КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Хроники Некроманта Программиста том 2 (fb2)


Настройки текста:



Хроники Некроманта Программиста том 2

Глава 51


Дождливое пасмурное утро, теплая кроватка, девушка, спящая прямо под боком, и жуткое нежелание вставать и куда-либо собираться. Но, увы, караван одних нас ждать не станет.

— «Азу-у-у», — тихонько позвал я девушку, что спала в обнимку с моей левой рукой, уткнувшись мордашкой в плечо, словно кошка. — «Азу, уже утро, нам выходить скоро!»

— «М-м-м», — заворочалась та.

Спустя пару мгновений Азу приподнялась на локоточке и разлепила веки, уставившись на меня заспанными красными глазами. Затем она приняла полностью сидячее положение, потерла глаза и сладко грациозно потянулась вверх. Одеяло окончательно сползло, обнажая прекрасную фигурку. В результате милые потягушки превратились в довольно эротичную и соблазнительную картину, которой я в полной мере наслаждался.

— «Чего?», — заметила мой изучающий взгляд Азу.

— «Да ничего, видами любуюсь»

— «Даже не думай, у нас времени мало»

— «Эх, ну ладно», — согласился я, вставая с кровати.

Мы стали быстро одеваться. Я нацепил все те же небогатые серые одежды и накинул сверху длиннополый плотный матерчатый плащ. Азу же облачилась в простой набор легких кожаных доспехов, который она приобрела у хозяина постоялого двора.

Я положил в мешок с запасными вещами тетрадь, в которой больше не нуждался, ибо запомнил её по большей части бесполезное содержание, а на руку надел наруч-клинок. После чего закинул пару сумок-мешков за плечо и вышел вместе с Азу из комнаты.

Внизу было тоскливое сонное царство мух. Наемники, постоянно зевая, медленно поедали простенькую мясную кашу. Так как тут была лишь часть людей из каравана, то мы без труда отыскали столик и вскоре принялись за принесенную одним из мальчишек кашу.

«Что-то Люца не видать», — заметил я. — «Хотя вон его вещи на скамье. Ну да ладно, не мое это дело»

После завтрака мы остались сидеть за столиком, в ожидании отправления каравана. Азу закрыла глаза и ушла в медитацию, а я решил наконец-то разобраться с новыми зверушками из некромантии.

Помимо стандартного призываемого скелета мне открылось четыре его вариации, что незначительно отличались характеристиками и экипировкой.

*Скелет Боец — стандартный скелет с более высоким параметром Силы, облаченный в легкие кольчужные доспехи и шлем, а так же вооруженный щитом и одноручным оружием топором, палицей, мечом.

Скелет Копейщик — стандартный скелет с более высоким параметром Силы и Ловкости, облаченный в легкие кольчужные доспехи и шлем, а так же вооруженный копьем и щитом.

Скелет Лучник — стандартный скелет с более высоким параметром Силы и Восприятия, облаченный в легкие кольчужные доспехи и шлем, а так же вооруженный луком.

Скелет Колдун — скелет, обладающий встроенным запасом маны и её регенерацией. Способен использовать простейшую магию базовых стихий*

Далее, мне открылся призываемый транспорт в виде костяного скакуна, на котором располагалось странного вида седло. На счет его скорости я не был особо уверен, но вот неутомимость у него была, как и у всей нежити. Только какой мне от него толк, если я не умею ездить верхом?

Так что я забил на скакуна и принялся изучать Темных Гончих.

*Темные Гончие — призывает стаю из семи неживых псов, обладающих высоким параметром восприятия и высокой скоростью передвижения.*

Внешне гончая была похожа на крупную собаку без шерсти с частично облезлой кожей. Четыре массивные лапы были увенчаны острыми когтями, а столь же острые зубы торчали из облезлой пасти.

Но самыми офигенными оказались последние два вида призываемой(на основе маны) нежити. Умертвие-призрак внешне напоминало полупрозрачный иссушенный человеческий труп и было невосприимчиво к обычным физическим повреждениям, но при этом само могло рвать людей на части, без понятия как это вообще работало. Вроде и нематериальный призрак, но может физически воздействовать на окружение.

Ну и последний вид: Произвольная химера-нежить. Это нечто вроде того, что я делал на полигоне из костей монстров. Я мог в «Системном» редакторе из довольно большого списка конечностей создать существо, которое было ограничено специальной шкалой сложности, которая наполнялась от каждой новой части тела. Кстати, как я заметил, в редакторе были части только тех зверушек, которых я видел вблизи и, судя по всему, касался. Самое интересное, что были не только костяные конечности, но и полноценные с мышцами, кожей и прочим, вот только их сложность была в разы выше.

Поковырявшись в редакторе, я попытался сделать телегу, но, увы, даже чисто костяная телега выходила за пределы шкалы сложности. Зато у меня получилось сделать нечто вроде ходячего кресла, правда, удобным его явно не назовешь…

— «Че расселись тут? А ну живо по коням, мы отбываем!», — раздался раскатистый бас капитана наемников, ворвавшегося внутрь помещения.

С его полулат обильно стекали дождевые капли, да и сам он был промокшим до нитки, из-за чего явно был не в духе.

— «Похоже, дождь все усиливается», — буркнула Азу, одевая точно такой же как у меня плащ.

Мы покинули здание вслед за наемниками, которые шустро бежали в стойла готовить лошадей.

Хозяин каравана заметил нас и указал в сторону последней повозки, за козлами которой сидел один из охранников. Правильно интерпретировав этот жест, мы с Азу забрались в заднюю часть телеги и буквально через пару минут, под все нарастающий шелест дождя, караван тронулся в путь.

Прямо за нашей повозкой ехала пара клеток, в которых сидели заключенные и им явно было хуже чем остальным, ибо плащей у них не было, а охрана даже не подумала накинуть клетки сверху матерчатым тентом, хотя какое им было дело до удобства заключенных.

— «{гномий} Шатал я этат дождъ! Вэсъ взрывчатк атмок!», — бурчал на родном языке гном. — «{гномий}А такой хароший мамэнт был! Падарвал и свалыл! А-а-а-а!»

— «{гномий} Ты, где её вообще взял? Да и тем более, куда ты тут посреди степи бежать собрался?», — раздался довольно чистый гномий язык из уст орка.

Как ни странно, я уже без особых проблем мог различать языки, правда так и не нашел перечень известных мне языков. Видимо, пока я их не услышу, то и применить не смогу.

— «{гномий} Малчы зэлоный! Нэ пали кантора!», — буркнул на него гном.

— «{гномий} Да ты уже ее спалил, вон смотри, как человек на телеги ухи-то развесил!»

«О как? До чего же наблюдательный орк, он даже просек, что я вполне хорошо их понимаю»

— «{гномий} Угу, поэтому попрошу воздержаться от террористической деятельности! Хотя бы до момента, когда мы свалим от этого каравана!», — ответил я.

— «{гномий} Какой чистый гномий, даже лучше моего», — немного удивился орк.

— «{гномий} Да развэ эт гнамий?», — возмутился гном.

— «{гномий} Э-э-э, брат, абыжаешь!», — выдал я на диалекте с акцентом.

Результат оказался ожидаемым, парочка ушла в аут, особенно орк, для которого изучение гномьего, видимо, было очень важным делом и он явно знал сложности изучения его диалектной формы с акцентом.

— «{гномий} Нашалнык, барадой клынус, пака ты тута, нэ буду клэтк падрыват!», — неожиданно заорал гном, поднимая кулак кверху.

— «А ну заткнулся коротышка! Задолбал орать! Без еды оставлю!», — раздался ор капитана наемников из центра колонны.

Гном заткнулся и глядел на меня фанатичным взором черных глазок-бусинок, при этом он начал иногда коситься на мою стальную руку.

— «{орочий диалект} Ну дела… Ненормальный человек!», — буркнул орк на своем родном языке, который тоже оказался в моей «Системной» базе языков.

— «{орочий диалект} И это мне говорит орк!», — ответил я на его диалекте.

Все аут, два когнитивных диссонанса создано. А нет, три… Азу тоже смотрит на меня потерянным шокированным взглядом. Судя по всему, орочий явно был в разы сложнее чем гномий. Спустя несколько секунд орк шокировано проблеял:

— «{орочий диалект} Чистейший, да раздерет меня шаркар, оркрит!»


*Спустя несколько часов на постоялом дворе*

— «Эй, ты не видел этого пройдоху Люца?», — спросил хозяин постоялого двора, у одного из мальчишек.

— «Он вчера вечером снова в степь ушел!», — ответил мальчонка.

— «Ясно. И чего ему неймется? Каждую ночь куда-то сваливает! Как он вообще собирается долг гасить? Хотя странно, что он вообще еще не сбежал, всегда возвращается обратно. Да и почему он без оружия постоянно уходит?», — хозяин покосился на сиротливо лежащий, на лавочке рядом с котомкой, полуторный длинный меч. — «Хотя учитывая что он голыми руками сломал крепление для магического щита, то оружие ему особо и ненужно…».

Глава 52

*Четыре дня с отбытия Азу и Яра. Постоялый двор*

Перед воротами постоялого двора стоял сильно шокированный хозяин этого двора, а на стенах собрались абсолютно все его обитатели, начиная от персонала и заканчивая несколькими постояльцами.

Причиной послужила огромная вереница из более чем тридцати груженных различными вещами телег. Чего тут только не было: оружие, одежда, броня, различные тюки и мешки с зерном, ящики с алкоголем, сундуки с травами, драгоценными камнями и золотом. Огромные груды разнообразной металлической руды, целые рулоны дорогостоящей ткани. Все это добро раньше было кощунственно накрыто дорогущими эльфийскими коврами, которые ныне были испорчены от обилия воды, но благодаря этому все остальные вещи не пострадали от трехдневного ливня.

Немного в стороне пасся целый табун из более чем сотни лошадей разнообразных пород и мастей.

На самой первой телеге сидел босоногий высокий черноволосый парень в одних только серых штанах. На его физиономии витала блаженная улыбка.

— «Л-люц, что это все значит? Ты где был последние три дня? И что это за караван? Где его хозяева?», — засыпал парня вопросами хозяин постоялого двора.

— «Все очень просто, это моя оплата долга за тот погром», — улыбнулся парень. — «Пришлось повозиться, но я смог доставить все это сюда, дальше сам разбирайся, что к чему, а мне надо уходить. Можешь не волноваться по поводу хозяев этих вещей, они, скорее всего, давно мертвы, ибо все это было в лагере бандитов. Я надеюсь, ты не выкинул мои вещи?»

— «Не-нет, они все на той же скамье лежат», — немного нервно ответил хозяин постоялого двора.

Люц отправился за своими вещами, а уже отошедший от первичного шока хозяин заорал на своих подчиненных, что глазели со стены.

— «Что рты раззявили? А ну живо закатывайте и разгружайте телеги!»

Поднялась жуткая суматоха. Люди начали быстро заводить под уздцы лошадей, впряженных в повозки, во внутренний двор постоялого двора. Затем часть людей отправилась за новой партией повозок, а часть стала разгружать эти, спешно перетаскивая вещи на склад, либо в казармы, так как места на все могло и не хватить. За всем этим наблюдал хозяин постоялого двора, постоянно раздавая указания и громко крича, если кто-то что-то вдруг ронял или делал неправильно.

— «Старик!», — к нему подошел Люц. — «Та парочка ведь уехала на юг?»

— «Ага, они ушли вместе с караваном в Акус четыре дня назад», — ответил тот.

— «Ясно, ну удачи тогда», — Люц перекинул через плечо сумку и ножны с мечом, после чего направился на выход из постоялого двора, провожаемый все еще удивленными взглядами.

— «Может, возьмешь одну из лошадей?», — крикнул хозяин таверны тому вдогонку.

— «Не, они медленные!», — громко ответил тот, а зачем неспешным шагом двинулся по тракту на юг.

Хозяин еще долго стоял у ворот и смотрел вслед одинокой фигуре, пытаясь понять смысл последней фразы странного парня.

— «Ску-у-учно!», — раздался голос Азу в стороне от меня. — «Черт, как ты можешь целыми днями просто валяться в повозке? Это же уныло и скучно!»

— «Ну, кому-то может и скучно, а мне самое то. Еще бы тишина была, а то вечно одна невероятно милая красноглазая красавица отвлекает от великого занятия!», — ответил я, продолжая неподвижно лежать в повозке с закрытыми глазами.

— «И что же это за «великое» занятие?», — раздался ехидный голосок.

— «О-о-о, это настолько великое искусство, что понять его могут лишь избранные»

— «Да что ты? Угротар, вот ты как считаешь, чем занят Яр?», — девушка обратилась к орку.

— «Пребывает в глубоких раздумьях и общении с духами предков!», — высокопарно ответил орк.

— «Да ну вас обоих!», — обиделась девушка, спрыгнула с телеги и ушла в начало колонны.

— «Что я не так сказал?», — спросил Угротар.

— «Не забивай себе голову, ей просто скучно и медитации уже не помогают», — ответил я.

— «Ну ладно», — сказал тот.

Угротар, а именно так звали орка, хоть и был довольно умным, но все же в некоторых аспектах он явно был простаком. Особенно об этом говорило то, как он вообще попался. За эти четыре дня я довольно много узнал о его истории.

Угротар был изгоем среди своего племени и не разделял его взглядов, да и вообще взглядов большинства орков в целом, в отношении людей. Большинство орков презирали их и считали слабыми и никчемными, ценились только человеческие женщины и то в качестве рабынь, которые, правда, довольно быстро гибли в условиях жизни орков, особенно после того как надоедали вождю и уходили в общее пользование. Угротар же был одним из немногих орков, что с интересом относились к людям и не считали их слабыми, иначе каким образом люди стали доминирующей по численности и территориям расой?

Из-за своего ума и физической силы орочьего тела Угротар очень быстро стал сильнейшим и хитрейшим воином племени. Благодаря этому он выжил и был лишь изгнан за свои «неправильные» взгляды. После орк долго скитался по землям людей и даже в некоторых местах был ими принят.

Из-за того, что он был орком, то принимал его в основном лишь преступный мир и в результате Угротар довольно хорошо ознакомился с криминальной составляющей человеческого мира. Особенно хорошо дело пошло с воровством, ибо он не любил убийства. Да! Он был долбаным мирным орком-вором и я без понятия, каким образом с его-то комплекцией он этим занимался! Вот за ограбление богатого особняка его и осудили. И нет, он попался не на ограблении. Само ограбление было выполнено шикарно без сучка, без задоринки. Он благополучно вошел в особняк довольно знатного мага, спер оттуда какой-то магический амулет и столь же благополучно вышел. И знаете, как он попался? А вот что капитан стражи мне ответил на этот вопрос:

— «Да его чисто случайно поймали. Он детворе сказки свои болтал, а стража неправильно это истолковала и задержала подозрительного орка, который мог угрожать детям, а при обыске нашли редкий амулет, как оказалось краденый»

И если с добреньким орком ворюгой было все ясно, то у гнома подрывника история была темным непроходимым лесом. Сам он толком рассказывать ничего не стал. А капитан наемников выдал кучу различных версий. В одной он был мирным шахтером-подрывником, который героически остановил продвижение армии людей, подорвав гномьи штольни под ней, из-за чего та буквально ушла под землю. Это выиграло очень много времени гномьему королевству и те подготовили армию, а затем настучали по куполам зарвавшимся людишкам. Сам же Буми пострадал от удара камнем по голове при подрыве и стал свихнувшимся подрывником.

По другой версии Буми был злостным гномом-террористом, который грабил банки сородичей и устраивал подрывы крупных особняков знати. За ним устроили погоню обозленные сородичи и прижали в старых штольнях, вот он их и подорвал, а в результате пострадала и армия людей. Затем Буми бежал к людям и принялся за старое.

По третьей версии он вообще был профессиональным огненным магом из особого круга магов специального назначения. И Буми удачно справился с заданием, остановив продвижение армии и лишив их мобильности, но после что-то пошло не так. То ли у него реально башню сорвало, то ли его попытались пустить в расход, но не получилось, и он стал отыгрываться на сородичах, грабя и подрывая их банки, а после и на людей переключился.

Но факт остается фактом, Буми очень сильный маг огня и алхимик, помешанный на взрывах. По этой причине на него нацепили особые кандалы, которые блокировали магию.

Вот с такой веселой компашкой, мы и двигались по тракту четвертые сутки. Днем я в основном придавался ее божественному величеству Лени, а ночью пытался разобраться с магией крови, если, конечно, не удавалось уединиться с Азу.

Из тетради я узнал множество различных методов применения крови, но была одна проблема. Все они были описаны с очень размытой точки зрения, что говорило о том, что владелец не был Гением и не имел доступа к интерфейсу Системы. Из-за этого большинство манипуляций были лишь размытыми интуитивными образами. Хотя кое-что у меня получаться начало.

К примеру, я научился «чувствовать» свою кровь и это действительно никак не объяснялось с точки зрения Системы, что зародило некоторые подозрения в сердце.

«А может ли быть, что Магия Крови частично внесистемная магия?», — подумал я тогда, глядя на витающие над ладонью капельки собственной крови.

Пока что моим пределом были лишь витающие капельки крови и как я не пытался создать «Щит Крови», описание которого мне больше всего понравилось в тетради, так и не получилось. Хотя мои манипуляции с кровью никак не объяснялись и не показывались в Системе, но зато очень-очень медленно заполнялась шкала прокачки Магии Крови.

«Осталось только протестировать новую нежить. Ну когда уже будет нападение на караван? Четыре дня прошло, почти половина пути…».

Глава 53

Под шелестом дождя мы стояли на небольшом пригорке, с которого открывался шикарный вид на неспокойное море. А так же на огромный город, что простирался вдоль побережья с запада на восток сплошной огромной полосой до самого горизонта. Третья часть города массивными платформами располагалась прямо на воде.

Но самым странным было то, что практически все здания в городе, кроме окраин, были сделаны из стали. Ну или просто стены были ею обшиты. Сами здания были достаточно массивными и больше напоминали огромные склады, нежели жилые помещения. То тут то там виднелись огромные дымоходы, из которых валил густой черны дым, что после оседал темным смогом на улицы города.

Впервые увидев этот город, я на мгновения опешил, ибо ну ни как это стимпанковское чудовище не вязалось с сеттингом волшебного псевдо средневековья.

— «Ты что? Никогда не видел гномьих городов?», — раздался рядом голос Азу, заметившей мое удивление. — «Хотя увидеть портовый гномий город и вправду редкость, учитывая их крайнюю ненависть к воде. Забавно, но только гномьи железные корабли способны преодолеть штормовые полосы, разделяющие континенты. Уж не знаю, каким образом они их делают, и какой магией защищают, но факт остается фактом, их судна самые надежные»

— «Эх, а ведь так и не напали», — буркнул я своим обломившимся ожиданиям нападения бандитов на караван.

— «Ты о чем?», — непонимающе спросила девушка.

— «Да так, ни о чем. Пошли уже, нам еще надо найти ночлег, а потом и корабль, что отбывает на Южный Континент»

Мы вместе стали спускаться вслед за караваном к городу.

У огромных стальных ворот караван остановил целый отряд низеньких бородачей в латных доспехах и квадратных шлемах. Начался шаблонный шмон на наличие незаконных товаров и, судя по тому, как быстро сдался хозяин и отсыпал гномам солидную сумму золотом, у него явно имелись эти самые запрещенные товары.

С заключенными оказалось еще проще, на орка особо внимания не обратили, но стоило гномам разглядеть Буми, как в их глазах заполыхала лютая злость. Если бы не стальные прутья клетки, они бы его наверняка тут же на месте и разорвали в клочья, а так лишь пропустили караван и даже немного поторопили его, явно желая скорейшего наказания для гнома-экстремиста.

Хозяин каравана поблагодарил нас за помощь в сопровождении, хотя, по сути, мы ничего и не сделали, после чего подсказал неплохую таверну, а затем удалился в сторону портовой трети города, видимо грузить товары на склад, а может и сразу на корабль.

Я кинул сочувственный взгляд на клетки с заключенными, которых ну не мог назвать злыми, хотя и попались они за дело.

— «Идем уже! Я целых десять дней не могла нормально искупаться и поспать в мягкой кровати!», — дернула меня за рукав Азу и потащила по мощенным одинаковой мозаикой улицам.

По просторным улицам между зданиями то тут, то там сновало множество разнообразного народа. Самое странное, что гномов в их же городе было не так уж много, по крайней мере, их я видел в разы реже, чем людей. Еще реже встречались эльфы и зверолюды.

Вскоре мы добрались до так называемого дома отдыха. Это было одно из немногих зданий, которое не было покрыто стальной обшивкой (все же это была обшивка поверх каменных оснований, в большинстве случаев). Трех этажная огромная квадратная основа, с решетками на окнах первого и второго этажей и парой человеческих амбалов-охранников у входа под навесом.

Рядом с амбалами стоял невысокий худощавый человек с волшебной дощечкой и пером в руках. Стоило нам подойти, как тот сразу же спросил, пристально оценивая нас взглядом:

— «Сколько постояльцев? На какой срок?»

— «Мы двое, на три дня минимум», — Азу взяла инициативу отвечать.

— «Проходите, пожалуйста!», — ответил контролер, что-то записав на свою дощечку пером.

Зайдя в помещение, мы оказались в небольшом зале с несколькими дверьми и стойкой по центру. За стойкой сидело несколько миловидных девушек. Они что-то весело обсуждали и постоянно хихикали.

— «Ой, простите», — нас наконец-то заметили, одна из девушек подскочила к нам и вежливо поклонилась.

— «Нам нужна комната на три дня минимум и ванна с горячей водой, а еще свежая еда и одежда», — сразу выдала требования Азу.

— «Вам комнату подороже с персональной купальней? Или попроще и доступ в общую купальню?», — уточнила миловидная девушка.

Азу глянула на мой, немного прохудившийся кошель, затем что-то прикинула в уме и согласилась на хорошую комнату. Нам выдали ключи и проводили на третий этаж.

Комната, а точнее несколько комнат с небольшой гостиной, выглядели вполне себе прилично, хотя и не особо роскошно. Посреди гостиной стоял небольшой столик и пара диванчиков, у стены было несколько комодов ну и цветочные горшки по углам комнаты, в которых были небольшие зеленые деревца. За одной из дверей обнаружилась маленькая спальня с большой двуспальной кроватью и пара тумб у ее изголовья. За другой было небольшое углубление, заполненное горячей водой. До бассейна эта купальня, конечно, не дотягивала, но пару человек вполне могла уместить. Немного в стороне от купальни была дверца, за которой виднелся магический туалет. Вот собственно и все обустройство нашего нового временного жилья.

— «Не особо роскошно, но вполне уютненько», — подвел я итог.

*плесь* — раздался всплеск из купальни, а затем протяжный стон наполненный блаженством.

Азу, не теряя времени, скинула с себя промокшую и грязную одежду, после чего тут же опустилась в купальню с горячей водой.

— «Ну где ты там?», — раздался ее соблазнительный голосок.

— «А? Сейчас буду», — отозвался я, подходя к входной двери.

Выглянул наружу и ничего не услышал, совсем ничего. В длинном холе со множеством дверей была абсолютная тишина.

«Хм, не уж то такая хорошая звукоизоляция?», — я закрыл глаза и сконцентрировался.

Спустя несколько десятков мгновений я наконец-то смог «услышать» кровь людей на этом этаже. Эта странная способность была результатом десятидневной практики Магии Крови, причем случайной, ибо в тетради про это ничего написано не было. Просто в какой-то момент помимо собственной крови я вдруг смог ощутить или скорее «услышать» кровь окружающих.

— «Чувствую себя каким-то вампиром, интересно, а они тут вообще есть?», — выдал я, ощутив присутствие более пятидесяти постояльцев на этаже. И судя по положениям некоторых «источников» крови, они во всю придавались плотским утехам. — «Значит, все же здесь офигенная звукоизоляция».

Закрыв дверь на замок, я направился прямиком к купальне, скидывая по пути снаряжение далеко не первой свежести. Азу уже ждала меня, нежась в горячей водичке. Услышав мое приближение, она открыла свои красные глазки и сердито покосилась на меня мол: «Чего так долго?»

— «Проверял звукоизоляцию!», — важно поднял я указательный палец кверху. — «Звукоизоляция — абсолютная. Соседям мы не помешаем»

— «Как будто это меня волнует!», — подползла она ко мне, когда я опустился в воду.

«Блаженство», — я был настолько рад горячей ванне, что даже не заметил когда Азу прижалась ко мне и впилась своими губками в мои.

Ну а вышли мы из купальни лишь спустя несколько часов, полностью расслабленные и распаренные. На краю столика посередине гостиной нас уже ожидала чистая сменная одежда.

— «Хм, я вроде дверь закрывал. Я, конечно, понимаю что у них свои резервные ключи, но вот так вот заходить без спроса в номер, когда в нем хозяева — это наглость», — возмутился я, ибо отчетливо помнил что закрыл дверь, и на столе вещей не было.

— «Ты дурак? Круги на столе не видишь?», — Азу ткнула пальчиком в еле заметный резной круг, забрав с него свой комплект чистой белой одежды.

— «А и вправду что-то есть… Как удобно. А еду, они так же доставят?»

И будто отвечая на мой вопрос, большая круглая еле заметная резьба загорелась по центру стола, а после появился широкий деревянный поднос с вкусно пахнущей едой, бутылкой чего-то горячительного и парой фужеров.

— «Фига се сервис!», — я немного опешил от подобного, хотя это явно было достаточно логичным и продуктивным использованием телепортационных кругов.

Одевшись в чистую одежду, мы принялись за поедание очень приятного рагу. Ну а после сидели в обнимку на диванчике и потягивали терпкий напиток, отдаленно напоминавший вино.

— «Слушай, а вампиры существуют?», — за неимением темы для разговора, я задал возникший недавно вопрос.

*пф-ф-ф*, — Азу аж подавилась «вином», услышав явно глупый вопрос.

— «Ты откуда свалился?», — возмутилась она. — «Ладно, не учился в Цеху или Академии, но об одной из вершин некромантии ты-то должен знать! Об этом даже маленькие дети знают!»

— «Да вот как-то так получилось. Расскажешь?»

Азу вздохнула и начала рассказывать.

— «Вампиры считаются одной из вершин высшей некромантии. Они являются одними из немногих немертвых»

— «Немертвые?», — я не совсем понял смысл формулировки. — «В смысле живые?»

— «Ну-у-у, это сложно объяснить. И да, и нет! Их нельзя назвать абсолютно мертвыми, но они не обладают большинством функций живых. Вампирами становятся только люди, под воздействием особого проклятия или яда. Они медленно умирают, но после восстают из мертвых в качестве нестареющих вампиров. Хотя есть легенды и об истинных природных вампирах. У вампиров есть несколько стадий развития, начиная от тупых вурдалаков и заканчивая Древними Вампирами, что живут уже ни одну тысячу лет. Вампиры вообще очень странные и скрытные существа, живущие по принципу гнезда. Они малочисленны, так как долго взрослеют и развиваются, а вампира создать может лишь другой вампир или обладатель Высшей Некромантии, но тех, кто смог хотя бы начать ее изучать, можно по пальцам пересчитать», — рассказала Азу. — «Ну, это то что я узнала от преподавателей и из книг, но возможно информация ошибочна, так как последним обладателем Высшей Некромантии был Основатель Темного Цеха, но записей о вампирах он не оставил, хотя у него был слуга Высший Вампир, который исчез после смерти Основателя»

После краткого экскурса мы погрузились в тишину. Я переваривал полученную информацию, пытаясь прикинуть реальный потенциал возможностей некромантов. Если они могли создавать частично живых существ, то могли ли они создать полностью живое существо? Может ли быть так, что именно некромантия является магией сотворения жизни? Может ли некротическая энергия смерти исцелять?

Пока я витал в просто безумных теориях, Азу, вдруг, затихла. Её дыхание замедлилось. Взглянув в ее сторону, заметил, что девушка тихо уснула, положив голову мне на плечо. Я аккуратно поднял ее на руки и отнес в спальню. Затем вернулся в гостиную, наполнил фужер и стал наблюдать за каплями дождя, стекающими по окну, параллельно концентрируясь на чутье крови.

*Портовая часть города*

В плотной пелене дождя и смога на крыше огромного металлического склада сидела фигура с парой огромных черных крыльев.

— «Хм, они уже прибыли», — сказала в пустоту фигура, наблюдая за тем, как на складе раскладывают вещи с телег. — «Эх, жаль не получилось встретиться. Видимо, та парочка уже свалила от каравана»

Фигура выпрямилась и расправила крылья, подняв целый фонтан из брызг.

— «Черт, до последнего пера промок. Может, стоило хотя бы денег взять у старика? А то я явно переплатил ему за ущерб», — опечаленно пробормотал Люц, а это был именно он. — «Похоже, придется ютиться на улице, а эта парочка, небось, во всю в постельке кувыркается!»

Айранит бесшумно соскользнул с крыши склада, приземлился в подворотне, принял полностью человеческое обличие и скрылся в узких улочках порта.

*Внутри склада*

— «Эй, зэлоный, падрыват клэтк?», — спросил гном у орка, держа в руках странный белый комок грязи.

— «Да что же тебе неймется?», — схватился за голову орк. — «Нам сначала надо на корабль попасть, чтобы свалить с этого континента. А там уже можно и сбежать»

— «Ладна, тагда я падрыват плавайщый жэлэзк!».

Глава 54

Три дня пролетели одним мгновением без каких-либо казусов. Хотя какие могли быть казусы, если все это время мы провели в доме отдыха, вообще из него даже носу не высовывая. Азу наотрез отказалась ходить по задымленному постоянной работой плавилен и мастерских городу. Ну а я и не настаивал, ибо нежиться в постельке, да еще и с милой девушкой — это святое.

Затем мы пришли в порт и без особых проблем попали на один из трех кораблей, что отправлялись на Южный континент, в качестве дополнительной охраны. Проверку прошли без особых проблем. Азу заставила пару мечей крутить вокруг себя бешеный хоровод, что сильно впечатлило советника командира небольшого флота из трех кораблей. Советник по совместительству был капитаном третьего корабля, а так же лучшим корабельным магом.

Ну а когда попросили показать мои возможности, я несколько задумался что именно показывать. Я, конечно, мог просто поднять пару тяжелых ящиков, с которыми мучилась четверка матросов, но ведь тогда запрягут грузчиком. Ну, я и решил показать себя как некромант.

Куснул ладонь до крови и с её помощью призвал Умертвие-призрака, заставив обосраться половину народа, что было на причале. Особенно сильно занервничал гномий патруль, да даже Азу выглядела немного нервно, когда увидела эту нежить. На мой вопрос: «Я опять что-то отчебучил?» Азу ответила: «Да нет, просто ты не говорил, что можешь использовать призрачную нежить. Конечно, умертвия-призраки не особо сильны, но и убить их без магии практически невозможно, вот все и напряглись»

Продемонстрировав свой абсолютный контроль над собственной нежитью, я без проблем был принят на третий корабль, туда же куда и Азу. Вообще, я думал, что будет проблема мол: «женщина на корабле», но ничего такого не произошло, а потом и причина стала ясна.

К столику, за которым сидел капитан-маг третьего корабля и принимал людей, подошла высокая блондинка в черном длинном камзоле, свободных брюках, высоких ботинках и треуголке. На ее поясе болталась пара сабель и кинжал.

— «Мазар, грузите последние ящики, и отшвартовываемся, иначе меня эти дворяне съедят с потрохами», — обратилась она к капитану-магу.

— «Понял, Командующая», — отчеканил он, а затем спросил. — «Что, пытаются протащить бесполезных богатеньких детишек на корабль?»

— «Угу, они ни как не поймут, что у меня не пассажирский флот и берем только сильных бойцов или знакомых с морским делом», — ответила та, садясь на краешек стола. — «О, а это что за детишки?»

Она пристально оценила нас изучающим взглядом.

— «Девица — Повелитель Клинков, а парень — неплохой некромант», — ответил капитан Мазар, после чего отвернулся и начал отдавать распоряжения одному из матросов.

Командир же еще пристальнее стала разглядывать Азу с удивленно приподнятой бровью.

— «Четверть демон?», — спросила она.

— «Угу», — коротко ответила Азу, ей явно не нравилось, когда начинался разговор о ее родословной.

— «Кто?», — продолжила допрос командующая.

— «А это так важно?», — довольно грубо спросила Азу.

— «Ага, значит суккуб. Хи-хи», — тихонько захихикала блондинка в кулачок.

«Ой-ёй, сейчас что-то будет», — я прямо ощутил, как вокруг Азу начала появляться аура гнева.

А дальше произошло нечто странное, командующий покрылась зеленой дымкой, исчезла и через мгновение появилась за спиной Азу, заламывая её руку.

— «Не скалься девочка! Еще мелкая слишком», — тихо сказала блондинка, продолжая заламывать руку Азу назад.

Та скривилась от боли, но не сказала и слова, а спустя мгновения в ее глазах появился шок, удивление и… страх?

— «Что? Не можешь воспользоваться Концентрацией? А без нее мечики-то не призвать», — ехидно ухмыльнулась командующая, она явно была в разы опытнее Азу.

— «Дурман Магоедки …», — обреченно протянула Азу.

— «А ты что-то да знаешь. Неприятная вещь для магов и полумагов, да?»

— «Ха-а-а-а», — тяжко вздохнул я, понимая, что пора их разнимать. — «Давайте успокоимся, а?»

И вновь зеленая дымка, но теперь блондинка появилась передо мной и дунула с ладошки мне в лицо какой-то красный порошок.

— «Не перебивай старших!», — поучительно сказала она, разворачиваясь обратно к Азу.

Я почувствовал, как тело на мгновение потяжелело, лишая возможности двигаться, но столь же быстро это ощущение выветрилось.

«Хм, видимо парализующая смесь. И, похоже, я еще иммунитетом обзавелся. Интересно, что именно за него отвечает сердце, кровь, или рука?», — мелькнула догадка в голове. — «Ладно, не до этого сейчас. Надо все это тормознуть»

— «Мадам, вы бы не поворачивались к потенциальному врагу спиной», — поучительно сказал я вдогонку командующей, прокусывая в очередной раз ладонь и призывая четырех умертвий-призраков.

Блондинка дернулась и резко развернулась, понимая, что яд-то не сработал. Вокруг меня и четырех полупрозрачных иссушенных монстров за мной образовалось пустое пространство. Над причалом повисло гнетущее напряжение. Солдаты и матросы потянулись к оружию, обычные зеваки отошли на безопасное расстояние, а некоторые вообще свалили куда подальше. Вокруг капитана-мага Мазара в воздухе загорелись красные огоньки, а над рукой витала небольшая синяя печать. Точно такая же печать только больше по размерам появилась перед командующей.

— «Может, все же успокоимся? Или мне еще пару десятков призвать?», — повторил я попытку разрядить обстановку, частично блефуя, ибо крови мне может и не хватить, а с маной творилось что-то странное.

Видимо, она и меня траванула чем-то антимагическим, но на кровь это не сработало, так же как и на слабые частичные магические импульсы для активации призыва.

— «Как интересно…», — командующая с легким удивлением вновь начала изучать меня взглядом.

Она явно не особо беспокоилась по поводу нежити.

— «Мазар, я забираю эту парочку на флагман», — блондинка подняла руку и помахала кистью, матросы и солдаты немного расслабились.

— «Ну, Командующая? Вы мне совсем никого не оставили, можно хотя бы того дылду забрать?», — взмолился маг, опечаленный потерей парочки хороших бойцов.

— «Неа», — ухмыльнулась та и направилась дальше по причалу в сторону флагмана, а заметив, что мы с Азу никуда не двинулись, обернулась и бросила. — «Идем детишки, угощу вас вкусняшкой!»

— «Коза!», — буркнула еле слышно под нос Азу.

— «Цуночка!», — поддакнул я.

Мы с Азу дружно последовали за странной блондинкой командиром.

Флагман не особо отличался от остальных двух кораблей. Вообще все три корабля были чем-то странным, трехпалубные мощные металлические конструкции с группами небольших надстроек на верхней палубе и одной большой, которая, скорее всего, была капитанским мостиком. На бортах палуб виднеются закрытые орудийные люки. Так же виднеется несколько дымоходов. В общем, корабли являются дикой помесью парусных линкоров и линкоров двадцатого века. Так же корабли полностью покрыты разнообразными сложными узорами.

По огромному трапу мы поднялись на корабль.

«Хм, а тут дерево, логично», — я оценил покрытия палубы из странного серого дерева.

Вскоре мы оказались внутри большой надстройки, и попали в капитанскую каюту. Довольно просторное помещение с парой столов, кучей шкафов и стеллажей из резного дерева. Командующая усадила нас на пару удобных стульев за столом и полезла шариться по стеллажам.

Вскоре на стол перекочевала пара графинов, стаканы и корзиночка с необычными фруктами. Командующая разлила темно-зеленое содержимое одного из графинов по трем стаканам, затем что-то туда насыпала и протянула нам. Мы с Азу подозрительно покосились на них.

— «Боже, ну точно дети, хотела бы отравить снова, воспользовалась бы порошком, а тут антидот», — покачала головой блондинка, после чего уселась напротив нас и отпила из своего стакана.

Я протянул руку и взял стакан, после чего пригубил темно-зеленую жидкость.

«Хм, сладенькая»

— «Вот видишь суккубочка? Все нормально, так что пей, если конечно не хочешь чувствовать себя бессильной еще пару часов»

Азу смирилась и тоже потянулась к стакану с напитком.

— «Ну что? Будем знакомиться? Чай больше месяца плыть на одном корабле»

И лишь спустя полчаса бессмысленных разговоров Командующая Межконтинентальным Флотом Хиссара Синд отпустила нас. И то только потому, что настало время отчаливать и её позвали на капитанский мостик. Она предложила нам подняться вместе, но Азу отказалась и отправилась гулять по кораблю, ну а я решил глянуть и угадайте, кто в наглую дрых на небольшой скамейке в углу мостика? Угу, тот самый «плохой шпион» Люц.

Только увидев меня, он сначала удивился, но затем в его глазах мелькнула радость и… облегчение?

«Ох, не к добру это», — мелькнуло у меня в голове.

— ««Чудовище» и «Наковальня» готовы?», — спросила Хиссара у гнома стоящего за странным святящимся большим шаром.

— «Так точно!», — ответил тот спустя пару секунд.

— «Отлично», — командующая подошла к небольшому помосту в центре мостика, где витал прямо в воздухе крупный синий кристалл, и положила на него руку.

По кораблю прошлась мгновенная дрожь, кристалл вспыхнул синим. Послышался легкий звон, перешедший в гул, и корабль плавно отчалил.

Три массивных стальных корабля неспешно отошли от берега на полкилометра, а затем командующая Синд отдала новый приказ:

— «Поднять паруса»

«В смысле? Тут же нет мачт», — подумал я, как вдруг из некоторых надстроек на корабле вверх поползли массивные стальные мачты, состоящие из множества сегментов со сложенными кверху реями.

Когда мачты полностью поднялись, то реи разложились в нормальное состояние. После этого по ним пошли синие узоры, из которых начала вытекать магическая энергия, формируя полупрозрачные синие паруса.

«Хм, эти узоры», — и хотя подобная трансформация была удивительна и необычна, но больше всего меня удивили узоры на мачтах. — «Азу вроде говорила, что техномантия запрещена»

Узоры на мачтах были точно такими же, как и узоры на моем клинке-наруче и его бывшем владельце. Ну, точнее они были очень похожи, но слегка похуже и чуточку кривее. Но факт остается фактом, гномы явно мутненькие ребята.

— «Что, удивлен? Первый раз на гномьем корабле?», — раздался рядом веселый голос Люца.

— «Узорчики знакомые», — сказал я, тихонько наблюдая за реакцией гнома возле магического шара. Ноль внимания.

— «М-м-м, ты знаешь магические руны гномов?», — немного удивленно спросил Люц.

— «Это не гномьи руны», — попробовал я вновь прощупать почву.

«Бинго!», — гном за магическим шаром судорожно сглотнул, но внешне быстро успокоился.

Вот только мое чутье крови обмануть он не смог. Я прямо таки «слышал» его страх и панику.

«Хе-хе. Кажется, техномантия ну нефига не забыта и во всю используется. И, кажется, я нашел, у кого ей учиться. Вот гномы — вот хитрюги», — в мыслях хохотал злой гений. — «То-то от их городов так несет технологиями, а они тут во всю развлекаются со смешиванием магии и технологий»

— «Не гномьи?», — спросил Люц.

— «Забей, неважно»

Я взглянул на горизонт и улыбнулся мыслям.

— «Чего лыбишься?»

— «Да вот думаю, нападут ли пираты?»

Ох лучше бы я этого не говорил…

Глава 55

*Бум*, — пророкотал очередной взрыв на палубе недалеко от меня.

«Ох, не повезло парню», — я проводил взглядом улетающую за борт объятую синим пламенем тушку, точнее то, что от нее осталось. — «Черт, накаркал нам пиратов»

А ведь плавание так хорошо начиналось…

Первые десять дней мы спокойно шли по тихой спокойной глади. Затем началась полоса штормов, на горизонте появилась огромная полоса черных туч рассекаемых разрядами молний. Но и тут нам повезло, судя по словам командующей, море было в разы спокойнее, чем ожидалось.

Волшебные паруса были сложены и убраны, после чего абсолютно всем запретили подниматься на верхнюю палубу. Даже на мостике никого не осталось и управление кораблем происходило прямиком из своеобразного магического реакторного отсека. Это было большое помещение внутри корабля, в котором располагался огромный синий кристалл, покрытый такими знакомыми мне узорами. Именно эта штука и была главным секретом гномьих кораблей, именно на ней все и было завязано.

Гномов на корабле, кстати, было очень мало, не смотря на то, что корабль был гномьим, всего одна десятая экипажа. Коротышки действительно очень не любили воду.

Большая часть времени в путешествии уходила за спокойными мерными тренировками, правда прогресс был не очень. Ну а по вечерам собирались целой компашкой. Помимо меня и Азу были еще Люц, Угротар и Буми.

Сладкая парочка орка и гнома хоть и оставалась пленниками, но из клеток их выпустили, надев специальные ошейники, помимо кандалов на Буми. Ну а какой смысл их держать в клетках в открытом море? Куда они тут убегут? Вот и командующая о том же подумала и запрягла их работать на корабле, в обмен на хорошую еду и место для сна. Буми отправили работать уборщиком, ибо все гномы на корабле наотрез отказались выдавать ему что-либо серьезнее швабры, да даже швабру с трудом одобрили. Ну а Угротара отправили на кухню, так что вечером в нашу небольшую каюту он притаскивал вкусняшек.

Отдельной историей был Люц. Этот чудила с самой нашей встречи на капитанском мостике постоянно болтался за мной хвостиком, словно какой-то «сталкер». Я даже пару раз подумал не из «этих» ли он, но отбросил эту идею, когда увидел его и командующую со счастливыми мордами, выходящих из капитанской каюты.

На мои вопросы, что ему от меня надо, он лишь молчал либо куда-нибудь сваливал, но затем вновь начинал кружить вокруг меня. Так что через несколько дней я просто забил на это.

И все было очень спокойно, до того момента пока наш флот не покинул полосу бурь. А там нас уже ждали. Наш небольшой флот сразу же отрезали от полосы бурь три огромных парусных корабля и еще около десятка помельче взяли в окружение. Вроде бы пиратские корабли были совершенно обычными деревянными парусными кораблями. И вроде бы, что может деревянный парусник, против высокотехнологичного гномьего стального монстра? Ничего, если рассуждать логически. Но вот только есть один маленький нюанс, который ломает любую подобную логику, и имя ему — магия. Магия практически полностью сводит на нет любые технологические преимущества гномьих кораблей.

Может, если бы врагов было вдвое больше, то было бы явное преимущество с нашей стороны, но вот только их было вчетверо больше. И уже в первые мгновения боя наши магические барьеры получили серьезный урон.

Как ни странно, но не было паники вообще и командующая быстро сориентировалась. Наш корабль прорвался вперед под защитой мощнейших синих магических экранов, и буквально протаранил довольно крупный фрегат, превратив его в кучу обломков. Затем мы немного отошли в сторону и остановились, развернувшись бортом к противнику. Тем временем два других гномьих дредноута двинулись на юг по освободившемуся пути, на ходу раскрывая синие паруса.

Пираты попытались начать погоню, но были жестоко остановлены массированным магическим обстрелом с нашего корабля. Мне сразу стала понятна причина, по которой Хиссара Синд забирала на флагман лучших бойцов и магов. Именно флагман обеспечивал прорыв и прикрытие в случае нападения врага, как сейчас.

После пары залпов, наш корабль вновь развернулся и двинулся вслед за виднеющимися вдали остальными кораблями флота. Правда, мы не стали поднимать паруса и двигались лишь при помощи магических винтов. Таким образом, мы хоть и находились под огнем, но могли отстреливаться и выигрывать время на разрыв дистанции между пиратским флотом и нашими.

Единственное что мне было непонятно, каким образом командующая собиралась сама разорвать дистанцию. Не будем же мы необходимой жертвой? У нас же есть план?

План был, и план был хорошим. В тот момент, когда нашим магическим щитам стало слишком тяжко, командующая отдала приказ:

— «Поднять основные и дополнительные паруса»

Как оказалось, на флагмане так же была дополнительная система парусов. Помимо основных мачт, поднялась еще одна небольшая на носу и четыре по бортам корабля под углом. Когда паруса активировались, то корабль достаточно быстро понесся вперед, но, увы, враг видимо был готов к такому.

В тот момент, когда расстояние между нами начало быстро увеличиваться, со стороны самого крупного пиратского линкора прямо в нашу центральную мачту ударил ворох черных молний, прошедших сквозь наши барьеры. Мачту сильно покорежило, местами оплавило, а где-то части рей просто лопнули. Паруса естественно погасли, и мы лишились нашего разрыва в скорости с пиратами. Судя по мату командующей, эта атака явно не входила в планы.

Ну а дальше началась очень долгая и муторная борьба. Мы все еще были достаточно быстры, и лишь пиратские фрегаты смогли идти с нами вровень и обстреливать, постоянно чередуясь друг с другом, после наших, довольно мощных ответов. И именно в этой борьбе я ярко ощутил собственную бесполезность.

Какой толк от некромантии, если ты банально не можешь войти с врагом в прямой контакт? Ни одно из моих существ ну ни как не могло помочь, даже скелеты-маги не могли банально достать до врага соей слабенькой магией. Все чем я мог заниматься, это стоять на огневой площадке, на корме корабля, и наблюдать за тем как ведется магический бой.

Вскоре наши щиты перестали нормально держать удары и часть магических снарядов начала наносить ущерб самому кораблю и экипажу. Вот тогда и началась паника, особенно среди людских магов. Хотя когда подключилась Азу, стало несколько спокойнее. Она при помощи своих парящих мечей умудрялась сбивать или взрывать магические заряды врага, до того, как они попадали по площадке с кучей магов. Вскоре к ней подключился Люц, притащив целый ящик метательных копий. Его глаза вдруг стали абсолютно черными, а сам он стал лихо швырять копья, сбивая ту часть снарядов, за которой не успевала Азу.

«Но вот только, на сколько их хватит?», — подумал я, глядя за тем, как клинки Азу начинают двигаться все медленнее и медленнее.

— «Эй!», — кто-то ткнул меня в бок.

Я обернулся и увидел стоящего рядом Буми. Он протянул мне руки скованные цепями.

— «Ламай!», — сказал он.

— «Чего?»

— «Блат, кандалы ламай! Инач, всэ помрем тут!», — Буми, явно не шутил и был на удивление серьезен. — «Клэанус свой борода и магия! Нашэх нэ трону!»

— «Да, но ка…», — начал я.

— «Твой жэлэзный рука их лэгко ламат!»

«Сломать или нет?», — я задумался. — «Думаю, в такой суматохе всем начхать будет, так что можно и сломать, может он реально чем-то поможет»

*дзынь*, — с легким лязгом цепь была смята и разорвана.

Хотя пришлось приложить усилие, а по стальной руке словно током ударили. Как только цепь была разорвана, то кандалы сами расстегнулись и гном был полностью свободен, а между его пальцев уже летали желтые искорки.

— «Атлычна», — ухмыльнулся Буми, после чего развернулся и пошел в центр площадки, где была куча наших магов. — «А ну аташлы всэ!»

Его громогласный крик смог спокойно перекрыть шум магии и взрывов. Как ни странно, но маги его послушались и разошлись, а точнее в панике разбежались, когда увидели говорящего и целый ворох огненных рун, появляющихся вокруг него.

Буми встал прямо по центру площадки и начал перебирать кучу огненных рун в воздухе перед собой. Вскоре он что-то собрал из них, и это что-то превратилось в маленький огненный шарик.

— «Падрываю!», — крикнул гном и запустил этот шарик в ближайший пиратский фрегат.

Все маги-гномы отреагировали очень странно, они легли на палубу и зажали уши.

*Ба-Бах!!!*, — прозвучал оглушительный взрыв, от которого чуть ли не лопались перепонки.

«Ахереть!», — я проводил взглядом улетающую в небо палубу фрегата вместе с мачтами и обрывками парусов.

Корабль пиратов рванул, словно петарда в оливье, да так, что заляпало парочку его союзников. Пираты не на шутку струхнули после лицезрения участи союзника, разлетевшегося по щепкам, и немного разорвали дистанцию, хотя отступаться они явно не собирались.

Буми подошел ко мне.

— «Пашлы, над драпат, пока аны нэ очухалыс», — сказал он и буквально потащил все еще шокированного меня куда-то внутрь корабля.

— «Куда мы идем?», — спросил я, когда отошел от шока и смог нормально слышать.

— «Будэм рэактор прокачыват!», — выдал гном.

Вскоре мы оказались в помещении с кристаллом-реактором, а здесь нас уже ждали. Угротар и несколько матросов и охранников в отключке.

— «Маладэц зэлоный!», — похвалил орка Буми, а затем сказал мне. — «Клады свой жэлэзный рука на крысталл!»

Я немного помедлил, но все же коснулся кристалла. Первые мгновения ничего не происходило, но потом на моей руке начали проявляться очень сложные и тонкие зеленые узоры.

— «О-о-о!», — Буми на мгновения удивился. — «Патом раскажэш гдэ рука такой взял, а сэйчас залывай мана в крысталл»

— «А сколько заливать?», — уточнил я, глядя на довольно солидное число на счетчике боли.

— «Да сколк сможэш»

«Ну ладно, сам попросил. Хотя надо поосторожнее, а то не дай бог лопнет еще», — я начал заливать свою ману в кристалл.

Спустя несколько секунд кристалл начал окрашиваться из синего в зеленый. В тот момент, когда он полностью перекрасился вместе с узорами, я ощутил резкий толчок, словно кто-то вжал педаль газа на полную.

Кристалл все ярче и ярче разгорался зеленым светом, а глаза гнома были все шире и шире. Через пару минут подпитки кристаллу, вдруг, поплохело, собственно как и кораблю, уж больно жалобно тот заскрипел.

— «Э! Тармазы! Ща рванэт!», — запаниковал Буми, но я уже остановил подачу маны и отошел от кристалла.

— «И что это такое?», — спросил я, глядя, как исчезают узоры на руке.

— «Да так, нэ чэго, а тэпэр пшэл атсюда!», — сказал Буми и буквально вытолкал меня их реакторной, захлопнув дверь напоследок.

Ничего не понимая, я пожал плечами и вернулся на огневую платформу к Азу. Она стояла на краю платформы и смотрела в сторону пиратских кораблей, расстояние с которыми понемногу увеличивалось.

— «Ты как?», — спросил я, подойдя к ней.

— «Очень устала»

— «Яр! Осторожно!», — раздался крик Люца.

Краем глаза я заметил черную вспышку со стороны одного из пиратских линкоров и все что успел сделать, так это обнять и закрыть собою Азу.

*Ба-бах*, — раздался взрыв посреди площадки, и я ощутил ужасной силы толчок в спину, практически мгновенно теряя сознание.

Последнее что помню так это падение в воду и непонятно почему плавающий на воде кусок обшивки корабля, за который я успел ухватиться, прижимая к себе Азу.

Глава 56

— «Ум! В ушах звенит», — приходя в себя, бормотал Люц.

Открыв глаза, он некоторое время смотрел в потолок, восстанавливая воспоминания.

— «Очнулся монстр?», — рядом с больничной койкой раздался женский голос.

Люц повернул голову и увидел сидящую рядом Хиссару Синд.

— «Почему сразу монстр?», — спросил Люц, принимая вертикальное положение.

— «А как назвать единственного выжившего после взрыва?»

«Единственный выживший, да? Стоп! Яр!»

— «Подожди, что с Яром и Азу?», — всполошился Люц.

— «Скорее всего погибли, мы не нашли даже их останков», — ответила командующая, немного удивленная реакции вечно флегматичного Люца.

— «Нет, Яра таким взрывом не убить. Они стояли на краю платформы. Значит, в момент взрыва их, скорее всего, вынесло за борт!», — парень начал в деталях вспоминать моменты до взрыва. — «Сколько я был без сознания?»

— «Почти три дня», — ответила Хиссара.

— «Черт, черт, черт!», — Люц схватился за голову и чуть ли не рвал волосы.

— «Да чем вам этот некромант так намазан?»

— «Нам?», — удивился парень.

— «Ну, сначала эта ненормальная парочка орка и гнома заперлась в реакторном помещении и начала орать мол, если мы не приведем к ним Яра, то они подорвут к чертям корабль. До сих пор не могу понять, каким образом этот Буми освободился от наручников», — ответила командующая. — «Теперь вот еще ты им заинтересовался»

— «Ну, раз я еще жив, то корабль они не подорвали!»

— «Нет, спустя несколько часов ругани, они наконец-то поверили. Правда этот Буми потребовал отвести его и орка на место гибели этого некроманта. Они провозились на раскуроченной к чертям корме около часа, а затем набрали кучу припасов, забрали спасательную гномью шлюпку и уплыли на северо-восток»

— «И ты их не остановила?», — удивился Люц, полностью осознавая потенциал командующей.

— «Нет, мне запретили другие гномы», — ответила Хиссара. — «Наш главный инженер долго о чем то спорил с этим Буми на их языке, а затем отдал тому гномий компас, а мне сказал не мешаться этой парочке. Я спорить не стала, все же без гномов мы не доплывем, так что лучше их не злить»

— «Ясно, северо-восток да? А что находилось на северо-востоке, когда они свалили с корабля?», — уточнил Люц, вставая с кровати и проверяя свое состояние.

— «Хм, ну в семи днях пути находилась группа островов, но там промышляют пираты. Неужели ты думаешь, что этот некромант и суккуба выжили, и их подобрали пираты?»

— «Я в этом более чем уверен. Слушай, у тебя же есть запасной гномий компас? Можешь одолжить его мне?»

— «Компас не проблема, но вот отдавать еще одну шлюпку я не собираюсь», — отрезала Хиссара.

— «А мне не нужна шлюпка, только компас и котомка еды на два-три дня», — ответил Люц.

— «В смысле?», — командующая была немного удивлена, не понимая, каким образом он собирался передвигаться по морю без корабля или особой гномьей шлюпки.

— «Просто одолжи мне компас, мне действительно очень нужно туда добраться»

— «Ну ладно, вот, держи», — Хиссара отстегнула с пояса квадратный компас и передала его Люцу.

— «Ага, спасибо. Ну, я тогда за едой и в путь!», — Люц буквально выскочил из лазарета.

По пути на камбуз он зашел в свою каюту и забрал вещи. На камбузе Люц набрал себе в котомку солонины и лепешек, после чего поднялся на верхнюю палубу, где вновь пересекся с Хиссарой.

— «Ну и что дальше?», — спросила та.

— «Да так», — отмахнулся Люц и под вопросительными взглядами стянул с себя рубашку.

Парень аккуратно сложил рубашку и закинул ее в котомку, а затем побежал в сторону борта корабля.

— «Эй! Ты чего?», — всполошилась Хиссара.

— «Удачного пути вам!», — бросил на бегу Люц, а затем из его спины вырвалась пара огромных черных крыльев.

С громким хлопком крыльев, создавшем сильный порыв воздуха, что сбил нескольких матросов с ног, тело айранита оторвало от корабля, и под шокированными взорами он устремился в небо.

— «А-айранит?», — Хиссара шокированным взглядом провожала улетающую ввысь черную пару крыльев. — «Ч-что айранит забыл на юге? Они же практически никогда не покидают своих Парящих Островов!»

*Четыре дня спустя. Побережья пиратского архипелага*

*дзынь*, — стальная гномья шлюпка с грохотом ударилась об камень.

— «Да тишэ ты!», — проворчал Буми на орка, который с трудом вытащил шлюпку на берег.

— «Слушай, тебе это странным не показалось?», — проигнорировал его Угротар, вглядываясь в ночную темень.

— «Ты а чэм?», — спросил гном, извлекая из шлюпки посох с вмонтированным в навершие зеленым кристаллом. Посох был немного кривым и явно сделанным на скорую руку.

— «Посмотри на пиратские корабли»

Гном стал вглядываться в темноту, где в основной бухте виднелись мачты, еле-еле озаряемые редким звездным светом.

— «Плоха выдна, а что нэ так?», — пробурчал Буми, но тут же понял. — «Свэт нэ гарыт!»

— «Именно! Ни на одном корабле я не заметил света, пока мы подплывали. Да и вообще на всем острове не было ни одного огонька! Что-то тут не так!», — выдал орк. — «Ты точно уверен, что нам нужно вытаскивать этого человека? И с чего ты взял, что он тут?»

— «Увэрэн, пашли!», — гном направился в сторону скал искать тропинку вглубь острова.

— «Ха-а-ах!», — Угротар тяжело вздохнул, взял стальной молот из шлюпки и направился за Буми.

Минут пятнадцать парочка бродила среди целого леса прибрежных скал и огромных валунов.

— «Тебе не кажется, что мы кругами бродим?», — спросил Угротар.

— «Ага», — подтвердил гном. — «Можэт свэт врубыть?»

— «Стой!», — остановил его орк, прислушиваясь. — «Я что-то слышу. Пошли»

Спустя минуту Буми тоже услышал какие-то завывания. Парочка вышла на небольшую просторную площадку среди лабиринта скал. В одном из углов рядом со стеной сидела сгорбленная фигура.

Гном и орк осторожно приблизились к фигуре, после чего Буми зажег магический свет.

Прямо перед ними возле стены сидела бородатая, грязная фигура, заляпанная кровью и покрытая странными ранами, напоминающими укусы.

— «Эй, человек, что с тобой?», — спросил орк, настороженно склоняясь над человеком.

Но тот даже не отреагировал на орка и продолжил бормотать изредка завывая.

— «Чудовище!.. Чу-чудовище!.. Мы-мы привезли сюда чудовище!»

— «Что он там бармочэт?», — спросил Буми.

— «Что-то о том, что они привезли какое-то чудовище», — ответил Угротар и вновь склонился над человеком. — «Что за чудовище вы привезли?»

— «Мо-монстр! Монстр с зеленым пламенем в глазах! Он-он…», — человек не договорил и сорвался на очередной вой, обхватив голову руками.

— «Ох, не нравится мне все это, ой как не нравится», — пробурчал отошедший к гному орк, понимая, что больше ответов не добьется от сошедшего с ума человека. — «И что еще за зеленогл…»

— «А-а-а-а-а», — дикий человеческий вопль прервал Угротара.

Парочка резко развернулась в сторону человека, но успели лишь увидеть исчезающие в темноте лабиринта скал руки. А так же пару зеленых глаз. Человек жутко вопил, пока непонятная тварь утаскивала его в темноту.

— «Черт!», — Угротар схватился за молот и собирался последовать за вопящим человеком и тварью.

— «Вы ему уже не поможете», — раздался усталый голос сверху.

Гном и орк синхронно повернулись в сторону голоса. На огромном булыжнике сидела странная фигура. Буми увеличил яркость света, и они увидели перед собой жуткую фигуру Люца.

Его черные крылья кровоточили от обилия ран на них. На теле виднелось множество следов от зубов и когтей. В руках он держал обломок меча. Его усталое лицо было покрыто засохшей кровью, а абсолютно черные, словно бездна глаза были полуприкрыты.

— «Так ты всэ-такы айраныт!», — весело вскрикнул Буми, после чего пихнул ока в плечо. — «Я ж тэбэ гаварыл!»

— «Ага-ага, но нам не до этого сейчас. Что это за тварь была?», — спросил Угротар у Люца.

— «Потом, сначала надо убраться отсюда. За мной, если жить хотите», — ответил тот, спрыгнув с валуна.

Люц прислушался к чему-то, после чего побрел в темноту лабиринта из скал, волоча черные крылья по земле.

— «Слушай, а они тебе не мешают?», — спросил Угротар спустя несколько минут ходьбы.

— «Мешают, но убрать я их не могу. И да, лучше помолчите, я пытаюсь провести нас в обход тварей, если нас заметит хоть одна, то мы умрем»

— «А как же та тварь, что утащила того человека?», — вновь спросил неугомонный орк.

— «Ей не до вас было, она слишком увлеклась добычей, а теперь заткнись», — рыкнул Люц.

Спустя еще минут десять блужданий, трио выбралось с прибрежных скал в редкий лес, а еще через час они уже стояли у подножия горы в центре острова. Люц провел орка и гнома через густой кустарник прямиком в небольшой тоннель, из которого несло мертвечиной.

Буквально в десяти метрах в глубине тоннеля валялось несколько несвежих раскромсанных тел, которые и являлись источником смрада.

Люц спокойно прошел мимо них, а Буми и Угротар столь же спокойно проследовали за ним.

Тоннель заканчивался небольшой пещерой, в которую через маленькое отверстие в потолке попадал редкий лунный свет. Люц подошел стене, сел и оперся на нее спиной, распластав крылья по каменному полу.

— «Что тут происходит?», — вновь спросил Угротар, понимая, что они в относительной безопасности.

— «Живым больше нет места на этих островах. Теперь они принадлежат мертвецам…».

Глава 57

— «Живым больше нет места на этих островах. Теперь они принадлежат мертвецам…»

— «А па канкрэтнээ?», — спросил Буми.

— «Да куда уж конкретнее? Живых пиратов на островах практически не осталось, а те, что остались, не проживут и двух дней», — ответил Люц с закрытыми глазами. — «Все острова просто кишат нежитью. И ладно если бы это была обычная тупая агрессивная нежить, так нет же, эти твари действуют сообща и постоянно меняют свою тактику. Сначала они просто ошиваются вокруг пристально наблюдая и действуя на нервы, затем начинают провоцировать, подбираясь все ближе и ближе. Если поддашься на провокацию и нападешь, то после смерти даже одной твари, остальные узнают где ты, и начнется охота, если нет, то тварь, в конце концов, нападет сама. Хотя пару раз видел, как они просто брали и уходили, оставляя жертву в покое. Но такую охоту ведет лишь часть тварей. Некоторые вообще занимаются непонятно чем»

— «Ясно, и что дальше делать будем? На лодке мы вряд ли куда доберемся отсюда, остается только попытаться зачистить небольшой корабль и свалить на нем», — предложил Угротар.

— «Скорее всего, так и поступим, но сначала надо найти Яра и Азу»

— «Ты думаешь, что они еще живы?»

— «Не уверен, но мне кажется что да»

— «Харашо, но гдэ мы ыскат будэм?», — спросил Буми.

— «Главный дом в пиратском поселке. Это единственное место, куда твари вообще не суются, они даже к нему не подходят», — ответил Люц. — «Пойдем на рассвете, а сейчас лучше отдохните»

— «Может, все же чуть больше передохнем, твои раны…»

— «До утра затянутся, так что все в порядке», — прервал орка айранит.

— «Тебя так те твари обработали?»

— «Ага, по глупости решил приземлиться прямо в поселке, думал тупенькая нежить и проблем не вызовет. Представьте мое удивление, когда твари сначала разбежались кто куда, а затем стали нападать исподтишка, да еще и одновременно с нескольких сторон. Причем сразу же после атаки они отступали, независимо от ее результатов. Вот так по чуть-чуть они меня и трепали, пока я не психанул и сам не стал их истреблять, тогда-то они скопом и навалились. Чутка погрызли, подрали и свалили, потеряв около десятка тварей, а потом по новой началось»

— «Какая жуткая тактика», — выдал Угротар. — «Вроде ничего особенного, но вкупе с неутомимой нежитью данный метод боя просто идеален. Измотать противника, вывести из себя и подловить на этом. Правда, мне не понятно, почему они отступили, а не стали тебя добивать, не думаю, что потеря десятка союзников для них важна. Может ли быть так, что это было сделано намеренно, чтобы поиздеваться над врагом? Заставить его мучиться и раскаиваться?»

— «Впалнэ в духэ дрэвнэй нэкромант!», — почесал бороду Буми.

— «Угу, прибил бы этого некроманта за такие игры!», — сплюнул Люц, будучи явно не в духе.

— «А что если это дело рук Яра?», — спросил Угротар.

— «Слабо верится, но если это он, то я ему за такие шуточки по голове настучу!»

— «Сматры, как бы он тэбэ нэ настучал!»

— «С чего ты взял, что ему силенок хватит?»

— «Рука ыз крававый стал! Всэо эго тэло пронызан сталной лэнта. Она усылыват эго тэло за кров», — пояснил Буми, а затем задумчиво потер бороду. — «Правда мнэ нэ панятн пачэму она эго эшо нэ выпыла»

— «Слушай, хорош уже комедию ломать, запарил со своим акцентом. И не надо мне байки гнать, что ты обычный шахтер и плохо знаешь всеобщий, ты, небось, еще на паре других языков шпаришь как на родных»

— «Нэ прэстыжна!», — ответил гном, многозначительно поднимая палец.

— «Да иди ты со своим престижем! Я спать!», — выругался Люц, улегся на одно крыло и закрылся вторым.

*Три часа спустя. Вход в пещеру*

«Нашел. Живые. Три. Крылатый»

Прямо перед кустами на корточках сидела некогда человеческая фигура, но теперь это была жуткая нежить, обладающая пусть и слабым, но разумом. Пустые глазницы с зелеными огнями уставились прямиком вглубь пещеры.

«Крылатый. Злой. Рвать нас на части», — существо услышал отклик от собратьев. — «Хозяин запретить нападать!»

«Живые. Много. Опа…», — сигнал от одного из существ пришел с северной части острова и внезапно оборвался.

«Туда! Туда! Туда!», — откликнулась на зов группа перехвата. — «Искатели, тоже туда!»

Монстр у пещеры припал к земле и шустро направился на место, где только что погиб его сородич.

*Утро. Пик центральной горы на острове*

— «Хм, а вот и основной флот пиратов, похоже, они уже знают, что тут произошло, и теперь решили попытаться отбить остров. Ну что же удачи им, а для нас это отличный шанс», — пробормотал Люц, глядя за тем, как пираты борются с группами зеленоглазых упырей.

Точнее пытаются бороться, вот только потерь они несут в разы больше, так как маги банально не успевают за тварями, которые движутся вдвое быстрее хороших воинов, что уж говорить про магов. Все их заклинания впустую дробили землю, деревья и скалы. А обычные солдаты слишком плохо организованы, по сравнению с небольшими группами тварей по шесть особей.

— «Они вновь сменили свою тактику»

Десятки групп тварей проводили молниеносные сквозные атаки по пиратам, которые разбрелись без всякого строя и не могли нормально сбиться в кучу. При каждой такой атаке четыре упыря просто раскидывали людей за счет своих нечеловеческих сил, а две другие хватали случайного человека и утаскивали вслед за освободившей путь четверкой. После чего группа с вопящим от страха человеком отходила немного от основных сил пиратов и там начинала разрывать схваченного человека на части. Причем делали это относительно медленно, дабы тот орал дольше и громче. Ну а в довершение всего этого, твари отрывали голову жертвы и швыряли ее прямиком под ноги еще живых пиратов, что явно сильно деморализовало их.

— «Со своими силами эти твари могли бы спокойно порвать всех этих неорганизованных пиратов к чертям, но они с ними просто играются. Мда, без хорошо организованного строя бороться с такой нежитью просто невозможно. А у пиратов банально нет необходимой подготовки и нужных командиров, они слишком привыкли к морю», — покачал головой Люц. — «Ладно, пора спускаться, а то эта парочка мне все перья пересчитает»

Айранит спикировал вниз и приземлился на небольшой площадке с другой стороны горы. Тут его уже ждала нервная парочка орка и гнома.

