КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Свободный клан (fb2)


Настройки текста:



Евгений Алексеев Чеболь. Свободный клан

***


Страница книги

Пролог

— Какие новости, Оган?

— Магистр, я начинаю его боятся, молодой Чинхва прогрессирует слишком быстро. А его знания просто поражают, наши соглядатаи сообщают, что все, кто с ним столкнулся, в один голос утверждают о возможности Чхоля видеть будущее…

— Невероятно, такого нет даже в легендах! А на чем строятся такие догадки?

— Он знает где и в каком объеме найдет полезные ископаемые. Даже если предположить, что Чеболь Чинхва готовился к захвату прикаспийской низменности лет пятьдесят назад, то даже так такую информированность трудно объяснить.

— Почему, Оган? Они ведь могли в тайне сделать геологоразведочные работы и засекретить результаты до будущих времен?

– Магистр, разведка это одно, а добыча совсем другое. Тем более утаить результаты разведки стольких месторождений и от стольких свидетелей — это непосильная задача. А потом он знает примерную мощность месторождений, указывает наиболее эффективную компоновку оборудования…

— Нда…

– И если бытовые предсказания можно связать с чтением мыслей, то как объяснить его обширные знания этих диких земель?

— Постой, Оган, возможно, его успехи на бирже, в бизнесе…

— Хотел сказать тоже самое! Неужели провидец, магистр?

– Если так, то он должен видеть и нас!

– И против него не стоит выступать, с таким даром он может сам справиться с любыми проблемами.

— Нда… что твоя армия в Степи?

– Нас уже около тридцати тысяч, это лучшие бойцы что когда-либо собирались под знаменами Ордена.

– Хорошо, окажите Чинхва помощь, как только она потребуется, лишь его добрая воля может дать нам шанс на исполнение Цели. Заставить ментата, а может быть и провидца нельзя, можно лишь стать ему другом или сделать так, чтобы он чувствовал себя обязанным Ордену.

Глава 1 В море

— Дядька, далеко же зашли, как бы нам приключений не найти.

— Шта… не каркай, возьмем белугу и домой уйдем.

— Так ведь у нас как бы не богаче с рыбой? Зачем в такую даль подались?

— Сам как будто не знаешь, Архип житья не даст, как стал главой артели, так и подались рыбаки на сторону, с гнильцой человек. Ну ниче, долго его мужики терпеть не будут.

— Так если мы белугу возьмем, он все равно нас у порта встретит?

– Вот же тетеря. А кто тебе сказал, что мы в Астрахани ее сбудем? Зайдем в Баку или Энзели, там цены не ниже, если не выше.

— Так ведь персы и ширванцы нас не любят.

— А им не нас любить, а мясо рыбье, да икру паюсную. А обмануть не обманут, знают ведь, что тогда больше никто к ним не зайдет. Торговцы они свою выгоду знают.

– Так ведь их же рыба будет, а не наша с устья.

— Ты языком меньше мели, а на рыбе не написано откуда она.

— Да я же только на «Ласточке»…

– Смотри! Инородцы многие по-нашему говорят, так что лишний раз рта не открывай.

«Ласточка» в поисках улова и вправду зашла довольно далеко от русского берега. Смелые моряки удачно миновали разбойный берег адайцев и вот уже пару дней как болтались между территориальными водами Ширвана и Гиркании. Судно рыбаков по большому счету было большой моторной лодкой, местная самоделка, которую называют «байда».

Много рыбы на такой не увезешь, да и не надо. Браконьеры рассчитывали на одну, много две белуги. Рыба богатая, несколько центнеров деликатесного мяса и до тридцати-сорока килограммов безумно дорогой черной икры. Тут при удаче с пары достойных рыбин семья промысловика могла безбедно жить всю зиму.

Но и выловить такую добычу нелегко, день за днем рыбаки выходили в море в поисках удачи. Каспий был опасным морем, там, где дозор несли корабли Российского Императорского Флота все спокойно, а вот в дальше – полный бардак. Кочевники на катерах, у которых что поймать рыбу, что отнять все едино. Кокандцы, гирканцы и ширванцы и вовсе ловят лодки рыбаков ради развлечения. Спорт у них такой, настрелять чужих рыбаков, кто больше за месяц.

От того и осторожничал Тимофеевич с двумя своими подручными: молчаливым сыном Алешкой и не в меру болтливым племянником Петром. Байда у старого рыбака была знатная, четырнадцать метров в длину, три мощных подвесных двигателя с Азовского моторного завода, два ходовых и один в резерве. Скорость «Ласточка» на таких движках давала хорошую, но на Каспии все сторожевые катера ходили быстро, так что лучше им на глаза не попадаться.

— Дядька, кажется, взяла! – Петр, проверявший петли, неожиданно почувствовал, как минуту назад расслабленная леска напряглась словно струна.

– Аккуратнее, не торопись, уже не уйдет. Пусть силы слегка потеряет. Тяжелая…

Тимофеевич даже немного позавидовал удаче племянника, живой и суматошный Петр, ко всему был неплохим работником, в вот молчаливый Алешка и говорил мало, и в работе не горел, потому и не женат до сих пор, не смотрят на него девки, хоть парень справный, да и на лицо не урод.

Белугу с огромным трудом затащили в лодку, рыба оказалась не маленькой, килограмм триста будет. Ну и само собой икра! Теперь надо было срочно уходить из негостеприимных гирканских вод. Только куда? Отсюда до Энзеле было намного ближе, чем в Баку и Тимофеевич решил править байду в сторону Персии.

В Ширване оно, конечно, сподручнее, там и русских много и народец Империи не чужой, но в Персии, по слухам, рыбаков привечают, цены выше, опять же таможня не лютует. Да и богатые шейхи при удаче могут отсыпать за икру и рыбу серебряных «туманов». Да и чем свежее улов, тем больше шансов получить за него хорошие деньги. Хоть рыбаки и обложили тушу пакетами со льдом, но это не рефрижератор современного траулера, надо спешить, а до персидского порта идти в два раза меньше по времени.

Но рыбацкая удача переменчива и когда «Ласточка» встала на новый курс, на горизонте появилась белоснежная яхта в сопровождении двух боевых катеров. Один из них тут же заложил крутой поворот отсекая байду от нейтральных вод, а второй с места стартанул к несчастной лодке. К ловле присоединился и гражданский корабль, хотя какой он мирный? На носу два бойца расчехляли крупнокалиберный пулемет, а на шикарном балконе главной каюты устанавливали сошки снайперского ружья.

Были, конечно, у русских моряков верные винтовки, и пара обрезов, только этими пукалками разве что рассмешить гирканцев, сейчас браконьеров от лютой расправы могла спасти только «Ласточка», ход у нее хороший, шансы есть. Тимофеевич запустил сразу два мотора, а неплохо понимавший в технике Алешка возился с третьим, его пока решили не трогать.

Гирканцы вроде как развлекаются, есть такая мода у местных богатеев, будут в загонную охоту играть, но, если увидят, что добыча уходит, могут отработать по байде пушкой. Так что вначале надо разогнаться на двух моторах и незаметно увеличить расстояние, а потом завести третий мотор и уходить на полной мощи.

*****

Наместник Гиркании изволил почивать в своей каюте, вчера он провел довольно приятный вечер в обществе двух горячих наложниц, потому позволил себе спать до полудня. Морской воздух, вкусная еда и молодые девки дали возможность на время забыть о будущей неприятной встрече с Визирем. Атабек в очередной раз похвалил себя за удачно выбранный транспорт до Персии. Самолет — это быстро, но скучно и уныло, толи дело яхта!

– Атабек на горизонте браконьеры!

-- Ай молодец, хвалю! Откуда эти жалкие твари?

– Похоже на русских, но астраханские лодки сейчас у многих в ходу.

– Говорили с ними?

– Капитан, отдал им приказ остановиться, но крысы продолжают попытки уйти в открытое море.

– Блокируйте дерзких, и подготовьте мое ружье, хочу немного развлечься.

– Все уже готово господин, винтовка установлена на балконе вашей каюты, прикажете принести вино и легкие закуски?

– Да сделай и пусть их принесет та светленькая, что обслуживала нас за ужином.

– Будет исполнено повелитель.

На балконе Атабек полной грудью вдохнул свежего морского воздуха. Хорошо! Любимая винтовка готова к стрельбе, удобная стойка, снаряженные обоймы. Рядом диванчик и столик с фруктами, мясом и восточными сладостями. А вокруг порхает чудесная пери, молодая сочная, то, что надо с утра! Может вначале нагнуть ее в талии и намотать на руку длинные светлые волосы…?

Юркая лодка браконьеров была пока далеко. Неизбежная качка и расстояние делали стрельбу бессмысленной. Но глупцы только отдаляли момент расправы. От сторожевых катеров Гиркании мало кто мог уйти, тем более пушки и пулеметы в любой момент готовы перерезать пути к бегству, ну а если незваный гость окажется через чур шустрым, яхта, заказанная на верфях Голландии, могла догнать кого угодно, по крайней мере на Каспии.

Шакрух отложил стрельбу на потом, а пока взбодрил себя бокалом красного вина, закусил куском вяленой говядины и усадив рядом девку стал лапать большие податливые груди и гладить широкие загорелые бедра, которые юбка открывала чуть ли не до трусиков. Но в этот момент резко застучал пулемет одного из катеров. Что происходит?

Оказалось, что добыча почти ускользнула из лап охотников. Потрепанная на вид байда неожиданно проявила огромную прыть. Лодка до того, казалось, шедшая на перделе своих возможностей, вдруг резко ускорилась и заложив широкую дугу вырвалась из клещей сторожевиков и устремилась в нейтральные воды. На катере запоздало среагировали, попытавшись накрыть байду вначале пулеметом, а потом и вовсе снарядами автоматической пушки, но было уже поздно, браконьеры почти ушли.

– Господин, нам продолжить преследование?

– Как он смог вырваться?

– Думаю у них был еще один двигатель, может не завелся с самого начала, а может рыбаки специально приберегли его для последнего рывка.

– Хитрые твари, усыпили бдительность моряков. Передай капитанам катеров мое недовольство. Машинам полный вперед, мы должны проучить дерзких.

Атабек, несмотря ни на что, был неплохим воином, по крайней мере в годы своей молодости. Ведь не зря его поставили наместником не в самый простой регион Империи, да еще и пограничный. Море сегодня было спокойным, яхта, развивая бешеную скорость уверенно резала волны, настигая беглецов. Байда, сколько бы ни было на ней моторов не могла тягаться с творением европейских инженеров, поэтому расстояние стало неуклонно сокращаться.

Шакрух напряженно ждал момента, когда сможет выстрелить. Время текло, но опытный охотник умел ждать. И вот… Бах-Бах-Бах… Атабек не стал скупиться, и чтобы увеличить свои шансы произвел три выстрела подряд. Удобная стойка винтовки, куча компенсаторов и конечно мастерство стрелка дали свои плоды, один из двигателей байды задымил и скорость лодки резко упала.

*****

– Что там Алешка?

– Корневой нам прострелили, теперь не уйдем.

– Черт, совсем чуть-чуть ведь осталось.

– Потянем, до нейтральных вод считанные минуты.

– Ну и что, дядька, это ведь их не остановит.

Бах-Бах-Бах… неизвестный стрелок вновь произвел серию выстрелов, он или промазал в двигатели из-за качки или наоборот специально стрелял уже по людям. Алешка упал на дно лодки сломанной куклой, парня ранило в плечо, но пуля громадного калибра раздробила кость и разорвала мышцы. Тимофеевич сейчас не мог бросить руль, так что оказывать первую помощь бросился Петр, только вот руки у племянника отчаянно дрожали, и он никак не мог наложить тугую повязку.

А неизвестный стрелок продолжал стрелять. Вот уже выведен из строя второй движок, а в корпусе байды многочисленные дырки. Гирканец давно мог настигнуть браконьеров и взять лодку на абордаж, но видно кто-то на яхте решил поупражняться в стрельбе по живым мишеням. К тому же давешние катера появились справа и слева от рыбаков. Обложили рыбацкое судно с со всех сторон, как гончие оленя. Хотя погоня уже давно пересекла морскую границу Гиркании, шансов на спасение у Тимофеевича уже не было. Жаль, что и Алешка сгинет, то-то будет горевать мать и сестренка в одночасье оставшись без кормильцев… И тут на горизонте показались силуэты русских боевых кораблей.

– Петр зажигай сигнальную шашку, кажется, свои!

*****

Корабли эскадры клана Чинхва шли упорядоченным ордером. Впереди флагман «Азов», в паре кабельтовых слева и справа ракетные катера «Гунунг 1» и «Гунунг 2», понятно, что название им дал Пахомыч, ставший после того, как завалил корабль на несколько классов выше непререкаемым авторитетом ракетного дела. В центре десантный корабль, а замыкали построение два транспорта поддержки.

За время рейда нам встретилась лишь пара рыбацких шхун. Но и те поспешили уйти в сторону от греха подальше. Александр Иванович проложил маршрут по нейтральным водам, поэтому вероятность встретить тут боевые корабли была минимальна. Однако, когда до порта Энзели оставалось всего ничего на горизонте появилась странная процессия.

Конечно, радары давно засекли отметки чужих кораблей, но три вымпела, лишь два из которых тянули на боевые катера, никак не могли обеспокоить не побоюсь этого слова сильнейшую эскадру на Каспии. Хорошо быть первым парнем на деревне! Но когда группы кораблей сблизились до визуального контакта на лицо показался конфликт.

Роскошная белоснежная яхта, несмотря на мирный вид, вооруженная до зубов, преследовала небольшую браконьерскую лодку. Ко всему два сторожевых катера береговой охраны прижимали пулеметным огнем несчастную байду с двух сторон. При этом они давно могли потопить утлое суденышко, но как будто издеваясь постреливали то поверх голов, то прямо по курсу заставляя браконьеров отчаянно маневрировать. И тут над катером взметнулось густое облако сигнального дыма.

– Господин, это русские, их преследуют корабли Гирканцев, – обратился с невысказанной просьбой Александр Иванович. Помор понимал, что у нас важная миссия в Персии и начинать ее конфликтом с флотом Атабека было бы по меньшей мере глупо. Но ничего не сказать он не мог, видно болела душа за соотечественников, попавших в беду.

– Мы в нейтральных водах?

– Да господин.

– Я правильно понимаю, что на яхте поднят личный стяг Атабека Гиркании?

– Да господин.

– Дайте предупредительный залп из главного калибра, всем судам стоп-машины. И добавьте лично от меня, любой огонь, даже из винтовки, будет воспринят как враждебные действия.

Зачем я намерено обострил конфликт с Шакрухом Гирканским? Особенно перед визитом в Сузы, куда, судя по всему, и шел Атабек. Еще в Тенгизе пришел к выводу, что нападение «Пустынных ястребов» – личная инициатива наместника. Слишком все топорно и без логического продолжения. Был бы это приказ Шах-ин-шаха гирканцы бы пробовали на прочность мою защиту раз за разом, а тут одна попытка и тишина. Как будто-то кто-то попытался нашкодить за спиной у хозяина, получится хорошо, а нет спишем на случайность.

Если мои выводы верны, то такого недоброжелателя, воспылавшего ко мне неприязнью без всяких причин, следует проучить. Иначе, оставшись безнаказанным, Атабек затеет следующую пакость, а она на таком уровне вполне может оказать существенное влияние на мои планы. Так что гирканец оказался в нужное время и в нужном месте, да еще и застали мы его за неблаговидным делом.

Ну обнаружил ты браконьера в своих водах – арестуй лодку, задержи преступников, изыми улов, на худой конец, если они вдруг оказали сопротивление, пристрели. Это и то если силы примерно равны, и пограничники рискуют своими жизнями. Но тут два боевых корабля и хорошо вооруженная яхта против трех рыбаков! Их гоняют по морю как крыс, наслаждаясь превосходством, совсем недостойно правителя. Застали мы Атабека со спущенными штанами за неблаговидным делом, надо пользоваться ситуацией.

– Иванович, как-то незаметно можно узнать, рыбку и оружие твои земляки выбросили?

– Сделаем, – оживился помор, точно соотечественников, да еще и коллег моряков хотел спасти.

Как поморы связались с астраханскими рыбаками неведомо. Но ни я со своим чутьем, ни гирканцы вроде ничего не заметили, а если и увидели что-то, то ничего не поняли. Самое главное от рыбы и оружия браконьеры избавились в первую очередь. А еще у них тяжелый, если не оказать срочную помощь парень не вытянет.

Две эскадры напряженно замерли напротив друг друга, как только стало известно о раненом, на «Ласточку» ушла моторка с целителем, позже, когда конфликт разрешится поднимем парня на борт «Азова», тут есть довольно неплохая медицинская секция. А сейчас следовало связаться с правителем Гиркании, который явно кипел от наглости пришельцев, ведь Атабек явно считал, что это территориальные воды Персии и плевал он на Международное Морское Право.

– Кто вы такие? – в рубке раздался истеричный голос разбалованного властью Атабека, – Как смели угрожать оружием наместнику Гиркании, поставленному сюда волею Царя Царей?

– Куда сюда?

– Э… кто ты дерзкий? Я же сказал на правление Гирканией.

– Мы в нейтральных водах, причем здесь Ваш титул и полномочия? Я Чхоль Чинхва глава свободного клана, следую с миссией в столицу Персии Сузы.

– Хмм… мы преследовали браконьера, которого застали в наших водах, почему вмешиваетесь в свершение правосудия?

– Мы лишь пресекли пиратские действия неизвестной эскадры в отношении к одинокому мирному судну, находящемуся в нейтральных водах.

– Что вы придумали! Агрххх… Я же говорю, я правитель целой страны, и поймал у себя крысу, ворующую нашу рыбу! И я хочу наказать тварей за нарушение границы!

– У вас быстроходная яхта, голландской постройки, крупнокалиберный пулемет на носу и стрелки с оптикой на палубе, это, не говоря уже о пушках и ракетах двух сторожевых кораблей. Что мешало вам поймать нарушителя в своих водах, арестовать и примерно наказать?

– Это не ваше дело, я преследую…

– Я лишь защищаю одно неизвестное судно от трех других, которые вместо того, чтобы остановить жалкую лодку, стреляют в членов ее экипажа и дырявят борт.

– Они не подчиняются командам…

– Они только, что встали по требованию моей эскадры.

– Чего вы хотите?

– Разобраться.

Глава 2 Сузы

— Чинхва, я обнаружил в своем доме воров, преследовал их и настиг, я в своем праве наказать их!

— Я свидетель того, что два военных корабля и вооруженная до зубов океанская яхта окружили десятиметровую лодку с тремя рыбаками и вместо того, чтобы цивилизованно решить вопрос, открыли стрельбу боевыми патронами, находясь при этом в нейтральных водах.

— Ты видел последствия, но не разобрался в причинах.

— Атабек, представь себе мужчину, который стреляет женщине в руки и ноги, ты остановишь его?

— Чхоль, а если она до этого зарезала детей этого человека?

– Но ты остановишь его, ты же не знаешь, что было до того?

— Я тебя понял, в твоих словах есть доля истины, — наместник нехотя дал задний, еще бы сила не на его стороне, – ты вмешался в несправедливое на вид дело и должен убедиться, что сильный не причиняет беспричинно вред слабому.

— Именно, я действую согласно Кодекса Кланов и международного права, справедливость важнее всего!

— Как ты предлагаешь решить вопрос?

– Призовая команда обыскивает байду, если там пусто, ты отпускаешь рыбаков, если находишь незаконный улов, то наказываешь в соответствии с законами своей страны.

– Они могли выкинуть рыбу! — Атабек не хотел сдаваться.

– Ты мог ошибиться и стрелять в невинных людей, используя против гражданских боевые корабли в нейтральных водах! – я намекнул и на ответственность за действия.

— Я тебя понял. На том и решим.

Рыбы у астраханцев, конечно, уже не было, ровно, как и оружия и даже рыболовных снастей, опытные браконьеры избавились от улик в первую очередь. Владыке Гиркании не осталось ничего как умыться. Боюсь я в очередной раз его разозлил, хотя, учитывая беспричинное покушение на меня это так, цветочки. По большому счету я, итак, слишком снисходительно обошелся с Шакрухом, но дело не в моей мягкости, а в нежелании портить отношения с Персией. С Атабеком надо разобраться, но как-то тоньше, нежели чем простым нападением в море.

Гирканец ушел своей дорогой, а нам пришлось немного задержаться. Целители подлатали Алексея, но нужно было еще пару часов, чтобы парень гарантировано добрался до Астрахани живым. Я предложил морякам присоединиться к нам и вернуться домой после того, как будет закончена миссия в Персии, но рыбаки вежливо отказались, сославшись на ждущие дома семьи.

Я прочитал парней, они, конечно, браконьеры, но то, как поступил с ними Атабек тоже не лезло ни в какие ворота. На всякий случай мы собрали видеозапись произошедшего, запись разговора с Атабеком и свидетельские показания россиян. Особо это дело не раскрутить, но кто знает может это окажется той песчинкой, которая обрушит камнепад на наместника Гиркании.

С астраханцами мы тепло распрощались, ребята были искренне благодарны за спасения, к тому же поняв, что они в бедственном положении я заключил с ними контракт на поставку свежей рыбы в Тенгиз. Близко, безопасно и цену предложил хорошую. Гордые рыбаки не взяли бы деньги у своего спасителя, а сделать для меня и моих людей хорошую работу, выгодно и мне и им.

Дальнейший путь до Энзели прошел без приключений. Только вот зайдя в порт мы с удивлением увидели пришвартованные у длинного пирса знакомые корабли Атабека Гиркании. Хмм… будет прикольно если Шакрух отправится из порта прямо в Сузы. Нам двоим явно тесно на этой земле…

*****

– Я этого просто так это не оставлю, тварь заплатит за мое унижение.

-- Атабек, возьми себя в руки, Чинхва сегодня оказался сильнее, завтра преимущество будет на твоей стороне.

– Я вырву этому ублюдку сердце, он специально подгадал момент, не удивлюсь если рыбаки были наживкой, ведь среди его людей очень много русских!

– Да я слышал, что все моряки флота Чинхва из России.

– Точно, он мстит мне за нападение «Пустынных ястребов».

– И все же, Шакрух, будь осторожнее, все что я знаю об этом молодом человеке просто кричит о его опасности.

– Что в нем опасного? Клан разгромлен Императором Коре, верные соратники погибли, ну а то, что он сумел справиться с Аскерзаде имея под рукой современную технику и обученных бойцов – невеликая заслуга. Подумаешь разогнал банду дикарей.

– И все же не торопись, я предлагаю решить вопрос немного иначе…

*****

Приход в порт такой солидной эскадры вызвал понятный интерес. А выгрузка на пристань огромного количества техники и вооружения так и вовсе заставила замереть местных жителей с открытыми ртами. Примчавшиеся к пирсу силовики выглядели весьма жалко на фоне бронетехники, тяжей и солдат в экзоскелетах. Все документы и разрешения были заполнены загодя, так что мы без помех последовали к снятому для нас огромному поместью.

Здесь предстояло разместиться батальону морской пехоты, оборудовать вертолетную площадку и быть готовыми оказать мне поддержку если придется жарко. Вглубь страны такую армию ожидаемо не пустили, но даже так наличие под рукой морпехов вселяло определенную уверенность. Сузы были совсем недалеко от Энзели, так что у меня было прикрытие бронетанковыми частями и даже щит ПВО класса «Перун».

Передохнув день я отправился со своим сопровождением с Сузы. Там предстояло провести немало встреч в поисках ключа к Дивану правителя Персии. Дорога до блистательной столицы была просто замечательной. Прекрасное, ровное покрытие, зеленые насаждения по обочине и клумбы с экзотическими цветами на разделительной полосе. Богатая, благополучная страна, цветущий оазис в царстве пустынь, вот что делает нефть животворящая. Надо бы и мне Тенгиз преобразить.

В Сузах нас встретили люди клана, мы здесь надолго так что сразу приобрели поместье. Если, а точнее когда, будет построен канал из Персидского залива в Каспийское море клану Чинхва в любом случае понадобиться представительство в столице одного из двух важнейших партнеров.

Люди Джун Хи тут же проверили все здание на наличие прослушки, тайных входов и всего прочего. Следом специалисты клана Чинхва приступили к наладке системы обороны. Датчики движения, видеонаблюдение, сигнализация… все по последнему слову техники. Воины установили порядок дежурств, оборудовали огневые точки, создали накопители для пехоты.

В поместье заранее были набраны слуги, повара, садовники… всех их пришлось пропустить через меня, но я старался делать это незаметно, чтобы не будоражить лишние слухи. По итогу из трех десятков персонала трое работали на разведку Дивана, один на британцев, еще один на Российскую Империю и последний продавал информацию всем, кто готов был за нее платить. Пришлось этих людей взять под плотный контроль, немедленное увольнение ожидаемо вызовет вопросы, придется сделать это постепенно, но предупрежден – значит вооружен.

В заботах прошел остаток дня. Зверски голодные мы отдали должное незнакомым, но удивительно вкусным кушаньям Персии. Рис с изюмом, вяленой курагой, травами и сливочным маслом, тушеная баранина, курица в остром соусе, рыба и много овощей и фруктов. Ко всему подали приятное местное вино, легкое, сладковатое и в то же время, коварно дурманящее голову. Сытый и довольный, я лег немного поспать, хотя организм все меньше нуждался в этом атавизме хомо сапиенса, мне нужна была физическая и психологическая разрядка.

А ночью меня навестили представители самой древней профессии на Востоке, и, если кто подумал, что это проститутки тот здорово ошибся. Ассасины, представители ордена убийц пришли по мою душу. Одно то, что пара воинов в сферических шлемах и космического вида защитных костюмах сумела пробраться через плотное кольцо электронной и физической защиты усадьбы говорило о размере угрожающей мне опасности.

Ассасины – один из старейших кланов планеты. Секрет живучести этого ордена убийц – абсолютная аполитичность, отсутствие собственной земли, штаб-квартиры и публичных органов управления. Киллеры делали свою работу беспристрастно, чисто, но никогда не объявляли на жертву тотальной войны. Если нанятый убийца в ходе исполнения заказа погибал, то контракт считался закрытым. Ассасины не брали за него деньги, но и не старались всеми силами отправить мишень на тот свет. Ведь такие действия могли привести к уничтожению клана.

Зато орден брался за любые дела. Мог взять контракт на знаменитость или даже правителя государства. Просто надо было понимать, что киллер мог и не достичь цели, но заплатив собственной жизнью обеспечивал отсутствие вопросов к клану. Надо отдать должное за персидскими убийцами закрепилась репутация крутых профессионалов, и если они брались за дело, то как правило цель погибала. Еще бы у рядового исполнителя крутая мотивация или убей или умри сам!

Ко всему наем ассасинов означал полную конфиденциальность и полное отсутствие путей, ведущих к заказчику, достигалось это довольно простым методом: контракт заключали одни люди, документы сбивали другие, а исполняли третьи, при этом звенья цепочки не знали друг друга лично и общались в древности посредством закладок и записок, а сейчас перешли на электронную почту.

Пару убийц я не «видел», профи озаботились артефактами против ментата. Если бы не мой организм, нуждавшийся всего лишь в нескольких часах сна, я бы точно проспал нападение. Ассасины прошли наши посты и электронику, не потревожив ни одного человека, ни один датчик. Как такое возможно, ведь даже магией современные приборы не обмануть? Видно, что-то я про волшебный мир не знаю.

Однако мой слух, обоняние и что-то вроде локатора чувствующего вибрацию пола и изменения потоков воздуха киллерам обмануть не удалось. Крадущиеся шаги я почувствовал задолго до того, как под моей дверью оказались враги. Понимая, что меня могут попытаться взять нетривиальными методами, я защитил организм от ядовитых газов, нарастил нано-броню под кожей, модифицировал зрение…

Конечно же сменил положение, ждать убийц в постели было бы непростительно глупо, равно как и прятаться в шкафу, поэтому переместился в смежную со спальней комнату, из которой было несколько путей отхода, это была заранее продуманная заготовка как раз на такой случай. Оружие, доспех уже на мне, я собран и готов к любому развитию событий. Самое основное, как только что-то начнется заору во весь голос, призывая на помощь Джун Хи и его товарищей, самый надежный способ спастись.

Однако следующие минуты показали, что я слишком самоуверенно думал о том, что готов к любым фокусам со стороны ассасинов. Эти двое даже не стали пытаться меня пристрелить, отравить или зарезать, креативные ублюдки аккуратно взломали дверь и чуть ее приоткрыв запустили ко мне небольшого зверька вроде куницы.

Понятно, что мне принесли пушистика не для игры, на самом деле это был двухкилограммовый модификант-убийца, матерый хищник, натасканный исключительно на людей. Все мои уловки с сокрытием местоположения, неожиданным и эффектным выходом из засады разбились о удивительное чутье маленького хищника. Еще не войдя в комнату, он уже знал, что я не сплю и где меня искать.

Спи сейчас я на кровати, даже пикнуть бы не успел как остался бы с вскрытым острыми зубами горлом. Но мне удалось встретить одного из самых своих сильных противников стоя, в доспехе и при оружии. Ассасины, сволочи, даже не дожидаясь результата тут же рванули на выход. Вот же гады полностью полагаются на зверя, как же их не упустить? Ну какие варианты, пришлось орать дурниной, хоть моральное удовлетворение получу, если куница уделает меня, то может люди Джун Хи хоть киллеров стреножат. А дальше мне резко стало не до людей.

Один. Два килограмма живой стали на немыслимой скорости врезались в меня где-то на уровне груди. Тварь явно метила в горло, но промахнулась, точнее сказать я в последнюю секунду успел увернуться. Однако удар был такой силы, что я чуть было позорно не грохнулся на землю, при этом зубы куницы бессильно лязгнули о нагрудник доспеха, ага артефакт ей на по зубам.

Два. Отбросил зверюгу от себя подальше. Физику не обманешь, два килограмма есть два килограмма и мой мощный импульс швырнул убийцу к самой дальней стене. Но куница, кажется, даже не почувствовала удара и тут же стартанула обратно ко мне.

Три. У меня в руках «Вскрыватель» и «Малыш», но оба меча бессильно чиркнули о металлической прочности шкуру куницы, блин аж искры высек, это что киборг? Рано я расслабился, думал пораню агрессора мечами, но не прошло. Однако это пол беды, я рассчитывал, что если не прибью, то хотя бы откину куницу мечами, а она проскользнула по низу и вцепилась стальными зубами в ногу.

Четыре. У меня на ногах металлические поножи, но даже сквозь них почувствовал нереальную силу сжатия челюстей маленького хищника. Маленький то маленький, а сунешь палец – руку откусит. Пытаюсь резким замахом стряхнуть зверька с ноги, но он держится силой одной челюсти. Ну что-же, ты сам этого хотел, пинаю ногой стену. Уййййййй… Я-то рассчитывал, что между носком моего ботинка и стеной расплющится куница, но умная тварь в последний момент спрыгнула, а я со всей дури пнул бетонную стенку. Больно блин!

Пять. Бесславное поражение, животное делает меня по скорости, силе и похоже уму. У меня осталась только выносливость и регенерация, кстати первое вытекает из второго, но на этом много не вытянешь. В очередной раз судьба тыкает меня носом в превосходство мира над моим несовершенным телом. Машу мечом в ту сторону, где как я думал бегает киллер. Обломался, тварь прыгает со спины, делая мои железяки бесполезным грузом, атаковать за спину я не умею.

Шесть. Удар с тыла чуть было не опрокинул меня лицом в пол, но я удержался. И даже извернувшись сумел зацепить хвост куницы. Безрезультатно, сомкнуть кулак я не успел, и зверек в буквальном смысле выскользнул у меня из рук.

Семь. Вот стыдоба то, я могучий каратель с третьим ярдом, с восемью суперкомпьютерами в башке, весь из себя матерый ментат терплю бедственное поражение от куницы размером с крупную крысу. Тварь носится по комнате с нереальной скорость и атакует со всех плоскостей. Вот и сейчас куница разбежалась вдоль стены и по потолку летит в мою сторону, нацелив острые зубы в незащищенное горло, а лапами норовит ткнуть в глаз. Успеваю увернуться, и двинуть зверька кулаком в бочину. Хотя как в бочину, мой кулак на половину ее тельца.

Восемь. Киллер, отчаянно заверещав, опять отлетает к стене. В этот раз приложило его нормально, к скорости куницы, а добавил импульс удара, получилась этакая меховая пуля. По итогу в стене аж вмятина осталась, надеюсь я этой твари что-нибудь сломал. Хмм… может и повредил чего, только по ней не видно, опять навострилась на горло.

Девять. Мечи в ножны, если смогу куницу как-то замедлить можно и попытаться ее покромсать, химер же я так уделал в конце концов. Стоп, а ведь это идея! Срываю с постели тяжелое одеяло и едва успеваю выставить его перед зверьком. Тот запутывается, вот что значит размер имеет значение. Зверек слишком мал чтобы сразу выбраться из-под королевского размера куска тяжелой ткани. Киллер явно дезориентирован.

Десять. Хватаю лезвия и начинаю плашмя лупить по тому месту, где с бешенной скоростью под одеялом метается мелкий киллер. Смешно, конечно, грозный убийца заблудился под одеялком, но и я хорош с двумя огромными мечами загоняю крысу. Однако, мои тяжелые плюхи, кажется, достигли цели, куница поплыла и видимо растеряв последние ориентиры стала двигаться менее целенаправленно и гораздо медленнее. Хороший признак, я утроил усилия.

Одиннадцать. Все это время я помимо физических ударов пытался глушить животное ментальными плюхами. Но видно мозг киллера был столь примитивен, что там ломать было нечего, ну или у него мощная защита. Но тут неожиданно получился прорыв, видно синергия тяжелых ударов мечом, который я в очередной раз использовал вместо лома, и грубые ментальные оплеухи раскрыли сознание твари…

Глава 3 Операция «Антикиллер»

Вот и все, на этом химера приказала долго жить, ну или основательно вырубилась. Куница без видимых на то причин безжизненно застыла, как будто неизвестный кукловод отключил кнопку на опасной игрушке. Обернувшись, я увидел Джун Хи и несколько бойцов с удивлением, рассматривающих своего босса, неистово рубящего двумя мечами собственное одеяло.

Блин заглянул в мозги парочки из них, они реально предположили, что к шефу пришла кукушка или он обкурился на вечер глядя, еще мелькали картины с белочкой и зачем я оставил на столе початую бутылку с виски? Ситуацию надо исправлять, а то еще запишут меня в психованного паникера и на выручку спешить перестанут. Начнем с самого безотказного варианта — с наездов! Как никак меня чуть только что не прибила маленькая тварь, ладно бы умер, но так позорно…

— Джун Хи, вы смогли задержать пару дрессировщиков?

— Эээ… господин, после вашего крика нам удалось задержать двух ассасинов, скрытно проникших на нашу территорию. Но дрессировщиков не было, — недоуменно развел руками Мастер Огня, очевидно тоже начиная подумывать о кукушке в чердаке шефа.

— Это они и есть, дрессировщики, – я кажется подтвердил опасения всех четверых, по крайней мере лица у них приняли скорбное выражение, как при общении со слабоумным или больным человеком, — Как это получилось? Вы ведь уверяли, что периметр в полной безопасности?

— Противник применил неизвестные нам техно-магические средства маскировки, их в буквальном смысле не видят люди и техника. Более точный результат дадут подробные исследования. Господин, а почему вы называете их дрессировщиками?

– Потому, что они принесли сюда это, — указал я на собственное одеяло. Телохранители при этом в очередной раз недоуменно переглянулись, — Щибаль, чего вы переглядываетесь? Под одеялом химера, которая чуть меня не угробила, – лица охранников тут же виновато вытянулись, и даже Джун Хи непроизвольно встал по стойке смирно.

– Забрать существо? — осторожно спросил Джун Хи.

– Она очень быстрая, я ее лишь оглушил, одело нельзя поднимать, без него нам зверя не поймать.

– Что же тогда делать?

— Я продолжу бить тварь, хуже от этого не станет, а вы принесите какой-нибудь железный ящик, закинем химеру в него вместе с одеялом и закроем. Потом надо перенести тело в закрытое помещение и исследовать.

– Сделаем господин.

По итогу тело химеры упаковали в стальной ящик и отнесли в подвал, где была оборудована абсолютно глухая комната с мощной стальной дверью. Для исследований нам нужны были специалисты научного крыла клана Чинхва, люди Джун Хи могли провести лишь первичный осмотр, глубже копать заинтересовавшие нас объекты они не рискнули.

Но у нас было два мать их живых ассасина, и универсальный правдодобыватель в лице меня любимого. Основной интерес -- кто заказчик, побочный – средства, при помощи которых обманули систему охраны. Наличие таких возможностей напрягало, получается убийцы могут проникнуть куда угодно?

Люди Джун Хи сноровисто стреножили двух несостоявшихся киллеров. Парня и девушку раздели догола, хмм… девчонка ничего, блин, это, наверное, долгое воздержание за меня думает. Потом опытный телохранитель проверил зубы, просветили кожу, снял все украшения… Все делалось для того, чтобы исключить возможность самоубийства, ассасины вполне могли пойти на такой шаг если бы почувствовали, что могут навредить своему ордену.

В случае со мной никакая стойкость к пыткам и психологическая устойчивость не помогут и люди, надевавшие на себя амулеты против ментата, не могли этого не понимать. Джун Хи нашел у каждого убийцы по меньшей мере три способа лишить себя жизни. Фальшивый зуб с ядом, который нужно надкусить, встроенный в защитный костюм инъектор и капсулу под кожей. То, что ассасины достались нам живыми, было результатом удачного стечения нескольких факторов.

Во-первых, парочка была железно уверена, что куница со мной справиться, раньше зверек никогда не давал осечек. А значит, даже попавшись живыми, убийцы рассчитывали потянуть время и попытаться сбежать, ну а если не выйдет уйти за кромку одним из трех способов. Во-вторых, Джун Хи взял киллеров весьма оригинальным способом, два бойца чисто в регбистском стиле схватили чужаков под пояс и вместе с ними вылетели в окно. Таким нестандартным приемом достигалось сразу две цели, убийца шокирован, а потенциально опасный объект убран максимально далеко от охраняемого лица. Типа вдруг чудила тротилом со стальными шарами обмотался, сразу его в окошко и с глаз долой.

По итогу имеем двух живехоньких, спеленатых как младенцы ассасинов, даже во рту что-то вроде соски, чтобы язык себе не откусили и не померли раньше времени от потери крови. Мне ведь их допрашивать не надо, просто рядом посидеть в бесстыжие глазки заглянуть. Черт опять блин гормоны, уж очень девушка-убийца соблазнительно выглядит, особенно в таком наряде, в смысле совсем без одежды. Да и люди Джун Хи, сволочи, связали ее так, что выпятили, то, что надо скрывать, у бедняги даже нет возможности как-то прикрыться. Видно, ломали женскую психики, есть такой метод, но мне он ни к чему.

Так, долой эротические фантазии, Анабель мне потом все под корень срежет, ну и в конце концов каратель я или подросток! Начнем сеанс мозголомства. О-хо-хо, голова то бобо, у ребят явно есть навыки противостояния ментатам, что-то новенькое, раньше были только артефакты. Видно, орден ассасинов намного древнее, чем я о нем думал. О таких техниках нет даже упоминаний, не то, что живых адептов, а тут пожалуйста сразу двое.

Но или киллеры что-то выучили не так или все же артефакты на порядок эффективнее, я немного поддавил и ментальные стены рухнули, пропуская жало моего разума вглубь. Вычислить заказчика сходу не удалось, ну это ожидаемо. Орден работает на этом поприще тысячи лет и явно имеет проверенные временем методы отсечения следа ведущего к тому, кто хотел моей смерти.

Схема простая и от того наиболее эффективна. Заказчик обратился к ассасинам по своим каналам, те переправили информацию подразделению убийц, причем две группы в составе клана абсолютно не знали друг друга. В принципе это, итак, было общеизвестно. На что надеялся я? Ставку мы сделали на скорость, как только станет известно, что покушение не удалось ассасины, обрубят все каналы связи между двумя группами, но сейчас старые протокола, почтовые адреса в сети и даже места закладки оружия все еще работают.

Если кто подумал, что мы в лучших шпионских традиция разослали наших агентов под видом плененных ассасинов и стали домогаться связи, то глубоко ошибся. Джун Хи выслал к точкам боевиков, а потом мы дали новостям просочиться наружу, используя для этого раскрытых предателей среди прислуги. Те, конечно, понесли ценные сведения в первую очередь своим хозяевам, но рано или поздно плохие новости дойдут и до ассасинов.

Расчет строился на том, что количество воинов в клане не должно быть велико, особенно доверенных. При этом большая часть бойцов должна быть задействована в миссиях, тем более клан имеет международную известность и его услугами пользуются по всему миру. Так что в Сузах клан должен испытывать дефицит в исполнителях, а значит есть ненулевая вероятность, что на зачистку точек связи или на подстраховку чистильщиков придет кто-то значимый, тот кто в итоге послужит ниточкой, ведущей к заказчику.

Был риск что такие действия могут вызвать полноценную войну с ассасинами, но тщательно взвесив все доводы, я логично рассудил, что война в принципе, итак, начата, ассасины, покушались на мою жизнь, чего больше? Мое участие в акциях могло сильно повысить результат операции, поэтому я лично отправился к одной из перспективных точек.

Связистом убийц была благовидного вида продавщица цветочного магазина. Женщина в принципе мало что знала о деятельности людей, передающих ей информацию и тяжелые сумки, она работала по принципу меньше знаешь – лучше спишь. Но это была одна из немногих точек, где убийцы засвечивали свое лицо перед живым человеком. Даже просто придя сюда я уже получил немало информации, выудив из памяти женщины изображения доброго десятка агентов клана убийц. На самом деле это уже очень много, столько киллеров сразу не были известны даже большинству руководителей ассасинов, не говоря уже о чужаках.

Если бы не образы из головы цветочницы, я бы точно проморгал попытку устранить связную. Килершей выступила благообразного вида старушенция, сущий божий одуванчик. Причем она действовала по олдскульной программе, никакого огнестрела, никаких новомодных штучек, бабуля вознамерилась прикончить свою жертву при помощи острого кинжала замаскированного под ручку костыля.

Цветочница что-то колдовала на улице, поправляя идеальные прилавки с выставленными букетами и горшками с живыми растениями. И тут я увидел киллера на пенсии, женщина мило улыбалась своей старой знакомой, ведь, судя по всему, она здесь нередкий гость и даже позволяет себе поболтать со связной. Улыбка несла какие-то гипнотические флюиды, иначе как объяснить, что цветочница смотрела только на губы убийцы и не замечала, как ее руки вытаскивают острое жало…

Хмм… стрелять в бабку не хотелось, а вдруг не выживет, года то уже преклонные, но, если ее не стреножить убьет ведь цветочницу как пить дать. А она хоть уже и бесполезна для нас, но все же невольно сделал мне много добра… По итогу короткого мозгового штурма с самим собой нашелся третий вариант. Старой кляче засветил позаимствованной тут же керамической тарелкой, которую ставят под цветочные горшки, ну а саму связную по– простому угостил кулаком в челюсть. Обе наповал, люди Джун Хи под видом кареты скорой помощи сноровисто запаковали противников и унеслись вдаль.

Ликвидацию точек связи ассасины начали примерно в одно и тоже время, из трех наиболее перспективных, где мы установили засаду «выстрелили» только две. Одна моя, а вторая несколькими улицами ниже, там удалось захватить мужчину, а вот на последней отработал снайпер, которого, конечно, не удалось найти. К слову сказать и из мужика мы мало что выудили, это был рабочий, которого наняли по сети и заплатили за то, чтобы он просто уничтожил место закладки. Этот след ни к чему не привел.

А вот старая килерша оказалась кладезем информации. Ветерана профессии любили многие молодые члены клана ассасинов, которым она щедро передавала тонкости нелегкой работы. В клане бабку считали талисманом и перед большим делом приходили с ней поболтать. Так что через нее удалось сразу выйти и на посредников покушения.

Дальше дело техники. Мы были просто быстрее чем коммуникации ассасинов. Если бы у убийц было время тщательнее подготовить операцию, то бабку килершу вел бы снайпер и в случае контакта убрал бы и ее или по крайней мере тут же получил бы приказ вывести из-под удара посредников. Но никто в этом мире не мог рассчитывать на такую скорость получения информации, какую обеспечивал ментат. Стойкие бойцы клана должны были выдержать как минимум несколько часов, а то и суток допроса, а за это время их коллеги, как правило, успевали подчистить все следы. Но не в этом случае.

Дальнейшие действия были делом техники. На самом деле мы вели себя довольно грубо и прямолинейно, учитывая, что находимся на территории чужого государства, но за счет скорости, и тотального превосходства в живой силе удалось избежать громких столкновений и перестрелок в черте города. Честно сказать руководство клана ассасинов даже не успело испугаться или запаниковать к тому времени, как я знал имя заказчика и основных руководителей древнего ордена.

Пугать клан своими возможностями не стал, зачем лишние проблемы. Реакция убийц-профессионалов, равно как и количество сюрпризов вполне могли неприятно удивить даже охрану Императора средней величины государства, что уже говорить о моем Свободном клане. Даже того, что я прочел в голове многоопытной бабульки за глаза хватало понять, что при нужде орден может выдать на-гора кучу химер, артефактов и самое главное подготовленных людей, которые пусть не с первого раза, но смогут решить практически любую проблему.

Поэтому я поступил изящно, нашел посредников якобы по общим каналам и заказал Атабека Гиркании, проплатив немаленький тариф, причем сразу положил пятикратную сумму, чтобы так сказать с гарантией. Наместник немаленького государства то вливающегося, то уходящего из под контроля персидского владыки был целью весьма амбициозной и сумма за его устранения впечатляла, но чего не сделаешь ради себя любимого, тут или я его или он меня.

Кстати, вполне себе неплохое решение вопроса, чем затевать войнушку – лучше воспользоваться услугами профессионалов. Но такие радикальные меры не всегда оправданы, но в данном конкретном случае я отвечал на агрессию симметрично и вполне адекватно. Ну и потом, если бы конфликт со мной был бы принципиален для элит, устранение Шакруха ничего не решило бы, а так, когда это определенно была инициатива Атабека его смерть означала конец не начавшейся войны между Гирканией и Свободным кланом Чинхва.

*****

– Владыка, нам поступил весьма необычный заказ.

– Удиви.

– Молодой Чинхва оплатил устранение Атабека Гиркании, по пятикратному тарифу.

– Хмм… с гарантией значит. Если я правильно припоминаю, Шакурх сделал заказ на молодого человека несколькими днями ранее?

– Да, но исполнители дали осечку.

– Они живы?

– Скорее всего нет.

– Как это понимать?

– У нас нет точных сведений, тела или живые киллеры находятся в поместье Чинхва.

– Он ведь ментат?

– Да, господин.

– И ты так спокойно рассуждаешь об этом? Что мог выяснить человек читающий мысли? Ты разве не понимаешь, что это ставит жизнь ордена под угрозу?

– Опасности уже нет, владыка. Если бы ментат решил сделать орден врагом, то не стал бы обращаться по официальным каналам демонстрируя свою осведомленность. Думаю, скоро нам предоставят тела исполнителей, равно как, связных и тех, кто шел их устранять.

– Так дело дошло до зачистки?

– Да, но она закончилось, едва мы начали. Чинхва опередил нас на несколько ходов.

– Неуютно чувствовать, что кто-то может добраться до руководства ордена. Может стоит…?

– Я думаю лучше такой мир, чем война с ментатом, у которого под рукой сильный клан. Тем более есть сомнения что ассасины смогут устранить Чинхва.

– Неужели?!?

– Атабек хоть и не платил по пятикратному тарифу, но был весьма убедителен и щедр, поэтому устранять Чинхва пошли Лина и Кай…

– Это обладатели химеры?

– Да, как вы знаете они еще ни разу не подводили, однако ментат справился, и молниеносно отреагировал. При этом он постарался минимизировать ущерб, наносимый нашей организации. Всего лишь подтвердил для себя имя заказчика и в свою очередь оплатил наши услуги.

– Изящно, весьма изящно. Вроде как готов и впредь с нами сотрудничать и зла на ассасинов не держит.

– Да, он посреднику так и сказал, инструмент никто не винит, ответственность на том, кто этот инструмент держит в руках.

– Хорошо, значит Атабека Гиркании надо устранить, пятикратный тариф обязывает нас выполнить работу в любом случае… – неожиданно речь главы ордена прервала трель сообщения, – Посмотри, что там, – на этот, ком приходили только экстраважные вести, которые нельзя игнорировать

– Господин, наши люди доставлены живыми, причем их оставили недалеко у порога штаб-квартиры. Это Кай с Линой, госпожа Мира и цветочница.

– Ну что же, это еще один довод в пользу Чинхва, с ним можно и нужно работать.

– Что делать с исполнителями?

– Переведи их подальше, Европа, Новый Свет, хотя, наверное, Кай и Лина теперь бесполезны без своего зверька?

– Судя по всему, им вернули и химеру.

– Нда… это же кем надо быть чтобы остановить древнее чудовище, а потом спокойно вернуть его людям пытавшимся тебя убить? Уфф… хорошо, что мы не затеяли полноценную охоту на Чинхва!

– Да, лучше нам Шакруха Гирканского пять раз прибить, чем связываться с таким монстром…

Глава 4 Аудиенция

— Повелитель, у меня дурные вести.

— Визирь, что ты как старая тетка причитаешь, твоя теща что ли скончалась?

— О, Шах-ин-шах, сегодня утром найден мертвым наместник Гиркании, твоя верная рука в стане непокорных огузов. Атабек Шакрух скончался на сороковом году своей жизни.

— Хмм… вот же гаденыш, а ведь я хотел приказать снять кожу с тупой ублюдка, а он и умер не так как хотел его повелитель. Никчемный был человечишка. А визирь?

— Не могу не согласиться.

– А чего тогда скулишь как будто был его самой любимой женой?

— Положено по протоколу, заведенному вашим дедом, Царь царей.

— Ух ты, серьезно, что ли? Чего это мой дед заставлял оплакивать своих наместников. Они же поди были такие же идиоты, как и сейчас?

– Я могу ошибаться, повелитель, но ваш дед таким образом убрал немало неугодных ему лиц в Диване.

— О как умно, то есть если сегодня Министр нефти и газа не поплачет должным образом по ненавистному ему гирканцу, то я смело могу казнить его?

— Кхм… мой царь, времена то поменялись…

– Ха… так чего же ты тогда ноешь? Или так дорог твоему сердцу покойный Атабек? Молчишь? Знаю, что враг он тебе и роду твоему, так что радуйся, что убрал проблему со своего пути.

– Царь царей, руку даю на отсечение, это не я!

— Руку говоришь? – нехорошо ухмыльнулся правитель.

– Шах-ин-шах, это Чхоль Чинхва расправился с Атабеком, — поторопился оправдаться Визирь.

– Что!?! Чужеземец убивает моего наместника, в моей столице!?!

-- Повелитель, не гневайся, Чинхва был в своем праве.

– Да как ты смеешь, червь!

– Прости за дерзость меня, о великий, – припав ниц заверещал Визирь, понимая, что Шах-ин-шах сгоряча может натворить бед, – прошу тебя выслушай.

– Говори!

– Атабек повздорил с корейцем в море, но у того было больше кораблей и пушек. Затаив обиду гирканец нанял ассасинов…

– Вот шакал, сын ослиц и верблюда! Так что, Чинхва убил Шакруха перед смертью?

– Нет, мой правитель, кореец каким-то образом нейтрализовал двух лучших ассасинов, а потом сумел выйти на посредника…

– Ай шайтан!

– А орден ассасинов предпочел заключить с ним мир и принял заказ на Атабека Гиркании.

– Ай, красиво… дела не мальчика, но мужа! Я хочу видеть его!

– Возможно от ментат, мой господин, и мы не знаем границ его возможностей.

– У нас в сокровищнице есть немало артефактов, не думаю, что это проблема.

– Но чиновники…?

– Уберите тех, кому есть что скрывать, хотя бездельники из Дивана и без всяких ментатов судачат о самых секретных делах Персии.

– Будет исполнено мой повелитель, на какое время вызвать молодого Чинхва?

– Завтра к обеду, я хочу разделить с ним пищу.

– Ооооо…

*****

Одним из людей, которых мы за немалые деньги подрядили устроить встречу в Диване оказался сам Великий Визирь, правая рука Шах-ин-шаха Персии. Но даже он не мог навязать свою волю правителю богатейшего государства Востока. Капризного и своенравного Царя Царей можно было лишь заинтересовать, подтолкнуть в нужную сторону, но даже тогда результата можно было ждать долгие дни, а то и месяцы.

Однако я получил аудиенцию неожиданно быстро, а по меркам Дивана просто молниеносно, что вызвало немало кривотолков в Сузах. Вся столица обсуждала невиданное событие, обычно столь скорого приема владыки удостаивались лишь иностранные принцы или по-настоящему великие деятели. Лидеры кланов, наместники, министры могли ждать приема, неделями околачиваясь вокруг дворца, а тут аудиенция в первые дни приезда в страну, дело небывалое.

Кто бы знал, что такому успеху я обязан убийством Атабека. Если такие новости вдруг дойдут до страждущих попасть на прием к падишаху, боюсь он может лишиться всех своих наместников, ибо люди, измотанные ожиданием решения царя с легкостью, могли пойти даже на убийство. Шучу, конечно, но завистливые взгляды, которыми меня провожали менее удачливые претенденты на высочайшую аудиенцию чуть ли не прожигали кожу, ощутил себя толстым стальным листом, который режет струя беспощадной плазмы.

В Диван я направился расфуфыренный как павлин. Это Восток, здесь могут встречать и провожать по одежке. Баснословно дорогая ткань итальянского костюма, швейцарские часы, ничем не примечательные на первый взгляд, но стоящие как небольшой самолет, несколько аксессуаров, цена которых определялась их исторической и культурной значимостью, а не стоимостью материалов, хотя металлы и драгоценные камни и сами по себе стоили целое состояние.

Но фишкой моего визита была парочка неразлучных друзей. Да, да, да… Еши с Барсиком пришлось взять с собой. Мне нужно было поразить Шаха, а лучше этих двоих с такой задачей никто и ничто не справятся. Правда проштрафившихся проказников держали в жестком теле и ни на море, ни в дороге они свою прыть проявить не смогли. После случая в пятом форте Тузтау мой питомец и названный братишка находились на положение арестантов. Шаг влево, шаг вправо расценивался как новая попытка нашкодить и карался без предупреждений, попки обоих сорванцов жестко пострадали от своей неуемной жажды приключений. Но я думаю не без пользы для миссии в целом и дисциплины отдельных членов команды в частности.

Я бы ни за что не взял двоих хулиганов в Сузы, но, откровенно говоря, это был беспроигрышный ход. Падишах Персии слыл отличным отцом и любителем экзотических зверей. На его приемах часто бегали его многочисленные отпрыски от жен и наложниц ни мало ни смущаясь высоких гостей, а чадолюбивый отец великодушно прощал детям все их шалости. Ну а выводку химер и просто экземпляров фауны мог позавидовать любой зоопарк мира.

Визит в Диван в сопровождении будущего гранда и тысячу лет не появлявшегося в мире Ирбиса с ментальными способностями, как минимум привлечет ко мне пристальное внимание. А непосредственность и дружелюбность малышей должны были наладить первый робкий контакт между могучей Персией и нарождающимся Свободным Кланом.

Дворец Персидского Императора поражал не меньше, чем Кенбоккун или резиденция правителя России. В моем мире ни одно из древних сооружений, не сохранилось в таких масштабах, здесь же сооружение дополнялось веками и приобрело поистине монументальный характер. Главные ворота высотой двадцать метров поддерживались статуями двух гигантских быков. Длинная анфилада колонн и зал для аудиенций.

Гигантское помещение, украшенные барельефами стены, гигантские статуи и вазы, потолок теряющийся вдали… Как они обогревают это здание? Тут пространства настолько огромное, что можно садить лес и прокладывать туристические маршруты. На чем мать его держится потолок? Ферм такой гигантской длинны быть не может, без магии тут явно не обошлось.

Технику и тяжей пришлось оставить у ворот, клановую пехоту остановили на входе, еще через пару переходов задержали мангытов и адайцев, в конце блокировали магов, рыцарей и аэронавтов. В итоге оставшийся маршрут проделали втроем, я, Еши и Барсик. Ирбис вышагивал царственной походкой, не обращая внимания на архитектурное чудо, ну это понятно, кроме рыбы котенка ничего не интересовало. А вот Еши крутил любопытной головой на триста шестьдесят градусов как сова, точно будущий гранд.

Я же был собран и напряжен как пружина. Встречи с такими людьми могли закончиться чем угодно, правители порой забывали о границах дозволенного имея в своих руках абсолютную власть и личное могущество. Наши сопровождающие как один были закрыты ментально, ну это ожидаемо, а вот то, что нам по пути встречались лишь немногочисленные слуги и рядовые охранники наводило на мысли. Имперская охрана явно высоко оценила мои ментальные способности и предприняла беспрецедентные меры.

Но все же кластеры работая в бешенном темпе набирали пусть на первый взгляд незначительную, но на самом деле бесценную информацию. Там кусочек плана здания, тут привычки вельможи… Незаметно для себя мы дошли до цели, обитые золотом гигантские двухстворчатые двери, а за ними… Сюрприз, мы попали не в помпезную залу для приемов, нас троих увели вбок, где в алькове уютно расположился Падишах Персии.

Благородный Царь Царей кивком головы указал нам на топчан, устланный множеством подушек. Простая, почти домашняя обстановка располагала к доверительной беседе, вроде хороший признак, но кто их знает коварных правителей Востока, надо не расслабляться. По обоюдному согласию Еши и Барсик отправились в дальний угол и включились в игру, которую затеяли полдюжины отпрысков Шах-ин-шаха.

