Идущий в тени 3 (fb2)


Настройки текста:



Идущий в тени 3

Глава 1


Встали мы рано, и дело даже не в привычке, нам настолько хотелось убраться из этого места, что стоило организму прийти в норму, как мозг активизировался вопя: пора вставать!!! И сказано это было таким тоном, что возражений не последовало, так что я не то что встал, я вскочил в готовности к любой превратности судьбы. Стоило мне встать, как рядом материализовалась Демелла.

— Выступаем?

— Да.

— Хорошо, пять минут, и я достану сердце алтаря.

— Жду, я пока разомнусь.

Делами со словом я не расходился, отправился в сторону так полюбившегося мне утёса для охоты, но не дойдя хлопнул себя по лбу. Она же не сможет принимать дары без алтаря! Велев себе собраться и не тупить стал делать разминку где стоял, эти упражнения позволяют поддерживать боевую форму на высоте и не занимают много времени, если же их забросить, то на высокой скорости можно потерять координацию в бою и в итоге — поплатится жизнью.

Демелла и правда была готова через пять минут. Я закончил последний перекат с резким выходом в атаку, а за моей спиной в это время раздался треск. Обернувшись, увидел расколотый пополам алтарь и богиню, держащую переливающийся всеми оттенками зелёного, десятисантиметровый шар. Она шагнула ко мне и протянула его с такой нежностью, как мать протягивает ребёнка. Я шагнул к ней на встречу, и аккуратно из пальцев взял сердце алтаря и убрал в инвентарь. Богиня улыбнулась и сказала:

— Теперь я смогу с тобой общаться только мыслесвязью, эта же форма требует много невосполнимой энергии.

— Ничего, мы пообщаемся лицом к лицу тогда, когда отстроим тебе алтарь.

Демелла ещё раз улыбнулась, оглянулась на зев пещеры, которую я отметил волнистыми линиями и растворилась. Сразу в пещере стало как-то неуютно и одиноко, по спине пробежали мурашки. Усилием воли отогнав это поганое состояние, оно мешало здраво мыслить, я отправился к озеру, с которого должен начаться наш путь.

Озеро встретило меня шумом водопадов и миллиардами брызг, которые складывались в причудливые фигуры, на миг в них мне виделась стая скачущих оленей, секунда и вот уже я уже вижу пляску вокруг костра. Картины были завораживающими, но отвлечь от цели были не способны, в тот момент, что я их разглядывал, я вошёл по пояс в воду, вдохнул воздуха и остановив дыхание проглотил растение, после чего упал лицом в воду. Как только я оказался в воде, сразу сделал несколько гребков ко дну, где ухватился за кусок скалы. Так, я провисел под водой около минуты, не решаясь сделать первый вздох. Наконец решился, открыл зажмуренные глаза и сделал короткий вздох.

Разницы между дыханием под водой и в атмосфере я не заметил. Дышалось легко, никакого сопротивления, лишь перед глазами мелькали пузырьки и течение пыталось утащить меня вглубь озера, учитывая, что мне туда и нужно, я поддался ему отпустив скалу, лишь иногда гася инерцию мощными гребками против течения, мне необходимо контролировать своё передвижение в пространстве настолько, насколько это возможно. Проплыв пару десятков метров, я был уверен, что всё пройдёт по плану, с течением я справлялся, дышать под водой мог. Как же я ошибался!

После трёх десятков метров течение резко усилилось и завертелось воронкой, как вода в сливающейся ванне, схватится за выступ я не успел, и завертевшись волчком начал с огромной скоростью, по спирали передвигаться в сторону глубокой и широкой воронки на дне. Меня несколько раз весьма болезненно приложило о скалы, пришлось закрыть голову руками, лишаться сознания не собирался, слишком это рискованно и ладно ещё если я погибну — возрожусь! У Демеллы такой возможности не будет.

В зияющую дыру, находящуюся на дне, внешне таком спокойного озера, я влетел чуть ли не со свистом, многократно ударяясь спиной, руками и ногами о её края. В голове промелькнула аналогия с унитазом, которому нажали на кнопку слива, и мне — бедной букашке, но как пришла, так и ушла, а если точнее была выбита весьма сильным ударом о торчащий под углом сталактит. К моему счастью, ударился я о округлую и гладкую часть, больно ушибив бедро, а не насадился на него как бабочка на иглу энтомолога. Удар стал сигналом, что просто так в течении плыть не стоит, поэтому поглядывая между рук, стал пытаться скорректировать своё передвижение. Совсем без травм не обошлось, бороться со стихией нереально, но пару раз удалось перепрыгнуть через опасные камни и немного изменить курс, избегая повреждений.

В потоке крутящейся воды я пробыл минут пять, хотя казалось, что прошло не менее часа. За эти пять минут жизнь просела наполовину, сил растратил столько, что руки и ноги буквально дрожали от напряжения, на теле растёкся один большой синяк, но главную задачу я выполнил — ничего не было сломано и я жив.

Течение несло меня дальше, но уже не с такой силой, да и дно было весьма чистым, не сталактитов, не дерева, не больших камней. Несколькими сильными гребками выровнявшись в течении, откупорил и выпил зелье лечение, с ним правда пришлось заглотить пол литра воды, но это уже не суть важно, главное стали сходить синяки и мышцы стали податливыми на команды.

Речка была извилистой, и уже спустя пару часов я потерял всякое представление о сторонах света, о том где находилась пещера из которой я выплыл и хоть примерном расстоянии которое я преодолел.

Спустя семь часов подобного плаванья, в речке стала попадаться рыба, а спустя ещё час я попался в сети. Попался очень глупо, потерял бдительность от монотонности пейзажей и попал в почти незаметную глазу сеть. Первым порывом было желание её порезать, но я отказался от него в тот момент, когда сеть подняли над водой, не хотелось бы с порога ссориться с хозяином. К сети подошёл человек, или скорее существо отдалённо на него похожее. Наши глаза встретились, и мы замерли в невидимом противоборстве.

Глаза его смотрели фактически неподвижно, белёсые, как у рыбы, казалось они не выражают никаких эмоций, но вот он моргнул, и отвёл глаза пробегаясь взглядом по мне, я же в свою очередь разглядывал его. Он был высок, излишне худощав, но при этом не смотрелся дистрофично, серая кожа блестела как чешуя змеи, глаза рыбьи, какой-либо растительности на его голове не было, вместо волос и бровей костяные наросты. Одет он был в подобие тоги, только грубой, словно из мешковины, она была тёмно серой и мокрой. Он что-то сказал, слова, а это была осознанная речь, отдалённо напоминали бульканье и кваканье, я, насколько позволяла сеть развёл руками и сказал:

— Не понимаю.

Тот кивнул и направил в мою сторону кристалл, я напрягся, приготовился к атаке. Увидев мои действия тот замер и положив кристалл на землю, показал на свой рот, затем на меня и на кристалл. Дураком я не был и расслабившись кивнул.

Существо подняло кристалл и направив кристалл на меня, что-то пробулькало. Из кристалла вырвался белый луч и коснувшись моего лба — пропал. Быстро проверив все параметры, убедился, что всё в порядке и скосил глаза на системку.

«Вы изучили язык Булроушей на уровне ребёнка, чтобы изучить язык полностью, купите кристалл знаний»

Я закрыл системку и взглянул на существо, тот показал на себя и сказал:

— Меня зовут Гроль!

Я в свою очередь показал на себя:

— Меня зовут Мираж.

Говорил я на этом же булькающем языке, с непривычки в горле засвербело, а язык немел. Гроль улыбнулся, что в его исполнении выглядело как оскал, зубки у него оказались треугольные и заострённые. После чего он сказал:

— Ты воин?

Скрывать правды я не видел смысла, да и вид у меня тот ещё, на пахаря я не тяну.

— Да.

— Ты пришёл с миром?

— Я попал сюда случайно. Я не собираюсь воевать.

Гроль кивнул.

— Сейчас придут рыбаки и помогут вытащить тебя, потерпи, не режь сети.

— Не стоит.

С этими словами я использовал телепорт, примерно в метре над землёй. После телепортации извернулся и встал на землю. Системку о том, что пропал эффект подводного дыхания я смахнул. Реакцией моего нового знакомого было недоумение и страх. Он отпрыгнул закрывшись руками, я не двигался, постарался его успокоить.

— Не бойся, я не буду воевать. Я просто устал лежать в сетях, не удобно.

Гроль кивнул и несмело подошёл ко мне, после чего что-то сказал, но я не понял, о чём и поспешил ему сказать.

— Извини, я не понял.

Тот кивнул и подбирая слова сказал.

— Да, у тебя кристалл ребёнка. Я имею мало денег. Кристалл где много слов купить не могу.

Да уж, речь наша стала куда как косноязычней.

— Сколько стоит большой кристалл?

— Он не большой, в нём много слов.

Повторил он мне как неразумному, спорить я не стал, зачем? Много слов, так много слов, их право именовать кристаллы как им угодно.

— Сколько стоит?

— Три клыка Саблезуба или шесть Грыкрома. Пятьдесят средних рыб или тридцать больших.

— А золотых сколько?

Я достал кругляш из инвентаря и показал ему.

— Красиво, но не надо, надо три клыка Саблезуба или шесть Грыкрома, пятьдесят средних рыб или…

— Я понял.

Перебил его, но если мне всё так будут втолковывать, то я с ума сойду.

— Где взять клыки Саблезуба?

— Пойдём.

Он повёл меня узкими тропами между каменного массива, тропинки извивались, иногда расширяясь до ширины в пять метров, иногда сужаясь до такой степени, что мне приходилось протискиваться боком. Примерно через три километра, к нам на встречу вышли десятеро таких же как Гроль, за тем лишь исключением, что они были вооружены подобием плохонького копья. Они заговорили на своём клокочущем языке, говорили быстро и непонятно, я лишь изредка понимал слова типа стоял, ловил, говорил, идти и Саблезуб.

Когда разговор закончился, один из них толкнул Гроля, и прыгнул ко мне, метясь копьём мне в грудь. Один из вновь пришедших крикнул в след атакующему «Стой», но тот не внял крикам. Я же стоять тоже не был намерен, сделал короткий шаг в бок и наклон, схватил копьё и используя инерцию атакующего врезал ему поперёк туловища локтем. Сначала хотел в челюсть, но вовремя подумал о возможной смерти атакующего и не стал обострять ситуацию.

Прыгнувший на меня отлетел с громким воем, оставив в моей руке копьё, а в проходе воцарилась тишина. Ребята явно боялись моих действий. Первым тишину решил нарушить я. Протянув копьё тому воину, что кричал стой, я сказал:

— Сочтём за случайность.

Поняв, что эта фраза не перевелась, я рыкнул, чем вызвал их синхронный шаг назад. Я сделал ещё одну попытку, стараясь выбирать слова, на это раз моя речь была им понятна.

— Я не хочу воевать. Я бью только того, кто бьёт меня. Покажите Саблезуба, я хочу купить много слов.

Вперёд вышел тот, кому я протягивал копьё, у него были более длинные костяные пластины на голове. Он сделал два шага и взял копьё, я в свою очередь отпустил. Воин передал копьё своим и кивнув стал говорить.

— Ошибка Лоруля. Я дам тебе много слов так.

— Спасибо.

Спорить с ним я не собирался, как только мой словарный запас обогатится, я смогу вести нормальный диалог, и верну ему деньги. Не люблю быть должным, нутро у меня воротит от этого чувства, в который раз убеждаюсь в поговорке, что надо уметь не только дарить, но и принимать подарки, я это искусство так и не смог постичь.

— Меня зовут Глоролх. Пошли.

— Меня зовут Мираж.

Второй раз за день представился я, и вот прям нутром чую, что не последний. Глоролх, отдал приказ воину, тот побежал в сторону реки, а меня пригласил следовать рядом с ним, так я и поступил. Шли мы в молчании, все понимали, для диалога с чужестранцем мало детского комплекта словарного запаса, нужен полный, тогда будут иметь смысл расспросы.

Прошли ещё около пяти километров, видимо воины шли гораздо быстрее чем мы, поэтому встретились не на середине пути, а ближе к реке. Всю дорогу местность вокруг не менялась, всё те же хаотично расширяемые и сужаемые стены, это длилось до тех пор, пока мы не вышли из коридора и не оказались на образованном природой балконе, с которого открывался поистине завораживающий вид.

Огромная пещера, настолько огромная, что противоположный край в деталях разглядеть не получается, я лишь вижу, что стена там есть, а как выглядит, есть ли пещеры, неровности — не вижу. Высотой она тоже не была обделена, в высоту, наверное, с километр, на самом потолке есть что-то инородное, но разглядеть не удаётся. Но в шок меня повергли не размеры пещеры, а то, что внутри неё стоял город! ГОРОД!

Со своей позиции я не мог разглядеть его полностью, было темно, из освещения огни костров, хаотично раскиданных между домов. Проводник тронулся, я последовал за ним, как не крути, но это место мне хотелось исследовать, в крови прямо бурлило любопытство, которое я обычно давил логикой, но сейчас, и она твердила — тут можно найти что ни будь интересное.

Не смотря на то, что мы стояли на своеобразной ложе, спуск отнюдь не напоминал спуск по ступеням, нет, это были извилистая тропинка, узкая настолько, что даже моим худым и узкоплечим спутникам приходилось идти по одному. Иногда из-под наших ног срывались камни, они летели с громким треском разбиваясь где-то внизу. Дорога по тропинке была не такой уж и долгой, и уже через 15 минут я стоял у окраины города, имея возможность рассмотреть его в близи.

Это были руины, хорошо сохранившиеся, но руины. Об этом говорило отсутствие стёкол в глазницах домов, мох, облепивший стены, кое где обвалившиеся фасады стен. Возможно проблем было больше, но скудность освещения не открывала всей картины.

Глоролх вёл меня хитросплетениями улочек, но на прямую, не кружа по городу, это хорошо, значит какой-то двойной игры он не ведёт, во всяком случае на этом этапе. Остановились мы около одного из домов, от остальных его отличали задрапированные окна и наличие двери. Глоролх знаком попросил подождать и вошёл в дом. Внутри раздался приглушённый разговор, из-за препятствий в виде стен, разобрать который не предоставлялось возможным.

Спустя пять минут Глоролх вышел, в руках он нёс такой же кристалл, что был использован Гролем. Навёл на меня, и из кристалла вырвался белый луч. Свет погас, а я выдал:

— ООО, как же меня напрягало отсутствие возможности общения интеллектуально обогащённым языком, раскрывающим диалог, а соответственно и мысль в полной мере.

Вокруг удивлённо замерли, а я пытался понять свои ощущения от этой речи. Сейчас говорить было легко, необычно, но легко, хороший всё-таки кристалл на меня использовали. Мои мысли прервал голос Глоролха:

— Ты говоришь удивительно хорошо, мы, если честно, думали, что твой уровень развития ниже. Только не обижайся, у нас было мало информации.

— Не обижаюсь.

— Ты воин?

— Да, и неплохой.

— То, что неплохой мы поняли, когда ты ударил Громульку, вот он стонал то! А ведь он сам один из лучших охотников! Вот только не слишком ли жесток был удар?

— Нет, я удержал часть силы удара и бил так, чтобы не убить, хотя это и отступает от моих правил, я не привык щадить тех, кто пытается убить меня.

— Сдержал удар?! — по рядкам воинов прошёл шёпот переговоров. — А почему ты отступил от своих правил?

— Предположил, что из-за отсутствия адекватной коммуникации, могло возникнуть недопонимание. Его же смерть лишь усугубила бы эту проблему.

— Примерно так и есть, Громулька побоялся вести в стан чужака и ослушался приказа. Он умён, редко ошибается и мы бы его послушали, но Гроль тоже умён и ошибается ещё реже, хоть и рыбак. Он сказал Громульке, что ты его можешь с лёгкостью убить, но тот не послушал, и чуть не поплатился жизнью.

— Надеюсь он убедился, что желай я зла, я бы его причинил.

— Убедился.

— Хорошо. Я бы хотел вернуть тебе средства и Гролю, за потраченные кристаллы.

— Как скажешь, только давай об этом позже, сначала надо пообщаться со старейшинами, отдохнуть, а там может и сходишь на Саблезуба. Гроль говорит ты хотел на него охотится.

— Да, хотел. Но ты прав, сначала стоит поговорить со старшими, во всём должен быть порядок.

— Мудрые слова, я запомню. Пойдём, ты отдохнёшь с дороги, старейшины соберут круг лишь завтра.

— Пошли.

Глоролх привёл меня к двухэтажному строению, отпустил воинов, а меня пригласил внутрь. Как оказалось, это было его жилищем. Внутри было чисто, чувствовалась женская рука, но в доме больше никого не наблюдалось. Обстановка была, не то что скудная, скорее каменная. Из камня тут было всё: столы, стулья, пол, стены, закуток похожий на кухню и даже миски. Единственное что выделялось — ложки, они были выточены из кости. Глоролх налил две тарелки супа, чем-то похожего на уху, только с другими составляющими, одну тарелку взял себе, вторую поставил передо мной и принялся есть. Всё это сделал он в полной тишине, не проронив не одного слова. Я поступал так-же, мало ли какие обычаи у этого народа, может я скажу слово за столом, а это всё равно, что плевок в лицо хозяина дома.

После того, как мы поели, Глоролх собрал тарелки, отнёс в кухонный закуток и жестом пригласил за собой. Привёл он меня в комнату, где из мебели была лишь одна каменная кровать и жестом указав на неё удалился. Долго мучится вопросами на тему его поведения я не стал, бесполезно это, гадать не имея информации, поэтому лёг, усилием воли очистил голову и заснул. Завтра расставит все точки над и, пока же, стоит отдохнуть.


Глава 2


Встал, а точнее вскочил я в пол пятого утра и на автомате перетёк в боевую стойку, чем сильно испугал разбудившую меня девочку, стоящую у порога. Убрав клинки на место, я присел на колено:

— Извини, я не хотел тебя пугать, сон страшный снился, вот я и вскочил.

Ободряюще ей улыбнулся и оглядел. Выглядела она лет на двенадцать, хотя не знаю, насколько точно можно судить возраст этой расы по моим, человеческим меркам. Та же серая кожа, волосы костяные, но в отличии от мужских, они зачёсаны назад, а не стоят гребнями. Из одежды всё та-же тога, девочка переминается с ноги на ногу и теребит в руках костяную куклу. Глаза фиалкового цвета широко раскрыты, она открыла рот, закрыла, затем глубоко вздохнув затараторила:

— Мы пришли из гостей, а папка сказал, что гость дома и что он другой, не как мы. Папка запретил ходить, но мне было интересно, и я тихонько пошла, я тихо хожу, а ты как вскочишь, и я испугалась. Ты не сердишься?! А ты и правда не такой как мы. Кто ты? Я Лила!

Вот это тараторка! Выпалить такую фразищу на одном вздохе. Ещё раз ей улыбнулся и постарался ответить максимально чётко.

— Не переживай, не сержусь. Я человек, так называется наша раса, зовут меня Мираж. Очень приятно с тобой познакомится.

К концу моего диалога поднялся Глоролх, он оглядел комнату, его взгляд задержался на мне, после остановился на дочери:

— Лила! За непослушание ты будешь наказана! Живо в комнату!

Девочка понуро опустила голову и побрела к себе, за спиной отца она обернулась, вставая я ей ободряюще подмигнул ей, и та улыбнувшись побежала уже не так грустно. Глоролх заметил это, но виду не подал.

— Извини, Мираж, не уследил за ней, умеет она прокрасться как мышка.

— Ничего страшного, всё нормально.

— Кстати. Хочу тебя поздравить, ты с честью выдержал испытание тишиной.

«Поздравляем, вы выдержали испытание тишиной, награда +1 репутации среди Булроушей»

— А я то думал, может обидел тебя чем.

— Нет. Извини, я не подумал, что ваши законы и ритуалы могут отличаться от ваших и принял тебя как посланца из соседнего селения.

— Эх, к сожалению, я не знаком с вашими законами, подскажешь мне если что?

— Конечно! У нас их не так уж много, но я постараюсь тебе помогать если что замечу.

— Спасибо.

— Идём завтракать?

— С удовольствием!

Пройдя в ту же комнату, где мы вчера ужинали, я увидел жену Глоролха, которая была увеличенной копией Лилы. Такие же огромные глаза фиалкового цвета, тонкие костяные пластины, выглядящие как зачесанные назад волосы. Мы с Глоролхом сели за стол, а она разлила по тарелкам нечто вроде рыбной каши, и села напротив мужа.

— Я Лола, мы с детьми были в гостях и не знали, что ты пришёл, но вести бегут. Не удивляйся, если по дороге от нас до старейшин ты столкнёшься со многими любопытствующими. Мы никогда не видели таких как ты, лишь слышали о вас от далёких предков, смутно описывающих разные чудные расы. Представь, они говорили, что даже зелёные есть!

Во время её тирады я попробовал кашу, действительно вкусно, когда же она закончила, коротко сказал.

— Есть, действительно есть. Зелёная кожа у гоблинов, орков и дриад.

На меня уставились как на сказочника, и не удивительно, они наверняка это считали сказками, раз информация от далёких предков.

— Это не шутка?

— Нет.

Дальнейшую часть завтрака мы провели в тишине, лишь супружеская пара перекидывалась изумлёнными взглядами, но так ничего и не сказала. Я абсолютно не понимал, что их так удивило, подумаешь, есть зеленокожие создания и что? Ахелоты так и вовсе синего цвета, интересно, если я им об этом скажу они совсем зависнут? Когда мы доели, Глоролх решительно встал с видом человека, что-то для себя решившего.

— Мираж, тебе стоит поговорить с кругом вождей. Они знают многое и объяснят куда лучше меня суть происходящего. Пойдём?

— Да.

Я с готовностью встал, показывая всем своим видом, что готов выдвигаться в путь. Глоролх кивнул и пошёл вперёд, показывая мне дорогу.

Как и предсказывала Лола, улицы были забиты любопытными, их глаза блестели из каждого окошка, двери, закоулка. Сначала от такого внимания я смутился, хотел накинуть капюшон и пройти тихо, но затем передумал. А почему я должен стесняться? Я не украл и никого не обесчестил, я тут гость, так пусть смотрят, жалко что-ли. Решив для себя этот вопрос, я нагнал Глоролха.

— До старейшин ещё далеко?

— Минут пять пути.

— Есть какие-либо вещи, которые не стоит делать при них? Или напротив, ритуалы, которые если не исполнить, то глубоко оскорблю их?

— Есть. Старейшин нельзя перебивать, нельзя к ним обращаться без дозволения, нельзя сидеть, если они стоят. Нельзя смотреть старейшине в глаза, это считается вызовом. При приветствии, необходимо сделать поклон, если тебя старейшина ругает — склоняй голову, если хвалит — принимай как дар, с уважением. Если …

Я положил руку ему на плечо, прерывая речь, звучащую как давно заученное правило, настолько она была последовательна и нудна.

— Я понял. Спасибо.

Многие правила являются логичными, обычная дань уважения старшим, а вот некоторые, служат как рамки, удерживающие иерархическое расстояние, для более удобного правления.

К кругу мы вышли неожиданно, вроде бы обычная улица, проходящая между полуразрушенными домами, но раз, и мы уже вышли к площади. На площади горел костёр, освещавший ровным светом лица пяти существ. Они сидели полукругом, о чём-то тихо переговариваясь. При нашем приближении они прекратили разговор и застыли с каменными лицами. Во всяком случае они так считали, малочисленность подданных их не ставит не в какое сравнение с королями людей, например, эти лица я читал как открытую книгу, тогда как даже на лице малоопытного Георгия Дерека прочитать эмоции весьма сложно.

Мы подошли к ним на расстояние пяти метров и Глоролх склонился в почтительном поясном поклоне, задержавшись в этой точке на пять секунд, и лишь затем распрямившись, при этом его взгляд был обращён в пол. Я же лишь сделал уважительный поклон головой, но как равным и пытливо изучал лица. Я не входил в число их подданных, и не видел причин для раболепства, напротив, считал, что это может стать стеной в деловых отношениях. Глоролх попытался взять меня за рукав, дабы я совершил ритуальный поклон и следовал их традициям, но я лишь мягко убрал его руку и прошёл вперёд на пару метров. Подошёл бы и ближе, но тогда из моего зрения пропадали старейшины, сидящие с края полукруга. Взгляд старейшин изменился с изучающего, на злобный, я хотел уже начать речь с нейтрального приветствия, но сидящий по центру нарушил мои планы, резко рявкнув:

— Кто ты такой? Как ты смеешь подходить к старейшинам ближе положеного?!!

Приветствие застыло на моих губах, я встал перед дилеммой, вести себя напористо и грубо или попытаться сгладить углы. Пока я думал, не дождавшийся ответа старейшина заорал.

— Ты своей смерти хочешь?!

Решив наконец со стратегией разговора, я ответил:

— И тебе привет.

Лицо старейшины замерло. Этим ответом я показал его невежей, не здоровающегося с гостем, и при этом ответил весьма дерзко, обратившись к нему на ты и акцентируя на этом внимание.

— Что ты себе позволяешь сопляк?!

Сказано это было сквозь зубы, с едва сдерживаемой яростью. Интересно, не будь при мне оружия, и того инцидента в переходе, он бы на меня кинулся?

— Я здоровался за руку с королями и обращался к ним на ты, стоял во главе войска и привёл его к победе, я выходил один против тысяч и остался жив, я ношу статус друга бога! А кто ты?! По какому праву требуешь от меня уважения?!!

Сказал я это с яростью, с рычащими нотками, которые проскальзывали даже при отсутствии подобной буквы у Булроушей. Едва слышное перешёптывание стихло, все вокруг замерли. Отголоски моих слов звенели и отражались в провалах окон, пока наконец не затихли.

Буравящий меня взглядом старейшина закрыл рот, открывшийся во время моей тирады и посмотрел на меня совсем другим взглядом. Да, в этом взгляде всё ещё была неприязнь, но крыть ему было нечем, и он промолчал, что было равным признанию в своей неправоте. Молчали и остальные старейшины. Наконец тот, что разговаривал со мной, обратился к Глоролху.

— Глоролх, ты говорил, что нам необходимо поговорить с этим человеком, о чём нам надо говорить?

Почтительно склонивший голову воин ответил.

— Он сказал, что действительно есть существа с зелёным цветом кожи, и даже не одна раса. Возможно и другие рассказы предков не сказки, может там и правда есть могущественные существа, которые способны зажечь око богини.

Старейшина задумался, и окинув меня ещё раз взглядом, со вздохом сказал.

— Прости, Мираж. Наша культура требует уважения к старшинам, и мы привыкли, что так и есть. Ты другой, другая культура, другие ранги. Мы не будем от тебя требовать следования нашим правилам, но просим не вести себя с неуважением к кругу старейшин.

А дедок быстро собрался! И ведь по сути верно вник в ситуацию и разрулил конфликт. Всё-таки не всё пропало.

— Принимаю. О чём говорил Глоролх? Что за око? Что за легенды?

— Пойдём в дом, там поговорим.

— Пойдём.

Дедок встал, учитывая, что на протяжении всего диалога остальные сидели и молчали, он видимо старший, сделаем зарубку на памяти. Идти пришлось не далеко, домик старейшины находился прямо на площади. В доме мы прошли сразу на кухню, ничем не отличавшуюся от кухни Глоролха. Так и не представившийся староста жестом указал мне на один из жёстких каменных стульев, сам же, сел напротив. Он немного посидел, зарывшись в свои мысли, а затем начал рассказ, перебивать его я не стал, ничего умного я сейчас не скажу, сейчас время слушать.

— Давно, настолько давно, что даже дед моего деда начинал историю так, наша раса жила не под землёй, а над ней. Мы жили у небольшого озера и у нас всего было вдоволь, но однажды началась война. Война не простая, война богов — беспощадная в своей жестокости и несдержанности. Сначала на наше селение налетели рыцари богов, силой забирая наше имущество ради усиления своих богов, но мы это пережили. А затем начались невероятные и страшные вещи одновременно.

Ранним утром в наше селение явилась богиня Лийя Светлоокая. Она нас всех собрала, благословила и сказала «Дети мои. Нынешняя война беспощадна. Боги набравшие силы и метящие на трон восседающих беспощадны, они стали убивать паству противников. Я не желаю вашей смерти и нашла укрытие для вас. Следуйте за мной». Желающих перечить богине не было, и дело не в наказании, Лийя была очень доброй богиней и всегда защищала своих детей. Никто не усомнился в её благих намерениях, все разом шагнули вслед за богиней подхватил только детей на руки. Никто не кинулся по домам собирать вещи, Светлоокой верили безоговорочно, больше чем себе, и эта вера не была напрасной.

Пройдя в портал, весь народ оказался в городе, чьи очертания смутно угадывались, дети заплакли, испугавшись темноты, но богиня лишь ласково улыбнулась, и разведя руки сотворила артефакт «Глаз богини». Это был огромный цветок, который осветил пещеру, но богиня не остановилась и даровала нам поля, на которых росли всевозможные овощи и ягоды, затем, она сотворила сад, благоухающий на весь город и дарующий нам плоды. Последним своим действием она сотворила алтарь и просила лишь молитв, для своего усиления.

Мы молились рьяно, не умолкая не на минуту. Сменяли друг друга, но молитвы не утихали целый год. Мы бы молились и дальше, но лепестки Глаза бога потемнели и опустились, а затем во вспышке погасла сердцевина, и мы поняли — богиня мертва. Наша любимая богиня мертва!!!

Около её алтаря собрались все до единого, даже дети стояли на молитве, мы знали, что её больше нет, но надеялись, что она ранена, и мы ей помогаем, но тщетно. Жители города падали один за другим от усталости, теряли сознание, а затем вставали и молились, но богиня не пришла, чуда не свершилось.


Старик замолчал, переживая вновь историю своего народа, но не молчала Демелла, чей голос буквально прозвенел у меня в голове.

— Мираж!

От неожиданности я даже подскочил, но пришёл в себя быстро и на удивлённый взгляд старейшины ответил:

— В спине прострелило, извините. Я немного подумаю о рассказанной вами истории. — а затем уже стал вести диалог про себя. — Демелла, ты меня так не пугай, я ж заикой стану. Тебе нужен друг заика?

Ситуацию я постарался вывести в шутку, но богине явно было не до этого.

— Мираж, извини. Нам нужен этот алтарь и эти Булроуши как поклонники!

— Нам?

— Да!

— Зачем?

— Молитва даёт очень много сил. К слову, ты бы мог помолится час и не пришлось бы бить пауков столько.

— Понял, и всё же, почему нам?

Ответ последовал с задержкой.

— Я поделюсь.

И перед глазами тут же вылезла системка:

«Доступно редкое повторяющееся задание «Паства для богини» приведите в паству богини новых почитателей. Награда: 10 % божественной манны от их притока. Принять да/нет»

Ну нифига себе, сказал я себе. Десять процентов это много, очень много. Сдаётся мне, что не будь богиня в таком положении, фиг бы она предложила такую сумму, если бы вообще предложила. И пусть пока мне некуда девать эту энергию, найду ей применение. Хоть той же Демелле продавать буду. Жму кнопку «да», и вглядываюсь в новый значок, находящийся под манной:

«Божественная манна 0 / ∞»

Значит копить можно долго, вплоть до бесконечности — это здорово. Есть в Мире особые заклинания — божественные. Импакт от них нереальный, но всегда есть проблема — божественные заклинания требуют божественной манны, и вот её получить чуть ли не сложнее чем заклинание, ох как же там извращаются для этого. Я как-то в Альте видел, как паладин триста второго уровня снял свои сияющие доспехи, оделся в рубище и на коленях, через площадь пополз в храм, на вытянутых руках держа огромную миску, с дарами богу.

Но это всё лирика, дело то ещё не сделано.

— Могу я посмотреть алтарь и око бога?

— У тебя есть какие-то мысли?

— Пока не знаю, надо смотреть.

— Идём.

Алтарь оказался не далеко, мы вышли за площадь и оказались в открытом храме. Он чем-то напоминал древне греческие сооружения — высокие колонны образовывали квадрат, схематически очерчивая границы здания, располагались они через каждые шесть метров и были в обхвате около двух метров. В центре этого грандиозного сооружения стоял алтарь, чем-то похожий на алтарь Демеллы, вот только он был из кости, точнее я так думал, подойдя же ближе, увидел, что сделан он из огромных клыков.

Алтарь был словно треснут, рядом лежали раскрошенные клыки. Трогать алтарь руками я не стал, вокруг ходил старейшина, которому было явно не по себе от чужака, находящегося в близости от алтаря, чтобы его не нервировать, я постарался ускорится.

— Демелла. Подсказывай что делать, не разбираюсь я в алтарях, я твой алтарь был первым, который я увидел вблизи.

— Хорошо. Ты не против, если я посмотрю твоими глазами в течении пяти минут?

— А без разрешения?

— А без разрешения нельзя. Боги могут расщепить тебя на мелкие атомы, но не могут взять под полный контроль, тем более без разрешения. Соответственно и воспользоваться органами чувств невозможно, исключения — первожрецы и друзья богов.

Хм, а это крутая информация, значит следить за мной не смогут с помощью моих же глаз, а то неловко будет, занимаешься такой чем-нибудь этаким, что делается наедине, а через твои зеньки кто ни будь зыркает, не комильфо.

— Разрешаю.

Тут же перед глазами пробежала системка:

«Богиня Демелла использует ваши глаза для обозрения окружающего мира. Оставшееся время 00:04:59»

Я моргнул, но никаких изменений не заметил, глянул на старейшину, тот отшатнулся.

— Тттвооооииии ггггглазааааа

— Что с ними?

— Ониии свеееетятсяяя… Зелёёёёным.

— Я же говорил, у меня статус друг бога. Это не просто бравада или пустой трёп, мы с богиней думаем, как вам помочь. Не мешай.

Тот поспешно закивал, а я развернулся назад к алтарю, в голове тут же появился голос Демеллы.

— Нужное конечно дело, поднимать свой авторитет, но времени тратится…

— Вот и не трать его лишний раз. Что делать надо?

— Обойди алтарь…

Оставшиеся три минуты действия взгляда я обходил алтарь, рассматривал его с разного угла, заглядывал внутрь, рассматривал куски алтаря, лежащие рядом, одним из них чуть глаз не выколол, так близко поднеся его к глазам по просьбе богини. После исследования она подвела итог.

— Алтарь сильно разрушен, его предыдущая хозяйка умерла полностью и когда её частица выходила из ядра, верх алтаря взорвался. Но есть и плюсы: ядро цело и там много энергии, очень много, я понятия не имею почему она не закрылась в алтаре как я, у неё были и почитатели, и безопасное место.

— Что мы можем сделать?

— Мы можем занять ядро алтаря, ну то есть я могу. Только сначала стоит алтарь починить, желательно тем же материалом, что использовался здесь. С этим, я так думаю, проблем не будет. Это клыки тех самых саблезубов.

— Понял. Когда починим алтарь, мы сможем им дать свет?

— Сможем, это природная магия. Придётся постараться, но я справлюсь.

— Отлично! В таком случае я обедаю и выхожу на охоту за саблезубами.

Развернувшись к старейшине, который успел прийти в себя, рассказал ему краткую выдержку из наших выводов, чем ввел его снова в ступор. При чём ступор оказался мощным, я ему даже рукой перед глазами водил, а ключ фразой для погружения его в ступор служило: «у вас будет свет, я только алтарь починю и будет».

Пришёл он в себя лишь спустя пять минут, взглянув на меня совсем другими глазами пригласил за собой.


Глава 3


Старейшина привёл меня в свой дом, усадив за стол как дорогого гостя и принялся суетится на кухне, видимо жены у него не было. Через десять минут стол был накрыт, в виде исключения жареной рыбой. Хозяин сел напротив, чинно сложил ручки и произнёс:

— Кушай пожалуйста, а заодно поведай: что требуется от нас?

Взяв кусок жареной рыбы, надо сказать весьма пережаренной, видать повар из старичка так себе.

— Мне нужен проводник, чтобы показал где обитают саблезубы, немного еды. Для начала всё. Когда же починим алтарь — нужно будет молится богине Демелле.

— Так мы можем и сейчас молится!

— Не стоит, алтарь разрушен и толку от этого не будет.

— Хорошо. Когда нужен проводник?

— Через пять минут, мы выдвигаемся сразу же, как только я доем.

Старейшина кивнул и быстрым шагом отправился из дома, и время он там зря не терял. Когда я вышел, у входа стояла группа воинов в неплохой кожаной амуниции, вооружены они были копьями. Перед рядом солдат стоял старейшина:

— Вот отряд, обычно они ходят в атаку на саблезубов и знают все нюансы охоты.

— Хорошо. — И уже воинам. — Ведите, по дороге расскажете правила охоты.

Воины взглянули на старейшину, получили от того кивок, утверждающий меня старшим и молча развернувшись, пошли к противоположной, от моего появления, стороне пещеры. Один из воинов отстал, и начал инструктаж.

— Саблезубы сильные охотники, ростом они могут быть со взрослого Булроуша, назвали их так предки, потому что у этих животных клыки длиной с руку ребёнка, да и толщиной примерно такие. Живут саблезубы по одному, но во время размножения и взращивания потомства живут парами, затем расходятся. Есть некоторые исключения, из-за чего они происходят мы не знаем, но замечали пары саблезубов, которые продолжали жить вместе даже после того, как потомство покидало логово. Убить саблезуба в одиночку фактически нереально, они весят очень много, большие, быстрые. При нападении стараются откусить голову. При охоте на саблезубов используется копьё с ограничителем, оно втыкается в пасть и держится тремя Булроушами, четверо накидывают цепь, не давая хищнику сорваться, а остальные в это время наносят удары копьями с длинными лезвиями.

Не смотря, на то, что он мне весьма детально расписал способ охоты на саблезубов, говорил он с явным пренебрежением ко мне, что весьма задевало. Сдаётся мне, не прикажи им старейшина меня сопровождать, они бы даже не смотрели в мою сторону. Решив немного разрядить обстановку, похвалил его:

— А ты хорошо знаешь своё дело.

— Я — Да!

Сказано это было с немалым вызовом в голосе, не желая подобного настроения в отряде, я встал перед ним.

— Я тебе что-то сделал? С чего ты высказываешь своё недовольство?

— Нас подняли с законного отдыха, заставили быстро собраться и слушаться тебя — ЧУ-ЖА-КА! А кто ты такой? Ты не одного саблезуба не убил! А мы тебя должны слушаться?

Сориться с ребятам я не хотел, мне с ними ещё воевать, постарался призвать к рассудку.

— А ты к каждому новому члену команды так относишься? Что касательно управления: я управляю походом, не потому что лучше вас, а потому что я знаю, что делать. В бой же лезть и пытаться вас учить я не собираюсь.

Тот постоял, пожевал губу и наконец сказал.

— Ты назвал себя воином, я не слышал, мне рассказала жена. Это так?

— Да.

— У нашего отряда есть традиция: каждый новичок присоединившийся к отряду оценивается по первому сражению. Как себя покажет — таким и будет отношение к нему. Мы поступим так же. Покажешь себя — будем относится хорошо. Если же ты трус и обманщик, то мы тебя бросим там, на растерзание зверям.

— Идёт.

Воин посмотрел мне в глаза и кивнув обошёл, ведя отряд дальше. Больше я с ним не разговаривал до самого логова.