— «Ну что там? Что за взрывы?», — спросил Угротар.

— «Пираты решили отбить свой остров, ну а эти упыри банально играются с ними. Так что у нас есть время, идем в поселение посмотрим, кто всем заправляет», — ответил Люц и направился вниз по склону прямиком к покосившимся крышам множества хижин.

Орк поудобнее перехватил молот, а гном начертил пару рун, и те начали виться вокруг навершия посоха. После проверок парочка шустро нагнала Люца.

Пустынные улицы, покрытые утренним туманом, и мертвая гробовая тишина встретили троицу в поселке. То тут, то там под порывами ветра иногда были слышны поскрипывания дверей, что громогласным эхом расходились по улицам, разрывая тишину.

— «Жутковато», — пробурчал Угротар, оглядываясь по сторонам.

— «Стоп!», — скомандовал Люц. — «Черт, не все твари ушли на северную часть острова!»

Посреди улицы сидело нечто, что когда-то явно было человеком. Вот только теперь совсем на него не походило. Лысая голова с ободранной кожей, пустые глазницы, обрезанный нос. Нечеловеческая челюсть с огромными зубами. Длинные растянутые руки увенчанные острыми когтями. Неестественно развернутые ноги в области таза. Сама тварь была облачена в обрывки одежды и смотрела на путников пустыми провалами глазниц с зеленым пламенем в них.

Троица замерла, и начались напряженные гляделки с монстром. Гном и орк прекрасно помнили, что сказал Люц. Если убить хоть одну тварь, то их сразу же толпа набежит, поэтому они терпеливо ждали. Спустя минуту напряженных переглядываний тварь просто взяла и… ушла. Флегматично так, просто запрыгнула на крышу одного из домиков и свалила на соседнюю улицу.

— «И?», — спросил Угротар, глядя на Люца.

— «Да без понятия, я уже говорил, что эта нежить ненормальная. Идем дальше, пока она не вернулась», — ответил тот и продолжил идти в сторону главного здания.

*тук… тук… тук…* — раздался стук спереди спустя пару минут пути.

— «Похоже на звук разделки мяса», — буркнул Угротар.

И он оказался прав, так как вскоре группа подошла к мясницкой лавке. На разделочном столе лежал шмат мяса, который в данный момент нарубался аккуратными ломтиками толстым мясником.

— «Эм, это человек?», — удивился орк.

— «Самнэваюс, сматры туда!», — гном указал на небольшую стену с мясницкими крюками и тушами на них.

Вот только туши были не звериные, а человеческие. Лишенные волос, глаз, ушей, носа и нижней челюсти, с распоротыми руками и ногами, эти туши были словно заготовками для новых упырей.

— «Идем, сейчас не до этого», — Люц пошел дальше. — «Осталось всего ничего»

— «Чо за брэдовая нэжыт? Зачэм эй мяса раздэлэват?», — недоумевал Буми, направляясь вслед за Люцем.

— «Угу, хорошо хоть не человека разделывает, а зверушку какую-то. Для человека слишком большой шмат мяса», — пробурчал Угротар.

— «Мы пришли», — констатировал факт Люц, стоя перед большими двустворчатыми дверьми.

Он сделал шаг вперед и потянул створки, те со скрипом отварились. Троица вошла в большой длинный полутемный зал. Лишь пара жаровен горела в конце зала, освещая постамент с жутковатым троном, обитым шкурой и украшенным черепами, стальными цепями и драгоценными камнями. На троне восседала фигура в черной мантии без рукавов, голым торсом, черных свободных брюках и высоких массивных ботинках. Левая рука фигуры, облокотившись на подлокотник, подпирала голову. Немного в стороне от трона сидела очень бледная девушка с пустым немигающим взором.

— «Яр, Азу!», — Люц быстро признал парочку и окликнул их.

Но те никак не отреагировали. Яр все так же сидел с закрытыми глазами, опираясь на руку. Азу даже не шелохнулась, пустым взором глядя перед собой.

— «Эй!», — айранит двинулся вперед, но через несколько шагов остановился.

Прямо перед троном возникла фигура в свободных черных одеяниях. Абсолютно белые длинные волосы, собранные в множество косичек. Заостренные уши. Кожа темно серого оттенка. Желтые глаза со змеиным зрачком.

— «Дроу?», — удивился Люц.

— «Господин сейчас занят», — сказал дроу.

— «Эм, мы его знакомые», — сказал айранит, начиная идти вперед, но тут же останавливаясь.

В руках дроу появилась огромная черная обоюдоострая коса, покрытая жутковатыми фиолетовыми узорами и письменами, от которых кровь стыла в жилах.

— «Господин сейчас занят».

Глава 58

*кап… кап… кап…* — звук падающих капель медленно просачивался в возвращающееся сознание.

«Какой знакомый звук», — хотя в голове был странный кавардак, но мыслить я мог более-менее четко. — «Опять куда-то встрял и теперь вновь в плену… Так, вроде по нашему кораблю выстрелили чем-то странным. Я успел обнять и закрыть Азу. Взрывом нас вроде выбросило за борт. Спасать нас, естественно никто не стал, вполне логично, учитывая преследователей. Значит, нас, скорее всего, подобрали пираты. Как некстати»

Довольно быстро в голове построилась цепочка событий, и на ум пришло очевидное решение: «Надо сваливать»

Я с трудом открыл глаза. Все вокруг плыло, и было словно в тумане. Но даже так стало понятно, что я находился в огромной клетке. Сама клетка видимо находилась на каком-то складе.

«Хм, качки нету, значит, я на твердой земле»

Я попытался двинуться, но услышал лишь легкий лязг цепей. Мои руки, ноги и шея были прикованы массивными цепями прямо к клетке. Особенно много цепей было на правой руке, она буквально вся была ими обвита. На цепях виднелись тусклые синие узоры, которые явно ни о чем хорошем не говорили.

«А если попробовать Время Жатвы?»

Я активировал способность, вливая около 600 единиц боли в Силу. Безуспешно, как бы я не старался и не вырывался, цепи не поддавались, лишь начинали ярче светиться и, судя по ощущениям, все сильнее и сильнее обвивали руку.

«Дело дрянь. Не думаю, что эти цепи порвутся, даже если наберу полторы тысячи боли. Пираты хорошо подготовились, эти цепи явно рассчитаны на крупных зверей с огромной силой. Так, а что с некромантией?»

Я попытался призвать хотя бы простенького скелета, но, увы, тут все было так же глухо. Цепи полностью блокировали любые исходящие магические импульсы.

«Ну и что теперь делать? Магия Крови?»

Я немного подергал левую руку в кандалах, растирая и разрывая кожу на запястье до крови. Кровь потекла по руке, а затем послушно оторвалась от нее и зависла передо мной.

«Ясно, Магия Крови работает, вот только я ничего не могу сделать с ее помощью. Слишком плохо я ее понимаю и не способен использовать в боевых целях»

Попытавшись прикинуть еще варианты спасения, мое сознание зашло в тупик и лишь «пожало плечами». Так как холодная голова оказалась бесполезна, то на смену расчетливости, логики и первостепенной цели освободиться, пришли эмоции и чувства.

«Что с Азу?», — мысль, что витала на грани сознания с трудом оттесненная холодной логикой, теперь вышла на первый план.

Я активировал свое чутье крови и тут же заметил справа от себя наличие очень странной «сильной» крови. Повернув голову, обнаружил рядом со своей клеткой еще одну поменьше, в ней лежало тело несколько странного на вид эльфа. Его волосы были абсолютно белые, а кожа имела темно-серый оттенок.

«Я так понимаю это темный эльф, дроу вроде… И, судя по застывшей крови, он — мертв. Ох, кажется, меня ждет та же участь, если не выберусь отсюда. Но сначала найти Азу»

Я, было, собирался расширить диапазон чутья крови, как вдруг послышался лязг металлического засова. Дверь в склад открылась и внутрь вошла пара пиратов. Под руки они тащили хрупкую фигуру, которую я сразу же узнал, несмотря на то, что было довольно темно.

Парочка протащила Азу до клетки, что стояла напротив моей, и бесцеремонно закинула её туда.

— «Вот ведь дрянь! Вырвала глаз Чарбику! И это еще под действием дурмана!», — один из пиратов со злости пнул клетку Азу.

— «Мда, а барон все развлекается!», — ответил другой.

— «Ха-ха. Ничего, она ему вскоре надоест, и он отдаст её своему сыночку. Уж у этого ублюдка она расплатиться за всех покалеченных ребят!»

— «А вы готовы расплатиться за все, что сделали с ней?», — я не смог сдержать бессильную ярость и злобу.

Я прекрасно осознавал, как именно развлекался барон, и что произошло с девушкой, которая пробыла со мной в этом мире дольше, чем кто-либо другой. Девушкой, которая вызывала во мне столь теплые и приятные чувства. Девушкой, которую я не смог защитить. Осознание этого факта напрочь выбило из головы все, кроме слепой бессильной ярости и желания заставить раскаиваться тех, кто это сотворил, в жутких муках.

— «Ух ты! Проснулся! Хе-хе. Знаешь, каких трудов нам стоило продержать тебя под дурманом целых пять дней, пока добирались до островов? Но ничего, мы справились. Кстати как тебе эти цепи? Говорят, они способны удержать даже самого лютого и матерого оборотня. Нам их контрабандисты подогнали. Хе-хе-хе», — загоготал один из пиратов.

— «Пойдем уже, я выпить еще хочу успеть! А то без нас все разберут!», — ткнул его в плечо другой пират. — «А этого монстра все равно скоро продадут этому ненормальному дворянину. Уж больно он любит коллекционировать чудиков. Ха-ха-ха»

Парочка с хохотом удалилась. Оставив меня и свернувшуюся калачиком девушку.

— «Азу!», — я попытался позвать её, но она даже не шелохнулась. — «Азу! Пожалуйста, откликнись!»

Ноль внимания.

— «Азу!»

Тишина в ответ.

— «А-а-а!», — я стал, остервенело пытаться разорвать цепи, лишь усугубляя ситуацию.

И остановился лишь, когда услышал смачный хруст в левой руке. Все натягивающаяся и натягивающаяся цепь наконец-то сломала мне руку.

— «Ха-ха-ха», — мое сознание ушло куда-то на границу, оставляя место тупому безумию. — «Какой нахрен толк от всех этих сил? А? Я могу выйти против армии и в одиночку растереть ее в порошок! Я могу пережить смертельные ранения и выжить там, где не выживет ни один человек! Но какой мне толк от этого, если я не могу помочь близкому человеку? А? Ответь мне, ты, придурок что запихал меня в этот мир и надавал кучу бесполезных возможностей!»

Но ответом была лишь гробовая тишина.

— «Ха-ха-ха, какая глупость… Говорю сам с собой… Крыша окончательно уехала… ха-ха…»

Не знаю, как много времени прошло, но мой мозг настойчиво потребовал отдыха от безумно мечущихся мыслей и отправил меня принудительным порядком в сон.

После сна в сознании окончательно прояснилось, а в глазах уже не плыло. Видимо, дурман окончательно выветрился.

Я сразу же взглянул в клетку напротив моей. Азу там не было, скорее всего, её вновь уволокли для «развлечений». Накатило уныние, грусть и желание позвать кого-нибудь на помощь. Но кто меня тут услышит? Да и некому придти на помощь. Нет у меня соратников и друзей, одна лишь Азу.

На душе вдруг заскребли кошки. Пришло ощущение чего-то плохого. Я вновь стал искать Азу при помощи чутья крови. И я нашел её. Она была буквально в паре этажей надо мной. И то, что я ощутил, полностью выбило все из головы. Азу истекала кровью.

Тело само начало безуспешно вырываться из цепей в отчаянных попытках. Косте трещали и ломались, рвались мышцы и плоть, их тут же сшивали черные металлические нити. И так вновь и вновь. Раз за разом. Ужасная физическая боль была ничем, по сравнению с тем, чего я боялся больше всего. И вновь в голове крутились мысли, что появились в самом начале путешествия: «Не заводить близких и друзей». Но, увы, я нарушил это обещание самому себе и теперь расплачивался болью от столь близкой и скорой возможности потери близкого человека.

Спустя некоторое время я уже не мог даже двигаться из-за натянутых до предела цепей. И лишь висел на них, истекая кровью от жутких рваных ран, нанесенных цепями.

— «Кто-нибудь… Прошу… Помогите», — все что я мог, это жалобно скулить в надежде, что кто-нибудь услышит меня.

И меня услышали. Нет не бог, он все так же молчал. Но вот Система, она услышала меня и… попыталась остановить.

*Обнаружен несанкционированный призыв вне возможностей класса! Начато устранение воздействия!*

— «Куда лезешь кусок магического кода? Пошел вон из моей головы!», — взвыл я на попытки Системы помешать мне.

Сообщение перед глазами начало покрываться странными зелеными узорами, и точно такие же узоры засветились на моей стальной руке. Эти узоры оплели табличку с сообщением и та словно застыла.

*Поиск носителя…*, — появилась новая табличка поверх оплетенной.

*Носитель обнаружен… Обнаружено наличие неупокоенной души*

*Адаптация фамильяра… Фамильяр успешно адаптирован*

*Построение связей хозяин-фамильяр…*, — в голову словно начали вонзать острые иглы.

*Связь установлена*, — боль исчезла так же резко, как и появилась.

*Поиск физической оболочки…*

*Оболочка найдена. Физическая совместимость с фамильяром: 80 %. Магическая совместимость с фамильяром: 65 %. Дополнительная совместимость с неупокоенной душой: 100 %*

*Призыв фамильяра…*

*Фамильяр Вестник Смерти успешно призван*, — огласила последняя табличка и испарилась вместе с остальными.

«Что это было?»

Ответом мне послужил тихий шорох и поднимающаяся в соседней клетке фигура. Темный эльф встал и поднял на меня опущенную голову. Я встретился с взглядом абсолютно желтых глаз со змеиными зрачками.

Внезапно в правой руке эльфа образовалась черная дымка, которая в мгновения ока превратилась в огромную косу с жутковатыми фиолетовыми символами и витиеватыми узорами.

Три коротких еле заметных взмаха и обе клетки лишились приличной части прутьев. Эльф прошел в мою клетку. Еще несколько взмахов и с меня посыпались ненавистные цепи, что полностью лишили меня всего.

Ощутив свободу, я не смог вновь вернуться к холодному мышлению и сломя голову помчался наверх, ощущая, что Азу была на последнем издыхании. Даже понимание того, что мне нечем ей помочь, ведь я не лекарь, не вразумило меня.

Я вылетел со склада вместе с дверью, что стала у меня на пути. В небольшом коридоре меня удивленным взглядом встретил какой-то человек.

— «Ты! Как ты…», — возглас человека был резко прерван моей стальной рукой, что схватила его за лицо и подняла вверх.

— «Где лестница наверх?», — прорычал я.

— «В-в конце коридора. П-пощ… *хрусть*», — договорить он не успел, так как его голова превратилась в мешанину крови, осколков черепа и мозгов.

Отбросив тушку в сторону, я кинулся в сторону лестницы. Быстро поднялся по ней на третий этаж, вновь выбив дверь, и оказался в просторном холле. Тут меня встретила пара пиратов. Они оказались расторопнее своего бывшего товарища и успели обнажить сабли, но это их не спасло.

Прямо за их спинами возник дроу. Взмах косы, сопровождаемый фиолетовым бликом от узоров. Оба пирата на мгновения удивились, а затем рухнули, разбрызгивая кровь. Их головы покатились к стене из-за немного неровного пола.

Я пронесся мимо темного эльфа прямиком к двери, за которой ощущалась кровь Азу. В очередной раз, выбив дверь, я оказался в просторной богато украшенной комнате. Прямо посреди нее на полу лежала полностью обнаженная Азу, а под ней растекалась огромная лужа крови.

Немного в стороне у кровати были три мужика, один из которых подвывал от боли, баюкая окровавленный пах. Один что-то колдовал над ним. А третий пытался успокоить пострадавшего.

— «Кто посмел?», — заорал третий, когда я появился в комнате.

— «Ноги!», — рыкнул я, и как ни странно, дроу, что был за моей спиной, прекрасно понял, что от него требовалось.

Его силуэт смазался. Короткий беззвучный фиолетовый блик и троица лишилась собственных ног. Истошные вопли раздались по всей комнате, но для меня они ничего не значили. Сейчас передо мной была лишь Азу.

Я рухнул на колени в лужу ее крови и приподнял тело девушки.

— «Азу!», — позвал её я, ощущая, как по щеке стекает нечто теплое.

Не открывая глаз, она легонько улыбнулась, видимо узнав мой голос. Но уже через мгновения её улыбка застыла, а вместе с ней застыли мои эмоции и чувства. Холод вновь возвращался в голову.

Глава 59

— Азу —

«Холодно…», — холод медленно расползался по всему телу от трех ран на животе и под грудью. — «Хи-хи-хи, но боюсь, что у сына пиратского барона теперь никогда не будет потомства, да и насиловать он никого больше не сможет»

Хотелось безумно засмеяться, но вышел лишь сдавленный хрип.

— «Эта дрянь еще жива!»

Бок обожгло сильной болью от пинка, а затем кто-то наступил мне на горло, явно намереваясь сломать шею.

— «Оставь, пусть помучается. Ей все равно не жить с такими ранами. Лучше помоги мне тут»

— «Как эта сука очухалась от дурмана? И каким образом в её руке оказался мой кинжал?»

«А вот нечего недооценивать Повелителей Клинков», — жаль я не могла выплюнуть ему это в лицо.

Но еще больше я жалела что сорвалась… Не смогла выдержать…

За последние дни я впервые была рада тому, что была на четверть суккубой. Хоть я и не могла высосать души насильников как полноценный суккуб, или полностью вымотать их как халф, но мое сознание было крайне устойчиво и спокойно выдерживало все это, а закаленное тренировками тело быстро восстанавливалось. Но даже так у меня был предел и сегодня меня довели до него.

Видимо я окончательно надоела пиратскому барону, и он отдал меня своему сыночку. Большего извращенца и маньяка я в жизни не видела. Всего за час я пострадала больше, чем за четыре дня от барона. Достигнув ментального предела, мне не оставалось ничего, кроме как попытаться убить насильника.

Кинжал с пояса одного из пиратов послушно юркнул в руку. Короткое движение и сыночек барона лишился самого дорогого, но вот второй удар, направленный в горло, он успел перехватить. Все же мое тело все еще было под воздействием сильных дурманящих трав.

В отместку ублюдок трижды ударил меня все тем же кинжалом и откинул от себя, при этом постоянно воя от боли. Вот и сейчас баронский сыночек подвывал, а я истекала кровью, корчась на полу.

Поначалу было очень больно, но теперь остался лишь жуткий холод, расползающийся по телу. А в голове кружилась целая буря глупых мыслей и сожалений, связанных с человеком, которого я даже толком не знала, но почему-то привязалась к нему. Но продолжалось это не долго, и странная черная пелена начала затягивать сознание.

Когда сознание практически угасло, я почувствовала, как нечто теплое и металлическое коснулось моей щеки. Такое знакомое и родное чувство.

«Яр? Он выбрался?», — мне захотелось открыть глаза, но те не желали слушаться, тогда я попыталась улыбнуться. — «Он все таки избавился от цепей… Эх если бы не тот подозрительный пиратский маг, мы бы уже сбежали… А может, может у меня просто галлюцинации? Ведь он не смог бы порвать цепи… А если и порвал, то зачем за мной вернулся?.. Вот дурак…»

Черная пелена окончательно накрыла сознание и осталась лишь гнетущая пустота.

«Так вот она какая, смерть…»

Не знаю, как долго я пробыла в этом странном месте, но в какой-то момент меня буквально вырвали отсюда.

Первым, что я ощутила, было невероятно быстро колотящееся сердце.

«Я все еще жива?»

Затем пришли остальные несколько притупленные странные не родные ощущения. Осязание, обоняние, слух и наконец зрение. Я открыла глаза и тут же увидела бледную себя с мертвым взглядом, сидящую в стороне.

«Что происходит?», — в голове был полный кавардак.

И лишь когда я зацепилась взглядом за собственную стальную руку, до меня наконец-то дошло.

«Перехват души! Но, но откуда он может знать это заклинание? И если он засунул мою душу в свое тело то, что с его собственной душой? Неужели этот идиот отдал мне свою жизнь?»

— «Эй, Яр! Может, уберешь этого маньяка с косой?», — из мыслей меня вырвал знакомый голос.

«Так Люц все же айранит… Яр был прав. Стоп, что эта троица вообще здесь делает? И что еще за маньяк с кос…», — тут мой взгляд зацепился за фигуру дроу с ужасающей косой на плече. — «Эти письмена! В-вестник Смерти? Быть не может! Это же легендарный фамильяр уровня Владыки Мертвых! Но коса выглядит точь-в-точь как на рисунках из работ Основателя!»

Дроу оглянулся на меня.

— «Попрошу не уводить тело господина, пока он не вернется»

«Е-его Яр вызвал? Быть не может! Он ведь не может быть Владыкой Мертвых! Это просто невозможно!», — сознание совершенно не хотело принимать столь парадоксальную мысль. — «Если он реально Владыка Мертвых, то что за глупые дурачества были все это время? Эм, стоп. Что значит «пока не вернется»?»

У меня заболела голова, или это у Яра?

«Черт… что за бред? Он переселил мою душу в себя, но при этом не потерял свою? Как такое возможно? Так, ладно, надо успокоиться и дождаться пока он не вернется, где бы он ни шастал, и не объяснит все», — я постаралась успокоиться.

— «Эй, Яр! Ты слышишь меня?», — вновь крикнул Люц.

«И что мне ему ответить? Что в теле сейчас не Яр, а Азу? Глупо… Лучше проигнорирую», — я закрыла глаза и рефлекторно попыталась уйти в медитацию, но из-за ощущений нового тела попытка провалилась. — «М-м-м… Какое странное у него тело…»

Тело Яра было слишком странным и не понятным. Само тело, если не считать правую руку было вдвое, а то и втрое сильнее моего родного. Ну а стальная рука вообще странно себя вела, я никак не могла понять даже приблизительно ее реальную силу. С подвижностью у Яра тоже все было довольно неплохо, по сравнению с нормальными людьми, хотя для меня мало и непривычно.

«Хм, а что с моими способностями?», — я попыталась ощутить свои клинки, и я таки нащупала их.

Точнее не их, а один единственный «Багровый Рассвет».

«Эх, такая коллекция пропала… Ну хоть что-то осталось», — стало немного грустно. — «Ужас, я только что умерла и лишилась своего тела, а расстраиваюсь из-за каких-то клинков…»

Минут десять я терпеливо ждала, а потом мне стало скучно.

«Хм, этот сноб попросил не уходить, но он же не запрещал попробовать поколдовать?», — в голову полезли глупые мысли. — «Если я в теле Яра, то по идее могу использовать его магию. Вот только как? Я всего пару раз видела, как он использовал нечто похожее на заклинания и жесты-помощники, но что-то мне кажется, что все это было просто показухой. Тогда, получается, что он использует для магии только свое сознание и силу мысли? Попытка не пытка»

Я попыталась представить, как призываю скелета, но естественно это не сработало. Десять минут мучений не принесли плодов.

«М-м-м… А если попробовать классическое заклинание призыва? Я его вроде не плохо помню, хотя без понятия, зачем нам его вообще преподавали, если в группе всего пара некромантов была. Да и какой маг в своем уме будет переквалифицироваться в некроманта? Скорее наоборот…»

Вытянув руку вперед и сложив необходимый жест, я мысленно произнесла формулу заклинания. И это сработало, прямо перед троном в паре метров появился точно такой же скелет, каких использовал Яр против армий гномов и людей.

«Так, а как им управлять?», — я совершила типичную ошибку начинающего некроманта, призвала существо, даже не разобравшись в механизме его управления.

Тупой скелет естественно сразу же бросился в сторону троицы гнома, орка и айранита у входа.

«Ой!», — я уже хотела встать и перехватить его, но этого не потребовалось.

Вестник Смерти среагировал очень быстро, и коротким движением косы отчекрыжил черепушку пробегающего рядом скелета. Затем он с хмурым видом повернул голову ко мне.

— «Попрошу прекратить дурачиться с магией господина!»

Стало как-то не по себе от его взгляда.

«Не, ну и что мне теперь делать? Ходить нельзя, магией пользоваться нельзя. Мне что? Просто сидеть и ничего не делать? Я же со скуки помру, а две смерти подряд это многовато»

От нечего делать вновь стала прислушиваться к необычному новому для меня телу. И тут произошло нечто странное. Резко заболела голова, а перед глазами начали появляться непонятные квадратики с надписями.

«Фу блин, отпустило! Больше никогда не буду хакать эту Систему, пусть и неосознанно. Хотя это было познавательно…», — раздался в голове знакомый голос. — «Теперь еще и башка раскалывается… Так, что там с моими упырями?»

Перед глазами появилось странный прямоугольник с рисунками и надписями, а в стороне от него круг с точками.

«О! Они с кем-то развлекаются, неужто пираты решили отбить остров? Ну удачи им в этом бесполезном занятии… О, Люц таки допер где меня искать, надо будет извиниться перед ним за ободранные упырями крылья», — Яр перевел взгляд на вход, а я осознала, что больше не могу управлять его телом, зато видимо слышу его мысли. — «Эм, а что тут забыла эта парочка?»

— «Люц, ты как?», — крикнул Яр.

Троица аж вздрогнула.

— «Яр, ты очухался наконец-то? Что с Азу? Я не слышу её сердцебиения», — Люц выглядел несколько взволнованным.

— «Она погибла», — как-то просто и обыденно ответил Яр.

— «Что-то ты слишком спокоен для подобного!», — заметил эту ненормальную обыденность Люц. — «Или хочешь сказать, что она лишь игрушкой была?»

— «Еще раз брякнешь такую глупость и останешься без крыльев», — я ощутила странную холодную злобу, исходящую от Яра.

— «Тогда почему ты столь спокоен?»

— «Потому что я сумел перехватить её душу и сохранить здесь», — Яр поднял стальную руку и покрутил ей. — «И я найду способ вернуть ей физическое тело»

Люц задумчиво почесал затылок. После чего спросил:

— «А ты уверен, что сможешь сделать это? Да еще сделать это до того, как её душа развеется?»

— «Душа нэ равээтся», — вклинился в разговор Буми. — «Кровавый сталъ ыдэалный турма для душ. Дажэ драконый крысталл хужэ. Но вот саздать новаэ тэла будэт сложна»

— «Я рад этой новости, а вот с телом и правда придется повозиться и я не уверен с чего начать. Но сейчас нам надо выбраться отсюда. Кто-нибудь из вас умеет кораблем управлять?», — Яр начал подниматься с трона.

«Хм, создать тело? Я что-то такое читала в библиотеке Темного Цеха», — мелькнула четкая мысль в голове.

Яр застыл.

«А-Азу?», — удивленный голос прозвучал в голове.

«Угу, если проговаривать мысли, или они будут достаточно четкие, то ты меня услышишь», — пришла догадка мне в сознание.

«Азу-у-у…», — что-то теплое потекло по щеке, а в глазах немного замылилось.

«Ты чего разревелся?», — спросила я, не совсем понимая причины поведения Яра.

«Твой голос! Я боялся, что больше его не услышу…»

«А, понятно…», — на душе стало как-то теплее, ведь нечто такое я сама испытала перед смертью. — «Смотри не пожалей… Теперь ты очень часто будешь меня слышать! Хи-хи-хи»

Яр лишь улыбнулся, судя по ощущениям мимики.

— «Эй, ты чего?», — крикнул Люц, заметив странное состояние Яра.

— «Да так, пообщался с духом девушки в моей правой руке», — ответил Яр, после чего хлопнул по лицу левой рукой. — «Боже, да за такую фразу меня бы на родине банально загнобили…».

Глава 60

В тот момент, когда тело Азу полностью обмякло, в голову наконец-то вернулся привычный холод и расчетливость. И хотя они были направлены только на одну цель: отомстить, но все же в первую очередь сознание вновь прошерстило все мои возможности в поисках спасения близкого человека. И эта возможность нашлась.

*Заклинание: Перехват Души — в течение краткого промежутка времени после смерти позволяет захватить душу умершего.*

Без раздумий я немедленно активировал его и ощутил нечто странное. Я ничего не увидел и не было никаких сообщений. Но я точно знал, что в невидимую сеть был пойман белый сгусток со слабым красным отливом. Мне не было понятно, откуда я знал про его цвет или как он вообще выглядел. Это было понимание, что витало на самой границе сознания. А так же было понимание того, что этот сгусток был полностью в моей власти, и стоило мне лишь захотеть и его разорвет на части. Но время, которое я мог удерживать сгусток, было ограничено моим запасом маны, который в данный момент мгновенно пополнялся, но ведь так будет не всегда. А значит, нужно найти пристанище для души, которое позволит ее хранить и не бояться, что она исчезнет.

«Моя рука!» — пришла в голову безумная идея. — «Через мою стальную руку проходит наполненная маной кровь, а значит, там не будет проблем с маной. Но что если рука повредит или сожрет душу Азу? Черт, я ничего не знаю о работе с душами!»

— «Ваша рука господин», — раздался мелодичный голос за спиной.

— «Что с моей рукой?», — спросил я, поворачиваясь к дроу.

— «Вы можете сохранить там эту душу», — ответил тот.

«Довериться ему или нет?»

— «Это не навредит ей?», — уточнил я, решив довериться столь странному спасителю.

— «Нет, господин, но это может навредить вам»

— «Плевать…», — не раздумывая я поместил душу Азу в свою руку, которая все еще светилась зелеными узорами.

Ощущение захваченной души пропало, а в руке появилось странное легкое тепло.

«Надеюсь с душой Азу ничего не произойдет, пока я не найду способ вернуть ей тело. На текущий момент, все что мог, я сделал. Теперь можно и местью заняться», — мой взгляд вновь опустился на безжизненное замученное тело Азу у меня на руках, что подлило еще больше ледяной ярости в душу.

Я перевел взгляд на троицу ублюдков, что лишились ног. Один уже отрубился, видимо из-за боли. Другой все еще катался по полу и завывал. А вот третий сумел остановить кровь из обрубленных конечностей при помощи магии и сейчас пытался наколдовать что-то нехорошее, хотя особой угрозы я не ощущал.

Спустя несколько мгновений в меня был запущен простенький фаерболл, который даже долететь до меня не успел, будучи разрубленный косой дроу прямо в воздухе. Пиратский маг явно не ожидал подобного и предпринял очередную отчаянную попытку атаковать магией, понимая, что легко они не отделаются после того что сделали. Но и эта попытка оказалась беспомощной, дроу лишь лениво махнул косой, и очередное заклинание рассыпалось безобидными искрами.

«Жутковатый тип… Надо будет позже узнать о нем побольше. Ну а сейчас: Чтобы такого сделать с этими пиратами?», — я открыл свою менюшку некромантии, пытаясь придумать что-нибудь, что заставит пиратов раскаиваться за выбор их ремесла. — «О? Э-э-э, кажется, я случайно взломал ограничитель Системы»

Все окна Системы были окаймлены ломанными зелеными узорами, так похожими на те, что все еще горели на моей руке. Нет, новых способностей у меня не добавилось, зато старые могли быть использованы без каких-либо ограничений.

«Так, получается, что мне теперь доступен полный редактор существ? Эм, надо проверить»

— «Того что в отключке в расход, только голову на месте оставь пожалуйста», — сказал я темному эльфу.

Тот сразу же понял, что я имел ввиду. Фиолетовый блик, и один из пиратов отделался быстрой и относительно легкой смертью. Я сразу же применил на него поднятие «Стандартной нежити». Это был наилучший доступный мне вид нежити на основе тел, что обладал довольно большим набором гибких настроек, что меня интересовали, но были ранее недоступны. Но теперь я мог спокойно ими воспользоваться.

Около двадцати минут ушло на то, чтобы создать нечто действительно жуткое и устрашающее, как своей внешностью, так и возможностями.

Естественно, что за эти двадцать минут пираты уже успели заметить неладное, да и крики парочки оставшихся в живых были довольно громкими. Но в комнату так и не вошел ни один из спасателей. Дроу посредством своей косы доходчиво объяснил, что это плохая идея и пока они с ним не разберутся, внутрь они не пройдут. Некоторое время из холла раздавались громкие крики и отзвуки магии, но спустя несколько минут все стихло, а дроу вернулся в комнату, оставляя за собой кровавые отпечатки босых ног, но на нем самом не было ни следа свежей крови.

Удостоверившись в собственной безопасности, я наконец-то закончил своего монстрика и, сохранив шаблон, применил его на поднятого в качестве нежити пирата. Послышался неприятный чавкающий звук и с телом пирата начали происходить мерзкие на вид метаморфозы, а я ощутил довольно значительный отток маны. В результате метаморфоз передо мной появилось нечто отдаленно напоминающее вурдалака из варкрафта с горящим в пустых глазницах зеленым пламенем.

По силе упырь был чуть сильнее среднестатистического воина, а вот по ловкости в несколько раз их превосходил. Но не это было главной особенностью твари, и даже не ее сверхвместимая модель поведения или наличие довольно простого, но разума. Самой главной и ужасающей её особенностью была возможность размножения, посредством заражения тел мертвых. Правда пока было не совсем понятно как оно работает, а следовательно надо тестировать. И посему я отправил упыря в холл, где должна была быть целая куча тел. По крайней мере оттуда прямо веяло кровью и смертью.

Разобравшись с этим, я решил попробовать хоть что-то сделать с телом Азу, пока Система не очухалась и не поставила обратно ограничения. Поковырявшись в редакторе, я смог восстановить её тело от ран и прочих результатов побоев и насилия, но вот заставить биться сердце и вообще функционировать тело в целом не удалось. Поэтому я лишь наложил на ее тело заклинание нетления и внедрил простейшую модель поведения с функцией следовать за мной.

«Так, теперь эта парочка», — я направился к парочке пиратов, которые все еще были живы.

Маг, осознав бесполезность попыток напасть даже в отсутствие дроу, решил все же помочь своему товарищу и остановил кровотечение, дабы тот не помер.

— «Где мы находимся?», — спросил я, подойдя к пиратам.

И естественно, что в ответ я получил порцию нелестных ругательств.

— «Слушай, не знаешь, как мне заставить их отвечать на мои вопросы?», — я обратился к темному эльфу, не особо надеясь на ответ и уже прикидывая в голове различные известные методы пыток.

Реакция дроу была несколько неожиданной. Он просто взял и пронзил косой тело пирата-мага. Затем начертил в воздухе сложный фиолетовый узор, который применил к телу. А дальше я увидел, как проявилась полупрозрачная фигура пирата, которую затягивало в тело.

«Хм, видимо это какой-то иной способ захвата души», — предположил я, наблюдая за тем, как душа сопротивляется и пытается вырваться.

Темный эльф полоснул по душе своей косой. Судя по тому, как она скривилась и судорожно затряслась, боль от удара действительно была жуткой. Вскоре уже несопротивляющаяся душа вернулась в мертвое тело. Затем дроу начертил еще несколько символов-узоров и применил их на тело пирата. То несколько раз конвульсивно дернулось и открыло безжизненные глаза.

— «Ты убил его, захватил душу, затем запихал обратно в тело, а тело поднял в качестве нежити?», — уточнил я.

— «Да, господин»

— «Хм, как думаешь, у меня получится сделать тоже самое?»

Дроу задумчиво нахмурился, что несколько выбило его из образа безэмоциональной машины убийства.

— «Нет, господин», — наконец обломал он меня.

— «Почему?», — мне стало интересно.

— «Ваш уровень работы с душами и навыки некромантии слишком слабы для создания одушевленной нежити», — ответил темный эльф.

— «И все же я попробую, благо есть тут еще один экземпляр», — я злобно ухмыльнулся, глядя на последнего пирата.

Тот было хотел что-то сказать, но в его грудь уже вонзилась «некротическая стрела», которая из-за снятых ограничений больше напоминала огромное копье. Пират испустил дух, который тут же был схвачен «Перехватом Души».

«У-а… Ну и мерзость», — только так я мог охарактеризовать серо-бурый мерзкий комок, что появился на границе сознания.

Дабы как можно быстрее избавиться от гадости, я захотел пихнуть ее обратно в тело, но не понял как. Попытался вспомнить, каким именно образом я поместил душу Азу в руку, но вновь было странное непонимание. Мой мозг буквально буксовал, не в состоянии не то что переварить информацию, но даже обнаружить её не мог.

«Что за бред? Как это вообще работает?», — впервые мой мозг отказывался давать хоть какое-то даже нелогическое объяснение.

— «Я не понимаю, как поместить душу в тело…», — посетовал я, глядя на дроу. — «Но как тогда я смог поместить душу Азу в руку?»

— «Некоторые материалы способны улавливать души и всасывать их в себя без сопротивления и необходимости понимания работы с душами. Достаточно лишь поймать душу и интуитивно вы сможете её поместить в хранилище, так как оно само в этом поможет», — довольно подробно объяснил дроу.

— «Мда, облом. Слушай, а ты сможешь вернуть душу Азу обратно в её тело?»

— «Да, но из-за моих ограничений её душа получит серьезные травмы, лишится большинства возможностей и, скорее всего, лишится большей части сознания», — и вновь меня обломали.

— «Ограничения?»

— «Фамильяры ограничены силой и развитием хозяина. В данный момент я могу использовать лишь десятую часть своих возможностей Вестника Смерти», — ответил дроу.

— «Вот оно как. И что надо сделать, чтобы ты обрел полную силу?»

Дроу вновь задумчиво нахмурился, а затем ответил:

— «Не знаю… при Истинном Некроманте(8), я могу использовать лишь половину своих возможностей»

«Хм, то есть получается, что для полноценной работы фамильяра необходимо выйти за границы Системы? А это значит, что фамильяры на самом деле являются элементами внесистемной магии, что была частично адаптирована Системой?», — в голове возникало все больше вопросов, а вот ответы где-то затерялись. — «Ладно, сейчас это неважно. Стоит сначала узнать, где я нахожусь. Так что время для допроса. Ах да, чуть не забыл»

Я вновь обратился к границе сознания, где висела душа пирата. И стал медленно отрывать от нее кусочки, растирая их в порошок. Комок начал мерцать в агонии и пытаться вырваться, заставляя меня тратить просто колоссальное количество маны на удержание. Но я смог удержать его до тех пор, пока он окончательно не исчез, разорванный и растертый в ничто.

— «Надеюсь, это было достаточно мучительно…»

— «Вполне в духе архидемонов, господин», — оценил мои старания фамильяр.

— «Ну и отлично, а теперь допрос».

Глава 61

— «На острове есть люди не связанные с пиратством?», — задал я последний интересующий вопрос.

— «Есть. Рабы», — без какого либо намека на эмоции ответил пират-нежить.

— «Где они находятся?»

— «Женщины в пристройке центрального здания, мужчины в клетках на окраине поселения»

— «Вот как… Есть у рабов какие-либо общие отличительные признаки. Ошейник там, или клеймо?»

— «Нет»

— «Мда, косяк. Придется запретить упырям туда лезть… А лучше всех в одно место перевести», — я не очень хотел чтобы пострадали непричастные к пиратству люди, поэтому старался получить как можно больше информации об архипелаге и пиратах.

Из допроса я узнал, что нахожусь на пиратском архипелаге. А точнее на одном из островов. Причем этот остров был самым большим и располагался слегка отстраненно от основной части архипелага, но именно на этом острове находилась резиденция пиратского барона. И именно в подвале этой резиденции меня держали для будущей продажи в качестве оборотня.

Как оказалось, пираты подобрали нас с Азу вместе с обломком обшивки корабля в которую я вцепился мертвой хваткой. Из-за ран, они сначала приняли меня за труп, пока их маг не обнаружил, что мои раны довольно быстро затягиваются. Проведя ряд медицинских проверок, тот почему-то принял меня за особо сильного оборотня и приказал накачивать меня дурманами и снотворным. А сам корабль на полном ходу отправился сюда, ибо они боялись, что им не хватит дурмана. Пираты даже воспользовались очень сложной и энергозатратной магией для ускорения корабля барона. Таким образом, путь сюда занял три дня, вместо семи. И еще полтора дня я провалялся в отключке.

— «Ладно, с этим разобрались… Теперь надо думать, как отсюда свалить. Эй, как тебя звать-то хоть?», — я наконец-то соизволил узнать имя дроу.

— «Как вам будет угодно», — ответил тот.

— «Хм, как тебе Бэрримор?»

— «Бэрримор…», — хмурясь, эльф покрутил имя на языке. — «Мне не нравится это имя…»

«И как это понимать? Сначала говорит, как будет угодно, а теперь ему имя не нравится»

— «Альфрэд?»

— «Не нравится…»

— «Ты серьезно?»

— «Хм, «Тысерьезно» — странное имя…»

«Он меня троллит?»

— «Прошлого обладателя этого тела звали Ильтах Сол-Эл. Думаю это имя наиболее подходящее», — сказал дроу, пока я пытался понять троллит он меня или нет.

— «Если ты уже выбрал имя, то для чего был весь этот цирк?»

— «Хотел узнать вашу реакцию. Позволили бы вы мне самому выбрать имя или принудительно дали бы свое», — пояснил Ильтах.

— «Определил уровень вольности в отношении хозяин-фамильяр?», — я начал догадываться для чего все это было.

— «Да, господин. Как я понял, вам нужен не обычный раб-фамильяр, а фамильяр-помощник, который может относительно свободно сам принимать решения»

— «На самом деле я даже неуверен в том, что мне нужен фамильяр. Я вообще случайно тебя вызвал, но твоя помощь была неоценима. Спасибо»

— «Да, я уже осознал это. Вы слишком слабы чтобы намеренно призвать какого-либо фамильяра, не говоря уже о Вестнике Смерти. Но все это неважно, именно вы призвали меня и теперь я ваш слуга. Так что мне было необходимо понять, что именно от меня требуется»

— «Ясно… А ты сможешь зачистить те четыре корабля в порту, чтобы пираты не смогли сбежать?»

— «Убить, обратить в нежить и оставить ее на охране?», — уточнил Ильтах.

— «Ага, неплохой вариант»

— «На это потребуется время, но особых проблем не предвидится»

— «Ну и отлично, займешься этим, когда мои упыри начнут полномасштабные действия»

— «Понял, господин»

После выдачи ЦУ фамильяру, я вышел в холл, дабы проверить, почему так долго идет пополнение моей армии упырей. За время допроса был создан всего один новый монстр.

На обильно залитом кровью полу холла были разбросаны ошметки тел, отрубленные конечности и головы. Ту тут, то там можно было увидеть вываленные наружу внутренности. В общем, дроу постарался на славу. Из тридцати тел, более-менее пригодных для превращения в упырей было около десяти. И ими уже занималась пара моих упырей.

Один из них склонился над телом и выдыхал тому в лицо странный зеленый туман, а другой ковырял тело. Он уже отодрал челюсть, содрал волосы, выдавил глаза и теперь распарывал руки, закончив с этим, упырь склонился над телом и начал выдыхать зеленый дым.

«Угу, значит, для преобразования тел упырям необходима предварительная обработка и занимает она так-то немало времени, может, стоит автоматизировать этот процесс?», — в голове уже начал зарождаться немного странный и безумный план, и пока у меня не было оков системы, я решил его реализовать. — «Стоит поторопиться»

Я сам превратил все тела в упырей, так как это было намного быстрее, и получившейся группе нежити поставил задачу охотиться на пиратов и стаскивать их тела к резиденции, при этом запретил нападать на кого-либо в резиденции и вокруг нее. Так же добавил Ильтаха и всех кто рядом с ним в исключения, дабы нежить на него не напала.

— «Ильтах, зачисти здание резиденции от пиратов, затем освободи рабов и приведи их сюда. Пока те будут рядом с тобой или в резиденции, то упыри их не тронут. Если они будут упрямиться или делать глупости, можешь не париться. Пусть сами выбирают, хотят они выжить или нет. Как закончишь, займешься кораблями», — выдал я окончательный вариант задания.

— «Понял», — ответил Ильтах и буквально испарился.

*хлюп*, — за спиной раздался хлюпающий звук, словно кто-то босиком прошелся по небольшой луже.

Я обернулся. В луже крови стояла полностью обнаженное тело Азу с пустым безжизненным взором. Внутри меня вновь началась борьба, между желанием оставить её тело в покое, дабы не возвращаться к печальным мыслям, глядя на него, и надеждой, что я найду способ и смогу вернуть душу Азу обратно в её тело. В результате все же победила «надежда».

«Надо бы найти чистую одежду, да и искупаться было бы не плохо. Думаю, тут где-то должна быть купальня»

Я начал обходить резиденцию, пытаясь отыскать либо нечто вроде гардероба, либо купальню. Спустя пару открытых в разные комнаты дверей мне стало лень заниматься поиском, поэтому я направился вниз на первый этаж, дабы добраться до пристройки, где держали женщин, они-то уж точно должны были знать особняк получше меня.

Спускаясь по лестнице, я вдруг услышал слабые всхлипы из-за двери второго этажа. В холле, прямо справа от входа в самом углу в обнимку сидела пара служанок. Одна из них, что была довольно молодой, тихонько всхлипывала, уткнувшись в грудь женщины средних лет, с несвойственными ее возрасту глазами. На вид ей было всего тридцать, но вот глаза, были словно у пожилой умудренной в жизни женщины. В её глазах не было страха лишь небольшая опаска, до тех пор пока наши взгляды не встретились. Женщину сильно затрясло, и она пыталась отвести глаза, но не могла, в её взгляде появился неподдельный первобытный ужас.

«Хм, у меня что-то с глазами? Не помню чтобы раньше мог производить подобный эффект взглядом. Если это так, то понятно, почему те пираты избегали смотреть мне в глаза»

— «Прошу, демон, забери мою душу, но не трогай эту девочку», — сказала женщина, собрав всю свою волю в кулак, когда я подошел ним.

«Точно что-то не так с глазами…»

— «Здесь есть купальня?», — я прямо задал вопрос, чем немного ошеломил женщину.

— «Да, господин демон. На первом этаже есть пара купален»

— «Отлично, отведи меня туда»

Женщина, поддерживая все еще хнычущую девушку, направилась к лестнице, а я последовал за ними. Вскоре мы уже стояли перед парой тканевых занавесей в две раздельные купальни. Из-за занавесей шел очень теплый влажный воздух.

— «Отлично. Значит, слушайте сюда. Живых пиратов в резиденции больше нет, так что идите и выпустите остальных рабынь и служанок. Резиденцию ни кому не покидать, держать никого не буду, но за пределами резиденции орудуют мои упыри и убьют они любого без разбора. Так же после того как освободите своих, отмойте её тело и найдите подходящую простенькую одежду», — я указал в сторону тела Азу, которое перевел в режим полного бездействия. — «Проблем с этим не возникнет. И да еще принесите комплект одежды для меня. Свободны»

Отдав задания, я, не особо беспокоясь об их невыполнении, зашел в купальню.

— «Что-то меня понесло командовать…», — раньше я не любил заниматься подобным, хотя и получалось очень хорошо, но ответственность все же пугала.

А теперь я делал это, не задумываясь.

«Может это из-за этого?», — я глянул на свое отражение в воде.

Странные глаза с черными белками и зрачками, а радужка была словно яркий изумруд. Правый глаз, часть лица и шеи были покрыты черным железом, что словно чума расползлось от руки.

— «Ох, не нравится мне эта метаморфоза, как бы реально в демона не превратиться»

Я скинул с себя грязную одежду, попутно обнаружив, что большая часть правой стороны груди теперь тоже была покрыта черной сталью. Затем спустился в горячую воду и с наслаждением и некоторой горечью в сердце распластался в купальне.

— «Ну а теперь можно и поработать. Итак, название проекта: «Автономное поселение нежити»».

Глава 62

— «Господин демон… Господин демон, очнитесь, пожалуйста!», — кто-то настойчиво тряс меня за плечо.

«Хм, тут так хорошо, что я уснул. А, может, просто перенапряг сознание»

— «Что случилось?», — я откинул голову назад и встретился с взволнованным взглядом знакомой мне женщины служанки.

Она тут же отвела глаза, дабы не встречаться с моим жутковатым зеленым взглядом.

— «Там пришла группа пиратов, они требуют встречи с вами. У них в заложниках одна из девушек»

— «Жить им, что ли надоело?», — буркнул я, поднимаясь из купальни. — «Моя одежда готова?»

— «Да господин демон. Вот!», — женщина указала на небольшой табурет, где лежала аккуратно сложенная черная одежда, а рядом стояли высокие ботинки. — «Вам помочь одеться?»

— «Нет», — ответил я, пытаясь натянуть на правую руку рукав рубашки.

Та естественно не выдержала надругательства и порвалась.

«Мда, подбор одежды с этой рукой будет проблематичен»

— «Я сейчас при…»

— «Обойдусь», — оборвал я служанку, предугадав её речь. — «К черту эти рубашки, найдите что-то без рукавов»

Женщина удалилась и в тот момент, когда я уже покидал купальню, вернулась с длиннополым черным плащом без рукавов.

«Отлично, теперь я точно выгляжу как какой-нибудь маньяк»

Я направился в главный зал, попутно недосчитавшись семи упырей.

«А пираты не промах, смогли справиться с частью упырей»

В главном заре царила странная суматоха и гомон. У входа стояла группа из тридцати пиратов, а возле постамента с немного странным троном ютилась группа перепуганных женщин и девушек.

Мое появление привлекло всеобщее внимание. Бывшие рабыни и служанки смотрели на меня с надеждой на спасения, а пираты со злобой и ненавистью.

— «Ты и…»

— «У вас есть пять секунд, чтобы развернуться и свалить отсюда, если поторопитесь, то сможете покинуть остров до того, как начнется охота», — я прервал говорящего пирата, который держал за волосы довольно миловидную девушку, приставив к ее горлу нож.

Естественно мое предупреждение было проигнорировано и пираты стали сыпать различные оскорбления в мою сторону, поминая родню до седьмого колена.

«Ну что за идиоты?», — я создал прямо за спинами пиратов огромную «Некротическую Стрелу» в форме черно-фиолетовой стены и резко сместил ее до спины стоящего впереди остальных пирата с заложницей. — «Ого! А неплохой эффект от разложения, даже одежду и оружие разложило, правда маны жрет немерено, да и без снятия ограничения нельзя поставить коэффициент разложения под сотню процентов»

В мгновения ока без всякого шума и криков тридцать человек просто превратились в труху и рассыпались по полу.

— «Да кто ты вообще такой? Нас тут больше тридцати, думаешь, справишься?», — продолжал выкрикивать одинокий пират, не заметив того, что возгласы за его спиной стихли.

Я склонил голову набок и стал ждать, когда же до него дойдет, что надо бы обернуться. Дошло до него только тогда, когда он заметил шокированные взгляды служанок и рабынь, что безотрывно смотрели то на меня, то на глупого пирата. Тот медленно в страхе обернулся и заметил лишь кучки чего-то черного на земле, вместо своего отряда головорезов. Его руки впустили и девушку и кинжал. Та упала на пол, заливаясь слезами, но заметив кинжал рядом с рукой, перестала рыдать, схватила его и вонзила в ногу пирата.

— «А-а-а. Ах ты дрянь, да я теб…», — пират схватился за саблю на поясе, но обнажить ее не успел, как и договорить, ибо его верхнюю часть тела немножко испарило.

Разобравшись с «тараканами в комнате», я направился на выход, дабы проверить, сколько тел уже натаскали мои упыри. Девушка, что сидела на моем пути в страхе дрожащими руками подняла кинжал и направила на меня.

— «Дура!», — женщина-служанка выскочила вперед и силой опустила руки девушки, отобрав кинжал, после чего дала ей легкий подзатыльник. — «Господин демон, простите её, она просто очень напугана»

Мне не было до них особого дела, поэтому я просто прошел мимо, полностью игнорируя их. Во внутреннем дворе немного в стороне от входа валялась целая груда тел. Она уже начинала пованивать, а вокруг вились мухи.

Недолго думая, поднял все тела в качестве упырей и запихал их в группу «Одиночная охота / Разведка» и расшарил на них модель поведения группы. Теперь, когда были сняты ограничения, я смог нормально разобраться с механизмом работы групп существ, и подключил некоторые забавные и очень полезные функции. К примеру та же общая модель поведения на группу, которая перекрывала основную модель существа, пока то находилось в составе группы. Или скажем сеть коммуникации нежити, что позволяла через подключенный параметр группы, передавать информацию между существами или даже группами существ.

Всего у меня было четыре подгруппы с единой основной группой, которая служила как раз для коммуникации между подгруппами. У каждой подгруппы были свои цели и задачи.

«Одиночная охота / Разведка» — занималась поиском живых и предварительной оценкой их угрозы. Правда из-за своей небольшой тупости, это была скорее не оценка, а систематичные нападения, в результате которых погибал либо упырь, либо его враг. При обнаружении живых и их устранении, упырь отправлял сигнал в сеть о своем местонахождении.

«Спецназ» — группа упырей особого назначения с множеством различных тактик ведения боя и запугивания. Работают в том случае, когда зафиксирована гибель одного из разведчиков.

«Сборщики» — занимаются сбором подходящих тел для расширения популяции упырей после действий охотников или спецназа.

«Обработка тел / Превращение» — сюда планировалось запихать какого-нибудь мертвяка, который будет обрабатывать тела, после чего небольшая группа упырей будет их обращать в себе подобных.

В группах получилось настроить автораспределение новых упырей по схеме 2/6/1/1 на каждые десять тел. (2 в охоту/6 в спецназ/1 в сбор/1 в превращение)

Конечно, данная система еще не обладала тонкими настройками и была довольно груба, но стоило сначала проверить ее работоспособность, прежде чем допиливать всякие нюансы с размещением частей спецназа, точным механизмом разведки, патрулями и так далее.

«Так, ну распределение работает» — я наблюдал за тем, как группы быстро заполнялись существами, что вставали из кучи тел и направлялись заниматься делом.

Всего получилось около пятидесяти упырей, распределившихся по группам.

«М-м-м… Думаю пять отрядов спецназа много, хватит пока и двух», — я перевел три отряда упырей по шесть морд в группу охотников, и те шустро почесали искать неудачливых жертв. — «Ну что же, развитие началось, теперь ждем результатов. Ага, тут остались лишние тела, видимо из-за повреждений они не превратились… пожалуй разложу их, чтобы не воняли»

Разложив остатки обезглавленных и разодранных в клочья тел, я вернулся в тронный зал резиденции, после чего поднялся на постамент с троном, уселся в него, очистил голову от мыслей и стал ждать.

Спустя некоторое время вернулся Ильтах с группой мужчин в не очень хорошем состоянии. Их тут же начали обхаживать, а в резиденции стало как-то шумно.

— «Ильтах, как думаешь, где можно разместить всю эту ораву, дабы они не шумели и не мешались мне?»

— «В бухте есть неплохие складские помещения, там просторно и много припасов», — ответил фамильяр. — «Мне отвести всех туда?»

— «Ага, и возьми с собой упыря, который будет стоять у выхода, остальные упыри будут держаться на расстоянии от этого. Он будет так сказать создавать безопасную зону вокруг себя»

— «Понял, господин»

— «Что с пиратскими кораблями?»

— «Зачистил, перед тем как увести рабов, было по пути»

«Не знаю, каким боком ему по пути были корабли в бухте, но зачистил и зачистил. Грех жаловаться»

— «Отлично, тогда займись переселением этих шумных людей»

Вскоре дроу увел за собой всех бывших рабов и рабынь, оставив меня в одиночестве. И лишь тело Азу сидело в стороне от трона, облаченное в простое серое одеяние.

«Хм, интересно, а я смогу подключиться к коммуникационной сети нежити?», — мне вдруг стало интересно, каким образом общаются мои упыри.

Немного поковырявшись, я нашел необходимую функцию в системе и спокойно начал прослушивать сеть нежити. И каково было мое удивление, когда услышал в голове множество простых слов и понятий, которыми обменивались упыри. Да понять что-то конкретное было сложно, так как они не использовали предложения, а лишь отдельные обрывки фраз и группы несколько бессвязных слов. Но через некоторое время я уже мог вполне понимать эту странную речь.

«Хорошо хоть не общаются наборами нулей и единиц, а то точно ничего бы не понял», — подвел я итог, после чего вновь вернулся в объятия великой и могучей Лени и полному безмыслию.

Время текло словно вода, а я лишь несколько раз покидал ныне свою резиденцию, дабы немного проапгрейдить систему поселения нежити. Добавил им несколько мест для сбора тел, места где располагались части спецназа. Сделал довольно простого толстяка-мясника, не удивлюсь, если и до смерти он именно этим занимался. Тут и там подкорректировал модели поведения.

В общем и целом, система автономного поселения нежити работала на ура. Благо для жизни им вообще ничего не было нужно. Нежити не нужен кров над головой, не нужен сон или отдых, еда тоже не нужна, ну вроде не нужна, пока не сталкивался с подобной проблемой.

Получалось так, что четырех созданных мною групп, вполне хватало для полного автономного развития. Можно было конечно и строй бригады запилить и какую-нибудь сложную логистику, но зачем? Нежити все это к черту не сдалось. Да мои упыри вообще где угодно выживут. Достаточно всего нескольких особей из разных групп для начала развития. Да можно и вообще одним обойтись, если настроить сложную систему перехода между группами-ролями.

— «Эй, чувак на небе, а ты не против, что я тут создал существ с возможностью реализации «упырь-апокалипсиса»», — спросил я у потолка, осознав, что почти случайно создал угрозу, возможно для всего этого мира.

Чувак на небе вновь проигнорировал меня.

— «Ну и иди лесом, а я, пожалуй, ограничу упырей, а то мало ли завезут их отсюда куда-нибудь и будут людям «Прыгающие Упыри»»

— «Господин, вы с кем-то разговариваете?», — спросил Ильтах.

— «Угу, с местным богом, а он меня динамит»

Дроу несколько минут похмурился, после чего уверенно изрек:

— «Господин, я не ощущаю ни одной энергетической сущности рядом, не говоря уже о богах»

— «Угу, скажешь если заметишь такую рядом, хочу ей все высказать»

Ильтах странно на меня посмотрел, не хватало только «покрутить пальцем у виска» для полноты картины.

А спустя несколько часов кто-то начал массово истреблять мою немаленькую армию упырей. Пришлось подключиться к сети, дабы понять, в чем причина. Жаль я не нашел нигде возможности смотреть глазами своих существ, хотя был полностью уверен, что такое должно быть.

Спустя несколько минут прослушивания понял, что какой-то крылатый живой массово аннигилирует моих «упырят». Я уже собирался отправить туда Ильтаха, устроить обрезание крылышек наглому «птыцу», когда понял, кем был этот «птыц».

— «Ай да Люц, таки прилетел сюда, значит, я ему реально для чего-то нужен», — ухмыльнулся я, запрещая упырям нападать на крылатого. — «Надеюсь, ему хватит мозгов дойти сюда, ибо ходить искать его мне лень. Тем более узоры на руке тухнут»

Узоры на моей руке уже давно начали потихоньку затухать и вскоре настал момент когда они потухли. Система тут же раздуплилась.

*Обнаружено несанкционированное воздействие…*

*Поиск угроз…*

*Поиск завершен: Угрозы не найдены*

*Поиск последствий…*

*Поиск завершен: Обнаружены серьезные отклонения*

*Начато устранение отклонений… Перенос сознания для полного сканирования*

В голову словно вонзили пару тысяч игл, а в глазах все потемнело. Да и не только зрение вырубилось, вообще все ощущения пропали, кроме острой боли в голове. Попытки врубить «Время Жатвы» провалились, ибо я резко осознал, что все элементы Системы пропали. Осталось лишь мое сознание, черное ничто и жуткая боль…

Глава 63

«Так, и куда меня теперь занесло?»

Я висел посреди странного пространства. Внешне напоминало нечто вроде странной модели космоса. Вокруг меня располагалось множество молочно белых светящихся сфер различных размеров, чем-то напоминающих звезды, вот только эти сферы были соединены между собой столь же белыми линиями.

«Какое странное ощущение», — я попытался осмотреться и заметил странность. — «Я могу изменять положение как угодно, но тело совершенно не ощущается. А есть ли оно вообще?»

Как я не крутился, так и не смог понять есть ли у меня тело, поэтому решил не париться и попытаться понять, что это за место. Система никак не откликалась на мои вызовы.

«Значит я сейчас вне Системы? Или нет?»

Мой мозг (или сознание?) начал попытки разобраться в этой странной трехмерной модели из сфер и линий. В результате неизвестно сколько длившегося из-за потерянного чувства времени мозгового штурма, я получил странный немного бредовый, но вполне возможный ответ.

Я все еще находился в Системе, точнее внутри Системы, в самой её основе, в исходном коде, так сказать. Вот только принцип работы этого кода мне был совершенно не ясен. А попытки осознать, что означают эти сферы и линии между ними лишь вызвали сильную головную боль.

«Так, ну предположим, что это реально истинная форма Системы. В лоб разобраться тут явно не поучится, тогда остается лишь один истинно-верный метод. И имя ему — Метод Научного Тыка. Итак, начнем с ближайшей сферы. Что будет, если я к ней подлечу и коснусь?»

И я полетел к ближайшему белому шарику. Из которого в разные стороны исходило несколько линий-мостов. Я летел… летел долго… очень долго… ну нереально долго. Шарик становился все больше и больше, а я все летел и летел. Благо, больше особо и заняться то нечем было. Так что полет увенчался успехом и спустя энное количество времени, я ощутил, как меня начало затягивать в огромную по сравнению со мной сферу. Но даже так прошла уйма времени по субъективным ощущениям, пока я не попал внутрь сферы.

«Мда, и зачем я этим занимался?», — пройдя в сферу, я вновь увидел ту же картину.

Внутри сферы располагалась очередная трехмерная модель из сфер и линий.

«Ну и что делать дальше? Попробовать вместо сферы забраться в линию? Опять черти сколько лететь», — но, не смотря на лень всем этим заниматься, все же было интересно понять как это работает, поэтому я полетел к ближайшей связующей линии между парой сфер. Как ни странно, но в этот раз полет занял меньше времени. Попав внутрь, я убедился в своей догадке. Линии были вовсе не линиями, а полыми трубками соединяющими сферы. Внутри трубки я наконец-то увидел нечто новое.

По ней двигалось множество маленьких белых огоньков. Из-за их огромного количества и плотности расположения, они выглядели, словно поток воды. Причем двигались они только в одном направлении. Недолго думая я естественно решил пролететь вслед за потоком этих странных частиц.

Спустя некоторое время я прибыл к конечной точке назначения этих огоньков. Они плавным потоком вливались прямиком в белую перегородку и исчезали.

«Хм, а что если я так же сделаю? Ох, надеюсь, меня не распылит», — я все же решился, и повторил подвиг белых огоньков.

Результат — я попал внутрь очередной сферы, где вновь увидел знакомую картину. Вот только белых огоньков видно не было, и из-за стены за спиной они не вылетали. Я решил вернуться обратно и, пролетев через стенку, вновь оказался в трубке с белыми частицами. Они все так же сплошным потоком врезались в стенку и исчезали.

«Как странно… Ничего не понимаю», — мой мозг отказывался давать какие-либо объяснения. — «Ха-а-а… Так, а что если я попробую дотронуться до одного из огоньков»

Проще сказать чем сделать, ибо огоньки мало того что двигались плотным потоком, так еще делали это довольно быстро. Да и возникла еще одна проблема, чем мне до них дотронуться? Рук-то у меня не было, как и ног, как и тела в общем… По крайней мере мне так казалось.

«А что если протаранить собой поток этих огоньков?», — пришла в голову глупая идея.

За не имением иных вариантов пришлось попробовать и… я прошел сквозь поток огоньков, словно призрак.

«Кажется, я что-то не так делаю», — и вновь начался мыслительный процесс, результатом которого стала сильная головная боль.

И как назло Лень обиделась на меня и не давала уйти в состояние безмыслия. От скуки и отсутствия какого-либо занятия в голову полезли странные абсурдные мысли. И я как-то поздно осознал, что напридумывал себе щупалец и случайно поймал ими один из огоньков, а когда увидел результат наяву, окончательно завис.

«Э-э-э… Вот так просто да? Придумал и сработало? Вы серьезно? Как это вообще работает?» — не спеша, тихо шифером шурша, крыша стала уезжать. — «Так, спокойно! Подумаешь, отрастил тентакли! Ничего страшного, надо просто прокрутить процесс их придумывания в обратном порядке!»

Кое-как мне удалось избавиться от тентаклей, попутно отрастив клешню и так же избавившись и от нее.

«Так! Кажется, я могу изменять себя при помощи одних лишь мыслей», — я попробовал постепенно представить себе собственное тело и ощутить его.

И как ни странно, но у меня получилось, я вновь видел свои собственные руки и ноги.

«Э-э-э, а как мне теперь передвигаться?», — вися в пустоте, я беспомощно дрыгал ногами и руками, но сдвинуться никуда не мог. — «Хм, если до этого я двигался интуитивно посредством мысли, то и сейчас могу так же»

Я представил, как плыву, словно призрак, по направлению взгляда, и это сработало.

«Как медленно, а что если…» — и тут меня накрыло.

Каких только методов передвижения я не напридумывал. Начиная от ступки бабы Яги и метлы Гарри Поттера, заканчивая реактивными двигателями на спине и телепортацией. Правда после последней возникал странный дискомфорт, усталость и головная боль. Но в результате остановился я на создании прямо под ногами пятен, которые служили опорой при движении и появлялись по моему желанию. Поначалу было как-то странно ходить в трех плоскостях, словно вампиры из старых фильмов, но я довольно быстро привык и втянулся.

После того как мне надоело развлекаться со своим телом, я решил попробовать изменять пространство вокруг себя и тут же столкнулся с проблемой. Когда я попытался представить и материализовать нечто огромное, накатила сильная усталость и даже мое тело исчезало.

«Значит не все так просто и для изменения и создания чего-либо недостаточно одной лишь мысли. Видимо есть какая-то энергия, вот только где ее черпать?» — подумал я, отходя от головокружения и сильной слабости.

Через некоторое время мне удалось вернуться к прежнему состоянию.

«Так, ну раз я отдохнул и восстановил эту непонятную энергию, стоит вернуться к белым огонькам»

Спустя некоторое время мучений я смог поймать в небольшую, сотворенную мною, сферу один из огоньков. Тот некоторое время пытался вырваться из «тюрьмы», но вскоре сдался и успокоился.

«И что дальше?» — я вновь оказался в тупике, не понимая, что делать с огоньком. — «Вытащить его из трубы?»

Я полетел к стенке трубы без материальной формы, двигая за собой шарик с огоньком внутри. И тут возникла проблема. Если я спокойно мог пройти сквозь стенку трубы, то шарик просто уперся в нее и всё.

«Эм, а если силой?» — я мысленно потянул наружу шарик.

Накатила усталость, но все же мне удалось вырвать его из трубы, вместе с куском самой трубы.

«Упс… Чего-то я тупить стал, не подумал, что могу сломать саму трубу»

Из довольно большого пролома в трубе стали потоком вылетать огоньки, разлетаясь по окружающей пустоте. А вот после начали происходить странности. Часть огоньков вдруг почернела и стала нападать на своих сородичей, буквально поглощая их.

«Э-э-э… Ой! Кажись, я тут маленько напортачил», — у меня возникли нехорошие предчувствия. — «Надо бы заделать разлом»

Я уже собирался заделать как-нибудь разлом в трубе, когда вокруг него стали появляться довольно крупные синие огоньки. Часть из них превращалась в кляксы и закрывала собой пролом, а другая часть начала отлавливать разлетающихся беленьких огоньков и бороться с агрессивными черными.

В результате пролом был вскоре заделан, а большая часть огоньков отловлена или уничтожена, за исключением одного черного. Он был просто огромен, ибо сожрал немало как белых, так и черных сородичей. И теперь эта туша целенаправленно двигалась к трубе, явно намереваясь продолжить пиршество. А синие огоньки, как ни пытались, не могли нанести вреда врагу, лишь замедляли его.

«Им бы что-то вроде РПГ в помощь… Хм, РПГ», — в голову пришла безумная идея.