Принцы и принцессы Персии разных возрастов с восторгом окружили Барсика и попытались загладить своенравно Ирбиса, но тут же поплатились за свои намерения. Гордый Снежный Барс вам не плюшевая игрушка! Кот было взбрыкнул, но тут же был загипнотизирован золотистой рыбкой и мягкими поглаживаниями старшей дочери Императора.

– Ваше величество!

– Присаживайтесь молодой человек, прежде чем приступить к делам прошу отведать персидских яств, – Падишах лукаво улыбался, играя радушного хозяина, такое поведение слега сбивало с толку. Представляю неопытного пацана моего возраста это вообще должно было выбить из колеи, так сказать разрыв шаблона.

Вокруг только десяток телохранителей, незаметно дежурящих в альковах, все естественно с артефактами, защищающими мозг. За столом только Шах-ин-шах, визирь и я. Причем второе лицо в государстве довольно расторопно ухаживает за своим сюзереном и успевает накладывать еду мне. И надо отдать должное это был взрыв вкуса, с которым могли сравниться разве что дамплины от бабушки Сеонг из Инсадона. Как давно это было, как будто в другой жизни.

Нам подали неизменный персидский рис, фаршированных перепелов, кебаб, инжир, финики, простые и безумно вкусные пшеничные лепешки… Я с удовольствием отдал должное изысканным блюдам и замечательным восточным десертам. Мое непринужденное поведение явно вызвало одобрение, Падишах не посчитал это наглостью, а был рад тому, что кто-то не дрожит от страха рядом с правителем. Когда первый голод был утолен, а к столу подали чашки с ароматным чаем, начался деловой разговор.

– Расскажи мне про своего братишку.

– Это кровь моего клана, Падишах, я вытащил его из захваченного врагами поместья. Уже сейчас он выделяется как маг, его сил хватает для создания плетений мастерского уровня, только контроль хромает.

– Будущий Гранд?

– Да, о царь царей.

– Хорошо, а легендарный Снежный Барс? Он ведь не так прост, слишком крупный для своего вида.

– Ваше величество, я выручил его из плена, люди издевались над ним, проводя какой-то эксперимент. И… он обладает ментальной мощью, – я намеренно был откровенен, хотя выдавал лишь те факты, которые скрыть было невозможно, ментальные оплеухи Барсика уже стали легендой, а слава о них распространились от Гавайев до Прикаспийских пустынь.

– Понятно, я люблю все необычное, особенно зверей. Я правильно понимаю это твой друг?

– Больше, ваше величество, мы связаны с ним почти родственными связями.

– Да… у меня есть фамильяр, – с этими словами Падишах как-то по-особенному свистнул и на его зов в дверях показался громадный леопард. Опасный, сильный зверь и явно не простой. Я было напрягся, понимая, что от зверя можно ожидать чего угодно, но дети правителя с визгом бросились к леопарду, и стали дергать несчастного за усы, двое младших залезли на спину, а хулиганистого вида принц вцепился в хвост. Бедный зверь терпел, но не смел даже рыкнуть…

– Он неподражаем, ваше величество, – я отдал должное доброму нраву и великодушию императорского леопарда.

– Да, он уникален, как и твой Ирбис, они ведь братья по крови. Мой друг семь раз спас мою жизнь, это самый верный союзник трона.

– Я впечатлен, благородство и верность достойны всяческого уважения.

– Ну что же мы немного узнали друг о друге, ведь говорят, чтобы понять человека достаточно узнать кто его друзья, можно перейти и к делам. Расскажешь зачем так настойчиво пытался со мной встретиться?

– Ваше величество, у меня есть проект, если вкратце я предлагаю построить канал между Каспийским морем и Персидским заливом.

– Хмм… что это даст моей Империи? Сейчас я спокойно могу перекинуть грузы по железной дороге, да это дороже чем по воде, но товарооборот настолько ничтожен, что даже такой путь излишен.

– Я предварительно договорился с Императором России о переброске товаров из Индии, Китая, Черного континента и Персии по речным каналам в Балтийское и Средиземное моря. При таких условия товарооборот между Европой и Юго-востоком может превысить то, что сейчас пропускает Суэцкий канал.

– Ты говоришь от имени Романовых?

– Нет, я инициировал проект и хочу быть третьей стороной в консорциуме.

– Зачем нам третий?

– Разногласия между Персией и Россией велики, конфликт на Кавказе, Урарту и Ширван…, для успешного проекта вам нужен посредник…

– Русские в любой момент могут закрыть товаропоток.

– Равно как и вы.

– Но тогда мы останемся с затраченными на ненужный канал деньгами.

– Чинхва готовы взять на себя все расходы по строительству водной артерии. Так ни Россия, ни Персия не будут рисковать, одни деньгами, вложенными в чужую страну, другие инвестициями, которые в один миг могут обесценится.

– Хмм… смело.

– Свободный клан возьмет на себя все финансовые риски. Дополнительно мы предоставим перевалочную базу на Тенгизе. Удобный порт, современные терминалы…

– Это похоже на план. Есть ли чертеж сооружения?

– Посмотрите сюда, – я открыл планшет, – здесь есть два варианта, первый короче, но выходит в Персидский залив, на который рано или поздно станут претендовать Саудиты, второй длиннее, но с ним можно попасть сразу в Оманский Залив.

– Интересно… есть несколько нюансов, оба пути пересекают земли кланов и святые места…

– Это проблема.

– Нет.

– Выгоды от проекта?

– Если брать за основу хотя бы треть потока Суэцкого канала, который мы переманим тем, что торговые корабли смогут избежать Гибралтар и большей пропускной способностью, консорциум сможет получить до десяти миллиардов фунтов ежегодно.

– Заманчиво… как предполагается делить прибыль?

– Вы и Россия получите по две пятых, мне одна часть.

– Разумно, учитывая твои инвестиции, думал будешь претендовать на треть.

– У меня внушительная роль на начальном этапе, но канал будет существовать пока на то будет воля правителей двух держав.

– Проект интересный и самое главное неплохо проработан. Но сам понимаешь вначале его должны проверить инженера, юристы и финансисты. Это займет какое-то время, и потом необходимо оценить политические риски. Боюсь у нас будет серьезная оппозиция в лице Мамлюков Египта и их британских покровителей.

– Романовы готовы обсудить с будущим партнером вопрос военного сотрудничества вплоть до строительства военной базы в Индийском океане и сети РЛС вместе с комплексом ПВО, закрывающим всю территорию Персии.

– Это совершенно меняет дело, мы учтем этот момент когда будем обсуждать проект.

– Ваше величество, спасибо за то, что выслушали меня. Могу ли я преподнести дары императорской семье?

– Конечно, мои сорванцы любят дары, хе-хе…

Подготовленные мной дары вызвали умеренный восторг семьи Шах-ин-шаха. Уже большой успех, учитывая, что этих людей, пресыщенных огромным богатством очень трудно удивить. Аудиенция продлилась больше, чем Император уделял кому-либо из посетителей. Что также говорило о высокой заинтересованности Персии в проекте.

Охрана выводила нас из дворца другим путем. Видимо это были залы общего назначения, где своей очереди ожидали сотни вельмож и чиновников. Все они с завистью смотрели на того, кто удостоился, подумать только, обеда с Царем Царей и приватной беседы в его личных покоях. Подозреваю, что это тоже был какой-то политический ход, но игры восточных дворов с трудом поддаются логике, так что я не стал ломать голову, а просто на автомате воспользовался так неожиданно возникшей возможностью покопаться в головах важнейших сановников и гостях персидского правителя.

Глава 5 В ожидании

Я с командой настроился на длительное ожидание, двор правителя Востока это огромный, неповоротливый механизм, который держится на системе сдержек и противовесов между чиновниками Дивана, наместниками провинций и эмирами крупных кланов. Сейчас должны начаться длительные консультации, которые выявят скрытые и явные проблемы при будущем строительстве канала. Стороны, так или иначе задействованные в проекте, будут пытаться тянуть одеяло на себя.

Любой механизм, требовалось смазать, оставить дело на самотек нельзя. Сейчас начнется большая политика. Разведка египетских Мамлюков и Эр-Рияда, несомненно, узнает о моей инициативе, слишком много людей и компаний в ближайшее время подключится к обсуждению строительства канала. А это значит, что страны, получающие выгоду от Суэцкого канала, постараются задержать реализацию проекта или вовсе сделать ее невозможной.

За мою сторону будет играть Россия, возможно Ширван. Против уже упомянутые выгодополучатели Суэцкого канала, к коим с большой вероятностью могут добавиться Османы и Британия. Османы контролируют Босфор и Дарданеллы, а это значит весть товаропоток Черного и Мраморного морей идущий дальше в Эгейское и Средиземное моря. Причем львиная доля грузов — это продукция губерний Российской Империи, и, если она вдруг повернется в сторону Каспия, потери османов могут стать значительными.

Королева Морей Британия прежде всего контролирует Гибралтар, а значит выход товаров из Суэцкого канала во Францию, Германию, страны Балтики и Северного моря и соответственно обратный поток высокотехнологичной продукции из Европы в Юго-Восточную Азию и Индию. Но строительства Каспийского канала давало возможность как минимум странам Балтики отправлять товар через Российскую Империю на Каспий и дальше в Индийский океан.

А учитывая, что Валуа и Кайзер сейчас в ссоре с правящей Британской династией, то есть вероятность что и клиенты Суэцкого канала на Атлантике могут развернуть свои сухогрузы на Каспий. Глобально я со своим проектом менял всю геополитику не только в этом конкретном регионе, но и в Евразии в целом, так что уровень противостояния мог быть очень и очень значительным. Правда и поддержка обещала также быть неслабой.

Мне ужасно не хватало Дю Кюна и его шпионского крыла клана Чинхва. Сейчас в Сузах начиналась Большая Игра спецслужб целых государств и я стою на острие всей этой возни, которая может привести к абсолютно любым последствиям. До того как появиться в столице Персии сюда были стянуты все агенты Чинхва разбросанные по миру, но наши люди никогда не работали здесь и им требовалось время для развертывания шпионской сети и силовых групп, а его как водится катастрофически не хватало.

Что-то сделал в свое время Дю Кюн, где-то подключился я, но этих усилий было маловато, для противостояния лучшим разведкам мира и спецслужбам целых государств. Уже на второй день после моей аудиенции в южных портах зафиксировали появление многочисленных агентов из Египта, более того Мамлюки перекидывали наспех собранные роты клановой пехоты.

Британцы напирали с Востока, где Персидская Империя тесно граничила с Индо-Пакистанскими колониями владычицы морей. Там персы жили в тесном добрососедстве с афганцами, кашмирцами, пенджабцами поэтому проникновение представителей про британских кланов было не избежать. Эр-Рияд и Османы точно также имели общие границы с Персией, так что их агентов в Сузах было полным-полно.

На что я надеялся имея такую сильную оппозицию? Ну в первую очередь Падишах на своей земле и как только примет решение строить канал всех этих шпионов погонят из Персии ссаными тряпками. Британцев должны взять на себя русские, они в этом регионе давно и плотно воюют. Так сказать, особо не вынося сор из избы, но разведку двух сверхдержав тут прямо баталии устраивают, особо не стесняясь в средствах.

С османами я надеялся разберется Ширван, люди Лопухиных вроде как должны тут посодействовать и объяснить все выгоды такого проекта для богатой нефтью страны. Мамлюки по большому счету должны плотно бодаться с Персами, а Эр-Рияд можно и уговорить, к ним ведь есть порты как в Красном море, так и в Персидском заливе. Но это все в теории, а вот как пойдет на практике кто его знает? Ведь меня обоснованно могут посчитать ключом к проекту, а значит нет Чинхва и нет Каспийского канала. Так что мы готовились, а Джун Хи крепил оборону.

Но самое главное было склонить чашу весов на сторону проекта, а это работа с местными. В приоритете — Визирь, он вроде на моей стороне, но ведь Египесткие Мамлюки могут его и перекупить, деньги то на кону стоят гигантские. Потом надо отработать с кланами через земли которых планируется строительство канала, от их содействия или противодействия строительству очень многое зависит. Поэтому мне нельзя сидеть сложа руки и ждать решение Падишаха, придется побегать.

По Визирю пока ничего не стал решать, он в принципе, итак, на нашей стороне. Тут удачно сошлось несколько факторов, сам вельможа как государственный деятель прекрасно понимал выгоды канала для Персии, потом он был нами прикормлен и получил несколько предприятий в Юго-восточной Азии за свое содействие. В принципе все выглядит довольно неплохо, но это Восток и ситуация могла поменяться в любой момент поэтому я принял решение лишь контролировать объект. Слежка, контроль связей по мере сил и личные встречи, там, конечно, он будет с артефактом против ментата, но что-то можно будет выудить из голов его окружения.

А вот по кланам, которые так или иначе будут контролировать земли вокруг новой водной артерии все не так однозначно. Во-первых, их там совсем немало, и у каждого абсолютно разные интересы. Тут всех на свою сторону не привлечь, а значит неизбежны конфликты и оттягивание сроков строительства канала. Во-вторых, есть два проекта каналов, короткий — в Персидский залив. И более длинный ведущий в Оманский залив. У обоих проектов масса плюсов и минусов и какой из двух будет реализован не знает никто. Но людей надо начинать обрабатывать уже сейчас.

Предпочтительней всего на первый взгляд Западный канал. Длинна семьсот километров против тысячи у восточного проекта. Сама водная артерия прикрыта владениями персов на Западе и тем же османам до канала будет трудно дотянуться, а вот на Востоке британцы могут хоть десять раз на дню бомбить неугодный им проект.

Однако Западный канал выводил корабли в Персидский залив, контролируемый персами и Эр-Риядом совместно, что давал кланам Аравии формальный повод на разделение доходов, а дальше придется идти и через Оман, а Восточный проект сокращал количество партнеров до Омана, в залив которого можно было вывести конечную точку маршрута из Каспия.

На Западе канал плакировалось провести, используя имеющиеся русла рек и озера, что существенно сокращало инвестиции в строительство, тогда как на Востоке только пустыни, которые требовали огромного количества воды просто для заполнения канала. Но при этом на Западе перепад высоты с Каспием был в два раза выше, чем на Востоке, а это неизбежное строительство шлюзов, затопление плодородных территорий и прочие прелести крупного строительства. Доводов за оба варианта масса, а окончательное решение остается за Падишахом.

Но я уже сейчас включился в работу по перетягиванию кланов на свою сторону. Канал мог дать местным выгодный торговый путь, продажи, связанные с обслуживанием проплывающих мимо кораблей, инфраструктура, питание, услуги, ремонт… Но все это взамен привычному земледелию и скотоводству, что решат надменные шейхи не знал сам Визирь, так что мои люди впряглись в работу. Причем начали с Западной стороны, где ожидалось наибольшее сопротивление.

Сейчас проект могла спасти только скорость. Тем же мамлюкам, британцам и саудитам требовалось время, чтобы выработать решение, назначить исполнителей и начать борьбу. У меня в этом отношении была небольшая фора и время на подготовку, но она таяла с каждой минутой, а учитывая возможности конкурентов так и вовсе была уже исчерпана. Если я с трудом аккумулировал финансовые средства для строительства канала, то владельцы Суэцкой водной артерии просто могут выложить на кон несколько миллиардов фунтов для организации противодействия. Масштабы у Мамлюков явно больше моих, а значит денег, оружия и людей тоже больше.

*****

— Что там затеяли Персы?

— Мой султан, Шахиншах заинтересовался проектом строительства канала в Каспий.

– На кой он ему?

— Романовы поддерживают проект, со своей стороны они уже расширили Волго-Донский канал, появится прямой выход в Черное море и на Балтику.

— Хмм… они минуют Суэц?

– Да, мой повелитель.

— Почему наша разведка проморгала подготовку такого проекта? Это угроза Султанату в целом и вызов Мамлюкам!

— Мой повелитель, идея пришла извне. Все подготовил Свободный клан Чинхва, что недавно отвоевал территории на восточном побережье Каспийского моря.

– Недавно?

– Буквально месяц назад.

— И при этом сразу такой проект?

– Мы думаем, что это одна цепь событий. Чинхва потерпели ужасный разгром на своей родине, но все же продолжили вначале захват земель в Степи, а теперь появились со своими идеями в Сузах.

– Возможно это креатура Дома Романовых?

— Скорее всего, ресурсы у новорожденного клана просто огромные для этих мест, ну и амбиции гигантские.

– Вижу. Что предприняли?

-- Разведка ищет подходы к Дивану, будем пытаться зарезать проект на стадии планирования, придется покупать ряд чиновников. При этом мы отрабатываем сразу несколько вариантов. Царя царей, будут убеждать в технической несостоятельности проекта специализированные организации и Британские консультанты.

– Они каким боком? Уже за Гибралтар переживают?

– Не без этого, да и просто с русскими по инерции бодаются.

– Эти могут. Ну и что там дальше?

– В части политики, есть агенты в влияния в МИДе, они постараются убедить Падишаха в том, что нестабильность в регионе принесет больше убытков чем теоретичная прибыль от проекта. Ну а финансисты расскажут о низкой рентабельности, конкуренции с нашей стороны, которая в любом случае приведет к снижению цен за транзит грузов.

– Хорошо, а что предпринимается в отношении Чинхва?

– Пока рано говорить о его физическом или политическом устранении. Если он лишь посредник между Шахиншахом и Романовыми, то его ликвидация не даст особых результатов. От Российской Империи проект курирует лично князь Лопухин, так что я думаю он просто может поменять одну пешку на другую. Устранив молодого Чинхва мы можем обострить отношения с Россий, что может привести к любым последствиям.

– И все же, продумайте и такую возможность.

– У нас есть несколько вариантов, клан Бахритов под благовидным предлогом перекинул в Персию два батальона клановой пехоты. Если на то будет Ваша воля можно развязать войну кланов согласно Кодекса, это уберет Чинхва из раскладов на неопределенный период.

– Хорошо, отрабатывайте этот вариант. Если ничего не изменится придется пойти на такие радикальные меры.

*****

– Мой король, персидский Диван затеял строительство канала из залива в Каспийское море.

– Нам что с того?

– Это может стать альтернативой пути через Суэцкий канал.

– Ну мы сильны как в Красном море, так и в Персидском заливе, разве что придется делить деньги не с Йеменом, а с Оманом.

– Повелитель, есть ведь риски что нефть Ширвана хлынет в страны юго-Восточной Азии по новому пути.

– Хмм… что скажет советник по экономике?

– Султан, да продлятся дни твоего правления, у Ширвана нефти не так-то и много, да и дорогая она в добыче, а если прибавить стоимость транзита… Тем более персы сами торгуют черным золотом и поэтому максимально усложнят трафик танкеров в залив.

– Правильные мысли.

– Тогда нам пока не вмешиваться в этот проект?

– Да, займите выжидательную позицию. Там в основном предвижу борьбу России и Персии с одной стороны, против Британии и Египта с другой. Мы же должны мудро избежать конфликта и присоединиться к победившей коалиции, чтобы не упустить свою выгоду. Но все же, держите агентурную сеть и солдат наготове, кто знает к чему приведет это противостояние.

*****

– Генерал Фэйн, это становится плохой традицией, но Чинхва в очередной раз нас уделал.

– Оукленд не вы ли меня уверяли в том, что кореец занят обустройством на новом мете и не помышляет о сюрпризах?

– Этот так, генерал, но я не учел, что вся это возня с пустынями Адайцев имеет совершенно иную подоплеку.

– Да не тяните уже! Какие могут быть подоплеки в тупоголовых степных кланах?

– Это игра Романовых, генерал. Чхоль Чинхва сейчас с миссией в Сузах, Диван принял его в рекордные сроки, буквально на следующий день после приезда в Персию.

– Ого, помнится лорда Винздора продержали почти месяц в ожидании аудиенции, и он хвастался в Лондоне о том, что его клан уважают на всем Востоке. Знал бы бедняга, что какому-то корейцу пришлось ждать лишь пару дней…

– Именно, такой интерес наводит на мысли. Мы активировали разведку, и она принесла вести, которые взбудоражили весь регион. Чинхва предложил проект канала из Каспийского моря в Персидский залив.

– Что за ересь? Какой в этом толк, там даже у самих русских полу развитые губернии, товаропоток никакой, а потом дикари-пираты на моторных лодках… Хмм… так вот зачем Чинхва понадобились земли адайцев.

– Да генерал, они очистили берег от тех самых дикарей, у Коканда нет удобного выхода на Каспий. Теперь все восточное побережье контролирует Персия и Чинхва, а западное Российская Империя и Ширван. У нас нет возможности повлиять на этот морской путь.

– Твою мать. Надо полагать это не все? Романовы по логике дадут выход кораблям из Индии и Китая в Азовское море, потом Черное…

– Все намного хуже, мой генерал.

– Балтика?

– Да. Разведка в Москве зафиксировала выделение огромных средств на реставрацию и расширение сети речных каналов, в принципе она уже сейчас не уступает по пропускной способности Суэцкому Каналу.

– Юго-восточная Азия однозначно выберет этот путь.

– Да генерал. Тут у нас мамлюки со своими требованиями, а потом или османские проливы или Гибралтар. То есть чтобы нормально торговать надо проходить узкие горлышка проливов, где корабли обложены данью со стороны кланов, а за ними, могут поджидать и враги, ведь других путей нет.

– Угу, а дорога до Балтики будет полностью контролироваться русскими и персами.

– И Чинхва!

– Ну, лорд Оукленд, на фоне этих событий, это скорее креатура русских. Так что всего две страны, безопасный путь. Теперь понятно почему они так рьяно строили портовую инфраструктуру, а мы то думали, что кореец по-глупому ввязался не в свое дело.

– Генерал, проект просчитан на годы вперед. Думаю, военные успехи Чинхва и огромные деньги, которые клан вкладывает буквально в пустыни имеют российское происхождение. Даже захват Тузтау теперь вполне оправдан в военном и политическом смысле. Полуостров прикроет их от агрессии со стороны Коканда, и создаст одну цепь между владениями Чинхва, Гирканией и Персией.

– Вроде там были трения между Атабеком Гиркании и Чинхва, он же послал «Пустынных ястребов» в поддержку Аскерзаде?

– Генера, есть еще одна плохая новость. Шакрух вызван в Сузы, и убит Ассасинами. Вот такие дела генерал Фэйн, а ведь мы массу времени потратили на этого перспективного во всех отношениях лидера.

– Значит Падишах уже принял решение по каналу. А может наши планы по Гиркании стали ему известны?

– Не исключаю, устранить наместника целой страны из-за проекта русских как-то уж слишком даже для Дивана.

– Нда… если вспомнить претензии персов на Афганистан у нас намечаются огромные проблемы в этом регионе. Но все это меркнет перед возможной потерей товаропотока через Суэцкий канал. Лорд Оукленд, нужно провести консультации с профильными министерствами, боюсь дело вышло за рамки наших полномочий.

– Генерал, я взял на себя смелость включить вас в число приглашенных на видеоконференцию с советником Императора, он обеспокоен ухудшением отношений с Францией и Германией…

– Которые могут развернуть свои сухогрузы в сторону Балтики и новой водной артерии русского Императора!

Глава 6 Каналу быть!

— Лорд-адмирал, все участники конференции на связи.

— Ну что же господа начнем! Сэр Эдвард вам слово.

— Лорд-адмирал, господа, мой основной доклад касается обострения ситуации в Атлантике. Как вы знаете противостояние кланов, а следом военные конфликты колониальных армий в Азии и на Черном континенте вызвали конфронтацию между Европейскими державами. Сейчас Германия и Франция собрали довольно внушительную коалицию, каперские флоты этих держав при поддержки Испанского королевства, Голландии, Италии, Норвегии и стран Балтии объявили в буквальном смысле пиратскую войну конвоям Британской Империи. Снижен товарооборот с колониями, мы терпим огромные убытки.

— Что вы предприняли?

— У Роял Нави связаны руки, введение в войну нашего флота приведет к симметричным мерам со стороны коалиции, а мы сейчас не готовы противостоять объединений армаде материковых держав.

– Мы научили мир искусству каперской войны, и вы Первый морской лорд Британии расписываетесь в своем бессилии перед жалкими пиратами? Сэр Эдвард, лорд Хок, напомню вам, что в ваших руках военная мощь Империи, над которой никогда не заходит солнце! Вам что нужно подсказать откуда набрать силы? Переведите в Атлантику дикарей с Юго-востока, наберите авантюристов в Австралии, Новом Свете, в конце концов посадите на корабли индусов, их там уже миллиард развелось… Наши сухопутные коллеги, кстати, совсем недурно используют гуркхов. Что мешает вам творчески использовать их опыт?

— Виноват Лорд-адмирал мы удвоим усилия.

— Кстати, раз уж вспомнили про Индию, генерал Фэйн по какому вопросу вы напросились на участие в Морском совете? Насколько я понимаю вы сейчас представляете сухопутные силы Империи в Центральной Азии? Для тех кот плохо учил географию там абсолютно нет морей!

– Эээ… Лорд-Адмирал, в том регионе есть довольно большое Каспийское море.

— Генерал Фэйн, я понимаю, что в Академии сухопутных войск таким тонкостям не придают значения, но Каспий, это озеро! Чтобы там не писали на картах русские горе-географы.

— Лорл-адмирал при всем уважении вынужден с вами не согласится. Каспий технически именно море, так как русские двести лет назад при помощи магов воды связали его судоходными каналами с Азовским и Балтийскими морями через Волго-Донской канал.

– К черту технику, это русский речной путь играет лишь роль внутренней артерии и уже давно имеет меньшее значение в регионе даже чем автомобильные дороги, не говоря уже Транссибирской железнодорожной магистрали.

– Это так Лорд-адмирал, но есть ненулевая вероятность что Каспийское море будет соединено каналом с Персидским заливом.

— Что!?! Кто за этим стоит? Русские?

– Точной информации нет, Лорд-адмирал, но аналитики считают, что это проект Романовых.

– Да… поразили вы меня, генерал Фэйн, я бы даже сказал убили такими новостями. Господа кто в курсе подобного проекта?

— Он у нас в разработке, Лорд-адмирал, по линии Ми6. Эти новости появились буквально несколько дней назад. К местному царьку заявился дикарский клан с Каспия и заявил о своих амбициозных панах. Пока вроде ничего серьезного не произошло, все на стадии обсуждения. Зная бюрократическую неповоротливость Шаха и его Дивана, мы прогнозируем, что проект так и не будет согласован.

– Что скажете вы Генерал Фэйн?

-- У меня иное мнение. В течении этого года наше представительство в Тюркском треугольнике терпит одно поражение за другим. Вначале мы не смогли расстроить союз двух мощных тюркских кланов в Москве. Потом потеряли своего ставленника контролирующего западное побережье Каспийского моря, а вместе с ним и надежды заполучить порт для Коканда. А теперь был убит Атабек Гиркании, являвшийся нашим сторонником. Мы предполагали поднять бунт и отторгнуть сатрапию у Падишаха в пользу Коканда или Афганистана.

– И? Генерал Фэйн ваши сухопутные расклады нам слегка непонятны, объясните, как это касается флота?

– Проанализировав причины поражений мы пришли к выводу, что за всем этими несчастиями стоит династия Романовых. Они целенаправленно вместе с Персией захватили весь контроль над побережьем Каспийского моря, а теперь со строительством канала смогут отвернуть товаропоток от Суэцкого канала.

– Черт, а ведь это похоже на правду! Но почему вы так уверены, что русские финансируют проект?

– Формальным инициатором выступил Свободный клан Чинхва, которому едва ли три месяца. А учитывая, что они полностью разгромлены в Корее им точно должно было быть не до масштабных проектов, только сверхдержава за спиной могла толкнуть дикарей на такое дело. К слову, это подтверждается тем, что флот Чинхва в Каспийском море полностью укомплектован поморами, а в качестве флагмана выступает фрегат «Азов», списанный с Российского Императорского флота.

– Это проблема, если к Европейской коалиции добавить поморов… – высказал свои мысли вслух Первый морской лорд.

– Это удобный момент для Романовых, – взял слово Лорд-адмирал, – развязанная в Атлантике каперская война заставляет торговые конвои искать более безопасные пути. Мы рассчитывали, что это поднимет цены на услуги Роял Нави, а в итоги может просто развернуть товаропоток от Суэцкого Канала в сторону России, там на внутренних коммуникациях никто не сможет угрожать безопасности сухогрузов и танкеров.

– Да лорд-адмирал, именно поэтому мы попросили включить нас в Морской совет. Дело вышло за рамки компетенции сухопутных сил Империи в Индийских колониях. Нам противостоит слишком сильный противник, который оперирует не только на суше, но и главным образом на море.

– Хорошо, признаю вы правильно поступили генерал Фэйн, иначе ваш вопрос мог затеряться в коридорах адмиралтейства. Но теперь надо решать, что мы можем предпринять против очередной угрозы?

– Лорд Адмирал я предлагаю членам Совета взять паузу и более полно ознакомиться с информацией по проекту. К тому же через пару недель Ми6 планирует сделать расширенный отчет по этой ситуации. На основании чего можно создать рабочую группу и выделить под нее отдельный бюджет.

– Согласен, более того нам скорее всего нужно включить в рабочую группу представителей сухопутной армии, контрразведки и Ми6. Подготовьте кандидатуры для отправки в регион, нужно держать руку на пульсе. Появление альтернативы Суэцкому каналу, да еще и полностью неподконтрольной Британии Император нам не простит…

*****

Бойцы группы «А», легендарные волкодавы Императора России прибывали в аэропорт столицы Персии. В целях конспирации высылку одним самолетом в последний момент заменили на несколько пассажирских рейсов. Спецназовцы прибывали в Сузы из Франкфурта, Японии, Москвы, Эр-Рияда… Опытные оперативники перелетали из страны в страну, меняли паспорта и в конечном итоге Персидская служба безопасности имела дело с двумя сотнями граждан различных стран, никак не связанных между собой.

Дальше отделения и взводы спецназа собирались на тайных базах, во владениях дружественных кланов. Там бойцы получали оружие, средства усиления и с ходу приступали к тренировочным и настоящим задачам. Сузы кипели как разворошенный веткой туриста муравейник, Чхоль Чинхва заставил довольно провинциальную столицу превратиться в место разборок между лучшими спецслужбами мира.

Британцы, традиционно сильно представленные в восточных регионах страны, активно перебрасывали боевиков, в южных портах нагло высаживались элитные воины мамлюков, которых легко можно было узнать по внушающим ужас магам Черного Континента, традиционно усиливающих египетские взводы. Отдельно прибывали агенты разведок мира, за британцами потянулись, немцы, французы, османы…

Проект Каспийского канала рисковал стать центром нового конфликта между ведущими державами мира. А ареной предстоящих событий выступили непривычные к такому провинциальные Сузы. Контрразведка, внутренние войска, просто полиция сбились с ног пытаясь блокировать действия многочисленных профессионалов, которые законными и незаконными способами пытались добыть информацию из Дивана, а параллельно вооружали своих боевиков, все готовилось к тому, что кабинетные баталии скоро перейдут в уличные бои. Потому что, когда конфликт не решается словами наступает черед пушек.

– Олег Викторович, как обстановка?

– Как я и думал.

– Э… а можно поконкретнее.

– Поконкретнее, полная ЖОПА!

– Кхм… я бы попросил вас…

– Вас…? Сука ты Игорек, знал ведь, что тут будет. Группу «А» мы вышлем, агентов подкинем… Хрен моржовый, да мне рязанской десантной дивизии мало будет, нож тебе в печенку, а шпионов твоих в расход пустят в первый день как Диван объявит, что участвует в проекте, да тут всего пятого управления мало будет!

– Викторович, чего-то ты сгущаешь краски…

– Краски сгущаю…? Ты Игорек точно издеваешься, твоих бы штабных аналитиков-паралитиков сюда, а то небось сидят по кабинетам и в жопы долбятся, дятлы! Ты хоть знаешь, что тут происходит? До батальона британских спецназовцев просочились через восточную границу, и как ты понимаешь эти монстры сюда не по бабам пришли. А почти тысяча клановых бойцов мамлюкского клана Бахритов во главе с Абу Бакром Каирским высадились в порту Бендер-Риг, Мансур Нур-ад-Дин из Хальфы привел суданских наемников с магами Черного Континента… И все это только то, что смогли засечь мои люди! А их у меня не так-то и много, чтобы отследить всю толпу вооруженных людей что стекается в Сузы.

– Викторович, но ведь и тебя Москва без помощи не оставила.

– Че, Игорь Владимирович, князь ты наш пресветлый, а не засунуть ли вам группу «А» в вашу благородную задницу, я что с двумя ротами буду за дивизией гоняться? Да нас прямо на базе сожгут, уже определили, где мы, кто мы и как нас. Негритосы ритуал около основного лагеря спецназа готовили, а британцы в городе блокировали оперативную точку, и выжидают. Дескать приходите, выручайте своих, а мы вас тепленькими да тоненьким блином по булыжной мостовой раскатаем!

– Олег Викторович, каспийская эскадра высадит на северо-западе войска клана Строгоновых с Урала, у них какие-то трения с мамлюками были лет четыреста назад, так что на основании Кодекса Кланов будут у вас в Сузах через пару дней.

– Сколько пластунов дали?

– Два батальона, да мы еще батальон морпехов переоденем под Строгановых.

– Это дело. А по шпионам как? Мочи нет от британцев, душат гады, прямо за горло взяли.

– Немцы с французами обещали подсобить, они с Черного Континента своих выводят после неудачной войны в Конго. Парням сильно подосрали наши британские друзья, так что боши с лягушатниками готовы рвать и метать.

– Фуф… может и сдюжим…

*****

– Джун Хи как обстановка?

– Накаляется.

– Мы готовы?

– Не совсем господин, я не ожидал такого уровня противостояния, да еще так быстро.

– Но ее появление решит все вопросы?

– Безусловно, господин.

– Там все согласовано, да и недалеко тут до места базирования, осталось продержаться совсем немного.

– Все зависит от Дивана, если они вынесут предварительное решение в пользу строительства канала боюсь штурма нам не избежать.

– Ну это то, чего мы добиваемся… действуйте по плану «Осиное гнездо» и готовьте команду зачистки.

– Будет исполнено, господин.

Поместье, выкупленное кланом в нескольких километров от столицы Персии, изначально было крепким орешком. На несколько километров вокруг пустыня без единого деревца или оврага, где можно укрыться. Крепкие стены, приземистые трапеции бетонных дотов, нагромождение редутов и подземных переходов, в которых прятались огневые точки снайперов и пулеметных расчетов. В таком месте рота моей охраны могла продержаться и против батальона.

Тем более у нападавших не должно быть много времени. Все-таки мы в десяти минутах езды от столицы, а совсем недалеко расположена база внутренних войск Персидской стражи. Эти войска как раз должны пресекать незаконные военные конфликты на подконтрольной им территории. Но несмотря ни на что, Джун Хи не почивал на лаврах и всемерно укреплял нашу персидскую штаб-квартиру.

В поместье не останавливаясь заезжали грузовики с рулонами колючей проволоки, стальными деталями из которых собирали сложные конструкции, бомбы для минных кластеров, траншеекопатели, европейские армированные мешки, чтобы быстро возводить из песка стены там, где это не предусмотрели предыдущие владельцы поместья. Отдельной статьей была закупка устаревших ракет, класса земля-земля, нам удалось скупить их прямо тут, оружие шло на демонтаж и утилизацию, но несколько сотен боеголовок имели кучу взрывчатки и мои специалисты придумали как ее использовать.

В тот день секретарь Дивана сделал публичное заявление, которое транслировалось на всех центральных телеканалах страны и было опубликовано ведущими печатными изданиями, новость тут же подхватили ведущие мировые таблоиды разнося весть о новом глобальном проекте.

«Мы Царь Царей, Падишах Персидский сатрап Мидянский, Валилонский, Гирканский, повелитель Пуштунов…» объявляем о начале строительства канала соединяющего южные и северные границы нашего государства. Эта водная артерия станет самым удобной дорогой, соединяющей Европу и Азию.

Товары из Китая, Индии, стан Юго-восточной Азии, Кореи, Японии и Восточной части Черного континента будут беспрепятственно проходить через канал в Каспийское море и далее по Волго-Донскому каналу до Черного или Балтийского морей по выбору грузоотправителя.

Это будет совместный проект Персидской Империи, братской ей Российской империи и свободного клана Чинхва! Долгие века мировое сообщество не знало такого единения целью которого является мирное сотрудничество и торговля, но мы заявляем, что готовы защищать свои идеи с оружием в руках и не потерпим вмешательства кого-либо в суверенное дело Персии и ее друзей!

Зажигательная речь персидского Падишаха вызвала эффект разорвавшейся бомбы. Мировые сми перекатывали из пустого в порожнее обсуждая новый проект века. Политологи, инженера и военные специалисты обсасывали со всех сторон возможность реализации амбициозных планов Персидского владыки.

Пробританские лоббисты вывалили кучу негатива, начиная от дестабилизации обстановки в регионе, до возможных экологических последствий. Жители Туманного Альбиона всерьез озаботились выживанием каспийской кильки, на которую раньше им было глубоко плевать как с точки зрения гастрономии, так и с точки зрения сохранения вида.

Властителей морей сильно задел намек на Пуштунов, и вправду зачем Падишах заехал на эту тему? Итак, проблем валом, а он ко всему еще решил надавить на афганский вопрос, ведь относительно недавно Пуштуны были вассалами Персии, ну как недавно, лет триста-четыреста назад.

Отдельно обсосали тему Российской Империи и ее неуемных амбиций. Все дружно испугались не того что деньги уплывут из Суэцкого канала в Каспийский, в конце концов по большей части это личные проблемы Мамлюков, больше всего британцев и их союзников взволновала возможность Русского Императорского флота свободно выходить в Индийский океан.

Англичане с трудом удерживают Османов от дружбы с северным соседом только для того, чтобы затруднить выход Черноморской флотилии на оперативный простор, да и там дальше Гибралтар… А тут русские никого не спрашивая могут вывести свой самый сильный флот в Мировой океан. А если начнут строительство верфей на Каспии, быть беде.

Отдельно обсудили и роль клана Чинхва, меня ведь официально признали чуть ли не равноправным партнером в будущем проекте. Даже простое упоминание рядового клана совместно с двумя могущественнейшими мировыми державами возвышало Чеболь над многими. Только вот взлет был слегка преждевременным. А как известно, чем выше летишь, тем больнее падать. А тех, кто решит опрокинуть самого слабого из участников проекта найдется немало, итак, уже крутятся вокруг поместья как вороны, почуявшие мясо…

Глава 7 Нападение

— Джентльмены, нам поставлена задача взять поместье, находящееся не более чем в десяти километрах от местной столицы. Более того рядом расположена база Персидской стражи, там что-то около полка мобильной пехоты. По нормативам они будут на месте событий в течении двадцати минут. У кого какое мнение по этому поводу?

— Сэр, это нереальная задача, даже если учесть наше превосходство в численности и выучке, взять укрепленное поместье за такое время просто невозможно.

— А если подумать, Билли?

— При всем уважении, сэр, у нас две взаимоисключающие задачи. Стражи дадут нам всего пол часа, это катастрофически мало. При этом линия укреплений, которую нам предстоит штурмовать за счет ДОТов и редутов, прикрытых бетоном, продержится как минимум пять-шесть часов, учитывая, что тяжелого вооружения у нас нет.

— Билли ты прямо как генерал, обозначил проблемы, а решать их заставляешь спецназ. Но надо отдать тебе должное основное ты вычленил верно. Теперь по операции, капитан Сандерс, вам слово.

– Господа офицеры, я представляю Ми 6 на ближнем Востоке. По штурму буду краток, Стражи Персии задержатся на один час.

— Это конечно хорошо, но мало. Нам ведь надо сделать дело и постараться уйти подальше.

— Пуштуны ударят по границе в момент вашего перехода, так что можно выгадать еще полтора часа.

– Хмм… итого два с половиной часа, с этим уже можно работать. А если одна из рот оседлает дорогу от поместья до Стражей, то при удаче мы получим еще час.

— Да больше, майор, сделаем пару минных постановок с флангов, а на дорогу заложим фугасы, пока они будут разбираться, пока вызовут саперов…

— А если применят вертолеты?

– У нас четыре ПЗРК есть, собьем.

– Так по итогу у нас минимум три с половиной часа, а при хорошем раскладе и все пять, но это не решает вопрос с укреплениями. Наша цель глава клана Чинхва, а все что я про него слышал говорит о том, что он трудная мишень.

— Позволю себе сделать уточнения, господа, если Чхоль Чинхва выживет после нападения, руководство будет считать операцию проваленной, более того последствия такой неудачи значительно ухудшат положение всех британцев на территории Персии, и ко всему приведут к ответной реакции России, Германии, Франции и возможно Китая.

– Черт, я кое-что слышал об этом человеке, и, если половина слухов о нем правда, то нам не хватит и суток для его гарантированной ликвидации.

– Оооо…. Билли, да ты сегодня просто фонтанируешь информацией, а ну-ка расскажи, что такого в этом парне?

— Его считают гением тактики, преподаватели в Академии разбирали штурм крепости в исполнении пехоты клана Чинхва, как один из самых последних современных конфликтов. Там Принц Клана с группой не больше взвода в течении нескольких часов непрерывных боев сумел заставить сдаться целый форт с гарнизоном более трехсот солдат.

– Хмм… может статься азиаты как обычно все преувеличили…

-- К сожалению, майор, – опять вмешался представитель разведки, – но в данном случае они скорее приуменьшили заслуги молодого Чинхва. Его действительно признают одним из самых талантливых тактиков современности. По последним данным он за несколько дней взял две крепости английской постройки с гарнизонами более десять тысяч бойцов в каждой.

– Черт, а может ну его…

– То, что он хорошо руководит полками не значит, что сможет сопротивляться нашему спецназу. Тем более он всегда действовал против технически менее подготовленного противника. Дикари, кланы, цепляющиеся за магию…

– Ну с современным оружием у нас все в порядке…

– Господа, только что пришли новости от генерала Фэйна, Лорд-Адмирал присвоил операции высший приоритет важности. К нашей команде будут прикомандированы два мастера стихий, а шестой авианесущий флот обеспечит работу звена ударных бомбардировщиков.

– Йохоуууууу…

– Но надо понимать, господа, тройка самолетов будет под флагом Фиджи или какого-то другого варварского государства. Дикари как водится «заблудятся» и сгрузят бомбы, у них будет всего одна возможность.

– Этого, итак, более чем достаточно, чувствую Форин-офис будет долгие годы отмываться за такое.

– Ну что же, джентльмены, нам дали все что возможно и даже больше, теперь все зависит от храбрости солдат и нашего умения, за работу!

– Гип-гип, уррааааа!

*****

Кореец выбрал не самое удачное место для базы, ему бы остановиться в Сузах, на одной из центральных улиц и уповать на свою охрану, а он забрался непростительно далеко от города. Хотя такое расположение имело свои плюсы, клиент видимо боялся вызова на дуэль или провокаций со стороны Ми 6, а тут его всякие бретеры и коварные женщины не могли достать по определению. Несколько километров простреливаемых песков и поместье, превращенное в укрепленный бастион гарантировано избавляли Чинхва от незваных гостей. Если у них, конечно, не было с собой двух мастеров стихий и звена современных бомбардировщиков, ну и батальона элитного спецназа в придачу.

Бойцы британского спецподразделения по понятным причинам не имели пушек, танков и БМП, все-таки это территория чужой страны. Но «Парни из Эдинбурга» не раз работали в такой ситуации и могли эффективно выполнять задачи и без тяжелого оружия. Точнее говоря, они нашли ему адекватную замену: большее количество снайперов, крупнокалиберные пулеметы, гранатометы, ПТРК и ПЗРК…

Каждое отделение было вооружено в два раза лучше, чем обычное пехотное, на уровне взвода это преимущество уже было троекратным за счет дополнительных тяжеловооруженных боевых единиц, а рота по огневой мощи приближалась к своему армейскому собрату, имеющему минометы и БМП. Так что батальон спецназа британской сухопутной армии был грозной силой, а с обещанной помощью так и вовсе…

Атаковать Чинхва решили с двух направлений, тон будущей битвы задавали два стихийных мастера с учениками. Маги, выжав все резервы и артефакты, должны были обеспечить щит, прикрывающий атакующие роты от огня защитников поместья. При таком раскладе два подразделения элитной пехоты имели все шансы добраться до стен без потерь, а там каким крутым не был бы Принц Чинхва матерые наемники, прошедшие не один военный конфликт, должны были справиться с охраной противника.

Все-таки городская охрана – это не полноценное воинское подразделение. Задачи не те, навыки другие, и опыт неподходящий. Телохранители стараются использовать точечное оружие, причинять меньше разрушений, работают с оглядкой на гражданских. Поэтому в столкновении с армейцами они всегда пасуют, потому что в поле правят совсем другие принципы военного дела. Так что британцы были уверены в своем превосходстве, им бы только подобраться поближе.

Третья рота во главе с майором рассредоточила свои четыре взвода по периметру на случай прорыва. У парней были готовы минные закладки, полосы шипов на основных автомобильных дорогах, ну и конечно снайперы и пулеметы, которые гарантировано посекут бегущих в пустыне, где нет даже холмика, чтобы укрыться. Кстати, из-за этого пришлось проводить операцию впопыхах. Устраивать бойню можно было глубокой ночью, но обычно днем отряд подбирался на дистанцию броска, а в темное время воевал, но тут надо было сделать все быстро, добраться и атаковать в темноте.

Четвертая и последняя рота спецназа прикрыла две основные дороги ведущие от города к поместью, по любой из них могли двинуться силы Стражей Персии, их нужно было аккуратно и с минимальными жертвами притормозить. Невероятно трудная задача, ведь если сопротивляться слишком слабо – сомнут, сильно – начнут преследовать, а «Парням из Эдинбурга» еще до границы с Пуштунами переть, а это без малого километров триста.

Все войска заняли свои позиции и пришло время атаковать, воины в последний раз перед боем перепроверяли личное оружие, амуницию, настраивали приборы ночного видения, готовили запасные обоймы, пили драгоценную воду, до атаки оставались считанные минуты, напряжение росло…

*****

– Чхоль Чинхва?

– Да, слушаю.

– Мы с вами не знакомы, но наш общий друг князь Лопухин просил помочь вам в случае чего.

– Рад, что светлый князь не забывает своих друзей даже в такой дали.

– На вас сегодня нападут.

– Мы хорошо подготовились и с нетерпением ждем гостей.

– К сожалению, количество гостей превышает все разумные пределы, образно говоря, они съедят все ваши припасы и выпьют все вино.

– Я уверен еды хватит на всех.

– Хмм… считаю своим долгом предупредить, Стражи Персии будут сегодня крепко спать, а два чемпиона по поеданию огня и земли решат присоединиться к гостям.

– Мы справимся.

– Это не все, гости решили показать вам полет стаи гусей, боюсь они могут сильно изгадить все что вы там настроили, птицы крупные дерьма в них очень много. Я не успеваю собрать своих людей к вам на помощь, они будут в Сузах только под утро. Настоятельно советую вам эвакуироваться, если хотите могу прислать за вами вертолет

– Боюсь уже поздно, вертолет тут не пролетит.

– Что же, надеюсь мы успеем.

– Не торопитесь, я же говорю мы справимся… И спасибо за информацию Олег Викторович, она дорогого стоит.

– Откуда вы знаете… впрочем все рано. Дождитесь нас, мы ускоримся.

– Спасибо!

Глава резидентуры Российской Империи в Персии нервно ходил по кабинету и курил сигареты одна с за другой. Подопечного, чью роль в новом проекте он только начал понимать после выступления Падишаха Персии сегодня же хотят и убрать. Причем довольно нагло, я бы даже сказал топорно. Видно, лайми решили устроить урок в назидание всему миру. Ну а как еще объяснить батальон пехоты, штурмующий поместье меньше чем в десяти километрах от столицы, и более того поддержку боевых самолетов в небе чужой страны.

При этом британцы особо то и не скрывались, наглые сволочи действуют напролом. А ведь часто эта тактика неплохо срабатывает, ошеломленные дикари начинают боятся напористых, смелых на первый взгляд англичан. А ведь если дать им дружный отпор, что смогут жители небольшого по сути острова? Людей мало, ресурсов и того меньше.

Еще молодой Чинхва излишне самоуверен, что ему стоило при первых признаках штурма эвакуироваться? Ну потерял бы роту солдат, да и возможно без Чхоля в поместье и никакого штурма бы не было. А тут сидит и ждет в бетонной коробке, когда британцы начнут бомбардировку. Головы мне не сносить, проект без посредника вполне может затормозиться на годы.

И как на зло две роты группы «А» все на заданиях. Первая встречает войска Строгановых на границе с Ширваном, а вторая учит уму разуму наемников из Египта, иначе штурм поместья Чинхва состоялся бы еще до выступления Падишаха Персии. Там Мамлюки таких отморозков нагнали, что кроме как убить, стрелять, взорвать ничего не умеют. Никакого такта, пришлось окорачивать, иначе большая кровь.

Только вот северный пушной зверек пришел откуда не ждали. Это моя ошибка, не думал, что ведомство генерала Фэйна решится на такие резкие дела. Тут видно подключился кто-то выше, а учитывая, что сигнал про самолеты пришел с флота, то это скорее всего Первый морской лорд или даже сам Лорд-адмирал… Хмм… с этими выводами надо поделиться с разведкой, если я не пальцем в небо ткнул, то это меняет весь расклад в регионе. Не зря Шестой авианесущий флот вошел в Персидский залив, ой не зря.

*****

– Эдди, что-то слишком прогнозируемо мы действуем. Холм один, и вся рота накапливается за ним, не находишь что это большой подарок для осажденных?

– Грэм, не усложняй все, саперы прошлись тут на три раза, ни бомб, ни фугасов. Да и слишком ты высокого мнения об ускоглазых, видно же, что они только на помощь стражи и уповают. Никто не ждет тут целой войсковой операции. Чем они нам навредят?

– Просто узнают, что мы тут и отработают минометами?

– На это у нас есть мастер с учениками. Из-за него и собрались такой тесной толпой. Если одаренные слишком широко растянут щит, толку от него будет мало. А так нам ни пулеметы, ни даже легкие орудия не страшны.

– Хорошо коли так, а то что-то неуютно мне, как тогда перед Галифаксом, помнишь?

– Еще бы, тогда твоя интуиция нас здорово выручила, хоть мы тебя и дразнили паникером.

– Эдди, во мне сейчас все кричит намного сильнее чем тогда. Ты меня знаешь, я не трус, но сейчас готов бежать отсюда сломя голову.

– Я тебя знаю Грэм, и в прошлый раз те, кто тебя не послушал, приехали домой в гробах. Но сам пойми, если мы с тобой убежим нас посчитают дезертирами. А не дай бог твоя интуиция ошиблась, так вообще могут расстрелять свои же ребята…

– Что же делать?

– Давай просто поближе к мастеру держаться, около него щит будет посильнее и случись что мы под ним переждем, а потом побежим?

– Ну давай.

Группы «Альфа» и «Браво» заняли свои позиции недалеко от поместья. При этом как будто специально подготовленные холмы смогли надежно скрыть от наблюдателей по роте солдат с каждой из двух сторон. Это в принципе неслабо так настораживало, а вдруг ловушка? Но саперы и маги все перепроверили на несколько раз, место действительно было безопасное. Разве что противник мог пристрелять по ориентирам свою артиллерию, но по данным разведки ничего тяжелее двадцатимиллиметровых вулканов у Чинхва не было. А щит мастера такое даже не поцарапает.

И потом тут все зависело от скорости. Холм давал возможность британцам накопиться и достичь поместья одним броском. А дальше у корейцев просто не останется времени на раздумья. Преимущество в одаренных, живой силе и вооружении вселяло неслабую уверенность бойцам элитного подразделения. «Парни из Эдинбурга» заслужено занимали место в топ десяти армейских подразделений Мира. И это был не просто списочек соревнований, а уровень, учитывающий боевые операции, количество потерь, а уж потом тактические соревнования между подразделениями. Те, кто входил в десятку этого рейтинга не просто считались крутыми бойцами, а были ими на самом деле.

В мире было лишь одно иностранное подразделение сумевшее подняться выше первой десятки, полностью оккупированной спецназом британцев и их сателлитов, более того эти специалисты занимали и уверенно держали первую строчку рейтинга несколько десятков лет. Ненавистные наемники из Российской Империи – «Бешеные Медведи». Причем если в стрелковой подготовке, магии, и прочем все примерно были раны, то в ракетном и саперном деле русские были на порядок круче.

Но здесь «Парням из Эдинбурга» противостоит не элитный отряд Российской Империи, а всего лишь частная охрана заштатного азиатского клана. И всякие там электронные навороты, да новомодные шагающие машины не смогут ничего противопоставить элите мирового уровня!

*****

Личная охрана Чхоля Чинхва за короткое время стала одним из самых боеспособных подразделений в мире. Только в Сеуле бойцы отразили более десяти нападений, иногда перерастающих из локальных перестрелок в полномасштабные сражения. А участие клана в войне с Асукабэ, Пенхва. Тхэбон, Бохай, а потом и вовсе с имперскими войсками закалило бойцов Джун Хи крепче стали.

В небольшом подразделении остались только суперпрофессионалы, учитывая тяжей, рыцарей и аэронавтов, простым бойцам приходилось тянуться выше головы, чтобы не быть бесполезным грузом рядом с такими монстрами. И они тянулись, выжимая из техники и вооружения максимум возможного. С такими бойцами и за крепкими стенами Чинхва имели все шансы отразить нападение элитного британского батальона, но господин требовал от людей большего.

– Господин, датчики показали, что противник занял позицию для броска.

– Там, где мы и ожидали?

– Да, по роте сосредоточено за двумя холмами.

– Все подразделения на позициях?

– Да… да… да…

– Александр Иванович, вы готовы?

– Абсолютно, можем вести десять целей одновременно.

– Источник утверждает, что их будет трое, возьмите их с запасом, сделайте двойную фиксацию. Оставшиеся четыре заряда будут резервом на всякий случай.

– Отличные новости, так работать будет гораздо легче.

– И помните, тех кто на трассе ваши не должны трогать, у них там сильная защита. Работают только по заслону.

– Принято.

– Ну что господа, поехали!

Глава 8 Разгром

Первым нашим сюрпризом для нападавших были ракеты. Мы скупили списанное со складов Персидской армии старье. Если учитывать, что Диван изначально закупал не самое лучшее, а потом неохотно снимал с вооружения то, что по мнению казначея еще работало, то представьте, что это были за раритеты.

Нам достались российские П18 как минимум с полувековой историей. Умной электроники нет, пусковых установок нет, возможности навести тоже нет. Единственный на первый взгляд вариант — использовать в саперном деле. Но Пахомыч прямо со своих Гунунгов замотивировал моих телохранителей отборным матом на корейском языке, где щибаль было чуть ли не ласковым приветствием. По итогу помор заставил собрать из металлоконструкций, которые мы заказывали якобы для ремонта здания, примитивные направляющие — салазки для ракет.

При таком раскладе стрелять ракетами можно было в одну определенную точку. Менять направление и угол атаки конечно тоже можно, только вот куда в итоге попадешь? Бесполезное, по сути, оружие с лотерейной вероятностью поражения противника. Но в одну то точку мы закинуть свои древние ракеты могли, из этого и стали исходить.

Еши, будущий гранд земли, создал из песка несколько естественного вида барханов. Как я полагал, учитывая, что скрыться на пустынной равнине больше негде, желающие на нас напасть будут накапливаться за «естественным» с их точки зрения рельефом. Дальнейшее было делом техники, могучего превозмогания, трехэтажных матов и мучений одного конкретного мага земли. Народ освоил сварку и из швеллеров собирал направляющие для ракет, дальше пробный запуск и понимание, нужно менять угол или передвигать холм земли.

Когда все стороны достигали консенсуса началась нудная заливка парапетов, на которых теперь устанавливались уже десятки метателей ракет. Так сказать, шло творческое масштабирование опытного экземпляра. И весь этот охранительный труд пришлось повторять несколько раз, чтобы гарантировано поразить врагов, желающих спрятаться за искусственными холмами, произведенными моим братишкой. Благо ракет было безумно много, и мы могли щедро расставить их по периметру поместья, иначе пришлось бы еще городить систему переноса ракет с точки на точки, этакую ручную систему наведения, в прямом блин смысле этого слова.

Хотя по итогу, когда тупоголовые британские наемники сосредоточились всего за двумя холмами, нам при помощи тяжей и такой-то матери все же пришлось перетаскивать ракеты, чтобы усилить удар именно на эти две точки. Наверное, еще никогда продукт высоких технологий корпорации Чинхва Индастриз, гордые боевые шагатели, напичканные суперсовременной электроникой, не использовались в качестве погрузчика тяжестей, но как говориться «тяжело в учении, а лучше груз потаскать, чем пулю словить».

В общем, когда мы врезали доброй сотней ракет по затаившимся за холмами британцам, все стало похоже на празднование китайского нового года. Честно сказать чуть свое поместье не сожгли, раструбы десятков хвостов раскаленного пламени буквально плавили бетон и металл, однако второй раз пострелять не получится, надо будет все перестраивать. Но главное результат, две группы, прятавшиеся за холмами, мы гарантированно накрыли.

Парни оказались не такими уж и тупыми и скучились только из-за того, что понадеялись на щит мастера. Но такое количество пусть и устаревших, но просто чудовищных по силе заряда ракет, смело защиту одаренных в считанные мгновения, а потом начался персональный ад для двух рот британского элитного спецназа. Противника мы обнаружили при помощи дронов и скрытых камер наблюдения, через них же и наблюдали дальнейшую судьбу незадачливых англосаксов, а она, надо сказать, была весьма незавидной.

