КулЛиб электронная библиотека 

Covid: Эволюция [Флемм] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Флемм COVID: ЭВОЛЮЦИЯ

1

Артур проснулся как обычно по требованию будильника. Короткий въедливый сигнал безжалостно вытащил его из объятий Морфея. Поднявшись, прошёл в крохотную ванную, в которой взрослому мужчине мало места.

Утренние процедуры, как и заведено. Ополоснул лицо прохладной водой, слишком прохладной, видать опять бройлеры ночью отключили от питания в целях экономии.

Затем надев униформу, синий комбинезон сотрудника технологического отдела водоснабжения Цитадели, принялся за завтрак. Он стандартный, стакан воды, пара витаминных пилюль, кусок чёрного хлеба, и консервы. Их следует открыть и высыпать содержимое в кастрюльку. Десять минут и завтрак готов. Артур молча пережёвывая пищу, смотрел на капли стекающие по стеклу. Собравшись, они превращались в тоненький ручеек, бодро бегущий вниз. Дождь уже прошёл, значит у него прибавилось работы.

После чего собрав мусор в пакет, бросив туда же остатки завтрака, прошёл в коридор. Для этого ему потребовалось сделать пару шагов и уже у входной двери. Квартира Артура настолько мала, что толком не пригодна для проживания и одного человека. Но он не жаловался, потому что в других условиях никогда и не жил. Сколько себя помнил, всегда обитал в этой комнате, в секторе «Соты».

В коридоре открыл люк и бросил пакет с отходами, он сразу попадает в котельную, где его тут же сжигают. Делается это по нескольким причинам. Первая, вывоз мусора требует дополнительных затрат, вторая, сопряжён с риском заразиться, третья, в окрестностях Цитадели просто нет мест для свалок.

Прислонил ладонь к сканеру вмонтированному в дверь.

— Артур, идентификационный номер Н-2334, — раздался мягкий женский голос. — Опознание подтверждено. Пройти процедуру проверки.

Артур замер, из сканера высветился тонкий немигающий луч, нацелившись тому прямо в лоб.

— Температура в норме, выход разрешён, — дверь плавно сдвинулась в сторону, — приятного дня и берегите себя.

Артур неспешно спустился вниз по лестнице, выйдя на улицу, ощутил приятное свежее дуновение ветерка после ночного дождя. Утро уступало место летнему дню, воздух ещё не успел прогреться, поэтому тянуло свежестью вперемешку с запахом листвы и травы.

— Гражданин будьте бдительны, берегите себя, — прогудел дрон пролетая над Артуром. Проводив его взглядом, пока тот не затерялся среди домов, отправился в сторону водохранилища.

2

Сектор «Соты» получил название не просто так, из-за своей застройки и впрямь напоминал соты. Длинные дома, разбитые на крохотные отделы в которых ютился технологический персонал обслуживающий подачу энергии, воды и прочего в Цитадель. Бетонные коробки имели прозрачную стену выходящую на улицу, и любой желающий мог лицезреть жизнь выставленную напоказ. Но никого это не смущало, все люди живущие в данном секторе не испытывали таких ложных ощущений как стыд, или какие другие эмоции. Всё что они делали, исправно работали на благо Цитадели, выполняя свои функции, как трудолюбивые пчёлки. И другого смысла жизни у них не было.

Артур быстрым шагом приближался к месту работы, он то вливался в общий строй таких же синих комбинезонов, то двигался в одиночестве. Внимательный человек удивился бы, разглядывая толпу, вроде всё как в большом городе, но с рядом отличий. Не было рекламных вывесок, общественного транспорта мало, мужчины и женщина не разговорчивы, а главное, совершенно нет детей. В секторе «Соты» нет детей, как и нет стариков, местные обитатели их даже никогда не видели в глаза. Здания однотипны, временами по улицам чуть громыхая проезжали автоматические станции, они замеряли пробы воздуха, останавливали наугад, точнее по только им ведомым алгоритмам, прохожих и брали у них кровь в пробирки. После чего неизменно благодарили за сотрудничество и укатывали в сторону непреступных стен опоясывающих Цитадель.

Цитадель, Артур всегда невольно бросал взгляд в ту неприступную сторону. Что там? Отчего она окружена стенами? Почему его постоянно тянет туда? Стены Цитадели высокие, местами покрыты листами, отбрасывающие солнечные блики в ясный день. Артур не знал когда возникла Цитадель и кто её построил, знал только то, что ему как и всем жителям сектора запрещено подходить близко к стенам. Одно Артур понимал разумом технаря, стена вокруг Цитадели строилась наспех, прекрасно видны бетонные многоэтажки ставшие элементами стен. Окна залитые растровом или наглухо заваренные непробиваемыми листами стали. Видно времени у строителей было в обрез, так спешили отгородить Цитадель от внешнего мира. Местами острыми пиками над стенами возвышались башни, а ночью отчетливо видно парящих над ними дронов, мигающие огнями в темноте. Артура интересовало не только то, что в Цитадели, но и то, что за стенами сектора, который также был отрезан от внешнего мира. Пределы сектора запрещено покидать в любую сторону. И похоже, население «Сот» воспринимало это как неизбежную данность своей жизни. Коммуникатор на правой руке требовательно запищал, Артур прибавил в шаге, опаздывает, а Кларк терпеть подобного не мог.

3

— Ты задержался, — сухо бросил худощавый долговязый мужчина в таком же синем комбинезоне. Шатен с серыми глазами внимательно ощупывал Артура.

— Бывает, — отмахнулся тот от пустой придирки.

Аппаратная монотонно гудела, переплетение труб, штукатурка местами обвалилась, а свет с трудом пробивался сквозь замызганные стеклянные блоки оставляя на полу размытые узоры.

— Ёмкости ряда 6 и 8 заполнены, переключи питание и начинай первый этап очистки.

Артур рад покинуть аппаратную с её вечным гудением, размеренным стуком двигателей и затхлым запахом плесени.

Ряды цистерн уходили вдаль, их предназначение собирать дождевую воду. Поднявшись на пост, Артур отметил, система показывала необходимость переправить собранную воду в Цитадель. Пора работать. Артур запустил механизм, нажав на пару тумблеров. Цистерны пришли в движение, каждая подкатывала к резервуару и опрокидываясь, выливала воду. После того как резервуар оказался наполнен, ряды цистерн 6 и 8 вернулись на место.

Артур спустился к резервуару. От него в землю уходили зелёные трубы в диаметре с метр, перекачивающие воду в сторону Цитадели. Вновь посмотрел в её сторону. Что постоянно тянет его к ней?

Чуть слышно попискивая, по краю резервуара неспешно передвигалась белая крыса. Хозяйским взглядом осматриваясь по сторонам, приблизилась к технику, привстав на задние лапки, зашевелила носиком, забавно двигая усами. Крыса словно принюхивалась к нему, пытаясь понять, враг он или друг. Артуру пришла в голову мысль, стоит только резко поднять ногу и без труда может раздавить её. И через секунду устыдился задумке. Не смей этого делать! Пронеслось в его голове, не смей причинять вред себе подобным. И в самом деле, откуда в его башке появилась эта варварская мысль? Артур присел на корточки, зверёк стоя на задних лапках ещё больше вытянулся, пристально рассматривая его чёрными глазами бусинками. Затем крыса неспешно продолжила путь. Артур поднялся, пора продолжать работу.

На поверхности собранной воды плавали листья, плёнкой отсвечивала пыль, виднелись мёртвые птицы.

— Начать первый этап обработки, — отдал команду через коммуникатор Артур.

— Понял, — отозвался Кларк.

Крыса уже скрылась из виду. Вообще то их предостаточно в секторе, они постоянно сновали среди рабочих, тщательно принюхиваясь к каждому. Они не вызвали страха или отвращения, воспринимались как данность. Но вот дроны постоянно за ними охотились.

Вода в резервуаре забурлила, хлынув в пустой соседний, скрытый от внешнего мира прозрачным пластиком. Через минут десять на дне резервуара остался лишь мусор.

— Начать дезинфекцию, — продолжил Артур общение по коммуникатору.

— Есть, начинаю обеззараживание.

В воду запустили добавки из хлора. Артур знал ради чего это делается, чтобы уничтожить все бактерии и вирусы оказавшиеся в воде. Так она становилось стерильно чистой и пригодной для Цитадели. Наблюдая за тем, как хлорный раствор успешно справляется с работой, Артур ощущал неприятный озноб под кожей, его чуть поддёргивало, пробегали мурашки, оставляя скверные ощущения, а едва до ноздрей донёсся запах хлора, как голова закружилась. Техник поспешил вернуться в аппаратную.

Кларк заканчивал последние действия, после того как высветился жёлтый огонёк с надписью — Очистка завершена, он нажал синюю кнопку — Начать перекачку.

Аппаратная загудела сильней, её стены мелко подрагивали, шум насосов давил на уши. Но прошло полчаса и всё затихло. Кларк подошёл к монитору, включил его. Экран мигнул и появился светловолосый мужчина в странной одежде, обычный костюм из серого цвета.

— Сообщает техник Кларк идентификационный номер…

Человек из монитора беззаботно махнул рукой — Да ладно парни, не в первый раз. Всё норм?

— Если вопрос о проделанной работе, она выполнена.

— Спасибо парни. Удачи вам и берегите себя, — весело улыбнувшись, человек пропал.

Это была их единственная связь с Цитаделью.

4

Артур и Кларк предались любимой затее, игре в шашки. Однажды Кларк притащил потрескавшуюся доску расчерченную квадратами, а также чёрные и белые пластиковые кружки. Шашки, так называлась эта штука. Этой игре его научил тот самый человек из Цитадели, передав доску по воздуху через дрона. Она им пришлась по вкусу.

Артур невольно оглянулся в сторону Цитадели.

— Тоже постоянно тянет туда? — Кларк куда сдержанней, изучая положение, размышлял какой ход сделать.

— Да, признай что и тебя также.

— Верно, — кивнул Кларк и передвинул шашку. — Задумываюсь, почему это происходит? Меня просто тянет туда и всё. К слову, уверен в том, что ранее сектор был частью Цитадели.

— Отчего? — Артур выбрав момент «съел» его шашку.

— Оглянись по сторонам, сектор и Цитадель ранее были частью одного пространства.

Артуру и сам не раз приходил к такому выводу. Окинул взглядом уходящие ряды цистерн стоящие на проржавевших рельсах. Постепенно окружающий мир приходил в запустение, деревья прорастали среди зданий, трава поднималась всё выше. Только в жилом квартале сектора «Соты» всё выглядело работоспособным. Но и он явно сдавал позиции, если обратить внимание на заметно опустевшие многоэтажные дома.

— Тогда почему произошло разделение?

Рука Кларка поднявшаяся чтобы сделать ход, замерла, пристально взглянул на собеседника. Затем бросив шашку, ушёл и скрылся в аппаратной. Артур ожидал его несколько минут, наблюдая как садиться солнце, окрашивая стены Цитадели в багровый цвет. А ветер прогуливаясь среди деревьев, заставляет их чуть слышно ласково шелестеть листвой. Кларк вернулся, неся в руках таблички. Небрежно швырнул их к ногам техника.

— Смотри.

Артур поднял одну. На ней непонятный знак и надпись — Осторожно! Место заражение COVID-27.



Табличка старая, местами проржавевшая до дыр, с остатками белой краски по краям.

— Что это за слово? — Артур провёл пальцем по надписи COVID, словно пытаясь на ощупь понять его суть.

— Не знаю, не смог найти объяснения данного термина не в одном техническом справочнике.

— Может, стоит спросить у консультанта в Цитадели?

На что Кларк ответил — Я сделал это. Его реакция оказалась странная.

— То есть? — Артур перевёл взгляд на другую табличку также надпись, только цифра другая, COVID-31.

— Я бы назвал его реакцию испугом, ему явно неприятна эта надпись.

Кларк невольно отвлёкся на едва уловимый шорох, неподалеку от них появилась крыса. Встав на задние лапки, принюхивалась к людям, затем успокоившись, продолжила свой путь.

— Может речь идёт о неисправной системе? — предположил Артур.

Кларк пожал плечами — Но вот ещё что, — Артур не заметил, как с табличками тот принёс пожелтевшие от времени листы, отпечатанные ровными чёрным шрифтом. — Это нашёл Григорий в одном из заброшенных домов, утверждал там такого полно.

— Что это? — потянулся Артур за листом, имея неосторожность взять за край.

Бумага из которого он сделал не прошла проверку временем, едва Артур вцепился в неё руками, стала разрываться.

— Осторожней, — запоздало предупредил Кларк, с большой осторожностью кладя бумагу себе на колени. — Думаю это инструкция.

— Инструкция, чего?

— Поведения в Цитадели, — уверенно произнёс Кларк. — Вот что тут написано. «С двадцать восьмого марта запрещено выходить из дома. Режим самоизоляции по решению Правительства продлён на две недели. Людям вынужденным покинуть жильё, запрещено скапливаться вместе, запрещены демонстрации, запрещены массовые и спортивные мероприятия, запрещены прогулки в парках, людям старшее шестидесяти лет запрещено под любым предлогом покидать жильё. Данная мера необходима в связи с ухудшением ситуации с COVID-29», — поднял глаза, — опять это слово.

— По всей видимости, оно многое значит для Цитадели, — задумчиво проговорил Артур. — А почему постоянно меняется цифра в конце? Что такое правительство?

Кларк вновь пожал плечами — Не имею ни малейшего представления. Однако, по всей видимости, правительство это структура карательного типа.

— Почему так решил?

Кларк провёл пальцами по прочитанным строкам — Запрещается, запрещается, запрещается, это и наводит на мысль. Может, Цитадель возникла как сопротивление этому правительству? — и углубился в чтение, осторожно переворачивая разваливающиеся страницы. — «В обязательном порядке в районах наиболее подверженных заражению COVID-29 вводится принудительная вакцинация нового типа. По заверению учёных она кардинальным образом отличается от предыдущих, по утверждению координационного совета и премьер министра, исполняющего обязанности президента, данная вакцина имеет все шансы одолеть вирус».

— Вирус, — медленно повторил Артур, ещё одно незнакомое слово. — Получается, раньше люди жили по-другому?

Оба рассматривали чуть расплывшийся снимок, три человека, мужчина, женщина и посреди них, держась за руки обоих, невысокий человечек. Лица всех в масках — Бережешь себя, спасаешь семью!

— Семья, — Артур впервые выговорил незнакомое слово, — они это семья?

— По всей видимости, — Кларк склонился над фото, словно это давало ему возможность узнать содержимое лучше.

— Семья, — уверенней повторил Артур, он видел женщин в секторе, но ему и голову не приходило, что они могут жить вместе. — А что с этим человеком? — ткнув пальцем в газету, невольно продырявил её.

Кларк на это уже не обращал внимания, его глаза бойко бежали по выделенному крупным шрифтом абзацу. Под непонятным рисунком, точно такой же как и на табличке, всего несколько строк.

— Учёные заявляют о возможном наличии разума у вируса. И хоть данное сообщение кажется абсурдным, принято решение о создании зоны отчуждения. Центр города с прилегающими кварталами будет отгорожен от окрестностей, возведение стен будет идти круглосуточно. Ещё не прояснён вопрос об обеспечении отгороженных мест необходимым для комфортного проживания. Однако, решено всех заражённых вывести в отдельные сектора, где после вакцинации они будут исполнять обязанности технического персонала для снабжения города нужными ресурсами.

Когда он поднял голову, их глаза встретились, и оба совершенно ничего не понимали.

— По всей видимости, Цитадель и есть город, а мы находимся в отделенных районах, — неуверенно произнёс Кларк.

— Тогда почему у нас нет таких людей? — Артур кивнул на дыру в газете скрывшую фигурку маленького человека.

— Не понимаю, — признался Кларк, — по всей видимости, произошло что-то непоправимое, раз пришлось поступить подобным образом.

Их внимание отвлёк шум винтов в небе. Высоко пронеслась машина, устремившись за стены Цитадели.

— Нам не всё говорят, — неожиданно для себя произнёс Артур.

На что Кларк чуть подумав, выдал — А стоит ли всё знать?

5

Артур возвращался домой в задумчивом состоянии. То что они узнали, заставило его иначе смотреть на вещи. Семья, отчего сердце так странно начало колотиться? Вечер вступал в свои права и то и дело вспыхивали огни сот в которых жили техники. Внимание Артура привлекло окно, в котором увидел обнажённую девушку. Та буднично скидывала с себя одежду, и уже абсолютно голая направлялась в душевую. В голове мужчины всплыла та картинка, мужчина, женщина и маленький человечек между ними, семья. Если бы он был вместе с той девушкой, они были бы семьёй?

Вернувшись в свою каморку, Артур первым делом приложил ладонь к сканеру.

— С возвращением Н-2334, стойте на месте, — вспыхнула красная точка нацеленная на лоб. — Температура в норме. Не забудьте принять витамины.

На ужин вновь консервы, как и всегда. Его жизнь не меняется с тех самых пор, как он себя помнил. Всегда жил в этом месте и всегда делал ту же работу. Всегда? Наморщив лоб, Артур пытался вспомнить из своей прошлой жизни что-нибудь ещё, но как ни старался, не смог этого сделать.

Ночь плавно опустилась на сектор, яркие огни не давали ему раствориться во тьме, как соседним давно опустевшим секторам. Как не были высоки стены Цитадели, видно электрическое зарево, внутри неё бурлила жизнь.

6

Утром пройдя обычные процедуры, Артур привычным маршрутом направился на работу. Над головой высоко в небе шумела винтокрылая машина. Неожиданно двигатель начал захлёбываться, издавать натужный гул, чем привлёк внимание всех на улице, а потом раздался хлопок. Машина кружась в воздухе, выкидывая клубы чёрного дыма начала быстро снижаться, проносясь над крышами домов. Затем раздался грохот и надрывно рычащие турбины заглохли.

Артур поспешил к месту, если люди из Цитадели остались живы, необходимо помочь им. А ещё почувствовал странную, но приятную дрожь пробежавшую по телу. Вместе с ним устремилось несколько десятков человек.

Раскрашенный в бело-голубые линии вертолёт разбившимся носом уткнулся в асфальт, взъерошив его до земли. А рядом с ним лежали обломки невесть как попавшего под винты дрона. Машина начинала дымиться, огонь из двигателя перебирался в салон.

Дверь вертолёта распахнулась и из него вылезли двое в оранжевых комбинезонах, на головах шлемы, скрывающие их от внешнего мира.

— Остановитесь! — прокричал мужской голос, и одна из фигур выкинула руку вперёд.

Сперва Артур как и остальные невольно встали, но что-то заставило его ещё сделать шаг навстречу им. Тело начало мелко трясти.

— Стойте на месте! — раздался истеричный женский выкрик. — Иначе буду стрелять!

— Ольга успокойся.

— Влад, они же носители! — повысился крик до визга.

Неожиданно вперёд Артура выступил один из рабочих. Женщина вскинув оружие выстрелила ему в голову, тот с протяжным выдохом упал на землю. Это подействовало на Артура, он испуганно замер, но приятная дрожь в теле, от которой пришла в возбуждение кровь, и как казалось каждая клетка организма, лишь усиливалась. Его влекло к этим людям, Артур не мог понять почему. Женщина тем временем окончательно сорвавшись, стала беспорядочно стрелять по окружавшим её людям. Кто успел, тот убежал, Артур же остался стоять на месте, в изумлении наблюдая за происходящим. Женщина заметив его одиноко стоящую фигуру, перевела прицел на него. Нажала на курок, раздался сухой щелчок.

— Беги отсюда! — махнул рукой мужчина.

Артур уже повернулся чтобы выполнить его наказ, но тут произошло и вовсе необъяснимое. В сторону занимавшегося огнём вертолёта мчались крысы! Их сотни! С воодушевлённым писком они накинулись на оранжевые комбинезоны.

— Чёрт! — заорал мужчина, вертясь на месте и давая их тяжёлыми башмаками.

Предсмертный писк грызунов не отпугивал наседающих сзади. Женщина завизжала ещё сильнее, беспорядочно махая руками. Атака крыс завершилась также внезапно, как и началась. Зверьки отступили с не меньшей стремительностью.

— Влад это Павел! Мы высылаем за тобой…, — раздалось по коммуникатору.

— Уже не имеет смысла дружище, — сдавленным голосом перебил Влад. — Отбой.

— Твою мать! — раздался возглас отчаяние на другом конце.

Артур заметил как на стене поднялся вертолёт, но повисев в воздухе с минуту спустился обратно.

Комбинезоны на этих двоих представляли из себя разодранные клочья, именно на это и была направлена атака крыс.

— Теперь уже всё, — судорожно выдохнул Влад, а Ольга залилась громким плачем.

Артур стоял в оцепенении, ровным счётом не понимая как поступить дальше. Вокруг тела рабочих, раздавленные тушки крыс и эти двое безропотно усевшиеся на землю. Сам не зная почему, сделал шаг навстречу им.

— Теперь можно, — мужчина скинул шлем и Артур увидел печальную улыбку на его лице.

Но больше всего поразило то, что ранее не видел подобных лиц. Морщинистое, волосы серебристого цвета. Осмелев, Артур приблизился вплотную, и его тело буквально объяла эйфория.

— Как тебя зовут сынок?

— Сынок? — очередное незнакомое слово. — Артур.

— Хорошее имя, когда-то так звали одного короля, но в нашу эпоху это уже не важно, — Влад провёл ладонью по лицу. — А всего лишь надо было проверить двигатель перед вылетом. Прости Ольга, — та не ответила, лишь тихо всхлипывая.

Артур не удержавшись коснулся волос Влада — Впервые такие вижу.

— Это потому что среди вас нет стариков, — невесело усмехнулся тот.

— Что это значит?

— Это значит, старый человек, но вам этого не понять Артур, — взгляд Влада стал туманным, — вам этого не понять.

— Ты из семьи? — в голове Артура всплыла та картинка.

Влад присвистнул — Ого, ты знаешь, что такое семья?

— Мне не понятно это.

— И не забивай себе голову приятель, — подмигнул Влад, — тебе это не к чему.

Артур перевёл взгляд на женщину — Зачем она начала стрелять?

— Испугалась, — просто ответил Влад.

— Почему?

— Хотела жить.

Артуру всё это казалось непонятным — Она назвала нас носителями. Что это значит?

Влад начал стаскивать разорванный комбинезон — Вы все носители COVID, — сняв до половины, остановился, усмехнувшись своим мыслям, бросил это занятие.

— COVID-27, — проговорил Артур, припоминая написанное в пожелтевшей бумаге, — ещё 29 и 31.

— Верно, — изумлению Влада не было предела, обернулся в сторону напарницы, та склонив голову на колени, не поднимала её, потеряв интерес ко всему. — Откуда ты про него знаешь?

— Что такое COVID? — Артур внимательно посмотрел на Влада, приятная дрожь в теле не утихала, он даже приподнял руку и обратил внимание на то, как чуть подрагивала ладонь помимо его воли.

Влад наблюдая за ним произнёс — Вот что такое COVID, это то, что в твоём организме. И то, что скоро убьёт меня.

— Убьёт? — изумился Артур.

Влад молча кивнул, провёл ладонью по лицу — Думаю через час, максимум два уже буду мёртв. А ты как носитель COVID остаёшься живым, — усмехнулся, — этот чёртов вирус доконает нас окончательно.

— Вирус, — повторил за ним Артур.

— Да, думаю ты имеешь право знать, — Влад устроился на земле поудобней и начал повествование. — Всё началось с COVID-19, возник внезапно и всего за полгода охватил всю планету. Поначалу была паника, все боялись, ходили в масках, сметали с прилавков всё подряд, сидели месяцами дома, не смея высунуть нос наружу. Потом вирус отступил и все сочли панику преждевременной истерией, пока вирус не вернулся спустя год. COVID-20 оказался куда опасней, а главное незаметней, и смертоносней, — Влад вздохнул, — потом были 22, 23, ну и так далее. А потом появился он, COVID-29, тогда впервые высказалась гипотеза, что это уже не просто вирус, это нечто другое, разумное, непонятно нам. Оказался не по зубам науке и тогда, — Влад кашлянул, — в горле запершило. Тогда возникла идея, что если всех зараженных сделать носителями. Испытать как следует не представлялось возможным, счёт шел на недели. В итоге, запустили идею, стали вакцинировать всех желающих, попутно возводя стены, — старик посмотрел в сторону Цитадели, — ещё остались те, кто в подземных бункерах. И стало казаться, что получилось, эпидемия начала отступать, носители COVID стали прослойкой между вирусом и теми, кто не был инфицирован или не стал проходить вакцинацию. Правда потом выяснилась одна особенность, — Влад нервно усмехнулся, — те, кто прошёл вакцинацию неожиданно стали быстро стареть, как и их потомство, которое они оставляли после того как стали носителями.

Раздался хлопок, из салона вертолёта выпрыгнули яркие языки пламени. Ольга ни как на это не отреагировала. В воздухе повис удушливый запах гари от топлива.

Взъерошив седину, Влад продолжил — Их детям повезло ещё меньше, цикл жизни существенно сократился.

— Насколько? — спросил Артур в недобром предчувствии.

— До тридцати лет, — отчего-то пряча глаза, ответил Влад. — Ты не проживёшь больше мальчик мой, виной тому изменение структуры организма на клеточном уровне. Когда учёные всё-таки создали вакцину на основе COVID-29, они замахнулись на незыблемое, на порядок установленный самой Природой. А в ней всё должно иметь баланс. Не могут все быть носителями, в итоге не человек стал управлять вирусом, а вирус стал использовать человека по своему усмотрению. Наверное, ты не понимаешь происходящее с тобой, это всё COVID, он заставляет тебя оставаться рядом со мной, я для него не носитель, а жертва, — Влад улыбнулся, — как и живущие в Цитадели. Он просто не может добраться до нас, поэтому терпеливо дожидается удобного момента.

— Вирус живёт во мне? — вот это волновало Артура куда больше.

— Точнее ты часть его экосистемы, часть его цивилизации, эволюционируешь вместе с ним. Точнее все вы, именно поэтому и было принято решение, чтобы носители не оставляли прямого потомства, поэтому вы живёте порознь, ваши половые инстинкты гасятся при приёме медикаментов.

После этих слов Артуру пришло в голову с какой тщательностью программа в сканере требовала чтобы он в обязательном порядке принимал витамины.

— Вы умышленно лишили нас семей?

— Это жизненная необходимость, — зашёл в тяжёлом кашле Влад, женщина также не смогла удержаться. — Смотри что происходит, COVID не просто заражает нас, он убивает человечество.

— Но мы же живы.

— Лишь потому что считает вас своей частью и управляет вами как теми крысами. Вы нужны ему для полной победы над людьми, — Влад приложил ладонь к лбу, тяжело вздохнул.

— А Цитадель использует нас.

Влад угрюмо покачал головой — Лишь чтобы выжить.

— Как и COVID, — Артур не мог понять, в чём для него разница кто его использует.

Влад вскинул голову — Ты сравнил человека с вирусом?

— Вы превратили нас в эксперимент.

— Это вышло случайно, — Влад говорил спокойно, не собирался оправдываться. — Перед нами стояла задача, выжить любой ценой, и мы её добиваемся до сих пор. Все живущие в Цитадели и в других похожих местах не в состоянии покинуть их, ибо тогда нас ожидает смерть. Мы боремся уже не один десяток лет и пока что не видим горизонта, за которым нас ожидает победа. Что есть жизни несколько десятков тысяч, когда на кону сам род людской. Но мне жать что с тобой такое произошло Артур, действительно жаль, — сочувственно добавил в конце. — Поверь, тяжело наблюдать как подобные тебе столь быстро покидают наш мир, — и пояснил глядя в непонимающие глаза Артура, — ты второе поколение в этом секторе, и время жизни подобных тебе ускоряется. Их организмы стали схожи с жизненным циклом вируса, быстрое взросление, самостоятельность, способность быстрой адаптации, ваше развитие впечатляет. Беда лишь в том, что клетки в ваших организмах состоянии функционировать только с клеткой COVID, по отдельности друг от друга вы оба погибните.

Дыхание Влада стало тяжёлым, воздух с сильным сопением вырывался из его лёгких. Похоже, COVID уже добрался до него.

— Наша цель Артур, сохранить человечество в его неизменном виде, без всяких мутаций в организме, иначе…

Громкий, похожий на разрывы гранат кашель прервал Влада, Ольга также не могла сдерживаться.

— Чёрт, — отплевываясь, выдавил из себя мужчина, — он стал куда шустрей, за последние пятьдесят лет. Артур, — слезящиеся глаза Влада умоляюще смотрели на него, — вы нужны Цитадели, без вас те, кто внутри будут обречены, и ещё на один город на Земле станет меньше.

Артур ощутил как дрожь в теле пошла на спад, тело вернулось в привычную норму, как и полный контроль над ним.

— COVID эволюционировал в нечто…, — Влада едва слышно, — он развивается вместе с вами, точнее подстраивает вас под себя, клетку за клеткой. Думаю ещё пара поколений и ДНК вируса окончательно…, — он захрипел, слюна закапала с уголков рта, опрокинувшись на землю, мужчина пару раз дёрнулся и затих. Он ещё жив, но с трудом поднимающаяся грудь ясно показывала, что жить ему осталось не долго. Не лучше дела у Ольги, она вытянулась на земле, устремив взор заплаканных глаз в небо, на плывущие неровные облака.

Артур отступил назад, оставляя тела позади. Послышался ревущий шум двигателей, над телами завис тяжёлый дрон и выпустил по ним тугую струю пламени из огнемёта, выжигая место аварии до основания.

— Гражданин, покиньте место крушения и вернитесь к своим обязанностям, — пророкотал трубный глас из мощных динамиков.

Метнув взгляд в сторону Цитадели, Артур отправился домой. В голове настойчиво сверлила мысль, что он с COVID одно целое, что COVID и есть его семья. Артур не был уверен в том, что это его собственные мысли. Как сказал Влад, COVID сделал их частью своего мира, своей эволюции.


Конец.


Оглавление

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6