Хотя я и не знал точной конструкции данного оружия, но раз тут все работало от одной мысли, то мне и не нужно было знать этого. Достаточно было представить внешний облик оружия и результат его действия.

Передо мной появился классический РПГ, только чисто белого цвета. Мысленно я развернул его на врага и представил, как нажимаю на спусковой крючок, и в сторону огромного черного сгустка вылетает заряд. Одновременно с этим я представил результат взрыва от контакта заряда с объектом, накатила резкая головная боль и усталость, видимо это сработало.

В черную тушу полетел заряд от РПГ, и при контакте произошло нечто странное. Яркого взрыва не было, но вот от монстра в разные стороны полетели ошметки, быстро растворяясь в пустоте.

«Мда… А что было бы, если бы я представил «Ядерную дубинку»? Хотя вряд ли мне хватило бы сил её реализовать. Но блин, это круто!» — подумал я, наблюдая за тем как сини огоньки окончательно добивали тушу, разрывая её на части.

Разобравшись с остатками угрозы, синие огоньки остановились, и я прямо таки ощутил на себе их взоры, хотя глаз у них не было. Через несколько мгновений они полетели ко мне. И было их не мало, причем стали появляться довольно огромные разновидности огоньков. Видимо, они прибыли на разборку с огромным черным сородичем, но моя помощь оказалась быстрее.

— «Э, ребят, я нечаянно! Может, миром разойдемся?» — отправил я им ментальный посыл, надеясь на понимание.

Но те даже на мгновения не остановились и лишь ускорились. Не хватало лишь дружного крика: «Бей вредителя!»

Я было попытался дать стрекоча, навесив на спину пару реактивных двигателей, но передо мной возникло синее поле. Я оказался взаперти и даже телепортация не сработала. А спустя мгновения в голову вновь начали втыкать раскаленные спицы.

*Возвращение сознания в носитель!*, — появилось сообщение Системы, после которого потухло в глазах.

И меня вернули обратно в тело, вот только головную боль оставили в придачу, да еще и вывалили перед глазами целую кучу сообщений.

«Фу блин, отпустило! Больше никогда не буду хакать эту Систему, пусть и неосознанно. Хотя это было познавательно…», — зарекся я, не желая больше мучиться от такой головной боли и подвергать мозг столь нереальным и абсурдным явлениям.

Глава 64

— «Может, уже расскажешь, что тебе от меня надо?», — спросил я у Люца, с опаской косясь на бродящих вдали упырей.

После возврата в тело, Система просто на просто полностью заблокировала мне доступ к большинству функций группы поселения нежити и её подгрупп. То есть меня банально лишили контроля над ними, так что я теперь не мог изменить их модели поведения либо добавить туда исключений. В результате безопасных мест было всего пять. Вокруг меня, вокруг моего фамильяра, вокруг упыря, что был на складах, вокруг резиденции и вокруг Люца.

В данный момент рабы потихоньку грузились на небольшой фрегат, загружая туда разнообразные припасы. В общем и целом мы готовились спешно покинуть остров, ибо теперь я даже в своей безопасности не был уверен. Мало ли сорвет крышу у упырей, или Система удалит всю группу целиком, и я перестану считаться хозяином. Благо предусмотрительно ограничил ареал обитания упырей, и упырь апокалипсиса удалось избежать.

— «Опять молчишь? Зачем тогда спасать меня прилетел? И не заливай мне тут про дружбу, мы знакомы всего ничего…», — вновь заговорил я, когда не дождался ответа от крылатого чудика, сидящего на пирсе рядом со мной.

Тот перевел взгляд на наше отражение в воде и лишь спустя несколько минут начал говорить.

— «Твоя кровь… Она ведь необычная, да?», — спросил Люц, вместо ответа.

«Осторожнее с ответом, это очень скользкая тема для некоторых», — раздалось предупреждение Азу в голове. — «Можешь согласиться, но лучше не говори о том, чья у тебя кровь»

— «Ну, предположим, дальше что?», — ответил я.

— «Да чего тут предполагать? Я прекрасно знаю, что у тебя либо дар, либо наследие Владыки Крови, но я не понимаю, почему ты пошел в некромантию, с такими перспективами»

«Владыка Крови? Подожди, это правда? Я, конечно, видела твою работу с магией крови, но наследие Владыки Крови…», — Азу явно была удивлена. — «Слушай, я устала удивляться. Что мне еще надо знать о тебе, чтобы больше такого не было?»

«Боюсь, если тебе выдать всю информацию по мне, то твое сознание может немножко поломаться»

«Ты про эти странные таблички в твоих глазах?»

«И про них тоже…»

— «Скажем так, я не всегда имел такую кровь», — ответил я Люцу.

— «Угу, это многое объясняет. Тогда получается, что ты плохо знаком с магией крови?», — спросил он.

— «Пробовал, но ничего особого не вышло»

— «Эх, вот же не везет мне», — Люц слегка опечалился.

— «Может, объяснишь мне, что именно тебе от меня нужно было? Мало ли найдем способ»

— «Сильные Владыки Крови способны найти человека по одной лишь капле крови, и не просто найти его, но даже получить о нем не мало информации. Я хотел попросить тебя при помощи моей крови отследить одного айранита на Южном континенте»

«Хм, ну у меня вроде есть нечто подобное, но чтобы покрыть целый континент… Это уже перебор»

«Вообще-то это вполне нормально. Спроси у него: «Почему он не воспользуется стандартным ритуалом поиска»»

Я передал вопрос Люцу.

— «Пробовал несколько раз по крови, по перьям, по личным вещам… Не сработало. Скорее всего, след сокрыт, а значит остается только чутье Владыки Крови», — ответил тот.

«М-м-м, ну если тот, кого он ищет, жив и его скрывают, то тут действительно остается мало вариантов. Использование Владыки Крови самый верный и безопасный», — подметила Азу.

— «Ладно, в любом случае, ты ведь собираешься развивать свои навыки Владыки Крови?», — с надеждой спросил Люц.

— «Угу», — кивнул я.

— «Ну, тогда потусуюсь рядом с тобой, вдруг повезет, и ты случайно найдешь того, кого я ищу»

— «А мое мнение не учитывается?»

— «Нет», — ухмыльнулся айранит, демонстрируя ненормальный набор белоснежных заостренных зубов.

— «А если я тебе перья обдеру?»

— «А ты попробуй!»

— «Ильтах!», — я позвал своего фамильяра, которого как ни странно Система не тронула, хотя я и сам его не видел в системе после призыва, он нигде и никак не отображался.

— «Да, господин?», — тот возник прямо за нашими спинами.

Люц немного напрягся и стал серьезнее.

— «Ильтах, как думаешь, сможешь этому чудику крылья ободрать?»

Дроу нахмурился и стал пристально разглядывать Люца, тот в свою очередь разглядывал его в ответ.

«Э-э-э… Вестник Смерти хмурится? Оно же вообще эмоций иметь не должны!», — немного удивилась Азу.

«Я тоже так подумал, но как видишь, он умеет хмуриться, на счет остального не уверен»

Спустя минуту гляделок Ильтах отошел чуть в сторону и с полупоклоном указал Люцу на свободное место на пирсе. Люц поднялся и встал на указанное место, после чего расправил черные как смоль крылья.

— «У меня нет с собой родного клинка», — Люц показал пустые руки.

— «Я учту это», — Ильтах встряхнул руками и на них появились жутковатые шипастые стальные перчатки с фиолетовыми рунами.

На его ногах так же появились подобные наголенники.

«Эм, я же вроде просто спросил?»

«Ну, вот они и собираются найти ответ на твой вопрос. Так-то по идее Вестник Смерти должен быть в разы сильнее айранита. Но твой фамильяр странный, словно ограниченный, о чем говорит то, что он призвал только части своего доспеха, а не целиком весь. Да и Люц кажется далеко не обычный айранит, хотя я о них мало знаю», — ответила на мои мысли Азу. — «Надеюсь, я смогу все разглядеть, не часто увидишь такое»

«Хм, ну раз ты так говоришь, то стоит подкрутить Восприятия, хотя много не получится», — я влил небольшой фон боли в Восприятие и стал ждать начала махача.

Тот не заставил себя долго ждать.

Ильтах внезапно испарился в черном дыме. Люц на мгновения напрягся, поднимая руки в стойке, и успел вовремя заблокировать направленный ему в лицо удар. Дроу возник прямо перед ним.

«Атаковал в лоб?», — Азу явно была удивлена, да и Люц тоже удивленно приподнял бровь.

Видимо они оба ожидали какой-то другой атаки, но не как не лобовой.

Люц развернулся корпусом и попытался ударить дроу крылом, но того вновь объяла дымка и он вернулся на исходную позицию в нескольких метрах от айранита. А спустя мгновения вновь исчез.

Люц вновь принял оборонительную стойку, но удара не последовало. Ильтах просто появился прямо перед ним, раскинув руки в сторону мол: «Ну, попробуй, ударь!». Люц среагировал и нанес быстрый прямой удар кулаком. Но кулак будто прошел сквозь дроу, словно тот был лишь иллюзией. А дальше произошло сразу несколько событий.

Ильтах возник буквально в паре сантиметров в стороне от кулака Люца и нанес тому удар ладонью в грудь. Но ауйранит чай не дурак и подстраховался, ударив крылом одновременно с кулаком. Фигуру дроу буквально смело с пирса. Правда, звука падения в воду не было, а через мгновения Ильтах вновь стоял на исходной позиции.

— «Тьфу!», — Люц сплюнул кровью. — «Ненавижу гибридов! Мой черед!»

Он слегка склонился и с резким хлопком крыльев рванул на дроу. От воздушной волны меня чуть не сдуло с пирса.

А дальше началась полная неразбериха. Люц махал кулаками и крыльями, а Ильтах лишь постоянно исчезал либо грациозно отводил удары, изредка пытаясь нанести ответные. Но те лишь упирались в жесткие блоки.

«Мда, вот оно извечное противодействие силы и ловкости», — раздался голос Азу.

«Что Люц подразумевал под гибридами?», — задал я интересующий меня вопрос.

«Комбинацию магии и воинских параметров. В данном случае твой фамильяр является гибридом убийственной скорости и ловкости, темной магии и магии иллюзий. Хотя есть странность. Обладая упором в ловкость, он использует исключительно силовые лобовые атаки, как и Люц. Мне это не понятно. Хотя если честно, то рукопашный бой не мой конек и понимаю я не много»

Вскоре бой закончился очередным смахиванием дроу с причала и его волшебным возвращением обратно.

— «Да ну тебя, змеюка!», — злобно буркнул Люц, после чего с громким хлопком взлетел и приземлился где-то на мачте корабля.

Ильтах же остался стоять на причале с хмурым выражением на лице.

— «И как он тебе?», — спросил я у дроу.

— «Не знаю, господин. Он просто дурачился и показал лишь малую долю своих возможностей, собственно как и я. Но с текущими силами, в полноценном кулачном бою я ему не соперник. Что же касательно боя с оружием, проблем он не вызовет»

— «Ладно, иди отдыхать, ты и так всю работу за меня выполняешь»

— «Простите, господин, но моя нужда в отдыхе слишком незначительна. Поэтому выполнение подобной работы нисколько меня не утомляет»

— «Ясно, но на данный момент особой работы нет. Кстати, погрузка уже завершена?», — я заметил, что на причале не осталось ни одного ящика, тюка или бочки.

— «Да, господин. Мы готовы к отплытию»

— «Ну, тогда отплываем, пока пираты нас не заметили. Хотя они сейчас развлекаются с моими упырями, но мало ли»

Я поднялся на борт корабля и тут же пошел в капитанскую каюту. Хотя, по сути, капитаном стал Угротар, ибо как оказалось, он довольно хорошо был знаком с морским делом, но каюту я отжал себе родимому. Так же повезло, что среди бывших рабов было довольно много моряков, да и нежить Ильтаха так же обладала приличной частью навыков бывших владельцев тел, из-за чего я ощутил себя ущербным. Душу грело лишь мое детище с жутким разрушительным потенциалом, к которому у меня отобрали доступ.

Зайдя в каюту, я тут же заметил тело Азу с пустым взглядом, сиротливо стоящее у стеночки. В груди вновь защемило.

«Не надоело? Зачем ты таскаешь за собой мое тело? Это же просто пустая оболочка? Мог бы давно от неё избавиться…», — раздался в голове голос Азу, от которого стало теплее.

«Я собираюсь вернуть жизнь в это тело и вернуть туда твою душу»

«Ну, ты и дурак. Если ты действительно сможешь создать полностью функционирующее живое тело с вместилищем души, то ты спокойно сможешь воссоздать мое тело с нуля. Я, конечно, где-то видела что-то про создание живых тел на стыке высшей некромантии и высшей магии природы. Но по мне, так это лишь сказки. Максимум что ты из меня сделаешь, так это немертвую. Вампира скажем, или высшего лича»

«Угу, а орды призываемой нежити — это не сказки? А призыв фамильяра Вестника Смерти без обладания даже малейшими знаниями о фамильярах — сказки?», — вспылил я. — «Всего несколько месяцев назад, я был лишь слабеньким некромантом, которого легко мог отпинать обычный крестьянин. А посмотри на меня сейчас! Сейчас я способен в одиночку остановить армию и без особых проблем стереть её в порошок! Я способен пережить раны, что убили бы любого человека в мгновения ока. Я буквально за день сотворил нечто, способное в теории угробить к чертям весь этот мир. Ты действительно думаешь, что я не смогу вернуть тебе тело?»

Наступила томительная тишина в голове, от которой стало не по себе. Видимо, я перестарался и обидел девушку.

«Прости. Я не хотела, чтобы ты злился. Просто мне действительно кажется, что полноценное возрождение лишь сказки»

«Может это и сказки в пределах Системы»

«Система… да… Никогда этого не понимала. Я знаю что есть система в рамках которой мы используем свои возможности и что великие маги доказали её существование, но сама никогда её не видела и не понимала»

«Большинство не воспринимает её и использует чисто интуитивно, но есть чудики вроде меня, которые видят Систему так», — я открыл несколько окон, тем самым показывая их Азу.

«Да я заметила уже, правда, ничего не понятно»

«Не волнуйся, разберешься… Ибо как ты и сказала, нам теперь долго придется делить одно тело. Ты кстати очень ревнивая?»

«М-м-м… У нас же теперь одно тело и одни ощущения… Хм, всегда было интересно понять, что ощущает мужчина во время «этого». Ради эксперимента разрешаю, и жужжать над ухом не буду»

*хлоп* — моё лицо сотряслось от фэйспалма.

«Уй, ты чего? Зачем бьешь по лицу этой железякой, больно же!».

Глава 65

*Нейтральная территория. Саргласк (Основной северный портовый город Южного континента)*

Огромный портовый массив был накрыт белой не очень густой пеленой утреннего тумана. То тут, то там виднелись мачты большого количества разнообразных кораблей у причалов, начиная от маленьких рыбацких лодок и заканчивая огромными военными линкорами. Особенно ярко выделялись три массивных стальных монстра. Это были межконтинентальные корабли гномов, способные без ущерба пройти через полосу штормов.

Один из этих кораблей имел серьезные повреждения кормовой части и находился на ремонте уже больше восьми дней, что явно говорило о серьезной стычке флота с пиратами либо с морскими чудищами. Но даже так все корабли смогли доставить свой груз в целости и сохранности.

И вот наконец-то заказчики стали прибывать в порт и забирать свои грузы, что поставлялись прямиком с Континента Вечных Битв. Возле одного из складов находилась довольно необычная группа эльфов. Они неспешно грузили десяток телег специальными ящиками с клеймами гномьих кузнецов.

*бум* — носильщик с грохотом поставил ящик на телегу.

— «Осторожнее, пожалуйста! В этих ящиках очень ценные вещи!», — на носильщика тут же обратила внимание внешне молодая эльфийка.

— «Аруэл, не волнуйся ты так, твой отец заказал втрое больше чем надо. Вы оба любители перестраховаться», — успокоил её эльф, стоящий рядом и держащий в руках длинный сверток.

— «Ты не прав Растэл. Учитывая какой ажиотаж поднялся, после того как на турнир разрешили доступ любым желающим, главное чтобы возраст подходил, то этот турнир скорее всего станет самым крупным событием за последние двадцать лет. Вот отец и заказал как можно больше гномьих кристаллов-смотрителей. Все же угроза вмешательства в этот турнир в разы выше»

— «И о чем вообще Конгор думал, когда вносил это предложение?»

— «Они ищут молодых талантливых магов, собственно как и любые другие страны и академии. А турнир наиболее подходящее место для отбора кандидатов»

— «Мда, и что будет, если они найдут какого-нибудь монстра? Как они его делить-то будут? Ну ладно небольшие академии пройдут мимо, но Центральная Боевая Академия и Темный Цех точно передерутся, опять…»

— «Не знаю. Хм, что происходит?», — Аруэл заметила странный ажиотаж и движение в дальней части порта, а так же отряды стражи, которые торопливо направлялись туда.

Растэл заметил пробегающего рядом пацаненка и ловко схватил того за шиворот.

— «А-а-а! Пусти дылда ушастая!», — заверещал оборванец, дрыгая ногами в воздухе.

— «Что там происходит?», — эльф указал пальцем в направление, куда стягивалась стража и множество зевак. — «Ответишь, и я дам тебе эту монетку»

В пальцах эльфа замелькала серебряная монетка, на которую жадно уставился пацан.

— «Там эта, корабль пиратский причалил полчаса назад! Во! А на нем рабы и мертвяки-пираты! А капитан — орк! А главный — злющий некромант без лицензии! И его в город не пускают с мертвяком!»

— «Так, а чего их в порт-то вообще пустили?», — непонимающе спросил эльф.

— «Так эта! За них коротышки вступились, гнумы которые! А еще тетенька, что железными кораблями командует! А глава портовой стражи все равно не пускает некроманта с мертвяком! У того лицензии нет!», — протараторил пацаненок. — «Пусти ушастый дяденька! Хочу посмотреть на пляшущих скелетов!»

— «Пляшущих скелетов?», — Растэл вновь ничего не понял.

— «Друзья сказали, что некроманту стало скучно, и он заставил скелетов плясать! Ну пусти-и-и, дядь!»

— «Ладно-ладно!», — эльф поставил пацана на землю и отпустил.

Пацан же требовательно протянул руку.

— «Я рассказал! Дай монетку ушастый дядь!»

— «Пройдоха», — буркнул Растэл, но монетку отдал.

Оборванец хапнул монетку и шустро понесся в сторону порта, где был странный некромант.

— «Пляшущие скелеты? Где-то я это уже слышала», — задумчиво протянула Аруэл.

— «Ты о чем?»

— «М-м-м… А, вспомнила… Кирслав рассказывал, как Яр делал нечто подобное», — на лице эльфийки промелькнула грусть. — «Жаль его»

— «Яр, это же то…»

*БАБАХ*,— оглушительный взрыв и яркая вспышка прервали эльфа на полуслове.

— «Какого?», — Растэл уставился прямиком в сторону порта, где до этого наблюдался ажиотаж из-за некроманта и пиратского судна.

Сквозь туман виднелись многочисленные огни и слышались громкие крики. Люди в панике пытались бежать как можно дальше от возможной угрозы. А стража наоборот пыталась добраться до её источника. В результате получилась полная неразбериха.

Я быстро бежал по узким улочкам портового города, стараясь избегать больших широких главных улиц и иных людных мест. За мной слышался легкий топот Угротара и Буми, который с трудом поспевал за нами. Люц, Ильтах и тело Азу двигались абсолютно бесшумно.

Еще немного пропетляв по кривым улочкам, я при помощи чутья крови нашел пустующее здание и залетел туда. Вся компашка проследовала за мной. Мы попали в какой-то старый особняк, обросший плющом и мхом, как снаружи, так и изнутри. Из убранства сохранилось лишь несколько массивных деревянных столов, частично обитых железом. Скорее всего, их банально не вынесли из-за размеров и веса.

Как только все удостоверились в полной заброшенности здания и отсутствии погони, то расположились кто где и стали чего-то ждать. Скорее всего, они ожидали моих дальнейших действий, ибо я каким-то неведомым для себя образом стал предводителем этой шайки.

— «Это! Что! Мать твою! Было?», — раз уж все уселись, начал я наезд на Буми.

— «Прафэссыаналный атвлэкающий манэвр!», — удовлетворенно потер черную бороду гном.

— «Ты нахрена корабль подорвал?»

— «Дык, манэвр атвлэкающий. Тэпэр мы в горадэ!»

— «А тебя кто-то просил об этом маневре?»

Теперь Буми задумчиво начал тереть бороду.

— «Нэт, но как бы мы тагда прашлы в горад?»

— «Дождались бы местного начальника. Я ему быстро продемонстрировал бы безопасность своей нежити, ну и на лапу отсыпал. И всё!», — пояснил я гному мирный план проникновения.

— «Зато бабахнула харашо!», — и опять он перевел тему.

— «Угу, а сколько людей пострадало?»

— «Пара заноз да нэсколка ажогов! Нэ адын балшой абломак нэ упал на прыстан! Я качэствэнно падарват корабл! На караблэ лудэй нэ бэла! Правэрыл аж адын раз!», — важно заявил гном.

— «Ладно, горе-подрывник, лучше скажи. Нафига вы приплыли за мной на пиратский остров и вообще, зачем за мной увязались?»

Так уж получилось, что за девять дней скучного однообразного плавания сюда, мы ни разу не пересеклись с Буми. Было ли это случайностью или он намеренно от меня ныкался было не ясно. Попытки что-либо разузнать у Угротара ушли в пустоту, ибо он сказал, что всем балом правил Буми.

— «Так мы эта, заблудылыс кароч!», — выдал отмазку гном.

— «Ага, так я и поверил…», — из всей пестрой компашки вокруг меня гном был самым подозрительным, и уж ему-то я точно не поверил. — «Зачем за мной увязались?»

— «Так эта, па путы нам!»

— «А вы знаете, куда я путь держу?»

— «Туда жэ куда мы!»

— «А куда держите путь вы?»

— «Туда куда ты!»

Я на мгновения подвис от столь тупой и одновременно непрошибаемой логики.

«Железная гномья логика!», — подтвердила мои мысли Азу. — «Он тебе ничего не скажет, как ни старайся. Так что не парься, не думаю, что он станет угрозой. Если что просто сбежишь»

«Ладно, черт с ним… Остался только один вопрос, куда дальше?»

«Я хотела поучаствовать в турнире и занять хотя бы третье место, пока была жива, но вот сейчас…»

«Нда, проблема, я-то не являюсь студентом какой либо академии с доступом к этому турниру. А если я правильно понял, то туда только так можно попасть?»

«Угу, по крайней мере, раньше было так…»

«Может, уже расскажешь правду? Зачем тебе денежный приз? И не надо заливать про мечи для коллекции, не поверю…», — я вновь предпринял попытку добраться до правды.

Настала тишина в голове, собственно как и тишина в целом. Все ждали моих дальнейших действий.

«Приют», — внезапно раздался тихий голосок Азу в голове.

«Приют?»

«Да, как только я овладела боевыми навыками, то стала зарабатывать деньги довольно кровавым промыслом наемника и отправлять их в приют, в котором выросла»

«Не уж-то все так плохо?»

«А ты чего ожидал от приюта для обладателей демонической крови? Да к таким как я относятся даже хуже чем к зверолюдам! Мне еще повезло, что унаследовала только глаза и некоторые функции тела, а что делать тем, кто унаследовал рога, лишние конечности или чешую? Они ведь даже к людям выйти не могут, их тут же закидают камнями или забьют до смерти как прокаженных! Ладно полудемоны, они обладают огромной силой, но ведь четверть демоны и обладатели малой доли демонической крови, порой даже слабее обычных людей!», — Азу буквально кипела от злобы. — «А приют единственное место, где мы хоть как-то можем радоваться жизни! Поэтому каждый, кто там вырос, посвящает ему свою жизнь!»

«Я понял тебя, что от меня требуется?»

«Не знаю…», — голос девушки поник, она явно не хотела обременять меня этими проблемами.

«Деньги для меня не проблема, но разве только деньги помогут приюту? Ведь они не изменят отношение к обладателям демонической крови…»

Азу затихла, видимо моя фраза подкинула пищи для размышления и сорвала покровы с очевидных, но не принимаемых ранее вещей.

«Ты прав, но с деньгами они хотя бы смогут по большей части отгородиться от людей и безбедно жить одной семьей»

«Увы, но подобная утопия — лишь мечты. Потеряв угрозу в лице людей, эти дети начнут видеть угрозу в тех, кто рядом с ними. В любом случае будет борьба, либо внешняя, либо внутренняя» — мелькнула в голове мысль, которую я тут же отодвинул вглубь сознания, дабы Азу её не услышала. — «Хотя, отчасти Азу права, если должно обеспечить приют, то этим детям, возможно, станет чуть легче в этом мире»

«Ладно, займемся поисками способа вернуть тебе тело, а параллельно будем помогать приюту. Как тебе идея?», — ответил я девушке.

«Буду очень благодарна тебе»

— «Короче так. Глобальный план: Отправляемся в Темный Цех Конгора, мне нужны их библиотеки, попутно ищем хорошие методы заработка. Локальный план: купить телегу, припасы, одежду и прочее-прочее, дабы нормально добраться до пункта назначения», — начал я выдавать ЦУ. — «Вам троим понятно, какую часть выполнять? Раз уж привязались, будьте добры пахать!»

Люц и Угротар переглянулись, а Буми стал по струнке и выдал:

— «Поналы началнык! Сдэлаэм в лучьшэм выдэ!», — после чего гном ткнул локтем айранита и вся троица покинула здание.

«А где они деньги на твой план возьмут?», — спросила Азу.

«Я даже знать этого не хочу и надеюсь, что город не придется по камушкам собирать обратно».

Глава 66

— «Э-э-э», — я стоял посреди людной улицы города и шокировано пялился на довольно пестрый отряд наемников.

«Яр? Ты чего?»

«Да, вот смотрю я на этих молодцев и прошлое вспоминаю»

Прямо передо мной на людной улице стоял отряд из тридцати человек, которого все сторонились, кидая уважительные и завистливые взгляды. И то, что вызвало мой шок, так это их внешний вид и снаряжение. Все до одного были одеты в красные длиннополые плащи с черными стальными нашивками. На руках были крепкие массивные наручи. Лица были скрыты черными металлическими масками в форме оскаленных черепов, а головы накрыты красными капюшонами. Но даже не это привлекло мое внимание, а снаряжение этих чудиков.

У каждого из наемников имелась специальная перевязь, на которую за спиной крепилось по три стальных посоха с навершиями-черепами. И если это еще можно было списать на совпадение, то вот специальные устройства на мизинцах явно были последней каплей.

«Вот чего я не ожидал тут увидеть, так это столь наглый плагиат!», — я даже не знал, как правильно реагировать на все это.

Злиться ли мне за то, что кто-то воспользовался моей идеей и разработкой, или радоваться что, судя по взглядам окружающих, разработка оказалась невероятно удачной и эффективной.

«Плагиат?» — не поняла Азу.

— «Эй, какие-то проблемы?», — окрикнул меня один из наемников, видимо заметив мой странный взгляд.

Все же стоял я не так далеко, да и не особо от кого-то скрывался. И вообще, я просто вышел погулять, в надежде найти чего-нибудь сладенького и явно не ожидал увидеть наемников в придуманном мною же снаряжении. И ведь я его даже толком не протестировал, а идею уже кто-то спер и развил, судя по очень качественному снаряжению.

Если мой вариант напоминал каких-то ненормальных лысых бандитов, то тот отряд, что стоял передо мной, уже больше походил на элитных наемников.

— «Эй, ты глухой что ли? К тебе обратились! Ты с железной перчаткой!», — не дождавшись ответа, в мою сторону направилось три человека в масках и капюшонах.

— «Да вот смотрю тут на толпу чудиков и думаю, а насколько же они сильны…», — я откровенно нарывался.

«Ты уверен, что это хорошая идея? Они не выглядят слабыми, да и с чего ты вдруг на них взъелся?», — спросила с сомнением Азу. — «Может не стоит наживать себе лишних врагов?»

«Не волнуйся, это наши денежки идут сюда! А то мою идею взяли, судя по снаряге, неплохо на ней разжились, а разработчику не заплатили! Не порядок!»

— «Парень, тебе жить надоело?», — провокация удалась на ура, и один из наемников многозначительно положил руку на пояс с широким коротким мечом.

Вокруг нас резко образовалось пустое пространство, люди разошлись подальше от назревающей драки. Причем все очень странно косились на меня и перешептывались.

— «Что это за дурак? Он, правда, хочет подраться с «Черепами»?»

— «Пацан, похоже, не в себе»

— «Да он головой, наверное, ударился»

Подобные нелестные комментарии посыпались со всех сторон.

— «Ну и?», — спросил я, выжидающе глядя за наемником.

— «Видимо, ты не собираешься образумиться. Тогда прости, но целым ты отсюда не уйдешь», — наемник чиркнул мизинцем по одной из странных блях на перевязи со стороны груди.

— «О-о!», — я не на шутку удивился результатом.

Вместо обычных голых скелетов, были призваны три материальных умертвия. Иссушенные тела были облачены в прочные стальные доспехи, а в руках красовались круглые щиты и короткие копья. Эти умертвия сильно отличались от моего призываемого призрачного варианта, они были полностью материальны.

«Яр, осторожно!», — Азу не на шутку переполошилась. — «Ты не сможешь один тягаться против трех умертвий. Они вдвое превосходят обычных людей по физическим параметрам, неутомимы и не чувствуют боли. С одним ты вполне справишься, но за тремя банально не сможешь уследить. А защита у тебя лишь на правой руке, да еще этот странный наруч, что ты снял с той странной железяки на полигоне. И еще ты можешь не успеть призвать своих существ»

Пока Азу пыталась образумить меня, я пристально наблюдал за малейшими движениями умертвий, но они лишь стояли по стойке смирно. В голове на задворках сознания крутилась неуверенная мысль и сомнения, что она сработает, но пока поведение умертвий её подтверждало. На крайний случай у меня действительно был наруч-клинок, что чудом был найден в оружейной у пиратов. Уж с ним-то проблем покрошить нежить не возникнет. Хотя меня наверняка тоже нехило могут копьями натыкать, все же боевого опыта мало.

— «Эй, успокойся, он просто дурачок, не надо так с ним», — один из наемников попытался остановить товарища.

— «Не парься, убивать не буду, просто заставлю полюбиться с мостовой!», — отмахнулся тот и, направив на меня палец, скомандовал: «Захват!»

Внутри все сжалось в готовности и… ничего не произошло!

— «Э-э-э», — наемник удивленно обернулся, удостоверившись в том, что умертвия все еще стояли на месте, а затем вновь скомандовал. — «Захват!»

— «Аха-ха-ха», — меня пробило на дикий ржач.

«Боже, я не могу… Эта бредовая строчка сработала»

— «Ха-ха-ха»

Все ошарашено смотрели то на меня, то на растерявшихся наемников.

— «Убить!», — паникуя, закричал наемник на умертвий, но те и к этой команде отнеслись индифферентно.

— «Пха-ха-ха»

«Что происходит?», — непонимающе спросила Азу.

— «Ха-хааа… Ой, я не могу…», — я поднял дрожащую руку и указал ею на ошарашенного наемника. — «Захват!»

Тот даже пикнуть не успел, когда его уложили мордой в мостовую, его же умертвия.

Настала шокированная тишина, разрываемая лишь моим судорожным хихиканьем. Если бы не маски, то все окружающие увидели бы разорванные шаблоны бедных наемников. Так их выдавали лишь округлившиеся глаза. Хотя, учитывая что и остальные зеваки и зрители так же обладали ярко выраженными чертами крайнего шока, то никто бы и не заметил.

«Яр! Что происходит!», — Азу, чуть ли не кричала у меня в голове.

«Да так, одна маленькая строчка в модели поведения сработала. Я до конца в ней не был уверен, но она сработала», — потихоньку успокаиваясь, выдал я. — «А эти дураки просто скопировали мою модель поведения и явно в ней не разбирались. Хотя я без понятия как они вообще её скопировали и перенесли на другой вид нежити. Видимо есть умельцы…»

— «Что тут происходит?», — раздался громкий раскатистый бас.

Я перестал ухахатываться и посмотрел в сторону говорящего. Сквозь толпу явно кто-то пробирался, и таки пробрался. Прямо к нам на пустующую часть мостовой из толпы вывалилась пара людей. Один из них был наемником в красном с посохами за спиной, только его маска была не чисто черной, а разделена на красный и черный по вертикали. Другим был огромный амбал под стать Угротару. Облачен он был в тяжеленные на вид немного потертые латы, а из-за спины торчало навершие огромного молота.

— «Что за разборки?», — вновь прогремел голос от человека в латах, оценивая обстановку.

А вот второй, судя по маске, командир отряда наемников сначала с шоком уставился на удерживаемого умертвиями подчиненного, а потом на меня. И в какой-то момент шокированный взгляд несколько изменился, нет, он все так же был в шоке, но теперь была другая причина.

— «Босс?», — неуверенно спросил тот, стягивая с себя маску.

И я тут же узнал одного из тех архаровцев, что перешли под мое крыло еще до событий на полигоне, а он явно узнал меня.

— «Ага, он самый», — ухмыльнулся я. — «Я тут погляжу, молодняк не знает своего начальства»

«Почему я не удивлена?», — раздался усталый голосок Азу.

Зато вот остальные были в шоке, особенно наемники, что нервно переводили взгляды то на своего командира, то на меня. Остальные же зеваки, просто уставились на меня, словно на легендарного героя.

— «Н-но как?», — непонимающе помотал головой командир наемников.

— «Мизинцем об косяк. Причем железный»

— «Э-э-э»

— «Не важно, короче. Как там ваш Капитан? Я тут смотрю, вы расширились», — я кивнул на ничего не понимающую группу.

— «А, это… Босс это не совсем уличный разговор», — он явно говорил с опаской.

— «М-м-м, ну ладно, куда пойдем? У меня время есть»

— «Особняк «Красных Черепов» находится неподалеку», — ответил тот, после чего повернулся к своему спутнику.

— «Да-да, я понял. У вас тут неотложные обстоятельства. Мои ребятки доставят награду в ваш особняк», — прогремел человек в латах, после чего пожал руку командиру отряда и удалился сквозь толпу.

Я его видимо совсем не заинтересовал.

— «Босс, пройдемте с нами!», — командир подбежал ко мне и учтиво показал направление, в котором уже построились наемники. — «И не могли бы вы простить несмышленыша? Они ведь о вас лишь слышали»

— «Отмена приказа!», — скомандовал я, и упыри отпустили наемника на земле.

Тот быстро подскочил и стал в строй. А затем мы дружно двинулись.

«Ты не говорил, что у тебя есть личная гвардия. Причем явно не второсортная», — голос Азу раздался в голове.

«Да я как бы и сам не знал…»

«Э-э-э»

«Вот именно, что «Э-э-э»»

— «Эй, дай мне один из своих посохов!», — я потребовал посох у сопровождающего меня командира.

Тот без вопросов отцепил один из посохов и передал мне. Я попытался настроиться на посох и просмотреть модели поведения, заложенные для умертвий, но ничего не вышло. На посохе стояла какая-то хитрая защита, которую я со своими скудными знаниями о магии даже понять не мог, что уж говорить о взломе.

— «Мда, хорошо вы постарались», — я вернул тому посох. — «Всего несколько месяцев прошло, а судя по реакции людей, вы уже явно не обычные наемники»

— «Да мы тут почти не причем. Все благодаря вашим посохам», — ответил тот. — «Если в кратце. Преподаватели Темного Цеха и знатоки магии Конгора, буквально с цепи сорвались, когда начали изучать сделанные вами посохи. Нас почти месяц мурыжили по поводу того как их использовать и кто создал эти заклинания призыва с «абсолютным» управлением. А потом отделили в экспериментальный отряд, заставили обучить новеньких и стали с нашей помощью тестировать новые посохи, да и в целом обеспечили всем необходимым. И буквально за месяц мы полностью окупились и даже начали приносить существенную прибыль. Теперь вот являемся элитными наемниками. Даже будем обеспечивать основную охрану турнира. Много чего еще случилось, но вам лучше будет поговорить с нашим артефактором из Конгора, он вам больше рассказать сможет. Вы с ним встретитесь в особняке»

— «Ага…»

«Кажется, я случайно сделал революцию для местных некромантов… Ой!».

Глава 67

«Знал бы, что меня узнают и еще боссом назовут, в жизни не полез бы наказывать плагиаторов», — я сидел в огромной гостиной не менее огромного особняка.

«Да уж. Вернулся блудный глава одной из сильнейших боевых организаций континента, если конечно тот парень сказал правду по поводу охраны турнира», — подлила дегтю Азу. — «А я тебе говорила, не лезь!»

«Ну как я мог не лезть, если подумал, что мою идею нагло стырили! Хотя, теперь я внезапно стал богатым…»

«Угу, а еще разжился кучей недоброжелателей и поклонников»

«Ну, все не так критично, можно запретить распространять информацию о моем возвращении»

«А что ты планируешь делать с теми, кто был на улице тогда? Они же уже по всему городу разбрелись с этими вестями»

«Ну, я вижу два варианта. Первый — стереть город в порошок, вместе со всеми свидетелями. Второй — пустить дезинформацию мол: «ошибочка вышла, босс не вернулся!»»

«Что-то я очень сомневаюсь в первом варианте», — протянула Азу. — «И даже не в его невозможности, а в том, что ты прибьешь всех по такой глупой причине»

«Во-во, так что придется пускать дезинформацию, ну или забить на все и не париться»

«Почему-то мне кажется, что именно так ты и поступишь»

*Бам*— с грохотом отворились створки входных дверей.

В гостиную влетел странный чудаковатый дядь, с беспорядочно торчащими во все стороны седыми волосами-сосульками, крючковатым носом и козлиной бородкой. На вид ему было около сорока, если бы не седые волосы и очень мудрые глаза старика. Неаккуратная мятая зеленая мантия, как и весь его вид, говорили о том, что он очень сильно торопился на встречу с «великим мной». За ним в гостиную вошел командир местного отделения наемников.

— «Эм!», — «старик» с удивлением уставился на меня. — «Это он и есть?»

— «Да, это наш босс и создатель посохов»

«Старик» шустро прошагал к столу, уселся в кресло напротив и стал сверлить меня взглядом, от которого стало неуютно. Спустя несколько минут не отрывая от меня взгляда, он сказал.

— «Дай сюда свои посохи», — он протянул руку в сторону командира.

Тот послушно отстегнул перевязь с посохами, но передать её не успел, ибо она сама вырвалась из его рук и приземлилась на стол между мной и этим странным человеком.

— «Отлично, а теперь оставь нас и никого сюда не пускай!», — продолжил «старик».

Наемник слегка поклонился и вышел, закрыв за собой створки дверей с довольно приятной плавной резьбой.

Один из посохов вылетел из перевязи и приземлился в руках старика, затем тот что-то с ним сделал и отправил ко мне. Посох лег на краю стола передо мной.

— «Помести в посох два заклинания призыва. Одно самое простое, другое самое сложное, которое сможешь», — сказал мне этот человек.

— «А если я откажусь?», — спросил я с осторожностью, ибо от этого человека веяло не шуточной угрозой.

— «Да ничего особого, просто в мире станет на одного шарлатана меньше», — улыбнулся тот в ответ, а на меня словно опустили тяжеленный пресс.

Давление становилось все тяжелее и болезненнее, но я не стал пока активировать Время Жатвы, ибо такую боль мог терпеть и сам, благо уже привычен, да и мало ли этот «старик», что-то заметит. Уж больно подозрительным он был. Но я совсем забыл о ином факторе.

«М-м-м», — раздался болезненный стон Азу в голове.

Я забыл о том, что она так же разделяет со мной все ощущения тела. И подобная боль явно была для нее очень мучительна, в отличие от моего привыкшего сознания.

— «Достаточно. Я понял», — сквозь зубы выдавил я.

Давление тут же испарилось.

— «Долго продержался, но теперь за дело!»

Я взял в руку посох и настроился на него. Посох явно был лучше тех древних вариантов не только внешним видом, но и магической составляющей, гнезд для заклинаний было целых шесть. Немного задумавшись, решил, что не стоит выпендриваться, поэтому просто поместил два различных призыва на простейшего скелета. Один был точной копией, того призыва что был в старых вариантах посоха, другой просто призыв с единственной командой в модели поведения на полное бездействие.

— «Все», — я положил на стол посох.

Старик крайне подозрительно и немного презрительно глянул на меня, а затем посох перекочевал к нему в руки. И уже через мгновения его бровь поползла вверх. Из перевязи на столе вынырнул еще один посох. Теперь человек с глазами старика держал в каждой руке по посоху и, судя по всему, сравнивал их при этом, не отводя от меня взгляда. Но спустя еще минуту он все же оторвал от меня взгляд и внимательно посмотрел на зачарованный мной посох.

— «Занятно… без инструментов… и такая точность и плавность…», — «старик» потер свою козлиную бородку, а затем вновь отправил мне посох и сказал. — «Помести туда это заклинание»

Прямо в воздухе передо мной появилась странная непонятная схема из точек различного размера, соединенных линиями в определенном порядке. Мне сразу вспомнилось пребывание в исходнике Системы, только там были трехмерные модели, а тут двухмерный чертеж, но все же сходство было, хоть и отдаленное. Но мне сейчас было не до этого, ибо я без понятия как работать с этой штукой.

«Азу, что это?», — я начал немного паниковать.

«Эм, обычный мыслеобраз заклинания», — ответила она.

«Как он работает?»

«Э-э-э… Стоп! Ты не используешь мыслеобразы для магии? Я не слышала использования тобой речевых форм заклинаний, поэтому думала, что ты только мыслеобразы используешь! Но как тогда ты колдуешь?», — Азу вновь была шокирована.

«Напрямую через Систему… Лучше объясни, как мне сделать то, что он просит, или мы можем не уйти отсюда живыми»

«Черт, как я тебе это объясню, если ты даже базовые мыслеобразы построить не сможешь? Да и я не полноценный маг и объяснить это интуитивно не смогу!», — Азу занервничала, как и я.

— «Юноша, что-то не так?», — спросил «старик».

— «Тут есть одна маленькая проблема, я не понимаю что это…», — решил я сказать напрямую.

— «Хм…», — собеседник нахмурился. — «А если так?»

Чертеж резко изменился и стал в разы проще. Из более чем сотни точек, осталось всего семь. Одна большая и одна маленькая по центру, а остальные вокруг.

— «Я все равно не понимаю что это за чертежи»

«Старик» нахмурился еще сильнее и буквально сверлил меня подозрительным взглядом.

— «Вот это, копия твоего простейшего заклинания призыва в посохе», — он показал пальцем на чертеж. — «Ты определенно не лжешь, но как тогда тебе удалось поместить это же заклинание в посох?»

— «Ну…»

— «Помолчи. Дай мне подумать», — остановил меня на полуслове «старик», после чего стал задумчиво гладить козлиную бородку.

Так продолжалось около получаса. «Старик» иногда угукал и хмыкал в такт своим мыслям, но ничего не говорил. А мне приходилось просто спокойно сидеть в кресле. Из-за нервной обстановки даже с Азу пообщаться не удалось.

— «Угу… Так. Вытяни левую руку вперед. Затем представь в голове вот этот рисунок. Только представить его ты должен до мельчайших подробностей», — внезапно разорвал тишину «старик» и создал иллюзию рисунка из пяти точек и линий соединяющих их.

Я внимательно изучил довольно простой чертеж и, немного помучавшись, представил его в голове в абсолютной точности. И тут же появилось странное ощущение какой-то неправильности, или даже незавершенности чертежа. И меня затянуло с головой в изучение данного феномена.

«Хм, что же не так? Может, точки не хватает?», — я начал мостить в чертеж дополнительную точку, по-разному располагая и соединяя её с уже имеющимися точками. — «Нет, тут не в этом проблема»

Я убрал свою точку и решил покрутить чертеж, и тут мне вспомнилась истинная форма Системы. Она была трехмерной.

«Вот оно!», — я начал по разному перемещать по третьей оси точки, пока интуитивно не получил нечто, что показалось мне завершенным.

«Яр!», — послышался громкий голос Азу.

«А? Что?», — я открыл глаза, которые непонятно когда успел закрыть и тут же немного подвис.

— «Ну как юноша? Очнулись?», — «старик» все так же сидел за столом и потягивал горячий напиток из маленькой кружечки.

Так же на столе стояли блюда с едой и большой кристалл-светильник, который с трудом освещал небольшое пространство вокруг нас. Все остальное было покрыто ночным мраком, и лишь подоконники еле-еле освещались лунным светом. Ах да, еще тут был Ильтах. Он угрюмо сидел на полу в сторонке от нас, а вокруг него мерцал полупрозрачный дымный черный барьер.

— «Кажется, я немного выпал из реальности», — буркнул я под нос.

«Угу, немного. Всего-то на десять часов», — устало буркнула Азу, но все же в ее голосе были нотки радости и облегчения.

— «Как успехи, юноша? Удачно?», — ухмыльнулся «старик». — «У меня вот удачно. Поймал Вестника Смерти, как можешь видеть»

— «А, это, отпустить его не могли бы?», — наивно спросил я.

— «Отпущу, только сначала разберемся с насущным. Итак, как успехи, Гений?»

— «Можно что-то, на чем нарисовать и чем нарисовать?», — я не особо удивился тому что «старик» догадался о наличии у меня этой особенности. Это было довольно очевидно после всего.

— «На столе перед тобой. Пергамент и волшебное перо»

Я взглянул на стол и увидел необходимое.

«И линейки конечно нет. Хотя ножик вполне сгодится», — я взял столовый нож и отломал от него рукоятку, оставив лишь лезвие с прямой обратной стороной, которая могла сойти за линейку. — «Эх, еще бы листик в клеточку, но, увы, придется повозиться»

Вот в жизни бы не подумал, что мне в другом мире понадобятся школьные знания геометрии и черчения. И вот спустя час кропотливой возни я смог сделать довольно точный изометрический чертеж, напоминающий шаростержневую модель атома. Затем я протянул чертеж, сильно удивленному «старику».

«Черт, а он вообще поймет чертеж?», — появилось у меня опасение.

Но оно было напрасным.

— «Гномья геометрия, да… А вы полны загадок, юноша», — «старик» начал внимательно изучать чертеж и спустя минуту отложил его. — «Меньшего и ожидать не стоило. Хотя то, что вам ближе трехмерное восприятие мыслеобразов немного удивительно. Мало кто из магов, даже Гениев, способен воспроизводить в голове трехмерные мыслеобразы заклинаний»

— «Не знаю хорошо это, или плохо, но я так и не понял, что именно сделал и как мне этим воспользоваться», — я все еще крутил в голове полученную модель, но так и не мог понять для чего она.

— «Вытяни руку вперед, направь в нее ману и представь, что над ней разгорается пламя, но при этом держи в голове мыслеобраз заклинания»

— «Угу»

Я попытался проделать то, что сказал «старик». Вроде бы ничего сложного, но не тут-то было. Стоило лишь чуть отвлечься, как мыслеобраз начинал расплываться. Но спустя пару минут возни, у меня получилось добиться нужного состояния, и я ощутил отток маны.

Прямо над моей ладонью загорелось тихое спокойное изумрудно-зеленое пламя. А перед глазами высыпались таблички.

*Открыт доступ: Пламя Некромантии(Эффект: Иссушение/Поглощение. Особый эффект: недоступно)*

*Условие достигнуто. Адаптация навыка: Некротическая Стрела*

*Навык адаптирован в: Некротическое Пламя(Эффект: Разложение)*

— «Чистое изумрудно-зеленое… Значит, скорее всего, пламя некромантии. Эх, а я надеялся, что будет фиолетовое некротическое», — протянул «старик». — «Ну да ладно, на сегодня все, отдыхай, а у меня еще работы полно. Утром увидимся, надеюсь, ты не будешь делать глупости вроде побега»

После «старик» встал и удалился, забрав с собой лишь мой чертеж. Ильтаха он, кстати, так и не выпустил.

«Азу!», — я заметил, что девушка уже довольно долго молчала.

«М-м-м… Чего тебе?», — раздался сонный голос.

«Я тебя разбудил?»

«Угу»

«Ладно, прости тогда, завтра поговорим»

«Угу»

Вновь в голове настала тишина. И лишь трехмерная модель заклинания крутилась в самом центре сознания, а перед глазами мерцали зеленые спокойные язычки пламени.

Глава 68

Я сидел на диванчике в позе полу-лотоса и задумчиво глядел на пару огоньков перед собой. Один изумрудно-зеленый, другой темно фиолетовый с черным центром. И хотя по размерам огоньки были одинаковы, но вот их поведение и действия были абсолютно разными. Точнее как, я вообще не понимал, что делает зеленое пламя. Если наблюдая за фиолетовым пламенем и тестируя его на различных вещах, я разобрался в действии эффекта разложения, то действие иссушения было полной неопределенностью. Были, конечно, предположения, но для тестирования нужно было живое существо, а в комнате был только я да Ильтах. Не на нем же тестировать? Да и является ли он живым существом?

В общем, пока тупик с Пламенем Некромантии. А вот Некротическое Пламя оказалось довольно простым. Оно банально разлагало или скорее даже разрушало все, до чего касалось. Забавно наблюдать за тем, как маленький огонек превращает в пыль металлическую посуду, правда маны жрет просто немереное количество, но для меня это не было особой проблемой.

За окном уже светило утреннее солнце, с трудом пробивающееся через густой туман, окружающий особняк. Вообще это было трудно назвать особняком. Огромное квадратное трехэтажное здание из прочного камня, покрытого защитными магическими узорами. Окна первого и второго этажей были очень узкими, словно бойницы. Ну а вокруг особняка находился просторный двор, огороженный трехметровым каменным забором, с деревянными помостами, по которым ходила стража. В общем и целом, это была скорее небольшая крепость, нежели особняк.

— «Что-то этот чудик опаздывает, уже утро и далеко не раннее», — посетовал я, глядя на окно.

«М-м-м… Утро?», — раздался сонный голос Азу.

Мне сильно захотелось протереть глаза, словно после сна.

«Проснулась?»

«Угу, а ты, видимо, еще даже не ложился?»

«Поспишь тут, когда у тебя в голове постоянно навязчиво крутится модель заклинания, но ты в принципе не понимаешь, как она работает», — посетовал я.

«И как? Разобрался?»

«Угу, конечно… Да я даже не могу понять, в чем прикол этого зеленого пламени, какой уж там разобрался с моделью магии… А Ильтах толком объяснить так и не смог»

«М-м-м… Судя по чистому цвету, то это Пламя Некромантии. Довольно распространенный вид и при этом один из самых бесполезных. Ну так преподы говорили. Оно опасно только для живых существ. При контакте медленно поглощает их жизненную силу, иссушая тело. Но из-за слишком медленного эффекта в бою бесполезно», — пояснила Азу. — «Ах да, при постоянном воздействии после определенного момента, начинает причинять ужасную боль, поэтому его часто используют для пыток»

«Ясно, спасибо», — поблагодарил я девушку, вот только в мыслях начали появляться сомнения.

Если это пламя было бесполезным, то почему при его открытии, мне открылось и другое пламя, словно я проскочил целый этап. Да и наличие неизвестного особого эффекта говорило о том, что это зеленое пламя не такое уж простое. И я вновь погрузился в раздумья, которые вскоре были прерваны открывшейся входной дверью.

— «Фу! Долбанная канцелярия! Лишь бы с бумажками повозиться!», — негодующе бурчал «старик» проходя к столу и усаживаясь в кресло напротив. — «О!»

Он наконец-то заметил пару огней висящих над столом и слегка удивился, глядя на фиолетовый огонек.

— «Не! Ты не мог, что ли сразу мне сказать, что у тебя и некротическое пламя было? А?», — взъелся на меня «старик». — «Тьфу! Знал бы, дал бы рекомендацию на факультет Темной Боевой Магии. Ну нет, я переделывать бумажки не буду, будешь теперь на факультете Некромантии мучиться с этими дурындами!»

— «Э-э-э… О чем вообще речь?», — непонимающе протянул я.

— «На», — в меня полетел какой-то медальон с металлической цепочкой.

Я без особых проблем поймал его и начал осматривать. Круглый стальной медальон, на котором была изображена пентаграмма с черепом внутри. В глазницах черепа были инкрустированы фиолетовые камни.

«Э-э-э», — протянула Азу у меня в голове. — «Это же не то о чем я думаю?»

— «Что это?», — спросил я у «старика».

— «Твой пропуск в Темный Цех. Ты теперь младший преподаватель на факультете Некромантии»

— «Чиво-о-о?», — мой словарный запас резко понизился до одного слова, а по голове, словно дрыном стукнули.

— «Таво-о-о!», — передразнил меня «старик». — «Более того, ты теперь глава «Черепов», а значит, будешь помогать в обеспечении безопасности турнира через два месяца. При этом ты так же обязан принять участия в любом из трех форматов турнира, а лучше во всех сразу! Благо теперь это ограничение убрали»

— «А отказаться можно?», — выдавил я, пытаясь преодолеть шоковое состояние.

— «Нет! Мне пришлось возиться с этими бумагами целую ночь! Так что, нет, нельзя!»

— «Но я ведь сам нихрена не знаю! Как я могу кого-либо научить чему-либо? Мне бы самому годик другой студентом побыть! Да и педагог из меня никудышный!»

— «Не волнуйся, тебя обеспечат всем необходимым. А знания получишь из библиотеки, если хочешь, могу даже выписать допуск в закрытую часть. Но от тебя пока не требуется вести лекции. Получишь группу оболтусов и займешься с ними практикой. Где-то подстрахуешь, где-то мыслеобразы магии подправишь, ну и так далее»

— «Эм, но как я…»

— «Получишь набор специального оборудования», — упредил мой вопрос «старик».

— «Ха-а-ах», — тяжко выдохнул я.

«Я уже жалею, что решил побороться с плагиатом… Лучше бы я просто их заигнорил. Может удрать куда подальше?»

«Очень сомневаюсь, что получится», — обломала меня Азу. — «Спроси его имя. Надеюсь, он не тот о ком я думаю, а то выдать пропуск в закрытую часть библиотеки могут всего несколько человек»

— «Как мне к вам обращаться?», — спросил я.

— «Ох, пардон, забыл представится. Старость штука такая. Звать меня Ганифус Хархан»

«Абзац… Мы попали», — обреченно изрекла Азу.

«Это какой-то крутой перец?»

«Бывший глава контрразведки Конгора, и нынешний глава службы безопасности Темного Цеха. Один из пятнадцати Владык(7), что числятся в Конгоре. Чуть ли не человек-легенда. Наверное, даже известнее, чем Основатель в свои годы»

«И что будем делать?», — спросил я, ощущая по тону Азу, что мы действительно «попали».

«Уж чего точно мы делать не будем, так это глупостей вроде побега, или отлынивания от обязанностей. И можешь даже не надеяться на победу в схватке…»

«Ясно… Блин, похоже, придется возиться с группой студентов. Что за бред? Я же ни черта об интуитивной магии не знаю…»

— «Ладно, и когда мне приступать к своим обязанностям сиделки?», — сдался я.

— «Да завтра и приступишь, у нас как раз есть группа без куратора», — потирая руки, ухмыльнулся Ганифус.

«Почему у меня такое ощущение, что у этой группы неспроста нет куратора? Небось, подсунул мне отмороженных маньяков, либо безнадежных мямлей», — мне очень не понравился его ехидный вид.

— «А как я за день доберусь до Темного Цеха?», — уточнил я.

— «Телепортом из подвала», — подтвердил мою догадку на счет телепорта «старик».

— «Ладно, если мы со всем разобрались, то не могли бы вы его отпустить уже?», — я кивнул в сторону Ильтаха.

— «А, да, совсем забыл», — барьер вокруг моего фамильяра исчез. — «Кстати, не дурно… уже обзавелся Вестником Смерти»

Дроу хмуро посмотрел на «старика», а затем стал позади меня.

Когда я собирался задать очередной вопрос, дверь с грохотом отворилась, и в комнату вбежал один из охранников.

— «Мастер Хархан, там странная троица у ворот стоит. Гном, орк и человек. Гном сказал, что если мы не отдадим им какого-то начальника, то он подорвет особняк. Мы попытались их спровадить, но эта троица отобрала у четырех стражей посохи»

«А я только про них вспоминал…»

— «Хм, твои друзья?», — спросил у меня Ганифус.

— «Скорее случайные попутчики»

«Старик» встал с места, подошел к окну, благо на третьем этаже окна были нормальными, и глянул вниз. А затем произошло нечто странное. Ганифус резко сместился в сторону и спрятался за стеной, словно не хотел, чтобы его заметили снаружи. Его глаза выглядели несколько шокированными.

— «Кажется, меня ждет та еще головная боль…», — пробурчал он.

— «Вай! Гани! Я тэба выдэл! Ходь суды, ылы мнэ паднятс?», — раздался знакомый голос Буми.

Ганифус схватился за голову, странно взглянул на меня, а после направился на выход.

— «Накройте на стол да побольше, ах и сахар не ставьте. И вообще, заныкайте куда-нибудь весь сахар, что есть в особняке», — буркнул он по пути охраннику.

«Я, конечно, подозревал, что Буми далеко не так прост, но чтобы настолько? И при чем тут сахар?»

«Некоторые гномы очень любят сахар, да так что съедают весь до которого дотянуться. А по поводу того что Буми — странный, можно было понять еще когда на нем были кандалы. На простых магов не одевают антимагические кандалы со столь сложными узорами», — согласилась Азу. — «Но вот то, что он так просто говорит с Мастером Харханом действительно ну очень странно»

«Что-то версия о том, что он какой-то тайный агент гномов, кажется все более реальной…»

Спустя несколько минут в комнату вошли Люц и Угротар. Те выглядели несколько нервно, но когда увидели что со мной все в порядке, то успокоились и сели за стол. Пока слуги суетливо накрывали на стол и несли различные яства, я вкратце нажаловался парочке по поводу того, что меня запрягли в качестве няньки для студентов.

— «Так это, мы зря что ли трясли местные банды?», — опечалился орк.

— «Походу, раз нас отправят телепортом по назначению. А этот гном еще предлагал гномий банк обчистить на всякий случай…», — сдал гнома с потрохами Люц.

— «Нас? А вы уверены, что вас пустят вместе со мной?», — спросил я.

— «Не парься, коротышка договорится», — уверенно сказал Угротар, уминая за обе щеки аппетитно прожаренную ножку кого-то немаленького зверя.

Вскоре наконец-то пришли Ганифус и Буми. Буми был просто донельзя счастлив, а вот Хархан прибывал в печали.

— «Ха-а-а… Надеюсь у тебя больше нет еще более «веселых» друзей?», — спросил у меня «старик».

— «Да вроде нету, если не считать одного старикана, но я его лично не видел, только голос слышал… Вот он уж тот еще «весельчак»»

— «Ну и хорошо, а то я не переживу если сюда явиться какой-нибудь лорд эльфов»

— «Гани!», — Буми позвал «старикана» беспорядочно шарясь по карманам, будто что-то потерял. — «Я эт, врывчатк в горадэ абраныл…»

У Ганифуса нервно задергался левый глаз.

— «Я надеюсь, эта не та белая смесь, которой ты подорвал Стальную Виверну вместе с теми руинами?», — хриплым голосом спросил «старик».

— «Ага, тот самый взрывчатк», — ответил гном, кивая головой.

*ик!* — Ганифус нервно икнул.

«Кажется, все же придется собирать город по камушкам…».

Глава 69

*Темный Цех. Раннее утро. Корпус некромантии и химеромантии*

В небольшую аудиторию под номером 56 зашел юноша. Он обвел аудиторию взглядом зеленых кошачьих глаз и несколько раз дернул черным кошачьим ухом.

Сама аудитория находилась на пятом этаже и представляла собой прямоугольную комнату с небольшой кафедрой и столом рядом с ней. Напротив кафедры располагалось двенадцать небольших деревянных парт в три ряда.

Взгляд «кошака» остановился на самой дальней парте первого ряда у окна. Там сидел незнакомый ему парень, закинув ноги на парту и сложив руки на груди. Довольно длинные карие волосы до плеч выглядели несколько растрепанными. Парень был одет в стандартную форму студента: черный камзол без рукавов с длинным подолом до середины бедра, белая рубашка, черные свободные брюки и высокие сапоги. В глаза так же сильно бросалась черная металлическая перчатка.

«Нет, не перчатка. Металлический протез», — подумал «кошак» присмотревшись.

В этот момент парень с протезом поднял голову и уставился на «кошака» сквозь тонкие узкие очки.

— «Ты кто?», — хмурясь, спросил «кошак»

— «Новенький», — ответил парень.

— «Аудиторией не ошибся?»

— «Нет»

— «Блеск, кроме нового бесполезного препода, нам еще одного уродца назначили… Хоть бы предупредили…», — тихо пробурчал «кошак» усаживаясь за первую парту ряда у окна.

На этом разговор затух, и парочка сидела в тишине, дожидаясь остальной группы. Вскоре в аудиторию постучались. Дверь приоткрылась, а в проходе появилась личико красавицы с прекрасными золотистыми локонами. Она опасливо посмотрела на стол преподавателя, не обнаружив оного, девушка зашла в аудиторию и тут же заметила одногруппника, сидящего за первой партой.

— «Висмар, привет! Ты как всегда самый первый?», — весело заговорила девушка. — «Ой, а это кто? Новенький?»

«Кошак» лишь недовольно дернул ухом и продолжил, молча сидеть с закрытыми глазами.

— «Вредина!», — охарактеризовала молчание Висмара девушка и грациозной походкой, виляя бедрами, направилась к третьей парте ряда у окна.

Остановившись у парты, она склонилась вперед к новичку, демонстрируя глубокий вырез декольте сквозь прирасстегнутые камзол и блузку.

— «Привет! Ты новенький, да? Меня Эшлин зовут, а тебя как?», — девушка начала строить глазки.

Парень, приоткрыв один глаз, оценил девушку перед ним, после чего ответил:

— «Яр»

— «Какое странное имя. А ты откуда к нам?», — продолжила допрос белокурая красавица.

— «Оттуда, где меня уже нет»

— «У-у-у, очередной вредина», — девушка уселась за третью парту среднего ряда и обиженно отвернулась.

Наступила блаженная тишина. Но продлилась она не долго, ибо спустя несколько минут в аудиторию вошла довольно странная парочка. Худощавый юноша с круглыми огромными очками, что внешне напоминал Гарри Поттера, и его полная противоположность. Огромный мускулистый детина двухметрового роста с дьявольскими красными глазами и парой рогов, торчащих из огненно рыжих волос. Стоило парочке войти, как Эшлин вновь заговорила.

— «Флойр, Заррин! А у нас тут новенький и он — злюка! А еще Висмар со мной не поздоровался!»

— «У тебя опять нехватка внимания?», — спросил парень в очках.

— «Ну вот, теперь и Флойр меня обижает. Заррин, стукни его!», — девушка стала строить глазки рогатому громиле.

— «Не-е-е… Я не хочу снова целый день ходить с распухшей мордой и чихать каждую минуту»

— «Угу, правильное решение», — сказал очкастый парень, изучая взглядом новичка.

Рогатый уже собирался пойти знакомиться к новичку, когда Флойр одернул его за рукав и многозначительно помотал головой, после чего уселся за первую парту ряда у стены. Заррин, пожав плечами, сел сзади него.

Как только они уселись, дверь в аудиторию вновь приоткрылась. Внутрь, слегка прихрамывая, тихонько вошла девушка с пепельно-серой кожей и абсолютно белыми волосами. В руках она держала пару книг.

— «Доброго утра», — поздоровалась девушка-дроу, обводя желтыми глазами аудиторию.

Тут её взгляд наткнулся на юношу, что сидел за самой дальней партой. Она удивилась и хотела что-то сказать, но юноша остановил её, приподняв к губам указательный палец. Данный жест не был замечен остальными.

— «Привет, Исса. Как твоя нога?», — поприветствовала её Эшлин. — «У нас новенький, кстати, и он такой же злюка, как и Висмар»

Дроу опасливо покосилась на «новенького», но заметив его смеющийся взгляд, успокоилась и села на свое место позади «кошака».

— «Висмар, тебя снова библиотекарь спрашивала. Сказала, что если не вернешь книги обратно, то она нажалуется декану», — сказала дроу «кошаку».

— «Что-то ты много сегодня говоришь…», — буркнул тот.

— «Вылетишь ведь отсюда», — ехидно высказалась Эшлин.

— «Буду просто счастлив, если это произойдет», — ответил «кошак» и вновь наступила тишина.

На этот раз она продлилась около десяти минут, из-за чего некоторые начали откровенно зевать и укладываться на парты. Из дремоты аудиторию вывела резко распахнувшаяся дверь. В помещение буквально влетела пара девиц, которых внешне было просто невозможно отличить. Близняшки имели абсолютно одинаковые милые мордашки с веснушками, яркие фиолетовые волосы, собранные в пару хвостиков, и столь же фиолетовые радужки глаз.

— «Извините за опоздание! Мы проспали!», — дружно выкрикнули близняшки, поклонившись в сторону преподавательского стола.

— «Ой, а его нету», — заметила одна из сестер.

— «Нету», — согласилась вторая.

— «Угу… И чего нас тут вообще собрали? Буд-то нам нужен препод», — буркнул Висмар, недовольно дергая ухом.

— «Бедный котик…», — одновременно протянули близняшки, весело улыбаясь и потихоньку подбираясь к нему. — «Хочешь, за ушком почешем?»

Висмар лишь поджал уши и злобно заурчал, размахивая тонким черным хвостом из стороны в сторону.

— «Хи-хи-хи, злой котик!», — захихикали близняшки в один голос, после чего уселись за первые две парты среднего ряда и начали шушукаться, поглядывая на парня в дальнем углу.

К ним тут же подключилась Эшлин и явно наябедничала на «новичка», из-за чего близняшки стали смеяться.

— «Ну, и где он?», — не выдержал кошак спустя еще десять минут ожидания. — «Лучше бы на полигон пошел, а то просто время свое тут трачу, ожидая столь некомпетентного препода. Небось, сидит где-нибудь да чаек попивает…»

*Сюрп*, — раздался характерный звук с дальней парты.

Все резко обернулись и уставились на «новичка», который что-то пил из небольшой чашки. И хотя он никоим образом не отреагировал на взгляды, но всем стало как-то неуютно. В аудитории вновь наступила тягостное молчание, даже близняшки затихли.

И вновь дверь в аудиторию распахнулась. Внутрь вошло четыре человека в одеждах охраны Темного Цеха. В руках они несли странные коробки.

— «Куда оборудование ставить?», — обратился один из охранников, глядя в дальний угол аудитории.

— «На мой стол поставьте и распакуйте. Коробки с пергаментом, волшебными перьями и линейками оставьте возле кафедры», — отозвался «новичок», чем заставил несколько опешить студентов.

Единственные кто не был сильно удивлен так это девушка-дроу и Флойр — худощавый парень в очках. Но особенно плохо стало Эшлин, она схватилась за голову и явно хотела испариться на месте. А вот Висмар лишь слегка удивился, но потом вновь вернулся к своему высокомерному безразличию.

Спустя несколько минут, охрана наконец-то установила странное оборудование и удалилась восвояси. Оборудование действительно выглядело необычно даже для группы студентов. На столе преподавателя была разложена странная круглая платформа покрытая множеством рун и узоров. По кругу платформы располагались абсолютно черные одинаковые кристаллы. В центре располагался точно такой же кристалл только намного больше по размеру. Сама платформа диаметром была чуть меньше метра и занимала довольно много места на столе преподавателя.

— «Это же портативный гномий артефакторный стол!», — тихо сказала дроу, узнав странное устройство. — «Но зачем нам столь ценный инструмент? Мы же не артефакторы…»

— «Вам не зачем, а вот мне понадобится», — сказал юноша с последней парты, встал и направился к преподавательскому столу.

Остановившись у стола, он развернулся и обратился к студентам:

— «Ну, раз все в сборе и оборудование мы получили, то можно начинать знакомиться»

— «Эшлин Хировин», — тут же подскочила с места Эшлин. — «Прошу прощения за неподобающее поведение!»