*****

— Альфа, Браво, что у вас твориться?

— Командир — это ракетный удар, позиции роты уничтожены, маги уничтожены, нас атакуют! Ааааа…

– Майор, тут точно «Бешенные Медведи»! Это русский спецназ!

— Эдди, не мели ерунды…

— Майор, только они умеют так виртуозно пользоваться ракетами…

– Черт, черт, фиксирую залп ручных ракетометов, они давят нас пушечным огнем…

— Откуда пушки, нет машин…

— Это шагатели, ааааа…..

*****

– Лидер один, это земля, прием… лидер один…

– Лидер один на связи!

— Наконец-то, вы готовы к выполнению боевой задачи?

– Да, звено в небе, будем у вас через несколько минут.

– Противник нанес по нашим позициям массированный ракетный удар, миссия под угрозой, прошу немедленно атаковать поместье.

— Сделаем.

Три хищных силуэта, нарушив воздушное пространство Персидской Империи, стремительными тенями неслись к цели. Современные самолеты, стартовавшие с авианосца «Фьюриус» флагмана шестого авианесущего флота Британской Империи, имели противорадиолокационную защиту, которую доморощенные ПВО восточной страны преодолеть не могли. Они, конечно, что-то там обнаружили, и даже подняли привычный вой в эфире, но пока пограничники будут разбираться с адмиралом звено выполнит свою задачу и уйдет из зоны досягаемости ракет противника.

Для того чтобы гарантировать поражение цели пришлось действовать достаточно дерзко. Поместье мало того, что находилось недалеко от столицы, оно было еще достаточно большим, чтобы жертва могла уцелеть, даже после бомбардировки. Чтобы увеличить шансы спецназа, авиация решила рискнуть и сделать максимально эффективный налет, а это возможно на более короткой дистанции и с нескольких заходов. Асы британских ВВС, а других на авианосцы не берут, виртуозно выходили на позицию удара, и тут система неожиданно замигала красным сигналом оповещения о захвате. Откуда здесь современные ЗРК?

– Лидер один, я захвачен неизвестной системой ПВО, ухожу на противоракетный маневр.

-- Лидер два, я тоже в клещах, похоже это русские.

– Откуда здесь их ЗРК? Меня тоже ведут, ухожу в сторону Афгана.

– Черт, фиксирую запуск ракет, земля-воздух, это точно русские. ЗРК «Перун» мать его.

– Да поможет нам бог!

– Командир, они произвели второй залп, прости меня Эльза, диспетчер передай моей семье, я их очень люблю…!

*****

– Локаторы зафиксировали звено высокоскоростных целей, предварительно это британские Еврофайтеры.

– Ну других судя по данным разведки быть не должно. Будем считать, что это наши цели.

– Самолеты заходят на боевой удар, цель предположительно поместье главы клана. Это точно они!

– Произвести захват цели.

– Захват произведен.

– Атакуйте!

В порту Энзели неожиданно ожил русский фрегат «Азов» огромные сигары ракет приняли боевое положение и, к удивлению служителей порта, шесть из них не мешкая стартовали в небо. Гавань осветили огненные хвосты рукотворных комет, а немногочисленные парочки, тихо сидящие на лавочках набережной, наблюдали удивительно красивое зрелище.

– Александр Иванович, фиксируем поражение трех воздушных целей.

– Отлично, передайте благодарность расчету ЗРК «Перун»

– Есть!

– Начинайте перезарядку, и держите четыре оставшиеся ракеты в полной боевой готовности, возможно британцы захотят посчитаться.

В рубке фрегата «Азов» разразились сдержанные возгласы радости по поводу первой победы морского корабля над небесными хищниками. Звено суперсовременных Еврофайтеров – достойная добыча и для современных кораблей, а для списанного, признанного неудачным «Азова» так и вовсе трофей всех времен и народов. И путь перехватчики имели другую цель и не противостояли кораблю, победа есть победа, а три самолета врага огромной стоимости уже никогда больше не взлетят.

Теперь предстояло отвечать на вопросы силовиков Персии, объясняться почему фрегат выпустил боевые ракеты, находясь в порту чужого государства, но самое главное было сделано – противник поражен, а угроза главе клана устранена. Надо бы выслать морпехов в предполагаемый район падения истребителей. Гладишь живых пилотов схватим, все же легче будет отбрехиваться. Но это не самое главное, сейчас на кону жизнь главы клана и надо завершить разгром британского спецназа посмевшего осадить поместье Чхоля Чинхва.

– Выпускайте ударные вертолеты, они должны помочь нашим.

– Есть!

– И помните бьем группы, сосредоточенные вокруг поместья, с заслоном разберутся другие.

*****

Песок за спиной роты англичан неожиданно вспух, выпуская наружу десятки бойцов в странной фантастической броне, а за ним появились фигуры огромных шагающих машин и людей чью силу многократно увеличивал экзоскелет, а защиту давали многочисленные титановые щитки. Неизвестные совершали огромные прыжки и приземлялись прямо посреди спецназовцев. Такой маневр тут же исключал применение огнестрельного оружия, в тесноте и темноте легко было поразить своих, а вот к бою холодным оружием британцы ни морально, ни физически готовы не были.

Два взвода «Пустынных ястребов» усиленные тяжами и бойцами в экзоскелетах одновременно с ракетным ударом атаковали роту противника, нацеленную на сдерживание Стражей Персии. Британцы готовили позиции в спешке и на небольшое время, поэтому тылы остались полностью неприкрыты, так что гирканские наемники, пробравшись под защитой песка и своих магов земли нанесли удар прямо по незащищенным спинам спецназовцев.

В первые секунды боя гордость англичан, элитная рота тяжелой пехоты потеряла не меньше трети личного состава, а когда азиатские варвары вступили в ближний бой оказалось, что все тактические наработки, все современное оружие пасует перед саблями и кинжалами воинов пустынь. При этом те, кто должны были своим огнем сдерживать наступающих сами были сметены ручными пушками и шестиствольными пулеметами шагающих стальных гигантов. Да они еще и ракеты использовали, как будто плотного огня было мало.

В это же время защитники крепости бросились добивать пораженные ракетным ударом роты противника. Британцы оглушенные и ошеломленные гигантским залпом не смогли оказать хоть какого-то достойного сопротивления. Телохранители, облаченные в тяжелую броню и вооруженные дробовиками и короткоствольными автоматами, просто вспороли остатки британцев безжалостно уничтожая врага.

Синхронно с ударом их крепости два ударных вертолета, стартовавших с десантного корабля в порте Энзели, начали утюжить заранее помеченные маркерами сигналов группы последней четвертой роты британцев. Не ожидавшие атаки с неба, да еще такой точной солдаты элитного подразделения «Парни из Эдинбурга» дрогнули. Оно и понятно, вначале роты Альфа и Браво буквально сметает ракетным залпом, потом с радаров исчезают три самых современных перехватчика Императорских ВВС, следом какие-то дикари в буквальном смысле начинают вырезать заслон…

А тут в ночи появились рыцари и аэронавты, которые бросились к пехоте как волки к стаду овец. Вмесите с ними работали модификанты обладающие огромной физической мощью и скоростью. Эти воины вместо современной брони носили панцири из зачарованной бычьей шкуры, головы прикрывали оскаленные волчьи пасти, а запястья украшали широкие медные браслеты, которые из-за магии спокойно могли принять на себя удар сабли. Но самое главное дикари в шкурах не боялись крови и с охотой ее проливали, отрезая если получится уши, губы, носы.

Сегодня выучка, технологии и современная тактика столкнулись с средневековой жестокостью и в этот раз воины прошлого доказали, что они еще кое-что могут даже с противником, который считался непобедимым для большинства бойцов современных армий мира. Жесткие, крепкие британцы спасовали перед кровавым ужасом, который творили аборигены.

Без централизованного управления, рассыпанные в ночи, обескураженные, еще минуту назад готовящиеся добивать бегущих Чинхва, воины начали складывать оружие. Такого позора завсегдатаи топа рейтинга лучших подразделений мира еще не знали. Их утешало только ошибочное предположение о том, что противник принадлежит к лучшему отряду мира – «Бешеным медведям».

*****

– Генерал Фэйн, как вы объясните свою неудачу? Адмиралтейство предоставило все что вы запросили! Мы нарушили воздушное пространство суверенного государства, перекинули батальон одних из лучших в мире бойцов, пожертвовали целой ячейкой агентов, чтобы задержать помощь Персидской стражи… А где обещанный результат?

– Лорд-адмирал, мы недооценили уровень поддержки Чинхва Российской Империей. По непроверенным данным против наших ребят играли «Бешенные медведи», если вы помните это бессменный чемпион тактических игр между лучшими подразделениями мира.

– Откуда такая прямо скажем экзотическая версия?

– Ее высказал в радиообмене уже покойный лейтенант Эдди Ли. Парень прослужил в «Ребятах из Эдинбурга» без малого семь лет, и несколько раз сталкивался с русским спецназом как на соревнованиях, так и в реальных операциях, мы не можем не принять его версию к сведению. К тому же некоторые тактические приемы, которые противник продемонстрировал в ночном бою прямо указывают на Медведей, так виртуозно использовать устаревшие ракеты могут только они.

– Хмм… резонно, эта версия многое объясняет. Вы ведь в курсе, что три современных перехватчика сегодня ночью были сбиты недалеко от Сузов?

– Да, Лорд-адмирал.

– Так вот их поразили ракеты «земля-воздух» русского ЗРК «Перун», который, подумать только находится на фрегате «Азов». Корабль в свое время был признан неудачным и продан клану Чинхва буквально пару недель назад.

– Не так уж и неудачный проект получается, уже оправдал свое существование, сбив сразу три Еврофайтера. Наверное, еще с русским экипажем передали?

– Генерал вы попали в точку, все моряки Азова – поморы. Кстати, те еще звери, их морская пехота считается одной из лучших на планете. Не исключаю что они могли сработать не хуже Медведей.

– Лорд-адмирал, версия с русскими обретает прочную основу. Слишком много случайных совпадений не находите?

– Решено генерал, будем придерживаться этой версии. Одно дело потерять батальон элитного спецназа и звено современных перехватчиков в бою с заштатным Свободным кланом, другое – проиграть русским, которые без сомнения действуют в тандеме с местными властями.

– Мы работаем на чужой территории, против равного противника, но у того карт бланш от Падишаха Персии, это полностью меняет дело.

– Рад что мы пришли к взаимопониманию, завтра нас, несомненно, ждет нота протеста от Персии, а Форин-офис как обычно поднимет волну против армии и флота. И чтобы усидеть в своих креслах мы должны не топить друг друга, а настаивать на одной версии.

– Приятно работать с профессионалом, Лорд-адмирал.

– Взаимно, генерал…

*****

– Олег Викторович, что у вас там твориться?

– Да наш пострел дел наворотил, аж самому завидно.

– Можно подробнее, а то британцы грозят, укоряют «Бешеными Медведями». А они вроде вообще не на этом континенте.

– Угу, какие к хренам Медведи? У нас теперь Чхоль Чинхва есть!

– Да что он там натворил?

– Для начала, имея под рукой всего одну роту телохранителей, уничтожил батальон элитного спецназа. Да не простой батальон, а именной, из первой десятки топ-рейтинга!

– И кто это?

– «Парни из Эдинбурга».

– Ого, они вроде недавно с девятой на седьмую позицию переместились.

– Ага, а сейчас в самый низ турнирной таблицы упадут, нет больше лихих Эдинбургских парней, кончились все, повстречав молодого корейца в Персии.

– Нда… а что за история с самолетами?

– А пострел и тут смог удивить, купил у нас на Черноморском флоте списанный фрегат «Азов», а на нем «случайно» оказался ЗРК «Перун»…

– А ведь я эту историю знаю. Лопухиин своему протеже ЗРК выбил, а найти подходящий не смогли, ну и продали «Азов», который глаза всему адмиралтейству мозолил. Корабль в довесок шел, как самый неудачный проект за последние пол века.

– Ага неудачный… уже себя оправдал, поди те три птички, которые Чинхва сбил, стоят как два таких фрегата.

– Не ну это ты лишку хватил, новые корабли дороже.

– Ну так и «Азов» трудно назвать новым кораблем.

– Тут ты прав, Олег Викторович. Что делать теперь будем? Как отбрехиваться от версии с Медведями?

– Ну это вам решать, покажите их что ли по телевизору. Нет у нас в Персии Медведей, нам Чхоля Чинхва с его зверинцем вполне хватает.

Глава 9 Абу Бакр Каирский

В загородном поместье одного из старейших Персидских кланов сегодня было непривычно суетливо. В построенные на вырост казармы размещались многочисленные иностранцы. Пехота разительно отличалась от персидских воинов, иначе экипирована, много темнокожих выходцев Черного Континента, много ритуальных копий — асегаев, артефактных щитов, мечей-шотелов, и кинжалов.

Однако мамлюки, а это были несомненно они, не ограничивали себя только холодным оружием. Пехота Черного Континента всегда славилась творческим совмещением современного европейского оружия, полученного в войнах с франками, испанцами и британцами, и традиционного магического вооружения, которым так богаты кланы Африки.

Современные автоматические винтовки, пулеметы, гранатометы… воины были отлично снаряжены, на завить любому клану от Каира до Кейптауна. И даже если кто-то из бойцов носил на теле искусно выполненный панцирь из черного дерева, то это совсем не значило что он не может позволить себе современный бронежилет. Скорее всего эти дощечки держали пулю намного лучше, чем современные титан и керамика.

Отдельно приковывали к себе взгляд многочисленные татуировки на торсах, конечностях и даже лицах воинов. Маги Африки знамениты секретными умениями телесных рисунков, усиливающими энергетику организма. Нити рисунков иногда покрывали кожу так плотно, что было трудно разобрать отдельные элементы, но в целом складывалась жуткая, фантастическая картина.

Руководил этим отрядом матерый воитель, облаченный властью мамлюк, представитель племени чужаков на Черном Континенте, сумевших из рабского положения подняться до вершины власти. Но это было давно, время и многочисленные смешанные браки сделали правящие рода внешне неотличимыми от местной элиты. Однако командир бойцов сохранил в себе черты тюрков, насильно привезенных в Египет тысячи лет назад.

Воин был низкого роста, но столь широк в плечах, что казался почти квадратным. Могучие руки, широкие как лопата ладони, крепкие как ствол дуба ноги, и грудь больше похожая на наковальню. Тонкая стальная кольчуга, с древним еще кажется скифским узором, короткий старинный акинак на поясе, рядом современный Люгер, а за спиной пороховое ружье, с вороненым стволом и искусно вырезанным из ореха прикладом, явно раритет и точно артефакт.

Лицо воина растянулось в широкой улыбке при виде встречающего его перса. Тот внешне отличался от Мамлюка как дуб от высокого, стройного кедра. Утонченный, гибкий, но не менее сильный. Эти воины стоили друг друга и прекрасно это понимали.

— Абу Бакр, друг мой! Рад, рад видеть тебя на персидской земле.

— Исфахан, спасибо что встретил нас несмотря на отношение Падишаха к ситуации, клан Бахритов уже обязан тебе.

— Какие счеты между нами? Истории дружбы наших кланов уже больше тысячи лет, а?

— Рад, что благородные Думбули помнят древний пакт!

– Равно так же, как и Бахриты, друг мой. Прежде чем мы начнем разговор о делах, позволь разделить с тобой пищу и вино.

— Оооо, друг мой я зверски голоден, а жажда мучила меня с тех пор, как я покинул порт Каира, твое предложение очень кстати, долг Бахритов растет с каждой минутой моего прибывания в Персии, ха-ха-ха.

— Пойдем, пойдем твоя любимая козлятина стынет, ради тебя и твоих воинов охотники вчера перетрясли все холмы на сто километров вокруг.

– Я уже чувствую ее божественный запах, а рот мой наполнился слюной…

Воители отдали должное роскошной кухне, персы славились на весь мир своим чревоугодием. К жареной козлятине подали кислые фрукты, прекрасно отенявшие насыщенный вкус мяса. Следом пришел черед фаршированной птице, печеной рыбе, все это запивалось сладчайшим персидским вином. Роскошный пир завершил ароматный чай с восточными сладостями, сухофруктами и орехами.

Ни хозяин, ни гость, отдавая дань традициям ни словом не обмолвились о делах. Степенно беседуя о детях, родне, торговых новостях воины готовились к деловому разговору. Ели полулежа на удобных вышитых шелком матах, опираясь на многочисленные подушки. И когда последняя чашка чая была выпита, а оба сыто отдуваясь откинулись на мягкие подушки пришло время обсудить то, ради чего в Персию прибыла тысяча элитных воинов клана Бахритов.

— Друг мой, ты знаешь зачем я здесь, — закидывая в рот спелые ягоды винограда обратился Абу Бакр к хозяину поместья, – есть ли какие-нибудь новости?

– Вчера появились слухи о том, что британцы пытались уничтожить Чхоля Чинхва, но потерпели неудачу, — Исфахан задумавшись подпер рукой подбородок.

– Есть какие-нибудь подробности.

– Есть, но они столь удивительны, что требуют перепроверки.

— Да? Ты уже меня заинтересовал…

– Судя по новостям, молодой Чинхва с ротой телохранителей разбил батальон элитного британского спецназа. Если верить центральному телеканалу, то это были «Парни из Эдинбурга» да еще и при поддержке трех Еврофайтеров с авианосца «Фьюриус».

-- Шестой флот?

– Да.

– Как отреагировал Диван?

– Ожидаемо, выдали ноту протеста и отослали британских послов в Лондон.

– Значит есть железные доказательства?

– Вроде как Чинхва передали правительству пойманных пилотов и многочисленных пленных. Причем личности Эдинбургских спецназовцев довольно известны, да и пилотов легко опознали. Британцам не отвертеться просто так, на лицо агрессия, притом совсем немаленькими силами.

– Кто стоит за уничтожением «Парней из Эдинбурга»? – сделал свои выводы могучий мамлюк.

– Очевидно русские, – подтвердил его худшие ожидание перс, – Еврофайтеры сбили из ЗРК «Перун», местные ПВО такие птички даже не видят толком. Ну и спецназ Британии при четырехкратном превосходстве в живой силе просто так не взять, а судя по кадрам бравые ребята сломлены и унижены на голову превосходящими их солдатами.

– Нда… такие есть только у русских. Задача становится гораздо сложнее чем виделась в Каире, – нервно затеребил бороду Абу Бакр.

– Ты все-таки хочешь начать с устранения Чинхва?

– А какой у меня выход, Исфахан? Султан требует немедленного решения вопроса, но вместо политиков и шпионов мне дали тысячу бойцов. Надо быть глупцом чтобы не понять, чего именно ждет от меня сюзерен.

– Абу, и все же я думаю, что осел груженый золотом откроет больше дверей чем даже десять тысяч воинов, действуя с позиции силы можно добиться много, но можно и все потерять. Чинхва для всех темная лошадка и чего ожидать от его воинов теперь после разгрома британцев не знает никто. Будь осторожен, если решишь встать на тропу войны с ним.

– Это не проблема для Думбули?

– Наше слово и долг перед Бахритами выше личных интересов, ты знаешь и твой клан помнит!

– И мы всегда будем рядом, даже тогда, когда над нами зайдет солнце!

– За дружбу, – поднял наполненный вином бокал Исфахан.

– За дружбу, – повторил его жест Абу Бакр Каирский.

*****

Пара пластунов из далекой Сибири больше недели дежурила недалеко от поместья Думбули. Несмотря на то, что на Урале почти не было песков, русские разведчики мало чем уступали «Пустынным ястребам». Обнаружить их было практически невозможно, хотя спрятаться рядом с крепостью эмира Исфахана было особо негде, но у бойцов из клана Строгоновых были свои секреты, ведь в пустыне первый раз они воевали почти пять веков назад.

Тогда Строгоновы были на пике своего могущества. Уральские залежи меди и серебра вознесли клан на недосягаемую высоту. Тогдашнему лидеру Тимофею Аркадьевичу Строганову стало тесно на Руси, и он отправил своих эмиссаров далеко на Восток. За Уралом бойцы нашли богатые земли и, итак, небедный клан прирос новыми вассалами.

У новых подданых оказались неплохие связи с тюрками, гирканцами, пуштунами и персами. Караваны с металлами, орехом, воском и пенькой пошли по всему миру. И однажды на узкой тропинке пресеклись интересы Египетских Мамлюков и Строгоновых. Тогда Мамлюки были уже правителями целой страны, но и владения Строгановых мало чем уступали иному государству.

Началась война, но родовые земли противоборствующих были слишком далеко друг от друга, так что все вылилось в вялотекущий конфликт на чужих территориях. Торговые караваны дрались на рынках Кабула, воевали на дорогах Персии и стерегли корабли в Красном море. Стороны не забывали друг друга и раз в сто лет возобновляли активные боевые действия, а потом вновь затихали. Сейчас открытой войны не было уже более полувека, и вот интересы Строгоновых совпали с волей государя и поэтому элитные бойцы клана прибыли в Персию, чтобы отдать долги давнему врагу – Мамлюкам.

Два батальона клановой пехоты и батальон морпехов Российского Императорского Флота базировались южнее, у русских тоже нашлось немало друзей в Персии, которые предоставили гостям кров, пищу и помощь. Пластуны изначально были готовы работать на юге, об этом говорила экипировка бойцов специально разработанная для условий пустынь и полупустынь Ближнего востока.

Войско русского клана было традиционно отлично вооружено. Лучшие образцы стрелкового оружия, много снайперов, пулеметчиков, саперов. Взводы щедро снабжены ПТРК, ПЗРК, гранатометами и традиционными для русских минометами. Не хватало только пушек и танков, но их в чужую страну не потащишь, тем более враг тут тоже только в «командировке». Будь у мамлюков здесь стационарная база, то в рамках Кодекса Кланов можно было и бронетехнику привезти, благо транспорты Каспийской флотилии под рукой.

Ко всему полная поддержка Его Величества, свидетельством тому батальон морпехов переодетый в форму Строгановых. Если бойцы старейшего на Урале клана считались твердыми профессионалами с отличной репутацией, то имперская пехота была и вовсе монстрами. В рядах много модификантов и бойцов в новомодных экзоскелетах, это, вроде несущественное отличие, дает значительное преимущество в тяжелом вооружении.

Вместо крупнокалиберного пулемета – автоматическая пушка, вместо ПТРК, комплекс на четыре-шесть ракет… В итоге вооруженный по последнему слову техники батальон морпехов стоил двух, а то и трех батальонов клановой пехоты. Не зря многие считали власть Романовых в Российской Империи почти абсолютной.

– Олег Викторович, что будем делать с мамлюками?

– Будем посмотреть по обстоятельствам, пока сидят на базе Дунбули, нам их не достать. Война с местным кланом никому не нужна.

– А если выступят? Я к чему мне их в пути брать или надо около поместья Чинхва ждать? А то если вся работа в охране, то мы бы заранее окапались…

– Окапываться однозначно нельзя. Мы тем самым версию британцев только подтвердим, те свое поражения от Чинхва списывают на русских. Оно хоть и лестно, но, во-первых, неправда, а во-вторых, не очень-то и полезно для дела. Так что тут надо бы аккуратнее. И потом если узнают, где и сколько нас окопалось просто приведут людей побольше, да и отбомбятся вначале по полной, чтобы не рисковать.

– Значит в пути?

– Да и в пути не совсем удобно, разведем на чьих ни будь землях кровопролитие, кто виноват будет? Скажут коварные русские подстерегли мирных туристов из Египта, по итогу окажемся террористами.

– Так мы же по Кодексу Кланов…

– А кто нас будет спрашивать, отбомбят артиллерией, а потом разбираться будут, кто нашкодил.

– Так как тогда?

– Стеречь, ждать удобного момента, на карте есть пара мест, где нам резвиться можно, но боюсь Мамлюки будут их обходить десятой стороной. Вероятнее всего в спину ударить, когда они Чинхва осадят.

– Так ведь можно и объект потерять, мамлюков тут щедро набросали, если что нашего корейца шапками закидают, он же у нас маленький, щупленький.

– Ага, славные британские солдаты на этот счет совсем другого мнения, можешь поинтересоваться, там говорят от батальона человек десять в живых осталось.

– Ничего себе у вас дела, небось индусов или пуштунцев покрошили?

– Да нет, это были «Парни из Эдинбурга», если слышал.

– Ого, топ-семь этого года, вот дела...

– Вот… и было их без малого пять сотен элитного спецназа, думаю нам бы они при прочих равных точно зубы обломали, а щуплому мальчику не смогли.

– Эээ… а как это?

– А мы и сами не знаем, есть даже плохая мыслишка немного подождать, посмотреть, как Чинхва мамлюков раскатает, но риски есть, да и неудобно будет если узнают, что мы зрителями отработали.

– Блин, а так-то интересно посмотреть на их работу, так сказать, перенять опыт…

*****

Абу Бакр Каирский шел на встречу с человеком, которого Султан назначил командиром второго отряда, направленного мамлюками в Сузы. Лично он с ним знаком не был, но слухов и фактов об этом человеке было достаточно. Одно только прозвище Палач говорит о многом. Таких в среде профессиональных воинов презрительно называют «мясниками». Нет воины мамлюков не отличаются толерантностью или строгим выполнение международных конвенций, там, где надо они легко и с охотой льют чужую кровь. Но то, что делал Палач и его наемники из Судана переходило все границы. А его маги из глубины джунглей Черного континента славились своим ритуалами, где в жертву приносились десятки людей.

Чтобы не привлекать внимания глава Бахритов взял на встречу лишь несколько приближенных телохранителей, мог бы пойти и сам, но пренебрежение мерами безопасности опасно, особенно в чужой стране. Хотя Абу Бакр мог и один, он был одним из самых сильных и смелых командиров Султана Мамлюков. О его дерзости и храбрости ходили легенды на всем Черном Континенте. Он не раз с оружием в руках ходил до самого экватора, уничтожая врагов своего сюзерена огнем и мечом.

Встреча была назначена в неприметной кофейне. За низким столиком эмира уже ожидал человек с лицом, изуродованным многочисленными шрамами. Причем круглые и ровные они указывали на то, что это не боевые раны, а намеренно нанесенные увечья. Фигура скрыта широким бурнусом, под которым можно было спрятать хоть кинжал, хоть базуку, на голове намотанная в несколько слоев ткань, под которой суданцы любили прятать метательные ножи. Острый взгляд голубых как небо глаз резко контрастировал с темным почти как у чернокожего лицом.

Но Абу Бакра было не испугать оружием или внешним видом, Каирский Лев излучал такую силу и уверенность, что даже внушающий ужас глава суданских головорезов проникся его харизмой. Эта как встреча кобры и мангуста, оба знают силу друг друга, оба излучают угрозу и уверенность в себе, но ни один не уступит другому, смелость против ужаса, холодная кровь, против чистой ярости…

– Я Мансур Нур-ад-Дин, из Хальфы, – поприветствовал входящего мамлюка наемник из Судана.

– Тот самый, Палач из Хальфы? – тут же среагировал Каирский Лев.

– Я не люблю это прозвище!

– Оу, оу… я все понял…, – мамлюк поднял руки в примирительном жесте, – Раз ты нашел меня, значит должен знать, я Абу Бакр Каирский.

– Меч Султана, Каирский Лев? Твои прозвища куда приятнее моего.

– Просто мне повезло.

– Не могу не согласиться, – кивнул Мансур Нур-ад-Дин и тут же предложил, – Выпьешь? Вино, виски, водка?

– Давай виски, – выбрал мамлюк.

– Я бы на твоем месте предпочел бы водку, надо поближе знакомиться с русским национальным напитком.

– Я смотрю ты много о них знаешь?

– Точно больше, чем ты.

– Откуда такая уверенность?

– Они следят за тобой, а я слежу за ними.

– Хмм… мои воины ничего такого не заметили.

– Воины слепы, у русских много мастеров. Слежку обнаружили мои маги, а когда кушиты проследили за шпионами, то нашли логово полное бойцов неизвестного клан с эмблемой серебряной медвежьей головы на груди.

– Грххх… Строгоновы, – не сдержал эмоции глава клана Бахритов, который от имени мамлюков не раз воевал с бойцами русского клана.

– Старые знакомые?

– Да, – не стал вдаваться в подробности Каирский Лев, – сколько их?

– Больше, чем ты сможешь одолеть.

– Я спросил сколько их, а не твоего мнение о силах Бахритов!

– Не кипятись, там три батальона клановой пехоты, и у них отличное вооружение.

– Это проблема, со мной всего тысяча бойцов… и если я схлестнусь с Строгоновыми миссия будет провалена.

– Я здесь чтобы помочь.

– Сколько у тебя людей?

– Пять сотен.

– Хмм… вполне, вполне… у меня родился спонтанный план, где твоим людям отводится основная роль.

– Я внимательно слушаю, когда еще сам Каирский Лев попросит помощи у презренного Палача, ха-ха-ха…

Глава 10 Кровавая жатва

— Олег Викторович, это Егор Строганов, наши подопечные двинулись.

— Погулять вышли или все серьезно?

— Всерьез. Грузовиков нагнали, оружие грузят, боеприпасы, пайки, даже медицинскую секцию в одном из кунгов оборудовали.

— Брони нет?

— Не видно пока, но вроде пару джипов с пулеметами им подогнали, а может просто сопровождение от Думбули.

– Ага… ну выдвигайте своих, направление понятно уже?

— Да явно навострились на Чинхва.

— Ну у них от ваших фора в пару часов, так что вы как раз их накроете, когда они с голой задницей на стены Чинхва побегут. В тыл им и вдарите, папуасам каирским.

– Так и сделаем Олег Викторович, у нас численное преимущество, справимся.

— Я свои две роты тоже подтяну, подсобим чем сможем.

— Дядька, может не надо ваших там мясорубка будет, за нами морпехи…

– Ты чего это? Моих за бойцов не держишь?

– Ну почему же, но у вас ведь ребята больше в городе, с пистолетами шпионов ловить…

— Группа «А» у нас.

– Ой!!! Олег Викторович, извините, не знал…

– Ладно, молодежь… Ну ни пуха!

— К черту!

*****

– Абу Бакр они клюнули!

-- Нда… что у тебя за маги? Мои ни черта заметить не могут.

– Те, кто помнит величие Черного Континента иногда могут пользоваться малой толикой силы предков, и ты можешь Абу Бакр, надо лишь вспомнить!

– Угу, давай потом об этом. Что там происходит?

– Русские встали на ваш след, их основные силы идут параллельно с отставанием на пару часов, думаю хотят подгадать к вашей атаке на клан Чинхва. Ударят вам в спину, «благородные» «Серебряные медведи».

– Ну у Строгоновых «благородство» в крови.

– Действуем по плану, во имя Султана, во имя Мамлюков!

– За Султана!

*****

– Господин, какая-то странная возня происходит вокруг поместья.

– Звонил Олег Викторович, говорит мамлюки идут на нас войной, но вроде как Строгоновы должны их перехватить.

– Хмм… наши агенты говорят о том, что отряд клана Бахритов двигается к нам с юго-запада, за ним следуют клановая пехота Строгановых. Вроде как собрались подловить их на атаке на нас.

– Джун Хи, тогда кто суетится на краю нашей территории?

– Хмм… как только я пытаюсь сосредоточиться на этом, меня что-то…

– Джун Хи сядь!

Я влез в голову своего главного телохранителя, так… так… Вот это новости, это работа сродни той, что пусть топорно, но могу проделывать я. Неужели к нам пожаловали ментаты? Кто-то на границе наших владений очень ненавязчиво отворачивает внимание постов от определенного места. Более того, эти ребята как-то дистанционно смогли внушить офицерам не обращать внимание на странности.

Причем под ментальное воздействие попал и Джун Хи, который лишь однажды был на выезде в той стороне. Плохи дела, что-то не так и самое паршивое, что я занятый делами не обращал внимания на ситуацию и она зашла слишком далеко. Противник, как и преследующие их Строгоновы скоро будут на нашей территории, а она как подсказывает мне интуиция может стать большой ловушкой для всех сторонников строительства Каспийского канала.

Отправлять разведку нет смысла, от средств видеоконтроля противника видимо скрыла магия, а от человеческого взгляда закрыл ментат или ментаты, надо самому. Времени мало, брать с собой кого-то опасно, откуда я знаю какой силы там мозголомы, мне ведь может прилететь в спину от своих телохранителей, взятых под контроль.

Оседлал горный байк, полюбившийся мне после штурма Тузтау и выжимая все возможное двинулся в сторону предполагаемого лагеря врага. В это время бойцы крепости перетаскивали ракеты нацеливая наше грозное оружие на новую точку. Предполагаемый лагерь магов-ментатов довольно далеко, разброс у нашего оружия будет дикий, но какой-то урон мы должны нанести из-за огромного количества ракет.

Одновременно был вызван батальон поморов с десантного корабля и оба ударных вертолета. Успеют ли они подойти вовремя большой вопрос, но скоро нам явно будут нужны все наличные силы. Пришлось плюнуть на все законы и отдать приказ выдвигаться с танками, БМП и артиллерией. Если колонна пехоты беспрепятственно пройдет от Энзели до поместья у меня в руках будет лишний козырь.

Байк съедал километр за километром. Пользуясь кластерами, я подбирал оптимальный маршрут, развивая максимальную скорость. Машина шла на пределе своих возможностей, а каждая кочка, подъем или неровность служили для того, чтобы ускорит, итак, разогнанный до бешенных скоростей мотоцикл. Расчет десятков физических параметров, ускорение, сила сцепления, центробежная сила, встречный ветер, характер грунта…все эти данные, обработанные суперкомпьютером в моей голове, давали мне лишние минуты.

И вот передо мной лагерь воинов Черного Континента, а за кого мне принимать кучу негров с традиционным оружием африканских воинов. Как? Как такое можно было не заметить? И тут ответ на вопрос нашелся сам собой, в мой мозг грубо вломился ментальный конструкт, только был он каким-то неживым, топорным. Магия рассчитана на грубый взлом и одно единственное внушение: здесь никого нет, здесь ничего не происходит.

Так… это артефакт. На живого человека такая магия явно не тянет. Слава богам, а то столкнуться с коллегами, да еще и более опытными могло стать катастрофой, превратился бы в слюнявого идиота, исполняющего чужие команды. Что мы имеем? Сотни воинов Черного континента. Информации о них немного, но архаичное оружие и уверенность, с которой они ждут удар трех батальонов русской клановой пехоты говорит о том, что эти воины могут больше, чем дикари с копьями, намного больше…

Надо предупредить Олега Викторовича, а то Строгоновы попадут в умело расстеленную ловушку. Набираем номерок… Черт! Связь отрублена, опять артефакт, не много ли их у дикарей-суданцев? Пока я разочаровано щелкал тумблером ко мне тихонько подкрался писец. Меня засекли, и мало того ко мне в стремительном темпе двигалась группа бойцов. Черные как смоль воины, практически голые, за исключением богатого арсенала холодного оружия, развешанного на телах вместо одежды. Бежали туземцы так быстро, что я реально испугался, что двигатель байка не вывезет.

Но думая о скорости и нагрузках я прошляпил еще один момент. Как оказалось в своем любопытстве и беспечности я миновал несколько секретов и сейчас бойцы, оставшиеся за спиной, замыкали вокруг меня полукольцо, прижимая к основному лагерю суданцев. Они на своих двоих, но очень, очень быстры. Однако если не случится ничего экстраординарного скорость байка должна вытащить меня из дерьма.

Анализ. Надо уходить на Северо-восток, там есть достаточный просвет между граппами ловчих. Даю по газам и срываюсь с места поднимая тучу пыли, скрываться уже нет смысла. Но в последний момент я понимаю, что это ловушка. Группы кушитов – знатные охотники саванн, они знают куда пойдет дичь, они знают, чем и как ее поймают. Делаю резкий поворот, байк летит под углом градусов пятнадцать к земле, а я коленями скребу грунт.

Вовремя в меня летят призрачные сети, это какая-то магия. Вроде безвредные, невидимые нити энергии, соприкасаясь с травой и кустами, превращают их в труху. У негритосов, кажется, неисчерпаемый заряд снарядов, сети летят щедрой волной, выжигая все вокруг. Меня пока спасает только скорость, но я езжу по замкнутому кругу, который сужается с каждой минутой.

Есть выход. Рискованно, на грани фола, но выбирать не приходится. Небольшой холм при должном разгоне даст мне возможность совершить прыжок, в полете я обойду группы преследования и выскочу за опасный периметр, есть одно, но они будут метать свои сети, а в воздухе я маневрировать не смогу…

Разгоняюсь почти до сотни в час, и в безумном прыжке взмываю в небо. Одновременно высвобождаю Зверя и наношу мощный ментальный удар по площадям. Охотников буквально придавило к земле, а я спешу загнать тварь обратно в клетку. Этот опасный ход дал мне несколько драгоценных секунд, ошеломленные ментальной мощью суданцы позабыли о своих сетях, а я вырвался в пустыню и дал по газам. Уррааааа!!!

Запоздалые асегаи и метательные диски летят мне в спину, но я уже набрал скорость и уверенно выхожу из зоны поражения, а самое главное скоро выйду из радиуса «глушилки». Газууууу…

– Олег Викторович, Строгоновы идут в ловушку. Впереди закрытые артефактами позиции наемников из Судана. Их много и Бахриты явно в курсе происходящего.

– Понял мы атакуем немедленно. Спасибо за предупреждение. И… Чхоль продержитесь там, я высылаю вам две роты группы «А», они будут у вас в течении получаса.

– Спасибо, и удачи вам!

– К черту!

*****

– Абу Бакр мы раскрыты, атакуй Строгоновых немедленно, удержи их пару часов любой ценой, я иду на штурм Чинхва!

– Черт, мы так не договаривались, я потеряю всех!

– Друг мой, Чинхва оказался намного опасней чем мы думали, он видит нас за щитами колдунов. Теперь он цель номер один для моих магов. Дай мне время, и я выполню волю Султана Мамлюков.

– Хорошо.

По первоначальному плану Бахриты должны были заманить батальоны Строгоновых под удар суданских магов. При этом сами мамлюки, миновав позиции Мансура Нур-ад-Дина, получали время перестроить порядки и также нанести удар по ошеломленным магией русским пехотинцам. План довольно топорный, в расчет почти не брался гарнизон крепости Чинхва, но артефакты, используемые магами Черного Континента и дерзость задумки, обещали слугам Султана успех.

Но все пошло совсем не так как задумывалось изначально. Теперь тысяче клановой пехоты Бахритов придется удерживать натиск трех элитных батальонов Строгоновых и не на подготовленных позициях, а прямо в поле. Разворот прямо в пути и атака более многочисленных преследователей не самые лучшие условия для начала битвы. Да и у Палача из Хальфы все пошло наперекосяк. Его воины, скрытые за магией, рассчитывали при ее помощи втянуть противника в рукопашную, а теперь будут с холодным оружием атаковать крепость Чинхва.

*****

Сразу после того, как нас предупредил Чхоль Чинхва батальоны Строгановых стали разворачиваться в линию. На крыши кабин грузовиков выставили пулеметы, пехота высыпала из кузовов, армия бойцов с Урала надвигалась на старого противника широким фронтом волна за волной. Немного левее двух батальонов Строгоновых шло подразделение морпехов, по замыслу они должны были атаковать мамлюков с фланга, чтобы ускорить их разгром.

Но Абу Бакр, предупрежденный Мансуром Нур-ад-Дином, также предпринял меры по подготовке к сражению. Его воины ускорились, чтобы максимально приблизиться к позициям, подготовленным суданцами, и если повезет, то отступая под натиском русских, мамлюки смогут оказаться в более или менее укрепленном лагере и в обороне уровнять силы с Строгоновыми, которых было в полтора раза больше.

Столкновение двух старых врагов началось в буквальном смысле с колес. Одни бежали, другие преследовали и вдруг наступил момент, когда стрелки обоих отрядов сократили дистанцию для уверенного огневого контакта. Русские на голову превосходили мамлюков по современному вооружению, стрелки Строгановых стали вести точечный огонь с максимальной дистанции, тогда как Бахриты еще даже не могли достать своего врага.

Снайперы и ракеты поражали грузовики мамлюков и те были вынуждены замедлиться и принять бой на невыгодных для себя условиях, на неподготовленной территории. Казалось, победа Строгоновых неизбежна, два батальона уверенно теснили противника за счет превосходства в выучке и огневой мощи, а морпехи уже зашли в фланг мамлюков и открыли губительный пулеметный огонь, который кинжалами вгрызся в порядки воинов Египта.

Но уральцы, прекрасно выполнившие тактический маневр, допустили две стратегические ошибки. Все-таки молодому командиру отряда не хватило опыта разглядеть все подводные камни вооруженного столкновения на чужой территории. Так случилось что сражение началось на земле небольшого независимого рода дружественного Думбули и те имея право и силу навести порядок, да еще и поддержку могучих Думбули вступившихся за братский клан Бахритов, ударили русским в тыл.

Силы персидского рода были невелики, но на своей земле они имели три пусть и старых танка и семь БМП, а это в любом случае аргумент. Да и несколько сотен бойцов нельзя было списывать со счетов. Ситуация осложнялось еще и тем, что русские, завязав бой с местными, рисковали вскоре получить удары еще и от соседей… Ну как, чужаки, пришли, стреляют, безобразничают надо дружно им навалять.

В принципе морпехи на которых пришелся основной удар независимого рода вполне могли размазать и его войска и продолжить давить мамлюков, благо огневой мощи хватало, но пока высокие командиры улаживали политический вопрос в Диване, теперь им в свою очередь пришлось занять круговую оборону.

Стороны снизили темп стрельбы и воспользовавшись паузой стали активно окапываться, что те, что эти знали толк в строительстве полевых оборонительных сооружений. Мамлюки думали, что время на их стороне, во-первых, Палач из Хальфы выполнит свою задачу и уничтожит Чхоля Чинхва, во-вторых, подтянутся соседи и друзья клана Думбули и помогут завершить разгром зарвавшихся русских.

Напали именно русские, и никого не будет интересовать, что они шли на выручку своему союзнику. Факт остается фактом, Строгоновы первыми открыли огонь по мирной колонне мамлюков на землях независимого рода, а потом еще и стреляли по хозяевам земли, вопиющая наглость и неуважение законов Персии!

У Строгоновых тоже были свои резоны подождать. Морпехи аккуратно, если так можно выразиться, подбили или обездвижили всю бронетехнику. Жестить с ПТРК не стали, просто ювелирно отработали противотанковыми ружьями, этому старью сполна хватило и этого. Так что в принципе как-то нанести ощутимый урон имперскому батальону пока никто не мог, можно и подождать.

В это время посол Российской Империи в свете нового проекта ставший большим другом Дивана пытался попасть на прием к Шах-ин-шаху или на худой конец к Великому Визирю. Учитывая, что вассалы персидского владыки выступили на защиту мамлюков, которые пришли уничтожить начинателя проекта, архивыгодного для всей страны, Падишах мог и лично уничтожить Думбули вместе со всеми его друзьями. Так сказать, за измену Родине и общественность его в этом безусловно поддержит.

И потом Олег Викторович был совсем иного мнения по поводу результатов конфликта между суданскими наемниками и охраной Чхоля Чинхва. Если Абу Бакр не сомневался в победе своего соотечественника, то координатор Российской Империи на Востоке не без основания предполагал, что Палач из Хальфы сложит все своих кушитов у стен поместья.

Так что обе стороны застыли в ожидании, а в это время воины Судана, в спешке без необходимой подготовки рвались к стенам поместья. При этом ментальный щит магов Черного Континента как будто валом катился впереди наступающих порядков, и простые пехотинцы Джун Хи в буквальном смысле этого слова не видели противника.

Нет ребята понимали, что впереди появились множественные цели, что это враг, но внимание соскальзывало с деталей и выстрелы винтовок не достигали цели, а пулеметные плети и вовсе уходили в сторону. Я в принципе мог взломать этот щит, или правильнее сказать нейтрализовать его действие на головы моих людей, но пока нас все устраивало.

Противник довольно далеко от стен чтобы вести массированный заградительный огонь, да и пользуясь щитом кушиты вели себя беспечно, полагая что вскоре вступят с изнеженными азиатами в ближний бой, где асегаи, шотелы и щиты дадут максимальное преимущество. Еще, по моим прогнозам, на близком расстоянии ментальная магия неизвестного артефакта действует не так убедительно, думаю суданцы перейдут на магические щиты, как только подойдут ближе.

В принципе эффективно, экономят стихийный щит, потом короткий бросок и ближний бой. Так вот почему в этом мире необразованные аборигены смогли гораздо дольше сопротивляться прогрессивным европейским державам. Магия в симбиозе с менталом вполне могла посоревноваться с современными пушками и пулеметами.

Глава 11 Кровавая жатва, продолжение

С наемниками из Судана поступили точно так же, как с британцами. Единственно ракеты выпускали не в одну точку, а расставив широким фронтом, как бы прочертили линию. Сложность состояла в том, чтобы накрыть идущих на нас воинов Палача из Хальфы. Массированный, неточный удар создал относительно широкую полосу огня и взрывов. Естественно, положить всех кушитов мы не смогли, но ошеломили изрядно.

Расчет магов черного континента на артефакт ментальной магии не оправдался, я-то их «видел» и отдал приказ бить по площадям. Не ожидавшие такого суданцы потеряли больше трети солдат, а воинский дух оставлял желать лучшего. Штурм укрепленных позиций в таких условиях и с допотопным оружием превращался в массовое самоубийство. Но Мансур Нур-ад-Дин гнал своих верных бойцов на стены поместья.

Я чувствовал себя истребителем диких, но гордых индейцев Северной Америки. Кушиты бежали к нам потрясая асегаями и размахивая шотелами. Деревянные щиты прикрывали их тела, но как вы понимаете это была слабая защита. Тяжелые снаряды «Вулканов» и пули крупнокалиберных пулеметов если не могли пробить артефакты, которыми по сути являлись щиты, то просто сбивали раскрашенных аборигенов как кегли.

Получив очередь из свинцовых подарков, воины валились на землю, теряли щиты и подставляли под выстрелы уже ничем не защищенные тела. Ко всему заработала батарея минометов, разметая, итак, жидкие порядки противника. И когда сил у Мансура Нур-ад-Дина почти не осталось все мое войско бросилось в атаку.

Щекты и Табын на равных бились с суданцами холодным оружием. Джун Хи при поддержке рыцарей и аэронавтов вырезал магов Черного Континента, а телохранители лоб в лоб схлестнулись с пехотой противника. Те пытались достать моих бойцов копьями, но получали в ответ меткие очереди из автоматов и дробовиков.

Результат был очевиден современное оружие и правильная организация били численно превосходящие, но плохо вооруженные силы дикарей. Но Палач из Хальфы не был ретроградом или глупцом, почему он так бездарно слил свой овеянный славой отряд? Ответ на этот вопрос напрашивался сам собой. Мы с Барсиком омывали ментал вокруг волнами очищения убирая с воинов дурман, наводимый артефактом.

Возможно, я недооценил действие применяемой суданцами магии и, если бы не меры, предпринятые мной и питомцем, пехота Чинхва вполне могла продолжать не «видеть» противника и пасть под мечами и асегаями кушитов. Поэтому и гнал вперед своих воинов неистовый Нур-ад-Дин в надежде что в ближнем бою они покрошат «ослепших» противников. Но мы ракетным обстрелом явно как-то снизили эффективность артефакта, а потом ментально взбодрили своих телохранителей.

Так что надежды Палача из Хальфы явно не оправдались, и он погнал элиту своего рода на убой. Сам он перед смертью пытался проявить чудеса боевого искусства, зажигательно плясал уворачиваясь от пулеметной очереди и даже подпрыгивал от многочисленных разрывов. У него, конечно, был самый мощный доспех на всю его банду, но древние деревяшки явно не были рассчитаны на такую мощь. Лет пятьсот назад предок Мансура Нур-ад-Дина в такой броне мог смело сойти за неуязвимого полубога, но сейчас его ужимки были жалкой клоунадой перед сотнями стволов, плюющих свинцом и огнем.

К тому времени как с суданцами было покончено подоспел батальон морпехов, не сказать, что успели, но тоже хлеб. Недолго думая объединившись в один отряд, мы выступили в сторону сил Строгоновых. Развернутый фронт войска выглядел довольно внушительно. Впереди четыре тяжелых танка с грозными орудиями, дальше десяток БМП с пушечными башнями, пулеметами и автоматическими гранатометами, между ними большое количество тяжей и пехоты в экзоскелетах, а над всем этим два ударных вертолета.

Если добавить группу рыцарей, аэронавтов, рвущихся в бой модификантов то тут было от чего испугаться. Мы оказались в тылу позиций мамлюков тогда, когда они как раз собрав вокруг себя друзей Думбули решили перейти в атаку на батальоны Строгоновых, но тут увидели позади себя чуть ли не армейскую операцию, и спешно стали перестраивать порядки. На поле боя наступило шаткое равновесие.

Этого времени представителю Российской Империи хватило чтобы донести до ушей Великого Визиря о творящемся беспределе. Падишах большую часть времени был ленив и инертен, но иногда в нем просыпался боевой дух его предков и тогда Империя вновь как в старину поднимала голову и как вол стряхивала с себя паразитов, поселившихся на огромном теле страны.

Египетский посол был выслан из страны, как и несколько сотрудников, замеченных в участии операции по переброске через границу нескольких тысяч пехотинцев из Султаната. Лидеры кланов, оказавшие помощь эмиссарам из Египта были тут же вызваны в Диван, часть из них позже была казнена за измену Родине, а их земли разделены между более дальновидными и верными сподвижниками трона. Другие, замаравшиеся меньше, отделались тюремными сроками, штрафами, урезанием прав, льгот и земель.

Все стороны замерли в тревожном ожидании. За такими резкими шагами должна быть сила иначе те же британцы могут нахально объявить себя оскорбленными и начать военный конфликт. Однако несмотря на всю спонтанность Дивана, время раздачи лещей и оплеух было подобрано филигранно. Британия увязла в общеевропейском конфликте за колонии на Черном Континенте и в Новом Свете и не могла рисковать еще и дестабилизацией ситуации вокруг жемчужины своей империи Индийских колоний.

Потом за спиной Персии сейчас очень явно проявилась могучая рука правящего дома Романовых. И то, что Падишах рьяно защитил их ставленника Чинхва и батальоны Строгоновых, говорило в вере правителя в безоговорочную поддержку северного властителя. Ну и потом по большому счету Шах-ин-шах был полностью прав. На его земле был совершен беспредел, да еще из-за того, что Царь Царей просто решил построить канал!

Это все дела большой политике которые станут известны много позже, а конкретно сейчас они вылились в то, что войска клана Думбули, армия хозяина земель где произошел конфликт и войска его соседей без всяких объяснений попрыгали в грузовики и убрались восвояси. По итогу тысяча мамлюков осталась наедине с полуторатысячным отрядом русских и моими немалыми силами в придачу. Причем что русские, что я, без ложной скромности, могли в одиночку разделать войско Абу Бакра Каирского под орех.

Пустынный Лев, Меч Султана, могучий воин, умнейший командир откровенно, как бы это сказать нежнее, обделался. А кто бы не испугался до колик при виде свирепых противников, вдвое превышающих собственное войско числом, да еще и помощи от местных ждать не приходится, скорее они, наоборот, как только подтянуться войска Шаха, тут же присоединятся к запиныванию Бахритов.

В отличие от своего незадачливого коллеги Мансура Нур-ад-Дина, немного потерявшего берега от своих головокружительных успехов в саванне, где Палач из Хальфы весело гонял полуголых Масаев, Абу Бакр прекрасно видел и понимал насколько его воины уступают вышколенным и прекрасно вооруженным батальонам Строгоновых и тем более высокотехнологичным монстрам, которых привел Чинхва.

У последнего больше всего пугало сочетание древней магии и современных технологий, ведь по преданиям, которые на Черном Континенте сохранились гораздо лучше, чем во всем остальном цивилизованном мире Великие Предки воевали именно так. Магия и техника вот два кита на которых строилось величие прошлого, и Чхоль Чинхва сумел соединить в своем небольшом войске чудовищных по мощи шагателей и магов пустыни умевших скрытно передвигаться под толщей песка, стихийного мага и ударные вертолеты…

Каирского Льва одолевали понятные сомнения. Ввязаться в бой и положить всю элиту клана? Позорно сдаться, но тысячи лет истории клана, да и кровью и потом заработанная репутация. Слава, гремящая от Черного континента до владений Османов, Персов и даже Европы, ее так трудно переступить. Как хочется взять в руки кривую саблю и бросится на врага! Как быть?

— Мой господин, они хотят говорить с вами, — прервал тяжелые раздумья Абу Бакра его адъютант.

— Соедини, — отрывисто рявкнул могучий воитель.

*****

— Я Чхоль Чинхва, слышал вы шли за моей жизнью?

– На то воля Султана Египта…

— Я понимаю это, только поэтому и решил поговорить. Вы в меньшинстве, и мало кто из мамлюков сможет сегодня остаться в живых.

— Мы не останемся в долгу.

– И это справедливое утверждение. Предлагаю сохранить жизни ваших и моих воинов.

— Как ты себе это представляешь?

— Вы сложите оружие, капитулируете, но с условием что вместо плена я вышлю вас обратно в Каир.

– Неприемлемо, молодой Чинхва. Меня и моих людей казнят по прибытию на Родину, да и воины не пойдут на такое даже ради сохранения жизней.

– Хмм… ваше предложение?

— Бой с тобой одни на один. Армии при любом результате поединка разойдутся без боя.

– А в чем моя выгода кроме сохранения жизни солдат? Тем более большая часть останется в живых в любом случае. Мамлюки при победе без жертв получат все, выполнят задачу и сохранят жизни, что получат Чинхва?

– Справедливо… даже не знаю, что предложить…

— Как вариант остановите нападения на меня со стороны Султана Египта?

– Это не в моей власти.

-- Вассалитет твоего клана перед моим?

– Людей не выпустят из Каира, живыми…

– Нда… тупик, однако.

В это время мою попытку мирно урегулировать конфликт прервало появление солдат Стражей Персии. К месту противостояния подошли два полка мобильной пехоты и полк бронетанковых сил с артиллерийским дивизионом в придачу. Шансы Абу Бакра Каирского нанести хоть какой-то вред стремились к нулю. Полноценное армейское подразделение, притащившее с собой танки, пушки и РСЗО в корне меняло дело, мамлюки рисковали кончится, не успев даже добраться до врага.

Персы, кстати, стали картинно разворачивать свою традиционно неслабую артиллерию, да еще и чуть ли не узорчиком выстроили танки и БМП. Это подготовка явно заставила бесстрашного Абу Бакра понервничать, ведь хуже проигрыша может быть только проигрыш всухую, а тут отважным бахритам ничего не кроме бесславной смерти не светило. И тут раздался усиленный динамиками спич командира Стражей Персии.

– Абу Бакр Каирский, глава клана Бахритов, к вам обращается назначенный милостью Падишаха Персии, да продлятся дни его правления, командир бригады согдианцев полковник Фазрух. Вы находитесь на территории Персидской Империи с оружием в руках, просим объяснить цель вашей миссии.

– Согласно кодексу кланов…

– Вы не зарегистрированы в Диване как клан, выполняющий миссию на территории империи.

– Мы прибыли на отдых, но узнали о том, что воины клана Строгоновых находятся в соседнем городе, у нас с ними давняя вражда!

– Клан Строгоновых не имеет земель или укрепленных поместий на территории Персидской Империи, как ваши действия согласуются с Кодексом Кланов?

– Эээ…

– Абу Бакр Каирский сейчас мы можем расценить ваше пребывание на территории Империи с оружием в руках как недружелюбный акт, направленный на провокацию нашей державы. Что, несомненно, ухудшит отношения между Египетским Султанатом и Персидской Империей вплоть до объявления войны.

– Это частная миссия, полковник Фазрух, и Султан Египта тут не причем.

– Тогда вы признаетесь нарушителем законов Империи в части применения оружия, насилия над гражданами Империи и ее гостями. Предлагаю вам в течении часа сложить оружие и сдаться законным властям, в противном случае будем вынуждены применить оружие. Уведомляю вас, что данный сектор отмечен средствами электроники как цель для ракет средней дальности и двух эскадрилий фронтовых бомбардировщиков. У вас нет шансов Абу Бакр, настоятельно советую вам даже не думать о сопротивлении!

Каирского Льва загнали в угол, кисоньке наступили на хвост, но забыли, что загнанный зверь гораздо опаснее…

*****

Где-то на Британских островах.

– Полковник Хантер, салаги облажались.

– Подробности?

– Майора подрядили на операцию в Персии.

– Какого хрена! Он должен был обучать щенков на территории британских колоний! Подавление бунтов, антитеррористические операции в тандеме с армией и флотом. Кто санкционировал операцию?

– Командир на нас надавил Лорд-адмирал.

– И что?

– Вас не было, полковник, и я дал согласие.

– То есть ты Джон, отправил зеленых пацанов на смерть? И при этом опорочил «Парней из Эдинбурга»? Чем ты думал Джон?

– Командир, все выглядело безобидно. Парни должны были уничтожить цель недалеко от границы с пуштунами. Сотня частной охраны против батальона спецназовцев. К тому же флотские пообещали звено Еврофайтеров.

– И ты идиот купился? Ты хоть пробовал пошевелить мозгами? Когда чертов флот давал самолеты в чужом небе? Если уж эти перестраховщики решились на такой шаг, значит там была серьезная проблема! Ты понимаешь? Как ты мог отправить их на убой, Джон?