Сама дорога ничего из себя не представляла, да и дорогой то это можно назвать с очень большой натяжкой, скорее, извилистая тропинка, ведущая между нагромождений битого камня, чьё происхождение разобрать было невозможно. К ореолу обитания саблезубов мы пришли лишь через пол часа. Командир отряда построил нас и начал инструктировать. За время похода он свыкся с моим присутствием и относился более лояльно.

— Наживка, выдвигаетесь и занимаете место перед пещерой, вариант три. Аркан, прячетесь за углами и накидываете аркан вон на тот уступ, ваша задача держать зверя и не дать ему вырваться. Атакующие, прячетесь группами за тем уступом слева от пещеры вчетвером и трое за камнем справа. Мираж, действуешь самостоятельно, но предупреждаешь меня, если я говорю нет, то ты отходишь. Все всё поняли? По местам. Наживка начинайте.

У каждой группы было кодовое название, так быстрее чем называть всех по имени, да и если честно, я был рад, что по имени общаться не приходилось, запомнить их своеобразные имена у меня получалось далеко не сразу.

Охота началась рутинно. Наживка встала перед входом в большую пещеру, которую определили, как логово и издала мерзкий скрежещущий звук, словно металлом водили по стеклу и встали в стойку. Зверь показался быстро, стоило последним нотам звука умолкнуть, как в пещере загорелась пара жёлтых глаз, зверь выпрыгнул из пещеры, и я смог его разглядеть. Огромная кошка, ростом со взрослого человека. Короткая лоснящаяся шкура, напоминающая медвежью тёмно-бурым цветом и тигриную — светлыми, почти оранжевыми полосками. Полосками. Сверху из пасти торчало два длиннейших клыка, которые навевали вопрос типа как же он ест. Ответ был получен совсем неожиданно, когда зверь устрашая куснул старый древесный ствол, непонятно каким образом оказавшийся здесь. Дерево полетело щепой, а в пасти зверя оказался солидный кусок древесины, будь который мясом, был бы тут же проглочен.

Я присмотрелся к его информации:

«Саблезуб 246 уровень»

У моих союзников в среднем сто восьмидесятый, толпой должны справляться.

Охотники из наживки изобразили бегство, ведь естественный порыв хищника — бросится за жертвой, из-за чего тот теряет осторожность. Воины успели отбежать почти на тридцать метров, и это при том, что бежали они задом, когда саблезуб бросился на них. Разделяющее их расстояние он преодолел за два прыжка, при чём второй прыжок был атакующим, и направленным на левого из наживки. Группа слажено, чуть изменила направление своего крючка, и зверь насадился нёбом на острие, интуитивно попытался освободится, но аркан, больше напоминающий трос, не дал ему это сделать, зверь заметался, но силою семи мужей был удержан. Тогда в бой вступили воины атаки, и полоска здоровья монстра дрогнула и поползла вниз.

Я уже хотел пойти им помогать, показывая, что зверя я не боюсь, когда из зева пещеры показался ещё один саблезуб, шёл он лениво, словно размышляя что ему делать и всем своим видом показывая — его надо бояться. И его боялись. Воины замерли, рассматривая медленно подходящего саблезуба 268 уровня. Понимая, что шутки кончились, и играть в стажёра бывалых воинов не стоит, я сказал старшему отряда.

— Я отвлеку, может прикончу. Но в любом случае постарайтесь поскорее закончить с первым.

— Но старейшина сказ…

— Мне плевать. В отряде старший я. Исполняй.

Клинки с тихим шелестом покинули ножны и второй саблезуб встал, словно услышав в этом шелесте вызов. Дожидаться, пока он подойдёт к воинам я не стал, ускорившись и с размаха втыкая клинки в глазницы. Не попал. Зверь крутанул головой, не уступая мне в скорости и клинки лишь задели его морду, срезав лишь пару усов. В итоге, увлекаемый силой инерции проскользнул дальше, чудом не угодив ему в пасть, делаю низкий перекат и подсекаю клинками задние лапы. Больше клинки втыкать я не буду, здоровья у монстра за пятнадцать миллионов, и если клинки в нём застрянут, то придётся использовать кнут, в надежде что подоспеет помощь. Кошка — не паук, из неё я вытащить клинки не смогу.

Мы сходились в прыжках ещё несколько десятков раз. Действуя на максимальной скорости, я подрезал ему лапы, резал бока и отскакивал, избегая урона по мне. Проверять, что бы было со мной попади он в меня своей когтистой лапой, чьи когти напоминали кинжалы, я не желал, потому и крутился как уж. Пробовал бить из инвиза, но толку было мало, зверь чувствовал мой запах, гигиенау Булроушей была не на высоте и выстреливал в моём направлении лапой, единственный результат — повышенный урон. К моменту, когда Булроуши забили первого саблезуба, у моего осталось половина хп, вот только на помощь ко мне не спешили. Пришлось крикнуть.

— Может поможете?

Те сразу засуетились, заняли позиции и уже спустя десяток секунд схватили зверя в свой фирменный захват. Я отошёл к командиру отряда.

— А вы не спешили. Решили бросить чужака на съедение?

— Нет. Засмотрелись. Сражаются два чудища одно с жёлтыми глазами, другое с красными. Сражаются красиво, на огромной скорости, ещё и рычат друг на друга. Мы просто засмотрелись. — Он замолчал и чуть помедлив добавил. — Не мог бы говорить, как раньше? От этого голоса мурашки по коже бегут.

Задумался над его словами, и лишь спустя пару секунд дошло. Ухмыльнувшись снял капюшон.

— Привычка, я сражаюсь в одиночку и в этой экипировке, даже не заметил, когда одел капюшон и активировал иллюзию.

— Ты не врал, ты хороший воин.

— Воин — возможно. А вот охотник из меня плохой. Я учился воевать против разумных существ, а вот против хищников эффективно драться не умею.

— Забили второго зверя. Возвращаемся?

То, что забили я и сам видел, и видел не только это, перед глазами висело новое системное сообщение:

«Вы первый из игроков, кто убил саблезуба. Награда: особая статуэтка (находится в вашей личной комнате), дополнительный урон по всем кошачьим +10 %»

— Нет, нам нужны клыки ещё двадцати зверей. Надо продолжать охоту.

— А как же мясо?

— Первоочерёдная задача — собрать клыки. Могу предложить вариант один: отправляешь человека в город, тот приводит команду носильщиков.

— А справимся без него?

— Отправляй из атакующих, я перекрою его позицию.

— Хорошо, так и поступим. Копьё возьмёшь?

— Нет, от меня с клинками больше толку, с ними я умею управляться. У меня будет к тебе два вопроса.

— Слушаю.

— Как вы отбиваете запах? Я видел, что зверь не чувствует засаду, хотя меня заметил из далека. И можешь рассказать о уязвимых точках саблезубов?

— С запахом всё просто. Вот мазь, если ей обмазаться, то пропадает запах. Если использовать многократно, то вокруг тебя образуется пассивная аура и ты хоть изваляйся в пахучем супе, тебя не почувствуют.

— А сколько надо применений?

— В зависимости от организма. От десяти до пятидесяти.

— А сам ты запахи чувствуешь?

— Да, на эту тему не беспокойся.

— Хорошо, с запахом разобрались. Что по уязвимым точкам?

— Расскажу по дороге, логова не располагаются близко, саблезубы любят свободное пространство.

Путь до следующего логова был гораздо приятнее. Воины, или скорее охотники приняли меня за своего и охотно делились информацией по саблезубам, да и напускной напыщенности и отчуждённости больше не было. По итогам узнал, что уязвимых точек у саблезуба хватает, вот только попасть туда не просто. Уязвимыми местами были подмышки, шея внизу, и позвонки между передних лап, там они были особенно крупными и выпирали наружу, если между ними загнать клинок, то зверя парализовало. А вот глаза, вопреки моему предположению, уязвимыми точками не являлись. Нет, их можно выколоть, зверю будет больно, но толку от этого мало. Кость за глазницей настолько толстая, что пробить почти невозможно, а отсутствие зрение никак не мешает животному ориентироваться, используя слух. Так, как ходить бесшумно, воиныбулроушей не умели.

Новые знания удалось реализовать уже у следующего логова. Наживка и аркан сделали своё дело. Затем на спину зверя запрыгнул я, запрыгнул браво, и тут же слетел, не ожидая, скачка удерживаемого зверя, улетел, между прочим, не менее браво, молча так, величаво. Усвоив урок, запрыгнул, и удерживаясь на туше коленями, словно наездник без седла, воткнул клинок в точку, обозначенную командиром отряда. Саблезуб дёрнулся, что-то мявкнул, его лапы подкосились, и он завались набок. Моя задача выполнена, клинки у меня короткие, теперь вступили воины с копьями. На подобной мере предосторожности настоял предводитель отряда, он не был уверен, что паралич не пропадёт, поэтому все выдерживали дистанцию, тыкая в уязвимые места саблезуба.

Зверь пал гораздо быстрее предыдущего, все-таки продуманная охота более эффективна, и кстати парализация так и не спала, видимо подобное повреждение, за подобный срок, зверь отрегенирировать не мог.

Дальнейшая охота стала напоминать конвейер: Заарканить, парализовать, добить. Добивать стал помогать и я, только бил сзади, на всякий случай. Осечка произошла лишь на пятнадцатом логове, где опять жило два саблезуба.

По отработанной технике мы обездвижили животное, но из зева логова показался второй, пришлось мне отвлекать его, к счастью не долго, все-таки как не крути, но это серьёзный противник, в большей мере из-за своей массы и скорости. Пришли мне на помощь быстро, булроуши из наживки и аркана, освободили свои охотничьи инструменты и отработанной техникой захомутали зверя, которого я тут же обездвижил.

Более ничего интересного не происходило, в скором времени мы добили необходимое количество рогов и перед дорогой назад решили устроить привал, время уже было за полночь и хотелось чуть-чуть отдохнуть. Приступив к еде, один из аркана спросил:

— Мираж, а зачем вообще нужны эти клыки? А то нас подняли, ничего не объяснили, отправили с тобой.

— Починить алтарь.

— Зач…

Он не договорил, и нет, ему никто не заткнул рот, просто до него дошло, чем именно мы занимались.

— У нас будет свет?

— С вероятностью в девяносто пять процентов.

Он важно покивал, давая понять, что в процентах он разбирается.

— Мы всем народом тебе должны будем.

— Не мне, Демелле.

— А это кто?

— Богиня одна, просила вам помочь.

— А если бы не просила, ты бы не помог?

Детский, совсем наивный вопрос, вот только от него сразу создалось впечатление прогулки по тонкому льду. На такие вопросы стоит отвечать прямо и честно, вот только за каждым вопросом, может стоять десяток ответов прямых и честных.

— Не смог бы. Я лишь помогаю с физической оболочкой, с энергетической составляющей разбирается она.

— Вот как. А что она потребует взамен? Предания говорили, что многие боги требует несусветных богатств.

— Она потребует верности и веры. Забирать у вас последнее и требовать кровавые жертвы она не будет.

— А если потребует жертв?

— Скажите мне, и я лично приду и разрушу алтарь.

Над лагерем повисла тишина, воины напряжённо обдумывали своё будущее, услышав мою информацию, они буквально кожей почувствовали грядущие изменения.

В голове прозвучал задумчивый голос Демеллы:

— Правда, разрушишь?

— Да.

— Но почему?

— Я не позволю обманывать от моего имени.

— Ну, я, в общем то и не собиралась, но спасибо за честность.

— Не за что.

Наступила тишина во второй раз, только теперь внутри моей головы, против чего я не был, сложно мне вот так общаться, кажется словно кто-то заглядывает в голову, хоть это и не так.

После нашего разговора прошло десять минут, когда командир скомандовал подъём, тишина мгновенно пропала, наполнилась разговорами, при чём говорили на отвлечённые темы, но было видно, что каждый выбрал позицию и судя по тому, что они шутили и со мной, рассказывая какие-то анекдоты про бултыхов, чьих смысла я не понимал, позиция была положительной для меня.

По дороге мы встретили большое количество жителей, большинство разделывали тушку, часть из них нагружалась мясом и шкурой и возвращалась назад, в город. Когда основная группа заканчивала разбирать зверя на части, они снимались с места, и весёлой толпой продвигалась дальше, к следующему поверженному зверю.

В городок мы вернулись под утро, зато счастливые и сильно сдружившиеся. Весело посмеиваясь от последнего анекдота, мне всё-таки объяснили, кто такие бултыхи, поэтому смеялся я вместе со всеми. Попрощавшись со всеми, мы разошлись по спальным местам, поход был утомляющим, и хотелось отдохнуть.


Глава 4


Встал под вечер, сбился график, ну да ладно, восстановить не так сложно. Дожидаться, пока моё пробуждение заметят, я не стал, наоборот, ушёл в инвиз и тихо дошёл до храма, мне хотелось поработать в тишине. К тому же была и ещё одна причина — я ничего не смыслил в этом деле, и не хотелось ударить лицом в грязь прилюдно, совершая скованные и неумелые движения, руководствуясь гласом богини.

В храме никого не было, лишь многовековая пыль, следы от нашего недавнего посещения и разрушенный алтарь, к нему-то я и направился.

— Демелла, что делать?

— Могу воспользоваться твоими глазами на протяжении тридцати минут?

— Да.

«Богиня Демелла использует ваши глаза для обозрения окружающего мира. Оставшееся время 00:29:59»

Чтож, поехали!

— Выложи все новые клыки, они разные по размеру, будем подбирать.

— Минутку.

Достав из инвентаря клыки, положил их перед собой, немного подумал и разложил так, чтобы они по размерам от большего к меньшему.

— Отлично! Теперь давай к алтарю, здесь надо вытащить обломанные клыки, только осторожно и медленно.

Я потянул руки к алтарю, когда был остановлен.

— Стой!

Я замер.

— Да, слушаю.

— Не делай ничего, пока я не скажу, что надо приступать.

— Понял. А что случилось то?

— Ты ещё не забыл, что это алтарь? Даже в разрушенном состоянии он пропитан божественной энергией, защитными заклинаниями, да даже более того, из-за нарушения целостности его энергетические контуры нестабильны! Коснись ты его голыми руками и тебя просто разорвёт!

— Понял, понял. Не переживай. Что делать?

— Минутку, я окружу твои руки барьером из чистой энергии. Это изолирует тебя и будет для алтаря сигналом, что ты свой.

Демелла не соврала, спустя минуту мои руки окружило зеленоватым светом, который уплотнился и образовал нечто, вроде перчаток.

— Теперь можно?

— Да, извлекай части аккуратно, клади так, чтобы они не соприкасались друг с другом и новыми клыками.

Работа была кропотливой, каждый клык я старался вынуть как можно аккуратнее, так, чтобы он не соприкасался с другими. Несколько раз пришлось вынуть целые клыки, они располагались так, что не дотронувшись до них, было невозможно достать повреждённые. С подготовкой я закончил за пятнадцать минут. По итогу моих трудов образовались ровные ряды обломанных клыков, при чём, почти в идеальной последовательности по возрастанию. По завершению этапа, напряжённо молчавшая Демелла меня похвалила.

— А ты молодец, действуешь как хирург.

— Единственное, что связывает меня с хирургом — это оперирование остро отточенными клинками. Что делать дальше?

— Теперь сложная часть работы. Перемести новые детали ближе к алтарю, после чего достань сердце из моего алтаря и подними над тем, что находится внутри, только не соприкасай и не урони, а то я погибну. Сделал? Отлично!

Сначала из сердца Демеллы ударил луч зелёного света в старое сердце, его окутала сеть энергии Демеллы, которая на пересечениях засветилась ярче и ударила в центр ядра, где спустя мгновение загорелась маленькая зелёная звёздочка. Моё наблюдение прервал напряжённый шепот Демеллы:

— Вставляй целые клыки в отверстия нижестоящих, только сферу далеко не двигай, мне очень сложно держать ядро под контролем.

— А просверлить в них дыры не надо сначала?

— Нет. Ставь и всё увидишь.

И ведь действительно увидел. Стоило поместит клык в отверстие предыдущего, которое казалось мне высверленным, как тот мягко засветился и образовал пас для следующего клыка. Дальше началось цикличное повторение действий: одна рука над алтарём, с зажатым в ней ядром, другой, с хирургической точностью вставляю новые и новые детали. Спешить нельзя, не смотря на желание сделать побыстрее — одна ошибка и нам конец. Делал в тишине, Демелла ничего не подсказывала, видимо я всё делал верно, в процессе работы лишь прозвучала одна фраза и та от меня:

— Позволяю Демелле видеть моими глазами ещё час.

Мигнула системка, которая была небрежно сброшена, чтобы не закрывать обзор и я продолжил работу. Сказал же я эту фразу лишь для того, чтобы не остаться без надзора Демеллы, я себе плохо представлял что будет, если она на доверии перестанет наблюдать за процессом, а я ошибусь.

Закончил, когда на таймере взгляда богини оставалось чуть меньше восьми минут. В это время я аккуратно вставил последний клык, алтарь засветился и преобразовался в монолит, теперь он выглядел не как стоящие друг в друге клыки, а словно между тем скелетом, который я создал, появились связующие пластины. Всё строение окрасилось в идеально белый цвет, а меня засыпало системками:

«Вы восстановили древний алтарь, посвятив его богине Демелле. Награда 10 % запасов старого сердца алтаря — 20367»

«Получено достижение «Храмовый зодчий — Великий мастер».

У каждого божества есть свой Храмовый зодчий. Всю свою жизнь он проводит при храме, никуда от туда не отлучаясь. При рождении божество наделяет его особым умением, которое взращивают с пелёнок и до самой смерти. У храмовых зодчих имеется своя градация развития:

Ученик — на этом уровне мастерства, храмовый зодчий способен создать малый жертвенник, который используют дома бедняки, для привлечения внимания божества.

Старший ученик — звание указывает на то, что данный зодчий способен создать поклонный камень, устанавливаемый на распутьях дорог, дабы каждый путешествующий мог укрепиться в вере.

Мастер — Это настоящий знаток своего дела. Мастера создают походные алтари, чаще всего они выглядят как чаша из драгоценного металла, которая сплошь усеяна рунами божественных слов. Каждый подобный алтарь уникален и великолепен. Даже гномы, кузнецы которым нет равных с уважением говорят о творениях Храмовых зодчих достигших ранга мастер.

Великий мастер — Зодчий, создающий алтари божества, только на этом ранге ему позволительно работать с сердцем алтаря. Это вершина мастерства Храмовых зодчих, которую многие не способны постичь, из-за недоверия божеств даже к тем, кого они воспитали с пелёнок.

Награда: Умение — Энергетические перчатки».

Хм, такое достижение и лишь перчатки? Что это хоть? Залажу в панель скилов и зачитываю:

«Энергетические перчатки. Божественное. Активное. Великий Мастер должен не только уметь оперировать с божественной манной, но и быть защищён от её силы.

При работе в энергетических перчатках, вы получаете 100 % резист к божественной магии в области, покрытой перчатками».

Чтож, придётся забрать слова обратно, это весьма крутая штука, не боевая конечно имба, но раз у меня будет тикать солидный процент от приведённых последователей Демеллы, то оперировать божественной манной придётся, иначе я буду полным дебилом.

Новая информация настолько меня захватила, что я не обращал внимание на свою усталость, и даже не заметил, как подошёл старейшина, лишь когда он заговорил, я вынырнул из интерфейса и поспешил убрать сердце алтаря Демеллы, не стоит такими вещами лишний раз светить, тем более, при большом количестве народа, а народ приближался со всех сторон города.

— Мираж! Что же ты не позвал нас, ведь это важнейшая веха в нашей истории!

— Нельзя. Алтарь можно было починить только будучи одному.

— Понял. — расстроено молвил старик — А что дальше делать?

— Собирай жителей и молитесь богине Демелле.

— А она точно поможет?

— Точно. Собирай пока всех, а я подумаю как укрепить вашу веру.

Старейшина фыркнул и ушёл, а я обратился к Демелле:

— Какова ситуация? Мы им можем дать какую-то надежду?

— Ситуация такова: их светило, больше всего напоминает огромный подсолнух, только каждая семечка как светильник. Силу и тональность света можно настраивать, даже настраивать бафы можно для находящихся под светом, но это в принципе, сейчас это невозможно.

— Почему?

— Стебель цветка состоит из тысяч жилочек, каждая соединяется со своей семечкой. Управлять же светом можно при работающей половине.

— А у нас сколько?

— Три.

Короткий, но такой ёмкий ответ. Немного подумав, я задал вопрос:

— Получится активировать одну так, чтобы свет падал прямо на алтарь?

— Да.

— Тогда жди отмашки, а я пойду, возвышенную речь скажу.

— О, а ты и это умеешь?!

— Нет, но скажу.

Говорить перед публикой, я и правда никогда не умел, но надеялся вывезти на ёмкой краткости и спецэффектах. Немного обдумав слова наперёд, сделал пару шагов в сторону толпы и громко заговорил.

— Булроуши!

Ожидаемой тишины не последовало, напротив, загомонила вся толпа выкрикивая отдельные фразы. Мой косяк, надо будет поучится прогнозировать действия толпы. А пока постараемся навести порядок. Добавил в голос инфразвука я повторил.

— Булроуши!

Замолчали. Неприятно когда коленочки чисто инстинктивно трясутся. Немного убавляю инфразвук, и продолжаю:

— Я починил алтарь. Теперь у вас будет свет, как я и обещал старейшине.

Толпа опять зашумела, даже иррациональный страх не помог, оно и понятно, подобная новость шокировала народ, они даже не предполагали, что подобная работа ведётся. Прерывать я их не стал, на вопросы, выкрикиваемые из толпы, не отвечал, стоял и ждал. Изображать из себя статую пришлось минут пятнадцать, пока, наконец, старейшины и более волевые Булроуши не навели тишину. И лишь за тем продолжил.

— Богиня Демелла не требует ничего кроме веры и молитв, любое приношение добровольно. И я не буду голословен. — на этих словах я развернулся к алтарю. — Милостивая богиня, прошу, дай луч надежды страждущим.

От алтаря по стеблю пробежала маленькая, едва заметная искра, в темноте она казалась яркой, притягивала взгляд. Она добралась до бутона, там растворилась, а спустя середину из центра пробился тонкий луч, который устремился к алтарю, заключив его в столб света. В кромешной тьме это смотрелось невероятно и так считал не только я, булроуши попадали на колени, и заголосили молитвы, я же ушёл в инвиз и отошёл на приличное расстояние, чтобы быть наблюдателем, свою миссию я выполнил.

Местом наблюдения выбрал небольшой утёс, находился он прямо за городом, и возвышался над ним как наблюдательная вышка. Со своего места я видел, как стояла толпа и молилась, время от времени их криками ознаменовывалось появление нового луча света, который бил далеко за город. Богиня щадила глаза своей новой паствы, привыкшие к жизни во тьме, они могли сильно пострадать на свету, и она старалась набрать пятьдесят процентов для контроля над освящением за городом.

Необходимый объём она набрала через три часа молитв, после этого было небольшой промежуток в появлении лучей, затем испускаемый свет стал глуше, не таким резким и с огромной скоростью огни стали загораться над городом. Когда первый луч света коснулся домов, произошло то, чего я не ожидал.

Камни, задетые светом задрожали, но при этом абсолютно беззвучно и разлетались в разные стороны, занимая место в брешах домов и мостовых. В окнах стало появляться сероватое, блестящее матовым светом стекло. Линия света сужалась кольцом от окраины к храму с алтарём, а за ней, словно стирали пыль с прекрасной картины. Свет накрыл толпу и нежно, словно материнской рукой восстановил храм и площадь, не один взлетевший камень не ударил кого либо, никто не был поранен.

В момент, когда из под ног жителей вылетали камни, те замолчали, пораженно воззрившись на обновившийся храм, когда же они увидели обновлённый город, то сначала загомонили, а потом просто взревели хвалебные молитвы Демелле. О том, насколько это было эффективно, я видел по активно ползущей шкале божественной манны.

— Демелла, что это было?

— Это магия древних. Ими был построен этот город и превращён в один большой артефакт. Он черпал энергию из света и благодаря этому, в городе работали коммуникации, он самоотстраивался и обладал ещё некоторыми другими приятными мелочами.

— Например?

— Защитный купол, синтезация пищи.

— Понял. А ты можешь посмотреть, тут помимо самого города есть ещё артефакты древних?

Демелла на секунду замолчала, после чего твёрдо ответила:

— Нет, этим городом не пользовались, его просто построили, видимо хотели использовать как убежище, да что-то не срослось.

— Понял, а тебе теперь получается и не нужен алтарь новый?

— Нужен, это лишь вспомогательный алтарь, пока же нет основного, я сильно урезана в возможностях. Я даже не могу использовать ту энергию для подпитки себя, да и манипулировать ей могу лишь грубо, без изысков, простое давление силой.

— Ясно, значит задача всё так же остра.

— И даже острее чем раньше, я много силы потратила на захват ядра, из-за этого мне придётся отправиться в спячку, иначе поход не осилить, да и когда алтарь получится создать вопрос времени.

— А как же новая паства?

— Я оставлю духа, он будет присматривать за ними, выполнять не большие просьбы, а там глядишь и алтарь появится.

— Намёк понял, перед тем как ты уснёшь, можешь мне ещё несколько порций этой чудо травы, а то сколько мне предстоит плыть, я понятия не имею, как собственно говоря и с чем предстоит столкнуться.

— Это не сложно, у тебя же остались семечки, сажай прямо тут. Как посадишь — полей.

— Сделаю.

После проведения манипуляций, озвученных Демеллой, из местного солнца ударил весьма яркий лучик, кончиком уходивший как раз в то место, где было мной похоронено и утоплено семя. Результат не заставил себя ждать, тут же из под земли появился росток, который вырос до размеров взрослого растения всего за минуту, по прошествии ещё одной, на землю упала порция «мечты водолаза» которую я поспешил подобрать. Растение принесло ещё девять порций травы лорен водоносной, после чего созрело семечко, оно было мягко опущено на землю самим цветком, после чего тот замер, как самое обычное растение, видимо богиня прекратила его подпитку.

Подобрав семя, и на автомате убрав его в инвентарь, я погладил цветок, абсолютно иррациональное желание, но пусть. Этот цветок, находящийся среди безжизненной пещеры, мог стать метафорой к очень многим рассуждениям. Сейчас мой путь лежал к старейшине, я хотел предупредить, что ухожу, не смотря на спокойствие, это место было чуждым мне по духу, что стало особенно сильно чувствоваться, когда какая-то глобальная цель пропала. По пути в мои мысли пробился голос Демеллы:

— Мираж, у тебя же оставались кости от яблок? Не мог бы ты посадить их возле храма? Пусть у моей новой паствы хоть какое-то разнообразие в пище появится, а то они кроме мяса и рыбы и не пробовали ничего.

— Остались. Посажу.

Делом это было не хитрым, пройти вокруг храма, что не сильно в сторону от моего направления и с помощью пробития в земле дыры посадить семечку. В каждое место, где я посадил семя, со свода ударял луч, под действием которого начинал прорастать росток. В конечном итоге, я посадил тринадцать деревьев, которые расположились на примерно одинаковом расстоянии друг от друга.

В доме старейшины меня приняли радушно, не знаю каким образом, но о посаженных деревьях он узнал раньше, чем я пришёл, хотя казалось, что шёл я весьма быстро и по прямой. Пришлось отвечать на вопросы о том, что это и как за ними ухаживать. Узнав о том, что их необходимо поливать, старейшина тут же собрал гвардию подростков, обязав их поливать деревья каждый день, что те с большой охотой исполнили, ещё бы, сам старейшина поручение дал!

После того, как отстрелялся о деревьях, сообщил о своём желании завтра уйти, попросил лишь переночевать, не смотря на непродолжительное время бдения, меня клонило ко сну, сказывалась накопившаяся усталость. Койко-место мне предоставил старейшина в своём доме, на которое, предварительно отказавшись от обеда, я и улёгся, фактически сразу вырубившись. В голове лишь промелькнула тень мысли, что сейчас как-то удобнее лежать на камне, который являлся кроватью, но я списал это на усталость и со вздохом удовлетворения отправился в царство Морфея.


Глава 5


Проспал я долго, как не крути, а мозгу нужна разрядка, сбои в режиме веешь не хорошая. Проснулся, и сначала не понял где нахожусь. Стены и потолок были выложены мозаикой, ложе приятно прогнулось и накрыло чем то, пригляделся — камень. Спросони испугался, не воспринимая окружающее как действительность, но одеяло, словно почувствовав моё желание, сползло и растворилось где-то в массиве кровати.

Поднявшись, я ещё раз осмотрелся. Жилище разительно изменилось, всё-таки древние смыслили в магических технологиях, немного света и город из руин преобразился в прекрасное архитектурное произведение искусства. Возможно я бы ещё долго рассматривал окружающие узоры, пытаясь прочитать историю, выложенную мозаикой, но в голове раздался голос Демеллы:

— Мираж. Захват алтаря истощил магическую оболочку моего ядра, я вынуждена заснуть, чтобы не тратить слишком много энергии.

— Понял. А как тебя разбудить?

— Сделать алтарь и положить в него ядро, затем прочесть молитву. У тебя получится сделать алтарь, а первожрец сможет его освятить.

«Вам доступно третье задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель — построить алтарь и освятить в честь богини Демеллы. Награда — на усмотрение богини. Принять да/нет»

Принимаю задание и отвечаю богине:

— Хорошо, Демелла, я понял. Спи.

В ответ мне была передана эмоция вроде зевка и потягивания, после чего я перестал ощущать присутствие Демеллы. Больше в комнате оставаться я не хотел, спустившись на голос хозяина, степенно что-то обсуждавшего с гостями, которые оказались оставшимися членами круга вождей. Увидев меня, они встали и поклонились.

— Спасибо Мираж. Ты сделал для нашего народа столько, сколько до тебя делала лишь наша богиня. Чем мы можем отблагодарить тебя?

— Воин и рыбак, которые привели меня, потратили свои средства для обучения языку чужестранца, мне бы их отблагодарить.

— Они почтут за честь свершённое и не потребуют мзды.

— Разве дело в этом? Я обещал вернуть их средства и своё слово выполню.

— Хорошо Мираж, мы им передадим от тебя награду, что-то ещё желаешь? Ты заслужил гораздо большего.

— Больше ничего, вот только долг я предпочту отдать лично.

— Пусть будет так. Последний вопрос: мы бы хотели тебе выделить жильё, где ты предпочтёшь поселится? Мы принесём туда припасов.

— Благодарю, но я сейчас покидаю ваше селение, и совсем не уверен, что, когда ни будь вернусь. Что же касается домика… Если есть такое желание, то выделите любой, на ваше усмотрение, желательно рядом с храмом Демеллы. Большого не надо, мне хватит и комнатки.

— Хорошо Мираж! — произнесено это было с какой-то торжественностью, впрочем, как и весь диалог, он отдавал какой-то постановочной речью, но вникать в это мне не хотелось, не смотря на дружелюбный приём, это место меня тяготило. — Откушай завтрака, а мы пока приготовим подарки для воина и рыбака.

Хозяин дома остался меня кормить, а остальные старейшины удалились, видимо в поисках подарков.

На завтрак было нечто вроде суфле из рыбы, в условиях ограниченности продуктов, булроуши достигли настоящего мастерства в приготовлении мяса и рыбы. Вернулись старейшины к моменту, когда я вместе с хозяином допивали какой-то отвар, заменяющий им чай. Зашли, положили передо мной кристалл речи, он был улучшенным и был предназначен для рыбака, отдавшего мне кристалл, который купил дочери. Вторым предметом был свёрнутый плащ для воина, он означал повышение его в ранге, соответствующему людскому сотнику и давал какие-то внутренние привилегии, информацию о которых я пропустил мимо ушей как бесполезную. Поблагодарив старейшин, взял подарки и отправился к воину.

Дорога проходила мимо храма, вокруг которого успели вырасти яблони и на них даже качались плоды, которые я и нарвал для детишек, надо побаловать этих любопытных созданий. Всё семейство я застал за столом, за который мне тут же и предложили сесть, пришлось отказаться, ссылаясь на недавний завтрак и попросить немного внимания.

— Глоролх, мне позволили сообщить тебе одну важную новость. Возможно, было бы правильнее, чтобы это сделали старейшины, но я хотел это сделать лично в знак признательности за всё, что ты для меня сделал.

Воин смотрел на меня не понимающе и только решился что-то спросить, даже рот для этого открыл, как я вытащил аккуратно сложенный плащ и протянул ему. Глоролх буквально завис, стоял с открытым ртом и переводил не верящими глазами с меня на плащ.

— Мираж, ты не представляешь, насколько это ценный для меня подарок.

— Вот и отлично, будешь меня вспоминать добрым словом.

— Буду!

Сказано это было с таким искренним рвением, что я рассмеялся и пошёл на добивочку, выложив на стол половину собранных яблок.

— Это называется яблоки, они растут возле храма Демеллы. Кушайте, они вкусные, богиня не против.

— Они красные!

— Да, значит зрелые, сорт такой, а что?

— Мы привыкли к тому, что красные продукты ядовитые.

— Тут можете принять на веру, они становятся съедобными, когда краснеют, если есть до этого, то может заболеть живот.

В подтверждение своих слов, я взял яблоко и откусил часть, получив системное сообщение.

«Вы съели яблоко из сада богини Демеллы и получили бонус + 50 мудрости н 1 час»

Хм, интересно, оказывается яблочки то апгрейд получили, но это в лучшую сторону, никаких системок об отравлении не поступало. Подмигнув шалунишке Лиле, попрощался с семейством и покинул их гостеприимный дом, оставив их сидеть с открытыми ртами.

Теперь к моему старому знакомцу Гролю, он жил на окраине города, поближе к реке, так что выходило, что мой путь пролегал из центра города к реке, с небольшими остановками у старых знакомых.

Гроль меня принял радушно, попытался усадить за стол, но и тут я отказался, а чтобы не искушать себя, попросил проводить меня до реки. Уже по пути ему поведал, что ухожу из города и передал от себя благодарность в виде кристалла и яблок. Подарки он принял со слезами, рассказав, что тот кристалл он припас своему ребёнку, а на другой денег не было, а тут я ему, рыбаку подарил большой кристалл! И тут дело в том, что не смотря на важность его работы, получал он крайне маленькое жалование и на большой кристалл мог заработать лишь через пять лет, что срок не маленький. На мой же резонный вопрос, почему он решил потратить кристалл на меня, тот смутился и признался, что просто испугался и не только за себя, но и за город, так как чужак, с которым невозможно объяснится — большая опасность. Возразить мне было нечего, да и не требовалось это, мы к этому моменту уже подошли к реке.

— Гроль, ещё раз спасибо тебе за всё. Подскажи пожалуйста, где я могу зайти в реку так, чтобы не повредить тебе сети.

— Двадцать метров вниз по течению. Только старайся от берега отплыть подальше, с нашей стороны в русле много подводных скал, можно поранится.

— Благодарю.

Кивнув Гролю ещё раз, я использовал телепорт и попал в середину реки. Съел свою волшебную пилюлю и расслабившись отдался течению, которое несло меня всё дальше от гостеприимных Булроушей, на встречу новым приключениям.

Подземно-подводное путешествие длилось ещё трое суток, своё продвижение я решил не тормозить, поэтому и ел, и спал под водой, отдавшись на волю течения. Пару раз конечно больно бился о каменные стены, но ничего страшного, а тем более фатального в этом не было, количество жизни позволяло такие моменты не замечать.

Равномерное продвижение, перестало быть таковым ближе к вечеру. Я уже собирался поужинать, как течение резко усилилось, и меня понесло дальше, закручивая штопором. Попытки как-то стабилизовать и замедлить своё продвижение были тщетны, а к радикальным способам, вроде втыкания мечей в стены решил не прибегать, не хватало ещё без оружия остаться.

Бешеный напор разогнался до неимоверной скорости и… выплюнул меня в огромный водоём, в котором меня несло лишь благодаря инерции. Но главным было не это, над собой, через толщу воды я видел небо и яркое ласковое солнышко, а чуть вдалеке, стоящий на дне город.

Город был прекрасен. Хрустальные стены, блестящие в пробивающих толщу воды лучах, перламутровые узоры, складывающиеся в невероятные картины. Между домов сновали подводные жители и косяки рыб, совсем не боящиеся своих соседей.

Подплыв ближе, я смог различить ещё несколько важных деталей: улицы патрулировали тройки стражей на дельфинах, они, как и их скакуны, или скорее плывуны, были облачены в доспехи. Дельфиньи состояли из пластинчатых лат, плотно облегающих тело, на носу у них находился закреплённый меч. А вот броня наездников отличалась массивностью, множеством узорчатых украшений, что весьма странно, учитывая их специфику, но да ладно, не мне их судить, может они придумали с этой бронёй какую ни будь интересную тактику.

Увидев такое чудо, я как-то передумал срочно выбираться на сушу, а, напротив, с помощью нескольких сильных гребков запустил себя в сторону города, вот только заплыть туда не получилось. Стоило мне приблизится на расстояние в две сотни метров, как мне на перерез бросилась тройка наездников на дельфинах.

— Стой!

Первым заговорил центральный воин.

— Кто ты какой? С какой целью направляешься в Атлантиду? Ты на турнир?

— Мираж. Человек. Воин. Здесь оказался случайно, увидел город, решил посетить, так что можно сказать, я на экскурсию. Что за турнир? О турнире я ничего не знаю.

Воины переглянулись, словно обмениваясь вербальными сообщениями, после чего вновь заговорил наездник по центру:

— В целом, ты не нарушил никаких правил, но разрешение на посещение города гостям с земли выдают городские власти, тем более если ты не зарегистрирован на турнире.

— Да о каком турнире вы говорите?!

Воины еще раз ухмыляясь переглянулись.

— Поплыли, а по пути я тебе немножко расскажу о турнире.

Воины развернулись, приглашая меня следовать за ними. Я пристроился в кильватере за ними, а воин, все это время говоривший со мной, приотстал от остальных, пристроившись со мной рядом.

— В великом городе Атлантиде раз в год проводится Большой турнир силы. На этом турнире не имеет значения воин ты или маг, опытный воин, прошедший тысячи сражений, или новичок, король или слуга. Традиция проведения этого турнира была заложена богом атлантов — Аквилормом после победы над братом, предательски захватившим власть, заточившим бога и подвергшим атлантов гонениям. В спасении Аквилорма учувствовали как знатные, так и бедные. Они пробрались до лощины Глубокого отчаяния, в котором был заточен Аквилорм и вступили в неравную схватку со стражами его темницы. Это была великая битва! Здесь плечо к плечу сражались собиратель жемчуга и купец, поварята и правители кварталов! Битва длилась три дня и три ночи, до тех пор, пока двое атлантов из наступающих не прокрались в темницу и не расковали Аквилорма.

После освобождения, сражение прекратилось, ибо не было равных Аквилорму соперников, даже его брат продержался лишь минуту, и это после того, как Аквилорма постарались максимально ослабить в заточении!

После этих событий бог решил, что негоже разделять людей по каким-либо параметрам и дал возможность учувствовать в турнире всем.

— А какова награда?

— Уважение, звание, драгоценные артефакты из сокровищницы бога.

— И сложно победить в этом турнире?

— Чужакам с суши не удавалось не разу.

Последняя фраза была сказано излишнее резко, хоть причин я для этого не подавал, или его просто мои расспросы достали? Но это сейчас и не важно, в любом случае мы доплыли до места, где я могу получить разрешение на посещение города, а дальше мне с этими ребятами не по пути.

В здание я в прямом смысле этого слова вплыл, интересно как они спят? Прям представляю себе картину, просыпаешься от щекотки, а это оказывается тумбочка около пятки колышется, а то страшное приведение, от которого ты чуть не схватил инфаркт — одело уплывшее и зацепившееся за светильник.

Но это всё лирика, о чём не двусмысленно говорил взгляд атланта, стоящего напротив меня.

— Откуда родом?

— Из Альты.

— Цель посещения Атлантиды?

— Туризм, турнир.

— Разрешено посещение длительностью на десять дней — до окончания турнира. Если потребуется продление — приплывёте сюда и продлите визу. На этом всё. До свидания.

— А где гостиница?

— По улице направо, третий дом. До свидания.

— До свидания.

Прямо ощущалось как меня выставляют за дверь, и ведь кого? Меня! Повелителя блох, пожирателя яблок и победителя соломы уууу обида обидная. Хотя это я уже утрирую, не хотят общаться — и не надо, мы не настолько гордые.

Гостиницей оказалось шарообразное здание, стилизованное под жемчужину. Попытка попасть внутрь обернулась фиаско. Нет, я смог попасть внутрь, вот только не вплыл, а ввалился — внутри не было воды. И хоть подобную неловкость скрыл красивым кувырком, но всё равно было неловко и вдвойне обидно от того, что следом за мной в дверь вошёл такой же житель суши как я, и вошёл так плавно, шагом гася инерцию. Красиво ничего не скажешь, но с этим разберусь потом, сейчас же меня интересовала лишь нормальная постель, многочисленные удары в русле не способствовали нормальному отдыху, да и подвешенное состояние не является для меня оптимальным.

Стоило мне прилечь, как тут же вырубился, одна из особенностей моего сознания которой всегда гордился — в необходимый промежуток времени просто расслабиться, откинуть мысли и отдохнуть. На длительной дистанции это приносит куда лучший результат, чем работа впопыхах. А вот утром, да на свежую голову стоит провести анализ, что я и не преминул сделать. Для начала разбор своих действий в глобальном масштабе — тут вроде бы всё отлично. Следующим пунктом разбор отдельных ситуаций, разговоров — здесь уже ошибки есть: пару раз поддался эмоциям и не подумал говоря, где-то был недостаточно внимателен к чужим действиям, но и тут никакой критической ошибки не допущено, это можно судить хотя бы по тому факту, что я жив. И наконец самое интересное — анализ боёв. Пусть их было не много и с животными, но некоторые моменты можно подчерпнуть и перенять, благо моя квалификация позволяет это сделать.

Закончив с анализом своих действий, поел и отправился к арене, завтра начнётся турнир, а соответственно сегодня необходимо пройти регистрацию.

Арена выглядела своеобразно — по-морскому. Большой участок дна был огорожен стенами из кораллов ярко алого, можно даже сказать кровавого цвета. Проход внутрь был выполнен в виде арки, в которую спокойно могли пройти десять человек плечом к плечу. Проход был длинным и прямо из его стен проглядывались окошки, к которым то и дело подходили на регистрацию новые участники турнира. К одному из таких окошек подошёл и я, где, ответив на простейшие вопросы о уровне, расе и имени получил жетон участника. И лишь отходя от окошка увидел, что милая девушка, которая сноровисто вписывала информацию на плоский кристалл, на самом деле русалка, что картину не испортило, напротив — добавило ей некоторой загадочности.

Полюбовавшись действиями профессионала своего дела, за что поймал возмущённый взгляд, отправился внутрь арены, хотелось иметь представление об обстановке и устройстве места, в котором мне придётся сражаться.

А посмотреть было на что. Сама арена была классической овальной формы, длиной метров сто, шириной — тридцать. Поверхность арены обычное морское дно, не сильно рельефное, но и не разглаженное до зеркальной поверхности. Хотя это было и не очень важно, участникам сражения предстояло плавать, так, как воздушного шара подобного шару в гостинице тут не было. Не меньше интереса вызывали трибуны — они были сделаны из тех же кораллов, что и внешняя стена, только в отличии от даже на вид острых стен — трибуны были абсолютно гладкие и выглядели удобными и даже тёплыми. Была на трибунах и ложа для знатных особ, она была огорожена тонкой, но прочной стенкой, и там сиденьями были уже не отполированные кораллы, а раскрытые раковины ракушек, внутри которых располагались мягкие сиденья.

Изучив местность предстоящих битв, я покинул арену, больше у меня здесь дел нет, теперь следующий этап — осмотр города и посещение местных библиотек, сдаётся мне, что в таком отрыве от остальной цивилизации, здесь могли сохранится другие версии событий былых времён, а значит, по пересечению информации будет возможно отобрать зёрна от плевел.

Библиотека не подкачала, и даже не монструозностью своего сооружения, это вылетело у меня из головы сразу же, как я вошёл внутрь, а обилием книг. Такого количества литературы я не видел во всех городских библиотеках вместе взятых. Здесь книги стояли семью ярусами, уходя на два десятка метров ввысь, а длина главного коридора достигала полутора километров, ширина отставала совсем ненамного, и ведь я уверен, тут ещё и подвальное помещение, и секретный архив найдётся. Кто бы мог о подобном подумать? Самое большое хранилище бумажных книг находится под водой! Да там был воздушный купол, да стояли дополнительные заклятия, высушивающие полностью вновь вошедшего, но сам факт поразителен!

Остаток дня я провёл в переходах от одной полки к другой, вернувшись в гостиницу лишь к полуночи, и при этом я не читал книг! Я просто шёл по рядам и указывал одному из библиотекарей, какие тома меня заинтересовали, он тут же делал магическую копию книги, которую я убирал в инвентарь, и мы передвигались дальше. Стоила эта услугу не дёшево, к концу дня я расстался почти с миллионом золотых, но и книг добыл не мало — 9 345 штук, если быть точным. Еле дотащил до своего склада, после чего просто упал на кровать как подкошенный и заснул — походы в магазин порой изнуряют не меньше чем битва, а чем-то другим это было назвать сложно.


Глава 6


Проснулся ещё на рассвете, и даже не завтракая решил осмотреть город. Выбран был подобный временной промежуток по причине отрицательной репутации, по началу я этому не придавал значения, но постоянные косые взгляды, бросаемые жителями, отбивали желание насладится красотами.

Начал свой путь с центра города, благо арена располагалась в центре, а дорогу туда я помнил прекрасно. В центре же стал не обходить город, а пользуясь особенностями расположения города — просто всплыл повыше, составляя схему города и оставляя в памяти зарубки о том, куда стоит сходить и что посмотреть. Таких мест для себя, выделить смог не много, всего три: дворец, храм и непонятное сооружение находившееся на юго-западе от моего текущего местоположения. Рассмотреть, что же там конкретно я не смог, но уж слишком шикарно сверкало там и манило меня словно сороку.

До начала турнира было ещё больше пяти часов, так что этим временем и воспользовался для осмотра города. Первым пунктом выбрал дворец, он был ближе всего, да и вероятность, что позже смогу до него добраться мизерная, с таким-то отношением ко мне атлантов.

Дворец впечатлял, но лишь если его брать отдельно от остального города, на общем фоне же он сливался своими розовыми тонами и даже множество ажурных и перевитых деталей не исправляли это чувство. Возможно сумей я подойти ближе или посетить дворец изнутри, я бы поменял своё мнение, но хмурые взгляды стражи и недвусмысленно направленные на меня артефактные трезубцы намекали о невозможности подобной экскурсии.

Храм же создавал совсем другое впечатление, несмотря на то, что посещение иноверцам было запрещено, я смог им полюбоваться снаружи, оплыв его три раза и каждый раз находя новые детали. Это здание напоминало скалу в своей монументальности, сильно выделяясь из коралловых построек остального города. Выполнено оно было из белого камня с ярко сияющими синими прожилками, напоминающими сеть рек. Окна больше напоминали бойницы, но и так они не зияли пустыми провалами, а были закрыты подобием стёкол, выполненных из бриллиантов.

В момент, когда из храма выплыл тритон, та же русалка, только мужского пола, из храма донеслись звуки похожие на органную музыку, они навевали какой-то знакомый мотив, и только казалось, что ещё пара нот и ты вспомнишь что это, как дверь закрылась, полностью изолируя любой шум. Я подождал ещё некоторое время, но дверь не открылась. Так что общим собранием тараканов было решено отправляться дальше, не тратя время на раскрытие тайны органной музыке в соборе подводного бога.

Теперь мой путь пролегал к сооружению-загадке, которое идентифицировать из-за расстояния я не смог. При приближении же это оказалось не зданием, а кристаллом, чью структуру я не смог разобрать, не был он похож не на один минерал или камень из ранее виденных мной.

Не смотря на явную необычность сооружения, охраны около него не было, так что я решился подойти поближе, а после и коснуться кристалла. Его поверхность была идеально гладкой, но не скользкой и при этом тёплой. Если описывать ощущение полученные от кристалла, то я бы сформировал так — словно коснулся руки младенца.

Стоило мне коснуться кристалла, как перед глазами вылезла системка:

«Кристалл древних «Элеминафор.» Один из десяти древних кристаллов разбросанных по всему свету. Каждый кристалл хранит информацию о титанических существах, чьи силы столь огромны, что даже боги сторонятся их.»

«Кристалл древних «Элеминафор» хранит информацию о Дроздане — сыне черепахи, на чьей спине стоит мир. Открыть информацию? Да/Нет.»

Заинтересовавшись этим невероятным существом, жму да, и тут же взор застилает простыня текста:

«Дроздан — титан, прорвавшийся на план живых во время свержения старых богов. Он столь велик, что его можно сравнивать с целым замком, столь силён, что способен сровнять города с землёй в одиночку, его броня столь крепка, что способна выдержать тысячу стрел баллист.

Дроздан спит в глубинах Элироской впадины, в той части океана, где даже солёные воды начинают густеть и замерзать.

Согласно преданию, он очнётся для великой битвы, на которой решится судьба мира — либо Дроздан будет побеждён и победители получат великую силу, либо защитники проиграют и мир будет повержен в хаос и разрушения.»

Не густо, нет интересной информации много, вот только мало конкретики вроде той: где именно находится, какими силами располагает, какими слабостями обладает, и на конец — какая именно награда ждёт победителя? Может игра и не стоит свеч, и разбудив такое существо, можно себя обречь на множество проблем без какой-либо пользы.

Но это всё лирика, информацию я запомню, пометочку себе оставлю и когда появится возможность — озадачу тех, кто более компетентен в поиске информации нежели я. А сейчас мне предстоит путь назад, к арене, и участие в турнире.

К тому моменту, когда я прибыл на арену, большая часть участников и зрителей были на месте, и это за час до турнира! Вот что значит статус мероприятия.

Помощники управляющего приняли меня весьма радушно, видимо участие в турнире автоматически поднимало мою репутацию и это я судил не только по служащим, которые могли быть просто хорошо вышколены, но и по обычным жителям и их меняющимся взглядам, стоило им понять, что я являюсь участником турнира.

Комнаты для участвующих в турнире отличались от уже привычных мне как формой, так и содержанием. Они были круглые, маленькие, метра два в диаметре и из всего наполнения кресло похожее на раскрытую раковину, маленькая полочка с какой-то закуской и панорамное окно во всю стену. Усевшись в кресло, я постарался отрешится от всех мыслей, для боя необходима чистая голова.

Когда подошло время начинать, на арену вышли три тритона одетые в золотые сверкающие латы, один из них шёл гордо, неся знак золотого рога на алом фоне, двое других несли рог из белой кости. Тритоны подняли рог и тот, что нёс знак отличия протрубил, издавая протяжный резонирующий звук, извещая всех о начале турнира. После сигнала рога открылись двери на незанятую ложу, и туда величаво прошёл правитель атлантов — огромный, под два с половиной метра синекожий атлант, но и он не сел, а встал, развернувшись ко входу, из которого появился аватар подводного бога. Его наполняла такая мощь, что аура силы визуализировалась в золотистый ареол вокруг аватара.

Стоило аватару и императору сесть как на арену выбежали русалки в полупрозрачных накидках и стали танцевать под неожиданно заигравшую лёгкую музыку. Когда закончилось представление русалок, меня тэпэхнуло на арену, оглядевшись, я понял, что не меня одного, а всех участников, выстроив нас полукругом, для представления императору и богу.

Первыми встали на колено подданные императора, видимо знавшие этот ритуал с младенчества, при чём у тритонов это выглядело своеобразным танцем хвоста, заплетающегося в бантик. За ними последовали и остальные и лишь моему неугомонному шилу в определённом месте потребовалось выпендрится и вместо общего коленного поклона ударить рукой в грудь и сделать поклон головой, как было вычитано ранее в рыцарских романах.

Сначала над ареной повисла тишина, затем король решил что-то сказать, но бог вглядывающийся в меня, остановил его и жестом велел продолжить церемонию, нас отправило назад по своим комнатам, а я вгляделся в системные сообщения, полученные на арене.

«Вы проявили неуважение к императору и его покровителю, репутация с императором — 1000. Итого: –1000 (вражда)»

«Вы были апеллированы высшим существом, репутация с императором + 1100. Итого: +100 (интерес)»

Хм, интересно. Значит император, как и следует политику изначально беспристрастен, но за оскорбление его чести и чести его бога, репутация скатилась, а вот когда от его праведного гнева меня оградил Аквилорм, вот тогда император удивился, да так сильно, что всю репутацию назад вернуло, да ещё сверху насыпало.

Так, ладно, что там дальше?

«Ваша репутация с расой атлантов + 500. Итого + 250 (симпатия)»

«Ваша репутация с расой тритонов + 500. Итого + 250 (симпатия)»

«Ваша репутация с расой русалок + 500. Итого + 250 (симпатия)»

Тоже забавный момент, оказывается тритоны и русалки не мужчины и женщины одной расы, а разные народы, стоит запомнить. Ну и стоит отметить тот факт, что увидев неординарное отношение своих лидеров ко мне и моему поступку, они прониклись уважением, хоть я и уверен, что большая часть вообще не поняла что произошло.

Пока я разбирался с системками, на арене закончилось представление русалок и начался первый поединок между тритоном сорокового и атлантом сорок пятого уровня. И вот тут я задумался — скорость передвижения у обоих представителей подводного государства была высока, не настолько высока как у меня бегом, но мне и самому не развить подобную скорость под водой, не говоря уже о том, чтобы на подобной скорости маневрировать. А вот у этих товарищей это получалось не плохо, при чём не только у полурыбы тритона, но и у атланта, имеющего гуманоидное строение тела. Пришлось продумывать варианты боя с подводными жителями исходя из вновь полученных данных, раз уж так получилось, что в городе подобных скоростей я не у кого не видел.

Вот только долго раздумывать мне не дали, вторым на арену вызвали меня, сообщив о выходе за три секунды, после прошествии которых просто телепортировали на арену, поставив напротив моего противника — Горха 120 уровня, такого же сухопутного, как и я, с тем лишь отличием, что он из расы орков.

Команды на бой в данном турнире не было, бой начинался с момента телепортации, которая выкидывала в рандомную точку арены с тем лишь исключением, что противники не могли оказаться друг к другу ближе десяти метров, ли таким образом, чтобы один смотрел в спину второму.

Первым в бой бросился орк, размахивающий своим топором словно пропеллером, да с такой скоростью, что при быстром взгляде топор сливался в один круг, у которого от вращения стала уплотнятся вода, закручиваясь в спираль. Чистая физика, никаких заклинаний не было использовано, но смотрелось весьма зрелищно. Достав свои клинки, одним из них начал сооружать подобный водяной барьер, вращая меч в противоположную сторону от топора орка, а второй завел за спину, выжидая момент удара.

Как и предполагал, две водяные воронки, встретившись поглотили друг друга. К сожалению, мои надежды на то, что остаточный эффект моей воронки ударит орка, не сбылись. Не смотря на более высокую скорость моего вращения, орк, за счет вращения своего топора, смог создать воронку подобной силы.

Больше любезностями в виде магических ударов созданных голой физикой мы не обменивались, перейдя к привычной нам еще по суше стычке. Вот только на этот раз массивность топора сыграла с орком злую шутку, его привычные рубящие удары увлекали его за собой, просто потому, что он не имел привычной по суше устойчивости, я же обладал преимуществом не только из-за более лёгкого оружия, но и из-за владения арсеналом колющих ударов.

Уловив ритм движений орка, пропустил его удар, в прямом смысле поднырнув под его руку и используя инерцию нырка, бью в сочленение доспехов на боку. Урона для убийства не хватило, но зато смог зафиксировать противника, скользнув ему за спину и не давая соскочить с меча нанёс несколько завершающих ударов в шею, с помощью скрытого клинка, благо за время своего путешествия уже привык к их тяжести, да и потренироваться была возможность.

Стоило орку опасть на песок арены серебристым облачком, как меня телепортировало назад, а на арене появилась новая пара сражающихся. За боем я наблюдал с отстранённым интересом, отмечая по инерции интересные моменты схватки противников и ожидая своей очереди.

Бои проходили по жеребьёвке, никакой турнирной таблицы, здесь могли столкнуться в противостоянии как воины под трёхсотый уровень, так и новички с двадцатым.

Мне лично, вторым противников, попался подобный — атлант двадцать седьмого уровня, я с ним даже мудрить не стал, просто метнул катану и даже скорость подводного жителя его не спасла.

Третий бой состоялся спустя четыре часа ожидания, когда из всего множества участников осталось девяносто шесть. В этот раз мне выпал тритон 280 уровня. Драться с ним обычными методами посчитал невозможным, поэтому решил схитрить. Для начала развернулся от него и начал уплывать, наращивая скорость, тот за мной. Разница в скорости была столь высока, что пятнадцать секунд погони и пятьдесят метров разделявшие нас со старта будут преодолены и мне в спину воткнётся копьё, вот только мне хватит меньшего времени.

На десятой секунде от старта, я вытащил меч и выставив его вперёд скастовал телепорт перед тритоном, рассчитав выход так, чтобы оказаться на пути мчащегося во всю опору противника. Тритон, не ожидавший от меня такой пакости, налетел со всей скорости на клинок, рванув его ручку из моих рук, вот только вырвать из моих рук оружие не так-то просто, переняв эту инерцию и прокрутившись вокруг оси снёс ему голову, вытащив второй меч во время оборота.

А вот следующий, четвёртый бой, ждать себя долго не заставил, оповещение о начале, пришло спустя два столкновения на арене, и в этот раз, я использовал заготовку, подсмотренную у мага из предыдущего боя, он начал каст своих заклинаний ещё до начала боя и на арену уже вышел окружённый щитами и сорвавшимся с рук заклинанием, чьё время на каст явно не мгновение. Вот только за неимением атакующих и защитных заклинаний, я потратил три секунды отсчёта на уход в невидимость и подготовку к бою оружия, и это сработало!

Дыхание я задержал, чтобы не выдавать себя стайкой пузырьков, и позволял себе сделать новый вдох лишь тогда, когда противник сканировал своим поиском противоположную от меня сторону, в тщетной попытке засечь. Пока тот юлой крутился, я выставил клинки вперёд и максимально набирая скорость устремился к врагу. С клинками плыть было совсем неудобно, но я боялся прятать их, чувствуя, что мне пригодятся они именно в этом положении. Почувствовал он моё приближение тогда, когда до него оставался лишь метр, и постарался увернуться, вот только в пространстве сориентироваться полностью не смог, и прыгнул мне на встречу, где катаны легко прорубая кожанную броню вошли в туловище, а я, воспользовавшись тем, что они вошли конусом, согнул ногу, при этом выставив её вперёд и используя понож как упор, свёл рукояти друг с другом, нанося фатальный урон так и не очухавшемуся врагу.

Бой закончился, тело врага пропало, вот только меня с арены забирать никто не спешил, оповестив о том, что по жеребьёвке следующий бой тоже мой. Но на этом невезение не закончилось, моим противником оказался огромный, как и все атланты, воин, обмундированный в золотые начищенные доспехи и принял боевую стойку. Вооружён он был большим круглым щитом и трезубцем, и при этом выглядел весьма грозно. Помимо его двухметрового роста и вооружения, было у него и ещё парочка интересных моментов: первый из них уровень — 326, а второй ник этого игрока — Донателло.

Усмехнувшись про себя моментально всплывшей отсылке с этим именем, я ушёл в инвиз, и полукругом отправился к нему, вот только ожидаемой мной рассеянности не было, он чётко отслеживал моё передвижение, и лишь присмотревшись я понял как — кровь. Будучи оставленным на месте после предыдущего боя, магия портала не очистила меня, и теперь отмечая след моего передвижения, за мной тянулись тонкие красные нити. А ведь предыдущего противника убил весьма кровавым методом, не особо то и задумываясь о таких нюансах и обмундирование с оружием изгваздал сильно. Стоило только заметить подобные моменты и начать размышлять, а подсознательно уже начал осуществлять мысль, имеющуюся лишь на стадии зародыша. Для начала изменил траекторию, начав отдаляться от противника, по ходу стараясь оттереть мечи. Максимально очистив оружие, просто снял броню, оставшись в одной рубашке и штанах, по броне конечно минус, но имеется надежда на невидимость. Теперь отплыть от того места где был, и начать разгон на атланта. Стоило мне приблизится на десяток метров, как тот резко повернулся в мою сторону и принял защитную стойку. Останавливаться я не стал, если он смог меня заметить на таком расстоянии, то и пытаться заплыть с другой стороны, смысла не много. Наоборот, я постарался максимально ускорится и на расстоянии в восемь метров использовал телепорт при этом не стандартной атакой, а сверху и на угол, стараясь поймать на клинки, не защищённую шею доспехами шею.

Вот только вместо мягкой плоти, мои клинки встретил щит. От удара о металл, я по набранной инерции перекувырнулся и получил удар трезубцем в бок, к счастью по касательной, без повреждения жизненно важных органов. Отстранившись от противника, я надел, так неудачно снятую броню и постарался уйти в инвиз, но имеющаяся рана демаскировала, весьма чётко очерчивая мой силуэт. Да и противник время зря не терял, на бешеной скорости приблизился и нанёс мощный удар целясь в голову. Уклонился.

За этим ударом последовал обманный манёвр щитом, и за тем вновь выпад трезубцем, который успел принять на скрещенные клинки. Выпад был такой силы, что меня отнесло на десяток метров назад, при этом атлант почти не пошевелился, если и сдвинулся, то лишь на десяток сантиметров. Краткий анализ дал неутешительный вывод, противник гораздо быстрее меня, как минимум на десять процентов, а максимум и на все пятьдесят, плюс ко всему он гораздо лучше перемещается в воде. Я опытнее в поединке, да и мастерством превосхожу, судить об этом не сложно, в девяносто восьми процентах случаев предугадываю его действия. Казалось бы, патовая ситуация, но этот самый опыт мне твердил обратное, я просто не смогу выдержать темп его боя, да ещё с этим ранением. А Донателло время не терял, пользуясь своим преимуществом он вновь налетел, откинув меня и помчался следом, нагоняя каждый раз и нанося удары.

Бой продолжался ещё десять минут, поставив на этом турнире рекорд по длительности и проходил он в невероятном темпе. Атлант не зная устали налетал на меня, я же скупыми движениями блокировал удар и корректировал направление полёта от отдачи, не позволяя зажать себя в угол.

Закончился бой резко, Донателло в очередной раз ускорился, нанося удары с такой силой, что вода вибрировала от возвратно-поступательных движений, в этот момент я и постарался его подловить, понимая, что из режима швейной машинки так просто не выйти, поднырнул под трезубец и всадил его в живот атланта, за что получил наотмашь щитом, мало того, что в голове помутнело от удара, так ещё и меч застрял в теле атланта, чем тот и воспользовался. Игнорируя боль, Донателло рванулся и всадил в меня трезубец, проигнорировав попытку заблокировать удар, одним коротким клинком это фактически невозможно. Блок бы сметён словно и не было преграды, а меня пробило насквозь трезубцем, прижав его основанием мой верный меч.

На арене в очередной раз появилось серебристое облачко, только теперь его оставили не мои противники, а я сам.


Глава 7


Воскрешение произошло как-то обыденно, словно и не было этой смерти. Раз и ты на земле облачко косплеишь, два и вот уже в своей норке на диване и наблюдаешь за триумфом победителя, которого через секунду уносит телепорт.

Эта смерть даже обидной не была, наоборот, наблюдая за проходящим турниром какая-то гордость появлялась. Против Донателло дольше двух минут не простоял никто, даже одноуровневый с ним тритон проиграл за минуту с небольшим, сухопутного же воина, такого же человека как и я, он смел за пятнадцать секунд. Сначала ударом щита нарушил координацию того, а затем одним выверенным ударом пришпилил последнего как муху к дну арены.

В целом, смысла оставаться и досматривать бои не было, турнир я не выиграл, даже призовое место не занял, но зацепила меня эта ситуация, хотелось понять, как же можно победить подводного жителя, в его стихии. Ответ неожиданно пришёл сам собой — замедление. У меня, дебила, есть же заморозка, на которую я за ненадобностью забил. Конечно в таком виде как сейчас, она мне не помогла бы, но вот если её прокачать до уровня пятнадцатого, то выгаданной секунды мне бы хватило до победы.

Определившись с слабостями и направлением их устранения, я покинул арену как раз в тот момент, когда закончился последний поединок и Донателло стал абсолютным чемпионом турнира. За моей спиной бушевал от крика океан, дно содрогалось от фанфар в честь победителя, а я стремился к темнеющей точке вдалеке — выходу из Атлантиды.

Переход из города в чистый океан было резким, ты выходишь за ворота и словно кто-то отсёк лишний шум, суету и окружение. Лишь ты и многие сотни миль океана, готовые для исследования, вот только мной они пока изучены не будут, водная стихия не то место, где я ощущал себя комфортно, мне больше нравилась суша, с её лесами и полями.

Постояв ещё немного, сверился с картой, найдя направление на Филорсию, страну, что являлась третьим владельцем земель, которые я уже считал своими. Определившись с направлением, не оглядываясь, поплыл в ту сторону, размышляя о возможных способах заполучить землю. Просто так мне её не дадут, это и дураку ясно, значит, надо либо по аналогии с предыдущим разом сделать услугу, либо предложить что-то равное, или даже более ценное, учитывая, что я выступаю в роли просителя. Вот только что я могу дать? Золото? Врятли оно заинтересует правителя это раз, если и заинтересует, то сомневаюсь, что мне его хватит, а если и хватит, то на земли я приду нищим владельцем, а там строится надо, налаживать инфраструктуру, проводить зачистку земель от нежити и монстров.

В размышлениях о своих дальнейших целях и способах их достижения, я доплыл до стайки черепашек, может быть и проплыл бы мимо, но глаз зацепился за их название, сверкающее алым — значит агро монстры. Присмотревшись, прочитал и название: «Плотоядная черепаха 87 уровень». Уровень не велик, видимо это локация для фарма атлантами, им ведь тоже надо как-то развиваться, но и у меня есть идея о том, как извлечь из этих черепашек пользу.

Первыми они на меня не нападали, сказывалась разница в уровне, но мне и ненужно их истреблять, я хочу прокачать оковы мороза. Отплыв к краю стайки, всё-таки даже с таким уровнем, они могут доставить мне определённые проблемы, кидаю в крайнего стан — он простоял в заморозке, пару секунд из положенных десяти и кинулся на меня в атаку. Но какие это были две секунды! Результат превзошёл все мои ожидания — заклинания мороза в воде сработали с повышенной эффективностью. Заморозив не только черепаху, но и воду вокруг неё, что увеличило массу цели из-за чего та тонула, и заставляло ту тратить дополнительную энергию для снятия эффекта. Драться с черепахой мне необходимости не было, так что я дал дёру, отслеживая чтобы наш путь пролегал по проложенному ранее маршруту.

Так мы и путешествовали парочкой, я по КД обновлял на ней стан, та рвалась за мной, стараясь укусить за дёргающуюся пятку. Проблема возникла лишь тогда, когда мы выплыли за обычный ареал обитания черепахи, та развернулась, решив дать дёру домой, но кто ж её отпустит то? Сорвав с пояса кнут, зафиксировал его на манер аркана вокруг черепахи и потащил на буксире за собой. Скорость заметно упала, но зато у меня оставалась возможность тренировать оковы льда, да и тренировки по перемещению в воде лишними не оказались, всё-таки для многих манёвров в пространстве нужна практика, особенно, если окружение отличается от стандартного.

К моменту, когда я добрался до берега, черепах оставил попытки вырваться, и просто тащился за мной безвольной тушкой, а я наконец-то апнул десятый ранг заклинания:

«Заклинание оковы мороза повышено до 8 ранга. Срок каста 1,1 секунды, длительность стана 12 секунд. Расход 100 манны, время отката 60 секунд».

Тортилу, а именно так я стал про себя величать безвольно плывшую за мной тушку, я отпустил на волю, и так бедная черепашка намучалась.

Берег оказался тропическим: шикарный прибрежный пляж, раскинувшиеся пальмы со спелыми плодами, забавные мартышки, скачущие по лианам опутавшим деревья. Где-то вдалеке запели певчие птички, идентифицировать их название я не смог, первый раз слышу подобную трель.

Только выйдя на воздух, я понял, как же мне не хватало твёрдой почвы под ногами, возможности вдохнуть полной грудью. От неожиданно нахлынувшей радости, я сделал сальто и прокричал:

— Эгегей!

От крика, пташки вспорхнули и разлетелись в разные стороны, мартышки попрятались за стволами, а на меня накатило какое-то бесшабашное веселье. Сначала залез на пальму и набрал кокосов, давно хотелось попробовать кокосового молока, да всё как-то не получалось. После добычи кокосов добрался и до бананов, эти ягодки я с детства люблю, так что набрал про запас, благо инвентарь мой огромен, да и переносимому весу могут позавидовать некоторые низкоуровневые танки. Набрав деликатесов, забрался в тень пальмы и принялся за бананчики. Эти друзья пошли легко, благо и во время сбора я потрудился и собрал спелые, но не перезрелые ягоды, когда наелся, пришло время и кокоса. Мудрить с его вскрытием не стал, короткий взмах клинка и шапка ореха отлетает, открывая доступ к своему содержимому. Вот только ожидаемого наслаждения, обещанного в рекламе, не получил. Не сладкая водица, как описать этот вкус даже и не знаю, хотел уже выбросить орех, но заметил системное сообщение:

«Наложен баф «Кокосовое наслаждение». Скорость вашего передвижения + 10 % длительностью на час, регенерация манны и хп + 50 в секунду на протяжении 10 минут.»

Ничего себе! Дайте два! Задержав дыхание, залпом допил кокос, но не усиления бафа, не увеличения продолжительности действия не было, значит от объёма это не зависит, тем лучше, можно во время боя по-быстрому глотнуть и получить баф. Следующие два часа я потратил на сбор кокосов, пальмы с ними росли не так часто, приходилось проходить приличное расстояние, чтобы продолжить сбор, хотя я и не был против подобному разнообразию труда, не вечно же мне сражаться, иногда стоит заняться мирными вещами, например — подготовке к сражению.

Спрыгнув с очередной пальмы, я пересчитал орешки, вышло так, что набрал две сотни кокосов на этом решил успокоится, не забивать же мне ими весь инвентарь. Отряхнув руки от налипшего на них сора, отправился дальше, ориентируясь в своём направлении по карте отправился в страну далёкую. К моему большому сожалению, карты Филорсии у меня не было, ориентироваться приходилось на размытую линию карандаша, которым небрежно начертили овал, как примерное место нахождения страны. Но мне и этого хватит, картами закуплюсь уже в самой Филорсии, там они будут более точными.

Идти пришлось напрямик, что было совсем не легко, учитывая местность и растительность. Ноги проваливались по щиколотку в мягкий дёрн, высокие папоротники закрывали обзор, что очень нервировало, учитывая тот факт, что отовсюду раздавались какие-то шорохи, писки, рычание, которые не только не получалось идентифицировать, но даже не получалось установить расстояние, из-за многократного эхо. Подобный фон заставлял идти насторожено, с вынутым клинком для открытия прохода между спутавшимися лианами и широкими листами. А также в инвизе, усложняя нападение потенциальному агрессору.

По джунглям я пробирался на протяжении всего дня, покрыв за день расстояние в пятьдесят километров. Не самый хороший результат, но в джунглях особо не набегаешься. Прикинул по карте оставшееся расстояние — много, за сутки не пройти, значит придётся ночевать здесь, а это страшно. Есть у меня фобия с детства — ядовитые животные, вроде змей, пауков и скорпионов. Змей я боялся и ненавидел, к паукам испытывал отвращение со страхом, а к скорпионам помимо страха испытывал иррациональное восхищение, есть что-то в них такое, что цепляло меня. Наверное, повинуясь этой скрытой симпатии, я и отправился в пустыню, вступать в клан Чёрных Скорпионов. И ведь где большая часть этих существ живёт? Правильно! В джунглях!

Местом ночёвки избрал вершину пальмы, она достаточно высока, ствол гладкий, не каждое животное залезет, а наверху имелась расщелина, в которой можно было устроится. Первым делом я обрезал все лианы, которые цеплялись к стволу, это должно было создать буферную зону прямого просмотра ствола и окружающей местности, да и залезать наверх так сложнее. У расколотой макушки наложил листов, закрывая обзор снизу, а чтобы ствол не раскололся от моего веса, обвязал макушку, заодно и листья закрепил, чтобы во время сна не рассыпалось моё ложе.

Спать на подобном было неудобно, что в прочем весьма ожидаемо, маленькая точка опоры, плюс раскачивающийся ствол, делали сон подобием акробатического трюка, но при всём при этом, я был согласен спать так, чем на земле в подобной местности. Вот только даже это не уберегло мою задницу от приключений.

Проснулся около трёх часов утра, и не потому что выспался, сработали натренированные рефлексы, выдернувшие из сна. Причину искать долго не пришлось, стоило мне открыть глаза, как перед лицом, на расстоянии в тридцать сантиметров, увидел змею. Она была зеленого окраса, с красными полосами, расходящимися из уголков чёрных, немигающих глаз.

Действовал я рефлекторно, отстраняясь и одновременно использую телепорт, понимая, что скорость змеи в боевой стойке будет побольше, чем у меня из положения лёжа, особенно в отсутствии нормальных точек опор. От змеи то я сбежал, вот только телепортировался неправильно, переместив себя просто в пространстве, и оказался в воздухе, после чего ожидаемо упал. В полёте я извернулся, чтобы упасть на ноги и приготовился к кувырку, гасящему инерцию, с моими характеристиками урона я получу совсем немного, если вообще получу. Вот только выполнить кувырок у меня не получилось, земля оказалась слишком мягкой, и я в неё вошёл фактически по грудь, дёрнулся, пытаясь вырваться из плена, но снизу что-то хрустнуло и я, лишь успев вымолвить «Оуч» вместе с несколькими тоннами земли рухнул в подземную пустоту. Высота была не большая, и травм не получил, даже из земельного плена выбрался, так как тот рассыпался на небольшие кучки, но засада была в другом:

«Поздравляем! Вы первый, кто нашёл подземелье «Туманных джунглей» награда за прохождение первым: опыт +50 %; шанс выпадения лута +50 %; вероятность выпадения легендарных вещей +50 %. При первом прохождении монстры имеют увеличенный уровень на +20 %. Рекомендуемое количество рейд группы 10+ игроков»

«Вы вошли в подземелье «Туманных джунглей» в одиночку. Желаем вам лёгкой смерти!»

Да, меня занесло в данж, при чём в данж ранее не известный, с хорошей наградой. И всё бы ничего, но приписочка к этой радостной новости настораживала, аж захотелось убраться куда-нибудь от сюда, желательно громко крича и махая руками. Вот только делать я этого не стал, лут из подобных данджей весьма и весьма ценен, а денежки мне в скором времени понадобятся и в очень большом количестве.

У входа я пробыл ещё около часа, приводя себя и мысли в порядок, проводя инвентаризацию всего, что у меня было по вооружению и эликсирам, придумывая стратегии против различных противников, предположительно могущих тут быть. Наконец собравшись, ухожу в инвиз и внимательно осматривая проход медленно вхожу в коридор. Выглядел тот весьма специфически: земляные стены, пол, потолок, были оплетены лианами различных цветов от привычного зелёного до ярко красного, от жёлтого до фиолетового. Трогать растения, я не решился, вдруг ядовитые? Поэтому каждый шаг вымерял заранее, иногда совершая прыжки над теми местами, где лианы покрывали пол особенно сильно, если же возможности допрыгнуть не было, аккуратно двигал стебли плоской стороной меча, стараясь дотрагиваться исключительно до привычных по лесу зелёных стеблей.

Проблемы начались спустя метров сто моего передвижения, я так же двигал корень чтобы освободить место для ноги, когда тот неожиданно зашевелился и начал шипеть, медленно поднимаясь словно кобра. Пока змея, а это оказалась именно она, поднималась, я успел её рассмотреть. Зелёная, с тремя красными полосками, идущими от глаз, каких-либо других узоров на шкуре нет, капюшона как у кобры нет, но поднимается так же. Ох ну и похожа же она на ту гадину, что меня подняла ночью, даже начинаю задумываться о заговоре змей, решивших заманить меня в западню, обкусать, облизать и убить. Присмотревшись к змее, я прочитал её статус:

«Эрнос зелёный 320 уровень. Жизнь 3 583»

Вот значит как зовут эту гадину, запомним, свои страхи надо знать в лицо, так их возможно победить, а моя герпетофобия теперь имеет вполне сформировавшийся облик. Пока я её рассматривал, на поднялась в боевую стойку, что примерно метр от пола и издала пронзительное шипение, больше похожее на свист, вокруг зашевелилось множество лжелиан при чём как спереди, так и не замеченные мною сзади. Первая змея тем временем стала оглядываться по сторонам в поисках противника, вот только пробить мой инвиз не могла и лишь растерянно качалась, время от времени закручиваясь кольцами.

Во время всех её действий, я стоял не шевелясь, ожидая, когда разбуженные змеи успокоятся. Простоять пришлось десять минут ровно, змеи улеглись на свои места, снова напоминая хитросплетения лиан, а я стал экспериментировать, ситуации могут быть разные, и лучше знать модель поведения своего противника заранее.

Для начала я снял инвиз и постоял — ноль реакции, хорошо. Затем вновь ушёл в скрыт и тем же методом разбудил змею, вот только теперь я не дал ей подняться, а снёс за удар голову. Здоровья у змеи мало, она скорее дэмадж дилер, и моего урона хватало с многократным превышением. Стоило клинку снести голову, как я уже был вновь в инвизе, мигнув в пространстве на сотые доли секунды. Змеиное тело покачнулось, и осело на землю, вокруг тишина. Вот и готова механика продвижения и устранения противника, но надо проверить ещё одну вещь.

Скидываю инвиз и бужу другую змею, что была достаточно близко ко мне, хотелось знать, что будет, если вдруг очнётся такая во время боя за спиной, всё-таки ударить и сохранить инвиз невозможно. На всякий случай готовлю телепорт, во избежание, так сказать, эксцессов. Модель поведения изменилась не сильно, было лишь одно отличие — змея поднималась быстрее, гораздо быстрее. Смахнул и этой голову, не дожидаясь, пока она применит абилку и разбудит товарок. Реакции от окружающих нет, значит они просыпаются либо от прикосновения, либо от активки уже пробуждённого змея.

Чтобы не возится, настроил автолут, и тут же мне в инвентарь упала колбочка с ядом и двадцать золотых — по десять с змеи. Конечно можно бы было заниматься сбором вручную: снять шкуру, слить яд, вырвать клыки и как завершение подобрать те же десять золотых монет, но это требовало кропотливой работы со склизкими телами тварей, которых искренне недолюбливал. Подстроив оповещения так, чтобы они не всплывали каждый раз, а копились в скрытом меню в виде статистики, я отправился дальше.

Зная механику чего-либо, справится с проблемой гораздо проще, так и здесь, моё передвижение заметно ускорилось, хоть и недостаточно для того, чтобы пройти первую часть данжа за пару часов.

До первого оазиса, идти пришлось семнадцать часов без передышки, в полной боевой готовности, и реагировать на побудку змеёнышей незамедлительно, опасаясь затянуть дорогу на большее время. Ох сколько раз я пожалел о том, что не являюсь огненным магом, или хотя бы не состою с ним в рейде, прожечь бы в этом коридоре дыру огненным шаром, раскаченным до дальше некуда и бед не знать. Но чего нет, того нет, вот и приходится возится с монстрами тратя на это драгоценные минуты, которые выливаются в часы.

В сам оазис, или островок безопасности, место где можно отдохнуть рейду, поесть, выйти в реал, или хотя бы просто восстановить запасы манны, хп и перебафаться для второго этапа данжа или боя с босом, я попал неожиданно, просто понял, что на полу больше нет не лиан, не змей, лишь чистый каменный пол, в какой-то мере даже красивый. Оглядев пещерку, я поражённо замер и было от чего! Мраморные стены и колонны, пол выложен из камня на манер брусчатки, в углу лежат дрова для костра и солома для кроватей, место для костра было выложено из камня, ограничивая пламя и спасая от случайного поджога кровати. Не далеко от входа во второй проход, стоит маленькая статуя, изображающая девочку с протянутой рукой и как вишенка на торте — магический светильник на потолке, освещающий комнату тёплым, желтоватым светом.

Комнатка навевало такое чувство спокойствия, что хотелось прямо у входа рухнуть и сидеть, спать, набираясь сил после бешеного путешествия по подземелью, но собрав свои силы в кулак, сделал ряд мероприятий, которые считал необходимыми. Разжёг костёр, предварительно проверив с помощью небольшого пучка соломы уходит ли дым. Затем проверил дрова и солому на наличие в них посторонних, что уж поделать, мне теперь везде змеи мерещатся, даже в априори мирной локации. Оставшихся сил хватило лишь на умыться, выпить пару горстей воды и забраться в свой спальный мешок, который для мягкости был расстелен на соломе — пяток секунд и мир замылился, уступая свои краски тьме сна поистине уставшего человека.


Глава 8


В зоне отдыха, мой сон никто не нарушил, и я наконец-то выспался. Вот странно я живу — на обычной местности, где и противников то нет я нахожу на свою пятую точку приключения, в режиме двадцать четыре на семь, а в заведомо опасной локации с кучей агрессивных монстров — отсыпаюсь. Поворчав ещё немного, совсем не со зла, скорее для приличия, умылся и перекусил. Сейчас предстоял поход дальше по коридору, напоминавшему первый.

Внешне проход не отличался, всё те-же лианы и змеи, которых я через раз уже замечал, всё-таки кто бы что не говорил, а боевой опыт — это огромное преимущество, сейчас я мог передвигаться по пещере раза в два быстрее, прогнозируя угрозу и предотвращая её появление. Вот только счастье ускоренного прохождения длилось не долго, через пятьдесят метров был поворот, за которым меня ждало ЭТО.

Огромная зелёная жаба, закрывающая собой весь коридор, она сидела в метрах двадцати от поворота, смотря в мою сторону. По всей её поверхности волдырились мерзкие струпья, красно-коричневого цвета, которые сочились белёсым гноем, который странно шевелился. Приглядевшись, увидел плавающих в нём опарышей, что отнюдь не вызывало симпатии к общей картине. От всего тулова жабы вились сети сосудов, толщиной с большой палец, они вздрагивали, прокачивая через себя густую вязкую жидкость. Сосуды раскачивались и переплетались, надёжно перекрывая проход, пробраться через эту тварь без боя — шансов нет.

Сначала я начал проверять тварь по уже привычному методу. Сначала в инвизе вышел на открытое пространство — ноль реакции. Снимаю инвиз и еле успеваю уклонится от языка, несущегося ко мне со скоростью стрелы. Язык с разочарованным свистом проносится мимо и выбивает в стене пещеры нехилую такую дырень с мою голову. Уйдя за угол, ухожу в инвиз и пытаюсь отдышаться, атака была столь неожиданной, что в рывке я выбил из себя весь воздух. Запомним эту атаку, не знаю пока зачем, но запомним.

Успокоившись, вновь выхожу на дорогу, ведущую к жабе и начинаю тихонько красться. Шёл я сейчас ещё медленнее чем раньше, боясь всполошить змей, ибо возможности быстрого умерщвления у меня не было — если хоть на миг выйду из инвиза прилетит языком жабы, что, судя по стене ну очень больно. Подобравшись к жабе на такое расстояние, что протяни я руку, и смогу дотронутся пальцами, до её опухших белёсых глаз.

Медленно извлекаю мечи, отточенное тысячекратным повторением движение проводится без ошибок, тишина не была нарушена их скрежетом. Примеряюсь для атаки.

Пока добирался до сюда, в голове созрело два варианта действия: согласно первому, я должен был перерубить жилы, свисающие с потолка и попробовать проскочить в появившееся отверстие, тут, в свою очередь, я видел два варианта исхода — либо проскачу дальше и буду пробираться по подземелью, либо сзади разделаюсь с тварью, внося урон в беззащитную спину. Вторым вариантом я рассматривал лобовую атаку, здесь имелся риск нарваться на удар лапой или языком, но также имелись слабые точки в виде глаз, мягкого брюшка и пасти. Решится на какой-то один план действий я не смог, посему было решено поверить оба.

Завожу оружие за спину, атака должна пройти фактически синхронно, с максимального расстояния замаха, учитывая силу раскручиваемого тела и инерции клинков. Цель этого действа — сдвоенный удар по двум точкам: переплетению вен и голове создания. В глаз я ударить не мог, необходима другая поза и хват, но и так должен нанести максимально высокий дамаг, пусть и не в слабую зону.

Вымеренный удар был нанесён с точностью автоматизированного скальпеля, в скопления вен над головой монстра, вот только ожидаемого эффекта достигнуто не было, клинок отскочил словно я ударил палкой по металлической трубе, отсушая руку, выбивая суставы из сочленений и меняя баланс тела, из-за этого второй удар получился смазанным, едва ли в четверть силы лишь кончиком мазнув по морде жабы. Задвинув боль в руке на задний план, перевожу руки за голову, планирую сделать вертикальный сдвоенный удар по глазам, в надежде нанести критический урон и пробив череп твари сковать её верхнюю пасть с нижней, но не успел.

Стоило на её шкуре появится порезу, как жаба резко изменила цвет с зелёного на фиолетовый, вздулась и взорвалась, орошая едкой жидкостью всё вокруг. Произошло это столь быстро, что я успел лишь разглядеть цвета на её шкуре, даже не начав думать о последствиях.

Взрыв застал меня с поднятыми руками, в которых были зажаты обратным хватом мечи. Мерзкая жидкость окатила с ног до головы забираясь в самые невероятные места, а затем подхватив отбросила к стене. Суммарный прошедший урон был столь велик, что за пяток секунд снёс три четверти хп, разом опустив меня в красную зону здоровья, но и это не всё. Жидкость оказалась толи ядом, толи кислотой и не продолжала наносить дамаг, пусть не с той скоростью как во время взрыва, но весьма бодро подталкивала меня к летальному исходу.

Всё тело жгло нещадно, в нос шибала одна за другой волны вони, вышибающие из лёгких воздух. Глаза почти перестали видеть, и я оказался в нескольких шагах от слепоты, с которой у меня прочно ассоциировались беспомощность и дни, проведённые в подземелье у скорпионов. Разум затопило волной паники, и я бросился к ручью, что находился в зоне отдыха, не обращая внимания на разбуженных змей и их яростное шипение. Меня бы, наверное, там и похоронили, так как добежать до конца прохода с противниками я не успел, а за спиной уже использовали абилки потревоженные змеи, но после первого укуса змеи я на остатках разума использовал телепорт, переместившись аккурат в водоём, уйдя с головой под воду.

Холодная вода освежила раны, и помогла оградится от паники и трезво осмыслить ситуацию. Хп у меня осталось лишь пару сотен, и они стремительно падали, из-за дебафов и ядов которые целым списком висели в строке моего состояния. Тут же вынырнув, пью зелье лечения, и ныряю заново, спасаясь от вновь обострившегося жжения по всему лицу.

Анализ ситуации: зелья здоровья у меня много, хватит для восстановления себя на протяжении двенадцати часов, учитывая текущий урон, но подобное меня не устраивает, за двенадцать часов я успею окоченеть, да и дело с продвижением надо решать, ибо выхода у меня два — либо победить пройдя данж, либо умереть, что очень нежелательно, особенно если учитывать у меня наличие сердца алтаря Демеллы. Снимаю с себя всю одежду, и прополоскав выкидываю на берег, затем отмываюсь сам, стараясь смыть с себя всё до последней молекулы. Дело продвигается долго, приходилось трижды прерываться на пополнение здоровья, но тщательность была необходима для принятия противоядия, которое нивелировало полученный дебаф ядом, но было бы бездарно потрачено, в случае с оставшимся на мне ядом, который начал бы опять тикать, снося здоровье, хоть и в уменьшенном размере.

Противоядие подействовало как надо, иконки дебафов на прощание мигнули погасли, все кроме одной, в которой значилось:

«Химический ожог. Урон 300 единиц хп в минуту, Регенерация здоровья уменьшена на 80 %. Длительность — 10 часов»

Видимо всё-таки кровь жабы нечто вроде кислоты, к счастью после того как смыл с себя всё, осталось лишь лёгкое жжение, словно крапивой отстегали, но это уже терпимо, да и урон не очень большой, главное вовремя пить зелье здоровья, а то с порезанной регенерацией сам не восстановлюсь.

Просушив одежду и придя немного в себя, отправился вновь на покорение злобного прохода, путь до поворота ничем не удивил, а вот за ним самим было чисто. Взорвавшаяся лягушка вынесла начисто весь проход, перебив змей и растворив лианы, лишь небольшие лужицы попадались на полу. Смерть змей записалась на мой счёт, специально логи поднял, так что даже неплохо так опыта получил, на треть уровня почти, да и золота почти пятнадцать тысяч упало в кошелёк.

Так как после смерти жабы, коридор не представлял из себя никакой опасности, то все его двести метров прошёл чуть ли не прогулочным шагом, смотря лишь за тем, чтобы не попасться в какую ни будь глупую ловушку. И не зря, пару раз попались скрытые дёрном волчьи ямы, с хищными кольями на дне, хорошо ещё что у меня есть способность видеть невидимое, попади в такую ситуацию воин, и он скорее всего бы погиб.

За следующим поворотом меня ожидала та же картина — жаба перегораживающая вход. Вот только вступать в драку я не спешил, а стал придумывать новую тактику. И ведь придумал! Достав свой лук, наложил стрелу, и в инвизе выйдя на прямую выстрела, прицелился.

Стоя перед жабой, у меня внутренне всё сжалось, накатывали недалёкие воспоминания боли, которые пришлось стереть усилием воли. Глубокий вдох, выстрел, и тут же прячусь за углом поворота. Мгновение, и до ушей доносится взрыв, а затем мимо проносится жёлтая жижа, которая с злобным шипением расплескалась по стене, в бессильной злобе растворяя лианы и корчащихся от боли змей.

Автолутер с привычным шелестом собрал золотые от змей и жабы, а я отправился дальше, насвистывая какую-то старую песенку, чьих слов уже не помнил, но вот мотив крутился в голове с завидным упорством.

Из чувства эйфории меня вывел резкий щелчок, раздавшийся у ног, я замер и внимательно огляделся. Почувствовав радость от найденной стратегии и лёгкой победы, я потерял часть осторожности и попался в ловушку, наступив на какой-то скрытый механизм, до конца в механике его действия не разобрался, но было и так ясно, что стоит сойти с плиты, которая служила спусковым ключом у механизма, как будет что-то нехорошее.

Придумать что-то гениальное так и не сумел, решив всё упростить до максимума. Отстоял на плите четыре минуты дожидаясь окончания кулдауна на телепорт и перенёсся максимально назад, где подпрыгнул, схватившись за потолок при помощи перчаток и не зря. Буквально в тот же миг, когда моя нога перестала давить на замок ловушки, коридор заполнился шумом от сотен, разрывающих воздух калёных болтов. Они летели казалось со всех сторон, выбивая из стен столбцы пыли и увязая в камне, оставляя лишь нервно подрагивающий хвост болта. А ведь всего этого можно бы было избежать, соберись я и будь более внимателен.

Дальнейший путь прошёл без приключений. Жаб убивал по отработанной схеме, получая взамен ручеёк опыта и немного золотых. Ловушки обходил стороной, осознавая, что могу так легко и не отделаться. Из интересного был лишь сундучок с кладом, где я обогатился на скипетр мага предназначенный восьмидесятому уровню и десять тысяч золотом. Всё остальное напоминало скучный и унылый фарм. Невероятно долгий из-за необходимости быть осторожным со змеями и тысячи ловушек, расставленных в хаотичном порядке.

До конца дороги с жабами добрался лишь за полночь, перебив за это время их чуть больше двух сотен. Змей считать смысла не было, нет конечно можно поднять статистику и позлорадствовать над смертью тех, кого я искренне не любил, но сейчас меня интересовала абсолютно другая вещь.

Пройдя последнюю жабу, я оказался перед входом в огромную пещеру, имеющую сферическую форму, и всё бы ничего, вот только там лежала огромная змея в четыре обхвата толщиной. Присмотревшись, прочитал его свойства:

«Древний василиск. 360 уровень. Первый босс локации.»

Жизнь его зашкаливала за все разумные пределы — триста шесть миллионов хитов. Да и бить я думаю он будет не слабо, ой как не слабо, вот только проверять мне это не хочется, в прочем, зная логику подобных локаций и без боя не обойтись. Надо думать.

Вот только придумать ничего не мог, информации об этой твари никакой, опыта боя с боссами данного архетипа нет, радует, что ещё во время прохождения подземелья получил достижение «убийца змей». Гадов было много, так что за несколько десятков проходов с жабами получил максимальный из возможных бонус к урону. Высветилось это сообщение несколько не вовремя, из-за чего от очередной жабы мне прилетело несколько капель кислоты и дебаф с тикающем уроном обновился. Уже в спокойной обстановке я его перечитал:

«Убийца змей 5го уровня. Вы уничтожили 20 000 представителей змей. Награда: +25 % урона по змеям».

Перечитав достижения предыдущих уровней, и посчитав все проценты, вывел итог плюс семьдесят пять процентов дополнительного урона. Подобным бонусом мог похвастаться по нежити, где тоже был пятый ранг достижения, правда досталось оно мне ох куда тяжелее. Правда и воспоминания об этом деянии согревали душу, ведь было же время — трупы, вонь, пламя. Красота! Хотя это я уже отвлекаюсь, сказывается мандраж перед боем, ну не люблю я змей, ох как не люблю.

Заставив себя успокоится, глубоко вдохнул, и войдя в стелс перешагнул невидимую черту зала и замер. И замер. Нет, не от испуга, а от того, что на меня был наложен стан, о чём услужливо подсказывала система:

«На вас применена пассивная способность «Взгляд василиска», вы окаменели на 5 секунд.»

Стоит разобраться в ситуации повнимательней, итак, что мы имеем: название способности «Взгляд василиска». Сомневаюсь, что дело в том, что он посмотрел на меня или я на него, нет, я это делал и до этого, но ничего подобного не происходило. Что изменилось? Я зашёл внутрь его логова — раз, и посмотрел в его глаза — два. За абсурдностью первого фактора, его отбрасываем, или этот данж априори непроходим, значит стоит избегать пересечения взглядов — иначе крышка. Так же, что не маловажно, в системном сообщении чётко написано, что способность «пассивная,» а значит для её применения меня не обязательно видеть твари, из этого, и того факта что змей остался неподвижен, следует, что сквозь инвиз моего уровня он не видит.

Проанализировав ситуацию, дождался спадания стана и тут же отвёл взгляд от манящих, бездонно-чёрных зрачков василиска и медленно, чтобы не потревожить стал обходить. Проверять, имеется ли кулдаун на эту способность я не стал. А смысл? Если в горячке боя я подставлюсь, то за пять секунд стана змей меня снесёт, ну не танк я, совсем не танк. Нет у меня мифрилового доспеха в пять сантиметров толщиной, и несколько миллионов хитпоинтов для амортизации урона.

Не уничтожив босса, пройти комнату было нельзя, о чём непрозрачно намекали силовые поля нежного, небесно-голубого цвета. Раз без боя никак, то решено было наносить удары из-за спины. Во-первых, велика вероятность прохождения критического урона, во-вторых меньше вероятность встретится взглядом с этим монстром.

Дойдя до спины, прицелился в примерное место-окончания черепа и разбежавшись, со всего размаху воткнул клинки. Вот только воткнул мягко сказано, они вошли едва ли на треть от своей длины и увязли в шкуре, змей задёргался, зажимая их ещё больше, при этом меня, не разжимающего рукояти, болтало сзади змея словно флаг под ураганным ветром. Наконец, от особенно резкого движения меня отбросило к стене, при этом хорошенько шандарахнув об неё спиной, к счастью ничего не сломало, да и оглушение от удара я не получил, так что смог уйти в инвиз и рвануться в сторону, меняя место дислокации, и не зря! Буквально через секунду, в то место где я находился, прилетел удар лобастой головой василиска. По стенам пещеры от места его удара побежала сеть трещин, змей замер, видимо получив оглушение от удара, а я поднял логи, чтобы немного оценить ситуацию.

«Вы нанесли 540 265 урона (2 135 648 нанесённый урон -1 595 383 заблокировано бронёй) Повешен дебаф «кровотечение 5 074 урона в секунду. Длительность — 60 секунд.»

Ну нифига себе у него брони! Ладно, стратегия боя с подобными противниками отработана не единожды, и не мной, а консилиумом стратегов, мне всего лишь остаётся модернизировать её под себя. Мысль тут же пришла в голову и потребовала проверки.

Для начала нанёс на клинки яд, впервые после обучения у Скорпионов, воспользовавшись им в подобном амплуа. Теперь захожу за спину нервно подрагивающему мобу и повторяю атаку, с тем лишь исключением, что бью не протыкающей атакой, а рублю наискосок, не позволяя клинкам застрять в туше и тут же ухожу в инвиз, отпрыгивая в сторону от ответной атаки монстра. Змей повторил атаку в стену с последующим оглушением, а я потратил время на проверку своей идеи.

Количество урона соответствовало предыдущему удару, стакнулось кровотечение, нанося уже более десяти тысяч в секунду, и моя изюминка на вершине этого тортика — стак от яда, который наносил хоть и не много урона, меньше тысячи, на змеях и подобных им тварям с врождённым обладанием яда в своём организме он действовал гораздо хуже. НО у него был большой такой плюс — он снижал броню противника с каждым тиком яда, при этом уменьшение брони так же стакалось и если набить сотню стаков, то броня тает как ледышка жарким летом.

Дальнейший бой превратился в танец смерти. Уход в инвиз, удар со спины, моментальное перемещение в пространстве с новым инвизом, при чём перемещаться пришлось в трёхмерном пространстве время от времени подпрыгивая и прилипая к потолку или делая сальто, пропуская под собой голову василиска разрезающую пространство с одной лишь целью — удариться об стену и впасть в оглушение. После того, как монстр замирал на несколько секунд в ступоре, я вгрызался в его бока с утроенной силой, набирая бешенную скорость ударов. Да, в таком режиме я не мог наносить свой максимальный урон за удар, зато очень неплохо настакивал кровотечение и яд.

Через час я был в мыле, при этом снёс босу чуть больше двадцати процентов. В очередной раз отпрыгнув от удара головой василиска, постарался отдышаться, сейчас я наконец-то снёс всю броню монстру и начал наносить свой полный дэмадж, к тому же настакал кровотечение и яд, которые сносили здоровье змея и в пассивном режиме.

Немного передохнув, врезался в тушку василиска снова, пусть и не с такой скоростью как в начале, всё-таки усталость давала о себе знать, собственно говоря из-за этого я чуть не откинулся пару раз.

Первый раз не успел убраться с траектории атаки, из-за чего по касательной получил удар в плечо, меня отбросило в сторону и отсушило руку, вешая дебаф «рука-лицо» запрещающий использование оружие этой рукой, к тому-же сам удар был весьма болезненным и каждое движение отдавалось дикой болью во всём теле.

Второй раз я попался на ультимативную способность монстра. Стоило полоске его жизни спустится до пятидесяти процентов, как змей резко развернул кольца, позиционируя своё туловище вдоль стен пещеры. Несмотря на то, что это было сделано с бешенной скоростью, я успел перепрыгнуть, вот только в попытке нанести ещё пару ударов по голове противника, которая находилась в центре пещеры, пропустил обратный ход змеиного туловища и оказался обвит мощными кольцами василиска, сжимающимися с неумолимостью промышленного пресса. Жизнь скачками понеслась вниз, из лёгких воздух был вытеснен сжимающейся грудной клеткой, не позволяя вдохнуть. Разум затмила паника придавающая сил для очередной попытки выбраться — бесполезно. Змей был настолько сильнее меня, что возможности пошевелится попросту не было. Ситуацию спас телепорт, которым я воспользовался хоть и с опозданием, но не фатальным, не смотря на просевший бар жизни и дискомфорт от сжатия, василиск не успел меня покалечить, сломав кости, а синяки не те вещи из-за которых стоит горевать в бою.

Преодолев рубеж в пятьдесят процентов стало легче, но только до следующего улитмейта, которым босс воспользовался при снижении отметки здоровья до двадцати пяти процентов. На этот раз василиск встал на хвост, поднимаясь словно кобра и зарычал. Стены задрожали, с потолка посыпались мелкие камушки и прочий сор, а на меня наложился дебаф «оглушение» длительностью на десять секунд. Как его возможно было задоджить я не знал, да и не факт, что это в принципе возможно, так как змей замер в такой позе, а в стенах образовались щели, из которых поползли призванные монстром змеи, заполняющие кишащим ковром всё пространство. Когда же гады заполнили всё пространство, с громким шмяком с потолка упала жаба, раздавившая несколько сотен вновь прибывших существ.

Убедившись, что змей стоит неподвижно. Аккуратно переместился в дальнюю часть пещеры от жабы, уже привычным движением достал лук и спустил в жабу стрелу, одновременно телепортируясь за тушу василиска. В руки тут же прыгают мечи, которыми вырубаю змей вокруг себя и пользуясь неподвижностью василиска вгрызаюсь в его тушу, одномоментно с этим взрывается жаба, уничтожая большую часть змей и заливая вокруг всё своей кровью, по свойствам не отличимой от кислоты. Василиск, на которого пришлась большая часть кислоты заорал и рухнул, вновь принимая первоначальную форму, вот только здоровье его теперь летело в низ на первой космической скорости, не спасали миллионы хитпоинтов: яд, кровотечение, дамаг вносимый мной и вновь приобретённая кислота, которую существо не могло смыть, делали своё дело. Уже через сорок минут, у василиска осталось десять процентов здоровья, ещё через пять минут — один процент, на котором туша монстра застыла и взорвалась едким зелёным дымом, от которого тут же повесился дебаф:

«Отравление ядом древнего василиска.

Древние василиски коварные существа, они не позволяли выжить своему сопернику даже в случае победы последнего. Ещё в детстве на них было наложено проклятие, которое срабатывало при смерти василиска — заменяя все жидкости его организма на яд, который сочился из пор мёртвого змея. Яд на столько силён что отравляет даже камень и землю, на которой потом на протяжении тысячи дет не прорастает не единой травинки.

Свойства: регенерация жизни уменьшена на 100 %, регенерация манны уменьшена на 100 %. Вы теряете 10 % жизни в минуту. Длительность: 4 часа.»

Жизнь побежала с сумасшедшей скоростью вниз, к счастью, кроме этого никаких болезненных симптомов не было, так что чёткость мысли я не потерял, схватил лут, выпавший из василиска и не глядя сунул в сумку, после чего рванул к выходу из пещеры, виднеющемуся из противоположной стены.

За границей зала ядовитого облака не было, это в принципе был очередной зал отдыха, вот только меня это не выручало. Зелья здоровья не работали, они пились как простая вода без какого-либо эффекта, да и работай они на полную катушку — не хватило бы мне их. Свитки с заклинанием очищения крови тоже оказались бессильны, яд такого уровня просто так не снять.

Уже отчаявшись, что всё-таки без перерождения не обойтись, я обратил внимание на водоём, находившийся в этом зале. Привлёк он моё внимание своей формой — словно огромная змея, свёрнутая в клубок, была вдавлена в мягкую почву, затем её оттуда извлекли, а получившееся отверстие сделали прочным и использовали как бассейн. Не менее интересным было и название, которое высветилось в статусе водоёма — «Купель василиска.» Понимая, что других вариантов не предвидится, попил воды оттуда, а затем и залез полностью, жизни оставалось менее десяти процентов — ещё один тик яда и я труп.

Стоило мне поместится в воду, как высветилось спасительное сообщение:

«Получен баф купели василиска.

Многие тысячи лет назад, хозяина этой пещеры инициировали здесь, прокляв всю его сущность, в ту пору он был молод и слаб, для того, чтобы выдержать трансформацию, начатую проклятием, был сделан данный артефакт.

Свойства: регенерация жизни увеличена на 200 %, регенерация манны увеличена на 200 %. Вы получаете иммунитет ядам. Длительность: бесконечно, в условиях нахождения внутри купели.»

Что интересно, яд василиска никуда не исчез, он продолжал действовать, только теперь не отнимал у меня здоровье, вселяя радость от вновь решённой задачи, которая была решена, пусть и с толикой везения. Так что позволил себе расслабится, мне предстояло купаться ближайшие четыре часа.


Глава 9


Незаметно для себя — я заснул. Прохождение данжа было напряжённым и нахождение в зоне отдыха, где ничто не тревожило, расслабило, но только до тех пор, пока не соскользнул под воду.

Пробуждение вышло неприятным. Да и как может быть приятным пробуждение, когда ты просыпаешься от того, что задыхаешься под водой? Грудь спёрло, не смотря на открытые глаза, я видел только тьму. Инстинктивно сгибаюсь, пытаясь сделать вдох, но лёгкие заняты водой, выходит лишь сдавленный бульк. Сознание затягивает туманом, но успеваю нашарить в инвентаре траву лорен водоносную и проглотить не жуя.

Спазм отступил тут-же, а я обессилев рухнул в воду, благо теперь её можно не опасаться. Страшно это, умирать от удушья, даже когда меня окатило кислотой не было такой паники и боли. Кинув глаза на таймер, и убедившись, что мне минимум двадцать минут сидеть в воде, откинулся на дно. Всё тело била крупная дрожь, и лишь гигантским усилием воли я заставил себя не вылететь из купели до окончания таймера.

К моменту, когда яд спал, я уже успокоился, дрожь лишь изредка проскакивала по рукам, но в целом можно с уверенностью сказать, что я оправился, даже из купель выходил ровным и спокойным шагом.

Стоило выйти, как перед глазами простёрлась пелена текста:

«Поздравляем! Вы прошли подземелье «Туманных джунглей» в од…»

Не желая принимать поздравления в подобном окружении, я разжёг костёр и начал обжаривать мясо оленя. По пещере разнёсся прекрасный аромат сочного мяса и специй, и пока поленья костра орошались капающим с мяса соком, я, не прекращая вертеть импровизированный шампур, вернулся к прочтению сообщений:

«Поздравляем! Вы прошли подземелье «Туманных джунглей» в одиночку, бонус за прохождение подземелья +50 % полученного в подземелье опыта и золота.»

«Вы первый кто прошёл подземелье «Туманных джунглей,» бонус + 15 % к резисту яда, можно активировать на группу как ауру.»

«Получен уровень 302 свободно 125 очков характеристик».

Что-то я опять поднакопил очки характеристик, не порядок. Сейчас характеристики увеличить можно только с помощью свободных очков характеристик, да экипировки, так что мариновать их смысла нет, даже напротив — вредно. Кстати! Пора мне наконец-то заняться поиском оставшихся частей экипировки, а то не серьёзно это уже, на трёхсотом уровне ходить как бомж, надо обретать свои вещи, это ведь и репутация, и стиль, да и бонусы от полного сета будут неплохие. Решено! После посещения короля и урегулирования вопроса насчёт земель, отправляюсь на поиски оставшихся предметов!

Не откладывая дело в долгий ящик, начинаю раскидывать характеристики. 24 единицы плюсую к телосложению, теперь там красуется прекрасная цифра — 500. Остальные не раздумывая добавляю в ловкость, выводя этот показатель на небывалый уровень — 1 396.

С этим всё понятно, вернёмся к остальным системкам, дабы не осталось неразрешённых задач:

«Из-за воздействия кислоты, ваше сопротивление к кислотам возросло на 23 %. Итого — 34 %.»

И фактически аналогичное первому:

«Из-за воздействия яда, ваше сопротивление к ядам возросло на 41 %. Итого — 44 %.»

Сопротивление яду оказалось куда больше, правда и яд там был не простой, от боса локации, с пасующими против него противоядиями, свитками высшего исцеление и любыми зельями. Так что в итоге вышло много, очень много, а ещё если учитывать бонус за первое прохождение, то теперь любой яд действует на меня в два с лишним раза слабее.

К тому моменту, когда разобрался со всем свалившимся на меня счастьем приготовилось мясо, поеданию которого выделил отдельное время, празднуя удачное завершение похода в данже. Оленина вышла восхитительной! Сочные, прожаристые ломти мяса, сдобренные в меру перцем, солью, и лимонным соком, в таком комплекте приправы придают особой пикантности мясу, делают его нежным, сочным и играют различными тонами вкуса от кислого до острого. Чтобы не нарушать картину, достал из дальних запасов вина, и сделал глинтвейн, так праздничная трапеза заиграла новыми оттенками, и пусть я не собирался напиваться в походе, но есть такое мясо и запивать водой — извращение.

Вкусно отобедав, сделал разминку, пополнил свои запасы воды и приблизившись к прозрачной плёнке портала, решительно в неё шагнул. Лёгкий встречный ветерок потрепал стенки загодя одетого капюшона, пахнуло свежестью, резко перешедшей в жар тропиков. Инстанс остался позади.

Сверившись по карте, определил своё местоположение. Забросило меня примерно на пятнадцать километров от точки входа, к моей большой радости почти в нужную мне сторону, отклонение от проложенного ранее пути — чуть больше километра вправо. Перестроив маршрут, продолжил свой путь. После подземелья змеи не предоставляли опасности — я их больше не боялся, к тому же выработал реакцию на движение змеевидных тел. Конечно не обошлось и без курьёзных случаев — когда заметив боковым взглядом летящую змею, порубил её, а это оказалось лианой, раскачивающейся на ветру.

Хищных зверей, как бы это не было странно, мне не встретилось, не считать же за них змей, хотя вполне могу представить себе ситуацию, когда змеи вырезают всех животных в пределах своего ареола обитания. Джунгли закончились так же резко, как и начались — вот полумрак от переплетения лиан и огромных папоротников, приглушённая трель какой-то птицы резко срывающаяся в хрип, крики мерзотных лягушек доносящиеся из-за каждого ствола бамбука, влажная почва, хлюпающая под каждый шагом и всё это резко обрывается. Бьют лучи солнца, не хило припекающие макушку даже сквозь капюшон, ветер бросает в лицо горсть пыльцы всевозможных растений, мерно покачивается пожелтевшая трава, переплетаясь бутонами невиданных цветов. Местность была чем-то похожа на степь, за тем лишь исключением, что здесь не было так сухо. Напротив, почва была достаточно влажной, что несколько диссонировало с пожелтевшей травой.

Идти по этой местности оказалось весьма непросто, трава опутывала ноги, облака пыльцы, поднимавшиеся от ударов ног по стеблям, забивали дыхание, вызывая приступы кашля, не спасал даже капюшон, в котором стоял фильтр на пыль. Пришлось искать в рюкзаке ткань, и обвязывать вокруг лица, ибо дальнейшее продолжение путешествия в таком состоянии невозможно.

Не смотря на весьма большую продолжительность участка с этими растениями, преодолел его достаточно быстро, стоило лишь приспособится и изменить шаг, задирая ногу выше и придавливая траву к земле, не давая той оплести ноги. Где-то вокруг бегали стайки животных, их я смог отследить по пригибающейся траве, определить, кто именно там ходит я не мог, они скрывались под травой, но мне это и не было нужно, достаточно того, что они не решаются на меня напасть.

Выйдя из этой странной области, попал на некоторое подобие поля, пусть и с непривычной русскому глазу травой. Здесь уже было возможно передвигаться верхом, так что вызвал своего верблюда и продолжил путь на нём.

Через пол часа наткнулся на дорогу, идущую в нужном мне направлении, а до Филорсии добрался спустя четыре часа. Узнал я о том, что переступил границу весьма нетривиальным способом. Еду на своём верблюде, немного задремал, как пространство прорезал резкий крик:

— Стоять!

Недоумённо оглядевшись, увидел сзади себя замаскированные лежбища, из одного из них меня и окрикнули. Поняв, что я заметил источник крика, одна из секреток разошлась в стороны, явив предо мной человека в маскировочном военном костюме страны Филорсии.

— Вы кто?

— Вопросы здесь задаю я!

Оглядел его, солдат вокруг, их оказалось шестеро. Уровни до двухсот пятидесятого. Если сработать грамотно — положу без проблем.

— А может мы вежливо побеседуем? — Изогнул бровь в саркастическом вопросе. — А то я сюда добирался через такую задницу, что немного нервный.

— Слышь, нервный, а по балде получить не хочешь? Сразу смирным станешь!

Говорящий расхохотался, а вот солдатам рядом было явно не до шуток. Один из них попытался одёрнуть старшего, взяв за рукав, но того было так просто не остановить. Впрочем, как и меня, задолбавшегося в этом походе и мечтающего только о хорошем ужине и мягкой постели. Прыгаю перед ним телепортом, одновременно с этим врубаю иллюзию под капюшоном и достаю клинки.

Секунда, и перед взбледнувшим и судорожно сглатывающим офицером стоит машина смерти, расставившая мечи чуть в стороны и вниз не самая удобная позиция для начала боя, но было видно, что это не остановит незнакомца.

Градус моей усталости достиг такого уровня, что я реально готов был его порубать, останавливало лишь понимание того, что стоит мне сорваться, как возможность попасть во дворец быстро, растает облаком пара.

— Вы уверены, что конфликт вам нужен?

Офицер молчал, и когда тишина уже стала затягиваться, вперёд вышел тот самый воин, что пытался одёрнуть офицера.

— Позвольте представится, я гвардеец Его Величества — Ярополк. Прошу прощения за этот инцидент, мы изначально вас приняли за разбойника, а с ними у нас разговор короткий. Раааз и голову с плеч. Нас остановил только тот факт, что вы нашли наши схоронки, а когда увидели шевроны короля — заметно расслабились.

— Принимаю извинения. Я могу ехать дальше?

— Да, конечно.

— Какая-то пошлина?

— Пощлину возьмут в первом городе, который вы посетите в королевстве, там на воротах стража стоит, они направят.

— Не подскажите где ближайший город?

— По этой дороге никуда не сворачивая, развилок нет, только перекрёстки, но там не заблудится, ехать примерно час. Могу посоветовать таверну «Северный лис» там и комнаты хорошие и кухня прекрасна и не дорого.

— Благодарю. Всего вам хорошего.

— До встречи.

Я развернулся и не оборачиваясь вскочил на верблюда. Наконец-то я доберусь до нормальной кровати и поем нормальную пищу.

Как и обещал стражник, городок показался через час спокойной езды. На воротах меня встретили стражники, потребовавшие пошлину за въезд в город, а затем и за въезд в королевство, была здесь и такая. Решив воспользоваться советом гвардейца, уточнил где находится таверна «Северный лис.» Таверна оказалась на другом краю города, впрочем, я об этом не жалел, была возможность изучить место своего прибытия, и пусть я тут временно, но мало ли, вдруг пригодится.

Город был сделан из камня, прямые улицы, много мастерских и мало праздного народу — все при деле. Что меня действительно удивило, так это то, что в городе была вторая стена, так в больших городах огораживаются донжоны, чтобы при прорыве в город противника была возможность укрыть мирных жителей и организовать второе кольцо обороны, вот только здесь не было донжона. Видимо у городка была нелёгкая судьба, раз они обнесли стеной центр.

Пока разглядывал окрестности, дошёл и до таверны, которая мне сразу приглянулась, есть у меня слабость к красивым и при этом мощным домам, есть в них какой-то мужской дух — способность защитить семью и забота, которая выражалась в резных ставнях, столах, скамьях.

Стоило зайти, как меня через весь зал поприветствовал здоровенный детина, стоящий за стойкой. Приглядевшись, рассмотрел его ник — Хозяин. И всё, никаких тебе заковыристых имён. Впрочем, этому типу именно такое прозвище и подходило. Подойдя к стойке, я сделал заказ, и уселся в угол ждать, как оказалось здесь не держат готовые блюда, а готовят по заказу, так что мне минимум пол часа ждать свою тушёную картошку с мясом и салат. Однако и скучать мне не пришлось, стоило мне усесться, как не прошло и пяти минут, а ко мне за столик подсел тот самый гвардеец, спасший своего командира. Под его левым глазом сиял огромный фингал.

— Приветствую. Хотел ещё раз поблагодарить за то, что стерпели нашего начальника. Жена у меня с дочуркой дома и мне ох как не хочется умирать и оставлять их одних.

— Привет. Не стоит благодарности, хоть сейчас и стало модным вести себя как паскуда, однако обычных, сдержанных людей больше и если каждого благодарить, то можно и умом тронутся. Что с глазом то? Разбойников встретили?

Воин дотронулся до синяка и скривившись от боли проворчал.

— Если бы. Командир влепил за то, что без разрешения говорить начал. Субординаааация.

— А то, что если бы ты не встрял, то он уже окочурился, он не подумал?

— Думать ему вообще не свойственно, дал в глаз и доволен, видать за свой страх отыгрывается.

— Как же такого поставили на должность то? Офицер должен быть как минимум не дураком.

— Повезло ему. Приехал из деревни какой-то, такая глушь, что даже сапог нормальных не видели и устроился в армию. И тут, как на зло вроде нападения было на гарнизон, он дубина полы мыл, так с ведром на стену поднялся, да начал размахивать им, видимо бросить в противника хотел, да не успел, стрела, пущенная в командира, угодила в это злосчастное ведро, тем самым спасая оного. Начальник гарнизона растрогался и наградил солдата званием с формулировкой: «За предотвращение катастрофы, находчивость и скорость принятия решений.» А скорость принятия решений у него на высоте, по пол часа не может определиться хочет он в туалет или нет.

Было видно, что у солдатика наболело, что и не мудрено таким начальником, даже если половина из сказанного правда, то не позавидуешь личному составу, находящемуся у него в подчинении.

— Слушай, а как ты так быстро оказался здесь? Прогнали?

— Нееет, этого к счастью он не сделал, просто у нас смена заканчивался как раз к твоему приезду, вот мы фактически сразу за тобой и выехали, а учитывая, что «его дубиноголовие» соизволило обидится, то коней мы гнали на приличной скорости.

Пока мы разговаривали, нам принесли заказы, которые мы с радостью начали поглощать и лишь насытившись, продолжили беседу, правда уже в более мирном ключе.

— Я пока сюда добирался, обратил внимание на то, что в городе две стены. Часто нападают?

— Нет, наоборот. Раньше это была крепость, но места здесь тихие, нападений не было, вот и превратилась крепость в маленький город, а так как город является крайним в этой точке королевства, то он попадает под закон об обязательной внешней стене. Её построили, из-за чего и получилась двойная фортификация.

Мы посидели ещё с полчаса разговаривая о всяком, он рассказал свою историю попадания в гвардию, я как проходил данж василиска. Забавно было наблюдать его реакцию, от неверия, до шока, с выпученными глазами и открытым ртом, это я ему продемонстрировал достижение за первое прохождение. Распрощавшись, отправились отдыхать, он домой, а я поднялся в номер на втором этаже. Комната, как и всё в этом доме, было добротным, с элементами резьбы которой пусть было и не много, зато к месту, но главное — кровать с меховой периной, двумя подушками и огромным одеялом, толстым, но при этом лёгким. Быстро сгоняв в душ, завалился в кровать и вывалился из мира на ближайшие двенадцать часов.

Что удивительно, но утро не принесло никаких сюрпризов, я даже удивился, отвыкнув от такого удовольствия. Спокойно поел и отправился покорять просторы дорог. Была мысль о поиске заданий тут, но она была отвергнута как не целесообразная, мне ещё с королём репутацию поднимать, да искать пути подхода к нему, так что было решено выполнять задания в столице, где это будет более полезным.

Дальнейший путь до Горвиля, а именно так называлась столица Филорсии, можно описать лишь монотонной ездой. Не нападений разбойников, не данжей ни-че-го. Лишь бесконечное дорога от населённого пункта к пункту с остановками на сон. Я даже охотой занялся, лишь бы отвлечься от скуки дороги, заодно и запас мяса пополнил, а то после всех приключений катомка показывает дно.

К Горвилю добрался до обеда, через неделю после того как выехал, но до обеда сего дня. Город был огромен, так что даже когда я выехал на холм перед ним, то смог разглядеть дворец лишь потому, что тот так же стоял на холме. Всё обозримое пространство передо мной было заполнено всевозможными строениями от мелких глинобитных домов до настоящих дворцов, уступающих королевскому лишь размерами. Интересно было наблюдать подобную градацию наяву, с центром из золота и нищие окраины. Интересно, а короля, когда тот проезжает здесь, не удручает внешний вид столицы?

Бросив неблагодарное занятие разглядывания столицы, отправился к воротам города, где образовалась очередь из желающих попасть внутрь. На воротах дежурил сразу десяток стражи, досматривающих въезжающие повозки. Когда дошла очередь до меня, то взмыленный, и мягко говоря задолбанный стражник севшим голосом спросил:

— Запрещённые предметы есть?

— А это какие?

Стражник немного подвис, а потом как-то неуверенно сказал:

— Ну там оружие, наркотики…

— Есть конечно! Оружие за спиной, наркотики… Зелье здоровья считается? Если да, то и они есть! Хотите?

— Так это незаконно! Я вынужден вас задержать!

— А почему не задержали всех предыдущих?

— В смысле?

— У многих из них на поясе висит меч, у некоторых лук за спиной, у других боевые посохи. Так почему они прошли?

Стражник оглянулся, посмотрел на правоту моих слов и как-то неуверенно протянул:

— Ну ониииии сказалии…

— Что же? — подбодрил его я.

— Что у них нет ничего запрещённого! — выпалил тот.

— Так получается тебя обманули! Они даже не прятали оружие, надсмехаясь над стражем! Я же был честен с начала до конца!

Моей горячности сейчас поверил бы даже Станиславский, вот что делает монотонная поездка длиной в неделю. Тем временем на стражника без смеха было не взглянуть, тот вжал голову в плечи и завис, пытаясь решить, что ему делать. Бойца спас его командир, который растолкал собравшуюся вокруг нас толпу и зычным голосом спросил:

— Что произошло? Доклад по форме!

Пока стражник ему сбивчиво объяснял ситуацию, я разглядывал командира, не забывая в нужных местах кивать. Что забавно, командиром оказался игрок, с интересным ником Крокозябра, вот значит откуда уши растут у нестандартных вопросов. Он выслушал подчинённого, расхохотался и велел ему:

— Иди проверяй следующий обоз. Здесь я разберусь сам.

Страж вытянулся, отдал воинское приветствие и выдав:

— Есть капитан Крокозябра!

Развернулся по-военному чётко и строевым шагом убыл. Когда страж ушёл, комндир обратился ко мне:

— Ты за что над неписями издеваешься?

— То есть тебе можно, а мне нет?

Невежливо конечно вопросом на вопрос, но иногда просто необходимо. Да и офицер попался понятливый сразу видно, наш человек. На мой вопрос он лишь усмехнулся и пожаловался:

— Ты не представляешь, как тут скучно, сидишь, караулишь, а из происшествий только карманные воришки, которые и не в моей компетенции.

— Представляю, я неделю в дороге, от скуки чуть не начал бабочек ловить.

— Слушай, ты вроде мужик правильный, давай вечером завалимся в какой-нибудь бар, расскажешь немного о поездках, я тебе об этом городе, ты же тут впервые?

— Ага. Назначай место рандеву.

— Бар три поросёнка. В восемь вечера, я со смены сменюсь.

На том мы с ним и порешали, он остался ждать окончания смены, а я отправился смотреть город.


* * *

Характеристики на конец 9 главы

Уровень — 302

Жизнь 67700/67700

Энергия 1650/1650

Манна 1250/1250

Божественная манна 27367 / ∞

Сила — 500

Ловкость — 1 396

Интеллект — 200

Мудрость — 200

Телосложение — 500

Свободные очки характеристик — 0

Умения:

оковы мороза 10 ранга

умение растворится в тени 49 ранга

телепорт 3 ранга

Резисты:

Холод -37%

Жар — 9%

Кислота — 34%

Яд — 44 % (+15 % достижение)


Глава 10


Город встретил шумом улиц, и это тут, фактически в районе нищих, даже представить боюсь, что происходит на центральных улицах и торговых площадях. Подобные локации были не совсем в моём репертуаре, по-своему психотипу я больше одиночка и в местах большого скопления людей несколько теряюсь, однако сейчас стоит понимать, что на таком уровне, да учитывая, что беру на себя груз ответственности в виде большого куска земель и людей, то просто необходимо расширять свои границы комфорта и учится взаимодействовать с людьми. До встречи с офицером, я не собирался предпринимать никаких действий, понимая, что информация, которую он мне может дать, способна кардинально изменить планы и взгляд на ситуацию, так что оставшееся время просто гулял по городу.

Несмотря на то, что у меня было достаточно времени, толком ничего не увидел, просто шёл по городу и в один момент понял, что до встречи час, а я просто проплутал по непонятным подворотням. Узнав у первого встречного где находится искомый бар, рванул в ту сторону. Ушёл я достаточно далеко, так что пришлось постараться, чтобы не опоздать к назначенному времени. Не успел. Заплутав по улочкам и уткнувшись в пару тупиков, грязно ругаясь на свою тупость и не дальновидность, я вошёл в бар опоздав почти на десять минут.

Бар находился уже за границей трущоб, но и не близко к центру, что отражалось на его архитектуре. Каменные стены, выбеленные как снаружи, так и изнутри, деревянные перекрытия сделаны из отёсанных брёвен. Мебель внутри бара отличалась монструозностью, здесь всё, вплоть до стульев было сделано из доски толщиной в семь сантиметров, а это уже не шутки, у некоторых щиты тоньше.

К счастью солдат не ушёл, а заказал себе пиво с закуской и теперь неторопливо потягивал оное.

— Извини, заблудился в ваших улочках, а карту, дебила кусок, не купил.

— Я примерно так и понял. — Улыбнулся он. — Чтобы чувствовать время в этом городе, здесь надо пожить, ты можно сказать вовремя. Я на свою первую встречу опоздал на полтора часа. Да и сейчас ещё бывают промашки, если встреча в незнакомой части города.

— А карта?

— Да она почти бесполезна в трущобах. Мало того, что там постоянно что-то перестраивают и достраивают, так ещё и название улицы могут сменить или вовсе перекрыть оную, для одних им ведомым целям. Да ты закажи что-нибудь, а то право уже неловко себя чувствую.

Последовав совету Крокозябры, выкупил у бармена бутылку коньяк, бутыль аналога колы и поджаристых до хрустящей корочки мясных чипсов, с чем и вернулся назад.

— А что не пиво?

— Не заходит, пробовал пару раз, но толи пиво попалось дрянь, то ли просто не мой напиток.

— Всё с тобой понятно. Ты извращенец!

— Это ещё почему?

— Мало того, что пиво не пьёшь, так ты ещё и коньяк мешаешь с колой! А так делают одни извращенцы. — В голосе Крокозябры было такое возмущение, что я невольно расхохотался.

— А почему нельзя мешать?

И вот тут мой новоиспечённый товарищ подвис.

— Ну… Наверное, так положено?

— Кем положено? Что положено? И на кого положено? Если ты сел выпить, то наслаждайся процессом, расслабляйся, отдыхай. А если тебе надо после каждого глотка прорыдаться и отдышаться, и тебя это не вставляет, то это алкоголизм! А я в эти игры не играю.

Офицер задумался, посмаковал свой напиток и протянул:

— Знаешь, а ты, наверное, прав. Предположения по поводу того, что ты извращенец — нивелированы.

— Вот так сразу? Нельзя же так сразу сдаваться! Я ещё пару доводов придумал, а он взял и согласился… эх ты…

Рассмеявшись, мы налили ещё по одной.

— Ты сам то зачем в город приехал?

— К королю мне надо, обсудить земельный вопрос. А ты?

— К королю? Нифига у тебя запросы батенька! Я даже не представляю, что надо сделать, чтобы попасть к нему на аудиенцию. Хотя-я-я-я… Есть один вариант — отстегнуть миллион золотых, но и для этого у тебя должна быть вкачена репутация с городом, минимум в благосклонность. А это совсем не просто, я работая стражником лишь через два месяца смог её получить, и это при том, что стартовал не с нуля, а побегал по социалкам, да понабивал репу. Что же касается меня, то тут всё просто — хочу получил кусок земли недалеко у столицы и разбить виноградник, это приносит неплохой доход.

— И тебе тоже надо к королю?

— Ну попади я к королю, получил бы землю быстрее, он благоволит развивающим его королевство, но об этом даже не мечтаю, слишком дорого. У меня запросы проще — превозношение с городом и администрация с радостью выделит кусок земли.

— И долго тебе осталось?

От моего вопроса бедолагу перекосило и задёргался глаз.

— Месяцев восемь, может год. Да я сдохну на этой службе!!!

В мою голову закралась мысль, поэтому для уменьшения мыслительного процесса и успокоения товарища мы опрокинули ещё по одной, с тостом «за удачу!» Но мысль, скотина такая, уходить не пожелала, пришлось её выкладывать Крокозябре.

— Слушай, а какая у тебя сейчас репутация?

— Дружба, почти почтение. А что?

— Да у меня в голове голоса настойчиво твердят, что такому хорошему человеку как ты надо помочь, они даже готовы лям отстегнуть на проход к королю, но мне надо будет попасть с тобой и без трёх месячного кача репутации в рядах стражи.

— Есть одна возможность, но надо проверить. Давай я завтра поищу информацию, а вечерком соберёмся здесь и обсудим это. Но это завтра, а сейчас давай просто отдохнём, день был сложным, да и такие предложения надо обдумывать на трезвую голову.

Дальнейший вечер не то чтобы помнился смутно, но с лился в единую картину дружеской посиделки с дополнительными бутылками коньяка, громким смехом и незапланированным мордобоем, к счастью не друг с другом. Дело было так:

Посидев пару часов, мы решили прогуляться по относительно свежему воздуху города, но вот незадача стоило нам выйти из бара и пройти пару кварталов, как из тёмных подворотен вышла группа человек в двенадцать, решившие что напасть на двоих пьяный мужиков — это просто супер крутая идея.

— Мужики! Вы вот уверены, что сейчас полностью правы?

— Уверены! Гони кошель дядя и будет не очень больно!

Они заржали, видимо посчитав выступление этого стендапера просто восхитительным, а я перевёл взгляд на своего товарища.

— Слышь, Крыка… Круко… Краку… Колян! Они считают, что правы!

Крокозябра сфокусировал взгляд на мне, немного подумал и ответил:

— Арестовать и отыметь всё что есть в карманах! В тюрьму их, пусть их там конфискуют!

— Ты мудр мой друг, с тобой даже Касперник спорить не будет!

Наблюдавшие за сим сюром бандиты притихли, затем осознали, что один из нас страж:

— Оппа, братцы, а это случайно не тот хрен, что не пустил обоз с нашими побрякушками? Кажется, карма существует. — И уже Крокозябре. — Всё, приплыли.

Кажется, шутки кончились. Я ещё в тот момент, когда нас окружили, стал сил воли приводить себя в порядок, нет, так конечно не протрезветь и реакцию не вернуть, но вот чёткость мысли обрести можно, а дальше — проще. На основе своего опыта строю линию боя, включая туда и фактор своего опьянения, провожу вероятные модуляции развития событий, максимально нагружая свой мозг. Из носа потекла струйка крови, но это нормально, способ организма ослабить давление внутри, приводя состояние в относительную норму. Не позволяя бандитам увидеть кровь, на которую они сорвутся как волки, одеваю капюшон и врубаю иллюзию. Шутки закончились.

Срываюсь в сторону главного, попытка его оглушить, вот только тот успевает чуть сместится, удар проходит по касательной, а его компаньоны, тем временем, бьют в неприкрытую спину. К счастью это не профессиональные бойцы и ваншотнуть не смогли, но треть хп улетела только так, унося с собой и доброжелательное отношение и желание скрутить их, для передачи правосудию. Который раз уже убеждаюсь в верности догм Чёрных Скорпионов: врага надо убивать сразу, без жалости, сожаления и возможности оного найти контрмеры. И каждый раз, когда проявляю слабость, это выливается в нехорошие последствия, к счастью сейчас не фатальные. Находясь в окружении драться не стоит, тем более за спиной уже заносят мечи для повторного удара. Использую телепорт ровно так, чтобы выйти из окружения за спиной противника и двумя чёткими ударами сношу им головы. От алкоголя в крови ведёт немного в сторону, но выравниваюсь и использую движение как обманку, пропустив меч противника слева от себя. Противник находится слишком близко, что исключает возможность ударить мечом, так что подкидываю тот вертикально вверх и захватив противника за одежду наношу несколько быстрых ударов в шею противника с помощью скрытых клинков, откидываю тело, чтобы на остатках сознания, или в конвульсии тот меня не порезал и ловлю вернувшийся меч обратным хватом, которым делаю возвратно-поступательное движение вперёд и резко назад, прорубая переносицу подкравшемуся сзади бандиту.

Пару минут и оставшиеся бандиты оказались в столь же неуютном месте, как прибрежье реки Стикс. Подойдя к Крокозябре, поднял того с земли, парню досталось по голове, и тот хоть и находился в сознании, но терялся в пространстве. Речи о продолжении прогулки и быть не могло. Отнеся товарища в таверну, в его комнату, ушёл к себе. Вечер был безнадёжно испорчен, выпивка переведена зря, весь алкоголь словно улетучился из организма, оставив на прощание лишь горькую отрыжку и неприятный запах. Наскоро искупавшись, завалился спать, надеясь, что хоть отдохнуть удастся по полной программе, но и здесь меня обломали по полной.

Проспав от силы часа два, проснулся от бешенного стука в дверь и требований открыть, именем короля и полномочиями городской стражи. Первый порыв послать всех и лечь спать дальше погасил, мне была нужна репутация с этим городом и пренебрежение его правилами могло неприятно аукнутся, пришлось подчинится. Наскоро одевшись, открыл дверь, где нос к носу столкнулся с Крокозяброй, которого хоть и не сковали цепями, но явно конвоировали двое молодчиков.

— Слушаю вас.

— Именем короля Сигизмунда Великого, вы арестованы!

— В чём меня обвиняют?

— Пока не обвиняют, на данном этапе лишь решают предъявлять за содеянное вами обвинение или нет, всё решится на допросе. Прошу сдать оружие и следовать за нами.

— Тогда не арестован, а задержан. Прошу, вот моё оружие. Надеюсь с ним будут обходится должным образом. — Увидев, что один из молодых солдат, заинтересовавшись клинками начал вынимать их из ножен добавил. — И не будут трогать чужие вещи сверх той меры, что необходимо для выполнения служебного долга.

Офицер, что руководил задержанием, вперил в меня свой взгляд, выискивая на моём лице одному ему ведомые знаки.

— Прошу не указывать мои солдатам что делать, вы не в том положении.

— Офицер. Меня не в чём ещё не обвинили и моё положение ничем не отличается от вашего, за исключением, естественно, полномочий и обязанностей по долгу службы. Более того, не сочтите за угрозу, но реши я сопротивляться, я бы положил здесь всех, не встретив даже серьёзного сопротивления, но я стаю перед вами, не оказываю агрессии, и даже отдал оружие для вашего спокойствия, хотя насколько мне известно, до объявления меня виновным, вы не имеете права ограничивать меня в пользовании моим имуществом, ровно, как и в ношении оружия. Посему прошу, пусть ваши подчинённые держаться в рамках приличия, ибо меня крайне раздражает, когда кто-то трогает моё оружие.

На протяжении всей моей речи командир не сводил своего взгляда с моих глаз, по завершении он ещё несколько секунд смотрел, затем приказал подчинённому.

— Асмир, держи руки при себе, не трогай чужого имущества. — И уже мне с Крокозяброй: — Пойдёмте, нас ждут.

Внизу нас посадили в тюремную карету для знати. Она отличалась от обычных передвижных тюрем, внутренними удобствами и в ней возили либо знатных заключённых, либо таких как мы — которым не предъявили обвинение. Всю это изложил мне Крокозябра, после чего я задал ему более актуальный вопрос.

— Что вообще происходит?

— Ночью ты прирезал сынка одной шишки, он любил такие ночные походы с дружками.

— Ему денег не хватало?

— Да нет, с деньгами у его папаши, и у него соответственно всё прекрасно. Просто забавляло этого подонка людей грабить да избивать, адреналин он так чувствовал, кайфовал.

— И вы это знали, но ничего не делали?

— Почему же не делали? Делали! Восемнадцать раз его ловили на месте преступления, вот только на суде его полностью оправдывали.

— И что нам теперь грозит?

— Нууу… — Протянул Крокозябра и на минуту задумался. — От командира стражи — ничего. Он всей душой ненавидит эту мразь. А вот что касательно папаши… тут мы встряли и по-крупному, он не успокоится пока не изживёт нас со свету.

— Посмотрим ещё кто кого.

— Не советую, может ты и не плох в бою, но этот парень живёт чуть ли не в цитадели, где на каждом метре охрана.

Переубеждать его, и доказывать свою состоятельность в боевом плане я не стал. Может Крокозябра и не плохой парень, и даже не будет пытаться мне навредить. Вот только он может проболтаться по пьяни или не считая эту информацию важной, а чем больше народу знает о моих возможностях, тем меньше шанс преподнести противнику сюрприз.


Глава 11


К месту дислокации штаба стражи мы подъехали лишь спустя пол часа, и это, не смотря на пустые, связи с ночным временем суток, улицы. Данное место, пожалуй, можно описать одним словом — крепость. Весьма обширная территория, которая обнесена стеной не уступающей замковой, по всему периметру стоят трёхэтажные казармы стражи, которые, при желании, можно использовать как второй рубеж в случае утери контроля над стенами. Центр данной территории поделили две постройки и плац, на котором свободно могла расположится тысяча стражи, постройки же, как я узнал из шёпота Крокозябры, были штабом и местом предварительного заключения, где держали преступников до вынесения приговора, а также после, до транспортировки в тюрьму.

К нашему облегчению, нас повели в штаб. Это конечно ещё не гарантирует, что после нас не посадят, однако вероятность благоприятного исхода явно увеличивается. Сопровождающие в количестве трёх человек, выстроились сзади, четвёртый шёл спереди и показывал дорогу. Вели нас долго, пару раз мы поднялись по лестнице, затем опустились по резкой и узкой винтовой лестнице, буквально на каждом перекрёстке мы проходили тамбур, где под внимательным взглядом стражи, запирались двери, исключающие наш побег. Спустившись, мы оказались на развилке, где нас встретили трое, несколько отличающиеся от обычных стражей. Они были в чёрной кожаной броне, лица закрыты повязками, позволяющими лишь разглядеть их внимательные глаза, рентгеном просканировавшие нас, стоило появится в их области зрения. И хоть я видел уже подобный взгляд, но даже по моей спине пробежали мурашки, сигнализирующие о том, что противник не из лёгких. Более удивительны были метаморфозы с моим товарищем — тот стал бледным как мел и сбивался с шага при каждом взгляде этих товарищей в его сторону, да что там говорить, даже конвоиры привёдшие нас сюда были явно не в своей тарелки и передав нас новым сопровождающим, поспешили удалится.

Новый конвой не отличался многословностью, провёл нас через сеть коридоров, и заведя в одну из комнат, закрыли за нами дверь. Комната была явно допросной: небольшая, с тусклым освещением играющем бликами на серых стенах, двумя дверьми в противоположных стенах. Посреди комнаты стоял стол с письменными принадлежностями, масляная лампа, при свете которой возможно писать и три стула — два со стороны откуда мы пришли и один с противоположной стороны стола. Дополнительных слов не потребовалось, и я молча занял один из отведённых нам стульев, затем дёрнув за рукав, усадил и его.

Приходить к нам не спешили, так что я начал расспросы, которые должны были хоть немного прояснить ситуацию. Крокозябра сначала отвечал неохотно, но под моим давлением разговорился.

— Где мы находимся?

— В полной жопе.

— Давай без патетики и лирики. Где мы?

— У тайной стражи.

Это было сказано таким обречённым голосом, что казалось он потеряет сознание, пришлось его немного приободрить.

— Я не знаю зону контроля тайной стражи в этой стране, не знаю её силу и влияние, но видел тех парней в коридоре и знаешь, организация где работают такие люди не будет возится с нашим делом, не имея для себя какой-то выгоды. Мы им нужны, не знаю для чего, но нужны и пытать тебя здесь и сейчас никто не будет.

Речь на него явно подействовала, но он по инерции вспылил, ещё не осознавая полностью сказанное.

— Да ты не понимаешь! Это ТАЙНАЯ СТРАЖА! Они могут убить любого и им ничего не скажут. Они могут судить и их суд будет главенствующим над остальными. Они даже к королю имеют прямой доступ и могут просто прийти попить чаю!

Излияние Крокозябры прервал вошедший на последней фразе мужчина средних лет, он сел напротив, и проговорил:

— Ну допустим попить чаю с королём доводилось далеко не каждому, многие об этом могут только мечтать. Вот, например, вам доводилось пить с королём чай?

Вопрос был задан тоном любопытствующего человека, и был скорее риторическим, однако я на него ответил, мне был выгоден диалог на отвлечённые темы. Впрочем, ответил не я один, Крокозябра ответил тоже, вот только для него подобный ответ был не разговором на отвлечённые темы, а ответ существу наделённому определённым могуществом. И, как и следовало ожидать, ответы наши были диаметрально противоположны. Крокозябра уставился на меня ошарашенным взглядом, мужчина с напускным любопытством, однако по его глазам было видно — он думает в бешенном темпе, выстраивает линии разговора и прогнозирует последствия, исходя из имеющихся знаний. Это требовало времени, которым я воспользовался чтобы лучше его рассмотреть.

Не высок, примерно метр семьдесят пять, возраст около сорока лет, коротко постриженные каштановые волосы, глаза стального, серого цвета. Скулы, в купе с глазами, выдавали в нём волевого человека, однако он это успешно прятал за лёгкой улыбкой, зная, что его круглое лицо становится почти радушным, домашним. На щеке небольшой рваный шрам, такие остаются при ударе латной перчаткой вскользь.

К моменту, когда я закончил его разглядывать и анализировать, тот тоже пришёл к определённым выводам.

— Даже так. Мне даже интересно стало послушать эту историю.

— Боюсь она не так интересна, как кажется, я был в роли просителя, а монарх оказал мне большую честь пригласив попить с ним чаю, видя, что я с дороги и горло пересохло.

— И как, он удовлетворил вашу просьбу?

— К моей глубочайшей радости.

Мужчина ещё немного посидел молча, затем собравшись, ударил ладонями по столу.

— Ладно, не буду ходить вокруг да около, вы мне и правда нужны. Правда каждый для своего дела. Мираж, ведь верно? Пройдёмте со мной, поговорим один на один, а к вам, Крокозябра, сейчас присоединится мой коллега.

Мы вышли в ту дверь, из которой он пришёл, навстречу нам попался другой человек тайной стражи, который кивком приветствовал собрата по оружию и прошёл к Крокозябре. Идти пришлось не долго, буквально через десять метров мы оказались в комнате идентичной первой, за тем лишь исключением, что здесь была одна дверь, да стульев тоже было на один меньше. Пригласив меня присесть, страж сел напротив и заговорил.

— Меня зовут Игнат…

Но я прервал его, подняв в останавливающем жесте.

— Не надо.

— Простите?

— Проверок не надо, если он нападёт на меня, я его убью.

Игнат знаком указал на выход и спустя секунду, за моей спиной захлопнулась дверь.

— Как?

— Леска. Ей можно убить только обывателя. Он свистит при движении.

Он усмехнулся.

— Значит в докладе не соврали, вы и правда профи высокого класса. У меня есть к вам дело, которое будет выгодно нам обоим.

— Встреча с королём и удовлетворение моей просьбы.

— Не понял.

— Моя цена за убийство неугодного короне дворянина.

Игнат молчал, долго молчал. После чего медленно и несколько раздражённо сказал.

— Почему вы так решили?

— Тайная стража не просит сделать какую ни будь банальшину специалиста моего профиля, это раз.

— А два?

— А два то, что я в городе меньше суток и имею здесь лишь одного врага. Вывод прост.

— Хорошо, завтра мы вернёмся к этому разговору. Вам ведь так и не удалось поспать? Я отведу вас в комнату отдыха, не гостиница конечно, но поспать там вполне реально. Туда же приведут и вашего друга. Большая просьба, о вашем задании не говорите ему, хорошо? О его же можете разговаривать спокойно, он предупреждён моим коллегой, если дадите му пару советов в его миссии, то будем признательны.

— Конфиденциальность данных клиента и заказа один из пунктов моего кодекса. Какова вообще роль Крокозябры?

— Роль статиста. Он попал не в то время и не в то место. Убивать бы его не хотелось, да и бессмысленно это с вами, бессмертными. Заточать его без причины, мы тоже не хотим, так что поручим задание с шайкой разобраться, да отпустим, но об этом он сам расскажет. Сейчас же давайте спать, меня, право, так же выдернули из кровати и раз с вами играть в интеллектуальные игры и вербовку бесполезно, то я предпочту досмотреть тот чудесный сон. Пойдёмте.

И мы пошли. Поднялись на пару этажей вверх, где, впрочем, так же не было окон и пришли к одной из сотни одинаковых дверь, за которой, оказалась комната отдыха, так же однотипная, на сколько я могу судить о стиле тайной стражи.

Два дивана, стол с графином воды, разогревающим воду артефактом, шкатулкой, внутри которой оказался чайный сервиз и сам чай. Рядом, в пергаментном свёртке десяток бутербродов с мясом. Так же, что меня порадовало особенно, на одном из диванов лежало всё моё оружие, бережно замотанное в тряпочку.

Попрощавшись, Игнат оставил меня, чем я и не преминул воспользоваться, отправляясь спать. Можно бы было и подождать Крокозябру, но времени его прибытия я не знал, вербовка может длится весьма длительное время, а сидеть без дела просто бесполезно.

Крокозябра пришёл лишь через полтора часа, он был взволнован и уговорам по принципу сейчас поспать, а утром поговорить, он не поддавался. Пришлось второй раз за ночь прерывать сон и выслушивать его ситуацию.

— Слушай, Мираж, ты представляешь, мне поручила задание Тайная стража! И важное задание, если выполню которое, то обещали хорошо наградить! Представляешь, это может быть даже эпик! Они конечно не сказали, как отблагодарят, но Тайная стража никогда не разменивается на мелочи!

— А что за задание то?

— Надо разбомбить логово той банды, что ты порубал и разобраться с оставшимися членами. Дело пустяковое, я могу взять с собой любое количество игроков служащих в страже, хоть тысячу! Правда столько нет, но всё же.

— Смотри, не дай эйфории себя одурманить, и не считай этого противника лёгкой добычей, в этой банде бойцы не из последних.

— Но ты же их порубил! В одиночку!

— Удача, ряд совпадений. Они не ожидали сопротивления, были пьяны, не видели ночью так хорошо, как видел я, у меня зелья ночного видения есть. К тому же, можешь считать, что я использовал ультимативную способность.

— Какую?

— Извини, секрет фирмы.

Я ободряюще улыбнулся.

— Слушай, а ты с тем стражем говорил так спокойно, неужели совсем не боялся?

— Боялся. — Честно признался я. — Мне там было очень неуютно, я не знал, что будет дальше.

— Однако держался очень хорошо, мне кажется даже сбил с толку стражника.

— Страх — это защитная функция организма. Не только человека, любого живого существа, однако человек один из немногих животных, кто способен страх преодолевать, и единственный, кто способен преодолеть силой мысли, а не животных инстинктов. Пользуйся своим страхом, пусть он не сковывает твои суставы и не опутывает паутиной смятения мысли, сделай так, чтобы он насытил адреналином организм, и ты был способен на нереальный прыжок, пусть твои органы будут задействованы на максимум, и ты избежишь печальных последствий.

— Попахивает некой сказкой.

— Всё, что достигается лишь с получением уровня мастер в своём направлении, начинает походить на сказку. Простейший пример — посмотри кладку рабочего и настоящего мастера, способного из кирпича выложить арку, которая будет казаться нереальной.

— Я понял. Мне сказали, что у тебя можно попросить помощи в моём задании. Ты поможешь?

— Да, только с деталями определимся позже, надо сделать так, чтобы наши задания не пересекались по времени.

— Супер! Что будем делать?

— Спать. Если решения не требуется принимать немедля, то делай это утром, когда твои эмоции схлынули, а мозг отдохнул и не зациклен на одной вещи.

— Хорошо. Спокойной ночи.

— Спокойной ночи.

Пробило же меня поразглагольствовать, ещё и Крокозябру начал поучать. Ладно, он вроде не обиделся, или как минимум не подал виду. Надо будет…

Что надо будет сделать я не додумал, погрузившись в сон, отчаянно захлёстывавший сознание. Усталость взяла своё, и я заснул, на этот раз до утра.

К моему величайшему удовольствию, на этот раз дали выспаться в волю, чем я и воспользовался, проснувшись лишь к двенадцати часам. Обстановка во круг изменилась не сильно: Крокозябра сидел на своём диване и читаю какую-то книгу, на столе стоял завтрак, который принесли ровно в девять утра, меня тогда разбудил щелчок двери и шаги, но убедившись, что всё в порядке, я абстрагировался от них.

— Что читаешь?

Вопрос был задан неожиданно для собеседника, тот вздрогнул и отпустил книгу.

— Основы ведения боя в городских условиях за авторством самого Ларгоса Вечного.

— Не слышал о таком.

— Естественно. Он знаменит только в Филорсии, да и то касте стражей. Ларгос был основателем стражи в Горвиле, а затем написал подобные учебники для всего королевства. Прошло более семи веков, а его изыскания и тактики до сих пор актуальны.

— Дашь почитать?

— Да без проблем, на столе лежит первый томик, я его уже осилил, читай на здоровье, только едой не обляпай, это не мои книги.

— Я буду осторожен.

На последующие два часа наша комната погрузилась в тишину, прерываемая лишь перелистыванием шуршащих страниц и редким посёрбыванием чая. Пришли за мной около двух часов дня, дверь резко отворилась и на пороге показался один из стражи, пригласивший пройти за ним. На этот раз обстановка изменилась, и я оказался не в камере допроса, а в неплохо обставленном кабинете, где сидели двое — Игнат и незнакомый мне мужчина лет сорока, одетый в некоторое подобие обычного серого кафтана.

— Присаживайся, Мираж. — Разговор в свои руки взял Игнат, оставив мужчине роль статиста. — Выспался?

— Да, благодарю. Можно сказать, даже более чем требовалось, решил воспользоваться случаем.

— Дело нужное. Мы бы хотели продолжить вчерашний разговор.

— Да, конечно. Только нас не представили.

Игнат посмотрел на мужчину, тот подал некоторый знак рукой, и Игнат ответил.

— Ах да, прошу простить мою оплошность. Сигизмунд Великий, это Мираж. Мираж, это Сигизмунд Великий король Филорсии.

Не зная полного этикета, я не мог приветствовать монарха так. Как это принято в Филорсии, но простейшие правила приличия мне были ведомы. Потому я встал, и выполнил некое подобие почтительного поклона, склонив голову. Затем опустился назад. Слово взял король.

— Игнат, не стоит. Здесь не церемониальный зал, да и собрались мы не на чай, а обсудить важное дело. Так что давай как обычно. Мираж, тебе тоже можно на ты, я не из обидчивых снобов кичащихся властью и упивающихся её дарами.

— Благодарю. Введёте меня в курс дела?

— Обязательно. В общих чертах так…

Сначала я выслушал изложенный план, затем мы стали его корректировать, потом поняли, что в нескольких местах ошиблись и проработали его чётче. Всё про всё заняло более десяти часов, полутора десятков чашек чая и кофе. Но самое главное мы сделали — пришли к согласию и определись с тем что хоти друг от друга и как это должно выглядеть. Первая часть исполнения, была назначена на завтра, поэтому я отправился спать, а Игнат готовить всё необходимое для реализации задуманного. План — Капкан начал своё смертоносное движение, которое остановить смогла бы лишь судьба.


Глава 12


Поспать удалось всего лишь пять часов, первая фаза плана должна была начаться сегодня, и заключалась она в ударе по остаткам банды. В мою задачу входила разведка, проработка плана штурма и непосредственное участие в оном. Для начальной маскировки, старшим в штурме был Крокозябра, который к задаче отнёсся более чем ответственно. Он за вчерашний день проштудировал несколько книг, затем запросил из архива старые чертежи того района, вплоть до подземных коммуникаций, чем сильно облегчил мне жизнь.

Наскоро изучив информацию, получил от Игната амулеты, которые должны временно экранировать защитную магию в области. Их необходимо было расположить в ключевых узлах магической защиты района, и активировать перед штурмом, дабы минимизировать потери бойцов. Попрощавшись с Крокозяброй и Игнатом, которые вышли меня проводить в холл, используемый тайной стражей, я ушёл в инвиз, и был вознаграждён двумя недоумевающими взглядами, ибо у стажей порядка были амулеты, раскрывающие инвиз. Забавно было наблюдать за реакцией Крокозябры: тот сначала недоумённо нахмурил брови, затем взглянул на Игната, и у него, в буквальном смысле этого слова, отпала челюсть, видимо он понимал, что амулеты тайной стражи гораздо мощнее обычных. Так и хотелось подойти к нему, аккуратно вернуть нижнюю челюсть на место, и произнести что-нибудь невообразимо пафосное, нечто вроде: «Ты попал в взрослую лигу, сынок!»

Усмехнувшись своим мыслям, покинул зал, мне предстояло небольшое путешествие через пол города, с последующим проникновением в хорошо защищённый район.

Согласно плану, разработанному с утра, проникнуть внутрь должен через систему подземных коммуникаций, вот только дойдя до точки входа я задумался о правильности подобного действа. Подземный путь проникновения является самым очевидным, и люди, которые закрывали район от посторонних, дураками явно не являлись и предусмотрели это, в чём я и убедился, уже у двери увидев несколько механических ловушек, с активацией на нажатие и разрыв лески, плюс за входом наблюдали из противоположного дома трое, сменяющиеся каждый час. Но это всё ещё пол беды, могли быть и магические ловушки, с которыми, встречаться в замкнутом пространстве, я вовсе не желал. Пришлось импровизировать, а конкретнее забираться на крышу ближайшего дома, и под покровом невидимости перепрыгивать с крыши на крышу, стараясь минимизировать шум, к удивлению, подобный способ передвижения оказался даже быстрее обычного похода по улицам, не говоря уже о запутанной и извилистой сети катакомб.

Система защиты оказалась отличной. Многоступенчатая проверка, сканирующая не только пространство вокруг, но и в других планах, хоть и поверхностно. У системы был не один, а семь управляющих узлов, каждый из которых был автономен и способен контролировать всю систему, а это значит, что экранировать амулетами придётся семь точек, плюс, в определённое время, мне придётся устранить мага, контролирующего округу своими аурами, и по следящему амулету, проверяющему работоспособность защитной системы.

Проникнуть к узлам оказалось не так сложно, если не считать, что пришлось косплеить паука, ползая по потолку, ибо на полу был непроходимый лабиринт из сигнальных нитей. Амулеты были закреплены ровно над узлами, на потолке и замаскированы краткосрочным, но мощным мороком, хотя, как по мне, так можно было и не прятать. И сами амулеты маленькие, и в помещениях темно, да и психология человека такова, что чаще под ноги смотрит, чем в небо.

Мысль о взгляде как-то незаметно проникла в меня, обуяв разум в тот момент, когда ждал времени, в которое должен активировать амулет и ликвидировать мага. Настроение упало на пару градусов, зато время пролетело абсолютно незаметно.

Атака должна была состоятся через минуту, настало время действовать мне. Активирую разложенные амулеты, загодя приготовленным ключом-активатором и пока маг не осознал, что произошло и не поднял тревогу, спрыгиваю с балки, тому за спину и нивелирую угрозу. Первый этап выполнен чисто, теперь необходимо отметится более явно, на что у меня имеется минут пять, после чего необходимо покинуть периметр, чтобы обычные штурмовики, не причастные к разработке плана, не знали о моём участии.

Набрасываю инвиз и пулей вылетаю из зала наблюдения, как бы это не было странно — через окно. Пролетев через улицу, вдребезги разбиваю стёкла в доме напротив, мгновенно врубаясь в бой. Противники были к подобному не готовы, и пока они находились в замешательстве, я успел полностью перехватить инициативу, перебив самых опасных противников. Поднявшаяся паника была мне только на руку, рубить убегающих гораздо проще чем сражающихся с тобой, к тому же это позволяло проводить боевой анализ на месте.

Убита была почти вся управляющая бандой братия. За исключением одного — их казначея. Как только началась суматоха, он спрятался за диван, где была небольшая полость и наблюдал за схваткой из-под нитей, которые украшали покрывало по краям. Его я не стал убивать по простейшей причине — мне было очень важно, чтобы он рассказал о происшедшем своему хозяину, о том: кто, как и с каким исходом, желательно в подробностях. Тот будет мстить, об этом я даже не сомневался, главное, это направить его месть в нужное мне русло.