— «К сведению принял, но давайте все же начнем по порядку», — отозвался новый препод и взглянул на «кота».

— «Висмар», — не вставая с места, огрызнулся кошак.

— «Иссаэл Лун-Ар», — следующая представилась дроу, встав с места.

— «Да, спасибо за вчерашнюю помощь с поиском жилого корпуса преподавателей», — отозвался парень и перевел взгляд на близняшек.

— «Ла-Эн Ривуд», — представилась первая.

— «Ла-Эр Ривуд», — представилась вторая.

— «Так, ну с вами все понятно», — препод взглянул на Эшлин и перевел взгляд на оставшихся парней.

— «Флойр Гаслад», — представился худощавый парень в очках.

— «Заррин», — буркнул рогатый громила.

— «Угу, отлично. Меня можете звать Яр. Я ваш новый преподаватель. Хотя нет, скорее ваша сиделка», — улыбнулся парень. — «Я так понял вы далеко не обычная группа студентов, раз вас сбагрили мне на шею?»

— «Ну, блеск просто, даже не препода дали, а сиделку», — заворчал Висмар.

— «Мы уже почти два года на самоконтроле. Просто каждый месяц сдаем практические тесты», — ответил Флойр. — «Нас изначально собрали такой группой, но учились мы на разных факультетах. И лишь пару месяцев назад нас всех принудительно запихнули на факультет некромантии. Мы прошли базовый курс и вот вчера нам назначили нового препода и по совместительству куратора»

— «Ясненько… Интересно, с чего бы им отправлять лучших студентов обучаться на некромантов?», — задумчиво протянул Яр.

— «Это как-то связано с новым подразделением и их снаряжением. Вроде, «Красные Черепа» если я не ошибаюсь. И у них есть посохи с призываемой нежитью», — сказала Эшлин.

— «Посохи с призывом? А на кой черт они нам сдались?», — вновь забурчал Висмар.

— «Нежить с абсолютным контролем», — тихо, но отчетливо проговорила Иссаэл.

После этого настала тишина, и все серьезно задумались. И как ни странно первым выдал результат размышлений Висмар.

— «То есть этой нежити вообще не нужны дополнительные внешние управляющие контуры? Но разве это не бред? Даже сам Основатель доказал невозможность подобного в рамках видов нежити без разума!», — выдал кошак, из-за чего все странно на него покосились. — «Что?»

— «Ты редко когда говоришь больше пары слов за раз!», — выдала Эшлин.

— «Угу-угу», — одновременно поддакнули близняшки.

— «Ага, так может, мне ответят на вопрос», — спокойно продолжил Висмар.

— «Сложно сказать наверняка, но скорее всего не требуют», — согласился Флойр.

— «Тогда, получается, что это в корне меняет основные принципы некромантии, которые ограничивали её боевое применение. Выходит так, что у некромантов больше не будет необходимости находиться рядом с полем боя и быть под угрозой точечной атаки? Следовательно, не случится потери контроля над нежитью и её можно будет реализовать по полной?», — кошак продолжил делать выводы.

— «Да и не только военное применение меняется, но и бытовое. Если неразумная нежить станет полностью безопасной и достаточно гибкой в управлении, то её можно будет использовать практически в любой сфере. А учитывая её неутомимость, отпадет всякая нужда в рабах!», — добавила Эшлин.

— «Мастер Яр, а что вы об этом думаете?», — внезапно спросила Иссаэл.

— «То, что меня ждет жуткая головная боль…», — ответил тот.

А про себя добавил:

«Устроил блин революцию в магии на свою голову».

Глава 70

— «Мда, ну хоть с группой более-менее повезло», — я стоял возле окна и наблюдал за небольшим стадионом, который по совместительству был так же магическим полигоном.

«Угу, выдали группу гениев, за которыми даже особо, и следить не надо. Понятно, почему у них не было раньше куратора и постоянного препода по той или иной дисциплине», — согласилась Азу. — «Но эта коза меня бесит! Вечно свои глазки всем строит!»

«Может и так, но Эшлин первая пришла к тому, что программируемую нежить можно использовать в мирных целях, а не только как инструмент ведения войны. Или ты меня приревновала?»

«Угу, конечно… Лучше вместо этих глупостей придумай, как ты будешь им преподавать свою некромантию»

«При помощи этой штуки», — я глянул круглую платформу, что лежала на столе. — «Да и не только буду давать им свои варианты моделей заклинаний, но и сам их изучу… Может получится разобраться как в целом работает Система. Правда времени уйдет не мало»

«Хи-хи, а тебе еще готовиться к турниру. Причем не только как участнику, но и как командиру «Красных Черепов»»

«Думаешь, все настолько серьезно?»

«Ну, с твоими физическими возможностями все шикарно, мог бы спокойно побороться за первое место в турнире один на один, но вот боевого опыта и навыков у тебя явно практически нет. Так что на одной силе и ловкости тебе не выиграть. Касательно магии сложно что-либо говорить. Обычно в один на один маги не выступают, ибо им необходимо время на заклинания, а противник-воин не даст этого времени. Но у тебя с этим иначе… может и прокатит»

«Ладно, нечего загадывать, доживем — узнаем. Сейчас лучше разобраться с этой штуковиной», — я направился к теперь моему столу и стал изучать странный диск, под названием портативный гномий артефакторный стол. — «Есть идеи как с этой штукой работать? А то что-то мануала я в коробках не заметил»

«Нет. Я лишь пару раз издали видела, как с ними работают, и толком ничего не поняла. Да и полноценным магом меня не назовешь», — ответила Азу и тут же добавила. — «И я не рекомендую тыкать все активационные руны подряд, угробишь инструмент»

Вот так вот великий и могучий метод научного тыка был обломан на корню. Поэтому пришлось ковыряться по коробкам, ища хоть что-нибудь. Две коробки были забиты одинаковыми квадратными кусочками пергамента и волшебными перьями с линейками. Последние, кстати, были моим требованием, ибо я не представлял, как чертить модели заклинаний без них. Правда, местные маги ими особо не пользовались, только артефакторы и гномы.

Еще в одной коробке были ячеистые лотки, напоминающие коробки для яиц, только вместо яиц там были фиолетовые кристаллы с множеством треугольных граней.

«Ух ты! Это же армейские боевые кристаллы! В этой коробке их не меньше сотни», — удивилась Азу.

«Угу, и для чего они?», — и вновь я чувствовал себя отсталым.

«По сути, обычные кристаллы-хранилища для заклинаний, но обладают огромным резервом для энергии, дольше сохраняют заклинания и могут вмещать невероятно сложные заклинания», — объяснила Азу. — «К примеру, в один такой кристалл ты вполне можешь запихать что-нибудь вроде Пламенного или Ледяного Смерча, для которых потребовался бы десяток обычных кристаллов в сложной объединенной схеме. Но такие схемы могут делать очень и очень не многие артефакторы. Куда проще использовать один такой вот кристалл. Правда достать их очень сложно, так как армия держит полную монополию на них, проще вообще использовать иные более сложные методы хранения заклинаний»

«Спасибо, стало несколько понятнее»

«Только зачем тебе выдали для занятий армейские кристаллы, а не обычные?»

«Надеются, что я им туда запишу какой-нибудь вариант Армагедонна, а-ля «Призыв Неведомой Ебаки» что с полпинка наваляет любой армии», — ответил я, вновь разглядывая артефакторный стол. — «И все же, как мне с этой штуковиной работать?»

Минут десять я безуспешно пытался разобраться в нагромождении рун и узоров, пока в аудиторию не вошла Иссаэл.

— «Что-то случилось?», — спросил я.

— «Нет, просто сдала экзамен и пришла сразу сюда, у нас дальше по расписанию занятие по некромантии», — ответила девушка-дроу.

— «Угу, а мне расписание не предоставили! Ну и жучара этот «старикан»», — мне вообще толком ничего не объясняли после прибытия в Темный Цех посредством телепорта.

Буми и Ганифус сразу же свалили куда-то. Угротар и Люц отправились в город, что был неподалеку от корпусов академии. И мы остались одни с Ильтахом и телом Азу, разве что мне сказали утром быть в 56-й аудитории корпуса некромантии и химеромантии. Ну еще сказали идти в жилой корпус для преподавателей и охраны.

— «Иссаэл, ты умеешь работать с этой штукой?», — решил спросить я.

— «Да, немного, но с портативным столом работать еще не приходилось, они очень дорогие и редкие»

— «Отлично, если тебя не затруднит, то объясни мне вкратце что да как»

Иссаэл немного удивилась подобной просьбе.

— «Да-да, я без понятия как с этим работать», — ответил я на её мысли. — «И не говри об этом «кошаку», а то опять начнет жужжать про мою некомпетентность, а поколотить его мне нельзя, да и правда на его стороне»

— «Хи-хи, зря вы так. Он не такой плохой, каким кажется», — подходя к столу, подметила Иссаэл. — «Так, у вас есть какой-нибудь чертеж мыслеобраза или артефакт с заклинанием?»

— «Нет, но сейчас будет», — я потянулся к коробке с кристаллами и достал оттуда один образец, после чего вместил в него простейший призыв скелета с единственной командой бездействовать.

Все это сопровождалось удивленным взглядом дроу.

— «Дальше что?», — спросил я у нее.

— «А? Ах да, можно?», — девушка пришла в себя и указала пальчиком на кристалл.

Иссаэл бережно взяла протянутый мной кристалл и расположила его по центру диска. После она активировала несколько рун на самом диске. По его краям начали разгораться белым светом кристаллы, и вскоре прямо над платформой возникла трехмерная модель заклинания.

— «Эм, странная схема», — протянула девушка, изучая модель. — «Так где-то тут должен быть перевод в обычный вид»

Иссаэл стала внимательно изучать руны, но спустя минуту видимо так и не смогла отыскать искомое.

— «Простите, но я не могу найти перевод в обычный вид», — извинилась она.

— «Обычный вид — это двухмерная схема?», — уточнил я.

— «Да, но этот артефакторный стол делали гномы, и делали его, скорее всего не для людей, поэтому тут нету обычного для нас вида заклинаний. Только трехмерные мыслеобразы, они более стабильные, но и работать с ними сложнее»

— «Ничего, мне так даже удобнее»

Девушка странно взглянула на меня, а потом вновь посмотрела на модель заклинания.

— «Что это за заклинание?», — спросила она.

— «А ты попробуй его применить и узнаешь», — сказал я, прикидывая сложность модели.

Она была не особо сложной, но все еще я не понимал значения отдельных её элементов и как они работали. Поэтому пока Иссаэл внимательно запоминала схему заклинания, мне удалось запихать в другой кристалл полноценное Умертвие-призрак с полной моделью поведения защитника.

— «Ну как?», — поинтересовался я у дроу.

— «Запомнила, можно применить тут?», — уточнила она.

— «Да, не волнуйся, ничего страшного не случится»

Иссаэл закрыла глаза и явно пыталась удержать в голове трехмерную модель. Спустя минуту прямо из воздуха наконец-то материализовался скелет с фиолетовыми огнями в глазницах, груди и суставах. Девушка открыла глаза и тут же отступила на шаг назад от появившегося скелета, а между пальцами руки у нее начали скакать красные искры.

— «Не волнуйся, он не опасен», — успокоил я её, отключая диск в обратном порядке, благо комбинацию, что она вводила, запомнил.

— «Не опасен?», — уточнила дроу.

Я не стал повторяться и просто ткнул пальцем в лоб скелета и тот грохнулся на пол, где и остался лежать неподвижно.

— «Убедилась?»

Иссаэл вновь закрыла глаза и затихла.

— «Не понимаю, от него совсем нет ментального отклика! Но он не нападает на нас и вообще не двигается!», — изрекла дроу спустя несколько минут и требовательно посмотрела на меня.

— «То, что заставляет нежить действовать, я называю «моделью поведения». Если в неё внести систему однозначных приказов, то нежить выполнит её беспрекословно. У этого скелета всего одна команда. Бездействовать», — постарался пояснить я наиболее доступно.

— «М-м-м, что-то знакомое… Я где-то читала о чем-то похожем. Но это не классическая некромантия», — задумчиво протянула девушка. — «А как вносить приказы в эту «модель поведения»? Как её вообще различить?»

— «Этому я и буду вас учить»

«Если конечно сам смогу разобраться в этих моделях и их значениях»

— «Но сначала выдам вам набор универсальных заклинаний», — продолжил я, кладя на диск кристалл с Умертвием-призраком.

При активации диска, тот начал странно надрывисто гудеть и вскоре появилась схема. Нет не так, это была СХЕМА! Не сказать, что она была огромной, всего-то пару тысяч точек с еще большим количеством связей между ними.

«Мда, и как вообще такое запомнить и удержать в голове без абсолютной фотографической памяти и нереального пространственного мышления?»

— «Думаю, это нам не подойдет», — изрек я, переводя взгляд на дроу.

Та вообще никак не отреагировала и ошалелыми широко распахнутыми глазами смотрела на монстроузную схему над странно гудящим диском.

— «Ч-что это?», — с трудом выдавила она.

— «Да так, одно простенькое универсальное заклинание призыва»

— «П-простенькое? В-вы ведь только что его в кристалл поместили? К-как вы сделали это без инструментов? Или вы смогли представить его целиком? Но как? Ведь мыслеобраз слишком плотный!», — и тут бедняжку прорвало.

— «Успокойся, я использовал иной метод применения магии, доступный очень немногим. Обучить ему невозможно, но с его помощью можно создавать нежить со сложными «моделями поведения»»

— «Сложные модели… абсолютный контроль…», — прошептала Иссаэл, а потом шокировано и со страхом уставилась на меня. — «Не может быть. В-вы тайный глава и создатель «Красных Черепов»?»

«Мда, ожидаемо… Все же в этой группе студентов дурачков нет…»

— «Ну, я бы не называл себя тайным главой, да и создали их без моего ведома. Но снаряжение было разработано мной», — честно ответил я, ибо не видел смысла лгать. — «Только не распространяйся об этом, пожалуйста, а то у меня может появиться лишняя головная боль»

Девушка дроу лишь тихонько кивнула, не отводя от меня шокированного взгляда. Нечто подобное было с Азу, когда она увидела армию призываемой нежити.

«Бедняжка, как я её понимаю…», — сочувственно проговорила Азу. — «Обычный с виду парень перед ней, просто взял и послал, куда подальше один из основных трудов Основателя».

Глава 71

— «И зачем мы этим занимаемся…», — Висмар вновь был жутко недоволен.

— «Не хочешь, не занимайся, но остальным не мешай», — тут же среагировала Иссаэл, чем привлекла всеобщее внимание.

— «Исса, что-то случилось? Ты чего такая нервная?», — побеспокоилась Эшлин.

— «Ничего», — ответила дроу и вновь сконцентрировалась на модели заклинания, что висела над небольшим квадратным листочком.

Точно такие же листочки с небольшими моделями над ними были у каждого на столе, но больше всего их было на моем столе. Он буквально весь был завален квадратными листками пергамента. И над каждым листком висели небольшие черные модели заклинаний, за что отдельное спасибо все той же Иссаэл. Именно она написала небольшое руководство к артефакторному столу, а так же показала, как можно записать модели на пергамент, который при подпитке манной будет проецировать их над собой.

Но это было лишь временное решение, ибо я конкретно настроился на то, чтобы отжать у «старикана» еще пару десятков таких столиков. Да и вообще переоборудовать эту аудиторию в целом. Если он хочет революции в некромантии, то пусть будет добр раскошелиться.

А революция вполне реальна, ибо я уже изменил самое базовое заклинание призыва на более безопасную и совершенную форму. Точнее, я слегка изменил убогую модель поведения. Теперь по умолчанию нежить бездействует. В остальных случаях она выполняет выданный хозяином приказ, до тех пор, пока не получит команду на отмену приказа, или не выполнит его, а затем возвращается в режим по умолчанию.

Примитивно конечно, можно даже сказать убого, но даже так подобный измененный вариант снижает шанс выхода простейшей нежити из-под контроля практически до нуля. При этом модель заклинания получается не особо сложной, правда без наличия хотя бы примитивного интеллекта необходимо давать простые и очень точные приказы. А библиотеки примитивного интеллекта для призываемой нежити я так и не получил, только для той, что на основе тел.

А самое главное, что эта модель подходила для любой призываемой нежити. По сути это был лишь кусок модели, который отвечал именно за «модель поведения». Мне таки удалось немного разобраться с моделями заклинаний. Нет, я так и не понял принципа их работы и значений отдельных элементов, но вот методом проб смог выделить те или иные части схем, что отвечали за различные параметры заклинаний.

И даже постепенно начал составлять словари для «моделей поведения». Выглядело это довольно просто. Я брал простенькую «модель поведения» и записывал на листок пергамента посредством артефакторного стола. Потом добавлял в нее пару слов, вновь записывал на листок и начинал их сравнивать.

Таким образом, я понял, что записывать слова по отдельности не вариант, ибо их представление в модели заклинания сильно изменялось при изменении их контекста в модели поведения. Поэтому я решил выделять сразу готовые отдельные команды и комбинировать их. Это более-менее сработало.

Так что собираемый мной словарь был не из слов, а из полноценных конструкций, которые можно было спокойно комбинировать между собой. Оставалось только составить этот словарь и напихать туда побольше конструкций с их пояснениями. И думаю, на первое время этого хватит не только моей группе, но и всему Темному Цеху. По крайней мере, пока я не разберусь в работе моделей магии и, скорее всего Системы в целом, им будет чем заняться.

— «Я закончил!», — громко заявил Висмар. — «Запомнил все три мыслеобраза, могу быть свободен?»

— «Я никого тут не держу…», — ответил я. — «Кстати, завтра утром будет практика по этим моделям. Рекомендую всем прийти, может, узнаете для себя что-то новое…»

— «Это вряд ли», — буркнул кошак и покинул аудиторию.

— «Он со всеми так себя ведет?», — спросил я у группы, ибо уж больно мне хотелось настучать этому кошаку.

— «У нас не так много преподавателей было, но да. Он со всеми себя так ведет», — ответил Флойр.

— «И ему еще никто по голове за такое не настучал?»

— «Пару раз пробовали другие студенты, которых он задел. Но обычно получалось наоборот, и Висмар стучал им по голове»

— «А вас он не раздражает подобным высокомерным поведением?»

— «Поначалу раздражал, Заррин даже пару раз с ним дрался, но потом все как-то привыкли», — ответила Эшлин. — «Он не такой уж и плохой, каким кажется. По крайней мере, он очень честен. И если попросить его о помощи, то он редко когда откажет. Будет много бурчать, но не откажет»

— «Ну, надеюсь, я вас пойму лучше со временем, все же за один день особо не познакомишься. Но первое впечатление он создал не очень приятное», — сказал я. — «Ладно, как заучите модели, можете быть свободны, или просто можете забрать их с собой»

— «Ничего, я быстро с него эту спесь собью», — раздался тихий знакомый голос от окна.

Все резко обернулись в сторону окна. Там в лучах полуденного солнца на подоконнике сидела фигура босоного человека с голым торсом и рельефной мускулатурой.

— «Слышь, придурок крылатый, тебя через дверь входить не учили?», — спросил я, узнав эту бомжеватую на вид фигуру.

— «Да ну, мне лень по лестнице подниматься», — ответил Люц.

— «И что ты имел в виду под «собью спесь»?»

— «Я себе место инструктора по физической подготовке и рукопашному бою выбил», — лучезарно улыбнулся тот. — «А их группе теперь так же вводят на постоянной основе занятия у меня»

— «В смысле? Вы кто вообще?», — удивленно воскликнула Эшлин.

— «Я? Я ваш новый инструктор по рукопашному бою и физической подготовке»

— «Но ведь у нас только Заррин, Висмар и Исса занимаются кроме магии воинскими дисциплинами! Остальные чистые маги!», — продолжила девушка.

— «Без понятия кто из вас, чем занимается, но из вашей группы и еще пары групп решили сделать гибридов. Вечером получите новое расписание»

— «Кто бы мне нормальное расписание выдал», — посетовал я, пока бедные студенты пытались оценить свинью, что им подложили.

— «Твои занятия по утрам, сразу после моих, а практика или теория решай сам», — пояснил Люц. — «Тебе тут еще долго возиться?»

— «Ну, пока они не закончат. А потом еще по-хорошему в библиотеку надо, все же это моя основная цель пребывания тут», — ответил я.

— «Библиотека на сегодня отменяется, тебя Мастер Хархан и Буми будут ждать в центральном корпусе. Гном уже растрезвонил о тебе все, что только смог»

— «Выбора я так понял, у меня нет?»

— «Неа», — ухмыльнулся Люц.

— «Ясно, тебе что-то еще нужно?»

— «Неа», — повторился он и плавно выпал из окна.

Все удивленно посмотрели на пустующую оконную раму, а затем на меня. Но увидев, что я спокойно вернулся к делу, тоже успокоились. Ну, частично, ибо они явно не были рады еще одной обязаловке. Тем более аналогу физкультуры.

Вскоре вся группа закончила с запоминанием выданных им моделей и стала расходиться. Когда все разошлись, я закрыл аудиторию и стал спускаться вниз, где на лестнице второго этажа догнал медленно спускающуюся Иссаэл. Она довольно сильно прихрамывала на правую ногу.

«Интересно, что с её ногой?»

«Понравилась девица?», — весело ответила на мою мысль Азу. — «А она ничего так»

«Скорее проснулось наследственное гипертрофированное чувство ответственности, будь оно не ладно», — честно ответил я.

«Теперь понятно, почему ты лишний раз избегаешь людей, боишься потерять их?»

«Угу. И все же, как думаешь, что у нее с ногой?»

«Скорее всего, неудача на Арене», — предположила Азу, странно выделив последние три слова.

«Арена?»

«Угу, крайне опасный для жизни, но в тоже время и самый простой метод заработка. Там постоянно кто-то гибнет или становится калекой»

«Наверное, стоит спросить»

— «Иссаэл», — я окликнул девушку и нагнал её. — «Я заметил, что ты сильно хромаешь, если не секрет, что случилось?»

— «А, это… немного не повезло с заклинанием», — как-то слишком спокойно ответила она.

«Врет!», — среагировала Азу. — «Она точно участвовала на Арене»

— «Арена?», — прямо спросил я.

— «Мне нужны были деньги, а просить у брата я не собираюсь», — потупила она взгляд и продолжила спускаться вниз.

«Мда, и Темный Цех не запрещает студентам вот так вот жизнью рисковать?», — глядя вслед девушке, спросил я.

«Нет, а зачем? Это очень хорошая боевая практика, там быстро отсеиваются слабаки. Хотя, может банально не повезти с противником»

«Мда, жестоко, но ничего с этим я поделать не могу»

Не имея способов решения данной проблемы, я покинул здание и направился в центральный корпус, больше напоминающий огромную широкую башню в форме цилиндра. Вот только встретиться с Ганифусом и Буми у меня не получилось. На первом этаже меня встретила довольно привлекательная женщина на вид лет тридцати в строгом одеянии.

— «Мастер Хархан не сможет с вами встретиться, поэтому просил передать вам это», — сказала мне женщина и протянула стопку книг, конверт и черный кристалл на цепочке.

Я тут же распаковал конверт, в котором оказалось письмо от «старика». Точнее не письмо, а маленькая записка.

"

Гном поведал мне часть твоей истории. И поскольку ты довольно серьезно настроен, вот тебе несколько книг по работе с душами. Так же прилагаю к ним пропуск в закрытую часть библиотеки. Там ты сможешь найти довольно много полезной литературы, в том числе и оригиналы работ Основателя.

Ах да, пока у тебя мало времени, то Буми будет замещать тебя на посту главы «Красных Черепов».

"

«Хи-хи… бедные «Черепа»», — захихикала Азу.

«Слава богу, я отправил туда Ильтаха. Надеюсь, он сможет свести ущерб к минимуму. И о чем вообще этот ненормальный думал, когда отправлял туда этого горе-подрывника. Хотя за литературу надо будет его поблагодарить. А это я так понял пропуск?», — я взял в руки черный кристаллик с цепочкой.

«Угу», — подтвердила Азу.

«Ладно, думаю, стоит сначала прочитать эти книги, а потом уже идти в библиотеку», — я взял стопку из трех увесистых книг, покинул здание и направился в собственное жилье.

Глава 72

«Мда, толку от этих книжек, что слону дробина», — я отложил третью прочитанную мной книжку на тумбочку и откинулся назад, тем самым растягиваясь на кровати. — «Вот на кой черт мне знать, что был когда-то там двинутый черный маг, который использовал кровавый жертвенный ритуал для сбора душ, энергией которых подпитывал свое тело и в результате свихнулся от голосов в голове. Вот зачем мне эта пустая информация? И ладно если бы был описан ритуал в точности, но ведь написано лишь то, что он приносил жертву какому-то богу и заточал души в какой-то кинжал. Ни тебе подробностей о кинжале, ни схемы ритуала, даже имя бога не написали! Тьфу, вся ночь коту под хвост…»

«А как же те медитативные техники из первой книги?», — спросила Азу сонным голосом.

«Ну, может они и будут полезны, но это затребует очень много времени…»

«А ты хотел все и сразу? Да многие маги и воины становятся Повелителями(5–6) только спустя две-три сотни лет и то если доживут! Лишь редкие таланты могут достичь подобного уровня в разы быстрее. Основатель стал великим человеком, только когда ему исполнилось больше четырехсот лет, и он стал Владыкой. А ты уже в свои двадцать с лишним просто взял и опроверг несколько его теорий в некромантии, но даже так некоторые вещи требуют куда больше времени. К примеру, твоя Магия Крови, ты ведь так толком и не освоил даже азов. Одно лишь Чутье Крови есть и ничего больше, ах еще как источник маны используешь свою кровь. А ведь Магия Крови один из наиболее ужасных и убийственных видов магии»

«Мда, видимо, мой запас роялей себя исчерпал. Ну, или один чудак наверху решил постебаться надо мной»

«Ты о чем?», — непонимающе спросила Азу.

«Проще говоря, мое везение кончилось. Хотя, сложно назвать все произошедшее со мной везением. Скорее веселенькая черная полоса, где мне на самом краю давали шанс…», — я припомнил некоторые моменты моего пребывания в этом мире. — «Ладно, может оно и к лучшему. Спокойная жизнь мне больше по душе и надеюсь, она продлиться подольше. Так спать охота, а уже утро»

За окном действительно уже светало, и тихий ночной стрекот сверчков сменился разноголосым утренним пением пташек. Пришлось заставлять себя вставать из мягкой уютной кровати и тащиться в купальню. Благо апартаменты у меня были просто зашибенные. Просторная гостевая, посреди которой стоял огромный овальный стол и несколько мягких диванчиков и кресел. Столь же просторная купальня, чуть ли не целый бассейн, в которой постоянно циркулировала горячая вода. Огромный рабочий кабинет, заставленный мебелью из какой-то черно-красной древесины, посреди него находилась сложная система кругов и узоров, которая была своеобразным мини-полигоном. Ну и небольшая спальня с огромной кроватью на которой спокойно могли расположиться человека четыре, а может и того больше.

С часок понежившись в купальне, я нацепил почти стандартную студенческую форму, ибо она была довольно удобной и не особо яркой. Единственное отличие, это то, что мне под заказ перешили часть рубашек, убрав у них правые рукава. Так же мне наконец-то удалось раздобыть очки, в которых я выглядел несколько старше и как-то серьезнее что ли. А еще эти очки были не такими уж и простыми. Помимо того что они были сделаны из особого гномьего стекла, что по прочности не уступало железу, они также были покрыты специальными эльфийскими магическими узорами, которые превращали эти очки в полноценный бинокль. Для полного счастья не хватало функции фото-видео записи и лазерных лучей для испепеления неугодных.

Нацепив одежду и очки, я покинул свои апартаменты и направился к полигону рядом с корпусом некромантии и химеромантии. По пути с жилого комплекса преподавателей меня тормознул один из преподов, мол: «Студент, а что вы тут забыли? Занятия начались почти час назад» Ответом ему послужил медальон преподавателя с примотанным к нему кристаллом-пропуском в закрытую часть библиотеки. Препод, которому на вид было лет сорок, удивленно похлопал глазами, а затем до него дошло.

— «Ох, простите. Я не думал, что вы будете выглядеть настолько молодо и носить униформу студентов. Обычно великовозрастные маги предпочитают сохранять свой внешний вид в пределах тридцати-сорока лет», — сказал мужчина, видимо подумав, что я какой-то древний маг, который жил раньше в отшельничестве и теперь решил присоединиться к коллективу.

— «Вы ошиблись. Я не скрываю свой возраст», — ответил я, и направился на выход с территории комплекса, под шокированным взглядом мужика, а может даже и дремучего «старикана», ибо внешность в этом мире не очень достоверный показатель возраста.

Добравшись до корпуса НИХ(некромантии и химеромантии), я сразу же пошел на полигон, ибо планировал сегодня дать ребяткам потренироваться с призывом через трехмерные модели, заодно немного улучшить их пространственное мышление. Зайдя за здание корпуса, где как раз находился полигон, я тут же обнаружил свою группу. И выглядели они выжатыми досуха.

Близняшки Ривуд в обнимку валялись на мягкой зеленой травке. Эшлин сидела все на той же травке и баюкала свои прекрасные ножки. Флойр вообще, похоже, отключился. Более-менее выглядели Заррин и Висмар, хотя и они очень тяжело дышали. Единственная кто получил поблажку, была Иссаэл, из-за травмы ноги. Рядом с ними стоял Люц в простых серых штанах и серой рубахе без рукавов на завязках.

Рядом с потрепанными уставшими студентами стоял Люц с лучезарной улыбкой на физиономии.

— «О! Яр, с добрым утром!», — заметил он меня.

— «У-ау, утречка», — зевнул я в ответ. — «Ты что с беднягами за пол занятия сотворил?»

— «Да так, легкая разминка. Разминочный комплекс упражнений на полчаса и час бега»

Я прикинул в голове возможность своего выживания после подобной «легкой разминки» в прошлом, и осознал, что после тридцати минут меня можно было бы выносить вперед ногами.

— «Ты маньяк-садист с комплексом преподавателя физкультуры!»

— «Да ладно тебе, это же даже зарядкой трудно назвать. Я когда в «Черном Крыле» обучался, мы каждый день делали подобную, только бегали не час, а три. А после три часа боевых тренировок», — как-то очень просто ответил Люц.

— «Смотри не перестарайся, а то еще угробишь бедняг…»

Айранит задумчиво поглядел на полностью выведенную из строя группу и сказал, качая головой:

— «Да, на сегодня, пожалуй, с них хватит, обойдемся без боевых тренировок. Слушай, а не хочешь спарринг? И тебе полезно будет поучиться бороться с воинами и детишкам наука»

— «Ну, попробовать можно, но в отличие от Ильтаха я вообще драться толком не умею», — я пожал плечами.

— «Да давай, можешь даже магию использовать, так даже веселее будет», — не успокаивался Люц, буквально толкая меня в сторону центра стадиона, где был полигон с защитной магией, что блокировала воздействие изнутри, дабы не навредить окружающим.

— «Ладно, попробуем»

Я скинул камзол и слегка закатал рукав на левой руке, дабы не портить рубашку, распарывая запястье до крови, ибо иного способа получить сразу большое количество у меня не было.

— «Исса, отсчет!», — попросил Люц, став на расстоянии пятнадцати метров от меня.

Его тело было слегка наклонено вперед, а ноги полусогнуты.

«Он серьезно настроен», — предупредила меня Азу. — «Попытается одним рывком одолеть тебя»

«Я знаю, и у меня есть чем ему ответить»

— «Три… Два… Один… Начали!», — быстро отсчитала Иссаэла.

Люц резко рванул вперед, а я распорол запястье и превратил всю брызнувшую кровь в зеленое пламя некромантии, которым покрыл огромную территорию вокруг вместе с собой и Люцем, тем самым ограничивая наше восприятие. Точнее я пытался ограничить восприятие Люца, ибо сам мог использовать Чутье Крови, но естественно ограничение было почти бесполезно.

Люц на мгновения замедлился, но затем вновь рванул на меня, но этого мгновения мне хватило на призыв пары Костяных Скакунов перед собой в качестве щита. Они смогли выиграть мне еще пару мгновений и теперь айранита уже встречала целая орава Темных Гончих, напоминающих полудохлых облезлых собак, которые действовали как стая мелких шавок, нападая лишь исподтишка со спины и целясь преимущественно в ноги.

Сам же, я начал спешно отступать назад, штампуя на ходу скелетов-магов, часть которых просто стреляла в сторону Люца, не целясь в него самого, а другая часть вела точечный огонь. Против быстрого врага намного эффективнее случайный обстрел зоны вокруг него, нежели предсказуемая точечная стрельба, которая нужна была лишь для того, чтобы вынудить противника к уклонению, где его могло зацепить шальным фаерболом.

Конечно, под таким обстрелом в основном страдали собачки, чем Люц. Но ему все же пришлось замедлиться. Осознав бесполезность лобового прорыва, он начал сближение по спирали, благодаря этому ему удалось уйти из-под обстрела. Ибо скелеты не брали упреждения.

И тут я перестал отступать и бросился прямиком на Люца, отзывая скелетов. Тот видимо не ожидал таких действий и вместо атаки, ушел в оборону, готовясь принять прямой удар моего стального кулака. И все бы ничего, если бы не шавка, которая подобрала удачный момент и вцепилась айраниту в лодыжку. Тот на долю мгновения отвлекся, из-за чего пропустил момент, когда я призвал костяную химеру в виде множества рук сцепленных вместе. В общем, получился довольно длинный костяной дрын, которым я и заехал по Люцу. Костяшки не выдержали подобного надругательства и разлетелись на обломки, а айранит рванулся вперед и приложил меня плечом, отправив в полет на пяток метров.

На этом наш небольшой махач и закончился. В результате: Моя отбитая задница, куча ссадин и заноз из костяных щепок у Люца и группа офигевших студентов. Да и Люц выглядел несколько озадаченным.

«Беру свои слова назад… Твой ненормальный двинутый на всю катушку метод использования некромантии заткнет за пояс почти любого участника турнира. Хотя первое место тебе все равно будет очень тяжело занять. Даже с учетом того, что ты оставил несколько козырей, вроде некротического пламени и умертвий-призраков», — выдала Азу. — «Хе-хе, а ребятки-то теперь на тебя по иному смотрят. Не удивлюсь, если они реально всерьез возьмутся за некромантию, после такого представления»

«Угу, вот только где они для подобного столько маны возьмут? У меня-то есть возможности использовать её в бешеных количествах. Без этой возможности, я бы не смог дать отпор Люцу вообще»

«Не сравнивай его с участниками турнира, да и многими другими воинами. Они его даже попотеть не заставят, максимум пара маньяков, что займут первые места на турнире. А так для схватки с обычным воином хватит одной стаи Темных гончих с этой подлой тактикой и пара скелетов-магов, а подобное не потребует больших затрат маны»

— «Круто…», — многозначительно изрекла Эшлин, когда мы с Люцом вернулись к группе.

— «Ага!», — поддержали её близняшки хором.

— «Согласен!», — подтвердил Заррин, чеша макушку меж рогов.

Висмар угрюмо промолчал. А Иссаэл уже имела представление обо мне, но все же выглядела удивленной.

Тут вдруг прочухался Флойр и сразу заметил странные взгляды остальной группы.

— «Я что-то пропустил?».

Глава 73

— «Мастер Яр!», — кто-то несильно потряс меня за плечо, что сбило мою концентрацию, и я буквально выпал из медитативного состояния.

— «Что случилось, Эшлин?», — не открывая глаз, спросил я.

— «Занятие по времени закончилось», — сказала она.

Я соизволил открыть глаза. Прямо передо мной, сидящим на лавочке в тени дерева, стояла вся моя группа и ожидала моего ответа. Ни один до сих пор не ушел, даже кошак был тут, что сильно удивило меня.

— «Я уже вам говорил, никого держать не собираюсь. Когда уходить с занятия и приходить ли на него вообще решать вам, незачем у меня спрашивать, тем более, если занятие закончилось», — ответил я, возможно несколько грубо и безразлично.

Ребятки начали, молча, переглядываться и кивать друг другу на взгляды, а затем Эшлин вновь заговорила.

— «Тогда, вы не могли бы выдать нам новый теоретический и практический материал, для продолжения занятия?»

Подобного вопроса я ну ни как не ожидал и на минуту впал в ступор, спустя который спросил:

— «Вы уже полностью освоили те три модели? Сколько времени уходит на активацию?»

— «Меньше пяти секунд на любую из трех, Висмар и Флойр вообще делают меньше чем за три секунды», — ответила за всех девушка.

«И вот не знаю, хороший это результат или плохой, а Азу спит, и будить ее я не хочу»

— «Мда, не ожидал такого… Ну, если вы хотите дополнительного занятия, то как на счет того, чтобы провести его ближе к вечеру?»

— «Хорошо, я думаю никто не против», — оглянувшись назад и не заметив отрицательных кивков, сказала Эшлин.

— «Тогда вечером жду вас в аудитории», — закончил я разговор, закрыл глаза и вновь погрузился в медитацию.

Хотя, особой надежды по поводу медитаций я не испытывал. Но попробовать все же стоило, мало ли реально достигну просветления. В общем, я полностью отрубился от реальности и с большим трудом очистил голову от всех мыслей.

В таком состоянии чувства сильно притуплялись и словно уплывали куда-то вдаль, а чувство времени вообще отбило напрочь. Очнулся я лишь по прошествии пяти часов и то только потому, что проснулась Азу. В частности причиной было то, что мое тело задвигалось само, без моего ведома. Оно просто взяло и потянулось, словно после сна.

«А? Что? Я управляю телом?», — раздался удивленный голосок Азу. — «Яр, ты здесь?»

«Да, не открывай глаза», — отозвался я, с трудом сохраняя это странное ощущение.

И естественно, Азу уже успела открыть глаза. На мгновения я увидел и ощутил мир несколько иначе, но тут же вся моя концентрация полетела к чертям. Ощущения мира вернулись в норму, и тело вновь управлялось мной.

«Это что сейчас было?», — спросила девушка.

«Это был результат практики одной из медитативных техник в тех книжках, та у которой нет ничего кроме описания метода медитации и еще пары строк. Во всех остальных требуется куча времени, а в этой было написано, что можно заниматься в любой момент», — ответил я Азу.

«И ты каким-то образом смог передать контроль над телом мне?»

«Ну, похоже, что-то вроде этого, хотя, я скорее просто потерял над ним контроль. Но когда ты начала двигаться и открыла глаза, моя концентрация сбилась. В результате контроль над телом вернулся ко мне», — ответил я. — «А еще ты оказалась права, и ребятки реально заинтересовались моей некромантией, даже дополнительное занятие попросили. По-хорошему мне бы идти аудиторию открывать и готовить им новый материал, но если хочешь, то я могу вновь попробовать передать тебе управление над телом»

«Эх, в большинстве случаев ты ведешь себя просто до одури холодно и расчетливо, как истинный гений, но порой ты словно становишься последним дураком. Неужто ты хочешь, нарушить обещание и бросить собственную группу? Или ты действительно думаешь, что за час сможешь добиться полной концентрации и не потерять её после передачи тела?», — отчитала меня Азу.

«Ладно, я понял. Выдам ребяткам задание и уже после вновь усядусь за медитацию», — согласился я, понимая, что по большей части Азу права.

С трудом размяв затекшие от многочасовой медитации ноги, я встал и не торопясь направился ко входу в здание корпуса по небольшой дорожке из брусчатки. Было на удивление безлюдно, лишь несколько студентов находились на полигоне вдали и практиковались в магии, да странный старичок, что шел мне навстречу по дорожке. Его сгорбленная фигура с трудом опиралась на небольшой кривой посох с разветвленным навершием, на котором висели небольшие бубенчики. С каждым шажком старик переставлял посох, заставляя бубенчики легонько звенеть. Волос на голове у него практически не осталось и лишь борода столь же седая, как и несколько прядей волос, легонько развевалась на ветру.

Старик шел с закрытыми глазами. Вскоре мы с ним поравнялись и разошлись. Но не успел я сделать и пары шагов, как из-за спины донесся тихий голос.

— «Уже вышел на охоту демон!»

Я резко развернулся и чуть не сбил старика, стоящего почти в упор ко мне, который смотрел прямо в мои глаза абсолютно серыми зрачками. Он был слеп.

— «Добычу свою упустил он однажды и силы истратил не мало. Но снова черное пламя разгорелось в душе. Демон вновь силой наполнен и добычу он не упустит, как раньше», — продолжил старик.

— «Э-э-э…»

«Тише, не сбивай его», — резко сказала Азу. — «Он один из Ведунов»

«Вот только пророчеств мне не хватало! Может свалить от него?»

— «Но добыче подвластна древняя магия и силу он обретет, если безумного мага писанье отыщет, что сокрыто в глубинах истории. Тот кто охотился станет добычей, и новый охотник взойдет на вершину. Но проклята будет его плоть и кровь. Демон уже покинул свой дом и ищет он путь в этот мир, где добычу свою упустил», — договорил жутковатый старик, после чего развернулся и, медленно ковыляя, продолжил свой путь.

«Это то, о чем я думаю?»

«Да, это было пророчество», — задумчиво ответила Азу. — «И как всегда абсолютно не понятное. За тобой когда-нибудь гонялся ужасающий злобный демон?»

«Не припомню такого…», — протянул я, вспоминая все, от момента прибытия в этот мир. — «Разве что тот «старикан», но он особо за мной и не гонялся. Так что вряд ли»

«Тогда, возможно пророчество не о тебе. Этих ведунов и пророков очень сложно понять»

«Писание безумного мага, что сокрыто в глубинах истории… хм… Как-то неоднозначно. Глубины истории… может все же библиотека? Азу, в библиотеке Темного Цеха хранятся работы особо безумных магов?»

«Да там каждая вторая работа написана безумцем! Я вообще не представляю, кем надо быть, чтобы прочесть хоть десятую часть тех книг и не сойти с ума. Она потому и является закрытой частью. Там хранятся самые темные и жуткие книги, от которых люди реально сходят с ума», — ответила девушка. — «Есть даже слухи, что некоторые из книг в закрытой части никто еще ни разу не читал, из-за просто неразрушимых магических печатей на этих книгах. Их просто откопали в каких-нибудь руинах древности, отложили на полку и сковали антимагическими цепями, так как лишь одно магическое давление от этих книг могло просто разрушить сознание или свести с ума»

«Надо будет наведаться туда. А еще узнать о самых известных безумных магах»

«Ты думаешь, что пророчество все же про тебя?»

«Не уверен, но зная его!», — я ткнул пальцем в небо. — «То точно про меня. Хм…»

Я посмотрел на палец, потом на небо, а потом на землю под ногами. В голове возникла просто безумная теория! Что если меня сюда не бог переместил? Что если меня пытались утащить в Ад, но не дотащили, и бросили тут? Или моя душа сама вырвалась и попала сюда, но откуда тогда тело?

Пребывая в размышлениях и переборе просто безумных вариантов, я не заметил, как добрался до аудитории.

У двери меня уже ожидали Висмар и Иссаэл. И естественно кошак сразу стал возмущенно бурчать.

— «Кучу времени прождали тут, а теперь еще кучу времени ждать, пока он задания подготовит. Весь день дрых на лавке»

— «Висмар!», — Иссаэл хотела вступиться за меня, но я её остановил.

— «Он прав, я действительно еще не готовил вам задание, и кроме той жутко сложной модели, ничего пока дать не могу, но если подождете немного, то я выдам вам новые модели. Они будут немного сложнее старых»

— «Ну, давайте тогда хотя бы «жутко сложную» нам, или это просто отмазка была?», — вновь бурчал Висмар.

— «Если хочешь, то я могу её тебе дать, но у тебя вряд ли получится представить даже её кусок», — я пожал плечами.

— «Хм», — кошак задумчиво подергал ухом, а затем сказал. — «А давайте пари! Если я за месяц выучу это заклинание и воспроизведу его без сторонних инструментов вроде посохов, то вы будете уделять нашей группе две трети своего свободного времени. Если же я проиграю, то буду делать все, что вы прикажете!»

Я немного подвис после такого предложения, из-за чего чуть не сломал ключ от аудитории.

— «Эм, ты уверен, что хочешь этого пари?», — уточнил я.

— «Да», — ответил Висмар.

— «Ну ладно, дело твое. Я согласен»

— «Висмар, это глупо!», — Иссаэл попыталась его остановить.

— «Начхать, я принимаю пари. Через месяц я выучу ваше заклинание!», — ответил тот. — «Покажите мне это заклинание!»

Я не стал больше ничего говорить, лишь открыл аудиторию и прошел к столу на котором был наш инструментарий. Взяв из коробки кристалл для заклинаний, я вложил в него «умертвие защитника». После положил кристалл на столик артефактора и активировал его, получая модель заклинания.

Реакция кошака оправдала мои ожидания, он уставился на модель широко распахнутыми глазами. И пока он это делал, я положил на столик квадратный листок пергамента и активировал необходимую комбинацию рун. На листочке начала появляться огромная черная схема, столь сложная, что её даже разглядеть толком без лупы было невозможно.

Запись продлилась несколько минут, после чего я вручил листок Висмару. Тот взял его дрожащими руками и с шоком уставился на меня.

— «Ты хотя бы попробуй, не сдавайся сразу», — беззлобно улыбнулся я.

Я не думал, что он действительно сможет воспроизвести модель, но мало ли. Все же в этом мире есть магия, способная уничтожать целые города. И уж там точно должны быть еще более сложные модели.

Вскоре собралась остальная часть группы, и они с некоторым удивлением смотрели на подавленного и потерянного Висмара, который, опустив уши, пялился на листок даже не активируя его.

«Злюка ты!», — сказала Азу.

«Ну, Люц ему уши ободрал, а я всего-то немного поломал ему мозги! Зато высокомерия убавится, а то он еще больший зазнайка, чем я. Ну а если он действительно сможет как-то воспользоваться моим заклинанием, то я буду реально не против, тратить на эту группу время», — ответил я. — «Хотя, судя по этому занятию, я и так не против».

Глава 74

Время шло, моя жизнь наконец-то более-менее успокоилась. Вот уже две недели весь мой график состоял практически из одних и тех же действий. После утреннего купания, я шел в столовую для преподавателей. Это довольно большое двухэтажное здание посреди жилого комплекса. Второй этаж был этаким навесом-верандой, на которой были небольшие комнатки с перегородками, ну а на первом располагалась огромная столовая с десятком длинных столов, за каждым из которых могло сидеть больше пятнадцати человек.

Мое появление тут, по началу, вызывало удивление, но уже через несколько дней все узнали о новом младшем преподавателе. Многие смотрели на меня с интересом, а остальные просто игнорировали. Как ни странно, никто меня не презирал, и относились в основном дружелюбно.

После легкого завтрака я шел на полигон, где Люц уже зверствовал над бедными студентами. Обычно им хватало всего половины занятия, чтобы полностью выбыть из строя. А вот второю половину Люц решил тратить на меня. Ему вдруг приспичило обучить меня рукопашному бою. Отказ он явно не собирался принимать, да и я отказываться не особо желал.

Так что по утрам у меня теперь были тренировки, после которых тут же начиналась практика с группой. Правда я толком ничего и не делал кроме медитации, ибо моя нежить была достаточно управляема и редко, что-то могло пойти не так. По крайней мере, пока таких казусов не случалось.

После занятия ребятки расходились по своим делам, ну а я отправлялся в местную библиотеку, для которой было отведено огромное здание рядом с главным корпусом. В ней было четыре этажа, три надземных и один подземный. На верхних этажах были общедоступные книги по самым различным дисциплинам: история, языковедение, травология, алхимия, кузнечное дело, разнообразные боевые искусства и еще более разнообразная магия.

Впервые оказавшись в этой библиотеке, я сильно растерялся и если бы не точно поставленная цель, то безвылазно застрял бы тут на пару лет. А вот с реализацией поиска нужной информации мне помог местный библиотекарь. Правда, я его чуть не пришиб при первой встрече, ну если это вообще было возможно, ибо он оказался самым натуральным полупрозрачным призраком, ну или духом. Именно этот странный библиотекарь и помог мне с поиском литературы по работе с душами и созданию живого тела.

Кстати, позже Азу мне немного рассказала про библиотекаря и здание библиотеки. Оно было самым старым зданием во всем Темном Цеху, а возможно даже во всем Конгоре. И этот призрак-библиотекарь был там с самого момента его постройки. Никто толком ничего о нем не знал, кроме того, что он был привязан к библиотеке и покинуть её не мог.

Поначалу я решил не соваться в закрытую часть библиотеки и изучить общедоступный материал, но уже на второй день понял, что эта литература была бесполезна. Там были лишь некоторые описания, да общие положения, никаких точных формул или моделей заклинаний там не было. Поэтому было решено погрузиться в изучение жуткой «темной» литературы в закрытой части. Попасть в нее можно было только через огромные створки дверей, что вели на подземный этаж. И чтобы эта дверь открылась, необходимо было иметь при себе ключ-кристалл, благо он у меня был.

Оказавшись внутри, я на мгновения впал в ступор, ибо попал в огромный зал с множеством жутких стеллажей, конец которого было невозможно разглядеть. Абсолютно все стеллажи были обмотаны массивными цепями, мерцающими в темноте зала синими огнями рун на них. Большинство книг так же были обмотаны собственными цепями. И всю эту мрачную жутковатую картину усугубляли странные еле слышные звуки. То это был шелест ветра, непонятно откуда взявшегося в закрытом помещении, то какие-то поскрипывания. Иногда начинали звенеть цепи, но самый жуткий момент наступал, когда появлялся тихий неразличимый шепот, идущий словно отовсюду.

По размерам закрытая часть явно была в разы больше открытой, что довольно странно, поэтому моим естественным вопросом было: «Как мне искать тут нужные книги?». На что я получил странный загадочный ответ от библиотекаря: «То, что ты ищешь и то, что тебе нужно само найдет тебя, главное не позволяй голосам увести себя вглубь, иначе можешь не найти пути обратно». После этих слов библиотекарь испарился, оставив меня наедине с бесчисленным множеством жутких книг и странными шепчущими голосами.

По началу, я совершенно не понимал, что мне тут делать, но помня слова библиотекаря, решил взять первую попавшуюся книгу, с трудом вытащив её через цепи на стеллаже. На вид потрепанная старая книга в зеленом бархатном переплете, поверх которого были натянуты стальные цепи с синими рунами. При помощи ключа-кристалла я снял эти цепи и начал читать книгу.

Как и говорил библиотекарь, это было то, что мне нужно. В этой книге подробно описывались ритуалы создания живых существ при помощи магии. И все было бы прекрасно, если бы не странное ощущение при чтении. Меня словно кто-то или что-то звало вглубь библиотеки разноголосыми тихими шепотками. Вот только голоса не ожидали, что моя лень куда-либо идти после нахождения необходимой литературы окажется круче.

В результате трехдневного методичного изучения крайне мудреных текстов я нашел необходимую мне часть, а именно процесс оживления тела. Вариантов было приведено несколько, правда, мне более-менее подходил только один, ибо остальные требовали уж заоблачно редких вещей и ресурсов, не говоря уже о каких-то дремучих разновидностях магии, о которой даже толком никто не слышал. Так что пришлось остановиться на методе, требующем Магию Крови, огромный источник жизненной энергии и Пламя Некромантии, особым эффектом которого была передача жизненной энергии. Таким образом, на первый план вышло изучение Магии Крови и иного использования моего зеленого пламени.

Ну а вечерами было теоретическое занятие с группой, на котором я сам изучал и давал им новые все более и более сложные модели заклинаний. Поскольку количество этих моделей постоянно росло, ребятки начинали между ними путаться и пришлось несколько изменить подход. Вместо того чтобы давать им полную модель, я давал им лишь её кусочки с тем или иным значением, а затем объяснял, как их соединять с основной моделью.

Подобный метод был в разы сложнее, ибо помимо того что необходимо было держать в голове саму модель, так её еще надо было достраивать из кусочков других моделей. Это требовало куда больше усилий, чем глупое запоминание, но и результат на выходе должен был быть лучше. Вместо запоминания заклинаний целиком, ребятки могли бы сами собирать необходимые им по функционалу и сложности заклинания.

И вот сегодня, спустя две недели после начала моей деятельности младшего преподавателя, пока мои студенты занимались заучиванием частей моделей заклинаний, мне в голову пришла странная идея. А что если попробовать запихать часть модели, отвечающую за поведение, в другой тип магии.

Для этого я создал простенький огненный шар из зеленого пламени, поместил его в кристалл и стал изучать его модель. Её основание оказалось в несколько раз сложнее, чем основание большинства доступных мне существ из некромантии. И ведь это был обычный огненный шар. После запоминания модели я начал то так, то сяк крутить её в голове, пытаясь присобачить кусок другой модели. По началу, все шло не очень гладко, ибо мои ощущения вновь говорили о неправильности результатов, но спустя некоторое время мне удалось нащупать момент, когда этого ощущения не было.

Получив готовое заклинание, я активировал его и с интересом уставился на небольшой огонек, что выписывал замысловатую траекторию прямо над моим столом, чем привлек внимание остальных. После мысленной команды, шарик изменил траекторию полета, вылетел в окно и спустя полминуты вернулся обратно.

— «Забавно», — буркнул я под нос, разглядывая уже тускнеющий от нехватки маны зеленый огонек. — «Хм…»

Я вызвал меню Системы и переключился на вкладку Пламени Некромантии, после чего стал внимательно изучать все доступные и недоступные мне функции, но не нашел ничего, чтобы хоть как-то относилось к «модели поведения». Затем я попробовал сделать такое же заклинание на основе Некротического Пламени. Результат был точно такой же.

Шарик на этот раз черно-фиолетового цвета выполнял все заложенные в него команды. Затем вновь проверил Системное окошко, но вновь ничего не нашел. Самое забавное, что шарик ни как не отражался в меню подконтрольных мне существ, но при этом он спокойно управлялся мысленными командами.

«И как это понимать? Я что, создал новый вид магии на основе самой Системы?»

— «Мастер Яр!», — из раздумий меня вырвал голос Эшлин.

— «Да, что случилось?», — спросил я, поднимая взгляд.

— «А можете нас сегодня отпустить раньше?», — глядя на меня, спросила она.

Остальная часть группы так же выжидающе смотрела на меня.

— «Я уже говорил вам по поводу, когда уходить и приходить на занятие. Так что можете спокойно идти по делам, тем более занятие не основное»

Ребятки поблагодарили меня, дружно собрались и стали покидать аудиторию.

— «А вы с нами не хотите сходить?», — вдруг спросила Эшлин, стоя у двери.

— «Сходить куда?», — непонимающе спросил я.

— «На Арену. Сегодня впервые за последние полгода на неё выйдет Великий Чемпион. Правда, пока неизвестно кто его соперник, но в любом случае это будет интересный бой», — пояснила девушка.

«Давай сходим», — раздался голос Азу. — «Тебе будет полезно увидеть хотя бы приблизительный уровень первых мест Турнира»

— «Ладно, погодите минутку»

Я сложил оборудование обратно по коробкам, взял ключ от аудитории, замкнул её, после чего мы дружно спустились на первый этаж, где отдал ключ местному смотрителю, и мы отправились в центральное здание академии. Ну а там мы направились в телепартационный зал, в котором располагалось не меньше двадцати различных по размерам кругов телепортации.

И прямо на входе нас ожидала вроде бы обычная картина спора из-за отсутствия пропуска у человека, который хотел воспользоваться телепортом. И все бы ничего, если бы забывшим пропуск был не гном, причем хорошо знакомый мне гном.

— «Господин гном, без специального предписания, особого пропуска студента или преподавательского медальона, я не имею права вас пропускать!», — у входа стоял довольно молодой на вид студент старших курсов, они частенько подрабатывали секретарями, охранниками и смотрителями различных частей академии.

И этот бедняга на свою голову остановил Буми, пытаясь пояснить тому за отсутствие пропуска.

— «Пацан! Ты знаэшь кито я такой, а? Я Буми — замэстытэл началныка Красный Чэрэпушка! Прапусты па харошему, а?», — Буми попытался воспользоваться служебным положением, но это не помогло.

— «Не имею права!», — уперся как баран студент-смотритель.

Гном закатал рукава и полез в карман мантии, откуда извлек белый кусок чего-то напоминающего пластилин.

— «Буми! А ну стоять! Живо убрал взрывчатку!», — заорал я, понимая, что тот реально мог её подорвать чисто по приколу.

— «Какая взрывчатк началнык? Нэт у мэна взрывчатк!», — Гном резко обернулся и сныкал руки за пазухой, глядя на меня абсолютно честными глазами.

— «Ага, ну конечно! Так я тебе и поверил! А ну живо убрал её! И только попробуй что-либо подорвать без моего разрешения, побрею!»

Гном шустро заныкал взрывчатку обратно в карман и поглядел на меня, опасливо поглаживая свою бороду.

Возникшую заминку развеял появившийся прямо из воздуха в полуметре от меня Ильтах, облаченный в свои неизменные черные одеяния с развевающимися лентами.

— «Господин!», — дроу сделал приветственный полупоклон, после чего протянул мне рубиновый медальон в форме черепа с горящими фиолетовым пламенем глазницами. — «Старший капитан просил передать вам его при встрече, это символ главы «Красных Черепов»»

— «Э-э-э…», — послышался многозначительный и многоголосый звук из-за спины.

«Блин, а я и забыл, что они ничего не знают», — я оглянулся через плечо и поглядел на «совсем чуть-чуть» ошеломленных ребят.

Единственные у кого челюсти остались на месте так это у Иссаэл и, что странно, у близняшек. Они вообще весело хихикали, наблюдая за реакцией одногруппников. Особенно шокированным выглядел Висмар, чем и воспользовались сестрички, начав мацать его уши и хвост.

«Вот теперь они точно будут выкладываться на твоих занятиях по полной», — веселый голосок Азу раздался в голове.

«Угу… С чувством, с толком, с фанатизмом…».

Глава 75

— «Эй! А ну отцепитесь от меня, я вам что, домашний кошак, чтобы меня мацать?», — начал возмущаться и шипеть Висмар, когда немного очухался после просветления и понял, что фиолетововолосые сестрички беззастенчиво треплют его уши и дергают за хвост.

— «Бедный котик…», — передразнили его близняшки, но все же оставили беднягу в покое.

— «В-вы правда основатель отряда «Красных Черепов» и создатель абсолютно управляемой нежити?», — переспросила Эшлин.

— «Теперь понятно, откуда все те заклинания, что вы нам даете. А я думал, что вы просто один из капитанов «Красных Черепов»», — Флойр задумчиво поправил свои очки.

— «Да-да. Это я, теперь вы знаете, но это вряд ли что-либо меняет», — подтвердил я.

— «Э! Ушастый, ты мнэ пропуск прынэс?», — вклинился Буми, глядя на Ильтаха.

Темный эльф, молча, достал откуда-то медальон похожий на мой, только из черного металла с пятью красными полосами, а затем швырнул его в гнома. Тот ловко поймал его и, перебирая коротенькими ножками, подошел к студенту-смотрителю.

— «Накланыс!», — сказал Буми пареньку.

Тот опасливо наклонился, и гном чуть ли не ткнул его в лоб медальоном-черепушкой.

— «Пайдэт за пропуск?»

— «Д-д-да», — проблеял студент.

— «Атлычна», — кивнул гном и обернулся ко мне. — «Началнык, вы в город?»

— «Угу, хотели вот на арену сходить. Там какой-то чемпион сегодня выступает…»

— «Эй, ушастый, бэз мэна обратна ыды, я с началнык на арэн пайду!», — сказал Буми Ильтаху.

Но тот проигнорировал гнома, ожидая моего приказа.

— «Поступай, как хочешь», — сказал я. — «Можешь пойти с нами и отдохнуть от работы, если тебе вообще нужен отдых, а можешь продолжить работу»

Дроу несколько секунд хмурился, после чего ответил:

— «Я вернусь к работе. Не думаю, что вам что-то будет угрожать, тем более рядом с этим гномом. Надеюсь, вы не станете лезть в драку с чемпионом…»

После этих слов дроу испарился.

— «И что он имел в виду под «дракой с чемпионом»?», — спросил я в пустоту, не особо надеясь на ответ.

«Да вот есть у тебя привычка лезть в драку с заведомо более сильным противником, а потом шокировать всех результатом», — пояснила Азу.

«Хм, а Ильтах то откуда это знает? Он вроде недавно со мной, да и не лез я в подобные авантюры при нем»

«Он твой фамильяр и знает о тебе возможно больше чем ты сам. Не спрашивай, откуда, не знаю. Просто есть у них такая особенность, по крайней мере, так писали и говорили обладатели этих самых фамильяров»

Я задумался, вспоминая момент, когда система внедряла мне какую-то связь с фамильяром. Возможно, именно она обеспечивала фамильяра данными обо мне, но узнать точнее пока возможности не было, поэтому оставалось лишь продолжить наш путь в город.

Вся наша пестренькая группа расположилась на небольшой платформе телепорта и после недолгой его подготовки, при которой руны на нем разгорались все ярче и ярче, мы были перенесены. До самого последнего момента я был сильно напряжен, ибо знал о своей «удаче» и мало ли куда нас могло «случайно» занести. Но в этот раз «удача» пощадила меня, и мы оказались на небольшой площади в городе.

О самом городе сложно было судить, так как его районы очень сильно отличались друг от друга. Но мы попали в самую обычную часть, которая составляла около сорока процентов от всей площади. Довольно широкие прямые улочки расходились сложной паутинкой по всему городу, соединяемые между собой где-то такими же проулками, а где-то и классическими темными подворотнями, в которых довольно часто виднелись темные, мутные и в целом подозрительные личности. Вдоль этих улочек расположились небольшие, двух-трех этажные дома из серого и темно-красного кирпича. Как ни странно, но характерной вони на улицах практически не было, что явно говорило о наличии канализации, или её магического аналога.

А еще тут было много людей. Очень. Много. Долбанных. Людей. Улицы прямо битком были набиты народом, причем не только пешим, но и конным, а где-то вообще были наездники на каких-то крайне экзотичных скакунах. Особенно меня порадовал Чау-Чау переросток, везущий за собой небольшую пёстро раскрашенную карету.

Вокруг повсюду царил многозвучный и многоголосый шум и гам, что сильно меня раздражало. Я уже даже пожалел, что покинул столь тихую и спокойную аудиторию. И эти мучения мне еще придется терпеть довольно долго, ибо большая часть народа двигалась в том же направлении, что и мы.

«Что в этом чемпионе такого? Уж слишком много народа идет на него посмотреть», — спросил я у Азу, разглядывая виднеющееся вдали огромное сооружение, к которому мы и направлялись.

«Ну, он довольно известная личность, и даже не из-за успехов на Арене. Его отец «Первый Генерал» Конгора, что делает его довольно исключительной личностью. Помимо этого он еще и гибрид с уклоном в физические навыки, но это не мешает ему на полную катушку использовать некоторые виды магии темного и стихийного пути. Еще он заядлый коллекционер всякого зверья, причем не только редких видов, но еще и извращений химерологов. А еще… Блин, да я запарюсь рассказывать… Сам поймешь, что он за личность, когда увидишь!», — на этом Азу остановила свои пояснения.

Спустя полчаса толкучки мы наконец-то добрались до места назначения. Улица резко разошлась в стороны, и наш отряд оказался на огромной площади, посреди которой было не менее огромное сооружение, чем-то напоминающее стадион. И вся эта площадь или точнее круговая широкая улица вокруг стадиона Арены была битком набита людьми.

— «Началнык!», — позвал меня Буми.

Я повернул голову направо и опустил взгляд на гнома.

— «Можна я их таво? Ну эта, атвлэкающый манэвр!», — спросил тот, показывая мне комок пластилина.

— «Побрею!», — рыкнул я, но внутри все затрясло.

— «Понал!», — Буми резко заныкал взрывчатку и прикинулся добреньким малым, разглядывающим «барашек» в небе.

Проблема с огромной очередью решилась довольно быстро, вперед вышел Заррин и его рогатая фигура, вдруг несколько выросла в размерах. Ну а после он как поезд попер напролом. Желающих стать поперек локомотива не оказалось и мы довольно быстро пробрались до арки ворот. Тут нас встретили стражи в тяжеленных латных доспехах с огромными ростовыми щитами, усеянными довольно острыми шипами.

Они загораживали собой проход, довольно успешно останавливая особо ретивых зрителей. Из-за веса доспехов их банально не могли оттолкнуть толпой, да и жутковатые щиты были довольно весомым аргументом, особенно при виде нескольких мертвых тел людей, которых вытолкали прямо на них. Так что в результате образовалось метров десять свободной полосы перед стражей.

И когда бы появились на этой полосе, то удостоились довольно агрессивных взглядов, но ситуацию тут же разрулила Эшлин. Она надела на палец перстень-печатку и, стоя на безопасном расстоянии, продемонстрировала её охране. Буквально через несколько секунд часть стражи синхронно перестроилась, открыв нам путь.

«Ну, довольно ожидаемо», — я действительно ожидал чего-то подобного, уж больно сильно Эшлин тянула на местную знать. — «Не удивлюсь если она родственница какого-нибудь генерала, министра или вообще императора»

Пройдя мимо стражи, мы оказались на трибунах огромного стадиона частично засыпанного песком, а частично заложенного странными кругами мелкой стальной сетки, которая, скорее всего, служила стоками для воды и крови. По размерам сама арена была немного меньше обычного футбольного стадиона и имела круглую форму.

Трибуны были по большей части пусты, и лишь в небольшой части, судя по навесам и форме предназначенной для знати, наблюдалось некое движение. Именно туда мы направились. Вскоре нас заметили, и навстречу вышел довольно крупный светловолосый мужчина с редкой проседью в волосах.

— «Здравствуй, дядя!», — полупоклонилась Эшлин этому человеку, когда он приблизился.

— «Сколько раз я тебе говорил, не надо со мной быть столь официальной», — улыбнулся мужчина. — «Лучше представь мне своих друзей»

— «Да», — слегка улыбнулась девушка.

Эшлин поочередно представила нас своему дяде, которого звали Маркел Хировин. И когда очередь дошла до меня, то после представления он очень пристально меня разглядывал.

— «Интересно, что же в вас нашел мой предшественник?», — буркнул Маркел, который, судя по его словам, был нынешним главой местной контрразведки.

Мне ответить было нечего, поэтому я просто прошел на обычные трибуны и устроился у самого края арены, подальше от толпы местной знати. Вскоре ко мне подсели Буми, Висмар и Иссаэл. Остальные остались выше, рядом со знатью.

Поскольку заняться было нечем, то я решил медитировать, тем самым успокаивая свою вновь вопящую «Лень». Но сосредоточиться толком не удалось, ибо начали запускать обычный народ, и тут же стало шумно. Благо я был «немножко» эгоистом и зарезервировал пару десятков мест вокруг нас «беленькими и пушистенькими» умертвиями-призраками. Правда, свободного места почему-то оказалось гораздо больше двадцати мест…

За каких-то жалких полчаса трибуны битком набились народом, а над Ареной в закатном небе стали загораться белые огни-светляки, освещая мягким светом всю площадку для местного «действа». Раздался «стандартный» голос местного комментатора, который приветствовал всех зрителей и зачем-то начал перечислять местную знать в ложе для этой самой знати.

Спустя несколько минут бла-бла-бла, он наконец-то объявил о выходе чемпиона на Арену. Поднявшуюся решетку на одной из сторон Арены встречали громкими многоголосыми одобряющими криками. Из темноты прохода на поле вышел молодой на вид человек, облаченный в дорогущие позолоченные и расшитые различными камнями облегченные латные доспехи. С расставленными в стороны руками он «брутально» шел к центру арены.

Я посмотрел на пространство над этим «павлином» и прям представил, как ему на голову падает кирпич, ну или рояль для пущей убедительности. Увы, но Система отказалась выполнять мой мысленный запрос вне своей исходной формы.

«Может, швырнуть в него «пластилинчиком»? Буми обрадуется…», — от невозможности предаться Лени, из-за слишком шумного окружения меня начало «чуть-чуть» крыть.

И вновь начались пустые разглагольствования по поводу, какой крутой этот чемпион по имени «мне лень было запоминать». Лишь спустя еще несколько минут все это прекратилось, и настал момент демонстрации первого противника, из трех объявленных.