– Командир, прости, я не думал, что так обернется…

– Четыреста семьдесят три бойца, Джон. Четыреста семьдесят три парня из Эдинбурга. Гойл – мой сосед, Мики – братишка Дугласа, Лари – Кузен Смита…

– Я был там, Хант, я был там…

– То, что ты был на похоронах парней ничего не значит. Их матери, сестры и жены не смотрели тебе в глаза, они смотрели на меня, меня они считают виновным в смерти парней… И даже это не страшно…

– Хант…

– Ты знаешь закон отряда…

– Я знаю…

– Здесь и сейчас!

Молодой мужчина, сидящий напротив седовласого полковника после хлестко прозвучавшей фразы каким-то слитным движением вынул из ножен совсем не парадный кортик и резко воткнул его себе в тело, причем явно зная как и куда, чтобы гарантировано покончить с жизнью и минимально замарать кабинет командира кровью.

– Позор смыт кровью, Джон Гордон, погиб как герой, погиб за отряд, – обратился полковник Хант к до сих пор молчавшим офицерам, сидящим в этом же кабинете. Здесь не было чужаков, только те, на ком держался полк «Парней из Эдинбурга».

Многие подразделения первой десятки набирали своих бойцов проводя конкурсы среди лучших офицеров пехоты, флота и ВВС, но не таким путем пошли предшественники полковника Ханта. Целые поколения они выбирали в свой отряд ребят с одного города, одной улицы и соседнего двора. Дети присматривались друг к другу в играх, выбирали наиболее стойких и сильных, смелых и верных… Отряду не нужны были особо талантливые маги или чемпионы по борьбе, нет ребята подбирали тех кому было можно доверить свою спину, тех кто будет стоять в бою друг за друга, или иначе ему будет стыдно пройти по улицам родного города и ни одна девушка Эдинбурга не посмотрит в сторону труса.

Эта схема работала сотни лет и будет работать еще больше. Только вот сейчас перед «Парнями из Эдинбурга» встала большая проблема. Репутация, понижение рейтинга – все это мелочь по сравнению с случившимся. Отряд потерял новое поколение.

Спецназовцы всегда имели в структуре четыре батальона. Один – ветераны, которым остался один шаг до отставки, лучшие из них еще останутся как инструктора, но и сейчас они больше заняты передачей опыта молодым поколениям, чем настоящими боевыми операциями. Два батальона – крепкие профи в расцвете сил, на них ложится груз основных задач выполняемых «Парнями из Эдинбурга» и последнее подразделение – новобранцы.

Это не зеленые юнцы, а уже прошедшие армию и флот бойцы. Просто опыта поменьше, нет отточенной филигранности, ну и большой крови солдаты не видели. Обычно с ними ходили сержанты из ветеранов, но раз в полгода – год, батальон получал отдельную миссию. Подбирали не сильно опасную точку на земном шаре, так новичкам давали почувствовать самостоятельность, но при этом без особого риска. В этот раз это были Индийских колониях, ну а результат уже известен всему миру.

Отряд на этом не закончится, ветераны отстоят на одну смену больше, а молодежь все еще толпится в очереди на приемных пунктах, но, если все оставить так как есть, честь «Парней из Эдинбурга» придется отмывать годами. А это было неприемлемо для полковника Ханта и его офицеров. Такое поражение нужно оправдать, и сделать это так, чтобы весь мир убедился в случайности произошедшего…

Глава 12 Кровавая жатва, финал

— Лорд Адмирал, спасибо что приняли меня.

— Слушаю вас полковник Хант.

— Мои ребята погибли в операции, санкционированной вашим ведомством. Однако есть сведения что небольшая часть новобранцев жива и находится в плену у клана Чинхва.

— Полковник, сейчас тема атаки на Персию под запретом.

— При всем уважении Лорд-адмирал, вы знаете неписаное правило: Империя не бросает своих солдат. И потом это ошибка не моих ребят, их бросили под «танки», зеленых еще даже не закончивших курс обучения. Я думая палату лордов должна заинтересовать гибель пяти сотен молодых британцев.

– Вы мне угрожаете, полковник?

— Я лишь даю понять, что в этом вопросе пойду до конца, Лорд-адмирал, на кону честь и вопрос существования моего отряда.

— Ну был отряд, и нет отряда.

– Даже так. Боюсь, Лорд-адмирал, вы не понимаете специфику вопроса, на «Парнях из Эдинбурга» завязано слишком много, чтобы просто так отмахнуться от нас.

— Да понимаю я все, Хант! Только и ты пойми, там сейчас очень накаленная ситуация, Падишах рвет и мечет…

— Когда Британию волновали мелкие царьки на периферии?

– У нас проблемы в Европе, если добавить к этому персидский узел, индийские колонии, претензии пуштунов, согдийцев и бактрийцев… Там такой клубок…

– Понимаю, Лорд-адмирал, но дело уже сделано и оставив все как есть мы покажем только свою слабость.

— А вы думаете если я отправлю в Персию полк и разберусь с Чинхва это убедит остальной мир в нашей силе?

– Я не предлагал это.

– Хмм… слушаю вас Хант.

— Бой чести, по древним традициям норманов, сколько там охраны у Чинхва?

– Точно неизвестно, помимо сотни личных телохранителей есть какое-то подразделение поддержки.

-- Я не буду размениваться на мелочи, мы отправим ровно сотню бойцов. Мы заявим о своих намерениях на весь мир, и, если у Чинхва есть хоть капля чести, они примут бой.

– А если вы проиграете?

– Гибель моих людей в любом случае послужит чести Британкой Империи, победа без сомнения возвысит ее.

– Победит сильнейший…

*****

На пустынной равнине элита клан Бахритов держала совет. Никогда еще воины не были в столь безвыходной ситуации. До цели остались считанные метры, но вокруг многочисленный враг. Гибель элитной, самой боеспособной части клана ставила под угрозу вообще все его существования. Нет шансов на победу, нет шансов на спасение… Но Абу Бакр Каирский все же собрал своих близких, возможно на последний совет.

– Мои братья, славные сыны клана Бахритов! Нас загнали в угол как крыс, враг силен, гораздо сильнее чем мы встречали когда-либо. У нас нет шансов на победу в битве и у нас всего одна возможность спастись… Плен, предательство интересов Султана – вот выход, который предлагает нам враг! Что скажете вы?

– Лучше смерть, чем такой позор.

– Мамлюки никогда не сдавались, по крайней мере мы, «высокие»!

– Наши предки не склонили головы перед Ханом ханов, неужели мы покоримся жалким Персам?

– Значит вы готовы? – подвел итого Пустынный Лев.

– Мы с тобой, командир, слава дороже смерти. Наши дети будут гордиться своими отцами, и тогда клан не умрет!

– Братья, мы можем жить до старости в мире и покое, но разве такой путь мы выбрали когда встали на стезю воинов? Сегодня мы покроем славой свои семьи, роды и клан! Я поведу вас на страшного врага, никто не выживет, но, если мы сумеем достать Чинхва или обратить его в позорное бегство, ни одна собака не скажет, что Бахриты проиграли!

– Арраааааааааа…

– За Абу Бакра Каирского!!!

– За Пустынного льва!!!

– Во славу Бахритов!!!

*****

В лагере мамлюков началась непонятная суета. Срок, отведенный полковником Фазрухом, истекал с минуты на минуту, а мне все больше и больше не нравилась сложившаяся ситуация. Казалось, у Абу Бакра нет выхода, кроме как сдаться на милость Стражей Персии, но жизнь уже не раз показывала, что люди способны принимать самые парадоксальные решения.

И тут меня осенило, я допустил стратегическую ошибку затеяв переговоры с Пустынным львом, как и все исходил из постулата, что Абу Бакр любой ценой постарается сохранить жизни членов клана и свою. Но все что мне удалось узнать об этом человеке просто кричало об обратном. Он сделает по-другому!

– Джун Хи, заградительный огонь на семь-один-два…!!!

Вовремя! Танки синхронно ухнули орудиями, а пушки БПМ часто застрекотали, но самое главное вертолеты окутались облаками газов от стартовавших одновременно десятков ракет. В современном бою секунды решают все. Если бы морпехи промедлили еще немного, то ПТРК и ПЗРК мамлюков могли уменьшить силу нашего залпа как минимум вдвое. А так вместо густой завесы из переносных ракетных комплексов позиции Бахритов отметились лишь немногочисленными стартами редких снарядов на реактивной тяге. Да и те в свете массированного залпа с нашей стороны били не прицельно и уже по технике спешно меняющей позиции после выстрела согласно боевому уставу.

Два батальона Бахритов одновременно с разменом залпами скрылись за взвесью пыли и искусственных песчаных смерчей. Явно работа редких магов воздуха, возможно совместно с адептами земли. Часть войск ринулась навстречу войскам Строгановых, другая изобразила блокирование сил Стражей Персии. Но это меня нисколько не обмануло, основная масса мамлюков ринулась к нам. Немногочисленные смертники хоть немного, но задержат помощь, и русским и персам нужно время, чтобы разобраться в пылевой завесе, и кто и куда там стреляет.

По итогу сам Абу Бакр получил шанс выполнить волю своего Султана. Пусть мало кто из Бахритов выживет, но если задуманное удастся или хотя бы они обратят Чинхва в бегство, то покроют славой свои имена. Драться там, где враг сильнее и при этом вырвать или почти вырвать победу – дорогого стоит. Замысел понятен, мотивы понятны, но как разрушить планы смелого Каирского Льва?

Первый раунд был за Чинхва, наш залп, опередив атаку каирских воинов, явно расстроил их планы сократить расстояние прикрываясь огнем пушек и пулеметов. Они сами попали под наш огонь, который к слову и не прекращался ни на секунду. Опытные офицеры лишь корректировали целеуказатели с учетом приблизительной скорости передвижения Бахритов, которые, несомненно, приближались к нам под покровом пылевой завесы.

Нас примерно столько же сколько и мамлюков, те оставили на заслон не меньше пары сотен бойцов, потом потери после нашего феерического залпа, ну и надеюсь что-то еще нам удалось настрелять вслепую. Так что сотен шесть-семь египтян против примерно такого же числа моих бойцов.

Сотня Джун Хи матерые профессионалы, они сдюжат и в ближнем бою. Взводы Табын и Шекты дерутся также, как и их коллеги из Африки, модификанты, куча старинных артефактов как на теле, так и в руках в виде колюще-режущего оружия. Пустынные ястребы вообще универсальны, с учетом того, что мы их усилили тяжами явно потянут бой с бойцами Абу Бакра если не с преимуществом, то точно на равных.

А как поморы? Моряки неплохие бойцы, в десантные секции других не берут, но тактика долбаных каирских ретроградов может явно преподнести нехорошие сюрпризы, надо оттянуть морпехов назад. Возможно их спасет точный огонь и дистанция, будь у меня сотня щитоносцев как в древние времена не задумываясь поставил бы их перед русичами, получилось бы по классике, тяжелая пехота сдерживает первый натиск, а стрелки косят противника.

Но увы современная тактика таких изысков не предполагает… Хотя городские силы правопорядка вроде до сих пор с титановыми щитами носятся, да и штурмовики Чинхва ими не брезговали, надо блин подумать на досуге и о такой тактической экзотике. Хмм… у меня еще есть немного времени пока Бахриты до нас добегут, да и нашим ничего не мешает немного сдавать назад по мере приближения пыльного облака. Нашим пушкам и пулеметам это дает дополнительное время для стрельбы по площадям, может быть не сильно эффективной, но все же лучше разменивать снаряды на жизни врагов, чем менять жизнь на жизнь.

Так, а что, если…? Мне нужно немного проредить мамлюков, ну и сделать щит между ними и уязвимыми для ближнего боя морпехами. Встаем слоеным пирогом, впереди «Пустынные ястребы» дальше мои телохранители с танками и БМП, следом батальон поморов, а вертолеты вокруг. Вы спросите почему Ястребы впереди? Под танки их бросил? Да нет… Их маги создадут завесу сродни той которую подняли мамлюки, типа выскочили Бахриты для решающей схватки, а там и новый привет, но теперь уже от Чинхва.

Есть у меня ощущение, что воины из Каира сами слепы в созданном их магами смерче. Они идут, ориентируясь на направления струй воздуха, рискованно, зато это надежный способ сблизиться с нами без критичных в такой ситуации потерь от пулеметного и пушечного огня. Но я-то в этом смерче буду видеть, мало того, что ощущения запаха, температуры и прочие вещи у меня более развиты, но менталу то песок вообще не помеха.

Беру под контроль восемь операторов тяжей. Артефакт со мной и это удается мне без особых проблем, тем более что такой вариант мы не раз тренировали с бойцами личной охраны. Я один в девяти телах, чудовищно сильный, вооруженный восемью двадцатимиллиметровыми «Вулканами» и восемью крупнокалиберными пулеметами. «Громобои» пока на бедрах в руки беру автоматические винтовки, сейчас основная задача уничтожить как можно больше живой силы противника.

Мои бойцы отслеживают меня по радиомаякам, обстрел будут вести только там, где нас гарантировано не зацепят. Прыгаю в пылевую бурю, времени у нас немного, но «Пустынные ястребы» надеюсь смогут его продлить. Внутри песчаного смерча нулевая видимость, но мне это и нужно, навожу орудия тяжей на многочисленные огоньки разумов, мамлюки повсюду, и они полностью беззащитны перед восьмеркой стальных монстров.

Шагатели стоят строем, который перекрывает широкий фронт, одновременно стальные машины прикрывают друг друга, а я вижу и защищаю любую из них. Для нас опасны только воины, случайно сблизившиеся с нами на расстояние вытянутой руки, но такие быстро уничтожаются превосходящим огнем. Мы двигаемся вдоль порядков противника просто выкашивая все живое вокруг. Кровавая жатва, наша восьмерка собрала богатый урожай.

Вулкан и пулеметы работают короткими скупыми очередями, но они работают не наугад, а бьют точно в цель. Я гашу сознания врагов одно за другим и они тухнут как свечи. Заминку вызывают только маги, но они все тратят свои силы на поддержание бури, и совсем не защищаются, а восемь тяжей, бьющих в одну точку, разрывают одаренных в считанные секунды. Огни их сознаний намного ярче чем у простых смертных, поэтому я заранее сосредотачиваю огонь пушек и пулеметов на магах.

Буквально за несколько минут я уничтожил больше двухсот пехотинцев противника и тут даже у ослепленного песчаной бурей Абу Бакра возникло понимание что что-то идет не так. Неожиданно завеса вдруг как по команде пала, хотя почему как, она и упала по команде, отданной Пустынным Львом. При этом мои «Пустынные ястребы» защищая армию Чинхва подняли свою пылевую бурю. Только вот получилось так, что я с тяжами и мамлюками остался по одну ее сторону, а телохранители и поморы по другую.

У Абу Бакра появился маленький, но шанс, Ястребы уже получили приказ убрать пылевую завесу, но видно для их магов на это требовалось немного времени. Так что за эти минуты мамлюки вполне могут добраться до ненавистного противника, но и мы в любой момент можем нырнуть в песчаную завесу и раствориться, так что счет даже не на минуты, а на секунды. И я решил использовать их по максимуму.

Тяжи, пятясь назад открыли ураганный огонь из пушек и пулеметов, сжигая весь так тщательно сберегаемый боезапас. Такая плотность стрельбы просто смела ближайших к нам египтян, а потом, когда вроде как появилась пауза, стальные гиганты применили ракеты. С пусковых установленных на плечах вылетело по четыре смертоносных малютки, итого тридцать два огненных смерча, который в вихре пламени уничтожили едва ли ни треть оставшихся в живых мамлюков. А потом завеса пала и жалкие остатки воинства Абу Бакра оказались лицом к лицу с сотнями стволов готовых разразиться смертоносной стрельбой.

Минута паузы и… они не дрогнули, атаку возглавил сам легендарный Абу Бакр, он повел оставшихся в живых прямо под огонь наших орудий. История вновь повторилась, еще недавно мы уничтожали бойцов Палача из Хальфы, а теперь на нас точно так же шли бойцы Пустынного Льва. Однако в отличие от первых, мамлюки нанесли нам больший урон. Эти воины имели навыки и умения борьбы с армией, вооруженной современным оружием. Да и сами были вооружены ничуть не хуже, если не считать пушек и пулеметов.

Ну а если кто-то из египтян добирался до наших порядков, то возникала короткая жесткая схватка. И лишь один клин воинов был пока нам не по зубам. Небольшая группа элитных бойцов прикрывалась артефактными щитами и магией и несмотря на то, что все больше и больше стволов сосредотачивало свой огонь на них, они упорно прорывались ко мне. Однако прямое попадание танковой пушки ста двадцатимиллиметрового калибра разбило и этот островок сопротивления. Бойцов раскидало неимоверной силы взрывом, и большая часть уже не смогла подняться.

Но один воин нашел себе силы встать и медленно пошел ко мне. Эта самоотверженность достойна уважения, человек шел к своей цели несмотря на то, что не осталось ни одной надежды. Но если Абу Бакр надеялся на бенефис в свою честь и неувядаемую славу погибших Бахритов, я ему этого позволить не мог. Морпехи уже разворачивали сети и ловили оставшихся в живых мамлюков и подбирали раненых, а Пустынного Льва я должен взять лично.

Пришлось картинно идти навстречу герою. Тот едва сдержал улыбку, матерый вояка и не менее хитрый политик готовил ловушку. Он все это время добивался только одного – поединка и моей смерти, во славу своего имени, рода и клана. Но я, даже не видя мысли Пустынного Льва, прикрытого артефактом, все прочел на его лице. Однако как мне, кажется, великий боец допустил ошибку, и я решил рискнуть, поставив все на просчет главы Бахритов.

Пустынный Лев вышел ко мне с асегаем в правой руке и шотелом в левой. Тело его прикрывал доспех из деревянных плашек, ну и сам Абу Бакр имел ранг подмастерья. Огнестрельного оружия при таких талантах Пустынный Лев не имел, ну оно ему и не к чему. Опасный противник, и очень неудобный для меня. Магов я брал скоростью, предвидением, менталом и самое главное в ближнем бою.

Но Меч Султана имел артефакт против ментата, был подмастерьем огня, а значит априори лучше меня на дистанции, ну а в ближнем бою судя по асегаю и шотелу, которые как будто жили своей жизнью он был как минимум равен мне даже с учетом моей скорости и силы. Крепкий орешек и, если бы часть его резервов не была истрачена на попытку подобраться ближе у меня не было бы шансов в бою с этим монстром.

Мы как два хищника стали кружиться вокруг друг друга. Понемногу, осторожно сокращая расстояния. Абу Бакр был сдержан, и даже скуп на движения, возраст, опыт и сила, вот его стиль. Огромная физическая сила бойца могла обмануть касательно его скорости, но я видел, что Пустынный Лев нереально быстр.

– И все же поединок? – неожиданно нарушил молчание Абу Бакр.

– Да, – ответил я односложно.

– Почему, вам ведь это по-прежнему ничего не дают?

– Мне не нужен герой или мученик.

– Разумно, а если я выиграю?

– Без шансов.

– Ого, самоуверенно для неодаренного.

– Я не сажусь за игровой стол, если не уверен в победе.

– При всем уважении, Чхоль, я не самый удобный противник.

– Это так, но вы проиграли до того как вступили в схватку.

– Хмм… ну что же бой покажет.

И этот живой танк стремительно, без подготовки понесся ко мне. Огромное сильное тело, в древней броне как болид пыталось протаранить мою тщедушную тушку. Но я просто сбежал, это было не стратегическое отступление или трусость я просто проверил насколько я быстрее Льва. Сделал круг и вернулся к противнику с улыбкой.

– Неплохо, вы полны сюрпризов, – как ни в чем ни бывало заявил глава Бахритов, – не находите что наш поединок все больше похож на дружественный спарринг?

– Я вам не враг, как говорил и раньше.

– Да мы не враги, но, между нами, уже слишком много крови.

– Не я тому виной.

Глава 13 Один на один!

Всю тактику боя я построил на одной подмеченной детали. Большая часть артефактов против магии разума имела определенный рисунок, товарный знак или клеймо мага, не суть важно, но именно его я заметил на одном из перстней, украшающих руки Абу Бакра. А это серьезный просчет, ему бы перстенек подвесить на шею, да спрятать поглубже под броню. Хотя есть вероятность, что артефакт работает только на пальце, кто их эти раритеты разберет.

Один. Копье огня в исполнении Пустынного Льва, классика жанра, но на высоком техническом уровне. Силы у Абу Бакра не так-то и много, но мастерства и филигранности хоть отбавляй, думаю он и ранг взял не из-за выдающихся магических способностей, а скорее благодаря контролю, точности, и максимальному КПД. Опасный противник, именно такой — мой самый страшный кошмар. Еле уворачиваюсь от его совершенной техники.

Два. Бах-Бах, «Громобои» в работе, бью в опорную ногу, Меч Султана делал стремительный подшаг и собирался запустить в меня чем-то нехорошим, сбил каст, надо срочно сокращать дистанцию. Но есть страхи перед ближним боем уж очень ловок могучий глава Бахритов…

Три. Мы на средней дистанции. Бах-Бах-Бах-Бах… Стреляю не останавливаясь, маг огня лупит просто не переставая, его руки как раструбы двух огнеметов и в меня одна за другой летят смертельные техники. Только скорость, точный расчет и верные «Громобои» спасают мою драгоценную шкуру. Хорошо, что сил у Абу Бакра немного, иначе поддави он немного интенсивнее и я бы начал нести потери.

Четыре. Продолжаю сближаться. Мне нужен чертов ближний бой, но бахрит как будто зная это постоянно разрывает дистанцию. Он не быстрее меня, но его скорости в сочетании с магией огня пока достаточно чтобы держать меня на расстоянии. Надо рисковать, делаю простой кувырок вперед. Бах-Бах… сбиваю каст. Рывок на короткую дистанцию. «Громобои» в зацепах на бедрах, а в руках «Вскрыватель» и «Младший».

Пять. Мы начинаем древний как мир танец. У него в руке асегай и шотел, непривычная пара: короткое копье, нестандартное метательное, а заточенное под ближний бой. Лезвие копья немногим уступает «Младшему», получается меч с длинной рукоятью. Шотел — странного вида серповидный меч, техника работы с ним мне незнакома, равно как и защита от нее. Как я и думал Абу Бакр максимально неудобный противник. Бьет под неожиданными углами и «системе» пока довольно трудно его просчитать. Нужно время.

Шесть. Его копье держит меня на расстоянии. А в минуты сближения шотел жалит неопасными, но неприятными укусами. Тактика Пустынного Льва понятна, он изматывает противника, нанося кучу мелких порезов. Вроде не опасно, но боец теряет много крови и быстро начинает сдавать. Особенно в пустыне, в жару и при дефиците воды. Но у меня регенерация и практически мгновенно затягивающиеся раны, так что таким способом карателя не пронять. Но он меня реально бесит, изрезал всего, а я даже достать его не могу! Да еще это чертово копье!

Семь. Это уже совсем несмешно. Мы рубимся добрую минуту и со стороны, наверное, бой похож на пару крутящихся стальных смерчей, которые нет-нет пересекаются друг с другом, только вот желанного результата нет ни у той, ни у другой стороны. Что характерно мамлюк не применяет магию или не умеет на такой дистанции или отдыхает пока есть возможность.

Восемь. Есть шанс, но он похож на лотерею. Если у меня все получиться победа за мной, а если нет, то за Абу Бакром. Стоит ли так рисковать? Время в принципе работает на меня, я устаю меньше, урона особого нет. Потянем? Йохоуууу… он открылся, может и не подумал, что я так могу. Делаю длинный выпад и тут же ухожу с линии удара. Бинго! «Вскрыватель» отсекает несколько пальцев, и самое главное тот на котором перстень против ментальной магии. Абу Бакр теряет шотел и остается лишь с асегаем.

Девять. Тут же луплю по нему магией разума. Нет результата! А ведь я в расчете на ментал не успеваю закрыться и получаю копьем в бедро. Мамлюк тут же совершает ошибку выдергивая его обратно. Нет с точки зрения обычного воина он, несомненно, прав, вернул себе оружие, да и потенциально опасную рану открыл, увеличивая потерю крови. Но в случае со мной — копье в бедре значительно снизило бы скорость, ну а рана, наоборот, быстрее затянется нанитами при отсутствии постороннего предмета.

Десять. Один-один. Я лишил его меча и пальцев на кисти, а он подловил меня на отходе. Но мне легче восстановиться, надо лишь выиграть время. Самое печальное вместе с пальцами я срезал не артефакт против магии разума или их у Абу Бакра несколько. И тут я получил так как давно не получал. Стена огня просто прошла прямо через меня. Фронт слишком широкий чтобы я успел увернуться, единственное пламя неоднородно и я, воспользовавшись нишей, в которой пламя было менее интенсивно, просто позволил телу свернувшись в клубок пережить огненный шторм.

Одиннадцать. Черт ожоги по всему телу, доспех опять прижарился к коже, волосы пришлось потушить ударом обожженной же руки. Наниты работают, отключаю болевые рецепторы. Эта тварь явно не подмастерье. Как? Как он смог скрыть свой уровень? И зачем пошел на потерю пальцев? Это явно мастер и он вполне еще может держать щит от физических атак. Значит просто заманил меня, пожертвовал малым, чтобы достать и покончить дело одним ударом. Понятная тактика, хороший размен, учитывая слухи обо мне вполне обоснованная жертва.

Двенадцать. Матер огня, скрывший свой уровень артефактом. Вполне логично, не скрой он свои способности фиг бы ему, а не поединок. Жесток, хитер и отчаянно смел. Дал мне подобраться к себе очень близко, чтобы закончить все махом, оно и понятно он должен рассчитывать и на реакцию моих телохранителей, а вдруг те увидев, что у босса нет шансов возьмут и прихлопнут мага. Абу Бакр тем временем давит все больше и больше. А я не могу толком остановиться и вывожу лишь на превозмогании и ценой гибели огромной колонии нанитов.

Тринадцать. Где его чертов артефакт? Конечно, под броней. Какие у меня шансы против мага такого уровня? Магии разума нет, патроны в «Громобоях» на исходе, а в ближнем бою он монстр… Стоп. Шотела то у него теперь нет, если он не умеет быстро перестраивать стили боя — это шанс. Начинаю вновь сближаться. На лице Ау Бакра понятное удивление, обожженный, раненый противник, который по всем канонам должен держать глухую оборону, вдруг перешел в атаку.

Четырнадцать. Контакт… я взвинчиваю темп и начинаю лупить мамлюка обоими мечами. Это тот самый стиль что я использовал при убийстве химер под водой, только те не могли ответить и были абсолютно неподвижны. А мастер огня огрызается своим огнем и крутится со страшной скоростью. Но его щит начал понемногу проседать, все-таки «Вскрыватель» и «Малыш» не просто куски стали. Но это было бы слишком просто, мастер огня неожиданно в буквальном смысле этого слова взлетел в воздух. Блин его ноги и руки как дюзы ракет пышут реактивным пламенем. Ими он чуть меня не достал, да еще и разорвал дистанцию.

Пятнадцать. Арсенал плетений огня на короткой дистанции у Абу Бакра откровенно невелик, а вот как маг дальнего боя он хорош. В меня полетело такое, что дальнейший бой больше стал похож на клоунаду. Кувырки, немыслимые прыжки, и самое главное бег на огромной скорости, вот и все что я мог изобразить. Маг метал свои плюхи, густо, широко и богато. Русский что ли? Щедрый-то какой, сука!

Шестнадцать. Пока бегал отстрелял все что было в «Громобоях», во время коротких пауз между сплошными валами атак забросил в рот горсть капсул, нанитов надо восстанавливать. Как ни парадоксально, но я побеждаю. Нет дело не в уроне, который нанесен Пустынному Льву. Просто я начинаю выигрывать морально! Он не может меня достать, а я с каждой новой волной плетений сокращаю расстояние. Понятно, что Меч Султана может повторить фокус с пламенем из задницы и опять бежать. Но сам факт — простой смертный без магии разума, тупо загонял целого мастера огня. Это кого хочешь заставит отчается.

Семнадцать. Стоп… Что я упустил? Хмм… была ведь гипотеза, что с пальцем я все же отсек артефакт. Точно! У него их два и тот, что остался явно слабее. Или скажем так он иссякает под моим ментальным воздействием. Если у артефактов, с которыми я сталкивался ранее был по ощущениям бесконечный запас энергии, то у того, что сейчас на Абу Бакре явно не все так радужно. Или «Вскрыватель» и «Малыш» помимо магии и жизненной энергии еще и жрут щит против ментала. Начинаю давить на головушку своего оппонента. Есть результат! Каирец стал немного проседать и это не очередная ловушка, нутром чую.

Абу Бакра я дожал, мастер огня был просто загнан как лошадь. Я лупил его щит мечами отнимая магию и силы Пустынного Льва, одновременно атаковал ментально, заставляя воина делать ошибки, сомневаться и проскальзывать в атаках. Еще дважды бахрит уходил от меня подобно ракете, но каждый раз его атаки после разрыва дистанции были все менее и менее впечатляющими.

А я первозмагая, получая кучу ожогов и уколов асегаем все больше и больше теснил мамлюка, в финале наша схватка превратилась в жесткое рубилово, где мы молотили друг друга как два деревенских парня на кулачных боях. И тут случился просто невозможный финал, я удачным ударом вырубил Абу Бакра и тупо взял его в плен.

Я обессиленно привалился к неподвижному телу противника и принял от кого-то от своих людей бутылку напитка и протеиновый батончик. Вокруг мелькали люди, суетились медики, а я просто наслаждался минутами отдыха. Да я загонял пусть не очень сильного, но техничного мастера огня. Однако это и мне стоило немалых сил…

*****

После нашего поединка остатки мамлюков сложили оружие. В целом попытка Египтян закончилась ничем, это применительно как к каирцам так и к наемникам из Судана. Более того инцидент вызвал конкретные шаги со стороны Дивана. Огромное количество эмиссаров египетского Султана было выдворено из Персии, те неразумные, что попытались оказать сопротивление были безжалостно уничтожены.

Ситуация грозила скатиться к войне между двумя державами, но, к счастью, обе стороны отлично понимали, что военный конфликт не принесет пользы ни одной из сторон. Да и канал раз на то есть воля Императора России и Падишаха Персии рано или поздно будет построен. К тому же британцы, получив довольно солидную оплеуху тут, и сильно растеряв позиции в Европе, взяли ожидаемый тайм-аут. Наступило долгожданное перемирие между сторонами, а я и мои люди получили передышку.

Более того произошло долгожданное событие, которое сильно уменьшало шансы любого противника строительства канала. В порты Персии прибыла флотилии Анабель Чжэнфэй. Любимая помимо современных боевых кораблей прибыла с десятью тысячами пехоты, собранной ее дедом. И самое главное Диван еще несколько месяцев назад дал разрешение на проход этой армии через территорию страны.

Однако в свете новых событий это войско пока осталось недалеко от столицы. Теперь я какое-то время просто недосягаем для противников строительства канала. Чтобы перебросить силы достаточные для уничтожения двух дивизий, оснащенных по последнему слову техники, нужно было как минимум начинать войну со всей Империей. В принципе и случившихся нападений британцев и египтян можно было избежать, если бы Диван не принял так быстро решение по проекту.

Впереди предстояло много рутиной, но думаю теперь безопасной работы. Нам могли угрожать точечные атаки, вроде киллеров, дуэлей и прочего. Но наученные горьким опытом мы с Анабель заперлись в поместье, а на деловые встречи ездили лишь с солидным сопровождением. Как и в старые времена к лимузинам Тхэбон присоединились мощные Хонг Кваи принцессы Чжэнфэй, за которой кстати неотступно следовали Сатоми Ишихара и Виен Пенхва, охрану своей невесты я мог доверить только им.

Сейчас в Персии разворачивалась большая политическая игра. Император несмотря на все свое могущество не мог просто стукнуть кулаком по столу и изъять клановые земли под нужды проекта, тем более что я брал его строительство на себя. А это значит приходилось отдельно договариваться с каждым кланом, с каждым независимым родом через чьи земли пройдет канал.

Несмотря на несомненную пользу водной артерии и понимание будущих доходов от сервиса, были и свои минусы. Затопленные земли, трудности, связанные с переходом с одного берега канал на другой. Жители выторговывали мосты, паромные переправы, некоторые просили чуть ли не пожизненное обеспечение зерном, в качестве компенсации за потерю плодородных земель и лугов. Все это неимоверно увеличивало стоимость проекта, делая его все менее и менее рентабельным.

Мы работали по обоим направления, решая вопрос строительства канала как на Западе, так и на Востоке. При этом я ожидал что такая политика вызовет конкуренцию элит, которые начнут лоббировать строительство канала на своих землях. Ведь те кланы, которые будут иметь хотя бы частичный контроль над водной артерией в будущем просто озолотятся. Однако пока такого эффекта не получилось, и даже наоборот противостояние проекту и глухое недовольство им росло.

Причина крылась все в тех же британцах и египтянах. Конкуренты не смогли решить вопрос военным путем и перешли к экономическим мерам. Подкуп, шантаж, предложение выгодных контрактов… Параллельно с моими людьми двигались и нанятые врагом матерые финансисты, консультанты всех мастей и просто бандиты, где золотом, где оружием убеждавшие людей выступать против проекта.

Пришло время борьбы кошельками и к сожалению мои противники и тут имели преимущество. Египтяне уже давно «стригли» деньги с Суэцкого канала и могли пожертвовать хоть годовой выручкой ради того, чтобы конкурент их бизнесу открылся позже или и вовсе зачах. Выгода от таких действий в любом случае перевешивала затраты, так что мамлюки вкладывали немало денег в борьбу со мной. Ну а лайми традиционно были сильны в таких вопросах, а денег у самой крупной колониальной державы мира было хоть отбавляй, да чего уж там они их и печатали.

Спасало только то, что я боролся с назначенными неповоротливой государственной машиной менеджерами. А те тоже были людьми и часто их личные интересы нисколько не пересекались с поставленными задачами, а значит можно и нужно было влиять на эффективность их работы, что я и не без успеха делал. Но все-таки нужен финт, иначе с такими тяжеловесами мне не совладать.

*****

– Какая она счастливая.

— Не завидуй подруга, Чхоль счастлив и это для нас самое главное.

— Да ты права Виен, но тебе то легче, а я полюбила Чхоля еще до того, как прошла ритуал подчинения.

– Ага, но это не помешало тебе попытаться его убить?

— Ну… там был сложный выбор, жизнь отца, моя, против жизни почти незнакомца. А ты сама? Столько раз пыталась его убить, а теперь говоришь о любви…

— Только с тобой, Сатоми, только с тобой. И, возможно, это просто влияние ритуала подчинения… Хотя то, как я цеплялась к нему в школе, даже предпочитая общество малоперспективного, неодаренного юнца принцу Сонджо… Не знаю что-то в нем было уже тогда…

– Как бы было хорошо, если бы он решил завести несколько жен или хотя бы наложниц…

– Шшшш… ты как дитя, Сатоми, узнает Анабель, не сносить нам головы, давай лучше сменим тему.

— Давай… Э… ты что-то слышала об отце?

– Да, он здесь недалеко. Принял вассальную присягу, теперь не только я душой и телом принадлежу Чинхва, но и мой клан.

– Это хорошо, повелитель набирает силу.

— Да, с этим не поспоришь. Я, кстати, хотела с тобой обсудить наших учителей. Тебе не кажется, что они играют с господином?

– Тоже так думаю, если не играют, то по крайней мере пытаются им манипулировать. Да и что-то в нашем обучении проскальзывало такое…

-- Угу мне показалось они хотели обойти защиту ритуала подчинения.

– Разве такое возможно?

– Черт его знает, я до того, как пошла к ним на обучения тоже ничего не слышала об Ордене и его искусстве боя, однако есть же, да еще и какое эффективное…

– Это да, я как боец ММА подтверждаю, их знание анатомии и скрытых резервов тела просто потрясающие…

Глава 14 Особенности экономики крупного строительства

Клан Роухани Западная граница Персии.

Лидер Роухани согласился на встречу со мной только после того, как Великий визирь лично попросил его принять делегацию Чинхва. До того ни звонки из Дивана, ни просьбы партнеров не имели никакого результата. Думаю, что Хасана Роухани уже купили британцы или египтяне, но его земли были ключевыми для строительства канала по Западной стороне. Земли клана тянулись узким клином с юга на север и по ним как раз проходили несколько водоемов, которыми я хотел воспользоваться, чтобы снизить затраты на строительство.

Принимали меня неласково. До родовых поместий, к слову, славящихся восточной роскошью мы так и не добрались, для встречи был разбит палаточный лагерь прямо в пустыне. При этом большую часть моей охраны остановили на границе владений. А потом отсекали бойцов на каждом рубеже. Я как будто на прием к Царю Царей иду. Хотя была в этом доля истины, когда-то клан Роухани царствовали на этих землях и титул Падишаха получен именно из-за того, что предки правителя Персии подчинили множество государств в том числе и Роухани.

Роскошные шатры из китайского натурально шелка, давали тень и прохладу. Внутри все было устлано легендарными персидскими коврами, которые женщины до сих пор ткут вручную или на самодельных грубых станках. Цена таких раритетов просто заоблачная. Тучный и рыхловатый Эмир изволил почивать на подушках, лениво отщипывая спелые ягоды винограда от огромной грозди кишмиша и изредка прикладывался к кубку с вином.

Я вошел под тень шатра стремительным, деловым шагом. Ситуация на первый взгляд максимально неудобная. На мне европейский костюм и я настроен на решение финансового вопроса, а тут надо разлечься на подушках и долго беседовать с настроенным по сибаритствовать Хасаном Роухани. Переговоры сразу же приняли не очень хороший оборот. Но я молод и мне не привыкать подчинятся традициям разных стран, мой деловой костюм максимально удобен для любой позы, и я легко плюхаюсь перед хозяином шатра на подушки, приготовленные для меня. Впереди предстоял длинный раунд восточных разговоров обо всем и ни о чем…

— Спасибо что приняли меня, — начал я разговор.

— Благодари за это Великого Визиря, меня ничего не связывает с Каспием, думаю, мы только потеряем время, — довольно неучтиво буркнул Эмир, да и к тому же попирая восточные традиции сразу же перешел к делу. Хотя так даже лучше.

— Возможно, мое предложение изменит Ваш взгляд на вещи.

– И такое может случиться, но это должно быть очень щедрое предложение, — с ходу взял быка за рога Эмир.

— Как вы знаете я планирую строительство канала от Персидского залива до Каспийского моря. По вашей территории это будет сделать удобнее всего.

– Я правильно понимаю, что тебя интересуют русло рек и озеро?

— Да.

— Мы ловим там рыбу, а воду используем для орошения, что будет когда ты запустишь сюда соленые воды океана?

– Проект изменит экологию водных ресурсов минимально, у нас будет система шлюзов и эко-переходов, обеспеченная магами. Вы практически ничего не потеряете, а только приобретете. Вот здесь вся техническая документация по этому вопросу.

– Канал разобьет мои земли на две части, а мы кочевники привыкли свободно перемещаться с юга на север, с запада на восток. Это неудобно.

— Будут построены паромные переправы и удобные переходы как для автомобильного транспорта, так и для тех, кто путешествует по старинке на верблюдах…

– Все это понятно, но неудобно…

– За неудобство Роухани получат как минимум доступ к дешевым товарам, которые потекут по каналу, вот здесь, — я ткнул указкой в точку на карте, – и здесь, запланированы причальные станции. Люди смогут пользоваться морским транспортом для поездок, а грузовые корабли -- разгружать все что вы закажете из Китая, Индии, Малайзии…

– Это все заманчиво, но я и сейчас получаю товары с побережья, и мне без разницы приедут они морем или на грузовике. Цена… мы платим за все черным золотом, которым так богата наша страна, так что жалкие фунты волнуют нас меньше, чем возможная потеря рыбы или воды для орошения пустыни.

Нда… ситуация трудная, ни мне, ни Дивану по большому счету нечем надавить на этого человека. Кодекс Кланов защищает его земли от насильственного изъятия, а сам он явно не видит, или не хочет видеть перспектив для себя от строительства канала. Можно попробовать обойти его владения, но ни с западной, ни с восточной стороны нет такого удобного рельефа.

Там холмы и скалы, придется затратить огромные деньги на рытье каналов. Тут по руслам рек и озеру есть шанс пройти без значительных затрат, а иначе придется в буквальном смысле грызть скальник, пусть не зубами, но даже ковшом экскаватора это утомительное и дорогое занятие. И потом там с кланами не так удачно, придется договариваться не с одним человеком, а с представителями сразу нескольких семей, а чем больше сторон, тем меньше у меня маневра. Пообещаешь причальную станцию одному, другие захотят того же, несомненно, каждый затребует переход или паром…

Надо как-то убеждать жирдяя, а то он мне весь проект сломает. Считай за Роухани не меньше тридцати процентов земель, по которым пройдет канал, а если говорить о трудозатратах, то именно на его территориях можно сэкономить до пятидесяти процентов всех затрат по строительству канала. Придется предлагать бакшиш… Так, пауза на мои раздумья была короткой, растем, однако, я даже виноградину прожевать не успел как был готов вновь продолжить разговор.

– Эмир, а что, если вы получите один процент.

– Эээ… процент от чего?

– Один процент от трафика по каналу, и, если откровенно это будет в любом случае в разы больше, чем вам предложили британцы или египтяне.

– Хмм… процент от ничего, это гораздо меньше чем круглая сумма здесь и сейчас.

– Деньги сегодня, это лишь деньги, а я предлагаю золотой поток на многие годы вперед. При этом он может окупиться и в первые год-два, а если взять перспективу десятилетий, а то и веков… Ведь кланы должны думать на многие годы вперед, закладывая сегодня будущее могущество для своих потомков!

– Хмм… удивительно слышать такие правильные мысли от столь юного главы клана. Я думаю, нам надо основательно подкрепиться перед тем как приступить к серьезному разговору…

Камень сдвинулся с мертвой точки. Эмир повел себя как восточный торговец, желающий выгодной сделки. Первым делом по его щелчку наш стол украсили варварски богатые персидские кушанья. Ягнятина с рисом и вялеными абрикосами, птица в меду, инжир, финики, сладкое вино… Слух наш услаждала сказочная персидская музыка, а глаза – легконогие девушки, исполняющие незамысловатый восточный танец…

По итогу мы остановились на трех процентах, и это была на самом деле гигантская цифра. Я прогнозировал, что моя доля в проекте несмотря на то, что все затраты по строительству возьмет на себя клан Чинхва составит не более двадцати процентов. Это и то очень оптимистичная цифра, более реально было получить десять процентов доходов от трафика. Остальное разделят между собой Российская и Персидская империи. Правда на них и ляжет основной груз обслуживание, защиты и продвижения канала. Не малые, к слову, цифры, это и достаточно сильная флотская группа на постоянном дежурстве в Индийском Океане, средства ПВО вокруг канала, ежегодные работы по его очистке, ремонту шлюзов и прочее.

Так что мои десять-двадцать процентов – это очень и очень хорошая доля, но за нее я рискую деньгами и кровью своих людей, а вот Роухани получат почти треть от этого пирога, не шевельнув и пальцем. Но другого выхода я не видел, да и жадность не самое лучшая стратегия, тем более у меня ведь был совсем иной интерес в проекте.

В течении пары недель я посетил кланы Мохсени, Ферейдун, Хатами, Хаменеи и еще несколько ключевых независимых родов. Где-то помогал Диван и Великий Визирь, где-то пришлось нагло покупать восточных владык, почувствовавших запах наживы. Но по большей части я не платил наличным, а заключал договора, где брал на себя обязательства сделать те или иные выплаты в случае отчуждения земли под строительство канала.

Когда процентов семьдесят работы было проделано начались ожидаемые мной трудности. Те, кто пожал мне руки вдруг стали забирать свои обязательства обратно, а люди, с которыми я еще не встречался или начали уклоняться от встречи подобно Хасану Роухани или все же взглянув мне в глаза ответили категорическим нет.

В целом из ключевых кланов, с которыми договор как говорится должен быть заключен при любых раскладах, остался лишь Али Рафсанджани. Его владения в отличие от земель Роухани вытянулись не параллельно каналу, а перпендикулярно. При этом чтобы в случае отказа обойти его территорию требовалось сделать гигантский крюк, ради которого пришлось бы договариваться чуть ли не с таким же количеством кланов как я уже договорился. Это, не говоря уже о технических и финансовых сложностях такого решения.

Но вот молодого главу Али Расфанджани чем-то очень серьезно зацепили или египетские Мамлюки, или британцы и он вот уже две недели просто тупо игнорировал все мои потуги по поводу выкупа или аренды земель под канал. Тем более вытянутая саблей земля клана имела довольно развитую логистику как раз с запада на восток, там пара карьеров и несколько фабрик активно сообщались по транспортной артерии и мой канал явно осложнял этот проторенный маршрут.

То есть помимо интереса противников строительства канала были еще и объективные экономические причины. Причем как я понял Расфанджани довольно долго пользовались дорогами соседей, но, когда их аппетиты неприлично выросли клан, наняв магов земли и армию бульдозеров, с огромным трудом построил собственный путь. И сейчас явно не желал пускать «каналу под хвост» все достигнутые результаты.

Но самое главное случилось то, чего я ожидал. Это не было приятное ожидание, но лучше твердо знать, что предпринимает противник чем маяться в неведении о какой-нибудь уж очень ухищренной пакости. Египтяне и британцы пошли по пути перекупа тех, кто согласился на строительство канала. Ожидаемая мера, нерадостная, но для меня это было даже неплохо. По крайней мере это как минимум отлагало военный конфликт, с которого мы, собственно, и начали.

Понятно, что одно не исключает другого и впереди еще месяцы противостояния рыцарей плащей и кинжала, отравлений, шантажи подкупа, но это слава богам не баталии, в которых принимают участие тысячи бойцов. Так, чего доброго, мы развяжем войну на ближнем Востоке и тогда строительство любого канала станет попросту неинтересным, какой безумец повезет товар через охваченный войной регион?

*****

– Генерал Фэйн, к вам сэр Крисби из департамента финансов Роял Нави.

– Пусть заходит.

В приемную генерала вошел импозантный мужчина в безупречном костюме. Несмотря на жару, на теле пришедшего не выступило ни капельки пота, это или ужасно дорогой «личный» артефакт или какое-то новомодное изобретение. В любом случае такая вещь стоит очень и очень дорого, что говорило о финансовой состоятельности штатского чиновника. Хотя какого черта штатские на флоте?

– Генерал Фэйн, сэр Мортимер Крисби, прошу прощения за штатский вид, но я здесь с секретной миссией, – вошедший как будто прочитал мысли генерала, о внешнем виде вошедшего.

– Так вы из адмиралтейства или Ми 6?

– Ни то ни другое генерал, я из частной лоббистской компании при дворе Его Императорского Величества.

– А…

– Да, это именно мы.

– Хмм… и что понадобилось вам в Индийских колониях?

– Нам поручили работу, которую не смогла выполнить армия и флот. Пытаемся остановить строительство канала между Каспийским Морем и Персидским заливом.

– И как вы себе это представляете, молодой человек?

– Собственно мы уже это сделали!

– Да ну? А я слышал, что Чинхва носится по Персии как гоночный болид и уже вот-вот начнет разрезать ленту на открытии долбанного канала.

– Слухи о его успехах значительно преувеличены.

– Что же если все на самом деле так как вы это представили, то чем вам может быть полезно Генерал-губернаторство Его Величества?

– Мы хотели бы как бы это сказать, защитить результаты своей деятельности.

– Давайте подробнее.

– Наши люди работают против Чинхва в нескольких направлениях. Самое бесперспективное – это Диван, там мы пытаемся заблокировать или затянуть согласование проекта строительства канала по техническим и экологическим причинам. В целом они явно преодолеют эти препятствия не без помощи политической воли Падишаха и Визиря, но, по моим прогнозам, это будет стоить Чинхва от двух до шести месяцев затягивания начала строительства.

– Боже мой, отличный результат, – с неподдельным восторгом воскликнул старый вояка Фэйн, – такого мне бы не удалось добиться даже при помощи пары полков пехоты!

– Да генерал, иногда деньги и знания являются более эффективным оружием чем пушки и пулеметы. Но и они не работают без грубой силы. Если позволите я продолжу.

– Конечно!

– Второе направление, по которому мы тормозим строительство канала это саботаж и переманивание специализированных предприятий, могущих осуществить работу такого масштаба. Часть юридических лиц мы заблокировали санкциями, вынесенными правительством Британской Империи. Теперь если какой-нибудь клан решит стать подрядчиком в этом проекте, то он потеряет право приобретать машины, оборудование и даже материалы в странах Британского Содружества. Более того его личные активы, счета в банках, недвижимость и прочее могут быть арестованы до момента разбирательства. Этим лицам будет также отказано в медицинской, юридической и финансовой помощи.

– Оу… так значит Чинхва нескоро найдет подрядчиков?

– К сожалению это не так, у него есть русские и их союзники, ну и потом Европа, в пику нашему противостоянию по колониям, вполне может осуществить этот проект. К тому же сами Чинхва имеют возможность привлечь строителей из Юго-Восточной Азии.

– Тогда какой смысл?

– Это даст нам еще пару-троку недель, все-таки часть специфичного оборудования и микросхем производят только в нашей Империи. И потом такие меры в любом случае создадут дефицит в технике, что по итогу поднимет ее стоимость. А это значит строительство канала станет значительно дороже, а рентабельность менее привлекательней.

– Хмм… хитроумно, но как вы все-таки сумели остановить стройку или мы говорим только лишь о перенесении сроков ее начала?

– Нет, Генерал Фэйн, речь именно о полноценной останове проекта на длительный срок. Ну или как альтернатива значительное, многократное увеличение сроков строительства. Перейду к делу, я правильно понимаю это карта интересующего нас региона?

– Да.

– Смотрите, вот здесь Чинхва планирует протянуть линию канала.

– Стоп, стоп мы слышали о том, что у него два альтернативных варианта!

– Восточный вариант однозначно утка. Там тысяча километров против семисот на Западе. К тому же одни пустыни, а на западе удобная сеть русел рек и озер, которая сократит затраты на строительство чуть ли не в двое.

– И все же…

– Это не все, генерал. Чхоль Чинхва лично объезжает кланы Запада и выбивает земли под проект. Более того нам стало известно, что он подписал соглашение с кланом Роухани о передаче ему трех процентов от будущего трафика по каналу.

– Эээ… не совсем понял.

– Генерал поверьте мне это огромная цифра. Думаю, сам Чинхва получит не более десяти-пятнадцати процентов и при этом отдаст сливки клану, который даже пальцем не пошевельнул для реализации проекта. Это подтверждает, что все его усилия направлены на реализацию западного варианта проекта. Слишком много денег и сил он туда вложил. Одних только обязательств больше чем на миллиард фунтов.

– Ого, это похоже на правду, тем не менее что по Востоку?

– Там бродят его эмиссары с сущими копейками на руках, хотя за эти пустыни и таких денег слишком много. Однозначно пустышка. Дорого, требует кучу инфраструктуры, и пользы немного, тем более там есть ряд технических проблем.

– Хорошо вы меня убедили. Тогда чем я могу вам помочь?

– А вот на это есть следующий план…

Глава 15 Война бюджетов!

— Господин, британцы начали масштабную игру вокруг Расфанджани, думаю нас будут сталкивать лбами.

— Силовой вариант?

— Да, сабом-ним.

— Нда… я думал Мортимер Крисби работает куда тоньше.

— Он утроил финансовые усилия в работе с кланом Роухани, но видимо этого им показалось мало. К тому же Египтяне, кажется, параллельно работают с Хасаном Роухани, они явно готовят какой-то финт.

– Значит решили подстраховаться… Что немцы с французами?

— Их сведения безупречны, со слов координатора они ко всему стягивают в Сузы пятерки боевиков, иначе с обнаглевшей британской резидентурой не сладить.

— Как они планируют силовой конфликт с учетом двух дивизий Чжэнфэй, что-то не очень срастается?

– Могут просто попробовать подловить вас с охраной.

— Как вариант, но тогда у них очень хорошие средства слежки, попробуйте зайти с этой стороны, или подайте эту идею немцам и французам. Что кстати Олег Викторович и его ребята?

— Работают, группа «А» после того, как опоздала в прошлый раз, пытается реабилитироваться всеми силами, я так понял они сейчас заняты только вами. Отслеживают передвижения и страхуют на маршруте, просят меня заранее согласовывать план поездок.

– Думаю от них утечка маловероятно. Контактируйте по максимуму, две роты элитных бойцов это в любом случае весомый аргумент.

Пока все шло по плану британцы и египтяне втягиваются в финансовую борьбу с нами вкладывая огромные суммы денег. Тут мне явно проще, на моей стороне политическая воля Падишаха и какой-никакой административный ресурс Дивана, ну и право первого. Я раньше всех пробежал по кланам, сделал предложения и договорился с большей частью людей. Теперь чтобы переубедить Эмиров изменить своему слову аргумент у британцев должен быть гораздо щедрее моего. Тут ведь и нарушение слова, и потеря деловой репутации, риски перед Диваном…

В общем перекуп кланов и родов, с которыми я договорился о строительстве канала стоил моим оппонентам по меньшей мере в несколько раз дороже, если не на порядок. Вообще началась игра в тяни-толкай… Британцы приходили к тому или иному роду и получали его согласие поддержать протест против строительства канала, потом мои люди взывали к прежним договоренностям и властям и вновь присоединяли колеблющихся к петиции за строительство канала. По итогу провинциальные кланы неслабо так заработали только на этой затянувшейся торговле.

Потом я тратил свои ресурсы, работали только клановые финансисты, которые к тому же знали о моих способностях ментата. Поэтому у меня на дело ушло ровно столько же фунтов, сколько было выделено из казны. А вот у британцев и египтян под шумок неплохо так воровали. А как проверить ушла ли взятка конкретному адресату?

Тем более что адресат начинал менять свою позицию как долбанный флюгер и руководство кричало: «Купите мне этого козла за любые деньги!». И деньги из бюджета Индийских колоний и Лорд-адмиралтейства потекли рекой. До поры до времени финансовая служба Императора Британии закрывала на это глаза, понимая важность момента, но всему есть пределы, и я старательно к подводил дело к этой черте.

Апогеем нашего противостояния стал конечно же клан Роухани, посуленные мной три процента, обещали просто астрономические выгоды если не сейчас, то в будущем, и чтобы перебить этот аргумент британцем нужно сильно первозмочь. Как позже станет известно, вопрос вообще решался совместно Лондоном и Каиром. Клану Роухани светили даже астрономические два процентов от трафика Суэцкого Канала. Но тот не будь дураком запросил их сразу здесь и сейчас, помесячно. Так сказать, ровно с того времени, как клан откажет Чинхва в строительстве, деньги должны поступать на счета.

Такое требование слегка смутило и Мамлюков и Лайми, дело затормозилось, но хватало итого что несколько десятков кланов встали чуть ли не на довольствие британского бюджета, требуя все новые и новые вливания за свой отказ от проекта. Тем более если я не мог обойтись без Роухани и Расфанджани, то с остальными кланами было проще. Там можно было уйти влево или вправо от основного проекта, или и вовсе выстроить альтернативный канал, опирающийся на другую сеть водоемов, поэтому там борьба шла не прекращаясь.

При этом в определенный момент Чинхва вообще отошли в сторону. И Британия с Египтом боролись, по сути, с жадностью кланов Персии и со своими вошедшими во вкус агентами. Те уже сами были рады спровоцировать новый виток конфликтов, чтобы продолжать заливать все рекой полноценных фунтов. При этом о наличии или отсутствии нашего противостояния действительно было нельзя догадаться. Ну пришел клан Ферейдун и заявил, что Чинхва предложил больше, как это проверить? Тем более что агент-то проверять и не желает, а даже наоборот сам начинает выбивать деньги из финансового департамента…

Мы, конечно, могли оценить сумму, вложенную противником лишь косвенно, но, судя по всему, кланы Персии обогатились как минимум на миллиард фунтов в ходе этих торгов, тогда как Чинхва едва ли потратили на операцию пол сотни миллионов. Конечно, мы были далеки от окончательного согласования проекта канала, но размен лично меня устраивал. Если мои действия будут так дорого обходиться британской казне, то рано или поздно они перестанут финансировать безумно дорогое мероприятие.

К тому же я скрупулезно собирал многочисленные факты незаконного обогащения агентов британской Ми 6. Такие деньги и заработанные так быстро легко не скрыть, поэтому даже опытные шпионы оставляли многочисленные финансовые следы, которые мы тщательно документировали и подкрепляли фото, видео, аудио материалами. Получилась убойная бомба.Проникшись легкой наживой, в обогащении учувствовало все больше и больше офицеров высшего состава. Чего уж там некоторые нити абсолютно точно вели к Генералу Фэйну, а другие еще выше в правительство Британской Империи.

*****

– Сэр Мортимер, надо отдать должное ваш план прекрасно работает, какое простое и в то же время изящное решение.

— Не буду скромничать, генерал Фэйн, идея хоть и не моя, но моему департаменту удалось придать ей должный масштаб и самое главное правильное направление.

– Хмм… при этом и ряд джентльменов сумели извлечь немалую пользу из дела, отстаивающего интересы Короны!

– Именно так, генерал, мы всегда работаем, ставя в приоритет государственные нужды, ну и по мере сил стараемся не забывать об истинных патриотах своей родины, которые однозначно заслуживают большего. Кстати, Лорд-адмирал велел передать вам свою признательность и восхищение вашим профессионализмом.

— Ну что вы, право слово. Все это его рук дело, мы лишь жалкие исполнители. Все-таки меня смущает один немаловажный момент нашего с вами плана.

– Внимательно слушаю генерал!

-- А что, если Чинхва все-таки удастся пробить контракт на канал?

– Генерал, это невозможно. Как только он договаривается с одним кланом мы перекупаем другой. Он начинает разрабатывать новый проект, тратит деньги на изыскания, согласования, а там та же чехарда с собственниками земли.

