КулЛиб электронная библиотека 

Эхо запретного леса (СИ) [Владимир Никитюк ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



  Утреннюю тишину разорвал настырный звон будильника. Маша вначале поморщилась, но потом вспомнила: сегодня ведь замечательный день. Первый день учебы! Да - она теперь студентка!





  Если говорить точно, первый день был вчера. Но он был особенным и в счет как бы не шел. В самом деле, общее собрание, посвящение в студенты, вводная лекция... Все это довольно специфические мероприятия. А вот сегодня начнется настоящая учеба!





  В институт... Да, да, огульное именование всех технических вузов "университетами" родители Маши так и не признали - и между собой называли их старыми, советскими, "настоящими" названиями. Так что их привычка естественным образом передалась и дочке.





  Так вот, в институт она приехала за полчаса до требуемого времени. Очень опоздать боялась...





  Но ни капельки не пожалела. Минут десять девушка, затаив дыхание, бродила по коридору, читая все, что висит на стенах (в отличие от школы, там висели довольно интересные вещи). А потом и однокурсники стали подтягиваться...





  Первой "парой" была лекция по информатике. Умелый и остроумный лектор мгновенно покорил аудиторию. Вроде и тема была не очень выигрышная - начальные этапы развития вычислительной техники. Но человек у доски знал такие подробности! В общем, большинство студентов слушало его, раскрыв рот.





  Маша к этому большинству не относилась. Не потому, что не оценила мастерства лектора. Нет, с этим всё было в порядке, - и оценила, и успела порадоваться, что такой замечательный преподаватель читает им информатику. Но вот рот раскрывать... Зачем это делать, слушая то, что и так хорошо знаешь?





  В общем, лекции она уделила только половину своего внимания. Другую половину девушка направила на более интересное занятие - рассматривание своих однокурсников. Тех, с кем вместе ей придётся отучиться несколько лет подряд.





  Здесь присутствовал весь поток - не только их группа, но также и смежные. В общем, все, с кем Маша в ближайшие годы будет встречаться на лекциях и экзаменах.





  Девушка, незаметно глядя по сторонам, стала всматриваться в лица однокурсников. Конечно, кое на кого она обратила внимание уже вчера. Но вчерашний день прошёл как в тумане, и она никого толком не запомнила. А вот сегодня...





  Ощущение, конечно, было совсем другое, чем в школе. Большинство одноклассников были для неё чужими. А здесь, в институте, она вдруг почувствовала, что вокруг - свои.





  Девушки... Среди них, наверняка, найдутся замечательные подруги...





  А парни... Как много вокруг симпатичных парней!





  Тут произошли сразу два события.





  Во-первых, Маша поняла, что сумела рассмотреть всех присутствующих, повёрнутых к ней лицом (насколько позволяла гибкость шеи). Вглядываться в затылки, само собой, смысла не имело.





  Во-вторых, краем уха она услышала, что лектор наконец стал говорить что-то для неё незнакомое. И это незнакомое было очень интересным.





  Поэтому новоиспечённая студентка выбросила из головы постороннии мысли и стала внимательно слушать лекцию.





  * * *





  Следующей "парой" тоже была информатика - но уже не лекция, а семинар.





  Маша знала номер своей группы (вчера на собрании сказали). Поэтому, заглянув на доску расписаний, она с легкостью нашла номер аудитории.





  Информатика была одним из профильных предметов, и ей в институте оказывалось максимальное уважение. В частности, на семинарах каждая группа занималась отдельно.





  Зайдя в аудиторию, Маша с живым интересом стала рассматривать своих одногруппников. Да - тут ей, пожалуй, повезло... Пока что не было ни одного человека, который вызывал бы у неё неприязнь.





  Вот уже и преподаватель подошёл. В свитере, в джинсах, а глаза весёлые-весёлые. Внимательно посмотрев на присутствующих, он написал на доске несколько строчек и, потирая руки, спросил:





  - Ну что, господа студенты? Какие из этих операторов компилятор Си оттранслирует без ошибок?





  Было видно невооружённым глазом, что большинство присутствующих пришло в недоумение. А Маша внутренне засмеялась. Подобные примерчики ей были хорошо знакомы. В своё время отец, учивший её языку Си, добился того, что такие задачки она решала "влёт".





  Так что теперь девушка с чистой совестью подняла руку:





  - Первые три строчки нормально скомпилируются, а на четвёртой будет выдана синтаксическая ошибка.