— «… Итак, против Великого Чемпиона на арену выйдет раб, что расправился с десятками противников голыми руками», — наконец-то объявил местный «любитель поорать».

Вновь открылась решетка и из темноты пара здоровенных детин вывезла большую клетку, в которой угрюмо сидела фигура человека. Рассмотреть её мне удалось лишь тогда, когда клетку открыли, и она вышла наружу став во весь свой небольшой рост. Это была женщина в сильно потрепанных, грязных и частично изорванных тканевых одеждах. Её угольно черные волосы были очень коротко обрезаны, благодаря чему удалось разглядеть её запачканное лицо и мне стало не по себе.

— «Такое ощущение, что я её где-то видел…», — буркнул я, пытаясь вспомнить, но ничего не получалось.

Казалось, что ответ был вот прямо где-то тут на виду, но он постоянно ускользал от меня.

«Ты прав, кого-то она напоминает», — согласилась Азу.

— «О! Дэвушка-птыц!», — удивился Буми.

И тут до меня дошло…

— «Твою-ю-ю ма-а-а-ть!».

Глава 76

В большом темном подземном зале, освещаемом лишь тусклыми лучиками магического света, еле-еле просачивающегося через решетки под потолком, стояли целые ряды пустых клеток. Правда, не все они были пусты и открыты, в одной из них, свернувшись калачиком, лежала хрупкая на вид женская фигура. Но за этой видимой хрупкостью скрывалась просто нечеловеческая физическая сила и выносливость, а слой грязи и множество рубцов от постоянно получаемых ран не позволяли разглядеть приятное молодое личико девушки.

Внезапно, девушка приподнялась и села, прислушиваясь к звуку, доносившемуся сквозь решетки под потолком. Сверху доносился шум множества голосов людей, пришедших увидеть очередное кровавое зрелище на Арене. Это было для неё довольно обычным явлением, но в этот раз что-то изменилось.

— «Как громко…», — тихо прошептала девушка.

И действительно, в этот день Арена была забита битком, чего не случалось уже больше полугода.

— «Вот и всё? Да?», — вновь зашептала девушка, понимая, что близился её конец. — «Теперь понятно, почему не было передышек в последние дни…»

В последние дни Ланару, а именно так когда-то звали эту девушку, выставляли на бой по несколько раз на дню, чего обычно не случалось. Все же она была прибыльным рабом, на котором неплохо нажились распорядители Арены, и поэтому столь ценному ресурсу постоянно давали передышки на день или два. Но в этот раз бои шли нескончаемым потоком и жутко вымотали девушку.

Теперь ей стала ясна причина подобного. Её решили пустить в расход на каком-то особо ярком событии Арены и, чтобы все прошло идеально, было решено вымотать Ланару множеством поединков без передышки. И результата они добились, ибо, не смотря на свои нечеловеческие физические показатели, она все же не была полноценным воином. Все её способности заканчивались на небольших познаниях рукопашного боя, которому её обучал брат. И лишь благодаря этим скудным навыкам в совокупности с физическими возможностями, она все еще была жива.

— «Интересно, как он там?», — от воспоминаний о брате на глазах девушки проступили хрустальные капельки слез.

Но даже поплакаться ей толком не дали, так как в этот момент громко стукнули створки ворот, и в помещение зашла пара амбалов, которая занималась перевозками клеток. Они, молча, схватили клетку Ланары за специальные цепи и покатили наружу, через череду темных широких коридоров, что спиралью поднимались вверх. Остановились они лишь у решеток ворот, что вели прямиком на Арену, и то ненадолго.

Вскоре стальные решетки поднялись, и клетку с девушкой выкатили на арену, где её уже ожидал противник, или скорее палач. Полностью облаченный в сверкающие в бледно-белом свете отливающие золотом доспехи, усыпанные россыпью драгоценных камней. Этот молодой на вид человек с некоторым презрением смотрел на выпущенную из клетки девушку, которая спокойно вела взглядом по трибунам.

— «Как много…», — начала шептать под нос Ланара, обводя взглядом толпы народа, но тут же замерла, заметив странную ситуацию в передних рядах.

На небольшом пустом участке трибун, окруженном призрачной нежитью сидела пестрая компашка гнома, темной эльфийки, зверолюда из кошачьего рода и человека. И именно последний вызвал удивление девушки и… страх.

Ланара была способна видеть то, что не могли увидеть другие. И то, что было вокруг этого человека, ужасало. Черные ленты дыма сплетались в мрачный расплывчатый узор прямо над его головой, образуя странную печать, на которой было невозможно сосредоточиться и разглядеть, а вокруг этой печати мелькали загадочные зеленые огни и искры.

Девушка подсознательно понимала что дым и огни — разные сущности, но она не могла определить какая из этих сущностей пугала больше. От узора веяло странной демонической силой, словно кто-то очень сильный пометил свою добычу. Но огни пугали тем, что от них одновременно веяло невероятно сильной энергией Жизни и столь же ужасной энергией Смерти.

Ланара неотрывно смотрела на этого человека и вскоре заметила его мрачный взгляд, направленный на неё. Ей стало еще страшнее, даже палач и близящаяся смерть не пугали её так сильно, как пугал этот человек.

Из заторможенного состояния её вывел возникший прямо перед ней парень в сверкающих латах. Его лицо было без какого-либо выражения, но вот в глазах читалось презрение и сильное раздражение.

— «Если думала, что, не сопротивляясь и игнорируя меня, ты получишь быструю и легкую смерть, то ты ошиблась» — сказал он и тут же нанес быстрый удар кулаком в область живота девушки.

Как только странный пугающий человек покинул поле зрения Ланары, с нее сошли оцепенение и страх, а тело рефлекторно отстранилось назад, смягчая удар противника. Но даже так удар был очень силен, и жгучие волны боли прошли по телу девушки.

Стараясь игнорировать боль, Ланара нанесла удар в ответ, целясь в незащищенное лицо палача. Тот презрительно ухмыльнулся и изящно сдвинулся в сторону от руки девушки, после чего вновь нанес несильный, но быстрый удар по её руке.

И вновь боль, попытка ударить в ответ и снова боль. Так продолжалось раз за разом. Как ни старалась Ланара не могла навредить своему врагу тем скудным набором ударов, что она знала. Зато её противник во всю красовался разнообразными ударами, захватами и бросками, которые демонстрировал громко орущей публике на девушке.

«Был бы тут мой брат, он бы тебя на место поставил с завязанными глазами», — опечалено подумала девушка, вновь получая несильный, но болезненный удар по ноге.

Эта «игра» продолжалась еще несколько минут, пока Ланара окончательно не ослабла. В какой-то момент после очередного броска, она уже не смогла подняться с колен, и устало смотрела на стоящего в паре метров от нее «истязателя». Тот, раскинув руки, наслаждался ликованием толпы.

— «Думаю, пора с тобой заканчивать», — сказал он, ухмыляясь, а затем громко крикнул, обращаясь к толпе. — «Ну что? Мне оставить ей столь жалкую жизнь? Или избавить от мучений?»

Толпа радостно завопила, даже толком не расслышав его, поддаваясь стадному чувству.

— «О, я вижу, вы хотите крови, ну что же, так и поступим!», — высокомерно заявил парень и сложил руки вместе, после чего перед ним образовались золотые молнии, из которых соткался изящный полутораметровый клинок.

Парень схватился за рукоять появившегося меча и направился к девушке. Ланара закрыла глаза и расслабилась, ожидая смерти от удара, но когда его не последовало, а над девушкой нависла тень, она вновь открыла глаза. Прямо перед ней спиной стояла фигура человека в черном плаще без рукавов. На правой руке этого человека была странная металлическая перчатка. А вокруг фигуры мерцали видимые лишь Ланаре зеленые огни. Это был тот самый парень с трибуны, который одним лишь видом пугал её.

— «Т-ты…», — пробормотал палач, глядя на вмешавшегося, он явно его узнал.

— «Ага, я… То-то мне твой голос знакомым показался!», — ухмыльнулся тот в ответ. — «Ну, привет, «спаситель»… Знаешь, я на самом деле тебе жизнью обязан, поэтому попрошу один раз. Ты победил и наигрался с ней уже достаточно, так что её жизнь забирать совсем не обязательно. Поэтому вот как мы поступим, я забираю её и не стану калечить тебя за того «старикашку», а так же не буду припоминать тебе желание сделать из меня «игрушку». В противном случае, ты легко не отделаешься»

Ланара заметила, как её истязатель начал колебаться, с некоторой опаской глядя на собеседника. Но уже через мгновения его мыслительный процесс пошел куда-то не в то русло.

— «Какая удача! Не знаю, как ты избежал удаления памяти, но уж я-то найду способ это сделать. А затем подарю тебя принцессе, и она наконец-то заметит меня!», — с некоторым фанатизмом и безумием забормотал он.

— «Мда-а-а, тут уже «клиника»…», — покачал головой парень со стальной рукой. — «Надеюсь, мне потом не придется разбираться с местной армией. Хотя, у меня есть Буми, да и старик Хархан подсобит, если что…»

— «Что ты там сказал уродец!», — рыкнул обладатель «клиники» и резко рванул вперед, целясь клинком в грудь соперника.

А дальше произошло нечто странное. Огромную площадь арены покрыло изумрудное зеленое пламя, что полностью затмило обзор. И через несколько мгновений, когда пламя угасло, все стали зрителями довольно странной картины. Напротив парня в сверкающих золотых доспехах со столь же золотым клинком в руках, стояла целая толпа разномастной нежити.

— «Ха-ха, думаешь, твои фукусы и эта нежить остановят меня? Да я легко до тебя доберусь!»

Парень со стальной рукой лишь, молча, стоял на месте, сложив руки на груди, чем вновь заставил чемпиона Арены злиться. И тот не выдержав больше, рванулся к некроманту, сквозь толпу нежити, легко разрубая скелетов, собак и призраков, явно необычным клинком. Буквально за несколько мгновений он прорубился через толпу нежити и оказался перед некромантом.

— «И что ты теперь сделаешь», — парень направил острие клинка прямо в грудь того, кто, по его мнению, недооценил его.

Вот только он ошибся и сам недооценил врага. Парень-некромант лишь злобно ухмыльнулся и быстрым, немного грубым движением левой ладони, отвел острие в сторону, а сам резко сместился по направлению к врагу. Тот не успел вовремя среагировать, и его лицо оказалось захвачено стальной дланью.

— «А кто тебе сказал, что некроманты не могут в ближний бой?», — после этой странной фразы, стальную руку некроманта вместе с захваченным в нее лицом и головой, объяло зеленое пламя, только было оно в разы сильнее, чем предыдущее.

*А-а-а-а…* — дикий вопль заглушил даже все еще радостно вопящую толпу, которая посчитала появление нового действующего лица, за продолжение.

Несколько мгновений некромант продержал в хватке чемпиона Арены, после чего отшвырнул того, словно мусор. И даже после падения на землю, тот продолжил истошно вопить, хватаясь за лицо, на котором появилась жутковатый абсолютно черный отпечаток стальной длани. И это явно была не просто обгоревшая плоть, а нечто более болезненное, судя по воплям.

На этом скоротечный поединок окончился, и парень-некромант повернулся к спасенной девушке. Ланара в страхе зажмурилась, но ничего ужасного не произошло. Она лишь вздрогнула, ощутив, как ей на плечи что-то накинули. Девушка открыла глаза и увидела прямо перед собой, сидящего на корточках и улыбающегося парня.

— «И, правда, очень похожа…», — тихо сказал он, не переставая улыбаться.

В одно мгновение его образ настолько резко изменился, что Ланара растерялась, не понимая, тот ли это вообще человек, что был перед ней мгновения назад. Лишь зеленые искры и темный дымный знак над головой, говорили о том, что это был он.

— «Так, ладно, знакомиться будем позже, а сейчас надо отсюда давать стрекоча», — после этих слов, парень подхватил закутанную в свой плащ девушку и понесся к выходу с Арены.

— «Нэ каму нэ двэгатса с мэст! Я тут абраныл сапля Огнэный Птыц! Эслы кто наступыт, бальшой бадабум будэт!», — раздался сзади громогласный гномий голос.

— «Тьфу, надеюсь, он это не серьезно!», — Ланара услышала усталый голос парня, который нес её.

Глава 77

Я сидел на большой лавке, что стояла неподалеку от круга телепорта, и вслушивался в ночной стрекот сверчков, которые водились в небольших палисадниках вокруг. На другом конце лавочки, кутаясь в мой плащ, сидела очередная спасенная мной девушка и неотрывно смотрела на меня. Даже сейчас я ощущал её испуганный взгляд, который заметил еще на Арене.

«Азу, неужели я такой страшный?», — мысленно обратился я к духу девушки.

«Иногда — да, но если ты про эту девицу, то тут что-то другое», — ответила она. — «Но я не знаю что»

«Угу, ладно…»

Вновь наступила тишина, которой я просто наслаждался, понемногу успокаивая быстро колотящееся сердце. Все же, каким бы спокойным я не выглядел, поединок с чемпионом, а по совместительству и моим старым «знакомым», сильно измотал мои нервы. Благополучный для меня конец был чистейшей удачей и усыпленной бдительностью моего соперника. Будь он хоть чуть внимательнее и отнесись ко мне с должной опаской, то результат мог быть куда более плачевным.

Даже стоя напротив него, я уже ощущал, что он в разы быстрее и сильнее меня, а самое главное опытнее. Но мне удалось сыграть на его высокомерии, тем самым усыпить его бдительность и заставить сделать фатальную ошибку. Вот только в следующий раз, обдурить его уже не получится, а в наличии этого самого «следующего раза» я не сомневался.

И самое обидное, что ни нежить, ни «Время Жатвы» не помогут мне при следующей встрече. С нежитью он разобрался играючи, без какого-либо напряга. А чистым превосходством в физических возможностях мне его банально не одолеть, ибо в отличии от того же «узорчатого» с полигона, он обладал разумом и боевым опытом. Так что, мне срочно нужно было найти способ борьбы с подобными противниками. Хотя, если удастся схватить такого врага стальной рукой, то живым тот уже вряд ли уйдет…

«Может, стоило его убить?», — мелькнула в голове неприятная мысль.

«Нет, пожалуй, в этот раз я соглашусь с твоим решением оставить ему жизнь. Лучше ты вновь столкнешься с ним, чем с его отцом», — серьезно ответила Азу. — «Его отец не станет вмешиваться, до тех пор, пока его сын жив, но вот если бы ты его убил, то все было бы куда хуже, чем сейчас. В кой-то веки от твоей жалости и нежелания лишний раз убивать есть толк. Кстати, что ты с ним такое сделал? Первый раз вижу подобное»

«Концентрированное Пламя Некромантии. Вычитал в одной книжке, что с его помощью клеймили драконов. Им сложно убить, но оно способно просачиваться сквозь любую защиту, что и позволяло «прожечь» им шкуру дракона. Любая живая ткань, которой касается это пламя, принимает угольно черный цвет и приносит сильную боль владельцу подобной «отметки»» — объяснил я, вспоминая описание из книги, что случайно откопал в закрытой части библиотеки.

Вообще книжка очень интересная «Тысяча и одна пытка, что испугает демона». И нет, я не искал её целенаправленно, просто в тот день мне жутко хотелось прибить одного наглого пернатого маньяка с комплексом физрука.

Кстати о пернатых. Я открыл глаза и взглянул на девушку, сидящую на краю лавочки и обнимающую свои коленки. Она сама по себе выглядела довольно печально, а в такой позе вообще напоминала ощипанного птенца, брошенного на произвол судьбы в жестоком мире. Её глаза со страхом смотрели на меня. Мне сразу же вспомнилась первая встреча с Лисичкой, и снова появилось желание смотаться в Центральную Боевую Академию, где она сейчас должна была учиться. Останавливало лишь желание не вмешиваться и не разрушать её спокойную жизнь, в которой я особо и не сомневался. Кирславу и Иррин я действительно доверял, и уж они-то не дадут в обиду это «кавайное» чудо. Хотя, встреча на Турнире, скорее всего, будет неизбежна… Поживем, увидим, а сейчас к «пернатым».

Я вновь принюхался и снова убедился в том, что где-то неподалеку была пекарня и как ни странно, она работала и в ночное время.

— «Посиди тут пару минут, я сейчас вернусь», — сказал я девушке и направился на поиски пекарни.

Я не особо волновался, что она сбежит, тем более в кармане плаща, что был на ней, лежала маленькая косточка, которую я мог отследить по Системному радару. Поэтому, шастая по пустынным ночным улицам, я нашел пекарню, закупился у добренького дедка лепешками и парой бурдюков с молоком, после чего направился обратно на небольшую площадь с телепортом. «Спасенная» все еще была на лавочке, только теперь она лежала на ней, свернувшись калачиком.

Опасаясь худшего, я воспользовался чутьем крови и убедился, что она жива, попутно заметив нечто странное. Её кровь действительно напоминала Люца и сомнений, что именно её он искал, уже не было. Вот только с ней что-то было не так, было ощущение, что её сильно покалечили, но определить точно я не мог, так что оставалось лишь надеяться, что она не помрет прямо у меня на руках.

Я подошел к лавочке и положил руку на плечо девушки. Она вздрогнула, а затем резко нанесла удар, чисто рефлекторно. Пришлось принять его на грудь, не блокировать же его стальной рукой, об которую она могла покалечиться. Девушка была очень ослаблена, и её удар не нанес мне какого-либо вреда. Удар, кстати, был мне хорошо знаком, ибо именно им меня лупцевал Люц последнее время.

Осознав, что сделала, она закрыла глаза, видимо ожидая расправы. Но когда той не последовало, девушка открыла глаза и удивленно уставилась на протянутую мной лепешку. Она протянула ручки и взяла лепешку, после чего стала её есть, не сводя с меня запуганного взгляда.

Дождавшись пока она доест и вторую лепешку, я протянул ей бурдюк с молоком, а сам уселся рядом. Когда она наелась и напилась, то смотрела на меня уже не таким запуганным взглядом и была готова к знакомству.

— «Ну и как тебя звать, «четвертая»?»

Да, я все еще отчетливо помнил, сколько девиц спас, и если мистер «Я тебя не слышу» считает, что перерыв в несколько месяцев считается, то я авторитетно заявляю: «Нет! Не считается! И пятую я из принципа спасать не стану, если конечно меня совесть не замучает!».

— «Ланара», — тихо ответила девушка.

— «Угу, меня Яр зовут. И не надо меня так бояться, я не сделаю тебе ничего плохого»

Ланара виновато опустила глаза, наконец-то оторвав их от меня. Её легкая дрожь немного ушла, а сердцебиение более-менее успокоилось. Вновь наступила немного тягостная тишина, в которой девушка ожидала моих дальнейших действий, а я ждал того, кто запустит этот долбаный телепорт. Ждать пришлось довольно долго, а на мои вопросы Ланара лишь виновато опускала голову, но отвечать явно не собиралась, поэтому по совету Азу я оставил ее в покое.

Ну а вскоре наконец-то появилась моя группа студентов, возглавляемая Буми. Студенты дружно с удивлением и долей шока уставились на меня, сидящего на лавке в компании спасенной рабыни.

— «О! Началнык!», — заметил меня и гном.

— «Взрывчатка где?», — спросил я, когда они подошли.

— «Вот!», — гном достал кусочек белого пластилина.

Я сравнил его размеры с тем, который видел раньше, и, удостоверившись в их совпадении, успокоился.

— «А что с чемпионом? Не скопытился?»

— «Нет, но теперь у него на пол лица черная отметка. Лекари сказали, что на всю жизнь, если отметивший сам её не снимет», — сказала Ла-Эн.

— «Да, и теперь его принцесса совсем замечать перестанет. Бедненький…», — продолжила её сестра Ла-Эр.

От слова «бедненький» у Висмара нервно дернулось ухо.

— «Умеете вы себя показать, мастер Яр. Вот так просто покалечить чемпиона, сорвать выступление и уйти через парадную дверь под гробовую тишину», — улыбнулась Эшлин. — «Мой дядя был впечатлен… Сказал: «Если не понравится работа преподавателя, милости просим к нам»»

— «Да-да, я понял, а теперь давайте возвращаться, надо еще наведаться к пернатому», — остановил я разговоры и показал рукой на телепорт, затем повернулся к сидящей на скамье Ланаре. — «Идти можешь?»

Та под заинтересованными взглядами студентов, тихонько поднялась со скамьи и подошла к нам, легонько шлепая босыми ногами по мостовой.

— «Ага, ну тогда возвращаемся»

Мы все встали на телепортационный круг, и Буми активировал его, после чего нас вернуло обратно на территорию Темного Цеха. Мы покинули телепортационный зал, под зашуганные взгляды студента-смотрителя.

— «Так, ребятки, следующие два дня занимаетесь самообучением, у меня не будет на вас времени, надо разбираться с последствиями моего чудачества», — сказал я своей группе, когда мы оказались снаружи. — «Буми, где сейчас «пернатый»?»

— «Я нэ…»

— «И не надо мне голову дурить, что не знаешь!»

— «Должэн быт на палэгон, эслы там нэт, то нэ знай!», — ответил гном.

— «Отлично, тогда все свободны», — я распустил ребят. — «Ланара, идем со мной»

Я направился к полигону возле корпуса некромантов, а девушка тихонько последовала за мной. Из-за её слабости и нежелания того, чтобы её несли, путь занял минут двадцать. На полигоне никого не оказалось, поэтому мне пришлось по максимум расширить чутье крови. Люц обнаружился на первом этаже корпуса, туда мы и отправились.

Зайдя внутрь, я чуть не столкнулся с айранитом лоб в лоб.

— «Яр, что ты тут делаешь в такой ча…», — Люц запнулся на полуслове, в тот момент, когда посмотрел за мое плечо. — «Лана?»

Я впервые увидел этого «монстра» настолько пришибленным и растерянным.

— «Братик…», — сзади раздался тихий всхлип.

Отойдя в сторону, дабы не мешать воссоединению семьи, я заметил, что девушка задрожала и её ноги окончательно отказали. Но брат вовремя подхватил оседающую на пол сестру и крепко обнял. Та вцепилась в него и горько зарыдала, уткнувшись ему в грудь.

Я понял, что был здесь лишним и тихо удалился, ощущая странную усталость. Перед глазами появились еле различимые зеленые пятна, которые вот уже два дня как преследовали меня каждую ночь.

«Азу, ты видишь это?», — спросил я, но ответом была лишь тишина. — «Спит, наверное… Надо бы и самому поспать… А то глюки начались…».

Глава 78

— «У-а-а-а…», — протяжно зевая, я потянулся и разлепил веки, после чего начал хлопать глазами, пытаясь понять, где я.

Ну, скорее понять не где, ибо тут все сразу стало ясно закрытая часть библиотеки, а вот как попал сюда, было немного не понятно. Я стал прокручивать воспоминания о том, что было до момента пробуждения.

«Так, Арена… Спасенная сестрица Люца… Ожидание у телепорта… Булочная… Снова ожидание… Затем отправление обратно… Я сказал ребяткам, что меня не будет пару дней… Угу, после, слезное воссоединение брата и сестры… А потом что?», — как я не пытался, вспомнить что было после не получалось, просто был какой-то провал в памяти, ну либо я уснул прямо на ходу. — «Та-а-ак, а вот это уже нехороший звоночек. Азу, ты не спишь?»

Тишина в ответ.

«Хм, последнее время она все больше и больше спит…», — мне было немного страшно, так как раньше она спала по три-четыре часа, а сейчас могла спать целые сутки.

Буми сказал, что это нормально, так как души без тел выматываются быстрее и восстанавливаются дольше. Посоветовал чаще пускать её «за руль», вот только сделать подобное было очень тяжело, и я ни как не мог сохранить концентрацию, если она начинала управлять телом.

— «А сколько сейчас времени вообще?», — я рефлекторно обвел глазами зал в поисках окна, которого естественно не обнаружил, зато обнаружил странность.

Было тихо. Очень тихо. Абсолютно тихо. Не было ни шелеста страниц, ни звона цепей на стеллажах, ни зовущих отовсюду шепотков и пугающих таинственных голосов. В закрытой части библиотеки была абсолютная гробовая тишина, от которой мне стало не по себе.

Я максимально расширил чутье крови, но живых объектов в радиусе пятидесяти метров не обнаружил, что немного успокаивало. Но тишина вокруг не свойственная этому месту все же напрягала. Поэтому было решено покинуть библиотеку.

Поднимаясь из-за стола, я случайно зацепил рукой книгу, лежащую на нем. Книга, а точнее толстая тетрадь в мягком темно-красном переплете упала на пол, на мгновения нарушая тишину зала. Я склонился и поднял её, а затем открыл и начал перелистывать абсолютно пустые страницы. Это была обычная пустая толстая тетрадь, без каких либо надписей.

Непонимающе почесав макушку, я взял со стола стальные цепи, обмотал ими тетрадь на всякий случай и поставил её на ближайшее пустующее место среди полок стеллажей. После спокойно покинул закрытую часть библиотеки, поднявшись на первый этаж. Как ни странно, все двери без проблем меня выпустили.

— «Угу, значит все еще ночь», — оказавшись на первом этаже, я тут же глянул в окно, за которым виднелось ночное небо.

Не найдя причин оставаться в библиотеке, я направился к своему жилью, так как все еще ощущал усталость и желание поспать. По пути мне пару раз встречались группы студентов, которые увлеченно обсуждали различные темы, но все же основной темой был срыв выступления чемпиона на Арене. Поскольку неточное расписывание моих же подвигов меня особо не интересовало, то я решил не вслушиваться и спокойно продолжил путь.

Оказавшись в своем жилье, я не особо заморачиваясь купанием, завалился в свою комнату, включил магический светильник, дабы переодеться, и уставился на тумбочку возле кровати. Там сиротливо лежала тетрадка в темно-красном переплете. Протер глаза. Тетрадка осталась на месте.

Я подошел к тумбочке, взял её в руки и вновь пролистал пустые страницы. После чего подошел к окну, открыл его и проводил взглядом улетающую в ночную тьму темно-красную тетрадку.

Разобравшись с надоедливым «глюком», я скинул студенческую одежду и плюхнулся в мягкую кровать. Немного поворочавшись и обматерив очередные зеленые пятна в глазах, наконец-то уснул.

На окраине студенческого поселения стоял небольшой одноэтажный каменный домик, который ни чем не выделялся среди остальных жилых построек для студентов. Ничем, кроме того, что жил в нем не студент, а преподаватель. Причем преподаватель, который внушал страх абсолютно всем студентам в рамках обучения которых были боевые искусства или обычная физическая подготовка.

Всего за две недели новый преподаватель своими занятиями вынудил четверть студентов сменить направление подготовки на то, где они ну ни как не могли с ним пересечься. За что получил крайне положительную репутацию среди преподавателей. Те от кого уходили студенты были рады отсеву слабачков, а те к кому приходили пополнению на своих малозаметных и непопулярных занятиях и направлениях. Не рады были только студенты, чьи мечты стать сильными боевыми магами или великими воинами рушились буквально после третьего занятия, ну и канцелярия, из-за огромного количества запросов на перевод к другим специальностям, зачастую довольно непопулярным, для которых не было подготовлено достаточно бумаг.

Многие не понимали, почему новый преподаватель со странным именем Люц поселился на окраине студенческого поселения, хотя мог спокойно попросить комфортные апартаменты для преподавателей. Но они просто не знали, что Люц был представителем загадочной расы айранитов. Об этом вообще знало всего несколько человек во всем Темном Цеху. И порой, ему хотелось по утрам размять крылья.

Хотя Люц не был обязан скрывать свою принадлежность к могущественной расе правителей неба, но айраниты по сути своей были очень скрытным народом. Поэтому он выбрал жилье на окраине, откуда мог быстренько свалить пехом на несколько километров вглубь довольно редкого лесного массива, а там уже принять свою истинную форму и налетаться вдоволь. Ну а для жилья много места ему было ненужно, ибо коморка служила лишь для ночевки, так как все его свободное от занятий со студентами время занимали поиски давно утерянной сестры.

И теперь, когда они воссоединились, Люц вдруг понял, что подобное жилье немного тесновато.

«Похоже, придется все же попросить апартаменты», — подумал он, глядя, как Ланара беспокойно ворочается во сне, на довольно жесткой кровати.

От одного взгляда на свою родную сестру, покрытую огромным количеством ран, ссадин, кровоподтеков Люц не мог сдержать злобу, из-за чего прибывал в постоянной частичной трансформации. Но даже так он все еще осознавал, что если пойдет мстить прямо сейчас, то в первую очередь лишь еще сильнее навредит сестре и человеку, который её спас.

Перед тем как уснуть беспокойным сном, Ланара успела поведать о последних месяцах её печальной жизни и о спасении Яром. Но Люц никак не мог понять, почему она не сбежала и не улетела куда подальше, а так же почему она говорила шепотом с нотками страха о своем спасителе. Спрашивать он не стал, так как сестра выглядела очень усталой, и разговоры могли подождать, пока она не отдохнет.

*тук-тук* — раздался тихий стук в дверь.

«Что этой парочке надо посреди ночи?», — подумал Люц, определив ночных посетителей при помощи восприятия.

Он подошел к двери и открыл её.

— «Прывэт! Как сэстрыц?», — тут же поздоровался Буми.

— «Тише ты! Разбудишь!», — шикнул на него угрюмый Угротар. — «Прости за столь позднее вторжение, не мог бы ты нас впустить. Надо поговорить».

— «Давайте снаружи, а то Лана спит», — сказал Люц, собираясь выйти наружу.

— «Нет, ты не так понял, нам надо поговорить с твоей сестрой», — остановил его орк.

Люц на мгновения замер, не понимая, зачем этому странному орку говорить с его сестрой. Да и вообще его в целом напрягал Угротар. Если с Буми все было понятно, обычный Владыка, который изнывает от скуки, из-за чего у него немного сносит крышу, то силу орка Люц вообще определить не мог, как и его целей.

— «Брат, все в порядке…», — раздался тихий голос Ланары, когда Люц уже собирался спровадить странную парочку до утра.

— «Ладно, заходите, раз уж так надо»

Орк и гном проследовали за Люцем и располажились за небольшим столиком рядом с кроватью, на которой сидела Ланара. Девушка протирала глаза, когда вошла странная парочка. И при взгляде на Угротара она резко застыла и выглядела немного шокированной, что не скрылось от глаз её брата.

— «Я тэбэ гаварэл! Магычэскый глаз у дэвыц!», — Буми так же заметил странное поведение девушки. — «Правда, на началнык она со страхом сматрэл!»

— «В-вы шаман-Владыка?», — вдруг спросила Ланара, неотрывно глядя на орка.

Люц напрягся после слов сестры. Он знал о её способности видеть то, что не видят другие, и она практически никогда не ошибалась. И присутствие шамана на уровне Владык его немного пугало. В отличие от классических магов стихий, магов темного и светлого пути, которые напрямую использовали магию, шаманы пользовались так называемыми духами-посредниками. Если заклинание классического мага зачастую можно было прервать, прибив этого самого мага, то чтобы остановить шамана, необходимо было напасть до того, как тот призовет духа. Конечно, можно было уничтожить и духа, но сделать это крайне сложно, особенно без специального зачарованного оружия.

Но даже не этого опасался Люц, с духом-то он справится, а опасался он способности шаманов-Владык жить без тела в течение довольно долгого промежутка времени. И это создавало довольно серьезную угрозу.

— «Нет, я не шаман», — ответил Угротар. — «Лучше скажи мне, что ты видела вокруг того человека, который тебя спас»

Ланара вопросительно посмотрела на брата, ожидая его разрешения.

— «Рассказывай», — кивнул Люц.

Хоть он и считал парочку крайне подозрительной, но угрозы для Яра от них не шло, скорее даже наоборот, они его всячески опекали.

— «Странный дымный знак, от которого веяло демонической энергией», — ответила девушка.

— «Хм…», — орк задумчиво почесал лысую макушку, затем полез в котомку на поясе и извлек оттуда кусочки пергамента с чернильницей и пером.

Затем он начал рисовать различные символы и знаки поочередно показывая их Ланаре. Все символы, что он рисовал, были довольно странные, вроде бы видны были отчетливо, но стоило попытаться их вспомнить, то они начинали расплываться в сознании. Продолжалось это довольно долго, и Угротар уже показал девушке больше сотни символов, когда она наконец-то узнала один из них.

— «Узнаешь?», — сильно нахмурившийся орк протянул кусочек пергамента гному.

— «Канэчна! Трыдцат лэт гонал култ этат дэмон па падзэмный царств!», — мрачно изрек гном. — «Столк взрывчатк патратыл, а оны всэ эшо жив! Нэ харашо!»

— «Не хорошо, если его культисты отметили, а если сам демон «охотничий знак» повесил?», — сказал Угротар.

— «Тагда вабшэ плоха! Взрывчатк многа нада гатовыт!»

— «А что если он вернется за добычей в тот момент, когда нас рядом не будет? Не все же время нам его сторожить?»

Гном задумчиво потер бороду.

— «Выдат взрывчатк началнык!»

— «Тоже не вариант, он в отличие от тебя вообще незнаком с гномьими растворами, сам еще подорвется», — вновь отказался орк.

Вновь наступила задумчивая тишина.

— «Может это не особо важно, но кроме этого знака вокруг Яра еще мелькали изумрудные искры», — тихо проговорила Ланара.

От её слов Угротар встрепенулся и пристально посмотрел на девушку, затем протянул вперед руку ладонью вверх. Люц и Буми ничего не видели над ладонью орка, но вот Ланара заметила.

— «Такие?», — спросил орк.

— «Да, но у него их было намного больше, и горели они ярче», — ответила девушка.

А дальше последовала очень сложная и витиеватая явно нецензурная тирада на самом чистом орочьем наречии.

— «А эслы в пэрэводэ?», — спросил Буми, когда орк остановился.

— «Меня ждет очень сильная головная боль в лице недоделанного, необученного носителя дара Древней магии. Если он утопит континент, я не виноват!», — бедный орк схватился за голову и уткнулся лбом в деревянный столик, который жалобно заскрипел от подобного кощунства.

— «Угу, а теперь может мне кто-то из вас объяснит, что вообще происходит?», — не выдержал Люц.

Поскольку орк погрузился в тяжкие думы, то объяснять что к чему вызвался Буми.

— «Карочэ так…».

Глава 79

У Люца очень сильно болела голова и сейчас он, повторяя манеру Угротара, сидел, уткнувшись головой в бедненький столик, и пытался из объяснений гнома понять, что к чему, и с кем он вообще связался.

— «Так, еще раз! Его мастер», — Люц ткнул пальцем в орка. — «О котором ты ничего не знаешь, отправил его искать недавно родившегося на Южном Континенте «Абсолютного Гения». Ты же подключился к Угротару по пути, из-за того, что немного учудил у своих, поспорив с подгорным царем и подорвав его казну?»

— «Ага», — кивнул гном, явно чего-то не договаривая по поводу казны.

— «Но во время своего «бесплатного» путешествия в клетках вы случайно наткнулись на Яра, в котором нашли целый ворох непонятных странностей и банально невозможных вещей?»

— «Ага, нэ можэт толка кровъ Владык Кровы запытыват тэхнорук! Тут бэз асобый масло нэ абайтыс, ыначэ станэшь как мумый ыз гроба! А он эшо жыв!»

— «И Угротар выпросил разрешение на слежку за подозрительным человеком?»

— «Ага, а послэ острав с пырат, эшо ы прыказ на содэйствый палучыл!»

— «Так и вот теперь оказалось, что за ним, возможно, охотится довольно сильный демон, а так же, что у него дар к какой-то Древней магии?»

— «Тып таго! Ну, эта эслы в кратцэ!»

Люц напряженно массировал виски, пытаясь уложить полученный скупой, но до головной боли информативный ворох знаний.

— «Я, конечно, подозревал, что вы далеко не обычная парочка, но чтобы настолько…»

— «Кто бы говорил про обычных?», — вдруг прочухался Угротар. — «Чернокрыл, да еще и вне Небесных Островов! Такое может быть только в трех случаях. Ты каким-то образом смог сбежать от вашей жутковатой гвардии «Черного Крыла», что считается невозможным. Второй вариант, айранитам вдруг появилось дело до обитателей земли и ты лишь «обычный» чернокрылый разведчик, который в нужный момент сможет устранить любого Повелителя и практически любого Владыку. Либо, что вообще не реально с твоим возрастом, но то к чему я больше всего склоняюсь, ты навалял этому вашему «Черному Ворону» и получил свободу, став одним из немногих «Вольных Чернокрылов»»

— «Брат, ты одолел старика?», — удивленно уставилась на брата Ланара.

— «Я же обещал, что получу свободу и найду тебя», — тепло ответил Люц, а затем несколько печально добавил. — «Правда, одолел я его только в безоружном бою, поэтому мне не разрешили взять с собой снаряжение гвардии»

— «Больно оно вам нужно…», — заурчал Угротар. — «У моего мастера до сих пор не получилось понять секрет вашего рукопашного боя, и то каким образом вы голыми руками рвете плоть, железо, магию и души…»

— «Ну, на такое мало кто из наших способен», — ответил Люц, почесав затылок.

— «Уж тот, кто одолел «Черного Ворона» точно способен! Ладно, сейчас это не важно, надо думать, что делать с этим ненормальным человеком. Вижу три варианта. Прибить его к чертям и забыть, но думаю, что этот вариант никто не одобрит, да и мне он не по душе, только в крайнем случае. Второй вариант, дать ему возможность самому разобраться в своих силах и, в крайнем случае, перейти к третьему варианту, но тут мы рискуем не успеть и получить немного безумного чародея на уровне Владык(7) или хуже того, Истинных(8), тут уже останется только первый вариант. Третий вариант, я попробую заняться его обучением, но тут есть и свои риски, о которых пока рано говорить»

Троица «монстров» погрузилась в раздумья и лишь Ланара немного рассеяно переводила между ними взгляд, все еще не понимая ситуацию в целом. Тут она наткнулась на внимательный взор орка, который словно выворачивал наружу все её секреты.

— «Что с твоими крыльями?», — вдруг спросил он.

Люц встрепенулся и пристально глянул на Угротара, а затем на свою сестру. Та выглядела очень опечаленно.

— «Лана?»

— «Ничего, все нормально», — сказала девушка, но брат естественно ей не поверил.

— «Ланара!»

— «Братик, пожалуйста, только не выходи из себя», — чуть ли не плача попросила девушка, стягивая с себя чистую рубаху, дабы не порвать её при трансформации.

Прикрыв снятой рубахой грудь, Ланара закрыла глаза и через несколько мгновений приняла облик айранита. На месте некогда прекрасных четырех белых крыльев остались лишь обезображенные обрубки.

По небольшому домику разнесся тихий жутковатый рык и треск разорванной одежды. От полного безумия Люца спасла огромная лапа орка, которой тот успел схватить айранита за шею сзади и чувствительно сжать. Немного пришедший в себя Люц без напряга вывернулся из хватки орка и направился к сестре, волоча угольно черными крыльями по полу.

Он сел позади сестры, из глаз которой текли слезы, прижал её хрупкую фигуру к себе и закрыл собственными крыльями. После чего айранит мрачно посмотрел абсолютно черными глазами на парочку за столом.

— «Я тебя понял. Найди меня, когда появится время», — сказал орк, понимая, что сейчас не самое лучшее время для разговора.

Он прекрасно знал, что для гордых правителей неба крылья — это всё. И их потеря худшее, что может случиться. Рабство, заточение в клетке, бесчестие и даже смерть не так страшат айранитов, как потеря способности летать.

Орк и гном покинули домик, оставив брата и сестру наедине с их горем.

— «Она чэтырэхкрэл», — сказал Буми, когда парочка шла по небольшой дорожке к учебным корпусам Темного Цеха.

— «Да, скорее всего именно поэтому она не убила себя, потеряв крылья. Что с ними, что без них, её никогда не примут обратно домой…», — ответил Угротар. — «Никогда не понимал этой их ненависти к четырехкрылым, видимо, её изгнали еще ребенком, иначе бы убили…»

Внезапно парочка остановилась. Прямо перед ними в пятнадцати метрах на дорожке появилась темная фигура.

— «Подслушивал, да?», — ухмыльнулся орк.

— «Я сообщу когда, и ты обучишь его использовать Чертог Души», — сказала фигура и буквально растворилась.

Орк задумчиво посмотрел в небо.

— «Ну, тебе виднее, на что он способен, но сразу начинать с Чертога? Хотя, если он его освоит, то и против демона сможет продержаться, пока кто-то из нас не подоспеет»

— «Голова болит…», — пробурчал я, лежа на спине и глядя в потолок.

За окном весело щебетали птички, за что хотелось их прибить к чертям, ибо этот щебет еще сильнее распалял мою головную боль.

— «Блин, вроде вчера не нажирался, а бодун, словно после сдачи сессии», — держась за голову, я принял сидячее положение и осмотрел комнату. — «Угу, значит все же это был глюк»

Красной тетради нигде не оказалось, что не могло не радовать.

Я встал с постели и стал неспешно одеваться. За окном в зените светило яркое солнышко, которое тонко мне намекало, что я пропустил не только утреннюю тренировку с Люцем, но и занятие со своей группой. Но мне было как-то начхать, ибо у меня были самопровозглашенные выходные. Так что, даже не смотря на головную боль, с которой быстро разобралось «Время Жатвы», у меня было радостное настроение.

Было… Вот только улетучилось, когда я зашел в гостиную и обнаружил темно-красную тетрадочку, которая мирно лежала посреди гостиного столика.

— «Какой настырный глюк… Азу!»

Тишина в ответ.

— «Ладно, сам разберусь», — я взял тетрадку и пошел с ней в рабочий кабинет.

Кинул «бедняжку» на стол, а сам уселся в кресло и стал «испепелять» её взглядом. Получалось не очень, глаза супермена никак не хотели включаться. Так что было решено наладить диалог с глюком, посредством виденного в одном фильме метода.

Я открыл тетрадь где-то посередине, взял перо, обмакнул его в чернильницу и написал на чистом листе.

*Тебе чего от меня надо?*

Не успел я дописать последнее слово, как чернила стали впитываться в тетрадь и надпись быстро исчезла. Настало тягостное ожидание.

*Х-р-р-р…* — чернила вновь проявились на странице в форме кляксы.

*Тфу!*, — в моё лицо полетел сгусток чернил из тетради.

Увернувшись, я немного офигевшим взглядом сначала посмотрел на тетрадку, затем на кляксу на стене позади меня.

— «Значит вам, сударь, чернила не по нраву», — выдал я заключения, недобро покосившись на чернильницу.

Тетрадка стала панически отползать в сторону.

— «Куда собрался!», — я схватил «беглеца» за обложку стальной рукой и потянул обратно. — «Нечего было столь настойчиво меня преследовать!»

Расположив перед собой тетрадку, я взял чернильницу и начал поить свой глюк чернилами. Вылив всю чернильницу, закрыл тетрадь, развернул корешком к себе, дабы меня не заляпало чернилами, и прижал сверху стальной рукой.

*Бульк-бульк*, — со странным бульканьем бедняжку начало раздувать, даже под весом моей руки.

Раздувшись до состояния приличного шарика, тетрадка резко стала сдуваться с противным чавканьем, разбрызгивая из всех щелей между страницами чернила. Как только «извержение» закончилось, я убрал руку и посмотрел на неподвижную тетрадку, которая выглядела как-то очень жалобно. Потыкал её пальцем. Ноль реакции.

— «Кажется, убил…», — констатировал я факт смерти одной надоедливой тетрадки. — «Надо бы от тела избавиться»

Я взял «тело» и направился в туалет. Затем закинул его в магический унитаз и смыл. Не знаю, каким образом, но тетрадка смылась без особых проблем.

В очередной раз, разобравшись с настырным «глюком» особо жестоким методом, я помолился за «бедненького» над унитазом, вернулся в гостиную комнату и уселся в кресло.

— «Интересно, тут есть психологи? А то у меня, кажется, крыша поехала…»

Из попыток оценить степень сдвига крыши меня вырвал стук в дверь.

— «Добрый день, мастер Яр. Мастер Хархан срочно вызвал вас к себе!», — улыбаясь, проговорила служанка, когда я открыл дверь.

— «Ага, спасибо. Это, я тут в кабинете немного чернил разлил…»

— «Не проблема, я уберу, мастер Яр», — полупоклонилась служанка.

— «Ах да, вам стремянка понадобится, там немножко потолок заляпало», — предупредил я, оставляя служанке ключи.

Она проводила меня немного офигевшим взглядом, мол: «Что надо было делать с чернилами, чтобы заляпать потолок?»

«Ну не отвечать же мне ей, что я всего-то совершил жестокую расправу над одним настырным «глюком»?».

Глава 80

*Тук-тук*, — я негромко постучал в дверь кабинета старика Хархана.

— «Заходи!», — раздался недовольный голос старика.

Я открыл дверь и вошел в кабинет, погруженный в легкий полумрак, благодаря немного странным черным занавескам, закрывающим два больших окна. За своим столом сидел мастер Хархан, а перед ним на одном из двух кресел восседал человек, которому на вид было около тридцати-сорока лет. Облачен он был в чисто белые камзол, брюки и сапоги. Темно русые волосы были собраны в тугой высокий хвост, в который странным образом вплели белую ленту.

Этот человек с интересом посмотрел на меня немного пугающими серыми глазами. От одного его взгляда становилось не по себе.

— «Почему так долго? Я за тобой посылал час назад!», — начал отчитывать меня старик Хархан.

— «Меня задержала немножко неадекватная группа студенток», — признался я.

И это была чистейшая правда. В связи с недавними событиями на Арене, всего за ночь и полдня практически весь Темный Цех и Столица Конгора прознали об одном немного отмороженном молодом студенте. Хотя этот студент был на самом деле преподавателем, но всем было как-то наплевать, ибо его в лицо теперь знало очень много людей. Таким образом, у меня появилась целая куча фанатов и ненавистников. Особенно много ненавистников было с женской половины студентов.

И вот по пути к старику Хархану меня тормознула гоп-бригада студенток, разгневанных тем, что я немножко изуродовал и опозорил их «Идола Красоты». Дабы избавится от потенциально опасных разъяренных девушек, мне пришлось применить довольно коварный прием. Воспользовавшись призывом произвольной химеры-нежити, я создал целую ораву жирных полусгнивших мышей и запустил их под ноги толпе девиц.

Результат оказался несколько неожиданным. Нет, девицы естественно перепугались, но вот вместо того, чтобы разбежаться и искать, куда бы залезть, они начали панически истреблять безобидных мышек. В ход пошла разнообразная магия и непонятно откуда извлеченное оружие. Особенно меня шокировала одна маленькая девушка с огромной кувалдой, которой она размахивала с неимоверной скоростью, расплющивая моих мышек.

Студентки настолько увлеклись истреблением бедных грызунов, что перестали замечать что-либо кроме мелких тушек. Чем я и воспользовался, тактично удалившись в кусты возле дорожки. Ну а дальше, ныкаясь от групп студентов, добрался до места назначения.

— «Ну, учитывая, что ты учудил, это естественно», — Ганифус выглядел очень хмуро. — «Садись!»

Старик показал рукой на свободное кресло. Я подошел и сел в него, тут же оказавшись напротив человека в белом. Он все так же изучал меня взглядом. Его черты лица мне показались смутно знакомыми.

— «Теперь смотри сюда», — отвлек меня глава службы безопасности Темного Цеха.

Он выложил на стол небольшую круглую подставку, на которую был помещен синий шарик. Старик что-то сделал, и шарик на подставке загорелся ярким светом, а затем над ним появилось нечто вроде голограммы. Я сразу же понял, что это была запись моего боя на Арене. Просмотрев её от момента моего внезапного появления, благодаря иллюзии Висмара, и до момента побега с сестрой Люца на руках, старик выключил запись.

— «Может быть, ты объяснишь, что это было?», — Ганифус говорил очень спокойно, но он явно был очень зол. — «Зачем ты сорвал запланированное выступление? Зачем было клеймить и калечить сына Первого Генерала? Ты хоть понимаешь, какой ущерб принесла твоя выходка? Ты знаешь, сколько средств потеряли распорядители Арены?»

В общем, старик Хархан яростно и красочно отчитывал меня, не давая даже вставить пять копеек, поэтому уже после пятой фразы, я просто расслабился и пытался побороть вновь нарастающую головную боль…

— «… Ну что? Ты мне объяснишь, о чем ты вообще думал, когда вытворял все это?», — старик наконец-то выговорился и дал мне возможность ответить.

— «Просто спасал жизнь другу», — частично солгал я.

— «Другу? Ты про ту рабыню?», — переспросил старик, немного удивившись моему ответу.

— «Ага»

— «Тогда зачем ты заклеймил сына генерала? И откуда вообще узнал о Темном Клейме?»

— «Скажем так, у нас с ним были старые счеты, и я честно дал ему шанс решить их без боя в обмен на жизнь девушки. Он отказался и получил от меня клеймо, если бы я отчасти не был обязан ему жизнью, то вообще прибил бы его!»

— «Поосторожнее в выражениях», — сказал старик.

— «С чего бы? Я просто констатировал факт. Или вы думаете, что я испугаюсь говорить так в присутствии отца этого расфуфыренного петуха?», — я перевел взгляд на человека в белом, вновь удостоверившись в сходстве черт лица отца и сына.

Тот элегантно приподнял левую бровь.

— «Расфуфыренный петух?», — тихим приятным баритоном проговорил человек в белом. — «Такого сравнения мой сын еще не получал»

— «Я могу еще с десяток довольно красочных сравнений выдать, но боюсь после них, вам придется прибить меня на месте», — я откровенно нарывался, но ничего поделать с этим не мог, и головная боль дополнительно усугубляла мое положение.

— «О, не волнуйся, уж мне-то тебя прибивать нет резона. В кой-то веки у моего сына появился тот, кого он ненавидит всей душой. Эх, видел бы ты, как его отшила принцесса этим утром…», — заулыбался человек в белом. — «И подобная ненависть даст очень хороший толчок его развитию и взрослению. Правда, я настоятельно рекомендую тебе не пересекаться с ним, пока не станешь раза в три сильнее. Второй раз на высокомерии ты его уже не подловишь. Кстати, откуда вы с ним знакомы?»

Как это ни странно, но этот человек совсем не источал злобы по отношению ко мне. Либо он считал меня недостойным своего внимания, хотя, это вряд ли, раз он интересуется нашим знакомством с его отпрыском.

— «Он спас мне жизнь, явно не с благими намерениями, в результате я получил вот это», — я поднял и покрутил стальной рукой.

— «Вот как… Небось хотел придарить тебя принцессе…»

Внезапно раздался громкий стук в дверь.

— «Войдите!», — сказал старик Хархан.

В кабинет вошел человек в черных одеяниях расшитых золотом, его лицо было полностью скрыто золотой маской, а волосы накрыты глубоким капюшоном. Этот странный человек сделал несколько шагов вперед и поклонился, встав на одно колено.

— «Лорд Лактас Рансар. Его Императорское Величество требует вашего присутствия на совете!», — отчитался он, после чего встал с колена, развернулся и ушел, закрыв за собой дверь.

— «Ну вот… Опять будут искать на чем сэкономить», — пожаловался человек в белом. — «Такими темпами мы вообще без армии останемся. Ладно, рад был повидаться Ганифус и да, сделай что-нибудь с Маркелом. Иначе он меня со свету изживет с этим выигрышем на ставке против моего сына и когда он только успел её сделать, бой-то длился от силы минуту»

После этих слов раздался режущий слух треск и в белой вспышке Лорд Рансар буквально исчез, оставив нас наедине со стариком. Это непонятное исчезновение немного меня напрягло, нечто подобное я видел только у Ильтаха, но там не возникало странного ощущения опасности, а тут оно прямо вопило.

— «Ну-у-у, вроде, ты ему понравился», — почесал макушку старик.

— «Что это сейчас было?»

— «Ты про его исчезновение? Это секрет рода Рансар. Способность сродни персональной телепортации, вот только она практически не требует времени на применение, что делает её очень страшным оружием в руках опытного воина. Отчасти, именно благодаря ей Лактас Рансар считается сильнейшим воином Конгора, если не всего Южного Континента», — пояснил старик. — «Эх, вот надо было тебе перейти дорогу его сыну… Он же через пару десятков лет отца догнать сможет. И если его отец чистый воин, то сын — гибрид. А теперь представь воина-мага способного свободно телепортироваться по полю боя…»

— «Да-да, я понял, что у меня теперь есть огромная головная боль. Как-нибудь разберусь. Лучше скажите, где мне не надо появляться, чтобы не столкнуться с ним раньше времени»

— «Думаю, тебе не стоит волноваться по этому поводу в данный момент. После неудачного разговора с принцессой, он собрал вещи и свалил из столицы куда-то на юг. Наверняка займется отшельническими тренировками, так что при следующей встрече он явно будет еще сильнее»

— «Утешили… Ладно, я вам больше не нужен? А то мне по-хорошему надо срочно стать дохрена сильнее», — сказал я, вставая с кресла.

— «Если надеешься на закрытую часть библиотеки, то я тебя разочарую. Библиотекарь сообщил, что оттуда ночью пропала одна книженция, она довольно безобидная и часто пропадает, но в этот раз библиотекарь наотрез отказался пускать кого-либо в закрытую часть, пока её не найдут»

— «Эм, случаем не небольшая пустая тетрадь в темно-красном мягком переплете?», — спросил я на всякий случай.

— «Ага… Стоп, а ты откуда знаешь?», — резко подскочил старик Хархан.

«Упс…»

— «Понимаете, тут такое дело…», — я виновато почесал затылок, пытаясь придумать, как объяснить ему произошедшее. — «Я думал, что немного пересидел в библиотеке и у меня начались галлюцинации. Меня везде преследовала эта красная тетрадь, ну и я её немножко того…»

— «Что ты сделал с дневником безумного брата Основателя?», — выпалил старик. — «Живо отвечай!»

— «Ну, я это, вышвырнул его в окно»

— «Ф-у-у… напугал», — перевел дух Ганифус.

— «А потом он вернулся утром, и я напоил его чернилами, после чего утопил в унитазе»

*Ик!* — старик нервно икнул.

Его лицо выражало крайнюю степень шока.

— «Я тебя правильно понял? Ты залил в дневник брата Основателя чернила, а после смыл его в магическом унитазе?», — переспросил старик.

— «Ага», — уверенно кивнул я.

*Ик!* — старик еще раз нервно икнул.

А затем его прорвало.

— «Пф-ха-ха-ха-ха…», — заржал во весь голос Ганифус, схватившись за живот и судорожно молотя другой рукой по столу. — «Боже… Я не могу… Утопил в унитазе… Так от него еще никто не избавлялся… Пха-ха-ха-ха…»

Я уже был готов выслушивать невероятно сложные замысловатые многоэтажные конструкции, поясняющие о том какой я «нехороший» человек. Но такой реакции я уж точно не ожидал. Старик еще минут пять истерически ржал, иногда успокаиваясь, но ненадолго.

— «Уф-ф-ф…», — тяжело выдохнул Мастер Хархан, немного успокоившись. — «Ладно. Свободен. Если дневник вновь к тебе вернется, сделай с ним что-нибудь эдакое, чтобы ему больше вообще никогда не захотелось покидать библиотеку, а затем отнеси его библиотекарю. Главное кровь ему не давай»

— «Ага», — немного удивленно ответил я и покинул кабинет начальника службы безопасности.

Затем начался сложный витиеватый путь окольными путями до моего жилища, ибо озлобленные группы студентов и студенток не спали. Спустя полчаса я наконец-то завалился в свое жилище, забрав ключи у местного сторожа.

И естественно тут же обнаружил на гостином столе темно-красный дневник. Почуяв мой взгляд, тот стал понемногу отползать. Я подошел к столу и взял «бедную» тетрадочку.

— «Бедненький… Совсем отощал… Надо бы тебя подкормить», — нежно поглаживая его по корешку, сказал я. — «У меня там еще чернила остались, сейчас мы тебя откормим»

Дневник задрожал прямо у меня в руках, затем выплюнул красный язычок-закладку и обмотался им в несколько слоев.

— «Это тебя не спасет… Черт! Опять эти пятна», — перед глазами вновь поплыли зеленые пятна.

Глава 81

Из странного бессознательного состояния меня вывел не менее странный чавкающий и прихлебывающий звук. Я с трудом разлепил веки и поднял неимоверно тяжелую голову, которая к тому же нещадно болела.

— «Опять вырубился что ли?»

Немного оглядевшись, я понял, что сидел в своем кабинете за столом и отчетливо понимал, что не помню, как тут оказался. Снова раздался чавкающий звук. Опустив взгляд, я обнаружил свою левую руку с уже затягивающейся раной на запястье. А прямо под рукой лежал раскрытый дневник и жадно поглощал мою кровь, причмокивая от удовольствия.

Я, было, собирался отдернуть руку, но понял, что особого смысла в этом нет. Дневничок и так уже налакался моей кровушки.

— «Блин, старик Хархан ведь говорил не давать ему крови. Как так получилось? И что будет, если напоить его кровью? Судя по ране, я сам распорол себе руку… И снова провал в памяти после зеленых пятен… Может у меня реально крышу рвет?»

Что-то начало тыкаться мне в запястье. Я вновь взглянул на руку и обнаружил язычок-закладку, которой дневник тыкался в затянувшуюся рану на руке.

— «Вкусно! Хочу ещё!», — раздался голос от дневника.

Я потянулся за чернильницей. Дневник, почуяв неладное, пулей взлетел под потолок, вывернувшись из-под моей руки. И уже через мгновения сверху посыпались настолько сложные речевые обороты, что Система наотрез отказалась переводить половину из них.

Я на мгновение заслушался перлами, выдаваемыми дневником, который явно почувствовал себя в безопасности под потолком. Он думал, что я его там не достану. Вот только бедняжка явно не учел, чьей крови он нахлюпался. И когда, воспользовавшись Магией Крови, я начал притягивать к себе кровь вместе с дневником, резко наступила блаженная тишина.

— «Не надо!», — пропищал бедняга, когда над ним зависла уже открытая чернильница. — «Я был не прав!»

— «Вот оно как! Тогда колись, что ты? И что тебе от меня надо?»

Дневник замолчал, видимо задумавшись, отвечать или нет. Я сильнее наклонил чернильницу.

— «Ладно! Ладно! Только убери эту гадость!», — завопил тот. — «Меня создала ведьма, которая была одной из Первого Поколения»

— «И? Мне это ни о чем не говорит. Что тебе от меня надо?»

— «Ничего, просто мне одному скучно. Знаешь как обидно, когда тебя создали и оставили одного в этом мире ждать прихода Второго Поколения? Я уже даже и не знаю, сколько тысячелетий тут жду!», — начал плакаться дневник. — «Последний раз действительно смог немного развлечься около тысячи лет назад с одним придурковатым аборигеном. Правда, после того, как я показал ему пару заклинаний, у него окончательно крышу сорвало. Обидно было. Больше я никому не давал свои заклинания, да и аборигены совсем слабенькие пошли. А тут на тебе, «а.м.к.и.р.» выдал кому-то доступ Четвертого Поколения! Прикинь! А ведь еще даже Второе не появилось! Только зарождаться начало! Ну, я отследил обладателя, а он оказался сволочью-извращенцем, взял и напоил меня какой-то отравой!»

— «Давно с унитазом не общался?»

— «Прости-прости! Вырвалось!»

— «Так, а теперь все тоже самое, но чтобы я понял!», — я практически ничего не понял из речи этой «хрени», кроме того, что брат Основателя был придурковатым аборигеном, и что у меня был какой-то непонятный доступ не понятно к чему.

— «Хм, ты точно из Четвертого Поколения? Может, ударился в детстве?»

— «Унитаз…»

— «Понял! Молчу!»

— «Что за Четвертое Поколение?»

— «А я откуда знаю? Я только про Первое и Второе более-менее осведомлен. О четвертом вот, впервые от «а.м.к.и.р.» услышал»

— «Что за а.м.к.и.р.?»

— «Ты чего? Дурак что ли?»

Я пристально посмотрел на дневник.

— «Автономный Магический Комплекс Изменения Реальности», — резко выпалил тот. — «Аборигены его Системой называют!»

«Вот оно как, ну я точно буду дураком, если не выжму из этой хрени все, что можно»

— «Откуда он взялся и зачем нужен?»

— «Его оставило Первое Поколение перед своим уходом из этого мира. Он должен был помочь становлению Второго Поколения, но часть Первых была против этого, и в результате небольшой войнушки а.м.к.и.р. был серьезно поврежден, из-за чего тот отожрал у мира огромное количество маны на восстановление. Сейчас он работает более-менее стабильно, правда не так, как задумывалось. Вместо адаптации аборигенов к себе и поиску потенциальных Вторых, он сам подгоняет себя под аборигенов, из-за чего появилось его сходство с обычной магией»

— «Что такое Первое Поколение? И кто вообще эти Первые, Вторые и прочие?»

— «Э-э-э… Ну как бы так объяснить… Первые — это высшие представители своих рас, которые достигли неимоверной силы и мудрости. Они десятки тысяч лет наблюдали за этим миром, пока не настал их час покинуть его, дабы не нарушать баланс магии. Теперь настало время Второго Поколения. Вот только косяк, а.м.к.и.р. совсем чуть-чуть поломал баланс магии и Второе Поколение «немного» задерживается. Аборигены, кстати, считали представителей Первого Поколения богами, правда они забавные?»

— «Как все сложно…»

— «А ты чего хотел? Мир штука сложная! Особенно мир с магией! Кстати, у тебя тут это, проблемки намечаются, хи-хи!», — захихикал дневник.

— «Ты это о чем?»

— «Пятнышки, да?»

По спине прошел холодок.

— «Ага-ага! А цвет какой?»

— «Ну, допустим зеленый», — ответил я.

— «Хи-хи, вообще плохо… Рекомендую: суицид. Ну, если не хочешь стать причиной вымирания пары миллиардов аборигенов»

— «Так, а теперь по подробнее!», — мне стало не по себе от подобной новости, хотя я и не верил этому дневнику полностью, но провалы в памяти пугали и заставляли довериться ему.

— «Я же тебе сказал, ты из Четвертого Поколения, следовательно, владеешь основной, истиной, изначальной, древней или как там еще её называют магией. Точнее, ты можешь ей владеть, но пока она владеет тобой. Хи-хи»

— «Угу, и как сделать, чтобы было наоборот? А если можно, то и вообще послать её лесом?»

— «А что мне за это будет?», — начал шантажировать меня дневник.

— «Тебе не придется ждать еще пару тысяч лет возможности пообщаться, после того, как у меня сорвет крышу. А может и больше, учитывая размах моего геноцида», — ухмыльнулся я.

— «Так не честно!», — возмутился шантажист.

— «Угу, так что теперь колись, каков курс лечения моей головушки? И без суицида или кирпича в голову»

— «М-м-м. Зеленая, значит нестабильная. По-хорошему кого-нибудь, кто может научить тебя управлять собственной душой. Можно еще воспользоваться одним артефактиком, но тебя может вырубить на пару тысячелетий. Еще есть вариант развернуть у тебя в сознании блок управления а.м.к.и.р. но для этого потребуется некоторое время, и ты, скорее всего, успеешь слететь с катушек. Хотя, если поднаберешь побольше душ аборигенов в эту железяку, что у тебя вместо руки, то пока твоя магия будет их переваривать, блок успеет установиться»

Меня как будто ткнули в грудь чем-то очень острым и горячим.

— «Погоди, что ты сказал по поводу переваривания душ?», — остановил я речь дневника.

— «Ну, твоя магия считает другие души, что делят с тобой тело, лишними и сначала выкачивает из них силы, а потом переваривает»

— «Так, а можно как-то остановить это?»

— «Только взять под контроль собственную магию, а что?»

— «Там сейчас находится душа дорого мне человека», — чуть ли не орал я, поддавшись нахлынувшему страху.

— «Ой, пардон, я думал там обычный абориген сидит… Не волнуйся ты так, благодаря артефакту который прицепился к её душе, у нее еще есть около месяца, до начала переваривания», — попытался утешить меня дневник, но сделал только хуже.

— «Сколько времени уйдет на установку блока?»

— «Без понятия. Блок все же для Второго Поколения и им ориентировочно ставится от года до пары десятков лет. Касательно Четвертого Поколения вообще без понятия. Может, как за мгновения установится, так и не установится вовсе»

Я отложил в голове этот момент. Мой мозг с невиданной ранее скоростью искал иные решения.

— «Артефакт с вырубанием на тысячелетия?», — уточнил я.

— «Не поможет…», — ответил дневник. — «Хм, ну-ка глянь сюда. Сможешь запомнить и воспроизвести?»

Я взглянул в дневник и увидел неимоверно сложную на первый взгляд модель магии. Меня не удивило то, что дневник показал её трехмерное изображение, так как мне было не до этого. Спустя несколько минут изучения модели я уже не считал её настолько сложной, ибо было довольно много одинаковых повторяющихся элементов.

— «Угу, вижу, что сможешь после недолгой практики. Нужно подходящее пустое тело без души в хорошем состоянии…»

— «Её собственное подойдет?»

— «Вообще отлично! Тогда останется найти свободную площадку для телепорта, и несколько ингредиентов, ну с этим мне поможет эта заинтересованная морда Вестника Смерти, что стоит за твоей спиной!»

Я обернулся и чуть не грохнулся со стула, встретившись с заинтересованной мордой Ильтаха.

— «Добрый вечер, господин. Вижу, вы тут нашли довольно интересный клочок бумаги для подтирки», — мерно проговорил фамильяр.

— «Ты кого туалетной бумагой обозвал, машина для перемолки аборигенов?», — ответил тому дневник.

— «Я так понял, вы знакомы», — уточнил я.

— «Этот бракованный продукт некромантии и магии призыва прибил моего немного безумного аборигена, о котором я тебе уже говорил!», — пожаловался дневник. — «Правда, он тогда выглядел иначе, но эту ауру я ни с чем не спутаю»

— «Господин, у вас уже были провалы в памяти?», — внезапно спросил Ильтах, проигнорировав дневник.

— «Пару раз, но откуда ты знаешь об этом?»

— «Угу, простите, но мне необходимо удалиться на некоторое время. Прошу, не предпринимайте поспешных решений, до моего возвращения», — ответил дроу, затем немного подумав, добавил. — «Я, пожалуй, заберу этот кусок бумаги для подтирки с собой, от греха подальше»

И буквально через мгновения Ильтах исчез вместе с вопящим дневником. Я не успел даже пикнуть и теперь остался в гордом одиночестве с тоской на душе и колкой болью в груди.

«Азу, я не знаю, что со мной за хрень происходит, и что за хрень творится вокруг меня, но я найду способ тебя вытащить из всего этого».

Глава 82

В небольшой бедно обставленной комнатушке, освещаемой лучами закатного солнца, что проходили через небольшое окошко, сидела на полу одинокая фигура орка. Перед ним на небольшом столике мерно горела пара внешне одинаковых свечей. И лишь цвет пламени различал их. Одна горела тусклым красным пламенем, другая столь же тусклым синим.

— «Что-то ты быстро вернулся…», — буркнул орк, ощутив чужое присутствие в комнате.

Он открыл глаза и слегка повернул голову влево, взглянув на гостя.

— «Занятная у тебя тренировка», — сказал дроу, выходя из тени.

— «Зачем пожаловал, Вестник?», — спросил Угротар.

— «За тем, о чем мы совсем недавно договаривались. У него уже были провалы в памяти»

— «Хм…», — орк угрюмо уставился на пару свечей перед собой. — «Как давно они начались?»

— «Это уже не важно»

— «Да, ты прав. Но все же не хотелось бы мне встречаться с неуправляемым чародеем. Мало ли что ему в голову взбредет, а так, если провалы только начались, то и времени подготовится у нас больше. Хотя, он сейчас довольно слаб и вряд ли представляет угрозу, даже в безумном состоянии. Ладно, я займусь им с завтрашнего дня, как только гном предупредит и вытрясет разрешение у Темного Цеха»

— «Хорошо. И еще одна просьба, подержи это у себя, пока он не освоит Чертог Души», — дроу кинул в сторону орка небольшую тетрадь в красном переплете, обвязанную черными лентами.

Тот ловко поймал её, не открывая глаз.