– А что, если он скупит землю по двум-трем веткам и сможет построить пусть не прямой, а «кривой» канал?

– Кто согласует такой проект? Искусственно удлиненный путь, расходы, проблемы для танкеров и сухогрузов, как разворачивать набравший ход транспорт с тысячами тонн груза?

– Да, да вы абсолютно правы, это льет бальзам на мою душу. И зачем я затевал всю эту военную компанию, обернувшуюся потерями верных сынов Британии, когда все можно было решить за счет денег?

– Это не совсем стандартный для армии путь, но еще древние говорили что там где не пройдет многотысячная армия, осел груженый золотом проторит широкую дорогу.

– Мудро, мудро…

– К тому же, генерал, есть клан Расфанджани, владения которых Чинхва никак не обойти, он однозначно сунется туда еще раз. Слишком неудобно расположены земли, очень трудно будет их обойти. А мы, как и договаривались с вами подготовили там знатную ловушку. Если нам повезет мы одним махом сможем решить проблему и спрятать все концы в воду.

– Это было бы замечательно, я уже присмотрел неплохое поместье под Лондоном. Провести в нем счастливую, обеспеченную старость рядом с детьми и внуками, не это ли награда для старого офицера?

– Кто как ни вы генерал заслуживаете этого? Когда масса псевдовояк получает чины и титулы сидя за письменным столом, вы грудью защищаете интересы Британии в самых опасных ее точках. Так что то, что нам удалось получить благодаря тупому упорству Чинхва вполне себе заслуженная плата.

– Рад что наши точки зрения в этом вопросе совершенно одинаковы. Мне даже немного жаль Чхоля, пацан действительно талантлив, только вот не туда влез юнец. Сидел бы себе в своих степях, глядишь и целее бы был.

– Ну он знал на что шел и с кем связывался, у таких персонажей печальный исход неизбежен.

– И все же давайте еще раз пробежимся по плану ликвидации главы Чинхва.

– Генерал, мы исходили из того, что полноценная военная операция против армии Чжэнфэй попросту невозможна. Если привлечь бойцов хотя бы столько же сколько есть у Чинхва в Персии это будет равносильно объявлению полномасштабной войны. Это значит требуется устранить Чхоля по средством локальной военной операции или точечно.

– По военной операции вы просили всего батальон. Как такими силами…

– Генерал, организована засада на землях Расфанджани, благо есть уверенность, что он там обязательно появится. Часть охраны Чинхва отсекут еще на подступах под благовидным предлогом, а недалеко от поместья залег особый батальон из Чада. На вид сущие дикари с Черного Континента, будут работать под египетских наемников. По факту это седьмой батальон Мбхоте Зугава экспедиционного корпуса Британских колониальных сил.

– Специалисты по смене режимов?

– Они самые, опыта по устранению первых лиц государств у них хоть отбавляй, так что думаю Чинхва будет им на один зуб.

– Пусть не расслабляются, кореец весьма ловок. На худой конец может и сбежать.

– Если честно генерал я не очень-то и рассчитываю на успех военной операции, но шанс есть шанс. В нашем деле любая мелочь может привести к успеху.

– В очередной раз вынужден отметить схожесть наших позиций, так на что все-таки вы рассчитываете?

– Три бретера прибыли из Нового света, лица, не часто мелькавшие в светских хрониках, крепкие профессионалы. Крутятся в салонах столицы Персии. Рано или поздно Чхоль Чинхва будет вынужден выйти в свет. Да не один, а со своей подружкой, а это явно его уязвимое место.

– Ого серьезно работаете, с гарантией. Не хотел бы я становиться объектом охоты вашего управления.

– А то! Но это не все, есть несколько женщин, которые могут спровоцировать как конфликт, так и порочную связь со смертельным исходом от рук «ревнивого» мужа. Это парные агенты, большая редкость в нашем деле. К тому же попробуем подвести к нему отравителей. Ну и по классике снайперы на крышах. В общем стоит ему появиться в городе, и мы его оттуда не выпустим.

– Да помогут нам боги!

*****

Сузы, Золотой квартал.

– Первый будьте готовы, кортеж Чхоля Чинхва выдвинулся из поместья к столице. Возможно, у нас будет шанс, разведка дала информацию о том, что он планирует посетить городскую резиденцию клана Расфанджани.

– Да на днях наши агенты в Диване давали информацию о том, что Великий Визирь лично хочет провести беседу с упрямцем и склонить его к сотрудничеству с Чинхва.

– Неплохо, значит у нас есть точный адрес, где высока вероятность появления Чинхва.

– Стоп. А если они проведут встречу в Диване?

– Так дела тут не делаются, перед тем как попасть в высокий кабинет конфликтующие стороны проводят переговоры при участии «руки и глаз» Визиря и если после этого останутся какие-то нерешенные вопросы, то Визирь встречается со сторонами, и возможно по отдельности.

– Интересно. Но в любом случае у нас только одна точка атаки.

– Гарри, почему одна-то? А дворец?

– Вообще с ума сошел? Нам в квартале от резиденции Падишаха пукнуть не дадут, не то, чтобы стрельнуть из метателя.

– А если я с максимального расстояния, с пары километров…

– Не вариант, у нас будет только один шанс, после этого придется спешно эвакуироваться из страны, а потратить этот шанс на твою попытку слишком расточительно.

– Значит поместье Расфанджани.

– Да только там. Все как обычно, Микки и Бернс обеспечивают удобную точку и пути отходя, я с Гарри работаем по объекту, дублируем друг друга для гарантии. Все понятно?

– Да босс…

– Да босс…

Британские рыцари плаща и кинжала бросились выполнять команду командира группы. Работы предстояло много, а времени, как всегда, в обрез. Кортеж Чхоля Чинхва доберется до места не больше чем за час, побудет в гостях от силы час-полтора, это и то с учетом того, что Расфанджани не зная истинных целей операции немного задержит Чинхва. Посвящать перса в планы киллеров было нельзя, как же чертовски тяжело иметь дело с ментатом. Хоть глава клана и получил от британцев артефакт, появились сведения что Чхоль Чинхва научился некоторые из них обходить.

Так что брать Принца корейского клана планировали на выходе, то есть у группы киллеров будет два с половиной часа на все про все. В первую очередь нужны подходящие позиции для снайперов, несколько путей отхода, пара угнанных машин и организация прикрытия. Если получится минирование, чтобы задержать рьяных телохранителей Чинхва. Это все каждая пара проделывала отдельно друг для друга. Получилось две независимые боевые единицы, а значит шансы на успех удваивались.

*****

– Герр Вебер, что-то наши островные друзья полны энтузиазма, надо предупредить Джун Хи пусть удвоит меры предосторожности.

– Яволь, месье Легранж, азиат, итак, спит в полглаза, но думаю эта предосторожность не будет лишней. А как вы думаете насчет того, чтобы слегка, как это сказать, пощипать гусей за их хвост.

– Я очень положительно думаю об этом, надо рассчитаться с лайми за Кейптаун.

– Я, я… за все надо платить.

– Будем брать сразу или немного подождем?

– Могут ведь отвертеться, они же еще те крючкотворы. Нагонят юристов еще окажется, что мы с вами виноваты.

– А если того, – один из благовидного вида мужчин провел пальцем по горлу.

– Отличный вариант, и самое главное нет никаких проблем.

– Тогда работаем?

– Я с помощниками возьму на себя тех двоих, что ушли за угол.

– Ну что же, тогда мне достанутся ближайшие, не придется далеко ходить.

Тройка матерых европейца, явно германского происхождения, неспеша двинулась за парой англичан, исчезнувших в переулке. Четвертый их помощник следовал за группой на неприметной, потертой машинке местного производства, правда под капотом старой Ланчи был баварский рысак, который мог придать легкой таратайки просто гоночную скорость.

К тому же у машины был вместительный багажник для покупок в супермаркете, но там сегодня были не пакеты с продуктами, а пулемет, пара одноразовых гранатометов и прочие радости наемников. Под светлыми куртками немцы носили верные «Вальтеры», но для серьезной заварушки этого было мало. Поэтому предусмотрительные боши плотно набили багажник специальным «снаряжением».

Их коллеги из Франции действовали примерно схожим образом, чего ожидать – Европейская школа. За сотни лет противостояния друг другу там выработались примерно одинаковые методы и способы достижения целей. Французы, немного более темные чем уроженцы Бранденбурга, больше подходили для солнечных улиц Персии, да и были тут более частыми гостями. Так что двигались они немного увереннее, а в целом неотличимо напоминали немцев.

Их тоже было четверо против пары британцев, но ветераны нескольких шпионских войн не расслаблялись, в уличном бою численное превосходство могло быстро сойти на нет. Тем более британцы тащили в своих сумках что-то тяжелое, как бы не станковой гранатомет, а там одной удачной гранаты хватит на то, чтобы уничтожить всю группу.

Надо бы валить их прямо на месте, но командиры решили повременить и узнать, что затеяли лайми, заодно и задокументировать факты их злостного нарушения законов Персии, тогда и послам будет проще выручать своих резидентов если что случиться. Одно дело выглядеть убийцей невинных британских туристов, другое предотвратить теракт или покушение на убийство.

Глава 16 Расфанджани

— Сабом-ним, коллеги передали, что на вас готовят очередное покушение.

— Да когда успокоятся эти британцы, какое это по счету нападение за последнюю неделю?

— Если учитывать отравителей, то девятое, господин.

— Нда… упорные ребята, с этим определенно надо что-то делать.

— Сабом-ним, французы работают в паре с немцами они хотят прихватить лайми прямо в процессе. Но я считаю это слишком рискованно, щит можно и обойти.

– Есть вариант. Анабель должна остаться в поместье, а если я их почувствую, то даже под щитом уйду с траектории огня. И Джун Хи твои люди не должны толпиться вокруг иначе кто-нибудь может подставиться.

— Я понял, господин.

— Если наши друзья смогут захватить киллеров живыми их как можно быстрее нужно будет доставить ко мне. Очевидно, что кукловоды сразу же начнут резать нити ведущие к ним, но всякие команды зачистки и эвакуации из страны можно будет попробовать подловить. А там глядишь и раскрутом клубок…

– Я заранее отправил коллегам подкрепление, две группы бойцов из числа местных агентов. Они обеспечат доставку если нам удастся поймать убийц.

Кортеж выехал из поместья заранее, хотя я и должен формально прибыть в городскую резиденцию Расфанджани немного позже, но тем не менее лучше немного поколесить по столице чем заставить себя ждать, а уличное движение в Сузах могло внести коррективы в любые планы. Такого хаоса и бардака на проезжей части я не видел нигде в мире. Многочисленные трехколесные мотоциклы — копия моторикшей из Индии, байки всех мастей, маленькие юркие малолитражки, телеги на конном ходу, грузовики… бррр…

Джун Хи в этой мешанине приходилось нелегко, но слава богам британцы после разноса, устроенного Диваном, не решались на полноценные уличные бои. В таком скоплении это сулило огромные жертвы среди гражданских, так что даже лайми старались не злить местные силы правопорядка. Островитяне действовали осторожно и точечно, но мои телохранители, здорово натасканные в Сеуле, где я был объектом охоты нескольких кланов, довольно спокойно справлялись с появившимися проблемами.

Как докладывали резиденты Франции и Германии, которые включились в большую игру против Британцев, брать меня будут скорее всего после встречи, до нее англичане просто не успеют подготовиться. Судя по всему, они получили информацию о встрече совсем недавно. Значит надо поработать с окружением. Крыса скорее всего или в Диване, или в клане Расфанджани. Хотя для последнего убийство гостя у порога его дома не есть хорошо. Ему после такого руки никто не подаст, однако времена поменялись и большие деньги могут совершать чудеса, так что и эту версию не стоит исключать.

К немаленькому по меркам Персии поместью, особенно учитывая, что оно располагалось в центре столицы, мы подъехали к как раз вовремя. Судя по всему, вестник Падишаха уже внутри и все ритуалы по приему высокого гостя соблюдены, теперь мой черед. На пороге меня встречали многочисленные родичи, оно и понятно глава клана скорее всего с представителем Дивана.

Пройдя анфиладу тенистых коридоров, обставленных с персидской роскошью, мы оказались в довольно уютном помещении. Неведомы дизайнеры создали поистине райский уголок. Недалеко журчал искусственный ручеек с кристально чистой водой и небольшой круглой заводью. Деревья и кустарники умело создавали иллюзию нахождения где-то в лесу. Растения были так подобраны и рассажены, что практически полностью скрывали окружающие нас стены. В центре этого великолепия был накрыт традиционно низкий столик, вокруг которого в искусно созданном беспорядке лежали вышитые шелком подушки всех форм и расцветок.

Навстречу поднялся уже знакомый мне Али Расфанджани. Относительно молодой, тридцатилетний лидер весьма успешного как в экономическом, так и военном плане клана. Поджарый, жилистый, опасный как волк, хищное волевое лицо воина-мага, привыкшего повелевать людьми. А не вставая с подушек мне вальяжно кивнул чиновник из Дивана, в отличие от хозяина дома слуга Падишаха был полноват, рыхл и на первый взгляд ленив. Однако что-то в нем настораживало. Ой не простой это человек, и я почти уверен, что жирок — маска, для того чтобы усыпить бдительность неразумных юнцов.

Мне было предложено возлечь на подушки, к чему я уже давно привык в Персии, да и в Корее это было сплошь и рядом. По традиции мы немного пощипали расставленные на столе кушанья и подняли несколько тостов за здоровье и процветание Царя Царей, его жен и наследников. Когда дело дошло до шербета, ореховой пахлавы и фруктов, а разговоры о погоде, политике и экономике исчерпали себя, слово взял представитель Дивана.

– Господа, мы здесь чтобы согласно древней традиции согласовать ваше дело. Как завещали предки я должен предупредить вас о некоторых традициях, принятых при дворе Царя Царей, да продлятся дни его правления.

– Мы внимаем голосу правителя нашего, — подкрепил ритуальной фразой речь посланника хозяин дома.

– Да будет так, во-первых, не должно быть ссоры и любого проявления агрессии ни с одной из сторон. Во-вторых, ваш спор и аргументы должны быть полностью высказаны здесь и сейчас, если Великий Визирь поднимет руку вот так, – показал нам чиновник, — то следует прервать речь и внять словам. Если же встречу почтит своим вниманием сам Падишах, то следует лишь слушать и отвечать на вопросы. В-третьих, если вы хотели обсудить какие-то условия соглашения их следует выработать до того, как мы будем в Диване, там вы должны озвучить только окончательную версию соглашения.

– Но мы еще не пришли ни к какому соглашению, -- возмутился Али Расфанджани.

– Для этого я здесь. У нас еще несколько часов, а может быть и дней до того, как нас оповестят о времени аудиенции.

– Ну что же я еще раз повторюсь – канал полностью разрушает отлаженную моими предками систему логистики между промышленными объектами калана, – сходу взял быка за рога Али Расфанджани.

– Во сколько вы оцениваете ущерб? – я включился в разговор.

– Трудно оценить. Если бы дело было только в экономике, хотя и она имеет большое значение. Это труд поколений моих предков, каждая пядь этих гор, каждая дорога полита кровью и потом бойцов клана. Все в Персии знают, как досталась нам эта дорога!

– Али, я как никто другой знаком с этой историей, – неспеша начал чиновник, – но времена меняются, на смену одним приходят другие… Так ли велик урон, который получит клан от строительства канала? Кто-то считал выгоды? Тебе обещают мост, тебе обещают паром, тебя просят выбрать любой из многочисленных участков на твоей земле…

– К тому же Чинхва готовы компенсировать неудобства, деньгами, услугами, любой доступной помощью. Надо лишь обсудить ее размер, – немного поддавил и я.

– Али, мальчик мой, ты знаешь меня много лет, мой клан сотрудничал еще с твоим прадедом, поверь я последний кто желал бы Расфанджани плохого, – хмм…, а Великий Визирь знает толк в деле, и переговорщика знатного подобрал, такого, которому молодой Расфанджани просто так отказать-то не сможет.

– Дядя, кто как не ты должен понимать цену Дороги.

– Али, она будет сметена историей, рано или поздно.

– Лучше поздно, лучше не тогда, когда клан в моих руках.

– Вас не оскорбит откровенный вопрос, Али? – я неожиданно вклинился в беседу.

– Говорите, мы ведь здесь именно из-за этого.

– Если дело в британцах, я готов зеркально отразить все их предложения и посулы и еще добавить от себя.

– Нет, Чхоль, британцы тут ни при чем, они удобны лишь как приятное дополнение, к той точке зрения что я отстаиваю.

– Я понял вас, Али. В присутствии гласа Шах-ин-шаха хочу заверить вас что у меня нет претензий к Вашему решению в отказе выделить землю под строительство канала. Чинхва всегда уважали и будут уважать суверенное мнение клана, в рамках Кодекса Кланов.

– Чхоль… – вскинулся представитель Дивана.

– Спасибо вам за содействие. Для меня важнее сохранение мира и должного порядка нежели личные амбиции. А канал… канал мы построим…

– Неожиданно, я думал вы будете биться до конца, – обоснованно недоумевал Али Расфанджани.

– Есть черта, которую по моему мнению не стоит переступать, даже из-за очень большой выгоды. Вы ее, по-моему, провели и сейчас важно не допустить, чтобы я или кто-то еще эту линию не переступили.Если вы что-то слышали об истории моего клана, то последствия того, что стороны не могут вовремя остановиться бьют по обоим участникам конфликта и результаты всегда печальнее чем кто-либо мог предсказать.

– Хмм… я вас понимаю, и благодарен за то, что не стали разговаривать с позиции силы. Мы Расфанджани будем думать над этим вопросом, и сегодня я скажу государю, что хоть я и ответил «нет» Чхолю Чинхва, это не значит, что мы не ищем общих точек соприкосновения и полностью отвергаем строительство канала. Мой клан понимает его важность для страны и готов перейти к более глубокому обсуждению проекта.

– Я благодарен вам Али Расфанджани за возможность, которую вы нам даете, – блин я реально поражен, мой шаг назад, наоборот побудил ранее непреклонного Али задуматься о проекте. Просто какой-то результат верх ногами получается. На самом деле я на такой эффект совсем не рассчитывал, у меня уже подходила реализации очередной ступени плана, но видно Али, своим довольно нетипичным ходом, может еще немного продлить марафон финансовых потерь для Британской Короны.

– И в знак моей доброй воли Чхоль Чинхва, – Али отвесил мне поклон, – и не для протокола, – кивок в сторону представителя Дивана, – я хотел бы вас предупредить. Мои британские партнеры зачем-то просили как можно дольше потянуть встречу с вами. Будьте осторожны возможно они планируют покушение на вас.

– Спасибо. Я высоко ценю вашу искренность.

– Что за варварство, – вскинулся в праведном гневе чиновник Дивана, – Чхоль я вызову Стражей Персии…

– Спасибо, все под контролем, я думаю ничего критичного сегодня не случится.

– Может все же…

– Мы только помешаем работе профессионалов, – пришлось мне немного приоткрыть завесу тайны.

– А ну раз так…, – быстро сообразил весьма компетентный сановник, – тогда позвольте мне согласовать дальнейшие детали…

На этом переговоры подошли к концу, а чиновник, сделав куда-то звонок объявил нам, что встреча с Великим Визирем откладывается на завтра. Первым пришлось отправить по своим делам чиновника, иначе, если бы мы одновременно вышли из поместья, то совершенно неподготовленный человек подвергся бы необоснованному риску. Хотя был соблазн все провести в присутствии официального лица…

Я с охраной выходил из поместья по всем правилам, нечего давать киллерам лишний шанс. Итак, то, что у Расфанджани не было возможности садить гостей в автомобили под прикрытием здания, было тем еще подарком для всевозможных недоброжелателей. Я-то думал, что все клановые здания от такого недостатка давно избавились, но видно до столицы Персии такая мода еще не дошла. Может здесь намного спокойнее живется? Точнее жилось, до того, как в Сузах появились Чинхва, хе-хе.

Джун Хи с учениками подняли мощный щит, телохранители рассредоточились по периметру. С одной стороны они давали мне место для маневра, а с другой действовали в рамках логики, прикрывать телами объект охраны не было особой нужды, из-за щита одаренных, а вот перекрыть направления возможной физической атаки необходимо.

По открытой площадке до автомобиля были считанные шаги, лестница, небольшой парапет и все. Но я чеканил каждый метр, исподволь наблюдая за всем вокруг, тело как сжатая пружина, и еще до того, как мозг понял, что происходит, ноги выстрелили меня вправо и вниз. Вовремя! Два огненных болида, как метеориты сгорая в щите Джун Хи все же прошили творение мага насквозь. Первый воткнулся в то место, где я был секунду назад, а второй рассержено дребезжал буквально в паре сантиметров от моей ноги.

Артефакты. Я и не слышал о таких, пробить мастерский щит, это не просто круто, это блин нереально. Магическая наука говорит нет таким феноменам, разве что на меня потратили два заряда уровня Гранда, а то и Бансина… Черт, но даже если они нашли того, кто зарядит плетением накопитель, то откуда такие компактные снаряды? Я слышал, что артефакторика не получила современного развития потому, что мы не могли найти подходящих материалов и структур для хранения магии и конструкта. КПД там было не просто низким, а печально низким, в отличии от поделок ушедших…

Да впору не киллеров ловить, а подбирать то, чем в меня пульнули, это же бесценные мать его вещи, тем более у нас есть один настоящий и второй будущий гранды. Лишь бы батарейка не сдохла по пути. Земноводное просто переродилось аки Феникс, почуяв такую наживу Жаба раздулась и больше стала походить на динозавра чем на безобидную озерную рептилию. Вот беда будет если там что-то испортилось…

Тем временем я засек некое шевеление в тех точках откуда были сделаны выстрелы. Похоже немцы и французы уже пакуют горе-убийц. Джун Хи уже держал в том районе оперативников, но, судя по отрывистым командам в ком, отправил туда еще пару машин. Сейчас к кварталу стягивались спецназовцы, взятые из дивизии Чжэнфэй. Местных решили не привлекать из-за возможной утечки, а бойцы моей невесты пока не должны были обрасти соглядатаями и шпионами. Ну и потом они до конца не знали зачем их рассредоточили по городским кварталам.

Бойцы ведомые агентами русских, немцев и французов частой гребенкой прошли круг центром которого было место покушения. По итогу были взяты десятки подозрительных личностей, возможно лишь один из них связан с киллерами, но мы цеплялись за любую возможность. Тем временем ко мне подвезли киллеров, сеанс ментоскопирования был сделан тут же в микроавтобусе, правда предварительно пришлось избавить нападавших от артефактов.

Результат был, да еще какой. Связные, конспиративные квартиры, точки эвакуации, закладки денег и документов… Теперь нужно было не растерять преимущество и в темпе вычищать агентурную сеть британцев в Персии. Тем более что часть указанных точек была раскинута по всей стране. Ко всему из тех лиц, которых задержали бойцы спецназа Чжэнфэй пара оказалась ликвидационной командой, парни получили задание уничтожить киллеров, охотящихся на меня. Разумно, но очень цинично, в стиле британской разведки.

Поймали мы всего одну пару килхантеров, а должна была быть и другая. Значит они ушли и уже предупредили своих о том, что ведется масштабная охота на британских резидентов. Время… время… Надо ускоряться, только опережение на шаг или два может принести успех операции. Видно, сегодня нам с Анабель киношку не посмотреть.

*****

В пятизвездочном отеле Интерконтиненталя сэр Мортимер Крисби ожидал приятных новостей. Проделана немалая работа, британские джентльмены словно заправские пауки соткали вокруг Чинхва запутанную паутину, целью которой было лишь уничтожить зарвавшегося юнца. В Лондоне понимали, что удаление с доски этой фигуры не решит проблему в целом, но возможно отложит ее на следующие несколько десятилетий.

Мортимер и его люди на месте знали, что ни Расфанджани, ни куча мелких лендлордов не смогут надолго заморозить проект. Год-два можно отыграть такими мерами, но в масштабах катастрофы это лишь жалкие крохи. Монополия на Суэцкий канал и запертый в Черном море Босфором и Дарданеллами флот Российской Империи вот два краеугольных камня могущества Британии в Атлантике и Индийском океане, которые могут рухнуть из-за строительства канала. Пред этой угрозой меркли любые финансовые репутационные потери.

Поэтому представитель финансового департамента адмиралтейства и Ми 6 в одном лице, сделал все возможное для устранения врага. Путем интриг и подтасовок заманил его в городское поместье клана Расфанджани, убедил строптивого главу клана немного задержать Чинхва, но самое главное выпросил и послал за головой Принца клана две пары киллеров. Сами убийцы крепкие профессионалы, но этим сейчас никого не удивить, но вот специалистов умеющих пользоваться древними метателями заряженными редчайшим артефактами надо еще поискать, да и были они чуть ли не достоянием короны. Но сэр Мортимер мог быть убедительным, когда хотел…

Глава 17 Карты открыты

К Мортимеру Крисби вошла секретарша, приятная во всех смыслах девушка, которая отлично помогала боссу не только в деловых вопросах, но и не отказывала в личных. Это, кстати сказать, была рекомендованная «службой» практика. Как оказалось при таком раскладе агенты имели меньше соблазнов и реже попадались на «медовую ловушку». Были, конечно, моменты с межличностными отношениями, всякие там психоэмоциональные проблемы, но конкретно в офисе сэра Мортимера все было более чем замечательно.

Бетси как обычно одела строгий деловой наряд. Но чертовка даже в темном костюме и офисной блузке могла выглядеть так сексуально, что каждый раз будоражила неуемную фантазию одного из лучших специалистов Британской Короны по решению щекотливых вопросов. Но сегодня Бетси была строже чем обычно, что-то явно произошло…

— Сэр Крисби у нас плохие новости.

— Что там, Бетси?

— Чинхва жив.

— Дело житейское не получилось в этот раз, получится в следующий. Лучше подойди поближе, Бетси, и покажи, что там у тебя под юбкой. Ты сегодня без трусиков?

— Сэр, сейчас не время для этого, я не договорила. Они смогли захватить обе пары специалистов.

– Что!?! Какого черта, а где люди Галахера?

— Сэр, они тоже у Чинхва. И я боюсь ментат заставил их говорить быстрее чем мы успеваем обрезать хвосты.

— Черт!!! Уничтожь бумаги, закажи мне билет на первый же рейс.

– Куда, сэр?

— Куда угодно, в любую точку Британского Содружества, через час я уже должен быть в небе. И, всем резидентам код «Ной».

*****

В этот день началось то, что немного позже войдет в анналы истории шпионских войн как самое крупное поражение Британской разведки за все время ее существования. Агенты русских, немцев и французов подняли огромный пласт нескольких дублирующих друг друга активных и спящих ячеек британкой Ми 6. Всех захваченных пропускали через меня, выявляли все новые и новые связи. Когда количество шпионов перевалило за сотню, в дело пришлось подключать Стражей Персии и внутреннюю службу охраны Падишаха.

Более того связи многих агентов распространялись далеко за пределы страны. Если резидентов в Коканде или Пуштуне мы достать не могли, то вот у Саудитов, Османов можно было дискредитировать британцев там, где они пытались по своей излюбленной привычке нассать в тапки «дикарей». Ну а те следы что вели в Россию, Германию, Францию, Китай… были тщательно отработаны и дали пусть не такие отличные результаты как в Сузах, но тем не менее очень серьезно пошатнули потенциал Ми 6. Агентурная сеть — это такая вещь, которую деньгами и силой не построить, тут нужно время, и кропотливая работа. Своими действиями в Персии мы отбросили разведку лайми лет на десять назад.

Но самый большой успех меня ждал в аэропорту. Этого человека нам бы в любом случае не удалось взять, да и прикопать где-то в пустыне тоже было бы крайностью. Не та фигура, чтобы просто выпнуть ее с доски. Но мне нужно было посмотреть в глаза человеку, который невольно подыграл мне и моей команде. Во-первых, вытащу немало сведений, а во-вторых, немного веселья я заслужил.

Сэра Мортимера Крисби я выудил из памяти уже четвертого или пятого пленного, дальше наши люди старательно обходили стороной его номер в Интерконтинентале, но установили тотальную слежку. Прослушивание телефона, жучки на окна и прочие изыски современной радиоэлектронной разведки. В итоге, когда британский джентльмен направил свои стопы в воздушную гавань, я выехал туда же, чтобы, так сказать, засвидетельствовать свое почтение.

Человека с мощным дипломатическим паспортом невзирая на весь иммунитет приняли в крепкие объятия неизвестные люди в масках. Холеного британца сноровисто избавили от всех артефактов, сковали руки и ноги наручниками и поставили передо мной. Рейс до Куала-Лумпура куда Бетси смогла найти билет своему боссу немного придержали, так что у нас было несколько минут на беседу.

Собственно, я в ней не сильно нуждался, так как аж всеми восемью кластерами скачивал то, что крутилось в голове Британского разведчика. А было там надо сказать весьма и весьма немало. Убить его что ли? С другой стороны, после такого пришлют еще двух, потом четырех, бороться с целой империей гиблое дело. А этот хоть и опасен, но теперь уже свой, родной, я ведь даже знаю о чем он говорит с женой после секса.

– Как вы смеете! Я гражданин Британской Империи!

– Сэр Мортимер Крисби…

— Меня зовут Адам, Адам Смит, это какая-то чудовищная ошибка!

– Сэр Мортимер, если вы прекратите кричать, то еще сможете успеть на рейс до Куала-Лумпура.

– Я… я… говорите, что вы хотели?

— В принципе уже все.

– Что значит уже все, -- закатил истерику понявший что его только что полностью выпотрошили британец.

– Я получил все что хотел. И к вашим мыслям о том, что мной нарушены все правила, задержание, заплатит за это… Сэр Мортиме вы знаете и я знаю, что вами были организованы попытки меня пристрелить, отравить, заманить порочной связью, … Помните, я поступаю довольно милосердно, любой другой не выпустил бы из рук такого врага живым ни при каких раскладах. Это понятно?

– Ддддааааа…

– И еще одно. Никому не говорите о личной встрече со мной, никому. Вы не глупый человек и должны понять, что если я знаю то, что у вас в голове, то первым уберут Вас. Понятно?

– Я… я не знаю…

– Если сумеете пережить то, что вас ждет в ближайшие пару месяцев, возможно я помогу вам восстановить ваши позиции в будущем, но работать вы уже будете на меня.

Голова сэра Мортимера Крисби оказалась просто кладезю полезной информации, часть из которой явно относилась к особо охраняемым секретам Британской Короны. Что-то я отложил на потом, а часть можно было применить уже сейчас. Все что могло повредить противнику и помочь мне тут же было пущено в ход. Причем я тщательно дозировал наносимый урон, так как не хотел войны с самой могущественной империй Мира.

Исходя из этого кое-какие сведения были аккуратно слиты разведкам Российской, Германской и Французской империй, что-то передали Персидской страже, но так чтобы с Чинхва эти сведения никто не мог связать, было на то пару надежных каналов. О… кстати вскрылась информация о засаде на землях Али Расфанджани, к чести, последнего он мнил что эти силы охраняют его от возможной агрессии Чинхва. По факту батальон матерых спецназовцев, переодетых под аборигенов Черного Континента ждал именно меня.

Этих кадров слил Стражам Персии. Али Расфанждани как только узнал об истинной роли наемников и той подставе, которую ему готовили британские друзья немедленно атаковал «гостей» в тыл. А Стражи Персии атаковали в лоб, применяя тяжелое оружие и авиацию. Оставшихся в живых предъявили миру как очередной акт агрессии Британской Империи. При этом многие страны Черного Континента с удивлением узнавали в немногочисленных выживших тех ребят, что так нагло меняли режимы по всей Африке. Что опять вызвало новую череду скандалов.

*****

Соляная пустыня Дешт Кевир за полгода до событий.

Песчаная буря была сегодня немного слабее чем обычно. Тем не менее ветер завывал не переставая, перенося огромные массы песка, с одной стороны, в другую. Мелкая пыль забивала все вокруг, одежда, шатры, спальное место – все было в песке. Бедуины ели мясо с песком, пили воду осаживая на дно песок, дышали сквозь бурнус воздухом, смешанным с песком. Жить здесь было невероятно трудно, нет воды, нет деревьев, нет плодородной земли. Только песчаные барханы да колючки на сотни километров вокруг.

Но сегодня относительное затишье и пара кочевников неожиданно встретилась на бескрайних просторах пустыни. Случайная встреча – радость. Можно расспросить о родственниках, друзьях, кочующих вдали, угостить друг друга и просто увидеть чужое лицо, за многие месяцы добровольной, кочевой изоляции.

– Сухрай, у тебя тоже купили кусок пустыни?

– Да какие-то безумцы заплатили за пески хорошие деньги!

– Может они и не такие дураки? Может на этих землях нашли нефть?

– Нет, они дали бумагу о том, что если тут найдется нефть, то она будет принадлежать только пустынным кланам.

– Это не может быть обман?

– Решение подтвердил Совет Кланов Дешт Кевира!

– Тогда да, без обмана. Но зачем им наши пески?

– Может они запретят кочевать тут?

– Да ну, они так сразу и сказали бродите как бродили, помех никто чинить не будет.

Так ни к чему и не придя пара кочевников отправилась по своим делам, оставив этот вопрос на потом. Самое главное на деньги непонятных чужаков уже куплены лучшие верблюды в Персии, а это значит на столе не переведется мясо и жирное верблюжье молоко, а шерсти вдоволь хватит для ковров и одеял, которые так нужны в холодные ночи.

*****

– Это Хасан Роухани, – лидер клана говорил напористо и жестко, он всегда выбирал такую тактику когда приходилось донести до собеседника необходимую, но неприятную новость.

– Слушаю вас Эмир, – молодой Чинхва, как назло, был приветлив и дружелюбен.

– Я вынужден отказать вам в контракте, британцы предложили больше, – сразу рубанул Роухани.

– Хмм… что они вам пообещали? – сделал вид, что растерялся Чинхва.

– Они не пообещали, а уже перечислили один процент прибыли от трафика Суэцкого канала, за прошлый месяц. И обязались платить столько же в течении десяти лет или до тех пор, пока я не соглашусь на строительство канала между Персидским заливом и Каспийским морем, – как бы не старался старый перс, но в его словах звучало тщательно скрываемое торжество. Он все-таки выбил деньги для своего клана.

– Я предлагал больше.

– Я предпочел синицу в руках чем журавля в небе.

– Это ваша право Эмир Роухани, жаль что у нас не получилось, этот проект важен для Персии в целом, – Чинхва попробовал надавить на патриотизм.

– Юноша, я думаю о своем клане, ты должен меня понять! – отрезал непреклонный эмир.

– Я вас понял.

*****

После эпичной чистки в рядах британской разведки и связанных с ними групп боевиков из Египта, было принято решение объявить об истинных намерениях по строительству канала. Теперь стройке почти ничего не угрожало, а пул земли перешел во владения клана Чинхва и был закреплен за ним высочайшим повелением Падишаха Персии.

К тому же мы так сильно пощипали британцев финансово и физически, что они на некоторое время явно перестанут что-либо предпринимать в регионе, просто сил на это у лайми уже не осталось. Пришел черед разыграть последнюю мощную карту, чтобы джентльменам стало окончательно не до Канала между Каспийским морем и Оманским Заливом! Да-да-да, мы решили, что мыс Рас-эль-Хайма, контролирующий выход из персидского залива слишком опасное место и вывели будущую водную артерию прямо в Оманский залив.

А Падишах как обычно отжег по телевизору, однако это становится доброй традицией.

«Поданные моей благословенной страны. Сегодня великий день для всей Империи, персидского народа и его союзников! Мы объявляем на весь мир о начале строительства Канала между Каспийским морем и Оманским заливом. Благословенная пустыня Дешт Кевир, колыбель наших предков отныне станет нитью, связывающей Запад и Восток. Впереди тысяча километров песков, месяцы упорного труда и решение сотен труднейших технических задач.

Но мы справимся дети мои! Несмотря на противостояние недружественных проекту стран, несмотря на саботаж внутренних незрелых сил мы достигнем цели. Ибо мы не одни и уже заручились поддержкой величайших держав мира. Российская Империя, Поднебесная, Франция, Германия, Союз стран Балтии все эти страны поддержали наш проект и готовы подать руку помощи в трудную минуту.

Необоснованные санкции Британской Империи и ее сателлитов с такими союзниками нам не страшны, равно как и необоснованная агрессия со стороны Египестких Мамлюков жаждущих сохранить монополию там, где место здоровой конкуренции. Я заявляю всему миру о праве и возможности Великой Персидской Империи строить на своей земле торговые, мирные пути. Без оглядки на кого бы то ни было!»

Выступление Императора Персии стало тем камнем, что обрушил огромную лавину на головы британских и египетских чиновников. Сотни миллионов фунтов, десятки отрядов боевиков, развитая шпионская сеть, агенты под прикрытием, «кроты», и крупные чиновники лояльные Британской Империи стали жертвой ошибки резидентуры.

Такого фиаско ни Ми 6, ни разведка Роял Нави, ни специальное агентство при Дворе Его Императорского Величества не испытывали до сих пор. Угробить бюджет средней страны Черного Континента на покупку людей вообще не причастных к строительству канала было не просто глупо, а даже в некоторой степени преступно.

Головы полетели тот же час, и те, кто отделался строгими выговорами закатывали в честь такого события праздники. Чаще людей отправляли в ссылку в какой-нибудь Зимбабве, а то и вовсе тюрьму замка Линкольн или сразу на погост. Позор сыны Британии по традиции смывали должностями, свободой и кровью.

– Сэр Мортимер Крисби ваше прошение об отставке удовлетворено.

– Эээ… лорд Монтгомери, я не подавал…

– Молодой человек, здесь билеты в Сидней.

– Австралия?

– Скажите спасибо вашему отцу, и будьте благоразумнее, думаю у вас совсем немного времени. И… в Австралии не самый лучший климат.

– Спасибо, я все понял.

*****

Когда основные баталии вроде бы утихли британцы решили немного отыграться. Надменные и высокомерные лорды, правящие Империей, над которой никогда не заходит солнце, решили взять реванш. Слишком много молодых и перспективных юнцов вроде сэра Крисби попали под жернова обстоятельств, нужно было вернуть в сердца рыцарей Британии веру и надежду в непобедимость Великой Державы.

Несмотря на возможное обострение и будущие дипломатические проблемы с аэродромов Британских Индийских колоний и с авианосца «Фьюриоз» шестого авианесущего флота Его Величества стартовали современные бомбардировщики. Их целью была построенная на юге Персии база строительной техники, куда морем доставлялись грузы из Китая, Юго-восточной Азии и Европы. Вся эта армия бульдозеров, экскаваторов и грузовиков готовилась к рытью гигантского канала.

И Лайми весьма расчетливо подгадали время, когда Чинхва аккумулировали почти все, что требовалось для гигантской стройки. В это раз в акции участвовало два новейших стратегических бомбардировщика. Генерал Фэйн и Лорд Адмирал, казалось, учли все факторы, они не имели право на очередную ошибку. Первое фиаско записали на функционеров пониже, птиц такого полета трогать побоялись, но шакалы и вороны уже вились вокруг. Тут надо или восстановить реноме, или как минимум не допустить нового провала.

Понимая важность события для карьеры друг друга генерал Фэйн и Лорд Адмирал отработали по максимуму. Хотя за неделю до акции была потеряна вся сеть агентов и разведданных с территории Персии поступало прискорбно мало их было достаточно для подготовки простой акции, которая тем не менее могла дать нужный эффект и восстановить пошатнувшуюся репутацию двух джентльменов.

Во-первых, немногие оставшиеся друзья из числа персидских кланов вовремя оповестили о скоплении техники на южной базе клана Чинхва. Во-вторых, лазутчики пуштуны с огромным трудом перебравшись через границу обеспечили точную наводку бомбардировщиков на цель. В-третьих, чудом уцелевшие шпионы заверили руководство в том, что ЗРК «Перун» все еще находится на фрегате «Азов». Хотя оно и понятно, корейцы или поморы не смогли бы реализовать сложную задачу по демонтажу ракетного дивизиона с корабля и перевозке его же за тысячу километров. И потом, кто тогда будет прикрывать главу клана?

Но не надеясь даже на это, Лорд Адмирал при поддержке генерала Фэйна выбил разрешение на применение современных стратегических бомбардировщиков, которые ЗРК класса «Перун» если и могли обнаружить, то сбить или помешать работе уже были не в силах. В принципе на руках у высших армейских и флотских чинов были все карты. Да и цель выбрали полегче. Так чтобы ее не защищали сверх меры, подумаешь база строительной техники, зато средства атаки получили – хоть дворец Падишаха бомби.

Глава 18 Взятки до добра не доводят!

— Кхх… кхх… — шлем пилота суперсовременного бомбардировщика немного шумно накачивал кислород, высота запредельная, — это Лидер один… Лидер один, как слышно?

— Лидер два на связи, слышу хорошо кхх… кхх... Заходим на удар. Обстановка спокойная, целеуказатель найден.

— Работаем по плану, вы первые мы следом.

– Принято.

Две пары бомбардировщиков заходили на цель с разных сторон. С авианосца стартовала пара универсальных перехватчиков, одной из функций которых являлась бомбардировка. Их удар планировался скорее, как разведка перед боем, проверка эффективности средств ПВО если они есть, а следом должен последовать мощный удар пары стратегических бомбардировщиков, стартовавших с базы британских ВВС близ Хайдарабада.

Тяжелые машины несли на своих крыльях и в вместительных трюмах поистине чудовищную мощь. Эти бомбы должны были стереть базу Чинхва в пыль, не оставив Свободному Клану ни одной единицы техники. Бомбардировщики летели на запредельной высоте, недоступной большинству модификаций ЗРК, и перехватчикам почти всех стран мира. У Персии средств разобраться с такой авиацией однозначно не было.

— Лидер один, мы отработали по указателям цели. Все в порядке, были облучены радарами противника, но дальнейших действий не последовало.

— Лидер два принято, заходим на цель.

*****

Ловушку я готовил давно, нужно было охладить горячие головы британских генералов. Из головы продуманного юноши Мортимера Крисби я представлял кто идейно вдохновляет моих противников и примерно просчитал как они отреагируют на разгром агентурной сети в Персии. Эти люди просто так обид не прощают и умеют отвечать ударом на удар, иначе они не сидели бы в тех кабинетах, в которых сидят.

Опрокинуть офицеров такого уровня просто так не получится, тем более Лорд-Адмирал в буквальном смысле считался столпом Империи. Так что я понимал, что разгром британской резидентуры в Сузах был лишь первым актом в битве за Канал. Но имея таких противников у Чинхва был лишь один способ победить: заманить в ловушку, навязать свои условия и уничтожить.

Разведчиков вычислили практически сразу, а как иначе в набитой датчиками пустыне, где негде спрятаться. А дальше их взяли под плотный контроль технари, которых спрятали в толще барханов маги «Пустынных ястребов». А позже к контрразведчикам присоединился и я, считал коды, подгадал начло операции… дальше дело техники, мы переместили целеуказатели и направили бомбардировщики противника на десяток километров севернее.

Высокоточные ракеты и бомбы поразили склад авто разбора, который мы переместили с сухогруза в это забытое богом место. Ночью объект абсолютно не отличался от скопления бульдозеров и экскаваторов на базе Чинхва. Но это была только первая часть ловушки, мы усыпили бдительность пилотов бомбардировщиков. Британцы ожидаемо расслабились «выполнив» миссию, и заложили неспешный отворот домой.

Вот тут вступил тщательно скрываемый сюрприз клана Чжэнфэй – приданое Анабель. Каким богам заложил душу ее дед Жэнь Чжэнфэй, чтобы купить для нас суперсовременную китайскую ЗРК «Дыхание дракона». Если «Перун» относился к третьему поколению средств ПВО, то «Дыхание дракона» было уверенной четверкой, а по некоторым параметрам могло сравниться и с образцами пятого поколения.

ЗРК перевезли к берегам Персии в сухогрузе, в котором по легенде и по факту перевозилось снаряжение для десятитысячного корпус Морских Драконов. Но часть этого сухогруза была переоборудована под автоматику для «Дыхания дракона». После сигнала от нас, комплекс был развернут в боевое положение и выцелил сразу четыре уходящих домой бомбардировщика.

— Пост один, вижу отметки двух гусей, это Тайфуны, уходят в сторону авианосца.

— Пост два, засек пару невидимок, курс юго-восток, высота полета десять тысяч, это тяжелые бомбардировщики ВВС Британской Империи класса «Спирит».

– Пост один, двойное дублирование, повторяю двойное дублирование атаки… как только будете готовы производите боевой пуск.

– Пост два, достаньте мне их, если надо потратьте весь боезапас!

— Принято.

Комплекс мог вести одновременно сразу десять целей, на перехватчиков с «Фьюриоза» хватило трех ракет, а вот чтобы поразить два тяжелых бомбардировщика Морские драконы потратили целых пять ракет. Но оно того стоило, Британская Империя сегодня потеряла больше двух миллиардов полновесных фунтов, именно столько стоили уничтоженные бомбардировщики, но больше меня радовало, что это скорее всего последний довод к завершению карьеры генерала Фэйна и его старшего коллеги Морского Лорда.

Сама по себе потеря огромной, даже для бюджета Британкой Империи, суммы не могла свалить Морского-лорда, по факту входящего в топ-десять влиятельнейших людей страны. Скорее всего жертвой мог пасть только генерал Фэйн, к слову, также не последний человек в палате лордов. Но если делу придать нужное общественное внимание и поддержать горячими фактами могло случиться и не такое.

*****

Генерал Фэйн неспеша пил чай. Прекрасный отборный чай с горных склонов острова Цейлон. Напиток ему подали в истинно колониальном стиле, хорошо обжаренный чайный лист был заварен в тяжелом керамическом заварнике, в чашку добавлена толика сгущенного молока и смесь пряных специй. Британский офицер ценил именно этот вкус, который обострял внимание и дарил ясность разуму. В дополнение генерал лениво макал свежеиспеченные лепешки роти в пряный соус масала с гороховой пастой, кусочками курицы и жгучим перцем.

Может ну его к черту? Зачем домик в Британии? И сам генерал, и его семья привыкли жить в Индийских колониях, где Фэйны правили подобно древним раджам. К услугам семьи была варварская роскошь царских дворцов и удивительная красота горных поместий, личные аквапарки на севере и комфортабельные курорты на южных берегах океана. А индианки? Разве они не краше сухих, плоских и бледных британок? Черт, а может отправить семью в Лондон, а самому…

Сладкие мечты Генерала Фэйна прервал его адьютант бестактно вломившийся в личное пространство властителя этих земель. Это было настолько не похоже на обходительного и где-то даже излишне вежливого Коллинза, что генерал вместо возмущенного возгласа все же решил выслушать своего помощника, за такой спешкой явно стояли важные новости. Наверное, операция удачно завершена, а это первый успех за месяцы неудач!

– Генерал Фэйн, операция провалена!

– Что!?! Коллинз, доложите, как полагается!

— Генерал, мы потеряли оба «Спирита», а судя по записи в сети наши коллеги к тому же лишились пары бомбардировщиков.

– Какого черта? Они хотя бы сумели разбомбить технику Чинхва?

-- К сожалению нет, данные объективного контроля показывают, что наши люди бомбили склад металлолома, расположенный на расстоянии нескольких километров от основной базы.

– Как такое могло произойти?

– Наши наводчики скорее всего были захвачены и вели авиацию к ложной цели.

– Но это проверенные люди… боже, ментат?

*****

– Генерал Фэйн, вам удобно говорить? Это приемная Лорда-Адмирала, он хотел поговорить с вами.

– Да, соединяйте.

– Генерал, вы уже в курсе?

– Да в общих чертах.

– Видео в сети видели?

– Смотрю сейчас.

– Занятное зрелище, я так понял люди Чинхва все оснастили камерами, вплоть до ракет поразивших наши бомбардировщики. Но самое плохое даже не гибель славных бомбардировщиков за миллиард фунтов каждый, а то, что они бомбили базу металлолома в Персии, и все это снималось и транслировалось по телеканалам ведущих держав мира. Генерал, как вы допустили это?

– Лорд-Адмирал, я действовал согласно утвержденного вами плана…

– Фэйн, у вас есть на руках подписанный мной приказ?

– Но, Лорд-адмирал, вы же сами распорядились…

– Мало какие планы мы с вами обсуждали, пуштуны в Персии и стратегические бомбардировщики в чужом воздушном пространстве не имеют никакого отношения к флоту Его Величества, ну а за потерю двух «Тайфунов» адмирал Роуз ответит лично перед Адмиралтейством, а если надо то и я понесу наказание от Императора.

– Значит вы уже нашли козла отпущения?

– Генерал, сделайте все правильно, а когда буря утихнет я и партия, стоящая за мной, протянем вам руку помощи!

– Что же я обдумаю Ваше предложение.

– Фэйн вы меня не поняли, это не предложение!

*****

Генерал не спал, несмотря на то что было далеко за полночь. Даже пара бокалов виски не смогли отвлечь его от тяжелых раздумий. Потеря двух стратегических бомбардировщиков ставшая очередной в череде неудач в этот раз могла закончиться позорной отставкой. Утрата влияния на Мангышлаке никого особо не волновала, лорды из Лондона совсем не придавали значения очередной пустыне с дикарями на лошадях.

Разгром батальона элитного спецназа был уже более ощутим, и некоторые деятели начали раскручивать это дело с в столице. Но тут дела житейские, чтобы обрушить руководителя такого уровня было необходимо что-то более серьезное. И тут последовал форменный разгром резидентуры в Персии. Все это могло стоить должности, и чтобы поправить ситуацию пришлось идти на отчаянные меры, которые только ее ухудшили.

Да еще эта тварь, Лорд-мать-его-Адмирал! Предупреждали меня не связываться с флотскими. Влияния у них хоть отбавляй, а как еще может быть в державе – Властительнице морей, но и высокомерной гнили не меньше. Подгорело у адмиралов, и они тут же решили сдать сухопутного генерала. Сволочи! Трусливые твари!

Мозг одного из самых талантливых выпускников Высшей Военной Академии самой могущественной страны в мире метался от поиска выхода до бесплодных анализов случившегося. Всему виной, конечно, был злой гений – Чхоль Чинхва. Ментат, которых мир не знал сотни лет, да еще и, судя по всему, невероятной мощи. Возможно, в этом кроется выход? Надо разыграть эту карту, демонизировать Чхоля Чинхва и свалить все беды на его гениальность, могущество, союзников… Это может сработать! Фэйн приободрился от собственной идеи и вдруг в абсолютной тишине раздался звонок правительственной связи.

– Генерал, узнал?

– Маршал Веллингтон, чем обязан?

– Я набрал тебя, в память о нашей службе в рядах «Железнобоких». Помнишь? – голос маршала звучал с неприятной от старого товарища снисходительностью. Что-то тут не так!

– Такое трудно забыть, – сдержанно ответил Фэйн.

– Ты помнишь девиз?

– «Сила и честь»! – недоумевая на автомате выдал генерал.

– Да мой брат, «Сила и честь»!

– Зачем брат «железнобокий» звонит мне в такой час, чтобы узнать помню ли я девиз, с которым не раз шел под пули? Или мои братья решили сдать меня подобно флотским крысенышам? – не на шутку разозлился, итак, взвинченный генерал Фэйн.

– Нет, брат. Я хотел услышать твой голос, как командор ордена «Железнобоких» и напомнить тебе, что бываю ситуации, когда остается лишь один выход! – обескуражил маршал Веллингтон, ведь эта была ритуальная формулировка, своего рода черная метка братства «Железнобоких». Только вот за что такое?

– Что? Артур, ты часом не простудился там в Лондоне? Ты приносишь мне весть «Железнобоких» из-за потери двух бомбардировщиков? Да дорогих, но… – испуганно зачастил генерал Фэйн, боясь, что братья по оружию что-то напутали, ведь метка – это верная смерть!

– Фэйн, ты что еще не видел? – недоуменно воскликнул маршал.

– Что я должен был увидеть? Что и где мать его я должен видеть?

– Друг мой, это на всех новостных каналах. Ролики вышли в сети, там допросы свидетелей, номера счетов, суммы, твой домик пол Лондоном…

– Крххх…. – застонал генерал Фэйн, не веря в случившееся, мысли заметались в бешенном калейдоскопе ища выход … и тут как гром прозвучали слова старого товарища.

– Мне очень жаль Фэйн, мой старый друг, для чести семьи, рода и клана, ты можешь поступить единственно правильным образом. Я обещаю тебе позаботиться о твоем сыне!

Генерал медленно положил трубку телефона. Мечты о тихой обеспеченной старости, родственниках подобострастно крутящихся вокруг его личного двора, и ждущих подачек, щедрые балы, блестящее будущее сыновей и выгодная партия для дочери… Вдруг мелькнула надежда, еще не все потеряно, надо…

Хмм… мой старый друг прав. У меня только одни выход. Если начнутся разбирательства, все отвернуться от меня, имущество будет конфисковано в пользу казны, дети лишаться будущего. Да нет их просто убьют… Просто убьют… Будут оскорблять, унижать, задевать мать и сестру… А там дуэль, одна за другой, и даже если мои мальчики будут ловчее дело решит наемный бретер, я сам не раз участвовал в таком… Господи какой позор!

Бах…

*****

Причиной всех бед генерала Фэйна была начатая Чинхва компания в сети. Сотни обличающих роликов, слитые архивы документов, разоблачения, съемки роскошных особняков, яхт, апартаментов, купленных на украденные из казны деньги. Скандал набирал обороты и буквально за несколько часов из сети перекочевал на крупнейшие новостные каналы. Посыл в первую очередь поддержали СМИ Российской и Персидских Империй, потом Европа, но и британцы не могли остаться равнодушны к тому, что происходит в их собственной армии и флоте.

Но это не все, я действовал наверняка и в Счетную палату Империи, Службу контроля Его Величества, в ведущие газеты и телеканалы были направлены объемистые папки с доказательствами того, как обогащались высшие офицеры армии и флота, вмешиваясь в суверенные дела Персидской Империи. Материалы были поданы грамотно. По ним вполне логично выходило, что вся возня вокруг строительства Каспийского канала была затеяна только с целью обогащения конкретной группы высших должностных лиц Туманного Альбиона, а сам проект не нес никакой военной, экономической или политической угрозы Британской Империи.

В пользу этой версии сыграло и то, что бюджетные деньги вкладывались в Западный проект, тогда как в работу был принят Восточный. Общественность должна была либо поверить в вопиющий непрофессионализм генералитета, либо заподозрить их в сговоре с врагом. В обоих случаях руководителей провальной Персидской эпопеи следовало как минимум отправлять в отставку, но с учетом того сколько «грязного белья» было вытащено наружу, в этот раз высший командный состав не смог обойтись без жертв.

Первой и одной из самых крупных побед стало самоубийство генерала Фэйна. Да бравый офицер своим поступком возможно избавил семью от позора, но в современном мире гибель одного из фигурантов не прекращала уголовного преследования сообщников, ареста бесчестно нажитого имущества и широкого освещения всего, и вся в СМИ.

Материалов на генерала Фэйна, фактически имеющего власть имперского представителя на территории индийских колоний было более чем предостаточно. Собранная доказательная база не подлежала сомнению. Все случаи кражи казенных денег были тщательно задокументированы, а пути перевода со счета на счет засвечены от момента кражи до оседания в карманах того или иного должностного лица.

Размеры сумм и то с каким размахом воровали те, кто должен был защищать Родину искренне возмутили британцев. Такое требовало крови высшего генералитета, которому тут же припомнили гибель сотен солдат. агентов и потерю дорогостоящей техники. Чинхва в этом раскладе выглядели чуть ли не Робин Гудами, ибо помогли Британии открыть глаза на гниль внутри собственной армии и флота. При этом сами корейцы чего-то там строили в никому не нужной пустыне, а генералы чтобы обогатиться придумали повод помахать шашкой и под шумок ограбить казну.

Однако, смерть генерала Фэйна, предполагаемого кукловода всей этой компании, в принципе завершала всю эту историю и даже в положительном ключе. Дескать офицер оступился, офицер смыл позор кровью, а Британия и дальше будет гордится своими сынами. Но такой расклад совсем не устраивал меня, и я выложил следующую порцию жареных фактов, целью которых был Лорд-Адмирал Британской Империи, первое лицо военно-морского флота самой могущественной страны в мире.

Глава 19 Победа!

Лондон. Палата лордов.

— Джентльмены, сегодня на повестке дня вопрос служебного расследования проведенного Комитетом Внутреннего Контроля Палаты Лордов Британской Империи. Предметом нашего анализа явилась компания по противодействию «Проекту строительства канала между Каспийским морем и Персидским заливом» санкционированная высшим генералитетом Британской Империи. Ответчиком по данному делу является Лорд-Адмирал флота Его Величества, Морской-лорд флота Его Величества, генерал-майор сухопутных сил Его Величества в Индийских колониях, Глава комитета по особо важным делам при канцелярии Его Величества… — секретарь палаты лордов долго перечислял фигурантов нашумевшего дела, упоминая для протокола всех кого сегодня усадили за длинную скамью подсудимых.

— Слушание по вышеуказанному делу считаю открытым! — громогласно поставил точку глава комитета Лорд Даррелл, — обвинение представляет Главный государственный обвинитель Его Величества Лорд Иствуд.

– Господа, обвинение в ходе сегодняшних прений докажет неоспоримость вины должностных лиц Британской Империи в хищении многомилионных сумм, в нанесении армии и флоту страны многомиллиардных убытков и… в вопиющей НЕКОМПЕТЕТНОСТИ, недостойной лиц облаченных такой властью! — Лорд Иствуд, был одним из самых красноречивых вельмож своего времени, возможно этому краснобайству он и был обязан своему высокому положению, но сегодня помимо красивых фраз и витиеватых оборотов его речь блистала фактами, доказательствами и тонко сделанными выводами.