  - Всё верно! - улыбнулся преподаватель. - Только я просил бы вас пояснить более подробно. Да не с места... К доске идите...





  Маша подошла к доске и начала рассказывать. И тут в дверях появился ещё один студент. Опоздавший.





  * * *





  Выглядел он не совсем обычно. Копна чёрных, волнистых волос. Пышные усы. Довольно дорогой костюм, причём отнюдь не скромный, а "с претензиями".





  И главное - этот студент был явно старше всех в группе.





  Сначала Маша даже подумала, что это один из преподавателей. Но вошедший сразу же обозначил свой статус фразой:





  - Виноват! Опоздал! Прошу разрешения занять место!





  Преподаватель недовольно поморщился, но даже говорить ничего не стал. Только рукой махнул: проходите, мол.





  А Маша продолжила объяснения.





  И тут вошедший, лениво окидывавший взглядом окружающее пространство, наткнулся взглядом на нашу героиню. И уставился на неё самым наглым и неприличным образом. Взгляд его был горячий и тяжелый.





  Маша поёжилась. От этого взгляда ей стало очень дискомфортно.





  К счастью, она уже почти закончила объяснения, поэтому через пару минут с чистой совестью села на своё место.





  А преподаватель (судя по всему, человек очень наблюдательный) вызвал отвечать опоздавшего. И Маша злорадно наблюдала, как тот отдувался у доски. Учебников он, судя по всему, прочитал достаточное количество. А вот в тонкости его явно никто не посвящал.





  Но девушке его было ни капельки не жалко...





  * * *





  Прошёл месяц. Маша втянулась в учёбу, которая давалась ей довольно легко. Да, учиться было тяжелее, чем в школе. Но гораздо интереснее!





  И с одногруппниками она успела перезнакомиться.





  У неё была просто замечательная группа.





  Во-первых, подружки. Зина, Тоня, Катя, Света... В школе у неё таких замечательных подруг не было.





  И парни... Тут было всё сложнее - и интереснее.





  Старостой группы был Михаил. И он же одновременно был неформальным лидером, что, в общем-то, встречается довольно редко.





  В этом не было ничего удивительного, потому что Михаил, бесспорно, был баловнем судьбы.





  Красивый... Умный... Трудолюбивый... С весёлым, заводным характером. Но при этом - очень чуткий и тактичный.





  Одного этого было бы достаточно, чтобы поставить его на достаточную высоту. Но был в его биографии ещё один параметр, который для кого-то был неважен, а для кого-то вообще имел принципиальное значение!





  Отец Михаила был очень состоятельный человек. Можно даже сказать, богатый.





  А сына отправил учиться, потому что считал, что наследник его дела должен иметь НАСТОЯЩЕЕ образование. То есть техническое. А экономику можно, мол, и потом изучить, - в качестве второго высшего образования.





  Не удивительно, что Михаил был кумиром большинства девушек группы. Но Маша к нему относилась спокойно. Да, красивый. Да, обаятельный. Но всё-таки - не в её вкусе...





  Ей нравился совсем другой парень. Его звали Андрей...





  * * *





  Самое смешное, что Андрей и Михаил были друзьями. Хотя трудно было найти более разных людей.





  Андрей был человеком очень скромным. В компании незнакомых и малознакомых людей он вообще старался "не высовываться". Зато среди близких знакомых он вёл себя совсем по-другому: весело и раскованно.





  И внешность у него была не такая эффектная, как у Михаила. Но Маше Андрей нравился гораздо больше. Он был не просто красивый. Он был Единственный.





  Только вот на неё внимания почему-то не обращал...





  Все остальные парни до уровня Михаила и Андрея явно "не дотягивали". Но, в принципе, они были неплохими и даже симпатичными ребятами. Кроме двоих.





  Первый из них был Гоша. По прозвищу "абсолютный нуль".





  Ленивый. Туповатый. С нелепой внешностью. Но при этом - неисправимый оптимист. На него невозможно было сердиться - хотелось только смеяться.





  Совершенно непонятно, как он ухитрился поступить в институт. Но учился он "на грани". Никто не знал, сумеет ли он удержаться на первом семестре.





  Но нуль - это нуль. А был ещё и "минус".





  Тот самый опоздавший, который так смутил Машу на первом семинаре...





  Он носил не очень уместное для XXI века имя Арчибальд. Что-то такое литературно-пиратское...





  Хотя Маша про себя прозвала его Бука. Его настоящее имя она даже мысленно боялась произносить.





  Тем более что он очень часто на неё смотрел. Очень странным взглядом.





  И от этого взгляда Маше было очень не по себе.





  * * *





  Этим утром Маша проснулась с ощущением, что вот-вот должно произойти что-то хорошее.





  И действительно, после первой пары к Маше неожиданно подошёл Андрей, и, смущаясь, произнёс:





  - Маша, я хотел бы вас завтра пригласить в одно очень интересное место. Литературное кафе... Вас это ни к чему не обязывает, а для меня очень важно. Вы сможете составить мне компанию?





  Маша не раздумывала ни секунды:





  - Да, Андрей! Конечно, да!





  И пусть она таким решительным согласием нарушила все неписаные правила! Пускай!





  Она чувствовала, что поступила так, как нужно!





  * * *





  Это было действительно очень необычное кафе. Скромное, но очень уютное и симпатичное. А главное - контингент...





  Интеллигентные люди, с умными глазами и вежливыми манерами... Нет ни одного по-настоящему пьяного.





  - Ну как, нравится? - спросил Андрей.





  Маша молча кивнула головой.





  - Это кафе открылось совсем недавно. Хозяева - энтузиасты. Ведь прибыли оно почти не приносит.





  - А в чём смысл? - удивилась Маша.





  - А вот сейчас увидишь!





  Внезапно в зале установилась тишина. На сцену начали выходить люди и читать стихи.





  Маша прислушалась. Стихи были очень хорошие. И главное - они были ей абсолютно незнакомы!





  В перерыве она так и сказала Андрею.





  - Ты заметила! - улыбнулся он. - Дело в том, что все выступающие - поэты! И читают они собственные произведения!





  - Но этого просто не может быть! - удивлённо воскликнула Маша. - Почему же всё это не издаётся!





  - Увы - стихи сейчас никому не интересны! - вздохнул Андрей.





  - Но мне-то они как раз очень интересны! - улыбнулась Маша.





  - Вот потому-то я тебя и пригласил!





  - Только поэтому?





  - Нет, не только... - тихо сказал Андрей.





  Тут перерыв закончился - и волшебные слова зазвучали снова.





  Вдруг Маша где-то на краю сознания услышала фамилию Андрея. И тут же её спутник вскочил с места и пружинистым шагом пошёл к сцене.





  * * *





  Маша потрясённо смотрела на сцену. Неужели это Андрей, её однокурсник Андрей сумел найти такие замечательные слова!





  Произошло чудо! Она вдруг попала в сказку! И нет никаких причин, по которым бы эта сказка закончилась!





  Тут и Андрей вернулся.





  - Ну как, понравилось? - осторожно спросил он.





  - Понравилось - это не то слово! Просто потрясающе!





  - Тогда подожди ещё чуть-чуть. В третьем отделении будут исполнять песни...





  - Так ты ещё и поёшь? - удивилась Маша.





  - Увы, нет... - вздохнул Андрей. - Поют другие. Я - всего лишь автор слов!





  Маша подумала, что теперь уж ей ничем не удивить. Но не тут-то было! Песни на стихи Андрея были вообще запредельно хороши!





  В общем, домой она летела, как на крыльях.





  * * *





  На следующее утро Маша проснулась за полчаса до будильника. Спать совершенно не хотелось.





  Она вскочила, быстро позавтракала и выбежала на улицу. У неё было лишних сорок минут времени, и часть пути она решила пройти пешком.





  Идя по парку и вдыхая свежий пьянящий воздух, Маша с замиранием сердца думала, какая замечательная жизнь ожидает её впереди.





  Она не знала, что неприятности её уже ждут. Очень серьёзные неприятности...





  Правда, вначале всё было прекрасно. Увидев Андрея, Маша сразу же вспомнила вчерашний день. И сердце её встрепенулось!





  Теперь этот праздник будет всегда с ней!





   А вот потом неприятности и начались...





  "Первым звоночком" был разговор с Гошей. Нелепый однокурсник внезапно подошёл к ней и начал что-то лепетать. Маша сделала усилие, чтобы его понять. А когда поняла, впала в настоящий шок. Чудак приглашал её на свидание!





  Да как он посмел!





  Маша уже хотела накричать на него, но вовремя сообразила, что он-то ни в чём не виноват. Поэтому она просто отказала парню максимально вежливым способом. Что, кстати, было в её положении довольно нелегко.





  Но через несколько минут она поняла, что Гоша - это такой пустяк!





  Потому что её ждал гораздо худший разговор!





  * * *





  Во время следующего перерыва к Маше подошёл Бука:





  - Ну что, я вижу, вас можно поздравить! - издевательски произнёс он.





  - Я не собираюсь с вами обсуждать такие вещи! Это совершенно не ваше дело! - отрезала Маша.





  - Не собираетесь? А зря! Нашли себе слабака-рифмоплёта и прыгаете от счастья. Но не будет вам никакого счастья! Это я вам обещаю!





  Маша аж задохнулась от возмущения:





  - Да кто вы такой, чтобы со мной так говорить?





  - Кто я такой? Тот кто будет решать вашу судьбу! Вы ещё приползёте ко мне на коленях, скуля и повизгивая, как побитая собачонка!





  - Хватит намёков! Говорите конкретно! - постаралась сдержаться Маша.





  - Конкретно? - ёрнически повторил Бука. - конкретно я хочу пригласить вас на романтическое свидание. А программа у нас будет такая...





  И он, смакуя, начал перечислять.





  Маша пришла в ужас. Он говорил ТАКОЕ!





  Никакой романтикой тут, конечно, и не пахло. Сплошные гнусности.





  Маше стало стыдно. Стыдно, что она слушает всё это. И противно, что рядом с ней стоит такой мерзавец.





  Поэтому она прервала собеседника на полуслове. И (вопреки всем правилам воспитания) послала его далеко-далеко, использовав всю мощь русского языка.





  Бука ничуть не смутился.





  - Вы можете рыпаться, сколько вам угодно - но это всё самообман. Запомните - я всегда добивался своего. Исключений пока что не было. Так что можете считать, что вы уже моя!





  И ушёл, оставив Машу в ужасе и отчаянии.





  * * *





  С этого дня её жизнь превратилась в настоящий кошмар. Бука смотрел на неё с иронией и гнусно улыбался. И эти взгляды были ей безмерно противны.





  А потом девушке вдруг приснился сон.





  Лес. Какой-то древний, глухой лес. И она лежит животом на траве, уткнув лицо вниз. Совершенно обнажённая.









  Вдруг рядом раздаются шаги. И звучит голос. Мужской голос! Голос Буки!





  - Ну что, Машенька? Как вам нравится у меня в гостях? Вы, надеюсь, не в претензии, что я на вас пристально посмотрю?





  Маша внутренне сжалась. Она решила, что, если будет молчать, будет не так стыдно.





  - Ну что, молчите? Ну-ну! Я и так вижу, что вы испуганы и вам не по себе! Но вы даже не представляете, как вам будет не по себе через несколько дней! А сегодня - это пустяки!





  Маша в отчаянии мысленно рванулась вверх - и проснулась!





  Уф-ф! Это всего лишь сон! Но почему так гнусно и противно?





  Тогда девушка решила пойти в душ, чтобы смыть с тела самую память об этом сне.





  И застыла в ужасе, увидев в зеркале травинки, прилипшие к животу.





  Но окончательный удар она получила на следующий день, когда Бука с ехидной улыбочкой спросил её:





  - Ну как, Машенька, понравился вам ваш сон?





  * * *





  Андрей сразу же заметил, что с Машей творится что-то неладное. И осторожно поинтересовался, может ли чем-нибудь ей помочь.





  Девушка от такого вопроса даже немного растерялась. Конечно, хотелось поделиться своими проблемами с самым близким человеком. А с другой стороны - ну не может же она рассказать ему всего!





  Поэтому Маша выбрала среднюю линию, сказав Андрею следующее:





  - Понимаешь, на меня напала запредельная тоска. Как будто какие-то тёмные силы высасывают из меня жизнь.





  Это, в общем-то, было правдой, - хотя и без подробностей.





  Андрей сразу же предложил решение:





  - Против тёмных сил есть прекрасное средство - музыка. Но не всякая... Говорят, что только классическая музыка имеет по-настоящему божественное происхождение. А в остальных направлениях есть что-то от лукавого.





  - Если бы всё было так просто! - вздохнула Маша. - Классической музыки написано много - но я что-то не слышала, чтобы её так использовали.





  - Во-первых, её теперь почти и не передают - ни по радио, ни по телевизору. И что, скажешь, лучше мы жить стали? А во-вторых - классическая музыка тоже не всякая годится. Нужна АКТИВНАЯ классическая музыке. Ведь солнцу, чтобы разогнать тучи, нужно светить очень ярко.





  - Так что же мне всё-таки делать? - грустно спросила Маша.





  - Подожди пару дней. Ты меня озадачила - и я обязательно что-нибудь придумаю!





  * * *





  Действительно, через пару дней Андрей подошёл к Маше перед началом занятий и вручил ей лазерный диск.





  - Это то, о чём я говорил. Современный композитор. Пока что непризнанный, но, я думаю, это временно. Он пишет именно такую музыку, которая тебе нужна. Прослушай несколько раз - а потом попробуй мысленно воспроизвести. Только, умоляю тебя, поторопись! У меня что-то сердце не на месте!





  Маша не медлила ни одной лишней минуты. Только придя с института, он сразу же запустила на компьютере вручённый ей диск.





  Это, действительно, было что-то потрясающее! Музыка была очень-очень красивая. Хотелось слушать её второй раз... и третий... и четвёртый...





  Всего произведений было четырнадцать - и одно лучше другого!





  Воспроизвести их в голове тоже труда не составляло. И вот уже несколько дней подряд Маша во время поездок в институт и обратно "крутила" в голове эти замечательные мелодии.





  Странные сны её больше не беспокоили. Но, как оказалось, это абсолютно ничего не значило.





  * * *





  Однажды вечером к ней подошёл Бука и сказал:





  - Ну всё, Машенька, ваше время истекло! Через несколько минут вы исчезнете из этого мира и очнётесь совсем в другом месте! Там вы будете очень сильно мучиться. Единственным способом временно избежать мучений будет уговорить меня, чтобы я с вами немного поразвлёкся. Как - вы уже знаете! Но, поверьте, - уговорить меня очень трудно!





  Бука вздохнул:





  - Я предлагал вам вначале гораздо лучший вариант. Но вы сами выбрали свою судьбу!





  Тут Бука сделал какое-то неуловимое движение, и Маша очутилась совсем в другом месте. И была она не человеком, а низеньким уродливым деревом!





  Было больно. Очень-очень больно.





  И через пелену страдания, застилающие её глаза, она увидела вокруг себя другие деревья. Тоже когда-то бывшие людьми... Такие же низкие и уродливые...





  И все эти люди-деревья корчились и стонали в невыразимой муке...









  * * *





  Маша заметила, что она составляет с этими людьми как бы единое целое, воспринимая их мысли и чувства. Так, вероятно, и было задумано. Потому что чем могли эти бедняги друг с другом поделиться, кроме как отчаянием и болью?





  Маша знала, что вокруг неё - девушки, похищенные в разное время Букой и доставленные им в это запредельное место ("Запретный лес" - прозвучало в её голове название).





  Вот и сам Бука, стоит под деревом и ухмыляется!





  Все девушки когда-то пробовали сопротивляться, а потом смирились. Этого же гнусный Бука ждёт и он неё!





  Ну нет, не на такую напал!





  И Маша начала прокручивать в голове полученные от Андрея мелодии. Одну, другую, третью!





  Бука скривился...





  Четвёртую, пятую, шестую ...





  Маша почувствовала, что ей изо всех сил пытаются помешать. С огромным напряжением она начала исполнять седьмую мелодию - и сопротивление резко ослабло.





  Маша чувствовала удивление других девушек. Затем они, одна за другой, вначале робко, а потом всё смелее и смелее, стали к ней присоединяться.





  Потом реальность начала колебаться - и Маша увидела, что она вновь человек, а не дерево. И рядом с ней тоже не деревья, а измученные и исхудавшие девушки. С глазами, полными надежды.





  - Нет, вы не посмеете! - в ярости закричал Бука.





  "Смеете, смеете..." - пронеслось над лесом эхо.





  А потом запредельная реальность окончательно лопнула - и Маша обнаружила, что опять стоит во дворе института. В том же самом месте, откуда, недавно исчезла.





  * * *





  - Представляете! - говорил на следующий день Михаил. - По всей Москве вдруг внезапно нашлось более двух десятков девушек, пропавших за последние три года. Никто из них ничего не помнит! Милиция в шоке!





  Маша улыбнулась. Она-то знала, в чём здесь дело!