— «Что это?», — спросил орк. — «Очень странное магическое излучение»

— «Один довольно необычный артефакт. Сам по себе он практически безобиден, но в определенных руках может стать довольно опасной вещицей, особенно если задурит обладателю голову»

— «Хм», — орк несколько удивленно открыл глаза и стал изучать тетрадку.

Спустя полминуты он стал разматывать с неё черные ленты.

— «Это плохая идея…», — предупредил дроу.

Но орк лишь продолжил разматывать интересующий его предмет, и стоило последней ленте упасть, как стены комнатушки завибрировали от визга.

— «Да как ты посмел, тупая машина! А ну живо вернул меня обратно! И только попробуй снова замотать меня этой гадостью!», — орал голос из тетрадки. — «Да я тебя так…»

Внезапно голос прекратил орать, видимо что-то вспомнив.

— «Стоп, вы хотите научить его использовать Чертог Души? Вы что, рехнулись?», — резко выдала тетрадка. — «Он же не тупой абориген! Вы хоть понимаете что можете там откопать? Эй! Ты что удумал! А ну стой! Стой, кому гово…»

Орк вновь обмотал крайне разговорчивый артефакт черными лентами, и в комнате настала блаженная тишина.

— «Ты где откопал столь болтливого Ведьминого Помощника?»

— «Это не я откопал, а господин. И это не обычный Ведьмин Помощник. Если я не ошибаюсь, то он был создан Богиней Ведьм»

Орк удивленно приподнял бровь, глядя на собеседника.

— «Хочешь сказать, это один из досистемных артефактов?»

— «Угу, так что будь с ним поаккуратнее. Отдашь его обратно господину, когда тот более-менее освоит Чертог Души. И еще, насколько я понял, если эта штука не ошиблась», — темный эльф кивнул на тетрадь в руках орка. — «То душе красноглазой может угрожать гибель от неконтролируемой силы господина»

— «Нет, он не соврал, да и не могут Ведьмины Помощники врать, только утаивать часть информации, либо молчать», — орк задумчиво почесал лысую макушку. — «Если у девушки есть нечто, о чем я думаю, то её вполне просто будет защитить»

— «О чем ты?»

— «Ты вроде довольно много знаешь. Тебе известны Девять Клинков и их создатель?»

— «Ты хотел сказать Восемь Клинков», — поправил его дроу.

— «Нет, их именно девять. И именно из-за девятого погиб тот великий кузнец. Мало кто знает об этом, но девятый клинок действительно существует и он самый ужасающий из всех»

— «Ты про легенду о девятом клинке, созданном на основе техномантии?»

— «Нет, эта легенда лишь выдумка, дабы оправдать казнь кузнеца. На самом деле девятый клинок был перекован из очень древнего артефакта и соединен с очень могущественным древним духом»

— «Ладно, это меня никак не касается. Надеюсь, ты найдешь способ сохранить душу красноглазой, иначе господин может навредить себе, обозлившись на этот мир и нажив кучу врагов», — договорив, темный эльф исчез, оставив за собой лишь быстро рассеивающийся черный дым.

— «Вот же странные эти фамильяры. Зачем вообще интересовался, если его это в результате ни как не интересовало?», — покачал орк головой и вернулся к своей медитации.

— «Странно, его и сегодня не было…», — зевнул Люц, отдыхая лежа на небольшой лавочке, после занятия с группой студентов Яра.

Сам же Яр, вот уже второе утро не приходит на их тренировки, хотя раньше ни дня не пропустил. Люц еще в первый день начал волноваться, но Висмар сказал, что их мастер на два дня ушел разбираться с проблемами от срыва выступления чемпиона на Арене. Да еще и эти его проблемы с демоном и древней магией подливали беспокойства. Все же теперь Люц был обязан ему жизнью сестры и был готов отдать за него свою.

— «А ведь я его так и не отблагодарил. Может, стоит наведаться к нему в жилище?», — спросил в пустоту айранит.

— «Наведаться к кому?», — раздался радостный голос, а через мгновения над ним нависло улыбчивое личико сестры.

— «К твоему спасителю», — ответил Люц, садясь на лавочке и освобождая место сестре.

— «О, тогда я с тобой!», — сказала девушка, садясь рядом с братом.

— «Ты его уже не боишься?»

— «Боюсь, но все же он спас меня от смерти. И если он того пожелает моя душа и тело будут принадлежать ему»

Люц взглянул на свою сестру. В её глазах все еще плескался страх, но решительности в них было все же больше.

— «Не волнуйся, он не такой человек», — успокоил сестру Люц.

— «Мастер Люц!», — вдруг раздался крик.

Со стороны корпуса по полигону к ним на огромной скорости несся Висмар. Выглядел он сильно обеспокоенным

— «Что случилось?», — спросил Люц, когда тот добрался до них.

Висмар мгновения молчал, изучая спутницу его спутницу. Он не сразу её узнал, а когда узнал, то слегка удивился, но тут же откинул удивление, ибо сейчас было не до этого.

— «Мастер Люц, у нас небольшая проблема. Мастер Яр сейчас в нашей аудитории и с ним что-то не так»

— «В смысле? Объясни подробнее», — Люц напрягся.

— «Ну, мы собирались позаниматься в аудитории вместе без мастера, но когда попросили ключ у смотрителя, тот сказал, что Мастер Яр уже забрал его. Поднявшись наверх мы зашли в аудиторию и обнаружили, что мастер чертил какие-то странные схемы на доске. Затем он нас заметил и сказал: «Вы мне мешаете!». Причем сказал это каким-то странным ледяным голосом, а еще его глаза. Они были ярко зеленого цвета», — объяснил Висмар. — «Мы вышли из аудитории и решили позвать вас, все же вы с ним вроде как хорошо знакомы»

— «Не нравится мне это», — буркнул Люц. — «Надеюсь, это не то о чем говорила та парочка. Лана, подождешь тут?»

— «Я с вами», — наотрез отказалась сестра.

— «Ладно, только если у нас начнется очень серьезная драка, постарайся отойти подальше в безопасное место»

— «Хорошо, но не надо считать меня слабой»

— «Я и не считаю»

Люц рванул в сторону корпуса, его сестра и Висмар последовали за ним.

«Какие быстрые», — подумал кошак, с трудом поспевая за парочкой брата и сестры. — «И ведь даже не напрягаются»

— «Мастер Люц, вы пришли», — облегченно вздохнула Эшлин, когда Висмар вернулся вместе с Люцем и какой-то девушкой.

— «Он внутри?», — сразу спросил Люц, кивая головой на дверь аудитории.

— «Да»

— «Ясно. Лана, Заррин, Висмар, Иссаэл со мной, остальные остаются тут», — айранит отобрал только самых быстрых и физически подготовленных, после чего направился в аудиторию.

Оказавшись внутри, группа сразу же обнаружила Яра, который сидел на своем столе и задумчиво глядел на большую доску. На той белым мелом была нарисована огромная система непонятных печатей и надписей, от одного взгляда на которую по спине начинали бегать мурашки.

— «Что это?», — тихо спросила Иссаэл, глядя на доску. — «Впервые вижу нечто подобное»

Яр медленно чуть-чуть повернул голову и взглянул на вошедших правым глазом с радужкой ярко зеленого цвета.

— «Я просил мне не мешаться», — проговорил он ледяным тоном.

— «Яр, успокойся, ты не в себе», — попытался образумить его Люц.

— «О нет, крылатый, я-то как раз такой, какой и должен быть, вот только это глупое сознание ограничивает меня по времени. Так что, у меня нет времени болтать с вами, проваливайте!»

— «Стойте тут», — тихо сказал Люц и направился к Яру, который вновь изучал доску.

— «По-хорошему не понимаем? Ладно…», — сделал небрежный жест рукой и за его спиной прямо на полу появился странный зеленый круг-печать.

И буквально через мгновение прямо из круга появилась усохшая рука, а затем оттуда вылез иссушенный человеческий труп. Облачен он был в черный латный нагрудник, поножи и сапоги. Голову прикрывал капюшон, из-под которого виднелись жутковатые зеленые огни на месте глаз. Оружия у этого существа видно не было.

— «Что это за метод призыва?», — занервничал Висмар. — «Первый раз вижу подобное»

— «Э-это же призыв через печать, как у демонологов! Но откуда он призвал это? Разве нежить возможно призвать как демона? У неё ведь нет собственного пространства или мира!», — шептала Иссаэл. — «Мастер Люц, будьте осторожны, это не простое умертвие»

И стоило девушке дроу договорить, как вдруг фигура умертвия на мгновение смазалась, а в следующее мгновение послышался оглушительный хлопок, за которым последовала чувствительная ударная волна. Мимо группы на огромной скорости пролетело тело Люца и с грохотом вышибло дверь.

— «Живо все назад», — крикнула Ланара.

Снова фигура умертвия смазалась, но в отличие от брата Ланара уже была готова и с трудом сумела уклониться от невероятно быстрого удара кулаком. За которым последовал столь же быстрый удар ногой. Девушка вновь еле-еле успела уклониться в последний момент.

«Черт! Я так и минуты не продержусь. Братик, надеюсь, ты очухаешься раньше», — Ланара успела разглядеть момент удара и понимала, что брату, который с трудом смог поставить жесткий блок, потребуется некоторое время на восстановление.

Глава 83

«Вот это скорость. Да это умертвие может без проблем навалять почти любому обычному гвардейцу айраниту и даже потягаться с Черным Крылом», — мелькнула отстраненная мысль в голове Люца. — «Кажется, меня немного впечатало в стену. Погодите, если я тут, то кто тогда дерется с этим монстром?»

После удара Люц все еще плохо соображал, но ясность мысли довольно быстро возвращалась.

«Лана!», — благодаря своему восприятию он довольно быстро оценил ситуацию.

И эта ситуация его не слишком обрадовала. Его сестра с трудом сдерживала постоянно нападающего мертвеца. Остальные же даже помочь ей не могли, для них бой был слишком быстрым и они лишь мешались бы.

«Ну, хоть не лезут и то хорошо. Так, а ну подъем пернатый придурок! Да если бы твой учитель узнал, что тебя отделал какой-то трупак, прибил бы на месте», — подбадривал себя Люц, выбираясь из пролома в стене.

— «М-мастер Люц, в-вы как?», — в поле зрения появилась встревоженная мордашка Эшлин.

Люц ничего не ответил, так как его сестра уже была на последнем издыхании, и стоило поторопиться. Фигура айранита моргнула и исчезла, а через долю секунды по каменному полу, где он стоял, пошли мелкие трещины. В следующий миг послышался очередной оглушительный хлопок. Из аудитории прямо сквозь стену вылетело нечто, облаченное в черное, врезалось в стену, а затем растворилось в черно-зеленом тумане.

— «Брат, ты как?», — спросила Ланара, внезапно появившегося и разобравшегося с врагом брата.

Выглядел тот, мягко говоря, не очень. Большая часть одежды была порвана, а все его тело покрывали довольно глубокие порезы и ссадины от каменного щебня.

— «В порядке, больше пострадала моя гордость», — честно ответил Люц. — «И что дальше?»

Яр полностью проигнорировал произошедшее, продолжая внимательно изучать собственные рисунки на доске.

— «Хм, где же тут ошибка? Неужели нельзя обойтись без жертвенника?», — пробубнил тот.

Люц вновь направился к нему, но Яр лишь махнул рукой и за его спиной вновь появились круги призыва, из которых полезли все те же твари. Вот только теперь их было пять и это несколько напрягало даже его.

«Теперь точно придется быть серьезным. Может хорошенько стукнуть его?», — глаза Люца затянуло черной пеленой, а тело приобрело невероятную прочность за счет частичной трансформации. — «Надеюсь, этого хватит и мне не придется использовать полную трансформацию»

Трое из пяти умертвий ринулись в атаку, но в этот раз айранит уже знал об их скорости и был готов. Выставив левую ногу вперед, он резко развернулся на ней, выворачивая доски из пола, и нанес сокрушительный размашистый удар правой ногой. Двое противников не успели даже отреагировать и их буквально смело в сторону с громким хрустом костей. Третий же уклонился от атаки. Пригнувшись, тот попытался атаковать, но Люц резко изменил траекторию своего удара и просто вмял своего противника ногой в пол. Во все стороны полетели доски и щепки, а за ними вдогонку понесся каменный щебень из-под дощатого пола.

Тела троих нападавших покрылись черно-зеленым туманом и растворились, исчезнув из этого мира. И только дыры в стенах да огромная вмятина с окаймляющими её трещинами на полу остались после скоротечной схватки.

— «Какие шумные», — сказал Яр, демонстративно ковыряясь пальцем в ухе.

А шуму Люц наделал действительно много. Со всего корпуса уже начали сбегаться студенты-зеваки из-за которых преподаватели и охрана не могли нормально добраться дл места происшествия.

— «Хм, можно конечно попробовать снизить затраты и обойтись парой жертв, но все же…», — Яр продолжил рассуждать вслух, не отрывая взгляда от доски.

На полу вновь появились круги призыва. На помощь к оставшимся двум охранникам самого некроманта были призваны еще трое. Вот только появилось одно существенное отличие, они были вооружены. Двое из новоприбывших держали в руках полутораметровые стальные боевые посохи, а один был обвешан странными цепями, концы которых шевелились словно живые змеи.

«Странно. Мне кажется, или он реально все еще в своем уме, хоть и частично? По крайней мере, эти монстры не нападают на студентов и мою сестру, они лишь сдерживают меня. И оружие у них довольно странное, такое ощущение, что он не хочет никого убивать или сильно калечить», — подумал Люц. — «Может, стоит оставить его в покое и спокойно понаблюдать за его действиями?»

В этот момент вновь призванная нежить начала свою атаку. Двое обладателей посохов выступили в качестве ударной силы и двигались бок обок, а третий держался чуть позади.

— «Эй, стой!», — Люц поднял руки в останавливающем жесте, и в следующий момент с трудом уклонился от удара стальным посохом по голове. — «Останови их, я не хочу продолжать бессмысленный бой!»

Но нежить не остановилась и продолжила атаки. Некоторое время айранит лишь отступал и уклонялся от ударов, но вскоре ему это надоело. Подгадав момент, он контратаковал, но его руку вдруг оплели цепи, тем самым снизив скорость и силу удара. После этого удар без проблем был заблокирован стальным посохом. Не ожидая подобного трюка, Люц поздно отреагировал на удар третьего умертвия и не успевал уклониться. Из-за этого пришлось блокировать удар рукой. Хотя в этот раз блок был качественным и погасил большую часть силы атаки, в отличие от первого внезапного пропущенного удара.

— «Всё, запарило… Прости, Яр, но я тебя поколочу!», — прорычал Люц, ощущая довольно сильную боль в руке.

Не будь он айранитом, то его кости мгновенно были бы раздроблены столь сильным ударом. Люц резко перехватил посох и нанес сокрушительный удар кулаком по открывшемуся врагу. Кулак айранита был настолько стремителен, что даже цепи не успели замедлить его. Черепушка умертвия была пробита насквозь.

Разобравшись с одним из врагов, Люц столь же быстро расправился с парой других и рывком направился к Яру, проскочив мимо пары его охранников. И вот он уже замахнулся и был готов ударить, как вдруг на его пути возник один из охранников. Сложив руки крестом и развернувшись корпусом вбок, тот полностью отвел удар от хозяина. А в следующий миг Люца вновь застали врасплох. Из спины умертвия резко появилось нечто костяное, напоминающее крыло и со всей дури ударило айранита в грудь, отправив его в полет через всю аудиторию.

«Ага… Ну теперь понятно в чем подвох», — поднявшись на ноги Люц угрюмо уставился на мрачную крылатую фигуру рядом с Яром. — «Стоп, а где второй?»

И вновь нечеловеческая реакция спасла айранита. Вовремя пригнувшись, он пропустил над своей головой ребро костяного крыла, которое с треском вошло в стену позади. Поднырнув под застрявшее крыло, Люц сбоку захватил голову умертвия и резким движением с хрустом оторвал её.

«Даже в истинной форме они лишь немного уступают моей частичной трансформации», — Люц отхаркнул сгусток крови, все же удар в грудь не обошелся без последствий. — «Надо заканчивать. Иначе если он вдруг призовет кого-то из Черного Крыла еще и с усилением от некромантии, то мне точно придется использовать полную форму. Тогда это здание придется по камушкам собирать»

Айранит резко рванул вперед прямо на собрата-нежить. Тот приготовился блокировать удар, скрестив перед собой руки вместе с костяными крыльями, на которых виднелись ошметки плоти. Люц не стал особо выпендриваться всякими акробатическими трюками и просто нанес прямой удар в блок врага. Вот только удар был с подвохом. Вся сила удара словно прошла сквозь блок прямо в тело умертвия.

Послышался оглушительный хлопок, за которым последовал треск, и спина умертвия будто взорвалась изнутри. Раскуроченное тело с вывернутыми из спины костьми рухнуло на пол, превращаясь в черно-зеленый туман. Люц уже собирался направиться к Яру, дабы хорошенько стукнуть того по голове, но тот вдруг внезапно встал с парты и направился к доске, прихватив с собой мел.

— «А ну всем тихо!», — громко сказал он.

Добравшись до доски тот под удивленными взглядами Люца, Ланары и студентов, которые наблюдали за поединком сквозь проломы в стенах аудитории, начал стирать часть рисунков и зарисовывать по-новому.

— «Да ты в конец охренел!», — зарычал Люц, но в этот раз его остановила тяжелая рука, легшая на плечо.

Он сразу же узнал эту руку.

«Когда этот орк тут появился?», — слегка обернулся Люц, взглянув на Угротара.

Тот поднес палец к губам, требуя тишины, а затем перевел взгляд на Яра, который увлеченно менял части рисунка. Продолжалось это около десяти минут и непонятный явно магический чертеж изменился до неузнаваемости.

— «О как. Ну, осталось найти артефакт подходящий по конфигурации. Надо будет у дневника выведать. Наверняка кто-то из Первых оставил нечто подобное», — сказал Яр, вновь усаживаясь на парту. — «Теперь можно и отдохнуть»

Яр облокотился спиной о кафедру, впритык стоящую со столом, и закрыл глаза.

— «И? Это все что ли?», — спросил Люц, глядя на Угротара, который с интересом и некоторым шоком разглядывал чертеж на доске.

— «Ага-а-а», — протянул тот, не отрываясь от доски. — «Во выдал. Я его недооценил, он явно не чародей, а двинутый на всю голову некромант. Это же надо было такое вытворить с базовым ритуалом воскрешения. И ведь ошибок вроде и не было, да и чертеж ритуала гармоничен. При этом он не требует присутствия сильного жреца для удержания души, не менее сильного мага-природника или друида для наделения тела жизнью и самое главное, он не требует обильного жертвоприношения для получения энергии»

— «Угу, нихера не понял, кроме того что он двинутый на голову, да еще и некромант. Уж в последнем после его зверушек я не сомневаюсь»

— «Не парься, тем более не такие уж и сильные они были. Ты даже толком не напрягался и использовал лишь одну атаку из вашего арсенала рукопашного боя. А в том, что ты пропустил столько ударов виноват сам, не стоит недооценивать нежить. Порой встречаются монстры, способные навалять даже демонам высших кругов», — наставительно проговорил Угротар, направляясь к Яру.

Тот вдруг схватился за голову и медленно открыл глаза, которые пришли в норму и уже не полыхали зеленым светом. Непонимающим взглядом он обвел «немножко» вдребезги разнесенную аудиторию.

— «Почему у меня такое ощущение, что тут никак не обошлось без моего участия?», — тихо сказал он, держась за голову рукой. — «Надо завязывать с этими зелеными пятнами».

Глава 84

— «… а потом вы сели обратно на парту и очнулись!», — Иссаэл наконец-то закончила расписывать все мои «подвиги».

«Мда, учудил», — я глянул на «бедненького» Люца, который отважно бился с не совсем моей нежитью.

В данный момент он сидел на одном из чудом уцелевших стульев и сверкал своей рельефной мускулатурой. На груди у него виднелся солидный такой кровоподтек в форме широкой косой полосы, ну а кроме того всю его спину покрывали небольшие ссадины и царапины. Прямо перед ним сидела Эшлин с румянцем смущения на милой мордашке. Её руки лежали на его груди, где виднелся отпечаток удара крыла, и были покрыты странным темным сине-фиолетовым свечением.

Вокруг них веселились близняшки, постоянно подначивая Эшлин так, что бедная девушка все сильнее-сильнее краснела от их слов. Люц же полностью игнорировал происходящее и о чем-то разговаривал с сестрой. Заррин, Флойр и Висмар разбирали уцелевшие вещи в аудитории, после объяснения происходящего мне, к ним присоединилась и Иссаэл. Ну а последним обитателем аудитории были Угротар, который заинтересованно изучал мои каракули на доске.

Я практически не удивился его присутствию здесь. Все же среди подозрительной троицы Буми, Люца и Угротара, именно последний был самым подозрительным. И хотя у него была самая продуманная история про орка-изгоя, все же она была, скорее всего, лишь частичной правдой. Иначе, почему Буми настолько опасливо к нему относится? Да и Люц еще при первой встрече с ним что-то почувствовал.

— «Ты знаешь что это?», — спросил орк, заметив мой взгляд и указав на доску.

— «Видоизмененный ритуал воскрешения», — спокойно ответил я, взглянув на довольно сложный чертеж.

— «Знаешь, как он работает?»

— «Знаю, как применять и приблизительный результат, но как работает без понятия», — я уже несколько раз шерстил свою память, но не имел ни малейшего понятия, откуда у меня знания об этом.

Я четко знал, что это за ритуал, как его применять и из чего он был получен, но принцип работы для меня был словно черный ящик. Просто знаю, что работает и всё. Довольно странное ощущение.

— «Вот оно как, а что за центральный элемент?», — спросил орк, указав на центр чертежа, где находилась пара кругов, между границами которых по кругу шла надпись на странном языке, который никак не переводился Системой.

— «Артефакт специальной конфигурации», — не задумываясь, ответил я. — «Нечто вроде концентратора маны с огромным её запасом и возможностью вложить в него минимум две активные модели заклинаний»

— «И где ты собираешься такой достать? В наше время нечто подобное могут создать только те, кто контролируют центр Континента Вечных Битв, но с твоей текущей силой ты не то, что не доберешься туда, тебя даже слушать не станут, по крайней мере, если ты будешь в своём уме»

— «Не знаю, пока еще рано этим заниматься, надо сначала защитить душу Азу, а потом уже искать необходимый артефакт. Я так понял, ты в курсе моих проблем?», — ухмыльнулся я, глядя в глаза орку.

— «В курсе и собираюсь помочь», — ответил тот.

— «А в замен что? Знаешь ли, я не особо верю в добровольную бескорыстную помощь»

«И это говорит тот, кто спасает первую попавшую в беду девушку», — раздалось ехидное замечание Азу.

«Азу?», — на душе стало теплее, так как я уже довольно долго не слышал её голоса. — «Давно проснулась? Ты все слышала, да?»

«Угу, ещё и пообщалась с другим тобой. Правда он вежливо послал меня куда подальше, ибо у него мало времени и тратить его на разъяснения он не намерен», — обиженным голоском ответила девушка.

— «Это не моя инициатива, мастер сказал помогать тебе, вот я и помогаю», — ответил орк, а затем ухмыльнулся. — «Даже против твоей воли»

Меня аж передернуло от этой ухмылочки, которая не сулила ничего хорошего.

— «Иди вещи собирай, мы с тобой покидаем Темный Цех», — буквально приказал Угротар.

— «Зачем?», — не удержался я от вопроса.

— «Будем учить тебя блокировать собственную магию и контролировать сознание. Ты же не хочешь окончательно сойти с ума?»

— «Не особо. Стоп, а как же мои местные обязанности? Старик Хархан меня живьем сожрет. А кто у ребят преподавать будет?»

— «Не волнуйся, гном всё уладит»

— «Ужэ уладыл!», — раздался голос со стороны двери.

В аудиторию с гордо поднятой головой вошел Буми, а затем с некоторым шоком осмотрел то, что от этой самой аудитории осталось.

— «Вы чта, взрывчатк тэстыровал? Бэз мэна?», — обиженно взревел гном. — «Я там значыт у Гани разрэшэныэ выпрашыват, а оны тут развлэкатс!»

— «Увы, но ты ошибся», — ответил я. — «Это Люц тут развлекался!»

— «Чего-о-о? Это я-то развлекался? Угротар, кажется он все еще не в себе, можно я его разок стукну?», — негодовал Люц.

— «Что сказал Мастер Хархан?», — орк полностью проигнорировал нашу перепалку.

— «У вас врэмэны до турныр, чуть болшэ мэсац. Пака вас нэ будэт у студэнт двайной занатый пэрнатаго будэт»

Всю мою группу аж перекосило от этой новости. Зато Люц был просто счастлив, судя по его ехидной роже.

«Бедненькие», — охарактеризовала их положение Азу.

«Это точно», — согласился я.

— «Ясно, думаю времени нам хватит. Эй, ты почему все еще тут? А ну марш собираться, чтобы через час был на полигоне», — Угротар вновь начал меня подгонять.

— «Да-да, понял я тебя уже», — буркнул я и направился на выход, по пути кинув ключи от аудитории Висмару. — «Без понятия зачем они теперь нужны, но лучше отдай их смотрителю, когда будете уходить»

После этого я направился в свое жилище и, лишь оказавшись на его пороге, понял, что мне толком и собирать ничего не надо. Оружием не пользуюсь, всякие эликсиры, травы и прочий алхимический бред тоже мне не нужен. Раньше была нужда в искусственной боли, но теперь моя собственная кровь служит нехилым таким источником маны. Оставалась лишь небольшая необходимость в еде, ну и одежде.

«Ну и нафига я вообще сюда шел?», — я задумчиво почесал репу. — «Ладно, возьму пару комплектов одежды»

После сбора котомки с одеждой, мой путь лег обратно к корпусу некромантов, а точнее к полигону возле него.

— «Что-то ты быстро», — встретил меня Угротар посреди полигона.

Больше в округе никого не было.

— «Ну и что дальше?», — спросил я.

— «Точно собрал все что нужно?»

— «Да мне ничего особо и не нужно»

— «Ясно, ну тогда отправляемся», — орк вытянул руку вперед ладонью вверх и над ней стали появляться темно-синие линии.

Спустя полминуты над его ладонью сформировалась довольно сложная печать. Внезапно Угротар сжал кулак и печать исчезла, но её точная копия возникла прямо под нашими ногами. В следующий миг я увидел яркую синюю вспышку, затем мгновения темноты. После завершения телепортации, по ушам ударил очень резкий оглушительный шум.

Бегло осмотревшись, я обнаружил, что мы оказались посреди небольшой лесной поляны, неподалеку от которой протекала довольно быстрая и широкая река. Сам же лес был очень густой и весь поросший высоким кустарником.

— «Идем», — сказал Угротар и направился в чащу леса.

Мы довольно долго шли одному ему известным путем. Благо кроны деревьев создавали густую тень, что хорошо защищала от солнца и жары. Одна беда — насекомые. Вот они реально раздражали, навредить толком не могли, но их постоянные укусы уже через пару минут жутко выбесили меня. Настолько, что я покрыл свое тело зеленым пламенем, которое полностью высасывало жизнь из особо настырных комаров.

Но на этом месть не закончилась, я массово возрождал померших вокруг меня абсолютно почерневших комаров и отправлял охотиться на собратьев. Причем действовали они крайне шустро, ибо были просто перекачаны моей энергией. На подобный метод усиления я наткнулся совершенно случайно, благодаря книгам в библиотеке. Как оказалось, он вполне рабочий, правда, Систему от него немного глючит и она совсем не отображает усиленные параметры, но это не критично.

Вскоре я уловил шум падающей воды в том направлении, в котором мы шли, а через мелькающие просветы в кронах деревьев виднелся горный кряж. Спустя еще несколько минут мы наконец-то достигли места назначения.

Покинув чащу леса, мы оказались перед огромным шумным водопадом, в основании которого находилась странная круглая платформа. Судя по её внешнему виду древности ей не занимать, странно, что её вообще не вымыло водой.

«Почему у меня такое ощущение, что он заставит меня сидеть на этой платформе под давлением падающей воды?», — мелькнула в голове мысль.

— «Эй!», — голос Угротара отвлек меня от созерцания водопада. — «Иди туда, оставь там свои вещи и переоденься в специальную одежду, ты её сразу увидишь»

Орк ткнул пальцем в сторону от водопада, где прямо в отвесной поверхности скалы виднелся темный провал. Подойдя ближе, я обнаружил, что это был проход в пещеру.

Сама пещера была небольшим почти круглым помещением, причем явно обетованным, о чем свидетельствовало несколько лежаков, деревянных стеллажей с множеством склянок и широких лавок. На одной из лавок было аккуратно сложено несколько комплектов одежды, о которой видимо и говорил орк.

Состоял комплект из белой туники с глубоким капюшоном, покрытой синими линиями и письменами, и точно таких же свободных широких штанов. На ощупь материал был очень прочным и немного грубоватым. Оставив свою котомку возле лавки, я быстро переоделся в комплект этой странной одежды, а затем покинул пещеру.

— «Отлично, прямо по размеру», — Угротар уже ждал меня у входа в пещеру. — «Подожди тут, я сейчас»

Орк нырнул в пещеру и вернулся спустя несколько минут, облаченный в ту же одежду, что и я.

— «Так, у нас где-то около месяца, если не считать дней десять, что уйдут на путь до города Великой Арены, где будет проходить турнир», — почесал макушку орк. — «Ну, времени должно хватить с лихвой, но все же не будем затягивать. Начнем обучение».

Глава 85

— «Слушай, а какой смысл в этих накидках, если я вообще давления не ощущаю?», — орал я, пытаясь перекричать шум падающей на нас сверху воды.

Как я и предполагал, он действительно запихнул меня на платформу под водопад. И я был довольно сильно удивлен, когда накинув капюшон туники, полностью перестал ощущать давление падающей воды. После надевания капюшона линии и знаки на одежде замерцали тусклым синим светом, что явно говорило об активации какой-то магии. Скорее всего, именно эта магия и защищала от давления.

— «Потом поймешь, садись!», — орк указал рукой на один небольшой круг в центре платформы, сам он сидел точно в таком же.

Я сел и оказался прямо напротив Угротара.

— «Скопируй этот жест», — орк медленно, дабы я все увидел, что было довольно проблематично из-за воды, сложил руки в странном жесте.

Я так же медленно попытался повторить его, но пальцы естественно меня не слушались. Да еще и дополнительную проблему создавала стальная рука, из-за своего размера. С грехом пополам, чуть не переломав пальцы левой руки, я все же получил необходимый жест спустя несколько минут.

— «Сойдет, а теперь закрой глаза и слушай шум воды»

«Ага, теперь я из недомага превращаюсь в недокультиватора», — подумал я, но быстро отбросил эту мысль и последовал словам Угротара.

Я стал слушать шум воды и концентрироваться на нем. Поначалу ничего не происходило, но спустя какое-то время шум начал стихать, словно кто-то медленно закрывал «кран» водопада. Я с трудом удержался от желания посмотреть что происходит. Звук все стихал и стихал, пока не наступила абсолютная тишина.

— «Какой странный Чертог Души», — вдруг донесся голос Угротара.

Я не удержался, открыл глаза и понял, что мы с Угротаром опять куда-то перенеслись. Вокруг нас была странная идеально ровная белая пустыня со столь же пустынным черным небом.

— «Э-э-э», — естественно я нихрена не понял, куда мы попали. — «Где мы?»

— «В твоем Чертоге Души, вот только он какой-то странный»

— «Что за «Чертог Души»? И почему мой странный?»

Орк задумчиво почесал голову, кстати, одежда на нем сильно изменилась, что сразу бросилось в глаза. Угротар был облачен в довольно странную робу, обшитую синими и красными стальными пластинами. Так же ярко выделялась пара массивных наплечей красного и синего цвета.

— «Как бы так объяснить. Если грубо и примитивно, то Чертог Души — это часть твоей души, а именно её хранилище. В нем хранится все, что связанно с твоей душой, начиная от маны и заканчивая невероятно опасными потенциальными возможностями, о которых ты даже понятия не имел раньше. Зачастую Чертог Души выглядит как комната, дом, дворец или замок. Реже это может быть нечто действительно огромное, вроде леса, или огромной вулканической пещеры. Но есть одно условие, все чертоги тем или иным способом ограниченны и именно в этом странность твоего. Я не могу ощутить его пределов, будто он действительно бескрайняя пустошь», — попытался объяснить орк. — «И я не могу сказать хорошо это или плохо. С одной стороны его практически невозможно разрушить, ибо рушить нечего, а значит, если ты запрешь тут душу врага, она вряд ли сможет вырваться силой. С другой стороны найти тут что-то так же практически невозможно, без полного слияния с чертогом…»

Пока Угротар продолжал задумчиво расписывать плюсы и минусы моего чертога, я стал осматриваться и наткнулся взглядом на странную зеленую точку вдали. Как только я попытался в неё всмотреться, она вдруг начала увеличиваться. Буквально через пару мгновений прямо передо мной оказался черно-зеленый непонятный сгусток.

— «Это что?», — я потянулся рукой к сгустку.

— «Идиот, не тронь!», — заорал орк.

Увы, поздно. Я уже успел потыкать пальцем черно-зеленый сгусток. Мир вокруг нас на несколько секунд затянуло густым туманом, а когда он рассеялся, вокруг нас уже была не белая пустошь.

Почерневшая мертвая земля, покрытая высохшей желтой травой, голые ветки небольших бледно-белых деревьев и огромное количество курганов и склепов, от которых веяло смертью. Все это жуткое и пугающее окружение то тут, то там было затянуто не менее жуткими клубами тумана. Для полноты картины не хватало только лезущей отовсюду нежити.

— «Идиот!», — прошипел Угротар рядом со мной, отвешивая мне неплохую такую затрещину, от которой я не смог уклониться, как ни пытался. — «Никогда не трогай ничего, о чем не имеешь и малейшего понятия, особенно в Чертоге Души. Тьфу!»

Орк явно был зол и несколько напуган, судя по тому, насколько осторожно и внимательно он озирался.

— «Долина Мертвых. Просто блеск! Хорошо, что ты нас перенес сюда, а не призвал её в материальный мир. Боюсь даже представить, что было бы с континентом, вылези отсюда какой-нибудь тупой дохлый дракон. Уж этой гадости я точно не ожидал у тебя увидеть», — Угротар сложил руки в странном жесте и вокруг нас на земле стали появляться магические круги. — «Чего уставился? Думай как вытащить нас отсюда, это все же твой Чертог Души»

— «Да мне-то откуда знать, как этот чертог вообще работает», — честно возмутился я, не имея ни малейшего понятия о том, как нам выбраться и с чего вообще начать «думать».

Угротар ничего не ответил, лишь закончил свою ворожбу и спокойненько так уселся посреди множества магических кругов и печатей. Их назначение я понял только спустя полчаса нашего молчаливого сидения, когда из тумана на нас резко выскочило нечто похожее на облезлого полуразложившегося медведя переростка с приплюснутой широкой мордой и четырьмя огромными рогами.

Это «чудо», заметив нас, явно решило перекусить. Но стоило ему зайти в первый магический круг, как вдруг он стал растерянно озираться, словно потерял нас из виду. Миша покрутил головой, вроде бы принюхался, если нежить вообще была способна на подобное, и начал обходить нас по свободной полосе между внешним и внутренним кругом. Вскоре к блужданию миши присоединилась парочка не менее жутких монстров, отдаленно напоминающих различных животных.

— «Ну что?», — вдруг спросил Угротар. — «Нашел способ свернуть Долину Мертвых обратно в тот безобидный комочек?»

— «Ты отлично знаешь, что нет. И уж больно ты спокоен, наверняка знаешь способ свалить отсюда»

— «Без понятия, поэтому мы и оставили резервный выход», — ухмыльнулся орк.

— «Резервный выход?», — непонимающе переспросил я, пытаясь вспомнить нечто странное в действиях орка.

Ну, учитывая, что половина его действий была такова, то и выделить что-то было сложно. Хотя ничего крайне странного он не делал.

— «Сейчас поймешь», — ответил он и через мгновения просто испарился, оставив меня одного.

— «Это не смешно», — мне стало ой как не по себе.

Один, на жутком кладбище, запертый в магической ловушке, а вокруг шныряли жутковатые зомби-монстры. Стремно. Очень стремно. Однако я даже не успел толком запаниковать, как вдруг ощутил невероятно сильное и болезненное давление. В глазах потемнело, и через мгновения появился резкий шум воды.

Я вернулся обратно в свое тело и обнаружил себя лежащим на платформе в стороне от падающей воды. Шея, плечи и спина сильно болели.

«Ага, теперь понятно. Накидки действуют лишь некоторое время, после чего вырубаются и вода приводит тебя в чувство. Довольно оригинальный «Резервный Выход»», — дошло до меня. — «И судя по звездному небу, уже ночь. Странно, мы ведь всего около часа провели в этом чертоге»

— «Очухался?», — раздался голос орка в стороне. — «Мы из-за твоей глупости целый день впустую потратили»

— «Мы же вроде всего час там провели»

— «Угу, а еще семь часов у тебя ушло, чтобы войти в Чертог»

— «То есть, я семь часов слушал шум воды?», — немного прифигел я, хотя раньше слышал о том, что во время медитации время ощущается иначе.

— «Да. Ладно, на сегодня всё. Иди спать, с утра снова начнем»

— «А покушать?», — мой живот требовательно заурчал.

— «Потерпишь до утра»

— «Эх, ну ладно, а чем завтра займемся?»

— «Тем же самым. Ты войдешь в Чертог и попытаешься сам выйти из него за час, после которого тебя насильно оттуда выбьет водопад, а затем повторишь снова всё упражнение», — пояснил орк. — «Этим ты и будешь заниматься весь месяц. Учиться относительно быстро входить и самостоятельно выходить из Чертога Души»

— «А каким образом это спасет Азу, от негативного воздействия моей силы?»

— «Я думаю, ты сам поймешь через пару недель, когда встретишься с воплощением своей силы», — ответил орк. — «А теперь иди спать, иначе я тебя усыплю, и будешь дрыхнуть прямо тут на холодных камнях»

— «Ладно-ладно», — поднял я ручки, после чего собирался спокойно направится в пещеру.

Но не тут-то было, перед глазами резко возникли зеленые пятна. Я, было, попытался предупредить Угротара, но не успел и сознание потухло. А затем резко прояснилось. Я вновь оказался в собственном Чертоге Души, вот только с небольшими, довольно странными отличиями.

Прямо посреди пустыни передо мной стояла кучка разнообразной мебели. Диваны, кровати, кресла, книжные полки и шкафы. В общем, много всего, но не это шокировало меня, а кучка столов с мониторами, клавиатурами и мышками. Причем все компьютеры работали, причем мышки и клавиатуры работали сами по себе, словно управляемые невидимыми призраками. И ладно если бы на компьютерах как-нибудь анализировалась та же магия, но нет. Там была запущена самая обычная контра.

Внезапно из-за одного из мониторов сбоку высунулась моя собственная физиономия со странными полыхающими зеленым глазами.

— «Давай подключайся, а то мне одному скучно!», — кивнул второй «я» на столы с компьютерами.

— «Э-э-э. Кажется, у меня окончательно крыша уехала, а за ней уже и фундамент тронулся. Да и тем более, как я буду с этой «клешней» играть?», — я покрутил стальной рукой. — «Я, конечно, могу и левой, но это будет несколько убого. Да и не до игр мне сейчас»

— «Да ладно тебе! Наконец-то пообщаться сможем, я думал такая обстановка в самый раз. Ну, если тебе не нравится, то уберем», — второй «я» щелкнул пальцами и столы вместе с компами исчезли, а сам он уже разлегся в мягком кресле. — «Вот же кайф, этот орк додумался пробудить наш Чертог Души. Мне теперь вообще ничего делать не надо, шикарно!»

— «Ты меня, конечно, прости, но ты кто или что вообще такое?»

— «А подумать?»

— «Мистер Зеленые Пятна?»

— «Ну, это лишь побочный эффект моего проявления в материальном мире. Просто если я попытаюсь проявиться, пока твоя душа у руля, то ты можешь меня поглотить»

— «И что тогда?»

— «Секир башка одному развивающемуся мирку, под названием: «Безумный криворукий оператор а.м.к.и.р. Четвертого Поколения». Страшно звучит, правда?»

— «Не то слово. Я так понял, это ты меня сюда вытащил, зачем?»

— «Угу, я. И я уже сказал зачем»

— «Ах да, «пообщаться». Ну что же, давай общаться».

Глава 86

— «Так о чем мы будем говорить?», — спросил я свою копию.

— «Много о чем, но начнем пожалуй с неё», — второй я щелкнул пальцами и в стороне от нас появилась странная сфера.

Её стенки состояли из тонких шестиугольных ячеек с зелеными границами, которые пересекались друг с другом, образуя нечто похожее на сферу. Внутри этой конструкции прямо по центру находилась девушка в красных одеяниях, которая свернувшись калачиком обнимала катану в ножнах.

— «Азу!», — я тут же её узнал и хотел подойти к ней, но смог остановить этот порыв.

— «Хе-хе. Надо же, до тебя дошла часть слов того орка», — засмеялся второй я. — «Если ты сейчас разрушишь или повредишь эту сферу, то её душа потеряет защиту от нашей нестабильной силы и скорее всего будет уничтожена»

— «И как решить подобную проблему?»

— «Ну, в ближайшем будущем я рассматриваю лишь один вариант: вернуть ей тело. Метод, я думаю, тебе уже известен»

— «Тот видоизмененный ритуал?», — уточнил я.

— «Ага»

— «А где ты найдешь артефакт для него?»

— «Не я, а ты. Спроси у дневничка, он наверняка знает нечто подобное. Не удивлюсь, если он сам собирался предложить подобный метод воскрешения, только с другим видом магии»

— «Ясно, но дневник сейчас у Ильтаха. Ладно, тут я сам разберусь. Кстати, что насчет нестабильной силы? Почему бы не найти способ её стабилизировать?»

— «Да, это логичное и рациональное решение. Над ним я очень долго думал, но тут есть одна загвоздочка», — второй я рассеянно почесал макушку. — «Нас не должно быть в этом мире»

— «В смысле?», — не понял я.

— «Мы — ошибка. Этот мир еще даже не вошел в стадию Второго Поколения, а мы — Четвертое. Нас не должно быть тут еще очень и очень долго, пару десятков, а то и сотен тысячелетий»

— «Мне это ни о чем не говорит»

— «Наша магия не имеет противовеса в лице других представителей Четвертого Поколения. Мы единственные обладатели этой магии и её слишком много для одного человека»

— «Ага, а те с кем мне должно делить эту силу появятся не скоро»

— «Бинго! Правда это не значит, что у нас нет вариантов решения проблемы»

— «Да? И какие же у нас варианты?», — поинтересовался я.

— «Первый вариант — сжечь всю ману этого мира, правда будет очень много жертв, как в момент сжигания, так и после, но зато мир станет полностью свободен от магии. Единственная проблема а.м.к.и.р. — он полностью блокирует нашу силу в данный момент, давая просачиваться лишь ничтожной капле. Если его уничтожить, то оков больше не будет»

— «А менее радикального варианта нет?», — мне было не по себе даже от мысли об этом варианте.

— «Ну, если не рассматривать вариант суицида и перехода в сущность чистой магии, то остается вариант с модификацией а.м.к.и.р. Необходимо закончить его полную установку и немного модифицировать для того, чтобы рассеять всю магию поколений по миру»

— «И как это повлияет на мир?»

— «Не уверен, но судя по руководству Первого Поколения, что они оставили в основе а.м.к.и.р. то мир почти не изменится. Сам а.м.к.и.р. будет уничтожен, но из-за наполнения мира наследственной магией поколений, сложность магии для обитателей мира не изменится. Исчезнет порог развития магии, а так же откроется доступ к большему количеству других сопряженных миров», — пояснил второй я. — «Ну, по крайней мере так задумало Первое Поколение, создавая а.м.к.и.р. Правда делать это должен был единственный представитель Пятого Поколения, но так уж вышло, что у нас уже есть единственный представитель Четвертого»

— «Угу, и сколько времени займет подобный план?»

— «Зависит от того, насколько быстро ты будешь развиваться и когда сможешь поглотить меня без последствий, ибо без моей силы ты не сможешь нормально работать с а.м.к.и.р. Ты ведь помнишь свой предел тогда, когда тебя система турнула из своей магической формы?»

— «Да, с таким много чего не сделаешь, учитывая масштабы увиденного тогда», — ответил я.

На короткий промежуток времени наступила задумчивая тишина. Я переваривал очередную порцию полученной информации. Второй «я» походу просто бил баклуши, покачивая ногой свешенной через подлокотник кресла.

— «Слушай, ты ведь наверняка можешь поглотить меня?», — задал я, мучающий меня вопрос.

— «Смогу, более того без последствий, тогда я стану единственным полноправным владельцем тела и души», — спокойно ответил второй «я», не открывая глаз.

— «Так почему ты этого не сделал? Разве ты не хочешь полностью стать у руля и не возиться со мной?»

— «Понимаешь, тут такое дело. Мне лень!»

— «Э-э-э?», — у меня нервно задергался левый глаз.

— «Все эти проблемы материального мира вроде: еды, воды, взаимодействия с миром, людьми и прочее и прочее. Мне просто лень заниматься всей этой ерундой, для этого есть ты», — ухмыльнулся второй «я». — «Тем более, займи я полностью тело, то пришлось бы разбираться с нестабильной магией самому, а мне ведь так лень. Я с трудом поборол её, дабы найти метод спасти эту девицу и разобраться с нестабильной магией, на практическую реализацию меня точно не хватит»

— «А я-то думал, куда делась вся моя лень. Кто же знал, что её скомуниздила моя вторая личность, небось еще и большую часть моего гения с ней прихватила!», — покачал я головой.

— «Не кипишуй, еще намучаешься с ней, когда меня поглотишь. У-а-а…», — зевнул второй. — «Короче так. После того, как ты более-менее освоишься с Чертогом Души мы займемся спасением девицы. Затем начнется твое долгое многолетнее обучение и подготовка к слиянию со мной, ну а после разберешься сам, какой вариант стабилизации магии выбрать. Вроде всё, да?»

— «Один момент. Ты вроде говорил, что нас не должно быть в этом мире?»

— «Угу»

— «А что, если нас тянули в другой мир, но каким-то образом потеряли в этом?»

— «Хм», — задумался второй «я». — «Ты про пророчество того чудика?»

— «Да. Если оно правдиво, то у нас появляется небольшая помеха в виде какого-то демона»

— «Нет. Если это действительно так, то помеха не небольшая. Чтобы вытянуть человека из немагического мира, даже если он сопряжен с магическим, необходима сила сродни силы представителей Поколений. А это значит, что даже будучи ослабленным из-за а.м.к.и.р. этот демон в материальном мире просто порвет тебя на кусочки без какого-либо напряга. Это уж точно не небольшая помеха»

Вновь наступила тягостная тишина.

— «Черт, ну и подкинул же ты мне задачку», — в этот раз тишину нарушил второй. — «Я не имею ни малейшего понятия как её разрешить. Даже если ты пустишь меня за руль, то максимум, что я смогу противопоставить демону, это нескольких тварей из Долины Мертвых, ну и пару фокусов с реальностью, но они вряд ли навредят ему. Все же в отличие от Чертога Души, в материальном мире я слишком ограничен. Да даже если ты его затянешь в свой чертог, то я все равно не смогу одолеть его душу. Черт!»

И вновь тишина, если у второго «я» не было дельных мыслей, то что уж говорить про меня.

— «Ладно, я что-нибудь придумаю, а сейчас тебе не до этого, лучше займись обучением», — сказал второй и щелкнул пальцами.

В глазах потемнело, и через мгновения я вернулся обратно в свое тело. Я лежал в пещере на довольно неудобном лежаке, но все же это лучше, чем спать на голых камнях. В паре метров от меня на другом лежаке сидя медитировал Угротар.

«Вот же ж. И почему мне не дают спокойной жизни? Я что, многого прошу?», — подумал я. — «Вот разберусь со всем этим и свалю куда-нибудь на край мира вместе с Азу, где нас не достанут»

** Инфернальный План. Дворец Темного Князя **

В огромном зале, украшенном множеством резных колонн, что подпирали массивный потолок, на котором единой картиной была вырезана великая битва за власть между демонами, стоял довольно не примечательный трон, на котором восседала человеческая фигура, подперев голову рукой. И хотя сильнейший демон Инферно выглядел как человек, но именно он несколько тысячелетий назад силой объединил разрозненных инфернальных лордов под своими знаменами.

В зал вошла массивная фигура, отдаленно напоминающая человека с огромными рогами и копытами вместо ног. Демон был полностью закован в темно-красные шипастые латные доспехи и выглядел намного более устрашающе, чем тот, кто сидел на троне. Подойдя ближе, он преклонил колено перед Темным Князем и начал свой отчет.

— «Трое из пяти лордов уже воплотились в основном мире. Вскоре воплотятся остальные, тогда мы сможем создать достаточно мощный разлом и призвать Вас», — голос демона эхом отражался от стен и колонн зала.

— «Это хорошая весть. Я с нетерпением жду встречи с этим человеком»

— «Владыка, разрешите вопрос?»

— «Спрашивай»

— «Зачем Вам нужен этот человек? Мои слуги давно наблюдают за ним, в нем нет какой-то великой силы, лишь потенциал и то сомнительный»

— «Считай это глупым желанием обезумевшего Темного Князя. Да и давно я не выходил в основной мир, так хочется вспомнить молодость. Это всё, что тебя интересовало?»

— «Да, Владыка. Разрешите откланяться»

— «Свободен»

Демон встал с колен и быстро покинул зал. Темный Князь проводил его печальным взглядом.

— «Я видел судьбу этого мира», — шепнул Князь, когда остался один. — «Легионы чужаков, что разрушают все на своем пути. Великая война между мирами неизбежна и демоны не смогут помочь людям, ибо нас ждет своя война, а представители Поколений так и не вернулись. Мир остался без защиты. Жалкие остатки драконов и прочих древних не смогут защитить его от чужаков. Магия нашего мира слишком слаба. Остается лишь один элемент, что находится вне судьбы этого мира. Чужак, который станет нашим оружием. Пройдя обряд демонизации, он станет отличным сосудом силы, способным действовать без ограничений, как в основном мире, так и в Инфернальном Плане. Это наш козырь в грядущей войне».

Глава 87

По густому ночному лесу вяло брела одинокая фигура человека в черной накидке с капюшоном и странной жутковатой маской, что полностью скрывала его лицо, оставляя открытыми лишь часть подбородка и рот. Человек медленно пробирался по чаще уже довольно долгое время и настроение его все ухудшалось и ухудшалось. Мало того, что ему приходилось идти медленно, дабы не провалиться в какую-нибудь яму или не столкнуться с местными, довольно опасными для людей ядовитыми обитателями леса, так он еще на свою голову умудрился заблудиться.

— «Зараза!», — через некоторое время человек окончательно отчаялся и с силой пнул первый подвернувшийся под ногу камень.

Каменюка весело устремилась к одному довольно толстому дереву и с треском вошла в него. По коре дерева пошла огромная трещина, прямо от места попадания камня. Сам камень увяз глубоко в дереве.

— «Черт! Черт! Черт!», — взвыл человек, после чего просто уселся под то самое пострадавшее дерево и начал говорить сам с собой. — «Долбаный старик. Быстрее будет через лес. Просто на перекрестке не иди по тракту, а найди тропу. Угу, нашел. И благополучно потерял, попутно забредя в такие дебри. Какой же я наивный дурак»

Он не боялся заблудиться, и это были не слова отчаянья, а скорее слова обиды. Обиды от того, что его так легко провел вредный старикан, которого он мог прибить одним лишь всплеском своей магии.

— «А ведь отец говорил мне: изучай бытовую магию. Так нет же, только боевой и занимался. Да и по воинскому пути лишь железяками махал, вместо того чтобы учиться выживать. Тьфу. Высокомерный напыщенный идиот! Так тебе и надо! Нечего было мнить из себя черти что»

Юноша еще долго занимался самобичеванием сидя под деревом. Возможно, это было не к месту, учитывая, что он заблудился в довольно опасном огромном лесу, но данный факт его нисколько не пугал. С его силой, выбраться из леса поутру не составит проблем, в крайнем случае, он может вызвать мощный всплеск маны, дабы привлечь внимание Конгорских магов из ближайшего города.

— «Может попробовать костер развести?», — спросил юноша у себя. — «Нет, я скорее лес подожгу, чем костер разведу. Придется сидеть в темноте»

Он откинулся назад, опираясь на дерево, и закрыл глаза, пытаясь задремать. И только-только ему это удалось, как вдруг его тонкий слух уловил еле различимые звуки вдали.

— «Что это?», — он прислушался к странным звукам. — «Люди? Они могут вывести меня отсюда»

Юноша обрадовался своей удаче, встал и направился в сторону еле различимых голосов. Его не пугала возможность того, что это могли быть бандиты. Скорее бандитам надо было бояться, что он на них выйдет.

Спустя долгих, пятнадцать минут осторожного движения по лесу, парень благодаря своему слуху понял, что люди, которых было довольно много, так же движутся в его направлении. И делают они это довольно быстро, намного быстрее, чем он.

— «Они что? Кого-то преследуют? Ночью в лесу?»

Вскоре юноша стал замечать мелькающие между деревьев огни факелов и магических светильников.

— «Ну, наконе…», — не успел он толком обрадоваться, как вдруг из кустов прямо на него абсолютно бесшумно выскочила небольшая фигура.

— «Ой», — тихим девичьим голосом пискнула фигура и попыталась изменить траекторию своего движения, дабы не столкнуться с незнакомцем.

Вот только неудачно растущий корень дерева обломал её планы. Девушка зацепилась за него ногой и на полном ходу впечаталась головой в живот незнакомца. Из-за темноты и неожиданности ситуации, юноша никак не успевал уклониться и мог либо принять удар, либо ударить незнакомку, что скорее всего убило бы её. И возможно раньше, он так бы и поступил, но не теперь. Он дал клятву измениться, дабы стать сильнее. Таким образом, парень лишь принял неизбежное столкновение.

Парочка в обнимку кубарем покатилась по земле, ломая ветки кустов и деревьев, пока не остановилась в довольно пикантной позе. Парень лежал на спине, а девица примостилась на его груди.

— «Уй-юй», — баюкая ушибленную голову, девица приняла вертикальное положение. — «Ты что, из камня сделан?»

— «Слезь с меня!», — ответил парень, недовольный подобной наездницей.

— «Ой, прости!», — извинилась та, слезла с его груди и встала.

Парень поднялся вслед за девушкой.

— «Ты кто?», — спросил он.

Но та не успела ответить из-за раздавшегося невдалеке крика.

— «Эй! Сюда! Я что-то слышал!»

— «Бежим!», — девушка схватила офигевшего ничего не понимающего парня за руку и потащила в чащу.

Двигались они довольно быстро и потихоньку разрывали дистанцию с преследователями.

«Она что, в темноте видит?», — подумал парень, заметив, что девушка довольно аккуратно и проворно вела его через чащу да при этом так, что они практически не создавали шуму.

Спустя минут десять девушка остановилась и стала прислушиваться. Только сейчас он заметил её звериные уши, а скосив взгляд ниже и довольно пушистый хвост.

«Зверолюдка. Наверняка что-то сперла и теперь убегает», — подумал он. — «Может стукнуть её и сдать тем людям? Хм, она все еще держит меня за руку»

— «Как же их много и все с собаками», — грустно протянула девушка. — «Сюда!»

И вновь она побежала, ведя его за собой. Потом была еще одна остановка с оценкой ситуации, а затем снова бег. И это повторялось раз за разом, вновь и вновь. Хотя прошло всего немного времени, по ощущениям погоня длилась уже несколько часов.

«Какое странное ощущение. Я впервые от кого-то убегаю. Это интересно и… весело?», — парень действительно впервые ощутил чувства погони в качестве добычи.

Правда, вместо страха он испытывал лишь веселый азарт. Но эта игра не могла длиться вечно и в результате беглецов все же загнали в угол. В какой-то момент парочка выскочила на небольшой открытый участок с одной стороны которого был лес, с другой отвесный склон скалы.

Девушка-зверолюд посмотрела на скалу, затем повернулась и грустно глянула на парня.

— «Что?», — спросил тот, не понимая её взгляда.

— «Ты слишком тяжелый, я не смогу тебя дотянуть до уступа», — её голос был очень грустным и виноватым. — «Простите, пожалуйста, я не хотела вас втягивать в это»

Парень почувствовал себя как-то неуютно. Дома он часто слышал слова извинений от слуг, служанок, рабов, стражи, учителей и многих других людей, но они никогда не были настолько искренними. Девушка перед ним действительно сожалела о том, что произошло, и что она втянула его в опасную ситуацию.

— «Пожалуйста, останьтесь тут до утра, а затем идите на восток и через пару часов вы будете на тракте», — продолжила зверолюдка. — «Я уведу погоню от вас»

— «Сколько до уступа?», — вдруг спросил парень, сам того от себя не ожидая.

— «До платформы метров пятнадцать а до ближайшего уступа семь», — глянув на скалу, ответила девица.

— «Ясно», — парень проследил, куда та смотрела, после чего внезапно быстро подхватил зверолюдку на руки.

Его ноги покрылись желтыми разрядами, и через мгновения парочка уже была в воздухе. Девушка, не ожидавшая подобного дрожа от испуга, мертвой хваткой вцепилась в парня.

«Зачем я это делаю?», — подумал тот, пытаясь понять причину крайне не свойственных ему поступков. — «Так, главное не промазать, а то размажу это блохастое создание по скале»

Корректируя падение посредством мощных магических волн воздуха, он успешно приземлился на платформу-уступ.

— «Отцепись от меня!», — тут же сказал парень, как только они оказались на уступе. — «Живо»

— «А?», — зверолюдка удивленно захлопала зелеными глазами и закрутила головой. — «Запрыгнул?»

Парню явно надоело, что она так беззаботно на нем повисла. Он просто силой разжал ручонки зверолюдки, и та чуть не упала спиной на голый камень. Девушка вовремя сориентировалась и приземлилась на ноги.

— «Ну и куда дальше?», — спросил парень.

— «Никуда, нас давно окружили. Остается только тихонько сидеть тут, собаки вряд ли нас учуют на такой высоте», — ответила зверолюдка, подошла к отвесной стене скалы и уселась под ней.

Парень, пожав плечами, последовал её примеру и постарался сесть как можно дальше от девицы, но, увы, платформа была довольно маленькой, так что сидели они практически бок обок в полной тишине. Продолжалось так довольно долго, снизу иногда раздавались громкие голоса людей шныряющих туда-сюда в поисках пропавших беглецов. Порой раздавался лай собак, которые что-то находили, но естественно это было не то, что искали люди.

Парень, что сидел рядом со зверолюдкой, пребывал в странных мыслях. Он никак не мог понять своего поведения и, копаясь в самом себе, не заметил, как уснул. Все же он не спал уже несколько дней из-за «неудовлетворяющих» его условий. Из-за сильного утомления его чувства притупились, и он даже не проснулся от того, что к нему прижалась зверолюдка, ежась от холода. Беглецы спокойно в обнимку проспали до утра, ни кем не потревоженные.

Резкая боль в руке разбудила парня ото сна, и тот уже собирался нанести удар обидчику, но успел остановиться, после чего в шоке уставился на спящую в обнимку с его рукой зверолюдку. На его запястье отчетливо виднелся отпечаток полного набора остреньких зубов. Сама зверолюдка невинно дрыхла, уткнувшись мордашкой в его ладонь и изредка подергивая рыжим лисьим ушком с белым кончиком. Парень резко бесцеремонно выдернул руку из её объятий.

— «Ум-м-м», — девушка недовольно заворчала, разбуженная подобным действием.

Протерев глаза ручонками, она с удивлением уставилась на парня. Его губы были слегка перекошены, а глаза выглядели жутко обозленными. Его правая рука была сжата в кулаке, по которому бегали желтые разряды молний. Затем девица наконец-то заметила отпечаток зубов на его левой руке и до неё дошла причина столь злобного взгляда.

Она резко откатилась вбок, дабы разорвать между ними дистанцию, после чего подскочила и, опустив голову, начала извиняться.

— «П-простите пожалуйста! Я-я не специально, просто вы немного похожи на моего друга. Я, наверное, приняла вас за него, простите»

— «Я не твой друг. Еще раз выкинешь нечто подобное, убью», — холодно ответил парень. — «Еще и всю накидку своими рыжими волосами облепила. Тьфу!»

Он недовольно стал стряхивать рыжие волосы девушки, что остались на его плаще и одежде.

— «Прости», — вновь извинилась та.

— «И что за дурацкая манера обращаться то на «ты», то на «вы»? Меня это бесит, определись уже»

Девушка вновь собиралась извиниться, как вдруг снизу донесся голос.

— «Она там! Я слышал голоса! Слышь! Кто бы ты ни был, отдай нам эту чертову лисицу и проваливай, тогда так и быть мы тебя отпустим живым»

Внизу началась суета, и послышался лай собак, а так же шум от толпы собирающихся людей.

Зверолюдка со страхом глянула на своего попутчика, опасаясь, что он её всё же сдаст. Но тот выглядел как-то странно. Его глаза были закрыты, а руки слегка подрагивали. Но эта дрожь была не от страха. Его трясло от ярости и столь неуважительного обращения.

— «Так и быть? Отпустим живым? Кем вы себя возомнили, чернь? Посметь так обращаться ко мне? Да я вас на фарш пущу и скормлю зверью!», — в ярости прошипел парень, направляясь к отвесному обрыву.

Подойдя к нему, парень выставил в сторону правую руку и прямо под ней возникла огромная глефа с золотым отливом, по которому струились молнии.

— «Как тебя зовут?», — он внезапно обернулся и глянул на немного напуганную девушку.

— «Лиссари», — тихо ответила та.

— «Угу, так вот, как только я разберусь с этим мусором, ты выведешь меня из этого гребаного леса, иначе твоя участь будет куда хуже их», — договорив, парень сиганул со скалы и через мгновения донесся раскат грома, за которым последовали предсмертные крики и вопли боли.

Глава 88

На небольшой усеянной телами и залитой кровью поляне стояла мрачная фигура в некогда черном, а теперь темно-бордовом от крови плаще. Всего за несколько минут этот «монстр» выкосил больше пятидесяти далеко не самых слабых людей. Но он не испытывал ни каких человеческих чувств от столь безжалостной резни. Для него эти люди были лишь мусором. Пылью, что недостойна даже крупицы его внимания.

К тому моменту, как парень ударом молнии разобрался с последним пытающимся сбежать человеком, на поляну с отвесного склона ловко спустилась зверолюдка. Она стала аккуратно пробираться среди окровавленных, а кое где и обугленных, ошметков тел к парню в центре поляны.

«Она довольно спокойна. Неужто столь привычна к кровавым зрелищам?», — подметил парень, заметив то, как девушка спокойно обходила тела и перепрыгивала лужи крови, повиливая невероятно пушистым рыжим хвостом.

— «А ты сильный!», — сказал она, когда остановилась в метре от него.

— «Всю одежду запачкал из-за тебя», — злобно проворчал парень в ответ.

— «Ой, а один еще живой», — лисица указала пальчиком на несколько тел у края поляны.

Одно из них вдруг зашевелилось, и в следующий миг послышался щелчок тетивы арбалета. В сторону странной парочки быстро понесся арбалетный болт.

«Арбалет с усиленными магией плечами. Болт летит прямо в эту зверолюдку. С такой силой он может пробить её тело насквозь», — подметил парень, наблюдая за медленно приближающимся в его восприятии болтом. — «Ну и черт с ней»

Он не собирался её спасать, ибо она была для него обычной букашкой, коих он давил на своем пути, но тут до парня вдруг дошло:

«Черт! Она же мой путь из этого долбанного леса!»

В последний миг он успел поднять руку и перехватить болт.

«Зараза!», — его ладонь сильно обожгло, но все же болт был надежно схвачен.

— «Ой, это наверное больно. Зачем ты его поймал?», — прямо за его спиной раздался голос девушки, которая благополучно ушла с траектории полета болта.

«Быстрая. Она спокойно уклонилась бы от него», — подметил парень.

— «Твою звериную шкуру защищал. Ты меня еще отсюда вывести должна»

— «Я ведь уже сказала, что тракт на востоке в паре часов пути!»

— «Мало ли что ты там набрехала, отведешь лично! И только попробуй удрать, поймаю и выжгу на твоем теле твое же имя. Сотню раз!», — жестоким ледяным тоном сказал парень, после чего при помощи магии запустил пойманный болт в неудачливого стрелка.

Болт насквозь пробил голову бедняги, и тот, выронив уже перезаряженный арбалет, испустил дух.

— «Черт! Надо было их всех просто зажарить! Весь плащ теперь в крови!»

— «М-м-м. Тут речка неподалеку есть», — сказала девушка.

— «Хорошо, веди! И только попробуй что-нибудь выкинуть»

Они вместе, но не сказать прямо что дружно, направились к реке. Путь занял минут двадцать и всё это время парень, что спокойно перебил толпу людей, ворчал из-за самых обычных столь мелочных причин, словно маленький ребенок.

Река была небольшой, метра три в ширине и максимальной глубиною в метр. Вода в ней текла быстро и была очень холодной. Окунув в воду руку, парень на мгновения задумался, а потом покосился на стоящую в стороне зверолюдку. Затем снял с себя плащ и кинул ей.

— «Почисти его, да так, чтобы я и пятнышка не заметил»

Лисица посмотрела в жестокие безжалостные глаза своего нового спутника и поняла, что ей оставалось лишь подчиниться, либо попытаться сбежать, что ей вряд ли удалось бы. Поэтому она покорно направилась к реке.

«Как же мне не везет», — печально подумала Лиссари. — «Может, стоит сбежать? Раз он тут умудрился заблудится, то вряд ли поймает меня. И все же, он какой-то странный. Он вроде и злой, но от него совсем не идет злых эмоций. Не понимаю. И еще, его запах. Они так похожи»

— «Я скоро вернусь, не советую пытаться сбежать», — донесся до неё голос удаляющегося вверх по течению парня.

Отойдя метров на двести, он остановился возле реки, скинул кожаный жилет и рубаху из дорогой мягкой ткани. После чего, сняв маску, принялся отмывать свои довольно длинные темно-каштановые с золотым отливом волосы. Приведя в относительный порядок голову, он очистил и заляпанную кровью маску, а затем, одевшись, направился обратно. Все действо заняло минут двадцать

Спустившись обратно, парень не обнаружил там девушки, а его аккуратно сложенный плащ сох на низенькой ветке дерева.

— «Все-таки удрала», — сказал он, снимая свой плащ с ветки. — «Эм, ни пятнышка. Она так просто и быстро отмыла его в ледяной воде от крови? Этот запах…»

Парень принюхался к плащу и уловил еле различимый мягкий аромат трав. Очень знакомый аромат, но он никак не мог вспомнить его.

— «Он еще не высох», — тихий голос вывел его из легкого ступора. — *хрум*

«Не сбежала? Неужели она действительно поверила, что я смогу её выследить?»

На самом деле, он лишь старался запугать девицу и вряд ли смог бы её выследить в лесу. Следопыт из него был так себе, да и в остальном он был слабоват. Всё что он мог делать — убивать и разрушать. Чистая машина для уничтожения врага, вот кем был этот парень. Он сам избрал этот путь, дабы превзойти своего отца, но заблудился на нем. И лишь недавно его вернули обратно.

Обернувшись, парень заметил стоящую в паре метров от него зверолюдку. Та с умилением хрумкала темно-фиолетовый фрукт с белой мякотью.

— «Хочешь?», — она протянула ему пару целых фруктов.

— «Гадость», — скривился парень, но его живот подумал иначе и требовательно заурчал.

— «Хи-хи, точно хочешь», — лисица кинула в него пару фруктов, и тому ничего не осталось кроме как поймать их.

— «Прибью», — рыкнул он, но тут же заткнулся, ибо его желудок заурчал еще боле требовательно.

Парню ничего не осталось, кроме как съесть эти невероятно сладкие спелые фрукты, которые буквально таяли во рту. Он одновременно был зол и счастлив. Зол на то, что пришлось брать еду из рук грязного зверолюда и счастлив, от столь вкусного фрукта сорванного буквально только что. А ведь этот вид фруктов теряет большую часть вкуса уже через полчаса и сохранить этот вкус было целым искусством. В детстве он очень любил именно эти фиолетовые размером с кулак ягоды, но не мог их часто есть, ибо место, где их выращивали и собирали, было в десяти днях пути от дома на семейной плантации.

— «Еще хочешь?», — спросила Лиссари.

«Издевается?», — подумал парень.

— «Можешь не отвечать, идем!»

Девушка развернулась и проворно направилась в чащу леса, даже не сомневаясь в том, что он последует за ней.

— «Я её точно прибью! Вот выведет из этого леса, и прибью!», — буркнул парень и направился за лисицей.

Через минуту они уже оказались под высокой кроной огромного дерева, в коре которого виднелись тонкие темно-фиолетовые прожилки. На вершине дерева прямо под кроной виднелись темно-фиолетовые точки, которые и были теми самыми редкими фруктами.

— «Стой тут и лови!», — сказала Лиссари, после чего шустро стала карабкаться по дереву, оставив офигевшего от такого обращения парня внизу.

Он был больше шокирован, нежели разозлен подобным обращением. Что для него было слишком странно.

«Чем я вообще занимаюсь? Надо было просто заставить её вывести меня отсюда!», — подумал парень, но тут же откинул мысли в сторону, ибо в его восприятии появился быстро летящий сверху объект.

Подставив руку под его траекторию, он поймал упавший с дерева фрукт. Но не успел парень опомниться, как на него сверху посыпалась целая куча таких же темно-фиолетовых плодов. И ему пришлось изворачиваться и даже иногда напрягаться, дабы не упустить не один из них.

«Чем… я… вообще… занимаюсь?», — вновь подумал он, с трудом ловя фрукты и аккуратно кидая их к корням дерева, где была установлена воздушная магическая ловушка, что ловила эти фрукты. — «Хм, а это неплохая тренировка. Можно, конечно, растянуть воздушную сеть и не возиться с ловлей, но так даже как-то… интереснее что ли?»

Таким образом, спустя пару минут набралась целая гора спелых плодов и Лиссари наконец-то спустилась с дерева. Держа в руках целый ворох больших листьев.

— «Ну и зачем тебе столько фрутков? Ты собираешься их все съесть прямо тут? Или ты дурная? Неужели не знаешь, что они быстро портятся?»

— «Сам ты дурной!», — огрызнулась та и спокойненько уселась возле горы фруктов.

«Прибью!», — по руке парня стали бегать золотые молнии, но с трудом ему удалось успокоиться, отчасти этому послужили заинтересовавшие его действия Лиссари.

Та аккуратно вырезала большие руны на листьях, а затем заворачивала в них фрукты.

Подойдя ближе, парень взял один из завернутых фруктов и немного удивился. Тот был невероятно холодным. Заморозка была одним из способов сохранения фрукта, да и в таком состоянии кому-то он даже больше нравился, чем просто сорванный с дерева.

— «Значит, ты все-таки маг?», — уточнил парень.

— «Ну-у-у. Немного», — ответила Лиссари, не отвлекаясь от дела. — «Но у меня все плохо с боевой и стихийной магией. Заморозить небольшой объект, зажечь костер и всякая мелочь — мой предел»

— «И как ты собираешься их унести?»

В ответ девушка из небольшой котомки на поясе достала нечто напоминающее платок. Который быстро был развернут в довольно приличный мешок из тонкой, но очень прочной материи.

Закончив с заворачиванием фруктов, Лиссари аккуратно сложила их в мешочек, оставив лишь горсть фруктов, которые она протянула своему спутнику. Тот несколько секунд вел борьбу со своим высокомерием. Победа, как ни странно, оказалась за ним, и он спокойно взял часть фруктов у девушки. Та мило улыбнулась ему.

— «А теперь, блохастая, выведи меня отсюда!»

— «Я не блохастая!», — возмутилась Лиссари.

Парень кинул на неё убийственный ледяной взгляд.

— «Прости», — извинилась девушка, понимая, что тот вернулся к своему обычному крайне жестокому поведению. — «Тебе ведь в город надо. На Турнир, да?»

— «Да в город, а куда — не твое дело»

— «Я отведу тебя сразу туда. Идем»

Лиссари закинула мешок с фруктами за спину и направилась на северо-восток сквозь чащу леса.

— «Имя-то у тебя есть?», — спросила она. — «Все же моё имя ты узнал»

Парень задумался на мгновения отвечать или нет. По сути ему не было необходимости представляться, ибо он планировал расстаться с этой зверолюкой, после того как она доведет его до города, но все же почему-то он ответил:

— «Арлон»

«До чего докатился, сам себя уже представляю».

Глава 89

Путь до довольно крупного города занял около трех часов. Так что к воротам Арлон и Лиссари подошли в самый разгар жары, да еще и отстоять в очереди пришлось. Все же в преддверии Великого Турнира города с телепортами до города Великой Арены наполнились небывалым количеством торговцев. Что так же стало злачным временем для стражи, особенно злачным было место у ворот. Мзда за проход подскочила в разы, по сравнению со спокойными деньками. Многим это не нравилось, но приходилось терпеть, ибо другого шанса получить редкие товары у них не появилось бы до следующего года.

— «За проход двадцать сребреников с носа», — гаркнул охранник парочке, когда настала их очередь и слегка отшатнулся, взглянув на парня рядом с миловидной зверолюдкой.

Лиссари тайком глянула на Арлона. По его глазам было видно, что он был в ярости.

«Так и думала. Денег у него нет. Эх, а я так хотела пряников купить», — поняла девушка, нащупывая в сумке необходимую сумму.

— «Вот, возьмите!», — мило улыбнулась она немного трясущемуся, из-за жуткого взгляда Арлона из-под маски, стражу и протянула ему четыре крупные серебряные монеты.

— «А? Д-да, можете идти»

Парочку пропустили внутрь, а страж, отвечающий за сбор «проходного налога» судорожно выдохнул.

Немного отойдя от ворот, Лиссари остановилась и повернулась к своему спутнику.

— «Вот, ты в городе. Я ведь могу теперь уйти, да?»

Но Арлон не успел ответить, так как прямо позади его спутницы возник высокий белобрысый парень в довольно простой одежде.

— «Рыженькая, ты куда это опять слиняла?», — тихим немного зловещим голосом спросил парень.

Хвост зверолюдки резко выпрямился, а её саму затрясло. Девушка медленно обернулась.

— «Кир, я ну это, в лесу фрукты собирала», — Лиссари трясущимися руками протянула тому мешочек с замороженными фруктами, стараясь при этом улыбаться.

— «Дурында!», — тот легонько стукнул её по макушке. — «Не надо мне тут лапшу на уши вешать! Живо в гостиницу, иначе Иррин нас обоих в сосульки превратит!»

После этого белобрысый парень схватил не сопротивляющуюся Лиссари за шкирку и уже собирался уйти, как вдруг ему на середину плеча легла рука Арлона.

— «Это не мое дело и мне плевать на эту зверолюдку. Но я не могу её отпустить, пока она не отведет меня в гостиницу», — сказал он, сдавливая плечо белобрысого.

«Черт! Какого я опять творю? Зачем выдумал эту глупую причину?», — подумал Арлон. — «Ладно, поздно уже отступаться»

Белобрысый отпустил девушку, обернулся и встретился с ледяными глазами машины для убийства. Он часто видел такой взгляд и уже понимал, что за человек перед ним.

— «Рыженькая, это кто?»

— «Ну-у-у…», — Лиссари начала теребить свое ушко. — «Он профессиональный сборщик фруктов и помог мне их собирать!»

От этой фразы обоих парней нехило так перекосило.

— «Ах да. У него денег нет, может он переночует с нами? Все же взяли номер на восьмерых, а нас только трое»

У Арлона нервно задергался уголок губ, а по руке поползли разряды молний. Белобрысый парень недобро покосился на него.

— «Можешь перестать так делать, мне щекотно», — сказал он.

Арлон отпустил белобрысого и настороженно отступил на полшага назад.

«Щекотно? Обычно большая часть людей орет от боли, а ему щекотно? Кто он такой? Почему у меня такое ощущение, что я его где-то видел?», — мелькали мысли в его голове.

— «Кирслав, ну так что? Можно?», — вновь подала голос Лиссари, стараясь разрядить обстановку.

«Кирслав?», — удивился Арлон. — «Быть не может. Неужели…»

— «Я против. Не место безжалостному убийце вроде него среди нас», — ответил Кирслав, не отрывая взгляда от его глаз.

— «Ты тот самый паладин, что несколько лет подряд занимал первое место на дуэлях Великого Турнира?», — уточнил Арлон, слегка отодвигая левую ногу назад.

Белобрысый лучезарно ухмыльнулся, чем подтвердил его догадку.

«Черт! Это точно он! И как мне быть? Отец мне доходчиво объяснил, что я ему пока еще не ровня! А последнюю пару лет у меня застой в развитии, он явно мог стать еще сильнее», — Арлон вновь почувствовал себя слабаком, как и месяц назад. — «Один его взгляд создает такое давление. Это что? Страх?»

Арлон впервые ощутил столь странную эмоцию. Он действительно испытывал странное боязливое и опасливое ощущение перед этим человеком. Перед одним лишь его взглядом. Но тут между ними встала Лиссари.

— «Кир, он мне действительно очень помог», — вновь упрашивала она, скорчив милую рожицу.

«Что она делает? Она же должна хотеть как можно быстрее от меня избавится, так почему заступается за меня?», — Арлон не мог понять того, что делала эта зверолюдка.

Он вообще не мог понять, что за бред с ним творился последние несколько часов.

— «Ладно! Только не смотри на меня такими глазами! Только поторопитесь, а то Иррин точно нас прибьет!», — Кирслав развернулся и направился вперед по улице.

— «Идем!», — Лиссари схватила Арлона за руку и потащила вслед за уходящим паладином.

Арлон уже собирался резко вырвать свою руку из маленькой ручонки лисицы, как вдруг встретился с невероятно серьезным спокойным, но при этом подавляющим взглядом Кирслава.

— «Причинишь вред ей или Иррин и я тебя тонким слоем по ближайшей стене раскатаю», — сказал он и направился дальше.

Арлону ничего не осталось, кроме как терпеливо следовать за ведущей его зверолюдкой.

— «Кир, а как ты меня нашел?», — спросила Лиссари, пока они шли по широкой главной улице города.

— «Повезло. Я просто удачно выбрал ворота для ожидания. Лучше скажи правду, зачем удрала?»

— «Ну-у-у… Помнишь как у Иррин кто-то спер медальон с камнем Вечной Мерзлоты?»

— «Ага, она тогда еще дня три ходила мрачнее тучи. Но это было дней десять назад»

— «Я нашла воров и забрала медальон обратно, только мне не повезло, у них были собаки с нюхом на магию. Меня обнаружили, и пришлось удирать по лесу»

— «Я надеюсь ты не…»

— «Нет, просто в лесу я столкнулась с Арлоном, а утром он всех бандитов в капусту порубил, а часть молниями прожарил»

— «Ясно, так ты гибрид?», — спросил Кирслав у их мрачного спутника.

Тот промолчал.

«Это может стать проблемой. С воином я легко справлюсь, но вот маг. Магия — моя слабость. А учитывая, что он — гибрид, то и колдует он быстрее обычных магов. Надо быть предельно осторожным», — подумал паладин. — «Ну и друга рыженькая себе отыскала»

Вскоре троица добралась до огромного постоялого двора, размером в несколько кварталов. Скорее это был даже не постоялый двор, а множество съемных домиков. Показав дощечку-пропуск довольно внушительной охране, Кирслав повел Лиссари и Арлона вглубь территории постоялого двора. Минут через пять они остановились у небольшого вытянутого домика, на пороге которого стояла черноволосая красавица в обворожительном небесно-голубом платье.

«Красавица! Она даже, пожалуй, красивее принцессы Конгора», — мелькнула мысль в голове Арлона.

— «Лиссари!», — раздался красивый с нотками льда голос.

— «Крепись!», — тихо шепнул ей Кирслав. — «У меня под кроватью есть теплая шуба!»

Лиссари, опустив голову, направилась к девушке, что стояла на пороге. Как только она подошла, то та сразу же влепила зверолюдке хорошую такую затрещину, после чего начала ругать беднягу:

— «Объяснись! Куда ушла? Зачем? И почему нас не предупредила? Тебя два дня не было! Я понимаю, что ты не ребенок, но мы за тебя в ответе! Думаешь, он одобрил бы подобное поведение с твоей стороны? Хотя, да он бы одобрил…»

— «Тихо разворачиваемся и уходим», — одним уголком губ шепнул Кир Арлону, который естественно ни черта не понимал.

— «Кирслав! Куда намылился?», — раздался громкий голос девушки, а вокруг них резко похолодало. — «А ну живо сюда»

— «Черт, назвала полным именем. Точно колотить будет», — забурчал под нос тот и пошел к девушке.

Следующие пару минут Арлон в полном офигении наблюдал за тем, как красивая, хрупкая на вид девушка, от души так молотила то зверолюдку, то паладина. Что особенно сильно его шокировало.

«Как так? Он точно тот самый Кирслав? Почему она так просто его бьет, а он даже не сопротивляется! Не понимаю!», — данная картина ну ни как не укладывалась в его голове. — «Эм… Почему я сейчас это вспомнил?»

Перед его глазами вдруг возникла давняя картина его глубокого детства. Мать, которая громко ругалась и колотила его отца и старшую сестру за то, что те во время спонтанной тренировки разнесли половину мебели во дворце. Давно забытые чувства вдруг нахлынули на Арлона. Ему тогда было всего лет шесть, он мало что помнил и понимал, но сейчас в его груди на миг возникло то самое родное тепло. Но уже через мгновение наваждение ушло, и Арлон вернулся к своему обычному состоянию.

— «А это кто?», — вдруг спросила девушка в платье, заметив его.

— «Его Арлон зовут, он мне немного помог, а еще спал со мной прошлой ночью, Кирслав разрешил ему остаться на ночлег», — ответила Лиссари, хитренько повиливая хвостом и улыбаясь.

Два убийственных взгляда устремились на «осквернителя» чистого непорочного милого создания. По спине Арлорна пробежался целый табун мурашек. Даже столь не подкованный в этих делах, он понял причину этих взглядов.

— «Я не просил её лезть ко мне под бок. Если бы не истощение от голода, я бы ни за что не подпустил её, уснув», — ответил тот, отводя ногу назад и готовясь к бою, но в этот момент его живот громко заурчал, будто подтверждая слова хозяина.

«Э-э-э, что с их лицами? Почему они смеются?», — Арлон с некоторым непониманием наблюдал за тем, как девица в платье тихонько смеялась в кулачок, Лиссари просто счастливо улыбалась, а Кирслав с трудом сдерживал улыбку.

— «Ладно, уже время обеда, так что идем кушать», — сказала девушка в платье.

— «Ах, да!», — вдруг что-то вспомнила Лиссари, затем поковырявшись в своей сумочке, извлекла оттуда медальон с белым словно лед камнем и протянула его девушке. — «Иррин, вот, я его вернула»

— «Дуреха ты. Незачем было рисковать ради такого!», — Иррин ласково потрепала за волосы лисицу. — «Видимо, я зря заказала новый»

— «Ну, в любом случае до начала турнира его доставить не успеют, так что все в порядке», — сказал Кирслав.

— «Ты поощряешь столь безрассудное поведение?», — вокруг вновь похолодало.

— «Ладно, хватит уже. Всё обошлось, так чего уже ворошить то, что произошло? Идемте лучше поедим, а то наш профессиональный сборщик фруктов из высоких кругов тут от голода помрет».

Глава 90

В довольно просторной длинной комнате друг напротив друга на кроватях сидели Кирслав и Арлон. За окном уже стемнело, но ни один из них не мог заснуть. Арлон слишком опасался Кирслава и его силы. Тот в свою очередь не мог себе позволить уснуть, вдруг эта машина для убийств навредит девушкам, которых он защищал. Так они и сидели уже несколько часов.

Арлон в своей жутковатой маске и с довольно мощным заклинанием стихии молнии на изготовке, а Кирслав с огромным мечом, что был приставлен к стене у изголовья кровати. Увидев этот меч, Арлон окончательно убедился в том, что именно его он видел на Турнире год назад.

Он с трепетом вспоминал воина, закованного в черно-золотые латы и размахивающего этим куском железа просто с неимоверной скоростью. Ни один его противник не мог продержаться и пары минут, в том числе и второй финалист. Дуэли этого паладина не были зрелищны и заканчивались с одним и тем же сценарием, но эти дуэли пугали. И он был единственным, кого провожали с арены гробовой тишиной, а не ликующими вскриками и громкими овациями.

Особенно пугала подавляющая сила этого человека. Многие сомневались человек ли он вообще, но ни одна проверка Турнира не доказала обратного. Он действительно был человеком, самым обычным пусть и неимоверно сильным для своего возраста, но человеком.

— «Эх», — вздохнул Кирслав и повернул голову, глядя в другой угол помещения. Там на одной из кроватей в обнимку спали Лиссари и Иррин. — «Так спать охота»

Затем он вновь взглянул на Арлона, который немигающим взглядом следил за его действиями. И так продолжалось с самого обеда, они оба находились под давлением друг друга.

— «Ладно. Надо бы уже во всем разобраться, иначе так и будем каждую ночь сидеть без сна. Идем», — Кирслав встал с кровати и направился на выход.

«Значит, всё же будет поединок», — подумал Арлон, выходя вслед за ним. — «Но почему он не взял с собой меч»

Несколько минут они шли по узким улочкам постоялого двора, освещаемым небольшими магическими камнями, расположенными вдоль кладки дорожек. Арлон нервничал все больше и больше, не понимая действий своего спутника. Вскоре они вышли к просторному навесу, под которым располагалось множество столиков и огромная барная стойка. За стойкой стоял высокий широкоплечий мужик с бородой, что лопатой лежала на его груди.

— «О! Кир, что-то давненько ты не заходил. Тебе как обычно?», — заметил парочку бармен.

— «Да, только на двоих», — ответил Кирслав, присаживаясь на высокий стул у барной стойки. — «Садись»

Арлону ничего не оставалось, кроме как сесть рядом с ним. Вскоре перед парнями оказались огромные пинты прозрачного, как слеза напитка. Кирслав тут же взял свою и хорошенько к ней приложился. Арлон же с подозрением косился на странный напиток, но увидев, что с его спутником ничего не случилось, решил попробовать.

По неосторожности он сделал крупный глоток, после чего с выпученными глазами с трудом проглотил неимоверно жгучий напиток, а затем часто-часто задышал.

— «Да, твой напарник тот еще неженка», — ухмыльнулся бармен, протягивая бедняге блюдо с жареными полосками мяса, какого-то довольно редкого зверя. — «Закуси, полегчает!»

— «Ха-ха-ха…», — засмеялся Кирслав. — «Это тебе не дворцовые вина!»

— «Уэ, ну и гадость», — скривился Арлон и отодвинул от себя кружку, когда смог говорить.

— «Э-э-э, нет. Так не пойдет! Одному пить грустно, а когда мне грустно я ищу, кого бы поколотить!», — ухмыльнулся паладин и придвинул кружку обратно. — «Так что пей и не возмущайся. Через пару глотков ты уже втянешься»

Спустя пару минут стена ледяного отчуждения Арлона была сломлена крепким алкоголем, и Кирслав в лучших традициях опер уполномоченных споил своего собеседника до состояния «я так люблю поболтать». В общем, окосевший парень с радостью подключился к разговору с паладином.

— «Слушай, а я вот не пойму. Почему эта блохастая меня к вам затащила. Я ведь даже пару раз грозился убить её, а она всё равно меня не боится, да еще и вступается за меня. Не понимаю», — начал изливать душу Арлон.

— «Лиссари довольно сильный эмпат. Хотя нет, она — очень сильный эмпат и способно хорошо чувствовать людей. Видимо она что-то увидела в тебе, что-то, что смогла спокойно принять. Возможно, ты ей показался не таким уж и плохим, а может даже и хорошим. Я не особо верю в подобное чутье, но как ни странно, она еще ни разу не ошибалась в выборе друзей. Наверное, поэтому у неё их так мало», — ответил Кирслав, наблюдая за состоянием собеседника, дабы тот не перебрал и не отрубился.

— «М-м-м. Она кстати сказала, что я ей одного друга напомнил, после того как куснула меня во сне»

— «Она тебя укусила?», — Кирслав не слабо так удивился.

На его памяти она во сне кусала только троих людей, что было своеобразным знаком признания. И действительно признала она только Иррин, его самого и еще одного человека, что уже покинул их.

— «Угу. А потом опять начала извинятся, как же меня это бесит. Я совершенно не могу понять её, да еще и сам какие-то глупости делаю. Вот ведь, даже дал себя споить…», — продолжил бурчать Арлон.

«Какой странный эффект. Он определенно пьян, но в тоже время очень ясно мыслит, вот только нет его ледяной отчужденности»

— «Сегодня днем, когда Иррин нас отчитывала, твой взгляд на миг изменился. Что произошло?», — спросил Кирслав, вспомнив тот момент, когда в глазах Арлона на мгновения мелькнула радость сменившаяся печалью.

— «Детство вспомнил. Мать, которая ругала старшую сестру и отца»

— «Вот как, значит, у тебя все же есть семья»

— «Была, остался только отец, да и то ему на меня плевать по большей части», — Арлон резко помрачнел. — «Изначально наследником рода должна была стать моя сестра, она превосходила меня во всем, когда была в том же возрасте, что и я. Воинские навыки, магия, науки, алхимия, политика всё давалось ей столь легко и просто в отличие от меня. Я был не особо нужен и когда сестрой занимался отец, мной занимался дремучий старец, который даже двигался с трудом»

Арлон вновь отпил из кружки, а затем продолжил говорить:

— «Так продолжалось до тех пор, пока одиннадцать лет назад сестра и мать не пропали. Отец сказал, что они погибли, но причину так и не назвал. Тогда во мне что-то изменилось. Мои навыки начали расти с огромной скоростью, но все равно я был слабее её. Отец даже не разрешил мне изучить тайный родовой навык, правда, я все же смог до него добраться. Но оказался слишком слаб, после даже одного его применения меня полностью покидают все силы. Я слишком слаб»

Кирслав взглянул на унылого собеседника, который, допив содержимое кружки, грустно пялился на её пустое дно.

— «Я видел твои поединки на турнире», — вдруг сказал он. — «Откуда у тебя такая подавляющая сила? Как мне стать таким же? Ведь даже мой отец не уверен в том, что сможет одолеть тебя в чистой физической силе. Как ты обрел эту силу?»

Кирслав задумался, а спустя некоторое время ответил:

— «Не могу сказать, что для обретения силы не нужен дар и способности. Все же без таланта ты быстро упрешься в потолок, увы, но это жестокая истина. Это так же истинно и для загубленных талантов, которые выбрали для себя не тот путь. У тебя есть талант, но ты ведь уперся в потолок, да?»

— «Да, моя сила перестала расти больше года назад»

— «А у тебя есть цель? То чего ты хочешь достичь, что пробуждает в тебе эмоции?»

— «Хочу отомстить одному человеку. Этот слабак унизил меня, если бы не моя глупость, он бы сейчас червей в земле кормил!»

— «Так себе цель. Учитывая, что он еще и слабее тебя, как я понял», — покачал головой Кирслав. — «А были ли у тебя какие-либо сильные спонтанные желания?»

Арлон задумался, покачивая перед собой кружку.

— «Я почему-то искал повод оставить рядом с собой эту блохастую»

— «Пф-ф-ф…», — не ожидавший такого ответа Кирслав аж напитком подавился, а, прокашлявшись, со странным прищуром глянул на Арлона.

На его лице вдруг стала проступать хитрая ухмылка.

— «Мне не нравится эта улыбка», — буркнул Арлон, глядя на собеседника.

— «Это не плохой вариант», — сказал Кирслав. — «Но тебе придется сломать себя и стать человеком»

— «Не понял о чем ты, но я и так человек»

— «Не в том смысле. Ты должен перестать быть инструментом для войны и убийства, познай другую сторону жизни, стань более человечным. Поступай не как оружие, а как человек»

— «Ты говоришь, как мой отец»

— «Значит, твой отец очень мудрый человек, если увидел в тебе именно эту проблему»

Арлон вновь задумался о чем-то.

Пока он думал, в таверну вдруг ввалилась целая толпа развеселых наемников и стала занимать места за столиками.

— «Кир! Может не надо?», — спросил бармен, глядя на подозрительный взгляд Кирслава, направленный на наемников.

— «Не боись, все оплатим! Тащи еще две кружки. И подай мне вот тот огромный половник», — сказал тот. — «Арлон, ну что ты надумал?»

— «Хорошо, я попробую, но с чего мне начать?», — спросил Арлон.

— «Раз ты искал повода оставить Лиссари рядом с собой, то перестань его искать и сам останься рядом с ней и защищай её»

— «Но каким образом от этого я стану сильнее?», — естественно не понят тот.

— «Просто сделай, что я говорю и вскоре ты сам заметишь изменения. А теперь такой вопрос. Ты ведь ничего о кабацких драках не знаешь?»

— «Нет»

— «Ясно, тогда слушай сюда. В качестве оружия можно использовать только свое тело, мебель и посуду. Ножи и вилки не использовать. Магией не пользоваться. Не убивать и не наносить неисцелимые травмы. Лежачих не бить. Всё запомнил?»

— «Ну, вроде да, но зачем все это?»

— «Неважно, главное не нарушай правил», — Кирслав пододвинул ему полную кружку. — «А теперь пей всё залпом»

Арлон послушно выдул очередную пинту напитка. Проследив, что его собутыльник уже готов, Кирслав залпом выпил свою кружку, затем швырнул её прямо в лобешник одного из наемников и, прихватив со стойки половник, громко засвистел.

Так началась первая в жизни Арлона драка в таверне…

Глава 91

Кирслав и Арлон медленно брели по улочкам постоялого двора к своему скромному жилищу после добротной драки. Поскольку они все еще были под действием изрядной доли алкоголя, то для сохранения устойчивости им приходилось идти, опираясь друг на друга. Но даже так их иногда заносило, и они чудом избегали встречи с придорожными кустиками.

— «И как тебе вкус новой жизни?», — ухмыляясь, спросил Кирслав.

— «Немного не понятно, зачем всё это, но было как-то весело, что ли?»

— «Слушай, а тебя вообще хоть раз ударили?», — спросил немного помятый паладин.

— «Нет»

— «Но ведь так не интересно!»

— «Ну, ты не говорил, что надо подставляться. Вот я и не подставлялся под удары, в отличие от тебя»

— «Тогда зачем ты так колошматил того беднягу? Он ведь давно вырубился!», — Кирслав припомнил момент, когда Арлон держал одного из наемников за шкирку и что-то тому пояснял, отвешивая не особо сильные оплеухи.

— «Ну, лежачих же бить нельзя? Вот я и подумал, что если его держать, то он не считается лежачим», — объяснил Арлон, уворачиваясь от очередного куста. — «Кстати, ты не сказал про еду. Еду ведь можно было использовать?»

— «Ну, в принципе да, а что?»

— «Я тому парню морковку в ухо затолкал»

Кирслав нервно икнул. Такого в барных потасовках он не то, что не видел, даже не слышал о подобном.

— «Боюсь представить, что ты делал с ложками, которые были в счете бармена»

— «Ну, в ноздри и уши они не лезли», — начала колоться Арлон. — «Пришлось их…»

— «Стоп! Все хватит, не надо мне рассказывать, куда ты их там заталкивал, а то мне кошмары потом сниться будут», — остановил Кирслав своего товарища с явно ненормальной фантазией.

В тишине парни добрались до их жилища и остановились под окном рядом с дверью.

— «Так, а теперь тихо! Если Ледышка нас заметит в таком состоянии, то обеспечит долгую и стабильную головную боль», — шепотом проговорил Кирслав, открывая окно. — «А теперь забираемся внутрь!»

Арлон понаблюдал за тем, как Кирслав тихо пролазит в окно, пожал плечами и столь же тихо вошел через незапертую дверь.

— «Эй, ну где ты там?», — спросил паладин в открытое окно, после того как залез сам.

— «Ты это кому?», — спросил Арлон, стоящий рядом с ним.

Кирслав сначала посмотрел на говорящего, потом на дверь, после чего негромко хлопнул ладонью по лицу.

— «Кажись, маленько перебрал»

— «Хм, что-то похолодало», — Арлон выдохнул клубы пара и немного поежился.

Тут вдруг оба воина ощутили нешуточное убийственное намерение из темноты комнаты. Они обернулись и увидели пару сверкающих ледяных бело-голубых глаз, от которых шла легкая белая дымка. Когда парни обратили на неё внимание, Иррин вышла на небольшой участок лунного света и мило улыбнулась. Вот только от этой улыбки бедняг конкретно передернуло. В руках девушка сжимала свернутое трубочкой заледеневшее полотенце.

— «Нам пи…»

*хрясь* — полотенце опустилось на многострадальную голову Кирслава, прервав того на полуслове.

Через минуту изрядно измордованная и без того уже помятая тушка паладина аккуратно вылетела в окно и тихо приземлилась на ни в чём не повинный куст. Выпроводив Кирслава посредством мощного магического пендаля, Иррин повернулась к Арлону.

— «Сам выйдешь, или помочь?»

Арлон развернулся, открыл дверь и вышел. Ему даже в голову не пришло перечить этой страшной женщине и не важно, что она может быть слабее его. Дверь за парнем закрылась, и послышался тихий щелчок замкнувшейся щеколды.

Арлон осмотрелся и нашел взглядом Кирслава. Тот, закинув руки за голову, вальяжно разлегся на кусте, явно намереваясь поспать. Пожав плечами, Арлон подошел к многострадальному кусту и устроился чуть в стороне от паладина.

— «Тяжело тебе придется», — спустя несколько минут сказал Кирслав.

— «Ты о чем?»

— «О том что тебе будет очень тяжело измениться. Это сейчас тебе кажется, что защищать Лиссари будет легко, но для того чтобы быть рядом с ней, тебе придется сильно изменить свои взгляды и поведение»

— «Да, наверное, я понимаю, о чем ты говоришь»

— «А может это будет и не так сложно. Особенно если тебе удастся сохранить текущее состояние и не нацепить маску отчужденности и презрения, когда протрезвеешь», — Кирслав протяжно зевнул. — «Слушай, может тебя постоянно спаивать?»

— «Отказываюсь!», — Арлон дал категорический отказ. — «Меня отец прибьет, если узнает о подобном»

— «Ладно, посмотрим, что с тобой станет утром помимо головной боли»

Как и сказал Кирслав, утром у Арлона очень сильно разболелась голова. Кроме того он к тому же не выспался, будучи разбуженный вместе с паладином жутко недовольной красавицей.

С удивлением Арлон подметил, что большую часть вчерашнего он помнил, вот только понимание некоторых моментов куда-то испарилось. Он отчетливо помнил выбранный им путь по защите Лиссари, помнил, что должен измениться, а вот как именно измениться было не ясно.

Плохо соображая, Арлон направился в комнату для умывания, ибо этого от них потребовала Иррин. Кирслав не стал запариваться с комнатой и просто окунул голову в бочку с чистой холодной водой. Поскольку они знатно потратились на выпивку и ремонт, то теперь придется отрабатывать.

Умывшись, Арлон вышел в основную комнату домика, который больше напоминал барак, и тут же замети Лиссари. В комнате кроме них больше никого не было. Девушка смотрела на него очень странным немного удивленным взглядом. Поначалу парень ничего не понял, но практически сразу до него дошло. Он забыл надеть свою маску, и Лиссари теперь видела его лицо. Арлон хотел было уже вернуться к умывальне и забрать оставленную там маску, но вдруг заметил странность во взгляде девушки.

Обычно на его лицо, из-за абсолютно почерневшей большей части левой его половины, люди смотрели на него с презрением, отвращением, страхом и другими не очень приятными эмоциями. Но в глазах девушки перед ним он видел заинтересованность, легкую тоску и нечто вроде понимания.

— «Болит?», — спросила Лиссари.

— «Ты о чем?», — не понял Арлон.

— «Магическое клеймо. Оно болит?»

Парень уже собирался развернуться и вернуться за маской, проигнорировав ненужную, по его мнению, жалость девушки, но вспомнил про выбранный им путь.

«Изменится, это же значит поступать не как всегда? Не так как привык? Может, стоит попробовать чаще общаться? Пусть даже тема и пустая?», — подумал он и решил попробовать ответить.

— «Да, иногда. Нет, на самом деле довольно часто», — неуверенно ответил он, после чего добавил, пытаясь поддержать разговор. — «Ты знаешь о магических клеймах? Откуда?»

Лиссари ничего не ответила и зачем-то стала расстегивать маленькие ремешки на кожаном жилете. Расстегнув несколько верхних ремешков, она проделал тоже самое с пуговицами на белой рубахе, после чего повернулась спиной и обнажила часть кожи чуть выше левой лопатки. На гладкой чистой коже была заметна небольшая черная татуировка в форме древесного листика.

— «Это клеймо?», — спросил Арлон.

На что девушка не оборачиваясь, утвердительно кивнула.

«Не похоже. Ни разу не видел подомных вариантов клейма», — парень перебирал в голове множество знакомых ему звериных, геральдических и рабских клейм, но не мог найти ни одного похожего. — «Она мне лжет? Хм, ну это можно легко проверить»

Арлон сделал шаг вперед и положил свою ладонь на спину девушки прямо поверх клейма. Лиссари вздрогнула от столь внезапного теплого прикосновения и хотела отстраниться, но по непонятной для себя причине не стала. А затем клеймо начало неприятно жечь.

— «Мне больно», — тихо шепнула она, когда жжение стало окончательно невыносимым, а по её телу пошла дрожь.

В мгновение боль и жжение исчезли, вместе с теплом от руки парня.

— «И вправду, клеймо. Поставили сразу после рождения в острогах работорговцев Хазарита с востока континента Вечных Битв. Отец — обычный человек, мать — зверолюд-перевертыш из лисьих», — вслух проговорил полученную от клейма информацию Арлон, отходя от девушки.

— «Хватит, я не хочу это вспоминать», — тихо сказала девушка и одернула одежду обратно.

«Кажется, я обидел её этим. Обычно бы я просто прибил зарвавшегося зверолюда, посмевшего меня прервать. Как мне сейчас поступить?», — задумался Арлон. — «Кажется, в таких случаях просят прощения? Хм, но в чем именно я провинился? Разве что…»

— «Прошу прощение за то, что без дозволения тебя коснулся и провел считывание клейма», — извинился он, когда девушка вновь повернулась к нему.

Её щеки слегка покраснели.

«Опять что-то сделал не так. Черт! Не понимаю. Может просто спросить?»

— «Я неправильно попросил прощения? Я не понимаю твоей реакции»

Девушка покраснела еще сильнее, но глянув в честные ничего непонимающие глаза парня, вдруг начала хихикать в кулачок. Арлон вновь ничего не понял и начал злиться от чего по его рукам побежали золотые молнии.

— «Ой, прости если разозлила. Просто ты такой глу… странный», — в последний момент поправилась Лиссари и лучезарно улыбнулась, весело повиливая хвостиком.

Как ни странно, но это несколько упокоила парня. И он некоторое время просто смотрел на умильное выражение Лиссари. Ему одновременно хотелось вмазать по столь раздражающе счастливому личику и в тоже время не хотелось этого делать, а еще на границе сознания маячили совершенно непонятные ему мысли и желания.

— «Ладно, потом буду с мыслями разбираться. Сейчас надо думать, где взять денег», — подумал Арлон, но не заметил, что выразил свои мысли вслух.

— «Что, вчера хорошо погуляли?», — хихикнула девушка, после чего задумалась. — «О! Идея!»

Пока Арлон пытался понять, что значит «хорошо погуляли», Лиссари уже успела нырнуть в умывальню, хапнуть маску парня и вернуться.

— «Надевай!», — протянула она ему его же маску.

Парень спокойно сделал то, что она от него попросила, тем более он и сам уже собирался это сделать.

— «А теперь идем!», — она вновь схватила его за руку и потащила на выход, по пути захватив небольшую сумку со своей кровати.

Выйдя наружу, Лиссари прислушалась к тихим голосам Иррин и Кирслава за домом, убеждаясь в наличии возможности свалить втихаря.

— «Отлично, бежим!», — девушка бесшумно побежала по дорожке, утягивая вновь ничего непонимающего Арлона за собой.

— «… и вообще, о чем ты только думал?», — Иррин вот уже несколько минут отчитывала бедного Кирслава за столь опрометчивое поведение.

И она уже собиралась продолжить, когда восприятием ощутила только что вновь удравшую Лиссари и испугалась. Не от того, что та снова убежала, а от того, что вместе с ней исчезла подавляющая убийственная аура их временного сожителя.

Иррин уже собиралась гнаться за ними, но была аккуратно схвачена за руку Кирславом.

— «Ты что делаешь? Собираешься отпустить её с этим чудовищем?», — девушка не пыталась вырваться из его хватки, ибо знала, что это бесполезно.

— «Пусть идут»

— «Ты вконец мозги пропил?», — температура вокруг резко начала падать.

— «Она его приняла»

Иррин шокированными неверящими глазами уставилась на паладина.

— «Приняла? Его?»

— «Угу. Да и то, что мы видели вчера и сегодня утром лишь его защитная реакция от мира. Он не злой человек, просто немного потерянный, скорее всего из-за жестокого окружения мира знати», — сказал Кирслав, отпуская девушку.

— «Так вот чем ты ночью занимался. Но все равно, это тебя ни как не оправдывает!»

«Ну вот, опять её заклинило», — подумал паладин, после чего окунул голову в бадью с ледяной водой, дабы хоть чуть погасить головную боль.

Глава 92

— «Куда мы идем?», — спросил Арлон следуя за Лиссари, которая вела за перевязь на специальном ошейнике крупную, размером с осла, мохнатую собаку.

Сейчас они все вместе неторопливо пробирались по лесу, изредка встречая небольшие группы людей, занятых своими делами. Кто-то искал травы, кто-то следы зверей и нечисти, а кто-то просто бродил в поисках приключений на пятую точку.

— «Скоро поймешь», — ответила девушка.

«Раздражает! Ненавижу когда от меня что-то скрывают!», — Арлон был очень нервирован тем, что его спутница отказывалась раскрывать ему свой план, потому он прибывал в тяжкой борьбе с самим собой.

А точнее он пытался побороть свое дворянское высокомерии и жестокость. Взглянув на спину девушки, Арлон вдруг зацепился взглядом за то место, где под одеждой было спрятано странное клеймо. Вновь он начал перебирать в памяти известные ему клейма, но так и не нашел похожего, особенно среди клейм Хазарита.

«Если я снова начну спрашивать про это, она ведь обидится? Черт, да какое мне дело до этого?»

— «Твоё клеймо, что с ним не так? Я ни разу не видел подобного, особенно среди клейм работорговцев», — любопытство все же победило.

— «Его изменили», — спокойно ответила Лиссари.

— «Изменили?», — непонимающе переспросил Арлон. — «Разве подобное возможно?»

— «Снять клеймо невозможно, без того кто его поставил. Да и то для снятия потребуется уйма сил, которых у ставившего может не хватить. А вот изменить клеймо можно. Нужна специальная смесь из трав»

— «Ясно»

На этом их разговор окончился и еще минут двадцать они шли вглубь леса, пока не вышли на поляну с более редко растущими деревьями, нежели в лесу. Подойдя ближе, Арлон тут же узнал те самые фруктовые деревья с темно-фиолетовыми плодами.

— «При-и-ишли!», — протянула Лиссари, после чего стала привязывать невероятно флегматичную лохматую псину к дереву.

— «Ты собираешься собирать фрукты?»

— «Не я, а ты!»

Арлон немного прифигел от подобного обращения и начал злиться.

— «Не дуйся ты так! Тебе даже напрягаться не надо, если я правильно оценила твои возможности», — девушка попыталась его упокоить. — «Я заметила, что у тебя неплохо получается обращаться со стихийной магией в частности с магией воздуха, так?»

И не дожидаясь ответа, она продолжила.

— «Попробуй развернуть прямо над нами воздушную сеть, которая будет смягчать падение и сделай её в форме воронки! Ну чего ты на меня такими злыми глазами смотришь? Тебе же нужны деньги?»

Покачав головой с мыслью «чем я вообще занимаюсь?», Арлон все же сделал, как говорила Лиссари. Прямо над ними развернулась прозрачная еле заметная пленка в форме воронки, основание которой было прямо у земли.

— «Так, а теперь сделай несильный удар воздушным потоком по кроне дерева вертикально вниз! Лучше сначала ударь по маленькому участку, чтобы проверить силу удара»

Методом проб и ошибок солидно так издырявив крону Арлон все же смог подобрать необходимый уровень силы. После этого он разом ударил по целой кроне дерева над ними. Сверху посыпался целый дождь из темно-фиолетовых плодов и зеленых с фиолетовыми прожилками листьев. Все это добро благополучно замедлялось воздушной пленкой и медленно скатывалось и сползало к её центру, где уже сидела Лиссари и шустро запаковывала плоды в листья, попутно их замораживая.

— «Теперь ты точно профессиональный сборщик фруктов», — улыбнулась девушка Арлону, который с некоторым шоком наблюдал за результатом своей, на минуточку, боевой магии.

«Вот никогда бы не додумался так использовать боевую магию. Если так подумать, то добавь я еще магию для заморозки, то уже можно было бы складывать всё в мешки», — подумал парень, наблюдая за тем, как Лиссари занимается обработкой фруктов.

— «Хм», — Арлон подошел к горе фруктов и взял один из плодов, после чего заморозил его.

Вот только произошло нечто, чего он не ожидал. Плод вместо того чтобы покрыться ледяной корочкой вдруг взорвался забрызгав одежду парня сладко пахнущим соком.

— «Ой, прости! Надо было предупредить, что их нельзя резко замораживать иначе они взрываются», — извинилась Лиссари, виновато глядя на Арлона. — «Я не думала, что ты попытаешься мне помочь»

После этого Арлон еще около часа был не в духе и лишь измывался над бедными деревьями. Но вскоре он успокоился и все же взялся помогать Лиссари, используя тот же метод обработки плодов, благо руну на листьях парень хорошо запомнил.

Еще около трех часов они занимались сбором плодов, собрав в результате десять огромных мешков. После этого мешки были погружены на флегматично дремавшего под деревом огромного лохматого пса. И начался обратный путь в город, на котором ничего особенного не произошло, если не считать пару глупых нападений охочих до чужой наживы людей. Вот только бедолагам — не повезло, ибо Арлон был жутко не в духе из-за целой кучи причин. Начиная от столь долгой и муторной борьбы с самим собой и заканчивая испачканной и неприятно пахнущей из-за испортившегося сока фрукта одеждой. Так что группа дурачков нашла свой печальный конец, будучи прожаренная молниями.

В город парочку пустили, попутно содрав денег и бегло глянув в мешки, не везут ли они какую контрабанду. Ну а затем началась самая унылая для Арлона часть — продажа фруктов. Поначалу Лиссари пыталась сбагрить сразу всё какому-нибудь торговцу, но никто не желал брать фрукт, который мог испортиться в любой момент. И её уверения, что замораживающая магия продержится не меньше трех дней, никого не убедили. Так что пришлось занять небольшой прилавок в самом дальнем и незаметном углу одной из рыночных площадей города.

Это место было не очень популярным, так что обычно пустовало и было свободным. Поначалу продажа плодов шла не ахти, но народ все собирался и собирался. Уже через два часа у прилавка выстроилась целая очередь за довольно редким и невероятно вкусным фруктом, который тут продавался относительно не дорого. Было много желающих отведать это лакомство, так как мало кто заходил так глубоко в леса для его добычи и при этом мог сохранить его вкус.

Естественно были и те, кто хотел разжиться за счет новичка, который так успешно получил прибыль. Но у местных «главных» очень быстро отпало желание, ибо рядом с прилавком на скамейке лежал человек в жутковатой маске. Вроде ничего особенного, но исходящая от него аура ясно говорила: «Только дайте мне повод! Прошу! Мне надо кого-то прибить!». Собственно из-за этого же человека у народа не было никакого желания даже попытаться торговаться за плоды и всё скупалось по стабильной цене.

В общей сумме за три часа Лиссари распродала весь товар, оставив лишь небольшую котомку фруктов для себя и остальных, так как вчерашний улов уже был полностью съеден. Угостив плодом и отпустив специально обученного пса, который послужил отличным осликом, девушка протяжно зевнула.

— «Тяжелый денек выдался»

— «Мы наконец-то закончили?», — раздраженным голосом спросил Арлон.

— «Да, идем домой, только по пути заглянем к травникам»

Парень опечаленно вздохнул, но все же терпеливо последовал за Лиссари. Он уже из последних сил сдерживал себя, чтобы не начать делать глупости. Единственное что его радовало, это то, что он сегодня все же получил ценный опыт. Он открыл для себя нестандартные способы использования боевой магии.

Да, вроде бы чего тут такого? Ну, использовал он её не для боя, что с того? Именно так и подумает большинство, но для него подобный опыт был ценен именно тем, что он понял слова одного из своих учителей.

— «Не всегда важна сила заклинания! Порой, даже слабая магия, способна сотворить невероятные вещи. Главное в правильной ситуации правильно её применить»

Теперь до него дошел смысл этой фразы. Вот такое банальное применение магии для сбора фруктов, натолкнуло его на мысль о том, что с его способностью поддерживать сразу огромное количество заклинаний нет смысла вкладываться в силу одного заклинания. Намного эффективнее и разрушительнее будет использовать несколько слабых заклинаний, заставляя их резонировать.

Задумавшись над этим и делая примерные расчеты, Арлон не заметил, как они добрались до лавки травника. Лиссари зашла внутрь, но вскоре вернулась несколько опечаленная.

— «Так и думала. Придется искать их в Городе Великой Арены. Ладно, идем домой»

Вернувшись обратно на постоялый двор, парочка застала их домик полностью закрытым, и ключей у Лиссари не было. Так что пришлось ждать еще около часа, когда уже практически полностью стемнело, к домику наконец-то пришел Кирслав. Выглядел он довольно потрепанным.

Вся его одежда была покрыта кровью и грязью, хотя на нем самом ран видно не было. Огромный меч, что лежал на его плече так же был весь заляпан кровью. Заметив состояние своего друга, Лиссари испуганно ойкнула, но, не заметив видимых повреждений, немного успокоилась.

— «Кир, что случилось? Неужели очередной заказ на истребление?», — спросила девушка.

— «Ага, попался выгодный заказ на логово шестилапых василисков. Полдня с ними возился», — ответил тот, шарясь по карманам в поисках ключа. — «Ну да, как обычно. Забыл его в доме»

— «Придется сестрицу ждать»

Минут через двадцать вернулась Иррин и впустила многострадальную троицу домой. Спустя еще полчаса все наконец-то закончили со своими бытовыми делами и собрались за небольшим столиком на заднем дворе. И хотя Арлон ощущал себя здесь лишним, но все же остался.

— «Ну у меня улов не богатый», — Кирслав вывалил на стол небольшую горсть золотых монет.

— «Вот как. Если так пойдет и дальше, нам не хватит на телепорт в Город Великой Арены», — Иррин так же выложила небольшую стопку монет.

— «Может, стоило все же участвовать в составе академии?», — спросил паладин.

— «Они наотрез отказались пускать туда Лиссари, забыл? М? А ты чего это тут ухмыляешься?»

Лиссари сидела с прикрытыми глазами и улыбкой до ушей. Когда на неё наконец-то обратили внимание, она достала свою сумку, что крепилась на поясе и высыпала оттуда целую солидную такую горку серебряных и золотых круглешков. Иррин и Кирслав удивленно похлопали глазами, глядя на приличную сумму денег.

— «Так! А ну колись! Что за очередные махинации ты вытворяла?», — паладин выглядел крайне угрожающе.

— «Фрукты продавали!»

— «Э-э-э!», — немного подвисли от такой информации Иррин и Кирслав.

— «А все благодаря Арлону!», — тут же спалила контору лисица.

— «Э-э-э!», — теперь подвис Арлон.

— «Я же говорила, он — профессиональный сборщик фруктов!», — Лиссари с трудом сдерживала смех. — «А вот будь с нами сестрица и братец, то мы бы собрали в пять, а может и десять раз больше!»

Кирслав и Иррин переглянулись.

— «Ну, в принципе можно попробовать, но сначала надо разобраться с заказами», — сказала девушка.

— «Ага, думаю, дня три займет. Тогда у нас еще останется пара дней, до начала регистрации на турнир», — согласился паладин, после чего обратился к Арлону. — «Кстати, как тебе первый день новой жизни»

— «Хочу кого-нибудь прибить», — кратко и ясно ответил тот, после чего ушел в дом и улегся спать, почему-то он больше не ощущал угрозы от паладина и ледяной красавицы.

Более того ему даже немного нравилось их общество и эти новые ощущения. Относительно мирная и спокойная жизнь группы продлилась еще целых четыре дня, но потом случилось то, что навсегда изменило не только их судьбы, но и судьбу этого мира.

**План Инферно. Дворец Темного Князя**

Темный Князь как обычно мрачно восседал на троне и выслушивал очередной отчет о вечно грызущихся друг с другом Лордах, когда вдруг он ощутил нечто, что изменит этот мир.

— «Они пришли», — прошептал он, но этот шепот был услышан всеми Лордами и высшим кругом демонов, независимо от их местоположения. — «Война началась!»

**Место тренировок Яра**

Угротар одиноко сидел внутри пещеры и ожидал очередного возвращения своего ученика, когда вдруг до него дошел далекий наполненный мощью голос.

— «Срочно возвращайся, отмена всех текущих приказов. У нас множественные прорывы из другого мира, а так же множество призывов демонов высших кругов из Инферно по всем континентам»

— «Я понял, Мастер. Что касательно этого человека? Его успехи просто невообразимы, он уже полностью освоил Чертог Души и способен частично отражать его в реальности. Стоит ли мне его взять с собой?»

— «Нет, у нас нет времени с ним возиться, назревает что-то зловещее. Детям тут не место!»

— «Понял, сейчас же возвращаюсь, Мастер!».

Глава 93

— «Не, ну в конец обнаглел этот орк», — я был до глубины души возмущен. — «Мало того, что свалил, ничего толком не объяснив, так еще и оставил в этой глуши!»

Моё хорошее и веселое настроение от результатов тренировок резко стало улетучиваться.

— «И не говорите, хозяин! Одним словом, абориген!», — весело поддакнул та самая тетрадочка, называемая Ведьминым Помощником.

Её мне вернул Угротар полмесяца назад, когда я полностью освоился с быстрым входом и выходом из Чертога Души. На самом деле освоился я и раньше, просто скрывал это, занимаясь обучением у «Второго Я», который сам получил огромные знания от Системы.

— «Ты бы лучше проверил, всё ли у меня нормально с печатью! А то меня не особо прельщает судьба быть размазанным по миру тонким слоем!», — я глянул на сложный рисунок прямо перед собой, который был спроецирован из моего Чертога Души.

Вообще Чертог Души оказался, наверное, самой читерной вещью, что у меня была на данный момент. Добившись определенных успехов в его использовании можно было частично проецировать его в реальности. По сути, я мог создать целую кучу различных заклинаний и почти мгновенно спроецировать их в реальном мире, после чего оставалось лишь накачать их маной. И вроде бы в этом нет ничего особо крутого, учитывая, что у многих обладателей активного Чертога, этот самый Чертог довольно маленький, так что много чего туда не запихаешь. Вот только у моего Чертога Души этой проблемы не было, он вообще походу был безграничным, что давало мне неограниченный запас мгновенных вариантов магических печатей, которым меня обучил «Второй Я», и собственных моделей заклинаний.

Одна беда, после того как их там набралось слишком много, я начал немного путаться и пару раз чуть не угробил сначала лес, а потом и водопад. Благо Угротар был рядом и вовремя противодействовал моей несколько отбитой на голову магии. Как ни странно, он даже подзатыльники мне не выдавал, только с некоторым шоком и удивлением смотрел на меня.

— «Да, нормально все. Должно сработать, если у тебя маны хватит и координаты этого аборигена были правильными», — ответила тетрадь, болтаясь у меня над плечом.

Я еще раз подозрительно глянул на надписи в кругах, которые теперь даже мог более-менее понимать благодаря «Второму». По сути это было нечто вроде магического языка программирования. Вот только от этого спагетти-кода на печати у меня глаза кровоточить начинали.

На вопрос Второму: «А почему бы не заняться рефакторингом?»

Он ответил: «Пробовал, не особо получилось, а разбираться конкретнее было лень, проще по-новому сделать»

Ну, ему-то может и проще, а вот мне с недостатком знаний этого языка ни черта не проще. Так что приходилось терпеть и ломать голову. Благо у меня был довольно ценный помощник в виде той самой тетрадочки, что могла без проблем проверять и даже рассчитывать результаты моей магии. Цены бы ему не было, если бы не его раздражающая болтовня и нездоровая любовь к кровушке, особенно к моей родимой.

— «Ну ладно, давай попробуем, авось получится», — я стал в центр печати, проверил все ли взял с собой и начал вливать в печать собственную ману.

Была надежда, что хватит моего собственного резерва маны, но, увы, не хватило. Поэтому пришлось вновь раздирать запястье и проливать перенасыщенную маной кровь.

«Может, есть способ конвертировать энергию из крови в собственный резерв? Надо будет потом уточнить у этой тетрадки»

— «Эх, столько ценного материала на какой-то жалкий телепорт!», — тетрадочка, тут же прокомментировала моё кощунство. — «А если я стану портативным телепортом, ты меня так же кормить будешь?»

— «Вот как станешь, там и посмотрим», — ответил я и через мгновение насыщенный магией телепорт активировался.

В глазах потемнело и… ничего. Я оказался в абсолютной пустоте и на мгновение испугался.

— «Вот бли-и-ин. Мы с кем-то пересеклись. Это ж надо быть таким везучим!», — раздался голос дневника, исходящий словно отовсюду.

— «В смысле?»

— «Кто-то вместе с тобой практически одновременно использовал телепортацию по тем же координатам, ну либо близким к ним. Хотя, у него какая-то странная телепортация. Хм чем-то похожа на Скачок одного из воинов Первого Поколения. По крайней мере, я не знаю других чисто физических навыков телепортации»

— «Тут даже такое есть? Хотя чему я удивляюсь. Лучше скажи, что дальше будет»

— «Да ничего особого, просто через пару секунд тебя выкинет в реальный мир, правда не в конце пути, а где-то пораньше. Так что готовься падать!», — и стоило тетрадке закончить говорить, как в глазах прояснилось, а по ушам ударили вернувшиеся звуки.

— «Твою мать!», — выругался я, обнаружив, что падаю в зеленую чащу леса с высоты метров эдак двадцати.

Прикинув все варианты и зарекшись на будущее придумать себе парашют, я сгруппировался и понадеялся на свое нечеловечески крепкое тело и кроны деревьев, что смягчат падение. С громким треском моя тушка влетела в лес, проламывая под собой множество веток, которые неприятно впивались в кожу и раздирали предпоследний, выживший комплект формы.

— «Ну-у-у, вроде еще живой!», — констатировал я факт своего выживания уже, будучи на земле и глядя на проломанную в кронах деревьев дыру.

— «А ничего, что у тебя из плеча и ноги торчат солидные такие коряги?», — раздался комментарий сверху.

Я глянул на весело парящую в паре метрах от меня тетрадку.

«Вот блин, надо было за него хвататься. Забыл, что он летать умеет. Мда, неплохо приземлился. Боюсь, не будь у меня такого тела, был бы трупом»

Я начал вытаскивать из тела несколько глубоко впившихся веток, которые с причавкиванием потом облобызал этот бумажный кровопийца. Хорошо, что под Временем Жатвы было не больно, а из-за ненормальной регенерации раны тут же начали затягиваться. Одно печалило, опять одежду угробил.

— «Так, ну и где мы?», — спросил я, когда закончил вытаскивать из себя ветки.

— «В паре дней пути от места назначения»

— «Да? Значит не все так плохо, ну а раз уж ты налакался дармовой кровушки, будь добр отработать компасом-проводником»

Выслушав очередную тираду о том, какой я неблагодарный хозяин, я начал свой путь через лес в указанном направлении. И буквально через час произошло то, чего я вот вообще никак не ожидал.

Сначала я обнаружил трех людей благодаря чутью крови немного в стороне от своего пути. Они явно были измотаны, а один вообще был на последнем издыхании. Причем его кровь показалась мне смутно знакомой. После этого дневник сказал, что обнаружил тех, с кем мой путь случайно пересекся и указал направление на эту троицу. Поборовшись и проиграв своему любопытству, я направился к ним и, выйдя на небольшую поляну, был просто шокирован.

Там перед парой лежащих на земле тел с закрытыми глазами и напряженным лицом сидел ни кто иной как Кирслав. Тот самый паладин, который, по сути, стал моим первым знакомым в этом мире, ну и первым собутыльником по совместительству. Вокруг троицы мягким бело-золотым сиянием полыхал круг.

Как только я вышел на поляну, Кирслав тут же открыл глаза и поначалу не узнал меня. Но уже через пару мгновений его левый глаз нервно задергался, не хватало только отвисшей челюсти до полноты картины: «Глубочайший Шок»

— «Здарова!», — я приветственно махнул стальной рукой.

— «Т-ты же п-погиб!», — немного заикаясь, промямлил он. — «Неужели я настолько истощился, что вижу иллюзии?»

— «Небоись я не глюк твоего воображения. И …», — и тут я будто получил удар под дых, увидев тех, кто лежал перед Кирславом.

Парень и девушка, в которой я признал Лисичку. Она лежала рядом с парнем и держала руку у того на груди, а из-под её маленькой ладошки шел мягкий мерцающий зеленый свет. Но причиной моего шока послужила личность того, кого Лисичка, будучи в полусознательном состоянии, из последних сил старалась спасти. Я с трудом узнал того самого чемпиона арены столицы, и то только благодаря клейму, которое я же и поставил.

Его тело было просто в ужасном состоянии. Бледная иссушенная плоть плотно обтягивала его кости. Из него словно откачали все жидкости и лишь все еще еле-еле вздымающаяся грудь и хриплое дыхание позволяли отличить его от высушенного умертвия. Весь его некогда статный и могучий вид улетучился, оставив после себя невероятно истощенное тело, которое реально больше напоминало труп.

— «Так, что тут происходит?», — потребовал я объяснений, направляясь к троице.

— «Яр, как ты…», — паладин всё еще пребывал в некотором шоке.

— «Алё, гараж! Сейчас не до этого! Объясни, какого хрены вы спасаете этого мудака?»

— «А?»

— «Бэ! Отвечай, давай!»

— «Ну, он как бы только что спас нас от гибели, видимо куда-то телепортировав!»

— «Подтверждаю, именно этот абориген сбил нашу телепортацию», — раздался голос тетради. — «Правда, я несколько удивлен, что он вообще еще жив. Судя по его состоянию, он использовал способность, к которой физически не был подготовлен. Исходя из расчетов, ему осталось около часа, даже в том случае если эта аборигенка полностью сожжет свою жизнь в надежде спасти его»

— «Эй, Лисичка, отцепись от него», — я присел и попытался отодрать её от полумертвого тела, но она вцепилась в него мертвой хваткой.

— «Нет, не хочу снова терять друга!», — в полубессознательном состоянии бормотала девушка.

— «Она его признала и не отпустит. Даже если я перестану удерживать его душу, рыжая не отступится», — раздался усталый голос паладина. — «Прошу, отцепи её силой, я слишком истощен и не смогу этого сделать сам»

— «Хм», — я задумчиво почесал макушку.

«А почему бы и нет? Всё же я ему жизнью в какой-то степени обязан, да и судя по словам Кирслава он и их спас. Плюс, будет неплохая практика перед воскрешением Азу», — в голову пришла очередная безумная идея. — «Если не получится, то не велика потеря, вряд ли его отец свяжет его смерть со мной. Ну а если получится, то надеюсь, я об этом не пожалею»

— «Кирслав, сколько ты сможешь удерживать его душу в теле?», — спросил я, параллельно выискивая в Чертоге Души необходимый ритуал.

— «Еще около часа»

— «Ага, отлично. Эй, помощник, тот ритуал, о котором мы говорили, сработает на полудохлом?»

— «Ну, на этом аборигене может и сработать. Но где вы возьмете столько маны?», — уточнила тетрадочка. — «О нет, только не говорите, что снова будете тратить драгоценную вкусняшку?»

— «Да, и если не хочешь получить чернильную клизму, то ты будешь мне помогать и отслеживать любые отклонения, усек?»

— «Будто у меня выбор есть. Эх, столько вкусняшки уйдет!»

Я наконец-то нашел сложный рисунок ритуала и тут же спроецировал его в реальность. Всю поляну заволокло невероятно сложными многочисленными узорами и надписями, из которых я понимал от силы процентов десять.

— «Сместите ритуальную печать так, чтобы абориген был в центре этой гексаграммы», — сказала тетрадь, летая над частью огромного рисунка.

Я послушно выполнил требование, под ошалелым взглядом паладина, который явно уже ни черта не понимал.

— «Все можешь вливать ману в ритуал»

— «Ну что же, начнем лечение. И помните, что в случае утери конечностей и жизненно важных органов наша медицинская компания ответственности не несет!».

Глава 94

В ночной темноте на небольшой поляне весело сверкал небольшой костерок рядом с которым расположилась наша вновь воссоединившаяся группа. Не хватало лишь Иррин, ну и был один лишний представитель, которого я не очень-то и видеть желал. Но увы, по случайному, а может и не очень, стечению обстоятельств он был тут. Более того ритуал по его спасению увенчался успехом.

Ну, относительным успехом. Парень все еще был сильно истощен и вряд ли очнется в ближайшие дни, но, по крайней мере, он уже не напоминал иссушенную мумию. По поводу возможности сражаться вообще судить сложно, ибо он может так и не восстановится полностью.

С ним в обнимку дрыхла Лисичка, которая так и не приходила в себя, так что я мог лишь гадать какая у неё будет реакция на меня. Кирслав же сидел напротив меня у костра и видимо обдумывал рассказанную мной историю. Я же в свою очередь пытался понять, каким образом Лисичка умудрилась завести себе такого опасного друга, да ещё и была готова отдать за него жизнь. И это при том, что они знакомы всего несколько дней. Хотя, вспоминая нашу встречу, удивляться особо нечему.

«У судьбы явно что-то не так с чувством юмора»

— «Кир, ты ведь так и не рассказал, что с вами приключилось, как вы тут оказались и где Иррин», — напомнил я паладину.

— «А, да! Прости, не могу толком с мыслями собраться, слишком много за сегодня навалилось»

**Несколькими часами ранее**

— «Я же говорила, все получится!», — радостно смеялась Лиссари, глядя на схему совместной магии Арлона и Иррин, которая не просто ловила и собирала фрукты в одном месте, но и равномерно их промораживала.

— «Мда, чувствую себя ненужным», — сказал паладин, глядя на набивающиеся плодами мешки.

— «Ничего, поработаешь в качестве переносчика, а то с такими темпами двух тяговых псов нам не хватит», — поддела его Иррин. — «И все же, это действительно нечто. Если мы сможем все это успешно продать, то нам не только на оплату телепорта хватит, но и на приличную гостиницу на всё время пути»

— «А еще на много-много сладостей!», — Лиссари в предвкушении умильно зажмурила глазки и завиляла хвостиком.

Иррин и Кирслав засмеялись, а Арлон лишь слегка улыбнулся. Он все еще не понимал эту компашку, но за последние дни он перестал ощущать себя чужаком. И порой ему уже даже не нужно было ничего понимать, достаточно было лишь ощутить эту теплую семейную радость.

— «Ой, Арлон улыбнулся!», — тут же спалила его Лиссари.

— «Ничего я не улыбаюсь, блохастая!», — ответил тот, моментально стерев улыбку с лица.

— «Я не блохастая!», — тут же возмутилась девушка, притопнув ножкой, чем вызвала очередной приступ смеха.

Но их смех был прерван невероятно громким жутким треском словно кто-то медленно разрывал ткань. От этого треска все схватились за головы Иррин и Лиссари упали на землю, а тяговые псы жалобно заскулили. Устояли лишь Арлон и Кирслав, но даже так их немного покачивало. Звук разрываемой ткани оборвался спустя несколько секунд странным хлопком, и наступила тишина.

— «Какого хрена это было?», — спросил Кирслав, помогая подняться девушкам.

— «Без понятия», — сказала Иррин, держась за еще не отошедшую от боли голову.

— «К нам что-то приближается!», — Арлон настороженно вглядывался в чащу, откуда вскоре послышался треск, словно что-то огромное шло через лес, ломая на своем пути деревья.

Треск все усиливался и, когда все уже были готовы к встрече с неизвестным врагом, из густой чащи вышло нечто. Огромное трехметровое тело гуманоидной формы как будто созданное из странного черного металла, покрытого вязью символов и рисунков. Заметив группу, железный монстр остановился и будто взглянул на них странными абсолютно черными глазами, после чего из-под шлема раздался жутковатый с металлическим отливом голос, который что-то проговорил на неизвестном языке.

— «Я его не понимаю», — тихо шепнула Иррин, когда на неё посмотрели Кирслав и Лиссари.

Не дождавшись ответа в течение нескольких секунд, стальной воин задвигался в их сторону, доставая из-за спины огромный предмет, отдаленно напоминающий меч странной прямоугольной формы.

— «Видимо ему и не нужно наше понимание», — буркнул Арлон, после чего запустил в непонятное существо целый ворох золотых молний.

Но через мгновение, когда они его достигли, то просто исчезли без какого либо эффекта или звука.

— «Чего?», — Арлон явно не такого эффекта ожидал, а в следующий миг ему пришлось уклоняться от неимоверно шустрого для такой громадины удара.

Поднырнув под клинок, он призвал свою глефу и пырнул ей гиганта в бок, попутно усилив своими излюбленными молниями. Но те исчезли приблизившись к телу врага, а глефа лишь высекла сноп искр не оставив и следа на доспехе. Сам Арлон отскочил назад, оттолкнувшись глефой от врага в момент удара.

— «Он что, магию развеивает?», — выкрикнул Арлон, уходя от очередного размашистого выпада.

Второй выпад гигант сделать не успел, так как ему пришлось резко развернуться и закрыться от сокрушительного удара подоспевшего Кирслава. Два огромных клинка столкнулись с совсем не мелодичным оглушительным звоном, за которым последовал не менее громкий скрежет.

Арлон воспользовался тем, что Кирслав сцепил клинки с врагом, переведя все в бой грубой силы, и нанес несколько ударов глефой, вновь удостоверившись в бесполезности магии. После этого он стал искать стыки доспехов, но обнаружил нечто странное, их не было. Словно само тело гиганта состояло из стали, а не его доспехи. Выругавшись, он перепрыгнул через врага и в полете ткнул в единственное, возможно уязвимое место, глаза. Но и это не принесло никаких плодов, зато чуть не угробило самого Арлона. Тот чудом избежал смертельно опасного пинка гиганта.

Воспользовавшись тем, что враг отвлекся, паладин увел клинок врага в сторону, накренив меч, после чего нанес прямой удар рукоятью в торс врага. Дабы сохранить равновесие тому пришлось отступить на шаг.

— «Кир, в сторону!», — раздался окрик Иррин.

Кирслав резко отошел от врага, после чего вокруг того на мгновение возник ледяной туман, но тут же рассеялся, как и молнии Арлона. Гигант явно был недоволен и впервые показал новый трюк. Вскинув руку и направив ладонь на Иррин, он запустил странный черный, невероятно быстрый сгусток.

Девушка рефлекторно возвела перед собой несколько магических барьеров. Но это не помогло. Сгусток, оставляя пустые бреши в барьерах, достиг Иррин и отбросил её на несколько метров назад.

— «Сестрица!», — взволнованно вскрикнула Лиссари и побежала к ней.

Кирслав же усилил напор, выкладываясь на полную и стараясь отвлечь гиганта от других. Ему это удалось, но враг так же был не обделен огромной физической силой, и между ними возникла патовая ситуация. Вот только если гигант мог навредить паладину, то не факт, что тот мог навредить гиганту. Так что подобная борьба силы не могла длится слишком долго.

Арлон же чувствовал себя бесполезным, ибо никак не мог навредить врагу, но тут вдруг раздался голос Иррин.

— «Арлон сюда, мне нужно твое прикрытие от этой гадости. Лиссари, Кир выиграйте мне немного времени», — девушка уже стояла на ногах, правда её слегка покачивало, видимо удар все же был довольно сильный.

Арлон направился к ней, по пути разминувшись с Лиссари, вокруг которой стала образовываться оранжевая дымка.

«Стоп, а как она тут поможет?», — подумал он, но через мгновение, когда вместо девушки из дымки выскочила огромная почти два метра в холке лисица, все его вопросы отпали. — «Лютолис-перевертыш! Ахренеть!»

— «Ворон не считай, если этот гад собьет мою концентрацию я могу погибнуть, а затем он и с вами разделается», — одернула его Иррин. — «Хотя, возможно у тебя еще будет шанс прибить его. Запомни, он не просто рассеивает магию, это лишь побочный эффект. Его мана в несколько раз плотнее нашей, поэтому наша магия и бесполезна. Я постараюсь сконцентрировать и уплотнить свою ману, а потом атаковать. Если у меня не выйдет, то с боевой магией останешься только ты! А теперь отбивай всю ту гадость, что он в меня попытается запустить»

Парень, запомнив её слова, развернулся и приготовился отбивать или на крайний случай блокировать магию врага. В это же время Лиссари на пару с Кирславом изрядно так мордовали гиганта, правда, без особого вреда для него. Стоило тому излишне насесть на паладина, как ему тут же прилетала знатная такая оплеуха лапой от лисы. А стоило ему отвлечься на лису, как Кирслав начинал неистово молотить гиганта своим огромным мечом, явно используя его в качестве дубины.

За пару минут такого действа, гигант так и не смог приблизиться к Иррин, а пара удачно запущенных разрядов была ловко отбита Арлоном. Благо снаряды были материальными и спокойно отбивались длинной глефой.

Видимо ощутив опасность происходящего, гигант в очередной раз выкинул новый козырь, который полностью изменил расклад боя. В момент удара по Кирславу, его прямоугольный клинок покрылся черным дымом и буквально смел того отшвырнув на десяток метров. После чего, полностью проигнорировав сильный удар лисицы, ударил ту локтем по морде, а затем добавил ногой по боку.

Получив сильный удар по голове и потеряв концентрацию, Лиссари вернулась в свою исходную форму. Она полулежала на земле, держась за голову, а над ней уже застыл огромный черный клинок.

— «Убью!», — выкрикнул уже очухавшийся паладин и, что есть сил, рванул на врага, но он не успевал.

— «Не успею!», — простонала Иррин, и Арлон заметил стекающую по её щеке слезу.

Время для него словно замедлилось, и он видел тот миг, когда клинок гиганта начал опускаться на Лиссари.

«Они не успеют, но я… я могу успеть!», — пронеслась в его голове мысль. — «Но если я это сделаю, то останусь без сил и точно не смогу уже сбежать, если план Иррин не удастся. Черт, что делать?»

И видя, как смертельное лезвие приближается к беззащитной девушке, перед его глазами промелькнули все те дни, что он шлялся за ней хвостиком. Все те дни странного счастья, что понемногу согревало его душу. Счастья, которое так и лучилось от этой блохастой. Её милая улыбающаяся мордашка предстала перед его глазами и все сомнения исчезли.

Глефа была отброшена, а в его руках золотым светом сверкнул клинок. Затем окружающие услышали режущий слух треск, и Арлон исчез в белой вспышке, после чего появился прямо между Лиссари и гигантом. Сжав зубы, он сконцентрировал быстро утекающие остатки сил и ударил по клинку гиганта, стараясь увести его в сторону. С громким чвакающим звуком огромный меч вмазался в землю, подняв целый столб грязи.

— «Р-а-а-а-а», — с диким ревом бешеного зверя на полном ходу Кирслав впечатался в гиганта.

Сцепившись с врагом, паладин буквально протащил того по земле на несколько метров в сторону.

— «Кир, назад!», — раздался окрик Иррин.

Парень резко откатился назад, а через мгновение прямо из тела врага во все стороны распространились огромные сосульки. Раздался оглушительный вопль боли и издырявленное тело гиганта, извергая из себя потоки черной жидкости, рухнуло на землю.

Кирслав еще несколько мгновений наблюдал за неподвижным телом врага, после чего кинулся к Лиссари. Та всё еще испуганными глазами смотрела на Арлона. Он сильно побледнел, а его трясущаяся рука с трудом удерживала невероятно красивый меч.

— «Лиссари, ты как?», — подбежавший паладин, склонился над девушкой, по виску которой медленно стекала кровь.

— «Ничего серьезного, немного в голове гудит», — ответила та, не сводя глаз со своего спасителя.

— «Ир?»

— «Выжата досуха, даже снежинку сделать не смогу», — ответила медленно доковылявшая до них Иррин. — «Арлон ты как? И что это было?»

— «По мне не видно как я?», — злобно прошептал он. — «А это был мой единственный способ свалить от смерти. Тьфу!»

И в подтверждение его слов о смерти, послышался скрежет и гулкий болезненный рык.

— «Черт, он еще жив и даже стоять может», — опечаленно протянула Иррин. — «Кир, ты один, мы даже двигаться толком не можем»

К ним медленно вышагивал гигант, в теле которого зияло несколько огромных дыр, из которых лилась черная вязкая жидкость.

— «Да твоюж налево! Живо ковыляйте отсюда, я выиграю немного времени и дого…»

Внезапно сверху донесся громкий чавкающий звук, а всё вокруг залил странный пугающий свет красного оттенка. А через мгновения огромная фигура демона приземлилась прямо на гиганта. Четырехметровая туша с бычьими копытами, человеческим торсом и сплюснутой бычьей головой, украшенной четырьмя огромными рогами, огромной секирой начала методично отрубать конечности гиганта. Его жуткий оглушительный вопль боли эхом пронесся по огромному лесу.

Полностью лишив мобильности свою жертву, демон обратил взгляд пылающих красных глаз на застывших в страхе людей.

— «Малор!», — раздался сверху громкий голос. — «[демоническое наречие] Меня интересует только ледяная волшебница, остальных можешь убить!»

— «[демоническое наречие] Да, мой Князь!», — ответил демон и направился к группе людей.

— «Дело дрянь. Уходите, я е..»

— «Заткнись!», — прошипел Арлон, на паладина. — «Все, цепляйтесь за меня. Лучше попытаться и подохнуть, чем просто сдохнуть тут»

Голос парня был наполнен уверенностью и все схватились за него.

— «[демоническое наречие] Выкуси ублюдок!», — на ломаном языке демонов прошипел Арлон, после чего закричал от боли.

— «[демоническое наречие] Останови его!», — раздался голос сверху.

Но было поздно, послышался треск и демон лишь коснулся пустоты, оставшейся после белой вспышки.

— «Мой Князь, я…»

— «Ничего страшного. Я не думал, что слабовольный человек предпочтет так умереть и унести с собой остальных. Жаль, конечно, такой материал потеряли, а ведь из неё вышла бы отличная ледяная демоница. Ну, зато благодаря этим людям, мы взяли чужака живьем! Тащи его сюда», — раздался голос Темного Князя из огромного красного портала в форме ока, висевшего над лесом. — «Это был последний. Надеюсь, их полная потеря разведчиков, выиграет нам пару десятков лет».

Глава 95

— «Ясно. Значит, демон навалял недобитому гиганту, а затем попытался взяться за вас, но этот парень вас спас, использовав свою телепортацию. При этом он чуть в ящик не сыграл?», — я вновь подозрительно глянул на истощенного Арлона, имя которого я все же соизволил запомнить. — «Видя его прошлые действия, текущий образ бескорыстного героя-спасителя ну ни как у меня в голове не вяжется»

— «Ну, я тоже по началу его не очень хорошо воспринял. От него прямо веет кровью и убийствами», — ответил Кирслав. — «Но после небольшой пьянки мне удалось заглянуть под его маску отчужденности. Он не так уж и плох. Скажем так, он — жертва окружения, в котором рос и воспитывался»

— «Может и так. Сейчас важна лишь его реакция на меня. Надеюсь, он не станет причинять вред вам, дабы насолить мне»

— «Не станет. Может он и жесток, но понятие чести имеет. Причем несколько завышенное»

— «Вот ни сколько ты меня не утешил. Особенно учитывая, что я немного опозорил его перед толпами поклонников и дворян»

— «Теперь понятно, кого он так люто хотел прибить», — ухмыльнулся Кирслав.

— «Ум-м-м…», — в этот момент Лисичка проснулась, приняла сидячее положение и стала протирать усталые глаза. — «Так есть хочется»

Я только сейчас заметил довольно сильные изменения в облике девушки. Если раньше она больше напоминала ребенка, то за полгода, что мы не виделись, её облик стал намного более взрослым и женственным. И мне было не совсем понятно, как её теперь воспринимать, учитывая, что раньше она была мне словно младшая сестра.

— «Прости, но пряников в наличии не обнаружено. Собственно как и любой другой еды», — подал голос я, ожидая её реакции.

Девушка на мгновения застыла, а затем перевела взгляд на меня. Её скулы и милые губки задергались, а из глаз хлынули слезы.

— «Братик!», — Лисичка кинулась на меня и, уткнувшись мордашкой мне в грудь, громко зарыдала.

«Мда, не такой реакции я ожидал. Всё же в поведении она не особо изменилась, в отличие от внешности. Не получится у меня воспринимать её иначе, чем младшую сестру»

Перестав выдумывать всякие глупости по поводу отношения к Лисичке, я просто крепко обнял её в ответ. И снова результат был противоположным ожиданиям. Она еще сильнее разрыдалась, вместо того чтобы успокоится.

— «Эй-эй, Лисичка, если ты так громко будешь плакать, то разбудишь своего немного недомертвого друга»

— «Арлон!», — Лиссари тут же всполошилась, отцепилась от меня и посмотрела на спящего сильно истощенного парня.

— «Живой он, не волнуйся. Через пару дней точно очухается», — упредил её вопросы Кирслав. — «Скажи спасибо Яру. Правда, я без понятия с каких пор некроманты стали целителями»

— «А почему нет?», — спросил я. — «По сути, некромантия имеет наиболее тесную связь с жизнью и смертью, нежели другие виды магии. Просто большинство делает упор лишь на аспект смерти и поднятии нежити. Хотя, если честно, то я уже без понятия кто я»

*кусь*, — кто-то несильно укусил меня за левое запястье.

— «Лисичка, ты такая голодная, что решила братика скушать?», — улыбнулся я, глядя на Лиссари, которая держала мою руку.

— «Братик настоящий», — она вновь вцепилась в меня мертвой хваткой и заплакала, правда в этот раз очень тихо.

Спустя полчаса Лисичка полностью затихла и уснула у меня под боком.

— «Надеюсь, с Иррин всё в порядке», — вздохнул Кирслав, глядя на спящую Лисичку, чьё мягкое ушко я беззастенчиво мацал.

*Тем временем. В другой части леса, в пятидесяти километрах от Города Великой Арены*

«Где я?», — сознание Иррин медленно прояснялось. — «Так тепло и мягко»

Руки девушки нащупали нечто мягкое. Это нечто укрывало и согревало её. Потянув это странное покрывало на себя, она случайно вырвала его часть.

— «Слушай, может, хватит мне перья выдирать? Это, между прочим, не особо приятно!», — раздался мужской голос рядом с ухом.

Резко открыв глаза, Иррин обнаружила себя в объятиях крупного мускулистого крылатого парня с голым торсом. Собственно, именно его крылья и были тем мягким покрывалом. Естественно реакция у девушки на обнимающего её незнакомца была соответствующая.

Вывернувшись из его объятий, она шарахнула ледяным порывом ветра по нему, заставив отлететь на пару метров. Когда же парень начал подниматься с земли, в руках Иррин уже сформировался клинок изо льда, а вокруг неё витал белый ледяной туман.

— «Вот же ненормальная. И это вместо извинений и благодарности», — обиженно пробурчал незнакомец, отряхивая огромные черные крылья.

«Айранит? Откуда он тут взялся? И о чем он вообще говорит?», — подумала девушка.

— «Кто ты? И с чего бы я должна извиняться или благодарить тебя», — спросила она, создавая вокруг себя несколько огромных острых сосулек, которые хищно подрагивали, будучи направленными на айранита.

— «Совсем ударом память отшибло? Я тот, на кого ты в буквальном смысле свалилась с неба. За что извиняться? Да за свою глупую магию, из-за которой я не смог стабилизировать полет и сломал крыло при приземлении», — на удивление спокойно, даже как-то флегматично, ответил парень, указывая пальцем на свое крыло с несколько неестественным изгибом. — «А благодарить должна за то, что я несколько часов тебя тут отогревал. Нафига вообще нужна магия, которая переохлаждает собственное тело? Хотя, должен признаться, эта странная метель была довольно устрашающей. Но лучше бы дала мне возможность стабилизировать полет, а не замедляла и сбивала его этой метелью»

«Как же туго голова соображает» — Иррин старательно пыталась вспомнить неясный момент после телепортации Арлоном. — «Кажется, он не врет. Я действительно оказалась в небе, причем одна. А потом, вроде, врезалась в какую-то крупную птицу, видимо это был он. После чего использовала остатки магии и часть жизненной силы, дабы не разбиться насмерть»

— «Кстати, как ты вообще оказалась на такой высоте?», — спросил парень, судя по его виду, он вообще не боялся направленных на него сосулек и ледяного клинка.

Ответить Иррин не успела, так как ощутила резкую боль в груди. Теряя равновесие, девушка удачно облокотилась на стоящее рядом дерево.

«Так и знала, что эта черная гадость с подвохом», — она отчетливо вспомнила момент, когда её сбило с ног магией того гиганта.

— «Ты в порядке?», — крылатый парень попытался подойти, но был остановлен разбившейся у ног сосулькой. — «Ладно-ладно! Утихомирься уже, не собираюсь я тебе вредить!»

Но Иррин его не слушала, пытаясь понять, что ей делать с инородной магией в теле.

«Если уничтожу её сейчас, то, скорее всего, обойдется очередным обморожением и потерей сознания, но тогда неизвестно, что со мной сделает этот айранит», — подумала она, глядя на парня, который в свою очередь смотрел на неё. — «Я не знаю сколько до города, а судя по его физиономии оставлять меня одну он не намерен. Но если в ближайшее время не уничтожить эту гадость, то я могу и помереть. Эх, придется понадеяться, что он действительно ничего мне не сделает»

Приняв решение, Иррин сконцентрировала свою магию в теле и отправила её на уничтожение чужеродной. Её кожа побледнела, а вокруг тела стал возникать густой белый туман. Продлилось это около десяти секунд, после чего обессиленная девушка потеряла сознание. Упасть на землю ей не дал, вовремя поймавший её айранит.

— «И что это сейчас было?», — спросил парень в пустоту, аккуратно придерживая девушку. — «Ну вот, опять она ледяная. Мне что, снова её отогревать? Опять же брыкаться начнет»

Посмотрев на беззащитное невероятно красивое создание, повисшее на его руке, он тяжело вздохнул, уселся возле дерева, прижал к себе девушку и накрыл её своими невероятно гибкими крыльями.

— «Прости сестрица, но, кажется, домой я вернусь только утром», — пробурчал он и тут же скривился от того, что из его крыльев выдрали очередную порцию перьев. — «Если конечно она не выдерет мне все перья. Эх, свалилась блин красавица мне на голову. Я теперь походу понимаю, о чем мне тогда Яр рассказывал»

— «Яр?», — раздался очень тихий усталый голос.

— «О, так ты еще в сознании? Брыкаться не будешь?», — Люц, а это был не кто иной как он, опустил взгляд на девушку в своих объятиях.

— «Я с трудом могу пошевелиться», — ответила она. — «Яр — довольно странное имя. Он случаем не некромант?»

— «Ага, отбитый на всю голову некромант, который умудрился собрать вокруг себя целую толпу ненормальных маньяков, не уступающих Владыкам», — ответил он. — «Ты его знаешь?»

— «Вот как. Похоже на него, собирать вокруг себя сильных, будучи при этом невероятно слабым»

— «Вот уж слабым, его точно не назовешь», — возразил Люц, вспоминая хорошую трепку полученную полтора месяца назад. — «Может он еще и не Владыка, но через пару лет вполне сможет с ними сравниться, если даже не превзойти»

— «Тогда мы, наверное, говорим про разных Яров. Хотя. Расскажи мне о нем подробнее»

— «А тебе не кажется, что стоило бы для приличия сначала познакомиться?»

Ответом Люцу послужила тишина.

— «Эм? Отрубилась что ли?», — Люц взглянул на прекрасное личико девушки, освещаемое ярким лунным светом.

Он прислушался к её замедленному сердцебиению.

— «Ну, да, так и есть. Интересно, если я буду чаще летать по вечерам, на меня будут еще с неба такие красавицы падать?»

Утром Иррин была разбужена громким щебетом птичек, которые решили устроить концерт прямо на дереве, под которым мирно в обнимку дрыхла странная парочка. И первое что ощутила девушка, так это теплое медленное дыхание на своем затылке. А затем и нечто твердое, упирающееся в бедро. До неё довольно быстро дошло происходящее, и она вывернулась из объятий, отстраняясь от парня.

Люц естественно тоже проснулся, перестав ощущать девушку в своих объятиях и её приятный запах. Приняв сидячее положение, он протяжно зевнул и глянул на Иррин. Та, немного покраснев, сидела в стороне и кидала на него косые взгляды. До него тут же дошла причина такого её поведения.

— «Ну, уж прости. Естественная инстинктивная реакция!», — флегматично ответил он и потянулся в стороны, расправив огромные черные крылья.

Поднявшись с земли, он несколько раз согнул и разогнул левое крыло.

— «Более-менее пару часов пролечу. До города точно дотяну. Как хоть тебя звать, красавица?», — обратился он к девушке.

Она на мгновения задумалась, но все же представилась:

— «Иррин Ретиар. Как мне к тебе обращаться»

— «Люц», — ответил тот, а затем спросил. — «Тебя до города отнести?»

«Хм, смысла искать остальных по лесу мало. Они, скорее всего тоже так подумают и направятся в город. Хоть он и не маленький, но все же шансов пересечься там больше чем в лесу. Да и ещё надо разузнать про его знакомого некроманта, возможно, он тот самый Яр. Но верится с трудом, что он смог выжить в том месте», — задумалась Иррин.

— «Ладно, надоело ждать. Чур, не брыкаться, а то уроню», — Люц внезапно возник перед ней, сграбастал её на руки и, взмахнув крыльями, устремился в небо, чудом не зацепив кроны деревьев.

Офигевшая от столь нахального поведения девушка сначала впала в ступор, а после окончательно растерялась, глядя на завораживающий вид перед собой. Под ними простиралось бескрайнее зеленое море, вдали которого виднелся невероятно огромный город, окружающий плато с монументальным сооружением, Великой Ареной.

— «Ну как тебе вид?», — спросил Люц.

— «Очень красиво. Но больше так не делай!»

— «Да ладно тебе! Когда еще представится шанс покататься на ручках у айранита?»

— «Кстати, ты так и не рассказал мне про своего друга некроманта!»

— «Расскажу, как прилетим, а может ты его и сама увидишь. Он по идее уже должен был прибыть в город».

Глава 96

*Город Великой Арены. Резиденция Красных Черепов*

Сознание медленно возвращалась к Арлону, а вместе с ним пришла боль и слабость по всему телу.

«Кажется, я все еще жив», — подумал он, с трудом пытаясь разлепить веки. — «И где я?»

Парень с непониманием уставился на высокий белый с красными узорами потолок.

— «Хозяин, абориген пришел в себя», — прозвучал голос со стороны.

— «О? Что-то ты быстро очухался», — следом раздался странно знакомый голос.

Арлон с трудом повернул голову и уставился на столь ненавистного ему человека, что разрушил его прошлую жизнь. Яр, облаченный в элегантные черные с зелеными узорами одеяния, сидел в роскошном кресле в метре от изголовья кровати. В руках у него был то ли дневник, то ли тетрадь в мягком темно-красном переплете.

— «Кажется, я все же умер. Иначе что здесь забыл этот ублюдок», — хриплым голосом протянул Арлон. — «Жаль, что не я тебя отправил в этот странный Ад»

— «Ну, если это Ад то, что здесь забыла она?», — парень указал пальцем стальной руки куда-то в область руки Арлона.

Он перевел взгляд и уставился на Лиссари. Та беззастенчиво дрыхла в обнимку с его рукой.

— «Значит, я и правда выжил. Что ты тут делаешь?»

— «О! А я думал, ты тут же попробуешь на меня напасть? Неужели ты научился решать проблемы без применения силы?», — удивился Яр.

— «Я прекрасно осознаю свое состояние. Даже если у меня получится собрать ману для заклинания, то оно будет слишком слабым для убийства. При этом риск получить смертельный откат от него достаточно велик»

— «То есть, будь ты полон сил, то сразу напал бы?»

— «Будь я полон сил, ты бы уже кормил червей»

— «А как же подарить меня принцессе?»

— «Наверное, за это стоит сказать тебе спасибо. Из-за моего уродства она очень хорошо проявила свою стервозную натуру. Не будь она принцессой, свернул бы ей шею»

— «Хе-хе. Интересно, как бы она сейчас на тебя отреагировала», — странно ухмыльнулся Яр.

— «Ты о чем?»

Вместо ответа, он взял с рядом стоящей тумбы зеркало, после чего продемонстрировал его Арлону. Тот с некоторым удивлением уставился на свое отражение. На месте некогда уродливого кривого пятна на лице теперь красовалась элегантная черная татуировка дракона.

— «Круто выглядит, правда? Я даже немного завидую», — сказал Яр, кладя зеркало обратно.

— «То, что ты изменил мое клеймо ничего не меняет, даже убери ты его, моего позора это не снимет. Я все равно тебя прибью, это дело принципа!»

— «Вообще-то я с ним ничего не делал. Это Лисичка сделала. Она полдня с тобой возилась, так что не забудь ей спасибо сказать»

Арлон взглянул на Лиссари и вспомнил её слова по поводу изменения клейма.

«Значит, она нашла необходимые травы и изменила мое клеймо. Но зачем она это сделала?», — подумал Арлон, после чего вернул взгляд на собеседника.

— «Ты не ответил. Что ты тут делаешь?»

— «Я здесь лишь по её просьбе», — Яр кивнул на Лиссари. — «Она не хочет отходить от меня и в тоже время хочет побыть с тобой. Забавно да? Кстати, она очень сильно рисковала своей жизнью, пытаясь вытащить тебя из могилы»

— «И? Мне плевать на это!»

— «Да? А ты сам-то в это веришь?»

И вновь Арлон был поставлен в тупик. Он не знал что ответить, ибо уже не был в чем-либо уверен. Его привычный мир постоянно рушился с того момента, как он с позором покинул столицу Конгора. И за последние дни эти разрушения достигли своего апогея.

Но тут его размышление прервала появившаяся словно из воздуха фигура темного эльфа рядом с креслом, где сидел Яр.

— «Господин, Люц и его сестра прибыли. С ними так же незнакомая мне волшебница, судя по ауре, Повелитель с уклоном в магию холода», — отчитался дроу.

— «Ладно. У нас еще будет время спокойно пообщаться, ибо восстанавливаться тебе долго. А пока я вас оставлю с Лисичкой», — обратился к Арлону Яр. — «И да, не советую пытаться ей навредить»

— «А не то, эта гадость под кроватью меня прибьет?», — ухмыльнулся тот, уже давно ощутив присутствие чего-то неживого и опасного под кроватью.

— «Нет, но мало тебе точно не покажется», — ухмыльнулся Яр. — «Чуть не забыл. Категорически не рекомендую покидать эту комнату в ближайшую пару дней. Здесь будет брат той девушки, которую я защищал тогда на арене, и в отличие от меня он не добренький придурок. Открутит тебе голову к херам, и ему будет чхать на твоего папашу. Не удивлюсь, если и его прибьет до кучи»

После этих слов Яр встал с кресла, подошел к Лиссари и тихонько потрепал её за макушку.

— «Эй, чудо, просыпа-а-айся твой друг очухался», — тихо протянул он.

Девушка заворочалась и подняла голову, протирая заспанные глазенки. Убедившись, что она проснулась, Яр покинул комнату вместе со следующим за ним странным темным эльфом.

«Ну и дура-а-ак такую милашку этому гаду отдал!», — раздался язвительный голос Азу в голове.

Последние дни бодрствовала она всего по несколько часов в день, но это не мешало ей полоскать мне мозги и отрываться по полной.

«Я тебе уже говорил, она мне как младшая сестренка. Так что не смей подсовывать мне в голову эти грязные мыслишки!»

«Да? Тогда тем более, как ты мог оставить свою сестренку с этим гадом?»

«А черт его знает. Может потому что, по словам Кира, он её спас, а может я просто не считаю его врагом. В любом случае, пускай Лисичка сама выберет свой путь, если ошибется, то в следующий раз будет лучше думать, прежде чем что-то делать»

«О! А это уже больше на тебя похоже!»

— «Ильтах, как обстоят дела с «моей» гвардией и безопасностью на турнире?»

— «К моему удивлению господин Буми очень качественно справляется со своими обязанностями. Видимо, для него обеспечение безопасности подобных мероприятий не впервой»

— «Ну и ладно, главное чтобы он сам это мероприятие не подорвал к чертям», — сказал я. — «Надо бы вообще по-хорошему отказаться от главенства над Черепами. Нафиг они мне не сдались, а быть номинальным главой и ловить за всех шишки я желанием не горю»

«Думаешь Мастер Хархан даст тебе выбор? Тебе еще рановато с Владыками тягаться», — сказала Азу.

«Скажем так, у меня есть, что предложить ему взамен»

Тем временем, пока общались, мы вышли во двор основного здания резиденции, где нас уже ожидала троица в сопровождении четырех парней в униформе Красных Черепов и полном обмундировании.

— «О! Явился! Ну как твои тренировки?», — тут же заметил меня Люц. — «Кстати, ты проспорил Висмару. Пацан смог сделать почти идеальную копию твоего заклинания! И она даже работает, ну, по крайней мере, мне так показалось, я мало чего в этом понимаю»

— «Да? Ну будет время гляну чего он там намудрил, хотя и не по срокам спора», — ответил я и перевел взгляд на пару девушек чуть позади Люца.

Ланара, о которой я почти ничего не знал, кроме того что она жутко меня боится, смотрела куда-то надо мной и ей явно было не по себе. Ну а красавица в синем платье была ни кто иная как Иррин. Она с подозрением и недоверием смотрела на меня. Я же был несколько удивлен тому, что она пришла с Люцем.

— «Ну как? Похож он на твоего знакомого?», — спросил Люц, взглянув на Иррин.

— «Похож», — тихо ответила та, неотрывно глядя на меня.

— «Да он это», — раздался голос со стороны.

Обладателем этого голоса был Кирслав, который неспешно шел в нашу сторону.

— «Я рад, что с тобой все хорошо!», — продолжил он, подойдя ближе.

— «А малая?», — спросила Иррин.

— «В порядке, сидит с нашим спасителем»

Облегченно вздохнув, Иррин вновь посмотрела на меня.

— «Я рада, что ты выжил», — улыбнулась она.

— «А как же обнимашки?», — спросил я, расставляя руки в стороны.

— «А теперь потрудись объяснить, почему вернувшись два месяца назад на континент. Ты ни то, что нас не навестил, но даже весточки не отправил?», — продолжила улыбаться девушка, вот только от её улыбки стало не по себе, да и температура вокруг резко понизилась.

«Сейчас кого-то будут избивать!», — раздался в голове веселый голос Азу. — «Она определенно мне нравится»

«Так ведь тебе тоже больно будет!»

«Неа, я спать. Удачи тебе!», — хихикнула она в ответ.

«Ну, так не честно! Эй, Второй, подмени, а?»

Ответом мне послужила категоричная надпись Системы перед глазами:

*Nope!*

Под вечер над Городом Великой Арены стали собираться дождевые и грозовые тучи. Вскоре хлынул сильный ливень, шум которого изредка нарушали далекие вспышки молний и следующий за ними гром.

Арлон сидел на кровати, прислонившись к стене, и уже несколько часов не мог разобраться в себе. Лиссари поведала ему обо всем, что произошло после их телепортации. И главным вопросом для него была причина, по которой Яр вмешался и в прямом смысле спас ему жизнь, буквально выдернув с того света. Единственное что приходило ему на ум, это то, что таким образом он поквитался за спасение с того полигона. Но все же, что-то не давало ему покоя.

«Ладно. Нет смысла ломать голову. Стоит отдохнуть. Турнир начнется через десять дней. Если успею восстановить хотя бы часть сил, то смогу поучаствовать, если в первых турах не наткнусь на кого-нибудь «монстра»», — подумал Арлон, собираясь поспать, но ему этого не дали.

После очередного всполоха молнии за окном, он ощутил ужасающее убийственное намерение. Резко приняв сидячее положение, Арлон сразу же заметил источник этого намерения направленного на него. Его тело сковал страх, в разы превосходящий тот страх, что он испытал перед Кирславом. Рядом дверью, ведущей на просторный балкон, стояла темная фигура с расправленными крыльями. Капли воды, стекая с черных перьев и падая на пол, словно отсчитывали оставшиеся мгновения жизни Арлона. Он уже не сомневался в том, что его убьют. Но убийца вдруг перевел взгляд абсолютно черных глаз с него куда-то в сторону входной двери.

— «Зачем ты тут?», — спросил он.

— «А подумать?», — раздался до боли знакомый Арлону голос.

Возле входной двери, опираясь спиной о стену, стоял Яр. Вот только облик его был несколько пугающим из-за полыхающих зеленым пламенем глаз.

— «Хочешь меня остановить? В прошлый раз твоя нежить не справилась. Думаешь, у тебя хватит сил?»

— «У меня — нет, а вот у него может и хватит», — Яр указал на возникшую рядом с собой фигуру в черных доспехах, обтянутых развивающимися лоскутами ткани и полыхающих фиолетовыми рунами.

Из-под глубокого капюшона виднелась пара фиолетовых глаз со змеиным черным зрачком. А в руках фигура держала огромную боевую косу.

— «Вот как, значит, можешь использовать полное облачение Вестника Смерти?», — спросил убийца.

— «Только пока я в этом состоянии», — странно ответил Яр.

— «Понятно и что будем делать?»

Тут вдруг глаза Яра перестали гореть зеленым пламенем.

— «Люц, я прекрасно тебя понимаю. Будь я на твоем месте желал бы того же. Но в данной ситуации не безразличный мне человек будет очень опечален его гибелью. Поэтому я лишь выбрал сторону. Дальнейшее зависит лишь от тебя, от твоего выбора»

Настала тягостная тишина. И лишь спустя несколько минут Люц наконец-то ответил, обращаясь к Арлону.

— «На данный момент у меня есть лишь одна причина тебя не убивать и когда она уляжется, я вернусь»

Затем он повернулся к Яру.

— «Ты знаешь, что за тобой, возможно, охотится сильный демон?»

— «Подозреваю, что да»

— «Моя сестра, увидев тебя сегодня, сказала, что метка над тобой горит втрое ярче, чем раньше»

— «Это та причина, о которой ты говорил?»

— «Да, я не собираюсь ослаблять тебя или твое окружение, пока не разберемся с этой проблемой»

— «Спасибо»

— «Надо выпить. Пойду что ли к тому странному паладину», — после этих слов крылатая фигура вышла на балкон и исчезла за пеленой дождя.

Когда напряженная обстановка разрядилась, Арлон услышал тяжелый выдох со стороны.

— «Зачем ты меня защитил?», — спросил он у Яра, который сидел у входной двери, запрокинув голову назад.

— «Ты не подумай. Я это не для тебя делаю и не по доброте душевной. Просто не хочу снова видеть рыдающую Лисичку. Ладно, отдыхай. Тебе еще предстоит придумать причину, чтобы Люц тебя снова прибить не попытался. Вот же угораздило, у судьбы явно проблемы с чувством юмора», — с этими словами Яр встал и покинул комнату.

— «Это точно», — буркнул Арлон, глядя в потолок.

— «Слушай, а чего мы через забор лезем?», — спросил явно перебравший с алкоголем Люц.

— «Меньше шансов наткнуться на Иррин», — ответил не менее пьяный Кирслав, уже спрыгнувший с забора во внутреннюю часть гостевого двора в резиденции Красных Черепов.

— «Да? А что будет, если мы на неё наткнемся?», — спросил айранит, последовав примеру паладина.

— «Побьет и вышвырнет за пределы гостевого двора»

— «О! А я не против чтобы меня такая красавица поколотила!»

— «Правда?», — раздался ледяной женский голос со стороны. — «Ну, тогда получай!»

Раздался свист и в следующий миг Люц буквально перелетел через забор от сильного удара ледяным потоком ветра.

— «Я сам!», — сдался Кирслав и тут же полез обратно через забор.

Затем он подошел к айраниту, который разлегся под стеной соседнего здания.

— «Ты как?», — спросил он у бедняги.

— «А они с Азу случаем не сестры?».

Глава 97

— «Ты наконец-то соизволил явиться!», — поприветствовал меня старик Хархан.

«Мда, от скромности он явно не помрет», — я осмотрел большой кабинет, богато украшенный различными изделиями из золота и драгоценных камней.

— «Садись!», — он рукой указал на мягкое кресло перед своим столом.

Я спокойно прошел и сел в него.

— «Ты опоздал на два дня, но ничего. Регистрация доступна еще три дня. Надеюсь, ты подготовился на этой своей отшельнической тренировке?»

— «Неа», — ухмыльнулся я в ответ.

Старик Хархан нахмурился. Он явно не такого ответа от меня ожидал.

— «Объяснись!»

— «Да в общем-то все довольно просто. Мне не интересен турнир, так что я отказываюсь учувствовать. Тоже самое касается и моей номинальной власти над Красными Черепами. Они мне нафиг не сдались, так что я снимаю с себя полномочия», — пока Ганифус медленно переваривал моё бунтарское поведение, я нанес добивающий удар, кинув на стол лист пергамента. — «А это новые условия нашего сотрудничества»

Старик Хархан уже явно сдерживался из последних сил, но все же терпеливо взял пергамент и начал читать. По мере чтения его глаза стали расширяться, а лоб морщиться.

— «Мальчик, тебе не кажется, что ты зарвался?», — старик выглядел крайне разозленным. — «Неужели ты не осознаешь, какую милость я проявил, предоставив тебе текущее положение преподавателя и лидера одной из лучших военных организаций Конгора? А ведь я мог и сейчас могу просто запереть тебя и силой заставить сотруд…»

*хрусть*, — активировав Время Жатвы, я приподнял левую руку, после чего надломил её в предплечье правой.

— «Ох, пардон. Рука зачесалась, а силушку немного не рассчитал. Ой-ёй, я вам тут ковер немного запачкал, вы уж простите а?», — улыбнулся я, вправляя обратно открытый перелом.

Обломки кости тут же сцепились благодаря стальным лентам внутри них и приняли правильное положение. Ну а старик Хархан с некоторым шоком смотрел на меня, до него явно дошел смысл этого действия. Физическая боль для меня ничто.

— «Вы действительно можете подумать, что я зарвался. Да, возможно это и так, но я вам не пешка в ваших играх. Более того и игроком я становиться не собираюсь», — сказал я. — «Я действительно благодарен вам за доступ к обширным знаниям многих поколений. Поэтому я и предлагаю сотрудничество на моих условиях. А дабы вам окончательно все стало ясно, прочтите это»

Я кинул на стол результат моих со Вторым месячных страданий в виде небольшой книги.

— «Думаю, вы найдете способ со мной связаться. И да, когда прейдете к какому либо решению, не советую пытаться давить на меня через моё окружение. Люц вам явно не по зубам, а остальные обзавелись крайне интересным другом», — сказал я, вставая с кресла. — «На этом я вас оставлю, у меня еще есть дела на сегодня. Надо выпроводить из хаты парочку нахлебников»

Я глянул на все еще ошарашенного моим поведением старика, после чего спокойно покинул его кабинет, оказавшись в просторном холле внутренних помещений Великой Арены. Поскольку тут мне больше делать было нечего, то отправился в зал для телепортации, а оттуда телепортировался обратно в резиденцию Красных Черепов.

После сразу направился в главное здание резиденции, но встретил искомый объект по пути. Арлон проводил какой-то комплекс упражнений на небольшой лужайке рядом с дорожкой.

— «Уже можешь нормально двигаться?», — спросил я, подойдя ближе.

Заметив меня, парень тут же нахмурился. Мое появление явно испортило ему настроение.

— «Что тебе надо?», — спросил он.

— «Насколько я знаю, у Рансаров в этом городе есть собственный небольшой дворец»

— «Есть и что с того?»

— «Отлично, тогда собирай вещички и выметайся туда»

Арлон на мгновения подвис, но затем ответил.

— «Я тебя понял»

— «Ах да, забери с собой Лисичку, Иррин и Кира», — добавил я, когда он уже собирался развернуться и уйти.

— «Это глупая затея. В особняке сейчас мой отец, он не допустит туда чужаков, особенно зверолюдку. Может даже прибить её», — ответил мне Арлон.

— «О не волнуйся. Он не только их не выгонит, но даже слова тебе не скажет. Лишь ухмыльнется и уйдет», — уверил его я.

— «Ну, я тебя предупредил», — сказал он, развернулся и направился в главный корпус.

*Ты задумал нечто интересное? Я просто не совсем понимаю этих приготовлений!*, — появилась надпись от Второго перед глазами.

«А подумать? У тебя же есть вся моя память»

*Да, но для того плана, ты действуешь не расчетливо. Слишком сильно полагаешься на удачу*

«Увы, но не всегда стоит полагаться на расчеты, сейчас главное, чтобы Лактас Рансар, оказался таким, каким я думаю. А дальше все пойдет по плану, ну если не учитывать некоторые возможные «если»»

*Все же мы с тобой различаемся*

— «Поверить не могу, что он вот так просто взял и выставил нас вон!», — Иррин была крайне раздражена недавним немного странным поведением Яра, который просто буквально послал их из резиденции куда подальше. — «Я, конечно, знала что он тот еще мудак, но это уже слишком!»

Арлон, Иррин, Лиссари и Кирслав не торопясь шли по одной из основных многолюдных улиц города. Они уже обошли около десятка таверн и постоялых дворов, но места так и не нашли. Либо же цена была слишком умопомрачительной и неподъемной для их группы. Арлон же не хотел поступать так, как ему сказал Яр.

Нет не из вредности, а просто он действительно считал, что его отец может навредить этим людям, чего он, как ни странно не хотел. Арлон вдруг осознал, что действительно странно воспринимает эту группу. Он не был уверен друзья ли они для него, но точно знал, что они ему больше не безразличны.

— «Ну вот, и тут занято все», — сказала Иррин, глядя на забитое здание таверны, к которому они подошли. — «Даже смысла спрашивать не вижу. Я точно прибью этого придурка при следующей встрече»

— «Ир, успокойся уже. Наверняка у него была причина так поступить. Все же он действительно очень сильно изменился за полгода. Мне кажется что он находится под давлением, учитывая насколько нагло Темный Цех увел его идею с посохами. Поэтому и выпер нас подальше, дабы защитить», — сказал Кирслав. — «А может и реально сделал это просто так, все же его практически невозможно понять. Он другой, будто не от мира сего»

Побродив еще около получаса, они так и не нашли место для ночлега.

— «Видимо, все же придется попытаться», — буркнул Арлон.

— «М? Ты о чем?», — весело спросила Лиссари, она была единственная, кто все еще был в хорошем настроении.

— «Идемте», — сказал парень остальным и направился в сторону плато, где находилась сама арена. — «Надеюсь, он окажется прав»

Шла группа довольно долго, все же Арлон все еще не восстановился, да и обилие народа на улицах мешало. Порой приходилось даже проталкиваться. Но так было только до того момента, пока группа не вошла в район местной знати, где располагалось множество хорошо охраняемых особняков. В результате, через час они оказались перед стальными воротами огромного трехэтажного особняка в форме полукруга, огороженного четырехметровым каменным забором.

У ворот стояло восемь человек облаченных в явно не легкие латные доспехи. Четверо держали огромные щиты в руках, а на их поясах висели полуторные мечи. Двое с алебардами и еще двое с арбалетами. Был так же девятый человек, который разительно отличался от остальной охраны. Облаченный в черно-синюю мантию он тут же вышел к нам на встречу, как только заметил.

— «Здравствуйте молодой господин!», — он полупоклонился Арлону, а тем временем пара стражей оставив свои щиты начала открывать створки ворот.

— «Мой отец здесь?», — спросил Арлон у привратника в мантии.

— «Да, молодой господин»

— «Ясно, тогда оповести его о моем прибытии»

— «Думаю, он уже знает, молодой господин»

— «Тогда свободен», — закончил разговор Арлон, после чего вошел во внутренний двор, остальные последовали за ним, полностью проигнорированные охраной.

Пройдя через ворота, группа оказалась на аллее, ведущей к центру особняка, окруженной низким ровно подстриженным кустарником.

— «Хм, как-то охраны тут маловато», — тут же приметил пустующий внутренний двор Кирслав.

Да и в целом особняк выглядел крайне безлюдно, в отличии от остальных, которые они видели по пути. Там вечно можно было заметить снующих во дворах слуг, или стражу, что ходила по помостам за стенами или решетчатыми заборами. Тут же было невероятно тихо и пусто. Даже в окнах дома не было видно никакого движения.

— «Из людей тут только привратники и несколько магов-слуг», — пояснил Арлон. — «А охрана вон сидит»

Прямо посреди каменной дорожки, по которой они шли, метрах в двадцати от них сидела огромная, около шестидесяти сантиметров в холке, золотая кошка с черными ветвистыми узорами на шерстке.

— «Эм, Громовая Кошка?», — несколько удивилась Иррин, признав довольно безобидного внешне, но при этом одного из опаснейших зверей южного континента, обладающего врожденным даром магии.

— «Кажется, я понял, почему тут не нужна охрана», — протянул Кирслав, ощутив еще нескольких зверей, тщательно замаскировавшихся в кустарнике. — «Да сколько их тут?»

— «Семнадцать», — спокойно ответил Арлон, присаживаясь перед крупной кошкой на корточки.

Кошка вопросительно уставилась на парня, а затем выдала протяжный мяу и покосилась на остальных пришедших. Особенно подозрительно она косилась на Лиссари.

— «Блохастая, подойди!», — подозвал её Арлон.

— «Я не блохастая», — ответила та и с опаской приблизилась.

— «Протяни ей свою руку», — сказал он, тихонько поглаживая кошку.

Девушка присела и протянула руку. Кошка обнюхала её, после чего недовольно фыркнула и покосилась на хозяина.

— «Да-да, я знаю, что вы не любите собачий запах», — сказал Арлон и потрепал зверя за макушку. — «Иррин, Кирслав теперь вы»

Оба провели туже процедуру знакомства, что и Лиссари, после чего кошка в прямом смысле затрещала. По её шерстке забегали молнии, которые и создавали этот треск. А затем подобный треск начал раздаваться из кустов вокруг и на аллею высыпала целая толпа Громовых Кошек.

Зверье тут же облепило группу, громко мяукая, фыркая и мурча. Они поочередно обнюхивали новых знакомых, а порой даже начинали к ним ластиться, требуя почесать животик, ну или иных вид ласк. Но малину зверью обломал громкий треск от кошки, что так и сидела рядом с Арлоном. Шуганутые «охранники» тут же разбежались по кустам и затихли.

— «Ладно, идем в особняк», — сказал Арлон, направляясь дальше по аллее.

— «Я думала, что ты не любишь зверей», — сказала Лиссари. — «Или тебе только зверолюди не нравятся?»

— «Звери знают свое место, а зверолюди — нет. По крайней мере, так я считал раньше, а сейчас я уже без понятия где правда, а где ложь»

В этот момент они дошли до распахнутой двустворчатой двери особняка и вошли в богато украшенный главный зал, где их перед лестницей, ведущей на второй и третий этажи, уже ждал статный человек в белых одеяниях.

— «Отец!», — поприветствовал человека Арлон, склонив голову.

Тот же неспешно изучал взглядом спутников своего сына.

— «Я понимаю, что ты не любишь чужаков. Но эти люди мои знакомые и они не смогли найти достойного ночлега в городе. Прошу твоего разрешения разместить их в гостевых покоях особняка», — предельно вежливо продолжил парень, после чего наблюдал за реакцией отца.

Тот как раз закончил оценивать группу, кинул последний взгляд на Лиссари, ухмыльнулся и… просто развернулся и стал подниматься по лестнице.

«Что?», — в голове Арлона вновь возник бардак. — «Точно так, как он и сказал. Неужели все наши встречи с Яром были спланированы моим отцом, и схватка на арене с моим позорным поражением тоже? Нет, бред, быть такого не может. Тогда какого хрена происходит?»

Пока парень пытался понять, что к чему, его отец вдруг остановился посреди лестницы, на мгновения замер, затем раздался треск, и он исчез в белой вспышке.

*Тем временем у ворот особняка*

Стража с подозрением косилась на странного парня со стальной перчаткой, стоящего в трех метрах от них и с ухмылкой глядящего на особняк. Они уже собирались шугануть его, как вдруг в белой вспышке перед парнем возник сам хозяин особняка, а по совместительству и Первый Генерал Конгора. Стража даже не успела отдать честь, как генерал уже коснулся плеча странного гостя и с треском исчез вместе с ним в той же белой вспышке.

— «Э-э-э. Хозяин сам принял гостя?», — протянул офигевший привратник в черно-синих одеяниях. — «Кто был этот человек?»

— «Присаживайся», — сказал Лактас Рансар, после того как мы телепортировались в небольшой кабинет без каких либо вычурных украшений, ну если не считать обилия белого цвета.

Я послушно уселся в кресло за небольшим столиком, а под углом ко мне, в другое кресло сел сам генерал. Мне в глаза тут же бросилась довольно неплохая шахматная доска с уже расставленными фигурами, стоящая посреди столика.

«Видимо, этот мир все же довольно тесно связан с моим родным», — подумал я.

— «Сыграем?», — спросил Лактас, заметив мой взгляд, но смысл его вопроса был несколько иным.

— «Да», — ухмыльнулся я и поддержал игру в метафоры. — «Но партия может затянуться до конца дня»

— «Все зависит от того, насколько интересна будет твоя стратегия», — ответил он и сделал первый ход.

Так началась партия, которая возможно стала одной из ступенек переломного момента в судьбе этого мира.

Глава 98

— «Итак, зачем ты здесь?», — спросил Лактас Рансар.

— «Насколько хорошо вы разбираетесь в магии? Я понимаю, что вы не маг, но все же?», — начал я издалека.

— «Достаточно хорошо, все же я довольно часто воевал против них в свое время. Так что знания магии у меня есть. Но зачем ты спрашиваешь?»

— «Что вы думаете об этом», — я выложил на стол рядом с шахматной доской небольшую книгу, после чего сделал ход конем.

Эта книга была точной копией той, что я оставил старику Хархану. Генерал Рансар взял в руки книгу, не забыв при этом сделать свой ход. Дальнейший час мы провели в тишине. Я занимался медитацией и терпеливо ждал, пока Лактас не закончит читать. И когда он закончил, то отложил книгу на стол, откинулся в кресле и начал массировать виски. По его внешнему виду было сложно судить о чем-то кроме серьезного замешательства.

— «Вижу, вам все же понятна значимость этого. А теперь представьте, что если сделать тоже самое с остальными отраслями магии. Что вы об этом думаете?», — спросил я, пристально наблюдая за реакцией собеседника.

Лактас перестал массировать виски и задумчиво поглядел в потолок, после чего задал вопрос, который я явно не ожидал услышать.

— «Что ты знаешь о техномантии или если быть более точным техномагии?»

— «Только то, что есть в доступных источниках», — ответил я.

— «Тогда ты знаешь, почему её искоренили?»

— «Что-то вроде того, что магам не понравилось то, что слабак мог создать нечто, способное сражаться наравне с сильными магами»

— «Да, так пишут, но это лишь поверхностная причина. Истина кроется в том, что техномагия доказала несовершенство обычной магии, её ущербность и бесперспективность», — пояснил он. — «То, что ты мне показал очень опасная вещь. Объясню на примере. Что будет если взять двух одинаковых среднестатистических учеников магии с одинаковым потенциалом и одному выдать стандартный учебник по магии, а другому то, что ты принес? Так вот, первый за год вполне сможет вызубрить большую часть заклинаний и научиться их применять в бою. Второй же, будет бесполезен и максимум костер разожжет. Еще через год первый достигнет предела, полностью выучив весь доступный набор магии, и станет полноценным боевым магом. Но что со вторым? Он будет учиться, экспериментировать и лишь через два-три года нагонит первого. Но! На этом он не остановится! Он будет дальше создавать все более новые и новые заклинания, возможно, будут пустышки, но среди сотен таких пустышек, может попасться драгоценный алмаз. И я не представляю, есть ли предел, у того что ты принес. Получается, что единственным ограничением станет сама сила человека и предел его способностей»

Лактас на некоторое время замолчал, а затем продолжил.

— «Если представлять обычный учебник по магии, то это будет сборник словосочетаний и фраз значением которых является то или иное проявление магии. Но это!», — он взглянул на небольшую книгу на столе. — «Это азбука, словарь и грамматика магии. Если, как ты сказал, заменить всю нашу магию подобными аналогами, то я боюсь представить, насколько изменится мир через две-три сотни лет. Нет, силы богов мы, конечно, не достигнем, ибо ограничены собственным потенциалом, но то что мир кардинально изменится — факт»

— «Интересный анализ», — сказал я. — «Если есть вопросы, задавайте. Любые, постараюсь ответить»

— «Откуда это у тебя?», — тут же задал явно мучавший его вопрос Лактас.

— «Отсюда», — я потыкал пальцем в свою голову.

— «То есть. Ты автор? И это не писание древних?»

— «Да, это написал я», — по сути я не соврал, ведь Второй, который выполнил основную работу, является частью меня. — «По сути, это нечто среднее между магией древних и Системной магией, которой все пользуются. Она не настолько сложная как древняя магия, но все же сложнее обычной. И как вы уже догадались, она не обладает тупиковым потенциалом обычной магии»

Генерал вновь закрыл глаза и погрузился в раздумия.

— «Мда, я ожидал, что ты попросишь что-то в награду за спасение жизни моего сына дважды. Но подобного, я даже представить не мог. Я так понимаю, Ганифус знает об этом?»

«Эм, он даже об этом знает?», — я немного офигел от его осведомленности о количестве спасений Арлона мной.

— «Да, у него копия», — ответил я на вопрос.

— «Хм, тогда я, кажется, понимаю причину твоего визита», — сказал генерал. — «Тебе нужен мой протекторат? Хотя, нет погоди. Да ладно? Пха-ха-ха… Хитер, ничего не скажешь. Использовать моего сына в качестве щита для друзей, будучи его врагом. Настолько наглых методов я еще не видел. Получается, что давить на тебя через друзей не выйдет. Черт, да ты ведь старика Гани, выходит, обыграл. И что же ты такого у него попросил, если не секрет»

Я поковырялся в своей котомке, что висела на поясе, и извлек копию условий для Темного Цеха. Лактас взял его и внимательно изучил.

— «Не слабо я скажу. По цене чуть ли не четверть Темного Цеха. Особенно дорого обойдутся стационарные круги телепортации и система питания от драконьих кристаллов. Не думаю, что он согласится на это сам. Скорее всего, соберут весь совет Темного Цеха. Это довольно проблематично. Старик Хархан понимая, что против тебя нет рычагов, проголосует за сотрудничество, но остальные… Могут попытаться прижать тебя силой, хотя твои друзья вне опасности рядом с Арлоном. А айранит им не по зубам будет, если он тот о ком я думаю»

Генерал вновь задумался и еще около получаса мы просидели в тишине, пока её не нарушил стук в дверь.

— «Войди!», — сказал генерал, даже не повысив голос.

Дверь приоткрылась и внутрь вошла женская фигура, полностью закутанная в черно-синие одежды и с маской на лице. Она подошла и остановилась в метре от столика за которым мы сидели.

— «Генерал, срочный доклад. Могу ли я говорить в присутствии вашего гостя?»

— «Темный Цех собрал совет?», — уточнил Лактас, подозревая, что именно это было срочной новостью.

— «Да, генерал»

— «Еще что-то?»

— «В северной части города произошел инцидент. Патрульная группа стражи была полностью уничтожена вместе со всеми возможными свидетелями и очевидцами. По результатам магического расследования, было обнаружено большое количество демонической энергии. Это всё»

— «Понятно. Возьми пару людей и направляйся на место происшествия. Окажите поддержку страже. Если убийцей действительно окажется демон, уничтожьте на месте»

— «Да, генерал», — приняла приказ женщина в маске, развернулась и покинула кабинет.

— «Так, у совета уйдет несколько часов, дабы ознакомиться с твоим трудом. Хм, ну в принципе есть один знакомый, который может выступить на твоей стороне. Пожалуй, с ним мы туда и наведаемся. У тебя еще есть темы для разговора?»

— «Нет», — честно ответил я, добившись желаемого результата.

Даже больше того. Я планировал лишь получить защиту для своих друзей, но вышло так, что получил довольно интересного и сильного союзника.

— «Тогда доиграем партию в следующий раз?», — спросил он, взглянув на шахматную доску.

— «В этом нет смысла, мне неизбежный мат через четыре хода. Хреновый из меня стратег»

— «Да, тут ты прав. Но не всегда победа в сражении приносит победу в войне. Ну, раз наше общение на сегодня закончилось, могу перенести тебя в черте города куда надо»

— «Использовать генерала в качестве личного телепорта, это как-то неуважительно, что ли»

— «Глупости. Тем более, если твой план сработает, то через несколько лет по известности ты можешь переплюнуть Основателя Темного Цеха», — вставая с кресла, сказал Лактас

— «Ладно, буду признателен, если перенесете меня к жилью студентов Темного Цеха», — я тоже поднялся на ноги.

Генерал Рансар коснулся моего плеча, прозвучал знакомый треск и уже через мгновения я оказался перед группой пятиэтажных зданий предназначенных для учеников Темного Цеха. Вновь послышался треск, белая вспышка и человек, что телепортировал меня сюда, исчез.

*Кажется, твой план сработал. Но откуда ты знал, что этот человек так отреагирует и выступит на твоей стороне*, — тут же возникло перед глазами сообщение от Второго.

«А я и не знал. Это был как раз тот элемент удачи в плане», — честно ответил я. — «Хотя, немного надеялся на первое впечатление об этом человеке, как оказалось не зря. Ну а теперь можно передохнуть и заняться студентами, пока они там грызутся по поводу нашей книженции»

*Мда, представляю их реакцию. А что бы было, если бы мы дали им магию, основанную на формирование мысли без использования костылей в виде печатей, схем и заклинаний?*

«Они бы её не поняли, собственно как и я»

*Ничего, поймешь, когда будешь допиливать а.м.к.и.р.*

*Главная Башня Темного Цеха. Зал совета*

Ганифус Хархан с грустью и печалью наблюдал за тем, как грызутся между собой шестеро дураков, называемых сильнейшими магами Конгора. А причиной этой грызни была небольшая книга, лежащая в центре круглого стола за которым восседал совет. И в принципе ничего бы не было, если бы не слова Ганифуса о том, что автор этой книге, способен таким же образом изменить подход к любой области обычной магии. Тут то и началась паника, ибо каждый из присутствующих осознавал, насколько сильно изменится подход к магии.

Кто-то предлагал устранить столь опасного человека, дабы эти знания ни к кому не попали. Другие хотели заставить его силой сотрудничать, после чего устранить угрозу. И никто кроме Ганифуса не рассматривал в серьез условия добровольного сотрудничества. А его попытки доказать, что на этого человека просто нет рычагов давления и силой его не заставить, никого не убедили.

В общем, положение было тупиковым и неизвестно, сколько бы продолжались споры, если бы в какой-то момент двери зала не распахнулись с грохотом. Внутрь вошла пара крайне неожиданных гостей, из-за которых все маги напряглись.

Это были Маркел Хировин и Лактас Рансар. И именно второй послужил причиной напряжения магов. Если Хировина уважали и ценили за его довольно редкий вид магии, то Лактаса Рансара банально боялись, за невероятно богатый опыт в истреблении магов, в том числе и Владык.

— «Что вы здесь делаете? Это закрытое собрание Темного Цеха, я буду жаловаться императору!», — все же набрался храбрости один из магов.

На что ответом послужил положенный на край стола перстень-печатка с гербом и магической меткой императора. Это значило, что обладатель перстня действовал от имени самого императора. Ну а рядом с перстнем, Лактас Рансар положил точно такую же книгу, что лежала в центре стола.

«Вот пройдоха! Еще и перестраховался! Ладно Маркел, но как он убедил влезть в это Лактаса?», — Ганифус вновь был обыгран странным юношей, он уже даже начинал жалеть, что просто не отпустил того на все четыре стороны.

— «Мы здесь для участия в совете, по поводу данного, несомненно опасного, но в тоже время полезного труда», — объявил Маркел. — «Учитывая требования его автора и плату за них, мы выступаем за принятие этих требований. Пожалуйста, огласите ваши методы решения проблемы»

Но даже так вновь возникла патовая ситуация. Было три решения, каждой из которых поддерживало по три человека. Именно этой ситуации опасался генерал Рансар, но все же надеялся, что хоть кто-то выступит на стороне Ганифуса. Увы, но нет. Наступила тягостная тишина, которую нарушил громкий крик за дверью.

— «Господин гном, туда нельзя! Там сейчас очень важные люди! Господин гном!»

— «Э-э-э. Настырный чэлавэк! Атстань ат мэна! Я в туалэт ыду!»

— «Господин гном, туалет не там!»

В следующий миг вновь раздался грохот открывающихся створок дверей и на пороге показался внешне ничем не примечательный бородатый гном.

— «А? Какой странный обшый туалэт! О, Гани! Чиво за сабраный, а мэна нэ прэгласылы?»

— «Он-то тут откуда?», — буркнул под нос Лактас, в то время как Ганифус начал нервно придумывать способ спровадить отсюда Буми.

— «О! Бэсноватый и ты тут!», — Буми заметил Лактаса. — «Так! У ну калыс, чиво за сабраный бэз мэна?»

— «Что за балаган? Кто пустил сюда этого клоуна!», — возмутился один из магов, и уже собирался вышвырнуть гнома магией, как вдруг тот невероятно шустро извлек откуда-то странный белый комок.

— «Сапля Огнэный Птыц», — сказал гном, и как ни странно все поверили и нервно сглотнули.

Если такой комочек бабахнет в этом помещении, то мало ни кому не покажется.

— «Собрание по поводу Яра, и его творения!», — ответил Ганифус, указав пальцем на стол, где лежала книга.

— «Атлычна!», — сказал гном, после чего обратился к молодому человеку, который пытался не пустить его в зал. — «тащы стул и выпывку, будэм разбыратс!»

**План Инферно. Дворец Темного Князя**

— «Мой Князь, все приготовления завершены, но Лорд Трэлос обнаружил себя перед людьми», — доложил демон-гонец.

— «Ясно. Значит, он снова не сдержался. Эх, но кроме него ни у кого не хватит сил призвать меня в одиночку. Передайте, пусть начинают ритуал, как только луна окажется в зените»

— «Да, мой Князь», — ответил демон и покинул тронный зал.

— «Ну что же, чужак, надеюсь, ты стоишь моего личного появления», — улыбнулся Темный Князь.

Глава 99

**Главная Башня Темного Цеха**

Группа из трех людей и гнома, дружно шла по просторным коридорам Главной Башни.

— «Гаварытэ началнык этот кнэг напысал?», — спросил гном.

— «Судя по всему, да», — ответил Лактас Рансар. — «По крайней мере, при нашем разговоре я не заметил лжи в его словах»

— «Э, бэснаватый, тэба абдурыт, как канфэт у рэбонка атабрат! Гани, ты чиво думаэшь?»

— «Ему нет смысла врать, тем более с таким-то запросом. Так что я согласен с Лактасом. Яр действительно автор этого труда. И похоже, мы теперь все у него на крючке. Может, стоило все же его прибить?», — Ганифус Хархан, уже несколько раз всерьез задумывался об этой идее.

— «Нэт!», — категорично отрезал Буми. — «Нэлза, наш мыр в застоэ, эслы нычэго нэ ызмэныт, начнэтса дэградацый. А это харошый мэтод, нэ стоыт его упускатъ»

— «Ты же можешь нормально говорить!», — сказал Лактас, которому осточертел этот гномий акцент.

— «Нэ прыстыжна!», — ответил гном.

— «Мастер Буми, прав! Уже сейчас идет спад и деградация магов Южного Континента. Наша классическая магия зашла в тупик, а доступа к иным видам магии доступной тем, кто ниже Владык, у нас нет. А то, что предложил Яр, сможет убрать этот тупик», — вклинился Маркел Хировин.

— «Главное, чтобы не повторилась история с техномагией. Эй Буми, ты чего застыл?», — Лактас заметил отставшего гнома, который с закрытыми глазами стоял посреди коридора, будто вслушиваясь во что-то.

— «Гани!», — гном резко открыл глаза и серьезно посмотрел на Ганифуса.

— «Да, я заметил», — ответил тот, явно ощутив тоже, что и гном. — «Прорыв Инферно, и не один, но где?»

— «Пять! Горад Арэны!», — определил место Буми. — «Ах вы паршывыэ дэманы за началнык прышлы! Падарву нахэр!»

Когда гном договорил, под группой людей уже разгорелась печать, линии которой горели алым пламенем. Мгновение и группа была перемещена, оказавшись прямо в воздухе над Городом Великой Арены, в котором уже царил полнейший хаос.

Вечер, после того как я пообщался с Лактасом Рансаром, прошел довольно спокойно. Я побыл со своими студентами, оценил их успехи в магии, даже подивился тому, что некоторые из них смогли адаптировать модели поведения под свою собственную магию. Висмар, кстати, действительно смог воспользоваться той моделью заклинания и, по сути, выиграл спор. Хотя, сложно судить, ибо меня тогда не было, так что с приемом результата спора мы маленько просрочили. Короче мы дружно весело провели время, после чего я вернулся в Резиденцию Красных Черепов, где тут же улегся спать в мягкую постельку. В общем, ничего не предвещало беды, но эта зараза все же явилась.

Прямо посреди ночи, в ушах раздался постоянный звон от Системы, а перед глазами пошел спам от Второго, намекающий на то, что мне бы пора подняться.

«Какого хрена ты творишь?», — спросил я, с трудом разлепляя веки.

*На счетчик боли посмотри, придурок!*

«Ну, двести тысяч и что с то…», — тут до меня дошло, и я буквально пулей вылетел на балкон.

— «Твою ж налево!», — ничего более умного в мою голову не пришло при виде открывшейся картины. — «Слышь, Мерунес, ты какого тут забыл?»

Прямо над городом зияло пять багровых пугающих порталов в форме ока. Свет исходящий их этих порталов окрасил все небо в кроваво-красные оттенки. Вместе порталы словно образовывали правильный пятиугольник, что явно было намеком на то, что это еще не все.

В стороне ближайшего к моему местоположению уже начинали разгораться пожары, а в небе виднелись падающие черные точки. Я прямо ощущал идущие оттуда волны боли, что наполняли мой счетчик.

*Мой совет: «Валим отсюда нахрен!»*, — тут же возникло сообщение от Второго. — *Зуб даю, это за тобой явились. Эй, ты чего это удумал?*

«Чего удумал? Эти ублюдки здесь ради меня, так какого фига они нападают на обычных людей? Чем они провинились? Я конечно не герой в сияющих доспехах, но стать причиной гибели десятков тысяч людей и при этом просто свалить не могу! Совесть до суицида доведет!», — ответил я, сколачивая на коленке из доступной Системе, известной мне по книгам и от Второго нежить. — «Ну, господа демоны, сегодня вы пожалеете, что решили прийти армией! Посмотрим кто круче, нежить или демоны»

Как только модели поведения для уничтожения демонов и защиты людей были подготовлены, я начал массовое производство этой самой нежити посредством Системы и кругов-печатей, проецируемых их моего Чертога. И хотя первым способом количество призываемой нежити было просто колоссальным в отличие от второго, но призывались лишь доступные мне из Системы классические умертвия и умертвия-призраки. А вот круги-печати были напрямую подключены к тому самому маленькому черно-зеленому комочку в моем Чертоге, что вел прямиком в Долину Мертвых. После чего призванной неведомой херне, а иначе непонятных монстров, вышедших словно из под пера Лавкрафта, было не назвать, присобачивались модели поведения.

Умертвия на пару со «злыми ебаками» весело устремились в город, пугая людей и стражу. Естественно последние начали бить нежить, но те лишь их игнорировали, а для меня потери были не существенны.

— «Господин!», — раздался голос Ильтаха рядом со мной.

— «Хозя-я-яин! Надо сваливать! Это расположение порталов не к добру!», — тут же завопил дневник, который теперь вечно болтался у Ильтаха, ибо меня заколебала его пустая болтовня. — «Скорее всего они…»

— «Ильтах, мои студенты. Займись их защитой!», — мне было, в общем-то, начхать на то, что говорил дневник, ибо даже если сюда вломится какой-нибудь владыка демонов, моего решения остаться это не изменит. — «Это приказ! Как только уведешь их в безопасное место, возвращайся прямиком на Великую Арену, я буду там»

— «Понял, господин!», — ответил дроу и тут же исчез.

— «Так, ребятишек обезопасил. Эта троица сейчас у Рансара, так что вряд ли им там что-то угрожает. Ну а Люц и сам справится с защитой сестры», — бормотал я, быстро одеваясь.

После я спрыгнул с балкона и, не обращая внимания на окружающую панику, направился к центру города, где находилось плато с ареной. Пробираться пришлось по крышам домов, ибо улицы были забиты толпами людей, что в панике пытались покинуть город. И что самое хреновое, из-за этого хаоса и паники стража не могла добраться до эпицентров боевых действий.

По крайней мере так продолжалось до тез пор, пока видимо не появились командиры, готовые замараться кровью невинных и не приказали буквально прорываться к демонам не щадя растерявшихся и паникующих гражданских. Да, это было жестоко, но иного пути спасти большую часть людей не было. Если бы войска начали сюсюкаться, то демоны явно успели бы занять, куда большую территорию города и даже моя нежить вряд ли особо им помешала.

*Тебе не кажется, что центр между порталами прямо на Арене?*, — появился вопрос от Второго, который явно заметил куда я направляюсь.

«Так и есть, не удивлюсь, если там и босс будет»

*Тогда, какого хрена ты именно туда направляешься?*

«Там центр и количество боли будет максимальным, так же оттуда нежить будет равномерно распространяться между пятью порталами, что окажет необходимую людям поддержку. Ну а босс, что же придется узнать, так ли он хорош»

*Тупица. Для того чтобы открыть одни врата Инферно нужен как минимум один лорд демонов на стадии Владыки(7). Тогда как думаешь, кого они призовут при помощи пяти порталов?*

«А кто там после Владык? Истинные(8) вроде, да?»

*Это в лучшем случае! А если призовут монстра, который вообще вне рамок системы? Ты ведь даже обычного Владыку отпинать не сможешь!*

«А ты?»

*Ну, Владыку, может и отпинаю, но максимум одного, а вот Истинный мне не по зубам с этими ограничителями Системы на силу Четвертого Поколения. Ну а твоя собственная сила, мягко говоря, убога*

«Ладно, на месте разберемся! Главное как можно больше помочь людям отбиваться от орд мелких демонов»

*Идиот!*, — красноречиво охарактеризовала меня Системная надпись.

«Добренький придурок! Попрошу не путать!», — отшутился я, но от этого легче не стало.

Все же Второй явно был прав. Я шел прямиком в лапы смерти, и что больше всего меня страшило, вел с собой душу Азу. Несколько раз, мне действительно хотелось развернуться и убежать, дабы она не пострадала. Но я просто не мог так пос