Позиция обвинения была абсолютной. Тем более неизвестные предоставили столько материалов и доказательств махрового взяточничества, растрат бюджетных средств, что впору было расстреливать каждого второго участвовавшего в этой компании. Но если мелкие агенты получали крохи, то высшие чиновники Империи просто озолотились на проблеме Персидской Компании.

По отдельным случаям данные поражали тщательностью проработки. Фиксировался момент вывода денег со счетов казначейства, перевод их на агентские счета. Все согласно ведомственных инструкций, в вот дальше начинался цирк. Если вначале преступники обналичивали суммы, а потом делили, что было сложнее отследить, то позже генералы не стали заморачиваться и этим.

Деньги уходили в офшоры, перекидывались через несколько подставных фирм, а потом у того или иного генерала или его жены, детей, родителей… появлялась в собственности яхта, самолет, вилла… Все это было эффектно подано в виде цепочки счетов, сумм, сдобрено аудио записями переговоров о дележе денег, заказов предметов роскоши, а в конце вишенкой на торте подавался обзор того, что приобрел конкретный коррупционер на похищенные из бюджета деньги и видео где должностное лицо с циничным удовольствуем пользуется незаконно полученными благами.

Чего греха таить взятки брали все, но общественность возмутило отношение родни и окружающих. Эти деньги считали справедливой наградой за работу в «горячих точках». Никто не укорял мздоимцев, наоборот их поощряли и причисляли к героям, и все это на фоне сотен похоронок, приходящих из Персии. При этом как оказалось все эти жертвы были сделаны чтобы разрушить мирный проект независимого государства, направленный на улучшение торговли. Причем те же Индийские колонии или про британская Малайзия только выигрывали от строительства канала.

Ко всему все деньги и люди были потеряны при попытке расстроить проект, которого не существовало. Западная ветка оказалась плохо сляпанным фейком, на который купились маститые политики, генералы и самое главное служба внешней разведки. Потеряны сотни боевиков, десятки резидентов и агентов влияния и это, не говоря об огромной бреши в казне.

По самым скромным подсчетам Персидская авантюра обошлась Британии в несколько миллиардов фунтов и это считая только прямые потери, такие как сбитые «Спириты», «Тайфуны» и «Еврофайтеры», и деньги, утекшие на взятки, подкуп и просто в карманы генералитета. Однако убытки от ответных мер России и Европейских держав еще только предстояло оценить.

— И эта каша заварилась из-за того, что кто-то наверху ошибся в принятом решении! Причем сделал это намеренно, – эффектно закончил свой спич Лорд Иствуд.

Палата лордов потрясенно молчала, все присутствующие здесь были не без греха, но такой разнос с такими убедительными доказательствами… От Лорда Иствуда ждали чего угодно, но только не обстоятельного, тщательно подкрепленного убойными аргументами доклада. После такого у многих высших чинов оставался только один выход... Но как оказалось Иствуд не закончил речь, а лишь взял паузу собираясь с духом перед новым броском…

— Но самое главное господа, это то, что гниль коррупции проникла на самый верх нашего общества. Я заявляю, что инициатором и самым главным бенефициаром украденных денег является Лорд-Адмирал!

Если до того тишина в зале была подавляющей, то после обвинения Иствуда она стала абсолютной. Все, итак, уже поняли кто стоит за неудачами в Персидской компании, но бросать вызов тому, кто так близко стоить у трона можно было только в двух случаях: или по наущению Императора, или по скудоумию. Теперь большинство гадало какие побудительные причины были у человека, стоящего на трибуне. А он как ни в чем не бывало продолжил.

— Из моего доклада все уже поняли, что огромная часть украденных бюджетных средств не была освещена. Все эти яхты, самолеты и виллы едва ли покрывают половину похищенного. И я уверен каждый в этом зале уже задался вопросом, а где остальное? Господа, на этом слайде схема того, как фунты, полновесные британские фунты честных налогоплательщиков оседали на счетах, принадлежащих членам семьи, Лорд-Адмирала флота Его Величества.

То, что отобразилось на экранах, было настоящей бомбой. Одно из первых лиц государства, сотни миллионов фунтов бюджетных средств перекачанные на личные счета… Если у кого-то и были сомнения в предоставленных сведениях, то они тут же исчезали при взгляде на Лорда-Адмирала, потрясенно откинувшегося на своей трибуне, с которой он столько раз обличал казнокрадов, нерадивых полководцев и возомнивших себя царями генерал-губернаторов огромной Британской Империи. Сегодня меч правосудия настиг и его. Первого среди равных, одного из избранных Императором…

После такого был только один выход и маг воды, когда-то водивший в бой огромные эскадры, знал, как это сделать без оружия, которое все члены Палаты Лордов оставляли при входе в зал заседаний. Уход из жизни одного из столпов Великой Морской Державы стал достоянием всей страны, по чьему-то упущению трансляция заседания не была прекращена вовремя. Но возможно так и было задумано, граждане Британской Империи увидели без купюр, что бывает с казнокрадами вне зависимости от занимаемого ими положения.

*****

Тем временем Чинхва начали полномасштабное строительство Канала между Каспийским морем и Оманским заливом. Рытье тысячи километров в песках – не самое простое занятие, ко всему оно было осложнено неблагоприятными погодными условиями, дефицитом воды и сложной логистикой. Все что можно было спокойно доставить по нормальным дорогам здесь приходилось тащить до места с гораздо большими временными и физическими затратами.

Помимо протяженности была и огромная задача сделать канал шириной от трехсот метров и глубиной до двадцати метров, что позволяло проходить его практически всем видам морского транспорта. При этом российская сторона приводила собственные каналы в соответствие с пропускной способностью их Персидского собрата.

Однако сложность строительства заключалась не только в масштабах земляных работ, с ними пусть медленно, но можно было справиться без особых проблем. Трудности, именно инженерные трудности, вызывало возведение системы шлюзов, подземных туннелей, соединяющих два берега канала, строительство причальных станций и мест для временного отдыха экипажей. Все это требовало точных расчетов, дополнительных материалов, а иногда и целых металопроизводств. Да и техника, логистика должны были соответствовать таким потребностям, а это товар штучный, на заказ.

Но самое главное проект на какое-то время избавился от угрозы давления со стороны Британской Империи. Там сейчас такая каша заварилась, что джентльменам стало резко не до канала в частности и Персии в целом, свои бы проблемы разгрести. Тем более десять тысяч пехоты Чжэнфэй высадились на берег и построили вдоль протяженности всей линии канала десять военных баз. Войска по факту дублировали пограничные силы Персии, и делали невозможным атаку объекта малыми силами. А водить через границу дивизии – это равносильно объявлению войны, британцы на такое сейчас не пойдут.

С воздуха на Севере канал прикрывал «Перун», а на Юге «Дыхание дракона». Строили водную артерию сразу несколькими бригадами, но пока все они были хорошо защищены имеющимися средствами ПВО. А позже должны были встать на боевое дежурство шесть дивизионов ЗРК «Перун» поставленных Персии Российской Империей в рамках военного сотрудничества по защите канала, ожидали и пары дивизий российского контингента, которые окажут помощь в охране границ, на первое время.

Обеспечив безопасность рабочим, я взвинтил темпы стройки подключив имеющихся своих и наемных магов. Маги земли работали может и не быстрее армии экскаваторов, зато стены и дно канала деформированные магией выглядели и имели свойство железобетонных, что конечно не могло не радовать. Потом часть магов, присоединившись к стройке, довольно легко выдавала результат лучше бригады бульдозеристов, но это на короткой дистанции — час-два. А вот если работать целый день с одним перерывом на обед, то тут техника превосходила магию.

*****

Малый совет Императора Британии.

– Господа, кто объяснит мне, была ли смерть Лорда-Адмирала следствием его жадности или это происки врага Империи?

– Ваше Величество, моя служба провела объективное расследование, все данные о мздоимстве Лорда-Адмирала полностью достоверны. Он зарвался и создал достаточно заметную схему увода денег из казны. Рано или поздно преступление было бы раскрыто, — взял слово глава Специальной Службы Его Величества. Ведомство курировало армию, флот, авиацию, разведку и силы правопорядка.

– Мы не первый раз сталкиваемся с коррупцией в высших эшелонах власти, но давно это не выносилось столь открыто и дерзко. По-моему, свершившиеся наносит огромный ущерб репутации текущей иерархии правления. Есть ощущения что все направленно на раскачку разногласий внутри страны, -- не согласился с мнением силовиков главный идеолог страны.

– Там фигурирует наследник клана Чинхва, говорят он ментат, – неуверенно высказал предположения наследник Императора. Принц был молод, немного старше биологического тела Чхоля Чиннхва, и обычно боялся высказывать свое мнение в присутствии членов Малого Государственного Совета, боясь попасть впросак, в кругу умнейших людей Империи. Но ему хотелось предположить, что молодой человек его возраста мог вершить большие дела.

– Думаю Чинхва просто пешка, – прервал сына Император, чтобы это не сделал один из его приближенных, не гоже вассалам обсуждать мнение будущего правителя, – слишком маленькая фигура для подобных дел. Функционер уровня Лорда-Адмирала без сомнения мог создать непреодолимые проблемы не только клану Чинхва, но и даже Императору Коре!

– Но все же Ваше Величество, – неожиданно уперся наследник, – кто как не ментат мог вытащить такие подробности о транзакциях покойного?

– Ваше Величество, позволю уточнить, – мягко, но в то же время довольно настойчиво вмешался глава Службы Финансового Мониторинга, – мы прошли по цепочке счетов Лорда-Адмирала. Там нет ничего сверхъестественного, он был весьма неосторожен и сильно наследил. Но самое главное мы обнаружили следы русской, французской и германской разведок. Очевидно, что эти страны работали в тесном контакте, собирая информацию против всего нашего генералитета.

– Согласен с коллегой, очевидно, что была проведена масштабная работа, которая не под силу ни одной державе, не говоря уже о Свободном клане. Собранные материалы впечатляют своей полнотой и объемом, при этом данные стекались автору компромата со всех уголков мира. Лорд-Адмирал, чтобы скрыть свою преступную деятельность от соотечественников совершил роковую ошибку. Он воспользовался офшорами, контролируемыми Российской Империй, видимо думал, что никто не подумает искать следы его деятельности у заклятых врагов Британии.

– Косвенным доказательством вмешательства сверхдержав является наличие у заштатного клана современных систем ПВО, которые даже недоступны такой стране как Персия, – привел очередной аргумент силовик, – то, что были сбиты «Спириты» вообще из ряда вон. «Дыхание Дракона» еще не разу не сталкивалось в противостоянии с нашими «невидимками», ни в учебном, ни тем более реальном бою. Теперь у Поднебесной есть очевидное преимущество. Боюсь дикари начнут скупать ПВО вместо наших самолетов.

– А китайцам то, что понадобилось?

– Они давно выступают против монополии Суэцкого Канала, по большому счету основной товаропоток между Европой и Востоком осуществляется Китайской Империей, и они как никто другие заинтересованы в новом проекте. Кстати, несмотря на падение Чинхва в Корее, наследница клана Чжэнфэй по-прежнему является его невестой, а «Дыхание Дракона» чуть ли не ее приданное. Представляете ПВО пятого поколения – приданое клановой девице! По-моему, это просто топорная работа китайских спецслужб.

– Которую мы тоже проморгали…

– Только из-за пары мздоимцев, которым звон монет заткнул уши и ослепил глаза.

– Нда… то есть вся это возня дело рук наших недругов в Европе?

– Похоже на то, Ваше Величество, при этом русские удачно подобрали место и время. Канал выгоден китайцам, чтобы в будущем снизить цену на транспортировку товаров. Ровно те же доводы у французов и немцев.

– Значит остановить стройку нам не под силу?

– Ваше величество, мы можем, но усилия и средства, затраченные на выполнение такой цели, в разы превысят выгоды от ее достижения.

– Что же, тогда решено, сверните все операции против этого проекта, надо спасти, то, что еще на разворовали, агентов законсервировать, деньги по возможности вернуть в казну.

– Ваше величество, а Чхоль Чинхва, он что останется безнаказанным? – вдруг спросил принц, опять против своего обычного поведения проявивший странную инициативу.

– Наследник, правителей Великой Империи меньше всего должны интересовать исполнители, иначе мы рискуем погрязнуть в противостоянии с назойливой мошкарой и упустить настоящего зверя.

*****

Дома меня ждала сама прекрасная девушка на свете. И у нас появилось время на то, чтобы побыть вместе. Внешние угрозы купированы, бойцы обеспечивают охрану поместья, а дела впервые вошли в постоянное русло. Так спокойно мне не было с тех пор, как мы собирались семьей, до того, как на нас напали…

– Привет, любимая, как ты?

– Соскучилась, знал бы ты как я соскучилась…

– Я тоже скучал, родная, наконец-то ты рядом.

– Как там проект?

– Все хорошо, строительство идет ударными темпами. С учетом магов мы закончим канал в два раза быстрее чем планировали.

– Да… классная идея, откуда ты только их берешь? Нанять никому не нужных слабосилков со всего мира только для того, чтобы ровнять русло канала. И кто мог знать, что они окажутся намного эффективнее техники и мастеров земли.

– Родная, мастера все-таки лучше, их просто очень мало. А вот если говорить о соотношении цена-качество, то да, толпа магов низкого ранга гораздо эффективнее, тем более они в целом быстрее восстанавливаются и выполняют свою работу. Она несложная, просто до ужаса монотонная. Как раз для тех, у кого сил немного.

– У меня самый умный жених на свете! Ой! Что это я тебя заболтала, ты, наверное, голодный? Сходишь в душ, потом за стол?

– В душ, и давай вместе…

– Ай, дурачок…

Глава 20 Личная

Утром я решил сделать себе выходной, точнее говоря я это сделал глубокой ночью, когда обессиленная любимая вроде как легла рядом со мной, чтобы понаблюдать за моей работой, а потом мгновенно засопела. А я по обычаю сверстал несколько планов для подразделений Клана Чинхва по всему миру. Понемногу восстановил армию финансистов, юристов, и силовиков Чинхва, которые работали с отцом и Дю Кюном. Основные контакты и протоколы спящих агентов были у меня на руках, но реанимировать полноценную работу целой системы было непростым делом.

Потом пришел черед строителей Каспийского Канала, следом работы по обустройству территорий на Мангышлаке и Тенгизе, координаты для геологоразведчиков и старателей, отправленных к конкретным координатам. Мои люди привыкли, что глава клана ночью высылает огромные, тщательно обработанные кластерами планы работ, а потом в течении дня отслеживает прогресс исполнения тех или иных задумок, и по ходу дела вносит коррективы. Так получалось довольно эффективно, и я не довлел над своими людьми, при этом успевал контролировать практически всю жизнь огромного клана.

Но занимаясь кланом я перестал развиваться сам и особенно остро этот вопрос стал сейчас, когда рядом сопела любимая женщина, и несмотря на всю охрану давило понимание хрупкости подаренного счастья. В прежнем мире я рассчитывал только на себя, и сейчас мне тяжело было полагаться на друзей, охрану и клан. Тем более за спиной маячила настоящая семья, а дети если считать Еши и Барсика уже были. Правда обидеть эту парочку, кажется, скоро станет труднее чем меня самого. Даже не представляю кого надо нанимать, чтобы скажем похитить гранда или котенка по-отдельности, а в паре они уже сейчас стоят мастера.

Хотя чего уж там если Ирбису дать волю, то он и мастера завалит… Если бы не слабый контроль, то даже я не смог бы сопротивляться первозданной мощи Снежного Барса. Его ментал — как поток, смывающий все на своем пути, я пока обходился тем, что просто отходил в сторону. Что будет когда котенок начнет управлять своей силой и сумеет направить ее в нужное русло?

С тех пор, как на меня объявили охоту в Сеуле, я стал гораздо сильнее, все-таки третье ядро, доспех, ножи на цепях, пара мечей… Обрастаю потихоньку барахлом, которое так не любил раньше. Костыли, но без них с монстрами вроде мастеров и грандов пока никак. Есть надежда, что мечи станут тем универсальным ключиком, которые откроют двери к любому одаренному, но тут нужна или тяжелая кропотливая работа или какой-нибудь кровавый ритуал как водится в этом поганом магическом мире. Пока ищу, как ускорить раскрытие потенциала артефактов без лишних жертв.

На дистанции все печально. «Громобои» как мне кажется вершина того, что может дать современная оружейная наука, но против одаренных это все еще слабый аргумент. Может в будущем появятся какие-нибудь компактные плазмобои или лазеры, но сейчас к глубокому сожалению это максимум из того, что можно носить на себе. Появилась правда идейка на основе двух трофейных артефактов, но и тут не без недостатков.

Во-первых, снарядов всего два. Хотя если говорить о артефактах потенциально имеющих возможность преодолеть щит мастера, то слово «всего» тут неуместно. Но тут несколько нюансов: щит Джун Хи был растянут, и можно ли считать его мастерским в тот момент еще вопрос, во— вторых, сила пробивания очевидно зависела от способностей мага накачивающего артефакт и времени между зарядкой и применением артефакта. Сомнительных моментов много, а информации полный ноль, до сих пор само существование таких артефактов ставилось под сомнение, не то, что описание их свойств и способов применения.

Отдельно нужно коснуться конструкционных особенностей метателей. Это тоже артефакты, в раструбах двух немаленьких труб формировался статический заряд, который при нажатии кнопки в нижней части орудия выпускал снаряды в нужном направлении. Ну что тут сказать, немного тяжелее и длиннее «Громобоев», но носить можно. Пока все на что я возлагал надежды находится на уровне апробирования или не слишком эффективно против одаренных.

Правда есть надежды на растущую ментальную мощь, но без учителей и толковых схем до нормальной работы еще ой как далеко. Это учитывая, что половина кластеров денно и нощно перебирают варианты работы с менталом. Килотонны древних текстов, картинок, скудных исторических сведений, все это тщательно просеивается в поисках крупиц знаний. Результат есть, но его еще надо изучить, и провести эксперименты так сказать к в условиях приближенных к боевым.

Плюс есть соблазн со Зверем внутри клетки, он явно дает бешенный прирост сил, но вот чем это может закончиться для меня, и буду ли это я? Историки в один голос утверждают, что все, кто пользовались его мощью рано или поздно менялись и не в лучшую сторону, к тому же с печальным результатом в итоге. Этот способ усилиться надо оставить на самый крайний случай, а лучше и вовсе не идти таким путем.

Был еще Иль Бо заключенный в браслет. Голем — неплохой козырь в любом столкновении, но его силы не безграничны, а набор инструментов не так широк, как у одаренного. Вот если бы в моем распоряжении была целая обойма големов. «Дитя моря», «Сполох солнца», «Голем земли», «Ураган» — четверка таких сущностей могла бы послужить неплохим оружием против любого врага. Но способ, при помощи которого получают помощников мне явно не по душе. Да и использовать Иль Бо как щит не поднимается рука. Как соратника, как воина да, как бездушную машину — нет, все-таки слишком много осталось у нечастного парня от его прежне личности.

Касательно питомца и братишки я уже мог в принципе сильно не волноваться, парочка стремительно набирала мощь и вскоре возникнет вопрос кто кого защищает. Анабель с учетом артефактов Юэй Фэнь и плаща Лаекаваи стала тем еще монстром. Невеста и до того была незаурядным бойцом, учитывая оригинальный способ воспитания внучки от Морского Дракона, но с древней защитой и приобретенной способностью регенерации ее потенциал возрос на порядок. Плюс дед подобрал для Анабель атакующие водные артефакты невероятной силы, так что невеста в ранге учителя могла на равных бороться с подмастерьями, а при удаче имела шанс победить и мастера.

Вроде бы все было относительно неплохо, но это если считать наши шансы против заурядного врага. А вот как только на горизонте появится гранд или хорошо сработанная тройка-четверка мастеров, то все мои потуги и способности близких тут же потускнеют и превратятся в ничто, как карета и слуги Золушки в полночь. Есть, конечно, надежда на пушки и пулеметы охраны, но мне привыкшему к личной силе было от этого очень и очень неуютно.

Однако сегодня ночью пока невеста уютно посапывала в метре от моего рабочего стола, перебирая возможности быстрого усиления я неизбежно вернулся к дискам, найденным на дне Айнаколя. К ним присоединил шесть небольших сфер, полученных на Гавайских островах, за все это время я неоднократно проверял непонятные артефакты, соединял друг с другом, при помощи магов подвергал воздействию различных стихий, таскал на своем теле – все безрезультатно.

Но именно в Персии случилось то, чего я так долго ждал. Вообще, когда супруга Жанибека рассказала про дервиша, пришедшего именно из Персии, я ждал в этой сказочной стране каких-то находок, версий. Мои люди и изредка я сам шерстили лавки артефактов, перелопатили гору свитков и даже глиняных табличек в библиотеках, чего уж там даже наскальные петроглифы были тщательно оцифрованы и включены в массив исследования. Однако даже такая интенсивная работа не приносила никаких результатов.

Но прогресс пришел «откуда не ждали». Я таскал диск и сферу под доспехом большую часть времени нахождения в Персии. И даже подзабыл о своем эксперименте, что, неудивительно учитывая интенсивность событий, происходящих вокруг строительства Каспийского канала. Прорыв произошел тогда, когда мне пришлось широко применять ментальные способности.

Борьба с киллерами, последующая работа с агентурной сетью Британской разведки, выявление лазутчиков, использование ментала в переговорах, так много и так часто я свои новые способности еще никогда не использовал. Я бил по площадям, ошеломлял группы противников, грубо вламывался в чужой мозг, ломая защиту, пытался незаметно влиять на чужую волю… И неожиданно получил зуд.

Поначалу я списывал это на перенапряжение из-за неумеренного использования способностей. Однако прошло время, мы расправились с большинством противников, и моя голова прекрасно отдохнула, а вот зуд не прекращался. Более того он усилился, а один из кластеров проводивших анализ внешних раздражителей сделал неожиданный вывод о том, что зуд, беспокоящий меня, носит периодический характер. То есть это какой-то машинный сигнал и машина по всей видимости отчаянно пытается достучаться до меня.

И тут я вспомнил про артефакт, именно, что один артефакт. Так как к тому времени сфера, которую я никак не мог впихнуть в отверстие диска чудесным образом оказалась внутри него. Получилась этакая модель приплющенного Сатурна, хотя скорее не так. Шарик разделился на две половинки, которые торчали немного подальше от диска, а в середине проходил стержень.

Полусферы мигали огоньками, а по диску бегала линия чистого света, но это все внешние изменения. Самое главное артефакт пытался со мной соединиться, отправляя невероятно сложный ментальный сигнал. У меня была небольшая статистическая наработка ментальных сигналов. Я пробовал на прочность разные артефакты щиты и получал какие-то отклики, ломал оборону мозга одаренных и простых людей, все эти сигналы были подобно буквам неизвестного мне алфавита и кластеры пытались построить какую-то более или менее понятную систему.

Но в разгадке любого шифра должна быть хотя бы одна шифрограмма и одно слово напротив, тогда анализируя кучу сигналов и проводя сопоставления можно было получить шанс к ключу. И он у меня появился. Кластеры перебрали миллионы вариантов, и каким-то чудом, начав с того, что что артефакт выходит на связь кодом вроде слова, «прием» сумели расшифровать череду ментальных сигналов.

Короткие и длинные, сильные и слабые, точечные и площадные, односложные и многоуровневые — это был многомерный, забубенный, невероятно сложный аналог азбуки «Морзе». В итоге в моей голове сигналы складывались в слова, а слова в предложения. Я смог разобраться с артефактами Короля-Ментата. А кому еще могли принадлежать вещи умеющие использовать силу ментала, для того чтобы достучаться до человека?

Артефакт присоединился ко мне без всяких там паролей. Интересно если появится другой ментат, он что будет служить обоим? Ого на мой невысказанный вопрос появилось предложение по привязке. Интересно, я приложил руку к диску, быстрый укол и, судя по всему, девайс теперь подчиняется только моим личным командам. Как генетика связана с менталом бог его знает, но у меня в голове возникло именно такое понимание.

Более того полуразумная машина пояснила, что предыдущий владелец позаботился о потенциальном наследнике и убрал с прибора привязку, иначе артефакт бы самоуничтожился после ста лет ожидания, а так он законсервировался и ждал своего нового владельца. Хмм… понятно почему таких вещей осталось так мало, короли-ментаты, судя по истории, явно не успевали подумать о наследниках и в большинстве своем погибали в бою, до того, как оставят завещание. Ну а их помощники или оружие, подчиняясь алгоритму самоуничтожения исчезали из мира.

Мне неимоверно повезло, раз я сумел заполучить что-то из такого редкого наследия прошлого. Так, теперь можно поэкспериментировать с функционалом. Как таскать с собой тяжеленые диски и самое главное зачем? Ого, не успел в моей голове сформироваться вопрос, как тут же сам собой возник и ответ. Диск довольно плавно оторвался от столешницы, на которой я с ним экспериментировал и поднялся вверх.

— Атаковать, ближайшую особь? – прозвучал в моей голове холодный машинный голос. Я аж вспотел от перспектив, когда понял кого зловредная железяка назвала «особью».

— Близкий человек, защищать, любой ценой, — быстро сформулировал я команду для безмозглого диска. Не мог что ли предположить, что женщина, лежащая в постели хозяина, не может быть врагом? Хмм… хотя бывают прецеденты.

– Функционал не предусмотрен, для реализации требуется центр управления, – последовал незамедлительный ответ.

— Что это такое?

– Искусственный Интеллект, привязанный к носителю, используется для управления защитным модулем в боевых условиях, способен самостоятельно выбирать цели для атак и расставлять приоритет защиты от угроз.

– Ого… возможна привязка напрямую к носителю?

— Безусловно, но управление двумя и более модулями отрицательно сказывается на основных функциях носителя, данная функция предусмотрена в случае, если носитель не способен самостоятельно управлять телом, – ага, это понятно, только вот мои кластеры явно никто не учел.

-- Возможно ли подключение шести модулей сразу?

– Это стандартное количество модулей, «защитники» имеют отработанные алгоритмы работы в паре и в тройке. Возможно создание динамической защиты совместно полным звеном модулей.

– Что ты умеешь?

– Вопрос не корректен.

– Какие функции заложены в модуль?

– Разведка с передачей информации носителю напрямую мыслеформой, физическая атака и физическая защита.

– Радиус действия?

– Разведка и атака до ста километров, эффективная атака два-три десятка километров, защита – в непосредственной близости от носителя.

– На чем работаете?

– Вопрос не корректен.

– Какое топливо вы используете?

– Энергореактор.

– Каков ресурс реактора?

– Конечен, но согласно формулировке разработчика не в обозримом будущем.

– То есть хренов «Perpetuum Mobile», по крайней мере на наш век хватит.

– Вопрос не ясен.

– Это не вопрос Балда, а мысли вслух.

– Мой позывной Балда?

– Ну пусть будет, раз так получилось.

– Принято.

– Как активировать остальные пять модулей?

– Необходимо ментальное воздействие, передаю параметры волны.

После этого в моей голове заскрипел зубодробильный ментальный ключ, блин – это чудо что в ходе своей эпопеи у меня получилось спонтанно выдать что-то такое. Хотя частота и интенсивность сигнала довольно часто используемая, скорее это был просто простейший тест на наличие ментальных способностей и умение их контролировать. Барсику мои диски точно бы не подчинились.

– Как присоединить вас к носителю?

– Модули по умолчанию подключены к сознанию носителя после привязки ДНК.

Так что у нас получается, шесть полуразумных дисков, с бесконечным источником энергии. Управление – без сомнения ляжет на кластеры, их более чем достаточно для того, чтобы использовать шесть боевых модулей. По функционалу: разведка – уже круто, модули передают мне картинку и звук прямо в мозг, и, судя по всему, могут делать это на огромном расстоянии.

Боевой потенциал тоже неплох, я так понимаю диски могут резать противников острой кромкой, наносить что-то вроде кинетических ударов просто несясь на огромной скорости. Только вот вопрос, а могут ли они стрелять или как-то по-другому наносить урон с дистанции. Хотя зачем это? Учитывая, что сами диски и есть дистанционное оружие.

Касательно защиты, тут думаю артефакты могут использоваться как мобильные летающие щитки. При необходимости собираемые в одну большую плоскость, при иной нужде защищающие сразу с шести направлений. Во времена холодного оружия, человек имеющий такой щит был равен полубогам. Как пробить сразу шесть щитов, летающих с невероятной скоростью? Да и сейчас это неслабая защита.

Йохоооуууу, мои вопросы с дистанционным оружием и защитой решились просто замечательно. Надо, конечно, потренироваться и попробовать подключение артефактов к кластерам, но я особых трудностей не вижу, а вот перспективы открываются… Надо полностью пересчитать тактику применения остального оружия с учетом новых возможностей, впереди много работы рррррр…

Глава 21 Выходной

Утром сделал перерыв. Нужно размяться и приготовить завтрак на двоих. Еще в Сеуле это стало чем-то сокровенным для нас с Анабель и все дни, когда удавалось проснуться вместе и никуда не нужно было спешить мы завтракали вдвоем, по-семейному, интимно, особенно после ночи полной любви.

Но вначале тренировка, во многом для меня с учетом колонии нанитов это стало атавизмом, микророботы могли привести организм в тонус и без утомительных упражнений. Однако как показывает опыт, навык, эмоции и настоящие физические нагрузки дают пусть небольшой, но ощутимый плюс в сравнении с развитием при помощи одной только модификации мышц.

Немного бега, турник, брусья, бой с тенью, упражнения с мечами. База еще спала, за исключением охранников, так что на стадионе я был один и мог делать все что угодно. На тренировке меня сопровождал боевой модуль «Балда», мы с железякой понемногу привыкали друг к другу. Действие полу разумной машины контролировал один из кластеров, и она то парила рядом со мной, то удалялась с целью разведки на несколько километров вокруг.

Что сказать? Наши системы обнаружения моего «воздушного скаута» явно не видели. Оно и понятно. Ни радары, ни средства визуального контроля дрон с такими характеристиками обнаружить не могли. Только днем и только в непосредственной близости был хоть какой-то шанс заметить разведчика, хотя, учитывая скорости «Балды» и это была чисто иллюзорная возможность. Дрон не выделял тепла, не излучал никаких известных нашим техникам электромагнитных волн, был абсолютно бесшумен и малозаметен. А учитывая управление кластером так вообще нереально умен, ну это по большей части комплимент мне любимому.

Что по атаке? На стадионе было установлено несколько макивар, с учетом приезда Анабель фанатов кунг-фу в моем окружении явно прибавилось. Дал мысленный приказ атаковать одну из них. А что, деревянный истукан вполне похож фигурой на человека, материал прочный, поцарапаю немного и все. Упс… сделанный из твердой породы дерева тренажер развалился на две неравные половинки. Верхняя часть, срезанная по диагонали со звоном, упала на пол, точно твердое дерево, а огрызок остался стоять на постаменте.

Как, да еще и за один проход? Диск то совсем не такого размера, чтобы сделать разрез больше своего радиуса в несколько раз. Блин, кажется, круги вокруг диска в процессе атаки раздвигаются, увеличивая режущую кромку до нужного размера, надо провести побольше экспериментов. Ага и заказать несколько макивар, а то телохранители Анабель останутся без «спарринг партнеров».

Осталось протестировать защиту. Что бы придумать такое, чтобы по-быстрому и никого, не напрягая в такую рань? О… есть метатель мячиков на теннисном корте, задумано — сделано. Настроил аппарат на максимальную мощность, взял дистанционный пульт, отошел на несколько метров и огонь! Нда… пришлось тут же выключать машину, а то я еще и теннисистов оставлю без спортивного инвентаря, как будто адептов кунг-фу мало. Диск разрезал теннисные мячи с умопомрачительной скоростью, они как будто просто не вылетали из пушки. Накачка воздуха, громкое пух и шлеп-шлеп, две мятые половинки на полу. Это конечно мало о чем говорит, мне ведь надо пули останавливать, на худой конец стрелы, но оптимизм утренняя демонстрация внушает!

Так, скоро Анабель проснется, она у меня ранняя пташка, пора заканчивать с тренировкой. В дом вернулся легкой трусцой и сразу забежал в душ, а там меня ждал сюрприз… оказывается родная уже проснулась, и тоже принимала водные процедуры… На сегодня я отпустил всех слуг, в своих апартаментах мы одни, такие минуты уединения обязательны, хочется иногда просто поваляться в домашней одежде или без нее…

Завтрак готовили вместе, после тренировки и утренней битвы в душе плавно переместившейся в спальню кушать хотелось зверски. Гигантская яичница, подогретые мясо и рыба, рис, куча овощей, фруктов и орехов все исчезло с невероятной скоростью. Сытые и уставшие мы переместились в зал, пощелкать пульт телевизора и поболтать ни о чем.

— Какие у тебя сегодня планы, любимый? — Анабель уютно положила свою голову мне на плечо и задумчиво перебирала пальчиками ворсинки пледа, на котором мы лежали.

— Я взял выходной.

— Урааа… – восторгу невесты не было предела, еще бы целый день вместе за много месяцев разлуки.

— Кстати сегодня приезжают Еши и Барсик, звонили вчера, говорят накупались и нарыбачились, хочу тебя с ними познакомить.

— Сама жду не дождусь, мне уже все уши прожужжали про твоего братишку и питомца. Слухи об их проказах сильно преувеличены?

– Наоборот приуменьшены, думаешь почему я отпустил их к морю в такое неспокойное время? Тут от скуки и безделья они бы больше бед наделали, — удивил я любимую.

— О-го-го… А если бы их похитили?

– Есть мнение, что после пары недель, мне бы приплатили, за то, что я возьму их обратно.

– Боже, кого ты привел в нашу семью?

— Да, возможно я немного погорячился, когда брал на себя такое, но другого выхода теперь нет, ха-ха-ха…

– А давай чем-нибудь порадуем твоих?

– Хмм… ну с Барсиком все просто — пол центнера рыбы и он у твоих ног. А вот Еши… он, кажется, любит тактические игры, по крайней мере всегда просится на тренировку с людьми Джун Хи. Правда его неохотно берут, боятся мальца...

– Да… взрослые бойцы могут по неосторожности причинить вред ребенку.

-- Да нет ты не поняла, Еши если теряет контроль может грохнуть магией земли, а он у нас как-никак будущий гранд.

– Ооооо – любимая так очаровательно показала удивление на мордашке, что я не смог сдержаться, – пусти у нас же серьезный семейный разговор, охххх…, ой…

Мы опять потеряли час или два, а ведь сорванцы и вправду скоро будут в поместье, а это беда! Если эту парочку не занять игрой или делом. То они займут весь коллектив базы разгребанием того, что могут наворотить два донельзя талантливых ребенка, не знающих границ дозволенного, точнее говоря не умеющих вовремя остановиться.

– Чхоль, ты меня с новыми членами семьи собрался знакомить, а сам даже не даешь ни минуты на подготовку! – притворно надула губки Анабель, вновь рискуя потерять очередной час, или два, или три…, – Стоп! Я иду одеваться. На свою половину! – у Анабель как водится на востоке были свои покои, где кстати обитали Сатоми и Виен.

– Хорошо, хорошо, – я поднял руки сдаваясь на милость разгневанной победительнице.

– А ты придумывай теперь сам, чем нам заняться.

– Уже придумал.

– О расскажешь?

– Ты же хотела одеться?

– Не зли меня!

– Давай сыграем в тактическую игру. Три на три. Ты с телохранительницами против меня Еши и Барсика.

– Мы же размажем вас, и потом как учитывать магию?

– Костюмы для таких тренировок у нас есть, там правда скудноватый арсенал плетений, но я сейчас все настрою.

– А как будем учитывать ментал?

– А мы без него, вам кстати придется воспользоваться артефактами против магии разума, иначе если Барсик разыграется это может плохо кончиться для всех участников соревнований.

– Ага… значит спаянные тройки, полигон, тактические костюмы?

– Именно!

– Холодное оружие с датчиками есть? Огнестрел, гранаты?

– Конечно. Возможна также и имитация артефактов.

– Оооо… хочу, хочу, хочу…

– Анабель! – меня ее хочу переключило явно не в то русло.

– Ай маньяк, все я убежала, – принцесса поняла, что если затянет еще на пару минут, то опять окажется в постели, а там душ, перекус и все по кругу, так что Чжэнфэй позорно ретировалась, первый раунд остался за мной, ну а как иначе, колония нанитов готова поддержать носителя в любом деле, хе-хе…

*****

Тактические игры были любимым занятием на базе, оно и понятно при таком скоплении сил специального назначения. Имитация боевого конфликта, здоровая конкуренция между подразделениями, притирка для более эффективной работы друг с другом – пользы от таких игр была масса. Чинхва всегда охотно тратили деньги на подобные мероприятия, ведь это позволяло при относительно низких затратах на порядок увеличивать боеспособность подразделений.

Сейчас на базе сформировались команды игроков по пять человек. Пальму лидерства вот уже пару месяцев держал отряд моей личной охраны. Оно и понятно свалить мастера, двух рыцарей и двух аэронавтов было практически невозможно. По крайней мере теми силами, которые были в наличии у соперников. Помимо Джун Хи, свои команды выставили «Пустынные ястребы», поморы, рода Шекты и Табын.

Иногда на игру заглядывали бойцы от Стражей Персии и российского спецподразделения Группы «А», которые после стольких попыток защитить нашу миссию в Сузах, стали базироваться прямо около нас. В принципе совсем немного людей и после месяца нешуточных битв на тренировочном полигоне выявились фавориты и аутсайдеры, но русские и персы могли часто менять состав команд и преподносить сюрпризы.

Группа «А» по всей видимости иногда включала в свою команду разведчиков Олега Викторовича, те явно фиксировали наши навыки на всякий случай, а заодно и тренировались сами. Это конечно немного неправильно передавать такой опыт потенциальным противникам, но я был сторонником того, что обмен навыками и приемами более результативен, чем закрытость и «варка в собственном соку». Когда-то Поднебесная совершила подобную ошибку и упустила шанс стать гегемоном над всем миром.

Ко всему мы недавно ввели имитацию тяжа в игру, что внесло долю неопределенности в результаты тактических игр. Те же Ястребы и Адайцы, у которых огневая поддержка была слабым местом резко прибавили в результатах, но больше всего разброда внесло появление на базе охраны Принцессы Чжэнфэй, Морские Драконы – традиционно сильные бойцы, и они смогли удивить даже местных чемпионов в лице Джун Хи.

В играх применялись совершеннейшие разработки инженеров клана Чинхва. Костюмы из легкого, но невероятно прочного композитного волокна с кучей чувствительных датчиков и систем настроек. Для мага мы программировали площадные и точечные техники, причем можно было задать их силу, радиус и урон, который в случае попадания в бойца блокировал те или иные части костюма «раненого» или полностью выводил его из строя.

Автоматы, пулеметы и снайперские винтовки были снаряжены баллонами с сжатым воздухом и шариками снарядов с краской. Гранаты и снаряды пушек помимо краски, имитирующей осколки, имели еще и электронный импульс, который мог выключить слух, зрение в костюме попавшего под «взрывную волну» бойца. Отдельно было проработано холодное оружие, их пластиковые заменители так же могли блокировать сочленения костюмов, и прочее при касании. В общем мы сделали все, чтобы имитация боевого столкновения была максимально полной.

Мои бойцы – Еши и Барсик давно рвались в тактические игры. Но их не принимали как по возрасту, так и по малочисленности команды. О слабости речи тут не шло, грозную парочку боялись все без исключения и их шансы занять хотя бы середину турнирной таблицы были совсем не нулевые. Так что я, зная страстное желание своих близких повоевать затеял сегодняшнюю игру.

Причем Анабэль Чжэнфэй, та еще фанатка боевых искусств, тоже была не прочь провести время на полигоне, так сказать, познакомиться с членами семьи в процессе. Ее, а точнее говоря мои телохранительницы, и вовсе были узкими специалистами в тактике боевых столкновений малых групп, и такие тренировки стали частью их жизни.

Команды могли подбирать какое угодно оружие из богатого арсенала, изобретенного сумасшедшими техниками Чинхва, которые к тому же были фанатами таких игр. Причем игроки делали это в разных комнатах. Сегодня я, Еши и Барсик выступали за «Синих», а Анабель с Сатоми и Виен за «Красных». В целом полигон был рассчитан на бой сразу четырех команд.

Огромное пространство было застроено несколькими зданиями, пара рощиц, овраги, заграждения из мешков с песком. Также был и подземный уровень. Подробные карты местности раздавались всем участникам, чтобы старички прекрасно знакомые с диспозицией не имели преимущества. Игра предусматривала возможность борьбы за флаг, либо просто на вылет.

Мы все вшестером встретились за обедом, чтобы познакомиться и обсудить план игры. Первый контакт как я и ожидал прошел довольно скомкано. Еши смущался, при виде трех, по его мнению, взрослых тетенек, хотя девушкам не было и восемнадцати, Барсик по обычаю нагло ел рыбу и хитро посматривал на Анабель. Скотина сразу вычислил, что это моя самка и думал, как меня по этому поводу поддеть, причем чтобы понять его намерения даже не нужно было использовать ментальные способности. Ну а Сатоми Ишихара с Виен Пенхва так и вовсе молчали, опустив головы. Хмм… так мы каши не сварим, но может после игры все наладится?

Но первый лед разбил Ирбис, он царственно протопал к моей возлюбленной и задумчиво положил ей свою теперь уже не маленькую башку на колени, при этом сделал невинную мордочку и тихонько замурлыкал. Анабель на автомате стала гладить хитреца, да при этом сразу попала в точку, от которой Снежный Барс особенно тащился. Это вызвало вначале притворную, а потом неподдельную реакцию питомца. Он зажмурился от удовольствия и буквально повис на ногах Принцессы Чжэнфэй.

Эта умильная инсценировка вызвала всеобщее веселье и разрядила обстановку. Мы стали оживленно обсуждать будущую игру и договариваться о правилах. В целом сошлись на матче на вылет, пять раундов до полной победы. Оружие индивидуальное, ограничений нет, кроме запрета на ментал. Недовольному Барсику пришлось пояснить, что на девушках артефакты, которые ему не пробить, так что пусть обходится лапами и хвостом, ну и зубами на крайний случай.

В принципе мощные композитные доспехи Барсику не взять, но датчики отреагируют на усилия и покажут адекватные повреждения, так что Ирбис не беззащитен перед врагом, только дайте подобраться поближе. Дамы и мы решили, что вооружаться будем порознь, так будет больше сюрпризов и разнообразия в игре.

Слух о том, что сегодня будет играть команда главы клана и его невесты, да еще и друг против друга, мгновенно разнесся по базе. Все свободные от дежурств поспешили занять специально оборудованные зрительские места, где можно было наблюдать за кусочком полигона напрямую, а также были расставлены с мониторами, демонстрирующими даже самые глухие закоулки тренировочного поля битвы.

Я тщательно подошел к выбору оружия. Сегодня мне работать за огневую поддержку остальных членов команды, Барсик не мог стрелять по определению, а Еши пока толком не владел ни одним видом огнестрела. Он, конечно, взял себе неплохой автомат, но это так для отвода глаз, на самом деле будущий гранд рассчитывал только на магию, оно и верно при таких-то природных бонусах. Питомец оброс накладками на когти и броней на все тело, получился бронекот. Уфф… хана деффчонкам!

А вот мне пришлось изрядно поломать голову. Диски брать пока не стал, это явное читерство, да и вытаскивать такой козырь на широкую общественность было рановато. Ножам на цепочках нашлась замена, укол ими будет фиксироваться как пробитие доспеха, а вязать противников, точнее говоря противниц смогу, итак. Меч и кинжал подобрал, такого добра навалом. А вот с огнестрелом заморочился, по правилам игрок может применять в учебном бою все что утащит с точки рестарта, вот тут меня обуяла форменная ЖАБА.

Взял снайперскую винтовку, автоматический гранатомет, дробовик, два короткоствольных автомата, пол ящика гранат, пяток мин с взрывателями… и пулемет, крупнокалиберный, причем вес игрового оружия равнялся весу настоящего боевого, как я понял это достигалось свинцом. В итоге еле поднял все, что нагреб, а ведь хотелось еще ракеты, но их не было в арсенале, разработчики не смогли сделать адекватной, безопасной замены. Были снаряды на водомете, но они явно не дотягивали до оригинала. Из-за этого кстати тяжи еще не показали полную эффективность.

По итогу местные старожилы слегка прифигели когда я поднял все до чего добралась моя Жаба, а потом еще и понесся легкой трусцой до облюбованной позиции. Они, конечно, слышали, что я сильнее чем кажусь, но добрый центнер c огромным гаком, на субтильном азиатском юноше, это да, это шок.

Глава 22 Выходной, продолжение

Тактическая игра началась. У нас сильные противники, которые не сидели зря в Шанхае и явно готовились к работе втроем, там правда ставка делалась на защиту Анабель, но все же девушки знают, чего ожидать друг от друга. А вот моя тройка — в ближайшем будущем на команду явно не тянет. Виен Пенхва в костюме аэронавта, Сатоми Ишихара — рыцаря, Анабель в мерцающем щите Юэй Фэнь и с плащом Лаекаваи свернутом в пояс, так он занимал совсем мало места при этом не терял своих свойств. Черт — это мощная заявка на победу, чего уж там у нас явно нет шансов, по крайней мере в первой схватке.

Тройка девушек работает грамотно, прикрывает друг друга по «этажам», их магические щиты резонируя усиливают, итак, не пробиваемую для нас защиту. Что-то я передумал не брать с собой диски, надо бы вызвать их к себе, если придется худо, а то стыдно перед пацанами сливаться всухую, да еще и команде девушек. А такой финал все более и более очевиден.

У нас тактика простая — никакой тактики. А что придумывать с моими бойцами? Решил отпустить Барсика вперед, он будет рубить девушек в своем стиле, как истинный хищник снежных предгорий. Благо зданий тут много, и есть где затаиться Ирбису, а искусство охоты у него в крови, авось кого-нибудь отловит. Еши готовит хитромудрую ловушку, иногда у него неплохо выходят плетения-конструкторы, реально прямо дотягивают до уровня гранда, может и его капкан сработает.

Я занял доминирующую высоту. Пока было время вихрем промчался по коридорам, обложил все минами, растяжками и камерами видео наблюдения, теперь ко мне просто так не подберешься. Сам окружил свою нору оружием в ожидании удобного случая, возможно кто-то из девушек подставится, хотя с такими профессионалками рассчитывать на бесплатный подарок не стоит, но есть шанс, что Барсик или Еши выведут мишень под мой огонь.

Один. Я использую ментал для обнаружения целей. Артефакты надежно прикрывают девушек, но я стал более уверенно пользоваться магией разума. Просвечиваю пространство вокруг, как локатором раскидывая мыслеволны и ловя отклик, там, где в ответ получаю поглощенную защитой пустоту и находятся отряд «Красных». Мы с Барсиком на одной ментальной волне, с Еши такого плотного контакта не получается, но у нас парные рации с миниатюрными гарнитурами в ушах. В плане коммуникаций — как минимум равны девушкам.

Два. Навожу Ирбиса на трех валькирий. Девушки явно просчитывают углы обзора, поэтому ни одна из них не показывается мне на глаза. Хотя впереди есть участок, который они могут преодолеть только по открытому пространству или под землей. Но подземный переход – ловушка, там я потратил сразу две мины и установил пять растяжек. Да и отсутствие маневра и выбора маршрута должны отпугнуть Анабель, тактические приемы Морских Драконов исключают такие опасные места в первую очередь.

Три. Вижу глазами Снежного Барса трех амазонок. Они довольно резво придвигаются по пересеченной местности, явно решили атаковать, оно и понятно с таким снаряжением трудно сидеть в обороне. У них автоматические винтовки, гранаты, и кажется гранатомет. Тяжелого оборонительного вооружения нет, минимальный вес и скорость, определенно рассчитывают на мощь аэронавта, скорость рыцаря и щит Анабель.

Четыре. Барс дождался удобного момента, стремительное тело хищника бросается вниз, при этом чувствую даже на таком расстоянии мощный ментальный удар. Как бы Ирбис не прибил мою невесту и телохранительниц, с такой ментальной оглоблей можно и щиты проломить умеючи. Слава богам Барсик пока не умел, а девушки грамотно подловили хищника. Анабель ловко поймала котенка на щит, Сатоми заблокировала пути отхода, а Виен Пенхва накрыла сверху ловчей сетью. Один-ноль, это явно домашняя заготовка, питомец обездвижен и фактически будь это реальный бой его бы уже убили. Нда… будет урок самонадеянному.

Пять. Плохо, что атака и потеря одного из бойцов даже не заставили противниц подставиться, к тому же отряд потерял глаза и нюх. Но впереди открытый участок, черттт!!! Тройка валькирий рванула с такой скоростью, что я успеваю подбить только Анабель, черттт!!! У меня в руках игровой аналог винтовки Гарета, мягко спускаю курок и пять шариков краски с огромной скоростью летят в сторону принцессы. Бью по строго рассчитанным точкам, Анабель как будто спотыкается о невидимую преграду и катится кубарем.

Шесть. Аэронавт вычислил мою огневую точку, по всем канонам надо бежать, тем более что рыцарь несется вслед за своим летающим собратом, правильнее сестрой. На падение Анабель никто не реагируют, чертовки знают, что щит Юэй Фэнь так просто не взять, опять заготовка, принцесса подставилась и выиграла время для прорыва пары бойцов, которые как раз-таки страшны на короткой дистанции. А сама, наверное, присоединится, когда будут добивать последнего солдата «Синих».

Семь. Слитным движением меняю обойму в винтовке и почти в упор стреляю по Виен. В реальности мои выстрелы навряд ли сработали бы на костюме аэронавта, но игровая механика блокирует часть функционала дочки Тэсо, и она камнем летит вниз. Упс… а если? Ага нет, скорость ее падения медленно гасится дюзами костюма, а то я испугался, что Пенхва сверзится вниз с огромной высоты, тут просто травмами не отделаться. Развивая успех, бросаю вниз три связки гарант, одна за другой. Там все забрызгано краской как будто бешеный маляр решил преобразить родной город.

Восемь. Ах ты ж, система игры явно на нашей стороне, аэронавт считается подбитым, один-один, однако. И тут сработала ловушка Еши. Твою-то мать электромагнитные волны имитировали ходящие туда-сюда пласты земли, Сатоми должно было размазать в плоскую лепешку, но японка оказалась шустрее, да и костюм рыцаря придал девушке просто невероятную скорость. Она в буквальном смысле вбежала верх по вертикальной стене здания и кавалеристским наскоком рубанула Еши парой мечей. Печально, два-один.

Девять. Стреляю беглым огнем по Сатоми. Фиг вам получился, я помню в нее из пистолета в упор и без костюма рыцаря попасть не мог, а тут из винтовки, да на таком расстоянии… вся обойма псу под хвост. А писец то все ближе, пора начинать оленьи скачки, блин какой-то эскимос из меня получается, то вигвам, то северный пушной зверек, то олень. Разрывы гарант возвестили о том, что Сатоми сносит растяжки одну за другой, оно и понятно рыцарю они нипочем.

Десять. Рыбкой ныряю вдоль длинной лестницы. Это место тем и замечательно, что с точки обзора есть прямой путь в подземелье. Винтовку оставил, гранаты и мины уже расставлены, так что я практически налегке, подумаешь гранатомет, дробовик, пулемет и пара автоматов, детский вес по сравнению с тем, что был вначале. Аккуратно пячусь в сторону базы «Красных», жду девчонок оттуда откуда только что ушел. Самое главное мины преодолел и между мной и противником есть полоса препятствий.

Одиннадцать. Серия взрывов прогремела в коридоре за спиной, это Сатоми прорывается сквозь заслон, но там у меня все очень грамотно устроено, даже рыцаря это должно остановить. Увлекшись тылами, я позабыл о втором направлении и о том, что моя невеста мыслит очень нестандартно. Анабель после того, как я ее опрокинул и отвлекся на Виен, а потом на Ишихара вернулась обратно на свою базу и предугадывая мой ход рванула по подземелью и неожиданно атаковала меня.

Двенадцать. Я слился, учитывая тесный коридор и отсутствие маневра, проиграл магу. Расчет строился на то, что «Красные» не поверят в мою идею добровольно загнать себя в ловушку и не перекроют оба конца коридора, а минная постановка даст фору по времени. Но Анабель меня переиграла, чисто тактически.

Бои между нашими командами закончились вничью, мы слили два первых боя, потом одна победа, а следом нереальный результат — ничья, я подловил Анабель на минной постановке, а она достала меня площадной техникой, опять в том же подземелье. Последний бой был опять за нами, к этому времени я получил читерское преимущество смоделировав тактику «Красных» с учетом ограниченного числа инструментов и не меняющейся карты боевых действий. По итогу победила дружба.

Довольные друг другом мы вшестером отправились мыться, отдыхать и переваривать произошедшее небольшое приключение, не подозревая, что своими поединками вызвали настоящую бурю эмоций в рядах бойцов клана Чинхва и Чжэнфэй. Как оказалось видео наших боев по внутриклановой сети посмотрели все ярые участники тактических игр и болельщики.

Более того, на базе были профессиональные комментаторы, поднаторевшие в этом деле судьи и тактические аналитики. Ведь бои не просто фиксировали результат столкновения, но и служили учебным материалом для остальных бойцов. Наиболее эффективные схемы атаки и обороны оценивались экспертной шкалой и или рекомендовались к применению и отработке, или наоборот запрещались как потенциально опасные.

Фурор вызвал подсчет аналитиков, который ставил обе наши группы по рейтингу выше текущих чемпионов, это при том, что ни «Синие», ни «Красные» не были полностью укомплектованы. Половина лагеря крепко засомневалась в результатах оценки боевой эффективности, другая тут же возвела нас в ранг абсолютов. В общем мы своим тимбилдингом сами того не понимая вызвали нешуточное волнение в войсках…

Тем временем Сатоми и Виен ушли к себе, я с Анабель вместе приняли душ, а Еши с Барсиком отправились в бассейн. Мы договорились позже собраться и вместе пообедать после эпичных трудов. Как и ожидалось тренировочные бои растопили лед в отношениях, и мы непринужденно общаясь, уничтожили поистине гигантское количество рыбы, мяса, фруктов и овощей. К обеду присоединился Джун Хи, давно воспринимаемый мной и Анабель как член семьи, этакий добрый дядюшка.

К вечеру ждали еще и Александра Ивановича с Тэсо Пенхва, последний не удержался и приехал проведать дочь. Выходной определенно удался, было невероятно приятно находиться в кругу друзей и близких, при этом не ощущая постоянной угрозы со стороны врагов. Повара, сопровождавшие меня, сегодня, очевидно, тоже поймали кураж. У нас получился микс кухонь: корейский пулькоги, японские суши и темпура, персидская ягнятина с рисом, китайская утка в медовом соусе и даже русские пельмени.

Вкусная еда, богатый выбор напитков и общество прекрасных девушек, что еще надо для хорошей компании. Тем более я с Анабель несколько раз исполняли песни под гитару или аккомпанемент навороченной аудиосистемы. Пели все что уже приобрело не побоюсь этого слова мировую известность. Пока мы жили кланом, хиты продолжали завоевывать популярность в мировых чартах и становились классикой. Вечеринка только начала набирать обороты, и гости еще толком даже не утолили первый голод как в столовую вежливо постучавшись вошел вестовой.

Солдат о чем-то тихо переговорил с Джун Хи, и потому как озабоченно нахмурилось лицо главы моей охраны я понял, что всему хорошему приходит конец. Жаль, что он наступил так быстро. Интересно какая сволочь решила испортить мне выходной? Хотя видимо до ответа на мой незаданный вопрос осталось лишь несколько секунд.

— Сабом-ним, у ворот поместья парламентер, он представляет отряд «Парни из Эдинбурга».

– И???

— Как оказалось, господин, отряд де-юре и де-факто независимый род. Такой статус они получили пару сотен лет назад.

— Без земли?

– В момент присвоения статуса им передали какой-то небольшой надел, формально закрепляющий за ними право, сабом-ним.

– А семья?

— Аналогично, господин, род Персивалей, что-то вроде марионеток. На самом деле всем управляет назначенный глава отряда. В настоящее время это полковник Хант, известная в узких кругах личность.

– И какого черта они к нам приперлись?

– Думаю, хотят обсудить вопрос по пленным, в рамках Кодекса Кланов.

— Хмм… они пришли сюда как часть армии Императора Британии, а пленных хотят получить как независимый род? А если выставить вон парламентера?

– Боюсь род Персиваль получит формальный повод объявить нам войну и пользуясь Кодексом Кланов притащит сюда несколько британских полков.

-- Приведите его ко мне в кабинет.

Так, парня обыщут перед тем, как запустить ко мне, Джун Хи профессионал и потенциально опасного врага к телу босса не допустит. Но этика Кодекса Кланов не допускает изъятия личных оборонительных артефактов, а там на сто процентов будет защита от магии разума, и само-собой стихийные игрушки, атакующие заберут, но щиты оставят. Жаль, хотелось бы почитать что там в голове у парламентера, но это было бы слишком легко.

Чтобы не портить праздник остальным я удалился в рабочий кабинет, предварительно парой фраз успокоив Анабель. Она у меня замечательная, все понимает с полуслова. Ну еще бы Жэнь Чжэнфэй воспитывал внучку лично, и принцесса не раз была свидетельницей объявления войны или просто сложных переговоров, и поэтому знала, как себя вести, чтобы мужчина мог принимать решение, не отвлекаясь на эмоции.

Это база временная, не владения клана, поэтому кабинет не оборудован для встречи с потенциально опасным противником. У отца и деда в Сеуле в этом отношении все было на высочайшем уровне: боевые артефакты, следящие приборы, да и просто пулеметные турели. Даже если гость задумал что-то нехорошее он и пикнуть не успел бы, как его размазали на мелкие атомы.

Тут придется обойтись по старинке, две пары рыцарей в нишах, Джун Хи и пара тяжей. Если смотреть со стороны совсем не доверительная беседа получается, но кто бы сомневался, учитывая, как было сведено знакомство с «Парнями из Эдинбурга». По идее я бы мог вообще их не принимать, но давать лишний повод к войне не хотелось, у Чинхва, итак, достаточно врагов.

В мой кабинет мягко по кошачьи вошел матерого вида мужчина. Капитанские погоны явно не соответствовали возрасту и властным манерам офицера, чувствовался некий маскарад. Не мог простой капитан или даже майор вести себя так свободно и непринужденно в кабинете главы целого клана. Пусть он еще молод, но власть, сила и деньги всегда возвышали лидеров над простыми смертными, а гость если и не ровня мне, то где-то рядом. Уж не сам ли полковник Хант решил заглянуть на огонек?

– Добрый вечер, я представляю независимый род Персиваль, и отряд специального назначения на службе Императора Британии «Парни из Эдинбурга».

– Вы здесь как представитель Императора Британии или независимого рода Персиваль? – как-то он неоднозначно представился, надо придраться.

– Я тот, кем назвался.

– Я думаю вы меня поняли, если вы тут как уполномоченное лицо Британской Империи, представьте верительные грамоты вашего государства и официально сообщите о цели визита на территорию Свободного клана. Если вы представляете интересы независимого рода Персиваль мы можем без лишних проволочек перейти к делу, – дожал я. Теперь у офицера нет выбора, его точно не отправило сюда с миссией британское правительство, ему остается акцентироваться только на делах рода. А это сразу же убирает претензии со стороны подразделения императорских войск, переводя конфликт в частное дело двух аристократов.

– Эээ… я представляю род Персиваль, – стушевался офицер, явно больше привыкший решать дела при помощи физической силы, чем в словесном поединке.

– Слушаю вас.

– Хмм… совсем недавно силы клана Чинхва пленили какое-то количество бойцов из отряда «Парни из Эдинбурга», я бы хотел обсудить с вами их судьбу.

– Какое отношение армейское подразделение Императора Великобритании имеет к делам рода Персиваль, – я стал, не чинясь разыгрывать карту, которую выбил вначале беседы.

– Так получилось, что большая часть бойцов отряда одновременно являются членами рода Персиваль, – а вот тут полковник Хант, у меня исчезли последние сомнения по поводу личности гостя, крупно прокололся. На самом деле бойцов спецподразделения «Парни из Эдинбурга» считали членами рода Персиваль и даже проводили процедуру приема, только вот после того, как новички пройдут полный отбор. Были исключения, когда к новобранцам попадали дети бойцов рода, но большая часть из них наследственных прав не имела, только одаренные, а я из голов пленных знал, что среди них нет ни одного истинного Персиваля.

– Среди моих пленных нет ни одного представителя рода Персиваль.

– Здесь какая-то ошибка?

– Никаких ошибок! – я внутренне спокойный, продемонстрировал показной гнев, это по правилам надо, а то, чего гость удумал, сомневаться в честности хозяина дома?

– Эээ… прошу прощения, – пошел на попятную полковник Хант, – может просто кто-то из моих бойцов побоялся признаться в том, что он Персиваль?

– Я ментат…

Глава 23 Мирная

Полковник Хант, по сути, потерял все заготовленные аргументы и это было понятно даже баз ментальных способностей, офицер, несмотря на щит против магии разума, выдал гримасой все, что он по этому поводу думал. Глава спецназа Британской Империи пришел сюда под личиной представителя независимого рода Персиваль, с которым де факто у меня не было конфликта.

Но Хант вполне мог похлопотать о вызволении из плена сородичей, нормальная процедура. Бойцы лично мне или моему клану урона не нанесли, действовали по приказу государства, так что могут быть выкуплены, обменены на услугу… Судя по всему был такой начальный план, но сейчас он летел в тартарары, так как у меня в плену не было ни одного члена рода Персиваль.

Интересно как вывернется Хант? Видно, что это довольно опытный, тертый жизнью боец, при этом с незаурядным мышлением и смелостью, раз не побоялся прийти в логово ментата под личиной офицера подразделения, которое совершило вероломное нападение на мое поместье. В принципе мстить силам, относящимся к государственным армиям, смысла не имело, но вот безнаказанно ущипнуть мне ведь никто не мешал. Тем более никого из «Парней из Эдинбурга» тут быть не должно!

— Да… не ожидал, Чхоль Чинхва, вы переиграли меня вчистую, даже не знаю, что сказать, — включил наивного эдинбургского парня полковник, явно хочет перейти к доверительной беседе. Стоп, а может он тонко меня на что-то провоцирует?

— Я ни во что не играл, — держусь настороже, взвешиваю каждое слово, передо мной опытный хищник и он явно плетет кружева ловушки. Будет глупо повестись на простую подначку. Что же вы затеяли Хант?

— Хмм… я хотел бы открыть карты. На самом деле я и есть глава «Парней из Эдинбурга», полковник Хант к вашим услугам, – офицер явно ждал удивления с моей стороны, но так ничего и не увидел, и тут же прореагировал, — Что, неужели мой артефакт не работает?

— Полковник, раз вы решили открыть карты, может перейдем к вопросу, который вас беспокоит? – уклонился я от прямого ответа.

— Да-да, конечно, я ведь отнимаю ваше драгоценное время. Я пришел сюда за своими людьми. Эти парни, что напали на вас…, я ответственен за их судьбу. И они не желали лично вам зла, а просто исполняли приказ, — Хант почему-то резко поменял тональность разговора, неужели решил отказаться от замысла и обойтись без ловушек?

– Без проблем, вы можете забрать их, но при стандартном обязательстве с их стороны никогда прямо или косвенно не выступать против клана Чинхва, меня и моих близких.

– Это справедливо, думаю никто из моих ребят не будет возражать против такой меры предосторожности с вашей стороны.

— Вы располагаете транспортом?

– Да, конечно, правда его остановили в нескольких километрах отсюда, но…

– Ваши люди в порядке и смогут преодолеть это расстояние, но мы в любом случае довезем ваших бойцов до транспорта, — я развеял не высказанные опасения полковника.

– Благодарю, это рыцарский поступок. В смысле не транспорт… хотя, и он тоже, но то, что вы отпускаете людей, напавших на вас…

-- Не стоит, полковник Хант, я понимаю, что иногда люди вынуждены выполнять долг, тем более я ЛИЧНО убедился в том, что нападавшие не имели каких-то побудительных причин воевать с Чинхва, за исключением приказа вышестоящего командования. При этом виновные насколько мне известно уже наказаны, и Император Британии не имеет ничего против строительства Каспийского Канала.

– И все же редко встретишь людей в полной мере, понимающих связанные с армией сложное сосуществование понятий «долг» и «желание». Я как глава отряда «Парни из Эдинбурга» заявляю о нашем долге перед Чинхва, порукой тому мое слово и дело!

Ханта с его людьми я отпустил намеренно, все что было нужно и возможно вытащить из пары десятков чудом уцелевших в ночной бойне спецназовцев я уже вытащил, так что отпуская пленных я не только избавлялся от ненужной обузы, но еще и попутно делал должником полковника и если верить его словам то и весь отряд элитных спецназовцев, глядишь когда-нибудь пригодятся.

*****

Совершенная магическая маскировка скрывала, несомненно, элитную сотню бойцов. Щит иллюзий, редчайший артефакт ушедших, мог надежно спрятать от случайного взгляда немаленькое пространство. Это не был волшебный плащ невидимка, раз и нет нас. Но если не знать заранее, что тут прячется отряд спецназа, то обнаружить его было невозможно.

Магия воздействовала на окружающих сразу в нескольких планах, создавала оптическую иллюзию как бы вычеркивая силуэты солдат из картинки, глушила звуки, распределяла избыточное тепло, убирала запахи и ко всему давила ментально, настойчиво отводя мысли всех попавших под воздействие артефакта от довольно приличного защитного контура.

При этом группа солдат могла даже небыстро двигаться в нужном направлении, правда эффективность иллюзии при этом сильно падала, но все же свойства у щита были ошеломительные, такой мог иметь только отряд суперэлитных бойцов, за которым стоит сверхдержава. Так оно в принципе и было, под магическим покровом скрывались «Парни из Эдинбурга», ожидавшие чем кончатся переговоры их лидера с Чхолем Чинхва.

Миниатюрное войско полковника Ханта было прекрасно экипировано и вооружено. Эта сотня только по огневой мощи была равна усиленному батальону, еще бы ведь каждый боец отряда был магом или модификантом. Первые имели природную ударную мощь, вторые за счет физической силы могли взять оружие большего калибра и много, очень много!

Солдаты ждали сигнала. Их лидер пробрался прямо в логово противника, который стал причиной гибели целого батальона новобранцев. Лучшая рота «Парней из Эдинбурга» пришла мстить за мальчишек, которых натаскивали на смену псам войны. Однако брать укрепленное поместье силами даже такой прокачанной роты было бы форменным безумием, и британцы рассчитывали на трюк своего командира.

*****

– Палыч, это че за монстры такие?

– Да сам гадаю, вот же зверюги какие. Кончат ведь подопечного, а заодно и нас покрошат.

– Ага, с таким-то составом не стыдно и на гвардию выходить!

– Вообще-то у нас тут две роты волкодавов, группа «А», как никак, должны сдюжить.

– Да не, наши рядом с этими – паркетные шаркуны. У нас же спецы по городскому бою, в здании пистолетом метко пострелять, винтовочкой кого охолонить. А тут цельное армейское подразделения, мощь и напор.

– Так-то да, наш все время твердит: «избыток тяжелого вооружения ведет к неоправданным потерям среди гражданского населения».

– Точно-точно, только чую тут недостаток этого-самого, тяжелого… приведет к потерям среди военного населения. Карачун нам вполне может случиться. Надо Чинхва звонить поморам, у тех хоть танки да вертолеты есть.

– Не успеют, эти нас минут за тридцать на ленточки порежут.

– Ну может, пока большие люди разговор ведут, выдвинутся, глядишь к раздаче подарков успеют.

– Это надо с Джун Хи говорить, а он точно на встрече, но командиру доложим авось смогут поморов вызвонить.

Разведчики Группы «А» были люди особой касты, выходцы из Сибирской тайги, люди старого уклада. Их предки бывало ходили на священного зверя, который еще не перевелся в самых глухих северных лесах. Медведь с ментальными способностями и модифицированным магией телом, или полуторатонный бронированный вепрь. Чтобы уметь работать с таким зверем надо знать и уметь гораздо больше, чем дают любому выпускнику военного института.

Боевые артефакты, родовые примочки, особое оружие – это все понятно. Все это старались сохранить и кланы центральных регионов Империи, а вот маскировка, способы проникновения сквозь магическую пелену, средства наблюдения, всю эту специфику сумели сохранить только в девственных лесах Сибири. Отделение таких следопытов традиционно нанималось на службу к Императору, согласно древним договорам между правящей династией и когда-то завоеванными сибирскими кланами.

Только эти двое и смогли обнаружить, точнее почуять скрытую артефактом сотню британских бойцов. Только вот найти не значит обезвредить, но об этом голова должна болеть у командира, именно ему собирался сделать обстоятельный доклад дотошный сибиряк-следопыт Палыч.

– Командир, это разведка.

– Да понял я что не веселая девка, их тут днем с огнем не сыщешь, – с хохмил майор Озеров. Отчего-то пребывавший в неплохом расположении духа, может из-за временного затишья, а может из-за принятой вечерком стопки домашней настойки, полученной прямо из Перми сегодня вечером, а может от того и другого вместе.

– У нас проблемы, командир, – не принял веселого тона Палыч.

– Что случилось? – мгновенно как волкодав перед броском подобрался майор.

– Тут сотня бойцов образовалась, под непростым артефактом. Иллюзия на высшем уровне, отсекает слух, зрение, обоняние и отключает мозг, насилу заметили.

– Отставить лирику, численность и вооружение потенциального противника?

– Есть отставить лирику! До сотни пехоты, разделены на четыре усиленных взвода. Три – модификанты, штатное оружие рядового бойца – крупнокалиберный пулемет, подразделение поддержки – гранатометы и ракеты. Четвертый взвод ударный, две звезды боевых магов, десять рыцарей и пять аэронавтов.

– Ни хрена же себе!

– Ага.

– Так, так, так… надо звать поморов, хоть видимость драки создадим.

– А предупредить Чинхва?

– Уже!

Однако немного времени спустя, к удивлению, Группы «А» к месту дислокации отряда, скрывающегося под магическим пологом, подъехало несколько микроавтобусов, из них вышли порядка трех десятков молодых людей, которых прятавшиеся бойцы крепко обнимали, похлопывая руками по спинам, явно с чем-то поздравляя. Почти сразу вся компания, уже никак не маскируясь покинула территорию, контролируемую кланом Чинхва и их союзниками.

– Уффф, Палыч, пронесло! А то обычно большие люди поспорят, а мы разгребаем.

– Ага, это тот случай, когда отцы командиры не накосячили, а избавили себя и нас от реально крутых проблем!

Разведчики, радуясь бескровно решенной непростой ситуации позабыли о маскировке и на секунду открылись британским солдатам. Те по большей части занятые спасенными новобранцами не заметили присутствия тайных наблюдателей. Но полковник Хант и несколько ветеранов, прошедших не одну «горячую» точку все увидели, и понимающе переглянулись, сделав свои только им известные выводы.

*****

Когда «Парни из Эдинбурга» пересекли границу Персидской Империи и Пуштуна один из ветеранов осмелился задать вопрос командиру. В сотне мстителей было много бойцов потерявших своих родственников, и они сегодня пришли сюда платить по счетам. И то, что все закончилось бескровно, не всех устраивало, даже с учетом освобожденных из плена.

– Полковник, почему мы не атаковали Чинхва, ребята готовились рвать глотки врагов и выпить их кровь до дна?

– Он все знал, – задумчиво ответил Хант.

– Эээ… что знал командир? – ветеран никак не мог взять в толк, о чем говорит лидер.

– Он знал, что я полковник Хант, он знал где вы и сколько вас. И если бы мы решили закончить дело бойней, то жертвой в ней были бы совсем ни Чинхва.

– На вас же был артефакт против мага разума?

– Думаю ментальная мощь Чинхва уже намного превышает все что у нас есть.

– И все же, полковник, как вы все разгадали?

– Чинхва совсем не удивился, когда я назвал свое имя и должность. Думаю, он знал о моем визите еще до того, как мы пересекли границу. Потом его тактика переговоров безупречна, он размазал меня еще даже не начав беседу, это возможно только при условии, что он читал мои мысли.

– Ого!

– Я пытался апеллировать к Персивалям, но оказалось, что мы не приняли ни одного новобранца в род.

– Это же наша традиция, не все проходят экзамен до конца, – прокомментировал один из ветеранов.

– Сегодня она сработала против нас.

– Полковник, – включился в беседу один из бойцов, – мы же прикинули его силы, как бы Чинхва справились с нами? На нашей стороне огневая мощь, магия, артефакты и опыт!

– Ага, если бы ты был немного внимательнее, Винсент, то заметил бы пару разведчиков под индивидуальными артефактами не хуже нашего. И я уверен они открылись специально, чтобы показать, что Чинхва не блефовал. Вокруг нас стояли волкодавы похлеще нас. Да и думаю их было гораздо больше.

– Хмм… значит нам повезло?

– Не просто так, в обмен на наших ребят и наши бесполезно потраченные жизни я задолжал Чхолю Чинхва.

– Командир, пришли данные с космоса, вы были абсолютно правы, вокруг нас было около двух сотен бойцов, это не считая охрану Чинхва, а путь к отступлению перекрывал батальон морской пехоты с танками и БМП. Они даже пару ударных вертолетов держали на расстоянии одного броска.

– Братья, поблагодарим богов за то, что так легко отделались…

*****

Чуть позже я восстановил картину событий. Череда случайностей, неправильно истолкованные фразы и события сыграли нам на руку. Освободив из плена три десятка молодых людей, с которыми я уже не знал, что делать, мы без особых усилий получили в должники командира одного из самых сильных подразделений мира.

Британцы переоценили наши силы и отказались от силового решения конфликта. Хант подумал, что я читаю его мысли несмотря на артефакт, мы «случайно» показали ему мастера стихий, рыцарей, аэронавтов и тяжей. К тому же все бойцы Джун Хи работали только в экзоскелетах. Как позже выяснилось это практически уравнивало монстров из Эдинбурга и мою охрану, а непроизвольно засветившаяся Группа «А» и вовсе убедила врагов, в том, что тут для них организована ловушка.

Полковника Ханта можно понять. Он далеко за границей, без санкции правительства, а здесь подготовленная засада. При таких делах невольно начнешь подозревать, что намерения отряда слиты кем-то из предателей. Все-таки сотню бойцов просто так через охраняемую границу не перекинешь, об операции поневоле знало немало людей, и кто-то мог продать. Так что у британского офицера, по его мнению, остался лишь один выход, к которому я его тщательно подталкивал, в итоге случилось то, что случилось.

Чувство опасности, которое терзало меня все это время, немного спало, но и не исчезло совсем. Я еще раз почувствовал, как зыбко счастье. Мы могли бы выйти из боя с британцами победителями, но какой ценой? Командир Группы «А» даже не сомневался в том, что лайми уничтожили бы его две сотни в считанные минуты, настолько разные классы были у бойцов в вооружении. Телохранители продержались бы дольше и возможно даже победили, но скольких близких было бы потеряно?

В таком бою вероятность потерять Анабель, Еши… была безмерно велика, так что вопрос роста личного могущества надо форсировать. В моем положении это не блажь, а единственный способ выжить. Нужно быстрее освоить артефакты, нарастить ментальную мощь и самое главное вернуть способности карателя.

Но где взять время на личное развитие? Каспийский канал отнимал кучу внимания, параллельно развивались даже более важные для Свободного Клана проекты: разработка нефти-газовых месторождений, разведка месторождения хрома и многое другое. Полным ходом идет строительство инфраструктуры: автомобильные и железнодорожные пути, источники электроэнергии и сети, водоводы, жилье…

Помимо этого, приходилось поднимать подсобное производство: металлообработку, производство строительных материалов, сельское хозяйство… По большому счету строилась экономика независимого квазигосударства, понятно, что большую часть товаров можно купить на внешних рынках, но, чтобы состоятся как страна, нужен определенный базис, минимум без которого говорить о самостоятельности не имеет смысла.

Сделать это только на территории подконтрольной мне было возможно, но не так быстро, а у меня были определенные ограничения по времени. И чем быстрее я разверну Свободный Клан на тюркской земле, тем больше шансов успеть выполнить миссию в Корее. После этапа вывода на заданную пропускную мощность Каспийского Канала и начала продажи природных ресурсов, Чинхва смогут перейти к следующей ступеньке плана.

Глава 24 Стройка века – Каспийский Канал!

Как рассчитывается время строительства канала? На первый взгляд просто — считаем сколько миллионов, а точнее говоря миллиардов кубометров грунта надо извлечь, делим на производительность всяких экскаваторов и бульдозеров и получаем — лет десять в моем случае. К этому делу надо добавить обустройство шлюзов, переходов, тоннелей, неизбежные препятствия в виде твердых пород, да и просто инженерные просчеты, и тогда сроки мероприятия становятся и вовсе грустными.

Но этот проект я должен был завершить за год, в худшем случае за два. И шансы сделать это у клана Чинхва были. Основная проблема современных контрактов — это сами контракты. Работу ними Чинхва начали еще в Сеуле, когда я определился с выбором места для будущего Свободного клана. Что происходит, когда две крупные компании пытаются заключить договор?

Инженера и экономисты начинают считать проект: считают людей, считают технику, считают материалы, считают простои, считают субподряды… Следом финансисты начинают считать деньги, где, что и как займут, где поимеют кассовый разрыв, сколько будут просить аванса… И в конце концов юристы выдают драфт контракта. Причем надо понимать, что все это происходит с двух сторон, для этого проводятся бесконечные встречи, конференц-колы, мараются тонны листов согласования. А потом бац меняется проект, потому что или ошиблись геологи, или политики не смогли выкупить нужный участок земли или… И все начинается по новой: экономисты считают, финансисты ищут деньги…

Когда я только столкнулся с первыми наметками таких проблем и понял сколько времени у нас займет наем подрядчиков мы тут же отказались от такой схемы работы. Во-первых, долго, во-вторых, неоправданно дорого, а учитывая мою вынужденную спешку возможные партнеры будут на меня давить. Это тот самый случай, когда за одну работу берут фунт, а если просишь сделать ее в два раза быстрее просят сразу в десять раз больше денег. Такое для меня неприемлемо и нужно было искать выход.

Решение нашлось в объеме работы, он был так велик и нестандартен что можно было применять методы, которые при других условия казались бы верхом транжирства и нерационального использования финансовых ресурсов. Ориентировочный бюджет строительства оценивался в десять миллиардов фунтов, но это при традиционной методике и скорости строительства. То есть при помощи специализированных подрядных организаций и где-то в течении десяти лет.

Эксперты делали выводы, что уменьшение сроков вдвое приведет как минимум к утроению бюджета. Компании подрядчики будут вынуждены закупать технику, которая в дальнейшем им не понадобится, а значит расходы по ее амортизации постараются впихнуть в проект. Можно было нанять больше подрядчиков, но это потеря в качестве, контроле и то же самое удорожание проекта.

Чтобы перевести в Персию такую армию людей, машин и механизмов со всего мира понадобятся гигантские деньги, а резервов близлежащих стран едва хватало на первоначальный сценарий проекта — десятилетний срок стройки. Одно дело тащить подрядчика из соседней Османии, другое дело из Нового Света. И потом худо-бедно можно было согласовывать действия десяти-пятнадцати крупных застройщиков, другое — если их будет армия.

И вот примерно на таких мыслях меня и озарило. Армия! У меня под рукой тридцать тысяч дисциплинированной клановой пехоты Чинхва, десять тысяч не менее стойких и закаленных Чжэнфэй, ко всему тысяч двадцать беженцев из Кореи и от сорока до пятидесяти тысяч местных родов и каракалпаков. Вся эта орава сейчас со страшной скоростью проедает финансовые ресурсы Чинхва, правда завоевав мне необходимые для развития территории.

Но это же настоящая строительная армия! Танкисты и экипажи БМП свободно пересядут на бульдозеры и экскаваторы, огромное количество гражданских водителей без проблем потянет парк самосвалов. Инженерные войска вообще идеально подходят для подобных задач. Нужно было лишь немного времени и денег, чтобы отобрать и обучить людей, не сильно потеряв в обороноспособности земель Свободного клана.

Однако за последние месяцы Чинхва во многом преуспели. С востока земли клана прикрывают надежные союзники Аргыны и Дулаты, на севере Российская Империя, заинтересованная в сотрудничестве с кланом, на юге есть напряжение со стороны Коканда, но там стиснутый с двух сторон Мангышлаком и теперь дружественной мне Гирканией, после безвременной кончины Атабека Шакруха, да к тому же с неразберихой воцарившейся в Британских Индийских Колониях после самоубийства генерала Фэйна, никто не помышлял о войне за пустынное побережье Каспия. Все конечно изменится, как только мы добудем первую нефть, но время и резервы еще есть.

И пока мы проворачивали аферу в Персии, чтобы на время избавиться от пристального внимания британских аристократов в Тенгизе, были развернуты курсы по подготовке экскаваторщиков, бульдозеристов, водителей грузовых машин, механиков, мотористов… Среди беженцев нашлось немало готовых специалистов, равно как и в клановой пехоте. Армия только на первый взгляд куча солдат с винтовками, в современном мире так не бывает. В первую очередь это техника, электроника, механика и уже потом живая сила.

Персидская компания разом избавила нас от очень сильных противников. Тот же Атабек Гиркании или удар нескольких полков из Коканда могли расстроить проект строительства Каспийского канала быстрее и лучше если бы они направили свой взор на земли адайцев. Ведь мне не нужен был канал без сырьевых месторождений Каспия, и, если бы противник отвечал ассиметрично у Чинхва не хватило бы сил тащить сразу два проекта – строить канал и развивать сырьевую базу.

То есть генерал Фэйн мог вообще не ввязываться в борьбу на территории Персии. Там он был заведомо в проигрышной ситуации, ведь Диван и самое главное Падишах поддержали проект, а это значит британцам пришлось работать в стране, где все силовые структуры настроены против лазутчиков из Туманного Альбиона. А это значит, что лайми приходилось работать с оглядкой на политическую ситуацию, осторожничать и не дожимать там, где нужно. Что в конце концов и привело к их полному поражению.

А вот если бы британцы затеяли войну на Мангышлаке…, где за меня по большому счету некому было заступиться, то Чинхва сейчас было бы не до строительства канала. Те же бомбардировщики, нанеси он массовый удар, вогнали бы клан в каменный век буквально за пару месяцев атак. А в небе Тюркского Треугольника авиация Фэйна могла действовать куда более свободно чем над персидскими территориями, не говоря уже о танках, пушках и пехоте.

Но мы смогли просчитать противника и заманить его в персидскую ловушку. Тут сыграло сразу несколько факторов: силы Чинхва не были восприняты в серьез, британцы по обыкновению действовали с позиции силы, нагло и слишком прямолинейно, ну а чего изобретать ради какой-то пыли под ногами? И потом Островная Империя прогнила изнутри, и когда ее генералы потеряли границу между работой на государство и себя, маленький клан смог выиграть большую битву.

К тому времени как была начата стройка у меня в распоряжении было около двадцати тысяч высококвалифицированных рабочих и армия из пятисот инженеров. При этом строительные подразделения были четко структурированы, по-военному дисциплинированы и не нуждались в мотивации. Это люди клана, и они работали ради будущего десятков поколений, как живших до нас, так и тех, кто придет после.

Оставался вопрос техники. И тут я по мнению моих оппонентов и даже партнеров сделал крупный финансовый просчет. Мои эмиссары по всему миру стали скупать бульдозеры, экскаваторы, мобильные ремонтные мастерские, земснаряды и многое другое. Все это не вызывало нареканий до тех пор, пока количество техники не превысило по мнению «экспертов» разумную величину.

Идеальным считалось соотношение, когда большая часть парка техники полностью амортизировалась к концу стройки, ну это если заказчик решался приобретать машины самостоятельно. Либо нанимались подрядчики, которые в рамках контракта окупали текущий износ техники и переходили на следующий объект, но при таком раскладе сроки стройки не форсировать.

Но я в очередной раз взбудоражил мир, когда приобрел контроль над крупным производством строительной техники в Европе. Компания выпускала как раз то, что мне было нужно, но разорилась из-за растущей конкуренции. На первых порах меня привлек огромный запас готовой продукции на складах фирмы. Если бы Чинхва покупали такое количество бульдозеров и экскаваторов на рынке, то это обошлось бы в десять раз дороже чем покупка разорившегося гиганта.

Понятно, что производитель техники достался мне с долгами, нерешенными проблемами с налогами и рабочим персоналом, но все равно это была отличная сделка. Особенно понимая, что у меня вскоре будет огромный спрос на такую технику в Тюркском треугольнике. Завод был в буквальном смысле погружен на корабли и перевезен на Тенгиз по Волго-Донскому каналу, а армия техники, ржавевшая на складах, отправилась в Персию на зафрахтованных сухогрузах.

*****

Среди барханов, на которых часто мелькали силуэты огромных двугорбых азиатских верблюдов, строился огромный завод. Хотя скорее это был целый промышленный комплекс. Десятки длинных, широких корпусов из суперсовременных энергосберегающих панелей, мощные кран-балки, тельфера, могучий станковой парк…

Поставить производство современной тяжелой техники с нуля было нереально, а вот купить готовое и переместить пусть и сложно, но возможно, тем более Чинхва удалось уговорить часть специалистов разорившейся компании заключить трех-пятилетние контракты на работу в степи. Многие отказались, боясь войны, отсутствия условий в дикой Азии, но часть тех, кому было особо нечего терять, заманенные хорошими заработками рискнули и не прогадали.

На новом месте европейцев ждали шикарные корпуса модульных жилищ, аккуратные, чистые забитые суперсовременной бытовой техникой из Империи Коре. Бесплатные фитнес залы, шикарные столовые, больше походящие на рестораны, центры досуга и многое другое. Вместо диких и необученных аборигенов в просторных классах сидели механики и инженера, которые часто превосходили квалификацией своих учителей.

С полным парком оборудования и тем персоналом что предоставил наниматель первая продукция обещала выйти из ангаров фабрики в ближайшие месяцы. При этом конструкторское бюро и блок разработчиков новой продукции, оставленный пока на родине, готовил несколько новых видов техники. И к удивлению знающих людей это были не бульдозеры для рытья Каспийского Канала, а специфичные машины для разработки месторождений открытым карьерным способом.

*****

Князь Лопухин был вызван к государю на ежемесячный отчет, ничего экстренного, стандартная для двора процедура общения с Императором. Петр Иванович Романов любил держать руку на пульсе важных событий, происходящих как внутри огромной державы, так и за ее пределами. После того как были обсуждены проект строительства военной-морской базы в Карибском море, состав колониального контингента на Черном Континенте пришел черед вопрос строительства Каспийского Канала.

— Федор Юрьевич, что происходит у молодого Чинхва?

— Ваше Величество, наш партнер сумел крепко удивить британцев, правда все уверенны, что это наших рук дело, но я точно знаю, что это Чхоль.

– То есть волна антикоррупционных скандалов, череда самоубийств в кругах высших чиновников Британии — это дело рук нашего мальчика?

— Процентов на девяносто, Ваше Величество. Чхоль, конечно, прибегал к помощи русской агентуры, да и французы с немцами с нашей подачи поучаствовали в операции, но ни я, ни разведка никак не могли предположить глубину и широту планов Чинхва. Максимум на что все рассчитывали – это укоротить Ми 6 в Персии, а по итогу была обезглавлено весьма мощное представительство англичан в Коканде и Пуштуне, снижена активность Роял Нави, ну а сеть агентов Ми 6 в Персии выкорчевана вообще подчистую.

– Нда… я-то, грешным делом, хотел вас поздравить с удачной компанией. Эффективность ментата в условиях современного мира пугает, я так понимаю раньше их сдерживала скорость реакции, расстояние и время. Данные «протухали» до того, как их успевали применить, а сейчас я смотрю полное раздолье… Князь, не вырастишь ли ты на нашу голову проблему?

— Думаю нет, Ваше Величество, Чхоль молод и довольно искренен в отношениях, если мы выполним свою часть уговора, то Чинхва будут свято блюсти свою.

– Молодость – это единственный недостаток, который теряется сам собой, что будет когда кореец повзрослеет? Нам, князь, нужно думать не на два-три года вперед, а на сотни лет.

— Ваше величество, канал дает Империи выход в Индийский океан.

– Он принадлежит не нам и даже не Чинхва… но, если все участники будут получать выгоду от проекта… хмм… А что там мои аналитики плетут про его ошибку в финансировании строительства? Чуть ли не провал всей стройки века прогнозируют!

-- Ваше величество, это деньги Чинхва, в принципе его дело, как и куда он их тратит.

– Ты не вольнодумствуй, Лопухин, Чхоль взял на себя обязательства и твое дело контролировать не только их прямое исполнение, но и прогнозировать возможные проблемы.

– Ваше величество, Чинхва обвиняют в том что он приобрел слишком много единиц техники, но это только ускорит ввод канала в строй, а куда ее пристроит кореец после завершения проекта, это его личное дело.

– Слабо верится, что столь продуманный юноша допустил такой элементарный просчет, или его что-то очень торопит, раз он пошел на такие траты или есть какой-то далекоидущий план. Ваша задача, князь, избавить меня от излишних сюрпризов, возможно не совсем для нас приятных.

– Я понял, Ваше Величество, будем работать.

– Ты знаешь, Федор, мне покоя не дает его покладистость на переговорах, не упустили ли мы чего?

– Что вы имеете ввиду Ваше Величество?

– Помнишь мы ожидали что Чхоль будет торговаться за каждый процент. Ведь аналитики предполагали, что для того, чтобы заполучить землю под строительство, придется пожертвовать частью доли в будущих доходах от трафика судов.

– Да, ваше величество, тем более наша разведка, изучив кланы Персии с высокой вероятностью прогнозировала трудности с кланом Расфанджани и Роухани.

– И я припоминаю, что аналитики как один из путей решения предполагали передачу прав третьим лицам на долю в доходах, даже кажется такую возможность в контракт включили. И при всем этом Чинхва не торговался за увеличение куска своего пирога. Треть, конечно, много, но на четверть он вполне мог рассчитывать. Ведь и я и персидский коллега предполагали, что придется заплатить за территории. Тем более Падишах намерено самоустранился от этого вопроса в надежде что Чхоль обратится к нему за помощью в обмен на долю.

– Что естественно не понравилось бы нам, у персов было бы больше контроля. Но, ваше величество, Чинхва ведь пошел по Востоку, а там как мы теперь знаем земельный вопрос был решен еще до того, как началась стройка.

– Тем не менее это не отменяет возможности выторговать лучшие условия. Даже когда правда раскрылась бы, никто бы не стал пенять Чинхва, сумели получить земли без потери доли, значит все что выторговали – законная прибыль Свободного клана.

– Может просто не стал жадничать? Вроде как вклад в партнерство?

– Не похоже, совсем непохоже. Чхоль Чинхва зарекомендовал себя как жесткий и прагматичный бизнесмен. Что он попросил включить в контракт помимо прочего?

– Ничего особенного, стандартные, ожидаемые вещи: защиту канала на суше после завершения этапа строительства, контроль МВФ России и Персии выхода из Оманского залива, обеспечение безопасности судоходства на Каспии, бесплатный проход грузов Свободного клана и его вассалов в обе стороны…

– Стоп! Стоп! Ай да сукин сын!

– Ваше величество!?!

– Смотри, Оманский залив уже тогда должен был нас насторожить, почему не Персидский?

– Ну мы подумали персы, итак, контролируют…

– Ну так и Оманский, итак, контролируют, наш флот то он запросил только в Оманский залив!

– То есть уже тогда можно было понять, что его не интересует Западный проект?

– Именно, Федор, именно! А вот последнее… ты подумай только, зачем ему провоз товаров Свободного Клана и его вассалов и почему мы так легко на это согласились?

– Так ведь там в пустыни кроме рыбы да песка нет ничего… Блинннн!!!

– Дошло? Ай да сукин сын, обул нас как детей, интересно Падишах уже понял, как продешевил? Ха-ха-ха…

Глава 25 Курултай

На востоке Персии началась настоящая войсковая операция. Полки экскаваторов, бригады бульдозеров и дивизии грузовиков атаковали миллионы тонн песка. Десятки вертолетов сновали вдоль воображаемой лини строительства неся внутри себя руководителей среднего звена, инженера намечали участки, определяли бригады и технику необходимые для выполнения конкретного объема работ.

Следом шли службы снабженные, ставили мобильные городки, проводили электричество, разворачивали мобильные станции технического обслуживания. На базы завозилось топливо, продукты питания, запчасти, предусматривались и удобства для рабочих: кондиционеры, полевые кухни, душевые… Но основной рабочий персонал менялся каждые две недели, так люди могли передохнуть в уютных городках от изматывающих суховеев пустыни и работать более эффективно.

Замедлить работы могли немногочисленные скальные участки, но туда направили команды магов, оказалось одаренным не было особой разницы: лопатить тонны песка или бурить гранит. Так что пока батальоны копателей ворочали тоннами песка, волшебники рубили скальную породу и плавили гранит. При этом скорость строительства канала не падала ни на секунду.

Первыми были подготовлены участки, где по проекту запланировали строительство тоннелей, мостов и шлюзов. Винтовые подъемники, затворные механизмы, монструозные шарниры, гигантские шлюзы, направляющие, боны… все это было давно заказано и оплачено на фабриках Персии, России, Китая… И сейчас отдельные подразделения, этакий строительный спецназ, монтировали металлоконструкции, заливали бетон и устанавливали громадные сооружения.

Эта работа обычно производилась в конце проекта, но сейчас мы не могли позволить себе такой роскоши. То, что металл стали устанавливать в первую очередь, гарантировало что к тому моменту как русло канала будет закончено, одновременно завершат и все самые сложные сооружения. Само же рытье будущей водной артерии производилось на двадцати отдельных участках. На каждом из которых было занято две-три тысячи человек и до полутысячи единиц техники…

Мало кто мог понять и оценить, что происходит. Но мои инженера сделали для себя правильные выводы, канал будет завершен ненамного позже того времени, как только любое из подразделений закончит свою работу. А что такое пятьдесят километров по пустынной земле, если под рукой техника и тысячи людей? В день нужно было пройти чуть больше ста метров, чтобы закончить проект всего лишь за один год!

Год — это так мало для того, что задумано и одновременно ужасно много для тех, кто возможно еще ждет. Это учитывая, что я потратил немало времени, чтобы выбраться из Кореи и добраться до Великой Степи. Но время не потрачено впустую, все что я с отцом и дедом наметили сделать за десять лет, будет закончено за два года. Да неидеально, однозначно не так выгодно, как задумывалось раньше, больше того Чинхва очень много потеряют в финансовом плане, но фактор времени с каждым месяцем давит все сильнее и сильнее.

Теперь, когда у сроков ввода канала в эксплуатацию появился определенный срок, а работы по нему вошли в привычное русло, настало время форсировать работы по месторождению, которые до того я тщательно скрывал и тормозил. Непосредственно на объекте работали только люди, проверенные мной лично, надежные, верные делу клана. При этом они периодически проходили ментальный контроль, утечка могла стоить Чинхва дорого, пока мы не были полностью готовы к тому, чтобы принять вызов от желающих захватить богатые недра адайских земель.

Бойцы Чжэнфэй и эскадра Морского Дракона осталась контролировать безопасность вокруг канала, до того момента как свои обязательства начнут выполнять ракетные дивизионы и пехотные полки Российской Империи. А я переместился обратно на клановые земли. Что бы не думали партнеры, именно там сейчас ковалось будущее Каспийского Канала.

*****

Курултай! Степные вожди собирали первый за многие сотни лет Курултай. Когда-то великие вожди съезжались со всех уголков мира, чтобы обсудить экономику, политику, войну! Тогда Хан Ханов правил половиной Китая, Кореей, Сибирью, Ближним Востоком вплоть до границ Османов в Европе, Русью до ее границ с Тевтонами, Ширваном, Урарту, … почти весь известный мир покорился великому предку.

И сегодня оставшиеся в живых потомки собирались в надежде на восстановление прежнего могущества и силы. Союзы Уйсуней и Аргынов выступили инициаторами общего собрания, их самые сильные кланы — Дулаты и Каракесеки после заключения союзного брака стали грозной и единственной независимой от крупных держав силой. Остальные были, возможно, богаче, имели больше солдат и техники, контролировали более обширные земли, но никто из них не мог претендовать на роль объединителя тюрков, так как сами зависели от сильных соседей.

Турфанцы пришли сюда осторожно, и кто знает чьи интересы они отстаивают на встрече: тюрков или властителей Поднебесной? Кокандцы даже не пытались скрывать про британские настроения и в открытую вели разговоры с кланами о необходимости сильного покровителя. Ширванцы, имевшие де-юре собственное государство, а де-факто разрываемые Османами, Персией, Российской Империей, и недружественным Урарту пришли просто послушать, на самом деле не зная, что предпринять.

Были и представители кланов, которые уже давно потеряли даже видимость суверенитета. Это в первую очередь многочисленные кланы Российской Империи: татары, калмыки, башкиры, хакасы, буряты, якуты… Прибыли не все кланы, а лишь те, кого новая родина чем-то не устроила, по большей части не лучшие из тюрков. Без основания гордые, без силы дерзкие, без влияния чванливые…, но кто еще мог не ужиться на новой родине за более чем тысячу лет? Хотя, хотя были среди них истинные бриллианты, те кто реально хотел восстановления былого величия тюрков и готов был отдать за это свою жизнь и будущее клана.

Прибыли и представители нескольких кланов из Османской Империи, Европы, Нового света… Те вели себя как туристы, просто вспомнили о своих древних корнях и захотели потусоваться у колыбели своего народа. С удивлением смотрели на огромные юрты, ритуальные костры и бесчисленные стада лошадей и овец, пробовали национальные блюда, заглядывались на девушек… С этих толку мало, но и не выгнать же, ведь клич был брошен на весь мир, и кто знает, может и среди этих людей найдутся те, кто нужны будущему союзу.

В отличие от своих союзников Тайра Мансуровича и Абулхаира Адильбековича искавших в прибывших силу я смотрел на этих людей с другой точки зрения. Крымские татары — неплохие моряки и вполне могут пригодиться в моем быстро растущем флоте, башкиры — нефтяники, и кто как не они смогут быстро наладить добычу черного золота на Тенгизе, якуты знают толк в золоте и драгоценных камнях… Я искал людей не для войны, но могущих сделать нарождающийся союз куда прочнее чем тысячи танков.

Если эти территории станут поставщиками качественного и недорого сырья, то все окружающие страны будут заинтересованы в сохранении стабильности. Единственно надо сделать так, чтобы громадные соседи и помыслить не могли проглотить такой лакомый кусочек в одиночку. Для этого мы должны быть достаточно сильны, чтобы другие игроки могли успеть вмешаться и защитить «свои» природные ресурсы.

Вечно голодный до углеводородов Китай можно подсадить на Каспийскую нефть, Россия получит уран, дешевую электроэнергию угольных станций, черные металлы и кокс для Магнитогорска, Британию можно подкупить вольфрамом, хромом, цинком… Всем понадобятся ресурсы богатых тюркских земель, только их надо правильно перераспределить, сохраняя равновесие и каждым шагом уверяя мир, что без Чинхва все эти богатства сгинут в пламени войны.

Однако до настоящих дел еще далеко, чертовы традиции тысячелетней давности требовали пира с большой буквы. Может раньше это и было круто накормить несколько сотен глав кланов, но сейчас предстоящий праздник обжорства и культа жирной еды лично меня довольно сильно напрягал. Особенно учитывая, что Курултай проводили на моей территории. Это была не дань моей крутости или особый почет, просто сейчас Тенгиз был наиболее безопасным местом в Степи.

Воздух надежно закрыт четырьмя ЗРК «Перун», суша защищена войсками Уйсуней и Аргынов, а море надежно блокировано флотилией Чинхва. Потом место стало удобным в плане логистики. Одни гости прибывали в аэропорт Астрахани, и на катерах доставлялись прямо к месту встречи, другие добирались через Ширван по той же схеме. Это сильно играло мне на руку, тюрки, еще не заключив союз уже приучались считать Тенгиз самым удобным местом на древней родине. А что будет когда дострою Каспийский Канал?

Однако помимо политических плюсов от того, что местом Курултая выбрали Тенгиз было и куча минусов. В первую очередь это заботы, связанные с встречей, обустройством и сопровождением огромного количества чужаков, среди которых как минимум половина были профессиональными шпионами. При этом нас попросили соблюдать традиции, хорошо хоть за этим следили каракесеки, дулаты и каракалпаки, заморочек в этих приемах оказалось больше, чем я думал.

Рассадка гостей за столом: напротив двери, сбоку, у двери — оказалась мерилом уважения к гостю. Подача тех или иных частей туши животного – тоже традиция. Одна кость полагалась старейшему, другой кусок самому молодому, третий — смелому… Черт!!! Черт!!! Черт!!! Умножьте это на несколько сотен делегаций из разных стран мира, у которых были свои нюансы в обычаях, и вы поймете, что без обидных накладок не обошлось. А в этом мире накладки обычно заканчивались дуэлями!

Мои воины сбились с ног улаживая одну конфликтную ситуацию за другой. Откровенно я молился всем богам об окончании бесполезного по моему мнению марафона поедания беспредельного количества мяса и жира. Нездоровая, высококалорийная пища практически без овощей и фруктов должна была прикончить союзников раньше, чем они согласятся на план, предложенный Свободным кланом.

Однако я недооценил все эти хороводы вокруг низеньких столов, когда целые банды тюрков кочевали из юрты в юрты и под каждым новым шаныраком рассаживались в новом порядке. Как оказалось на первом этапе застолий складывались партии, выявлялись сторонники и противники. Потом начались разборки уже внутри групп, за то, кто конкретно будет представлять интересы того или иного союза. При этом кочевники часто обходились без слов, например, если Эмир татарского клана, вдруг по собственному почину садился ниже более молодого Мырзы бурятского независимого рода, это значило что бурят выбран представлять общие интересы на Курултае.

Однако если лидер не был выявлен явно в дело вступали традиционные способы относительно цивилизованной борьбы за власть. Капитаны степных кораблей брали в руки кобызы и домбры и состязались в острословии, интеллекте и гибкости ума. Традиционные конкурсы акынов выявляли самых красноречивых из тех, кто претендовал на власть. В то же время эмиры состязались в традиционной борьбе — курес, в умении управлять конем… В общем споры старались решить мирными состязаниями.

Я изначально ломал голову о том, как будет происходить Курултай, идея выслушивать мнения нескольких сотен человек не очень-то и вдохновляла, проводить здесь вече в старорусском стиле явно бы не получилось. Если в Великом Новгороде народ начинал драть друг другу бороды, то тут вся аристократия мало того, что владела магией так еще была и вооружена до зубов.

Но теперь все стало более или менее понятно. Хождения кругами наметило десяток крупных партий и независимых одиночек. Эти люди фактически выражали мнение большинства тюрков, и именно им доверили достигнуть договоренностей устраивающих всех участников Курултая. Теперь, когда количество переговорщиков сократилось на порядок можно было работать по конкретным темам.

Понятно, что таких же результатов можно было достичь двухсторонними встречами, переговорами по сети, но такой традиционный способ имел место быть и в данном конкретном случае показал весьма высокую эффективность. В итоге общественность выдвинула на переговоры несколько десятков наиболее влиятельных и представительных тюрков.

Таир Мансурович, Абулхаир Адильбекович и я представляли хозяев Курултая, с нами в качестве советников и знатоков тюркских реалий на встречу пошли виднейшие деятели Уйсуней, Аргынов, Адайцев и Каракалпаков, в том числе я настоял на участии главы Мангытов и Эмира Аскерзаде. Адаец имел обширные связи в Ширване, Коканде и Гиркании, а также заслужил неплохую репутацию среди Астраханских, Омских и Оренбургских тюрков. Мангыт же как первый из Каракалпаков поднявший флаг Хана Ханов был незаменим в переговорах с Кокандом, где диаспора каракалпаков все еще имела огромный вес.

Второй по численности и значимости была группа тюрков – выходцев из Российской Империи. Лидер — молодой глава независимого бурятского рода, что, учитывая наличие в партии нескольких десятков Эмиров немаленьких кланов было само по себе нетривиальным событием. Видимо лидер российских тюрков имел незаурядные способности и почитаемые всеми достоинства.

Хотя на первый взгляд мырза Тарбагатай ничем примечательным не выделялся. Посредственный маг, не самый сильный боец, скромно одетый, абсолютно не представительный, худощавый, невысокий. Только острый как кинжал взгляд и благородная осанка говорили о том, что это совсем не простой человек. Ко всему властные манеры выдавали в нем человека уже давно привыкшего повелевать без оглядки на старших. В каком же возрасте он возглавил род?

Третьей по численности группой были сторонники Ширвана. Хотя кто там был дирижером совсем непонятно. Формально всем руководил Ахмед бек Джаваншир, глава сильнейшего клана Ширвана, но ходили слухи о том, что Джаванширы слишком часто прислушиваются к мнению Осман, к слову представитель Арасов из Османской Империи так же вошел в группу ширванцев.

Ахмед бек — убеленный сединами старец, опытный, хитрый, обладающий немалой властью и личным могуществом. Бек достиг ранга мастера и поговаривали, что недалек тот час, когда он станет грандом. Да не вундеркинд, но трудяга, который своим потом и упорством пусть поздновато, но достиг верхней ступени магической силы. Неудобный, опасный противник.

Четвертая группа – выходцы из Коканда. Несмотря на то, что после хождения кругами эти люди сформировали одну фракцию, внутри Кокандцы были сильно разобщены, причиной тому каракалпаки, которые составляли едва ли не половину всего союза. Складывалась довольно интересная ситуация, и явно в пользу тюркской идее.

Последней крупной группой ожидаемо оказались Турфанцы. Стонущие под пятой китайцев тюрки, с одной стороны, жаждали скинуть с себя ярмо поработителей, а с другой разумно этого боялись. Восточный дракон был в зените своей силы и растоптать даже такой сильный народ для многочисленной и прекрасно вооруженной армии Поднебесной не составило бы труда.

Хитрых Турфанцев представлял Эмир Бин Азир, мощный воин, лет сорока. Было видно, что это человек, который провел всю свою жизнь в сражениях, только вот смущало мысль о том, где он воевал? Против китайцев – маловероятно. Скорее он дрался с братьями тюрками: уйсунами и аргынами, не самый лучший выбор для переговорщиков.

Оставшихся значимых глав кланов и независимых родов на переговорах представляли одиночки. Были тут выборщики от Европейских кланов, довольно слабые в военном отношении, но обладающие капиталом и технологиями. Новый свет представлял один мощный клан с севера, даже не представляю какими судьбами тюрков занесло так далеко от дома.

Все участники, удостоенные чести представлять и отстаивать позицию тюрков на Курултае, были определены глубоко ночью. Все-таки договориться такому огромному количеству лидеров, собранных в одном месте, было не самым простым делом. Но все закончилось благополучно и намного быстрее чем я ожидал. Завтра предстоял итоговый раунд переговоров, где и будут обсуждены самые важные вопросы.

Глава 26 Юрта

Курултай — это собрание и коллективное волеизъявление большого количества глав кланов, которые в свою очередь говорят от имени целых народов, однако, чтобы вся эта махина работала нужно единое мнение довольно небольшого числа самых влиятельных тюрков. И сегодня я принимал участие в таком собрании, которое как надеялись многие из присутствующих послужит возрождению тюрков.

Выбранных лидеров пригласили в роскошную юрту, которую привезли сюда Дулаты, точнее говоря Уйсуни. Ни один из кланов не был собственником древней реликвии, ее хранили как общественное достояние и память об ушедших предках, властвовавших почти на всей Евразией от моря до моря! По легенде юрта была одной из тех, что разбивали для Хана Ханов. Конечно, таких артефактов скорее всего было гораздо больше, тем более порабощенные народы исправно платили дань, в том числе и магическими предметами.

Говорят, в этой юрте нельзя было солгать, хотя это ее свойство неоднократно опровергалось потомками. Несколько значимых переговоров, которые проводили тюрки с китайцами, русскими или британцами в итоге завершились не в пользу потомков Великого Хана, только из-за того, что они не смогли распознать обман, понадеявшись на чудесные свойства жилища.

Возможно, этот переносной дом и вовсе не имел отношения к Правителю Степи? Однако, это точно был довольно сложный и дорогой артефакт. В юрте было прохладно летом и тепло зимой и это без традиционного костра. Ни стрелы, ни копья, ни даже современные автоматные пули не могли пробить защиту простых войлочных стен. Возможно жилище выдержало бы и артиллерийский обстрел, но Уйсуни обоснованно не стали заходить так далеко, можно и наследия предков лишиться.

Деревянные части юрты: кереге, шанырак, настил пола — не гнили, не портились от времени и были прочны словно сделаны из самого прочного металла. Добротная сталь даже не оставляла царапин на отполированных временем деталях. Войлок не ела моль, он не истирался там, где соприкасался с деревом или землей. Все части чудесного жилища не пропускали воду, не горели… В общем мечта современного архитектора, да и только.

Легенды гласят, что помимо неработающей системы антивранья, тут еще были встроены боевые защитные механизмы и регалии власти Великого Хана, но они скорее всего были утеряны во время многочисленных войн и лишений, которые тюрки испытывали последние столетия. Что-то спрятать в полностью разборном жилище было нереально, так что потомки смирились с фактом, что часть чудесных свойств кочевого дворца утеряна.

Мебель и внутреннее убранство юрты были новоделом, конечно Уйсуни пытались повторить древние технологии и вручную ткали ковры, шили теплые, набитые хлопком «корпе» и украшали золотым шитьем подушки. Гостям накрыли огромного размера сборный стол, резные детали которого выполнили из черного и красного дерева. Не знаю антиквариат это или работа современных мастеров, но за этим предметом искусства было даже как-то неудобно есть.

Столы накрыли традиционным вареным мясом, жареными в масле кусочками теста — баурсаками, принесли кумыс и шубат, первое — напиток из кобыльего молока, второе — из верблюжьего. Однако отдавая дань традициям прикаспийских кланов дастархан дополнили вареной белугой, печеным осетром и черной икрой. Богато и в то же время довольно аскетично, набор блюд, специй и методов кулинарной обработки минимален. Тюрки с усмешкой просили как можно меньше портить мясо перцем и овощами.

Первый голод был утолен, хотя о каком голоде речь, эти люди три дня только и делают что едят, они из-за стола то встают в лучшем случае пару раз за день: один чтобы сходить в туалет, а второй чтобы добраться до кровати, хотя многие спят прямо тут-же. А что? Матрасы мягкие, подушек много, а одеяло принесут расторопные служанки. Я это конечно утрирую, но по факту не сильно далеко отошел от истинного положения дел. Тюркские традиции со временем не потеряли своей эффективности, но цена таких результатов для желудка была велика, а попробуй не ешь за общим столом… В общем после того, как все поели сколько смогли, Таир Мансурович взял слово.

– Братья, мы собрались здесь чтобы обсудить дела тюрков. Еще пару лет назад Уйсуни почти сложили руки и выбирали себе покровителя из трех окружающих нас империй. Но состоявшийся союз между каракесеками и дулатами дал нам надежду на будущее. А потом появился Свободный Клан Чинхва, с проектом, который, возможно, вдохнет новую жизнь Степь!

— Что даст нам морской путь, который контролируют персы и русские? — выкрикнул представитель Коканда.

– Клан Чинхва имеет долю в проекте, — быстро ответил за соратника Абулхаир Альдибекович.

— Ну и что с того? В чем польза для тюрков? – не унимался кокандец.

– В чем польза говоришь? Ради этого мы сегодня и собрались! Только вот чтобы сохранить тайну нужно проверить все ли присутствующие здесь искренне выступают за Союз Тюрков или пришли по шпионить для своих хозяев! — припечатал Таир Мансурович, разгневанный бестактными замечаниями кокандца.

– Что за недоверие! – не полез за словом в карман оппонент.

— Мы здесь гости и доверили свои жизни хозяевам встречи, и вы еще смеете сомневаться, – поддержал протест ширванец.

-- На самом деле родичи мы прибыли, издалека прекратив все свои дела, а тут встречаем сомнения? – обиделся якут с обмороженным до красноты лицом…

– Чем спорить не лучше ли просто открыть свои мысли ментату? В чем проблема для вас снять артефакты и подтвердить свои истинные намерения? – вновь надавил Таир Мансурович.

– Где гарантия, что секреты наших кланов не станут известны Чинхва? – тут же вполне обосновано возразил кокандец.

Я как-то довольно отрешенно наблюдал за происходящим, конечно, пора было включаться и брать ситуацию под контроль, но пока мы ели и вели пустопорожние разговоры, ответственность за тело было перекинуто на кластер. Мое же сознание занималось с удивительной юртой. Именно, здесь я понял, о чем говорят одаренные, когда описывают мир магии.

Маги огня видят вокруг себя сполохи пламени и помогают первородной стихии вырваться наружу в нужном им месте. Водники находят в мире тугие жилы и плетут из них узоры силы. Свои особенности есть у магов земли и воздуха, но суть сводится к тому, что одаренные видят немного больше, чем простые смертные.

Те же кто сумел освоить сразу несколько стихий и вовсе наблюдают радугу чуть ли не каждую секунду. В этом кстати и сложность, видеть несколько сил может немало людей, но освоить и контролировать их способны лишь самые дисциплинированные и интеллектуально развитые. Ведь чтобы смешать в один магический узор две или даже три стихии требуется точный расчет, скорость, богатое пространственное воображение и незаурядные способности.

Но это лирика, я как маг разума тоже что-то видел. Только моя картина мира ограничивалась или глухой стеной если человек имел артефакт или огоньком разума. Но в юрте я впервые увидел артефакты ментальной магии. Мои диски были той же природы, но пока они не активировались я их не «видел». А здесь вся юрта пылала, как новогодняя гирлянда. Узор был так сложен и непонятен, что я поначалу подумал, что это сделано реально для красоты. А кто его знает Хана Ханов мог, наверное, себе и такое позволить, чтобы, так сказать, услаждать свой взор и тренировать чувство прекрасного!

Однако мои кластеры шутку юмора не поняли и мгновенно разложили орнамент на составляющие: на лицо питающий контур, место воздействия – юрта, и йохоуууууууу!!! Мать моя это огромный обнулитель защиты от магов разума. Просто в ноль все артефакты, и точка. Механизм простой ушлый читер вроде меня подключается к системе и вуаля, нет у нас больше волшебных колпаков, все тюрки, как открытая книга, вижу мысли присутствующих намного лучше, чем просто используя свои способности. Они демонстрируются как бы под увеличительным стеклом или на широком трехмерном экране.

Но и это не все. Гирлянда ту не спроста, разные группы огоньков – разные контуры плетений. Если тот, что ломает артефакты меня не удивил все же еще один артефакт магии разума, коих я уже видел немало, то вот второй, я бы назвал его «оборонительный»… второй меня впечатлил. Мало того что это был конструкт невероятной сложности и какого-то запредельного функционала, большая часть которого была для меня непонятна, но самое главное ментал влиял на реальный мир.

Для меня это был основной затык, магией разума нельзя разрушить крепость или построить дворец. Чего уж там даже ложку левитировать не получалось. Но здесь и сейчас я видел рабочую схему того, как разумом меняют реальность. И это просто здорово! Однако пока мои достижения в распознании чужого плетения не пошли дальше возможности закрыть двери. Хотя и этот маленький шаг для человечества был для меня прыжком, огромным прыжком вверх.

Но на этом сюрпризы юрты не закончились, плетением был покрыт пол прямо под моей задницей. Я, вообще говоря, был абсолютно равнодушен к заморочкам кочевников о том, кто «выше» кого будет сидеть, тем более что стол круглый, а земля под ним ровная. Что мать его в таком случае значит термин «выше»? Но все местные эту тему знали назубок, а потому долго и нудно спорили кого и куда посадить.

Хозяева с одной стороны должны были уступить почетные места гостям, но с другой стороны это деловая встреча не гоже сразу прогибаться под оппонентов. Тайра Мансуровича и Абулхаира Адильбековича на главные места не пропустили, но все вместе согласились усадить «торде» меня. Типа нейтральная личность, и не тюрк вовсе. Меня тогда это место нисколечко не обрадовало, до выхода далеко, лишний раз в туалет не сбегаешь, придется беспокоить соседей. Однако сейчас, когда обнаружил третий магический контур стало понятно кто тут обычно сидел…

Что бы это могло быть? И тут я из любопытства стал нажимать на «полки» контура, стараясь добиться на всем протяжении огоньков магии разума одного похожего свечения. А ведь даже детям говорят не стоит совать пальчик туда, куда не следует. В это время беседа лидеров тюркских партий окончательно оказалась в тупике, доводы и брюзжание слюной закончились, а для рукопашной вроде повода еще не были, а всего-то надо было согласться на коротенькое ментоскопирование, с одним единственным вопросом: «Ты за нас, или против нас?» И тут я добился одинакового сияния от всех огоньков контура…

Неведомой магией меня взметнуло на ноги, да так мощно что сидевшие рядом со мной аксакалы в страхе подались в стороны. В руке прямо из воздуха соткался Посох Силы, а на плечи как будто опустилась тяжесть сотен тонн груза, от которой я почувствовал себя всесильно горой. Руки и ноги потяжелели, теперь я скала! Вцепился пальцами сплетенный из пяти жгутов силы Посох, пропуская через себя волны невероятной силы. Мощь зазвенела туго натянутой стрелой и это напряжение почувствовали не только сидящие в юрте, но и все собравшиеся на Курултай!

– «ЛУЧШЕ БЫТЬ ПОСЛЕДНИМ СРЕДИ ВОЛКОВ, ЧЕМ ПЕРВЫМ СРЕДИ ШАКАЛОВ» – вдруг вырвался из моей тяжелый все подчиняющий глотки рык, на самом деле я невольно прочитал руны, скользящие вокруг свитых в тугую косу силовых жгутов бьющих энергией, но они прозвучали укором собравшимся в юрте тюркам.

Главы кланов действительно ссорились как свора шакалов вокруг трупа лошади. От могучей Империи тюрков остались лишь жалкие крохи, владения когда-то сильнейших кланов скукожились и усохли как шкура быка, выставленная на солнце. И сейчас самые лучшие сыны тюркского народа скалили зубы споря о том к какой стае им прибиться, чтобы выжить. Волки искали защиты у тех, кого раньше считали законной добычей.

Мырзы и эмиры пораженно замерли! Cлова, которые я произнес, были одной из немногих цитат Хана Ханов, дошедших до наших дней в неизменном виде. А то с какой ментальной и стихийной мощью они были произнесены живо напомнило присутствующим легенды о Сыне Неба! Ко всему я, не удержав рвущуюся мощь выпустил из посоха вверх огромный столб энергии. Стихии ничего не разрушая вырвались к шаныраку и опали на поляну вокруг бодрящим потоком силы.

Окружающих окатило животворящей волной, у людей зажили мелкие раны, исчезли застарелые шрамы, в телах появилась невероятная легкость и заиграла могучая сила, десятки магов перескочили на следующий ранг… Как будто длань Неба коснулась поляны, даже пожухлые, выжженые беспощадным солнцем ростки трав выпустили робкие зеленые листики.

Я же, стоя в юрте был одновременно в тысяче мест сразу, видел и чувствовал глазами тех, кого коснулась так щедро разлитая мной магия. И в какой-то момент люди вокруг стали падать ниц, вознося молитву Вечно Синему Небу вернувшего им Повелителя. Гордо восседавшие влиятельнейшие мырзы и эмиры уже давно лежали, стыдливо уткнув в пол юрты головы. Как шкодливые дети, вдруг пойманные строгим родителем на очередной проказе, они не смели взглянуть мне в глаза.

Но зачем это мне? Здесь и сейчас я видел их, читал как открытую книгу, мог вытащить любой самый сокровенный момент из их жизни… ЭТО ВЛАСТЬ! Всеобъемлющая, всепоглощающая, пьянящая… Вместе с ползущими за мной вождями я вышел на порог юрты и окинул тысячи людей не смевших оторвать голову от земли. От каря до края я видел лишь силуэты людей, склонившихся перед древним пророчеством.

– С каких пор тюрки стали сворой псов, подбирающих объедки с чужого стола? Я вижу сынов Вечно Синего Неба, обсуждающих чью кость, завтра будут грызть их дети, на кого пошлет своих слуг новый хозяин! Лучше умереть, чем жить так как вы, забыв свою СИЛУ и ПРАВО. Я наделил вас могуществом, яростью и бесстрашием, а увидел трусливых шавок!

– Повелитель, прости нас, – почти хором взвыли старейшины, к которым медленно, но неуклонно присоединялись голоса всех остальных.

– Чего вы хотите для себя? Чего вы хотите для своих детей? Вас прельщает судьба рабов?

– Нет, Повелитель!

– Тогда к чему эти споры? Что ждет вас на землях, ставших чужими? Вы вассалы сильных, у вас есть иллюзия независимости и надежда сохранить наследие тюрков, но с каждым годом вы все больше и больше становитесь китайцами, русскими, британцами…

– Поведи нас, Повелитель!

– Укажи нам путь!

– Мы вверяем тебе свои жизни и души!

Многие из этих людей лишь поддались минутному порыву, внушению той силы что коснулась их тел и душ, другие искренне верили в то, что настал их час и Хан Ханов вновь поведет бесчисленные тумены в поход на врагов, были и те кто сумел воспротивится древней магии и затаили зло против Союза Тюрков… Но сейчас надо было решать, что делать с вновь образовавшейся толпой фанатиков и как не пойти на поводу у их желаний, ведь несмотря на весь пафос я преследую совсем иные цели…

Своей неожиданной находкой я сломал весь сценарий переговоров. По первоначальным планам мы собирались уговаривать выбранные тюркские кланы присоединиться к нам, купив их сотрудничество долей в богатых месторождениях меди, железа, угля… В первую очередь планировалось разрабатывать те месторождения, которые максимально быстро дадут прибыль. Меньше вложений, пусть простая, но товарная продукция. Железные окатыши, уголь, катодная медь, и нефть!

Потом ряд месторождений не сильно перспективных в моем прошлом мире здесь имели огромное значение. В этом мире слабая добыча ресурсов на Черном Континенте и на Юге Нового Света сделала ряд металлов намного дороже, просто из-за того, что разведанных запасов меньше. Поэтому припрятав для себя самые лакомые месторождения, я вполне мог пожертвовать информацией для своих настоящих и будущих союзников.

Этот Союз мог стать ключом к военной силе. Для того чтобы выполнить планы Чинхва нужна была огромная, хорошо вооруженная армия и у меня было совсем немного шансов получить ее в нужный срок. Если бы не поджимавшее время, можно было разыграть целую серию изящных комбинаций и получить желаемое приложив минимум усилий, но мне приходилось нестись напролом, пытаясь скоростью и грубой силой подмять под Чинхва как можно больше. И вот судьба подарила мне очередной шанс, не слить все, а сделать так как надо!

Глава 27 Финансово-промышленная

— Лорд Грейсток, рад приветствовать вас с Британских Индийских Колониях, — лорд Оукленд был в меру подобострастен, но и одновременно дерзок. Бесконечные проверки, смерть генерала Фэйна, потеря почти всей агентурной сети подготовили старого вояку к любому исходу дела.

— Хмм… не лучшая доля приходить на смену покончившему счеты с жизнью генерал-губернатору. Оукленд, старина, каким он был генерал Фэйн? — Лорд Грейсток неожиданно выбрал доверительный тон, значит новый наместник настроен не начинать свое правление с кровопускания!

— Профессионал, скорее солдат нежели политик, и как теперь понимает вся Британия не чуждый простым человеческим слабостям, – Оукленд был краток и сдержан, новые боссы не любят слышать хорошее о предшественниках, неосознанно ревнуя к прошлым успехам, но и не терпят плохое, примеряя высказывания подчиненных на себя, а ведь служащий не должен по всем канонам обсуждать руководителя. Эту немудренную истину Оукленд усвоил за долгие годы службы.

— Нда… а как вам удалось уцелеть в той мясорубке, что учинили волкодавы Его Величества?

— У меня есть один недостаток, лорд – я абсолютно честен. Однако в этот раз против обыкновения он спас мою задницу от крупных неприятностей, — офицер не погрешил против истины, честность, которая не раз ставила Оукленда в неудобное положение в этот раз спасла его от каторги, на которую уехало чуть ли не треть департамента.

— Ха-ха-ха, да вы шутник Оукленд, мне рекомендовали вас как крепкого служаку, который несмотря на все потрясения держит руку на пульсе.

– Это льстит мне лорд, но если быть честным, после известных вам событий руки нам даже не укоротили, а срубили под корень, так что мы тут, откровенно говоря, перебиваемся крохами того, что уцелело после бойни устроенной Чхолем Чинхва, – позволил себе немного поплакаться Оукленд, дела то действительно были плохи как никогда. Тщательно взращенная агентурная сеть приказала долго жить, а развернуть новую дело даже не нескольких лет, а возможно десятилетий.

— Этот юноша на самом деле так опасен? – вежливо, но без огонька поинтересовался Лорд Грейсток, явно недооценивающий роль Чхоля Чинхва в произошедшем.

– Многие в министерстве считают, что за ним стояли русские, но я больше, чем уверен, что и генерал Фэйн, и даже Лорд-Адмирал пали жертвой интриг ментата, — Оукленд попытался сразу же предостеречь нового босса от пренебрежения самым опасным противником.

– Хмм… интересная точка зрения, но я привык доверять людям работающим на «земле»… Что сейчас происходит вокруг клана Чинхва? -- сразу же все понял Лорд Грейсток, явно умный и опытный политик, умеет быстро перестроиться.

– Он строит канал, причем делает это нерационально быстро.

– ??? – Грейсток не проронил ни слова, но его лицо было красноречивее любых вопросов.

– Наши финансисты считают оптимальным сроком строительства для такого канала – пять-десять лет. Если выполнять работы быстрее нижней горницы этой планки, то прогнозируется удвоение стоимости работ, за каждые год-два, – пояснил Оукленд.

– И в какие сроки Чинхва планирует завершить стройку?

– Мы ведем мониторинг прогресса его работ через систему спутников, через два года, самое позднее три канал введут в строй.

– Это многое меняет, вы уже поделились своими выводами с Адмиралтейством?

– Да, но боюсь им не придали должного значения, там сейчас такая неразбериха после гибели Лорд-Адмирала. Однако мне удалось свериться с несколькими уцелевшими после чистки специалистами.

– И что интересного они сообщили?

– Адмиралтейство строит планы исходя из прогноза десятилетнего срока строительства и вывода канала на проектную мощность. То есть боевые эскадры русских в Индийском океане и разворот торгового флота в сторону Балтики станет сюрпризом для Роял Нави!

– Черт! – Босс был поражен, любой аналитик был бы поражен. Самое ценное достояние Британской Империи – гегемония на море, была под угрозой.

– Лорд Грейток, это не самая большая проблема.

– Боюсь предположить, что может быть хуже свободного выхода русских в Индийский Океан? У них ведь теперь Черноморский, Балтийский и Каспийский флота могут спокойно оперировать практически в любой точке земного шара… твою мать…

– Чинхва собрал Курултай тюрков…

– А… вы про эту древнюю идею возрождения Великого Хана… честно сказать очередная байка вроде побасенок про шестирукого индусского божка… На фоне морских проблем, собрание кучки дикарей не выглядит сильно угрожающим.

– У них что-то там произошло, лорд Грейсток, наши союзники из Коканда, верные, повязанные кровью и деньгами циники вдруг прониклись теми самыми побасенками, над которыми мы также весело посмеивались год назад. Кстати, точно так же все смеялись над идеей строительства канала из Каспия в Океан.

– Оукленд, как-то вы неконкретны. То, что происходит в Степи – это проблема? – Лорд Грейсток явно решил сосредоточится на вопросе Канала, кочевники его интересовали постольку поскольку.

– Сейчас нет, но не жду от Чинхва ничего хорошего, возможно это станет проблемой через какое-то время.

– Ну как станет, так и подумаем над этим, – поставил точку в разговоре лорд Грейсток.

*****

После умопомрачительной во всех смыслах демонстрации моей и нереальной мощи, офигительности и где-то даже улетности, Посох Силы сам собой развеялся на глазах у изумленной толпы. Я-то честно сказать неслабо расстроился, где теперь этот могучий девайс искать? А вот подданые, хмм… по-другому их теперь даже неудобно называть, преисполнились оптимизма, оказывается Хан Ханов так и делал: то призывал посох, то прятал его в какой-то пространственный карман.

Хоть это антинаучно и антимагично, но факт есть факт вот посох был, а вот его нет! Только как бы половчее это фокус повторить. Не дай бог разовая акция, перед фанатами стыдно будет и обидно будет когда за ним кто-нибудь из сильных мира сего припрется. Бить меня будет, пытать жестко, а я и сам без посоха, так один раз потрогал и все. Но как бы я не пытался напрячь булки и повторить запомненные до миллисекунды ощущения эта зараза не хотела появляться по новой.

Может у Посоха перезарядка? Ага, оружие станет доступно вновь через тысячу лет… приплыли блин. Я и с ментальными полочками мысленно потренировался и прежний состав людей собрал в юрте по надуманному поводу, а зловредная палка и не думала появляться. Так думаю надо расслабиться и немного отвлечься, всегда так, когда чего-то сильно хочешь, это самое не идет, а вот стоит отпустить, как бах вот и долгожданный результат.

Юрта теперь однозначно мой новый дом, а что удобно же блин, да еще и можно с собой в самолете возить. А если говорить о безопасности, то мне, кажется, я в ней и атомный взрыв спокойно переживу. К тому же расшифровка второго клубка контуров, того, что определил как защитного, показала возможность не только дверки закрывать. Там такое заложено! Но это дело надо испытать, интимно и где-нибудь в безлюдной пустыни, чтобы ненароком никого не прибить.

Но больше всего порадовала схема обхода защиты артефактов разума. Мало того что теперь они мне не помеха в юрте, есть не нулевая вероятность того, что смогу данное плетение приспособить под свои нужды. Сделать более компактным, менее универсальным и в бой. Если удастся освоить такую технику это поднимет мои возможности на порядок.

Юрту мне, конечно, тут же подарили, точнее говоря вернули как законному хозяину. Фанатики тут же решили поднять меня на белой кошме, объявить Ханом Ханов, Потрясателем Вселенной… и всей толпой рвануть возвращать утраченные земли. Пришлось охладить их боевой пыл, с голой задницей на ядерные державы ходят только совсем укуренные отморозки, мы не из их числа. Вокруг люди трезвые, степенные, которым есть что терять и к чему стремиться.

Так что в первую очередь были закреплены договоренности, которые продекларировали ранее. Пытаться сохранить произошедшее в секрете – бесполезная трата времени и сил, слишком много свидетелей. Причем опасны как те, кто не проникся, так и те, кто поверил. Первые побегут докладывать своим покровителям, вторые начнут рьяные попытки собрать силы. Если честно сейчас для меня явные сторонни будут даже опаснее противников.

У сильных мира сего не должно мелькнуть и тени того, что может возродиться древняя Империя с территориальными претензиями. Раздавят как таракана и даже не заметят. Тут надо действовать аккуратно, просто продолжить развивать свой первоначальный план. Правда имея вот такие незапланированные бонусы. Все-таки теперь гораздо легче продавить то, что затеял. Тут даже, кажется, наоборот придется часть желающих сдерживать, а то и вовсе оттирать. Иногда ведь даже безынициативный исполнитель лучше ярого энтузиаста.

В первую очередь мне нужно сосредоточить усилия на экономической базе, причем нужно сделать резкий скачок, выводящий меня далеко вверх. Наметил несколько наиболее перспективных проектов. Разрабатывать месторождения придется по принципу долевого участия. Клан владелец земли получает ренту от пяти до двадцати процентов, просто за то, что ребятам повезло родиться в этом месте и они смогли удержать за собой эти территории.

Кланы тюрков-чужаков приводит рабочую силу и технологии. Но у тех, кто посетил Курултай они априори были не самумами передовыми, так крупные месторождения не раскачать. Поэтому их привлекали на относительно мелкие месторождения, в основном нефтяные. А вот на крупные разработки золота, меди, урана, вольфрама, хрома, никеля… придется вводить инверторов.

Но сделать это надо в первую очередь политически, а уже потом финансово грамотно. Вот это займет огромную прорву времени, надо убедить матерых воротил сырьевого рынка в том, что у нас есть богатые месторождения, что мы можем обеспечить их безопасность, и самое главное сможем этот товар вывезти из Степи и транспортировать до потребителя. При этом нам надо выбрать кланы достаточно влиятельные чтобы они могли защитить свои инвестиции, но и в то же время не настолько могущественные чтобы попытаться бросить вызов тюркам.

Первым делом нужно проработать договора с местными. Переселение в Степь родственных кланов автоматически усилит нашу объединенную армию и даст средства на строительства внутренних дорог. Откровенно я настроился на долгие месяцы переговоров, часть из которых неизбежно закончится провалом. Для того чтобы убедить кого-либо мне придеться раскрыть полную информацию о том или ином месторождении, но в случае отказа от сотрудничества эти бесценные сведения утекут на сторону.

Однако случился Посох, плетение, давшее мне шанс обойти магические щиты и добраться до разумов глав кланов. Работа, которую рассчитывал закончить за полгода была сделана за один день. Кластеры в бешеном темпе собирали информацию, отсеивали ненужное, выбирали тех, кто имел финансовые, военные, и политические ресурсы. Следующее сито отбора – лояльность или на худой конец умение неукоснительно соблюдать взятые на себя обязательства.

В конце концов получил сжатый отчет, квинтэссенцию того, что могли получить лучшие СЕО мира совершив сотни переговоров, отправив на разведку тысячи лучших агентов, выпив декалитры дорогущего виски, выкурив центнер гаванских сигар и накатав тысячи часов на горных лыжах где-нибудь в Альпах. Хорошо быть ментатом, еще лучше владеть Посохом и юртой Великого Хана я обошелся без вышеназванных изысков. Осталось сделать последний штрих. Пока вожди кланов еще здесь нужно заключить с ними договора и увеличить свою силу.

Башкирские Юрматы когда-то властвовали на просторах севернее земель адайцев, родственники, соседи. Сейчас их вытесняют Сибирские Нефтяные Кланы из Шантигары, осталось совсем немного и их дожмут. Клан невероятно силен, богат и амбициозен, но против тех же Строгоновых им не потянуть, а нефть рано или поздно привлечет хищников, в принципе уже привлекла.

У меня есть выход для Юрматов, Тенгиз и Кашаган я им, конечно, не отдам, а вот Карачаганак, с его нефтью и газом может стать жемчужиной в новых владениях Юрматов. Для меня это надежная защита с севера. Отступив однажды, гордые башкиры больше не сделают шаг назад, да и уходя с родных земель они могут обложиться обязательствами и договорами с будущими владельцами башкирской нефти, что еще сильнее укрепит наши северные границы.

Ко всему вокруг Юрматов полно мелких кланов и независимых родов с хорошей армией и отменной российской боевой техникой, не чета Юрматам, конечно, но тоже сила. Им можно отдать «мелкие» месторождения прикаспийской низменности и Мангышлака, их немало, и часть из них несложно запустить, сделав минимальные инвестиции. Я получу долю от растущего потока нефти как хозяин земель, еще больше не останусь в накладке как владелец портовых терминалов и танкеров, ко всему сбуду черное золото под своим флагом и потихоньку начну отбивать деньги, вложенные в строительство канала.

Осталось обсудить размер моей доли в нефтяном бизнесе Юрматов. До истории с посохом я был готов отдать им семьдесят-восемьдесят процентов, но теперь точно знаю, что загнанные в угол башкиры будут рады и половине. Отличные бизнес я не вкладываю ничего и получу половину от доходов нефтяного бизнеса, да еще и загружу свои терминалы, флот и Каспийский канал.

Клан Кереев жил под крылом Императора России совсем неплохо. Выходцы из Южной Сибири владели несколькими некрупными месторождениями угля, имели кое-какую торговлю и даже миноритарную долю в Кузнецком угольном бассейне. Правда она с каждым годом все больше и больше размывалась Кланами из Москвы. Но на жизнь Керееям хватало, а вот растущие амбиции молодой поросли этот бизнес устроить не мог.

Аристократы постепенно выхолащивались, превращаясь в обычных мещан. Нет денег на армию – значит нужно избегать конфликтов, нет конфликтов – хиреет родовая школа стихийной магии, нет сильных магов – не будет и новых сфер бизнеса, и так по кругу. Пройдет два-три поколения и потомкам когда-то грозных багатуров придется встать вровень с коммерсантами средней руки, ладно бы хоть богатыми и перспективными, но у клана не было возможности роста в их родном деле.

Уголь Российской Империи давно поделен между сильнейшими игроками. И это были даже не энергетические компании, горючий камень подмяли под себя сталелитейщики, производители меди и алюминия, против них у древнего тюркского рода не было ни одного шанса. Однако я мог этот шанс дать. Близ небольшого соленого озера Туз на северо-востоке тюркских владений располагалось если не самое крупное месторождения угля в мире, то одно из самых перспективных.

В этом мире истории с двумя соляными головами не случилось, и русские геологоразведчики не нашли богатые, пригодные к промышленной разработки залежи. И город Экибастуз так и не был построен. А именно здесь располагался разрез, который может стать самым большим в мире и выдавать пятьдесят миллионов тонн угля ежегодно. Такие масштабы могли удовлетворить амбиции кого угодно и Кереи понимающие толк в добыче горючего камня не могли пройти мимо такой возможности.

Угольный бассейн находился на территории клана Каракесек, значит будущую долю придется делить между Кереями, Аргынами и Чиинхва. Но мой основной интерес совсем не в этом, кланы столкнутся с гигантской проблемой продажи угля. Нет железных дорого, а до ближайших потребителей в Российской Империи или Поднебесной многие километры диких, безлюдных земель. Куда девать такую прорву угля? У Чинхва на этот счет был ответ, я уже оплатил производство оборудования для тепловой электростанции невиданной мощи, ну и предприятия в Тенгизе готовы начать строительства линии электропередач Восток-Запад.

Третьей точкой роста было строительства обогатительной фабрики близ местечка Сарбай. Там под толщей земли находилось одно из самых мощных месторождений железа в мире. Огромные пласты рудного тела лежат сплошными магнетитовыми породами толщиной до двух километров. Для промышленной переработки это уникальное месторождение тем более совсем рядом расположен Пашковский металлургический комбинат, который когда-то возвели с расчетом на переработку горы Магнитная, но сейчас запасы ее руды истощены, а комбинат остался.

Разоренное предприятия клан Пашковых выставил на торги лет десять назад. Но даже местным воротилам такой гигант, да еще и без сырьевой базы и дешевых энергоносителей оказался ни к чему, тем более что основные его конкуренты в Череповце, Донецке… таких недостатков не имели, а значит и могли дать на рынок более дешевую сталь. В общем акции Пашковского комбината клан Чинхва выкупил еще до войны с Императором Коре. Тут я не был намерен делиться долей с чужим кланом, а планировал отдать эти безлюдные территории одному из вассальных родов Чинхва.

Глава 28 Финансово-промышленная, продолжение

Все три проекта были не самыми топовыми, что можно развернуть в степи, но у них было несколько очевидных плюсов. Месторождение угля и железа можно было разрабатывать открытым, карьерным способом. А это значит вся армия самосвалов и экскаваторов, что сейчас задействована на строительстве Каспийского Канала будет не просто востребована, а оторвана с руками, возьмут и еще попросят.

Потом, что метал, что уголь станут сырьем для Пашковского металлургического комбината, при этом все сырьевые базы расположены относительно недалеко от развитой инфраструктуры Российской Империи: от Сарбая до горы Магнитной мы вполне можем протянуть железнодорожную ветку своими силами, а от угольного бассейна до Омска рукой подать. Потом максимально быстро можно получить готовую, товарную продукцию без затрат на строительство больших комбинатов и огромных сооружений.

Шахты, металлообработка, не говоря уже о готовых изделиях потребуют если не десятки лет, то как минимум года три на развитие. Тем более остро станет вопрос с логистикой и сбытом, а именно в этих трех проектах эти проблемы были уже решены. Нефть и газ уйдут по Каспию в юго-Восточную Азию и Китай, равно как и стальной прокат с Пашковского комбината. Электроэнергия, уголь и излишки железного концентрата будут продаваться потребителям Российской Империи.

При этом вся промышленная инфраструктура для развития этих предприятий уже готова. Завод по производству тяжелой техники перемещен из Европы в Тенгиз и сейчас осваивает новые виды продукции, которых не хватает для будущих проектов. Производство рельс налажено на Пашковском металлургическом комбинате, кабель, провод и опоры высоковольтных линий электропередач делают предприятия, строившие инфраструктуру нефтяного месторождения Чинхва. Причем металлоконструкции они ка раз производили из металла горы Магнитной: траверсы, башни и прочее варили из своего швеллера и уголка, зато теперь не надо перестраивать технологические линии под другое сырье.

Были в степи месторождения и поинтереснее: медь на границе владений Уйсуней и Аргынов, уран недалеко от Коканда, золото, серебро, никель, хром… Но все они требовали гигантских вложений и даже не то, что в добычу и обогащение, а в инфраструктуру. Нужны были дороги хотя бы до Каспийского моря, чтобы наладить массовую продажу ценного сырья. А здесь за год не решить, тысячи километров дорог это даже не канал, это огромные сложные технические, инженерные сооружения, с тоннелями, мостами, пандусами… такое с кондачка не построить, нужны проектные институты, профильные предприятия и специализированная техника.

Но все это можно реализовать. Потренируемся на угле, железе и нефти, подкачаем мышцы и в бой. Вообще план у Чинхва был поступательный. Первый этап — строительство канала. Второй этап — нефтянка, и развитие за счет нее производственной инфраструктуры: дорожники, энергетики, инструментальщики, кабельщики… Третий — уголь, сталь, и дальнейшее усиление промышленного потенциала. И на последнем этапе развитие цветной металлургии, химии, урановой промышленности.

Но нехватка времени немного скомкала три первых этапа и мне приходится развивать их почти одновременно. А это неизбежный рост стоимости, ошибки, накладки, запаздывание одних и слишком быстрый рост других предприятий. Но другого выхода у меня не было, и сейчас я лишь мог минимизировать потери за счет правильного планирования и ресурса тюрков.

Причем взаимовыгодное сотрудничество с Кереями и Юрматами должно послужить сигналом для остальных кланов тюрков к переезду в Степь. Так у нас появится военная и экономическая сила, да и попросту вырастет население, сделав рентабельным строительство дорог, электрических сетей и прочих благ цивилизации. Сейчас предстоял раунд переговоров с главой Кереев и Юрматов, но я уже видел мысли этих людей и могу предсказать их реакцию на предложение, трудностей там быть не должно.

*****

Солончаки — бич и благословение этих земель. Соль и засушливый климат не дают развивать на этих просторах успешное земледелие. Редкие растения могут прижиться в такой агрессивной среде, а уж тем более дать хороший урожай. Но местные издревле занимались добычей соли и неплохо жили. Когда-то этот минерал был ценнейшим продуктом и выменивать соль на мясо, зерно, а то и звонкую монету приезжали со всех концов света.

Но время бежит и соль потеряла свою цену, полки супермаркетов завалены этим продуктом и цена на него так невелика, что говорить о торговле, да еще и из неспокойных степей даже не стоит. Неприхотливый скот, который с трудом находил прокорм в этих безжизненных степях — вот единственное достояние местных родов. Но сейчас мяса, шкур и молока уже совсем мало для того, чтобы жить в ногу со временем и даже самый отсталый мырза понимал, что долго так продолжаться не может.

С севера приходили богатые русские, с превосходным оружием, техникой и удивительными товарами. С востока теснили китайцы, имевшие то же самое что и русские, а тот и лучше, и больше. Куда деваться тюркам, так и не сумевшим стряхнуть с себя вековое проклятье кочевника и завоевателя? Сейчас в мире правят созидатели, те кто что-то изобретают, производят, добывают в конце концов. Надежды догнать или хотя бы стать вровень с технологичными народами у Аргынов уже не осталось, значит потомкам уготована судьба зависеть от сильных соседей.

Но сегодня перед Аргынами замаячила надежда, нет НАДЕЖДА. Сотни направленных взрывов взметнули вверх тысячи тон породы, под которой нашлись громадные залежи каменного угля. Нет, горючий камень тут находили издревле, даже добывали его довольно крупными партиями, ну это если мерить запросами мелкой деревни, а больше отсюда и не вывезти. Но то, что обнаружили геологи…!

По самым скромным оценкам геологоразведчиков тут миллионы тонн качественного, зрелого угля. Но я-то точно знал, что вовсе не миллионы, а полтора десятка миллиардов тонн, при этом доступных к добыче открытым способом, что сразу снижало себестоимость продукции в разы. Один больной вопрос – логистика. Но ветка железной дороги до российской «Сибирской магистрали» уже запроектирована и согласована соответствующими министерствами северного соседа.

А потом в нескольких километрах от разреза уже начали строить первые пусковые комплексы гигантской электростанции. Проще всего сжигать уголь здесь и транспортировать не менее ценный товар — электроэнергию, которой как раз не хватает за Уралом. Где бурными темпами растет промышленность и дефицит энергобаланса в регионе растет каждый год. Так что, когда мы пришли в Министерство энергетики Российской Империи там за наш проект схватились обеими руками, даже денег предложили, но Чинхва по понятным причинам отказались, «такая корова нужна самому».

Первые вскрышные экскаваторы стали убирать породу, взломанную тоннами взрывчатки, получилась полоса шириной сто метров и длиной около трех километров. Для начала этого было достаточно. На первых порах уголь будут вынимать простые дизельные экскаваторы, закупленные нами вместе с Европейским Заводом, но позже их заменят более совершенные роторные машины, работающие от электричества.

Для этого на заводе в Тенгизе уже подготовлен пакет проектной документации, произведен гибкий кабель. Экономия будет дикая, дешевой электроэнергии вокруг разреза скоро станет больше, чем нужно, а это практически бесплатная работа техники. При этом мы на первых порах брали из земли то, что легче и дешевле всего достать, огромные пласты чистого угля с низкой влажностью и лучшими характеристиками теплоемкости, а модули будущей электростанции готовились именно под специфику этого топлива.

Кереи как я и ожидал не решились бросить Российскую Империю без оглядки назад. Старшее поколение осталось на родине, собирая финансовые и человеческие ресурсы для молодежи, которую и отправили рискнуть на новом месте. У молодых больше энергии, энтузиазма и веры в будущее. При этом клановые специалисты несмотря на возраст проявили не дюжий профессионализм и рьяно взялись за дело. Глаза у ребят горели, перспективы месторождения головокружительные, они только догадывались, а я точно знал, что на этом месте будет самый большой угольный разрез в мире мощностью пятьдесят миллионов тонн угля.

В километрах тридцати от разреза как грибы после дождя росли аккуратные промышленные поселки, которые в будущем станут спальными микрорайонами промышленного городка. Вокруг жилья для рабочих и специалистов высаживались лесополосы, строились парки, скверы, объекты досуга. Я пользовался готовыми планами и цифрами прошлого мира, при этом имел более совершенно технику и материалы, поэтому темпы строительств были просто бешенные.

Ко всему большую часть строений возводили по модульному принципу. Готовые составные части зданий и домов привозились с комбинатов и тут же на месте собирались как конструктор. При отделочные работы уже были сделаны на заводе, это уничтожало индивидуальность проектов, но зато мы в кратчайшие сроки получили добротное жилье для рабочих и их семей.

Молодые Кереи не были стеснены условностями старшего поколения, а потому быстро сошлись с местными кланами и многочленными энтузиастами, которые, не дожидаясь решения кланов или родов по собственному почину бросились в Степь, после того как услышали о возможном наследник Хана Ханов. От таких людей не стоило отказываться, ведь добровольцы чаще всего стоили двух-трех наемных работников.

В итоге население ранее пустынных территорий одномоментно выросло в несколько десятков раз, уже сейчас вокруг угольного месторождения проживало около двадцати тысяч человек, а к концу года ожидали вдвое большего количества. Много техники, много рабочих рук — скорость освоения залежей угля.

Параллельно велось строительство железнодорожной ветки. Тут пока пришлось нанимать подрядчика из Российской Империи. Так дешевле и проще, все-таки мы собирались включиться в сетку железных дорог соседней страны, и кому как не их предпринимателям будет проще построить, а потом и зарегистрировать дорогу в соответствии с внутренними правилами Империи.

*****

На Сарбае все было не так весело, оно и понятно сюда я изначально не стал привлекать никакого стороннего клана, а это значит, что моим людям приходилось начинать все с начала. Но оно того стоило, если доля угля в будущей себестоимости металла была не так уже и велика, то вот железная руда – это основное. И отдавать такой поистине лакомый кусок было бы преступлением.

В моем прежнем мире это месторождение обнаружил летчик, пролетая над безлюдной степью он заметил, что оборудование просто сошло с ума. Представьте себе какая гора метала пряталась относительно неглубоко под землей. При этом содержание железа в породе было в среднем выше сорока процентов, а запасы… запасы просто поражали воображение.

И опять можно было работать без шахт, открытым способом. Получались уникальные условия для добычи нетехнологичными методами и при этом с огромной отдачей. Экскаваторы, самосвалы и немного взрывчатки, вот и все что нам потребовалось на первых порах. Людей клана Чинхва отправили на обучение и стажировку задолго до того, как мы вообще начали разговоры о Сарбае. И сейчас они, возвращаясь обратно становились учителями для своих соклановцев.

Специалистов: инженеров, технологов, энергетиков, механиков и других… наняли на стороне, все равно получилось дешевле чем отдавать долю какому-нибудь клану. Позже я планировал перенести Пашковский металлургический комбинат на свою территорию, точнее говоря со временем построить его более современную версию. На Пашковском будут отработаны технологии, выращено поколение специалистов, а вот работать они будут уже в Степи. Но сейчас нам было выгодно производить сталь именно в Российской Империи и избегая пошлин продавать.

*****

У Юрматов дела шли не в пример веселее. Но тут сошлось сразу несколько факторов. Во-первых, они решили переселиться в Степь всем кланом, сразу обрубив концы, уж слишком допекли конкуренты. Во-вторых, уйдя с рынка так решительно и резко, Юрматы смогли одномоментно получить не маленькую сумму денег от продажи своей собственности, поэтому имели средства для вложения в новые проекты. В-третьих, оперировали они на Тенгизе, а тут уже была построена довольна неплохая инфраструктура, так что клан начинал не с нуля. Ну и последнее Юрматы, зная куда и зачем идут, прихватили с собой технологическое оборудование и машины, так что помимо людей у башкир были и средства производства. Так что нефть мы получили раньше всех.

Каспийское месторождение нефти на самом деле залегало на довольно большой глубине и подобраться к черному золоту было не так-то просто. Прикаспийская низменность если посмотреть на нее в разрезе представляла собой что-то вроде казана из магматических пород. На дне громадной каменной посудины плескалось огромное озеро отличной нефти, но с течением времени от озера отделялись небольшие «пузыри» черного золота и как бы всплывали наверх.

Часть оказывалась на поверхности превращаясь в асфальтные озера, другая смешивалась с породой и не представляла ценности, но некоторые «пузыри» доплывали почти до верха и останавливались на небольшой глубине. Вот эти облачка нефти и достались Юрматам, для Тенгизского месторождения нефти это было немного, а вот для отдельного клана очень даже о-го-го. Ну а Чинхва без труда и мотаний по пустыне доставалось пятьдесят процентов. Вполне справедливо, учитывая, что это клановые владения и я безошибочно указывал места для бурения и примерную глубину залегания черного золота.

Правда в конце концов все это вызвало суеверный трепет у команды геологоразведчиков. Если мои знания касательно угольного разреза или Сарбайского месторождения можно было отнести к каким-то тайным изыскательским работам, где на огромной территории залегания пластов вполне могли затеряться пробные шурфы и шахты, тем более местные нет-нет да и копали уголь и железо по мелочи дырявя почву вокруг мелкими подземными лазами, то вот с нефтью все было не так однозначно.

В пустыне все прекрасно видели огромное количество месторождений нефти, указанных с невероятной точностью, рядом с которыми не было и намека на изыскательские работы. А так быть не могло, хоть какие-то следы должны были остаться. И тогда по тюркским кочевьям поползли слухи о всевидящем Хане, мистика куда от нее деться? Тут и древний Посох Силы, и ритуальные фразы Хана Ханов, а теперь вот и доскональное знание недр. Ну кому как не хозяину Степи знать где скрываются ее сокровища?

*****

Я же пока бурил, если то, что делали мои инженера можно было назвать бурением. Уровень сложности работ на месторождении Тенгиз был невероятно высок, но мы пока справлялись с поставленной задачей, и я верил, что недалек тот час, когда в небо ударит огромный фонтан нефти. Возвращаясь к месторождению, надо сказать, что в моем мире долгое время брали нефть из тех пузырей, что всплывали наружу, но по чистой случайности был найден выход нефти, прямо ведущий на дно «казана».

Там на древнем морском дне прятались поистине невероятные сокровища, добраться до которых было можно всего с двух точек, и одну из них я сейчас разрабатывал. По совокупности добыча нефти с Тенгиза кратно превысит все, что потенциально может добываться на землях клана Чинхва. Гигантское месторождение — одно из крупнейших в мире, может приносить около двадцати пяти миллиардов фунтов ежегодно. Невероятная сумма, и как только о ней станет известно, на запах денег придут вороны. Так что чем дольше я продержу все в секрете, тем больше возможностей подготовиться будет у клана.

Сейчас территория, где планируется добыча нефти совсем не походила на знакомые всем нефтяные качалки. Черное золото добывается на глубине четыре-пять километров, а это огромное давление, так что достаточно пробурить скважину, установить сепараторы и включить кран! Но вначале надо пробиться, а это ой как непросто для клана, который никогда не был силен в добычи природных ресурсов…

Глава 29 Год спустя

Уже почти год как Лорд Грейсток стал генерал-губернатором Британских Индийских колоний. Для наследника пусть и одного из самых богатейших и древнейших кланов «Империи, над которой никогда не заходит солнце» это был серьезный успех. Быть фактически наместником огромных территорий, на которых проживали миллионы людей — это дорогого стоит.

Император, распекая ушедшего из мира генерала Фэйна, особый акцент сделал на то, что фактически правитель этих земель, второй после государя, должен сосредоточить усилия на защите, строительстве и увеличении доходов с колоний. А мелкие авантюры на дальних границах служат лишь завесой для людей нечистых на руку.

Поэтому несмотря на убедительные доводы лорда Оукленда, показавшего себя человеком дела, Грейсток постарался забыть про Свободный клан Чинхва и его роль в разгромном поражении Британской Империи в персидском конфликте. Да и честно сказать заботы о хозяйстве огромной колонии отнимали все время и генерал-губернатору было вовсе не до возни в тюркских пределах. Правда фоном постоянно шли новости разведки о невероятно сильном прогрессе в строительстве канала, и бывало они тревожили сановника хуже зубной боли, но что-то предпринять по этому поводу он не решался, помня печальную судьбу своего предшественника.

Но целый год хозяйственных забот и решение только внутренних проблем порядком наскучили молодому и перспективному генерал-губернатору. К тому же тревожные сигналы из вне все больше и больше беспокоили Грейстока. События, происходящие вокруг прямо, или косвенно касались вверенных ему земель и самое плохое, что влияние это хоть и было пока незначительным, но в будущем грозило серьезными политическими, финансовыми и возможно территориальными потерями. А допустить этого генерал-губернатор не мог.

Если наместник не вмешивался в ситуацию на Мангышлаке и в Персии это не значит, что он сидел сложа руки и не держал руку на пульсе. Не предпринимал активных действий — да, однако следил, исподволь наращивал силы и готовился. Британцы немного восстановили агентурную сеть в Персии, реанимировали и вернули в строй, уцелевших агентов, завербовали новых сторонников, вложили немалые средства в армию Коканда.

Позволить себе рисковать британской пехотой Лорд Грейсток не мог, но отправить на убой кучу дикарей ему никто не мешал. Тем более, проявив себя как неплохой финансист, он смог изыскать средства на усилении кокандцев из внутренних источников, не прося помощи у метрополии. Все это было сделано незаметно, без истерик по поводу скорого открытия Канала.

Лорд понял, что этот вопрос стал немодным и даже опасным при дворе, поэтому обстоятельный доклад Оукленда о прогнозах об окончании строительства Канала в годичный срок попросту не заметили, или не захотели заметить. Многостраничный труд аналитиков колонии спрятали под сукно. Но фактов из реальной жизни не вычеркнешь и с каждым днем, с каждым новым отчетом разведчиков Грейсток убеждался в том, что час, когда Русские, Персы и Чинхва объявят о завершении строительства был все ближе и ближе.

Поэтому генерал-губернатор с каждым днем пытался нагнать то, что можно было сделать еще год назад, будь он немного смелее и решительнее. Понимание того, что как только упадут доходы от Суэцкого Канала, а значит и Гибралтара, как только русские боевые эскадры выйдут в Индийский океан, так сразу Малый Императорский Совет начнет искать крайнего, и им окажется в первую очередь наместник Императора. И никто не вспомнит, что сам правитель просил не влезать в «мелкие» интриги клана Чинхва.

Генерал-губернатор целый год не касался темы Свободного клана, стоически пропуская новости о клане мимо ушей и делая вид что они ему не интересны. Когда бредни про Курултай разнеслись по всему миру он не шевельнул и бровью. Новость о том, что десяток не самых слабых тюркских кланов бросили свои земли и переселились в дикую степь, он встретил, даже не оторвавшись от экрана ноутбука.

Вести о начале разработки гигантских залежей угля и железа, а также множества относительно небольших нефтяных месторождений, казалось, остались незамеченными. Какую-то реакцию смогли вызвать слухи о гигантских запасах нефти в Степи, но разнос этой информации за авторством авторитетнейших геологов Британии развеял и эти опасения.

Однако продолжать делать вид, что ничего не случилось было уже роскошью. События набирали обороты и даже самый бесталанный аналитик понимал, что все что готовил союз России и Персии вывалится наружу именно сейчас, когда будет объявлено о завершении строительства канала. Игроки копили силы и готовились к обострению ситуации. Настал момент сделать решительный шаг и встретить будущее облачившись в доспехи и с замкнутым забралом!

— Лорд Оукленд, ваши прогнозы относительно окончания строительства канала оказались весьма точны. Как бы ни старались русские и персы преподнести нам сюрприз, все уже давно поняли, что водная артерия Чинхва начнет работать совсем скоро, — не смотря на отрешенный вид генерал-губернатора Оукленд уже научившийся различать по мельчайшим деталям заинтересованность шефа понял, что настал час активных действий, которого старый служака ждал так долго. Все-таки оплеуха, отвешенная британцам, по сути, заштатным кланом, заставляла многих ветеранов закусывать губы до крови и скрежетать зубами. Старая гвардия жаждала мести, солдаты империи желали проучить много возомнившего о себе азиата.

— Да, ваше превосходительство, наши аналитики оказались на высоте, – скромно передал свои лавры аналитическому отделу старый служака, он работал не амбиций ради, а был одним из немногих настоящих патриотов Британии.

— Ну что вы мой друг, не скромничайте. Я уже год здесь и могу различить кто достоин похвалы, а кто просто пристраивается к удачному проекту… И все же, что вы ожидаете от русских, персов и клана Чинхва в связи с открытием нового пути из Индии в Европу?

— Касательно русских все более или менее понятно. По моим данным они демонстративно строят два авианесущих флота на Балтике. Но этого явно много для атлантического океана, там и баз то нет для такого количества кораблей, – стал с жаром выкладывать свои доводы Оукленд.

— Если я правильно помню у русских уже три флота в этой акватории, пять будет на самом деле слишком много, — не мог не поддержать эту точку зрения генерал-губернатор.

– Именно, еще один авианосец в Атлантике куда не шло, а вот второй флот они точно готовят для Индийского океана.

– Хмм… а место базирования, это все-таки десять-двенадцать кораблей, возможно атомные субмарины и корабли поддержки.

— Само собой, но что им мешает базироваться скажем в Астрахани или на Мангышлаке? – решил подыграть шефу, лорд Оукленд.

– Возможно, но я не видел отчетов о строительстве базы военно-морского флота такого уровня. Есть растущий порт во владениях Чинхва, есть Астраханский терминал, но этого явно мало для авианосца и его сопровождения, — Грейсток был рад показать свою осведомленность в текущих реалиях и подкованность в вопросах флотского обеспечения.

– Это так, ваше превосходительство, вынужден с вами согласиться, но есть одна совершенно дикая идея…

-- Не тушуйтесь Оукленд, это просто беседа, скажем так, для общего развития, – поддержал немного засомневавшегося подчиненного Лорд Грейсток.

– Ваше превосходительство, русские через подставные лица выкупили у независимого рода Лемье остров Диего-Гарсия.

– Твою мать! Долбанные лягушатники, так решили отомстить за Конго? Трусливые твари! – Не смог сдержать эмоций генерал-губернатор, – Это же идеальное место для базы ВМФ, практически центр Индийского океана, полный контроль над всеми морскими путями в регионе. Черт! Теперь я уверен, что оба авианесущих флота строят для будущей базы российского флота!

– И она станет связующим звеном между атлантической и тихоокеанской группировками русского флота, а снабжение будет проходить через Каспийский Канал, – Лорд Оукленд дополнил новыми доводами уверенность шефа.

– Черт! Как же все паршиво. А что Персия, какие прогнозы по ней?

– Тут, слава богам, крупных неприятностей ждать не стоит, мгновенного эффекта от строительства канала Падишах не получит. Однако в будущем усилившийся Шах-ин-шах, при поддержки Российской Империи может предъявить свои права на Пуштун или Бактрию, а возможно и Коканд. Но думаю они решаться на такое совсем не скоро.

– Нда… опасности нет, но и радоваться нечему. Ну а теперь давайте обсудим самое главное. Что. Вы. Ждете от Чинхва? – отчеканил последнюю фразу лорд Грейсток.

– Я не знаю! – неожиданно растерянно произнес Оукленд, – От ментата можно ожидать чего угодно, там бешенный коктейль обид, могущества, подростковых гормонов… Чхоль Чинхва опасен сам по себе, но самое главное он не предсказуем, мы не можем прогнозировать его ходы. Любая дичь, любая самая сумасбродная идея может заиграть красками в руках этого чудовища!

– Какие соображения вы имеете по всей этой ситуации?

– Нам надерут задницу и сделают это в первую очередь придворные Его Величества! – сделал неожиданный вывод Оукленд.

– Хмм… не могу с этим не согласиться. Но что нам предпринять, чтобы хоть как-то выйти из ситуации и не оказаться на месте генерала Фэйна?

– Как и год назад я придерживаюсь того мнения, что атаковать Канал – бесполезная затея. Так мы ставим себя против Персии, а то и Персии вместе с Россией. Генерал Фэйн и Лорд-Адмирал думали, что противостоят Чинхва, но тот изящно увернулся и подставил наших не самых худших аристократов под карающую машину Российской Империи и Дивана Шах-ин-Шаха.

– Да еще и французы с немцами подключились, – одобрительно кивнул Лорд Грейсток.

– Да… а несмотря на большие возможности генерал-губернаторства Британских Индийских колоний, все-таки надо признаться себе в том, что наш уровень – это все же не Персия и уж тем более не Россия, надо бить по Свободному клану, это самое слабое место Союза.

– Хмм... есть в этом зерно истины. Если убрать с Чинхва с доски, можно оттянуть самые страшные последствия на какое-то время. Пока найдут замену, пока разберутся с неспокойным восточным побережьем Каспия… А там глядишь и Роял Нави созреет и предпримет ответные меры, – поддержал подчиненного генерал-губернатор, все больше убеждаясь в ценности Оукленда.

– Да, надо выиграть время.

– Какие, на ваш взгляд, есть слабые места у Чинхва? Как мы сможем его остановить?

– Слабых мест у Чинхва осталось совсем немного, вот если бы мы выступили год назад…, – позволил себе короткий укол Оукленд, ждавший своего часа весь год, – Первое – это массированный удар по его землям. Тотальная война на уничтожение.

– Силами Коканда?

– Да.

– А второе?

– Эту меру я настоятельно не рекомендовал бы использовать, только как самый крайний случай. Надо понимать, что в случае неудачной попытки, Чинхва имеет возможность добраться до любой истины!

– Я осознаю все риски, связанные с противостоянием с ментатом.

– Его слабое место Анабель Чжэнфэй!

– Хмм…

*****

Генерал-аншеф Лопухин выловил на одном из приемов своего давнего товарища адмирала Апраксина. С моряком судьба свела их еще тогда, когда князь только получил лейтенантские погоны, а адмирал в чине мичмана командовал десантным шлюпом. Тогда вылезти из той задницы, в которую Империя отправила своих верных солдат помогла только смелость, дружба и самопожертвование. С тех пор два потомственных офицера хоть и виделись редко, но дружили по-настоящему. Так что никого не удивило, что два высокопоставленных чиновника уединились в одном из кабинетов, как раз-таки предусмотренных для таких переговоров.

– Слушай, Алексей Матвеевич, это твои на Каспии порт строят? – ошарашил Лопухин неожиданным вопросом.

– В Астрахани что ли? – недоуменно предположил адмирал.

– Да нет, около крепости Тенгиз, – внес уточнения генерал-аншеф.

– Федор Юрьевич, ни сном не духом о таком проекте, – яростно замотал головой моряк.

– Черт, а я думал это вы, там же настоящую военно-морскую базу строете. Подумал для новой флотилии почву готовите.

– Да ну тебя, сухопутная ты душа, океанскому флоту нужна база в Океане.

– А это сюрприз, надеюсь хоть приятный. Нда… что же ты Чхолюшка творишь, одно потрясение за другим… – непонятно пробормотал генерал.

– Постой, Лопухин, ты не про того парня, что выкупил на торгах Пашковский металлургический комбинат? – в свою очередь удивил друга генерал.

– Твою мать, Апраксин, а кто выкупил комбинат?

– Ну какой-то азиат из тюрков.

– Мой не тюрок, он кореец…

– А точно! Точно, кореец, владеющий землями на восточном побережье Каспийского моря, – вдруг вспомнил адмирал.

– Так… – протянул генерал-аншеф, – А каким боком он и Пашковский комбинат связаны с адмиралтейством?

– Так этот юноша вовремя решил нашу проблему с броневыми листами. Комбинат то обанкротился, сырья нет, угля нет. А клан Пашковых лет пятьдесят как поставлял флоту броню. А ты сам знаешь стройка у нас сейчас идет ударными темпами.

– Ага, и?

– Ну так мы то сталь Пашковым уже оплатили, бюджет тю-тю, и стали нет. Вот тут наш юноша и случился, броню поставил, всем зело помог.

– А что вы ему в обмен дали?

– Да к торгам допустили, старье списываем с Азова, Черного моря и даже Владивостока.

– Боевые корабли?

– Ты что? Думаешь, как его Чхоль, хочет из нашего старья флот сколотить? Там же в основном корабли береговой охраны выставили, они для океана негодны.

– Так ему океан и не нужен, думаю он только на Каспийское море рассчитывает.

– Твою-то мать, а мы думали он их на металлолом скупает, да еще разрешили своим ходом до Каспия дотащить, на его верфи. И продали по ценен металлолома, так сказать в ответ за вовремя полученную броню. Как думаешь нас за это? – сделал красноречивый жест адмирал.

– Да нет, нормально все будет, может даже и похвалят. Нда… помог ты мне, брат, сильно помог.

– Да ладно. Ты как? Может еще по одной?

– А давай!

*****

– Генерал Ван Чжао, три клана тюрков во главе с Бин Азиром продают все свое имущество. Разведка выяснила, что эти люди планирую переезд в Степь. Как нам отреагировать на эти действия?

– Хмм… мы ведь ничего не теряем, наоборот получим дополнительные земли для кланов из центрально Китая, причем без конфликта. К тому же избавимся от самых беспокойных турфанцев, а то я чувствую эти упрямцы опять забыли итоги прошлой чистки.

– Да еще бы забрали с собой тибетцев, я бы эти тюркам даже приплатил. Но генерал, степное войско слишком усилилось. Там за последнее время стало слишком много людей.

– Если говорить о динамике, то да, если сравнить с населением Поднебесной, то плюс-минус пару миллионов ничего не решают. Да и чем нас может напугать толпа аборигенов? Винтовками? Если на то будет воля императора наша авиация сотрет их никчемные армии в пыль.

– Генерал, а какова позиция двора по проекту Каспийского Канала?

– Мы поддерживаем проект, англичане слишком много силы забрали на море, пора остудить их пыл.

*****

Огромная территория площадью двадцать на двадцать километров была огорожена гигантскими постройками. Всюду виднелись шеренги черных столбов, уходящих за горизонт, больше похожих на объект современного искусства, чем на нефтедобывающий завод. Это была уже вторая очередь – свайный этап, несколько десятков и тысяч бетонных опор каждая весом шесть тонн должны были стать основанием будущего объекта.

Поселок нефтяников больше походил на станцию где-нибудь на марсе. Обтекаемые фасады зданий, полностью закрытые от внешней среды переходы. Работники предприятия могли посещать спортзалы, рестораны, кинотеатры, не выходя из помещений. Климат тут суровый и мы избавили нефтяников от нужды под него подстраиваться. Под стеклом и бетоном было немало деревьев, клумб и даже овощных грядок.

Сегодня был особенный день, мы наконец-то добрались до нефти. Собственно первые литры черного золота были подняты наверх еще неделю назад, так что даже самые закоренелые скептики уже твердо знали, что нефть тут есть. Но сегодня торжественный запуск, будем по традиции открывать фонтан маслянистой жидкости, чтобы омыть всех тех, кто учувствовал в проекте, на счастье. С одной стороны радость, а с другой тревожно. С этого момента пойдет отчет для всех тех, кто решит бросить вызов владельцам самого богатого месторождения нефти в мире!

Эпилог

— И это манго? Это мать твою манго? Щибаль, да как ты мог?

— Да что опять не так-то, ты год ныл нам о манго, а теперь получив его несчастлив?

— Я мечтал о мясистых кусочках малазийского божественного фрукта, я думал об феерии вкуса пока сжигал всю эту чертову породу, а ты… ты…

— Эй, скажи членораздельно что тебя не устроило?

— Это же банка из дешевого супермаркета, это же полная пестицидов фруктовая каша из гребаного Китая, щибаль. Они сами это не едят, поэтому нашим торгашам сплавляют. Неужели ты не мог позволить себе купить что-то более приличное?

– Вообще-то ты еще не открыл ни одной банки… как смеешь так говорить о фруктах, подаренных мне родней?

— Да я по чертовым китайским иероглифам все поня… Стоп! Так ты говоришь их тебе родня подарила? Прости, брат, может я и ошибся, они не могли тебе туфту послать…

— Вот же идиот, мы здесь все с ума сойдем пока доберемся до уровня с крабовым мясом…

– Что!?! Щибаль, зачем ты это сказал? Сколько еще копать?

— До верха?

— Нахрен мне твой верх! До крабового мяса?

Послесловие @books_fine


Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Telegram каналу @books_fine.


У нас вы найдете другие книги (или продолжение этой).

А еще есть активный чат: @books_fine_com. (Обсуждение книг, и не только)


Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора наградой, или активностью.

Страница книги: Чеболь. Свободный клан



Оглавление

  • ***
  • Пролог
  • Глава 1 В море
  • Глава 2 Сузы
  • Глава 3 Операция «Антикиллер»
  • Глава 4 Аудиенция
  • Глава 5 В ожидании
  • Глава 6 Каналу быть!
  • Глава 7 Нападение
  • Глава 8 Разгром
  • Глава 9 Абу Бакр Каирский
  • Глава 10 Кровавая жатва
  • Глава 11 Кровавая жатва, продолжение
  • Глава 12 Кровавая жатва, финал
  • Глава 13 Один на один!
  • Глава 14 Особенности экономики крупного строительства
  • Глава 15 Война бюджетов!
  • Глава 16 Расфанджани
  • Глава 17 Карты открыты
  • Глава 18 Взятки до добра не доводят!
  • Глава 19 Победа!
  • Глава 20 Личная
  • Глава 21 Выходной
  • Глава 22 Выходной, продолжение
  • Глава 23 Мирная
  • Глава 24 Стройка века – Каспийский Канал!
  • Глава 25 Курултай
  • Глава 26 Юрта
  • Глава 27 Финансово-промышленная
  • Глава 28 Финансово-промышленная, продолжение
  • Глава 29 Год спустя
  • Эпилог
  • Послесловие @books_fine



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики