КулЛиб электронная библиотека 

Академия боевой магии, или пара высшего демона [Дарья Сиренина ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:




Пролог

— Джессика Ориель аль Кэрол? Ректор ждет вас у себя в кабинете, — секретарша состроила губы бантиком и вновь уставилась в бумаги, тщательно вычитывая строчку за строчкой. Переминаясь с ноги на ногу у самой двери, я пыталась унять дрожь в руках от волнения. После чего быстро открыла дверь и вошла внутрь, отрезая себе все пути к отступлению.

— Здравствуйте, я — Джессика Ориель аль Кэрол. На собеседование, — на автомате выдала я отрепетированную фразу, смотря на хмурого демона, вальяжно развалившегося в кресле за черным дубовым столом. Первое, что явно бросилось в глаза — идеальный порядок. Ровные стопки бумаг и ряды книг, отсутствие мусора на столе и ни одной-единственной пылинки. Ни-че-го!

Вот, с кого мне нужно брать пример! С демонов! Мне до такой идеальной чистоты еще очень и очень далеко. У меня есть некая семейная склонность к творческому беспорядку, как и у всех русалок.

— Присаживайтесь, — пробурчал мой возможный будущий начальник, указывая на кресло. После чего выудил небольшую папку из выдвижного ящика в столе. — Я прочитал ваше резюме. Если все так, как вы написали, то вы нам непременно подходите. Однако…

— Что?

— Леди Джессика, я правильно понимаю, что вы — русалка?

— Д…да, — прокашлялась я. — Это проблема?

— Для нас нет. В своих рядах мы примем любого, чей уровень знаний и магии достаточно высок. Но вы уверены, что хотите преподавать именно в Академии Боевой Магии? Как правило, наши студенты — демоны, орки, драконы. Существа агрессивные и тяжело управляемые.

— Я найду с ними общий язык, — поспешила уверить я ректора. Не сразу, но найду.

— Отлично! Тогда можете приступать через неделю. Там я официально представлю вас коллективу и группе, у которой вы будете руководителем. Поздравляю вас с назначением! Крепитесь.

Глава 1

— С возвращением в Академию Боевой Магии, адепты. Рады видеть вас всех живыми и практически целыми. В этом году у нас пополнение в преподавательском составе. Теоретическая магия — Стивен дэ Август. Метаморфоз — Джессика Ориель аль Кэрол. Надеюсь, вы быстро поладите. Ведь, я буду крайне расстроен, подыскивая вам новых преподавателей в середине года, — мне показалось, или прозвучала скрытая угроза? — Убедительная просьба не разнести в этом году лабораторию, ибо ее восстановление обошлось императору в целое состояние. Первое занятие у каждой группы по расписанию. Можете пройти в ваши аудитории или полигоны.

Стоявшие все это время тихо адепты стали галдеть и расходиться в хаотичном порядке. Ректор повернулся лицом к преподавательскому составу, то есть к нам.

— Джессика, Стивен, если будут проблемы со студентами — обращайтесь. Я посодействую их сговорчивости, — подмигнул мне и ушел восвояси.

Я не спеша направилась в сторону вверенной мне группы, то и дело, поглядывая на остальных адептов. На занятия они не шибко и торопились.

Девушек здесь было гораздо меньше, чем мужчин. Но все как на подбор — красивые, стройные, с длиннющими ногами от ушей и королевской осанкой. Мечта, а не девушки. Да еще и с характером все, иначе сюда бы точно не поступили!

— Такая очаровательная русалка в наших краях! Неужели вы — подарок Богов за все мучения несносных адептов над нами, — проворковал один из преподавателей, поравнявшись со мной.

— Все настолько плохо? — усмехнулась, выдав что-то наподобие улыбки.

— Даже хуже, — усмехнулся демон. — Позвольте представиться. Левиафан эль Дюббук. Для вас, просто — Леви. Преподаватель практической магии.

Мысленно скривилась, но знака не подала. Вот чему у русалок и можно научиться, так это сохранять лицо в любой ситуации, холодно реагировать на все и не показывать свои эмоции. Мой народ вообще хорошо известен, как своенравный. Больше всего русалки ценят свободу. Именно поэтому, браки у русалок с существами не с суши, крайне редки. Чаще всего, для продолжения рода, мы просто находим себе «объект», соблазняем его по-быстрому и сматываемся обратно в море, где нас уже никто не найдет.

Однако, если брак все же заключается, что случается крайне редко, русалки — одни из самых верных существ! Никогда не изменят избраннику. Вот только в любой момент могут сбежать под шумок обратно в родную стихию, махнув хвостом на прощание.

— Джессика Ориель аль Кэрол, — протараторила я Левиафану, приближаясь к своим адептам. Моя группа удобно разлеглась на травке под массивным деревом в теньке, то и дело посмеиваясь.

— Если что — кричи.

Дальше я свой путь продолжила одна. Да тут и оставалось дойти совсем немного.

Из местных преподавателей так и хлещет оптимизм. Адепты как адепты. Что в них такого особенного? Сама только недавно закончила Академию Русалок: и прогуливала, и списывала, и шалила. Куда же без этого? Если честно, я всегда была скорее бесенком, чем русалкой. Отчего часто получала нагоняй от ректора академии.

— Какая грудь у нашей русалочки, — довольно протянул один из адептов. Более десятка глаз прошлись по мне изучающими взглядами, задерживаясь на самых интересных местах. Именно в этот момент я пожалела, что надела столь облегающий наряд на занятие.

И ведь все взгляды — исключительно мужские. Да-да, вверенной мне группе ни одной девчонки. Повезло, так повезло. Ничего не скажешь.

— А ножки-то какие… Я бы ей… — дальше шли едкие комментарии от орка, лежащего ко мне ближе всех. Подробностей было с излишком, но я от русалок и не такое слышала.

— Адепты, подъем! Начнем занятие, — сделала вид, что не заметила его грязного комплимента. Посмотрела на адептов сверху вниз, призывая к порядку.

— Не, у нас тут такой замечательный вид открывается, — прощебетал орк.

— Мальчик, проявляй уважение, разговаривая с леди, — пророкотал грубый голос за моей спиной. Тут даже у меня сердце в пятки ушло. Хотелось нырнуть в ближайшую лужицу и спрятаться в ней. — Ваше имя, адептка? Вы заблудились?

Плавным движением развернулась, оказавшись в упор к рельефному телу в черной рубашке, черных штанах и, не поверите, черном плаще! Сама оригинальность. Хотя, должна заметить, этот цвет идеально подчеркивает все его мышцы. Вот только не жарко ему во всем этом великолепии?

Неожиданно стало неловко, и мои щечки накрыл легкий румянец. Смутившись, опустила взгляд в пол, рассматривая свои же туфли.

— Я преподаватель, — прошептала я, так как голос оставил меня в самый неподходящий момент. Но демону удалось расслышать меня, и теперь он от души расхохотался. Удивленная его реакцией, я резко подняла голову.

Мои небесно голубые глаза встретились с его темно-карими, сливающимися со зрачком, и сердце пропустило удар. Про себя отметила, что глаза демона спустились ниже, а именно — на мою…кхм…грудь.

Что себе позволяет?!

Сделала пару шагов назад, желая увеличить расстояние между нами. От такой близости к нему, все тело будто жаром обдало. Да и запах у него такой…будоражащий воображение.

— Новенькая что ли? Я оценил твою шутку, — как я поняла, он мне не поверил. А вообще, он не казался больше мне таким угрожающим, да и сбежать не хотелось совсем-совсем. — Что такой ангелочек забыл в нашей академии?

— Я не ангел, а русалка. Джессика Ориель аль Кэрол. Преподаватель метаморфоза.

— Русалка? Прямо так и не скажешь, — демон мельком пробежался по мне взглядом, с интересом разглядывая.

— Сорг, леди Джессика действительно преподаватель, — поддержал меня один из адептов. Он был один из тех, кто обсуждал мою внешность. Высший демон, хоть и мой адепт.

Внимательно присмотрелась в лицо своего ученика, потом на этого Сорга… Сходство небольшое, но оно есть. А если учесть, что демоны живут тысячелетиями, то адепт вполне мог оказаться его сыном. Или того хуже — внуком. Тут сразу и не скажешь.

— В империи удивительная нехватка кадров, — вынес свой вердикт высший демон, оскорбив меня. Ну и чем я не устроила эту высокородную задницу? — Азазель, после пары зайди к ректору. Нужно кое-что обсудить.

Просто развернулся и ушел, как ни в чем не бывало. Я же всецело обратила внимание на свою группу, не желая провожать взглядом этого…демона.

— Начнем занятие, — раз они не хотят вставать, тогда и я сяду. Почему они должны удобно лежать в теньке, а я распинаться под палящим солнцем, да еще и в вертикальном положении. Чем я хуже них?

Вальяжно опустилась на землю, прислонилась спиной к древнему дереву, после чего поправила задравшиеся юбки платьев. Адепты аккуратно устроились вокруг меня, при этом, не нарушая моего личного пространства. Никто и пальцем меня не коснулся; только взглядом раздевали. Но вот последнее я как-нибудь переживу. Все равно им ничего не светит!

— Ваших магических способностей я еще не знаю, но выясню это в ближайшие занятия. Сегодня мы начнем с обсуждения важности моего предмета и того, как он в итоге поможет вам спасти жизнь. Начнем с выяснения того, что вы уже знаете? Может, об этом предмете вам говорили на других занятиях? Вы какой курс?

— Четвертый, — гордо ответил орк, не сводя глаз с моих ножек. Многие из адептов были удивлены моим поведением, не свойственным благородным дамам. Но я русалка, с меня не станется.

— Да? А смахиваете на первый. Дисциплины вообще никакой, — цокнула я, сложив руки на груди. После чего очень об этом пожалела. Грудь приподнялась, выставляя напоказ все мои, так скажем, достоинства. Но я упорно сделала вид, что ничего не произошло.

— Второй, — все же пробурчал один из адептов. Уже что-то.

— Замечательно, — в голове я прокручивала знания, которые нужно дать им за этот курс. — Теоретическая магия была? Практическая?

— Только теоретическая, — я без труда нашла говорящего. Демон, но не тот приятель Сорга, хотя и тоже высокородный. В его глазах был интерес к моей персоне. Именно к персоне, а не к конкретным частям тела. — Практика начинается в этом году.

На моем предмете их тоже ожидает практика… Веселая — для меня, сложная — для них.

Мысленно потерла руки, представляя, как буду принимать экзамен у магов-недоучек. Держитесь, детки…

Глава 2

— Курс метаморфоза предполагает: изучение изменения образа, разведывательные операции, умение ставить ловушки для противников и скрывать их чарами, видение уже наложенных чар метаморфоза низшего уровня, использование магии в бою.

— Ловушки? И на ком мы будем их пробовать? На вас? — все адепты моей группы улыбнулись, некоторые даже тихонько рассмеялись в кулак.

— Ваше имя, адепт? — вежливо поинтересовалась я, стойко выдерживая его самоуверенный взгляд. Не на ту напал!

— Азазель Готье диль Алайош, — представился мне высший демон, состроив при этом такую мордочку, что мне самой захотелось прыснуть от смеха. Теперь я догадывалась, чем вызвана эта самоуверенность.

— Вы родственник ректора? — вкрадчиво спросила я, вспоминая фамильное имя и род своего непосредственного начальника. Готье диль Алайош…

Подождите-ка…если Азазель родственник ректора и этого, как его там, Сорга. Значит, мой "помощничек" тоже диль Алайош! Ну и расплодились же эти демоны…

— Да, цыпочка, — и еще так бровями поиграл. Что он себе позволяет? У этого Азазеля взгляд такой…голодный, будто он меня сейчас целиком проглотит. Живьем.

— Цыпочкой я буду, когда в конце года начну принимать у тебя экзамен, — угрожать не хотелось, но нужно было сразу поставить все точки над «и».

— Угр-рожаете? — прорычал он, с грацией хищника опираясь на вытянутые руки. Адепт все еще лежал на выкошенной траве, но в любой момент был готов к броску. Стало несколько не по себе. Да еще и все эти фразочки про «Если что — кричите», «удачи» и «крепитесь» уверенности не прибавляли. Ну, не «съест» же он преподавателя, правда?

— Констатация факта, не более. Держите себя в руках, адепт диль Алайош. Не только вы владеете магией, — нашу стычку с родственником ректора прервал пронзительный крик. Вся моя группа синхронно повернули голову в сторону источника звука, но при этом даже бровь не повели!

Мгновенно подскочила на месте, увидев, как по лужайке, окруженной корпусами альфа, сигма и полигоном для практических занятий, пробегает Стивен де Август, тоже новенький в АБМ преподаватель. Его рубаха на спине горела ярким пламенем, огонь постепенно перекидывался и на штаны. Я поспешила на помощь визжащему коллеге, активно рассекающему руками воздух. Будто, его бросили в море, а плавать научить забыли.

— Стивен! — воскликнула я, подбегая к демону, предположительно низшему. На бегу сделала короткие взмахи руками, как дирижеры, направляя магию в небо. За считанные доли секунды в небе образовались серые плотные тучи, а палящие лучи солнца пропали.

Щелчок пальцами и нас всех окатил такой сильный ливень… Да уж, силы я не подрассчитала. Колдовала прямо от души!

Причина негодования демона погасла, а сам преподаватель теперь лежал на траве лицом вниз звездочкой. Это он так неудачно распластался по земле, запнувшись о собственную ногу.

Пока шла к коллеге, повторила свои действия в обратном порядке, возвращая погоду в прежнее состояние.

Моя одежда неприятно намокла, отчего ткань облепила ноги и без того выделявшуюся грудь. Но так как жара вернулась, вероятно, к концу пары мне удастся обсохнуть. Хотя, проводить занятие в таком виде было бы не правильно и верх всякий норм приличия. Особенно с такими озабоченными адептами!

— Вы как? — я протянула руку помощи «звездочке», что даже и не думала подниматься на ноги. Рубашка, как и брюки, были прожжены, открывая на обозрение всем голые, раскрасневшиеся от огня, спину и ягодицы.

Стивен де Август отмахнулся и перевернулся на спину, скрывая места ожогов. Его лицо было пунцовым, не то от злости, не то от смущения.

Не хочет вставать — его дело. Мне тут еще с неродивыми адептами разобраться нужно. Не сам же преподаватель себя поджарить решил.

На пятках развернулась и с раздражением взглянула на чужую группу, развеселенных произошедшем казусом. Сразу стало понятно, чьих рук это дело.

Краем глаза отметила, что мои адепты стояли в сторонке. Однако они ограничились снисходящими улыбками и парой смешков, а не катались по полу в конвульсиях от смеха, как некоторые. Не ржали как морские звезды! Не тыкали пальцем в низшего демона!

Как назло на такое…«зрелище» стали сбегаться и другие адепты.

— Чья работа? — я сжала руки в кулаки, пытаясь сдержать злость. Вдох-выдох.

— Ну, моя, — нахально пророкотал демон, смотря на меня с неким вызовом. Гора мышц под два метра ростом, а мозгов — меньше горошины. — Лапуля, а ты ничего так. Фигурка зачет. Будешь моей постельной грелкой?

Даже облизнулся, буравя своими похотливыми глазищами на мою грудь. Решено! Завтра на занятия надену форму адептов, чтобы отвлечь этих самцов от моей «фигурки». Натяну на себя мешок и дело с концом.

— Знаешь, — протянула я, заводя руки за спину, и начала плести заклинание метаморфоза. Еле уловимые движения пальчиков были видны только адептам непосредственно моей группы, так как они стояли сбоку от меня. — Будь ты мужчиной, я бы даже возможно подумала. А так…адепты в розовом меня не привлекают.

И еще так презрительно сморщила носик, выпуская сформированное заклинание. Вся форма наглого демона стала окрашиваться в цвет розового дельфина! Такого же яркого и насыщенного!

Вообще, розовые дельфины — крайне редкие создания, которые показывались лишь беременным русалочкам. С чем это было связанно доподлинно неизвестно, но это не наши причуды.

— Да как ты посмела!? — демон, разозленный моим действием, швырнул в меня два огненных шара. Вот только долететь до меня, им было не суждено — взорвались на полпути. Именно тогда, когда я была готова создать водный щит.

— Что тут пр-роисходит!? — над лужайкой пронесся рассерженный рык ректора Академии Боевой Магии. Я даже плечом не повела, во все глаза наблюдая, как мой новый знакомый Сорг берет демона в розовой форме за шею и отрывает от пола.

- Поднимайтесь, — в полголоса произнесла я, глядя через плечо на преподавателя теоретической магии. — Я прикрою вашу…кхм…спину. Магией метаморфоза, — поспешила пояснить я, наблюдая за его неоднозначной улыбкой. Нет уж! Прижиматься к нему я не собираюсь!

А вообще, я правильно поняла поведение слегка опозорившегося демона. Не хотел сверкать голой задницей перед адептами.

Для начала он сел, нерешительно глядя на главу Академии. Смачно сглотнул, после чего постарался пригладить взъерошенные волосы.

Я же в это время стала плести нехитрые заклинания, закрывая дыры на одеяниях коллеги. К тому моменту, как де Август поднялся, все было прикрыто.

— Спасибо, — сухо выговорил он, на что я лишь скептически подняла бровь. А тут еще и ректор с…помощничком откровенно уставились на мои выступы, очерченные мокрым платьем. Раздраженно цокнула. Да сколько можно-то!?

Даже Сорг отвлекся от адепта, откинув его куда подальше, в прямом смысле этого слова. Тот весьма изящно проехался по влажной траве несколько метров. А тут еще и «спаситель» голову слегка на бок склонил, разглядывая.

Теперь демон был без своего черного плаща, достающего до середины бедра. Да и в принципе я подметила, что тот переоделся: свободные штаны и шелковая черная рубашка. У него однозначно все-черного-цвета-стиль. Даже у ректора в одеяниях присутствовали оттенки бордового, элементы красного.

— Вы трое в мой кабинет! Живо!

Глава 3

Обстановка в кабинете ректора была напряженная, хотя самого главы Академии еще не было. Нас туда сопровождал Сорг. Вот только не понятно, причем тут была я!? Стивен — пострадавший, адепт — провинившийся. Моя скромная персона тут была несколько лишней. Да еще и с самой пары сорвали.

— Адепт Аброк Вуд диль Арганст, потрудитесь объяснить ваш внешний вид, — начал выволочку ректор, влетая в свой кабинет с растрепанными волосами и яростно хлопая дверью.

Я аж всем телом вздрогнула, напугавшись появлению Абессалона. А в следующую секунду вообще застыла, почувствовав прикосновение горячей ладони к моей лопатке. И это был явно не сидящий справа от меня Стивен, ведь его руки крепко сжаты на моих глазах, а, значит, это…Сорг! Я даже не заметила, как он занял свободное место около меня.

Жест демона оказал на меня успокаивающее действие. Особенно странно было чувствовать исходящее от него тепло. Мне кажется, или в комнате стало жарковато!?

Сердце пустилось в пляс, мозг вырисовывал неприличные картинки сплетающихся тел, ладони рук вспотели, а платье в области груди стало неимоверно жать. Судорожно сглотнула, пытаясь утихомирить разбушевавшиеся гормоны.

— Это она все! — адепт обвиняющее, совсем не по-светски, тыкнул в меня пальцем. На что я закусила губу, сдерживая улыбку. Сейчас Аброк был не тем самоуверенным демоном на лужайке, а испуганным мальчишкой. Чего не скажешь о де Августе. Преподаватель выпятил грудь, ощущая явное преимущество перед «противником».

Как по мне, ему нужно показывать свое положение и силу наедине с адептами без чьей-либо помощи, а не прятаться за спиной ректора

Если у меня будут проблемы с адептами, я буду решать их сама! Или не я — Джессика Ориель аль Кэрол, десятая претендентка на престол королевства пяти морей!

— Леди Джессика, это правда? — не верящими глазами уставился на меня глава Академии. Казалось, даже злость практически сошла на нет, уступая место удивлению. Нептун тебя подери! Почему они так странно реагируют!? Подумаешь, слегка подпортила форму. Не утопить же адепта я пыталась! Хотя и такая мысль, признаюсь, была…

— Ну да, — невозмутимо прокряхтела я. Рука диль Алайоша замерла на моей спине. — Мы с адептом диль Арганстом не сошлись во мнениях.

— И в чем же? — фыркнул ректор.

— Быть мне его постельной грелкой или нет.

Мне вот сейчас показалось, или Сорг действительно рычит? А господин Абессалон лицом посерел. Мне же не было дела до наглого адепта. Если на каждого реагировать, терпения и нервов вообще не останется.

— Уверяю вас, аль Кэрол, что диль Арганст будет соответствующе наказан. Нареканий по поводу вашей группы пока нет?

— Да данный момент нет, — ошеломила я ректора, явно ожидающего долгую тираду, состоящую лишь из жалоб и девичьего нытья. А вот и фиг ему!

— Тогда вы можете идти продолжать занятие, — коротко кивнул мой начальник в сторону двери. Мне повторять дважды было не нужно, поэтому я с радостью сбежала из кабинета ректора, напугав секретаршу.

Вышла из корпуса, где столкнулась с группой де Августа. Скучающим видом поинтересовалась, где моя группа. Они же рядом с этими недомагами были, когда я уходила в кабинет ректора. Не хочется бегать по всей территории АБМ и искать их.

— Так они к водопаду пошли, — подсказала мне орчанка. К водопаду!? Здесь есть такой!? — Мы можем вас проводить. Наш преподаватель еще не скоро освободиться.

Любезность девушки меня насторожила, но не более. Поэтому я, недолго подумав, кивнула. Сама это место навряд ли быстро найти смогу, а половина занятия и так уже прошло. Жаль потраченное впустую время.

Проходя мимо полигона, за которым уже слышалась родная стихия, я украдкой взглянула за спину. Меня провожала не просто орчанка, а вся их группа. Быстро прикинула, что к чему. Хотят мне темную устроить… Вот только зачем к водопаду!?

Мои адепты и вправду нашлись у водопада. Причем большинство из них остались в нижнем белье и собирались купаться. Я смутилась, но вида не подала.

А ведь посмотреть тут было на что: все мускулисты и невольно притягивают внимание. Вот только про себя я отметила, что ни один из них даже в пометки к Соргу не годится. Нептун всемогущий, о чем это я!?

Маленький водопад, впадающий в озеро, был просто великолепен и завораживал своей красотой.

У берега, под деревьями, на скале — повсюду были адепты, сбежавшие с занятий. Однако, своих я отыскала за считанные секунды. Мое появление тоже не осталось незамеченным.

— Леди Джессика, что вы здесь делаете? — Азазель явно не ожидал меня тут увидеть. Тот, что родственник ректора диль Алайоша. Прищурившись, глянул за мою спину, и…усмехнулся?

А в следующую секунду меня грубо закинули на плечо, а мир стал кружиться перед моими глазами. Возмущенно фыркнув, я стала болтать ногами, но было поздно. Мою тушу со всей силы, как куклу, швырнули в воду. Меня! Русалку! Кинули в озеро!

Плавно погружаясь на дно, с интересом разглядывала свои ножки, переходящие в хвост фиолетово-голубого цвета. Такого нежного-нежного оттенка, что глаз было не оторвать. Платье исчезло из-за заклинания, а на моей груди стал вырисовываться лиф. Такой же расцветки, что и хвост.

Внутри меня все передернулось от осознания того, что адепты могут увидеть мой хвост. Поэтому образовав черную плотную сферу между ладонями, отпустила ее около себя. Вода стала темнеть, и теперь не была такой кристально чистой и прозрачной. Теперь точно не разглядят, ведь к моменту окончательного превращения ног в хвост, а была окружена тьмой.

Всплывала я аккуратно, только по подбородок, не желая сверкать в таком виде перед адептами АБМ. Судя по тому, где я всплыла — это была середина озера. Далеко же меня закинули!

Хотелось еще отметить: озеро очень даже глубокое — около девяти моих ростов с хвостом. А хвост у меня…длиннющий, одним словом.

— Что за черт!? — выругался орк из моей группы, оглядывая черную кляксу, окружающую меня плотным коконом. Не ожидали!?

— Нибрас, она это специально! — догадалась девчонка, что привела меня сюда. Та самая орчанка… Никакой солидарности женскому полу! — Не хочет, чтобы мы хвост видели.

— Русалочка, ну чего же ты прячешься!? Иди ко мне! — позвал меня дракончик с темно-красной шевелюрой, стоя по щиколотку в воде. Не говоря ни слова, я прочитала короткое заклинание на русалочьем языке, после чего изогнула хвост по направлению к берегу.

Всех адептов накрыло волной. Без исключений!

Они просто-напросто не успели выставить огненные щиты, хотя моя водичка и их бы пробила. Судя по покрасневшим глазам демонов и драконов, я их разозлила. Счет — 1:1.

— Что тут происходит? — прогремел голос знакомого мне демона, материализовавшегося на берегу. В его руках полыхнуло пламя, заставляя адептов дернуться и отползти на приличное расстояние от моего спасителя.

— Пошутили ребята немного, — стал заступаться за однокурсников Азазель, но, напоровшись на разозленный взгляд родственника, заткнулся.

— Пошутили, значит, — Сорг стоял спиной к озеру, но я по голосу слышала, что он готов рвать и метать. — А ну быстро на занятия! — рявкнул диль Алайош. Да так громко, что у меня уши заложило. А ведь я далеко от него…плавала. — Бегом!

За минуту все в темпе ритма очистили берег, попутно на ходу собирая одежды и сумки. Мы втроем остались наедине: я, диль Алайош и тишина…

Глава 4

— Леди Джессика, вам не кажется, что сейчас не лучшее время для купаний? — попытался разрядить обстановку Сорг, с интересом рассматривая черное пятно, окружающее мою голову.

— Кажется, — с легкостью согласилась я с ним, виляя хвостом под водой. Как же я по нему соскучилась… По хвосту! А не по очередному родственнику главы Академии Боевой Магии. Хотя… Нет. Определенно нет.

— Ну, так вылезай оттуда, ангелочек.

Что б его…кальмар сожрал за «ангелочка»!

— Не могу, — щечки порозовели от смущения. Сорг же сложил руки на груди, смотря на меня с неким скептицизмом. Можно подумать, это моя прихоть, и я сама сюда залезла.

— Это еще почему?

— Я даже имени вашего не знаю, — прошептала я в легкой обвинительной форме, разглядывая воду подо мной. Старалась смотреть куда угодно, но только не на демона. Неудобно было…как-то.

А имя его я слышала от Азазеля, вот только лично мне он не представлялся. Хотелось бы услышать имя целиком: с фамильным именем и родом, как того полагали нормы приличия. Да еще и от него самого!

— Соргонтанас Готье диль Алайош, племянник императора Максимилиана Акселя диль Алайоша, родной брат ректора этой академии и одного из ваших адептов, — вот это другой разговор. Стоп. Что!? Племянник императора!? Да у меня вода из под хвоста утекла после такого заявления. С кем я связалась… — Теперь вылезете?

— Вы, скорее всего не понимаете…

— Не понимаю что..? — да, демон однозначно не в курсе. Что ж, будем просвещать.

— Господин диль Алайош, я не могу показать вам хвост, — на лице демона не было никаких эмоций! Абсолютно! Как ни в чем не бывало, стоял и поглядывал на меня.

— Давайте я отвернусь, а вы вернете себе человеческий вид, — предложил Соргонтанас. Вариантов у меня было не так много, поэтому, как только он встал ко мне спиной, я послушно выплыла на берег. Заклинание метаморфоза сорвалось с моих пальцев, наколдовывая некую сеточку вокруг моего хвоста и лифа.

Естество русалки стало исчезать, возвращая мне дополнительные пары конечностей — ноги. Платье, что я надевала с утра, было уже в непригодном виде.

Решено! Еще и платье себе наколдую. В стиле демона, стоящего передо мной: чисто черное, без каких-либо вырезов, не облегающее, но все также неизменно в пол и с коротким рукавом.

Вполне сойдет, чтобы дойти до выделенной мне комнаты в общежитии и привести себя в божеский вид.

Волосы решила оставить распущенными, пусть сохнут естественным путем. Одно радует — хвост появляется не от малейшего контакта с водой! Просто моя родная магия так сильно обрадовалась стихии, что сняла все чары метаморфоза. Впредь я буду осторожнее.

— Я все, — кончиками пальцев коснулась плеча демона. Соргонтанас был напряжен и натянут, как струна.

Предложил проводить меня до входа в общежитие, на что я с радостью согласилась. Вот только Соргонтанас всю дорогу даже не смотрел в мою сторону. Обиделся?

Сообщив мне, что занятий у меня сегодня больше не будет, а с ректором он все уладит, хмурый демон оставил меня у дверей. В полной растерянности. Я что-то сделала или сказала не так?

Уже, будучи в своей комнате, я со спокойной душой приняла душ и принялась за чтение очередного любовного романа. Написал его явно демон! Столько пикантных подробностей мог описать только искуситель.

Я так увлеклась, что даже не заметила наступление вечера. Вернул меня в реальность настойчивый стук в дверь. Нехотя поднялась с кровати в своей любимой пижамке, накинула для приличия халат, мало ли кто мой незваный гость, и только потом впустила настойчивого адепта с подносом в свои покои.

— Леди Джессика, господин диль Алайош заметил, что вы пропустили ужин и попросил доставить его в ваши покои, — осведомила меня девушка, пока я освобождала заваленный вещами единственный стол в комнате. Стало неловко за бардак, что я развела. Но той, казалось, не было до этого никакого дела. — Приятного аппетита, леди.

Запирая за адепткой дверь, я пыталась понять, кто именно из трех братьев послал мне еду? Признаюсь, ароматы теперь в комнате стояли такие соблазнительные, что аж слюнки потекли. Подняла крышку и застыла, держа ее на весу. Стейк из мяса средней прожарки, запеченная рыба, картофельная запеканка, салат из овощей и морепродуктов, фрукты, нарезанные на дольки овощи и остальное по мелочи. Даже столовые приборы лежали! Одна проблема — одна я это все не съем!

О, тут и записка имелась.

«Ангелочек, вы слишком худая, чтобы морить себя голодом. Надеюсь, что вам понравится».

Подписи не было. А вот "ангелочком" меня называет только один человек. Соргонтанас!

Такая забота от представителя мужского пола была для меня в новинку, но до безумия приятна!

Невольно улыбнулась и принялась за поглощение пищи. Периодически даже забывала жевать — настолько все было вкусно. Даже пару раз прикусила себе язык. Хвала местному шеф-повару!

До отвала набив пузо, я прилегла на односпальную кровать и сама не заметила, как уснула. Очнулась где-то в середине ночи от визга за ближайшей стенкой. Если бы не дальнейший гогот, пришлось бы бежать туда и выяснять, никого ли не убивают.

Прокричав в стиле: «Дайте поспать, нелюди!», я накрыла голову подушкой и поняла самое ужасное — я выспалась. Чтоб их черт побрал!

Я и проветривала, и рыбок считала, и заклинание пыталась наложить — ничего не помогало! Плюнув на все, решила прогуляться на свежем воздухе. Выбор одежды остановила на том черном платье, что я наколдовала сегодня днем у озера, только кофту поверх надела, чтобы не замерзнуть. Закрыла на ключ свою дверь и бесшумно прошла по коридору, чтобы не разбудить остальных адептов. Если те еще не проснулись от визга соседки, как я.

Уже при выходе из общежития, я столкнулась с пятью адептами. Причем один из них был из моей группы! Орк…Нибрас, кажется. Каждый из них был одет в свободные домашние штаны, с трудом держащиеся на бедрах. Того и гляди упадут. Стыд-то какой!

Только взялась за ручку двери, как меня окликнул Нибрас. Хотела же тихонечко проскользнуть мимо них, но не вышло. Устраивать разборки ночью — настроения не было.

— Джессика, вы куда? — полез не в свое дело орк, резко хлопая по двери ладонью, тем самым закрывая ее. Что он себе позволяет?

— Первокурсница, что ли? — пробурчал демон из его компании.

— Бери выше, — Нибрас все еще держал руку на двери. Почему он не дает мне выйти? — Преподаватель.

— О-о, — удивленно протянули его друзья, смотря на меня уже другими глазами. Что, не ожидали!?

— Ангел преподаватель в Академии Боевой Магии? В Преисподней!? — первым «ожил» тот, что интересовался моим курсом. Самый любопытный, видимо, из них. А потом так сочувственно, без злобы протянул: — За что же тебя сюда отправили-то?

— Я не ангел, а русалка, — спокойно поправила его я и перевела недовольный взгляд на орка. — Дай пройти!

— Да ради Дьявола! — Нибрас демонстративно убрал руки себе за спину. — Ты только облегчишь нам задачу.

Проигнорировав его слова, распахнула дверь и выбежала наружу. Прохладный ветерок щекотливо, но от этого не менее приятно, пробежался по коже, освежая.

За спиной послышались разговоры на повышенных тонах, но я как зачарованная пошла в сторону лужайки. Луна и магические кристаллы освещали мне дорогу, поэтому было не страшно и я прекрасно видела куда идти. По пути мне не встретилось ни одной живой души, но это было и не удивительно. Ночью спать надо, а не шастать, как некоторые. Под некоторыми, я имела в виду себя.

Уже доходя до знакомого мне дуба, я услышала шорохи за спиной. Обернулась — никого. Наверняка, игра ветра.

Но шорохи повторились, заставляя все внутри меня сжаться от страха. Посмотрела назад и спотыкнулась. Приземлилась на колени, из-за чего их начало саднить. Садясь на корточки, развернулась лицом к адскому животному. Черная, как сама ночь, гончая смотрела на меня своими алыми глазами, готовясь к прыжку.

— М-мамочки…


Глава 5

— М-мамочки… — одними губами произнесла я. — Хор-рошая собачка. Ты же не будешь меня есть, правда?

Дальше произошло нечто невероятное! Она прыгнула на меня, вот только приземлилась рядышком, практически в притык ко мне, и принялась меня обнюхивать. Вся жизнь пролетела перед глазами, пока я, боясь пошевелиться, замерла в неудобной позе.

Закончив своеобразное знакомство, гончая просто уселась попой на землю и склонила голову набок, изучая меня своими красными глазищами. Ну и где ее боевой настрой!? Что вообще здесь делает собака, да еще и одна? Почему меня никто не предупредил о ней? Если Нибрас знал, то почему позволил выйти из общежития?

Вопросы так и крутились на языке, вот только задать мне было их совершенно некому.

— Знаешь, как ты меня напугала? — приложила руку к сердцу и выдохнула. Мне даже показалось, что та посмотрела на меня с неким сожалением. Слава Нептуну, меня сегодня не съедят! — Как тебя зовут? — мне, вполне ожидаемо, никто не ответил. — А мне вот не спится. Тебе, я смотрю, тоже.

Хоть я и несла полный бред, но это был способ успокоения нервов. Я чувствовала себя увереннее, разговаривая с псинкой. Знаю, что это со стороны могло смотреться странно, но об этом я думала в последнюю очередь.

Мой «увлекательный» монолог прервал звереподобный рык и странные звуки со стороны полигона.

— Чего смотришь? — глянула я в глаза адской животинке. — Пошли, посмотрим.

Осторожно поднялась на ноги, боясь неожиданной смены настроения гончей, но той до меня не было никакого дела. Она от полигона взгляда вообще не отрывала. А потом так вообще резко сорвалась в ту сторону.

Я побежала за ней, попутно стряхивая грязь с платья. Не так быстро, конечно, но я и не боевой маг, чтобы иметь безукоризненную физическую подготовку.

Половина магических ламп, из всех имеющихся на спортивной площадке, освещала коричневое чудовище с острыми шипами по всему телу, склонившееся над адептом с раскрытой пастью.

Не отдавая отчет в своих действиях, я направила на монстра массивный столб воды, сбивая верзилу с ног. С гулким рычанием тот пролетел через половину площадки, смачно приземлившись на искусственную землю.

— Что происходит!? — я хотела помочь Аброку подняться, но, заметив, что у него глубого порезан живот, прекратила свои попытки. Черная футболка диль Арганста с эмблемой АБМ была порвана вдоль живота. На лице адепта, как и на руках, виднелись множественные гематомы, из носа тонкой струйкой текла кровь.

— Я не знаю! — тяжело дыша, сообщил мне демон, осматривая свои повреждения. — Возвращался в общежитие и услышал странные звуки, а тут это, — тут адепт заметил мою, так скажем, сопровождающую, и затрясся пуще прежнего. — Г-гончая.

— Да, гончая. Так, нужно вырубить монстра, а потом займемся твоими травмами, — я заметила, что коричневое адское отродье уже поднялось на ноги и с ненавистью смотрело на нас.

— Леди, бегите, а я его задержу. Вы не боевой маг и не сможете справиться с ним. Нам нужен господин ректор или его старший брат, — в том, что нам нужны два сильнейших демона академии я не спорю, но и кидать адепта на растерзание этому верзиле не собираюсь.

— Беги за ректором или господином Соргонтанасом, — эта команда была гончей. Та медлила, не желая слушать мой приказ. — Бегом! — проревела я, привлекая к нам еще больше внимания колючего гада с зеленой жижей, стекающей изо рта.

Не теряя ни секунды больше, красноглазая собачка пулей вылетела с полигона. Следующий шаг — обездвижить тварь до прихода высших демонов.

Плести заклинания дрожащими руками было не просто, но другого выбора я не видела. Нужно действовать как можно быстрее!

Верзила почти добежал до нас, когда я зарядила в него заклинанием метаморфоза. В тот же момент его руки и ноги были скованы магическими путами, а во рту красовался кляп из плотно свернутых водорослей. С ужасным грохотом он упал лицом вперед, напугав меня до чертиков.

— Лихо вы его, — вынес свой вердик покалеченный адепт, прижимая руку к ране на животе в попытке остановить кровь. Вот только та все равно просачивалась через его пальцы. — Я уж было думал, что драться полезете.

— Нет, ты что, мне драться нельзя. А если ноготь сломаю? — на полном серьезе произнесла я, рассмешив тем самым адепта диль Арганста. Значит, жить будет. — Убери руку, — я присела напротив Аброка в позе лотоса.

Положив свои ладони по разные стороны от пореза, я стала бережно сводить края рассеченного живота. Будучи в прострации, я слышала стоны боли адепта, кряхтение монстра совсем рядом, но все это оставалось для меня на заднем плане. Концентрация при заживлении ран — неотъемлемая часть колдовства!

Прямо на моих глазах, порезы стали срастаться, не оставляя после себя даже намека на порез. Ни единого шрама!

Как я уже говорила адептам своей группы, матаморфоз — вещь полезная. Иногда, она может помочь спасти жизнь самому себе или близкому, и не обязательно именно для заживления. Даже связать монстра — уже хорошо. А ведь это азы!

Магия, что я только что применила, а именно магия сроста тканей — высоко уровня, которого не всем русалкам удается достичь. Хотя, по части метаморфоза равных нам нет.

У многих просто не хватает сил играть с самой смертью. Сама я знаю только несколько человек, способных на такое — ректор и главный целитель Академии Русалок. Ни у моих родных, ни у друзей — таких сил нет, зато проявилось совсем недавно у меня.

И ведь мне пришлось скрыть этот факт, иначе с моим отъездом из Королевства Пяти Морей могли возникнуть осложнения. А там не за горами — роман с неизвестным мужиком, ребенок…

Слава Нептуну, что я только десятая претендентка на престол, а то вообще бы никогда оттуда не уплыла. Нет, я не сбегала. Просто поставила своих близких в известность, что жизнь русалки — не для меня, и уплыла на ближайший континент. А уже оттуда по суше добралась до Преисподней, где меня и приняли в Академию Боевой Магии.


Несмотря на то, что, вероятнее всего, мой отец был ангелом, к ним меня вообще не тянуло. Просто не хочу в Светлую империю к этим святошам, и все тут. Да и шансы найти моего биологического отца — равны нулю. Мать даже имени его не знает, про род папочки и его местонахождение я вообще молчу. Это как искать коралл в рифе.

Вообще, Соргонтанас Готье диль Алайош был одним из немногих, кто с легкостью смог определить во мне кровь ангела. Я яркий представитель русалок, хоть и не хочу походить на своих сородичей.

— Готово, — я устало откинулась на траву, пытаясь перевести дух. Заживление хоть и длится не долго, но опустошает магический резерв подчистую. Как это и произошло прямо сейчас.

Вот же понесло мою задницу на ночные приключения! Спала бы сейчас в общежитии, сопела в подушечку. Нет же!

— Как вы это сделали?! — воскликнул адепт, подскакивая на ноги. Аброк судорожно ощупывал кубики на прессе.

— Извини, но с остальными повреждениями я помочь не смогу. Обратишься к лекарю, — я зевнула в кулак, продолжая лежать в ожидании, пока за этим шипастым верзилой придут. Сколько прошло времени? Минут пять?

Лай приближающихся к полигону гончих, все же заставил меня сесть, но не более. Вообще не представляю себе, как буду добираться до комнаты.

Глава 6

— Какого Дьявола?!

Соргонтанас прибыл к нам в компании ректора и еще четырех гончих, которые значительно превосходили в размере мою помощницу. Почему-то я была уверена, что не тронувшая меня гончая — девочка.

Заступница остановилась недалеко от меня и стала грозно рычать на своих сородичей, заслоняя меня спиной. Причина ее поведения была понятна — самцы были агрессивно настроены не только против валяющегося монстра неподалеку, но и против меня.

— Не трогать! — отдал четкий приказ старший брат главы академии адским питомцам, осматривая поверженного нами врага. Ну, точнее мной. — Леди Джессика, объяснитесь. Что тут произошло?

— А чего я-то сразу? Мне не спалось. Пока гуляла встретилась с собачкой. Мы с ней вместе нашли Аброка. Тварь напала на него, — сонно протянула я, гладя свою любимицу. — А как ее зовут?

— Лилит, — осведомил меня Сорг, с неверием оглядывая гончую. Та, больше не чувствуя угрозы от других гончих, ластилась ко мне во всю и с радостью принимала поглаживания и почесывания. Удивительное создание. Вроде адское, а такое…дружелюбное. Или это я не вкусная?

— Вы столкнулись с гончей? Зачем вы вообще вышли из общежития? — лицо ректора посерело. Чего он так разнервничался?

— Сказала же, бессонница была, — пробурчала я, потирая глаза свободной рукой. — А мне разве запрещали выходить? Что-то я такого не припомню.

О гончих меня и впрямь не предупреждали. Я бы в здравом уме не покинула свою комнату в ночное время, если бы знала об опасности. А что если бы меня встретила не Лилит? Преподаватель метаморфоза был бы съеден в первый учебный день. Мда, ну и новости были бы. А адепты бы как обрадовались.

И только сейчас до меня дошли слова Нибраса. Эта наглая орчья задница знала о гончих! Этого я ему так просто не забуду… Хотел, чтобы я облегчила им задачу? Они у меня завтра все получат, за компанию, так сказать…

— Но ведь все знают, что если приезжает господин Соргонтанас, то по территории академии бродят гончие. Это же его собаки, — возразил диль Арганст, хмурясь.

— Ну да, конечно, все, — это был сарказм. — Вот только у меня сегодня первый рабочий день. Это так, для справки.

— Адепт, почему у вас порвана форма? — задал очередной вопрос диль Алайош, пока ректор колдовал над шипастым отродьем. Верзила периодически ревел от манипуляций главы АБМ.

— Тхорн ранил меня, господин диль Алайош. Леди Джессика залечила глубокий порез на животе метаморфозом.

Пока адепт отвечал на вопросы племянника императора, я прилегла на траву, чувствуя себя полностью опустошенной. Лилит, не довольная тем, что я убрала руку, удобно устроилась у меня под боком и свернулась клубочком. Гончая была очень теплой.

Настолько нет сил на что-либо… Так и быть, я готова заночевать прямо тут, на полигоне. С гончей под боком, прохладной травой под землей и завораживающим открытым небом.

— Джессика, что с вами? — Соргонтанас сел на корточки около меня и нежно заправил непослушный золотистый локон за ушко. Дыхание перехватило от этого, казалось, ничего не значащего жеста.

И где же их вежливое «леди»? Забылся? Или намеренно пропустил обращение?

— Устала, — прошептала я на грани слышимости. — Лечение метаморфозом…сложно это.

И закусила губу, пытаясь почувствовать хоть что-то обмякшим телом.

— Абес, ты справишься сам? — ответ ректора я не слышала. Хотя и голос его брата был трудноразборчив. Я даже не заметила, в какой момент закрыла глаза. — Магический резерв пуст…доставить в комнату…

До меня доносились лишь обрывки фраз. Я оказалась на руках демона, яркая вспышка, после которой меня положили на мягкую кровать. Ветер не обдувает больше мое лицо. Вот только гончую я все равно чувствовала под своим боком. Лилит теплая, поэтому я была не против ее компании.

Последнее воспоминание той ночи — обжигающий губы поцелуй. А потом — темнота…

***

Как и полагалось, после такой насыщенной приключениями ночи, я проспала. Ни демона, ни гончей в моих покоях не было. Вот только почему я лежу в черном балахоне. Хотя, такой вещицы в моем гардеробе нет. Платье с пятнами крови адепта и пылью валяется на полу.

Разберусь с этим позже!

Впопыхах приняла душ и облачилась в совсем не приличную для аристократок одежду. Штаны! Белые-белые, как и футболка. Даже цвет ботиночек специально сменила, чтобы все было в едином цвете. Буду сегодня неким ангелочком. Хе-хе.

Сегодня мое занятие должно было проходить в аудитории главного корпуса. Хорошо, что он располагался рядом с общежитием, поэтому «долетела» туда я в кратчайшее время.

Уже подходя к нужной двери, услышала переговоры адептов. Даже подслушивать не надо было. Их было слышно еще в начале коридора. Дверь бы хоть прикрыли, обсуждая преподавателя! Эх, всему учить их надо.

— Да не придет она! — твердил своим одногруппникам Нибрас. — Ее гончие сожрали. Не верите? Я своими глазами видел, как лапуля из общежития ночью уходила. Между прочим, потом не вернулась…

Ах, да, меня же Соргонтанас перенес, а этого они видеть не могли. Вот только откуда они знают, что через главные двери я ночью не возвращалась? Не уж-то караулили мою скромную персону? Придется подкинуть им заданий, раз заняться нечем.

— Всем доброе утро! — просияла я, смачно хлопая дверью.

«Не ждали? А я пришла!»

Молча прошла к своему письменному столу и присела на его краешек, проигнорировав стул. Вот, что-что, а заклинания, которые накладываешь из года в год, видно издалека. Мысленно ухмыльнулась, продолжая осматривать лабораторию.

Красивые окна, занимающую большую часть стены, с видом на сад зельеварщиков. Более двадцати парт, причем все из них были заняты. Пустовало только одно место. А ведь все адепты сидели по двое. Большой у меня поток сегодня!

В углу подметила огромный стеллаж с предметами для практики метаморфозов. Нужная вещь! А то вдруг, под рукой ничего не найдется и придется магичить над адептами. Думаю, ректор с этой целью шкафчик и поставил. Он же прекрасно знает о характере своих учащихся.

Обернувшись, заметила двустороннюю доску для письма средних размеров на колесиках. Удобно и практично!

Одной из выделенных аудиторий я уже была довольна. Только вот, не смотря на отличную освещенность комнаты за счет окон, тут все было темно. По крайней мере, для меня.

Подойдя к ближайшей стене, приложила ладонь и стала читать простейшее заклинание изменения цвета. У нас этим заклинанием дети пользуются, начиная с трех лет.

Отошла обратно к столу, медленно обводя взглядом каждого адепта, изучая их. Действие этого заклинания я видела более тысячи раз, поэтому мне было не интересно. А вот адептам, напротив.

Место, где совсем недавно лежала моя рука, было окрашено цвета морской волны. Как только я убрала руку, краска стала расползаться. Только окна, дверь и мебель не были затронуты.

Это был пейзаж: пушистые невесомые облака на потолке, под ногами — глубокое дно, куда плохо попадал свет, а боковые стены условно разделились на само море и воздух. Причем, это был не ровный горизонт, а стихия, наполненная силой — волнами. Даже пара чаек виднелась. Все было настолько детально прорисовано, что я мысленно похвалила саму себя.

— Другое дело, — я довольно оглядела преобразившееся помещение. — А теперь начнем занятие, адепты…

Глава 7

— Сегодня тут должны присутствовать три группы: моя, господина Стивена и господина Левифана. Все на месте?

Как только я закончила говорить, в дверь настойчиво постучали, а в следующую секунду в проеме показалась голова адепта.

— Леди Джессика, можно? — а вот и Аброк пожаловал. Видимо, как и я, проспал. После пережитого вчера, я просто не могла не пустить его. Тем более, что сама сегодня опоздала и пришла минут через десять после начала занятия.

Хотя, преподаватели никогда не опаздывают. Они задерживаются.

— Да, входите, адепт диль Агранст, — я сделала жест рукой, приглашая демона в аудитории. А потом обратилась к потоку: — Прежде чем начать наше занятие, хотела бы уточнить один момент: зачем мы заколдовали мой стул, если были уверены, что я не приду?

— Просто, вы не похожи на дуру, которая добровольно пойдет в лапы гончим, — вроде бы и комплемент, а все равно осадок на душе остался. Криво усмехнулась, вспоминая Лилит.

— Чем вам не угодили милые собачки? — произнесла я, мило хлопая при этом глазками. Нужно показать адептам, что я не боюсь ни их, ни гончих, ни даже ректора…

— Милые!? — воскликнула орчанка, провожавшая меня вчера в водопаду.

— Вы со мной не согласны, адептка? Как ваше имя? — что у них за привычка не представляться!? У русалок еще до общения принято называть хотя бы личное имя, а по правилам приличия: с фамильным именем и родом.

— Шанан де Рутанла, — теперь я хотя бы буду знать, к кому обращаться. В крайнем случае — на чье имя писать жалобу ректору.

Вдруг дверь с силой распахнулась и явила перед нами эльфа Левиафана. Именно он полез знакомиться ко мне первым из преподавателей.

— Не учебное заведение, а проходной двор какой-то… — сквозь зубы выдавила я, с раздражением посматривая на эльфа. — Вы что-то хотели эль Дюббук?

— Повидать вас, дорогая Джессика. Мне стало известно о вчерашнем происшествии на полигоне. Это просто ужасно, — и голос такой сладкий-сладкий. Аж приторный! Ненавижу, когда подлизываются! — Ой, какие у вас тут изменения! Лаборатория преобразилась до неузнаваемости!

— Как видите, я в порядке. А за стены — спасибо, — снисходительно улыбнулась.

— Вижу-вижу, — поспешно отозвался он. — Вы сегодня такая белая. Как ангел!

Очень надеюсь, что это высказывание касается только моего наряда. А то я после вчерашнего еще не все силы восстановила, поэтому кожа была слегка бледноватой.

— Да вот, решила устроить адептам «райскую жизнь», — пошутила я. Но в каждой шутке доля шутки!

— Ха-хах, вы такая забавная.

Руки эльфа стали тянуться ко мне. Я же «случайно» уронила пару книг, поэтому резко дернулась к ним, увиливая от прикосновения Левиафана.

— Если вы не против, я хотела бы все же провести занятие. Я очень расстроюсь, если оно сорвется. Понимаете меня? — в моем голосе слышалась некая угроза. Если эльф не такой глупый, как прикидывается, он — поймет.

— Конечно, рыбка. Зайду к вам позже, — и стремительно исчез за закрывшейся дверью. Еще чуть-чуть, и я бы в него что-нибудь кинула!

— Адепт Нибрас, раздайте каждому адепту по стеклянной сфере из шкафа. Вторая полка сверху.

Орк хотел возразить мне, но передумал. Пока он выполнял мой приказ, я сняла чары со стула. Право, не буду же я сидеть целое занятие на столе?

— Ну и зачем нам это? Будем кидаться ими в противников? — тихо спросил дракон с огненно-красными у своего соседа, вертя в руках маленькую прозрачную сферу, но я все равно услышала.

— Нет, адепт. Сегодня вы будете изучать заклинание изменения цвета. Начнем с самого простого — со сфер. Каждому из вас нужно научиться окрашивать ее в различные цвета или целый комплекс цветов. К завтрашнему дню. Это понятно?

— Как к завтрашнему? — возразил Нибрас, присаживаясь на свое место. В аудитории стоял гул из шепотов адептов, явно не довольных заданием.

— А ну тихо! — рявкнула я, совсем не педагогично, зато в лаборатории воцарилась тишина. Вот только передо мной не дети пяти лет, а взрослые особи. Чему я научу их, если буду сюсюкаться? — Адепт Нибрас, у вас есть возражения? Мне казалось, у вас очень много свободного времени и совершенно нечем заняться.

Орк прищурился, явно понимая намек причины моего поведения. Я же ослепительно улыбнулась, складывая руки на груди.

— Как минимум две из присутствующих здесь групп сорвали меня вчерашнее занятие. Вы сами забрали у себя дополнительный день на освоение навыка. Моя задача — научить вас. Какие методы я буду использовать — не ваше дело. К счастью, я сегодня добрая, поэтому предоставлю вам не только необходимое заклинание, но и пошаговый план его применения. Прямо сейчас начнете практиковаться, чтобы не терять зря время. Если будут вопросы или проблемы, можете подходить ко мне — я вам помогу. А уже завтра мы опробуем ваш навык на практике, поэтому занятие будет проходить на лесистой местности рядом с кладбищем.

Я поднялась с кресла и мелом на доске описала подробную инструкцию к самой легкой магии метаморфоза из всех существующих. Под недовольные взгляды адептов уселась обратно, принимаясь за чтение бумаг, оставленных для меня ректором — журнал со списками всех адептов, пустой бланк для заполнения учебного плана по дисциплине «Метаморфоз» и другие.

Тем не менее, через двадцать минут глава Академии Боевой Магии посетил мое занятие лично. Адепты были так заняты делом, что даже не заметили прихода Абессалона Готье диль Алайоша.

— Доброе утро. Как проходит занятие? — ректор внимательно изучал сначала помещения, подумывая о том, что перепутал академии, а уже потом адептов, трудящихся над заклинанием. Выходило еще очень плохо, хотя прогресс у многих уже был заметен.

— Доброе, господин ректор. Да вот, стараются, — тихо ответила я, поднимаясь с кресла. Подошла ближе к ректору.

— Вижу. Не хотите им помочь? — вкрадчиво поинтересовался собеседник.

— Раз они считают себя умнее и сильнее преподавателей, пусть разбираются сами. Если будут вопросы — они подойдут.

Глава академии ухмыльнулся.

— В этом есть смысл, — не стал отрицать он. У меня прямо от души отлегло. Не хотелось с утра пораньше еще и с ректором ругаться. — Не буду вам мешать. Просто хотел сказать, что Соргонтанас начал расследование о призыве монстра четвертого уровня. Он просил передать вам, чтобы вы написали подробный доклад о том, что произошло вчера. Начиная с момента, когда вы вышли из общежития.

Ректор удалился, а спустя минут пять его брат поднялся с места со своей сферой и подошел ко мне.

— Проблемы? — беззлобно поинтересовалась я.

— Хотел спросить, в каком порядке нужно читать заклинания, если я хочу нанести несколько цветов?

— Начинаешь с того, что будет служить фоном, и остальные накладываешь уже поверх него. Только не забудь, что при наложении, цвет может измениться, поэтому перед использованием светлых цветов, заблаговременно выбелите место.

Параллельно с объяснением, я пошагово демонстрировала применение многослойного заклинания. У меня ушло меньше минуты, чтобы создать изображение снежной поляны и домика посередине. При повороте шарика в разные стороны, картинка оставалась прежней.

Вообще, это действительно самый легкий уровень. Самый высокий — это заклинание на стенах этой лаборатории. В самом начале занятия я просто продемонстрировала им то, к чему нужно стремиться.

— Спасибо, — глухо отозвался он, но возвращаться на место не спешил.

— Что-то еще, адепт диль Алайош?

Азазель отрицательно покачал головой и пошел к своему стулу.

Оставшийся час до перерыва адепты подходили один за другим с вопросами, а я с радостью помогала им. Рассказывая и показывая в чем их ошибки. Спокойно прошедшее занятие — подарок для преподавателя. И я его сегодня получила.

Глава 8

В столовой я сидела за столом преподавателей одна, так как пришла раньше всех. Адептов пока было тоже не много, но их количество росло с каждой минутой. И, в основном, они приходили группами, а не поодиночке. Редкие адепты ходили совсем одни, но были и такие. Я заметила парочку тех, кого все избегали. Решила не лезть в устои Академии, хоть со многими вещами была и не согласна.

Сдав грязную посуду, я забрала со стола свою папку с докладом для господина Соргонтанаса. Почти дошла до выхода из столовой, как мое внимание привлекла суета за столиком в углу.

Трое мускулистых старшекурсников спорили о чем-то с более жухлым адептом в очках, а сидящая за столом девчонка с каштановыми волосами и фиолетовыми глазами сжалась в угол. Бедняжка тряслась и не знала, куда спрятаться.

Уф-ф… Я просто не смогла сделать вид, что ничего не видела. Как я могу игнорировать такое?

Уверенно развернулась на пятках и пошла в их сторону. Один из старшекурсников занес кулак и со всей дури ударил худого парня под дых. Эльф согнулся пополам и коленями упал на пол.

— Эй! — окликнула я парней, что теперь приближались к девушке.

— Тебе чего, куколка? — спросил, кажется, главарь. Демон, не иначе. Точнее, высший демон. А вот его сопроводители — низшие.

Удивительно, но я уже который раз на глаз могла определить происхождение демона. А ведь это труднее, чем отличить орка от дракона или демона от эльфа.

— Отойди от девушки, — мой голос звучал максимально отстраненно. Двое из его «свиты» сделали шаг ко мне, но были остановлены грозным:

— Стоять!

Точно таким же тоном вчера Сорг запретил гончим меня трогать.

— Отойди. От. Девушки, — я намеренно выделила каждое слово, распаляясь внутри. Мой магический резерв полностью восстановился, и я была готова к очередным разборка.

— Ты кто такая вообще? — фыркнул высший демон. — Первокурсница? Не знаешь правил?

— Кто я такая? — повторила я за ним вопрос. — Я представлюсь. Сразу после вас.

— Ваалберит Амон диль Андрас, сын верховного герцога Преисподней. Шестой курс, — гордо произнес адепт, отпрянув от девушки. На бедняжку даже смотреть жалко. — Ваша очередь.

— Джессика Ориель аль Кэрол, десятая претендентка на трон Королевства Пяти Морей. Преподаватель Метаморфоза.

Ваалберит с уважением покачал головой, пробегаясь по мне быстрым взглядом.

— Преподаватель, значит. Тоже мне заступница нашлась. Беспокойся о себе, — посоветовал мне диль Андрас. В его голосе промелькнула…угроза?

— Лучше ты о себе побеспокойся. Я чувствую в ней кровь русалок, а своих мы в обиду, в отличие от вас, никогда не даем. Это понятно?

Спрятала руки за спиной, чтобы не привлекать лишнего внимания демонов, и повторила вчерашнее заклинание связывания. Только теперь передо мной было не шипастое чудовище, а трое зазнавшихся адептов. Полезное заклинание, хочу вам сказать.

— Иди ко мне, — скомандовала девушке. Дважды повторять ей было не нужно, поэтому она быстро юркнула ко мне мимо сидевшего главаря и двух его прихвостней, ныне валяющихся на полу. — Ты — тоже.

Последняя моя фраза была обращена к эльфу в очках.

Когда мы вышли из столовой, я взяла их обоих под руку и повела в сторону полигона, где скоро должно быть занятие. Там как раз обязана присутствовать не только я, но и ректор, ведь мы будем осуществлять проверку способностей групп второго курса. Я до вечера на этом полигоне проторчу, так как буду вести еще дополнительные занятия у третьего-шестого курса включительно. Восполнять пробелы в знаниях, так сказать.

— Куда мы идем? — тихонечко поинтересовалась она, когда мы выходили из корпуса Бета.

— К ректору, — коротко ответила я, после чего решила, что не плохо было бы узнать о ней хоть что-то. — Так. Мне сейчас интересно вот что — имя, курс, специальность, ваш руководитель

— Эстела Мариам. Люпен эль Утбурт. Мы оба на втором. Я на инкуба учусь, руководитель — Инкубус де Рофокал, а Люпен — маг в теории, руководитель — Стивен де Август, — четко и по делу отчиталась девушка за них обоих. Да уж, этот эльф явно не многословен.

Я затормозила около входа в полигон и повернулась к ним.

— Эстела, ты никогда не подумывала о специальности метаморфа? — на полном серьезе спросила я, вводя их в ступор.

— Даже не знаю, — с сомнением ответила мне девушка. Эль Утбурт молча нахмурился, не говоря ни слова. — А у меня получится? Я ведь низший демон и не такая сильная…

— У тебя есть преимущество перед демонами или кем бы то ни было — кровь русалок. У всех нас склонность к метаморфу значительно выше, чем у других рас. Понимаешь, о чем я?

— Русалок? Я думала, вы пошутили там, в столовой.

— Я говорила на полном серьезе. Русалка никогда не оставит русалку в беде. Твои глаза…ты задумывалась, почему они фиолетовые? — девушка неопределенно покачала головой. Значит, стоит ей объяснить. — Смесь красного от демонов и лазурно-голубого от русалок. Кроме того, я чувствую тебе нашу кровь.

— Но мой уровень в метаморфозе — нулевой, — выдала Эстела последний аргумент.

— У всей моей группы — нулевой уровень. Тем более, что я готова помочь тебе еще и с управлением магии воды. У тебя должны были проснуться способности. Если нет — разбудим.

— Правда? — она чуть ли не плакала. — А ректор разрешит?

— А куда же он денется?

Эстель бросилась ко мне с удушающими объятиями.

— Люпен, искусству борьбы я тебя научить не смогу, а вот помочь с самообороной — запросто. Могу позаниматься с тобой и Эстелой отдельно.

— Леди, а вы не могли бы дать пару уроков не только мне, но и всей моей группе теоретической магии.

Я прокрутила в голове группу, у которой вела сегодня занятие и поняла, что этого адепта там не было. Его и в списках не было… Так о какой группе речь?

На половину русалка заметила мое непонимание и поспешила объяснить.

— У господина де Августа две группы. Просто боевых магов не хватает на всех, так как их мало, а групп много. Поэтому некоторые преподаватели берут ответственность еще и за группы не своего направления. Люпен говорит про свою группу, в которой учатся только маги-теоретики. У них нет такой совершенной физической подготовки, боевых искусств и прочего. Только теория, теория и еще раз теория.

Нептуна ради! Это даже для меня грустно звучит. Все время проводить за книжками, изучая теорию. А как же свежий воздух? Разминка мышц?

— Конечно, я поговорю с ректором! — убедила я мальчика. Да, это будет дополнительная нагрузка для меня, но она того стоит. — А сейчас поступаем так: мы с Эстель идем к ректору переводить ее в мою группу, а ты, Люпен, на занятия. Как только получу согласие ректора — назначим время и начнем занятия. Договорились?

Парень был согласен, поэтому тихонечко ушел, обходя стороной прибывающий второкурсников. А вот и моя группа на подходе.

— Пошли, — я взяла девушку за руку и стремительно вошла на полигон. Нужно обговорить все до начала занятия, которое скоро вот-вот начнется. — Господин ректор!

Глава академии стоял рядом со старшим братом. Рядом с ними были неизвестные мне демоны. Они были в возрасте, однако, среди преподавателей я их не видела.

После драки этой ночью тут прибрались: и крови больше не было, и слизи того монстра. А еще и стулья поставили для комфорта преподавателей. Я не один час проторчу сегодня на полигоне. И не два. И даже не три!

Даже жалко себя как-то стало.

— Вы что-то хотели, аль Кэрол? — поинтересовался ректор, отходя в сторонку от своих собеседников. Краем глаза я заметила, что наше появление привлекло также внимание господина Соргонтанаса. Слегка смутилась под его взглядом, но упорно делала вид, что ничего не заметила.

— Да, господин ректор. Я прошу вас о переводе этой девочки в мою группу.

Рассказала Абессалону все: и о происшествии в столовой, и о крови русалок в Эстеле, и о том, что отныне она будет под моей защитой. Как я и ожидала, ректор был несколько озадачен моей просьбой: из инкуба (сугубо демонического направления, причем низших демонов) в метаморфа (высшее магическое искусство). Но кто сможет устоять перед такой настойчивой русалкой, как я? Правильно — никто!

После недолгих уговоров, диль Алайош сдался и обещал подготовить соответствующие бумаги.

О дополнительных занятиях с магами-практиками по самообороне пришлось упрашивать его значительно дольше. Я минут пять распиналось о том, как это будет им полезно. Опять же, мне трудно отказать.

Я не отстала от него до тех пор, пока не услышала согласие.

Какая же я умница!

Глава 9

На тестировании последней группы адептов шестого курса мои глаза уже начали закрываться от усталости.

Стремительно темнело. Ощутимо похолодало. Если бы не любезно одолженный господином Соргонтанасом черный плащ, продрогла бы окончательно. Вот только болезни в начале учебного года мне не хватало!

Как только испытания и адепты закончились, ректор сообщил мне, что рабочий день на сегодня закончен. Я тут же воспрянула духом.

При выходе из полигона меня встретила Лилит, которую адепты за версту стороной обходили. После того, как я потрепала гончую за ушком, многие вообще готовы были в обморок падать. Вон, какие бледные стоят!

Не боевые маги, а нервные девицы, честное слово!

В приятной компании Лилит я направилась к общежитию. Прошла полпути и только потом опомнилась. Плащ-то я забыла диль Алайошу вернуть! И докладную… Растяпа!

Плюнув на все, решила, что до завтра это вполне сможет подождать. А вот ужин — ждать не будет.

На голодный желудок я вряд ли уснуть смогу, поэтому предложила гончей заглянуть в столовую. Лилит была не против. Наоборот, радостно завиляла хвостом, сверля меня своими алыми светящимися в темноте глазками.

Хоть и пришли мы к самому закрытию, кухарка, добрая душа, с радостью накормила нас. Мне досталось несколько блюд, а гончей перепал большущий кусок мяса.

Наевшись от пуза, мы с моей спутницей неспешно шагали по темному коридору Альфа-корпуса. Выход должен был быть уже за поворотом.

Вот только, гончая стала вести себя подозрительно: постоянно оглядывалась по сторонам, оскалилась и рычала сквозь зубы.

— Что такое?

Я присела к Лилит, поглаживая ее по спине. Вот только она стала еще громче рычать, а потом вообще с места резко сорвалась в противоположную от выхода сторону. Я, конечно же, бегом за ней. Что-то это мне напоминает… Дежавю прямо.

Мы петляли по темным коридорам: гончая впереди, я за ней по пятам.

К сожалению, ее ночного зрения у меня не было, поэтому я пару раз врезалась в стену. Потирая ушибленное место не переставала бежать.

Судя по странным звукам, не характерным для ночной академии, мы были уже близко. Так и оказалось, когда я, вылетев из очередного поворота, чуть не врезалась в Рыцаря Тьмы!

Нептун тебя подери!

У меня был тяжелый день, я устала, как морской котик, но вместо теплой постельки и новенького романа перед сном, получаю очередное исчадье АДа. За что-о..?

Пока я «зависла», гончая пыталась атаковать демонического коня…без головы. Зрелище то еще, скажу я вам… Жуть, да и только!

Сам всадник, к слову, не лучше. В черной непроницаемой маске, в руках жезл, способный убить одним прикосновением, серые длинные когти на руках.

Пока Лилит отвлекала Рыцаря Тьма, я успела прийти в себя и заметить около вдоха в библиотеку адепта с древним фолиантом в руке. Это еще что такое!?

Решив, что разберусь с драконом позже, перевела взгляд на всадника. Прочитала заклинание связывания, выручавшее меня ни один раз — не подействовало. Не мудрено! Высшая нечисть третьего уровня!

Хотела повалить противника, но в итоге только разозлила. О чем сейчас очень сильно жалела; гнев Рыцаря был направлен не на меня, а на адепта! Где у этого создания логика!?

Дракон отбросил фолиант в сторону, заставив меня задохнуться от столь вопиющего обращения с древними писаниями. Зачем брал вообще, если теперь так им бросается направо и налево. Идиот!

Которому чудом удалось проскочить мимо всадника, мимо меня и убежать сломя ноги. Решил бросить меня с нечистью один на один. Вот только я всадника вообще не интересовала, поэтому он тут же поскакал за драконом.

Мысленно взвыла, понимая, что адепт совершил огромную ошибку.

Завернув за угол, я резко вырастила толстую стену из воды, перегораживая Рыцарю Тьмы дорогу, и тут же ее заморозила, отрезая адепта от нас.

Вот тут-то демоническое отродье в ярости повернулось ко мне. Помогла называется… на свою голову.

Быстро посчитала в голове вероятность выжить этой ночью. Демоновы двадцать шесть процентов!

Прокручивая в голове все заклинания и их возможные способы применения, пыталась найти что-то подходящее. Получалось плохо. Либо заклинание было слишком слабым, поэтому не подействует, либо не было необходимых ресурсов.

Уже отчаялась и мысленно попрощалась с семьей, как на меня снизошло озарение!

Вот не зря я книгу по Расоведении читала еще маленькой втихаря от матери и тетки по ночам. Рассказы там совсем не детские, но мне было интересно. Вот, и сейчас выручат меня.

Вкратце говоря, нечисть высшего уровня не реагирует на заклинания какой бы то ни было расы, кроме демонов (это связано с природой самой нечисти, поэтому углубляться в это не буду). Зато, их можно поймать в ловушку!

Самая обычная и действенная — пентаграмма. А уж ее на полу я изобразить смогу. Надеюсь.

Принялась колдовать, мысленно молясь, чтобы Рыцарь Тьмы не двинулся с места. Вот только Боги сегодня были явно не на моей стороне.

Какая может быть ловушка, если объект постоянно перемещается!?

В голове созрел некий план. Если сработает — завтра порадую себя дополнительным десертом. К черту диеты, когда я могу умереть в любой день!

— Лилит, за мной! — скомандовала я гончей, срываясь с места. Библиотека — отличное место для засады. Именно туда и нужно заманить Рыцаря Тьмы! Вот только я не хочу, чтобы гончая пострадала из-за моей непредусмотрительности. Ведь, это я поставила препятствие изо льда, загнав в ловушку не только себя, но и ее.

Добежав до двери, я рывком распахнула дверь. Во всем корпусе взвыла громкая сирена с противным звуком.

Я пробежала мимо нескольких стеллажей с книгами, выбирая наиболее удачное место для ловушки. Ведь нужно, чтобы в печать вместился еще и безглавый конь! Большой безглавый конь.

Пока Рыцарь Тьмы искал меня по библиотеке, я принялась вырисовывать пентаграмму. Только одну из линий не довела на миллиметр. Прошептав заклинание над ловушкой, замаскировала ее.

Вовремя! Черный всадник стоял в паре метров от меня. Причем с удачной стороны: печать располагалась между мной и высшей нечистью.

— Рыцарь Тьмы не может угнаться за девчонкой. Какой позор, — громко прокричала я. А то за этим воем сигнализации он меня не услышит ни черта.

Сердце свело в предвкушении грядущей смерти, ноги и руки были ватными.

А если не получится? А если я не успею вовремя закончить рисунок? А если не сработает? Так много «если»…

В любом случае, отступать — некуда! Только на тот свет, разве что.

Гончую я отделила кругом, чтобы та даже не вздумала атаковать нашего противника. Случайно попадет в ловушку вместе с Рыцарем Тьмы — умрет. Нечисть не оставит ее в живых, разорвав на части.

— Слабак! — провоцировала я и так рассерженного всадника. — Да-да, ты!

Конь вздыбился и сделал скачок в мою сторону. Прямо в печать! Руки сработали на автомате — дорисовали линию.

Как итог: печать захлопнута, нечисть поймана, адепт спасен.

Вот только роль спасительницы второй день подряд меня не устраивала… Я сюда преподавать пришла, а не боевое искусство практиковать!

Если так и дальше пойдет, я заработаю нервный тик или сопьюсь.

Неожиданно сигнализация стихла и в библиотеке воцарилась долгожданная тишина. Только удары Рыцаря Тьмы жезлом по, образовавшемуся вокруг него, кругу и были слышны.

Разомкнула ограничивающий передвижения круг вокруг гончей. Та обрадовалась полученной свободе и сейчас терлась об мою ногу. Опасность была позади, а я до сих пор отдышаться не могу.

— Сорг, бегом сюда!

Первым меня нашел глава академии. Но потом к нашей компании присоединился и сам диль Алайош старший в сопровождении трех самцов-гончих.

— Леди Джессика, зачем вы вызвали Рыцаря Тьмы? — вкрадчиво поинтересовался демон, обходя выставленную мной ловушку по кругу.

— Я вызвала!?

Глава 10

— Кроме вас, я здесь больше никого не вижу, — строго произнес ректор, складывая руки на груди. — И почему древний фолиант валяется в коридоре?! Вы пытались его украсть?

У меня аж дыхание перехватило от такой наглости! Что он себе позволяет вообще?!

Я резко выпрямила спину, приподняла подбородок и, убрав руки за спину, начала свой доклад. Обидно было до жути! Я тут выполняю их работу, помогаю адептам, которе меня на дух не переносят. А в ответ что..? Это их чертова благодарность?!

— Уважаемый господин ректор, — с некоторой издевкой начала говорить я. — Доношу до вашего сведения, что после изнурительно долгого рабочего дня в компании Лилит я направилась в столовую. Ведь расписание было составлено так плотно, что я пропустила ужин. О том, кто вызвал Рыцаря Тьмы, я могу делать лишь предположения. Когда я подошла, нечисть уже стояла в коридоре вашей "охраняемой" академии. Как, собственно, и дракон с древним фолиантом в руке. Тот самый, что временем ранее выкинул меня в озеро на потеху остальным группам.

С каждым моим словом демоны все больше приходили в ярость.

— И где же этот…дракон.

— Сбежал, — усмехнулась я. — Знаете, когда я подавала резюме, я думала, что Академия Боевой Магии готовит настоящих мужчин, воинов. Сильных и бесстрашных. А на деле что?! Убегают в разгар боя, позволяют себе издевательства над преподавателями, принижают друг друга, — принялась перечислять я. Это был прямой укор в сторону главы академии. Ведь именно он должен следить за порядком и курировать работу учебного заведения. — Если вопросов больше нет, я хотела бы отправиться в общежитие. У меня занятия с восьми утра.

Я выжидательно смотрела то на ректора, то на Соргонтанаса. Диль Алайош старший на удивление молчал. Ему совсем нечего сказать? Совсем-совсем? А ректору? Сказать спасибо? Извиниться?

Да ну к черту этих демонов!

Моя задача в Академии — проявить себя как мага, дать знания адептам. Какое мне дело до того, что обо мне думают другие? Да и вообще, когда русалок интересовало чье-либо мнение об их свободолюбивой персоне!? Правильно, ни-ког-да!

— Можете идти, аль Кэрол, — любезно разрешил мне ректор, и я уже сделала шаг к двери, как он попросил: — Только снимите печать сначала. Пожалуйста, — я уменьшила одну из линий буквально на сантиметр. Ловушка была открыта, а Рыцарь Тьмы на свободе. Но Сорг моментально поймал его огненными путами, не давая сдвинуться с места. — Зайдите завтра в мой кабинет. Будем выяснять, кто устроил весь этот балаган.

Кивнула и продолжила свой путь, на этот раз в общежитие. Хватит с меня приключений. Пора заканчивать с поздними похождениями. Пусть разбираются со своей нечистью, как-нибудь без меня…

***

К тому моменту, когда я пришла на боевую площадку, вся моя группа была в сборе. Даже Эстела сидела в сторонке от парней. Адепты тихонечко перешептывались между собой, но, заметив меня, затихли и гаденько улыбнулись.

— Доброе утро! — широко улыбаясь, поприветствовала я группу. Демоница с генами русалки была рада моему появлению больше всех. Ну хоть кто-то рад мне.

— Доброе-доброе, — первым на ноги полнялся демон, имени которого я еще не знала. Зато часто видела его в компании Азазеля и Нибраса. Если родственник ректора и орк еще хоть как-то себя проявляли: пакостили, хамили, то этот вел себя вполне приемлемо.

Неожиданный удар по голове привел меня в ступор. Не больно, но вполне ощутимо. Хотела обернуться, чтобы взглянуть на этого бессмертного, но не смогла пошевелиться.

Мое тело напрочь отказывало слушаться. Так-так, уже интересно…

— Леди Джессика, — воскликнула полурусалка, подскакивая с травы. Девушка чуть ли не плакала. Она переживает за меня намного больше, чем сама я.

Я изучала высшего демона, в чьих руках была кукла с длинными желтыми волосами и голубыми пуговицами вместо глаз. Судя по всему, эта кукла — я. И ведь не поленились делать!

Вот заразы! Решили использовать против меня магию принуждения. Мысленно усмехнулась, удивляясь креативности своих адептов.

— Красотка, признай: ты проиграла, — самодовольно заявил мне тот. Заломил кукле пару конечностей, из-за чего мое тело неестественно выгнулось и упало. Приземление было не из удачных. Пара синяков на память об инциденте будет держаться первые дни.

Стала мысленно читать молитву русалок, которую знают абсолютно все русалки. Снимаются сразу все чары! Даже заклинание метаморфоза с ног спадёт, поэтому придется снова его накладывать. Но адепты-то об этом знать не будут. Вторая ипостась только после контакта с водой появиться, если заклинание не будет наложено.

Это в тот раз на озере чары слетели, хотя не должны были. Ведь, даже если бы я решила искупаться, хвоста не должно было быть.

Прокряхтев, я поднялась обратно на ноги, с удовольствием наблюдая за тем, как демон крутит куклу в разные стороны. Вот только на меня это подчинение уже не действует! Выкуси!

Самая непредсказуемая и наглая троица моей группы смачно выругалась. Даже я таких эпитетов не знала. Надо запомнить, а то вдруг пригодиться?

— Расоведение, я так понимаю, в Академии не преподают? — сделала предположение я, складывая руки на груди.

Сегодня я вновь была не в платье, без выреза и обтягивающих, как вторая кожа, вещей. Только цвет штанов изменила на черный. Футболку надела цвета моря, подчеркивающую глубину моих глаз.

— Нет, — ответила за всех моя новая подопечная, стоя практически вплотную ко мне. Боится их? Или боится за меня?

— Тогда поясняю для особо одарённых, — я обвела взглядом всех тринадцать парней. — Русалки королевских кровей одна из самых сильных рас, ведь мы в совершенстве владеем не только метаморфозом и стихией воды, но еще и способны снимать с себя любые чары: любовные привороты, подчинение, смертельные заклинания. Наша семья создает специальные артефакты, каждой по одному. Любая русалка сможет использовать его лишь единожды. Потом она приходит за новым. Мой народ вообще привык помогать друг другу, в отличие от ваших. Это важная черта, которую вам, как будущим бойцам, нужно перенять. Научитесь прикрывать спины друг друга, иначе получится невесть что.

Хотела немного рассказать о своей расе, а в итоге закончила наставлением.

Даже стало гордо за то, что я не в пустую трачу жизнь, слоняясь по океану, как некоторые мои подруги, а передаю знания следующему поколению магов. Пусть даже этими магами являются мои адепты-оболтусы.

— А сейчас, хочу вам представить нашу новенькую — Эстелу Мариам. Она перевелась к нам от инкубов и будет учиться с вами.

— Куда катиться мир!? Училка — русалка, одногруппница — безродный инкуб.

— Ну, ничего, она тут долго не протянет.

Едкие комментарии так и лились со всех сторон. Эстела схватила мою левую руку, как спасательный круг.

Я гулко свистнула, положив два пальца в рот. Совсем не как леди, но в данную секунду я — преподаватель, занятие которого начинают срывать.

Моя группа затихла, во все глаза уставившись на меня. Ничего, они привыкнут к моему поведения. Как и я к ним. Когда-нибудь… Ну, или просто прибью их к концу учебного года. Ректор по головке за такое не погладит, конечно, зато душа моя будет спокойна.

— А теперь слушаем очень внимательно. В Эстеле есть кровь русалок, поэтому она автоматически становится высокородной. А также обретает защиту в моем лице.

— И что ты нам сделаешь? Утопишь? — едко предположил Азазель.

— Тоже вариант. Я тут подумала, — демонстративно обхватила большим и указательным пальцем подбородок, делая вид, что размышляю. — Вот, что будет, если я случайно заколдую вашу одежду и она просто исчезнет с вас перед другими группами. Включая старшие курсы.

— И что? Будет рекламная акция перед девушками. Вот с чем-чем, а с мужским достоинством у нас все в порядке, — гордо заявил Нибрас, поднимая подбородок.

— Может, даже пара-тройка из них придет…ммм…согреться в крепких объятиях ночью. К слову, от вашей компании я бы тоже не отказался, — ухмыльнулся демон-кукловод. Да уж, у мальчишки губа не дура.

— Не сомневаюсь, адепт..?

— Ксафан диль Ламий, — продолжил он.

— Так вот, адепт Ксафан, я совершенно случайно могу применить одно из сложнейших заклинаний метаморфоза. Ваше мужское достоинство уменьшится до карнишона. Ну, или останется в прежнем виде, если уменьшать будет не куда.

Из ушей адептов разве что пар не шел. В глазах так и полыхал огонь от злости. Их реакция на мою угрозу полностью удовлетворила мое русалочье достоинство.

— Вы не посмеете, — возразил орк, выражая мнение всей группы.

— Ещё как посмею, — заверила его я. — А сейчас мы начнем занятие. У вас есть двадцать минут, чтобы придумать себе идеальную маскировку в лесистой зоне боевой площадки. Раз — находите подходящее место. Два — придумываете, как будете под него мимикрировать. Три — тренируетесь друг перед другом. Потом возвращаетесь на это место и, по моей команде, разбегаетесь обратно по площадке. Спустя пару минут я и Эстела пойдем вас искать. Можете попробовать атаковать меня из укрытия. Я разрешаю. Эстелу не трогать! А теперь, бегом выполнять задание!

Адепты неспешно разошлись, а я осталась наедине с полурусалкой, которая пропустит сегодня практическую часть. Я планировала показать ей заклинание изменение цвета, что мы проходили вчера. Она быстро наверстает, я уверена. И уже завтра покажет мастер класс моим оболтусам!


Глава 11

Практически бесшумно ступала по тропинке, заранее попросив Эстелу молчать во время проверки задания. Та осторожно, практически на цыпочках, шла в некотором отдалении от меня. На случай, если адепты будут тренировать нападение из укрытия.

Если же они ослушаются моего приказа и попробуют атаковать демоницу, их будет ждать неприятный сюрприз. В виде защитных чар от самой замечательной русалки по имени Джессика. Урок они получат на долго…

К слову, как только я об этом подумала, полурусалка взвизгнула, заставляя меня обернуться. Нибрас, прыгнувший на нее сверху с дерева, сейчас лежал на земле и глухо стонал после смачного разряда током.

Мне адепта было не жалко. Разве что, самую каплю.

Орк прекрасно знал о последствиях, но все равно ослушался. Зря.

Эстела бросилась к пострадавшему, протягивая руку помощи. Но орк шарахнулся от нее, как от ангела. Какой прекрасный метод дрессировки адептов!

Ни сказав ни слова, пошла дальше, попутно запуская струю воды в обнаруженных адептов. К слову, замаскировались они очень плохо. Даже для первого раза.

Если полурусалка видела только некоторых из них в силу своей неопытности, то я разглядела абсолютно всех! Даже готовящегося к нападению Нибрасу. Я дала ему возможность отказаться от своего плана, передумать. Он им не воспользовался, за что и поплатился.

— Ну, что я вам скажу, — недовольно начала я, когда вокруг меня собрались намоченные адепты. — Просто ужасная работа! Всем сегодня за практику низший бал. И вообще, Нибрас, какого черта ты ослушался моего приказа!? Что тебе во фразе: «Не нападать на Эстелу», было не понятно!?

Группа с интересом разглядывала слегка поджаренного орка. Видимо, всех интересовало, что с ним произошло. Не многие видели фееричного падения Нибраса.

За оставшиеся полтора часа я так измотала адептов, что те еле на ногах стояли. Несколько из них даже сказали, что мое занятие сложнее, чем Рукопашный Бой и Боевая Магия. Даже приятно стало.

Отпустила свою группу, оставив на Эстеле защитные чары до конца дня. Силу воздействия на недоброжелателей я уменьшила до небольшого разряда током. Друзья же смогут без проблем касаться ее.

Провела еще одно занятие у группы Стивена, то и дело ловя на себе одобряющие взгляды адепта диль Арганста. Высший демон после той ночи на полигоне вел себя сдержанно. Ни одного оскорбительного слова, ни одной попытки унизить меня или поступков в этом духе.

Наоборот, пару раз затыкал рты своим одногруппникам, чем привел меня в полное замешательство. Неужели он изменил свое отношение ко мне? Или это затишье перед бурей?

Перед обедом я зашла в кабинет ректора. Его стол был непривычно завален папками с документами и личными делами адептов в хаотичном порядке. Ну и где его ровные стопочки?

Соргонтанас же сидел на диванчике около стены, сложив ногу на ногу.

— Присаживайтесь, леди аль Кэрол, — официально произнес глава академии. Я с радостью это сделала, ведь под прожигающими взглядами демонов, хотелось провалиться под пол. Довольно странное чувство, что я еще ни в чем не провинилась. Или я просто чего-то не знаю. — Держите списки ваших групп, там есть изображения всех ваших адептов. Я хочу узнать кто был тот самый дракон, что посмел выкрасть фолиант.

Я принялась листать небольшую тонкую книжечку, внимательно изучая лица каждого и имена. Особенно долго задержалась на своей группе, попутно запоминая имена некоторых. Найти красноволосого дракона для меня не составило труда.

— Дионис Лаур диль Семияза, — прочитала я подпись под портретом адепта, из-за которого и сижу сейчас здесь.

Услышав имя, ректор отдал приказ секретарше найти Диониса и привести в его кабинет. Немедленно.

— Леди Джессика, на вас поступили жалобы от адептов, — удивил меня Абессалон. Сорг, бесстрастно смотревший в стену до этого момента, сейчас крайне заинтересовался разговором. Поднявшись со своего места одним плавным движением, он подошел к ректору и забрал с десяток заявлений из его рук.

— Угрожала уменьшить… кхм… Ударила током. Окатила водой с ног до головы. Обещала утопить, — принялся перечислять он, заставив меня издать короткий смешок. — Что за бред?

— Это правда, — призналась я, слегка покраснев. Смысла скрывать не было, а вот неудобно было. Особенно перед Соргом. — Диль Алайош, дайте мне, пожалуйста, ручку и бумагу.

— Зачем? — не понял меня Абессалон.

— Буду писать ответную жалобу, — я очень мило улыбнулась и принялась перечислять проступки адептов, на каждый загибая по пальцу. А ведь их у меня собралось не мало. — Делали непристойные положения более десяти раз. Бросали в меня огненные шары. Бросили в озеро, чтобы посмотреть на хвост. Сорвали занятие. Отправили в лапы гончих. Заколдовали мой стул. Хотели избить, когда я заступилась за девушку. Применили магию подчинения. А диль Семияза вообще меня на растерзание нечисти бросил. Одну. К вышеперечисленному добавлю: Нибрас ослушался приказа, напав на Эстелу, из-за чего и получил удар током. А уменьшить сами знаете что, я собираюсь, если они обидят Эстелу Мариам. Демоница теперь моя подопечная.

Ректор, как и его брат, слушали меня раскрыв рты. И ведь еще неизвестно, что мои оболтусы учудят дальше…

— Почему вы молчали? — глава Академии пытался сохранить спокойствие. Вот только глаза полностью выдавали его состояние. Злость. Гнев на адептов. Желание всыпать по первое число… Я его полностью поддерживаю!

— Не вижу смысла жаловаться, — я развела руки. — Лучше от этого они относиться ко мне не станут. Я сама с ними спокойно справляюсь. Да, порой непедагогично, но куда деваться?

— Напиши имена. Они будут отчислены.

Диль Алайош старший подал мне запрашиваемые мной ранее предметы. Зачем же такие крайности? Если отчислять всех, кому не нравится мое преподавание, то из всех адептов наберется только одна группа и то, не факт.

К тому же, они останутся при своем мнении, не поймут своей ошибки. А я хочу их хорошенько проучить. Мои уроки они запомнят на долго. На очень-очень долго.

— Я не хочу, чтобы их отчислили, — коротко донесла я до демонов свое желание. — Назначьте общественные работы. Пусть помогут в столовой, на кухне, в библиотеке, вашей секретарше. Я думаю, что работа всегда найдется, а помощники лишними не бывают.

— Хорошо, я согласен оставить их в АБМ. Но если они перейдут границу — сообщите мне. Я приму соответствующие меры.

— Нет, — жестко, сквозь зубы, прорычал он. — Как правая рука императора и проверяющий Академии Боевой Магии, я настаиваю на их отчислении. Сегодня же, — произнес Соргонтанас голосом, не терпящих возражений.

Я, написавшая уже первое имя, зависла с ручкой в руке. Поняв категоричность демона в этом вопросе, магией метаморфоза стерла имя Нибраса и отодвинула от себя лист, громко положив на него ручку.

— Я отказываюсь сдавать своих учеников.


Глава 12

— Это не обсуждается, леди Джессика.

Почувствовав давление со стороны демона, я поежилась. Соргонтанас подавлял мою волю. Любое воздействие я чувствую особенно остро. Даже, если оно незначительное. А тут… целая волна авторитета.

— Вы правы, диль Алайош. Это не обсуждается, — согласилась я с ним, сглатывая ком, образовавшийся в горле. Отказывать такому мужчине было трудно. — Русалки никогда не сдают своих.

— Сейчас вы не в море, а в Преисподней. Здесь свои порядки, — жестко напомнил он.

Украдкой взглянула на ректора, который тоже, казалось, не ожидал от брата такой реакции.

Я только собиралась сказать ему пару ласковых, как в кабинет настойчиво постучали. Не ожидаясь разрешения войти, секретарша, в прямом смысле этого слова, втолкнула адепта в помещении. Дверь захлопнулась так громко, что мое тело невольно дрогнуло. Адепта тоже знатно тряхнуло.

Лицо дракона стало бледным, когда он увидел меня.

— Дионис Лаур диль Семияза, вы осознаете, что совершили? — начал ректор, после чего достал из выдвижного отделения древний фолиант и положил его на стол. — Проникновение в запрещенный отдел библиотеки, кража фолианта, призыв Рыцаря Тьмы, трусливый побег с места приступления.

— Я никого не вызывал! — воскликнул дракон, перебивая ректора.

— Значит, остальные проступки вы не отрицаете, — нарочно холодно произнес Абессалон с непроницаемой маской на лице. Сорг же своей злости не скрывал. Наоборот, с радостью демонстрировал ее не только Дионису, но и мне. Вот только чем я вызвала гнев племянника императора, совсем не понимала.

Я же, теперь, из принципа не буду называть имена адептов. Русалки — девушки упертые. Вобьем себе в голову невесть что. Нас потом не переубедишь!

— Тогда зачем тебе нужен был древний фолиант? — не удержалась от вопроса я, за что была удостоена красноречивыми взглядами.

— Леди аль Кэрол, допрос здесь веду я, — вежливо уведомил меня, будто я сама этого не знала. — Адепт диль Семияза, зачем вам древний фолиант? И как вам удалось обойти систему безопасности академии?

— Проспорил, господин ректор, — осунувшись, пояснил свой поступок адепт. — Это было задание. Я не собирался никого вызывать. Когда я вышел из библиотеки, Рыцарь Тьмы уже был там. Потом к нам прибежала преподаватель метаморфоза с гончей.

— Как вы обошли охранные чары? — ректора очень волновал пробел в безопасности АБМ. Нужно не допустить повторения этого происшествия.

— Они были выключены, когда я пришел, — Абессалон недоверчиво взглянул на мага-недоучку. — Я говорю правду!

— Мы знаем, — пророкотал диль Алайош старший.

Уже в столовой от коллег я узнала, что демоны способы чувствовать ложь. И страх.

Уж не знаю, как ректору удалось уговорить брата не отчислять адепта — я не знаю! Дракон остается учиться в академии до первого проступка. А еще наказан общественной работой в той же самой библиотеке. После погрома, там требовалась тщательная уборка.

Оставшееся вчера до заката я занималась с адептами по своему основному расписанию. Но меня ожидало еще одно занятие — с магами-теоретиками.

Пришло всего около пяти человек из их группы, включая самого Люпена. Также к нам присоединилась и Эстела, заручившись моим разрешением. Это было забавно. Она действительно думала, что я смогу ей отказать!? Наоборот, буду рада, что она сможет постоять за себя.

Около десяти минут я слушала рассказы теоретиков о «неудачных случаях» на первом курсе. У меня волосы дыбом встали!

— Тогда начнем ваше обучения с магического зрения, — предложила я. — Будете видеть магию, наложенную на вещи, еду, даже на вас самих. После освоите заклинание защиты шестой степени, которое мы усилим подручными вещами, на подобие зеркал, символов, артефактов и так далее. Потом было бы неплохо выучить парочку боевых трюков. Так, на всякий случай. О, а еще, в идеале, научиться использовать вашу сильную сторону — теорию, против них. Вроде того, как отразить магию стихии зеркалом под особым углом. Ну, вы меня поняли.

— Думаете, у нас получится? — практически шепотом произнес кудрявый парень в очках на первой парте.

— Уверена, — в ответе я не сомневалась. — Не сразу, но результат будет на лицо.

— Предлагаю начать и не тратить время в пустую!

Сегодня я пыталась научить адептов видеть уже наложенные чары. К слову, вполне успешно.

К концу занятия я несколько раз усложняла чары, делая их менее заметными, но те все равно справлялись. А все благодаря моему маленькому секрету, который я узнала на первом курсе Академии Русалок.

Мы тоже любили подшучивать над преподавателями, но ни один преподаватель не пострадал! Чего я не могу сказать про саму академию…

Зато Джессику Ориель аль Кэрол в академии запомнили надолго!

Я видела, что адептам-теоретикам нравится на моем занятии. Понимание этого грело душу. Прямо приятно было передавать знания и опыт.

Закончив занятие, я устало брякнулась на стул, вытягивая ноги. Адепты попрощались со мной и направились к двери, как та распахнулась, позволяя нам лицезреть всегда-в-черном демона.

Адепты сжались под грозным взглядом Соргонтанаса. А увидев позади него мою любимую гончую, чуть не умерли на месте от страха.

Лилит же, радостно виляя хвостом, зыркнула на меня своими красными светящимися глазами. Прыжок. И любимица уже сидит около моей ноги и трется об нее.

Столь стремительное перемещение гончей напугало адептов. Мне же стало интересно, почему они так реагируют на собачек. Неужели, кого-то покусали эти милые создания?

Еще раз попрощавшись со мной, адепты, обходя стороной мой стол, а после и диль Алайоша старшего, стремительно вылетели за дверь. Из коридора слышались бурные обсуждения, но слов было не разобрать.

— Мне казалось, что ваши занятия закончились два часа назад, — тихо произнес Сорг и сел на край стола. Мужское накаченное тело, обтянутое футболкой, так и притягивало взгляд. — Вас не было на ужине.

Демон оперся левой рукой о ручку кресла, после чего наклонился так близко, что я могла ощущать его дыхание на шее. Горячее, щекотливое и сводящее с ума. Пару раз моргнула, пытаясь прийти в себя. Вот только наваждение не спало… Наоборот, только увеличилось.

— Я взяла дополнительную группу.

Старалась смотреть куда угодно, то только не на диль Алайоша! Если я посмотрю в эти бездонные черные глаза — точно пропаду.

Соргонтанас, будто прочитав мысли, свободной рукой приподнял мой подбородок, вынуждая посмотреть на него. Я забыла как дышать…

— Леди Джессика, вы согласитесь со мной поужинать..?

Глава 13

Стояла у озера и вообще не понимала, что мы тут делаем. Где мой обещанный ужин? Почему мы пришли именно к водопаду?

Однако от поведения демона я непонимание только увеличилось. Он просто стал стягивать с себя футболку. Кинул ее на берег, а сам потянулся к обуви.

— Что вы делаете? — я неосознанно сделала шаг.

— Собираюсь искупаться, — сообщил мне очевидное Сорг. Ну да, конечно. Не насиловать же он меня будет, правда? На берегу…

Гончая своего хозяина тоже не понимала, с интересом разглядывая, слегка наклонив голову.

— А ужин..? — пропищала я, когда его руки потянулись ко мне. Отпрыгнула назад, избегая контакта с демоном.

— Все будет, ангелочек, — ласково проговорил он, но руки не убрал. — Ты же не обрастешь хвостом, когда коснешься воды?

Я задумалась. Зова стихии я сейчас не ощущала столь сильно, поэтому не должна была. Да и заклинание метаморфоза я применила немного видоизмененное. Оно было сильнее предыдущего, ведь на него я потратила половину своего магического резерва, не меньше.

— Нет, — выдохнула я, после чего тут же оказалась на руках Соргонтанаса. Пикнуть не успела, как он уже по пояс был в воде, а я висела на его руках над гладью озера. — Отпусти меня!

Говорила мне бабка: «Будь осторожнее со своими желаниями».

Руки Сорга, что держали мою тушу, исчезли, поэтому провалилась под воду с головой. Хорошо, что русалки способны в родной стихии! Ведь, будь на моем месте представитель другой расы, он даже не успел бы задержать дыхание. Как следствие, нахлебался бы по самое не хочу.

Его ноги барахтались так близко… так манили меня. И я не удержалась. Дернула его вниз. Благо, физической силы у меня под водой было больше.

Вынырнули мы одновременно. Смачно рассмеялась, когда Сорг, насупившись, провел рукой по лицу, пытаясь убрать воду. Такой… мокрый.

Демоны не сильно жалуют противоположную стихию. Она их раздражает. Но ведь диль Алайош сам затащил меня сюда! Пусть сам и расхлебывает в прямом смысле этого слова.

— Ну ты и проказница! — «отругал» меня высший демон. Я застенчиво улыбнулась.

— Кто бы говорил, — на грани слышимости произнесла я, убирая с лица прилипшую мокрую прядку. Взглянула за спину диль Алайоша, подмечая, что гончей на берегу не было. Убежала, наверное. Дала нам с Соргом побыть наедине.

Чем больше я провожу времени с Лилит, тем больше убеждаюсь, что гончая необычайно умная! Значительно умнее многих из моих адептов.

— Ты что-то сказала? — нотки ехидства рассмешили меня еще больше.

После тяжелого, долгого и ужасно изнурительного рабочего дня, такой отдых был, как нельзя, кстати.

— Тебе послышалось, — соврала я, исследуя взглядом лицо Соргонтанаса. Сейчас он был… другим. Не тем бескомпромиссным демоном, он которого шарахаются адепты. И не только адепты.

— Будем считать, что я тебе поверил, — Сорг взглянул на водопад. — Плыви за мной.

Звучало, как приказ. Все-таки, он не исправим… Властный, не терпящий возражений.

Вот только брат ректора не учел, что плаваю я быстрее него. Даже без хвоста. Поэтому обогнать его не составило для меня труда, и ведь я плыла даже с не максимальной скоростью.

Тихо рыкнув, он сделал короткий рывок в мою сторону. Завизжав, я ускорилась, в последний момент убрав ногу с того места, где секундой позже сомкнулась «лапа» Сорга. До водопада я плыла в темпе, боясь оборачиваться назад. Лишь слышала его недовольное сопение и всплески падающей воды.

Когда до потока оставалось расстояние, равное моей руки, талию обвили путы и дернули меня назад. Врезавшись в мужскую накаченную грудь спиной, я испытала легкое смущение.

— Я выиграл, — сипло прошептал демон, от чего по телу пробежался табун мурашек. — Замерзла? Сейчас отогреемся.

Интересно узнать, каким образом мы будем… греться.

Не в первый раз ловлю себя на мысли, что была бы не прочь провести с ним ночь. Или несколько сотен ночей… Надеюсь, сейчас во мне не гены русалок говорят, призывая к размножению, а вполне здоровый интерес к мужчине. Заботливому, сильному, строгому, порой не предсказуемому…

Пока летала с облаках, чуть не пропустила момент, когда демон подплыл к шумному потоку воды, падающему со скалы и подставил под него руку. В стене из моей родной стихии образовалась арка.

Посмотрев внутрь, я поняла две вещи. Первая — скала, образующая водопад, внутри полая. Вторая — ужин у меня сегодня действительно будет.

Юркнув внутрь, я осторожно ступала по камням, медленно выходя из воды. Сначала была в воде по пояс, потом по щиколотку, а теперь стою босыми ногами на сухом выступе. Видимо, самое глубокое дно в озере — в центре. Так как около самого водопада я вполне доставала ногами до дна.

Прошла вперед, осматриваясь с открытым ртом. Тут было несколько покрывал, сухая одежда (без сомнений моя!), зажженные свечи, фрукты, бутылочка дорого вина, бокалы и ароматно пахнущие стейки с гарниром. Он сам подготовил этот волшебный вечер?

Обхватила себя руками, слушая тихий размеренный шум воды.

— Откуда здесь МОИ вещи? — задала я интересующий меня вопрос, когда принялась переодеваться в сухое. Демон стоял ко мне спиной, давая время на смену одежды.

«Джентльмен» — пронесло в голове. Короткий смешок вырвался наружу.

— Я захватил, — вот так просто? Зашел и захватил? Серьезно?

— Ты был в моей комнате? — это было и так очевидно, но я до сих пор никак не могла поверить. В душе я негодовала от того, что Сорг рылся в моих вещах, в моем… нижнем белье. Ведь тут было и оно!

— Ну, разумеется, был, — я даже ошалела от такой наглости. — Трижды. Когда переносил тебя с полигона после боя. Когда проверял, добралась ли ты до дома из библиотеки. И, конечно, когда брал сегодня для тебя вещи.

Решено — поставлю на комнату чертову сигнализацию! Как я раньше до этого не додумалась?

Покачав головой, села на покрывало. В животе заурчало, выдавая мой голод. Оно и понятно — обедала я впопыхах, так как большую часть обеденного времени потеряла в кабинете ректора, а ужин пропустила вовсе.

— Больше так не делай, — коротко произнесла я, принимаясь за долгожданную еду. Выяснить отношения я всегда успею, а вот стейк остынет. Вкусня-ятина…

— Не могу обещать, красавица, — еще так глазами сверкнул, что мне захотелось ударить его чем-нибудь тяжелым. Слишком довольная физиономия у Сорга. Как у морского котика, съевшего весь улов рыбы людишек.

С выделенной мне порцией разделалась за каких-то пять минут под жадные взгляды Соргонтанаса. Огромный стейк был съеден, я сыта, демон доволен.

— За что выпьем? — спросила я, когда мужчина наливал нам вино.

— За первый вечер, когда ты не борешься в нечистью в нашей академии!

— Мне нравится этот тост, — бодро заявила я и, чокнувшись с демоном, выпила все содержимое бокала залпом. — Никак не могу понять какого цвета у вас глаза: карие или черные, — задала я долго интересующий меня вопрос. Все время забывала у него спросить.

Расстояние между нашими лицами сократилось, когда мужчина наклонился ко мне. От выпитого вина было очень тепло в груди. Или это реакция на демона?

— Карие. Но если я злюсь или испытываю сильные эмоции, то черные, — ответил на мой вопрос он и поцеловал. Подчиняя, беря под контроль. И мне это… нравилось. Даже больше, чем просто нравилось, если вы понимаете о чем я.

Голова закружилась от удовольствия, поэтому я слегка покачнулась. Однако, рука Сорга, появившаяся на моем затылке, удержала голову. Он будто боялся, что я отстранюсь. Но видит Нептун, я не хотела! Я могла бы вечность провести с ним тут, наслаждаясь этим горящими губами демона, купаясь в удовольствии…

Первое, что я увидела, когда мы разорвали поцелуй — черные глаза Соргонтанаса. Мне было лестно, что я вызываю в нем столь сильные эмоции. Тем более, что он на меня оказывает точно такое же влияние.

Между нами даже воздух искрился. Желтые отголоски пламени кружили вокруг, но вот исходили они точно от диль Алайоша старшего. Я даже могла видеть их отражения в бездонных глазах демона.

— Я хочу тебе кое-что подарить, — как завороженная смотрела на Сорга, достающего из кармана браслет. Тоненький такой, сделанный из золота, с росписями.

Браслет обвился вокруг моей руки, а застежка захлопнулась и исчезла вовсе.

— Он защитит тебя, — пояснил мне демон, восполняя вино в моем бокале. — Раз ты не хочешь, чтобы я отчислил этих недоучек, ты должна быть в безопасности. Мориум не даст применить к тебе враждебную магию и спасет, даже если вся академия рухнет тебе на голову.

«Надеюсь, до такого не дойдет» — промелькнуло в моей голове.

Глава 14

— Доброй ночи, ангелочек, — демон галантно поцеловал мою руку и скрылся в портале. Я стояла посередине комнаты, продолжая держать руку на весу. Золотой браслет изумительно сверкнул в темноте, притягивая мой взгляд на себя.

Глупо улыбнулась, вспоминая наш страстный поцелуй в "секретном месте". Дотронулась до чувствительных губ пальцами.

Лучшая ночь в моей жизни…

Услышав странные звуки в коридоре, я бросила мокрую одежду в корзину для грязного белья и открыла нараспашку дверь. Эстела переминалась с ноги на ногу.

— Что-то случилось? — мое лицо приобрело серьезное выражение лица. Стала мысленно молиться, чтобы за время моего отсутствия, адептов не съел очередной монстр.

— Просто я за тебя переживала, — я так умилилась, что не смогла сдержать свой порыв обнять девушку.

— Как видишь, я жива, и господин Соргонтанас меня не съел, — постаралась я перевести все в шутку. Получилось. Демоница хохотнула, выдавая свои подозрения по поводу диль Алайоша старшего.

— Вижу-вижу, но попытки определенно были, — она слегка смутилась, глядя на мои опухшие губы. — Леди Джессика…

— Можешь звать меня просто Джесс, — перебила я полурусалку. Русалки крайне редко используют официальные обращения. Одно дело представиться кому-то, а другое — называть его полным именем с родом постоянно.

— Джесс, — были видно, что она чувствует себя неловко. — Мы с девочками хотели тебя позвать на ночь гадания.

— Ночь гадания? — переспросила я.

— У демонов есть поверье, что в одну грань между живыми и мертвыми стирается. Это лучший день для гаданий. Но только на территории империи Преисподней — империи демонических существ, карателей и мертвых душ.

— Звучит интересно, — я говорила полную правду. — Говоришь, эта ночь сегодня?

Я захлопнула дверь и закрыла ее на магический замок. Пока меня не будет, туда никто не войдет. Уж в этом я уверена.

Мертвых я не боюсь, как и многих других вещей. Всегда была бесстрашной, пока не поняла, что единственная любовь, которая мне светит — любовь к детям, внучкам и другим родственницам. Никаких отношений с мужчинами. Это грустно.

Мы с подопечной вошли в комнату, что была через одну от моей. Я удивилась тому, что Эстела живет так близко ко мне.

— Я только вчера переехала, — пояснила мне девушка. — Не ужилась с прежними соседками. А тут я живу только с одной девушкой — с Дженной Анак. Она дракониха, но не из высокородных. К тому же, эта комната очень близко расположена к вашей.

Войдя в комнату, я удивилась окружающей меня атмосфере: благовония, массивные черные свечи, карты, руны, не знакомые мне символы… И две девушки, одна из которых мне была хорошо знакома. Не ожидала ее здесь увидеть. Она меня, видимо, тоже.

— Шанан, — поприветствовала я орчанку, хотя мы уже виделись. Ведь провела у ее группы два занятия сегодня.

— Леди Джессика, — она растерянно склонила голову в приветствии. Я же прошла внутрь комнаты и села около них на полу.

— А я Дженна Анак, — представилась мне дракониха, пока Эстела плотно закрывала дверь.

— Джессика Ориель аль Кэрол, — представилась я полным именем, после чего получила одобрительный взгляд от рыжеволосой соседки моей подопечной.

— Рада знакомству. Эстела много о вас рассказывала, — вежливо сказала мне та, тщательно перемешивая колоду магических карт Таро. Движения ее кистей рук и пальцев выдавали в ней профессионала.

Полурусалка села справа от меня, замыкая некоторый круг, в котором мы сидели.

— Что, например?

Я заметила, как орчанка навострила ушки.

— Как вы собираетесь уменьшить нашим мальчикам их… — дракониха не могла нормально говорить, так как ее пробирал смех. — В штанах, — попыталась закончить она свою мысль. Остальные девушки тоже не смогли удержаться, поэтому присоединились к хохоту Дженны. Я лишь улыбнулась, вспоминая реакцию Сорга на именно эту жалобу.

Когда со знакомством было покончено, мы приступили непосредственно к тому, на что меня позвала Эстела. Гадания.

И все равно, что сейчас уже глубокая ночь, а мне завтра вести занятия с самого утра. Конечно, они начнутся не так рано, как сегодня. Поэтому, у меня будет возможность выспаться.

— На что будем гадать? — с энтузиазмом спросила я. Эстела что-то шепнула своей соседке, после чего та отложила карты в сторону и поставила в центр комнаты котел с водой. Он был уменьшенных размеров.

— На пару! — радостно сообщила мне рыжая и протянула нам с Шананой свечи. Стоило драконихе заметить браслет на моей руке, она закрыла рукой рот, а ее глаза расширились. — Это то, о чем я думаю?

— Это мориум? — спросила орчанка, приближая мою руку к своему лицу, чтобы получше рассмотреть. Золота, обвивающего мою руку она не касалась, даже дышать боялась на него.

— Кажется, Сорг его именно так и называл.

И тут я прикусила язык. Во-первых, назвала имя того, кто подарил браслет. Во-вторых, назвала его сокращенным именем, которым пользовались только члены семейства диль Алайоша. — Глазам своим не верю, — дракониха мотала головой из стороны в сторону. — Ты знаешь, что это за браслет?

— Защитный, — это было все, что я знала о подарке демона. Неужели есть то, что я не знаю!?

— Само собой, — в голосе Дженны слышался сарказм. — Это брачный браслет! Мы даем его только своей паре!

Шумно выдохнула, понимая, что все это время не дышала. Ушам своим не верю! Получается, это не простой безобидный подарок от ухаживающего за мной демона.

— Что за пары и чем мне грозит этот браслет? — я пыталась нащупать отстежку, чтобы снять золото со своей руки. Но там даже намека на нее не было! Он был цельный, идеально гладкий.

— Свадьбой он тебе грозит! По всей видимости, с господином Соргонтанасом. Можешь даже не пытаться его снять. Это бесполезно, — уведомила меня Шанан, наблюдая за моими отчаянными попытками. — Пара — это единственная, самая любимая… — она сказала это таким мечтательным голосом, что мне стало не по себе.

— Но у нас было всего одно свидание! — возмутилась я.

— Демонам достаточно одного взгляда, чтобы определить свою пару, — пояснили мне, как ребенку. — У каждого демона свой браслет, который он надевает на свою избранницу, будущую жену и мать его детей. Браслет останется на тебе до тех пор, пока вы не поженитесь. Его даже сам демон снять не сможет. Да и, поверь мне, не захочет! Ты теперь его невеста. И это весьма странно, что сам он тебе ничего не сказал…

Глава 15

Обсуждение моей неожиданной помолвки мы закончили. Я твердо решила завтра серьезно поговорить с демоном о… сложившейся ситуации.

Я не отрицаю своего влечению к демону, своей симпатии, но не выходить же замуж на третий день знакомства. Ведь, как сказали девочки, с сегодняшнего дня мы уже муж и жена, хоть и «заочно». Ведь пути назад уже нет.

— Держите свечу над чашей. Вот так, — объясняла нам Дженн, попутно показывая, что нужно делать. В гаданиях я абсолютный профан. — Теперь наклоните ее, чтобы воск капал на гладь воды. Капал, а не лился! — шикнула на Шанон дракониха.

Сделав, все как она сказала, я хотела посмотреть в чашу, как меня одернула Эстела. Поэтому мы просто «играли в гляделки с девочками», ожидая… а чего мы собственно ждали?

— Думаю, достаточно.

Дженн подала знак, что мы можем убрать свечи и посмотреть вниз. Там было четыре буквы — по одной около каждой девушки.

«С» — ближайшая ко мне буква, словно насмехаясь, кружилась вокруг своей оси.

— Итак, у Эстелы буква «В». Так что, сколько ни отрицай, подруга, а Ваалон действительно в тебе заинтересован.

— Будь я его парой, уже бы ходила с брачным браслетом, — недовольно пробурчала девушка. Я с ней солидарна. Если он в ней действительно, как сказала ее соседка, «заинтересован», но не стал бы вести себя в столовой как полный кретин.

Остальные не решились с ней спорить. Ведь убеждать Эстелу в обратном было бесполезно.

— Джессика, у вас буква «С». Оно и понятно, ведь вы невеста господина Соргонтанаса. Шанан, у тебя тоже «С».

— Но я думала, что будет «Н», — орчанка нахмурилась, явно недовольная результатом.

— Нибрас? — припомнила я имя орка с моей группы. Одного из тех, кто доставал меня больше всех. На удивление, Шанан кивнула, теперь уже расстраиваясь. Сейчас она была другой, нежели на занятиях. Более дружелюбной, что ли. Так кто же ее таинственное «С»?

— Значит он не твоя судьба, — так просто сказала дракониха и задула свою свечу.

После того гадания было еще несколько, связанных с женскими заморочками, такими как дети, расы будущих детей, любовники и так до бесконечности.

Спустя час у меня начали закрываться глаза и я ушла к себе в комнату, где практически мгновенно отрубилась на своей мягкой постельке.

В ту ночь я взяла с девушек обещания, что о моей помолвке они никому не скажут. По крайней мере до тех пор, пока я не поговорю с Соргонтанасом.

Утром я в добром расположении духа шла по коридору до нужной мне лаборатории, как меня остановил адепт из моей группы. Кажется, его звали Барбатос. Низший демон с хорошими данными, судя по практике и тестированию знаний комиссией.

— Леди Джессика, нам нужна ваша помощь. Идемте! — он бесцеремонно схватил меня на запястье и поволок прямо по коридору.

Хорошо еще, что это была рука без брачного браслета, а то было бы еще больнее. На золото я наложила маскирующие чары, поэтому для всех на моей руке — самый обыкновенный браслет белого цвета без узоров и росписи.

Спустя пару поворотов, я попыталась вырвать свою руку, но не получилось. Физически я была слабее демона, даже низшего. Тем более, что он — мужчина.

А вопросы он игнорировал, что заставляло меня все сильнее и сильнее нервничать.

Когда я уже собралась применять магию, чтобы остановить его, меня довольно грубо толкнули в кладовку, где красовались швабры и ведра. От неожиданности я потеряла равновесие и распласталась в маленьком помещении. С разных сторон на меня стали падать швабры, больно ударяя по голове, рукам и спине.

Когда бить меня больше было нечему, я открыла глаза и поднялась на ноги. Дверь была закрыта магическим замком, а поверх наложены демонические блокирующие чары. В общем говоря, дверь мне не открыть при всем своем желании, никак не выбить с петель, а чары метаморфоза и воды тут не помогут.

Вот только адепты не учли одного! Меня еще окружали и стены, на которых никаких заклинаний и в помине не было. На них как раз таки магия должна работать!

Одно маленькое заклинание — и одной из стен, стоящих на пути к моей свободе — не было. Именно этими чарами я и собиралась пользоваться, если придется раздевать адептов для небольших изменений в их штанах. С нынешних пор, это моя самая любимая и действенная угроза.

Я вышла в одной из лабораторий под изумленные взгляды нескольких групп и Левиофана. При виде эльфа скривилась, коря себя за то, что не выбрала другую стену.

— Дверь в кладовке захлопнулась, — невинным голосом сказала я, пожав плечами. Быстро ретировалась за дверь, пытаясь «остыть».

Окончательно успокоилась только к тому моменту, когда подошла к моей любимой лаборатории с рисунками моря. Я собиралась вести себя непринужденно, показать, что их поступок не стал для меня даже малюсенькой проблемой. Не более, чем надоедливый малек для кита.

— Доброе утро, адепты! — просияла я, закрывая за собой дверь. Три группы были в полном составе, ожидая только моего появления. Или, наоборот, надеясь на то, что я не приду.

Троица из моей группы переглянулись и со злостью в глазах посмотрели на Барбатоса. Низший демон сжался под их взглядами и практически уполз под стол.

Занятие в этот раз проходило напряженно. Адепты то и дело озвучивали неприличные предложения, отпускали едкие комментарии о моей внешности, которые я обрубала на корню с невозмутимым видом. Все, как в первый день.

Ближе к концу занятия в дверь тихонечко постучали. Я с трудом услышала, ведь в лаборатории было шумно, адепты галдели, переговаривались, пытаясь выполнить моей очередное задание. Лучше всех, как я и предполагала, получалось у Эстелы. Ха!

Открыв дверь, я тут же отпрыгнула в сторону, ведь иначе была бы снесена с ног массивным гробом, летящему по воздуху. Тот шустро проплыл и упал на пол перед моим столом. И как только в дверной проем пролез!

Закрыла дверь и подошла к обитому красным бархатом гробу. Тот был сделал безукоризненно! Так сказать, на совесть.

Как назло именно в этот момент влетел ректор с язычками пламени в глазах. Увидев предмет, около которого я стояла, он резко затормозил и наградил меня ироничным взглядом. Злость улетучилась. Осталось недоумение.

— Что здесь делает гроб?

— А, это, — я сделала вид, что ничего из ряда вон выходящего не происходит. Так, обыденные мелочи. — Адепты самоотверженно готовятся к моему экзамену, — а потом повернулась корпусом к ним и произнесла: — Не бойтесь, убивать вас не буду. Так, помучаю немного для вида и отпущу. Хотя гробик, пожалуй оставлю. Такую красоту жалко выкидывать.

— Ладно, на счет гроба я понял, — махнул рукой демон, видя по моей реакции, что проблемы в этом нет. — Но зачем вы снесли стену из кладовой комнаты и проникли на занятие Левиофана.

Значит, ему донесли уже. Долго же он шел, раз мое занятие почти подошло к концу. А это целых два часа!

— Дверка захлопнулась, — похлопала глазками, изображая полнейшую дуру.

— Захлопнулась, значит, — ироничный смешок, после которого Абессалон сложил руки на груди и одарил группы убийственным взглядом. — К вашему сведению, я в курсе всех ваших проделок. И, если бы не леди Джессика, то господин Соргонтанас, как представитель императора, отчислил бы вас. Ремонт академии запишу на счет групп, сидящих здесь. Возражения есть?

Возражений нет.

Глава 16

Следующее занятие у меня стояло по расписанию после обеда. Причем, проводить я буду его со Стивеном на свежем воздухе. Только моя и его группы.

Вообще, еще должен был присутствовать преподаватель по боевой магии, но именно в этот день у него не получалось прийти.

Пришла я пораньше, поэтому застала занятие низшего демона с магами-теоретиками, восседавшими на лужайке около главного корпуса под моим любимым деревом.

Погода сегодня была замечательная! Солнце светило ярко, но при этом жары не ощущалось. В свободном платье в пол, с рукавом в три четверти и без декольте мне было более чем комфортно.

— Леди Джессика, — поздоровались адепты, у которых я вчера вела занятие. Остальные же просто приветственно склонили головы, после чего погрузились в чтение «с головой».

Ни одной шуточки! Ни похотливого взгляда! Ни одной пакости!

Полная противоположность всем остальным группам — вежливые, заинтересованные в учебе! С такими приятно работать. Я даже стала завидовать своему коллеге.

Но продлилась эта зависть не долго.

Он взлетел вверх на половину своего роста, отчаянно болтая конечностями.

Дионис Лаур де Семияза, тот самый, который украл позавчера фолиант, сейчас стоял с вытянутой параллельно земле в руках, сжимая воздух. Устало вздохнув, зашвырнула в него толщу воды, сбивая с ног на сотню метров. Перестаралась с напором…случайно. Хе.



Адепты, стоящие позади него до полета, тут же разбежались в сторону от «летящего объекта». Зато брызги попали на многих, а некоторых полностью окатило водой.

Маги-теоретики помогали подняться своему руководителю, в то время как я сделала несколько шагов к адептам, пришедших вместе с драконом.

Щелчок пальцами и те, кто угорал над Стивеном минуту назад, теперь красовались в коротких платьицах. Подобно тем, что носят дамы в увеселительных домах. Те самые… неприличные с оборочками. Цвета были различные, но преобладал — розовый.

Что меня удивило, Аброк не смеялся. Даже не улыбнулся! Хотя именно он был тем, кто пошутил над низшим демоном в первый учебный день. Вот только сейчас он был мрачный, судя по всему, не одобряя происходящего вокруг.

К слову, Шанан тоже изменила свое отношение ко мне и шуткам адептов. А еще, они очень сдружились с Эстелой, что не могло меня не радовать! Орчанка боевая, в обиду не даст ни себя, ни друзей. Теперь за полурусалку в мое отсутствие я была спокойна.

Да и соседка ее новая мне очень понравилась. После вчерашнего я стала подумывать о дружбе не только с Эстелой, но еще и с Дженной. Союзники в борьбе с другими адептами мне не помешают.

К слову о борьбе…

Дракон уже поднялся на ноги и со всех ног несся на меня со скоростью света. Я спокойно оставалась на месте, готовясь отразить удар в последний момент. Ведь, чем ближе он будет ко мне, тем больнее будет откат от моего ответного действия.

Вот только на пол пути его сбил с ног диль Арганст. Почему никто не дает мне ввязаться в бой?

В тот раз Сорг вмешался, теперь Аброк. Не то, чтобы я жалуюсь, но… как же «поставить на место» противника своими силами? Или они так экономят мой магический резерв? Так со вчерашней ночи у меня еще и защитный браслетик имелся… и жених, которого я с самого утра не могу найти!

— Ты чего творишь? — грубо спросил у одногруппника Дионис, оттолкнув последнего в грудь. Все внимание адептов теперь было направлено на перепалку двух сильнейших магов группы Стивена.

— Это ты какого Дьявола делаешь!? — прорычал демон, ударяя того под дых. Дракон свалился на землю, а поверх него устроился Аброк. — Не смей ее трогать!

Удар.

— Да чего ты ее защищаешь вообще? — обиженно воскликнул один из парнишек в непристойном виде.

Может, им без образования сразу пойти работать? Там таких «душек» с руками и ногами оторвут! Особенно любители однополых отношений или другие извращенцы.

— Не твое дело, — пробурчал высший демон, слезая с Диониса. У дракона была разбита губа, парочка синяков красовалось на его лице.

Пока они выясняли отношения, один из «решивших сменить профессию» решил подгадить группе магов теоретиков. Начал плести одно из демонических заклинаний, скрыв его предварительно маскирующим заклинанием. Вот только у меня глаз-алмаз на такие вещи!

Рассчитав имеющееся у меня время, я с идеально ровной осанкой подошла к теоретикам и начала говорить деловым тоном:

— Сейчас мы проведем с вами практическое занятие, — уведомила их я. Говорила специально не громко, чтобы другие группы не слышали. — Проклятия пятого порядка. Спящая красавица. Суть, уязвимые места, способы предотвращения.

— Одно из самых легких проклятий. Накладывается на существо с помощью особого плетения в сфере, которую «бросают в объект». После чего возникает сонливость, путаются ноги, нарушается речь. Длится ровно сутки. Способы предотвращения — отражающая поверхность, от которой сфера сменит свое направление, — выученным тоном произнес Люпен, после чего поправил очки на переносице.

— Верно.

Сфера уже летела в нас, поэтому руки работали на автомате. Слегка наклонилась, сорвала клинок с крепления на лодыжке и выставила его на пути заклинания, как ту самую «отражающую поверхность».

Ее было более чем достаточно. Заклинание отлетело к владельцу так быстро, что тот даже слово «Дьявол» сказать не успел. Мгновенно впиталось в адепта, после чего ему стало тяжело устоять на ногах. Упасть «болезненному» было не суждено, так как его подхватили одногруппники.

— Вот вам демонстрация того, как нужно отбиваться от нежелательных проклятий пятого порядка, — убрала клинок на его законное место. — Зеркальце, будучи истинной дамой у меня имеется. Но вы зеркальца не носите, хотя клинки вполне можете. В столовой можете использовать железные подносы. Ими, кстати, потом можно хорошенько огреть по голове, — подала я идею теоретикам.

— А можно мы тоже будем ходить к вам на занятия? — благоговейным голоском произнесла эльфийка, стоящая за Люпеном.

— Конечно, — я улыбнулась девушке, после чего повернулась к Шанан и попросила: — Сходи за ректором, пожалуйста.

Орчанка молча кивнула и отправилась в главный корпус. Хотела сначала было отправить Эстелу, но побоялась. Там могут быть старшекурсники, да и другие недружелюбно настроенные адепты… Гладишь, вообще не дойдет до кабинета главы академии.

— Зачем ректор? — в глазах Диониса читался страх.

Надо было раньше думать, мальчик!

— Господин диль Алайош предупреждал тебя, что ты учишься в Академии Боевой Магии до первого проступка. Сейчас их было целых два — нападение на Стивена де Августа и на меня. Защищать я тебя больше не собираюсь. Разбирайся с ректором сам. Мое уважение, как мага, ты сегодня потерял окончательно.

— Но я… — попытался возразить он. Надежда читалась в глазах дракона. Вот только, я была непреклонна.

— Ничего не желаю слушать! — резко остановила я Диониса, выставляя ладонь. — Адепты, идите на разминку. Не будете же вы страдать из-за проступка вашего сокурсника, теряя драгоценное время, — они как стояли столбом, так и стоят. — Бегом! — не повышая голоса рявкнула я.

— Но, леди! Наша форма… — парень в голубо-фиолетовом платье сделал шаг в мою сторону, но застыл, напоровшись на ледяной взгляд.

— До конца занятия вы будете ходить в этом виде. Считайте, что это наказание за смех над преподавателем, — адепты стали возмущаться. Несколько басов слились в один большой галдеж. — А ну тихо! — замолчали абсолютно все! Даже птицы петь перестали. — И полосу препятствий пройдете, как миленькие, и магический лабиринт.

— Но нам же будет не удобно, — на грани слышимости пробубнил адепт, опуская голову.

— А мне не удобно постоянно терпеть ваши выходки и прикрывать перед ректором. Мне не удобно спасать вас из раза в раз, когда вы сами нарываетесь. Иногда возникает ощущение, что все это делается намеренно. Не хотите учится в академии и служить империи? Без проблем. Забирайте документы и проваливайте на все четыре стороны. И какого черта вы все еще стоите? Либо идите к ректору отчисляться, либо шуруйте на разминку. Я к вам в няньки не нанималась!

Закончив свою тираду под названием «накопилось», мысленно осеклась. Сегодня я была такой кровожадной…

Украдкой взглянула на обручальный браслет. Само золото приобрело кроваво-красный оттенок, а узоры стали полыхать огнем. Вот только видела сие великолепие только я.

Соргонтанас… прибью гада

Глава 17

Абессалон вышел из порта на лужайку вместе с орчанкой. Шанан опустила глаза и отошла в сторону от главы академии.

Сейчас от демона исходили такие волны злости, что адепты не знали куда себя деть. Стивен опустил глаза на землю, даже боясь смотреть на диль Алайоша.

Воздействие я прекрасно чувствовала. Однако, на меня оно оказывало противоположное действие. С приходом будущего родственника я стала успокаиваться и постепенно приходить в себя.

— Шанан, иди на разминку.

Если она останется тут, то может «получить нагоняй» за компанию.

— Леди Джессика, что тут произошло? — лицо ректора посерело, внимательно изучая намокших адептов в девчачьих платьях, избитого дракона и развалившегося на земле «проклятого» парня.

Вообще, как бы я не пыталась отправить Аброка на занятие, у меня ничего не получалось. Демон отказывался оставлять меня наедине с сокурсниками. Про присутствие здесь Стивена он забыл. Или просто игнорировал своего куратора, не принимая его в счет.

— Адепт диль Семияза решил, что его руководитель должен полетать. Я моментально среагировала. Дионис собирался напасть на меня, но Аброк его остановил, — мой голос был, на удивление, спокойным и размеренным. Будто это не я пару минут назад отчитывала магов-неудочек. Хотя, это ведь действительно была не я…

— А эти почему в платьях? — легким кивком руки он показал на «девочек по вызову».

— Смеялись над Стивеном де Августом.

Ректор покачал головой, изумленный глупостью адептов. Попытался выстроить цепочку событий и определить степень наказания для каждого.

— Адепты в непристойном виде, малейшая жалоба на вас от преподавателей — будете отчислены, — вынес свой вердик Абессалон. — Почему адепт лежит на земле?

— А он решил проклясть магов-теоретиков. Мы отразили заклинание, и оно перешло на него. Спящая красавица. Денек поваляется и будет в порядке. Ему тяжело стоять было, поэтому прилег до вашего прихода. О, уснул кажется.

— Отнесите его в лазарет, — попросил ректор двух парней. — Когда проснется, передайте, что вы все с завтрашнего дня дежурите в столовой две недели. Учитесь ровно до первой глупости, — напомнил им диль Алайош.

Да такое разве забудешь! За отчисление родители по головке не погладят. Да и работу тяжелее будет найти.

— А с ним что будем делать? — прошептал Стивен, напоминая тем самым о своем присутствии. Если честно, он такой тихий и не заметный, что вполне может стать разведчиком. Пора демону менять профессию!

— Дионис Лаур диль Семияза, — обратился ректор к адепту, но дракон, как стоял с его прихода столбом, так и стоит. Даже не моргает!

Вот сейчас я начала переживать за адепта. Что с ним?

Абессалон провел раскрытой ладонью левой руки перед его лицом. Белки глаз, как и радужка, окрасились в черный и тут же вернули свой естественный цвет. Адепт отшатнулся от ректора со вселенским испугом на глазах.

— Пожалуйста! Умоляю вас! — Дионис, в прямом смысле этого слова, упал на колени перед ректором. — Я не знаю, что на меня нашло! Прошу вас!

— На нем были чары, — сообщил ректор, смотря на меня. До валяющегося на земле дракона ему не было никакого дела, зато я его неожиданно заинтересовала. — Он не понимал, что делает. Будем считать это за проступок? Будете писать жалобу на адепта?

— Нет, — не думая, воскликнула я. Дракона было и правда жалко. Я думаю, что человек, загипнотизировавший адепта знал о его «испытательном сроке» и специально подставил.

— Хорошо, — с легкостью согласился тот. — Последний шанс, Дионис. В следующий раз, я передам твое дело Совету.

При упоминании Совета меня обдало холодным потом.

Совет Сильнейших, или просто Совет, образован из самый мудрый и одаренных магов мира. В нем есть представители всех рас: ангелов, демонов, вампиров, орков, драконов, эльфов, фей… Кроме русалок!

Королева не дала согласие на ежегодную проверку Академии Русалок, чем вызвала недовольство Совета. К слову, я была с ней солидарна. Мы осведомлены, что они влезают в академии по поводу и без. И нам такого счастья не надо!

Каждый раз, когда у власти встает новая русалка, они отчаянно присылают нам приглашение на вступление в этот самый Совет. Наивные…

Без магии русалок, они не смогут посетить Королевство Пяти Морей. Да и королева всегда чувствует «гостей моря».

— Вы меня слушаете? — выдернул меня из размышлений ректор. Я положительно замотала головой. — После занятия зайдите в мой кабинет.

На занятии адепты были тише воды, ниже травы. Слово боялись лишнее вставить, то и дело осторожно поглядывая на меня. Боятся?

При выходе с полигона, меня застал Ваалберит со своими прихвостнями.

Вот только этого демона мне сейчас не хватало!

Эстела с орчанкой, по дуге обошла своего «поклонника» и убежала прочь.

Ваалберит нахмурился, наблюдая за полурусалкой. Его «компаньоны» дернулись в сторону девушки, напугав до чертиков, но Ваал остановил их коротким движением руки. Даже зашипел сквозь зубы.

— Поговорим? — задал вопрос демон.

Я согласилась, так как причин отказывать не видела. Да и взгляд у него был такой грустный, что мне стало жаль парня. — Эстела говорила обо мне что-нибудь? — сразу с дела начал Ваал, поставив меня в тупик.

— Она тебе нравится, да? — задала я ответный вопрос, уходя от ответа.

— Пара, — только и выдохнул демон.

— Все-таки, пара, значит. Тогда почему браслет не надел? — я говорила таким тоном, будто все знаю, во всем разбираюсь. Хотя сама эти подробности только вчера выяснила.

— Да дурак потому что! — отчаянно выдал он, делая невнятный жест для своей «компании». Те развернулись и ушли, оставляя нас наедине. — Не хотел признавать очевидного, сопротивлялся своей демонической сущности. Думал, молодой… зачем мне семья? Решил оттолкнуть ее от себя и…

— Она тебя теперь боится, — закончила я предложение. — Да уж, натворил ты дел. Могу тебе вот, что сказать — меняй тактику. Начни ухаживать. Говори комплементы, осторожно проявляй внимание, помогай ей, дари подарки, защищай… Что же еще? Ах да, перестань всюду ходить с теми качками. Они могут напугать ее и, тем самым, оттолкнуть от тебя. Самое главное — не торопись. А то у вас, у демонов, такой напор, что у-ух…

Неволей вспомнила свою скоропалительную помолвку. Черт, меня же ректор ждет!

Дав еще несколько советов по завоеванию своей подопечной, я направилась в Альфа корпус. Благо, кабинет главы академии был недалеко, поэтому добралась я быстро.

— Заходите, он ждет вас, — крикнула мне секретарша, ища что-то под своим столом. Она даже не видела, кто именно пришел. А вдруг он еще кого-то кроме меня ждет? Что за безответственность?

Тихонько постучалась, после чего вошла и замерла, встретившись взглядом с женихом. Дверь сама закрылась за моей спиной.

Соргонтанас стоял посередине кабинета лицом ко мне. Будто знал, что я сейчас войду. Ректор же восседал на своем месте, перебирая бумаги.

— Я тебя искала, — мысли в голове стали путаться, как только мои глаза цвета моря встретились с его бездонно черными…

Демон улыбнулся мне. Так искренне и мило, что я не смогла сдержать ответной улыбки. Всего каких-то два шага демона и вот, я стою в его объятиях. Аромат мужчины тут же проник в мой нос, и я поплыла…

— Вы чего? — подал голос ректор, отрываясь от работы. Заодно напомнил о своем присутствии. — Сорг, леди Джессика? У вас все нормально? Ничего не хотите рассказать?

— Ты разве не виделся с ней сегодня?

Меня выпустили из объятий. Я слегка покраснела, смущаясь. Судорожно вспоминала все, что хотела предъявить этому невозможному демону! Что же там было? Потрясающее свидание? Браслет? Помолвка?

Ах, точно… моя предстоящая свадьба! Надо возмутиться, пока Сорг рядом. А то опять пропадет на пол дня, и ищи его потом!

— Ну, видел. И что? — Абессалон не понял вопрос старшего брата. Сорг в ответ лишь поднял мою руку. Ту самую, на которую вчера сам лично надел этот не снимающийся браслет. — Брат, с тобой все в порядке?

Соргонтанас нахмурился и поднес мой брачный браслет поближе к глазам. Недовольно зыркнул на него и… снял маскирующие чары. Браслет заиграл новыми красками, изумительно переливаясь на свету.

— Ты… — у ректора от понимания аж дух перехватило. — Поздравляю с вступлением в семью! — искренне поздравил меня ректор, демонстрируя тридцать два зуба.

— Он просто надел мне браслет, ни сказав ни слова! — пожаловалась я Абессалону.

— Это в его духе, — отмахнулся ректор и исчез из собственного кресла, оставляя нас наедине. Как только он пропал, Соргонтанас снова прижал меня к себе.

— Я боялся, что ты откажешься, — признался мне мужчина и смачно сглотнул. — Мне нужно отъехать по делам империи на неделю. Но, как только я вернусь, восполню все те ухаживания, что положены тебе до помолвки. С процентами! Буду стараться делать тебя самой счастливой. Ты не пожалеешь о браке со мной. Обещаю!

Скажите, ну и как мне злиться на это чудо?

Глава 18

— На сегодня, пожалуй, хватит. Продолжим завтра вечером по расписанию, — устало произнесла, потерла глаза и прилегла грудью на стол на пару минут.

Шесть ночей подряд демон приходил ко мне во сне. Спрашивал о моих увлечениях, вкусах, рассказывал интересные истории, интересовался, как прошел мой день. За время нашей разлуки, старались узнать друг о друге как можно больше. Тему о свадьбе пока избегали, как разговора о традициях наших рас. А ведь мне было жутко интересно узнать про демонов как можно больше от самого Соргонтанаса!

На счет Академии, я всегда находила, что ему рассказать. Например, на моих занятиях адепты всю неделю вели себя «тише воды, ниже травы». Даже в голову стали закрадываться нехорошие подозрения на их счет. Затишье перед бурей? Все возможно.

Эстела говорила, что они с Шанан ничего от мальчиков пока не слышали, поэтому я успокоилась. Каждый день перед сном все эти дни мы ходили с демоницей на озеро, чтобы ее русалочьи гены стали раскрываться. Магия воды у девушки появилась на третий день, поэтому сейчас она активно пытается с ним совладать. Хвост еще не появился, но в этом я ей помочь не смогу уже. Вырастет сам, как только девушка примет свое происхождение и водную магию окончательно.

Ваалберит, кстати говоря, начал активно за ней ухаживать! Подарок демонический сделал (я его не поняла, но вроде это накопитель силы), заткнул рты парочке «шутников», провожал ее каждый вечер с моих занятий в общежитие, даже подрался ради девушки один раз. Это все мне рассказывала сама подопечная.

Эстела в первые два дня шарахалась от Ваала, как от прокаженного, зато на третий — смирилась с настойчивостью демона. Ходили они вдвоем; «третьего» и «четвертого» лишних он отослал восвояси.

А еще, вчера группа старшекурсников решили поглумиться над Люпеном. Я при этом не присутствовала, иначе влетело бы всей компании по первое число. Так вот, о чем я… Мой ученик начал давать им отпор! Другие теоретики тоже осмелели, глядя на друга, и присоединились к нему.

В итоге это они «наваляли» старшекурсникам. Ректор пришел уже под конец потасовки и был приятно удивлен тому отпору, что дала моя группа. Даже увеличил им количество часов и включил их в официальное расписание! Меня прямо распирала гордость, когда он мне об этом сообщал!

Но горжусь я не только ими, но и собой! Я отвоевала у Сорга чары, маскирующие мой браслет. До тех пор, пока мы не пройдем конфетно-букетный период и официально объявим о помолвке. Так что, о нашем обручении на данный момент знают только шесть человек: Эстела, Шанан, Дженна, ректор, ну и мы сами с Соргонтанасом. Даже Азазель еще не в курсе.

— Леди Джессика! — окликнул меня один из адептов, когда я подходила к общежитию. На улице было прохладно, а теплую накидку я забыла сегодня утром взять, так как опаздывала. Мы с гончей, не отходившей от меня ни на шаг после наступления темноты, оглянулись.

— Ксафан, что случилось? — демон выглядел помятым, запыхавшимся. Позади него раздался крик Нибраса, который бежал по направлению к общежитию. А следом за ним, практически по пятам, огромный паук под три человеческих роста.

— Ректора! Срочно! — скомандовала я Лилит, и та тут же убежала. Всю эту несчастную неделю гончая беспрекословно слушала меня, считая хозяйкой. Мне была очень приятна ее компания! Даже по вечерам не так одиноко сидеть одной в пледе с романами. — Откуда он взялся? — истерично спросила я, трясясь от страха.

Пауков я боялась с самого детства! В море таких созданий нету, поэтому впервые познакомилась я с маленькими противными тварями в пятилетнем возрасте, когда гостила на суше у тети Рифы. Она была одной из тех немногих русалок, кто решилась выйти замуж. Сейчас у нее трое детей, любящий муж, домик на берегу моря… Все то, о чем я мечтаю. Мама говорит, что я беру пример именно с Рифы, ее двоюродной сестры. Но в душе надеется, что я одумаюсь и откажусь от назойливой идеи брака. А я меньше месяца назад уплыла из родного очага и БАЦ! Помолвлена!

— Да мы сами не знаем! Он нас с корпуса сигма приследует! — прокричал адепт, запуская в монстра огненные шары один за другим, чтобы Нибрас смог оторваться.

Паучка это выбило из колеи, но не на долго!

— Это Аэлит, паук-убийца, высасывающий силу. Второй уровень, — поставил меня в известность орк, оказавшись рядом со мной. Плохо дело…

Существа второго уровня разумны, имеют огромный магический резерв и о-очень опасны. По силе с ними сравниться только сам Дьявол, которому присвоен первый уровень. Но что тут делает этот Аэлит? Кто его призвал!? Столько дней тишины и снова монстр. Ну почему-у?!

Причем, призывал их кто-то в возрастающем порядке! Шипастый Тхори — четвертый уровень, Рыцарь Тьмы — третий, а теперь и этот паучок-Аэрон — второй.

Вообще, всего таких уровней пять. Но самый низкий — не доставляет особых проблем, если он один. Вот если несколько сотен или тысяча, тогда да, другое дело.

— Каков план? — спросил Ксафан, напряженно наблюдая за тем, как плавно приближается к нам огромный паучок.

— Ж-жалкий мальчи-иш-шка… — протянул Аэрон, передвигая своими длинными мохнатыми лапами. — Рус-салочка. Давно не ел…

Слова нечисть растягивала на шипящих звуках. Но сами слова были четкими и легко разбираемыми. Особенно, когда адреналин резко подскачил!

А вот соображать, находясь на грани начинающейся истерики, было трудно… Прикусила нижнюю губу, которая сейчас предательски тряслась, и швырнула в паука максимально мощный и ледяной поток. Его это замедлило, но не более того.

Держать такую лавину я долго не могла, поэтому чары заметно ослабли. Опустила руки, прекращая колдовать. Смысл тратить магический резерв впустую, если это не помогает!?

Нужно взять в себя руки и придумать что-нибудь дельное! Но как это сделать, когда к тебе приближается один из твоих худших кошмаров!?

Спасение подоспело вовремя! Ректор вышел из портала в опасной близости от Аэрона, заставив меня взвизгнуть. Лапки паука уже практически дотянулись до демона, но тот переместился к нам в последний момент.

— Дьявол тебя подери! — выругался тот и нажал на кровавый камень в перстне. Активизировал что-то? Или отправил сигнал о помощи?

Как оказалось, призвал к нам еще подкрепления. Вокруг нас, один за другим, стали появляться стражи империи Преисподней. Во главе с моим женихом!

Демоны пытались нападать на Аэрона, но тот лихо с ними справлялся. Просто отшвыривал тех в разные стороны, образовывая небольшие кучи вокруг себя. В это время Соргонтанас принялся читать заклинание на мертвом, исконно демоническом языке. Древнем, как сам наш мир!

Я почувствовала огромный поток энергии и силы, бьющейся из Сорга. Чары стремительно летели к монстру, выжигая на траве древние руны.

Он собирался отправить монстра обратно в АД и запечатать там! Ведь убить такую тварюгу практически нереально!!!

Наблюдала за процессом, боясь пошевелиться. Мне стоило уйти отсюда, чтобы не мешать им, но ноги будто приросли к земле. Я оцепенела от макушки до кончиков пальцев!

— Вы не з-знаете с-с кем с-связались, — прошипел Аэлит, когда под его мохнатым многоногим туловищем практически развернулся проход в самое жуткое место во всем мире. Ведь там живет сам Дьявол!

До открытия прохода в АД (между прочим, под окнами общежития!!!) оставалось, по меньше мере, около минуты. Но перед тем, как вернуться в место своего заточения, Аэрон запустил в меня паутину. Склизкую, пропитанную темной магией.

Боковым зрением увидела как адепты, дернулись в мою сторону. Да и пара стражников пытались экстренно переместиться к «цели» в моем лице и убрать отсюда подальше. Но было поздно…

Паутина снесла меня с ног, окружая кромешной чернотой мою светлую, добрую энергию. И я отрубилась.

***

— Джессика… Джесси… — звал меня голос издалека. Именно на него я и шла, постепенно пробуждаясь. — Ангелочек мой, проснись.

В голосе демона было столько нежности и боли, что я просто не могла не открыть эти чертовы глаза!

В лазарете царил полумрак. Я, лежащая на кушетке, и Соргонтанас, присевший на корточки подле меня. Больше в помещении никого не было: ни больных, ни целителей. Только противное тиканье часов на стене, показывающих три часа ночи.

Попыталась прислушаться к своему телу, чтобы оценить повреждения. Один раз. Другой. Но ничего не находила! Даже малюсенького отголоска боли!

— Можно воды? — с хрипотцой попросила я демона, не отрывая взгляда от наших переплетенных рук.

— Да, конечно.

Свободной рукой Сорг взял с тумбочки графин и налил воды в прозрачный стакан. Хотел напоить меня, но я отмахнулась и медленно приняла сидячее положение. Взяла из его рук стакан и моментально опустошила. Еще один. И еще.

— Где-нибудь болит? — горячая ладонь мужчины легла на мою спину, поддерживая. Через тонкую сорочку, которую надевают на всех тяжело больных в лазарете, это чувствовалось особенно остро. Шумно выдохнула, наслаждаясь прикосновением.

— Нет, — я отрицательно покачала головой. — Как такое возможно? Там же…

Слов не было…

— Браслет. Он спас тебя, — мрачным голосом объяснил мне тот. — Как же я вовремя его надел на тебя! А если бы я не успел? Если бы не вернулся в столицу раньше времени, чтобы сделать тебе сюрприз?

Не говоря ни слова, я наклонилась к демону и страстно поцеловала. Поначалу Сорг опешил, но быстро заграбастал инициативу в свои руки.

Я даже не заметила, когда мужчина переместился на кровать и навис надо мной. Одеяло было выкинуто в неизвестном направлении, так как казалось преградой для демона.

С трудом Соргонтанас разорвал поцелуй и со всей серьезностью стал изучать мое лицо.

— Если мы продолжим, я не смогу остановиться.

— К черту все! — я задорно улыбнулась.

Мое согласие было засчитано, поэтому Сорг с огромной радостью продолжил! Стал страстно целовать мое тело, начиная с шеи и плавно переходя на грудь. Послышался треск ткани.

Это наша ночь!

Глава 19

Утро в обнимку с мужчиной — самое лучшее утро. Особенно после бурной ночи… М-м-м…

Я осторожно выскользнула из постели и стала оглядываться по сторонам. Огромная кровать с балдахином, несколько резных шкафов, прикроватные тумбочки, массивное старинное зеркало и пуф перед ним. Комната была оформлена в темных тонах, что для империи Преисподней не удивительно. Здесь, чем мрачнее — тем лучше.

Запах мужчины витал повсюду! Терпкий, с ноткой мужественности и брутальности, манящий вернуться обратно в кроватку и остаться там навсегда.

— Решила сбежать не попрощавшись? — ухмыльнулся лежащий на кровати демон, заставляя меня подпрыгнуть на месте. Повернулась к нему и… покраснела.

Только сейчас я поняла, что стою совершенно обнаженная, а Соргонтанас жадно осматривает мое тело. Да еще и светиться от счастья! Таким я демона никогда не видела…

— Где мы? — хриплым голосом спросила я и прикусила губу.

— В моем замке, — довольно протянул он, не спеша вылезать из постели. Только хитро-хитро прищурился. После чего в мгновение ока переместился с кровати ко мне. Руки мужчины легли на мою обнаженную талию и притянули максимально близко к его телу. Горячий поцелуй…

— Сколько сейчас времени? — первым делом спросила я, когда мои губы оказались на свободе.

— Восемь утра, женушка, — услышав его обращение я застыла. Пыталась переварить информацию, но «пазл» не складывался.

— Я пока еще только невеста, — напомнила я Соргу. — Даже не официальная.

— Ангелочек мой, ты знаешь, как проходит свадьба у демонов? — нехорошие подозрения стали закрадываться в мою голову. Очень нехорошие… — Да-да, именно так. После обручения мы провели ночь вместе, так что теперь ты — моя жена, — и ведь доволен собой!

— А как же ухаживания? А обручение? А праздник? А позвать родственников? А… — я чуть ли не плакала от обиды. Мы все пропустили!

— Ну что ты… тише-тише, — Сорг прижал мою голову к свое груди, после чего провел рукой по моим волосам, успокаивая. — Все будет. Я же тебе обещал перед отъездом. Да еще и с процентами. И помолвка у нас официальная будет, и свадьбу по законам любой расы сыграем.

— Правда? — с надеждой заглянула я в глаза демона, оторвавшись от его мускулистого тела.

Если бы меня предупредили, что спать с демоном после обручения чревато мгновенной свадьбой, то я бы вчера остановилась. Наверное.

О прошедшей ночи и близости между нами я не жалею. Все было просто великолепно! Но факт остается фактом: по законам демонов я — жена Соргонтанаса.

— Все, что ты хочешь, ангелочек.

— Став твоей супругой, я вошла в род?

Все же зря мы не обговорили эти нюансы заранее, когда Сорг отсутствовал в Академии. Сейчас было бы значительно меньше вопросов.

— Теперь ты — Джессика Готье диль Алайош, — в глазах демона полыхал огонь счастья. В черный бездонных глазах я видела свое отражение.

Поцеловала его в щечку и попросила перенести меня в общежитие. Скоро начнутся занятия, не хотелось бы опоздать. Монстры монстрами, любовь любовью, а работа по расписанию.

— Подожди, — остановила я… мужа, когда он собрался переноситься из моей комнаты. — А что это за татуировка? И где мой браслет?

Подарка Соргонтанаса на запястье не было. Зато на его месте красовалась татуировка. Она была словно живой — рисунок неощутимо двигался, обвивая мое запястье. Но вот отголоски тепла и энергии невозможно было не заметить.

— Твой новый брачный браслет, — пояснил Сорг, аккуратно обхватив мою руку. — Проведя обряд, мы освободили магию, которую хранило в себе золото. Сам же браслет растворился.

Жаль, красивая была вещица.


*Прошло пару дней*

— Люпен, попробуй наклониться чуть ниже. Да-да, вот так. И левую руку правее. Идеально!

Занятия у магов-теоретиков теперь стояли днем. Перестановку моего расписания осуществлял сам ректор. Но, думаю, без Соргонтанаса здесь не обошлось.

Теперь за два-три часа до ужина я была вольна, как рыбка. И такое положение дел меня более, чем устраивало!

— Невероятно! — воскликнул рядом стоящий адепт. — Его ведь вообще не видно!

Я сдержанно улыбнулась, хотя внутри меня буквально распирало от гордости!

Достигнуть такого уровня контроля над своим телом, освоить мимикрию в совершенстве всего за неделю! Невероятно!!!

— Леди Джессика, спасибо вам! — накинулся на меня с объятиями эльф. Еще чуть-чуть и сбил бы меня с ног! Сам худой, как скелет, а сильный, как любой накаченный адепт из моей группы. И все после укрепляющий настоек и изнурительных тренировок на полигоне под моим чутким руководством. Если так и дальше пойдет, то Академия Боевой Магии будет выпускать самых лучший специалистов!

— Леди Джессика! — окликнула меня секретарша ректора.

— Да, мисс Велиар.

— Вас зовет ректор! Срочно! — она запыхалась так, будто обежала всю академию в поисках моей скромной персоны. Судя по ее лицу, случилось что-то важное.

Сломя ноги понеслись в корпус Бета, а там уже на главную арену, где проходят показные бои. Огромные трибуны вокруг, поле боя, вокруг которого невидимый купол защиты.

Группы, у которых я чаще всех веду занятия, стояли по стойке смирно в два ряда. Даже ректор стоял натянутым, как струнка. Вперед-назад ходил мужчина в белом балахоне, оглядывая каждого из адептов.

«Совет Сильнейших» — промелькнуло у меня в голове; мысленно взвыла.

— Господин ректор, вы меня звали, — обратилась я официально к Абессалону.

О моем вступлении в род диль Алайошов еще никто не знал. Даже сами диль Алайошы, за исключением моего мужа. Хе-хе.

Брачную татуировку скрыть маскирующими чарами было не возможно, поэтому я второй день подряд ходила в платьях с длинными рукавами. Сорг немного порычал по этому поводу. Но я его за язык не тянула! Кто мне ухаживания ДО свадьбы обещал? Вот пусть и ухаживает.

Я же теперь татуировку из принципа скрывать буду, чтобы не расслаблялся раньше времени! Пусть начинает привыкать к моей вредной натуре. А еще к неугомонному характеру и к таланту попадаться в неприятности. Ему досталась не скромная девушка-ангелочек, как он меня называет, а ураган по имени Джессика.

— Надо полагать, вы и есть та самая русалка, — «балахон» резко обернулся ко мне и смерил презрительным взглядом. Таким липким и противным, что тут же захотелось пойти в душ и отмыться от такого «внимания».

— Собственной персоной, — не удержалась я от едких слов, чем заслужила еще больше презрительных взглядов.

И это белый маг? Дарящий миру лишь добро и свет?

Если в Светлой Империи все такие, то я туда ногой никогда не сунусь! Да уж лучше в Преисподней! Демоны по крайней мере не скрывают своей натуры! Не стоят из себя святош, в отличии от некоторых!

Теперь я понимаю, почему тетя Рифа живет на границе Светлой Империи в отчуждении с мужем. Она специально подальше от этих «белых» сбежала! И как только мама могла выбрать мне в отца одного из этих светлых…

Да в гробу я видела таких «праведников»! Тьфу на них!

— Это правда, что вы присутствовали при появлении всех трех нечистей?

— Да, — коротко ответила я. А какой смысл скрывать? Раз спрашивает, значит прекрасно знает ответ.

— А то, что вы замешаны в краже древнего фолианта из библиотеки?

— Что? Нет! — возмутилась я.

— А то, что вы выжили после того, как вас проклял сам Аэлит?

— Паутинку он в меня кинул, — выдохнула я. Волнение продолжало нарастать. — К чему эти вопросы?

— А то, что у вас магический резерв второго уровня? — белый маг проигнорировал мой вопрос.

— Да, — раздраженно ответила я, складывая руки на груди.

— Заканчивайте допрос, — прорычал ректор, делая шаг вперед. — Если у вас есть обвинения — предъявляйте. Если же нет — убирайтесь.

— Вы забываетесь, господин диль Алайош, — протянул член Совета, указывая ректору на его место. — А обвинения у меня действительно есть. Леди Джессика контактировала с нечистями и ни разу не пострадала. Это очень занимательно, не находите? Возможно, они не тронули ее, так как считали хозяйкой. Так как призвала их именно она, — злобно усмехнулась. У нечисти, обладающей разумом — хозяина нет. — Уровень резерва только подтверждает мои догадки. Также нам поступили сигналы от адептов, что леди Джессика ни раз конфликтовала с ними и даже угрожала. Мотив на лицо — уязвленная гордость. Русалки своей честью очень дорожат, не так ли!? — последнее предложение он выплюнул.

У меня даже глаз дергаться начал, когда я слушала весь этот бред. А русалок он зря оскорбляет. Я ведь сообщу королеве об этом инциденте. Уж за свою племянницу она найдет, как им подпортить жизнь.

— Адепт Дионис, это правда, что леди помогала вам с кражей фолианта, после чего решила устранить вас как свидетеля?

— Правда.

«ЧТО!?»

— Адепт Ксафан диль Ламий, это правда, что леди обещала укоротить мужское достоинство любому, кто будет с ней конфликтовать?

— Правда.

— Адепт Нибрас де Мулцибер, это правда, что леди ударила вас током на занятии?

— Правда.

— Адепт Барбатос Ситри дер Аллокес, это правда, что леди наслала на вас проклятие «Спящая красавица»?

— Правда.

— Адепт Ардамалех диль Абигор, это правда, что леди пыталась закрыть вас в кладовке? Но, когда случайно заперлась сама, угрожала вас утопить?

— Правда.

С каждым ответом адептов лицо ректора становилось все серее и серее. А внутри меня нарастала боль. Боль от предательства учеников.

— Это все не правда, — голос дрогнул. — Проклятие я лишь отразила, никого не пыталась нигде запереть, фолиант не крала, током намеренно никого не била! Нибрас нарушил прямой указ и нарвался на защитные чары! А призвать нечисть из АДа, имея гены светлых магов, не смогла бы вызвать при всем своем желании! А магический резерв дает силы только на магию метаморфоза и стихию воды.

— Не учел вашу особенность, как русалки. Вы правы, призвать нечистых вы бы не смогли. Однако, все остальное заставляет усомниться меня в вашей компетентности, как преподавателя.

— Леди Джессика за неделю подняла магов-теоретиков на высокий уровень, — решил поспорить с проверяющим ректор. — И не только их.

— Ах… Вы про те занятия, которые нигде не числятся? — наигранно произнес белый маг.

Когда я уже была готова сорваться и высказать все, что думаю о Совете и этой Академии, из портала вышел Соргонтанас и подошел ко мне.

— Что тут происходит!? — рявкнул муж на «балахон», обнимая меня за плечи. В его присутствии я окончательно поникла.

Как они могли!? Я терпела все их выходки, прикрывала перед ректором, занималась сверхурочно, спасала от монстров, вкладывала в них всю душу. А что в ответ? Нож в спину?

— Леди, вы уволены за превышение полномочий и не соответствие занимаемой должности.

Глава 20

— …немедленно уехать из империи Преисподней, — сквозь звон в ушах разобрала я. Так и смотрела в одну точку, пытаясь осознать.

Столько негатива в мой адрес еще никогда не говорили!

— Вы не имеете право, Михаил! — воскликнул ректор. — Я требую замены проверяющего. Ваше предвзятое отношение к моей Академии и к русалкам перешло всякие границы.

— Вашего уровня недостаточно, чтобы сместить меня, — самодовольно протянул он, скрещивая руки на груди. Противнейший тип!

— Зато моих связей более чем, — прогремел как гром среди ясного неба голос моего мужа.

— Соргонтанас, неужели ради девчонки на ночь ты будешь беспокоить императора.

— Ты прав, девчонка на ночь того не стоит, — согласился демон, заставляя меня вздрогнуть и резко поднять на него голову. Но внимание Сорга было целиком и полностью приковано к «балдахону». Только сейчас заметила исходящие волны власти от мужа. Именно они же меня и убаюкивали, забирая отрицательные эмоции и оставляя взамен лишь ощущение защиты, заботы и всепоглощающей любви. — А вот ради жены я пойду на многое.

Брови белого мага взлетели так высоко, что потерялись в его белых, как снег, волосах. Соргонтанас приподнял рукав моего строгого черного платья, открывая брачный браслет в виде татуировки на обозрение всем присутствующим. Адепты шумно вдохнули воздух и тут же подобрались, поняв, что наделали.

— Не ожидал от тебя такого, — изумленно покачал головой маг. — Не хотел сообщать Совету о вашем сокрытии первых двух монстров. Но, видимо, придется, — в его голосе слышались нотки угрозы. — Увидимся на Божественном суде, — кинул на последок белый маг и ушел восвояси. При упоминании «божества» мы все дружно скривились.

— Как это понимать? — рявкнул ректор так громко, что у меня заложило уши. — Член Совета, может, и не способен чувствовать ложь, но я вижу вас насквозь. Что за ересь вы несли!? — адепты, как воды в рот набрали. Стоят, молчат и тупо пялятся в пол. — Вам хоть немного стыдно!? Что она вам такого сделала, что вы ее так возненавидели!?

— Видимо, что-то, да сделала, — сухо выдавила из себя я.

— Мне вот интересно узнать, что именно, — продолжил настаивать ректор. — Леди Джессика, надеюсь, вы понимаете, что все присутствующие в комнате не верят в эту чушь. Вы будете продолжать работать, как обычно. А с Советом мы с Соргонтанасом разберемся сами.

— Не буду, — на грани слышимости произнесла я. Некоторые адепты даже голову подняли после такого заявления. — Я не хочу преподавать в вашей Академии. Заявление принесу через десять минут.

Я аккуратно освободилась от рук мужа и, выдавив из себя для него улыбку, пошла по направлению к выходу.

— Но почему? — вопрос ректора заставил меня остановиться.

— Вы правда не понимаете? — горько спросила я, обернувшись. — Они солгали, чтобы избавиться от меня. Столько стараний ради этого с первого учебного дня… Лучше бы вы свою изобретательность вкладывали в учебу. Может, мозги бы появились, — последние предложения были обращены к адептам.

Резко развернулась, чтобы никто не увидел слезы, которые так и норовили проступить. Только они и выдавали мое душевное состояние. Ведь уходила я с высоко поднятой головой и идеально ровной осанкой. Как подобает русалкам.

В одной из самых дальних дамских комнат разрыдалась окончательно. Прислонилась спиной к стене и съехала по ней на пол. Уронив голову на колени, выплескивала наружу накопившиеся эмоции. Долго же я продержалась!

— Тише, ангелочек мой, — ласково произнес Соргонтанас, поднимая меня на руки.

Перенеслись мы в покои в замке мужа, где я уже провела несколько ночей подряд. Комнату знала наизусть.

— За что они со мной так!? — вновь взвыла я.

Демон удобно устроился на краю кровати, продолжая тихонечко укачивать меня. Рядом с ним было так хорошо… Я могла быть самой собой, а не строить из себя сильную девушку, которая прекрасно справится со всем сама.

— Дураки потому что, — попытался меня утешить муж. — Не оценили хорошего отношения к себе.

Помолчав минуту, я выпрямилась и практически около губ Соргонтанаса произнесла:

— Люблю тебя.

И так нежно-нежно поцеловала, пытаясь передать все то, что я к нему чувствую.

Нужно перестать думать о Совете, предателях-адептах и монстрах. Это уже не мои проблемы.

В том, что я все же устроилась работать в Академию Боевой Магии, есть и положительные моменты! Работа — не самое главное в жизни. Семья. Вот ради чего стоит жить и бороться!

Адепты сделали свой выбор, я — свой. Ведь, если бы они не обратились с жалобой к Совету, я бы с радостью продолжила учить их магии метаморфоза. Но, видно, не судьба.

— Я тоже люблю тебя, — прошептал мне на ухо муж, когда мы разорвали поцелуй. — Больше жизни люблю, ангелочек.


***

Еще в конце коридора я слышала шум из лаборатории, где некогда преподавала. Постучала в дверь и, не дожидаясь ответа, вошла.

Над столом парил незнакомый мне мужичок, размахивая руками, как птичка.

Заметив меня, адепты притихли, а их «игрушка для битья» полетела вниз. Чарами метаморфоза смягчила поверхность, на которую собирался упасть новый преподаватель.

— Безобразие! Я отказываюсь работать в таких условиях!

Мужичок выглядел несуразно: низенького роста, с большим животом, как у беременной женщины, с залысиной на голове и неестественно пушистыми бровями.

Смотря на него, я долго думала к какой расе он относится. Для эльфа слишком низкий, для демона — толстый… на орка вообще мало похож. Зато магия в этом создании была. Где-то одна пятнадцатая моего магического резерва.

По всей видимости, у Абессалона выбор не шибко большой был. Хотя толку от этого выбора… уф-ф.

— Здравствуйте, — вежливо поздоровалась я с моей заменой. На что он просто отмахнулся и плюхнулся на свое место.

— Вы кто будете? — с дела начал разговор этот «гномик».

— Джессика, — представиться целиком я не посчитала нужным. Да и зашла я буквально на пару минут. — Я вещи заберу и уйду.

— Джессика… Джесси… — стал повторять мое имя мужичок, словно пробуя его на вкус. — Стало быть, вы мой предшественник.

— Так и есть, — не хотя выговорила я и присела около закрытого магией выдвижного ящика в столе.

— А я Борис, — представился тот, краем глаза поглядывая на меня. — Скажите, вы не знаете хороших маляров?

— Не знаю. А что? — я одну за другой доставала свои личные вещи из ящичка.

— Да эта дурацкая стена на мозг давит, — «А у него есть мозг?» — Хочу перекрасить.

— Без проблем, — холодно произнесла я и на миг коснулась пола, вкладывая в него магию, которая стала расползаться мрачным черным цветом.

— Леди Джессика, вернитесь, — практически плача просила Эстела.

— Не плачь. Все образуется, — «успокоила» ее я и вышла прочь.

В своих словах я была уверенна. Ведь у меня есть просто замечательная идея!

Глава 21

Своей замечательной идеей я еще ни с кем не делилась. Обдумывала все нюансы, пыталась представить себе, как это будет устроено и будет ли функционировать. Выработала в голове четкий план действий, как настоящий стратег.

А сделать презентацию своего проекта я планировала на Осеннем балу в императорском дворце. Именно там мы с мужем решили объявить о нашем союзе. Чтобы больше ни один «добродетель» не решился вытурить меня из Империи под шумок.

С момента моего увольнения прошел практически месяц. За это время Абессалон приходил ко мне с просьбой вернуться на работу около пяти раз. Именно столько преподавателей уволились за столь короткий срок с высоко оплачиваемого места.

Теперь адепты требовали меня!

То я пытаются избавиться, то пытаются вернуть… Не поймешь их!

Я даже не вылезала из замка Соргонтанаса… точнее, из нашего с Соргонтанасом замка, как в начале меня поправлял он. Все это время я обживалась, старалась найти общий язык с прислугой. Восприняли они меня очень даже положительно, если верить мужу. Хоть кто-то рад был мне!

По секрету повариха шепнула мне, что они ожидали заносчивую девицу. Будто бы я буду нос от всего воротить, смотреть на них с высока и не считать за людей.

А вообще, этот месяц был таким насыщенным… таким… прямо ух!

Ужин на высокой башне с видом на сверкающую огнями столицу, выставка известного художника, карнавал в соседней империи у орков, пикник под открытым небом ночью на берегу моря… И это только малая часть того, что организовывал для меня Соргонтанас!

Демон не шутил, когда говорил про проценты! Если бы мы не были женаты, и он такими темпами ухаживал за мной с самого начала, моя крепость пала бы за неделю! Если не меньше!

— Соргонтанас Готье диль Алайош в сопровождении супруги Джессики Готье диль Алайош, — представили нас гостям. Завистливые женские взгляды, похотливые — мужские. Мы привлекли внимание всего зала.

Я в шикарном красном платье в пол под руку с не менее шикарным мужчиной…

— Соргонтанас, Джессика, приветствую вас, — произнес император, сканируя меня магическим зрением.

— Любовь моя, позволь тебе представить императора Преисподней и моего дядю в одном лице — Максимилиана Акселя диль Алайоша.

— Рад познакомиться с твоей парой, Сорг. Леди Джессика, вы, кажется, преподаете в Академии Боевой Магии?

— У вас устаревшие данные, ваше императорское величество, — смело произнесла. — Я уже месяц, как там не работаю.

— Отчего же? Не понравилось у нас в Академии? — вежливо поинтересовался он.

— Почему же, очень понравилось, — это была чистая правда. — Не сошлась во взглядах с адептами. Они сами не знают, чего хотят.

— Интересно… — протянул император, трогая подбородок. — И чем вы планируете заниматься в будущем?

— Если честно, то я хотела бы открыть частную Академию, в которой будут учиться еще и русалки. Не далеко от АБМ, но, желательно, в непосредственной близости к морю, — муж посмотрел на меня так, будто видит в первые в жизни. Шокирован? Да, я умею удивлять. — Основная дисциплина будет, конечно же, метаморфоз.

— Какая интересная мысль, — согласился со мной дядя Соргонтанаса. — Если вы не против, то мы могли бы обсудить это более подобно завтра за обедом. Вы согласны?

— Да, ваше императорское величество, — я чуть ли в реверанс не села от счастья! Настолько я была рада!

Глядишь, и получиться что-нибудь дельное!

Преподавателей метаморфоза я могу с легкостью найти в Королевстве Пяти Морей. Это у других рас они не хотят работать, предпочитая свободу. Но я — русалка, и это совсем другое дело.

Также попробую переманить несколько специалистов из других империй. Эстелу к себе на учебу перетащу, чтобы она не училась с этими змеями…

А Ваалберит, который в будущем сделает моей подопечной предложение, сможет с легкостью перемещаться за ней в мою частную Академию. Он — демон, поэтому трудностей возникнуть не должно.

Совет, в свете недавних происшествий, я в свою Академию не пущу. Тетя поможет с суверенитетом, с ней я уже этот момент обговорила.

— Вы можете называть меня по имени, Джессика, — разрешил мне император. — Мы с вами родственники. Формальности ни к чему, — он на мгновение задумался. — Ваше лицо кажется мне знакомым. Я мог вас видеть где-то?

— Навряд ли мы могли пересечься в прошлом. Я ушла из моря всего пару месяцев назад.

— А какое ваше родовое имя?

— Джессика Ориель аль Кэрол, — преставилась я Максимилиану девичьим именем. Заметив легкое удивление на его лице, подтвердила: — Королева Пяти Морей моя тетя. Я десятая претендентка на престол. Моя бабушка — морская ведьма, бывшая жена самого Нептуна.

— Да ты у нас сама богиня, — прошептал на ухо демон, обжигая своим дыханием мою нежную шею, когда мы отошли. Потом «случайно» коснулся моей мочки пылающими губами, посылая мурашки по всему телу.

— Не люблю хвастаться своим происхождением, — скромно опустила глазки вниз, прекрасно зная, как возбуждает это моего мужа. Показательное подчинение ему… покорность. И он прекрасно знает, что я лишь притворяюсь.

— Ангелочек мой, мне нужно переговорить кое с кем о работе. Пообещай мне не найти приключения на свою аппетитную попку за двадцать минут.

— Я постараюсь, — рассмеялась я и сама отправила мужа восвояси.

Стояла в сторонке от всех, попивая напиток и наблюдая за гостями империи Преисподней.

— Леди Джессика, я полагаю? — раздался голос справа от меня, вырывая из размышлений об Академии на берегу моря.

— Да. Как я могу обращаться к вам?

— Барок Вуд диль Арганст, отец Аброка. Демона, которого вы… — я перебила мужчину.

— Я прекрасно помню вашего сына, — проанализировала день моего увольнения и поняла, что он тогда и слова плохого про меня не сказал!

— Он ваш кровный должник. Очень расстроился, когда вы уволились из Академии Боевой Магии, — к чему он это все говорит?

— Долг я ему прощаю, — немного натянуто улыбнулась Бароку. — В начале у нас с ним отношения не очень заладились, зато потом мы вполне нашли общий язык.

— Да, я знаю о том, что он поджег преподавателя. Мы и сами нередко шутили над другими адептами и преподавателями… Молодые были, глупые. А кровь-то кипит.

— Любую магию и порыв можно сдержать. Главное — желание!

— Согласен с вами, — уступчиво склонил голову. — Аброк считает, что вы лучший преподаватель в АБМ. В вас есть и стержень, и ирония, и самоотверженность, и преданность, и огромный потенциал! Поговорив с вами, я начинаю понимать своего сына. И должен выразить вам благодарность! Вы правили ему мозги в тот день, когда спасли от шипастого Тхори. Он вести себя по-другому, принялся за учебу, прекратил шутить… Я не узнаю своего сына, и это ваша заслуга! Браво!

Глава 22

Только я выдохнула, когда ушел отец Аброка, как мне решил составить компанию член Совета Сильнейших. Да-да, именно он! Тот самый белый маг, что уволил меня и приказал уехать из Преисподней.

Хотела сделать вид, что не заметила, как он идет в мою сторону. Не получилось.

— Добрый вечер, леди Джессика, — поприветствовал меня белый маг, прищурив глаза. Хотя он сейчас больше похож лиса. Причем очень хитрого!

— Добрый, — слегка поджала губы. Если он ждет, что я буду по-светски улыбаться, глядя в его похотливое лицо, то он заблуждается. Ну где же мой муж? Почему никто не может оставить меня в покое!?

— Надеюсь, вы не держите на меня зла?

— И не надейтесь, — отрезала я и сделала шаг в сторону, желая увеличить расстояние между нами. Слишком уж близко стоял этот… святоша.

— Как жаль, — неискренне произнес тот, больно хватая меня за предплечье. В последний момент сжала губы, чтобы не взвизгнуть. — Я ведь прекрасно знаю обо всем, что происходит в Академии. Белые маги давно точат зубки на Империю Преисподней; именно поэтому и настаивали на одном из своих сородичей в лице постоянного проверяющего. Вы же понимаете, что мы не могли оставить столь ценный кадр у этих неблагодарных. Мне даже практически не пришлось заколдовывать адептов, чтобы подставить вас.

— Так это вы подстроили? — не удержалась я от возгласа, привлекая излишнее внимание неподалеку стоящих демонов.

— Подтолкнул их самую малость, дорогая моя, — от его обращения я скривилась. — Мы планировали устроить вас преподавателем в Светлую Академию.

Не удержала смешок, полный иронии, чем заслужила укоризненный взгляд «балахона» и впивающиеся в кожу ногти. Он их вообще не стрижет что ли?

И почему он все время в этом бесформенном белом платье ходит? Сменную одежду забыл захватить, когда собирался в командировку!? Или пытается очистить цветом непорочности свою душу? Так это так не работает.

— Убрал. Руки. От. Моей. Жены, — раздался рык справа от меня.

Так этот «балахон» отпрыгнул от меня на добрые несколько метров. Заботливые руки легли на мою талию и притянули к моей личной телогрейке. Объятия мужа были, как нельзя, кстати.

Белый маг с позором сбежал, оставив нас вдвоем.

— Что он тебе сказал?

— Весь этот фарс с увольнением был только ради моего переезда в Светлую Империю. Думали, работать буду на них, — поделилась я с Соргонтанасом.

Любимый пробурчал что-то наподобие: «Я разберусь», приставил ко мне Эстелу с незнакомым мужчиной и отошел. Судя по всему, сейчас один надоедливый тип вылетит за дверь.

Скандала с Советом потом, конечно, не избежать. Но моего мужа, по всей видимости, это сейчас не волнует. Соргонтанас так разозлился, когда увидел меня с белым приставучим магом.

— Джессика! — бросилась ко мне в объятия подопечная. — Познакомься, это мой папа — Руберт Мариам.

— Очень приятно, — это было действительно так. — Джессика Готье диль Алайош.

— Жена Соргонтанаса, — быстро сообразил что к чему Руберт. Я чувствовала в нем кровь русалок. Если бы он родился девочкой, то был бы одной из самых сильных хвостатых.

— Все верно, — подтвердила я и слегка смутилась.

— Ты же вернешься в Академию, правда? — умоляющие глаза девушки зеленого цвета заставили меня загрустить.

— Навряд ли, — честно призналась я. Врать было не в моих правилах.

Слова «балахона» хотя бы немного, но успокоили мои переживания по поводу предательства адептов. Значит, воздействие на них все же было оказано. Но факт остается фактом: считали меня за пустое место и пытались избавиться.

В идеале, всё с Академией я вижу так. Мы убираем факультет метаморфоза из АБМ, там оставляем лишь боевые искусства. Отстраиваем дополнительный корпус между морем и Академией Боевой Магии.

Я планирую быть ректором в первое время, потом найти на эту должность одну из русалок. Сама буду координировать работу Академии, иногда давать мастер классы адептам, помогать всячески.

Совету не дам даже мизерной крупицы контроля. На счет АБМ пусть решает сам Император Максимилиан, но в Академии Метаморфоза ноги «святош» не будет! Хм-м… Академия Метаморфоза. Хорошее название! Нужно будет предложить дяде Сорга.

К слову, моя частная Академия будет подчиняться императору Преисподней. Пока одну из русалок не обидят, моей тете не будет никакого дела до этого места. А оскорблений и всего прочего я не допущу. Вседозволенности от меня адепты могут даже не ждать. Буду отправлять сразу в АБМ на другую специальность. Вот там пусть и решают, что делать с непослушным магом.

Если все сложится хорошо, то можно будет организовывать взаимные занятия с боевыми магами, обмениваться опытом, так сказать. Навыки совершенствовать.

Просто утопия в моей голове вышла какая-то. Где все живут дружно, помогают друг другу развиваться и всегда приходят на помощь.

Самое интересное, что у меня есть пример такой утопии. Это море!

Причем, этот пример неплохо функционирует вот уже многие поколения. Чем демоны хуже? Мои девочки быстренько поставят их самодовольные рожи на место и покажут, что такое выручка подруги в трудной ситуации! Нападут на одну — ответят все десять, если не больше.

Глядишь, и рождаемость у русалок поднимется при столь тесном общении с особями мужского пола. Брак маловероятен, но даже одна обручившаяся пара — это маленькая победа над своеобразным одиночеством русалок.

— А вы что думаете по поводу нечисти? Есть мысли, кто мог ее призвать? — завязал разговор отец моей подопечной.

— Если честно, никаких… — грустно вздохнула.

— Я считаю, что все они взаимосвязаны. Вариант в виде себя вы не рассматриваете? Вдруг кто-то просто хочет избавиться от вас? — стал рассуждать мужчина, сверля меня задумчивым взглядом.

— От моего переезда в Преисподнюю до появления шипастого Тхори было слишком мало времени, чтобы успеть нажить себе врагов. А русалки никогда не обидят своих. Это исключено. А если бы и решили, то сделали бы это в открытую. Мы не привыкли вести двойные игры. Да и какой в них смысл? Гораздо интереснее показать свою силу и превосходство непосредственно перед противником в присутствии свидетелей. Прятаться за спинами нечисти — удел для слабаков, боящихся дать отпор самостоятельно.

— Знаете, будучи молодыми, мы с друзьями нередко отрывались на преподавателях и младших группах. Особенно на магах-теоретиков. Это сейчас они могут постоять за себя и дать достойный отпор. В былые времена не было доброй русалки Джессики, вселяющей смелость в адептов и обучающей их элементарному применению своих знаний. Наши теоретики делали проще — втихаря жаловались преподавателям и ректору. Правда, мы их быстро вычисляли… дальнейшие пояснения же не требуются?

— Нет. Я примерно представляю.

Методы отца Эстелы я не одобряла, как, в общем-то, и стукачество.

— Да уж…былые времена, — к нам присоединился… еще чей-то папочка?

— Я отойду ненадолго в дамскую комнату? — Руберт Мариам кивнул, отпуская дочь. Она звала и меня тоже, но я отказалась. Не дай Нептун, еще муж потеряет, когда не найдет меня здесь. Эстела ушла и ее отец произнес:

— Знаешь, Диопас. Когда у тебя появляется ребенок, которого задирают точно также, как это делали мы, начинаешь менять взгляд на многие вещи, — Руберт был весьма серьезен. — Джессика, позвольте представить вам Диопаса Лаур диль Семияза. Его сын учится в одном потоке с Эстелой.

— Дионис? — припомнила я имя адепта, который бросил меня на растерзание Рыцарю Тьмы. И ведь не жалко бедную девушку было!

— Все верно, — кивнул Диопас. — Руберт, ты не видел Барока? Хотел обсудить с ним один очень важный проект по поставке амулетов.

— Кажется, он говорил с императором, — ответил отец Эстелы. Я все это время смотрела в одну точку не моргая. От волнения даже начало слегка подташнивать. — Леди Джессика, вам плохо?

Пазл стал складываться в голове, вырисовывая четкую картину происходящего. Голова закружилась, я пошатнулась на неустойчивых в данный момент ногах. Сильные руки обхватили меня за талию в самый подходящий момент, удерживая на месте.

— Ангелочек, все в порядке? — обеспокоенно спросил Сорг, разворачивая меня лицом к себе. Краем глаза заметила Императора. Видимо, подошел вместе с мужем.

— Аброк Вуд диль Арганст, Дионис Лаур диль Семияза, Ксафан диль Ламий, Нибрас де Мулцибер…

— Что? — не понял меня Диопас. Мужчины переглянулись.

— Нечисть была один на один с адептами до моего прихода. Это имена тех, кто подвергся нападению, — попыталась объяснить я. — Вы правы, господин Руберт, между всеми нечистями есть связь. И эта связь — ваши дети, — сильнее прильнула к мужу, пытаясь согреться. Ведь меня резко стало знобить. И это рядом с демонами, являющимися своеобразными батареями для всего бального зала.

— Вы хотите сказать, что кто-то призвал нечисть, чтобы насолить нам через наших детей? — сделал предположение Диопас, посерев лицом.

— Эстела! — напугано вскрикнул отец полурусалки и бросился по направлению к дамским комнатам. В это время я взяла на себя смелость озвучить второе предложение.

— Все начало только в этом учебном году, когда я и второй новый преподаватель пришли в Академию Боевой Магии. Тем более, господин Руберт рассказывал о том, как они издевались нас теоретиками. Скажите, господин Диопас, вы знаете Стивена де Августа? Низшего демона.

— Худощавый с волосами до плеч? — мой кивок. — Я знаю Стиварда де Авгардана. Он учился на два курса младше нас.

— Джессика, вы подозреваете вашего коллегу?

— Лишь предполагаю, — устало вздохнула. Мое самочувствие стало постепенно стабилизироваться. — Если Стивен де Август — это Стивард де Авгардана, то дела плохи… Уязвленная гордость, желание отомстить… Тем более, что ваш ребенок и остальные адепты периодически над ним издевались, — последняя фраза предназначалась для Диопаса.

— Но почему он не ответил им, если научился колдовать. Думаешь, у него хватило бы сил призвать кого-то? — муж еще крепче сжал меня в объятиях, боясь отпустить.

— Потому что он трус и боится играть в открытую. Мы только недавно обсуждали психологический портрет «призывающего нечисть» с Рубертом Мариам. Если рассуждать с его точки зрения, то зачем призывать самому? Хотя, не думаю, что у него вот так неожиданно появился дар. Прошло столько лет за которые можно было бы в совершенстве овладеть, скажем, гипнозом. Адепта Диониса же он как-то заставил на себя напасть. Наверное, хотел посмотреть исключат его или нет. Проверить, насколько все дозволено адептам. Он же сам не пострадал. Ну, подумаешь полетал… Вот я ду-ура-а… — протянула я. — Я еще и защищала его все это время-я…

— Эстела пропала!

Глава 23

— Мне нужно отойти в дамскую комнату, — тихонько произнесла я и прикрыла рот тыльной стороной ладони. Пыталась остановить приступ нарастающей тошноты, но получалось плохо.

В поиске подопечной, при таком чертовки ужасном самочувствии, я ничем не могу помочь. Тем более, что я сделала самое главное — вычислила «крысу» в Академии Боевой Магии. Дальше — работа профессионалов.

— Я тебя одну не отпущу, — категорично заявил муж. — Одна уже ушла… Теперь найти не можем.

Мышцы на руках, обнимающих меня, напряглись сильнее. Это стало последней каплей. Резко вырвалась из кольца объятий демона и побежала в дамскую комнату. Мысленно молилась, чтобы императорская стража уже закончила осмотр и освободила помещение. Удача была явно на моей стороне. В кое-то веке…

Пусто! Для уборных, куда женщины ходят компаниями по несколько человек, это было весьма непривычно. Но сейчас это мне даже на руку.

Вывернув свой желудок на изнанку, я вышла из кабинки и слегка освежила лицо водой, пытаясь сфокусировать зрение на своем лице. Вот только я как видела размытое пятно с длинными блондинистыми волосами, так и продолжаю видеть.

Приложила пальцы к вискам и слегка их помассировала. Перед глазами вообще все стало темнеть. Прислонилась к стене, чтобы была дополнительная опора; но это стало моей фатальной ошибкой. Сознание уплыло, как только спина почувствовала жесткую поверхность.

***

— Джессика, — звал меня голос. — Ну же, очнись.

На лицо полетели брызги, которые мгновенно впитались меня. Жизненных сил неожиданно прибавилось.

Так вот, почему мне было так плохо вечером! Телу не хватало родной стихии. Но почему?! Я же спокойно могла обходиться без моря. Ну, в теории.

И тут я поняла, кто именно меня звал все это время!

— Эстела? — я резко распахнула глаза. Первое что увидела — склонившуюся надо мной девушку. А за ней — пещера, с переливающимся язычками отражения воды. — Тебя все ищут.

— Тебя теперь тоже, — мрачно произнесла она.

Нахмурившись, присела и принялась осматривать помещение. Действительно, пещера. Причем выход только один — та самая вода, которая освещала все это место. Ни одного другого прохода!

Интересно, а сюда можно телепортироваться!? Если да, то мы заочно спасены. Мой муж меня из под земли достанет. А у Эстелы есть Ваал; связь у них не такая крепкая, как у нас с Соргом, но уже должна была сформироваться.

— Сколько я была в отключке? Как вообще тут оказалась? Ты же пропала раньше, чем я пошла в дамскую комнату.

Я откровенно не понимала, что тут делаю. Зачем этому Стивену… или как его там зовут?.. я!?

— Мы все это время были в дамской комнате в одной из кабинок. Он меня обездвижил, — стала рассказывать подопечная.

— Но как!? Стража Императора вдоль и поперек ее осмотрела, провела тщательный обыск. Не уж то они вас не заметили!?

— Нет! — чуть ли не плача воскликнула девушка. — Он нас замаскировал как-то.

— Так они должны были увидеть чары… Черт, ну и образование в АБМ!

Решено — без Академии Метаморфоза Империи Преисподней не обойтись!

— Понятно, я с водой этой что? — я поднялась на ноги и подошла к родной стихии. Это была не просто вода, вроде речки или озера, а вода из МОРЯ. Причем, судя по ее энергии — глубоководная.

— А с водой все в порядке. Только вот выход ведет в Треугольник Стихий. Хотите достаться на ужин морской ведьме!?

С каждым его словом мне хотелось все больше и больше хотелось кататься на полу от смеха! Продумать все до мелочей! Идеально выстроить план действий! И так облажаться!

— Ба-абу-ушк-а, — что есть мочи завопила я. Эстела заткнула уши и скривила носик. И этот… недодемон-предатель.

— Да что же ты так кричишь!? — выпрыгнула из воды женщина, которой на первый взгляд не дашь и сорока лет. Все же Нептун хорошо одарил свою, пускай и бывшую, жену молодостью. — Ой, а ты еще и с гостями.

Волосы у морской ведьмы были белые, как сама смерть. Кожа неестественно бледная из-за постоянного пребывания под глубиной. До Треугольника стихий лучи света практически не доходят. Здесь всегда такая тьма стоит, что большинство русалок обходят это место стороной.

Бабушка когда-то была тоже русалкой, поэтому продолжала придерживаться наших устоев и никому бы не навредила. Но наши этого не понимают… К сожалению. Да и место ее обитания вгоняет в ужас. Даже мама не любит сюда заглядывать.

— Внучка, тебя можно поздравить!? Ты вышла замуж за демона!? — ведьма улыбнулась во все свои сорок пять острых зубов.

— Да, но официальной свадьбы еще не было. Мы тебя обязательно пригласим, — попыталась ретироваться я. Неудобно получилось. Я замужем, а свою семью на свадьбу не пригласила. Не порядок! — Даже мама еще не знает.

А вот с родительницей я разговаривать побаивалась. Она всегда надеялась, что моя настойчивая идея выйти замуж сойдет на нет, и я вернусь в море.

— Селена это как-нибудь переживет, — будто прочитала мои мысли бабушка. — Ты представишь мне своих друзей?

— Конечно, — с легкостью согласилась я. — Это моя подопечная Эстела. Она только наполовину русалка; пока что без хвоста, но стихию воды уже обрела. А это мой коллега — преподаватель метаморфоза — Стивен де Август… Ой, точнее Стивард де Авгардан. Он украл нас.

— Как украл? — опасно сверкнули глаза морской ведьмы.

— Вот так вот, — развела я руки. — Его обижали другие адепты в Академии, когда он учился. Теперь он обозлился на них и начал мстить. Их детям. Вот только не понимаю, почему сыновья должны отвечать за поступки их родителей. Хотя, они и сами хороши… Ладно парни в какой-то мере заслужили взбучку, но Эстела то тебе что сделала? А я?!

— А ты вечно прикрывала их и мешала всем моим планам!

— А я? — вновь повторила вопрос девушка, становясь более уверенной в нашей с ведьмой компании.

— Твой отец увел мою невесту — Клариссу Мариам, — прошипел сквозь зубы он.

— Мама… — шокировано протянула Эстела.

— Стивен де Авгардан, вы задержаны за совершение преступлений против Империи Преисподней! — стражники стали появляться один за другим. Муж вышел из портала максимально близко ко мне и заключил в стальные объятия.

— Глянь какие цацы, — бабушка с интересом принялась рассматривать оружия в руках магов. — Столько гостей, да еще и в один день.

— Бабуль, это мой муж — Соргонтанас Готье диль Алайош, — представила я демона. — Дорогой, моя бабушка — морская ведьма.

— А имя…? — прошептал только для меня муженек, когда бабушка стала разговаривать с Эстелой.

— А имени нет, она отказалась от него при разводе, — пояснила я, вдыхая аромат самого соблазнительного тела на свете.

— Ее лицо кажется мне знакомым, — он вглядывался в лицо беловолосой женщины, пытаясь найти знакомые черты лица.

— Конечно знакомым! — воскликнула бабуля. Демон смутился. Мой. Муж. Смутился. Чудеса какие… Ах, да, он же не знает, что у морской ведьмы отличный слух. — А кто тебе подарил того плюшевого осьминога?

— Ориель! — назвал мое фамильное имя, что я носила еще до замужества.

— А я то думала, вспомнишь ты меня или нет, — легкий смешок. — А девочку двух лет помнишь? — излишне быстрый кивок моего мужа и многозначительный взгляд бабушки на меня.

— Это была Джессика!? — у Сорга разве что глаза из орбит не вылетели. Я же стояла и откровенно ничего не понимала.

— Вы мне ничего не хотите объяснить? — напомнила я о своем присутствии. Стражники уже обездвижили предателя как только могли, поэтому сейчас молча наблюдали за концертом.

— Когда тебе было два года, ты гостила у нас с Нептуном. Мы тогда еще были женаты, — начала свой рассказ бабушка. — Нас в гости пригласил Дьявол. Оставить тебя было не с кем, поэтому мы решили взять тебя с собой. А у Дьявола в это время как раз гостил внук в пятом поколении. Вы с ним сначала не очень ладили. Чтобы вас как-то примерить, я подарила мальчику игрушку глубоководного осьминога. Одного из самых страшных созданий Моря. Неужели ты не помнишь?

— Смутно, — я постаралась погрузиться в воспоминания. — Помню, как избила какого-то мальчика куклой-русалкой.

— Это был я, — рассмеялся муж, прижимаясь ко мне еще сильнее. Будто бы все это был только сон, и он боится проснуться…

— Но то, что я твоя пара ты понял только недавно..?

— Мне было всего десять лет, — усмехнулся демон, широко улыбаясь. — Тебе вообще два. Ты была совсем еще малышкой… Тем более, что почувствовать свою пару мы можем только после двадцати лет, — какие интересные факты о демонах. И почему мне никто не рассказал этого раньше!? — Но ты еще в тот день запала мне в душу. Боевой ангелочек с характером самого настоящего чертика…

Эпилог

Хвост рассекает толщу воды плавными движениями. Я как рыбка в воде… Хотя, я и есть своего рода рыбка. Такая же скользкая и неуловимая.

— Привет, — голос за спиной застал меня врасплох. Это было не то свист, не то щебетание…пощелкивание. Именно так общаются между собой дельфины. Только при этом они не используют слова…

Резко перевернулась к источнику звука. Застыла на месте. Потерла глаза. Не исчезло!

— Чего ты так смотришь? — в голосе слышались нотки обиды.

Дельфин. Да еще и розовый!!!

— Впервые вижу одного из вас… — я сглотнула. — В одно время даже думала, что беременным дамочкам вы просто мерещитесь; что они в положении и поэтому видят…всякое.

Дельфин расхохотался, если это можно было так назвать! А меня осенила догадка!

Вот почему мне стало плохо две недели назад на Осеннем балу, моему организму постоянно не хватает родной стихии и приходится проводить пару часов в море ежедневно. А еще кружится голова… тошнит по утрам…

Да у нас ожидается пополнение!

— Мы вполне себе реальны, — как-то странно произнес дельфинчик и подплыл ко мне еще ближе. Ткнул ртом в виде клюва в мой живот, который засветился от прикосновения. — Пока.

И просто уплыл!

Я же на всех порах помчалась домой.

Дом… на берегу моря, прямо как я и мечтала. Как оказалось, демон начал строить еще в первый день нашего знакомства.

— Сорг! — окликнула я мужа, резко открыв дверь.

— Мы в зале! — донеслось мне в ответ.

«Мы?»

Как оказалось, к нам приплыли в гости моя мама и тетя (которая Королева Пяти Морей), а также переместились младшие братья моего мужа, его отец (с ним я познакомилась совсем недавно) и дядя (император Максимилиан).

А, ну еще Эстела с кухни пришла. Вместе с мужем. Да-да, после нашего возвращения, демон тут же надел на девушку браслет и… сделал своей. Прорычал вроде, что больше не намерен терять ее и все такое. Я даже умилилась в тот момент и пустила слезу.

— Ты сегодня рано, — муж поднялся с дивана и подошел ко мне. Коротко поцеловал в губы.

— Да, я… плавала, плавала. Потом мило поболтала с дельфинчиком и решила, что мне пора домой. А вы чем занимаетесь?

— Обсуждаем наши «козыри» в противостоянии Совету. Кстати, строительство Академии Метаморфоза практически завершено. Скоро ты уже сможешь начать набор адептов по своему усмотрению и нанимать преподавателей. Твоя тетя и мой дядя развязывают тебе руки и дают полную свободу действий.

Построить целый корпус новой Академии за две недели! Вот это я понимаю, я тогда слегка психанула на стражников, за то что те проглядели маскирующие чары в дамской комнате. В итоге они получили пару «ласковых» от меня, пинок под зад от Соргонтанаса и приказ вернуться на обучение в Академию от Императора. Экзамены будет принимать самый строгий преподаватель. А именно — Я!

— Дорогая, я правильно поняла, что ты разговаривала с дельфином? — уцепилась за мои слова мама.

— Да, — выдохнула я.

— А что в этом такого? Я вот иногда сам с собой разговариваю, — принялся «защищать» меня Азазель.

— У нас разговаривают только одни магические создания — розовые дельфины.

— Такие существуют? Почему тогда их никто не видел? — удивился Максимилиан.

— Потому что их видят только беременные русалки! — радостно воскликнула моя тетя, просто светясь от счастья. Ведь они с мамой сразу догадались к чему я веду.

— Я…правильно понял? — Сорг с надеждой в глазах посмотрел на меня.

— Да, у нас будет ребенок, — прошептала я, после чего демон жадно впился в мои губы.

— А как же Академия! — расстроено выдал глава АБМ.

— К тому моменту, как мне нужно будет выходить в декрет, я найду себе замену. Самую лучшую! И все время буду помогать ей, — успокоила я родственника, разорвав поцелуй.

— Ангелочек, я так счастлив! — еще один обжигающий поцелуй.

— Давно хотела спросить: почему ты так меня называешь? Я хоть внешне и похожа на белых магов, но до «святоши» мне еще далеко. Просто, их вроде бы все ненавидят, причем заслуженно…

— Так то белые маги, а ангелочки хорошие! Они приносят людям свет и служат Белому Богу. Жаль, что они ушли из Светлой Империи в Рай. Белым нужно преподать хороший урок.

Ответ мужа меня вполне устроил.

— Думаю, мы можем это устроить.

Таинственная улыбка Джессики…