С начала атаки прошло три минуты двадцать секунд, многовато, но в поставленные собой рамки в пять минут, я укладываюсь. Взлетев по стене на крышу, огляделся. Извилистые улицы заполнены шумом битвы. Часть из защищающихся бандитов засела в домах и пыталась баррикадироваться, часть бросалась в самоубийственную атаку на плотные ряды стражи, разбиваясь словно волны о каменный утёс. Была и небольшая группа тех, кто пытался бежать, но мне с высоты было видно, что буквально через квартал они попадут в засаду. Из этого района им было живыми не уйти.

Короткий разбег по крыше, полёт, и вот бегу уже по следующему дому, набирая ещё большую скорость. Вырвался из окружения за пол минуты, до назначенного срока. И ведь не зря спешил. Вокруг всего квартала поднималось белёсое марево силового купола, возводимого мага из местной академии. А через такой купол не пробраться даже мне, пришлось бы сидеть там до окончания операции зачистки.

Немного приведя себя в порядок после боя, завалился в один из небольших ресторанчиков. Как бы хорошо не было в остях у тайной стражи, но постоянные оценивающие и просчитывающие тебя взгляды начинают сильно раздражать, и сейчас хотелось просто откинуться на спинку плетёного стула, расслабится и отобедать в своё удовольствие. Что я с великой радостью осуществил.

В казарму стражи я пришёл лишь через час. Это место, как и обычно, пребывало в тишине и полумраке. Пройдя через полупустой холл, вошёл под низкие, арочные своды коридора, одного из тех, что переплетали всё здание словно паутина. Безошибочно нашёл нужную мне дверь и постучался.

— Войдите.

Из-за двери голос Игната был глух и сух, но даже так я уловил в нём нотки удивления. Ещё больше стало заметно оно тогда, когда он понял, кто к нему пришёл.

— Вообще-то лабиринт из коридоров и однотипные помещения, двери, вкупе с приглушённым светом придуманы для того, чтобы запутать прибывших. Тебя же это почему-то не касается. Чёрт! Да стражи отработавшие по году иногда путаются здесь! Что с тобой то не так?

— Мне не надо здесь ориентироваться, мне всего лишь пришлось посчитать шаги и количество поворотов в каждую сторону. Не так уж и сложно.

Я дружелюбно улыбнулся и поднял руки ладонями в его сторону, как бы огораживаясь от всех обвинений. Но тот и не думал останавливаться.

— Учитывая, что ты здесь был единожды и после того, как тебя разбудили ночью, а затем ещё и привели непонятно куда?

Голос его так и сочился сарказмом.

— Что поделать, профессиональная деформация.

— И где же ты получил эту деформацию?

— Секрет гильдии. — Серьёзно ответил я. — Может, перейдём к делу?

Игнат видимо уловил нечто в моём взгляде и действительно перешёл к насущным вопросам, правда огонёк в его глазах озорно мигнул, словно намекая на нечто такое, чего не знаю я, что ставило его в более выгодное положение.

— Мои наблюдатели видели, как сбежал казначей, как я и предполагал, этот выбрал самое интересное место для того, чтобы спрятаться? Или кто-то его просто не заметил?

Страж не удержался от подколки.

— Первое.

Нет, я не прочь был позубоскалить с ним, да и к шуткам в свою сторону отношусь более чем ровно, вот только сейчас нахожусь в положении, когда слишком многое стоит на кону и даже призрачное сомнение в том, что я смогу выполнить свою миссию сильно рубанёт по репутации.

— И где же?

— За диваном, что весьма странно при его комплектации. За ним проследили?

— Да. Он отправился именно туда, куда и было нужно.

— А король?

— Король успел сделать невозможное. Уже организован банкет, туда приглашен, в том числе и наш клиент. И даже подготовлен приказ, о передаче в его имущество твоей награды.

— Ему?

— А ты как думал? Не так просто передать чужаку земли, да ещё и в полное владение. Мы с королём подумали о способах выполнения обязательств со своей стороны и придумали следующий план: За некоторые заслуги лорду будет подарена земля в частичное пользование, после чего на баллу должен появится ты. Психопортрет лорда таков, что он обязательно вызовет тебя на дуэль, и дуэль не простую, а дуэль мастеров.

— В чём различия?

— В том, что победившему на этой дуэли достаётся всё, чем обладал его соперник. Если есть привязка души с возможностью, то она аннулируется и житель погибает окончательной смертью. Правда в твоём случае, работает по-другому: ты теряешь всё имущество и навсегда утрачиваешь семьдесят процентов своих характеристик.

— То есть если я выиграю, то получу всё имущество покойного?

— Не раскатывай губу. Мы же говорили, что всё продумали. Никто не позволит чужаку иметь столько всего вот так, с кондачка. Король будет с тобой общаться, и по итогам переговоров ты отдашь все имения полученные тобой в пользу короны, заметь не тронутые имения, взамен на полное владение Межгорьем.

— Вот так просто?

— Вот так просто. — резко отрезал он. — И все в плюсе. Ты — со своей наградой, корона — получив в полное распоряжения отличные владения, а то этот хитрец чуть ли не пол королевства отхапал.

Игнат резко осёкся, а я улыбнулся. На это раз и у меня появился козырь, однако использовать его я не спешил, напротив постарался увести разговор от этого момента.

— Хорошо. Когда балл? Что я ещё должен знать о дуэли?

— Балл состоится через три дня. А вот что касается дуэли… Если коротко, то это фактически ритуал, где сражаются достойные, свидетели достойные ну и с финалом, о котором я говорил ранее. В остальном же обычная дуэль, с тем лишь исключением, что магией пользоваться нельзя. Так что можешь забыть о своём скрыте.

— Понял. Я тогда отдыхать и готовится. Насколько понимаю, мне выходить не желательно?

— Верно понимаешь.

— Тогда можно мне доступ в тренировочный зал? И в баню было бы не плохо, а то после таких забегов грязный как поросёнок.

— Сделаем. Бани у нас нет, только душевые, там и ополоснись, тебя проводят. А вот что насчёт тренировочного зала… Только ночью. Днём слишком много свидетелей которым не доверяю.

В душ, как и обещал Игнат, меня проводили, даже выдали сменную одежду, чем-то напоминающую серый комбинезон, коей я и воспользовался, пока моё обмундирование сохло после чистки.

Вечером за мной зашёл молчаливый воин, и отвёл меня в тренировочный зал. Зал внушал уважение: огромный квадрат со стороной метров четыреста. Вдоль левой стены находилась тренировочная полоса на ловкость, усовершенствованная, в сравнении с полосой разбойников в Альте. По правой стороне тянулся длинный ряд тренажёров развивающих силу. Центральная же часть была свободна и размечена кругами под спарринг.

Первым делом совершил пробежку по кругу, мой образ жизни хоть и сложно назвать застойным, однако перед интенсивными тренировками прогрев и разминка не помешают. Пробежав пять кругов, стал делать разминку, когда почувствовал еле уловимое изменение в окружающей среде. Ещё не закончив наклон, накинул инвиз и выполнил перекат в сторону. Вовремя. На месте где только что находилась моя голова свистнула сталь, которую затем и увидел благодаря модификации своего скрыта.

Короткий бросок друг другу на встречу, подныриваю под руку атакующему, толкаю его, сбивая этим баланс и на развороте обездвиживаю его, пробив один из поясничных позвонков.

Возится с ним у меня желания не было, так что взяв его за ногу потащил в кабинет начальника. Игнат к счастью был трудоголиком и я застал его за рабочим местом. Каково же было его удивление, когда на стол ему водрузили стонущего и истекающего кровью человека.

— Мираж, ты рехнулся? Кто это?

— Это тот, кто напал на меня в вашей хвалёной крепости, в вашем хвалёном тренировочном зале и в долбанную ночь! А вот точнее скажи ты мне.

— Тебе не кажется, что ты не имеешь права себя так вести?

— Нет, не кажется. Я свою часть плана выполнил, и собираюсь выполнить оставшуюся, что зависит от меня. Но вот с выполнением вашей части получаются накладки. Например, на меня нападает вот этот парень, прошу заметить, что он не хилый профи.

— Ладно, разберёмся позже, а пока… Давай посмотрим кто у нас под маской.

Под мазкой оказался короткостриженый парень лет тридцати, он был черноволос, кучеряв, крепко сбит с явно выраженными волевыми скулами. Допрос начал Игнат.

— Если не ошибаюсь, тебя зовут Генри. Так скажи мне Генри, почему ты напал на нашего гостя?

— Он убил людей и должен быть наказан!

Игнат удивлённо поднял брови:

— А тот факт, что это были разбойники, тебя не смущает?

— Это самосуд!

Понимая, что градус бреда нарастает в геометрической прогрессии я поймал взгляд Игната и указав глазами на пленника покрутил у виска, после чего покинул кабинет. Желания тренироваться уже не было, однако я заставил себя сделать десяток кругов вокруг зала, после чего отправился в душ и спать.

Утром меня вызвал к себе наш следователь, под глазами налились мешки, он подслеповато щурился от лампы, однако голос его был твёрд.

— Ну что тебе сказать мой друг… Спасибо. Этот Генри оказывается служил осведомителем у нашего врага, к счастью он решил выслужится и напал на тебя без донесения о твоём положении и местонахождении.

— Это радует.

— Я знаю, что обрадует ещё больше — тренироваться теперь будешь в офицерской комнате, с офицерами.

— Отлично! Давно хотел себя попробовать в бою с воинами пользующимися стилем тайной стражи. Игнат, я бы хотел узнать подробнее о моём противнике: вес, рост, как выглядит, чем сражается. Блин, да я даже имя его не знаю!

— Хм, действительно упущение. Твой противник — это лорд Зе Лопа Де-ля Попа. Не спрашивай откуда такое имя, оно уходит корнями глубоко в историю. И не вздумай над ним смеяться, а то он вызовет тебя на дуэль! Хотя нет, можешь смеяться, тебе и так на дуэль. Веса в нём около ста двадцати килограмм, но он быстр, не обольщайся. Рост соответствует весу — около двух метров, скорее два ноль пять, но точно не скажу, рост никто не измерял. В бою он пользуется длинной шпагой, однако благодаря своему росту и силе, очень часто применяет рапирную технику бою с преимущественно колющими ударами, но на это тоже рассчитывать не стоит, были случаи, когда лорд Зе Лопа перестраивался под определённого противника переходя на режущие и даже рубящие удары. Бывали случаи, когда он выходил на поединок со вторым оружием — кинжалом. Чаще всего кинжал использовался для защиты, реже для контратаки вблизи.

— Хорошо, что с портретом?

— Тебе его занесут после обеда. Сейчас же позволь откланяться, я разбирался с Генри всю ночь и очень хочу спасть, увидимся вечером на тренировке.


Глава 13


Как и обещал Игнат, портрет мне принесли сразу после обеда, словно десерт для дорогого гостя. С портрета на меня смотрел мужчина лет сорока, высокий, в меру накаченный, с начинающими белеть висками. Его взгляд был тяжёл, словно тот решал уравнение где вводными стояли жизни дорогих ему людей. Своей статью, взглядом, волевым подбородком и чётко очерченными скулами он невольно располагал к себе, вызывая инстинктивное уважение, вот только поступки перечёркивали весь магнетизм его внешности, вызывая отторжение и животную ненависть. Глубоко вздохнув и очистив сознание от эмоций, ещё раз взглянул на портрет.

На левой скуле беле старый шрам, говорящий о пропущенном скользящем ударе, лёгкий прищур говорил о небольшом упадке зрения, это мог бы быть прищур от солнечного света, но морщины около глаз говорили о систематическом выполнении данного действия, значит, скорее всего, зрение барахлит. Костяшки пальцев были сбиты, при чём не один раз, вокруг них заметна грубая кожа, лорд частенько тренировался в кулачном бою, возможно борьбе, а значит в клинч с ним стоит сходится с крайней осторожностью, особенно если учитывать, что он на голову выше меня. К сожалению, больше портрет мне ничего не мог дать, всё-таки это не очная ставка и имеет место быть художественная неточность.

Вечером зашёл Игнат, кивком головы пригласил пройти за ним. Говорить он ничего не стал, видимо, чтобы Крокозябра не вклинился в диалог и не пришлось тратить время. Пройдя пару сотен метров, мы окунулись в темноту узкого сводчатого туннеля, где мой провожатый наконец-то заговорил.

— Учить тебя чему-то смысла нет, равно как и пытаться изменить стиль. Но тебе не помешает практика с живым противником, всяко лучше, чем бегать кругами по залу, к тому же меньше свидетелей. Тренироваться будешь с пятью тренерами, в том числе и со мной, а то давненько я кости не разминал.

Отвечать ему не стал, лишь коротко кивнул, обозначая принятие информации, а командир тем временем продолжил:

— Бои будут проходить в максимально приближенной к дуэли обстановке. Каждому будет роздан амулет, благодаря которому невозможно умереть, так что бои будут проходить на полном серьёзе. Собственно говоря, вот мы и пришли, так что раздевайся, сейчас принесу амулет.

— В смысле раздевайся?

— Дуэль мастеров проходит без брони, в одних лишь штанах и ботинках, но с своим оружием. Сейчас рубашку можешь не снимать, амулет за воротник спрячешь, а то будет болтаться и мешать.

Игнат привёл меня в раздевалку, где велел готовится и выходить, вручил амулет — нечто вроде белого кристалла на тонкой, но очень прочной серебряной цепочке, приглядевшись, прочитал её свойства:

«Медальон привязки души. Не позволяет умереть при получении смертельного урона в радиусе 10 метров от алтаря привязки душ.»

Интересная штука, ей бы радиус побольше и была бы имба, а так неплохая штука для тренировок. Эту мысль я и озвучил Игнату, на что последовала изумительная реакция:

— Ты издеваешься? Обычный камень душ даёт всего метр радиуса и стоит безумные деньги! Да из-за него даже специальная техника боя — эспиранзе, была придумана! Более продвинутые камни дают пять метров радиуса и за каждый метр ты заплатишь по два миллиона золотых! А есть раритетные камни, их всего три и дают они десять метров для возрождения!

Таким эмоциональным я Игната ещё не видел, раскрасневшийся, глаза выпучены. Жесть.

— О цене даже не спрашиваю.

— И правильно делаешь — они бесценны и никто, никогда тебе его не продаст.

Разговор плавно сошёл на нет, и я рассмотрел инструкторов: неприметные, с таких взгляд просто соскальзывает, не задерживаясь и на секунду, среднего роста, крепкие, но не качки, они стояли напротив меня мерно раскачиваясь, разгоняя кровь по всем сосудам и увеличивая эластичность мышц. Когда я заставил свой мозг сфокусироваться на них, то заметил множество профессиональных деталей — аккуратные шрамы на руках, стойки готовых кинуться в атаку тигров, инстинктивно поддерживаемое оружие и оценивающие взгляды, которые пытались прочитать меня. Как и следовало ожидать, процесс тренировки взял в свои руки Игнат:

— Знакомьтесь, это Мираж, Мираж, это инструктора один, два, три и четыре.

Инструктора по очереди выходили и делали приветственный кивок головой.

— К сожалению, согласно внутреннему уставу я не могу вас представить в полной мере, не обижайся. Первым на бой выйдет номер один, затем два и по порядку, я — последним. Если надо передохнуть, то дай знать. Проигравший, а именно тот, кто получит смертельный удар, возродится через секунду в кругу возрождения. Вопросы есть?

— Нет.

— Тогда БОЙ!

Первый номер сорвался с места, попутно выхватывая из заплечных ножен короткие сабли, которые крепились ручками вниз, он раскрутил их на бегу, не давая предугадать его дальнейшее действие, приблизился и проскользил по полу, выставляя блок сверху и проводя режущий удар по сухожилиям ног. Хороший приём, но есть у него один существенный недостаток — инерция. Если приём провалился, то шансов выжить у тебя фактически нет. Уйдя от удара по ногам сальто, ударил вдогонку своим мечом, перерубая позвонок на шее, короткий добивающий удар в сердце, и комнату озаряет вспышка белого света — воин переродился.

Врут, кто говорит, что бой на смерть между профи очень длинный, он не может быть таким, и тому есть две причины: абсолютно одинаковым уровнем боя не обладает никто, всегда окажется кто-то сильнее, и не важно он сильнее в принципе или благодаря обстоятельствам. Второй причиной является скорость анализа профессиональных бойцов, а также скорость выводов и действий, основанных на них. Взять, например, первого — плохой ли он боец? Нет! Это отличный воин, и я уверен, выведи его в поле против не большой роты, и скорее всего победителем выйдет он. Но есть одно «но,» всегда есть, мой скилл в бою выше, тот этого не знал, и провёл великолепный приём, после которого я остался бы валятся на полу искалеченной куклой, и тут вступает в игру это «но» — мой клинок длиннее, не на много, на десяток сантиметров, однако этого хватило чтобы нанести критический урон, ударом, который просто невозможно было заблокировать.

Остальные бои напоминали первый, за теми лишь нюансами, что разное оружие и стили боя. Ребята были действительно опытные, на ходу подмечая свои ошибки и ошибки товарищей, меняли стили и пытались подстроится под меня, однако до мастеров Чёрных скорпионов им было далеко. В конце концов Игнат воскликнул:

— Да это просто нереально! Что ты вообще такое?

— Вообще-то я «кто,» и этот, кто — человек. Давай усложним задачу — нападайте вместе.

Короткий взгляд между ними, кивок второго, и они напали быстро, профессионально, неумолимо. Нападали они по двое, и стоило одного убить, как к бою подключался следующий, убитый тем временем воскресал и вставал в живую очередь.

По началу всё шло не плохо, отправил их на первый круг перерождения, затем на второй, но затем начал уставать, ошибаться, появились первые царапины. Немного стабилизировалось к пятому кругу, я вошёл в ритм боя, анализируя даже не сами действия противников, а их предпосылки, благодаря чему стал сражаться более эффективно, однако раз за разом на теле стали появляться всё новые и новые порезы, рубашка стала тяжёлой от крови и напоминала скорее сито. Раны нещадно саднило от попадающего туда пота, который лился буквально рекой, попадая в глаза и заставляя щурится и лишний раз моргать. К десятому раунду мы ускорились, соперники видели свой успех и старались подналечь, однако ускорился и я, благо задранная в небеса ловкость позволяла это сделать, бой превратился в конвейер, где мастера умирали, возрождались и сразу бросались в бой, так как за те несколько секунд респауна наступала их очередь. Переломный момент наступил к восемнадцатому кругу перерождения, я на секунду сбился с такта, моргнул, прогоняя с глаз тягучую солёную жидкость и за эту долю секунды потерял одного из противников, который зашёл за спину и проткнул меня на сквозь, ровнёхонько через сердце. Ещё чувствуя затухающие, отдающие резкой болью удары в груди, по инерции метнул клинки в только появившихся мастеров, пригвождая их к стене и тело залило умиротворяющее тепло дающее спокойствие и снимающее боль, затем короткая дезориентирующая вспышка, после которой тело само уходит кульбитом назад, услышав такой знакомый свист стали.

— Стоп.

Голос Игната заставил всех замереть.

— На сегодня закончили. Мираж мойся, одевайся, и зайди ко мне, я пока тоже приведу себя в порядок.

Хоть после возрождения ты и был идеально чист, однако психологически хотелось принять душ, тело по инерции чувствовало засыхающую кровь, и живительная влага была как никогда кстати. Уже в душе, стоя под бьющими сверху струями воды, заметил сообщение, появившееся во время боя.

«Раскрыто одно из свойств татуировки чёрных скорпионов — кипящая кровь. При ранении ваша кровь вскипает, очищая и мгновенно закрывая рану.»

Умение видимо было открыто после того, как на моём теле буквально не осталось не одного живого места от порезов. Желая проверить действие новой способности, разрезаю ладонь и наблюдаю интересную картину — кровь словно закипела, покрылась пузырями, после чего края раны медленно стянулись, оставив после себя лишь кровавую полоску засохшей раны. Попробовал сжать ладонь, к счастью мои опасения оказались напрасны, поверхность раны оказалась эластичной, словно положили герметика, по ощущению же сам процесс напоминал обработку перекисью водорода, это даже болью то не назвать, так, немного пощипало.

Разобравшись со своей новой фишкой, отправился к Игнату. Тот уже сидел в своём кресле, держа в руках стакан с янтарной жидкостью, его глаза подозрительно блестели, хоть и были опущены в стол, буравя еле заметный сучок. Я сел на против, не начиная разговор, просидели мы так минуты три, пока он наконец не выдохнул и залпом не выпил содержимое бокала, занюхал рукавом, смахнул невольно выступившие слёзы и сиплым голосом заговорил:

— Ну и дал ж ты нам жару. Давно со мной такого не было, да ничего врать — никогда. А тут отделали как мальчишку меня и далеко не самых слабых бойцов королевства. Ты мне вот скажи, зачем ребят довёл до ручки, последний раз они так кидались в бой лет пять назад, когда убили нашего побратима.

— У меня не было цели оскорбить, унизить или выводить из себя кого бы то не было. Мне предстоит тяжёлый бой, и я просто тренировался, выкладываясь на полную, выводя организм из полустазиса.

— Да? А зачем тогда в конце вновь возродившихся к стене пришпилил?

— Боевой транс. Я понял, что умираю, и на рефлексах постарался забрать как можно больше с собой.

— Но поединок то тренировочный.

— Ты пробовал, когда ни будь драться сразу с пятью профессионалами? Бой проходит в таком темпе, что ты входишь в полную боевую форму, не отдавая себе отчёта в том, что он тренировочный.

— Ясно. — он, неожиданно достал из-под стола пузатую тару и второй стакан. — будешь?

— Причина?

Игнат немного задумался, а затем вполне уверенно заявил:

— Расслабится. У меня нет истерики или апатии, просто устал.

— Думаешь поможет?

— В некотором смысле да. Сосуды расширяются, организм расслабляется, немного выпил и спать. Красота.

— Ну тогда давай, по глотку и по койкам.

Застолье мы и впрямь организовывать не стали, выпили грамм по пятьдесят и разошлись спать, Игнат просто очень устал, а мне необходимо было придерживаться хоть приблизительного графика, чтобы к дуэли не быть замученным.

Утром к нам в комнату ввалился Игнат, он был взбудоражен, но держал себя в руках.

— Крокозябра, иди к главному входу, там капитан Мартин проводит сбор, поступаешь к нему в распоряжение. Мираж, пошли со мной.

Шли молча, при чём шли знакомой мне дорогой в тренировочный зал. Там Игнат опёрся на стену и помассировав виски начал изливать информацию.

— В общем тренируйся. Здесь же будешь отдыхать, есть и принимать душ. Еда в мешках, стоящих в углу. Смежный санузел ты видел. Выходить раньше, чем того потребует отправка на балл запрещается.

— Что-то случилось?

— Да. Де Ля Попа не доволен тем, что убийцы его сына не казнены. Он поднял бучу в верхах, и хоть это усложнило жизнь королю, однако должного резонанса не принесло, тогда он начал мелко мстить, организовав подконтрольные ему банды на разбой в черте города. Пришлось на подавление кинуть очень большие силы.

— Я могу быть полезен.

— Можешь. Но наибольшая польза будет, если ты пришьёшь этого ублюдка, а для этого нужно чтобы ты не светился. Мы ведь тебя засунули сюда не из вредности, просто никто не будет искать именно здесь, об этом месте вообще мало кому известно.

— Мне тренироваться одному?

Игнат посмотрел удивлённо и… смущённо?

— Понимаешь, нам пришлось задействовать все ресурсы… Аэх! — он махнул рукой. — на чистоту: никто не хочет с тобой тренироваться, у парней чуть кукуха не поехала, они вчера нажрались как поросята, так, что сегодня пришлось на ноги ставить магией.

— Прости, и им передай мои извинения.

— Да к чёрту извинения! Отделай этого Зэ Лопу, мы всё простим. Если очень надо, то можем вечером устроить спарринг, только чур не до смерти.

— Нет, спасибо. Перед серьёзным боем нельзя привыкать сдерживаться. Да и вам советую тренироваться в полную силу, это может не единожды спасти жизнь.

Игнат пожевал губу, немного подумал и протянул.

— Знаешь, советуй кто другой, я бы его послал. Но сейчас подумаю, однако все реформы надо вводить после кипиша. Тебе что-нибудь надо?

— Нет, имеющегося более чем достаточно, единственное, если будет возможность, держи в курсе, ок?

— Ок. Удачи, Мираж.

— Удачи, Игнат.

Дверь закрылась снаружи, затем раздались глухие шаги, хлопанье створок в начале коридора и на окружающий мир опустилась тишина, прерываемая лишь звуками моего дыхания. А ведь хорошее место для тренировки дыхания, слышно все ошибки, нужно над этим поработать.

Последующие дни прошли более чем плодотворно, я смог найти в помещении точку усиливающей интерференции и заняться дыханием, делал это в перерывах между боевыми тренировками, всё-таки дыхание это одна из важнейших составляющих медитации, которая в свою очередь является неплохим способом отдохнуть. Затем делал упражнение после нагрузки, а после и во время, перенося достигнутое в медитации на практическую часть. Боёвку тренировать не было возможности, по причине отсутствия противника, однако на местных тренажёрах смог неплохо размяться, поддерживая гибкость и силу тела.

Несколько раз приходил Игнат, приносил свежую выпечку и новости, которые, к сожалению, не были радостными. Лорд похоже влил немало денег и смог вооружить и свести под одно командование банды нищих. И хоть те не были профессиональными воинами, однако вооружённые доставляли проблемы, при чём в основном мирным торговцам, работающим на других лордов. Игнат уходил, а у меня, после таких новостей, дико чесались руки выйти, и сделать что-нибудь полезное, отбить нападение, найти связующие элементы, однако был вынужден сидеть в подвале и тренироваться, при чём и в тренировке я не мог забыться, ибо это грозило опасностью, связанной с усталостью мышц, из-за чего мог проиграть бой.

Однако всё проходит, прошли и эти, тянущиеся как смола дни, за дверью послышались шаги, в зал вошёл Игнат. Он был серьёзен, собран и обдумывал одному ему ведомые вещи. Оглядев меня, он коротко кивнул и сказал лишь одно слово:

— Пора.


Глава 14


Игнат не хотел разговаривать, да и я не стремился к диалогу, так, что шли молча по коридору, который я до этого не видел. Он вывел нас в закоулок какой-то улицы, находящейся примерно в двух кварталах от казарм стражников, здесь стояла разукрашенная карета.

— Держи, Мираж. Это приглашение, отдашь при входе церемониймейстеру, он объявит тебя. Поедите вы не на прямик, а через площадь, там попадёте в пробку, не переживай, это надо для того, чтобы лорду успели вручить награду, и твоё явление было подчёркнуто. Внутри кареты лежит одежда, переоденься, а то на приём к королю в твоей одежде идти не пристало. Вопросы есть?

— Нет.

— Тогда езжай. Удачи.

Короткое, но крепкое рукопожатие на прощание, после чего залажу в карету. Снаружи слышен щелчок хлыста, ржание лошадей и карета тронулась, а я смог осмотреться. Карета была сделана со вкусом — бархатная отделка, разбавляемая вставками красного дерева, золотые узоры, служащие не только украшением, но и всевозможными опорами. Максимально было использовано пространство, позволяя не только спокойно сесть, но даже, при желании, лечь, что в каретах являлось большой редкостью. На одном из диванов, а сиденьем это назвать у меня язык не поворачивался, лежал комплект одежды, который я невзлюбил с первого взгляда. Красный камзол, штаны, рубашка, всё увито непонятными узорами из золотых нитей и драгоценных камней, завершали картину туфли и шляпа, выполненные в похожем стиле, но с гораздо большим применением украшений. Хотя я и не уверен, что можно назвать туфлями предмет гардероба, больше похожий на лампу джина — огромные загнутые носы, каблуки такие, что невольно начинал задумываться о аналогии с ходулями. Огромное количество драгоценных камней, из-за которых обувь весила чуть ли не больше рыцарских сапог. Шляпа тоже стоила отдельного наименование, хотя бы потому, что на ней располагалась половина павлиньего хвоста.

Впрочем, одежда оказалось идеально под мою фигуру и в целом была удобна, даже неказистые ботинки были эргономичны и сидели неплохо, однако с этого мгновения я поклялся сам себе, что куплю парадный костюм и не позволю себя наряжать как клоуна.

Поездка действительно была долгой, с частыми остановками, криками с улицы и ржанием коней, и не будь я предупреждён об том заранее, начал бы нервничать.

К замку короля мы подъехали ровно пол одиннадцатого, из приоткрытых окон слышалась музыка и смех — веселье было в самом разгаре. Дверь кареты открыл кучер, а я стараясь вести себя естественно, ступил на красную дорожку, ведущую к дверям дворца. У входа стоял один из слуг, несмотря на то, что он был не военным, выправка у него была великолепная. При моём приближении он поклонился и попросил пропуск, после чего открыл дверь, передав пропуск одному из помощников церемониймейстера. Этот был наряжен уже более пышно, однако чувствовалась в нём какая-то военная выправка, возможно здесь потрудился Игнат, предоставив королю охрану под прикрытием. Этот товарищ проводил меня до двери, ведущей в тронный зал, где позвал церемониймейстера и сдал меня тому, на этот раз передача моей личности была окончательной и очень кроткой, двери распахнулись, и под хлынувшие мне в лицо запахи раздался зычный голос герольда, которому за секунду до этого отсемафорил пальцами церемониймейстер:

— Ваше вниманию — Мираж! Личный друг короля.

Давая мне такой статус, Сигизмунд добавлял мне проблем для нахождения в данном обществе. Уже сейчас, я наблюдал, как несколько любопытных девушек стягиваются в мою сторону, и явно не потому, что их заинтересовала моя симпатичная мордашка.

Выполнив полупоклон в сторону короля и собравшихся, отправился к первому, всё-таки друг, надо видимо и поздороваться, однако останавливающий жест короля намекал на однозначно обратное, что ввело меня в не малый ступор, вот как-то не задумывался я о том, как вести себя на балу. Сменив траекторию, взял со стола бокал с каким-то вином и поспешил удалится от всеобщего обозрения.

Пристроился я за одной из колонн, которых в зале было множество, сюда от ламп отбрасывалась тень. И даже в своём павлинском костюме, я был почти незаметен. Почти, потому что один человек, или точнее леприкон, меня всё же заметил.

— Прошу прощение за беспокойство, можете мне уделить пару минут?

— Да, конечно.

Указав место на стене, рядом с собой, вопросительно взглянул, предлагая продолжать.

— Меня зовут Саригот, я давно занимаюсь поиском всевозможных редких вещиц.

— Я вроде бы не объявлял о каком-либо поиске.

— Лично вы — нет. Но вот Артианс искал части одного сета. Не переживайте, искал он аккуратно, но я из тех, кто в любом случае узнает об интересных заказах, а этот мне интересен.

— И какова ваша цена?

— Услуга.

— Какая?

— Не знаю, просто как понадобится, я просто дам об этом знать, а вы сделаете.

— Исключено. Я не заключаю соглашения с неизвестными вводными. Предлагаю вам конкретизировать свои условия, и мы всё детально обсудим, но не сегодня. Просто напишите мне, как будете готовы озвучить условия, и мы встретимся.

— Я в вас не ошибся. Ждите письмо, думаю в скором времени я смогу сформулировать свои желания.

Леприкон легко отклеился от стены и слился с толпой, а я задумался о вариантах развития событий. Возможно это просто честный продавец своих услуг, но может быть и спекулянт, который ищет мои слабые места, имеет возможность завладеть вещами необходимыми мне и с помощью них манипулировать мной, во всяком случае попытаться. В первом случае я бы попытался с ним поработать, во втором его придётся убить, образно конечно, игроков нельзя полностью ликвидировать, однако лишить всего — вполне реально. Вот только странным образом располагал он меня к себе. и мне очень не хотелось бы, чтобы пришлось осуществлять второй вариант, чувствовал я в этом леприконе что-то близкое мне по духу, словно воин воина, хоть тот и однозначно не был бойцом. Эх Саригот, кто же ты такой, надо будет навести о нём справки, да постараться пробить по всевозможным базам.

За размышлениями время летело быстро, однако это не мешало мне внимательно выглядывать свою цель в толпе и следить за окружением. Потому и не пронеслось мимо волнение собравшихся, а чуть позже выяснилась и причина — король. Он поднял бокал, и стуком десертной ложечки призвал к тишине.

— Дамы и господа, я рад всех вас видеть здесь. Мы все знаем друг друга длительное время, со многими стали друзьями, однако в нашем обществе есть новый для всех человек — Мираж! Подойди друг, дай тебя представить обществу во всей красе.

Стоило мне сделать шаг в сторону короля, как людская масса расступилась, освобождая дорогу, на которую я и ступил, однако не прошёл и половины, как дорогу мне перегородил лорд Зе Лопа Де-ля Попа собственной персоной.

— Ты виновен в смерти моего сына. Ты убил его!

— Попа, я правильно понимаю?

В зале кто-то прыснул со смеху, лорд побагровел, а я продолжил.

— Я убил бандита, вора и насильника, а вот в смерти твоего сына, виноват только ты, ибо только бездарный, зажравшийся сноб мог воспитать такое убожество, которое и человеком не назвать.

Не знаю, что именно послужило толчком для действий Зе Лопы, однако не успел я ещё закончить фразу, как мне в лицо полетела перчатка.

— Я вызываю тебя на дуэль мастеров. Через десять минут.

— Я принимаю твой вызов, вот только минимальный срок организации дуэли пол часа, ибо

она требует присутствия монарха.

— Через тридцать минут.

Процедил он, и развернувшись отправился к дверям, провожаемый лишь звенящей тишиной разрушенного праздника. Я продолжил прерванное шествие к королю, зал наполнялся глухим гулом, однако король вновь постучал по бокалу призывая к вниманию и тишине.

— Дамы и господа, это Мираж. В связи со случившимся инцидентом, вынужден несколько изменить формат мероприятия. Бал покидаю я, Мираж и свидетели, коих прошу пройти в зал духов. Остальные продолжайте веселится, о результате боя вас оповестит герольд.

* * *

Дуэль мастеров была особенным событием, на неё слетались наблюдатели со всех планов, так, как эманации от поверженного были столь сильны, что ощутимо питали даже сущностей высшего порядка, что уж говорить о мелких духах. Да и чего греха таить, это было интересное зрелище, которое могло хоть на короткий срок да развеять скуку.

Начиналось всё в комнате укрытой мраком, даже факелы, горящие на стенах, не были способны разогнать тьму, однако того и не требовалось, в центре зала ровный круг диаметром в восемь метров очерчивал столб света, не слепящего, однако и не отбрасывающего тень. Как только наступило время дуэли, тьму разрезал изменённый духом правосудия голос короля. Король не был сейчас властен над собой до окончания турнира, ибо представлял собой вместилище духа правосудия.

— СВИДЕТЕЛИ ВОЙДИТЕ В КРУГ И ДОКАЖИТЕ, ЧТО ДОСТОЙНЫ!

Голос громом прокатился по залу, однако быстро увяз во тьме, так не разу и не отразившись эхом от стен. В круг света сразу шагнуло восемь человек. Мужчины были в одних лишь коротких белых штанах, у женщин помимо штанов, была перевязана грудь отрезком из той же ткани. У каждого из присутствующих на руке виднелась татуировка изображающая знак гильдии.

— Я Орин, мастер гильдии Огненного Лотоса.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Элин, мастер гильдии Древесных Змей.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Дороград Сирийский, мастер гильдии Живой воды.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Орнум, мастер гильдии Кровавых Копей.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Веста, старший представитель клана Чёрных скорпионов

— ОПРОВЕРГАЮ!

На несколько секунд в зале воцарилась тишина, затем девушка переформулировала своё право

— Я Веста, подмастерье клана Чёрных скорпионов.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

В зале снова повисла пауза, до этого момента Веста формулировала своё право, как «старший представитель,» и этого было достаточно, все считали её равной себе, особенно учитывая тот факт, что дуэли она выигрывала с заветной регулярностью и уже давно никто не решался бросить ей вызов. А тут оказывается, что она подмастерье! Мысль пронеслась у всех, как у одного, однако присутствующие были мастерами и умели сдерживать себя, поэтому процесс ритуала не был нарушен не единым лишним звуком, лишь некоторые, из особо близких друг другу обменялись быстрыми взглядами.

— Я Сальс, мастер гильдии Золотого Молота.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Дорохан, мастер гильдии Белых Волков.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

— Я Себнур, мастер гильдии Пылающих ладоней.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

Мгновение тишины, и голос духа отдал следующую команду:

— ВЫЗЫВАЮЩИЙ!

В круг света вступил мужчина лет сорока, он был одет как и остальные мужчины, но исключение составляли лёгкие ботинки и шпага, он был крепко сложен и хорошо всем знаком. Этот поединщик не раз оказывался причиной организации подобного собрания и ещё не разу не был побеждён. И не смотря на статусное равенство, все находящиеся в круге опасались его шпаги, не раз пронзавшей тело соперников на их глазах.

— Лорд Зе Лопа Де-ля Попа. Мастер гильдии Цикады.

— ПОДТВЕРЖДАЮ! ВЫЗЫВАЕМЫЙ!

Мгновение, и из тьмы материализовался молодой человек, одетый как и противник, но вооружён он был двумя прямыми, лёгкими мечами. Он не был известен большинству из присутствующих, однако раскинувший клешни скорпион на его плече, не давал права усомнится в его компетентности.

— Мираж. Мастер клана Чёрных скорпионов.

— ПОДТВЕРЖДАЮ!

Голос смолк, а из-за спины лорда по залу разнёсся хищный треск цикады, обещающий убить, уничтожить, порвать. За спиной его противника, было тихо, однако во тьме показался ещё более чёрный силуэт гигантского скорпиона, глаза которого алели алым цветом свежепролитой крови.

Бой начался молниеносно, противники на огромной скорости бросились друг к другу, лорд попытался провести свой коронный приём — хлёсткий удар обманка и резкий укол в шею противника, однако Мираж оправдывая своё имя, сместился в сторону с такой скоростью, что силуэт его размазался в воздухе, при этом он умудрился задеть бок Зе Лопы и с груди лорда потекла тонкая струйка крови, рана не сильная, но это только начало боя. Лорд же если и уступал в скорости своему противнику, то не сильно и буквально через мгновение, в лицо воина устремился наконечник шпаги, однако Мираж не стал уклонятся, а принял укол на плоскость меча, выставив угол так, чтобы тот ушёл рикошетом в нужную сторону вторым клинком он ударил по полотну шпаги, не позволяя её вернуть в боевое положение и провернувшись вдоль оружия противника ударил того локтем сверху вниз, рассекая бровь и ломая нос и верхнюю челюсть. Удар был страшен, однако противник хоть и начал явно проигрывать поединок, но не сдавался и старался поймать Миража на ошибке, он уже бывал в таких ситуациях и не раз выигрывал тех, кто уже праздновал победу, но взглянув в глаза своему врагу, он понял — не в этот раз. Этот человек будет осторожен даже с мёртвым врагом.

Лорд смахнул с брови накопившуюся кровь, стараясь освободить обзор, от боли он абстрагировался, старясь заметить любое движение противника ещё до того, как тот начал действовать, но не смог. Мираж оказался опытнее, быстрее, в тот момент, когда Де Ля Попа в очередной раз потянулся к брови, Мираж сместился за руку закрывающую обзор и провёл атаку в шею. Для лорда это были последние мгновения в жизни, и он лишь отмахнулся шпагой, мстя за сына, которого всё-таки любил, своей извращённой любовью, но любил. На шпаге расцвели зелёным капли яда, которые попали в малюсенькую полосу раны, оставленной шпагой, в это же самое мгновение голова лорда была отделена от шеи.

* * *

Прозвенел гонг, оповестивший об окончании дуэли, и дух провозгласил:

— ПОБЕДИЛ МИРАЖ! ОН ПОЛУЧАЕТ НАСЛЕДИЕ УБИТОГО. ЧТО ИЗ…

Договорить я ему не дал

— Титул, имущество согласен. Родовое имя — нет.

Не хватало мне ещё быть Миражом Де Ля Попой. Но это отвлечённые мысли, навеянные ядовито-зелёным туманом, застилающим сознание, системки яростно кричали о дичайшем отравлении сродни тому яду василиска, словом только благодаря резистам полученным там, я ещё и держусь.

— У ТЕБЯ ЕСТЬ ОСНОВАНИЯ ПЕРЕБИВАТЬ МЕНЯ, ИЛИ ТЫ БУДЕШЬ НАКАЗАН!

Да, перебить духа правосудия являлось сильнейшим проступком, однако сейчас мне пришлось идти ва-банк, всю процедуру я не выдержу, а если её не завершить, то плакало моё имение и всё мне причитающиеся.

— Оружие противника было смазано ядом. Я умираю.

На этих словах я начал отключаться, но всё же расслышал.

— ДУЭЛЬ ЗАВЕРШЕНА. ТРЕБОВАНИЯ УДОВОЛЕТВОРЕНЫ. НАРУШЕНИЯ СЧИТАЮТСЯ ОПРАВДАННЫМИ.

А спустя мгновение из этих же уст. Но уже без того гула, от которого дрожало всё естество донеслись приказы.

— Ты и ты, аккуратно берте его и несите к врачу, ты бежишь вперёд и всё рассказываешь, да и прихвати шпагу этой мрази. Веста, ты охраняешь.

Мою тушку качнуло, и сознание угасло окончательно.


Характеристики на конец 14 главы

Уровень — 302

Жизнь 600/70000

Энергия 1650/1650

Манна 1250/1250

Божественная манна 27367 / ∞

Сила — 500

Ловкость — 1 396

Интеллект — 200

Мудрость — 200

Телосложение — 500

Свободные очки характеристик — 0

Умения:

оковы мороза 10 ранга

умение растворится в тени 49 ранга

телепорт 3 ранга

Резисты:

Холод -37%

Жар — 9%

Кислота — 34%

Яд — 44 % (+15 % достижение)


Глава 15


— Вффффоодхххы…

Это была первая относительно удачная попытка произнести что-то внятно за последние пятнадцать минут, до этого, максимум что у меня получалось — тихий свист из глотки. Чувствовал я себя совсем хреново, казалось меня разрезали, раскололи каждую кость, затем собрали, но перед этим засунули внутрь несколько кило соли… Я не слышал того, что происходит вокруг, не чувствовал запахов, не видел даже бликов! Абсолютно не ощущал себя в пространстве, даже не чувствовал лежу я или сижу, не мог определить на чём нахожусь. Всё что я сейчас представлял, это крошечный островок самосознания в океане боли.

Но прошло несколько лет, а может мгновений, в таком состоянии время не ощущалось, и сознания коснулся спасительный холод, отключая его от боли и позволяя забыться в спасительной отключке.

Следующее пробуждение уже было более осознанным, боль была тише, в глазах мельтешили радужные круги, теперь я слышал чьи-то голоса, словно сквозь вату, слов не разобрать, однако уловил тональность говоривших, это были мужчина и женщина. Я простонал очередную просьбу воды, и на этот раз был услышан, в рот потекла жидкость, но это явно была не вода, в нос шибануло запахом кваса, затем на лоб положил руки мужчина и сознание стало прояснятся, я смог разобрать звуки, зрение сфокусировалось на лицах, стоящих рядом с кроватью. Женщиной оказалась Веста, а вот мужчину я не знал, однако по фирменному балахону смог определить, это маг — целитель. Мужчина закончил речитатив и уступил место Весте, та подошла, оглядела мою тушку.

— Паршиво выглядишь.

— И так же себя чувствую. Давно лежу?

— Три дня. Ты счастливчик.

— Угу, лучше бы прибили, возродился бы целым и здоровым.

— Нет. Там действовали правила комнаты духов, и помри ты там, получил бы штрафы по полной.

— А потом что?

— А потом я получила классовое задание «Помощь мастеру.» Можешь себе представить — глава одного из крупнейших кланов, самая влиятельная леди Мира три дня работала у тебя сиделкой! И ты мне кстати должен!

— Что, и за что?

— Во-первых ты раскрыл тот факт, что я не мастер, во-вторых, за то, что я потеряла кучу времени с тобой!

— И что же ты хочешь?

— Расскажи, как ты получил мастера? И почему не сдох от яда, который убивает на повал, мгновенно! Какой у тебя резист? Где получил?

— Спасибо за информацию.

— Ты бредишь? Гони ответы! Спасибо он говорит…

— С какой стати? Во-первых, не моя вина в том, что ты не получила мастера, и раскрыта была лишь благодаря своему любопытству. Во-вторых, ты выполняла классовое задание, наверняка с нехилыми плюшками, и по факту использовала меня в своих целях, тогда как я, предпочёл бы переродится сразу за воротами зала и не терять три дня. Очень важных для меня три дня.

Я замолчал, давая Весте парировать, но та молчала, тогда вздохнув я продолжил.

— Дайте мне мой меч, я буду делать харакири.

— Нет!

Взгляд Весты заметался, она явно судорожно обдумывала стратегию разговора. Потом взгляд сосредоточился, она встряхнула головой, мило улыбнулась и стала гладить руку.

— Потерпи, Мираж, скоро станет легче. А так убьёшься, потеряешь кучу опыта. Оно того не стоит.

— Не пудри мне мозги, я и так очень много времени потерял лёжа здесь.

Взгляд Весты сузился, губы сжались в прямую нить, и она фактически прошептала.

— Тебе вообще всё равно на женскую заботу? Может ты того?..

— Нет, не того. Я люблю женщин, но не люблю, когда они пытаются мной манипулировать. Тебе надо что-то от меня? Давай договариваться как взрослые люди.

— И что же ты хочешь?

— Половину награды за задание.

— Да там ничего особенного.

— Значит я прогадал и получу фигню. Давай, принимай меня в группу и делись заданием.

Веста сначала хотела что-то возразить, но немного подумав кивнула и приняла в группу, а через мгновение, глубоко вздохнула, словно для нырка в воду и расширила задание на меня. И ведь умная женщина, понимает, что спорить бесполезно и ситуация по факту патовая.

«Вы получили редкое классовое задание: Спасение мастера клана. Не дайте Миражу, мастеру клана «Чёрные скорпионы,» погибнуть от яда, попавшего на дуэли мастеров в течении 5 дней. Статус: Мираж жив 3 из 5 дней. Награда: классовый навык — вариативно. Опыт — 1000000. Повышение репутации с кланом «Чёрных скорпионов».

— Ну вот, а говорила ничего интересного. Поможешь встать?

Веста хоть и надула губы, однако протянула руку и помогла встать, что оказалось не самой приятной процедурой по двум причинам: во-первых, резко стало хуже, голова затрещала и грозила развалится. Во-вторых, я осознал, что одет лишь в длинную ночнушку, больше походившую на платье, что тоже не добавляло уверенности в себе. Мир поплыл, но вовремя сориентировавшаяся Веста посадила назад и состояние стабилизировалось.

— Давай договоримся, ты пару дней побудешь здесь и спокойно поправишься, после чего мы получим награду, и разбежимся как в море корабли.

— А что сразу разбежимся? Может посотрудничаем?

— Ой, да иди в трынду, манипулятор хренов, с тобой сотрудничать дороже выходит, чем ничего не делать.

— Зато интересно.

Я подмигнул Весте, та же надул губки и отвернулась.

— Не дуйся, я тебе потом сюрприз устрою.

— А какой?

— Не скажу, это сюрприз же. — я постарался мило улыбнуться, но перекосило от боли, так что вышел скорее оскал. — Не обещаю, что скоро, но обязательно полезно.

— Для тебя?

— Скорее для нас обоих. Я не столь сильный альтруист, чтобы сделать сколь либо существенный подарок топ клану, однако я умею делится и быть благодарным.

— Ну спасибо тебе.

Было видно, что она не очень-то и поверила, однако сразу приступила к придумыванию плюшек для себя, однако я прервал её полёт фантазии.

— Мне нужно увидится с королём. Как это сделать?

— Да очень просто. Записаться, отстоять очередь месяца в три и дождёшься аудиенции.

— То-есть мой статус «друг короля» ничего не значит?

— Вообще-то значит. Сейчас скажу гвардейцу, они снаружи сторожат. Тебя же можно оставить одного? Глупостей делать не будешь? А то была знакома с некоторыми…

— Не переживай, без весомой причины я не покину палату, пока таковой нету. Если появится не связанная с тобой, то я сообщу, ты только добавь меня в почте в исключения.

— Давно добавила, после того гарнизона…

Веста резко развернулась на каблуках и отправилась к выходу, и уже взялась за ручку двери, как я её окликнул.

— Слушай, а почему на мне это платьишко?

— Гораздо проще одеть в это, чем в штаны и рубаху. Попросить другое?

— Да, буду признателен, а то ещё король решит, что я его совратить пытаюсь.

В ответ Веста засмеялась и скрылась за дверью, оставив в голове лишь мысль, что смех у неё очень и очень милый.

Через час, после ухода моей новой подруг, во всяком случае так я её про себя окрестил, пришли двое молодых парней и шустро переодели меня в белые одежды, к счастью в брюки и кофту с низким воротом. Ещё через два часа пришёл король. Он был одет просто, словно обычный городской служащий, выглядел уставшим, однако глаза его блестели, как блестят у людей одержимых невероятной идеей.

— Привет, Мираж, как ты?

— Приветствую, неплохо. Как ваши дела, король?

— Лорд, мы же вроде условились на «ты»?

— Было дело. Просто тут скучно, вот и развлекаюсь. Так как дела? Выглядишь уставшим.

— После того, как умер Де Ля Попа, много проблем с его имением, разгребаем.

— Ты хотел сказать с моим имением.

— А как же соглашение?

— Оно не подписано. Я собственно говоря об этом и хотел поговорить, но меня смущает тот факт, что пока ещё это мои имения, а ими уже начали пользоваться в своих целях.

— Упс.

— Вот и тебе и упс.

— Как порешаем?

— Честно. Договор подпишем, с передачей земель, как и договаривались, а в качестве возмещения ущерба, оттяпаю кусочек джунглей.

— Но джунгли ведь совсем с другой стороны от Межгорья?

— Ага, я тебя окружаю. Ну а вообще, у меня там случилось приключение, памятное место.

— Где?

Я достал карту и ткнул прямиком в место входа в Пещеру Василиска.

— Здесь.

— В Лесу Змей? Да забирай.

— Неужели тоже спорная территория?

— Нет. Там змей столько, что никто не выживает. Так что если ты там освоишься, то сильно поможешь близь расположенным деревням. Вот только как я тебе передам эти земли?

— Там будет посольство моей страны. Звучит?

— Да, вот только посольство обычно располагается в столице.

— Предрассудки. Посольство может располагаться где угодно, главное юридическая сила. Земли посольства принадлежат стране, выдвинувшей посольство. В общем будет всё круто.

— Договорились. Сейчас придёт мой казначей, и мы составим договор.

Словно по мановению руки дверь открылась и внутрь вошёл низенький человек, на ходу, перебирающий бумаги.

— Ваше Величество, вызывали?

— Да, Том, нам необходим договор.

— Озвучьте тезисы, я запишу и составлю договор…

Дальше их речь ускорилась, всё больше стала обогащаться профессионализмами, пока в конец не превратилась в тарабарщину. Спустя пол часа споров, Том быстро заполнил бланк и передал мне на подпись. Быстро пробежавшись глазами, отложил лист.

— Я это подписывать не буду.

— Почему же?

В диалог вступил Том, тогда как король занял роль статиста.

— Потому что здесь написано так, что разобраться в хитросплетении строчек я не могу. Мы договорились о трёх пунктах и в нашем договоре я хочу видеть только их. Написано должно быть простыми словами, чётко и без двоякой трактовки.

Спорить Том не стал, лишь взглянул на короля и получив утвердительный кивок вывел чётко и ясно три строчки:

«Лорд Мираж передаёт короне все свои имения, за исключением Межгорья.

Корона передаёт Миражу земли Межгорья в единоличное правление, без вассальной клятвы Филорсии.

«Лес Змей» передаётся Миражу под обустройство посольства, со всеми вытекающими требованиями и полномочиями.»

— Гораааааздо лучше.

Мило улыбнувшись, я подписал документ, затем это сделал король, после чего документ поместился в папку, из которой раздалась вспышка и у документа появился второй оригинал. Один из них был вручён мне, после чего Том покинул нас, унеся второй. Мы с королём ещё немного посидели, ему надо было выговорится, и человек, который если и не друг, но тот, кому можно доверять отлично для этого подходил. И хоть разговор можно было охарактеризовать как «разговор не о чём,» палату он покинул весьма повеселев.

Остаток двух дней тёк долго, неимоверно скучно, однако слово своё я держал и из палаты никуда не шёл, к тому же надо было и просто отдохнуть от суеты, навести порядок в голове и определится с дальнейшими планами. Сначала надо было изучить земли, что мне достались и как-то использовать их в своих целях. Не уверен, что смогу полностью освоить их в короткий срок, однако начинать необходимо, а то странно даже как-то выходит — получить земли я смог, вот только знаю про них не простительно мало, моя импровизация при короле Анастасии Первом вышла из-под контроля. Нужно было поговорить и с Артиансом, узнать у него как можно больше про Межгорье, да и про костюм он должен был найти информацию.

В размышлениях прошли два дня, время от времени перемежаемые посещение Весты и короля. Весту обрадовал тем, что подарок её клану я придумал, им нужно было только дождаться моей поправки. Король же просто отводил со мной душу, тем более, что фактически, по статусы мы стали равны, и хоть я этого абсолютно не ощущал, однако это позволяло нам быть откровенными во многих вопросах.

Несмотря на то, что часы тянулись медленно, и я ждал. Когда же наконец буду свободен — наступил этот момент неожиданно и был ознаменован прекрасным сообщением:

«Вы выполнили редкое классовое задание: Спасение мастера клана. Награда: классовый навык — Душа скорпиона. Опыт — 1000000. Повышение репутации с кланом «Чёрных скорпионов».

Хмыкнув, кликнул по иконке новой способности

«Изучено классовое умение Душа скорпиона 1 ранга. Если вы замрёте, то маскировка будет усиливаться пропорционально прошедшему времени в соотношении 10 единиц маскировки в минуту. Первая атака по противнику в радиусе 5 метров будет ускорена вдвое. Откат — нет. Активация — десять минут без движения. По желанию может быть отключена».

Хорошая штука, немного бесполезна для меня, но хорошая, хотя как-нибудь может и пригодится. Механика инвиза и маскировки различается — если инвиз делает тебя прозрачным, то маскировка работает как мимикрия у хамелеона, делая тебя на фоне чего бы то ни было менее заметным. Они неплохо работают с инвизом, дополняя друг друга и уменьшая возможность заметить, однако с моим уровнем инвиза меня и так никто не видит, так что это скорее залог на будущее. Хотя прокачать стоит, способность неактивная, и будет работать даже в месте, защищённом от использования заклинаний, да и мало ли, кто прокачает наблюдательность или аналог моего «Видеть невидимое.»

Пока разбирался с новыми плюшками, пришла Веста, принеся мою экипировку, ей было любопытно, какое умение получил я, да и моё обещание плюшки терзало её не меньше. Вот только пришлось бедолагу обломать, раскрывать своё умение я отказался на отрез, а обсуждение выгодного для нас договора предложил перенести в ближайший ресторан, обставленный в невероятной мешанине стилей и хоть он не был самым красивым или с самой изысканной кухней, однако предоставлял анонимность посетителям, а также гарантию того, что разговор не будет услышан кем-либо ещё.

Заказали мы не много, больше для видимости, чем утоления голода и преступили к переговорам, наверное, их можно было провести и более тонко, чем это умею делать я, однако результат меня устроил. Стоило нам только заказать, а официанту удалится, как Веста, облокотившись на стол выпалила:

— И какой у тебя есть подарок?

Ответом ей был скриншот, с резистам, полученными из пещеры Василиска, и короткий вопрос:

— Хочешь?

Веста мельком взглянула на скриншот, потом на меня, затем до неё дошёл размер цифр, и она опять уставилась на скриншот, после чего вперила взгляд в меня.

— Что ты хочешь?

— Охрану территории с инстансом, зачистку окружающей территории от живности, обеспечение охраны рабочим на этой территории, передачу всего лута мне и сохранение тайны.

— И это всё только ради бонусов для меня? Затратно…

Она задумалась, однако было видно, что стоит настоять на своём, и она согласится, но у меня были совсем другие планы.

— Веста, я не называю подарком бартер. Да, я получу с этого выгоду, но гораздо меньшую, чем можно бы было. Это предложение для всего твоего клана. Ты можешь прогнать через инстанс любого своего соклана.

— А союзников?

— Нет, и даже временно принять в клан нельзя. Захочешь им помочь — дай наводку на меня, и мы с ними договоримся. По рукам?

— Да!

— Тогда договор.

По старой доброй традиции, договор составил самыми простыми фразами, без возможностей двойной трактовки, в основе была устная договорённость, разве что в пункте про клан было указанно, что проходить могут её соклановцы, состоящие в клане не менее года. А весь лут должен был передаваться в хранилище банка, которое я сниму после нашего обеда.

Не успели мы прописать договор, как в ресторан зашла пятёрка воинов, с тегами клана Валькирии. Они осмотрели зал, заметили нас и уселись за стол. Смерив меня полупрезрительными взглядами, они обратились к Весте.

— Вызывала?

Пока та описывала им ситуацию и требования, я разглядывал воинов: рослые, как на подбор мужественные красавцы в золочённых доспехах, на рукавах которых скрещенные топоры — символ клана Валькирий. На их фоне я выглядел просто бомжом, чем и обуславливались их взгляды, что в очередной раз подтверждало поговорку: «Встречают по одёжке…» Пришлось в очередной раз дать себе обещание ускорить поиск доспехов. И хоть после описания ситуации и кто я такой в принципе, их взгляды изменились, но осадочек остался.

Закончив с обедом, мы разошлись, ребята в кланхран затариваться резистами от яда и хилками, а я оформлять ещё один счёт, мне нужно было чётко отслеживать прибыль с этого мероприятия. В банке я закончил быстро, уже зная, что хочу и с порога заявив все требования. Повозится пришлось в гильдии рабочих, там был большой выбор мастеров, но мне требовались бригады, а с этим дело обстояло хуже. Худо-бедно, но спустя два часа поисков нашёл три бригады — одну каменщиков и две плотников, обошлось такое дело в пятьдесят тысяч золотых, но месяц этих ребят того стоил.

Выйдя из гильдии, я рассмотрел своих новых рабочих. Каменщиками, что не было удивительно были гномы — суровые широкоплечие и низкорослые мужички, с большой, но опрятной бородой. Они были укомплектованы всевозможными кирками, заступами, лопатками и приборами, чьего значения я не понимал. Плотники же выглядели как простые крестьяне, разве что бригадиры их походили на зодчих, их орудием были планшеты и карандаши, что в прочем не менее важно, чем топор.

Помахав рукой для привлечения внимания, поприветствовал всех и отправился к воротам, где некогда встретил Крокозябру, там мы условились встретится с Вестой. Бригадиры выдали негромкую команду и рабочие построились в походную колонну, отправившуюся за мной, бригадиры же ускорились, догоняя меня после чего подстроились под скорость моего шага. Первоначально мы перезнакомились, мужики оказались с чувством юмора, учитывая их несомненный профессионализм, гремучая смесь, расположившая к ним сразу. Изначально мы говорили о проекте в общих чертах, и хоть нам предстояло обговорить это предметно на месте, однако это им позволит думать в нужном ключе и на момент обсуждения у них будут идеи и предложения. Мы уже почти дошли до ворот, когда гном задал вопрос:

— А где строить то будем?

— В Лесу змей.

После ответа я прошёл ещё несколько метров, когда заметил, что моих попутчиков нет рядом, обернувшись увидел их отвисшие челюсти и округлённые глаза.

— Мужики, вы в порядке?

— Мираж, вот скажи, ты дебил? Мы подохнем все в лесу, там никто не выживал!

— Ну я выжил.

— Ты воин и шёл один, а нас много, и мы не убийцы, мы строители! А змеи там странные, стоит войти группе, как они сползаются со всей округи и атакуют. Вот ты сможешь нас защитить? Нет! Мы там подохнем все и всё!

— Я договорился насчёт защиты, не переживайте, я не собираюсь вести вас на убой.

— Да никакая охрана там не поможет! Нет, мы пас, туда мы не пойдём.

— Отставить кипишь! Давайте так, мы дойдём до ворот, я вам покажу охрану, и если вы посчитаете что они не справятся, то мы расторгнем контракт, я даже не затребую процентов страховых!

На лицах спутников явно отразился скепсис, было видно, что ответ они уже знают и он однозначен, однако возможность расторгнуть контракт без возмещения мне ущерба была заманчива, и мы тронулись к воротам, правда уже в тишине.


Глава 16


Проблем с выходом из города у нас не было, страже до нас дела не было, пошлина платилась только при входе. А вот за воротами я показал рабочим охрану, и увидел второй раз за десять минут косплей рыбки выкинутой на берег. И ведь было от чего.

На небольшом холме, находившемся справа от ворот стояла сотня воинов в золотой одежде, они стояли в полной тишине, соблюдая походный строй и были готовы в любую секунду выполнить приказ. Над головами воинов развивалось знамя, известное всему Миру — перекрещенные топоры. Увидев нас, к нам подошла Веста.

— Ну что готовы?

— Это надо у этих товарищей спросить. Вы как, готовы? Или охрана не очень?

Решение принял гном, гномы вообще больше остальных склонны на интересные авантюры, тем более, если им за это ещё и заплатят. Он махнул рукой, и словно проворчав сказал:

— А чёрт с тобой. Идём.

Веста кивнула, и из её уст понёсся речитатив команд о готовности, перестроении, навешивании портала и прочих нюансов. Меня, как и рабочих поместили в центр строя, окружив спинами доблестных воинов. Затем прозвучала команда и перед строем разгорелось марево группового портала, строй резко сжался, словно готовая к бою пружина и в считанные секунды преодолел телепорт, оказавшись на самой кромке джунглей, с самыми нелюбимыми мной существами — змеями. Минута на инструктаж, и мы вошли под сень крон.

Проблемы начались сразу, как только мы зашли в лес. Он заполнился шелестом, шипением, которые не предвещало ничего хорошего.

— Построение клин, берегите рабочих. Ускоряемся, нам будет проще защищаться на месте.

А это прорезался голос Весты, командующей походом. Отряд быстро перестроился и укорил шаг, однако далеко нам уйти не удалось.

Трава зашевелилась, разверзлась и показался ковёр змей, дружное хеканье, полетели первые головы и заработала мясорубка. Сначала казалось, что всё отлично, изначально напрягшиеся рабочие расслабились, однако лес преподнёс ещё один сюрприз. Койка позволила мне отдохнуть, но к счастью, лёжа на ней я не утратил рефлексов, и когда услышал свист и шипение среагировал мгновенно. Мгновение и в руке оказывается стрела и Рвущий небеса, ещё одно, и в глотку змее влетает стрела, и змея падает к моим ногам.

— Кроны деревьев. Берегитесь опасности сверху.

Лучники Валькирий сосредоточились на атакующих сверху, а я поднял змею. Как оказалось, выхватывая стрелу, по ошибке взял стрелу без наконечника, ещё со времён подготовки охоты на грифона, у меня сломался один наконечник, но в запаре забыл выкинуть стрелу, и вот, ей было суждено попасться сейчас. Благодаря открытой пасти, готовой укусить змее стрела попала в глотку, но пробить чешую в хвосте не смогла, насадив змею как чехол, теперь тварь бешено вращала глазами, сдавлено шипела и ощупывала языком хвостовое оперение стрелы. Забавная получилась штука, даже начал раздумывать о возможности испортить ещё пару стрел, но отвлёк голос Весты, командующей продвижение вперёд, пришлось забросить шипящий трофей в инвентарь и двигаться дальше, ко входу в данж.

Несколько раз змеи чуть не прорвались, но Валькирьевцы общими усилиями отбивали волну, и мы двигались дальше. До данжа мы добрались через час, где сразу же развернули кипучую деятельность. Сначала был зачищен круг радиусом в сорок метров, после чего воины заняли круговую оборону, а рабочие быстро срубали деревья и уничтожали траву, после зачистки этого круга, после чего круг сместился и там операцию повторили, затем ещё и ещё, пока круг со срубленными деревьями и выжженной травой не достиг радиуса в двести метров. После этого ответственного мероприятия круг воинов сузился до сорока метров, двадцать из всего отряда собрались в отдельную группу, они должны были уже этим вечером спустится в данж.

Рабочие же немного отдохнули, перекусили, и принялись сооружать ограждение из срубленных ранее брёвен, уже к завтрашнему вечеру здесь будет отличный частокол. Веста же тем временем подошла ко мне.

— Мираж, пару советов по прохождению дашь?

— Пару? Дам. Вот первый — жаб убивайте луком из-за угла, змей лупите волной огня. Вот второй — чтобы завалить василиска вам нужно как минимум три роги, куча хила и желательно пал с баблом. И третий бонусный, не прошенный, но тем не менее ооочень важный — от кислоты и яда спасают купели, именно благодаря им и качается устойчивость, только будьте осторожны, на весь рейд их не хватит, придётся либо делать конвейер, либо кем-то жертвовать. В эффективности первого варианта не уверен, но я бы попробовал.

— Спасибо, может с нами пойдёшь?

— Нет, мне нужно сделать ряд дел, да и ребятам твоим я не очень нравлюсь, их будет смущать, что бомж взявшийся из ниоткуда пробился к начальству и начинает командовать.

— А если не командовать?

— Тогда смысл от меня? Лабиринта там нет, редкий монстр один. Плестись в хвосте балластом? Я и так пока сюда шли паровозик изображал, к тому же претендовать на место в купели, да ещё с конвейером? Увольте.

— После того, как ты поймал змею на стрелу, будучи атакованным со спины и дерева, тебя никто балластом не посчитает.

— Слышать приятно, но всё же нет.

— Когда уйдёшь?

— Часа через четыре, как только убежусь, что нет неожиданностей со стороны леса и будет хоть десяток метров частокола, от которого можно оборонятся, не будучи в окружении.

— Понятно. Не расскажешь, как ты прошёл Чёрных скорпионов?

— Да рассказывать особо нечего. Попал я к ним после того, как один из мастеров дал на них наводку, в самом клане же просто проходил. И это я без сарказма, просто проходил, проходил, проходил и так тысячи раз, пока не прошёл. А ты? Почему не получила мастера? В тебе упорности не меньше моего.

— У меня заболел отец и я не могла находится в игре, необходимо было ухаживать за ним. В итоге месяц меня тут не было, а когда вновь зашла в игру, то очутилась в пустыне, и сколько бы я не стучалась — меня не пустили. Даже пару раз на респ ушла… от голода…

— Извини.

— Да ничего, это давно было, и я многое чувствую не так резко

— А как клан в это время? У тебя есть какой-то супер-пупер секрет?

— Есть. Тебе можно доверять?

— Угу.

Я наклонился к ней, показывая, что весь во внимании. Она склонилась в мою сторону, чтобы говорить тише, и оглядевшись вокруг сказала:

— Супер-пупер секрет в том… Что я не состояла тогда в клане, он был создан после обучения.

Веста посмотрела на мой ошарашенный вид и засмеялась, а я пытался в уме прикинуть, сколько же лет назад это было, если клану Валькирии восемь с половиной лет. Мы просидели у костра ещё около часа, пока Весту не позвали на поверку и совет перед походом в данж, я же просидел ещё около двух часов, наблюдая за растущей стеной частокола, и использовал свиток в Минокос, необходимо было встретится с Анастасием Первым.

Гроуд встретил меня привычным, для столиц шумом, и своей особенной атмосферой сочетания жилых и ремесленных кварталов в полнейшей синергии. Идти вечером и после похода сразу к королю не стал, решив сначала отдохнуть и привести себя в порядок в гостинице. До места своего назначения я дошёл, но не сразу, а препятствием на моём пути стала невзрачная вывеска «Костюмы на заказ.» Что интересно, домик с вывеской выглядел чуждо среди других домов, но чувствовалось, что он имеет право тут быть. Не смотря на резкий контраст с соседними кирпичными — красным и жёлтым домом, его естественно почерневшие деревянные стены, резни ставни, крыльцо и даже петушок на крыше создавали впечатление, словно вот он один настоящий, среди жалких подделок. Словно заворожённый сделал шаг к этому дому, затем собрался, встряхнул головой собирая мысли и уже спокойным шагом приблизился к кованному бронзовому молоточку, висевшему на двери. Пару раз стукнув молоточком и получив доброжелательное «входите,» оказался внутри. Выставочный зал был неким гибридом между гостиной и витриной — половину комнаты занимали манекены, на которых висели изделия изумительного качества, вторую пара диванчиков и стол, с диковинной вазочкой конфет. На одном из этих диванов сидела молодая девушка, вставшая при виде меня.

— Добрый день, желаете что-нибудь приобрести?

— Добрый день, прелестная леди, я бы хотел купить костюм двойку.

— Уверены? Вам бы подошла тройка, прекрасно бы смотрелась!

— Уверен. Не люблю жилеты.

— Хорошо, что по расцветке, фасону и материалу?

— Шёлковый, чёрный, на две пуговички как на воооон том манекене.

— Секундочку.

Она сняла указуемый пиджак, подобрала к нему в комплект штаны, произнесла — какое-то заклинание, судя по дёрнувшимся рукавам — подгонное и передала мне.

— Меряйте.

— А рубашечку можно?

Девушка засмущалась, мило хлопнула себя по лбу.

— Извиняюсь, совсем из головы вылетело. Вот, прошу.

Проводив меня за угол, где оказалась просторная примерочная с кучей светильников и зеркал, леди тактично удалилась, а я примерил костюм. Костюм был шикарен! Каждый миллиметр был подогнан под меня так, что даже присев, я не ощутил натяжения штанов, как это бывает со штанами не по размеру. Пиджак прекрасно сидел на плечах, не мешая, даже взбреди мне в голову, фехтовать в нём. Переодеваться назад я не стал, решив отдаться на суд хозяйки, закинул амуницию в инвентарь и вышел.

— Что скажете?

— Отлично сидит!

— Подскажите, а туфли у вас можно купить?

Сказал, и указал на свои ботинки, окованные полосами стали. Девушка, борясь со смехом кивнула, затем собравшись дала развёрнутый ответ

— Можно, вообще это лавка деда, он всем заведует, я тут только помогаю, но тому больше интересны ботинки и трости, сидит, целыми днями делает. И чего он только в этом нашёл.

Пока девушка сетовала на деда, мы прошли через коридор и подошли к маленькой дверце, чьё назначение было скорее чуланной, чем межкомнатной. Девчушка открыла дверь, и оттуда разнёсся старческий, несколько осипший, но полный энергии голос, поющий на незнакомом мне языке. Заглянув туда, я увидел деда — высокого мужчину за шестьдесят, он сидел на высоком табурете и увлечённо вырезал на золотой пластине. Короткий рез, сдул стружку, поправил сползшие очки и поменял местоположение лампы, чтобы тени показали контраст. За его манипуляциями я бы, наверное, смог наблюдать долго, если б не внучка.

— Деда, тут надо продать туфли.

Мужчина повернул голову, и оглядел меня с ног до головы поверх очков.

— Здравствуйте, молодой человек. Вам какие?

— Здравствуйте! Я не сильно разбираюсь в обуви, подскажете что-нибудь?

— Померьте эти.

Он жестом фокусника достал пару обувки, которую стоило примерить, и я понял — это они.

— Беру!

— Может тогда и трость возьмёте?

— А их покажете?

— Конечно!

Трость он не извлекал из пустоты, а провёл меня в смежную комнату, где в стойках стояли разнообразные изделия от простейших деревянных, до золотых с камнями.

— Подскажите, а есть со скрытыми клинками?

Короткий взмах руки сузил выбор до одного стеллажа с пятью тростями, которые я рассмотрел более детально. Первой была трость из чистого золота, она была отлита в причудливой форме борющихся друг с другом драконов выполненных с такой чёткостью, что при длительном разглядывании казалось, что под шкурой шевелятся жилы. Навершием трости служила голова одного из них, взявшего временно вверх в их бою. Второй тростью была трость в виде вставшей на хвост кобры, внутри неё было гибкое лезвие, весьма опасное в умелых руках, но явно не мой стиль, так что этот вариант отбросил сразу. Третьей был полуклассический вариант из чернённого железного дерева, составляющего основу, наконечник был из сплава титана, похожего на серебро, но куда более прочного при этом он не только заканчивал конусовидную форму посоха ожидаемой пикой, но и оплетал половину деревянной части причудливым узором, оттеняясь на фоне антрацитово-чёрной древесины. Набалдашник, впрочем, как и клинок были из того же металла, что и наконечник, клинок был обычным, тонким, четырёхгранным лезвием с обоюдоострой заточкой, навершие же было стилизовано под череп. Четвёртый образец был сделан в виде орла, восседающего на прямом, словно стрела дереве, как не трудно догадаться деревом была основная часть трости, а орёл навершием. Я долго стоял и любовался этой благородной птицей, которая расправила крылья и напружинилась, словно хотела взлететь, но так и застыла навеки, неотрывно смотря своим хищным взглядом вдаль. Пятая трость была образцом моды, сделана она была из чистого золота и сплошь инкрустирована драгоценными камнями, клинок от обёртки не отличался и был таким же напыщенно-золотым.

Второй и пятый образец я отбросил сразу, змея мне не нравилась не внешне, не её оружие. Золотую трость отринул по отсутствию функционала, точнее он был, но один — нанять роту охраны и оберегать её как курица яйцо. Долго думал над орлом, но что-то внутри меня противилось покупке этой трости. А вот выбрать между драконами и третьей тростью я не смог. Хоть первая трость и была, аналогично пятой сделана из золота, однако воспринималась не как бахвальство, а как произведение искусства, третья же мне просто симпатизировала как внешне, так и своим клинком, с которым хоть и не пойдёшь на войну, однако в дуэли сойтись не стыдно.

О своём желании заявил хозяину, и пока тот упаковывал, мельком пробежался взглядом по всему разнообразию и уже собирался уйти, как внимание привлекла одна трость, она напоминала некий ритуальный предмет, была сделана из красного дерева и испещрена иероглифами сверху донизу, каждый из которых был залит золотом, навершие же её было сделано из крупного камня, похожего на алмаз.

— А это что? Какая-то магическая штука?

— Эту трость сделал ещё мой дед, говорил она ему приснилась, и он сделал в точности как во сне, собственно говоря это первая наша трость. И нет, ничего магического в ней нет, наше семья не маги и не шаманы.

— Продадите?

— А забирайте. У вас будет самый странный набор тростей из виденных мной.

— Сколько с меня?

— Двести пятьдесят тысяч триста золотых. За всё. Как оптовому покупателю скидка — триста золотых.

Я почесал макушку, подобрал укатившуюся под диван челюсть, особенно удивлённую размером скидки и с внутренним вздохом «имидж — наше всё! На нём скупится нельзя» выписал чек на необходимую сумму.

Выйдя из магазина, хотел продолжить свой путь до гостиницы, но меня озарила великолепная идея, требующая моментальной реализации. Взяв ноги в руки, припустил бегом, время дело такое, бежит сквозь пальцы, не поймаешь. Забежав за мифрилом, оставшемся с набега на шахты не самого приятного клана в Мире, отправился к знакомой маленькой кузне, чей мастер в прошлый раз не плохо меня выручил.

Пара улиц вперёд, поворот на право, оставляя с левой стороны шум торговой улицы, справа виднеется дворец Анастасия Первого. Пройти кузнечную улицу, и вот я перед маленькой калиткой. Шаг за полог и в уши вливается перезвон молотов, отковывающих очередной шедевр.

— Приветствую вас, мастера! Вижу вы вместе, а как же торговая лавка?

— Привет, Мираж. — Гном, что владеет лавкой, тепло улыбнулся. — После твоего последнего заказа понял, что хоть разумом я и торговец, но душой кузнец. Да и не пристало великому мастеру кузнечного дела протирать штаны в повозках. В общем нанял я управляющего, да проверяю иногда как дела, а сам здесь, с братом! Ты хотел чего?

— Да есть у меня для вас один интересный заказик. Возьмётесь?

— Ну если и вправду интересный. Рассказывай.

Я достал два посоха, те что со скрытыми клинками, испещрённый иероглифами я решил оставить просто в коллекции интересных диковинок, и положил их перед мастерами. Лица их погрустнели, глаза напоминали глаза обиженного друга человека, так и говорящие «почему ты предал нас, и нашу любовь?» Пришлось объяснятся, пока совсем не упал в глазах этих гномов.

— С получением нового статуса, а сейчас я как минимум лорд, необходимо поддерживать имидж. Это не самое простое и приятное занятие, но порой необходимое. Вот только и будучи лордом, я не собираюсь забывать себя настоящего. — С этими словами я достал скрытые клинки из посохов. — Металл у этих клинков дрянь, особенно тот что золотой, а я, как вы, наверное, знаете, предпочитаю мифрил, особенно после того, как узнал, что он разит в нескольких планах. В общем мне надо заменить в посохах оружие, и способных на это мастеров я знаю только двоих.

К середине моей речи взгляд мастеров потеплел, а когда я заикнулся про мифрил, а затем и выложил на стол небольшую кучку этого прекрасного металла, они и вовсе расплылись в счастливой улыбке идиота, то есть всей душой преданного своему делу человека.

— Сделаем, Мираж. Тебе, как поставщику прекрасных заказов скидка — итого будет по сто тысяч золотых за клинок. Потянешь?

— Потяну, мастер. Когда могу прийти за клинками?

— Так. Сейчас мы демонтируем старые, по ним сразу отольём формы, пока те стынут мы перекусим и отдохнём. Затем четырнадцать часов на работу с мифрилом. Завтра часам к десяти подходи, как раз должны закрепить клинки на место.

— Понял. До завтра, мастер.

Попрощавшись с гномами, отправился в ресторан, желание бежать в гостиницу пропало, испытывал какое-то удовлетворение погрузившись в эту суету, и пусть я не очень-то и жаловал походы по магазинам, однако тот факт, что это был отчасти поход за оружием, удовлетворяло меня полностью, даже не смотря на ту сумму, в которую мне всё это обошлось. В ресторане заказал блюдо дня, на этот раз это был запечённый фазан с картошкой и пряными травами. Вкус у него оказался чудесный — запах копчёности на дыму, горчинка смеси перцев, которую попеременно перебивали сладковатый привкус соуса и кислинка лимонного сока. В общем, выходя из ресторана я был удовлетворён сегодня полностью не только морально, но и телесно, так что теперь сладко позёвывая отправился спать.


Глава 17


Утро оказалось не менее прекрасным чем предыдущий день, как минимум потому, что началось оно не с рассветом, а в девять часов, так что я успел и выспаться, и спокойно дойти к назначенному времени. Кузнецы, лучащиеся от счастья, не смотря на красные глаза, с ходу протянули мне готовые клинки, и им было чем гордится. В закрытом состоянии трость не отличалась от обычной, мастера сумели сохранить эту её особенность, но вот клинки заменили и теперь это было произведение искусство снаружи и смерть под бантиком внутри, в таком контексте череп на одной из тростей стал куда более символичным, чем был ранее.

Попрощавшись с гномами и вознаградив их работу не хилой кучкой денег, отправился готовиться к походу к королю. Для себя я сразу решил, что трость с драконами будет парадной, буду её использовать в случае важных встреч и приёмов, а вот чёрненькая будет повседневной, во всяком случае настолько, насколько я часто буду ходить в костюме.

Подготовка много времени не заняла, скинул лишние вещи в номере, да отправился ко дворцу. А вот там начались проблемы с ходу, стоило только подойти, как секретарь сидящий при входе засыпал шквалом вопросов и ведь совсем не риторических.

— Вы к кому?

— Королю.

— Вам назначено?

— Нет. Но…

— Не положено.

И он продолжил дальше писать в своих бланках, я же немного прифигев — застыл.

— Будьте любезны, сообщите королю, что пришёл Мираж и просит аудиенции. Король меня знает и примет.

Секретарь поднял голову, снял очки и со взглядом, словно увидел перед собой нечто противное помассировал переносицу.

— Здесь все к королю и все с ним знакомы. Пройти возможно только по записи. Ближайшая через полтора месяца. Записать?

Это было сказано таким тоном, словно он делает мне глубочайшее одолжение выполняя свою работу. Вот только он видимо не был знаком с теми чиновниками, что уже попадались мне на пути и не знал, что я дико ненавижу ленивых снобов, кичащихся своим положением, но не выполняющими своих обязанностей. Так что тихо закипая, но держа себя в руках, постарался разрешить всё миром.

— Уважаемый. Доложите королю. Или это сделаю я сам.

Вот вроде старался говорит спокойно, но голос сам собой сел и перешёл в шелест, и того вроде проняло, но на его печаль к нам подошёл один из стражи.

— Секретарь, нужна помощь?

Тот увидел стражника, услышал его предложение и из сосредоточенного служителя, сделался тем же мерзопакостным служакой. Расслабился, развалился в кресле и милостиво кивнул, мол давайте. Капитан стражи же кивнул нескольким гвардейцам и те бросились спасать воина пера и бумаги. И всё бы закончилось хорошо, если б бедолаги абсолютно случайным образом не напоролись на титановый череп. А ведь вышло красиво, я был уверен, что секретарь даже не заметил движения, и именно поэтому сейчас ошарашенным взглядом наблюдал, как двое здоровых и крепких юношей медленно падали на пол. В огромном зале воцарилась тишина, взгляды сотни человек провожали скачущий по полу шлем одного из бойцов.

— Ещё раз прошу, сообщите обо мне королю.

Мой голос разнёсся эхом по молчащему залу и заставил вздрогнуть окружающих. Секретарь же мелко закивав убежал по дворцовым коридорам. А вот солдаты не были столь малодушны, и медленно стали окружать меня, беря в грамотные клещи, с перестраховкой лучниками и арбалетчиками. И казалось драки не избежать, но в зал буквально влетел секретарь, пылая огромным синяком под глазом.

— Не стрелять!

Крик был настолько резким, что пара солдат вопреки приказу спустили тетиву, зал уже привычно затих, а секретарь, полными ужаса глазами следил за стрелами, летящими словно в слоумо. К его великому счастью, я оказался достаточно быстр и опытен чтобы отбить стрелы, но недостаточно быстр, чтобы обогнуть стол и сделать это его стулом, оставив в спинке пару гостинцев, а ведь так хотелось.

— Стойте! Король велел его проводить!

Он добежал до меня, и изобразил некое подобие стойки смирно, однако из-за сдавленности дыхания, выходило это у него не важно.

— Мираж, пойдёмте.

Привычная уже череда роскошно обставленных коридоров и комнат, и я оказался в кабинете короля.

— Здравствуй, Мираж. Генри, вон.

Секретарь стремглав вылtтел из кабинета, а я проследовав за приглашающим жестом короля сел в кресло напротив.

— Приветствую, король.

— С чем пожаловал?

— Да вот задание одно выполнил, хотел получить за него награду.

— Да ты же там получил, от Георгия Дерека…

— Король, не юли. Мы перед алтарём богини давали обет, не играй с огнём.

— Ладно, Мираж. Если честно, я не думал, что справишься, а потому и не очень хотел делится землёй. Ладно, держи свой свиток.

Король протянул мне бумагу, в которую я не преминул вчитаться, и не зря, уже на пятой строчке обнаружил, что земля переходит мне не полностью, а лишь на пятьдесят процентов.

— Не смешно.

Король хотел ответить что-то, однако не успел, за окном раздался гром, молния ударила в окно и то взорвалось миллиардом стеклянных брызг, после чего в комнату вплыло небольшое грозовое облачко, из которого то и дело выстреливали молнии, разлетаясь в разные стороны. Облачко медленно наплывало на короля, тот бледнел, и явно не мог связать двух слов, пришлось брать дело в свои руки. Вскочив, тряхнул короля за грудки приводя в чувство и быстро заговорил.

— Пошутили? Хватит! Было очень весело. Вот только боги шуток не любят, давай сюда свой долг, глядишь и обойдётся.

Король закивал, и достал из потайного кармана новую бумагу. Я хотел её почитать, но произошло неожиданное. Мир вокруг померк, и я оказался в круге света, наподобие того, какой был в дуэли мастеров, вот только этот круг быстро расширялся, пока не показался круглый стол, за которым сидели короли двадцати семи известных королевств из которых: шесть людских, один эльфийский, один дроу, двенадцать гномьих, один атлантов, один фэйри, пять дфорфов, один белроушей, один нордов. Двое из них мне приветственно улыбались, Анастасий всё ещё был в шоке, его не слабо потряхивало. Остальные же были образцом беспристрастности, глядя на меня с каменными лицами. Тем временем пространство вокруг завибрировало и раздался голос.

— Вы находитесь на суде королей, высшем суде, где судья человек. Но сегодня вы не судите, а встречаете собрата. Как тебя зовут?

Последний вопрос был явно адресован мне, пришлось отвечать.

— Мираж.

— Каково название твоего королевства?

Хм, а ведь действительно, каково? Меня не торопили, так что я мог поразмыслить. Вот, например, первое что пришло в голову — Царство теней. А ведь звучит, только надо что-то обычное, мне ж с людьми общаться, послов там принимать. А то будет «я поехал в Царство теней…» ага, словно в другой мир отправился. Или назову в честь себя, а то что, Александру Македонскому можно, а мне нельзя? Правда Миражея звучит, как какая-то болезнь. Чёрт! Не могли сами придумать? Сиди тут, а точнее стой, голову ломай. Тааакс. Архонт — ага, так и запишем — правители мира. Антрихьюн, Эрлшейд, Игнот, Орум, Финэром — ага, это я головой о клавиатуру ударился, хотя метод хороший, вон сколько названий в минуту. Попробуем ещё! Тауран, Санлингер, Вонхельтор, Тайнрангор, Присусс, Канцейс. Стоооооп. Голова, ты же не из Германии, что за немецкие названия? Думай, Мираж, думай, если не хочешь быть королём Зажопинска, а ведь всё к тому и стремится. Ладно, собрался. Итак, что мы имеем? А имеем мы местность, именуемую Межгорье. Может так и назвать? Правда звучит тоже не самым лучшим образом, хммм… Зато это может навести на другую мысль. Королевство у меня не большое, и всё окружено горами, а это что напоминает? Правильно, крепость. Такс, такое название в чистом виде мне не нравится, как там оно будет на латыни? Ага, Кастеллум. Ну а что, звучит не плохо, да и из общей картины не выбивается. Решено!

— Кастеллум.

— Отныне Мираж нарекается королём королевства Кастеллум. Займи своё место за столом. — И когда я сел на указанное место, голос продолжил. — Представление нового монарха закончено. Желающие могут держать совет, остальных благодарю за посещение.

Последние, насколько я понял ритуальная фраза, так как сразу после неё раздалась череда хлопков телепортов и в зале остались пятеро: я, Анастасий, Георгий, Сигизмунд и старейшина Булроушей, мявшийся вдалеке. Приветственно ему кивнув, я посмотрел на остальных. Они подошли вместе и пожали руку, особенно был рад меня видеть Георгий, что несколько странно, мы вроде хорошо общались, но друзьями не были.

— Мираж, отныне мы смежные королевства, нам необходимо будет обсудить политику, да и есть не менее важные вопросы.

— Например?

Речь перехватил Анастасий.

— Например набеги тварей из твоего королевства, они разоряют окрестные деревни и приносят убытки моей стране и моему народу.

Вот хитрый жук, но нас так просто не поймать.

— По поводу набегов — Монстры не имеют определённой дислокации и не имеют гражданства какого-либо королевства, а посему могут мигрировать в любом желаемом направлении, ровно, как и обычные твари вроде лисиц и оленей. Я могу по дружбе постараться минимизировать их в будущем, но для этого потребуется поддержка ваших королевств.

— Какая?

— Финансовая. Набеги проходят через ряд расщелин в скалах, построим стену, я поищу воинов на неё и набеги минимизируются. После того, как всё закроется, постараюсь зачистить территорию. Желающие поучаствовать есть?

Желающие были, при чём аж в количестве двух человек Сигизмунда и Георгия, Анастасий же, обиженный тем, что его буквально вынудили отдать земли, покинул наше общество. С остальными же мы поговорили ещё немного, назначив встречу позже, дабы исследовать проблему на месте и определится со всеми нюансами. После прощания раздались ещё две вспышки и в зале остались только двое — я и бульроуш.

— Приветствую тебя, старейшина.

— Здравствуй, Мираж. Ты теперь стал королём и нам нужна твоя помощь.

— Какая же?

— Наш народ больше не может жить под землёй, дети с каждым поколением становятся слабее, еды становится всё меньше. Благодаря богине Демелле мы немного выправили ситуацию, но жить под землёй больше нельзя, или мы вымрем.

— Я только получил свои владения и пока не знаю, что там и как устроено. Давай с тобой договоримся, что как только у меня появится возможность, я вытащу ваш народ и дам земли. Но учти, что в таком случае вам придётся подчиняться мне. Я не сделаю вас рабами, но и делать что хочешь — не получится.

— Я осознаю это. Мы давно хотели выйти и рассматривали другие королевства, но к тебе у нас доверия больше. Мы подождём ещё, тысячи лет ждали, подождём и оставшиеся крохи.

Попрощавшись со старейшиной, нашёл в интерфейсе кнопку «Покинуть зал советов» и нажал её, успев ещё подумать, что это всё-таки зал советов, а не суд, после чего меня поглотила белая вспышка, выкинувшая где-то на улицах Гроуда, всё-таки телепортироваться во дворец короля было нельзя, даже из зала советов.

Осмотревшись, примерно определился со своим местоположением и приметил странное оживление на улицах города, поймав за шиворот одного из суетившихся, задал вопрос:

— Что за паника? Куда бежим?

Тот задёргался как рыбёха на суше, но поняв, что ему не уйти ответил.

— Ты чё дядя? Глаза разуй да в системках посмотри. Тут глобалы шлют, а он дуратские вопросы задаёт. Да пусти ты, мне идти надо.

Он ещё раз дёрнулся, после чего, я его отпустил и зарылся в системки. Так что тут у нас.

«Внимание! Основано новое королевство Кастеллум! Решите же — друг вы ему или враг!»

«Внимание! Впервые в Мире, королём королевства стал игрок! Поприветствуем же этого счастливчика! Виват Мираж!»

Я ещё дочитывал сообщение, а вокруг уже стала образовываться толпа из высокоуровневых игроков, наперебой что-то спрашивающих, вот только отвечать у меня желания не было, так что злорадно улыбнувшись рогам, навешавшим на меня тысячу маркеров, ушёл в инвиз. Уйти то ушёл, вот только проблема осталась, и скорее всего будет только увеличиваться.

Отправился на этот раз в Альту, хоть и было логичным то, что меня будут искать на территории моей собственности, но мне нужен был Артианс. Альту пролетел в инвизе, никуда не заходя, слухи о моём местонахождении надо минимизировать. План всем был хорош, но что-то пошло не так.

Стоило зайти в дом, как обнаружил парочку притаившихся рог, сидели эти товарищи по разным углам, и явно не подозревали о том, что их двое. Приглядевшись к их никам и кланам, разработал и план действий. Короткий свист и глухой звук известил окружающих о смерти парня из Волкодавов, тут же подобрав выпавший с него дроп. Находящиеся по близости жильцы шарахнулись в разные стороны, но увидев кто тут начал наводить порядки успокоились. Второго рогу я убивать не стал, лишь помахал ему приглашающим жестом и отправился в свой кабинет, по пути поймав девушку, ранее выступающую в цирке и попросил две чашки чая, в том, что рога пойдёт за мной, я не сомневался. И верно, тот скинул инвиз и с внешне невозмутимым видом последовал за мной, словно его пригласили в гости, и он не прокрался через забор, а приехал на коне к назначенному сроку.

Пока шли до кабинета, прочитал сообщение, тикнувшее при убийстве роги.

«Получен уровень 303 свободно 5 очков характеристик».

Забавно, получается мне не хватало каких-то крох, до следующего уровня, раз за игрока меньше уровнем, хватило на ап. Мне даже начинает нравится процесс. Не останавливаясь, забросил все новые очки характеристик в ловкость, пусть растёт моя силушка богатырская.

В кабинете притаилось ещё одно тело, этот был умнее и не полагаясь полностью на инвиз, спрятался за шторой, колыхание которой при его дыхании, его и выдало. Пригласив сесть на кресло пришедшего со мной, рывком отдёрнул штору и двумя короткими ударами разделался со шпионом, после чего сел на против и задал вопрос.

— Догадываешься, почему ты жив?

— Потому, что я из Валькирий?

— Угу. И это первый и последний раз, когда вам это сходит с рук. Если Веста что-то хочет знать, то пусть приходит лично — пообщаемся. Будет второй шпион — убью. Будет третий — начну за вами охоту. Так, что как говорил кот Леопольд — «Ребята, давайте жить дружно!» Фирштэйн?

— Я, я. — он грустно усмехнулся. — Я пойду?

— Да, конечно, попроси позвать Артианса по пути.

Рога вышел, а я стал дожидаться человека, которого можно прозвать ходячей библиотекой, полезное свойство, и, наверное, одна из причин, по которой с ним никогда не скучно.


Характеристики на конец 17 главы

Уровень — 303

Жизнь 70000/70000

Энергия 1650/1650

Манна 1250/1250

Божественная манна 30567 / ∞

Сила — 500

Ловкость — 1 401

Интеллект — 200

Мудрость — 200

Телосложение — 500

Свободные очки характеристик — 0

Умения:

Оковы мороза 10 ранга

Умение растворится в тени 49 ранга

Телепорт 3 ранга

Душа скорпиона 1 ранга

Резисты:

Холод -37%

Жар — 9%

Кислота — 34%

Яд — 44 % (+15 % достижение)


Глава 18


Пока ждал Артианса, продублировал своё послание Весте, мало ли какие командиры — самодуры могут быть у этого парня, лучше напрямую к главе, не будет потом проблем с недомолвками.

Артианс пришёл минут через пять, вместо с девчушкой, которую просил принести чай, та видимо стояла за дверью и боялась зайти. Тепло поздоровавшись с Артиансом, пригласил его присесть.

— Как твоё путешествие по библиотекам эльфов?

— Знаешь, это был очень интересный опыт. Эльфы начали вести летописи гораздо раньше, чем люди, к тому же, как я уже говорил, у них другой взгляд на историю, события освещены под другим ракурсом, а значит на пересечениях истина.

— По моему вопросу узнал что?

— О да. Оказывается, этой легендой интересовался один из эльфийских поэтов, что вдвойне необычно, так как эльфы редко слагают легенды по историям людей. Чтобы убедится, что история действительно имела место быть, он отправился на поиски частей и был успешен, найдя две части сета — маску и пояс. Он хотел искать и дальше, но в очередном путешествии погиб, на него напали разбойники. Самое грустное в этой истории то, что и грабить у него было нечего, у него с собой был только лук и письменные принадлежности. Воры его даже не раздели, забрали у него лишь лук, всё остальное бросив рядом с трупом все бумаги, прямо там, где убили — на дороге.

— А детали амуниции?

— Вот тут есть интересный момент. Все свои бумаги и вещи коллекции он хранил в тайнике, брат хотел их забрать, но пара искателей снаряжённые на это дело погибли, после чего от идеи отказались. Я нашёл этого брата и договорился с ним насчёт карты, он дал её бесплатно, но взял обещание, что мы вернём её, а также все вещи из тайника, что не имеют для нас ценности — для него это память о брате. Я дал слово, могу же рассчитывать на то, что мы его выполним?

— Естественно. Всё, что не будет нужно мне лично, отдадим семье.

— Спасибо. Тогда перейдём к самой интересной части истории. Знаешь где находится тайник?

— Где?

— Ну вообще-то я думал ты будешь отгадывать, но да ладно. Слышал, что ни будь про Межгорье?

Ответом ему служил мой ошарашенный взгляд, с поддёргивающимся глазом.

— Что-то не так?

— Да как тебе сказать… Я с недавних пор являюсь владельцем этих земель.

Настала очередь Артианса удивлённо таращится на меня.

— Межгорье? Мираж, ты очень любопытный и своеобразный самоубийца, можно сказать, что ты постиг настоящего просветления в этом искусстве.

— Да что не так-то?

— Ну послушай.

Он откинулся на кресло, отхлебнул немного чаю, настраиваясь на долгую речь, закрыл глаза, вспоминая детали, и начал рассказ.

— Примерно полторы тысячи лет назад, на землях, именуемых сейчас Межгорье, находилось свободное княжество — Антария. Благодаря своему местоположению, оно было богатым, и быстро развивалось, но пришла беда откуда не ждали.

Когда царству было семьсот сорок шесть лет, в горах открылись инфернальные порталы, на землю ступили демоны, которые вырезали всё царство, уничтожив на землях абсолютно всё живое. Демонов удалось остановить на границе, использовав ущелья, как место битвы. Прорвавшийся легион был остановлен, после чего, массированные атаки на землю прекратились, иногда там появляются демоны, но это лишь одиночные искатели приключений, остальных уже не влекут эти порталы, за ними чувствуется смерть и опустошение, а значит там нечего завоёвывать. После того, как по землям Межгорья прошёлся демонический легион, земли были осквернены и множество трупов превратилось в нежить. Этим заинтересовались некоторые некроманты, а именно из клана «Сыны смерти.» Их методы были осуждены и признанными вне закона, и те бежали. Их клан располагался на землях Межгорья более двухсот лет, пока некромантов не извели их же твари. Так там завелись химеры, которые непонятной волею судьбы смогли объединится с личами, оставшимися после смерти некромантов и наиболее сильными умертвиями, образов Дикую охоту. Маги королевств наложили магические замки на проходы, и заперли внутри самых страшных противников, однако магия работает по своим законам, и заклинания, что нацелены сдержать сильных существ, пропускают более слабых, от которых страдают окрестности, это как крупная и крепкая сеть, что способно схватить акулу, но пропустит мелкую рыбу. Те же магические законы, не даёт сделать второй защитный слой, это как по той же аналогии с сетями — если закинуть две сразу, то они спутаются и в итоге не поймаешь ничего. Пришлось выбирать, и выбор был очевиден.

Но даже эти зло козни не оказались последними. Не так давно, около трёхсот лет назад, орки и гоблины, вооружившись очередным артефактом древних вновь напали, снесли все погран посты, крепости и города, при чём шли с такой скоростью, словно не города захватывали, а прогуливались. Вожди племён, видя такой успех, решили сменить направление западнее и напасть на земли, которые до этого никогда не были разграблены, они шли на Эльмиру, одно из богатейших людских королевств. Путь туда был не близкий, и пролегал как раз через Межгорье. Орки, не будучи осведомлены о людских легендах, да и будь это не так, ничего бы не изменилось, так, как орки считают людей трусами. Так вот, они вошли в земли межгорья гудящей толпой, встретив первых попавшихся мертвецов сталью, но постепенно, гул стотысячного войска стал тише, а ночью, раздались дикие, ужасающие крики существ. Из всей армии не вышел никто, не единого существа. Разведчики людей, шедшие на отдалении, сошли с ума, будучи свидетелями произошедшего, те же кто рассказал это, были совсем далеко, и лишь слышали отголоски криков. Эти воины, не смотря на свою молодость, вернулись домой седыми, забились в закрытые комнаты и там медленно сходили с ума, вспоминая менее удачливых товарищей. Даже эти сведения из них буквально приходилось выпытывать.


— Эээээм… — В процессе рассказа, у меня задёргался глаз, и челюсть стремилась упасть, но огромным усилием воли, мне удалось удержать её на месте. — И это мой новый дом? Наайс.

— Вот и я был в шоке, когда узнал о том, что ты приобрёл. Легенду совсем не читал?

— Да какое там, я по карте посмотрел местоположение, увидев географический и экономический потенциал, и принялся за дело. Нет, я конечно был в курсе, что там водятся разные твари, но чтобы вот так… Уже подумываю о низложении с себя короны и поспешном бегстве.

— Серьёзно?

— Да нет, конечно. После твоего рассказа я вижу ещё больше потенциала в этом клочке земли, к тому же, теперь знаем об опасности. Да и ты, наверное, в курсе, что я несколько сдвинут по фазе и люблю интересные приключения.

— Это поход в Межгорье, ты называешь интересным приключением?

— Поход? Что ты, друг мой!

Артианс облегчённо вздохнул, но тут его добило.

— Походы для слабаков, мы идём вступать в права на земли!

— Псих.

— Кто бы спорил. А что-нибудь про остальные части доспеха слышал?

— Кое-что есть. Наколенники и наручи находятся у элементалей. Ранее, существовал культ духов, они носили в Каньон элементалей дары, пытаясь задобрить последних. Все дары тщательно описывались, в том числе и наручи с наколенниками. Место крайне интересное, его тоже стоит посетить.

— Посетим, куда же мы денемся. Что-то ещё?

— Слышу в голосе надежду, но к сожалению — нет, это всё, что удалось найти.

— Спасибо. Давай, наверное, сейчас отдыхать, а завтра будем планы придумывать.

Несмотря на то, что до конца дня оставалось ещё некоторое время, я не хотел обсуждать планы, дело в том, что для этого необходимо сформировать своё мнение, чтобы в споре аргументировать свою позицию, да и поразмыслить надо сейчас, когда вырисовывается какая-то общая картина. Завалившись в свою комнату, по-прежнему поддерживаемую в идеальной чистоте, завалился на кровать, и уставился в потолок, рассматривая одну точку. Сначала сознание растекалось, пыталось отвлечься от анализа ситуации, но затем, когда свыкся с картиной перед глазами, и досконально её изучил, ушёл в себя, разбирая все известные мне факты.

Затем залез в статистику заданий, тут тоже необходимо примерно распределить их порядок и приоритет, а для этого стоит их освежить в памяти:

«Редкая вариативная цепочка заданий «Спасение эльфийки». Найдите место, где Эльвионель сможет посадить и растить мелорн. Награда: вариативна от ваших действий. В случае отказа, вы получите награду за достигнутый результат сейчас.».

Такс, с этим заданием в целом всё ясно, эльфийку надо спасать, вот только помимо награды, у меня есть и свой корыстный интерес — мелорн. Не знаю зачем именно он нужен мне на земле, но внутренняя чуйка подсказывает, что это будет весьма неплохой ход.

«Редкое повторяющееся задание «Паства для богини» приведите в паству богини новых почитателей. Награда: 10 % божественной манны от их притока.»

С этим ещё проще, оно само-собой будет выполняться, при чём думаю его выполнение смогу привязать к результатам следующего задания, как не крути, а божественная манна лишней не будет.

«Третье задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель — построить алтарь и освятить в честь богини Демеллы. Награда — на усмотрение богини.»

Вот здесь, ситуация схожа с мелорном, всё-таки первоалтарь богини иметь на своей территории здорово, возможно, это будет неплохим подспорьем в борьбе со всей той нечистью, что расплодилась в Межгорье. Хотя оба задания стоит поставить на первое место, в обоих тикают таймеры, по окончанию которых ничего хорошего не случится, да и выполнение у них смежное.

«Великое переселение булроушей. Выделите место под переселение булроушей, помогите им переехать и защитите их на первых порах. Награда — вассалитет булроушей по отношению к вам»

А вот этой надписи я раньше не видел. Видимо она выскочила в момент разговора со старейшиной, по итогу нашего разговора сформировавшись в принятое задание.

Пролежал так часов пять, пока перегруженный мозг не вскипел, после чего щёлкнули предохранители, и я отключился. Проспать удалось весьма долго, при чём при пробуждении, настроение было просто отличным — ближайшее будущее распланировано, цели поставлены.

Вскочив с кровати, отправился в гостиную, превращённую в общую столовую, взрослые уже позавтракали и ушли работать, теперь здесь сидели дети и уплетали за обе щёки ароматную кашу. Поздоровавшись со всеми, попросил наложить кашки и мне, после чего пристроился за тем же столом. Девица, лет двадцати пяти от роду, что следила за детьми ойкнула и расторопно побежала бренчать посудой, я же стал рассматривать притихших детей, которые явно чувствовали себя не в своей тарелке, не знаю, уж что им про меня нарассказывали, но смотреть на меня они пытались украдкой, после чего тихо перешёптывались. Напряга слух, уловил фразу рыжего мальчишки, что особенно увлечённо шептал на ухо соседу.

— … Представляешь, там целая армия, а он пришёл, и бац, бац и всех побил, и батьку спас, вот. Батька много рассказывал, говорит страху натерпелся у этих разбойников жуть.

Пока тот переводил дыхание, решил вклинится в их разговор.

— Ну не целая армия, насколько помню человек двадцать там было.

Мальчишка не растерялся, а поддержал разговор. Всегда любил детей, и они чувствуя это, платили мне своей искренней наивностью и доверчивостью.

— Да ладно! А как всё было?

— Вот не поверишь, разбойники на меня тоже напали, схватили и потащили к себе, только вот не ожидали видимо сопротивления, за что и поплатились.

— А как тогда ты со всеми справился? Двадцать — это тоже много! Я знаю, меня считать уже учили!

— Ну я-то воин, а они разбойники, их не учили сражаться, вот и победил.

— А батька почему тогда не победил?

В голосе паренька послышалась какая-то обида за отца, пришлось выкручиваться.

— Вот твой батька кто?

— Плотник.

— И как, хорошие вещи делает?

— Да, вон стол этот, он сделал.

— Вот видишь, а я стол не могу сделать, тем более такой красивый и крепкий. Просто у батьки другая профессия, он творить любит, а не рушить.

— А ты значит рушить?

Сложный вопрос, но ответить надо. К счастью пришла девушка, поставила передо мной тарелку каши, и шикнула на парня, чтобы молчал и не задавал дуратских вопросов, но я её остановил.

— Да нет, хороший вопрос. Я не люблю рушить, я не разбойник. Но я не люблю, когда рушат мой дом, обижают моих близких, поэтому выбрал путь воина, чтобы суметь их защитить.

Паренёк задумался, крепко так, да и остальные тоже, так что оставшееся время мы доедали молча, лишь под конец, когда дети доели и стали разбегаться, поймал того за рукав.

— Позови пожалуйста старшего из гномов, и самых главных, кто тут есть ко мне в кабинет, да и Артианса позови. Хорошо?

Получив в ответ заверения, что он вот сию секундочку и позвал, я сдал тарелку, вычищенную до блеска куском хлеба и поднялся в кабинет. Паренёк оказался шустрым, так что уже через десяток минут, ко мне присоединились четверо — Гаррет, тот самый глава бродячего цирка, Степан — староста из зачищенной от зомби деревни, Горум — гном принёсший присягу вернуть долг жизни и Артианс бессменный хранитель тайн и легенд. Мужчины расселись по свободным местам, а я начал излагать суть собрания.

— Приветствую всех, вы ещё не знаете, но я с недавних пор являюсь полноправным владельцем некоторых земель, которые буду осваивать, но мне нужна будет помощь в этом деле, в первую очередь — воины и каменщики. Вчера я набросал примерный план действий, кто возьмётся за работу? Зарплату положу, не обижу, тут можете не сомневаться.

Я хотел ещё рассказать о перспективах, и надавать кучу обещаний, но гном, хлопнув себя по колену перебил.

— Мираж, вот ты нас за кого принимаешь? Ты нам жизнь спас, и теперь думаешь мы встанем против, как последние козлы и будем за помощь мзду требовать?!

Его поддержал дружный гул голосов, но я остановил благородный порыв.

— Горум, тут немного другая ситуация, мне надо не дом построить, а обнести стеной целое королевство, да и место это такое, не простое — Межгорье.

Гном поперхнулся начавшейся было речью, и уставился на меня круглыми глазами.

— Я не ослышался? Межгорье?!! Мираж, вот ты с дуба рухнул на такое соглашаться? Скажи, кто тебя подрядил на такое дело, я ему в морду плюну!

— Я сам себя подрядил, я там теперь вроде как король.

Глаза сидящих напротив можно было сравнить с блюдцами, вот хоть чашки ставь, один Артианс сидел спокойно, он ещё вчера понял, как обстоят дела. Наконец мужики пришли в себя, и в разговор вступил староста деревни.

— Мираж, пацанята, спасённые тобой, уже подросли, многие из них охотники, вот только это явно не их уровень. Я слышал про Межгорье, не так, чтоб шибко много, но слышал. Не выживут они там, даже дня не продержаться. В этом доме вообще воинов не много — гномы вот, да они ж не целое войско. Кого-то другого надо искать. А вот что касается стройки — это пожалуйста. Те-же гномы великие мастера в этом деле, будут старшими, а пацанята, что покрепче — подмастерьями. Стену соорудим такую, что все короли обзавидуются. Идёт?

— Идёт! Этого уже много. Сегодня я встречусь с Георгием Дереком, мы решим с ним где именно будет проходить граница. После этого начнутся работы. Горум, пойдёте со мной? Нужен будет совет на месте, я мало смыслю в строительстве.

— Конечно пойду! Когда выдвигаемся?

— Сейчас.

Как бы я не хотел выйти сейчас же, гному необходимо было собраться, сплоховал я, вчера стоило начать этот разговор, гном был бы уже готов. Выйти смогли лишь через пол часа, что в принципе не плохо, да и успевали мы целиком и полностью — приграничное поселение, в котором мы должны встретится с Дереком снабжено телепортом, он прилетит сразу туда, как и я с телепорта Альт. Оплатив нехилую пошлину за телепорт, мы вышли у самой границы моих земель.

Стоило нам выйти из пелены перехода, как на перерез нам бросились воины, прогоняющие всех любопытных, однако индицировав меня, и получив заверения, что Горум со мной, уважительно отстали. Георгия ещё не было, однако по всему посёлку стояли гвардейцы, готовящиеся к прибытию монаршей особы и старающиеся, навести хоть какую-то видимость порядка. Воины вскинувшиеся при нашем появлении занимали свои места, я же осмотрелся.

Небогатая застава, из защитных сооружений — высокая деревянная стена. Было видно, что народ в деревеньке живёт простой, на это указывали и скромные жилища, и деревянные помосты, вместо каменных мостовых. Чуть приглядевшись, смог различить и две кардинально отличающиеся друг от друга части. Первые — гвардейцы короля, идеально от муштрованные в сияющих золотом кителях, они стояли на каждом углу, словно золочёные столбики. Вторые — были также в парадной форме, но у них не было таких прямых спин, вооружены они были не праздничными алебардами, а боевым оружием, и что самое главное — взгляд. Они на автомате сканировали территорию, чувствовалось, что им приходилось стоять на настоящих боевых постах годами, на этих же постах принимать бой, защищая грудью семьи, и их взгляд изменился, он стал волчьим. Нет, совсем не злым, просто он выдавал в стоящем напротив человеке хищника, которому приходилось сражаться за жизнь.

Немного разобравшись в обстановке, отправился к кучно стоящим воинам из второй категории. Подойдя же задал вопрос.

— Мужики, где старшего найти?

Те прекратили тихо переговариваться, указав на офицера, мнущегося около портала и громко раздающего приказы. Однако такой контакт меня не устраивал.

— Не, мужики, мне не нужен павлин, мне офицер нужен. Где найти?

Воины тихо засмеялись — есть контакт! Ответил за всех один, мужичок лет сорока.

— Верно говоришь. Командир вооон на той вышке, тяготит его всё это.

— Премного благодарен. Просьба к вам есть, не в службу, а в дружбу. Это мастер Горин, не могли бы ему рассказать немного о тварях?

— Да без проблем, всё равно заняться нечем, на вышках эти холёные стоят, в степь таращатся, но не видят не хрена. Стрёмно это, когда на посту люди, которым не можешь доверять, ну да ладно, большую волну не пропустят, а от мелочи отмахаемся.

Поблагодарив солдата, отправился к указанной вышке, отличавшейся от других тем, что там стоял всего лишь один человек и не гвардеец, а матёрый вояка с широченными плечами, которым позавидовал бы любой бодибилдер. Забравшись наверх, скорректировал немного своё представление о нём, ему было лет за пятьдесят, что явно выдавали морщины, однако он отнюдь не казался слабаком и в эти годы, особенно если смотреть со спины.

— Кто таков?

— Мираж.

— Чего надо?

— Сбежать от гвардейцев короля — это раз, посмотреть на Межгорье с нормального ракурса — это два, посоветоваться со знающим человеком — три.

— Ну сбежать у тебя уже получилось, смотреть? Да на здоровье — вот оно, Межгорье. А советоваться о чём?

Встав рядом с ним, окинул взглядом большое поле, за которым без какой бы то не было предпосылки резко вырастали горы, тянущие свои пики к низким облакам. Сейчас над Межгорьем, или уже Кастеллуммом низко висели грозовые тучи, добавляя картине грозный вид. Втянув в лёгкие воздух, пахнущий смолой и озоном, словно после ливня, и разглядывая прерывающиеся цепи гор спросил.

— Часто монстры донимают?

— Часто, но не сильно. В основном слабые ползут. Бывают конечно моменты, когда волны набегают, там их много, вот тогда бывает сложно, а так…

— А что там за монстры? Нежить? Сильная? И с чем связаны волны?

— Монстры нежить, да не простая. Приходилось мне видеть мертвяков, так вот — это не зомби, не умертвия. Ближе всего термин химера, однако и он не до конца верен. Химеры — это искусственно созданные твари, а эти чудища сами мутируют вот в такие существа. У них своя классификация, об этом лучше почитать, есть у нас такая книжка, её один умный человек писал, правда шибко любопытный, он как-то в разведку пошёл, где его твари и задрали, мда. А вот волны чаще всего связаны с любопытными, или разведчиками которых засекли. Стоит в Межгорье такого засечь тварям, как они издают странный гортанный звук и срываются за нарушителем их границ. Погоню сразу подхватывают ближайшие твари, а их там не мало, собираются в толпу и несутся за сходящим с ума человеком, если такое глубоко в Межгорье, то ничего, а вот если около границы, твари вырываются и мчаться к ближайшему человеческому поселению — в данном случае нашему.

Думаю, командир гарнизона ещё многое мог бы рассказать, но за нашими спинами раздался шум приближающейся процессии, во главе которой был король. Он подал знак своим людям, а сам быстро, но не теряя достоинства забрался к нам, сказывались его тренировки в фехтовании. Разговор, как не странно, начал командир гарнизона, и по его речи чувствовалось, что он не чувствует пиетета перед монаршей особой.

— Здравствуйте Ваше Величество, а где ваш новоиспечённый король?

— Здравствуй Бром, да вот Мираж и есть наш король, а ты не знал чтоли?

Тот недоверчиво посмотрел на короля, потом на меня.

— А ты мне врал, оказывается.

Его взгляд как-то потух, и сам он словно под сдал. Георгий не спешил вмешиваться, наблюдая за развитием событий.

— Это в чём ещё?

— Я думал ты воин, а ты оказывается правящая элита. А ведь и говоришь, как воин, и одет как воин, я-то наивный и поверил.

Не знаю, нашёл бы я слова для того, чтобы объяснить всю ситуацию, наверное, нашёл бы, да не пришлось. Всё это время, к нам подкрадывалась тварь, странная такая — похожая на кузнечика, вот только кузнечик тот размером с нехилого барана при этом ещё и переливается в маскировке, словно хамелеон. Подбиралась тварь тихо, и доползя до стены, резко взметнулась ввысь, целясь в голову огорчённому офицеру. Многолетний опыт и вбитые рефлексы сделали своё дело, тот успел сделать шаг в сторону и начал доставать меч, но тот ему не пригодился, к этому моменту голова твари была отрублена катаной и в предсмертной агонии щёлкала жвалами.

— Не врал я.

— Не врал.

Эхом повторил воин, Георгий же, решивший, что всё интересное закончилось попросил.

— Бром, нам с Миражом надо поговорить, и уберите уже эту тушку, стоять негде.

Бром с молодецким хеканьем взялся за лапы не маленькой тушки и выкинул за поручни вышки, затем зафутболил голову монстра вниз, попав в того-самого офицера, что заправлял парадной частью приёма, судя по мелькнувшей на глазах Дерека ухмылке, попал специально.

Стоило нам начать разговор о деле, как Георгий резко переменился, стал собран и деловит. Разговор длился у нас около двух часов, до тех пор, пока мы не пришли к единому мнению.

Итог был таким: Дерек выделяет миллион золотых, я же организовываю строительство и спустя год, после получения средств, граница должна быть полностью перекрыта стеной, которую мертвякам не преодолеть, более того, я должен буду обеспечить эти стены лучниками, которые будут отстреливать пробившихся тварей.

Казалось бы, я подписался на невозможное, и был явно в невыгодном положении, однако я так не считал. Во-первых — я смог избавится от навязываемых мне рабочих короля, может они и молодцы, но сильно сомневаюсь, что будут слушаться моих людей и работать на совесть, во-вторых смог прилично поднять сумму, которую ссудит король. Остальные же условия считаю вытекающими, я и так собираюсь сдерживать тварей в границах своего королевства, более того, нападение твари сейчас, натолкнуло на некоторые мысли, которые позволят не только обезопасить стены, но и заработать на этом.

После нашего разговора, король почти сразу покинул заставу, за ним споро собрались гвардейцы, уступив сторожевые посты настоящим воинам, моё общество покинул Бор, шёпотом велевший мне не мешать и на вышку пока не лезть, а я всё смотрел вдаль, на ущелье, за которым находился мой новый, ещё не обжитый дом и под аккомпанементы беснующейся там бури улыбался, начиналась новая глава моего пути — Создание королевства, моего дома, имя коему Кастеллум.



Характеристики на конец 3 книги

Уровень — 303

Жизнь 70000/70000

Энергия 1650/1650

Манна 1250/1250

Божественная манна 32167 / ∞

Сила — 500

Ловкость — 1 401

Интеллект — 200

Мудрость — 200

Телосложение — 500

Свободные очки характеристик — 0

Умения:

Оковы мороза 10 ранга

Умение растворится в тени 49 ранга

Телепорт 3 ранга

Душа скорпиона 1 ранга

Резисты:

Холод -37%

Жар — 9%

Кислота — 34%

Яд — 44 % (+15 % достижение)



Конец 3 книги.



Приношу благодарность всем, кто поддерживал меня, в процессе написания книги

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики