КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Принц без клана (fb2)


Настройки текста:



Евгений Алексеев Принц без клана (Чеболь #6)

Пролог


– Брат мой, как твое здоровье, как супруга, дети?

– Все замечательно, слава богам. Как твои дела?

– Прекрасно, правда появилась одна небольшая проблема.

– ???

– Осаждает меня Морской Дракон, дед заслуженный, династии моей сильно верный и многое отслуживший.

– Слышал о таком и даже начинаю догадываться о природе проблемы.

– Не буду тебя держать в догадках, это тема беспокоящего нас союза Чинхва и Чжэнфэй. Упертый старик собрал неслабую коалицию таких же древних вояк, они вроде как в одном клубе с Чонгу Чинхва и парой генералов из Кореи и всей Азии.

– Что они хотят?

– Брат, они в своем праве, требуют надавить на тебя и открыть границы для выполнения миссии в соответствии с Кодексом Кланов.

– Я решаю проблему. Если дашь мне неделю, больше союз Чинхва и Чжэнфэй нас не потревожит.

– Они собрали около ста тысяч бойцов, брат, и хотят штурмом взять границу.

– А это ведь звоночек, кланы пытаются вернуть былое могущество?

– Да, именно поэтому я помогу тебе, брат.

– Спасибо, я ценю твою помощь.

– Но помни, неделя!



– Пхеха, Петр Романов беспокоит.

– Рад слышать Петр Иванович.

– Мой царственный брат, я не буду ходить вокруг да около, у меня на территории тридцать тысяч твоих подданных, и они пытаются вернуться в свою страну. И повод железный, спасать своего главу хотят, опираясь на кодекс Кланов.

– Петр Романович, у меня просьба к вам. Дайте мне неделю, я решу этот вопрос.

– Хмм… там ведь еще тысяч пятьдесят каких-то кочевников, они, конечно, не мои подданные, но опять же Кодекс Кланов. Тоже собираются своего лидера спасать. Ты что там Чинхва геноцид устроил?

– Империя Коре, будет сильно обязана Российской Империи за помощь в этой непростой ситуации.

– Меня сильно беспокоит вопрос острова Ноктундо и корейских владений на левом берегу реки Туманной.

– Я считаю логичным провести границу между нашими странами по новому руслу Туманной, все что осталось на левом берегу должно по праву принадлежать Российской Империи.

– Я задержу этих людей на неделю.

– Спасибо!


Глава 1. Ночной бой


Я провалялся два дня. Все это время наши позиции беспощадно бомбили. Поместье в том виде, в котором я его знал, уже не существует. Изящные, теплые строения из столетнего кедра, любимый мной бассейн с морской водой, наш с отцом и дедом гараж с эксклюзивными автомобилями, мамин огород и грушевый сад… Твари, аррррр…

Мы потихоньку отдаем метр за метром нашей родовой земли. У них слишком большое численное преимущество, да и вооружение ничуть не уступает нашему, а что еще ожидать от союза клана оружейников и профессиональных наемников. Пусть они давно не воевали, пусть их генералы мыслят старыми категориями, но столетия истории просто так не отбросишь.

Клановая пехота быстро учится и с каждым днем у нас остается все меньше фокусов. Началось противостояние характеров, воли к победе и силы духа. Здесь Чинхва проще, мы на своей земле, у нас нет выхода, и потому клан будет драться до конца. Чем там мотивируют Крохобор и Тупица своих людей не знаю, но пока, наверное, им хватает запала, гордости и древних традиций.

Аналитики нашли только одно слабое место у нападающих, только один страх. И это мои ночные нападения, если бы я продолжал в том же духе, мы могли отыграть еще пару дней. Но Чинхва сильны не только наследником. Элитные отряды вроде «Огненных Мотыльков» и «Головорезов Муна» каждую ночь выходят на охоту. Но они простые люди и бывают гибнут, это оставляет противнику надежду. Одно дело воевать с неуловимым, неуязвимым Зверем Чинхва, другое видеть кровь противника и отвечать пулей на пулю, скрестить меч с противником из плоти, а не ночным кошмаром.

В общем я сильно нужен на передовой. Но дед, отец и, конечно, мать ни за какие коврижки не собираются меня больше отпускать. Привожу сотни доводов и призываю к рациональному мышлению, но вижу только упорство и желание сохранить мне жизнь. Силы клана скрываются в сети подземных убежищ, а потому есть иррациональное мнение, что здесь безопасно, но я-то знаю какое это страшное заблуждение. Мы в ловушке и выбраться из нее сможем лишь как та лягушка, которая сбила сливки в масло. Надо работать!

За два дня полностью восстановился. Еще бы, регенерация усилена, расчет изменений контролируют восемь кластеров, под рукой целый мешок капсул и неограниченное количество калорий. Я вновь полон энергии, силен, быстр и жаден до битв. Последнее сражение определенно подняло мои ментальные способности, увеличился радиус моего встроенного ментоскопа, выросла сила влияния на разумных, она конечно зависит от объекта воздействия, но все равно определенно стала гораздо сильнее.

– Сынок, почему ты рвешься на передний край, пойми мы все завязали на тебя. Если ты погибнешь, погибнет и клан.

– Пап, я вчера сильно прибавил в способностях. Если бы не случайное столкновение с командой Охотника я бы победил. Не воевать, значит когда-нибудь нарваться на такого противника, который разделается со мной быстрее чем я научусь защищаться.

– Но это так опасно…

– У меня нет другого пути, если буду прятаться, то точно погибну. Только став сильнее смогу выжить.

– Хорошо, тогда обещай брать с собой сопровождение.

– Они выдадут меня и подставиться сами. Потом мне придется их выручать, а это еще одна возможность меня зацепить.

– Но ведь ты сам признаешь, что не выбрался бы без помощников.

– Это так папа, но я был преступно халатен. Такого больше не повториться. От сильного противника убегу, а со слабым справлюсь. Обещаю я буду предельно осторожен.

– Хорошо, убедил, только вот как сказать об этом маме?

– А ты не говори, опять просто буду ближе к передовой. А на вылазки буду ходить только ночью или в экстренных случаях.

– Хорошо. Теперь давай поговорим о клане. Как ты знаешь мы перевели всю собственность на трастовые фонды, зарегистрированные в Британской Империи, и имеющие дублеров в Китае и России. Конечным бенефициаром всей этой собственности являешься ты. Не как наследник Чинхва, а как физическое лицо.

– Собственность в Корее?

– Ее успели перерегистрировать перед самым конфликтом. Теперь если потеряем по вине Тхэбон и Бохай фабрики смартфонов или производство полупроводников, сможешь легальным путем получить материальную компенсацию.

– Угу, только как ее выбить?

– Отдашь американским коллекторам за пол цены, это лучше, чем ничего.

– Резонно.

– Теперь наше с мамой наследство. Клановые артефакты, драгоценные камни и металлы, предметы искусства, в общем все, что собирали поколения Чинхва, спрятано в банковских ячейках. Доступ только у тебя, меня с мамой и у деда. Протокол получения ценностей ты знаешь.

– Пап зачем это все сейчас? Мы же выстоим!

– Я знаю, что победа будет за Чинхва, но лишняя осторожность не помешает. Те, кто доберутся сюда, получат голые стены, хотя и их скорее всего повредит взрывами. Твои деньги на Тюркский треугольник уже получены и размещены на твоих счетах, там даже больше, чем ты просил.

– Откуда?

– Мы продали часть активов. По итогу получилось больше пятидесяти миллиардов фунтов.

– Ого!?!

– Клан остался почти без ничего, даже базы и этот дом по факту у тебя в аренде. Кстати, офисный квартал вообще был переведен на тебя вместе с группой CIC, там все очень хорошо застраховано у международных страховых компаний, и как раз на случай войны там самая большая премия. Заявку на возмещение юристы клана уже подали, так что денег у тебя будет больше чем достаточно.

– Ты же хотел подождать, пап. Неужели все так плохо?

– Есть мнение, что там поверили, что ты король-ментат. А это прямая угроза легитимности правления Пхеха, поэтому он постарается уничтожить или критично ослабить Чеболь Чинхва любой ценой.

– Понятно, значит будем уходить по тому варианту?

– Да, так что теперь от твоей затеи очень много зависит. Примешь нас с мамой на новом месте?

– Ну пап, ты чего?

– Я шучу сынок. С делами разобрались, названия, номера счетов, коды, ты все запомнил?

– Да пап.

– Тогда все это надо уничтожить. Кстати, знаешь, как тяжело пришлось нам с мамой, у нас то абсолютной памяти нет, пришлось разделить все эти ребусы на двоих. Теперь если один из нас не выживет, второй станет вдвое беднее.

– Ну вы даете, а как же дед?

– Он сказал, что ему до конца жизни хватит того, что он носит на шее.

– Ну его ожерелье, конечно, баснословно дорогое…

– Сынок, это артефакт, очень сильный артефакт.

– Аааа… тогда точно хватит на безбедную жизнь, только если деда не решит заглянуть к Королям Макао.

– Ха-ха-ха.



День шестой. Восточный бастион.

По-хорошему мне бы надо поработать вкруговую по всем бастионам. Но психологический эффект от своих атак надо закрепить, а то начнут говорить, что это не Зверь Чинхва, тот бы на старом месте появился… Так что исключим любые инсинуации и навестим старых знакомых, я даже соскучился по ним. Потом жаба услужливо напомнила, что у нас тут еще четыре нетронутых схрона. В общем все звезды сошлись здесь, так что ждите!

Замутить что-то днем было не очень-то и реально. Враг посвятил день планомерной, монотонно-тупой бомбардировке. Наша артиллерия не ввязывалась в контрбатарейную борьбу, скрывая свое метаположение, поэтому противник работал планомерно, без оглядки и страхов. И как оказалось зря.

Отвечать-то Чинхва не отвечали, но скрупулезно фиксировали данные о местоположения батарей. Тхэбон первое время сторожились, по уставу переводили пушки с одной позиции на другую, но видя полное отсутствие контрбатарейной борьбы расслабились. И уже второй день бомбардировки проходили с одних и тех же точек, при этом даже необорудованных элементарной маскировкой и защитой.

За эту беспечность Тхэбон очень дорого заплатили. Чинхва на технически высоком уровне «перепели» идею Пахомыча. Тяжелые беспилотники в заводских условиях избавили от всех ненужных для короткого полета деталей. Защитные экраны, металл корпуса, лишние навигационные приборы, провода – все было безжалостно снято и демонтировано. Даже баки с авиационным топливом были заменены на меньшие, инженера не удовлетворились уменьшением объема топлива, они убрали даже излишний вес баков. Все это было заменено на взрывчатку и емкости с напалмом.

Тому, что мы решились на такую атаку, способствовала одна особенность противостояния. Если Чинхва очень серьезно подошли к вопросу противодествия дронам и другой воздушной технике, то Объединенная армия этот вопрос полностью игнорировала. Оно и понятно, все знали, что Император запретил использование боевых самолетов и ударных вертолетов так близко от столицы, так что угрозы с неба никто не боялся.

Другое дело разведывательные дроны. Но для чего проводить разведку? Чтобы атаковать? Так наша массированная атака, была бы огромным подаркам для Бохай и Тхэбон. Противник не без основания считал, что соотношение потерь будет в несколько раз лучше при таком раскладе, нежели если выковыривать солдат из прекрасно защищенных оборонительных рубежей. Поэтому нам не просто давали летать дронами над позициями, но даже делали неуклюжие попытки заманить мнимым отступлением.

И когда стая беспилотников стартовала из поместья Чинхва. Это не только не встревожило военачальников Бохай и Тхэбон, а наоборот очень даже обрадовало. Но радость была явно преждевременной, около сотни отягощенных взрывчаткой машин, чуть ли не пузом скребя по крышам немногих уцелевших офисов, перевалили незримую черту между двумя армиями и в крутом пике упали на ничего не ожидавшие батареи и скопления бронетехники.

Этот рейд обошелся Чинхва где-то в полмиллиарда полновесных фунтов. Враг, очевидно, потерял в деньгах гораздо меньше, только вот весь наступательный потенциал мы сбили как минимум на несколько дней. Когда еще найдут бесхозные пушки, когда привезут их сюда, а боеприпасы, а самое главное обученные артиллеристы? Сегодня удачный день для армии Чинхва.

Ночь шестая. Восточный бастион.

Расслабились, не ждут. Даже обидно как-то, старался, старался, каждую ночь тренировал, а пропустил всего-ничего и опять те же расслабленные постовые, никакие секреты и практически беззащитные казармы. Жаль после сегодняшнего налета не осталось серьезных целей для подрыва. Да и командиры дивизии после безвременной кончины почти всего руководства, теперь в одном месте не собираются и стараются спать рядом с магами. Так что тоже не вариант.

Придется по старинке, заглянуть в гости к пехоте. Так и сделал, только вот такого удачного подразделения как в прошлый раз не нашлось, ну чтобы в хорошем помещении и повзводно. Все-таки это была элита. Простая пехота лежит как попало, где отделением, а где целой полуротой. И обычно в казарме бардак и не протолкнуться, устраивать танцы в таком месте, значит явно перебудить половину личного состава. Вот же непруха!

Но кто ищет, тот всегда найдет. Я нашел. Какое-то подразделение устроилось на ночь в трех одинаковых больших залах для конференций. Одна на первом этаже, две на втором. Правда в помещении ночевал не стандартный взвод в двадцать – двадцать пять человек, а толи полурота, толи усиленный взвод.

Получалось около сорока человек. Многовато, крайние могут проснуться и даже не от моего шума, а просто по нужде. Чем больше людей, тем больше вероятность, что кому-то захочется в туалет в самый неподходящий момент. Но за неимением гербовой бумаги будем писать на оберточной. Поехали.

Один. Первый пост, два бойца, резкий взмах ножами на цепях. Иду дальше, на первом этаже уничтожаю еще четверых бдящих. Поднимаюсь на второй этаж, там никого, но чувствую двоих неспящих. Дозор оборудован на крыше, так смена через пол часа. Оставляю их на потом.

Два. Вакидзаси в руки, ментальные щупы наготове, и я смертельной тенью проскальзываю в первую казарму. Минут пять работал как заправский мясник, без эксцессов не обошлось и ряд солдат просыпались или пытались издать предсмертный крик, но моя ментальная мощь подавляла слабые, сонные сознание пехотинцев. С этой комнатой все прошло как нельзя благополучно, несколько минут и сорок один окровавленный труп. Как же хочется помыться.

Три. Две казармы наверху расположены напротив друг друга. С одной стороны удобно, не надо никуда бежать, с другой есть риск разбудить сразу почти сотню солдат. Прочь сомнения, пора. Ухожу на левую сторону, однако Анабель не одобрит. Началось все неплохо режу спящих солдат, офигеть просто начинаю привыкать к этой работе, налицо деформация личности, надо срочно записаться на прием к психологу. Видно, за раздумьями я немного расслабился и упустил проснувшегося солдата.

Четыре. Пехотинец смотрит вокруг ничего непонимающими глазами, потом замечает кровь, а следом меня и в ужасе кричит. Я тут же накидываю на несчастного ментальный щуп и обрываю вопль, но поздно. В казарме осталось человек семь, и я спокойно успеваю их всех убить. В принципе ничего страшного, но в помещении напротив зашевелились четыре десятка бойцов.

Пять. Стрелой бегу соседнюю казарму, все-таки надо было начинать с правой стороны. Встревоженное подразделение пока ничего не понимает, но надо спешить. Влетаю с казарму и тут же с ходу режу горло двоим пехотинцам, идущим навстречу. Остальные поднимают крик, кто-то пытается включить свет, но мне выгоднее темнота и я оперативно пресекаю попытку нажать включатель.

Шесть. Я закрутил кровавый вихрь. Парни пытаются защищаться, у кого-то нож или трофейный пистолет, кто-то положил винтовку рядом с кроватью, а не в аккуратную пирамидку у входа. Но они больше вредят себе, ранят друг друга и бестолково бегают по комнате. Я уничтожаю солдат с устрашающей методичностью. Из-за того, что они постоянно двигаются фонтаны крови заляпали все стены, я так вообще по уши в чужой крови.

Семь. Схватка заняла всего несколько мгновений, последние пятеро бойцов в ужасе выпрыгивают в окна. Хватаю чью-то винтовку и одиночными выстрелами уничтожаю беглецов. Так вроде бы все. Что-то я забыл. О… двое охранников на крыше. Интересно они при оружии, почему не спустились. Пытаюсь уловить мысли, парни просто перепугались, совсем зеленые. Я, не спеша поднимаюсь по лестнице на крышу и громко обращаюсь к притаившимся.

– Эй вы, я Чхоль Чинхва дарую вам жизнь, слышите?

– Дддда, сабом-ним.

– Расскажите своим командирам, что здесь произошло, и лучше бы вам покинуть земли Чинхва.

С этими словами, я, пафосно раскинув руки, падаю вниз на крышу соседнего здания и ухожу в сторону бастиона Чинхва. На сегодня программа почти выполнена, осталось по традиции зачистить секреты и дозоры вдоль линии соприкосновения двух армий. Сегодня у Бохай совсем негусто, всего три секрета, правда вдвое больше по численности чем обычно и семь пар патрульных. Хотя может быть я просто не всех нашел.

С чувством выполненного долга вернулся на базу. Надо выкинуть всю одежду в утилизатор и поскорее смыть с себя застывшую, потрескавшуюся коркой кровь. Блин еще и оружие целый час чистить, пора бы ординарца себе завести. Хотя это дело такое, оружие надо чистить самому.



– Он вернулся.

– Черт, охотник же заверил нас, что молодой Чинхва встанет не раньше, чем через две недели.

– Мастер не мог ошибиться, у него в руках была кровь Зверя.

– И все же он ошибся.

– Может быть у Ча Суна завелся гранд-целитель?

– Ты же знаешь их во всем мире меньше, чем пальцев на ладони и каждый на учете. В Империи Коре таких нет, и не было уже лет триста.

– Но, тогда как?

– Не знаю, но ты бы видел эти казармы, и тех двоих, что он оставил в живых. Такое по силам только Зверю Чинхва. Да и свидетели передали его слова, сомневаться в их искренности не приходится.

– Да что они могли увидеть со своей крыши? Отсиделись сверху, а теперь плетут небылицы, чтобы избежать трибунала.

– Ну трибунал им в любом случае светит, а парней мы проверили на детекторе.

– Нда… надо срочно вызывать специалистов, он нам опять вею пехоту запугает

– Угу, и как метко бьет, мы же эту роту специально готовили как экспериментальную-штурмовую.

– Так поэтому там по сорок человек?

– Угу, мы простой пехотный взвод усилили огнеметчиками, расчетами с ПТРК и даже небольшой пушкой. Опыт если честно переняли у Чинхва, у тех правда тяжи и экзоскелеты, но все равно должен был быть эффект. Неделя тренировок и все насмарку.

– Нда… дела.


Глава 2. Противостояние


– Юри, вы с Тхэбон меня сильно разочаровали.

– Пхеха, мы делаем все что возможно.

– Все!?! Прошла почти целая неделя, а ваша армия все еще топчется у первого кольца обороны. Сколько понадобилась Чинхва, чтобы вскрыть цепь бастионов твоего бывшего союзника Тэсо?

– Ваше величество, они серьезно подготовились.

– Да у Тэсо было в два раза больше солдат чем у Ча Суна, и укрепления, которые его предки строили веками! А тут, что? Вы не можете взломать какой-то новодел?

– Пхеха, наши неудачи связаны с тем, что мы торопимся. Нужна полноценная бомбардировка кварталов, то, чем занимаемся сейчас, нельзя назвать штурмом.

– У вас более чем двукратный перевес в живой силе, тяжелое вооружение, закрытые глаза имперских служб на его приемнение.

– Но, пхеха…

– Бохай, со мной разговаривал Император Поднебесной, сто тысяч бойцов, собранные кланом Чжэнфэй и друзьями Чонгу Чинхва, уже стучат в переходы на нашей границе!

– Сто тысяч, откуда?

– Откуда, оттуда! Надо уметь дружить. Но это не все, я получил ультиматум от Императора России, тридцать тысяч клановой пехоты и какое-то сумашедше количество дикарей требуют открыть границы для спасения главы, в рамках Кодекса Кланов. Ты понимаешь, что сейчас на кону?

– Мы ускорим атаку, пхеха, но Ча Сун и в правду отлично подготовился нам нужна помощь, боюсь в столь короткие сроки нам не справиться.

– Нда… остались считаные дни. Пусть твои военспецы свяжутся с чангуном мобильной пехоты, надо обсудить как нам вмещаться и не взбудоражить все кланы Кореи и Восточной Азии.

– Спасибо пхеха.



День Седьмой. Южный бастион.

Что-то поменялось, сегодня Объединенная армия дерется в разы ожесточеннее. Надо срочно выяснить, что происходит. Пехота Бохай заметно выдохлась за эту неделю, слишком много потерь, слишком много неудач для первой военной компании. Тхэбон также пострадали, выбита почти половина бронетехники, а после вчерашнего налета полностью деморализована артиллерия. По всем канонам противник должен взять паузу, перегруппировать полки, отдохнуть, но вместо этого он с какой-то звериной яростью рвется в бой.

Я на южной стороне, потому что штаб командования сил Тхэбон и Бохай находится на стыке между южной и западной дивизиями. Только там можно узнать, что на самом деле происходит. Но чтобы достичь цели нужно или подождать ночи, или пробраться в дневное время в период активных боевых действий. Первый вариант намного безопаснее и продуктивнее, но есть ощущение, что промедление смерти подобно и счет уже пошел на часы.

Решаю идти днем, задача не такая уж невыполнимая как кажется на первый взгляд, у меня есть неслабый бонус в виде самой подробной карты района и всех коммуникаций, а «система» уже рассчитала несколько взаимно пересекающихся маршрутов. Там, конечно, не все так радужно как прогулка по Бродвею, но шансы определенно есть.

Так что у нас? Есть несколько потенциально опасных участков. Там определенно надо бить рекорды скорости и показывать чудеса маскировки и мимикрии, в остальном маршрут пролегает по зданиям, крытым переходам, а кое-где и подземельям. Это конечно не панацея, и даже эти относительно безопасные участки вполне могут оказаться набитыми пехотой противника, но все же на открытом месте, под прицелом сотен стволов я чувствую себя менее уютно.

Подбираюсь к условной границе нейтральной полосы. Улицы завалены щебнем, осколками стекла, вывороченными железобетонными блоками с торчащей во все стороны арматурой. На лицо картина классического городского апокалипсиса. Вокруг десятки в разной степени целости небоскребов, часть из них образует что-то вроде моста между нашей и «той» сторонами.

Проблема в том, что еще час назад именно этот участок стал ареной ожесточенной схватки. Бохай пытались воспользоваться защитой зданий, чтобы безнаказанно проникнуть на нашу сторону. Чинхва ответили заготовленными минными ловушками, а потом вообще контратаковали. В итоге установилось шаткое равновесие, но к этим бетонным коробкам теперь обращено пристальное внимание десятков наблюдателей.

Но иного пути нет, остальные варианты передвижения вообще свободно простреливаются пулеметчиками и снайперами, соваться туда форменное самоубийство. Но у есть в запасе довольно нестандартный прием. Решил идти по внешней стороне задний. А что на голые стены обычно никто не смотрит, взгляд случайного наблюдателя нивелирую ментальной атакой. Кстати, там как раз торцы многоэтажек не из стекла, а из обычного бетона.

На мне набор для передвижения по вертикальной стене. Шипы на руках и ногах, есть несколько страховочных крюков на наколенниках и подлокотниках. С таким снаряжением не составило бы труда взобраться на крышу здания, но мне нужно передвигаться по горизонтали, да еще изредка перескакивать с одного небоскреба на другой.

На стену вышел на своей территории, на несколько этажей ниже крыши. Тут был довольно простой переход на многоэтажку, стоящую уже на нейтральной полосе. Крюки работают довольно неплохо, в стене масса микротрещин, в которые можно легко вбить жала шипов и надежно закрепится. Осторожно, но быстро передвигаюсь по вертикальной стене. Самое главное правило – иметь всегда три надежные точки опоры.

Неожиданно проскальзываю, левая нога вроде надежно закрепленная, на самом деле оказалась в расшатанной щели, из которой посыпалась бетонная крошка. Держусь на одной руке и крюке правой ноги, положение опасное, высота почти тридцать метров. Резко вбиваю колено в стену. Фуф, получилось, есть надежная опора можно двигаться дальше. С таким небольшими приключениями миновал нейтральную полосу.

Дважды на меня натыкался случайный взгляд, но я вовремя перехватывал интерес и заставлял наблюдателей переключать внимание на что-то другое, оставляя о себе лишь смутный образ кляксы на стене возможно оставленный случайны разрывом. В общей сложности изображал человека-паука целый час, зато скрытно и без шума проник на территорию противника, а это половина успеха будущей операции.

С облегчением влетаю в окно. Комната пуста, надо немного передохнуть, путешествие по стене сильно вымотало. Возвращаться планирую ночью, так что думаю обратный путь будет намного легче. Так мне нужно в подвал этого здания, там есть длинный коридор бомбоубежища, по которому продвинусь вглубь вражеской территории еще на двести метров.

Здание не облюбовало ни одно из подразделений противника, но несколько человек все же здесь есть. Так пара оболтусов, под видом разведки решившая тут поспать на одном из верхних этажей, и пятерка непонятных солдат внизу. Осторожно спускаюсь по лестнице. Те, что сверху не опасны, а вот с ребятами внизу есть вопросы. Тем более они как раз закрывают путь в подвал.

Прислушиваюсь к расположившимся внизу пехотинцам. Теперь понятно, славная компашка мародеров, прятались чтобы спокойно поделить награбленное и выпить за успех предприятия. Они здесь надолго, придется убирать. Решил замаскировать свои действия под внутренние разборки, дескать ребята не поделили ценные трофеи и прикончили друг друга холодным оружием.

В руках пара метательных ножей, резкий бросок с обоих рук, те кто были обращены ко мне лицом валятся вперед. Ничего не понимающие товарищи только начали оглядываться, когда я уже преодолел разделявший нас коридор. Бой на ножах с мутантом вроде меня плохая затея. Я в разы быстрее, точнее и сильнее. «Система» угадывает каждый следующий ход противника, в итоге три-ноль в мою пользу. Не люблю мародеров, но эти были крепкие ребята, видимо опять «повезло» нарваться на представителей какого-то элитного подразделения. Откуда их столько у Бохай и Тхэбон?

Так оставляю часть трофее противника вокруг тел и у них в руках, оставшуюся складываю в сумку и уношу с собой. На первый взгляд сойдет. Уверен военная прокуратура спишет все на междусобойчик, а если засони сверху проснуться и что-нибудь себе прикарманят версия обретет железобетонную основу.

Спускаюсь в подвал. Здесь душно, сыро и жутко воняет канализацией. Но я не кисейная барышня, самое главное тут относительно безопасно, и я довольно быстро приближаюсь к резиденции генерала Ли. Подземелье достаточно просторное и с отличной высотой потолка, иду свободно как по бульвару, всегда бы так.

А вот и выход, быстро я. Блин, как знал, что все не может быть так хорошо. Сверху явно расположение крупного подразделения. Выход из подвала надежно перекрыт, видно солдаты, ставшие на постой, не стали заморачиваться с охраной подземелья и попросту завалили вход строительным мусором. К счастью, в плане есть еще один проход ведущий в хозяйственные помещения. Можно, конечно, вернуться обратно, но это огромная потеря времени.

С трудом нахожу заброшенной коридор, слава богам помещение на выходе никак не используется, оно в необжитой части здания, и я рыбкой выныриваю из него. Так, я в узком переулке, на который выходят глухие стены небоскребов, тут обычно располагаются мусорные баки и другие неприглядные вещи, так сказать обратная сторона фасадной роскоши и красоты делового квартала. Пока никого нет спешу скрыться в следующем небоскребе.

До штаба армии добрался слишком поздно. Как раз увидел отъезжающий от симпатичного особнячка кортеж генерала Ли. Кстати, у военачальника довольно серьезная охрана, несколько джипов Тхэбон с пулеметчиками в кузове, пара БМП, вооруженных тридцатимиллиметровыми пушками, и внедорожники с простой пехотой. Нда… гоняться за такой колонной не вариант, в одно лицо я столько не вынесу, тем более уверен там и команда магов в одной из машине сидит.

Что предпринять? Уходить без информации не вариант, тем более экстрим с дневным передвижением по территории противника совсем не хочется повторять. Надо пробраться в штаб, возможно найдутся зацепки. Охрана штаба заметно расслабилась в отсутствии генерала, де еще, кажется, с ним уехали несколько старших офицеров.

Но вокруг периметра куча камер, да и просто полно подозрительных глаз, по дневному-то времени. Но я не шел сюда наобум, именно у этого конкретного поместья есть одна особенность, уходящая в седую старину. Надеюсь, она осталась без внимания службы безопасности клана Тхэбон. Тут есть подземный переход, страховка для бывшего собственника здания.

А выход как раз под тем небоскребом, в котором я засел. Это довольно далеко от поместья поэтому в здании совсем нет охраны. Я спускаюсь в подвал и сверяя картинку в своей голове с координатной сеткой смартфона нахожу приблизительное место для входа в старинное подземелье. Однако придется изрядно поработать, зная это подобрал по пути кусок тяжелой арматуры. Вес приличный, довольно остро срезанный конец – чем не ломик.

Легко убираю кафель, а вот дальше первоклассный корейский бетон, пришлось попотеть, но слава богам его не так уж и много, так перегородку сделали, видно кто-то оставил для себя лишнюю лазейку. В пользу этого и информация в моей голове, кто-то же ее продал людям Дю Кюна.

Так переход покрыт многолетним слоем пыли. С одной стороны признак хороший, значит коридором давно никто не пользуется, но с другой – не ждет ли меня на выходе такая же бетонная заглушка? Ее без шума не взломать, а значит все мои потуги напрасны. Разве что посижу в подвале и попробую выловить что-то в мыслях проходящих людей. Хорошо бы на той стороне был рабочий кабинет или на худой конец унитаз. По опыту это два места, где люди думают больше всего.

К счастью, подземелье заканчивается заброшенной, наглухо закрытой на замок, но дверью. Взламываю довольно простои и к удаче рабочий замок. Так теперь понятно почему на этот выход не обратили внимание. В небольшом закутке огромной кучи мусора, кто-то, намеренно навалил всякий хлам, но сделал это довольно искусно, одновременно оставив возможность открыть дверь, а с другой стороны полностью скрыв ее от любопытных взглядов. Тут явно жили те еще конспираторы.

Аккуратно выбираюсь из пыльного подвала. Надо отряхнуться, а то оставлю пыльный след. Прислушиваюсь к звукам, все тихо. Ужом проскальзываю в коридор, теперь мне поможет только удача и ментальные щупы. Фуф… я в личных покоях генерала, слава богам тут пока еще не успели обзавестись электронной системой безопасности. Или просто не стали мучиться, рассчитывая, что штурм займет немного времени. Так что обошлось без датчиков движения, электронных замков и камер видеонаблюдения.

Так что у нас тут? Это личные покои, актуальных карт или планов операции здесь точно не найти, они, согласно протоколу, хранятся в архиве под грифом «совершенно секретно». Но какие-то записи или мысли генерала должны быть. Он человек старой закалки и навряд ли пользуется новомодными гаджетами. Скорее рабочая тетрадь или роскошный в кожаном переплете блокнот. Это я как раз его нашел.

Так, так, так, непонятные значки, каракули, которые вполне сойдут за шифр, кто же так пишет? Бедный ординарец, наверное, волосы на попе рвет, каждый раз, когда вынужден расшифровывать резолюцию шефа, но мы на такие крайности не пойдем. Выдирание волос, особенно там, наверное, стимулирует мозговую деятельность, раз люди так часто упоминают этот метод, но у меня есть «система». И после пары минут перелистывания блокнота я уже спокойно разбираю шифрограммы военачальника.

Ничего себе, да это же, щибаль… Блокнот в рюкзачок за спиной, пригодиться если выживем подам в суд на Императора и компанию. Но сейчас не до того я, итак, не успеваю. Спешно набираю отца и плевать на возможный пеленг, это самый быстрый способ связаться.

– Пап, прячьте людей, они скоро начнут атаку тяжелыми ракетами.

– Сын, ты где?

– Я в штабе генерала Ли, читаю его записи. Император дал разрешение армии на вмешательство. Наше первое кольцо решено сравнять с землей. После ракет будет артобстрел, возможно часть бомб они положат и на центральную усадьбу. Пап, они оговорили количество бетонобойных снарядов, надо уходить глубже.

– Понял сынок. У нас есть несколько убежищ которые по зубам только ядерному заряду, спасибо что предупредил. А как ты сам?

– Я, наверное, пережду на территории противника, тут сейчас безопасней.

– Хорошо, пока.

Так теперь надо рвать отсюда когти, разговор могли перехватить, а команда охотников в такое время не самое лучшее, что может со мной случиться. Несмотря на спешку, ушел довольно чисто и даже потрудился закрыть дверь, через которую проник. Все же идеальная маскировка, определенно дело рук специалистов, тут ничего не добавить и не убавить. Надеюсь, мой маленький секрет еще послужит.

А вот вход в подземелье безжалостно мной раскуроченный так легко не скрыть. Но вокруг разруха и кто обратит внимание на очередную гору строительного мусора? Прикрыл все куском отодранного гипсокартонного листа. Предварительно укрепил проем двумя кусками арматуры. Поверх навалил груду колотого кирпича, обрезки труб и другой мусор.

Переждать решил тут же, а зачем куда-то далеко ходить. Тем более на границе с территорий Чинхва теперь как бы не опасней. Генерал Ли с офицерами штаба отбыл в командный пункт Императорской армии, будет сука консультировать куда лучше пальнуть. Но Пхеха перешел все границы, еще никто так не пренебрегал Кодексом Кланов. Интересно у него так пригорело или это может согласованный план правителей по абсолютизации власти? Забраться бы к нему в голову.



Предупрежденная пехота Чинхва срочно снималась с насиженных мест и уходила в бомбоубежища, но надо было подумать о том, что делать после обстрела. Ведь понятно, что следом опять хлынут волны пехоты противника. до того они нас просто щипали, заставляя накапливать на позициях все новые и новые части. Теперь понятно зачем, мы готовимся к штурму, а они накрывают нас огнем современных орудий и тяжелыми ракетами.

Так что даже эвакуация была проведена с тем расчетом, чтобы часть солдат могла быстро покинуть убежища и остановить первую волну пехоты Бохай, давая время развернуться полноценной обороне. Но это опять неизбежные потери, а силы клана тают с каждым днем, а пополнение ждать не приходится.


Глава 3. Армагеддон


– Майор Ли, у вас есть еще какие-нибудь уточнения к карте бомбардировки? Может ваши разведчики вскрыли важные узлы обороны Чинхва?

– Я генерал, а не майор!

– Вы забываетесь, молодой человек, в отставку из Императорской армии вас отправили двадцать лет назад в чине майора, и для нас офицеров армии Его Величества вы майор! Это понятно?

– Под моим командованием четыре полнокровные дивизии, я попрошу вас…

– Тогда зачем вам наша помощь?

– Император отдал вам соответствующий приказ, не ваше дело спрашивать у меня зачем вам поставлена такая задача!

– Ну так в указе императора ничего и не сказано о генерале Ли. Там фигурируют лишь главы кланов Бохай и Тхэбон. И даже эти уважаемые люди ни словом ни упомянули, что я должен взаимодействовать с целым генералом.

– Рррр…

– Сдержаннее, юноша.

– Мне больше пятидесяти лет!

– А мне восемьдесят. Так вот у меня есть подписанный вашим главой протокол взаимодействия между командованием второй императорской армиии и руководителем объединенных сил кланов Тхэбон и Бохай. Там указан именно майор Ли. Вам все понятно майор?

– Я не видел этот документ!

– Это не мои проблемы, что ваше руководство вас с ним не ознакомило. Мое мне эту бумагу предоставило, и я действую в строгом соответствии с указом Его Величества. И майор отбросьте свои генеральские амбиции, если бы вы им соответствовали, нас бы тут не было.

Имперский офицер неспроста так жестко осадил генерала Ли. Аристократия Империи была недовольна. Правитель пошел на грубое нарушение Кодекса Кланов напрямую вмешавшись в войну. Причем не для того, чтобы сохранить порядок в стране или призвать воющих к ответу. Пхеха выступил против одного из Чеболей, поставив армию Империи на один уровень с клановыми войсками.

Многие офицеры Имперской армии были выходцами из кланов, «третьи» сыновья, многочисленные племянники, отпрыски боковых ветвей. Это был отличный трамплин для карьеры, таких бойцов Чеболь принимал обратно лет через десять с распростертыми объятиями. Но именно сейчас эта аристократия бурлила праведным гневом, устои Кодекса Кланов, впитанные с молоком матери, наглым образом попраны, и винить в этом можно только Императора и жалкие кланы Бохай и Тхэбон!

Вообще обратившись за столь явной помощью к Императору некогда Великие Кланы Кореи стали стремительно терять свой ореол. Такое проявление слабости, перед более малочисленными и обороняющимися Чинхва было возмутительным. Если блокаду границ общество восприняло с глухим, но еле слышимым ропотом, то атака поместья Чинхва силами Императорской Армии просто взорвала тесный мир каланов Кореи.

Эти события пока никого сильно не встревожили, но явно закладывали огромную проблему в будущем. Среди Чеболей появилась масса неприкаянных сил, вначале сторонников разгромленного Тэсо, теперь испугавшиеся присоединиться к клану Чинхва его союзники, и в завершение те, кто решили отколоться от Бохай и Тхэбон. Только вот к кому примкнуть? Отсутствие центров силы в змеином клубке кланов с их постоянными конфликтами и силовыми столкновениями грозило сделать ситуацию в Корее полностью неуправляемой.



Ракетный удар, нанесенный Имперскими сухопутными войсками, был страшен. Пусть на тратились списанные американские Атамаксы, древние китайские Дэнфэны, чудом дожившие до нашего века, и малую толику корейских Хюнму, но нам было нечего противопоставить тяжелым ракетам малой и средней дальности.

Снаряды выпустили из шахт под Ичхоном и с кораблей из Желтого моря, каждое ракета несла от полутоны до тонны боевой нагрузки. Высокоточные ракеты ударили ровно по тем зданиям, которые пехота Бохай вскрыла за два дня и обозначила как основные узлы обороны. Чинхва в одночасье потеряли укрепленные позиции спецназа, замаскированные орудийные батареи и, итак, немногочисленную бронетехнику.

Только благодаря наследнику удалось спасти живую силу, но и она не пережила этот удар без потерь. Заряды такой мощи пробивали надежные своды бомбоубежищ, до основания сносили крепкие бетонные огневые точки и командные пункты. Но это был лишь первый акт страшной драмы, разыгранный Императором Кореи против своих подданных.

Следом на позиции Чинхва обрушила свою мощь артиллерия. Тяжелые снаряды выпущенные и двухсотмиллиметровых орудий вбили в землю все, на что опирался клан. Зарева десятков пожаров поднялись над всей территорией контролируемой Чинхва. Это был еще не разгром, но уникальные укрепления, минные кластеры, пулеметные турели, все, что должно было выкосить пехоту Бохай, было потеряно за один день.

И не успели солдаты Ча Суна выбраться наружу как на их позиции хлынули десятки тысяч пехоты Объединенной армии при поддержке танков и БМП. Ранее неприступные улицы и грозные высотки, превращенные в крепости, спелыми яблоками упали в руки захватчиков. Сегодня Чеболь потерял столько, сколько не могли отвоевать враги за целую неделю непрерывных боев.

Войска потеряли территорию, потеряли возможность маневра. А мобильность в современной войне иногда намного важнее численного преимущества. Генерал Чон Гу и Час Сун лично возглавили волны контратаки. Теперь это не была игра в одни ворота, солдаты дрались лицом к лицу, танкам отвечали тяжи, но у союза Бохай-Тхэбон, несмотря на огромные потери все еще сохранялось более чем двукратное преимущество.

Этот день дорого обошелся Чинхва, более трех тысяч убитыми и ранеными, потеря всей нейтральной полосы и большей части делового квартала. По большому счету внешнее кольцо обороны перестало существовать, там осталась мешанина зданий и бастионов, которые занимали силы кланов в хаотичном порядке. Бывало, что небоскреб Чинхва находился в окружении пехоты Бохай и наоборот. Завтра эта ситуация выправиться, ценой новых жертв, но сегодня уставшие от крови и пороха солдаты обессилено баррикадировались в убежищах и забывались тревожным, чутким сном.



Я не находил себе места, понимая, что сейчас происходит дома. Мы с отцом не рисковали связываться, чтобы невольно не выдать местоположение, от этого переживал еще больше. Все это заставляло бурлить те самые силы, которых боялся даже я. Только «система» и холодная математическая структура кластеров позволяла удержать сознания от срыва в пропасть. Зверь хотел наружу, зверь жаждал крови ненавистных противников!

Здесь наши с ним желания в принципе были общими, только я собирался провести выверенную акцию устрашения, а не резать всех подряд. Штаб мне не по зубам, слишком много там магов, да и сам генерал Ли по слухам взял ранг мастера.

Взрывчатки по понятным причинам нет, мой способ проникновения напрочь исключал лишние грузы, даже свои ручные пушки пришлось оставить. Так что я сегодня лишь с холодными оружием и парой пистолетов с глушителями. Но есть в голове одна идея. Только надо дождаться, когда все уснут.

Враг сегодня праздновал, незаслуженную, чужую, грязную победу. Пехоте вроде как даже выдали по паре бутылочек соджу на отделение. Сволочи, самим оказалось не по силам, а теперь празднуют результаты подлости Императора и его приспешников.

Все время вынужденного безделья копался в картах и намечал маршруты. Противостояние пехоты только началось, а я уже тенью скольжу по вечерним улицам. Основные силы сейчас на передовой, поэтому в тылу не так многолюдно, без препятствий обхожу позиции Тхэбон. Вот то, что мне нужно. Одинокое подразделение с небольшой охраной, на первый взгляд не больше взвода.

Судя по количеству мест, тут было намного больше солдат, но видимо часть из них участвует в атаке, надеюсь сегодня ночью они заночуют прямо на передовой. Все, теперь надо сверить детали и дождаться темноты, ночью предстоит много работы.

Расположение отряда «Огненные мотыльки»

Взобравшись на стол речь держал дородный пожилой мужчина. Глава отряда наемников, старый друг генерала Ен Чуна и просто достойный муж. Человек этот повидавший на своем пути немало крови, подлости и предательств, давно очерствевший и предельно циничный, сегодня был повержен до глубины души. Единственная опора Кореи, последняя надежда на справедливость, освещенный солнцем Император попрал в этот день все, за что боролась имперская аристократия и каждый подданый Кореи в меру своих сил.

– Император совершил величайшую подлость, он не достоин быть нашим повелителем.

– Да!

– Да!

– Кодекс Кланов превыше всего!

– Он забыл, как династия достигла своего положения!

– Позор своих сланых предков!

– Тихо всем…, сабом-ним…

– У меня нет больше Императора и Родины, если выживу, я присоединюсь к свободному клану молодого Чинхва.

– И я!

– Мы тоже…

– Тихо…

– Но сегодня у нас появились должники. Слабые, подлые Бохай и Тхэбон спрятались за спиной правителя, презрели гордостью тысячелетий, плюнули в лица своих предков. И сегодня эти твари празднуют незаслуженную победу. Они мнят, что смогли отвоевать у нас клановую землю Чинхва!

– Трусы!

– Тварииии!

– И я скажу вам воины, вы знаете, что я и мои ребята бесстрашны и не раз доказывали свою доблесть.

– Да! Да!

– Огненные мотыльки!

– Храбрейшие из храбрых, Головорезы за вас горой. Бум-бум-бум!!!

– Но, я знаю человека чьей силе и смелости мы все здесь не годимся даже в подметки. Человека, перед которым дрожат рядовые и генералы вражеской армии.

– Кто это?

– Аджосси, назови нам его имя!

– Это Чхоль Чинхва, наш принц!

– Дааааа!!!

– Аррррраааа!!!

– Зверь Чинхва, ррррр!!!

– Я открою вам секрет! Наш лидер сейчас там, он в тылу врага. Именно Чхоль рискуя собственной жизнью добыл сведения о подлой атаке Императора на своих подданых. Именно он спас сегодня всех нас, и мы должны ему жизнь. Я Ким Су Ду глава отряда «Огненные мотыльки» признаю долг жизни перед Чхолем Чинхва, клянусь хранить ему верность до последнего вздоха и эту клятву примут дети мои и род мой, вовеки веков!

В зале на секунду наступила оглушительная тишина, как громом пораженные солдаты усиленно шевелили мозгами, у некоторых, кажется, заскрипели от натуги мозги, что взять с безбашенных головорезов. И тут толпа взорвалась волной одобрения.

– Присоединяемся!

– Мы тоже!

– Наш господин!

– А теперь самое главное, братья! Господин не опустил меча своего, я уверен сегодня ночью враг не досчитается сотен своих лучших бойцов. И это Чхоль Чинхва делает один! Слава идет впереди него, подвиги его столь велики, что не будь он ранен, мы бы сегодня увидели спины убегающего врага.

– Воистину так!

– Да!!!

– Так я хочу спросить вас братья, разве достойны мы такого лидера, если спокойно спим по ночам, когда он проливает кровь?

– Уууууу…

– Я хочу вас спросить, разве мы не можем внести свою лепту в его борьбу? Если все мы поддержим его войну, разве устоит кто-нибудь против такого натиска? Я отправляюсь сегодня на ночную охоту, как показал нам наш повелитель!

– Обнажим наши мечи, братья!

– Как предки наши, будем резать врага!

– Во славу Чинхва!

– За Чхоля!

– За господинааааа!!!



Этой ночью более трех сотен профессиональных убийц отправились на страшную ночную вылазку, которая позже войдет в анналы мировой истории как одно из самых смелых и эффективных применений сил специального назначения.

В первой волне шли наиболее опытные бойцы, которые бесшумно снимали немногочисленные посты и секреты. Объединенная армия слишком рано уверилась в своей победе и праздновавшие батальоны противника халатно подошли к мерам безопасности. Постов было прискорбно мало и их совсем не контролировали старшие офицеры. А сердобольные сослуживцы снабдили неудачников малой толикой рисового соджо.

После того как с патрулями было закончено, вооруженные ножами, короткими мечами, а иногда, как капитан «Огненных Мотыльков», парными топорами воины Чинхва проникли в казармы Бохай, наспех оборудованные на только что захваченных позициях.

Если бы нападавшие стреляли или использовали гранаты, или время не было подобрано так удачно, то все это всполошило бы резервы второй линии Бохай или мобилизовало бы трезвую часть пехоты, но три сотни действовали как один молча и только холодным оружием. Редкие вскрики и выстрелы воспринимались как локальные происшествия некоторых переборщивших со спиртным товарищей. Тем более что таких инцидентов в этот вечер было немало. В итоге внутри разбомбленных зданий началась кровавая вакханалия.



Тем временем я, совершенно не подозревая о том, что происходит на передовой, приступил к реализации своего плана. Уже довольно привычно проник в расположение взвода. Недостающая часть подразделения так и не вернулась, так что мне нужно было разобраться всего лишь с парой десятков спящих солдат.

Воспользовавшись ментальным щупом, снял часовых, теперь казарма. Есть тут небольшая сложность, несколько человек мне нужны живыми, лица их я запомнил, только как понять кто-где в темноте? Блин, не поверите, пришлось убивать солдат подсвечивая лица экраном смартфона. Щибаль, итак, двадцать раз. Своих клиентов глушил ментальным щупов, а после того, как разобрался с ненужными пехотинцами, спеленал и заклеил им рты найденным тут же скотчем.

Так, усадил всех на табуретки, и осветил испуганные лица фонарем. Всего пятеро, младший офицер и четверо рядовых. Парни раздеты, это играет мне на руку, голый человек изначально уязвим. К тому же я подсветил им остальную казарму.

Вот тут я чуть не сделал ошибку, при виде раскрытых мечом грудных клеток, перерезанных шейных артерий, но самое главное таких знакомых мертвых лиц, аж двое из пятерых осели на пол. Блин если сердечный приступ будет тяжеловато. Перестарался, однако, с психологической обработкой, видно же, что клиент уже поплыл.

– Вы знаете кто я?

– Ммммм…, – я намеренно задавал вопросы людям, с заклеенными ртами, изображаю из себя полного отморозка.

– Хмм,… ты, – указываю на самого на вид дерзкого и смелого пехотинца, специально одного такого оставил, – я сейчас тебе аккуратно сниму кляп, но ты не торопись кричать, а то что-нибудь отрежу. Понял?

Дождавшись утвердительного кивка, резко срываю скотч с губ пленника. Это больно, особенно этому, с «тремя» длинными волосинками на подбородке, какого отпускать волосы на лице если они растут там так жиденько. Козлиная блин бородка.

– Щибаль! – раздается возглас, и тут же захлебывается от моего резкого удара.

– Я же сказал тихо! Готов слушать?

– Да господин.

– Мне нужно, чтобы ты с товарищами зарядил пушки и сделал пару залпов по заданным координатам. Понимаешь?

– Да.

– Сделаешь?

– Нет, сабом-ним, я не предатель! – гордо че, для этого я этого парня и оставил в живых. Короткий тычок кинжалом в бок и труп парня падает под ноги своим товарищам.

– Вам рты открывать не буду, просто кивните если согласны. Хорошо? – четыре кивка в ответ.

– Согласен! – тыкаю пальцем в младшего офицера.

– Ммммм, – утвердительно машет гривой и явно положительно мычит. Вот что значит правильная психологическая подготовка. Остальные соглашаются так же быстро. Ребята даже не спросили сохраню ли я им жизнь. А как? Рты то заклеены скотчем.

Вначале пришлось повозится, разворачивая тяжелые орудия, но четверка пленных работала не жалея себя, а вы бы как поступили если рядом с вами расхаживает маньяк только, что положивший ножиком целый взвод, а совсем недавно буднично, как барана, зарезавший товарища по несчастью.

Зарядили сразу четыре пушки. Потратили минут тридцать, рекордно быстро, однако. Теперь наводка, координаты задаю сам, «система» выдала наиточнейший результат, причем для каждой пушки по-отдельности. Следом подготовка к следующему залпу. Второй пойдет быстрее пушки-то уже на позициях. БАБАХ-БАБАХ… БАБАХ-БАБАХ… Оглушительно прозвучал залп в ночной тишине. Все теперь время пошло на секунды, кого-то должно заинтересовать куда это на ночь глядя палит батарея.

В темпе заряжаем орудия, пленные тащат вдвоем один снаряд, я в одиночку под ошалевшими взглядами горе-артиллеристов особо не напрягаясь несу к орудию бомбу. Блин спалился, для своего хлипковатого телосложения и слабо выраженных бицепсов-трицепсов я такую тяжесть не должен был поднять даже теоретически. Пушкари то все как на подбор могучие парни, от кого только корейские женщины таких родили.

Заканчиваем с зарядкой и сразу второй залп. Все третий сделать явно не успеваю. Парней пришлось убить, то, что к ним приходил Чинхва не секрет, а вот мои физические способности пусть пока останутся тайной. Бегу по темной стороне улицы к штаб-квартире генерала Ли, есть желание посмотреть на результаты своей диверсии.

Ого удачненько получилось, вместо аккуратного здания, стоят разбомбленные развалины. Вокруг суета, свет прожекторов и десятки офицеров. Чувствую магов тут немало, оставим идею добить генерала Ли, может он и не здесь. Возвращаюсь домой.


Глава 4. Снайпер


На обратном пути по традиции решил навестить секреты. Однако, кажется, тут завелись маньяки похлеще меня. Всюду трупы, кровь, отсеченные конечности бррр… Веселая ночка выдалась у противника. Один-один. То, что я предупредил отца о бомбардировке спасло армию клана от катастрофы. Но ночная вылазка наемников и спецназовцев Чинхва вкупе с моей эскападой вновь выровняли чашу весов.

Если бы не эти меры, Чинхва сегодня ожидал бы штурм воодушевленной, заряженной на победу пехоты. Но ночь явно поубавила врагам оптимизма, а разгром штаба вообще приостановил военную машину союза Бохай-Тхэбон на неопределенное время.

По всей видимости пока Крохобор на пару с Тупицей решали, как восстановить вертикаль управления, активных действий ждать не стоило. Это нам на руку. Каждый час сокращает время блокады, объявленной Императором, а там судя по сообщениям у границы джет огромная армия союзников и собственная пехота.



– Кто возглавит армию?

– Генерал Кан, ты не против?

– Только за.

– Надо что-то с этом делать, с каждым днем мои солдаты боятся все больше и больше.

– Если ты про ночные нападения, то пусть лучше караулят и меньше спят!

– Дело не только в этом, молодого Чинхва действительно никто не может остановить.

– Охотник же смог.

– Я имел ввиду никто из наших.

– Предлагаешь еще раз обратиться к Пхеха?

– Это и в его интересах, мне вообще кажется, что он все это затеял из-за сына Чинхва.

– Не слишком ли много ты придаешь значения не одаренному наследнику Ча Суна.

– Порой мне кажется, что я должен был вообще не придавать ему значения, Тэсо вот всерьез им озаботился, и где он?

– Юри, брат, накати вискаря и успокойся. Все эти кровавые ночные шабаши выбьют из колеи любого. Я поговорю с Пхеха, попрошу, как минимум четверых охотников, потом давай из своих магов соберем отряды поддержки.

– Хорошая идея. Выставим их на ночное дежурство, и сопляк обломиться, а будет удача на нашей стороне, так вообще убьется об какого-нибудь мастера.

– Узнаю прежнего друга, неужели упоминание о виски так сильно бодрит?

– Да пошел ты!

– Ха-ха-ха.



День Восьмой. Северный бастион.

Восьмой день обороны кланового гнезда. Почему я сегодня на северном участке? Да просто не был тут ни разу, если все будет в порядке завтра навещу и западную сторону. Сегодня до обеда стояла понятная тишина. У противника пертурбации в руководстве, новый главнокомандующий входит в курс дела, переназначает командиров дивизий, полков и административный персонал штаба. Все это естественно требует массу времени, если бы не сроки, обозначенные императором, уверен у нас вообще бы появилась целая неделя перерыва.

Потом, потерю артиллерии, а самое главное артиллеристов так просто не исправить. Если пушки еще можно привезти, благо Тхэбон один из крупнейших в Азии производителей вооружения, то вот толковых пушкарей в таком количестве и в такие сроки, да в условиях блокады портов и пограничных переходов так быстро не найдешь.

Тем более общественное мнение прямо скажем не на стороне атакующих в целом и Императора в частности. Есть, конечно, свора прихлебателей, ищущих выгоды и теплого местечка для своих кланов и родов. Но аристократия в Корее, как и везде, очень трепетно относится к своим правам и привилегиям, гарантом которых является Кодекс Кланов. А он нарушен, причем дальше некуда. Прямого вмешательства сюзерена в войну кланов на одной из сторон, кажется, не было лет этак с тысячу. И последний придурок, совершивший такую глупость, потерял свое государство под натиском Чеболей в течении пары лет.

Так что в обществе брожение, мысли нехорошие, не побоюсь этого слова – революционные. В общем «взвейся кострами, синие ночи». Так что Бохай и Тхэбон рискуют стать изгоями, несмотря на все свои финансовые ресурсы, этакий общественный протест. Поэтому шиш им, а не квалифицированные артиллеристы, это нам так Дю Кюн доложил.

Так что сегодня по прогнозу затишье. Солдаты обеих сторон рады такой передышке. За эту неделю все вымотались в бесконечных коротких схватках, штурмах и затяжных сражениях. Изматывает не сам бой, а подготовка к нему. Девяносто процентов времени солдат тащит боеприпасы, и тяжеленое оружие, потом много бегает, при этом груженый как мул, долго ждет, но не просто так посапывая в теньке, а нервно, сжимая рукоять винтовки и вибрируя пальцем над курком.

И вот наступает кульминационный и самый сложный момент сражения. А это у нас обустройство огневой позиции! Да между делом пехотинец постреливал во врага, прятался, совершал маневры, но все это на адреналине и не больше пятнадцати минут. И теперь потный, уставший, он занимает место, которое ему наметил командир и приступает к основной работе. Таскает бесконечные мешки с песком, как белка оборудует три-четыре схрона, тащит все свое немалое имущество и… И тут контратака и приходиться все повторять, но только в обратном порядке.

После недели таких интенсивных превозмоганий обе армии облегчено вздохнули. Я прям почувствовал молитвы солдат с той и с другой стороны обращенные к Зверю Чинхва, все мать его рады что я отправил генерала Ли на больничную койку и тем самым дал войскам долгожданный отдых. Фигня, многие по ходу просят повторить маневр с генералом Каном, чтобы продлить кайф еще на денек. С молитвами шучу, конечно, но экзит-полл такие мысли у простого пехотинца явно бы подтвердил.

Я тоже решил слегка передохнуть, тем более крот из штаба противника донес весть о том, что генерал Кан распорядился собрать магов в сводные группы для поимки меня любимого. А там мы сделали логичные выводы и о привлечении охотников. Так что риск прогулки за линию противника вырос кратно, да и особых целей у меня нет. Так что сегодня работаю или отдыхаю в одном из небоскребов, в котором закрепился взвод клановой пехоты.

Напротив нас точно такое же здание, но уже занятое подразделением Бохай. Они, как и мы сегодня отдыхают. Активность нулевая, все попрятались по своим норкам и мощно дрыхнут, навертывая упущенное. А я попросил снайперскую винтовку с запасом патронов, мои трофейные скорее всего сгинули в бомбежке, то-то жаба недавно сучила лапами и изображала инсульт. Но для принца клана и в запасниках Чинхва есть отличные экземпляры любого оружия.

Я, конечно, ожидал что на мою просьбу принести снайперскую винтовку мне подадут что-то не рядовое, но это! Круто расстарался взводный, где только достал такое чудо? Не иначе жертву принес, интендантскому божеству. Хотя тут скорее он самого интенданта того… в жертву, знаю я этих мутантов, у них жаба похлеще моей, такую прелесть они бы добровольно не отдали.

В моих руках что-то стопроцентно несерийное, явно штучная работа кого-то из мастеров, а скорее всего целого конструкторского бюро. Так, посмотрим…, о клеймо американца европейского происхождения Ленни Гаррета, уже серьезная заявка, на мой личный топ десять игрушек. Убойный патрон, нестандартный. Вроде как минус для оружия, типа нельзя пополнить боеприпасы на поле боя, но что-то мне подсказывает, что у обладателей именных винтовок таких трудностей быть не должно.

Кстати, патронов принесли много, несколько коробок, боюсь вынуждены с собой весь боезапас таскать, у интенданта такое хранить нельзя, разберут на сувениры. Посмотрим паспортные данные. Да!!! Это пять. Слонобой весит чуть больше пятнадцати килограммов и это без боеприпасов и обвеса, со всеми ништяками может и до двадцати дотянуть. Десять патронов в магазине, прилично и удобно. Прицельная дальность два с половиной километра, офигеть! Теоретическая вообще пять. Это что ей самолеты можно сбивать?

Аж зачесалось как захотелось пальнуть. Оптика если я в ней что-то смыслю самая лучшая, от самых лучших производителей Кайзера, тут ничего не убавить и не добавить. Ко всему куча всевозможных компенсаторов, примочек и даже офигительно удобный коврик в наборе, чтобы комфортнее лежалось. Но вроде это еще не все. Парни продолжают подносить какие-то сумки с дополнительными наборами. Дело дошло даже до брендовой бутылки с односолодовым виски, типа Фаркласс и Гаррет выбор настоящих джентльменов. В это маркетинг, блин!

Когда я уже вовсю почувствовал себя детдомовцем, неожиданно получившим билет на императорскую елку, телохранители внесли еще один кофр, а к нему новую гирлянду сумочек и коробочек. Что еще одна винтовка? Да жаба сегодня умрет не от жадности, а от счастья, земноводное, итак, уже раздулось до невероятных размеров и рискует лопнуть от малейшего повода. А он чувствую есть.

Мать моя точно еще одна винтовка, так сказать в пару к первой. Только вот это не совсем винтовка, а очень даже гранатомет. Снайперский мать его гранатомет, от все того же гениального сукина сына Гаррета, увижу прямо в десны расцелую. Этот метатель гранат может прицельно засадить свой неслабый скажу я вам снаряд аж на те же два с половиной километра. Мать, перемать, два с половиной километра! Блин одно дело пульку в полет отправить, но пусть небольшую, но гранату!?! Это прорыв, сука!

Пять малюток в обойме, еще один плюсик моему заочному, теперь уже дружбану, Гаррету. Конечно, не стоит рассчитывать на громкий БАБАХ в помещении куда попадет такая граната, но одинокую цель можно вполне удивить, даже при этом в нее не попав. Очень, очень круто!

Обе винтовки интуитивно понятны, эргономичны и надежны. Как я уже говорил к ним имеется расширенный набор приблуд и прочих ништяков. В одном из кофров обнаружил дополнительную оптику, целая витрина дорогущих приборов для стрельбы в любых условия как по освещению, так и по климатическим показателям. Осталось найти достойную цель.

Со мной пара ребят из взвода. Обустраиваем сразу несколько позиций. Очевидные места вроде крыши игнорируем, хотя оттуда скорее всего сделаю первые выстрелы. Потом снайперы с той стороны начнут меня активно искать и надо будет менять позицию. На верхних этажах сделали ряд удобных огневых точек. Дело непростое, чтобы удобно, лежа стрелять из окна нужен устойчивый топчан, маскировка, защита стрелка и ряд других жизненно важных мелочей.

Но мои помощники справляются с этим на пять у меня теперь четыре позиции, первая на крыше, одна ниже в этом же здании, и две в соседнем пустующем на которое можно попасть через пандус. К слову, снайперский гранатомет оставил там под охраной пары солдат. Таскать с собой сразу две винтовки тяжеловато даже для меня.

Я на первой позиции. Солнышко немного печет, но закрытый маскировочным тентом особого дискомфорта не чувствую. Страна непуганых рисоедов и кимчигрызов. В метрах пятистах от условной границы собралась внушительная граппа солдат, весело поедающих рис с неизменным кимчи, мясом и другой снедью. Офигительная у меня оптика, я даже вижу, что они едят! Но кто делает это так нагло и открыто? Понимаю красивая терраса, видимо раньше на ней отдыхал какой-нибудь топ-менеджер, понимаю сегодня типа выходной, но можно же было выбрать место хотя бы на другой стороне здания?

Эти ребята явно бравируют своим обедом. Вроде как спокойно едят и даже выпивают на передовой. Этакие кондовые ветераны. Типа далековато чтобы трусить, новобранцы прячутся по закоулкам, а мы бывалые вояки вкушаем пищу на свежем воздухе, подразнивая увальней Чинхва. И вправду чем их достать? Миномет? Пока бахнем, они уже смоются, а снайперов на такое расстояние не так-то много. И опять же после первого выстрела сбегут. И не факт, что первый выстрел попадет в цель. Расчетливая бравада получилась.

Но у Чинхва есть супервинтовка и чего уж скромничать суперсолдат. Так на террасе пятнадцать бойцов, судя по шевронам это не самые простые вояки. Да и кому взбредет в голову так роскошно обедать и употреблять на передовой? Но парни бдят, как только их молодые товарищи занесли последние блюда и сумки с напитками дверь на террасу закрыли. Видно, чтобы не попасться старшему офицеру.

Хмм… окна явно бронированные, да еще и закрыты стальными жалюзи, позаботились ребятки о конспирации. Но эта предусмотрительность может выйти боком, ведь главный противник не свой отец-командир, а злостный Чхоль Чинхва. Работаем!

Мне не нужно делать вдох и задерживать дыхание пред выстрелом, я вообще могу не дышать минут пять, без потери работоспособности. Руки, плечи, связки укреплены. Я удобно лежу, кластеры просчитывают параметры ведения огня.

Бах… первый выстрел, никто не убит. На лицах солдат недоумение, а потом облегчение. Так и слышится: «мазила». Парни демонстрируют стальные яйца и даже под угрозой снайпера неспеша собираются и без паники пытаются уйти с террасы. Но не тут-то было, первым выстрелом я повредил замок, заклинив дверь. Та еще работенка, такой пулей было проще его выбить, чем аккуратно сломать.

Бах… Бах… Бах… вот теперь они по-настоящему испуганы, пули бьют насквозь и убивают сразу два три человека. Часть пытается безуспешно открыть дверь, кто-то схватил свое оружие и водит им во все стороны в поисках врага. Но расстояние слишком велико. Несколько наиболее разумных залегли за заборчик террасы. Но он выполнен из полупрозрачного пластика, и мало поможет, да и стол у них очень красивый, стеклянный за таким не спрячешься.

Это была бойня, кто-то из пистолета стрелял в бронированное окно, ранив себя и товарищей, кто-то лупил ножкой стула по замку… Я убил их всех, потом пристрелил тех, кто пришел к ним на помощь с той стороны. Они открыли дверь и попытались кому-то помочь, но все, кто высунулся пали жертвой совершенного изделия господина Гаррета. Всего мне удалось положить девятнадцать человек. Меняю позицию, на горизонте мелькнул блик оптического прицела, видно до противника дошло, что против снайпера может работать только его коллега.

Ушел на несколько этажей ниже. Посмотрел на окна без прицела, спрятался за стеной и стал просматривать буквально сфотографированную картинку, приближая и удаляя ее элементы. «Система» обнаружила двух снайперов, один на крыше здания напротив нас, второй на том, где я устроил расправу над гурманами.

У стрелков абсолютно нет шансов. Я занимаю позицию и почти без паузы делаю два выстрела. Оба снайпера мертвы, они все это время водили оптическим прицелом в поисках меня любимого, а я знал где противник и отстрелялся наверняка. Вот же дятел, второй номер того, что ближе ко мне решил поиграть в снайпера, снимаю и его. Коллега убитого в дальнем здание более благоразумен, не отсвечивает и даже не пытается смотреть в бинокль.

Точку не засекли, просто некому, так что пока не меняю позицию и жду. Ждать пришлось долго, видно поднимали по тревоге специалистов или попросили с соседних частей. Хотя я вроде снайперов только с восточной стороны проредил? Тем временем начинаю уничтожать всех, кто пренебрег угрозой, зона моей эффективной стрельбы просто невероятна, ее ограничивают только здания, но вдоль широкой улицы я могу подстрелить и совсем уж отдаленные цели.

Нащелкал еще около двух десятков солдат, уничтожал живую силу противника в разных частях прилегающей территории, поэтому особого шума не было, и первое время никто не спешил прятаться. Но вдруг как отрезало, видимо руководство сопоставило факты и отдало приказ укрыться в зданиях и не высовываться в окна.

Бинго! Снайперы появились, но моя точка уже не так хороша, ухожу в соседнее помещение. При это опять прокручиваю полученную фотографию. Сразу видно подтянулись профессионалы своего дела, стрелков всего пятеро и это определенно слаженное группа. Уж очень характерно они расположились, грамотно прикрывая друг друга. Крепкий орешек, однако, может ну его нафиг?

Хотя, конечно, не получится всех послать, раз уж я разворошил осиное гнездо. Ребята явно настроены серьезно и если не найдут достойного противника, то начнут бить мои рекорды, только теперь отстреливая пехоту Чинхва. Так что надо отвечать за свои поступки, и не ссать, и не бздеть по пустякам, подумаешь пять снайперов профессионалов, куда им до меня с моей прелестью. А может Гаррет и им такое подогнал? Узнаю, не прощу. Это я так себя подбадриваю, а то правда ссыкотно что-то.


Глава 5. Снайпер, продолжение


Какие варианты? Мне противостоят не пятеро стрелков, а как минимум команда из двух-трех десятков человек. Если следовать тактическим наставлениям боевого крыла Чеболя Чинхва, то противник раскинул сеть наблюдателей по всему фронту соприкосновения. У них нет «системы», но никто не мешает делать снимки с высоким разрешением, а потом сидя у мониторов анализировать и искать стрелка.

Значит, некий центр управления, сеть и десяток-полтора наблюдателей с цифровой техникой. Вычислить исполнителей можно, но уничтожить маловероятно. Если хорошо обучены они скорее всего просто выставляют объективы камер в окна на треногах с дистанционным управлением. Операторы сидят в глубине помещения и не отсвечивают. Хотя могу камеры им посбивать, но дело это муторное и небыстрое, на этом как раз и могут подловить.

Снайперы, ведут активный поиск по наводке наблюдателей. Да и рядом с ними целая команда: наблюдатели с оптикой, «счетчики» корректирующие выводы компьютера о параметрах стрельбы, вроде бокового ветра, поправок на дальность и прочих технических деталей, и, конечно, пара охранников с автоматами.

Как с такими бороться? Они уступают мне по скорости анализа, точности стрельбы и скорости выявления огневых точек. Но их пятеро, и работают они в тесной связке друг с другом. Один на один, или даже два против одного уверенно вышел бы победителем из снайперской дуэли. Но пять, многовато даже для меня.

Привлечь своих? У нас насколько я знаю с этой стороны таких специалистов нет, разве что на главной базе. Пока подтянуться, пока расставят оборудование эти накрошат бойцов побольше меня. Есть простые снайперы-одиночки, но боюсь их расстреляют так же легко как я первых двух. Слишком велика разница в классе и в вооружении. Значит придется работать в одно рыло. Но это не значит, что я не могу привлечь рядовой состав к активной помощи.

В принципе такой вариант с командиром роты обговорил заранее. Он отдал в мое подчинение десяток бойцов с винтовками, на которые повесили немудрящую оптику. Для стороннего наблюдателя на первое время сойдет за снайпера профи. Задача рядовых, не показываясь в оконный проем, делать по радиокоманде один выстрел, в намеченный сектор. Дальше смена точки и ждать. Будет у меня чем развлечь вражеских снайперов и наблюдателей.

Я на месте. Прикольная комната, видно кабинет местного босса. Все в деревянных панелях, роскошная мебель, дубовый, монументальный стол для переговоров. Вот его-то довольно варварски и приспособили под мой лежак. Парни толкали тяжеленный предмет мебели к подоконнику, презрев шикарный паркет, от чего на последнем остались эпические царапины, нет скорее борозды. Зато у меня довольно удобное место для стрельбы, неплохой обзор и сносная защита. Да еще и полно места для кучи боеприпасов.

Интересно мои оппоненты тоже переместились или пока торчат на старых позициях. Глянул. Двоих не нашел, один сместился еще пара остались на прежнем месте. Рискнем, ложусь на стол и навожу винтовку на заранее выбранную цель. Бах… Блин и не поймешь результативно или нет. Позицию менять пока рано, так огневых точек не напасешься, тем более у меня всего одна подготовленная осталась. Хотя прикомандированные таскать мою вторую винтовку парни вроде подготавливают для нее отдельную огневую точку, так что не все резервы исчерпаны.

Перехожу в соседнюю комнату и осторожно выглядываю. Ага там куда я стрелял явная суета, верный признак попадания, невредимый снайпер не дал бы персоналу так подставляться. А может замануха? Надеются, что я начну выбивать помощников, а остальные меня подловят. Шиш вам, я пока настроен пулять только в коллег.

Пара «ленивцев» по-прежнему на старом месте, тут разные варианты могут быть. Возможно, от большого самомнения парни считают, что пока они не стреляли их не обнаружить, резонно для обычного противника, но не для меня. А может это очередная ловушка, типа давай начинай поединок. Противник ведь исходит из того, что я не знаю сколько стрелков мне противостоит. Хотя, может они не так уж и не правы, а вдруг тут шесть или семь стрелков?

Беспокоит пара, которую не смог обнаружить. Куда они запропастились? Если не появятся в течении пары минут придется мочить «ленивцев». Но в снайперском деле самое главное никуда не спешить, тут идет борьба хладнокровия, терпения и умения сделать выстрел тогда, когда этого никто не ожидает. Это я преподавателя по снайперскому делу цитирую, а по факту действую по наитию, и спасает пока только «система».

Снова выглядываю. Бух… еле улавливаю звук выстрела с максимальной дистанции и в ту же минуту как будто получаю кувалдой в грудь. Аййй… щибаль, как же больно. Ко мне бросается один из помощников… Бух… и падает с огромной раной на спине. Бух… в стене как по волшебству возникает громадная дырка, в которую можно смело рассматривать коридор. Машу второму солдату, чтобы не подходил. А сам ползком ухожу в мертвую зону.

Анализ. Это исчезнувшая из виду сладкая парочка, причем стреляли оба, углы атаки выстрелов разные. Первый приложил меня в грудь, для любого другого этот выстрел был бы смертельным. Но на мне доспех, под ним слой металлизированной кожи, укрепленные связки, мышцы и крепкая решетка костей, армированных нано слоем специального сплава. Только поэтому я жив, хоть и с трудом дышу и могу передвигаться.

По факту ситуация отвратительная, сломано несколько ребер, нагрудный панцирь выдержал и перераспределил удар по всей площади, но сила его была такова, что теперь весь мой корпус представляет один сплошной синяк. Стремительно начался отек легких, и только вмешательство «системы» не дало состоянию организма скатиться к критическому. Потихоньку восстанавливаюсь, все-таки регенерация у меня мощная.

Отвлекся на свои болячки. Выстрелом первого снайпера меня отбросило чуть левее, я интуитивно уходил с лини огня, так как краем глаза заметил вспышку выстрела. Но тем самым попал в зону досягаемости второго стрелка. Однако в это время я уже сидел на земле, и враг мало что видел, и дырявил стену надо мной впустую, но тут подставился мой помощник…

Если представить, что я на вершине треугольника, то враги засели на его основании. Грамотно, они видят мою огневую точку с двух сторон, максимально уменьшив для себя площадь мертвых зон. К сожалению, меня сделали как сопляка. Засекли, дали проявиться, скорее всего намеренно оставили «ленивцев», чтобы я еще больше расслабился, и подловили.

Это суперпрофессионалы, работают с дистанции полукилометра, максимальной в сложившихся городских условиях. Работают в паре, так как будто ими блин я с артефактом управляю, настолько слаженно и оперативно получилось. При этом имеют целых троих подручных, готовых выступать в качестве приманки. Точнее двоих, надеюсь одного я все же подстрелил.

Так, они как минимум уверены, что ранили меня, притом еще и подстрелен второй номер. Надо на этом сыграть. Скорее всего оба еще на месте, первозмогая беру винтовку, тяжеленая какая, ребра, итак, болят, а от напряжения вообще выдали мне такое, что слезы из глаз брызнули. Резко направляю ствол в сторону Второго, то т подставился пытается понять что у нас. Бах… и тут же ныряю вниз. Бух… Бух… Первый тут же отреагировал, но уже поздно, Второго судя по картинке в «системе» я достал.

Собираю свое имущество и на смену позиции, эта засвечена дальше некуда. Но далеко не ухожу, очевидно, что Первый тоже меняет местоположение и надеюсь у него дорога длиннее. Я же решаю завалить «ленивцев». Где-то решение не менять позицию у этих парней оправдано. Они заняли две самые высокие точки в округе. Вышел бы я сейчас на крышу, тут бы мне и карачун случился.

А так как я хожу по этажам, то вообще с трудом могу достать засевших намного выше противников. Корпус у них прикрыт, выглядывают ненадолго, явно безопасное место. Есть ощущение, что это ученики двух профи. Нашли им место побезопаснее, наказали сильно не активничать, а сами воюют. Очень похоже, уж слишком пассивно ведут себя «ленивцы», имея такое преимущество.

Я в соседней комнате, моя прелесть с боеприпасами под охраной помощника. Взял гранатомет, тот самый, шедевральный. Фуф… резко перемещаюсь на стрелковую позицию, БАХ-БАХ… и две гаранты улетели в цель. Враг расположился довольно близко друг от друга так что стрелял я практически очередью. Первого пока не видно, видимо шпарит на новую позицию, а ему с командой это не так-то просто. Там одной электроники тащить не перетаскать.

Еще раз выглядываю, видны макушки чьих-то голов, в обоих окнах какая-то суета. А как иначе, я стопроцентно попал в окно, расстояние для такого оружия детское, мог не попасть в стрелка, но так у меня задача другая, в обойме то гранаты. БАХ-БАХ, отравляю еще парочку, помощники тоже люди и им подарки припас, я не жадный.

Теперь в темпе меняем позицию. Вначале на точку наблюдения, напряженно ищу Первого. Парень работает нестандартно. В прошлый раз они меня подловили на том, что с ближней дистанции ушли на дальнюю, согласитесь неожиданный ход. Теперь этого профессионала, явно обозленного потерей напарника и «ленивцев» можно ждать, где угодно. Осматриваю ближайшие здание, потом следующие и так все, откуда теоретически можно видеть мой небоскреб. Его нет.

Или сдулся, все же меньше чем за час потерян весь неслабый отряд снайперов, или ушел так далеко, что еще не успел на новую точку. Выжидаю еще, в принципе за это время можно было вообще из Сеула уехать. Осмотр, его нет. Что это? Новая игра? Или я победил? Не верю, что он сдался, сажусь в угол с безмолвным помощником, распаковываем несколько свертков, которые предусмотрительно захвачены с собой и перекусываем.

– Он был твоим другом?

– Знал его с детства, сабом-ним, родители до сих пор живут по соседству.

– Прими мои соболезнования.

– Спасибо, господин, это честь умереть за вас.

– И все же мне жаль твоего товарища.

– Вы отомстили за его смерть, это утешит его несчастную мать.

– У меня к тебе просьба, чтобы не случилось, не подставляйся так, понял?

– Да, сабом-ним.

– Иногда мы думаем, что находимся в безопасности за стеной, но снайпер видит в окуляр прицела совсем другую картину.

– Я буду осторожен, сабом-ним. Вы убьете их всех?

– Остался всего один, но он или прячется или решил, что с него хватит. Если последнее, то тут мы ничего не сможем сделать.

– Как убедиться, что он ушел?

– Только ждать и смотреть, другого выхода нет.

Я поудобнее улегся на топчан и принялся за самую скучную, но неимоверно сложную часть работы снайпера. Нужно не просто ждать, а постоянно, не расслабляясь мониторить сотни вероятных позиций вражеского стрелка. Только зазеваешься и вот она пуля. А он при этом может вполне спокойно жарить мясо и пить соджу в компании сослуживцев. Это мысль очень сильно сбивает с толку и заставляет относится к делу халатно, в этом самая главная опасность.

Я придумал как себя ободрять. Включил болевые рецепторы на полную мощность. И как только мне начинало казаться что все в порядке, переворачиваюсь на сломанное ребро. Короткая вспышка боли и я снова в тонусе, зол, собран и предельно внимателен. Вот такая само терапия. Так незаметно прошло целых два часа, скоро начнет темнеть. Можно, конечно, стрелять и ночью, но это уже будет совсем не дуэль, а скорее рулетка.

Пехота с обоих сторон необычайно тиха, еще бы после такого-то погрома. Но неожиданно со стороны противника начинают появляться то тут, то там одиночные бойцы. Явно ловушка, ловит на живца. Вроде как Первый уже ушел, а вот и дичь, давай охоться. Делаем проверку, жму на кнопку и мой помощник полу снайпер, начинают постреливать в разные стороны. Для достоверности кажется даже в кого-то-то попал.

Бух… а вот и Первый, попался касатик. Работает так же с максимальной дистанции, это точно он, не может быть столько профи в одном месте. Блин цель неудобная. Из винтовки не сделать, перекатываюсь к тут же установленному гранатомету. БАХ-БАХ… гранаты легли как доктор прописал. Бух… Твою мать… и меня подловили, да как же так, откуда шестой снайпер? Самое обидное он меня на тот же прием развел, что и я Первого.

Анализ. Он совсем рядом. В двух зданиях от моего, стрелял из чего-то бесшумного и не такого убойного как мое оружие. Был бы у него Гаррет он бы вообще мне руку оторвал, да и так рана страшная, на сегодня я точно отстрелялся, даже несмотря на регенерацию. Снайпер от бога, там, где «система» заметила вспышку его просто быть не должно. Угол атаки получался совсем фантастический, он что пули по параболе направляет? Потому и пропустил его, так как эти точки изначально забраковал и не уделял им внимания, как невозможным для стрельбы по мне. Что-то тут не так!

Стрелять я не могу, но оставить все незаконченным тоже не дело. Тем более наши здания соединяет подземный переход, если его не завалило во время бомбежки. Решено, надо поквитаться с врагом!



Плохой день, ужасный день для семьи Хирото. Зачем только мы взяли контракт в Корее? Пять сыновей и я, легендарная династия снайперов. Наши славные предки метали пращу, стреляли из лука, арбалета, и вот уже лет триста как перешли на ружья.

Хирото медленно, но, верно, шли к гербу, я заслуженно считался лучшим снайпером прошлой войны в Империи Восходящего Солнца, мои сыновья – близнецы, по праву заняли место в ряду величайших стрелков современности. Подрастало и молодое поколение, сегодня для старшего внука Акито был уже пятый настоящий бой, а непоседы Асуко и Иноко учавствуют в первый раз, но они пока только нюхают порох и укрыты в хорошо защищенном месте. Так я думал пока не случилась катастрофа.

Нам не повезло встретиться с настоящим богом стрелков. Первым пал Акито, мой любимец, первый внук, которого я с женой воспитывал сам, давая молодым учиться и свободно жить. Мы даже не поняли, как это произошло, помощники только разворачивали сеть наблюдения… Да, нас отправили нейтрализовать снайпера противника, но что он перед тысячами лет истории Хирото! Самоуверенность убила Акито.

Потом сыновья отомстили врагу, это была прекрасная работа, достойная зала славы деяний нашего рода. Близнецы чувствовали друг друга на расстоянии, и это не фигура речи – это их магический дар, поэтому они работали в паре как единое целое и сумели поразить хитрого врага. Но мы даже не успели отпраздновать свершившуюся месть, стрелок опять совершил невозможное и ответил выстрелом на выстрел. Что это, как не кара небесная?

Мне бы внять голосу разума и увести оставшихся в живых членов рода, но я жаждал мести. Акито собирался жениться этой осенью, сын со снохой ждали позднюю дочь… Я не смог сдержаться… А потом, когда оказалось, что позиция Асуко и Иноко не такая уж и неуязвимая, я вообще потерял разум от горя… Я, отец, принял решение пожертвовать последним сыном, последним отпрыском в роду Хирото, чтобы выманить Зверя.

И он попался. Конечно, он не мог и предположить, что падет жертвой от старика с жалкой почти столетней Арисакой. Правда это был артефакт и я, приложив к нему невеликие магические силы, мог немного, но подправить полет пули. Так совершались легендарные выстрелы, которыми славились воины Хирото. Еще немного денег, и мы смогли бы заказать камни для современных винтовок сыновей. Только из-за этого я польстился на контракт в Корее. Будь он проклят!

Правду говорят, что месть не облегчает страдание. Смерть убийцы моих детей и внуков совсем не уняла пожар в груди. Может потому, что незнакомец ни в чем не виноват? Это ведь я привел своих родичей на смерть, послушавшись своего алчного желания и амбиций сделать сыновей лучшими в Японии. Я, а не Зверь виноват в гибели Хирото, меня должна постигнуть заслуженная кара.

И когда в коридоре раздались негромкие шаги, я уже знал, что смерть пришла за мной. С кем в слепоте своей пытался бороться? Боги ослепляют безумцев перед смертью, ничего не остается как смириться с их волей. Последнее что увидел, это чистое и немного удивленное лицо юноши, почти ровесника Иноко. Я узнал его, Зверя Чинхва, наследника клана!


Глава 6. Еще один день


Странное чувство, вместо матерого суперпрофессионала нашел в абсолютно пустом здании одинокого старика. Рядом с ним лежало древнее как бы не кремневое ружье, и как он достал меня этой старушкой? Хотя японская Арисака выглядело вполне себе рабочей, блестела там, где нужно, и была аккуратно реставрирована. А еще в выемке на прикладе был искусно вмонтирован явно древний артефакт. Старик обреченно смотрел мне в глаза, не было страха, не было ярости, только бесконечная усталость и досада, кажется, на себя.

– Ты пришел за моей жизнь, молодой Чинхва?

– Я думал, что иду за полным сил снайпером, который смог переиграть меня.

– Он перед тобой.

– Я вижу только уставшего старика.

– Внешность может быть обманчива, так сказал бы я тебе еще час назад, но теперь ты прав.

– Что произошло?

– Я стал причиной смерти своих детей и внуков, всех потомков, в один день. За один день семья Хирото прекратила тысячелетнюю историю славных побед.

– Понятно. Ничего не могу сказать, догадываюсь, что смерть к твоим детям пришла из дула моей винтовки, но я защищаю свой дом и свою семью.

– После того как я подумал, что убил тебя, меня вдруг озарило, что совсем не Зверь Чинхва причина смерти моих детей, а лишь моя жадность, амбиции, желания… Я сам сожрал свое потомство, как древнее чудовище Игикай. Убей меня принц, и возьми себе это ружье, ты достоин наследства моего рода.

– Я не убиваю бессильных стариков, прощай.

Когда я уходил из здания за моей спиной раздался хлесткий как щелчок плетки выстрел. Видимо Арисака сослужила последнюю службу своему хозяину.

В эту ночь я, конечно, никуда не пошел, поврежденная рука сильно саднила и никак не хотела восстанавливаться. Старик-японец туго знал свое дело, попади пуля сантиметров на пять выше и меня бы могла не спасти даже усиленная регенерация карателя. Наглотавшись капсул и закинув в топку своего организма сразу три коробки армейских ИРП, немного отдохнул и стал готовиться к завтрашнему дню.

Решил навестить западный рубеж обороны. Поэтому распаковал в кластере файл с картами района, прогнал несколько перспективных маршрутов. Потом сопоставил все со свежими разведданными ранее полученными от Дю Кюна. Наметил несколько перспективных направлений атаки, но только так, чтобы и врагам насолить и самому буйну головушку не сложить.

Днем буду работать с так понравившимися мне шедеврами Ленни Гаретта, а к вечеру, если все обойдется без эксцессов, рука окончательно восстановится, то направлю свои стопы в лагерь противника. Со мной в поход напрашивается солидная фан база из числа самых отмороженных бойцов клана, обещал подумать, как можно сделать что-то совместно. Я же по прошлой жизни псих-одиночка, сам себе армия, сам себе резерв. Так что даже не знаю, что с ходу ребятам предложить, и обижать отказом не хочется, столько у них щенячьего восторга и надежды в глазах.

Так что надо набросать план операции и выдать что-то такое, чтобы и волки были целы, а овец мы покрошили целую отару. О, опять барано-овечья тема всплыла видно Аргынам и Каракесем икается там у себя в степи. Голова гудит как пустой колокол, но что-то в нее ничего путного не лезет, но время еще есть, надо повнимательнее просмотреть весь сектор, не может быть чтобы там ночью не было работы для пары десятков бравых вояк.

Надо учитывать, что операцию я планировал с учетом открывшейся на меня охоты. Сводные команды магов сегодня были засечены со всех четырех сторон, и они совсем не принимали участия в боевых действиях, а чего-то ждали. Как я думаю меня пасли.

Имперские охотники за головами.

– Это был он.

– Ты о чем?

– Об инциденте со снайпером на северном направлении.

– Почему так думаешь? Совсем ведь не его стиль. Да и ночью там никого не было.

– Цель, обладает неординарными способностями. Когда аналитики разложили записи его боев по деталям, то пришли к выводу, что Чхоль Чинхва использует точно выверенные математические схемы в своих схватках.

– Это как?

– Углы атак, работа на несколько ходов вперед, расчет максимально эффективных физических нагрузок и многое другое…

– У него что там в голове суперкомпьютер?

– Вроде того.

– Быть такого не может, но даже если так, причем тут специалист контактного боя и вчерашний снайпер?

– Если хочешь интуиция, хотя попробую объяснить. Понимаешь то, как он стрелял, как менял позиции, как выбирал наиболее выгодные положения, все говорит о том, что это был Чхоль Чинхва. И потом оставшиеся в живых в отчетах указывают о нескольких явных попаданиях, а ему хоть бы хны. Так быстро восстанавливается только наследник Ча Суна.

– Все равно это версия слишком притянута за уши. А почему тогда не было ночного рейда? Он ведь любитель пройтись по нашим тылам.

– Может кто-то слил, что на него объявили охоту?

– Может и так.

– Хорошо, если примем твою гипотезу, что это дает?

– Как только услышим о работе слишком результативного снайпера надо перемещаться поближе к нему.

– А если он опять не пойдет в ночной рейд?

– Думаю надо атаковать.

– На передовой, охотиться за принцем клана? Ты с ума не сошел?

– Давай смотреть по обстоятельствам, но, если вдруг появится шанс, не хотелось бы его упускать. Я хочу поскорее закончить с этим делом и вернуться домой к жене и детям.

– Хорош заливать, наверное, опять намылился к молоденькой любовнице из Ичхона.

– Цыц, я давно стал образцовым семьянином.

– Ха-ха-ха… образцовый, уа-ха-ха-ха…семьянин…

– Вот же клоун…

День девятый. Западный бастион.

Парень, помогавший мне вчера, по ходу кем-то из офицеров был закреплен за Гареттами, но так как одному две «прелести» не утащить, а с учетом ништяков и не поднять, к нему в подчинение предусмотрительные отцы-командиры отрядили еще трех бойцов. Идеальные спутники, молчаливые, обстоятельные и нереально исполнительные. Клянусь часть моих просьб парням удавалось выполнить до того, как я успевал открыть рот, не иначе как магия.

Парни подвезли все необходимое для оборудования стрелковых позиций и, как только я наметил подходящие точки, споро принялись подыскивать массивные столы или сбивать из досок крепкие топчаны. Маскировка, защита, удобные плотные матрасы, рядовые старались как могли. Я в это время с простой оптикой обходил здания и намечал цели атаки и возможные места расположения коллег со стороны противника.

Настроился на еще один день красивого, почти что шахматного противостояния в снайперском бою. Было определенное очарование в таком поединке, не видишь кровь, не видишь эмоции противника. Только выдержка, хладнокровие, точный расчет, чем не шахматы? Но жизнь как обычно преподнесла свои сюрпризы. Гадские Тхэбон-Бохай видимо устаканили все вопросы с вертикалью управления и подгоняемые Императором двинулись на штурм.

Честно сказать работали вяло, без огонька видимо тоже подустали. Потом серьезной артподготовки не получилось, сказался дефицит обученных людей и пушек, которые так быстро доставить точно не могли. А штурмовать клановую пехоту Чинхва засевших в пусть изрядно раздолбанных, но бетонных многоэтажках то еще удовольствие.

По моей улице шла стандартная штурмовая колонна: впереди танк, потом пехота, следом БМП, опять пехота, всего около роты солдат. Думаю, что по соседним улицам атаковали колонны-близнецы. Разве что танков на всех не хватило. Чинхва по стандарту подпускали врага поближе, потом валили танк и БМП из ПТРК, а дальше начинали позиционную перестрелку. Тут могли быть разные варианты.

Пехота Бохай рьяно сопротивлялась выбиванию танка, понимая, что это самая их надежная защита. Поэтому операторы ПТРК должны были быть чрезвычайно ловки и коварны, иначе пуля автоматической винтовки и привет. Но тут случился великий я. Из моих красавиц тяжелый шестидесяти тонный корейский К1, конечно, не взять, тем не менее взял на изготовку гранатомет гениального Ленни Гаррета и терпеливо ждал удобного случая.

Кто ищет, тот всегда найдет. Водитель-механик наглухо закрытой машины с трудом преодолевал улицы, заполненные железобетонным хламом. Часть которого упала не по естественным причинам, а была намерена стащена сюда при помощи кранов как раз на такой случай. У колонны случился затык. Танку через дебри арматуры и приличных глыб бетона не пройти.

Бохай также имели на такой случай свои варианты, но технику для расчистки дороги надо было подтянуть, а это время. Противник был в начале своего пути, и пока еще недостаточно углубился в оборону Чинхва, поэтому солдаты немного расслабились, а бронетехника открыла лючки, чтобы подышать и осмотреться.

Туда-то, не останавливаясь отправил сразу четыре гранаты, две внутрь танка, остальные в БМП. Судя по взрывам и облачками дыма над бронетехникой врага, попал. Причем если танк просто дымил, а из него наружу полезли члены экипажа, которых я, к слову, безжалостно уничтожил, то вот БМП прямо красиво загорелся и практически моментально взорвался.

Видно, удачно попал. Значит с экипажем БМП меньше мороки. Водителей бронетехники уничтожал намерено, танков у Тхэбон как грязи, а вот обученные люди в текущих условия – невосполнимый резерв, и надо его максимально истощить.

Тем временем оставшаяся без прикрытия пехота Бохай заметно занервничала, чтобы их немного «успокоить» пристрелил троих офицеров. Однако, как вы до сих пор не поняли, что знаки отличия на поле боя это тот еще тупизм? Но для Бохай простительно, у них и главу клана величают Тупицей.

Мои действия, к удивлению, пехотинцев, не успокоили, а даже наоборот заставили паниковать еще больше. Однако непорядок. Действия стали развиваться по классическому сценарию, потерявшее управление подразделение из боевой единицы превратилось в стадо баранов. Офигеть, часть «умников» ринулась в атаку. Креативно, конечно, но совсем ненадолго. Куда и зачем они спешили? Впрочем, стрелки Чинвхва таких вопросов не задавали, а просто пристрелили безумцев как бешеных собак.

Те, что похитрее бросились в здания, но в одном из них притаился спецназ Чинхва, который и принял бедолаг в «нежные» объятия и тут же прописал вечный сон, идеальное я вам скажу успокоительное. Ну и, к чести, Бохай небольшая доля трусов побежала назад вдоль улицы. Большую часть из них пощелкали снайперы Чинхва, засевшие в соседних зданиях, я дорогущие патроны тратить не стал.

Однако колонну мы разделали практически в сухую, всегда бы так. Но противника такой расклад явно не устраивал и в место фиаско пару часов спустя были направлены явно матерые профессионалы. Эти, во-первых, отправили впереди себя солидную разведку, даже несколько дронов попытались применить, но я их сбил чуть ли не на взлете.

Потом по близлежащим зданиям как тараканы разбежались двойки и тройки пехотинцев. Я так понимаю ищут те, что занял спецназ Чинхва, грамотные сволочи. Часть разведчиков, конечно, попали под огонь снайперов. Но они двигались по всем правилам военной науки, поэтому многие уцелели. Успел настрелять штук десять, блин уже трупы как уток пересчитываю, пора завязывать со снайперским делом.

Чинхва заметно напряглись, под прикрытием первого эшелона подтянули тяжей, два чудом уцелевших танка и расчехлили автоматические пушки. Всем понятно, что за разведкой пойдет накат вражеской пехоты и надо его осадить, иначе если обе стороны смешают порядки начнется неизбежная бойня. Такой расклад больше выгоден Объединенной армии, у них пехоты больше, есть чем размениваться.

Напряжение ощущалось почти физически, как будто кто-то потусторонний натянул струны воздуха и пока крепко держит их в руках увеличивая усилия. Но вот что-то с хрустом лопнуло и на улицы делового квартала хлынул полнокровный батальон спецназа Бохай. На нас щедрой рукой вывали четыре танка, десяток БМП и неисчислимое количество пулеметчиков. С огневых точек Тхэбон дружно ударили пушки и минометы, натиск был страшен.

Я не успевал заправлять магазины патронами, и к этому делу подключился один из помощников. Расстояние от моей точки до места атаки было довольно велико, так что работать мог только я, винтовки помощников пока стояли без дела. Целей многовато. Первым делом, конечно, попробовал разобраться с бронетехникой, но даже из такого количества железяк не удалось выбить ни одну.

Люки плотно задраены, никаких щелей. Единственно, когда какому-нибудь расчету ПТРК удавалось подбить машину, я с коллегами уничтожал экипаж. Но это случалось все реже, пехота Бохай слишком плотно опекала своих подопечных, не давая нашим истребителям танков высунуть нос наружу.

Колонна противника медленно, но, верно, продвигалась вперед, планомерно выдавливая передовые заслоны Чинхва. Но расчищенный участок дороги закончился, и бронетехника вынужденно остановилась. Враг ощерился в разные стороны стволами пушек, пулеметов и винтовок, понимая, что наступил кульминационный момент атаки. Если Бохай смогут подогнать бульдозер и освободить дорогу для танков, то наступающие продвинуться дальше, если нет, то нужно закрепляться на текущем месте.

Точку в этом вопросе поставило изделие Гаретта. Я даже с некоторой ленцой пальнул по двум бульдозерам, которые были еще так далеко что пехотинцы даже не пробовали стрелять в ту сторону. Но для моей игрушки это была детская задачка. Широкие окна, нулевое бронирование, прикрытие только в виде поднятого вверх стального ковша, но я-то стреляю с огромной высоты небоскреба и гранатой. В общем два трупа в кабинах и несколько зажигательных патронов в баки и двигатели. Взорваться ничего не взорвалось, но ездить уже точно не будет.

Осознав расклады, пехота Бохай прыснула в стороны, а бронетехника попыталась немного сдать назад. Вот тут-то Чинхва и показали все на что способны. Море огня накрыло колонну. В первую очередь были выбиты головная и замыкающие машины. Пехоту встретили пулеметами, а из проулков выскочили тяжи. Началась беспощадная уличная бойня.

Бронетехнику, оставшуюся без прикрытия и слишком глубоко вклинившуюся на территорию Чинхва стали избивать расчеты ПТРК и противотанковых ружей, к веселью присоединилась и пехота, выкидывающая с верхних этажей связки гранат или даже трофейные артиллерийские снаряды с самодельными детонаторами.

Снайперы плотно работали, подавляя пулеметы и уничтожая в первую очередь экипажи танков и БМП. Ситуация явно грозила перерасти в критическую и противник вынужден был выкинуть очередной козырь, над частью колонны взметнулась рябь магического щита. Честно сказать сомнительное решение, сколько выдержит щит мага под таким плотным огнем? Хотя пауза силам Тхэбон-Бохай была явно необходима.

Я, не разменивая на мелочевку, нашел мага и его учеников. Одаренным видимо для касты щита пришлось выйти из БМП, в котором они передвигались. Так, кажется мастер, два подмастерья и два учителя. Не хило так для рядовой спец операции. Я по срочной пересмотрел свое утверждение о бесполезности щита в данной ситуации, такими силами маги могут продержаться достаточно долго, чтобы армия исправила положение.

Но эти гады и не собирались держаться долго, немного дав передохнуть своим изрядно взмокшим пехотинцам, одаренные скастовали стену огня, которая гигантской метелкой прошлась по улице от остановившихся танков аккурат до моего здания. Что-то мне подсказывает это жу-жу-жу не спроста. Не уж-то охотники, по мою душу пожаловали? Сегодня расклад получше, на моей стороне силы Чинхва. Так что один на один против команды головорезов я не останусь.

После огромной волны огня общий щит мгновенно спал, оно и понятно все силы ушли в атаку. Я моментально этим воспользовался, начав закидывать гранаты в открытые люки танков, экипажи которых слишком расслабились под защитой магов и решили вдохнуть чистого воздуха. Будет вам кислород, прямо по стенкам размажет! Бинго! Два танка на моем счету, еще один получил ракету в бочину, а первый подбили, когда останавливали колонну. Так что остались только БМП, а против них у Чинхва полно заготовок…


Глава 7. Охотники за головами


– Это точно он.

– Сабом-ним, вы считаете, что наследник клана здесь?

– Больше некому, слишком хорошо стреляет. Запредельно хорошо.

– Последнюю цель он поразил гранатой, снайперский гранатомет, такое оружие кому попало не дадут.

– Да. Еще одна версия вползу того, что Чхоль Чинхва здесь. Ищите, где он засел.

– Будем брать?

– Пощупаем местных, если окажется, что магов на этом участке нет, то шансы есть, по крайней мере никто под ногами путаться не будет.

– Сделаем. Сабом-ним.



Лично я должен был интересоваться совсем не бронетехникой, а чертовой пятеркой гребаных бронемагов. А они действовали в условиях современного боя весьма эффективно. Вот мастер взмахнул рукой и два наших тяжа неосторожно высунувшиеся из-за угла превратились в железные факелы. Оказывается, металл горит. Знал это, конечно, из школьного курса физики, но наглядный пример всегда убедительнее.

Подмастерья разделали под орех две пушки, установленные на террасах, один заморочился послать гигантское огненное копье, а второй просто обвалил террасу. Этак они нам все тут переломают. Учителя лупят по пехоте, сериями слабеньких, но зато частых техник, а много ли надо простому солдату. Пора с этим беспределом кончать.

Я как истинный борец за справедливость, паладин клана Чинхва и прочая, прочая… решил скромно начать с учителей, не потому что растерял свои стальные мужские половые признаки, просто мастер со старшими учениками мне с такой дистанции не по зубам. Тщательно все сверил, наметил куда буду прятаться, а то ведь эти могут и тут достать. Ну и пальнул, вначале пару снарядов из гранатомета, а потом сразу пол магазина бронебойных пуль засадил.

Логика была такая: пара гранат прямым попаданием как минимум расшатывают слабенький индивидуальный щит учителя, тем более что они щедро заливают огнем пехоту, резервов то немного, ну а бронебойные патроны должны довершить начатое. По итогу получилось северное традиционно жилище, фиг вам, называется. То ли учитель попался матерый, то ли мастер прикрыл своих подопечных, а может и артефакт. Но не в этом дело, попытку свою я профукал, а внимание монстров привлек. Не нравится мне как они внимательно окна рассматривают, чуют гады, ищут.

Что делать? Если честно изрядно я трухнул, особенно после прошлой встречи с охотниками, старые раны до сих пор к плохой погоде ноют, ну их нафиг таких специалистов. Тем более помощники орденцы сюда явно не сунуться, а самому с такой колодой разбираться ссыкотно, там одни картинки, и все козырные. Я к чему про карты вспомнил? К тому что с шулерами и каталами нельзя садиться за игровой стол, у них все козыря в рукаве. Только вот, мне кажется, уже не отвертеться.

Пока они меня вроде не видят, это есть гуд. Но я им больно сделать никак не могу, а они мне очень даже могут если найдут. Может сбежать от греха подальше? А как же гордость, а как же достоинство? Да, да, да это у меня со своей второй шизой междусобойчик, жаба то потрясенно молчит, а вот шиза номер два та, что храбрая, честная и благородная толкает блин мою слабую тушку на подвиги нереальные, ну или на смерь мучительную. И второй вариант явно более вероятный при таких-то врагах.

Однако шиза номер два при позорном попустительстве жабы меня одолела. Придется превозмогать, куда деваться от внутренних демонов, они ведь пострашнее врагов будут. Но я не самонадеянный придурок, я придурок продуманный, перед броском, вызвал Джун Хи с командой, спасут если что. Следом активировал артефакт и подвис в поиске подходящих кандидатов на подчинение.

Блин кроме своих помощников и некого припрячь. Так, устанавливаю контроль над всей четверкой, двоих за винтовки, что-то я даже приревновал, чужие руки будут ласкать мои прелести. Жаба заткнись, у нас Анабель прелесть, а не эти бездушные железяки. А мы с парой бойцов поднимаемся наверх, там у командира подразделения разжился двумя крупнокалиберными пулеметами и одноствольным пушечным автоматом. Сам понятное дела сел за пушку.

Ну поехали. Повторяю, по учителям, только теперь в расширенном варианте так сказать, по принципу «одного окна» и в «одну форточку». Граната, пара бронебойных, две пулеметные очереди и вишенкой на торте двадцати пятимиллиметровый снаряд. Хорошо пошло, есть один учитель. Хэдшот! Второй учитель. Хэдшот! Бах…бух…тра-та-та…БАБАХ… А вот и подмастерье сдулся! Хэдшот! Тройное комбо!

Блин это я увлекся, совсем забыл об ответке, и она нечаянно нагрянула. Нас с ребятами как будто гигантской рукой смело, вроде как ударная волна была перед стеной огня. Это в принципе всех и спасло, на крыше, видно для топ-менеджмента, был устроен мажорский бассейн, с остатками вонючей, застоявшейся воды, в него мы втроем и скатились, когда здание накрыл огненный смерч.

Я поначалу морщил нос и переживал что гнилая вода взнесет заразу в многочисленные ушибы и порезы, как без них после такого полета. Но когда над головой зажглось рукотворное солнце, водички стало как-то даже мало. Радовался, что можем втроем в нее окунуться, прямо с головой, еще бы чуть-чуть я бы ей и рот прополоскал.

Однако магов мы солидно проредили. Правда моя пара помощников падение в бассейн так легко не перенесла, оба с переломами и травмами разной степени тяжести. Вытащил ребят и передал в руки санитаров. Оружия на крыше больше нет, одни оплавленные куски металла. Спускаюсь вниз и подбираю противотанковой ружье, не винтовка Гаретта, но на первое время сойдет.

Против нас остался мастер и его ученик, неплохой расклад, но надо учитывать, что маги все это время избивали пехоту Чинхва, теперь они явно вспомнили о цели своего визита и целенаправленно движутся к моей многоэтажке. В здании пара десятков бойцов, но четверть из них связисты. Тут что-то вроде командного центра, на самом деле это далековато от передовой. Основное тяжелое оружие ставилось на крышу, а теперь уничтожено. Остро встал вопрос, чем убивать мастера?

Подключился к новой паре бойцов. Это местные ребята. Классно, оказывается тут есть склад боеприпасов. Дальше меня понесло по понятной и логичной схеме маниакального минирования. Но времени мало, а маги не явно не новички в военном деле, заметят неладное взорвут нас вместе с бетонной коробкой издалека, подсадив нам внутрь какой-нибудь огненный смерч.

Делаю ставку на пару крупных закладок, первую в большой холле, вторую если не прокати в конференц зале, туда буду отступать. Вроде все готово, а где же многоуважаемый мастер? Гости не заставили себя долго ждать. Пара магов в пафосных кожаных плащах до пят, вынырнула из-за угла в метрах ста от входа в небоскреб.

Оба во всем черном, это у них униформа, что ли, на головах длиннополые шляпы, на ногах кожаные сапоги с набойками, лица закрыты платками, блин на мой взгляд идиоты. Но много ли я видел мастеров, да еще и имперских охотников за головами. Тут или традиция или суровая необходимость.

Один. Отряд по моей команде открыл огонь из всего что было. Это отвлекающий маневр, хаотичная стрельба надеюсь напрягает мастера и на ее фоне он не заметит пять стволов под моим руководством, долбящих одну точку в щите подмастерья.

Два. В ответ летят площадные плетения, «сеть солнца», «стрелы огня» и прочая пакость. У нас несколько погибших, но мои подопечные пока целы. Момент настал, пару фугасов нам все же удалось заложить на дороге перед входом в здание. Так что, когда одаренные проходили над заминированным участком, я одновременно нажал на кнопку взрывателя и тут же из пяти стволов влепил подмастерью. Бинго! В строю остался один мастер.

Три. Надо сказать точнее, остался один разъяренный до предела мастер. А это намного хуже, чем просто мастер. Маг как будто соткал пространственный коридор из мелких чешуек огня и спокойно, слишком спокойно двинулся прямо ко мне на встречу. Это плохо! Оооочень плохо! Холодная ярость гораздо опасней бурлящих эмоций. Попробовал стрелять, чешуйки всколыхнулись, закрутили маленькие смерчи и опали. До мастера не дошло ничего.

Четыре. Расстояние сокращается. Одаренный почему-то не атакует. То ли показывает нам свое презрение, то ли просто боится вспугнуть? Ухожу вглубь здания, надежда только на взрывчатку. Хватит играть в кошки мышки, надо срочно бежать. Заманивать этого монстра не нужно, он, итак, прет на нас как танк. Пробегаем немаленький холл и отступаем к коридору ведущему в конференц зал.

Пять. Он в холле, оглядывается. Часть солдат на террасах второго и третьего этажей. Все готовы стрелять по моей команде, но я что-то очкую, ссыкотно блин, уж очень насыщенная аура у этого конкретного злодея. Его мысли скрыты от меня артефактом, так же как у охотника в ту злополучную ночь. Их точно продолжают готовить против таких как я, хотя последний король-ментат умер больше тысячи лет назад. Просто теперь по недоразумению считают охотниками на магов, а примочки то против мозголомов.

Шесть. Решаюсь. Команда отбита, и мы в унисон стреляем по магу из всего что есть. Тот даже не шевелиться презрительно кривя губы. Но руки и тело выдают подготовку, он кастует что-то запредельное. Жду, когда мастер вложит энергию в свое плетение, теперь ее уже не потратить на защиту. У меня всего доля секунды, но я успеваю вовремя подать сигнал. БАБАХХХХХХ огромной мощи взрыв вздымает бетонные плиты под магом, сносит с парапета солдат Чинхва, а меня с ребятами взрывной волной отшвыривает метров на десять вглубь коридора.

Семь. Я, конечно, оправился быстрее всех и молнией метнулся к холлу. Маг дезориентирован и мотает головой из стороны в сторону, его ноги погребены под огромной плитой, верх которой щедро присыпан мусором. Но он жив и даже неплохо выглядит. Но я наметанным взглядом вижу прорехи в его личном щите, который мерцает не как невидимая пленка, а стал походить на огромный мятый целлофановый пузырь.

Восемь. Как быть? Привлечь внимание, но боюсь ребята не успеют добежать до следующей ловушки, их тоже неслабо помяло. У меня в руке миниган, винтовки уже оттащили подальше, не то оружие для тесного помещения. Вижу, что мои парни, помогая друг другу потихоньку ковыляют к заранее намеченным позициям, пора. Держу миниган двумя руками и начинаю поливать мастера свинцовым душем. Как об стенку горох, щит вроде просел, но видимо недостаточной.

Девять. Маг взрывом раскидывает бетонные блоки, придавившие ему ноги и очень нехорошо прищурив глаз смотрит на меня. Бегу нафиг, презрев всю свою мужскую гордость, от таких тварюг надо держаться подальше. Ну и заодно заманиваю под вторую бомбу. Бежал недостаточно быстро, задницу изрядно подпалило, ибо в коференц зал я влетел как посланник ада, объятый клубами огня. Что там тогда в коридоре твориться, наверное, бетон потек?

Десять. Еле успел добраться до точки, одаренный раненым носорогом мчится сквозь горящий коридор, а что ему сделается в родной стихии. Жму к чертям кнопку, ждать в очередной раз, когда он вложиться в каст, не хватает твердости яиц, они у меня конечно стальные, но для этого монстра подойдут только алмазные. Так что я пас, если ему после взрыва не поплохеет, буду бежать до самого дома, авось папа с Джун Хи что-нибудь придумают.

Одиннадцать. Кажется, мы перестарались с мощностью заряда. Потолок обвалился, явив нам второй этаж. Нас кстати не накрыло, но пылью обсыпало щедро, на макушке аж сугробы появились. Бессмертного воплощения бога ужаса пока не видно, но это еще ничего не значит, я-то его голову ощущаю, значит жив.

Двенадцать. Он выбирается. Опять применил какое-то плетение, только в этот раз вверх взлетели не глыбы, а сам маг. Из ног сопла пламени, супермэн хренов. Но он явно сдал, начинаем! Мы опять стреляем из всех стволов, мастер отвечает, но бьет одиночными, а значит резерв на пределе. Теперь кто первый дрогнет. С каждым плетением у меня становиться на одного бойца меньше, но и момент, когда мы вскроем щит мага все ближе и ближе…

Трое. Нас осталось всего трое… Чудовище я добивал куском арматуры, просто лупил по обессиленному одаренному, закрывшемуся какой-то скорлупой, видимо родовая техника. Причем земли, хотя он до этого он только огонь использовал. Когда я как заправский рудокоп сломал кладку кирпичей, которую отложил маг, то он уже кажется скончался от испуга.

Бывает так, пока человек сильнее всех, то смотрится этаким вожаком стаи, альфа самцом, а перед конкретным карачуном макси слетают, а под ними все слабости и комплексы. Щадить труса не стал, тем более он перед этим столько наших положил. Убил тем же самым куском арматуры, засадив железяку глубоко в череп. Однако тяжелый сегодня выдался день.

На качающихся ногах отошел от остывающего тела «охотника». Нашел в уголке место почище, немного распинал ногой крупные куски бетона и бессильно откинулся на чудом уцелевший участок стены. Вроде и ран много не получил, по большей части ожоги, ссадины и ушибы, только вот вымотался дальше некуда. Нелегкий хлеб – «охотников» убивать. Потом сказались траты внутренних сил на контроль подопечных, артефакт это все же костыль, а он хоть деревянный, хоть в башке все равно выматывает.

Все мои помощники погибли и парень таскавший Гарреты и тройка его молчаливых товарищей. Уцелела только пара бойцов Чинхва изначально оборонявших зданиях, и то только чудом. Первый вырубился сразу и удачно упал в нишу, там до сих пор и лежит без сознания. Второй также, как и я сидит на полу, парень видно в рубашке родился, пережить «огненный» шторм в помещении, та еще лотерея, без шансов на выигрыш, но у нас как-то получилось.

Думать ни о чем не хотелось. Я изрядно выгорел за эти дни и дело даже не в количестве пролитой крови, разве можно испугать смертями карателя? Просто и такому как я нужен небольшой перерыв, отдушина. Соскучился по Анабель, надо бы с ней поболтать. Мы, конечно, связываемся по вечерам, но последнее время я ближе к ночи возвращаюсь в таком состоянии, что не хочется пугать невесту. С нее ведь станется, примчится в Сеул.



– Привет.

– Родной, у вас что временное перемирие?

– Нет, солнышко, просто закончил одно задание и есть минутка передохнуть. Как ты?

– У меня все хорошо. Дед с армией у границы, грозит взять переход штурмом, они с твои дедом собрали коалицию кланов. Почти сто тысяч воинов готовы оказать вам помощь.

– Классно, это радует.

– Продержитесь, осталось всего пару дней. Наш Император обещал, что, если к оговоренному сроку Корея не пропустит войска, он даст разрешение на штурм.

– Кодекс Кланов превыше всего?

– Угу, что-то вроде того.

– Как твои песни?

– О я не хотела тебя отвлекать сейчас скину тебе парочку, будет время послушай (песни в вкладке «Доп. Материалы»).

– Такое шли мне всегда, знаешь мне от твоего голоса сразу становиться лучше. Я, кстати, тоже одну на китайском записал, оценишь? (песня в вкладке «Доп. Материалы»)

– Жду с нетерпением. А вообще, как вы там. Как мама, отец?

– Держаться, ты же знаешь они у меня те еще боевики. Папа может больше и офисный работник, а вот мама носится с со свои наемным отрядом. У нее там тысячи три бойцов вроде. Но это секретный резерв.

– Дед мне тоже сформировал охрану! Буду гонять тебя с твоим Джун Хи по степи если что, хи-хи-хи.

– Прикольно. Я теперь под другим углом смотрю на наши семейные ссоры.

– Я соскучилась, Чхоль Чинхва и очень сильно, слышишь?

– Да родная, я тоже.

– Больше никогда, никогда не оставляй меня одну, чем бы нам это ни грозило?

– Я люблю тебя.

– Я тоже.

– Пока, родная, надо проверить не дошла ли пехота Бохай досюда, у меня осталось совсем немного людей.

– Не рискуй понапрасну любимый, помни ты Принц Клана!

– Я постараюсь.

– До связи, родной.

Совсем забыл, что на улице-то еще не все закончено, стыдно будет после эпической победы над «охотником» погибнуть от автоматной очереди пары простых пехотинцев. Собрал себя в кучку и первозмогая встал. Вначале проверил своих бойцов, тот, что без сознания вне опасности, ран серьезных нет, на вид целый так что пусть лежит. Везунчик тоже неплох. Подкинул ему бутылку с водой и шоколадный батончик. Теперь наверх, надо посмотреть, что твориться в округе…


Глава 8. Ночной рейд


Так, эпичная картина, ставшая последнее время для Чинхва чуть ли не обыденной. На несколько кварталов вокруг вздымаются черные, чадящие клубы дыма, это горит пластик, машинное масло и остатки солярки, лучшая корейская бронетехника сегодня превращена в сотни, а то и тысячи тонн металлолома. Интересно, рабочие месяцами корпят над сложнейшими деталями, инженера совершенствуют технологические процессы, а тут пара часов и все.

В этот раз штурм отбит. Получаю доступ к оперативным данным нашего штаба. Во избежание, информация идет закодированными пакетами, а не по непрерывному каналу связи. Даже если противник сможет перехватить часть данных, то, во-первых, получит несвязанные обрывки, пакеты идут в случайном порядке, а не от первого к последнему, а во-вторых, расшифровка займет столько времени, что актуальность перехваченного уже потеряет свою ценность.

Мой гаджет имеет тройную систему защиты: отпечатки пальцев, сканирование зрачка и двадцатизначный пароль. Причем при несовпадении любого из параметров прибор самоуничтожиться, равно как и при попытке физического вскрытия. Так что могу позволить себе получать отчеты подразделений практически в режиме нонстоп. Правда пакетный способ создает некоторые неудобства, но это мелочи по сравнению с уровнем достигаемой таким методом безопасности.

Анализ. В целом картина неплохая. Армией Чинхва отбит очередной штурм, и мы по-прежнему не выдавлены из делового квартала, а значит сохраняем возможность маневра. Конечно, нас изрядно проредили и вместо прежних десяти тысяч клановой пехоты и двух тысяч наемников в нашем распоряжении теперь не больше семи. Но Бохай-Тхэбон уже потеряли около пятнадцати тысяч бойцов. Если размен будет и дальше идти в том же ключе ни фига тут им не обломится.

А ведь мы, по сути, еще не вводили в бой свою элиту. Три тысячи бойцов спецподразделения Чинвиде, ведущих истории с тех времен, когда Короли Чинхва правили доброй частью Кореи. Здесь их дом, тут они знают каждый камешек и несомненно дадут захватчикам отчаянный бой.

Единственный минус в ситуации у союза Тхэбон-Бохай по-прежнему сохраняется почти трехкратный перевес в живой силе. И как бы мы не старались разменять наших солдат на большее количество противников, но начальная разница была слишком велика. Да и теперь у врага явно остались только обстрелянные части. Объединенная армия планомерно проводила ротацию батальонов в течении всего этого времени, заставляя пехоту пройти сквозь горнило войны.

Теперь это уже не те солдаты что стадом лосей ломились на наши рубежи. В живых остались самые умные, осторожные и умелые. Боевой устав, практически общий для всех кланов вбит в подкорку каждого новобранца, кровь и смерть самые лучшие и самые строгие учителя. Тут нет троечников, их тела давно сожгли, а прах развеяли, остались только матерые волки.

Но несмотря на все, мы выстоим. До истечения срока блокады, обвяленной Пхеха остался лишь один день, потом плюс минус пару суток на бюрократию и время на дорогу до Сеула и помощь будет здесь. Хотя первые сотни бойцов могут быть уже послезавтра, отец говорил, что несколько тысяч клановой пехоты прибудут на самолетах, как только откроют небо.

Значит нам бы день простоять, да две ночи продержаться. Время к вечеру. Не пора ли мне подумать о визите на ту сторону? Как никак «охотника» мы сегодня уконтрапупили, и навряд ли у врага больше одной команды на фронт. Слишком уж роскошно получается.

Так что ночная прогулка обещает быть относительно безопасной, а значит и результативной. Ну и страждущих ночных приключений надо с собой взять. Будем устрашать врага массово, авось испугаются. Честное слово я при воспоминании картин, оставляемых в казармах после ночных рейдов, сам плохо сплю, а как же новобранцы Бохай себя чувствуют?

Со мной на вылазку настоятельно просится уже овеянный громкой славой отряд «Огненных мотыльков». Парни провели настоящий кастинг и из более чем из трехсот бойцов отобрали два десятка лучших, во главе с широко известным в узких кругах главой отряда капитаном Ким Су Ду.

Колоритнейший я вам скажу персонаж, ходит в ночные атаки с двумя немаленькими топорами. Которые также обросли легендами, вроде как семейная реликвия, родовой артефакт и тому подобное… Надо сказать в рейтинге ночных страхов «Огненные мотыльки» прочно занимают второе место поле «Ужаса, летящего на крыльях ночи», то есть меня любимого, не зазорно нам вместе прогуляться, расширить, так сказать, горизонты сотрудничества.

Договорились с Ким Су Ду о месте сбора. Но пока для рейда еще светло я занялся бытовыми делами. Отправил Гарреты на чистку и хранение, вооружился ручными пушками и парой вакидзаси, на всякий случай взял и гарант, кто его знает, как оно там получится. В рюкзак набил взрывчатки, парни из мотыльков тоже ее возьмут, будем делать большой Бабабум!

Потом принял душ, сменил одежду, плотно поел. Время прошло абсолютно незаметно, но эта пауза явно пошла на пользу, я снова в форме, а прежнюю усталость сняло как рукой. Еще и несколько раз слушал треки Анабель, это как глоток родниковой воды в пустыне, реально окрыляет. В назначенное время я уже был в мрачной многоэтажке на краю наших теперешних границ. «Мотыльки» тоже тут, они чтобы не привлекать внимание подходили сюда по одному в течении целого дня.



– Юри, ты знаешь, что сегодня сгинула команда имперского «охотника».

– Первый раз слышу, они же вроде должны по ночам работать?

– Этому придурку показалось, что Чинхва теперь воюет только днем, и вроде как он его вычислил.

– И что понесся на передовую?

– Ага, прямо под огонь танков и артиллерии.

– Хмм… я был более высокого мнения о специалистах Императора.

– Да такие же пустозвоны как наши маги, пафосу много, а дел реальных кот наплакал. Прав был Ча Сун, когда сделал ставку на современные виды вооружения.

– Так-то оно так, только его правота мне как кость в горле, ты посмотри сколько он наших накрошил, этак мы с тобой после сражения из Великих Кланов плавно перейдем в простые.

– Сам жалею о том, что ввязались во все это, ведь знал, что умник просто так не сдаться, да еще и сынок его.

– Вообще монстр, я уже побаиваюсь его, щибаль.

– И не говори, будут наши дети потом как Виен пятки ему чесать.

– Не каркай, а!

– Так в итоге у нас с западной стороны теперь нет команды «охотника»?

– Получается так, может усилим своими магами?

– Там одна группа вроде патрулирует, правда большая часть одаренных выложилась в сегодняшней попытке наступления.

– На что можно рассчитывать?

– Пара подмастерьев, или даже учитель с подмастерьем, точно не помню.

– Сойдет, наверное, если быстро не помрут, поднимут шум, а там глядишь специалисты поспеют.

– На том и решим.



Ночь девятая. Западный бастион.

– Сабом-ним, все кто удостоился чести сопровождать вас готовы.

– Сколько вас?

– Два десятка, господин, тренированы работать звездами.

– Вооружение?

– В основном холодное, сабом-ним, почти у всех артефакты, каждый в отряде немножко маг и модификант. Упор на выносливость. Скорость и физическую силу.

– Огнестрел?

– Шумно, и, господин, боюсь если до этого дойдет он нам не поможет. На дистанцию есть несколько арбалетов, и один лучник.

– Разумно, не смотри на мои пушки, это на крайний случай. Взрывчатку взяли?

– Все как договаривались, четыре рюкзака, по одному на группу.

– Давайте тогда к карте. Здесь разведка обнаружила резерв клана Тхэбон, почти сотня современных тяжелых танков и десять новейших установок РСЗО, судя по снимкам со спутника их не применяли даже в сегодняшнем наступлении.

– Бронированный кулак, против нас?

– Возможно страховка на тот случай, если к нам все же пробьется помощь.

– Но как мы сможем взывать такую прорву техники?

– Наша цель склады боеприпасов и топлива к ней. Их после моего прошлого рейда децентрализовали, разделив на пять частей. Но от техники убрать не посчитали нужным или не смогли.

– Поэтому четыре команды? Один склад вы возьмете на себя?

– Именно так. Задача заминировать и произвести по команде одновременный подрыв. А если все пройдет удачно на обратном пути заглянем к клановой пехоте.

– Дааа!!!

Вот маньяки ведь, только дай добраться до горла противника. Веселые у меня помощники подобрались, с ними не страшно и в пасть дракона заглянуть, хотя туда мы, собственно, и идем. Там помимо стратегического резерва танков и РСЗО, вокруг не менее стратегический резерв пехоты, судя по данным разведки рядом с бронетехникой в промежутках между атаками отмокают в корейских банях лучшие из лучших бойцов Тхэбон и Бохай. Вкушают отдых, ловят дзен, а заодно одним своим присутствием отгоняют назойливых диверсантов Чинхва.

Потому к подбору маршрута, да еще и для такой толпы народа я подходил очень тщательно. Одному было бы проще, но я однозначно столько взрывчатки не уволоку. А про пути отхода вообще отдельная песня, там ведь после Большого Бабаума такая свистопляска начнется, своих будут стрелять, не то, что диверсантов. Но кое-какой план моя без ложной скромности гениальная головушка сочинить смогла. А если предельно честно, сплагиатил из опыта прошлого мира.

Путь до базы противника был ой как не прост, тем более она находилась максимально далеко от границ Чинхва, на территории дружественного Тхэбон мелкого клана. Линию разграничения прошли по проверенному разведчиками подземному коридору, правда для этого пришлось отклониться на восток на пол километра. Но оно того стоило, все-таки это самый охраняемый отрезок пути.

Дальше двигались почти на ощупь, прикрываясь пустыми зданиями. На самом деле я вел своих подчиненных мониторя маршрут ментальными способностями, а те просто тихо офигивали, строя предположения об источнике моей осведомленности. А как иначе, ведь три километра шагаем по территории противника и не разу не спалились, все выбранные здания девственно пусты, а на улицах нет охраны. Я бы, конечно, предпочел прыжки по крышам, по земле пришлось петлять аки зайцам, но мои коллеги такой экстремал явно не потянут.

Из-за того, что двигались там, где нет патрулей противника, несколько раз пришлось возвращаться назад, уходить влево или в право от намеченной цели, в итоге вместо полутора часов потратили на дорогу вдвое больше времени. Но вышли заранее и вроде пока от графика не отстаем. Хотя фора по времени уже не такая впечатляющая.

На место прибыли без приключений. Ну как на место, выбора особого не было, и мы в качестве временной базы облюбовали заранее намеченное пустующее здание. Из него полигон с бронетехникой прекрасно видно, но это все равно не близко. Тут предстояла самая опасная часть операции. Отряд должен был разделиться чтобы каждый успел заминировать свой ангар.

Учитывая, что ребята пойдут без ментального щупа, в этом был определенный риск. Я как мог его минимизировал, первый отрезок пути пойдем все вместе, таким образом два отряда достигнут своих целей практически вместе со мной, еще один пойдет по кругу опять-таки в моем сопровождении. Получается лишь одна группа должна самостоятельно преодолеть значительное расстояние, ее командиром естественно назначил Ким Су Ду. Вроде все предусмотрели, можно двигаться.



Удача, чутье наследника клана велики, теперь понятны его ночные успехи. Наши группы двигаясь с ним от пределов Чинхва до края расположения противника ни разу не столкнулись с патрулями. Такое невозможно получить от разведки, нельзя услышать или увидеть, только интуиция, и она не подвела нашего лидера ни разу. И мы в своем невежестве стали воспринимать это чудо как должное.

Но вот наступил момент, когда я со второй группой должны всего лишь дойти до двух назначенных точек, расположенных по окружности базы. Причем первую наследник довел практически вплотную, а сам сопроводил дальше еще два отряда. Нам оставалось всего сотня метров и мы трижды! Трижды нарывались на патруль, еле успевая спрятаться в тени. А ведь мне еще предстоит идти дальше.

Могли бы спокойно уничтожить хиленькие отряды Бохай, но тогда у всех останется в лучшем случае минут пятнадцать до того, как поднимется шум. А господину нужно отвести на место две группы и успеть самому к самой дальней точке. Поэтому мы сделали все возможное чтобы проникнуть на базу незамеченными, люди в буквальном смысле ползли последние полсотни метров, хотя опасности вокруг вроде и не было.

И вот мы на месте и с замиранием сердца ждем условный сигнал от господина. Дробь перестукивания в ком звучит неожиданно громко. Значит все на месте и все прошло без эксцессов, следовательно двигаемся по плану «А». Выносим постовых, работает арбалетчик, поэтому проходит тихо. Все, время пошло на секунды. Вторжение обнаружат, как только часовой не даст обусловленный ответ.

Перелетаем забор, у нас загодя готово приспособление, поэтому никто не задел провод с возможной сигнализацией. Две тени исчезают, уходя в разные стороны, ребята должны снять любые встречные патрули. Ну а я с напарником разбираемся с зевающим у входа в арсенал часовым. И спешно минируем склад боеприпасов, устанавливаем дистанционный взрыватель. Теперь просто так бомбу не обезвредить. Тем не менее для подстраховки натягиваем несколько растяжек, это замедлит саперов, если они успеют среагировать.

Опять дробь. Господин уже все закончил и двигается к указанному им ангару. Теперь ближайшая группа пойдет на помощь к наследнику. А я с тремя отрядами выдвигаюсь к точке указанной Чхолем. Там мы должны захватить две муниципальные машины, правда непонятно зачем, но Принцу клана виднее. Теперь наши руки развязаны, поэтому лихо уничтожаем встречные патрули.



Обе группы довел до назначенных позиций без эксцессов. Остальное дело за ребятами. Сам первым делом нашел бесхозный автомобиль. В этой части города много таких, брошенных испуганными войной обывателями. Проверил наличие топлива, попробовал завести, могли быть проблемы с аккумулятором, но вроде все в порядке. Блин нашумел, сюда двигается патруль. Так, трое разумных, но не сильно насторожены, чего опасаться в глубоком тылу?

Стартую к ним на встречу, благо они в той стороне, в которую мне нужно. Резкий взмах и два противника валятся, держась руками за лезвия, проникшие глубоко в горло. Третьего выношу взмахом вакидзаси, правда пришлось его немного придержать щупом, шустрый оказался еще секунда и смог бы выстрелить, поднимая тревогу.

Теперь ныряю к складу. Пара часовых не помеха. Минирую все в округе и отбиваю всем участникам операции о завершение первого этапа. Сухие щелчки в ответ: один, два, три, … четыре. Значит все в порядке. Несусь к намеченному ангару, вскоре туда должна подойти ближайшая пятерка бойцов.

Я с звездой Мотыльков после минирования занялся одной из РСЗО. Пришлось немного потрудиться, выводя машину на свободное место. Слава богам часть ракет была на полозьях, нам оставалась лишь протестировать агрегат и подготовить к залпу, это мы сделали еще в ангаре. Задаю заранее сверенные координаты и около двух десятков ракет, будя всю базу ревом реактивных снарядов, взмывают в небо.

Теперь ходу. Веду своих помощников к подготовленному автомобилю. Нас шестеро, и, хотя это семиместный семейный трудяга, пол дюжины мужчин с оружием и снаряжением вмещаются с трудом. Но нам вроде как совсем недалеко ехать, так что потерпим.

Перед стартом нажимаю на пульт взрывателя. На базе начинается ад. Мины вызвали цепную реакцию и сейчас там взрываться снаряды танков, пушек и запасы ракет. Часть из них хаотично взлетает, детонируя провоцирует все новые взрывы. Осколки уже долетают до нас, вскоре весь квартал будет под угрозой.

Мы несемся по улицам не включая фар, за рулем я и мне свет совсем не нужен, а вот выдать нас может. Машину выбрал, потому что это электрокар, бесшумный, а значит привлекает меньше внимания. В считанные минуты достигаем места встречи с Ким Су Ду и его ребятами.


Глава 9. Начало конца


У парней все вышло более чем замечательно. Две пожарные машины муниципалитета Сеула стоят перед нами во всей красе. В кузовах костюмы пожарников со шлемами. Быстро переодеваемся и включив сирену мчимся на северо-восток, туда, где вздымается зарево огромного пожара.

Именно туда мы стреляли из РСЗО, целью была заправка, еще мирного времени, которую по данным разведки технари Тхэбон все еще используют по назначению. И она один из наиболее близких к территории Чинхва объектов, а мы летим на всех парах как бы тушить пожар.

Как ни странно, команды огнеборцев работали, по крайней мере с этой стороны, правда использовали их не служащие мэрии, а сами Бохай-Тхэбон. Иногда пожары, особенно там, где горело горючее, как это не бредово звучало, приходилось тушить на передовой, все же черта города и такие вещи несмотря на бои нужно было как-то контролировать. Поэтому две несущиеся с сиренами машины никого не насторожили.

А мы, мы с ветерком промчались мимо удивленной пехоты занятой тушением заправки. Бедолаги выстроились цепочкой и поливали огромное зарево костра из жалких ведер и очень сильно махали нам руками, когда поняли, что пожарники и не думают останавливаться. Кстати, частью ракет мы разгромили и пару казарм в западном секторе, не знаю успешно ли, но душу отвели.

Бросив машины, воодушевленные Мотыльки вместе со мной по традиции вырезали все секреты и патрули, встретившиеся на пути. Откровенно говоря, на кураже чуть не пересекли границу северного сектора, так увлеклись истреблением противника. «Огненные Мотыльки» показали себя умелыми и дисциплинированными бойцами. А что творил Ким Су Ду со своей парой топоров, его можно смело ставить на арену цирка, таких фокусов не показывает даже Русский Императорский Циркус.

Сегодня заснул сном праведника, серьезных ран нет, а мелкие зажили как на собаке, да еще и треки любимой в наушнике. Только одна мысль билась в голове, не давая покоя, слишком все хорошо, а ведь завтра истекает срок блокады, объявленной Императором. Но тут же себя успокоил, в расположении войск Тхэбон-Бохай все по-старому, какой-то особенной подготовки к сильному натиску не видно. А такие дела с кондачка не решить, тем более они только что провалили атаку и зализывают раны.



– Сабом-ним, враг на пределе, мы можем начинать операцию.

– Ча Сун, мой отряд полностью готов.

– Тиен, может обойдемся простой отвлекающей атакой?

– Мы же не раз это обсуждали, наш удар извне кольца при том, что часть сил противника будет снята с блокады может радикально изменить положение дел, или даже способствовать снятию блокады.

– Сколько у тебя людей?

– Три тысячи, костяк мои девушки, еще с тех времен.

– Я присоединю к тебе резерв, сформированный из друзей генерала Ен Чуна, это ветераны Кобуксона, не захотевшие покидать Корею.

– Наверное кучка ворчливых стариков?

– Две тысячи матерых профессионалов, прошедших не одну войну.

– Что же принимается.

– Ну а я сноха с тысячей Чинвиде и батальоном резерва ударю на встречу. В крайнем случае обеспечим вам проход к поместью.

– Да мы в принципе ничего не теряем, в случае неудачи восстановим силы обороны, нас снова буде больше десяти тысяч бойцов.

– Дю Кюн за тобой проход Тиен в Сеул, сам лично пойдешь, а потом возглавишь отвлекающую атаку.

– Сделаю, сабом-ним, а что делать если вдруг у меня чудом получится?

– Тогда и будем думать, первым делом закрепишься и будешь с нами связываться.



День десятый. Западный Бастион.

Сегодня странное затишье, понимаю вчера мы с ребятами навели шороху, шутка ли такой удар по стратегическим резервам. Может на эту танковую армию у захватчиков были завязаны все дальнейшие действия, а тут такой эпический облом. Да и в любом случае с утра полковников и генералов ждет жесткий сеанс морального изнасилования прямо в мозг от клан-лидеров. А это дело такое, начнешь, а потом затягивает.

Ну час-два, это понятно, но время приближается к обеду, а у нас полный штиль. По идее изрядно взбодренные головомойкой генералы должны начать бурную деятельность, ибо надо свое реноме восстанавливать, иначе сеансы могут стать пугающе периодичными. Однако пехота Бохай даже не отсвечивает, или я так со своими подружками от Ленни Гаррета их запугал?

Неожиданно противник странно засуетился, но это была не подготовка к атаке, а даже наоборот. Часть солдат отходила в тылы, а другая чуть позже странным образом стало смещаться на юг и на север. Что тут вообще происходит?

Фабрика Чинхва, Ичхон.

На проходной там, где раньше собирали рабочих, проходил импровизированный митинг. Речь держал ранее незаметный, но всемогущий глава разведки клана Чинхва. Дю Кюн всегда одетый в строгий костюм и выглядящий как офисный менеджер средней руки, сегодня показал свое истинное лицо.

Форма отдельной бригады специального назначения «Орел» сидела на разведчике как влитая. Автоматическая винтовка, пара пистолетов, нож. Все это выглядело рабочими инструментами, а не аксессуарами гражданского штафирка. Рукояти стерты частыми упражнениями, механизмы блестят свежей смазкой, а заботливо и под руку уложенные боеприпасы говорят о большом опыте участия в конфликтах.

– Бросаем все!

– Но это же имущество Чинхва?

– Зачем оно нам, если Чеболь под угрозой?

– Собирайте всех, кто может держать оружие, мы нанесем удар в сердце врага.

– Даже батальон охраны?

– Даже их, берите все что может передвигаться, если получится снимайте турели и пушки с казематов, нам предстоит штурм.



Я не знал, что в это время, точнее говоря еще ранним утром пять тысяч клановой пехоты Чинхва под руководством Дю Кюна и его горлохватов, презрев безопасностью доверенных им баз и фабрик клана, снялись с насиженных мест и одним стремительным броском достигли родовых поместий Бохай и Тхэбон.

Чеболи оставили в обороне родовых гнезд минимальные силы, в надежде что имперские патрули остановят любую попытку захвата. Пхеха ничего по этому поводу не обещал, но случайно оброненной фразой породил у Юри Бохай такую надежду и тот повелся. А с другой стороны, кому взбредет в голову атаковать? Тем более две-три тысячи бойцов на охране все-же были оставлены. И пока эти силы сдержат первый натиск, клан-лидеры успеют на помощь своим семьям.

Наследники Бохай и Тхэбон, многочисленные жены, дочери, престарелые родители, в общем все члены семей что не принимали участия в боевых действиях сидели в укрепленных крепостях, которые за тысячи лет ни раз спасали кланы от полного уничтожения. Но в этот раз они вдруг превратились в смертельные ловушки для своих хозяев.

Время стационарных крепостей стремилось к закату и современная артиллерия, авиация и ракеты сводили на нет все преимущество прочных стен. Каким чудом Дю Кюн получил в свое распоряжение средства усиления такой мощи непонятно. Но он смог обрушить на нашего врага море огня из десятка батарей и ракетных установок.

В считанные часы пехота Чинхва вторглась на территорию противника и бои велись уже в непосредственной близости от главных усадеб кланов Бохай и Тхэбон. Таких молниеносных действий от главы разведки не ожидал никто, чего уж там даже отец с дедом недоумевали, узнав о прыти своего подчиненного, который никогда не блистал как военачальник.



Оттого и затишье, как оказалось, противник снимал со своих позиций все резервы и в темпе направлял войска на помощь своим семьям. Теперь Бохай и Тхэбон лишь молились о том, чтобы Ча Сун не воспользовался ситуацией и не пошел на прорыв. Фронт растянут, а за жидкими заслонами пехоты куцые резервы. Осталось всего тысяч пятнадцать бойцов, остальных пришлось отправить на выручку.

Противник крепил оборону ожидая лобовой атаки безумных Чинхва, но вновь обманулся в ожиданиях, с востока, извне нанес удар сводный отряд наемников Тиен Чинхва, моей мамы и ветеранов Кобуксона не пожелавших покидать Корею. Пять тысяч бойцов, скрывавшихся на базах, арендованных на средства, вырученные от продажи личных драгоценностей и на эти же деньги вооруженные, ринулись на неподготовленные позиции Тхэбон-Бохай.

Тылы у противника были откровенно слабоваты, а после того, как оттуда сняли несколько тысяч солдат так вообще оголены. И тут массированный удар, как говориться откуда не ждали.

Восточный сектор, деловой квартал Чинхва.

На крыше одного из офисных зданий стояла стройная и не по годам молодо выглядящая мать Чхоля Чинхва. Нежная и утонченная хозяйка богатейшего Чеболя Кореи сегодня была облачена в неподобающего кроя форму воительниц востока. Черная плотная ткань, бронежилет, разгрузка с многочисленными карманами, шлем. Но все это выглядело гармонично, не как бутафория на королеве, а как вторая кожа на бывалой наемнице.

– Госпожа, все готово.

– Что разведка?

– Наши девушки сегодня ночью были в квартале, они не готовы. Тем более утром основные заслоны снялись и ушли в сторону поместий Бохай и Тхэбон.

– Тем не менее противник засел в здания, их будет непросто выковырять оттуда.

– У нас много огнеметов и девушки сформировали десять штурмовых взводов. Все солдаты в панцирях, с дробовиками и короткоствольным огнесрелом, много гранат.

– Отлично капитан. А что ребята из Кобуксона.

– Таких матерых вояк еще поискать надо. Превосходные бойцы, сразу видно побывали не в одной передряге.

– Жаль мало времени на отладку взаимодействия между подразделениями.

– Госпожа, они отличные солдаты и все понимают с полуслова, думаю у нас не будет проблем.

– Что же хорошо бы так, командуй капитан, пора начинать. Свекор со своими убийцами уже занял позиции они поддержат нашу атаку с той стороны.


Восточный бастион, генерал Чон Гу.

Генерал Чон Гу никогда не выглядел старым. Точнее говоря, он никогда не был похож на изнеможденного жизнью, болезнями и грузом лет старика. Всегда подтянут, бодр и весел. Но сегодня он как будто сбросил пару десятков лет. Впервые за многие годы на грозном полководце прошлого боевая мантия мага. Рядом с ним старые соратники, с которыми он прошел не одну схватку. А вокруг самые лучшие в клане бойцы, элита, воспитанная подчиненными родами.

Все солдаты обладают пусть и небольшими, но магическими способностями. Ребята с трех лет начали непростой путь модификанта, меняя собственное тело при помощи магии и специальных упражнений. У каждого рода свои секретные техники усиления, у кого-то лучше, у кого-то хуже, но Чинхва постарались дать воинам максимально расширенную программу.

В условиях современного боя, такие воины были неоправданно дороги. Два десятка лет подготовки и, возможная потеря под огнем пулеметов, было проще нанять за те же деньги вдесятеро большее количество обученной пехоты. Но Чеболь Чинхва мог позволить себе роскошь содержать небольшую армию модификантов, как отголосок тех времен, когда предки носили на голове корону. И сегодня это элита, овеянная славой в веках, будет брошено на жалкие заслоны Тхэбон и Бохай.

– Мой генерал, солдаты на позициях, ждем вашего сигнала.

– Что по поддержке?

– Почти сотня тяжей и бойцы в экзоскелетах, мы зальем огнем этот квартал.

– Что же отлично, осталось дождаться сигнала от дочки.

– Господин, можно спросить?

– Да.

– Сама Тиен Чинхва ведет помощь извне?

– Это так, сноха собрала своих боевых подруг, ты должен помнить подвиги ее «бессмертной когорты».

– Я был там генерал, и… легенды о хозяйке не предают и половины того, что сделали наемницы… это было…

– Да мой старый друг, мой сын привел в дом достойную спутницу, хоть я и обзываю его офисным клерком. Но боевой дух Чинхва нас еще не покинул.

– Простите меня, мой генерал, но вынужден возразить.

– Что!?!

– Сабом-ним, ваш внук, он, кажется, возвысит славу Чеболя, дела его затмевают даже Короля.

– Спасибо, старый друг. Чхоль величайший боец, какого знала Корея, ты знаешь, что он учудил этой ночью?



Ставка кланов Тхэбон и Бохай.

Главы кланов выглядели сегодня изрядно помятыми. Неприятные для Объединенной армии события следовали одно за другим. Вначале безумная атака диверсантов Чинхва на танковую часть. Подрыв складов привел к гибели более пятидесяти процентов техники, но это только цветочки.

Расквартированная вокруг пехота слишком крепко спала и не смогла адекватно отреагировать на угрозу. Часть по глупейшему приказу младших офицеров отправилась тушить пожар! Пожар, щибаль, на складе боеприпасов. Счастье этих придурков в том, что они погибли ночью от осколков, иначе их бы с позором казнили днем, за нереальную тупость. Другая часть пострадала из-за многочисленных возгораний, неразберихи и паники. А в довершение сынок Ча Суна, а кто еще, опять уничтожил все посты на северной стороне.

А потом вести из дома. Какие-то безумцы под флагом Чинхва дерзнули штурмовать родовые гнезда Великих Кланов. И первые данные о столкновении были совсем неутешительны, пехота Чинхва вскрыла внешнее кольцо обороны как гнилой орех, и в считанные часы продвинулась прямо к стенам цитаделей.

Причем картина была одинаковой как у Бохай так и Тхэбон. Еще бы ведь клан-лидеры выгребли почти всю пехоту для штурма Чинхва, защищать рубежи было некому. Но слава богам захватчики вначале затормозились, а потом и вовсе захлебнулись, когда столкнулись с элитой клана, защищающей наследников.

– Что происходит Юри?

– Я думаю Ча Сун отчаялся и решился пойти на крайние меры. Это безумие атаковать батальонами, снятыми с охраны фабрик и загородных дач, наши поместья. Мои Грохи размажут пехоту Чинхва тонким слоем.

– У меня не хуже солдаты, по крайней мере в поместье, но мне бы твою уверенность.

– Их немного, почти столько же сколько у нас за стенами. Не понимаю на что они рассчитывают? Преимущество на нашей стороне, укрепленные позиции такими силами не взять.

– Да я в этом убедился. Учитывая наш троекратный перевес здесь и бесконечные неудачные штурмы. Бохай, почему мы до сих пор топчемся в деловом квартале?

– Дело не в нас, время поджимает, если бы могли работать планомерно без оглядки на тридцать тысяч бойцов на границе…

– Нда… Как думаешь, Юри, чем все закончиться? Мы ведь явно не успеваем.

– Надо заключать с Ча Суном мировую, иначе, когда сюда примчится его армия и Чжэнфэй с друзьями генерала Чон Гу нам несдобровать.

– Вот и я так думаю, Пхеха явно помогать не станет, хотя это в его интересах. Чувствую, что скоро многие в Кореи начнут путать кто у нас Император.

– Угу, если Ча Сун нас разгромит, кто помешает ему возложить корону на свою голову? Тем более его род гораздо древнее императорского и имеет больше прав на трон.

– Думаешь кланы пойдут за ним?

– А за кем еще?

Тук… тук… Беседу прервал неожиданно настойчивый стук. Диалог лидеров двух кланов могли прервать только в экстренном случае. В приемной сидят дюжие адьютанты, опытные и вышколенные, они кого попало к телу боссов не допустят.

– Да что там опять случилось? – недовольно взревел не выспавшийся и обозленный на весь мир Юри Бохай.

– Сабом-ним, извините что прерываю вас, – в дверь низко склонившись вошел молоденький лейтенант связи, парня видно отправили старшие, боясь лично принести плохие вести.

– Говори! – отрывисто бросил глава Чеболя Тхэбон, офицер был его дальним родственником.

– Господин, мы атакованы…

– Что Ча Сун пошел на прорыв? Тхэбон я же говорил, что атака на поместья отвлекающий маневр! Может он хочет соединиться со своей армией?

– Сабом-ним, мы атакованы извне.

– Твою мать, чубэ, с этого и надо было начинать, сделай доклад как полагается!

– Господин, около пяти тысяч наемников атаковали расположение восточной дивизии, противник использует артиллерию, тяжи и даже несколько танков.

– Хмм… это определенно силы Чинхва, откуда они. Может клан Фо?

– Лю Бая блокировали на его землях наши союзники, ему сейчас не до неожиданных атак, самому бы уцелеть.

– Да и если бы этр был он, то скорее десантировался с неба, чем атаковал по суше. Так кто это тогда?

– Сабом-ним!

– Да?

– Чинхва атакуют на встречу, говорят это головорезы самого генерала Чон Гуна, с ними два батальона тяжей и бойцы в экзоскелетах.

– Щибаль, они сожрут восточную дивизию, надо перекидывать резервы. Что у тебя есть свободного, Юри?

– Тысяч пять бойцов выделю, но нужно время чтобы их собрать.

– Я двину все танки, что пережили ночное происшествие, вот же не вовремя.

– Это с какой стороны посмотреть Тхэбон.

– Что ты имеешь ввиду?

– А то, что сегодняшняя веселая ночь, нападение на поместье и удар по восточной дивизии – звенья одной цепи. Умник нас опять переиграл!

– Щибаль…


Глава 10. Кровавое безумие


– Пхеха, Чинхва атаковали поместье Тхэбон и Бохай.

– Все идет по плану?

– Ваше величество, есть нестыковка, Ча Сун откуда-то раздобыл пять тысяч наемников, они ударили по тылам Объединенной армии.

– Что гвардия?

– Пропустили, пхеха.

– Хмм…. А что за отряд?

– Там много девушек…

– Неприступная Тиен, сучка!

– Повелитель?

– Вы готовы начинать?

– Но тридцать тысяч пехоты Чинхва еще не пересекли границы…

– А зачем они нам? Останутся вне пределов Кореи. В лучшем случае без наследника станут свободными наемниками, в худшем их подомнут китайцы или русские.

– Когда начинать операцию?

– Постой, я еще не решил. Дай совет. Ведь вместе с пехотой Чинхва придут и друзья Чон Гу, а это немалые силы. Зачем ждать? – Император погрузился в свои мысли, а хорошо знающий его привычки советник терпеливо ждал.

Не поторопился ли я? Изначально ведь планировал уничтожить всех, неужели это из-за Тиен? Тварь предпочла первому наследнику Империи высокомерного Ча Суна, гордая сучка и как это сделала, напоказ. Но я ведь разделил эмоции и дело, все как учил отец. Чжэнфэй помеха, а решив все быстро, я от нее избавлюсь. И потом все звезды сложились именно сегодня, такого удачного времени может и не быть.

– Повелитель если мы все закончим быстро и доведем информацию скажем до Чжэнфэя, он, я уверен, отзовет войска.

– Да, война стоит денег или дружбы, но что получит Дракон на пепелище Чинхва? Ни того, ни другого!

– А значит он решит вернуть войска обратно в Поднебесную, повелитель.

– А пехота Чинхва?

– Если захочет мстить, мы решим все на границе. Уйдет, опозорит себя навеки и никто не будет воспринимать всерьез армию позволившую убить господина и не отомстившую. Тем более там половина вообще наемники Кобуксона, они связаны лишь контрактом, но не долгом.

– Решено, начинайте операцию!



Сегодня гвардия Императора была совсем иной чем при его отце и полностью антагонистична той, что собирали деды и прадеды. Гвардия служила раньше скрепами между кланами и Императором, это повелось еще с тех времен как появилась династия. Тогда предок нынешнего Пхеха, объединил недовольные кланы и захватил власть в Коре, объявив себя Императором. Чтобы сохранить дружбу и связь с соратниками, поднявшими его над другими, он организовал Гвардию.

Наследники могущественных Чеболей служили бок о бок с Ванджа, участвовали вместе в многочисленных битвах, делили кров и последнюю чашку риса. Пользу получали обе стороны, те кого допустили к телу будущего правителя, неизменно возвышались, а Император получал верных соратников, на которых мог положиться, от того Коре крепла от века в век, несмотря на сильных соседей, не раз пытавшихся проверить Империю на прочность.

Но время меняет все, и текущий правитель решил, что пора урезать привилегий Чеболей и исполнить давнюю мечту предков – установить в Корее абсолютную власть. И первым шагом было разрешение принимать в гвардию талантливых простолюдинов. Этот эдикт продавил еще дед Императора, с боем, дрязгами, протестами, но продавил. Отец довел численность неродовитых гвардейцев до половины, и в тот же миг служить в гвардии стало не престижно.

Климат знаете ли в части стал не тот, дедовщина, гонения на тех, кто родился с золотой ложкой во рту и прочие непотребства. Так что никто не удивился, что нынешняя Имперская гвардия на девяносто процентов состояла из представителей низших сословий, простолюдины, третьи наследники независимых родов, … лишь только Великие кланы продолжали отправлять в гвардию своих детей, но и то обычно сразу на командные должности, избавляя своих отпрысков от тягот службы и казармы.

Да, гвардия изрядно потеряла в магической силе, роды и кланы веками заключающие браки и отслеживающие родословные имели самых сильных одаренных с которыми простолюдины очень редко могли сравниться. Да и те немногие представители плебса, кто чудом брал высокий ранг позже оказывались незаконнорожденными отпрысками кого-то из аристократов.

Но сейчас личная сила гвардейца была уже не так важна. Современное оружие, дисциплина, новые методы войны свели преимущество магов к нулю. Да гвардия разрослась из нескольких полков до пяти усиленных дивизий, но стоила казне в итоге в несколько раз дешевле, знаете ли простолюдины менее требовательны, чем избалованные деньгами аристократы. Исчезли балы, приемы, романтика, их место заняла муштра, функциональность и промывание мозгов.

Гвардия стала послушным инструментом в руках Повелителя, стая псов, готовая загрызть любого, ведь Пхеха вытащил этих людей из грязи и возвысил, и они прекрасно знали на ком держится их благополучие. Не будет Императора, не будет и гвардии, поэтому это были самые верные трону боевые подразделения. И сегодня легионы плебеев готовы стереть с лица страны древнейший клан Кореи, который столетиями считался столпом трона.



Пять дивизий гвардейцев это без малого шестьдесят тысяч пехоты. Каждое гвардейское подразделение имеет собственные средства усиления в виде такового полка, понятно состоящего из самых современных машин, эскадрильи ударных вертолетов, и артиллерийского дивизиона. В последний входят несколько самоходных батарей калибра двести сорок миллиметров, батарея минометов и РСЗО.

Помимо этого, гвардию были готовы поддержать все эскадрильи ВВС Империи, ракетные войска шахтного базирования и ракетоносцы, стянутые в акваторию Желтого моря. Император не поскупился и на магов, малый круг из трех грандов, десятка мастеров и бесчисленного количества подмастерьев и учителей готов был выполнить любую поставленную повелителем задачу.

Вся эта армада неожиданно быстро окружила территорию боевых действий. Усиленные блокпосты, ощерившиеся стволами, мобильные брустверы из наполненных песком биг-бэгов, все это появилось как будто по волшебству за считанные часы. Обе конфликтующие стороны и Чинхва и Объединенная армия замерли от неожиданности, прекратились даже боевые действия на самых «горячих» участках.

Такая сила завораживала и одновременно пугала. Главы кланов срывали телефоны пытаясь понять, что происходит. Тхэбон и Бохай наделялись на скорую помощь Пхеха, а Чинхва стали обреченно готовиться к последней битве. На какое-то время все стороны конфликта замерли, наступила так нелюбимая многими минутка затишья перед бурей, воздух буквально наэлектризовался от напряжения, которое вскоре взорвалось…



– Я Дю Кюн глава крыла службы безопасности Чеболя Чинхва, говорю вам, позади нас отборная пехота Бохай, впереди их семьи, спрятавшиеся за стенами.

– Сабом-ним, мы обречены?

– Да. Но мы можем погибнуть как трусы, или покрыть себя славой. Ни Бохай, ни Тхэбон не победят если нам удастся вырезать их будущее.

– Вы предлагаете убить их детей?

– А разве не они все это время пытались убить единственного наследника? Я предотвратил почти сотню покушений, эти твари охотятся за нашим мальчиком как за диким зверем.

– Да!

– Ответим им тем же!

– Да!

– Уничтожим их род!

– Сотрем с лица земли упоминание о них!

– Братья, сегодня возможно последний день в нашей жизни, последнее испытание, так давайте пройдем его достойно!

– Во славу Чинхва!

– За Чеболь!

– Клан превыше всего!

– Ррраааааа…

Обреченная пехота Чинхва в страшном рывке ринулась на стены цитаделей Бохай и Тхэбон. Старики ветераны, унылые охранники дальних поместий, слабые маги, все те, кого не взяли оборонять главную усадьбу сегодня решили показать, что достойны великого Чеболя. Пусть не так умело, но они дрались с яростью и отчаянием самоубийц.

Разве есть методы против тех кто в ярости свое бросается телами на амбразуры? Конечно, не будь магов эту разъяренную толпу можно было проредить пулеметами, а потом встретить на внутренних рубежах. Но одаренные обычно идущие позади пехоты, сегодня сами прокладывали дорогу своим товарищам. Выкладываясь до полного истощения, маги, держа щит доползали до огневых точек и подрывали заряды, которые несли за спиной.

Так первая линия обороны, самая неприступная и эффективная в течении пятнадцати минут лишилась всех огневых точек, а следом волна за волной бежали разъяренные батальоны Чинхва. Во внутренних помещениях цитадели началась жуткая резня. И опять победило не мастерство, но самопожертвование. Вот зеленый новобранец бросается на меч виртуозного фехтовальщика и нанизавшись на лезвие обездвиживает противника, а другие закалывают взращенного годами модификанта Бохай простыми армейскими ножами.

Сегодня доблесть била годы тренировок и профессионализм. Никто не мог предвидеть, что пять тысяч бойцов будут драться так, как будто они уже погибли. Им в правду было нечего терять, но они могли приобрести. Славу! Память! и Честь! И они вырвали ее зубами из рук более многочисленного противника.

Специальная группа Дю Кюна до поры до времени прятавшаяся за спинами атакующих приступила к зачистке потомков Тхэбон и Бохай. Эти люди имели планы внутренних помещений и даже приблизительно знали, где находится доступ к клановым подземельям. Но эти знания не потребовались, штурм был столь стремителен, а охрана так самонадеянна, что члены семей Великих Чеболе даже не стали эвакуироваться. Многочисленные жены, наложницы и их дети…

Дю Кюн отбирал в свой отряд отъявленных злодеев, палачей по призванию, маньяков чьи низменные инстинкты сдерживал только страх перед всемогущим главой разведки Чинхва. Этих людей не могли остановить мораль или жалость, они без колебаний резали хрупких беззащитных красавиц и невинных младенцев. Это была самая циничная и кровавая резня с темных времен уже давно отгремевшей Войны Кланов.

Но победители не долго упивались своей победой, на пятки им наступала отборная пехота Бохай при поддержке танков Тхэбон. А сил у отряда Дюк Кюна уже не было, все карты были раскрыты, а козыри потрачены на штурм. Нет больше сотни магов, половина пехоты лежит за стенами крепости, такой ценой достался штурм, а внутренние дворы и вовсе завалены горами трупов.

Что может сделать израненная, обессиленная и неимоверно уставшая тысяча бойцов прочти свежих сил противника? Ведь они, итак, уже совершили чудо. Последние герои, а может быть палачи клана Чинхва сгинули под огнем разозленной неудачей армии Тхэбон-Бохай. Исчез в водовороте сваток и глава разведки Дю Кюн. Бохай и Тхэбон не выполнили свою задачу, Чинхва потеряли сегодня лишь жизни, а они будущее кланов!

Но на этом ничего не закончилось, море огня залило поместья двух некогда Великих Чеболей стирая даже воспоминания о них.



– Юри, мои сыновья, мой мальчик, мой первенец…

– Что? Что тебе сказали? Не молчи, слышишь, ублюдок, не молчи!

– Моя Соко, они все мертвы…

– Что? А что с моей семьей?

– Сабом-ним, поместье Бохай взято штурмом, Чинхва вырезали всех потомков клана, ваши жены, дети, наследник Туан…

– Щибаль, гребаные ублюдки, тварриииии, где были наши войска, где Грохиииииииии? Крохобор, какого хрена ты тут расселся, соберись тряпка! Я хочу крови ублюдков повинных в гибели моей семьи!

– Ты прав Юри, нам ничего не остается кроме мести, сотрем с лица земли этого ублюдка Ча Суна и его стерву Тиен!

– Я хочу сожрать сердце его бездарного сопляка перед тем, как убью тварь. Собирай всех, нам больше нечего терять!

Объединенная армия, разъяренная потерей, бросилась на раннее неприступные бастионы Чинхва. Небоскребы брались штурмом, не считаясь с жертвами, квартал за кварталом переходили в руки пехоты Бохай. Осажденные упорно сопротивлялись, но нападающие жгли, взрывали и резали. Ярость столкнулась с яростью как в древние времена, часто сражение переходило в рукопашный бой, и солдаты в ненависти грызли зубами горло врагов.

Более или менее сильное сопротивление было оказано на стыке войск генерала Чон Гу и наемников Тиен Чинхва, но им так им не удалось соединиться. Генерал со своими Чинвиде был отброшен назад яростной атакой с флангов, а наемниц Тиен окружила мотопехота Тхэбон, отрезая от возможного спасения. Начался отчаянный обмен, танк на танк, человека на человека, но сил у Тхэбон – Бохай было явно больше.



– Сабом-ним, Дю Кюн взял штурмом оба поместья Тхэбон и Бохай.

– Отличные новости!

– Разведчики уничтожили семьи Чеболей.

– Что!?! Кто отдал ему такой приказ. Соедини меня с ним, срочно!

– Сабом-ним, он не отвечает, по последним данным наши потеряли при штурме восемьдесят процентов живой силы, а на хвосте у них сидело семь или восемь тысяч солдат снятых отсюда.

– Боги, мой старый друг, что же ты наделал? Какая муха тебя укусила?

– Господин, госпожа Тиен попала в окружение, генерал Чон Гу не может прорвать кольцо блокады вокруг нее, враг дерется слишком яростно.

– Переправьте отцу все резервы, найдите наследника. Он должен быть здесь. И соедините меня с Бохаем.

– Сабом-ним, глава клана Бохай на проводе.



– Щибаль, вонючая тварь, как смеешь ты мне звонить?

– Юри, это не я.

– Конечно не ты, сученыш, ты то у нас со своей сучкой тут. Это ведь твои нерадивые исполнители напутали, да? Ты серьезно думаешь, что такое объяснение что-то поменяет?

– Я бы не стал звонить, если бы это были мои исполнители.

– А кто же еще взял штурмом мое поместье, кто резал горло Туану, не твой ли выкормыш Дю Кюн, удавил бы суку? Или не Чинхва там были?

– Бохай, прекрати истерить. Я не отдавал такого приказа и Дю Кюн никогда бы на это не пошел, пойми что-то тут не так.

– Заткни свою пасть. Не ожидал от тебя такой жалкой попытки спастись. Мы вскроем твою оборону сегодня! Сегодня, тварь! И я до смерти затрахаю твою стерву у тебя на глазах, а потом вырву сердце у твоего щенка. Ты понял?

– Тупица, поговори с Крохобором.

– Да он даже слушать не будет, придурок.

– Я не виниться пришел, а разобраться. Это вы у стен моего дома, и вы заварили эту кашу, так что пошел ты со своими угрозами куда подальше! Обидно, что Великие погибнут и так и не отомстят истинному врагу.

– Тебе не заболтать меня…

– Все пока. Я сделал что мог, увидимся на поле боя.



– Крохобор, звонил ублюдок Ча Сун, представляешь?

– Даже слышать ничего не хочу!

– Я так ему и сказал. Но он пытается лепетать, что не отдавал приказа убивать наши семьи.

– Не все ли равно? Они ведь мертвы и виноват в этом Ча Сун.

– Постой… А зачем ему это. Ведь было логичнее взять их в заложники? И дождаться, когда к нему придет подкрепление. Так бы он выиграл себе время?

– Что это меняет? Ну напутал что-то его цепной пес, Дю Кюн, вина лежит на хозяине.

– А если это не он? Умник, говорит о третьей стороне.

– Что!?! На кого он указывает?

– Я не дал ему говорить, как только услышал голос этой твари, то вспылил и меня понесло. Только сейчас успокоился и подумал.

– А ведь он не так уж и неправ!

– Пхеха?

– Набери Ча Суна.



– Умник, ты думаешь за всем стоит Император?

– Да.

– Что предлагаешь?

– Перемирие, вокруг нас шестьдесят тысяч гвардейцев Императора, и, если мы продолжим в том же духе им даже напрягаться не нужно будет.

– Просто зачистят тех, кто выживет! Твою мать!

– Я же говорил вам, тебе, Лису и Крохобору, выиграет только один. И это будет ни один из нас четверых.

– Он получит наши земли, компании и деньги… Постой, а как же другие кланы, они возмутиться?

– Они привыкли оглядываться на нас, а Пхеха, получив без боя все наши финансовые ресурсы будет в одиночку контролировать более пятидесяти процентов экономики Кореи. Кто выступит против него?

– А если и так, что мешает ему разгромить остатки кланов и установить в Коре абсолютизм?

– Я думаю это и была его цель.

– Щибаль…



– Ваше величество, кланы объявили перемирие.

– Да, и что послужило причиной?

– Мы можем только предполагать, известно, что был проведен конференцкол между главами Чеболей, а сейчас готовиться встреча.

– Вот же слабохарактерные мрази, даже за детей толком отомстить не могут. Спохватились, только поздно ведь, да советник?

– Однозначно, ваше величество!

– С семьями Тхэбон и Бохай покончено?

– Полностью, наши люди проследили, чтобы все прямые ветви больше не имели наследников.

– Что юристы?

– Все готова, пхеха, с учетом того, что претендовать на имущество некому, у нас большая вероятность отстоять все даже на международном уровне.

– Блестяще. Осталось разобраться только с Чиинхва. И я прошу не упустите этого паренька, он очень опасен, его нужно убить, гарантировано убить, это ясно?

– Да повелитель, мы держим пару человек неподалеку, но из-за его возможных способностей не приближаемся слишком вплотную.

– Это правильная тактика, если все верно, молодой Чинхва умеет читать мысли. Но время пришло, не упустите его!

– Будет исполнено, ваше величество.


Глава 11. Удар в спину


Три главы кланов, еще пол часа назад непримиримых врага, проводили встречу в заброшенном здании на нейтральной территории. Старые школьные приятели в очередной раз собрались, чтобы попытаться вывернуться из ситуации, в которую загнали себя сами. Мужчин ни капли не смущали вывороченные бетонные полы, горы мусора и несколько трупов. Сейчас не было времени на рефлексию и мелочи, решалась судьба Великих Чеболей.

– Ча Сун, что думаешь?

– Он ждет, что мы перегрызем горло друг другу, так для него безопаснее, никто не обвинит пхеха в вмешательстве в дела кланов. Так подчистит остатки, за это его никто не спросит.

– Логично излагаешь, а что, если мы разойдемся мирно?

– Боюсь гвардия тут не просто так.

– Мы можем объединиться и врежем гвардейцам. А потом твои из-за границы прибудут.

– Это был бы самый лучший вариант, блокада закончилась, но он никого не пропустил. Из России ко мне летела бригада десантников на военно-транспортных самолетах, четыре тысячи бойцов с магами. Они сейчас летят обратно, перехватчики развернули их в нейтральной зоне. И то не сбили, только из-за неразберихи в приказах. Там, по-видимому, решение об уничтожении пока еще официально до всех служб не довели.

– Невесело, что предлагаешь Умник?

– Продолжаем вяло перестреливаться, чтобы не дразнить гвардейцев. Вы постепенно перестраивает оборону на внешнее кольцо.

– Эй ты хочешь выставить наших людей как щит перед собой?

– А ты предлагаешь нам выйти из родового поместья и любезно предоставить вам место? То-то пхеха удивится нашим политесам, да?

– Ээээ…

– Де ни хрена он не удивиться, сразу поймет, что мы договорились и катком пройдется по нам.

– Но мы то тебя взять не смогли?

– А у вас было много ракет и самолетов?

– Хмм…

– Я уже не говорю о артиллерии дивизионного уровня, Юри, ты же служил сам знаешь, что это такое.

– Эй, я произвожу эти пушки и лучше всех в этом разбираюсь.

– Поэтому объясняю только Бохаю, тебе Крохобор, итак, все понятно.

– Аааа… ясно, мутный ты все-таки умник и скользкий.

– На себя посмотри.

– Сука…

– Э, да ты охренел что ли, Крохобор?

– Не кипятись умник, я про Лиса.

– А что не так?

– А в лучшем случае мы встанем или вровень с ним или вообще будем у него на подсосе.

– Угу, а я ему три тысячи своих бойцов дал.

– И я.

– Два дебила это сила!

– Полегче умник, нас все-таки двое?

– Но я ведь по большому-то прав?

– Это и огорчает больше всего.

– И ребята, пропустите Тиен ко мне.

– Ты точно все это нам наплел не из-за своей жены?

– Я похож на пустобреха?

– Ну ради этой девчонки ты когда-то крупно подставился…

– Я хочу выручить свою жену, любой ценой. Но и все что я тут озвучил, клянусь, не плод моего воображения.

– Хмм… верю, слишком сильно все сходится.

– Ну по коням, давайте крепить оборону.

– Щибаль, как будем людей мирить, у многих там родственников покрошили…

– Думаешь мне легче, вы вообще приперлись ко мне домой.

– Эй, не начинайте по новой, надо собраться, а то пхеха от нас и воспоминаний не оставит.



Император Коре все чаше прибегал к алкоголю или наркотикам, чтобы… чтобы, развлечь себя, забыться, отвлечься от мрачных мыслей, а может успокоить совесть? У Императора нет и не может быть друзей, только лизоблюды и прихлебатели. Правитель одинок и даже на жен и детей нельзя опереться. Вот и приходится снимать стресс доступными способами. Даже податливые киссэн уже не так расслабляют, и с этими сучками надо держаться настороже.

Раньше к этому приходилось прибегать лишь в дни больших неудач, раз в год, много дважды. Но со временем, это случалось все чаще и чаще. Теперь уже и раз в неделю. Об этой зависимости знает лишь только советник, один. Иначе в кругах аристократии поползут ненужные слухи и сомнения, этой своре только дай повод. Хотя такая невинная слабость, вон Император Поднебесной любит истязать женщин, а…, но не будем об этом, даже мысли надо гнать подальше от себя, ведь ментат возродился! Тягучие образы одурманенного опием Императора прервал визит преданного Советника.

– Ваше величество…

– А… Советник… Что там по Чинхва?

– Перемирие. Официальный повод – вывозят трупы.

– А на самом деле?

– Я думаю старые пройдохи решают, что делать.

– То есть они уже все поняли?

– Без сомнения, пхеха, иначе Тхэбон и Бохай мстили бы за гибель своих семей.

– Что говорит чангун?

– Надо атаковать, иначе рискуем столкнуться с структурированной обороной трех кланов.

– Хмм… что же за сволочи эти великие Чеболи, великие тупицы! Не могли перебить что ли друг друга, чтобы угодить своему правителю? Ужасные подданые мне достались, да советник?

– Безусловно ваше величество, но вы их перевоспитаете.

– Или убью, ха-ха-ха. А что говорят юристы? Как воспримет хренов Совет Кланов, если я уничтожу жалкие остатки Чеболей?

– Было бы лучше если бы мы вступили в битву позже, пхеха.

– Лучше, хуже! Разве я спрашиваю об этом? Они устоят, смогут оправдать наши действия?

– Да, ваше величество.

– Тогда начинайте. И… пусть маги нанесут первый удар по этой сучке.

– Простите, ваше величество?

– Ты оглох или я недостаточно ясно выразился?

– Пхеха, это будет не слишком эффективно, может дождаться, когда она присоединиться к своей семье? Следующий раз гранды смогут нанести удар такой силы лишь через несколько дней.

– Я НЕ ПОВТОРЯЮ ДВАЖДЫ!

– Простите меня, пхеха, я прослежу чтобы все было сделано как нужно.

– Исполняй!



Расположение отряда наемников Тиен Чинхва было похоже на лунный пейзаж. Кратеры взрывов, изрешеченные снарядами остовы зданий и сполохи огня. За несколько часов яростных атак Бохай смогли нанести наемницам и отряду ветеранов Кобуксона огромный ущерб. Больше трети бойцов погибли, оставшиеся в живых поголовно получили ранения разной степени тяжести.

Бойцы сталкивались в рукопашной трижды за последний час. Здания переходили из рук в руки каждые пятнадцать минут, то Бохай выбивали наемников, то наемники возвращали утраченные позиции. Силы генерала Чонгу, уже показавшиеся на горизонте неожиданно были отброшены в пределы главной усадьбы одним мощным ударом. В расположении отряда даже осталось несколько Чинвиде добравшихся до Тиен Чинхва, но так и не смогших вернуться.

Опытные бойцы уже возносили молитвы богам и в редкие паузы связывались с родными, чтобы попрощаться и отдать последние напутствия. Но вдруг неожиданно противник, до того вцепившийся в отряд зубами, вдруг резко сдал назад, а позже вообще объявил о перемирии.

– Госпожа, у нас перемирие! Слава богам, я думала они вот-вот сомнут нас. Какая муха укусила солдат Бохай?

– Ча Сун звонил, пехота Чинхва уничтожила поместья двух Чеболей с семьями.

– Ах…

– Это не наша вина, там что-то не так. Поэтому у нас перемирие, главы решают, что делать.

– Понятно, что нам делать, госпожа?

– Займите круговую оборону, подготовьте раненых к транспортировке, я ожидаю, что после переговоров нас пропустят к поместью.

– Отличные новости, госпожа.

– Не расслабляйтесь капитан, результат переговоров может быть совсем не тот, что мы ожидаем.

– Не беспокойтесь госпожа, мы сделаем все лучшим образо…

– Боги, что это…!?!



В роскошной палатке, разбитой за позициями имперской гвардии, собрались без преувеличения величайшие маги Кореи. Три гранда, двое огненной стихии, третий – земли. Убеленные сединами старики, хотя нет, скорее пожилые мужчины, если не по возрасту, то по бодрости и духу. С ними ученики, которые многим годись в сонсе. Матерые, талантливые мастера, мощью своей затмевавшие многих боевых магов страны.

Вне главной палатки располагался по-военному упорядоченный лагерь младших учеников, десятки подмастерьев и учителей, огромная магическая сила, сравнивая по мощи с несколькими артиллерийскими дивизионами, а в отдельных случаях и стратегическими ракетными войсками. Одаренные были собраны и готовы в любой момент исполнить волю Императора.

– Сабом-ним, вас Советник Императора.

– Соединяй.

– Советник.

– Аджосси, у меня к вам приказ императора.

– Я слушаю.

– Вы должны нанести первый удар, координаты точки уже у вас на коме.

– Так, что это такое? Это же…

– Аджосси, Император лично настоял на этом, вам нужны какие-то еще аргументы?

– Где приказ, подписанный пхеха?

– Уже у вас.

– Да, вижу. Мы исполним волю повелителя!

Чтобы нанести удар той мощи, которую запросил Император нужна была серьезная подготовка. Маги давно не применяли свою мощь в боевых конфликтах. Современное оружие заменило силы стихий. Наверное, это будет первый такой удар нанесенный за последние пол сотни лет. Многие секреты утеряны, навыки забыты, но Император поставил задачу и дело одаренных воплотить ее в жизнь, меняя тренированной волей само пространство.

– Бездельники нам нужны все силы, собирайте круг!

Дальше согласно древнему ритуалу больше сотни магов начали строить ритуальный круг. Учителя и подмастерья становились клиньями за мастерами, мастера примыкали к трем грандам, которые встали лицом к лицу. Не было красивых пассов, или затяжных камланий, работали настоящие профессионалы своего дела, а не уличные шарлатаны.

Три гранда собирали огромную стихийную мощь, выковывая из нее своей волей огромное облако энергии, щедро вливая свои силы и высасывая ману из учеников. Наступил самый опасный момент, море стихийной энергии было нужно не только направить в нужную точку, но и удержать ее от преждевременного взрыва, а это требовало серьезного мастерства и слаженности, но гранды справились.

Вспыхивающее разрядами облако медленно, но неотвратимо поплыло в сторону заданной точки, собирая при этом стихийную энергию, пронизывающую невидимыми струнами пространство. Все живые почувствовали устрашающую мощь древней магии. Волосы вставали дыбом и мурашками покрывалась кожа. Маги в очередной раз напомнили простым смертным почему они до сих пор правят миром.

Облако рванула прямо над расположением наемниц Тиен Чинхва. С чем сравнить магический взрыв? Наверное, только с компактной ядерной бомбой, только лишенной недостатков пост радиации. Взорвал, захватил землю, а она девственно чиста, не надо долгие годы ждать, когда природа очистит землю от последствий детонации атомной бомбы. Но во всем остальном это было страшное оружие.

В эпицентре взрыва от огромного небоскреба осталась только воронка, что там произошло аннигиляция или просто распыление на атомы, доподлинно никому неизвестно, исследование по данной теме по понятным причинам не проводились. Но на месте укрытия Тиен Пенхва зиял обожженными краями огромный кратер, уходящий вглубь на десятки метров.

Здания вокруг на добрые пол километра были сметены взрывной волной, тысячи убитых, еще больше раненых. Живые замерли в потрясении, в людях проснулся древний страх перед повелителями стихий, огнем и мечем загонявших дикарей в вечное рабство.

Сразу после взрыва, не давая силам кланов опомнится, шестьдесят тысяч гвардейца начали атаку. Имперские дивизии взламывали ряды растерявшихся бойцов стальным клиньями танков и расширяя успех стремительно захватывали здание за заданием. В это время перемалывая резервы и живую силу на главную усадьбу Чинхва обрушился град бомб и тяжелых ракет, а в довершении разгрома ударила штурмовая авиация и десятки ударных вертолетов.



– Ча Сун сынок, ковен магов обрушил «ярость стихий» на позиции Тиен.

– Кто-то смог спастись?

– На километр вокруг разрушены здания, живые превратились в пепел, даже кости сгорели в колдовском пламени. Крепись сын, помни у нас есть Чхоль!

– Да, пап. Я… дай мне пару минут.

– Конечно, сын. Я сам отдам распоряжения войскам.

Как же так случилось? Мммм… тварь, мстительная мелочная тварь… Император, ха, ничтожество по недоразумению, усевшееся на трон, жалкий, тупой завистник. Мы дадим бой, такой бой, что запомнят в веках! А до мерзкой туши борова на троне доберется мой сын!

– Сон У, генерал Ен Чун, это Ча Сун Чинхва.

– Да, сабом-ним.

– Отводите пехоту обратно, ни при каких обстоятельствах не переходите границы Империи.

– Но Чеболь…

– У меня нет времени на объяснения Сон У, слушай и выполняй!

– Да, сабом-ним.

– Займите то место, которое наметил для вас Чхоль на территории кочевников. Но никаких завоеваний, пусть о вас на время забудут все. Сохраните пехоту и технику для наследника, он знает, как ими распорядиться. Я открою вам банковскую линию на несколько миллиардов фунтов, этого хватит чтобы продержаться минимум два года. Генерал Ен Чун, что бы не случилось обязательства Чинхва перед Кобуксоном будут выполнены в полном объеме, на счете предусмотрена полная оплата наемников, я лишь прошу ждать Чхоля и хранить ему верность.

– Ча Сун, я хочу передать права на отряд Чхолю Чинхва, мой сын не хочет заниматься этим делом, так что теперь это его люди, де факто и де юре. Большая часть из них отказывается от платы наемников и готова дать присягу лично наследнику.

– Что же это снимает много вопросов.

– Почему нам нельзя действовать активно?

– Я не знаю куда захочет направить ваши силы Принц Клана, просто сохраните их, если можете нарастите, деньги у вас теперь есть.

– Что будет с вами, господин?

– Все в руках богов, я лишь молю о достойной Великого Чеболя Чинхва участи для меня и будущего для сына!

– Да будет так!

– С честью, я рад, что рядом с моим сыном такие соратники!



– Джун Хи, заходи.

– Да, сабом-ним.

– У меня для тебя особенное задание. Ты должен сохранить свое подразделение и собрать вокруг себя верных клану людей.

– Но мы в окружении.

– Если надо, возьмешь на себя клеймо труса, но жизнь свою сохрани, ты будешь нужен наследнику.

– А охрана…

– С вами ему сейчас будет тяжелее, но придет время, и он найдет вас. Твоя задача ждать, когда Чхоль появиться за пределами Империи. Думаю, ты должен обжиться в Поднебесной. Контроль за переходами из Кореи, портами… ты должен быть готов принять наследника, выправить ему документы и прикрыть от охотников. Это понятно?

– Да сабом-ним.

– Здесь счета, на первое время хватит. К старым агентурным сетям не обращайся, у нас сидел крот, и довольно высоко, никому не доверяй!

– Я понял господин.



– Это Ча Сун Чинхва.

– С вами говорит старший ассистент лорда Филипса, можете назвать меня Коллин. Вы готовы пройти голосовую идентификацию?

– Да.

– Ваш цифровой код?

– Три, пять, семь, один…

– Модуляция

– Тиурсокб….

– Памятное событие?

– Двадцатое сентября тысяча…



– Поздравляю, вы идентифицированы в системе клана Филипс как VIP клиент, Ча Сун Чинхва. Я переключаю вас на главу клана.

– Ча Сун рад слышать вас.

– Лорд Филипс у меня не так много времени, то, чего я боялся случилось.

– Что же давайте сразу перейдем к делам.

– Я заявляю от имени и по доверенности Чхоля Чинхва судебный иск в адрес правящей династии Империи Коре.

– Сэр, это гражданский иск или судопроизводство в рамках Кодекса Кланов?

– Гражданский от физического лица.

– Принято.

– Все имущество отнятое у Чхоля Чинхва и принадлежащее ему как единственному бенефициару Чинхва Би Ви Инвествмент Групп зарегистрированное на Вирджинских островах должно быть истребовано к возмещению у виновника и получателя выгод от незаконного изъятия. Список компаний, объектов недвижимости, ценных бумаг, драгоценностей, счетов в банке, предметов искусства и прочего прилагается. Факты стороннего вмешательства задокументированы фото-видеоматериалами и подтверждены рядом свидетельских показаний. Дальнейшее расследование событий необходимых для обеспечения иска доказательной базой поручаю вести за счет созданного депозита через детективное агентство «Бингл».

– Конечный выгодополучатель по искам?

– Чхоль Чинхва.

– Принято к производству…

– С вами приятно иметь дело лорд.



– Пап, я знаю ты можешь уйти.

– Стар я для этого Ча Сун.

– Твои связи в Поднебесной будут не лишними Чхолю.

– Кто лучше Чжэнфэя поможет внуку в Китае?

– Ты доверяешь ему?

– Этому пройдохе? Конечно, нет, но его внучка стоит за нашим оболтусом горой, а Морской Дракон понимает, что без него у Анабель нет будущего.

– И все же, если откинуть в сторону легенду, он ведь станет простолюдином, беглецом?

– Может я слишком стар, но все еще сохранил веру в любовь. Ведь мы Чинхва однолюбы, и не можем жить порознь со своими половинками.

– Как ты…

– Это было желание твоей матери, слишком слаб был Чеболь, а у тебя было много врагов.

– Я не могу…

– Я понимаю сын, да и ему одному будет проще, он сильнее всех нас вместе взятых.

– Спасибо пап.

– Ты уже говорил с ним?

– Еще нет. Ты знаешь его, он захочет биться до конца.

– Убеди его сын, другого пути у нас нет.

– Я постараюсь папа.

Осталось самое трудное. Как убедить Чхоля не мстить сейчас?


Глава 12. Неравная битва


– Сын, ты помнишь подземный переход.

– Да пап.

– Пришло время тебе им воспользоваться.

– Кто с нами пойдет?

– Ты пойдешь один.

– ???

– Мама…

– Неееетттт!!! – Зверь неожиданно резко вздулся, и чуть было не захватил контроль над моим разумом, что это?

– Чхоль, … пожалуйста… сынок, держись, – от сына неожиданно вдруг повеяло волнами ужаса, от которого даже у меня непроизвольно затряслись колени, и вдруг все пропало.

– Я в порядке пап. Как это произошло?

– Обещай, что не помчишься мстить сразу.

– Как это произошло?

– Круг магов, два-три гранда, мастера… Они скаставали «ярость стихий», неполную всего из двух компонент, но мамин отряд попал в эпицентр взрыва…

– Какие стихии?

– Огонь и земля.

– Значит грады земли и огня, я так понимаю вассалы Императора. Птиц такого полета не так-то и много.

– Вычислишь их без проблем, но сейчас они нам не по зубам. Да и возможно я со старыми недругами сможем решить этот вопрос.

– Это понятно, да и они ведь лишь инструмент в руках самодовольного идиота на троне?

– И тут ты прав, но его достать еще труднее. Думаешь почему эта династия так долго правит Кореей? Потому что они всегда были, мягко говоря, осторожны. Кенбоккун скрывает столько артефактов, нам и не снилось.

– Лопухин говорил, что часть статуй – это некие древние существа.

– Слухи об этом ходят, проблема в том, что все, кто пытались пробраться в покои Императора, так и не вернулись.

– Тогда, значит мы уходим, тщательно готовимся…

– Сын, мы с дедом решили остаться.

– Не понял, пап?

– Ты сильнее без нас. Дед решил уйти в поместье, слишком много у него связано с этим местом, да и бабушка заждалась. А я… Ты бы смог без Анабель?

– Но ты молод, месть…

– Прости сынок, этот груз ляжет на тебя, я хочу битвы здесь и сейчас, ты себе такого позволить не можешь. Ради мести, ради будущего Чинхва, ради Анабель!

– Пап. Я не смогу уйти просто так, и тем более бросить вас с дедом.

– Это наш выбор сын, уважай его. А насчет последней битвы… Давай сделаем так, ближайший день-два маги ничего подобного сделать не смогут, так что сутки у тебя в распоряжении, а потом обещай, что уйдешь.

– Я…

– Сын все завязано на тебя, тридцать тысяч пехоты ждут в степи, сотни тысяч верных Чеболю людей в Чинхоне, полмиллиона рабочих наших компаний по всему миру…

– Это непомерная ноша пап…

– Твой черед, Чхоль, была бы жива мама, я бы никогда…

– Но пап, помоги мне…

– Ты не видишь, мы лишь костыли для тебя, еще один рычаг давления, якорь. Как только ты все сбросишь, тебя не остановить.

– А просто человеческое, семья?

– Анабель не даст победить Зверю.

– Хорошо, пап, но одни день мой! И раз уж всем все известно, я хочу работать без оглядки на конспирацию.

– Договорились!

– Мне нужно пару десятков тяжей.

– Хорошо. Теперь давай обсудим твои действия после того, как крепость падет.

– Буду действовать по плану Дю Кюна?

– Это идеальный вариант, но мы так и не смогли вскрыть крота в СБ. Боюсь большая часть каналов и конспиративных квартир засвечена.

– Нда… не вовремя.

– Используй только те закладки, которые сделал лично. Документы на первое время вроде бы сделал Дю Кюн сам, какое-то время сможешь продержаться. Потом все что доступно через электронные площадки в твоем полном распоряжении, там тебя заблокировать не смогут. След, конечно, оставишь, но найти не найдут…

– Понял, пап. Точки СБ буду использовать только в крайнем случае и с оглядкой

– Так теперь что касается юристов, прав собственности…



– А если меня сочтут мертвым?

– Пятьдесят лет, они будут ждать пятьдесят лет!

– Даже если будут убедительные доказательства моей смерти?

– Даже если Император привезет им твой труп!



Мама погибла, а за ней как лебедь уйдет и отец, а дед, дед давно устал жить… Но сегодня мой день и враги запомнят его надолго. Со мной лучшие из лучших. Шестнадцать экспериментальных тяжей, артефакты усиления, улучшенная броня, раскаченный до предела энергореактор, большего калибра пушка, мощнее пулемет и двойной запас мини ракет. Два десятка «Огненных мотыльков», те самые парни что ходили со мной в ночной рейд, и пара подмастерьев. Эти люди по тем или иным причинам готовы пойти на смерть, они жаждут крови, и я дам им сегодня выпить ее сполна.

Я с парнями прохожу через ряды чествующих Принца Клана бойцов Чинхва, потом двигаюсь под удивленными, испуганными, а иногда и полными ненависти взглядами бойцов Бохай и Тхбон. Мы идем на край общего для трех кланов оборонительного кольца. Там, лицом к лицу хочу встретить своих врагов!

Выбрал еще крепкое на вид невысокое, но большое по площади здание. Вроде как блок университета или какой-то образовательный центр, много коридоров, помещений, есть и несколько подземных уровней. Идеальное место для засады, масса путей отхода и достаточно пространства для маневров.

Спешно готовим позиции, мотыльки минирую коридоры, взрывчатку и дистанционные взрыватели мы привезли на грузовике, а второй тягач полон пулеметов, станковых гранатометов, есть даже несколько небольших пушечек. Камеры, датчики движения, задание превращается в огромную западню.

Пару часов вкалывали как на стройке века. Все что было привезено на двух тягачах было успешно смонтировано и установлено. Но противник почему-то не атаковал. После взрыва, вызванного «яростью стихий», был нанесен мощный, одновременный удар пяти гвардейских дивизий, но три клана смогли достойно ответить, враг умылся кровью. Теперь затишье, гвардия видимо готовит что-то пакостное, а кланы перегруппировываются и приходят в себя после неожиданного нападения.

Императору нужно было давить пока мы даже не успели толком помириться с Бохай и Тхэбон, но гвардия явно новички в войне, и получив достойный ответ, имперские псы, жалобно поскуливая, убежали зализывать раны. Но скоро их приведут в чувство хозяйским пинком, и кровавая вакханалия продолжиться вновь.



– Ну что старые недруги неплохой ведь сегодня денек?

– Ча Сун я надеюсь это не черный юмор? Мы ведь не без твоего участия семьи потеряли.

– Тиен мертва.

– «Ярость стихий»?

– Да.

– Так что тебя тогда обрадовало?

– Еще вчера у меня было много врагов, явных и неявных и даже старые школьные друзья обратили оружие против меня. Порой даже не знал к кому можно обернуться спиной в бане. А сегодня у меня один враг, и я отлично знаю кто он.

– Хмм… если смотреть под этим углом, то ты даже где-то и прав.

– Какие у вас планы на будущее?

– А оно у нас будет?

– Ну пару дней точно.

– Ха-ха-ха… да ты оптимист, брат. Выкладывай, Ча Сун, с чем пришел?

– Даже если мы сможем уйти, он будет ловить нас как бешеных собак. Никто не даст нам кров, никто не протянет руку помощи. Я пришел, друзья мои, предложить вам достойно уйти!

– Что-то рано ты сдался, Умник.

– А кто тебе сказал, Крохобор, что я сдался?

– Говори, раз начал.

– Единственный кто может отомстить Императору это мой сын.

– А тот монстрик, этот сможет…

– Да… ему нужно время, а если Пхеха не получит, то, что хотел, то он будь землю носом рыть и, чего доброго, расстроит планы Чхоля.

– Ты предлагаешь умереть нам за твоего сына? Ты в своем уме Ча Сун?

– А что вам еще остается? Будешь бегать по Корее, пока тебя не поймают и не казнят как бешенную собаку?

– Хмм… красиво уйти…

– Он уничтожил нас нашими же руками. Но если погибнем как жалкие черви, люди скажут туда им и дорога. Однако последняя битва героев, может надолго запасть в головы, и когда-нибудь Великие Чеболи вновь возродятся!

– Врешь, конечно, но приятно. Я Юри Бохай клянусь дать последний бой с тобой Ча Сун бок о бок, во славу клана!

– Я Ча Сун Чинхва клянусь в ответ, что буду сражаться до последнего вздоха, с яростью и силой!

– Щибаль, два придурка, как были в школе идиотами, так ими и остались!

– Ты с нами?

– Куда мне деваться…

Три главы Великих Чеболей, не самые талантливые в своих родах, лишь мастера, но собравшиеся в последний бой могли напугать кого угодно. Обвешанные древними артефактами, атукающими и защитными, окруженные лучшими клановыми бойцами, магами, модификантами, также щедро снабженными из клановых хранилищ. В небе над этой маленькой армией десятки аэронавтов, по флангам группы рыцарей.

В целом перегруппировавшись, кланы собрали около двадцати тысяч бойцов. Слишком много было потеряно после взрыва «ярости стихий» и потом после первого натиска имперских батальонов. Но сейчас распределив остатки боевой техники и артиллерии, кланы решили показать, что не зря тысячи лет сохраняли свои привилегии и права. Три ударные группы, расходясь лучами от главной усадьбы Чинхва нанесли неожиданный, страшный удар по еще не пришедшей в себя гвардии.

На острие первого луча шли три главы кланов, с той стороны была ставка грандов, уставших, выжатых после удара по отряду Тиен, но все же смертельно опасных. Любую другую атаку эти грозные маги могли остановить мановением руки, но тут сила столкнулась если с неравным, то по крайней мере достойным сопротивлением.

Второй луч атаки возглавил генерал Чон Гу и почти все Чинвиде Чеболя Чинхва. Три тысячи модификантов, обученных воевать современным оружием, при поддержке тяжей вскрыли первые заслоны гвардейцев и в считанные минуты и навязали ближний бой, в котором по-настоящему стало понятно почему модификанты считались грозой всех армий на протяжении истории человечества.

Третье и последнее направление атаки возглавил наследник Чинхва. Костяк его сил составила сборная солянка наемников и элитных частей спецназа всех трех кланов. Эти войска брали свое не силой, но опытом, умением, хитрыми уловками и самым современным вооружением.

Натиск всех ударных групп был столь силен, что на минуту показалось: кланы могут победить, или свести противостояние к ничье. Но Император не просто так решил стереть с лица земли Великие Чеболи, существование которых терпели его предки с момента основания династии. Он был готов к любому развитию событий.

Шестьдесят тысяч гвардейцев были лишь вершиной айсберга. К месту конфликта стягивались до ста тысяч солдат регулярной армии. Части спецназа городской полиции, внутренние войска… Порядки гвардии спешно насыщались отрядами «охотников», ударными звездами магов. На крыло вставали эскадрильи бомбардировщиков и ударных вертолетов. Пхеха решил показать всей Корее, кто ее истинный хозяин.


POV Генерал Чон Гу.

Не думал, что час Чинвиде наступит так скоро, выпестованная элита клана, его последнее древнее оружие, сегодня щедро брошено в топку войны. Эти удивительные солдаты готовились для боя в здании и от обороны, но сегодня нам предстоит атака. Но сделано все, чтобы модификанты добрались до порядков гвардии без особых потерь и завязали сражения внутри делового квартала.

Разделенные на полусотни Чинвиде темными молниями влетали в небоскребы, заполненные отдыхающими гвардейцами. Длинные винтовки в узких коридорах и заполненных людьми залах были неэффективны. Секунды, требующиеся на то, чтобы навести оружие на противника, были роскошью в борьбе с заряженными магией модификантами, а пистолеты просто не могли пробить их броню.

Ворвавшийся в круг врагов модификант не был так же страшен как рыцарь. Его удары не рвали сталь как бумагу, не разваливали людей на части с одного удара, но их было много, и они умели эффективно работать в группе. В небоскребах делового квартала началась резня, остановить которую гвардия пока была не в силах.

Они формировали по ходу сражения мобильные отряды с пулеметами, взводы снайперов, в общем пытались остановить модификантов на дальней дистанции, по сути, уже пожертвовав теми, что вступили в Чинвиде в ближний контакт. Но в тесных кварталах, где большая часть небоскребов была связана системой пандусов и подземных коридоров, эта тактика потерпела неудачу.

Чинвиде шли от здания к зданию как лесной пожар, пожирая гвардейские батальоны один за другим. И к какому-то моменту ситуация для имперской армии стала не просто пугающей, но весьма опасной. Появился реальный риск прорыва кольца блокады. И тогда военачальники Императора прибегли к отчаянным мерам.

Залпы гаубиц стали бить по захваченным зданиям, смешивая с бетоном своих солдат и уничтожая доселе неуязвимых модификантов. Это дало противнику небольшую передышку, а я потерял первый край атакующих сил. Как оказалась пауза пошла войскам Пхеха на пользу, были сформированы и брошены в бой отряды солдат, вооруженных дробовиками, которые были весьма эффективны внутри зданий. Размен модификантов и пехоты стал уже не столь неравным.

Второй волной пошли группы спецназа, в которые были включены рыцари и маги. Рыцари вступали с модификантами в прямой бой, а маг и бойцы с короткоствольными автоматами в это время уничтожали Чинвиде. Количество потерь стало стремительно расти. Новая тактика гвардии оказалась весьма эффективной, щибаль, быстро же они учатся. Видно, придется откатиться назад.


POV Ча Сун Чинхва.

Когда-то еще в школьные времена мы так же втроем шли на армию Пхеха, тогда он был всего лишь Ванджа, кажется четвертый в очереди престолонаследия. Именно втроем, лис, как и сегодня, оказался хитрее всех и в той бойне участия не принимал.

Нас поддержали кланы, пхеха имперские роды. Их было откровенно больше, но мы трое дрались ка львы и воодушевленные нами соратники своей яростью обратили свору ванджа в позорное бегство. Кажется, именно тогда Тиен обратила на меня внимание, а Принц, а потом уже и Император затаил на нас лютую злобу. Недооценил я детские комплексы правителя.

Он ненавидит меня как своего соперника, а моего сына как живое свидетельство его неудачи. Самой большой неудачи как мужчины, не сумевшего, даже при его положении, добиться благосклонности обожаемой женщины. Да…, а Тхэбон и Бохай в его инфантильном умишке видно до сих пор остались теми, кто бок о бок со мной, унизил Императора и его соратников.

Но как эта мстительна тварь посмела поднять руку на Тиен? Видно, Император совсем слетел с катушек, я-то знаю, что слухи о его пристрастии к алкоголю и наркотикам вовсе не досужие домыслы, а горькая для страны реальность. Ведь нет ничего худшего для подданых, чем одурманенный придурок на троне.

Жаль, что сейчас не получится как тогда. Хотя мы вновь втроем и стоим бок о бок, и как тогда идем на врагов без страха и не заглядываем в будущее. Только тогда перед нами была вся жизнь, а нам казалось, что впереди лишь вечность, овеянная славой. Нас вел кураж, безбашенность и жажда приключений, тяга испытать силы, рвущиеся наружу.

А сегодня нас соединило отчаяние, гибель самых любимых и близких, одномоментное крушение амбициозных планов и надежд. Вечность прошла, вместо веры в чистое, черная ненависть и месть. Темные силы вокруг нас и у них одна цель: убивать и крушить.

Наша армия катком прошлась по позициям гвардии. А как иначе количество элиты на метр фронта просто зашкаливало. Перед заслонами гвардии мы просто прикрыли все войско щитами, а когда сблизились то выпустили в расположение пехоты противника рыцарей. Последовавшая за этим страшная резня запомниться врагам надолго.

Поднявшиеся по тревоге гвардейские батальоны попадали под плетения нашей тройки, которые мы щедро раскидывали, используя родовые артефакты. Потуги магов противника натыкались на артефактные же щиты, под прикрытием которых роты элитных подразделений вгрызались в порядки имперских войск.

Все шло как по маслу пока перед нами не появилась тройка довольно потрепанных, но все еще грозных грандов. Их ученики сейчас видно валяются с полным магическим истощением, только это спасло нас от немедленного разгрома, да и сама тройка корифеев от магии явно не в форме, так что есть шансы уничтожить хотя бы исполнителей убийства моей Тиен.

Противник явно был тренирован на слаженную работу! Три гранда в слаженной работе, это оооочень редкий вариант, мало того, что их мало, но заставить троих работать совместно!?! Маги такого уровня как правило абсолютные индивидуалисты, читай высокомерные снобы ни за какие коврижки, не соглашающиеся на сотрудничество с кем-либо. Но они перед нами. И это в три раза труднее чем я рассчитывал!


Глава 13. О подвигах наших будут помнить в веках!


POV Ча Сун Чинхва.

– Умник ты вроде этого хотел, какие мысли?

– Надо их разделить, так мы не сдюжим.

– Это понятно, только вот как?

Вжиххх. Пока мы беседовали тройка талантов закинула пробный шар. Угу, плод магии земли, объятый всполохами ало-синего пламени, размером с двухэтажное здание, ничего себе шарик. Но на пальце Крохобора вспыхнул сигналом и мгновенно рассыпался пылью артефакт щита, бесследно поглотивший гениальное творение грандов.

– Вы бы быстрее соображали, братья, а то пока мы беседуем эти монстры нас такими шариками в асфальт закатают.

– Я возьму того, что слева.

– Бохай как ты себе это представляешь?

– А вот так! – Юри, что-то настроив в артефакте на шее, неожиданно, ракетой рванул к крайнему гранду и по-борцовски схватив того под ноги, унесся с ним в далекие дали. Когда я описываю, что Бохай летел как ракета, то так оно и было, у него из ног в буквальном смысле били сопла огня.

– Хмм… я так не могу, – удивленно развел руками Крохобор.

– Ну тогда моя очередь, – не стал я разочаровывать старого друга.

Был у меня один фокус в рукаве на такой случай. Активировал родовой артефакт и выбранный мной противник провалился глубоко под землю, слава богам рядом находилась подходящая каверна. Помахав рукой Крохобору, оправился вслед за грандом.

Ну что же грандов разделили. Шансы победить спаянную тройку равнялись нулю, а вот один на один, с учетом истощения противника и артефактов могло и получиться. Ну лично у меня в родной стихии, да еще и с грандом огня точно есть возможность победить. Именно победить, но не факт, что выжить.

Хочу вскрыть этой твари горло, он сука участвовал в убийстве моей любимой. Убить по быстрой гада, потом прыгнуть к Крохобору, помочь ему, а потом и Бохаю. И совсем не из-за любви к школьным товарищам, сейчас-то это те еще сволочи, но как хочется всех причастных к ее смерти казнить! А потом мастеров, учителей… всех!

Стоп, Ча Сун, не горячись. Это только сыграет ему на руку. Как победить гранда? Он сильнее, опытнее, быстрее, даже в таком состоянии. Выход один, грубая сила и… как ни странно бой на короткой дистанции. Сын кое-чему меня научил.

Глядя как мой мальчик мужественно борется с заведомо более сильными одаренными, и я не стал стоять на месте, тренера клана подобрали оптимальную схему противодействия высокоранговым магом. Будь на месте гранда равный мне мастер, я бы уже давно наматывал его кишки на свой меч, но и с ним сладим, главное не торопиться.

А почему он не начинает? Я-то жду первого хода мэтра, уже подготовил «зеркало абсолютного отражения», древнейший артефакт, сил немного, но позволяет отразить любое плетение, правда всего один раз. И этот девайс последний в клане, да и, кажется, в мире в целом, по крайней мере давно о них не слышали.

Может чего понял. Ну раз мой широкий жест вам не по душе, вдарю сам. Буххх… «Молот Тора», именно Тора, артефакт предки достали где-то в Европе, убойная штука, особенно в руках мастера земли. Гранду явно поплохело, щит-то он выставить успел, но плетение явно уровня мастер плюс, не ожидал он от меня такой подставы, но рефлексировал недолго, почти моментально запустил в меня классическую «стрелу огня».

Классическую то классическую, только размером она походила даже не на копье, а скорее на межконтинентальную баллистическую ракету, и гудела также, и пламя из хвоста, … Вот тут я зеркало и активировал. И снова мои предки молодцы, нужный, прямо скажем незаменимый артефакт жаль, что весь кончился. Но гранда приложило неслабо, а что особенно приятно, его же собственным заклятием.

Веду со счетом два ноль, но в битве с таким титаном это роли не играет, тут каждый «гол» может стать фатальным. Надо развивать успех, один за другим активирую три перстня-артефакта, мой ответ на бревно огня, плетения до безобразия одинаковые снаружи, но подобранные с фантазией внутри.

Первое веретенообразное копье из гранита, рассыпается при встрече с щитом огня на мириады жалящих игл, второе – взрывается фонтаном и поражает гранда со всех сторон, а третье – неожиданно ныряет под землю и вздымается под магом частой гребенкой жутко острых шипов.

Гранду хоть бы хны. Удары были рассчитаны на поиск слабых мест в щите, он даже у мастера более плотный спереди и чуть слабее позади, не говоря уже о верхней и нижней полусферах. Но толи он у гранда везде одинаковый, то ли настолько могуч даже в самом тонком месте, что ни одному из тройки древних артефактов оказался не по зубам.

Грустные дела, за своим убер-щитом монстр явно готовит очередную мега плюху. Предчувствия меня не обманули, от гранда ко мне двинулась стена огня, причем с каждым пройденным метром мощь ее росла чуть ли не кратно. Я окутался каменным щитом. Отличная штука, на пол минуты буду сидеть в куске жаропрочного камня. Стихией огня меня отсюда не достать, единственный минус совсем не вижу, что происходит снаружи.

Вот это пять! Старец все эти тридцать секунд жег напалмом мой каменный кокон, доказательством тому оплавленная порода вокруг. Однако этот ход дал больше, чем все остальные вместе взятые. Все это время я щедро расходую бесценные артефакты, собранные предками лишь с одной целью, нужно максимально сжечь резервы гранда, иначе его не убить. Так вот чтобы выковырять меня из куска камня одаренный потратил немало своих сил, и это очень хорошо.

Мой черед, обрушиваю на противника «скрежет земли». По большому счету это рукотворный обвал выбранного участка в своде пещеры, а мы как раз под землей! Причем обвал направленный, так сказать самонаводящийся. В общем, противнику от такого не отвертеться. Гранда качественно завалило, а как иначе мы то под замлей. Но это была только прелюдия, следом окружившие одаренного глыбы породы стали со скрежетом сжиматься вокруг него. Противостояние длилось почти минуту, но все же бездушное плетение из артефакта уступило живому уму и силе мага.

Куски гранита разметало взрывом и в мою сторону бросился разъяренный гранд. Ого я лично собирался перейти к рукопашной гораздо позже. Но милости просим, из моих рук выросли, точнее говоря из браслетов-артефактов выросли, два меча из серебристого сплава. Энергетическое поле собирало наиболее подходящие молекулы из того, что было рядом, вроде такая механика. При этом мечи не только работали как продолжение моих рук, но и могли менять форму по моему желанию.

Кожа покрылась подвижными сегментами артефактной брони, а грудь и спину прикрыл монолитный панцирь. Оппонент в мерцающей полужидкой броне из плазмы, в руках огненное копье. Неудобный для меня противник, я привык работать на более короткой дистанции. Дальше начался бой, это не про то, как встретились два мастера боевых искусств, это про двух магов, вцепившихся друг в друга смертельной хваткой.

Взмах копья и я окутываюсь сполохами огня, жарковато. Удары мечей рассекают его полужидкую броню, но без видимого эффекта, как только лезвия расходятся, панцирь снова смотрит монолитным нагрудником. Этак мы будем рубиться до заката как легендарные воины сына бога Тангута. Но для меня это несколько долговато. Исподтишка, улучив момент, активирую еще один артефакт.

Меня возносит вверх каменный столб, а маг огня остается в искусственном стакане с гладкими гранитными стенами. Гранд моментально реагирует и ракетой взмывает вверх, но немного опаздывает. Монолитная плита закрывает ему единственный выход, а каменная ловушка начинает проворачиваться как гигантская мясорубка, бурная фантазия была у предков-артефакторов.

Я же, делая ставку на удачу прыгаю вниз, выставив перед собой мечи. Понятно, что даже такая изощренная западня не сможет остановить гранда, но куда он вырвется? Сделал ставку на то, что он сразу рванет ко мне, как и все огневики маг вспыльчив и скор на расправу.

Угадал, он взлетал вверх, а тут болид в виде летящего меня и два острых жала. Нанизал его на оба меча, и тут же применил на них расширение делая и без того ужасные раны, еще более смертельными. Только вот и он отреагировал в последний момент и всадил мне свое копье в бок. Но я ранен, а гранд мертв.

У меня, конечно, нет способностей к регенерации как у сына, но пара артефактов и зелий дадут возможность какое-то время не обращать внимание на глубокую рану. Надо завершить работу, такие монстры просто так не погибают. Рассекаю тело противника на несколько кусков. Каждый по отдельности для пущей надежности плющу плетениями каменного пресса и отправляю на разные слои литосферы. Все пора наверх.

Бохай своего победил и сейчас вместе с неважно выглядящим Крохобором дожимают последнего гранда. Мой вклад в их битву стал решающим. Я, не сильно заморачиваясь сходу разрядил еще два артефакта, просто перегрузив щиты последнего корифея напором грубой силы. Остальное закончили одноклассники.

– Щибаль, он оказался не таким уж и грозным, – за бодрыми словами Юри угадывалось желание приободрить себя, глава Бохай с первого взгляда выглядел лучше своего союзника, но по факту оказался поражен чем-то пакостным.

– Это тебе повезло прийти, к тому времени когда я его уже добивал, – не дал спуску товарищу Крохобор, зажимающий культю, в поединке он лишился руки.

– Что-то вы не важно выглядите, братья.

– На себя посмотри, отсрочил? – догадался Крохобор, о том, что я просто отдалил последствия раны, нанесенной заклятием гранда. Его плюс в том, что я все еще на поле боя, минус – организм пожирает внутренние резервы, и когда придет час, может не справиться с раной.

– Да.

– Можно же по нормальному было сделать?

– Ага и на неделю в больничку?

– Тут ты прав, недели нам никто не даст.

– Что теперь?

– Я думаю надо идти убивать, пока эти не очнулись. Они думаю тут всю оборону на грандах завязали, – внес предложение донельзя раздраженный Бохай.

– Согласен, только подскажи что с тобой, мы можем рассчитывать…

– Я в норме, по крайней мере буду нормально воевать еще пару часов.

– «Червь»? – есть такая пакость, плетение внедряется в организм и используя энергию одаренного высасывает его жизненную силу. Живых адептов способных такое сотворить уже давно нет на земле, скорее всего это артефакт, примененный противником Юри посмертно.

– Что-то вроде того, но у меня был антидот, правда сработал не так как хотелось бы. Но пару часов я точно с вами.

– Ну так давайте сделаем так, чтобы больше нам и не потребовалось.

– Ха-ха-ха… чувствую это будут самые веселые часы в моей жизни.

– Вперед!

И мы ринулись в самую отчаянную и безумную атаку, которую когда-либо знала Империя Коре. Плечом к плечу, втроем, не обращая внимание на прикрытие, фланги, тылы… Три мастера, с все еще впечатляющей кучей родовых артефактов, которые расходовались без оглядки на будущее. Это была славная охота. Кланы давно так щедро и бездумно не использовали мощь Великих предков.

Большая часть самых эффективных артефактов как водится была одноразовыми, потому их берегли, откладывали на потом. Веками копили, выменивали… чтобы однажды, когда очень, очень нужно применить. Потому о древней магии уже многие позабыли, а легенды… кто верит в легенды? Но сегодня легенды пришли в реальный мир, и это были совсем недобрые сказки.

Хррррссс…, ледяная смерть в исполнении Крохобора, уничтожала всех теплокровных в радиусе сто метров, кроме тех, кто имел подходящей силы щит. Кровь в буквальном смысле застывала в жилах, разрывая вены и ткани, мучительная, жуткая смерть. Вой сотен гвардейцев продолжался добрую минуту. Люди такие звуки издавать не могут, только звери. Отчаявшиеся звери, попавшие в смертельный капкан.

Фхххрррх…, в противника летят огненные смерчи, небольшие, метра два в высоту. Но их много, и они словно живые духи огня гоняются за людьми, а когда находят… Когда ветер подул в нашу сторону, отвратительный запах паленых волос и кожи чуть не вывернул мой желудок, но позже стало еще хуже, все забил сладковатый запах жареного мяса, человечьего мяса.

От меня щедро летели «каменные шипы», «жернова» и «пращи», на шее висело ожерелье каждое звено которого было заполнено одной простой, но убойной площадной техникой против живой силы противника. Однако бусинки таяли с невероятной быстротой, а упертые гвардейцы все никак не кончались.

Рассчитывал ли Император на такую бойню? Навряд ли, тогда бы он прислал сюда менее ценные части. Сейчас гибла настоящая опора трона, псы пхеха, сегодня умирала вера в непогрешимость правителя. Ведь мы в битве доказывали, что Чеболи достойны жить. Жить по праву силы.

Нас пытались остановить. Залпы артиллерии накрывали все вокруг, но жертвами оказывались только солдаты императора, клановый щиты глав трех великих Чеболей могли пережить и не такое. Ракеты с беспилотников и ударных вертолетов, танки и даже самоходные орудия. Мы подобно богам превращали дорогую технику в груды металлолома. И они испугались, они не хотели больше атаковать и медленно отползали к себе.

Придурки, видно, кто-то из старых магов подсказал, что скоро наше могущество иссякнет. Им всего лишь надо было эвакуировать тех за чьими жизнями мы шли, а они решили встать у нас на дороге. Но поздно, я достиг цели. Десятки мастеров, подмастерья, учителя… сотни одаренных, цвет магической силы Императора. Маги неподчиненные роду или клану, его личная армия.

Молодые и старые, мужчины, женщины, они рядами лежали перед нами. Беззащитные, магически истощенные, сегодня почти простые смертные. Но не надо обманываться, завтра эти твари восстановятся и вновь пойдут убивать во имя своего гнилого правителя. Я, не колеблясь сломал два браслета на руках выпуская самое страшное, скорее даже пыточное заклятие предков. Видимо это плетение хитроумные древние использовали для массовых казней.

Что творилось после этого в аккуратном лагере трех грандов, трудно описать. Безжалостная магия оставила после себя вывернутые тела, с раздробленными конечностями, разбитыми как спелый орех головами и сплющенными грудными клетками. Части тел, кровь, внутренности, какая-то слизь вымарали все вокруг. Это вам за Тиен, сволочи!

– Это было круто, братья!

– Я даже слегка взмок от натуги.

– Смотри там, не перенапрягись, а то обделаешься на радость гвардейцам.

– Кому тут радоваться, Ча Сун совсем озверел, даже я на такое не способен.

– Хорош заливать, Бохай, как будто ты гуманнее, после запаха свежепрожаренных гвардейцев меня до сих пор подташнивает.

– Да, то ли дело я, работаю чисто и без лишней крови.

– Угу я как увидел парня, у которого глаза замерзли и вывались наружу, так сразу и подумал, ну кто может работать эстетичнее чем Крохобор.

– Ха-ха-ха…

– Что у вас с артефактами?

– Еще на пол часа такого боя.

– У меня где-то также.

– Вот и у мня не гуще, продолжим или отступим и повторим чуть позже?

– Надо передохнуть, слишком мы оторвались от своих солдат.

– Согласен. А то что-то мне эта тишина не нравиться, видно готовят мерзопакостную гадость.

– А что еще ждать от нашего правителя? Он и в школе был той еще гнидой, честно сказать папаша толкал меня в его лагерь, но даже ты Ча Сун на его фоне смотрелся обаяшкой.

– Ты, Крохобор, прям мои мысли читаешь, только гнилой характер твари на троне заставил меня дружить с такими отморозками как вы.

– Ну ладно парни сделали друг другу комплименты пора и честь знать. Отходим.

– Бохай, включил генерала, ха-ха-ха.

– Ха-ха-ха.

– Вот же придурки, вы не забыли у меня времени осталось совсем немного, надо напоследок утащить побольше тварей, все твоему сынку легче будет. Жаль не успеем передать имущество ему.

– А толку то, клановую собственность пхеха заберет по праву силы. Ты то Ча Сун этот момент учел?

– Ты же знаешь, основные активы Чинхва давно не в Корее.

– Это радует.

– Что думаете они готовят?

– Разведка говорит, что в миле отсюда приземлилась тройка вертолетов с гербами.

– Ооо… маги имперских родов?

– А какой у них еще выход?

– А вот это праздник, сдается мне мы сегодня изрядно проредим кузенов пхеха.

– Вот бы он и сам явился.

– Мечтай, этот трус накачался виски, заполировал все кокаином и спрятался между ног у очередной проститутки.

– Что он там делает?

– Навряд ли то, что должен делать настоящий мужчина, может просто тепло ему, уютно и домом пахнет, ведь такие твари рождаются только в отхожем месте.

– Ха-ха-ха.


Глава 14. Бой на короткой дистанции


POV Чхоль Чинхва

Щибаль, вот же тварь коронованная, всех решил уничтожить, не понимает гнида безмозглая что рубит сук, на котором сидит. Придурок стреляет себе из пулемета по ногам, да еще и в полный рот улыбается. Так позицию мы подготовили теперь не грех и отжечь. Начинаем танец.

Беру под контроль на пределе ментальных возможностей семь операторов тяжей, остальные в тыл. Два подмастерья по очереди будут держать щит, их задача только защита, вся энергия на пассивные действия, никаких атак. Атаковать будет техника. Мы на острие наступления, за нами самые отъявленные головорезы из трех кланов, те кто славятся недисциплинированностью, непомерной жестокостью в бою и прочие антисоциальные элементы.

Наша разрозненная армия взломала небрежно оборудованные позиции гвардии. А чего им боятся? С таким численным превосходством, такой силой, выучкой и вооружением? У гвардии голова закружилась от успехов, вдалбливаемое им идея превосходства над другими частями должна была воспитать ярость, крепость духа…, а по факту сыграла злую шутку. Нас они не восприняли всерьез. И просто готовились добить в загнанную в угол крысу.

Только каждый охотник должен знать, что, если ставишь капкан на волка, в него вполне может попасть и тигр. На вершине клина, многорукий я, нас восемь, но я один. Семь металлических тел, семь автоматических пушек, ракеты и пулеметы. Многотонное чудовище единым организмом вломилось в ряды гвардии, сея смерть, страх, ужас и разрушения. В считанные минуты подавлены огневые точки, уничтожены немногочисленные орудия и танки.

За мной расширяя прорыв нога в ногу идет пехота, по сути, они сейчас долбят по неприкрытым флангам имперских войск. А те не успевают перестроиться, ведь и в фронт идет атака. Тем временем наш клин заходит все глубже в оборону имперцев. Там паника, куча отдыхающих, безоружных солдат и тыловиков. Всех безжалостно уничтожаем, подносчики зарядов устали менять кассеты со снарядами, столько огня и крови я видел только в прошлом мире.

С чудовищем из восьми тел никто не может совладать. У нас шестнадцать глаз, шестнадцать рук и куча оружия. Мы видим все, мы можем уничтожить почти любого. Как по заказу на линии соприкосновения почти нет магов. А как иначе после «ярости стихий»? Пуканы напрягли, а теперь отец с Чеболями режет их как овец. Пара толи учителей, толи подмастерьев пыталась поддержать гвардию, но согласованный залп семи тяжей, да в одну точку…, в общем кровавые ошметки разлетались высоко и далеко.

Мы вскрыли первую линию обороны от края до края. А потом наши полки как саранча стали пожирать все что находилось слева и справа. Был в этом определенный риск, второй эшелон гвардейцев мог ударить по нашим рядам в незащищенные фланги. Но нам нужно было совсем немного времени, а я небезосновательно рассчитывал, что войска Императора не успеют за стремительно развивающимися событиям.

Так и получилось, пока гвардия стянула резервы для решительной контратаки, мы вырезали несколько тысяч пехоты, при этом не просто вырезали, а захватили ключевые здания, которые стали новыми точками опоры для клановых войск. И когда запоздалый контрудар гвардии грянул, наши уже все сидели за бетонными стенами и дружно поливали противника из стволов. Это попытка стоило Императору еще как минимум пары тысяч пехоты.

Но пхеха, кажется, привел под стены Чинхва бесконечную как в легендах армию. Любые потери заливались новыми полками пехоты. И пришел час, когда пришлось откатиться назад. Но свою задачу люди выполнили. Уничтожена почти вся дивизия, занимавшая фронт напротив наших сил, ей на замену пришли простые пехотные части. Эти солдаты хуже вооружены, не подготовлены к штурму зданий и к боям в условиях города. Единственное их преимущество перед гвардейцами – их больше, в несколько раз больше.

Я с тяжами и «огненными мотыльками» заняли подготовленное к обороне здание школы. Фронт выровняли так, чтобы позиция выдавалась на условную территорию имперской пехоты. Мимо такой приманки не мог пройти ни один офицер и я стал с нетерпением ждать гостей.

Первыми к нам пожаловал взвод разведки. Бедняги даже не успели сделать в ответ ни одного выстрела. Два десятка бойцов беспрепятственно миновали несколько напичканных минами коридоров, которые мы не стали взрывать из-за такой мелочи, а потом решили передохнуть как им показалось в относительно безопасном месте. Раньше это был зал столовой, разведка видимо решила использовать его по прямому назначению, неужели не могли поесть у себя в тылу? Там мы их и накрыли.

Трудно что-либо сделать с несколькими тяжами, грациозно вплывшими в зал, если самое мощно что у тебя есть это автоматическая винтовка да пара гранат. И потом для той скорости, с которой стрелял пулемет стального гиганта, два десятка пехотинцев кончились очень быстро. Нет, конечно, были постовые, но их сняли мотыльки, боли попытки бежать, но их пресекли те же мотыльки.

В общем для командира, отправившего в разведку целый взвод, случилось нечто странное. Вот доклад о том, что все хорошо, а теперь гробовое молчание. Ни связи, ни живого гонца, просто ничего! Как бы вы поступили на его месте? Он сделал так как его учили в учебке, отправил к нам два взвода пехоты.

Завалить бесшумно полсотни человек, теперь уже предельно осторожных и идущих группами на расстоянии друг от друга, было невозможно. А мы и не старались скрыться, поэтому просто размолотили этих бедолаг в пух и прах, позволив нескольким смыться домой. И то я с крыши из винтовки Ленни Гаретта настрелял несколько штук, а то многовато в бега народу подалось. Почему штук? Да потому что для меня это не люди, это твари, убившие мою мать.

Идиот на той стороне мыслил так как будто у него вместо извилин в голове был только след от фуражки. Он по старой схеме направил к зданию еще пехоты. Действия тупые до безобразия, просто пехоты стало в два раза больше. Теперь мы имели дело аж с целой ротой! Мясо, мясо на убой! Мотыльки даже не успели принять участие в веселье, тяжи расстреляли противника в коридорах, следом было активировано несколько зарядов, а потом по пытающимся бежать отработал и я.

Народу в этот раз ушло густо, думаю теперь наш оппонент начнет думать своей на диво неумной башкой. О! Что-то новенькое. Школу немного по бомбили. Толку то? Нас не видно. В проемах окон не стоим, а куда метать снаряды? Можно в принципе все разворотить, но это время, возможно потраченное впустую.

Теперь идут относительно грамотно. Целых две роты, и не простые, а явно спецназ какой-то, еще и остатки гвардии в тылу, видно, как инструкторов используют. Четыре колонны под прикрытием танков, и БМП. Готовы нас крошить если мы захотим проредить пехоту на подступах. Однако я же изначально показал, что всем можно заходить в гости, с окно стрелять не будем.

Противник в недоумении. Понятно разные мысли бродят. Чего они не стреляют? А может уже ушли? А может ловушка? Но приказ есть приказ, и пехота потихоньку втягивается в помещение. Теперь можно. Взрываем фугасы на улице пару танков взорвали, остальные испуганной стайкой бросились от здания. Тут их подловили мотыльки с ПТРК, били с крыши, накрошили танков и БМП изрядно.

В это время тяжи встретили в коридорах втянувшуюся в здание группу пехотинцев, это у них вроде головного дозора. Дальше шли я так понимаю истребители танков, их сориентировали на борьбу с тяжами. Но мы до этого доводить не стали. Практически треть здания, которую к тому времени заняла вражеская пехота взлетела на воздух. Всех, кто не смог сбежать из-за ранения или просто шока, методично добили мотыльки.

Однако план на сегодня даже перевыполнен, мы держим противника уже несколько часов, а он вместо того, чтобы атаковать по всему фронту занимается одиноко стоящей школой. Да еще и почти батальон пехоты потерял и кучу бронетехники.



– Щибаль, да что там у вас сегодня твориться?

– Пхеха, противник предпринял несколько контратак…

– Избавь меня от подробностей, как эти твари сумели убить ковен магов!?!

– Ваше величество, одаренные были истощены плетением «Ярость стихий», а потому не смогли оказать достойного сопротивления.

– Так почему они в таком состоянии находились на передовой?

– Их отвели в тыл, пхеха, а прикрытием занимались сами гранды, они чувствовали себя неплохо.

– Тогда как мать твою все погибли? Чего ты тянешь кота за хвост, говори, как есть!

– Главы кланов Чинхва, Тхэбон и Бохай вступили в битву лично, и использовали просто запредельное количество артефактов.

– И что с этим старьем они пробились сквозь заслоны гвардии и уничтожили самую сильную группу магов в Империи?

– Ваше величество, эта череда неудач, противник имел мощные артефакты против живой силы, многие уже считались легендами прошлого. Но они были сегодня применены.

– И гранды уничтожен при помощи артефактов?

– Без сомнений, ваше величество.

– Постой, если они уничтожили гвардейцев прикрывавших магов, тогда почему не перекинули резервы с других участков, там ведь целых пять дивизий?

– Пхеха, битва проходила по трем направлениям.

– Моих полководцев развели отвлекающими атаками? Почему у меня на службе одни бездари?

– Ваше величество, это были настоящие атаки.

– Что? Откуда у них столько сил?

– На западном направлении работали модификанты, мы считали, что Ча Сун придержит их до битвы за цитадель. Поэтому наши люди не были готовы к бою в тесных помещениях.

– Щибаль… ну а на северо-востоке что?

– Чхоль Чинхва, по мнению аналитиков он использует свои способности.

– В чем они проявились?

– Контроль над разумными, слишком слажено действуют отдельные группы. И «туман», наши военачальники не видят очевидных решений.

– Эту же часть легенды вроде посчитали присочиненной нерадивыми полководцами, которые побоялись ответить за свою некомпетентность?

– Это так, ваше величество. Но нам трудно объяснить действия отдельных хорошо зарекомендовавших себя офицеров. Они раз за разом совершали элементарные ошибки, ничем иным как влиянием ментата это не объяснить. Тем более такое происходит только на том участке, где работает Чхоль Чинхва.

– Надо выжечь весь этот проклятый клан. Вводите резервы, нанесите массированный удар всеми силами.

– Будет исполнено, ваше величество.



Не долгая пауза закончилась, имперцы собрались с силами и обрушили всю свою мощь. Мы продержались до позднего вечера, и никто не ждал массированной атаки на ночь глядя, но похоже у кого-то на троне сильно припекло, а генералы вынуждены исполнять волю Его, какой бы тактически глупой она не казалась.

Ну что же это ваш выбор, смертники. Массированную бомбардировку позиций большая часть бойцов кланов пережидала сидя в бомбоубежищах. Ну а мы с несколькими сотнями «бессмертных» смельчаков ринулись в атаку. Сложность была лишь в преодолении небольшого участка фронта, пехота императора явно не ждала контратаки во время артобстрела, поэтому просто прозевала наши группы, скрытые облаками разрывов.

Этой безумной атакой мы давали время укрывшимся в бункерах спокойно пересидеть пик бомбардировки и без суеты подготовиться к неизбежной атаке, при этом сами получали то, чего я жаждал с самого начала. Бой лицом к лицу, бой вселяющий ужас в простого солдата. Мы не могли победить оружием или числом, но страх, страх мог совершить чудо.

Треть бойцов, драгоценных умельцев полегла под бомбами, высокая цена, но мы на месте, лицом к лицу к накапливающимися для атаки пехотинцами Имперской сухопутной армии. Кажется пхеха, знакомил отца с чангуном мобильной пехоты, интересно этот пес здесь? С удовольствием вскрою его жирное брюхо.

Тяжи я оставил в школе, им было не пройти под огнем пушек, да и бойцов пока под контроль не брал, впереди у нас простая пехота, против нее не нужны изощренные приемы, тут только скорость и точность. Поехали!

Один. Я врываюсь в холл какой-то гостиницы. Он полон вооруженными солдатами, но вот только они расслаблены, ведь до конца артподготовки еще добрых пол часа. Да и меня ворвавшегося пока никто не испугался, а чего страшиться бравым воякам при полном вооружении? Одинокого придурка с парой коротких японских мечей? Но я освобождаю зверя и волны животного ужаса заставляют цепенеть пехотинцев.

Два. Этот ход дал пару драгоценных секунд, за которые разорвал дистанцию и врезался в ряды пехоты. Вакидзаси в руках и они начали пить кровь. У них не было шансов, если бы хотя бы один маг или грамотный офицер, но… боги на моей стороне. Взмах мечей, рубящие и колющие удары. Вокруг меня толпа, но я вижу каждого, читаю мысли уворачиваюсь от ударов и подставляю противников под выстрелы друг друга.

Три. Ко мне летит смертник. Он хочет нанизаться на меч и схватившись держать пока его товарищи будут меня резать. Резким взмахом всаживаю вакидзаси прямо в его лоб, лезвие ломается у основания, но я перехватываю у нападавшего армейский нож и тут же полосую им подвернувшегося бойца.

Четыре. Кто-то позади пытается нажать на курок пистолета. Смещаюсь влево и пуля убивает врага впереди меня. Приседаю, стрелок «метко» разит очередного товарища. В подкате ухожу вперед и вправо, подрезая жилы стразу троим смельчакам, а стрелок их благополучно добивает. Кажется, у парня от неудач начинается истерика, он палит без остановки. Отличный помощник, блин, кончился, его прибили свои, в принципе правильно, такой соратник хуже иного врага.

Пять. Я кручусь волчком и постоянно лезу в головы врагов, транслируя эманации ужаса и страха. Мне даже не нужно ничего придумывать, достаточно лишь приоткрыть перед ними завесу, за которой скрывается Зверь. В маленькую щелочку почти ничего не видно, но для простых смертных этого даже больше, чем нужно. Взрослые мужики массово мочат штаны и откладывают горы кирпичей. А страх мой союзник, солдаты в панике делают кучу ошибок и больше мешают друг другу.

Шесть. Я не трогаю ментально офицеров и часть солдат, в-третьих, рядах. Они мне нужны, они подгоняют испугавшихся вперед и не дают этому стаду разбежаться, а я тем временем крошу людей как заправский косарь сено на заливном лугу. Кровь, кишки и отрезанные конечности летят во все стороны. «Система» бесстрастно фиксирует мои победы, я зарезал как свиней больше полусотни пехотинцев, а они все напирают.

Семь. Аларм! Офицер додумался собрать около стеночки пяток бойцов с винтовками, они, презрев возможность перестрелять своих выцеливают мою юркую тушку. Тра-та-та-та… перемещаюсь, прикрываясь пехотой, солдаты падают сломанными куклами. Влево, щуп на крайнего справа стрелка. Еще левее, крайний почти смотрит винтовкой на своих товарищей. Нервный импульс на локти и плечи, и он, нажав на курок поливает свинцом сослуживцев. Те в праведном гневе разворачивают стволы и отвечают огнем на огонь.

Восемь. Теперь подставился крайний слева. Его руками прикончил офицера. А стрелок не выдержал такого морального груза и избавил меня от работы пустив себе пулю в висок. А я продолжаю резать стадо имперских баранов. Крови в зале так много, что солдаты все чаще падают, внося в хаос еще больший сумбур. Это не есть хорошо для меня, часть действий слишком случайны, и «система» не успевает все учесть. Пару раз меня достали, но не критично.

Девять. В зале все меньше бойцов, теперь картина ясна для всех, и я не могу ментально удержать толпу от бегства. Да и зачем это, большая часть работы уже выполнена. Резко усиливаю ментальное давление, подавляя остатки воли и желание сражаться. Пехота бежит использую любую возможность, кто-то впрыгнул в окно, другие уходят за стойку ресепшена, там видимо служебный выход, третьи и вовсе поднимаются наверх. Интересная мысль, конечно, дальше, наверное, будут с крыш прыгать?

Кстати, это идея. Мне надо посетить как можно больше зданий, но бежать по земле под дулами пулеметов сомнительное удовольствие, а вот крыша – оптимальный выход.


Глава 15. Возвращение ужаса, летящего на крыльях ночи


Забрался наверх, там десяток товарищей спрятались, обнаружил их щупом. Оставлять за собой нельзя, а то, чего доброго, пальнут в меня летящего. Всех кроваво зарезал, однако у одного вакидзаси нашелся, теперь у меня опять два, а то как-то несимметрично до этого было, дискомфортно. Еще бы плащ на спину и маску на глаза, вылитый супергерой получился бы.

Дальше прямо в супергеройской манере бесстрашно сиганул с крыши. С моей координацией и мышцами чего боятся? Долетел до соседней, выбрал ее неспроста, в здании «гул» сотен разумных, чувствую богатая будет охота. При таких делах главное, чтобы они во все стороны не разбежались, лови их потом. Что-то явно не так. Во-первых, слишком много людей. Во-вторых, суета какая-то совсем не военная.

Меняем план, буду спускаться аккуратно, чем дольше меня не обнаружат, тем лучше. Всех встречных встречаю нежно, без шума и пыли, режу, пытающихся кричать безжалостно глушу ментальным щупом, скоро я так мозги научусь выжигать. Грубо у меня получается, если перестараюсь могу и идиотов наплодить. Так, а вот и офицер, пакую бедолагу и волоку в глухую подсобку. Показал ему оскал Зверя, парень обмочился и выложил все как на духу.

Бинго! У нас тут новая резиденция чангуна мобильной пехоты. Он придурок поторопился перенести командный пункт поближе к передовой, был уверен, что первым ударом выдавит Чинхва на пару километров и его штаб окажется в безопасном тылу. Правда предусмотрел кое-какую защиту, вокруг полно зданий с пехотой внутри. Но это моим головорезам только на руку, им значит и по городу бегать не пришлось все сейчас режут имперцев где-то неподалеку.

Аккуратно отбиваю в ком, собирая свободных от дел диверсантов вокруг здания. Их задача не дать никому отсюда уйти. Атаковать снизу не вариант, враг уже насторожился, видно мои подранки из соседнего здания постарались. Но это нам на руку, чангун решил забаррикадировать первый этаж и остановить мечников пулеметами. Гениальная идея, сам себя запер в ловушке с тигром. Тигр это я, если что!

Вокруг здания собралось человек двадцать, немного, но ночью в темных переулках они точно порешат бегущих если таковые будут, пора начинать. Мои люди установили взрывчатку на генератор, обеспечивающий резиденцию чангуна электричеством, глухой взрыв и все этажи погружаются в кромешную тьму. Вот теперь я точно ужас, летящий на крыльях ночи.

Меняю диапазон зрения, усиливаю обоняние и слух. Теперь я «вижу» даже лучше, чем при свете дня. Это неудобно, какофония звуков и мириады запахов забивают все рецепторы, но эту нагрузку забирают на себя пара кластеров. Информация фильтруется, лишнее в утиль, а ко мне поступает только то, что нужно.

Картинка супер, как ее описать? Я получаю что-то вроде трехмерной проекции ближайших коридоров и помещений в реальном времени. А если добавить ментальные способности, и «систему» с аналитическими мощностями, то можно говорить о «боевом предвидении». Я с вероятностью девяносто девять и девять … предугадываю кто и где будет в ближайшее время и, как и чем они отреагируют на мое появление. Здесь и сейчас я почти бог!

Один. Вхожу на этаж полный бегающими с фонарями тыловиками. Кажется, здесь готовят поздний ужин для командующего пехотными силами Императора. Повара, официанты, несколько адьютантов и десяток солдат – рабочих кухни. Режу их по одному. В темноте, они даже не замечают происходящего, пока один из офицеров не обращается к только что убитому солдату.

Два. Адъютант обеспокоен, увидел лежащее на полу тело, а потом мою тень… Поздно. Молодой офицер падет с порезанным горлом. А я ускоряюсь и начинаю кромсать мечами направо и налево. Доли секунд и от края до края только трупы с фонтанчиками все еще выплескивающейся наружу крови. Кроме одного. Повар мать его отбил мой удар! Мой нанесенный с не побоюсь этого слова с умопомрачительной скоростью, божественный удар! Да кто тут кимчи на кухне нарезает? Мать его незаконнорожденный сын полубога Тангута?

Три. У повара в руках нож и топор для разделки мяса, и он явно использует их не только на кухне, каннибал что ли? Зачем ему такие навыки? Да и стремно называть это поварскими инструментами, нож слегка короче моего вакидзаси, но раза в два шире и толще, а топор можно смело использовать в разделке слоновьей туши. Или он его у викингов спер и по недоразумению на кухню притащил? Обидно мне, штатский вооружен как бы не лучше меня «Ужаса, летящего на крыльях ночи» и вообще супергероя. Хожу первым, в сердцах от обиды за себя, бросил в кулинара удачно подвернувшейся кастрюлей.

Четыре. До сих пор думал, что я нереально ловок, быстр и гибок, но то, что сделал жирный колобок, сломало стройную картину мира. Толстяк с нереальной скоростью присел на шпагат! Тем самым, уйдя с траектории крутящейся вокруг своей оси кастрюли, и в длинном выпаде метнул в меня свой устрашающий кухонный палаш. Ножиком эту дурынду я называть отказываюсь.

Пять. Святые угодники, он меня, супермена с третьим ядром и восемью кластерами сумел поцарапать. Коварный тип, кожу порезал, ну думаю повар-неудачник, а я что ни на есть красавчик… Обломался, на лезвие яд, как он им кушать готовил? Если бы не «система», начавшая нейтрализовать яд, тут бы мне карачун и случился. Но вялость в мышцах и тупую головную боль все же поимел. Это что за яд такой что мои наниты не смогли его сразу нейтрализовать? Очистка организма идет бешеными темпами и мне бы, откровенно говоря, надо в туалет. Но кто же позволит такую роскошь? Один-ноль в его пользу, и это в темноте, да со мной Великим. Что-то я засомневался, если у генерала повара такие, то что меня ждет этажом ниже?

Шесть. Надо что-то делать, истово показывая, что яд мне нипочем, чую если дам слабину этот жиртрест меня на котлетки порубит. Фокусник, блин, вытащил из-за пояса второй нож, он теперь опять в полном вооружении. Я метаю в него сразу три заготовленных металлических штыря. Идеально сбалансированные, тяжелые метательные снаряды не дают повару шанса уклониться. А он и не старался гад, один пропустил мимо, другой принял на лезвие топора, а под третий подставил сковородку… Нда… и что теперь делать? Ближний бой? Что-то ссыкотно, а вдруг он и топором горазд махать? Что ему мои пилочки для ногтей, засунет мне их в место куда не доходит свет солнца и нашинкует как фаршированного карася.

Семь. Слабость прошла, яд нейтрализован, пора бы и закругляться. Захожу с козырей, надавил ментальным щупом. О, его проняло, чего сразу так не сделал? Зашореность мышления и отсутствие креатива на лицо, это я так себя стимулирую. Пока часть меня занималась психоанализом, другая метала в толстяка найденные тут же тарелки. Скорость, неслабое ментальное давление на заплывшую жиром головушку сделали свое дело. Он у меня суповой тарелкой в морду отхватил. Зачетно получилось, от души.

Восемь. Пока он приходил в себя, рискнул сблизиться и нарвался на могучий отмах топором. Достать не достал, только меня ветром от взмаха его могучего топора метра на два отбросило, ничего себе пирожки с котятами. Этак я рискую тут еще пол ночи прозаниматься. Может по проверенной схеме добить его тарелками? Сказано сделано, от обиды что не смог воткнуть в сало свои вакидзаси, метнул в него сразу полтора десятка тарелок. Керамика весело билась об жирную морду повара, уврачеваться он не успевал, ибо я крепко долбил его еще и ментально.

Девять. Жирдяй не на шутку разозлился, видимо я разбил дорогой его сердцу сервиз, о попорченной морде он точно не беспокоился, она кажется после моей обработки даже краше стала. Бежит сердешный, а я ускоряю свой тарелкомет. Шеф-повар похож на путника, идущего к заветному крыльцу сквозь ветер и дождь. Блин он дошел, а я совершил фатальную ошибку, принял удар его топора на скрещенные вакидзаси. Сука, он, кажется, мне руки сломал, нифига их не чувствую.

Десять. Теперь я буду умнее, теперь я буду внимательнее. Никаких парирований, только уклонение и бег. Но толстый прилип ко мне как банный лист, сами знаете к чему. И мы как два долбаных танцора балетного театра, грациозно прыгаем по кухне. Он крушит дорогую утварь своим топором, а я потихоньку занимаюсь резьбой по жиру. То тут ему немного сала подрезал, то там. Но у парня запасы огромные, не обращает внимание на мои уколы.

Одиннадцать. «Система» увидела схему в его маханиях, теперь я его переиграю. Удар, замах… удар, замах… он немного раскрылся, ментальный щуп ему в голову и вакидзаси в появившееся в защите окошко. Бинго! Я его достал, мой короткий меч глубоко вошел подмышку повару. Он еще сопротивляется, но это инерция. Добиваю противника, давненько мне не попадался такой монстр. Что-то я слишком самоуверенным стал, этот спустил меня с небес на землю.

Осторожно крадусь вниз, от пафоса «Ужаса, летящего на крыльях ночи» не осталось и следа. Теперь я самый аккуратный, если не сказать трусливый диверсант. Ну его нафиг, после фиаско с поваром как подступиться к охране чангуна мобильной пехоты, ближника пхеха? Так, снял пару постовых, вроде обычные ребята, вновь обретаю веру в себя! Дальше солдат пошел густо, я как будто медведь на нересте лосося. Имперцы мечут икру, а я хватаю их острыми зубами-вакидзаси и рву на части.

Паника нарастает, как бы не насторожить генерала. Эти твари на высоких постах легко бросают на смерть тысячи бойцов и неимоверно трепетно относятся к своей драгоценной шкуре, не дай бог оцарапают. Надо ускоряться. Молнией пролетаю коридор, пехоту в нем просто режу выставленными в бока мечами, прошелся по ним, как греческая колесница по персам.

А вот и цель моего вояжа. Впереди баррикада из мебели за ней пяток дюжих бойцов, крепких на вид, но слабоватых изнутри, это я как ментат заявляю. Но у них пулемет, а между нами, метров двадцать коридора и спрятаться там негде. Есть, однако, у нас приемы против таких хитрецов. Резко метаю гранату и следом еще одну. Заодно «уронил» еще парочку на этаж ниже, там пара хитро вывернутых ублюдков хотела мне в тыл зайти.

Так внизу все на время успокоилось, но врагов там много, так что это направление надо держать под контролем. Впереди все чисто, есть пара выживших, но им не до меня, парни судорожно зажимают свои болячки, мир для них сейчас скукожился до кровавой ранки, и это ошибка. Я не даю телохранителям прийти в себя, резкий рывок и передо мной пять хладных тел. Чувствую мысли бойца за дверями, он собирается стрелять, что же флаг ему в руки. Захожу за стенку и костяшками рук вежливо стучу в дверь.

Реакция ожидаема, у парня в руках какой-то дырокол, дверь в хлам, в отверстие можно смело барана запихнуть. Вы заметили, пристрастился я к барано-овечьей философии, заразная штука скажу я вам. За неимением парнокопытного, пихаю в приемную генерала очередную пару гарант. Надо бы при случае пополнить запасы. БАБАХ-БАБАХ…

Стволами трофейных винтовок вожу по приемной, там есть кто-то живой, зацепил разумного щупом. Оказалась секретарша, симпатичная, полуголая… Настоящий рыцарь должен ее пощадить, а потом заняться любовью с благодарной пленницей. Но я-то мысли читаю и знаю, что это самая опасная тут тварь, не считая ее боса, спрятавшегося в кабинете. Так что луплю по ней сразу с двух рук. Гарпия окутывается магическим щитом. Но ненадолго, я расшатываю ее концентрацию через голову, а сам методично всаживаю в щит патрон за патроном. Все, красавица мертва, теперь очередь чангуна.

Ссыкло генерал спрятался за крепкими дубовыми дверями. Маг он так себе для такой должности, учитель плюс, ну или дохлый подмастерье. Мне раньше Император импонировал своей толерантностью к неодаренным и продвижением по карьере не за магический талант, теперь понимаю тварь на троне, просто не хотела отдавать значимые посты представителям кланов. Если бы кланы рулили хотя бы частью армии, такого беспредела не случилось бы.

Но конкретно к данной ситуации, мне на руку, что чангун низкоранговый маг, а то бы не совладал. Так, он один, а парни снизу не спешат спасать своего босса после душа из двух гранат, но затягивать все-таки не стоит. Как разобраться с одаренным в тесном помещении? На долгие пляски с парой винтовок или ножей на цепях я не готов, время поджимает. Решаюсь выпустить Зверя.

Ментальная мощь заливает все вокруг, чувствую придавило даже людей на нижних этажах, а чагун и вовсе воет как девочка. Меня потряхивает. Зверь впервые за годы заточения выглянул наружу и РЕВ ЕГО потряс смертных. Твою мать, у меня у самого поджилки трясутся, только восемь альтернативных «я» из кластеров помогают удержать монстра. Даже не удержать, он просто ничего не может понять, кластеры ведь совсем ничего не боятся, а мое сознание прячется за их надежной стеной.

Выламываю дверь. Чангун выглядит жалко, штаны мокрые спереди, а сзади висят неприятным комком. Казнил тварь, оставив на шикарном столе занятную композицию. Он еще выл от ужаса и был в сознании, когда я расставлял детали, как это модно говорить, инсталляции из кровавых обрубков его тела. Похоже сегодня каратель взял верх над благоразумным школьником Чхолем. За что я его так? Приказ Императора не оправдывает беспредел со стороны армии, она первая должна была восстать против зарвавшегося правителя.

Спускаюсь вниз. Ужас идет впереди меня, люди под нестерпимой мощью падают на колени и склоняю голову предо мной. Нет, перед Зверем. Но мне все равно, здесь и сейчас я мщу за смерть мамы, и неизбежный уход отца с дедом, за разрушенный дом, за честь Чеболя Чинхва! Я режу людей как скот, как неразумных тварей посмевших встать на пути у Великого, как бешеных псов, рычащих на хозяина.

Враг неподвижен, и я применяю все искусство устрашения в фирменном стиле карателей. «Росчерк», «Коса», «Четверть», «Бутон»… эти слова ничего не скажут людям нового мира, но то, что стоит за ними, уверен поселит в их сердцах стылый ужас. Я холодной, бездушной машиной совершаю работу кровавого мясника, маньяка с больной фантазией.

Несколько пехотинцев собирают с пола вываливающиеся из вспоротого брюха кишки, другие еще живы, но больше похожи на бревна с небрежно обрубленными сучьями… И это творю я, не Зверь, тот разорвал бы жертву, выпил кровь и выел печень, но я человек и поэтому дела мои во сто крат страшнее.

После меня осталась непозволительно много живых, но кто знает рады ли они тому, что их путь сегодня не прервался? Ха, я боялся, что Зверь захватит мой разум? Этот котенок, жалобно мяукая, забился обратно в клетку, кровавый каратель и сам себе тот еще маньяк. Все что я творил за годы службы, все что скрылось под коркой благополучия, любви и семейного очага сегодня вылезло наружу. Ползучий, темный спрут с острым стальным клювом и неуемной жаждой крови!

«Я ужас, летящий на крыльях ночи», только вот даже мне теперь не смешно от мультяшной фразы. Когда я вышел из здания весь залитый кровью, мои соратники чуть было не задали стрекача. И было от чего, ментальная сила сделала бешеный рывок, о четвертом ядре еще рано думать, но третье раскачалось так, как будто прошло несколько лет в моем прежнем мире. Я силен, невероятно силен, грубо беру под контроль тела свои солдат, теперь меня много, и я все больше похож на спрута с жадными щупальцами.

Кровавый туман застилает мой разум, голод… вселенский голод мучает мое шестнадцатирукое тело, и я захожу сразу в восемь зданий, там много теплой живой пищи. Вой поднялся над владениями Чинхва, вой Зверя и его жертв. Но мало кто знал, что это не возрожденная легенда, а Ужас из другого мира, который сбросил оковы и которого ничто не связывает с родом человеческим.

Там меня держали блоки Императора, здесь семья, а сейчас? А сейчас я хочу истребить тех, кто покусился на МОЕ, выпить до дна их жалкие тела, сломать хребет одним поворотом гигантской челюсти… Каратель слетел с катушек, но страшнее всего то, что его некому остановить.

Я мог остановить Зверя в клетке, но кто остановит меня?


Глава 16. Отчаянные времена требуют отчаянных мер


Из кровавого тумана меня вытащила Анабель, обжигающей болью за пульсировал браслет на руке, а потом я увидел образ любимой. И все как пелену с глаз сняло. Подконтрольных тут же вывернуло, всех семерых без исключения, а ведь им предстояло еще спуститься вниз. Я прошел восемь зданий, забитых имперской пехотой от первого этажа до крыши. Потери в живой силе были не так страшны для огромной армии императора, но живые разнесут страшную весть о пробудившемся Звере Чинхва, языки полуживым жертвам я все же оставил, но все остальное…

Контроль за операцией в целом был за командиром Ким Су Ду, заранее наделил его полномочиями, как чувствовал, что сам управлять бойцами не смогу. Надо связаться с ним и прояснить, что происходит вокруг.

– Ким Су Ду, вы закончили?

– Повелитель, вы… мы… сделали меньше, чем вы.

– Что говорит разведка?

– Пора отходить, принц, они очнулись и подтягивают бронетехнику и силы спецназа, скоро тут будет очень жарко.

– Минируйте подходы, надо возвращаться к своим.

– Будет исполнено, повелитель.

Так, теперь для своих я повелитель. Видно, тоже легенд начитались и уже заранее числят меня своим королем. Ну и к лучшему. Пусть у алкаша на троне появиться и этот страх.



Новостной канал CBS.

Мировой Совет Кланов заявил протест действиям Императора Коре. Сейчас происходит уничтожении военных сил трех крупнейших кланов страны при прямом вмешательстве сил Императора. Вначале войска правителя вступили в существующий конфликт между кланом Чинхва с одной стороны и кланами Тхэбон и Бохай с другой. Однако в настоящее время эти кланы объединились и дают отпор тирану, нарушившему Кодекс Кланов.

Официальный представитель Императора Коре при Мировом Совете Кланов.

Мы настаиваем на том, что текущий конфликт – внутренне дело Империи Коре. Ни одной из сторон Кодекс Кланов не нарушен. Император Кореи действует в соответствии с создавшейся ситуацией для сохранения единства Империи. Доказательства того, что армия Императора действовала в рамках своих полномочий, будут предоставлены на Высокий Суд Кланов.



– Советник, что вообще происходит, как погиб этот идиот?

– Пхеха, смерть чангуна мобильной пехоты дело рук Зверя Чинхва, похоже легенды не врали.

– И ты туда же старый идиот, какой к черту Зверь? Не видишь, что ли пиарщики Чинхва из последних сил стараются спасти положение.

– Ваше величество, следствием установлено, что в здании, куда был перенесен штаб командующего армией, вошел только один человек, в ходе столкновения он без применения магии уничтожил до двух сотен пехотинцев и всю охрану чангуна.

– Постой, постой у него же в охране был этот как его…

– Ваше величество, наверное, говорит о Поваре. Абсолютный чемпион прошлого года по боям с холодным оружием, победитель Армейских Азиатских Игр.

– Точно, мы же хотели выставить его на Общемировой Чемпионат, говорят он подавал большие надежды, уникум! Чангун вечно хвастался своим протеже.

– Пхеха, Повар убит ударом меча в подмышку.

– Да… а может несколько модификантов?

– Ваше величество, у бригады следователей сложилось впечатление, что с ним играли.

– Что!?!

– Пхеха, вначале Зверь уничтожил офицеров и рядовых на кухне, а потом, потом закидал нашего Чемпиона суповыми тарелками, ну и добил.

– Щибаль, суповыми тарелками, чемпиона Игр!

– Это не все, ваше величество, чангуна мобильной пехоты он…

– Не мямли!

– В общем порезал на куски и сделал из него э… композицию, могу показать фото.

– Избавь меня от таких подробностей.

– А дальше Зверь казнил две сотни пехотинцев, складывается ощущение, что они даже не сопротивлялись.

– Да как такое может быть?

– Ваше величество мы сами в сомнениях, но факты на лицо, больше трети пехотинцев остались в живых и дают однозначные показания, по крайней мере те, кто не повредился рассудком.

– С каких пор армия берет показания у трусов? Наказать их!

– Пхеха, эти люди молят о смерти, то, что с ними сделал Зверь…

– Покажи…



– Щибаль, щибаль, щибаль… какого я это посмотрел? Это ведь не развидеть! Что говорят наши пиарщики, это можно использовать против кланов?

– Боюсь, это даст обратный эффект, ваше величество, в войсках, итак, ходят пугающие слухи. Часть фотографий с места событий, несмотря на все предосторожности, все-таки гуляет в сети. Простые солдаты боятся и не хотят воевать. В армии необычайно низкий боевой дух.

– Задокументируйте и засекретьте данные о произошедшем, эта информация может быть полезной в качестве доказательства того, что нам противостоит ментат.

– Будет исполнено, ваше величества, там были даже более весомые свидетельства работы ментата.

– ???

– Специалисты предполагают, что Зверь взял под контроль несколько разумных и одновременно уничтожил гарнизоны нескольких зданий, оборудованных пехотой под стационарные места базирования.

– Сколько людей мы потеряли?

– Более трех тысяч бойцов, но данные еще уточняются.

– Пора прекратить этот бардак. Затягивание конфликта может привести к риску восстания кланов. Нанесите решительный удар, мне нужна полная победа уже сегодня! Это понятно!

– Да, пхеха.



Мы передохнули, целители на скорую руку подлатали раны. К тому же были использованы бесценные артефакты, так что к новому этапу битвы Бохай, Тхэбон и я имели удовлетворительное состояние. Удалось даже перекусить и немного отвлечься.

– Ну что старые волки, настал наш последний час?

– Эй, мне только полегчала, зачем дал такую амброзию, а теперь говоришь о последнем часе?

– Что, Бохай, антидоты у Чинхва лучше?

– Реально блин, думал у меня максимум час-два, а с этой штукой я даже пару баб окучить смогу.

– Ага ты на себя в зеркало смотрел, кто тебе даст такому?

– Вечно ты Крохобор все обгадишь, можно было и дать старому товарищу помечтать напоследок о прекрасном.

– Прекрасном? Старый ты извращенец, это ты называешь прекрасным? Подумай о вечном, о душе…

– Да ну тебя, праведник хренов…

– Разведка доносит, что войска Императора с утра преисполнились оптимизмом.

– Что Ча Сун, думаешь вчерашние маги имперских родов побороли свою ссыкливоость и решили дать нам бой?

– А куда им деваться, Юри, если не они к нам, то мы к ним. Все же понимают, что мира, между нами, уже не будет.

– Опять в атаку?

– Сегодня предлагаю дать бой от обороны, магов они привезли немало.

– Император, наверное, родам половину своих привилегий отдал.

– Если не больше, иначе никто бы так не подставился. Да еще и в таком сомнительном деле. Так что говоришь, Ча Сун, хочешь встретить их в обороне?

– Да, мои люди тут несколько заготовок подготовили, проредим имперских шавок, ну а потом как вчера…

– Эпично получилось. Если сегодня сделаем хотя бы половину вчерашнего, то войдем в легенды.

– После того как мы цвет магического сообщества родной страны уничтожили, уже в легенды попадем, только пока неясно, как герои или как злодеи.

– А это зависит от того, кто будет сидеть на троне.

– С этим не поспоришь. Предок нынешнего урода на троне был тем еще козлом, а поди же ты в школьных учебниках герой каких поискать, борец блин за счастье народа.

– Да у нас в семейных архивах есть на него досье, та еще тварь была и как только этим слабакам удалось на трон влезть?

– Надеюсь, это последний представитель их рода на троне.

– Ну мы сегодня сделали к этому первый шаг, падальщики уже кружат над ослабевшим правителем, а если он сегодня потеряет еще и магов вассальных родов…

Так не спеша переговариваясь, мы в втроем достигли позиций нашей армии. Сегодня всем предстоит тяжелый бой. Трудно воевать, когда знаешь, что враг сильнее, что победы в любом случае не будет. Впереди только смерть и страдания. Но Чеболи веками доказывали себе и всем окружающим, что это не главное, и люди знали за что идут на смерть. Презрев опасность, мы вышли на плац, туда откуда нас могли видеть и слышать вассалы, тысячи лет хранящие верность Великим Чеболям.

– Я приму свой последний бой!

– Во славу рода своего, и клана!

– За честь! За жизнь! И смерть!

– Аааааааааааа

Накат армии Императора был страшен. Сегодня нас просто убивали. Честь, гордость и ум Кореи втаптывали в землю. Современные пушки, которые произвел Чеболь Тхэбон, выпустили по клану своего создателя сотни тонн снарядов, солдаты, обученные по уставам, выверенным кровью наемников Бохай, яростно атаковали своих учителей, умная электроника Чинхва вела сонмы ракет на цитадель Чеболя.

Сегодня погибали не только Великие Чеболи Кореи, вместе с ними встала на путь разрушения целая страна. Около ста кланов контролировали восемьдесят процентов экономки Империи Коре, но всего четыре из них обладали половиной всех богатств. Четыре «Тигра» представляли страну на международной арене. Закрывали внутренний рынок от чужих кланов, которые сотни лет безуспешно добивались расширения своих интересов в стране Утренней Свежести.

И сегодня эти бастионы пали. Говорят, что свято место пусто не бывает, но тем, кто захочет прийти на смену Великим будут нужны время и защита. А кто их даст? Ослабевший и потерявший популярность даже среди черни Император? Нет. Имперская аристократия? Нет. Все они замарали себя, нарушив Кодекс Кланов и все они за эти дни так умылись кровью, что долгие десятилетия будут вынуждены избегать любых конфликтов.

Но Кодекс Кланов превыше всего, и сегодня Император и его прихлебатели дали массу поводов Кланам мира объявить войну. Слабых кланов нет на планете земля, их выжгли тысячи лет назад, остались лишь волки и шакалы, которые загрызут даже льва если он оступится. Никто кроме Чхоля не будет мстить за Чеболи, но вороны слетятся, чтобы поживиться тем, что от них осталось. И Пхеха сильно ошибается, если думает, что он будет единственным участником этого страшного пира.

После первого вала вражеской пехоты, который мы разделали под орех, хлынул второй, потом третий… Император казалось сошел с ума, он бездумно отправлял на наши позиции батальон за батальоном, полк за полком. Горы трупов закрывали редуты и баррикады, но врагам не было конца, и стойкая клановая пехота начала выдыхаться. Появились перебои с боеприпасами, отдельные участки остались без достаточного количества защитников, кончились минные ловушки, почти выбита полевая артиллерия…

Как будто дожидаясь этого момента по нам ударила элита имперских войск. Собранная из остатков разгромленных дивизий бригада гвардейцев при поддержке сотни танков и имперских магов.

– Ну братья, наш час настал!

– Ча Сун, это были самые лучшие часы в моей жизни, как я устал править, отнимать, приумножать… сегодня я был самим собой, мужчиной, лицом к лицу со своими врагами, и рядом с теми, кому могу доверить свою спину.

– Да, трудно жить, зная, что любой может предать, и минуты, когда все просто и понятно, по-настоящему бесценны. Хоть вы и зовете меня Крохобором, но я бы отдал все за то, чтобы продлить это время.

– У нас мало сил, я думаю эти твари хотят ударом по нам отрезать Чхолю пути отступления. Давят на нас и моего отца, если прорвутся и возьмут поместье с ходу, сын окажется в окружении.

– У тебя путь эвакуации…?

– Да.

– Так заставь его уходить сейчас.

– Я обещал ему день, день за смерть матери.

– Ну… после того, что он сделал, ни у кого язык не повернется сказать, что Чинхва слабо мстят за близких.

– Ему этого мало.

– Упаси боже, Ча Сун, ты же вроде нормальный парень, а вырастил маньяка.

– Он такой только с врагами.

– Че-то мне неуютно стало, я ведь с Бохаем на пару как бы…

– У вас есть выход, надо умереть раньше, чем он до вас доберется, ха-ха-ха.

– Ха-ха-ха…

– Что предлагаешь, Ча Сун, эти твари полны обоснованного оптимизма. Я слышал они притащили гранда земли.

– Это старика Xона, что ли?

– Ага, с него, конечно, песок сыпется, но кое-что он все-таки может.

– Да и с ним десяток агрессивно настроенных магов, мы вчера немало их родственников порешили. Плюс клановые маги.

– Нам столько мастеров не наскрести, разве что оголить Чхоля и Чон Гу.

– Возможно они только этого и ждут.

– Тогда какой выход?

– «Поглощение магии»? – задумчиво выдал Тхэбон.

– Ты представляешь сколько энергии на это уйдет, ну и … – скорчил скорбную мину Бохай.

– Ну, с «ну и»… мы давно решили, а энергию на старт возьмем у имперцев, они ведь ей нас просто закидают.

– А как ты это себе представляешь?

– «Воронка».

– У Вас осталась «Воронка»? Реально ты Крохобор!

– Да пошли вы, одна всего и то с дефектом, только на этот случай и годиться.

– Ну да, понятно почему вы до сих пор ее не расчехлили, типа оружие последнего шанса?

– Что-то вроде того. Ну что делаем?

– Согласен!

– Поддерживаю.

– Щибаль, нет так дружно раньше решать свои вопросы, и всего бы этого не было!

– Все мы крепки задним умом!

– Хорош жалеть, прошлое забыто!

– Будущее закрыто!

– Настоящее даровано! Ха-ха-ха… Как в старые школьные дни, как же я рад что у меня такие безбашенные друзья!

«Поглощение магии» не такое уж и сложное плетение, мастер или даже подмастерье вполне могли создать заклинание такого уровня. Есть одно, но, размер и эффект напрямую зависел от количества накачанной энергии. При этом если на начальном этапе коэффициент поглощения был в разы меньше, чем объем влитой силы, то на определенном этапе происходил экспоненциальный взрыв.

При этом сил трех мастеров с родовыми артефактами и парой десятков помощников было маловато для нормального эффекта, но вот дефектная «воронка», которая была у Тхэбона позволяла добрать недостающую энергию. В магическом мире эффект «поглощения магии» приравнивался к ядерной бомбе. Взрыв запредельных сил уничтожал в эпицентре всех живых и самое главное вначале высушивал до дна магов любой мощи, а потом убивал оставшихся без щитов одаренных.

Дальше на расстоянии несколько километров заклинание лишало сил всех магов, причем немаленькую часть навсегда, ну и в радиусе более десяти километров просто истощало одаренных. Если «Поглощение магии» сработает как надо, волшебники Императора погибнут, большая часть превратиться в простых смертных, а Сеул на несколько недель или даже месяцев лишиться магов.

Раньше, когда одаренные правили силой своего дара, такое плетение было запрещено, так как ставило под реальную угрозу власть магов. Сейчас, когда кланы стали править больше силой денег, чем магией про это заклинание подзабыли. Эффективность не так уж и велика, а при этом требовала жертв как минимум тех, кто накачивал плетение энергией, обмен мог получиться совсем не в пользу применивших такую технику.

Но сейчас все звезды сложились в пользу Чеболей, магические силы кланов истощены, а Император сделал ставку в последнем ударе как раз-таки на одаренных имперских вассалов. Вот только сил на такое вроде как не должно было хватить, если бы не заначка Крохобора.



– Бездельники, смотрите на этих клановых бездарей, вот что значит выхолощенная школа магии. Перед вами самое кривое плетение, которое я когда-либо видел. Кто из вас, олухи, что-нибудь может сказать по этому поводу?

– Сабом-ним, это щит четырех стихий мастерского уровня, только вот в нем всего три стихии, это ослабляет плетение на порядок.

– Именно, на лицо абсолютно нерациональное использование сил. Им бы надо подобрать что-то из своих стихийных школ или комбинацию огня-воды-земли, но эти парни купились на легенды о «полном щите» и состряпали это убожество. При этом даже четыре мастера, навряд ли способны что-то противопоставить гранду с такой свитой как вы. Хоть многие из вас и самые безнадежные неучи каких я видел.

– Сабо-ним, там, кажется, есть хвост стихии воздуха…

– Щибаль, не беси меня идиот, хвост он там увидел. Эй вы пятеро, покажите на что способны, дайте резонансом по этому щиту.

– Будет сделано в лучшем виде, сабом-ним.



– Что? Вы чего перепили вчера, да я вас…! Властью своей лишаю ранга, будете пересдавать экзамены лично мне, щибаль. Эй вы, бездельники, присоединитесь к ним, дайте масштабную волну, заодно проредите вон ту пехоту, а то она что-то полна оптимизма.

– Сабом-ним ничего не выходит, это все же неплохой щит.

– Беспомощные ублюдки! Соберите пирамиду, я встану на вершине, а нууууууууу!!!!


Глава 17. Бегство


Враг шел по проверенной схеме. Вначале ударили бодрым плетением нескольких мастеров, потом обрушились массовой техникой в надежде накрыть всех разом, ну и под конец обрушили всю свою мощь, которая была бережно собрана «воронкой» Крохобора и передана плетению «Поглощение магии». И когда до критической массы оставалась совсем немного, мы один за другим опустошили все свои артефакты, до дна. Собранная сила уже буквально переливалась через края магической чаши и рвалась наружу, но когда ее резко добавили…

– Прощайте братья, для меня было честью быть рядом с вами в последние минуты.

– Это было веселее чем я думал.

– Достойно!

– Ча Сун, нанеси удар, это твое право!

– За Чеееебоооооолей!!!



«– Сын я ушел вслед за мамой, действуй по плану. Так жалко, что не увижу внуков! Люблю тебя. Папа.»

В этом весь отец, короткое сообщение, в все… Со стороны, где он дрался раздался взрыв. Не такой как «Ярость стихий», по шуму и разрушениям так вообще ни о чем, но накатывающийся на нас вал имперской пехоты неожиданно захлебнулся. Враг шел, прикрываясь щитами магов, а Чинхва по сложившийся тактике сосредоточили на них огонь тяжей. Рано или поздно вражеская пехота дойдет до нас или пулеметы перегрузят магическую преграду.

Но неожиданно тонкие мерцающие пузыри смело ураганом, который шел от места гибели отца. И ничем не останавливаемые очереди автоматических пушек и крупнокалиберных пулеметов прошили скученные колонны нападающих смертельным огнем. Имперские штурмовики были вынуждены идти толпой, чем меньше площадь щита, тем дольше и эффективней он будет защищать, но сейчас эта тактика сыграла против нападающих. Пули прошивали сразу несколько человек, а подключившиеся стрелки довершили разгром.

– Чхоль, отступай к поместью, твой отец запустил «Поглощение магии», видно у них не было другого выхода, но наша оборона в любом случае просядет.

– Чинвиде?

– Они в основном развивали физику тела, так что преимущества перед пехотой останется, правда теперь не такое впечатляющее. Поэтому и приказываю тебе отойти, имперцы могут захватить поместье с любой из сторон.

– Я понял, дед. Скоро буду.



Как описать последние часы Чеболя Чинхва? Столько героизма, смелости и силы воли я не видел никогда прежде. Люди шли на смерть даже тогда, когда надежды не было. Хотя почему даже? Надежды не было уже давно, но была вера в непоколебимость Чеболя, вера в то, что подвиги свершенные сегодня послужат чести клана завтра!

Многие эвакуировали семьи подальше от конфликта, у большей части пехоты жены и дети вообще никогда не жили на территории главной усадьбы, сотни тысяч родственников – давно обычные граждане Империи, проживающие как в Чинхоне, так и в других городах Кореи. Но все они носят на лацкане пиджака или изящном отвороте платья герб клана и гордятся своей принадлежностью к нему. Ради этого, ради чести и гордости тех, кто работает на Чеболь десятками поколений, сегодня умирали лучшие из лучших бойцов Чинхва.

Полусотни Чинвиде оставались в зданиях даже после того, как противник в очередной раз отодвигал черту фронта. Прятались и ждали, а когда имперская пехота занимала очередную высотку, новое убежище превращалось для них в персональный ад. Клановая пехота цеплялась за каждый клочок земли, и пока взвод не терял последнего солдата, противник не мог продвинуться вперед.

Разъяренный упорным сопротивлением Император обрушил на Чинхва всю мощь вооруженных сил страны. Стратегические бомбардировщики громили сердце Чеболя так, как будто это была не часть Сеула, а вражеская страна. Несколько тактических ракет взорвались в самом центре мегаполиса, при том объеме боеприпасов, что нацелили на Чинхва это была ожидаемая погрешность. Только вот как объяснить это простым жителям столицы?

Наше упорство и огромные потери сподвигли правителя на сумасшедший шаг. Этот имбицил решил использовать боевые отравляющие вещества и это при том, что поместье Чинхва располагалось в черте Сеула. Понятно, что какую-то локализацию могли обеспечить маги воздуха, но они и так-то редкие зверьки, а уж после «Поглощения магии» их в столице вообще не найти.

Идиот на троне для этой операции решил привлечь Фо Лю Бая. Вроде как даже угрожал смертью приемного сына. Но, к чести, своей осажденный в своем поместье гранд послал всех подальше и предупредил нас. При этом сам вместе с Чек Пэ вышел на передний край обороны своей крепости и бесстрашно вломил имперцам, показывая, что даже жизнь членов семьи ничто по сравнению с вассальным долгом. Мало, слишком мало осталось таких принципиальных людей в Корее. Но с грандом воздуха Император крупно прокололся.

То, что нас вовремя предупредили, конечно, отлично, но только вот что делать с такой угрозой? Никто и предположить не мог такого развития сценария в самом густонаселенном городе Кореи, поэтому средств защиты было не так уж и много, да и большая часть была потеряна в разгромленных бетонобойными снарядами складах.

Да и Чеболь в таких случаях опирался на магов, которые могли или нейтрализовать отравляющие вещества или попросту выгнать их потоками воздуха, только вот одаренных в радиусе десяти километров из-за «Поглощения магии» сейчас не найти.

– Чхоль, тебе пора уходить!

– Дед, я могу…

– Ты дал слово отцу!

– А что, если я воспользуюсь ситуацией?

– Хочешь пройтись по тылам?

– А кто меня остановит? Маги обессилены…

– Нет, риск слишком велик, и потом поздно уже. Все кланы и роды Сеула давно вызвали одаренных из провинций. С нашей развитой логистикой и размерами страны это дел двух-трех часов. А Кенбоккун боюсь уберег своих защитников даже от «Поглощения магии». Были знаешь ли прецеденты.

– Тогда…

– Чхоль, я прошу тебя, сделай так чтобы эти люди погибли не зря… ты же знаешь все завязано на тебе, Чеболь будет жить только с тобой, иначе…

– Я сделаю, что должен.

– Тогда уходи, и никому не говори какой путь выбрал, есть мнение, что менталисты, пусть и не такие сильные как ты, иногда оказывают услуги пхеха.

– Понял. Прощай дед.

– Прощай внук.



Могли ли они уйти со мной? Конечно могли, только вот подземный переход… Там скорее всего пройдет только носитель крови Чинхва, а дед, дед точно не оставит свой дом. А вот остальные… Сегодня я закрываю счастливую страницу в своей жизни. Я кровавый ублюдок и маньяк получил второй шанс на счастье, все как вещали простым смертным ложные пророки моего мира, коих я сжигал сотнями, а резал и того больше.

Ирония судьбы в том, что они оказались не так уж и не правы в своих речах, в которые, к слову, не верили сами, а использовали чтобы вести паству под удары когорт карателей. И вот один из самых больших и ненавидимых всеми культами грешников получил рай в ином мире. Любящих родителей, дедушку как из сказки, при каждом удобном случае баловавшего внука… И этого всего я лишился, и часть души Чхоля, так плотно пустившая корни в моем сердце, сегодня умерла. Но кто занял освободившееся место? Зверь или Каратель…?

Погруженный в мысли я в одиночестве спустился в семейный бункер. Здесь все было по-прежнему и на минуту показалось, что там сверху семья сидит за общим столом: мама разливает чай, папа… Так… стоп… хмм… секретный ход, вещи, которые я тогда подготовил для бегства. Нда… большая часть из этого понадобилась бы, если уходил с боем, но сейчас это лишнее, только насторожит ищеек Императора. А они, бес сомнений, будут копать.

Берем только деньги. Документы на первое время сойдут, но если у Дю Кюна завелся предатель, то хватит их до первой проверки патрульными. Есть риск что все бумаги, подготовленные службой Дю Кюна поставлены на карандаш, значит надо что-то придумывать самому. Деньги есть, самое главное не останавливаться в гостиницах и не посещать любые места, где нужно предъявить паспорт.

На лицо две большие проблемы. Внешность и доспехи. Расставаться с артефактом не могу, но он слишком засвечен, в нескольких записях и боях, уверен уже выступает в качестве особой приметы. Браслет вроде никто не видел, да и мы с Анабель старались не придавать ему значения на людях, можно оставить. По доспехам надо решать, есть один рискованный вариант, и скорее всего он даст знать пхеха, что я жив, но кто не рискует, тот не… тот молодец, а у меня другого выхода нет.

По внешности…, я же практически метаморф. Шучу в волка обратиться не получиться. Но вот сделать нанитами что-то вроде пластики запросто. И у меня есть несколько заготовок на такой случай, изменения вроде минимальные, но облик меняется на все сто. Только бы решить вопрос с документами.

Так, что говорил отец?

«Выхода три. Один в подвале жилого дома на окраине Сеула. Там долгие годы живет человек, которому я однажды спас жизнь. Он одинок, я уверен в его верности. С нами его ничего не связывает, поэтому вероятность обнаружения минимальна.

– А спутниковое сканирование не покажет?

– Проверяли, нет, слишком глубоко. Второй выход на парковку офиса Чинхва, там ждет полностью снаряженный, неприметный автомобиль. Паркинг с отдельным выездом. Третий путь заканчивается в нашем втором поместье, рядом с Кенбоккуном, на случай если будет надежда на Императора. Там же есть и вертолет, но в воздухе ты будешь слишком уязвим».

Так вариант номер два сразу отбрасываем, там не то, что автомобиля, там скорее всего и выхода уже нет. Выйти рядом с Кенбоккуном очень заманчивая идея, но это поместье должны были давно взять под контроль. Остается только проверенный должник отца. Ну что же, лучше такой выбор, чем ничего. Хотя я уверен, что на нынешнем уровне мог бы прорваться и сквозь ряды наступающей имперской пехоты, но этот путь явно проще.

Припасенная неприметная одежда была немножко мала из-за доспеха и выросшего меня, но так даже лучше, пару раз шаркнул ей о стену, чтобы имела немного потасканный вид, классика получилось, вымахавший резко подросток в добротной, но уже ставшей не по размеру одежде. Теперь предстоял длинный переход под землей, к тому же щедро усеянный ловушками.

Любой другой тут обязательно нашел бы свою смерть, но я с «системой» и подробной картой всех неприятностей шел, почти не отвлекаясь на преодоление хитрых препятствий. Модифицировал зрение, теперь сносно, вижу, в темноте, лишь немного подсвечиваю клипсой на отвороте куртки. Слух обострен так что я этакая пешеходная летучая мышь. Ну и обоняние, предупреждает, где что-то не так.

По длиннющему и немного тесноватому особенно в конце переходу пришлось отшагать приличное расстояние. Честно сказать даже мое модифицированное тело слегка прифигело от квеста на спасение, затеянное далеким предком. Он реально солидно заморочился ради будущей безопасности своих потомков. Такое даже гранду за пару дней не сотворить, чего уж дней, тут даже с артефактами и при напряженной работе, наверное, все пару лет пришлось ухайдакать. Героический был у меня пра-пра…

Так, теперь узенькая лестница наверх. Чувствуется что работал маг земли. Простоявшая несколько сотен лет металлическая лестница ни капли не проржавела и даже совсем не обветшала, выглядит как новенькая. И понятно почему предок так постарался с материалом, лезть надо долго и высоко. Обидно бы получилось, если ищущий спасения потомок, сбежал от преследователей, преодолел километры подземного перехода и в конце концов свалился бы с неимоверной высоты из-за прохудившейся от времени лестницы.

Я наверху. Перед выходом есть небольшая площадка, очередной реверанс пра-пра…, предусмотрительный он у меня. Немного отдыхаю, привожу одежду в порядок, что бы там ни было я не должен выглядеть как человек только что выбравшийся из подземелья. Блин отряхиваю волосы, кое-где снял макушкой пыль и паутину с потолка коридора, однако я подрос.

Пока шел под землей мои маленькие помощники наниты провели громадную работу. Немного изменен овал лица, щеки, нос брови, все штрихами и небольшими подтяжками, но результат потрясающий. Потом прическа и даже оттенок цвета волос. Они, конечно, черные, но и у черного бывают различия, сделал их немного светлее и уже совсем другой человек. Плюс темно карие глаза стали более светлыми. По итогу из подземелья выходил не Чхоль Чинхва, а Сон Джин Ву, изображенный на документе.

Угу выходил. Как вышел, так и зашел. За стеной меня ждал неприятный сюрприз, по классике блин. Судя по снятым при помощи ментальных щупов образам, на выходе мастер с полной свитой и он тут совсем не случайный гость. Проход обнаружен, и противник не спустился вниз лишь потому, что дед еще воюет и есть понимание, что такой лаз не оставили без системы оповещения и ловушек на случай непрошенных гостей. Прав был многоопытный генерал Чон Гу бежал бы чуть позже и меня встретили бы в подземелье. Без возможности маневра, против мастера, под землей…

Откуда тут взялся целый мастер? Хмм… засаду сделали заранее, а «Поглощение магии» до сюда не дотянулось. Выйти и попробовать мастера на прочность? Но с ним куча учеников и явно есть пехота, а что расположили вокруг? Лотерея получается не очень, и потом это окраина Сеула, пока я перебью засаду, место локализуют отряды быстрого реагирования и даже затеряться будет негде. Нужно откатываться назад и в темпе, кто знает когда эти решатся войти в подземелье.

Позиции Чинхва скоро атакуют газом, а это значит – противник вполне может запланировать удар в тыл через подземный переход. Как только они поймут, что ловушка надежна заперта, сдерживать их ничего не будет. Сейчас есть страхи, что Чинхва могут пойти на прорыв или если поймут, что в переходе враги, то попросту завалят все взрывом, это меня пока и спасает. Надо в темпе двигаться.

Бегом возвращаюсь километров на пять назад, там развилка ведущая к выходу в поместье Чинхва. Очень спорный вариант, во-первых, слишком близко к Кенбоккуну, во-вторых, это наше официальное поместье, поэтому враг не мог оставить его без внимания. Однако пробовать выйти в деловом квартале еще более безнадежная затея, там и пехоты противника полно, и спрятаться особо негде. А потом вся территория оцеплена плотным кольцом внутренних войск и Имперской Службой Безопасности, как раз на случай попытки бегства с территории военного конфликта.

Шагать мне еще не перешагать, мало до развилки добраться, потом ведь еще топать до выхода на поверхность, а время поджимает. Взмок неимоверно километр под землей смело можно засчитывать за пять снаружи, а учитывая темп, в котором пришлось двигаться, то и за все десять. Я на месте, такая же надежная лестница и предусмотрительно оставленная площадка перед выходом. Чиститься смысла нет, я так замарался и вспотел, что теперь придется этот комплект одежды выкидывать. В рюкзаке есть еще один, но он на тот случай если буду прорываться с кровью, там в любом случае придется переодеться.

Что у нас на той стороне? Ага как говорится полна горница гостей, и все сука незваные. Поместье взяли штурмом относительно недавно, как это они так облажались, опорная точка Чинхва под носом у Кенбоккуна? Ага, понятно, наши тут закатили славный бой, а поначалу охрану крохотного дворца никто всерьез не воспринял.

Домик был куплен пару веков назад, тогда было модно и нужно жить рядом с Императором. Главной резиденцией он так и не стал, но предки часто отдыхали тут после приемов и балов у пхеха, однако уже лет двести как Чинхва забили на высший свет и поместье потихоньку хирело. Что тем не менее никак не сказалось на количестве и качестве охранников. Для такого строения их тут было просто немеряно, что Имперская Служба Безопасности позорно не взяла в учет.

Судя по обрывкам мыслей спецназ ИСБ конкретно умылся кровью. Чего уж там наши головорезы даже попытались перейти в контратаку и на плечах отступающих имперцев прорваться в Кенбоккун. Этот беспредел, конечно, быстро прекратили, а на поместье обратила внимание личная охрана пхеха. Так что теперь тут обитает пара взводов матерых волкодавов, правда слава богам без магов. Те, что были сдулись, а те, что вновь прибыли, отправлены на штурм Чинхва. Хмм… зря я винтовку не взял, хотя шуметь тут нельзя, слишком уж близко от главной резиденции Императора.


Глава 18. Бегство, продолжение


Так, вывалился в подвале, оно и логично, куда я мог попасть из подземелья? Вокруг тишина, уже хорошо. Двигаюсь в сторону выхода, план здания у меня уже подкачан, так что ориентируюсь тут гораздо лучше временных хозяев. Везде идеальный порядок и чистота, они что тут после разборок убраться успели? Да и следов перестрелки нет, видимо до подвала сражение не дошло. Или все Чинхва были отчаянно смелы или попросту никто не успел спрятаться.

Стоп! А это что за фигня? На пределе ментальных способностей улавливаю слабый огонек сознания. Спит кто-то что ли? Все я его нашел, не разбираясь влепил ментальным щупом, огонек угас. Блин как мне его теперь не ментально, а физически найти? Начинаю планомерно, квадрат за квадратом обшаривать немаленький подвал. Может зря я его погасил, сейчас бы хоть какой-то ориентир был. Хотя нет, он мог очнуться и поднять тревогу.

Что за чушь? Вроде все обошел, ничего не пропустил, но в помещении пусто! А если так? Усиливаю обоняние и слух. Бинго, за огромной бочкой искусно сработанный схрон. Там что-то вроде фальшь дна, маскирующего вход в крохотную комнатку. В ней ребенок, лет десяти, немного еды, севший фонарик и все. Нда… похоже кто-то из детей клановой прислуги. Оставить тут? В принципе ребенка навряд ли тронут, хотя зачем-то он прятался? Брать с собой, опасно, да и он сильно меня будет тормозить. С кондачка не решишь, надо будить и расспрашивать.

– Парень, очнись, – ребенок испуганно дернулся и попытался податься назад, но я его крепко держал, так сказать во избежание, и был готов в любой момент закрыть рот, если он вдруг попытается закричать. При этом ментально наводил на его сознание волны спокойствия и умиротворения.

– Ты кто и как меня нашел? – спросил он, округлив глаза.

– Вопросы здесь задаю я. Но меня тебе боятся нечего, я из клана Чинхва.

– Ты за мной пришел? Папа говорил, что Чеболь обязательно кого-нибудь отправит, – быстро и с надеждой затараторил малец.

– Постой, не торопись, а почему за тобой должны были прийти?

– Говорят я подаю надежды в магии, и когда-нибудь могу стать грандом.

– Хмм… нда…, – и сколько таких осколков клана обретается по миру?

– Так ты не за мной?

– Ну не совсем за тобой, меня отправили спасти тех, кто послужит восстановлению клана, – я стал импровизировать на ходу, пока, еще не приняв окончательного решения о судьбе пацана.

– Я знал, я знал, что кто-то придет, – щибаль, как обмануть такую искреннюю надежду. И именно сейчас!

– Как тебя хоть звать?

– Еши, ой! Сон Ен Ши, сабом-ним!

– Ты член клана Чинхва?

– Да, господин, я приемный сын второго наследника рода Сон.

– Тише, тише парень. Что же нам с тобой делать.

– Господин, возьмите меня с собой, пожалуйста.

– Так, тогда у меня условие, слушаешься беспрекословно. Рот открываешь только по моей команде. Даже если получишь пулю, молчишь. Это понятно?

– Да, сабом-ним.

– План такой, Еши, я иду впереди и убиваю всех, – у парня начали вылезать глаза из орбит, – ты ждешь за дверями, потом молча следуешь за мной. Чтобы не случилось в бой не вмешиваешься? Понял?

– А если вас…?

– Если не будет.

– Да, сабом-ним.

– Тогда погнали!

Один. Аккуратно вхожу в комнату. Ментальный щуп в симбиозе с усиленным слухом и обонянием дал полную картинку. Уверенно пользуюсь тем, что приобрел в то время, когда разум захватил зверь, но теперь полностью осознано. В комнате трое, мой плавный шаг никого даже не смутил, хватаю со стола две металлические тарелки, в итоги двое валятся с ранами в области шеи.

Два. Третий дремал на трех стульях, выставленных в ряд. Начал просыпаться, но я надавил ментально и разорвав дистанцию закончил дело ударом в висок. Скорость возросла, надо думать о следующем этапе перестройки организма. Так подбираю оружие. Пара армейских ножей, и подарок из пяти метательных, непростые тут солдаты отдыхали. Огнестрел убираю в сторону. Пока главный критерий успешности – тишина.

Три. В соседней комнате пятеро, но я уже не с голыми руками. Влетаю в дверной проем, ментальный удар по всем, вот и площадные техники освоил. Раньше мог бить по площадям, но контролировать охват и силу удара не получалось. Очередной мать его прорыв, поздравляю себя господин Чхоль. Так двоих ближайших срезаю одновременными ударами, левому в сердце, правому в печень, оба наглухо.

Четыре. Дальний получил метательный нож в глаз, блин не буду вытаскивать обратно. Самое мерзкое дело колющие предметы из глаза вынимать, поверьте моему опыту, хуже разве что из задницы, но там своя специфика. Оставшиеся двое попали в эпицентр ментальной техники, а потому слабенько реагируют на быстро изменившуюся обстановку. Валю их колющими ударами. Чисто. А где там Еши? О, парень дисциплинировано ждет за дверями, и даже не блюет, сработаемся.

Пять. В следующей комнате всего двое. Вроде бы можно расслабиться, только вот расположены они неудачно. Во-первых, далеко, во-вторых, сидят за каким-то шкафом. Захожу как будто тут вторую неделю проживаю, и правильно делаю парни за стеной даже не насторожились. Придурки, кажется, втихаря пьют соджу. Отправляю алкоголиков в ад, не зря врачи говорят алкоголь это причина высокой смертности у мужчин.

Шесть. Итого минус пол взвода. Теперь дилемма, а принципе выход наружу свободен и можно бежать, только вот несколько наблюдателей в здании тут-же нас зафиксируют, а потом, чего доброго, пальнут. А еще надо учитывать пост на воротах поместья. Такой хокей нам не нужен, надо завершить начатое. Выхожу в широкий коридор, блин рискованный момент, если появится пара человек в другом конце коридора, то могу и не успеть. Но все тихо.

Семь. Помещение офицеров. Ого три мага, не было бы папиного «Поглощения магии» тут бы мне и конец, но эти как раз получили свое и лежат в полном магическом истощении. Беру их тепленькими в ножи. Люди привыкшие воевать магией и иметь щит против любого оружия, мягко говоря, неумелы в бою на ножах в тесном помещении. Еши как привязанный следует за мной и как только он до сих пор не проблевался? Видно, крепкий пацан.

Восемь. То, что я люблю делать ночью, а вот днем… Впереди казарма на двадцать человек, без шума тут не разобраться. Решаю оставить ее напоследок, сам молнией пробегаю по этажам уничтожая патрульные двойки и тройки противника. Все осталось только подразделение в казарме и два постовых снаружи. Теперь можно и немного шумнуть, связаться с Кенбоккуном думаю никто не успеет. А снаружи с учетом прекрасной звукоизоляции поместья никто ничего не услышит. Да и мало ли как развлекаются два взвода элитных бойцов в захваченном у Чинхва дворце.

Десять. Придирчиво выбрал себе пару винтовок и десяток светошумовых гранат. Перво-наперво стрельнул в двух постовых во дворе, а потом не мешкая к казарме. Зашел по-простому, бросил парням сразу четыре гаранты, в тесном помещении они произвели просто «бомбический» эффект. Потом даже как-то с ленцой перечеркнул двумя длинными очередями всех, кто активно шевелился, остальных добил одиночными.

В здании больше никого живого, можно уходить. Но я теперь на подножном корме, а шума снаружи вроде нет. Надо пользоваться возможностью, что с бою взято… Обыскал комнаты на предмет наличных и подходящих вещей. Деньги, не гладя, запихал в найденную тут же поясную сумку, свои фунты переложил во внутренний карман трофейной куртки. Вещи и необходимые мелочи сложил в небольшой аккуратный чемодан. Тут же переоделись, благо и для Еши нашлось немало детской одежды.

Выглядим прилично, не богато, но и не потрепанными оборванцами. В городе пока не введен комендантский режим, перемещаться будет просто, так что вперед. На улице необычайно малолюдно для этого района и времени, но практически война в пригороде все же налагает какие-то ограничения. Надо быстрее уйти от Кенбоккуна, мало того, что это особо охраняемая территория, скоро мои художества с полуротой спецназа будут обнаружены и каждый в этом районе будет с пристрастием изучен под лупой.

Еши может стать ориентиром для поисков, точнее говоря пара ребенок и взрослый вышедшие из дома. Поэтому уходим задними дворами, там вроде камер нет, да и двигаемся порознь, встретится договорились через пару кварталов. Я хожу, избегая назойливого внимания камер, а для Еши выбран путь и образ, соответствующий возрасту. Сорванец рванул «огородами», парня, конечно, все равно рано или поздно установят, как жителя дворца, но ключевое здесь поздно.

Мы должны работать на опережение, новая внешность, новые документы до того, как ИСБ сложит два плюс два. И так постоянно, не расслабляя булки до того момента как окажемся в степи. Было у меня несколько закладок на такой случай, но так без обкатки в реальности, чисто академические сведения, но выбирать не из чего, придется рискнуть.

Первым делом садимся в такси, надо максимально быстро покинуть опасный район. Водитель все воспринимает адекватно, но его могут вычислить, а значит выжмут все про двух подозрительных пассажиров. Аккуратно пытаюсь поработать с его воспоминаниями. Так тонко я еще не работал, но как знать? Вроде получается, наши образы становятся мутными и плохо «оседают» в памяти невольного подопытного.

Место, где нас высадил таксист свободно от камер наружного наблюдения, в Сеуле насколько таких территорий. Причем если известные большинству горожан места без видеонаблюдения, на самом деле просто кишели скрытыми камерами, то те, на которые указала «система» вроде действительно относительно безопасны.

Двигаемся к кабинкам общественного туалета, переодеваемся скидывая старую одежду в мусорку, причем по разным контейнерам, скорее всего к вечеру ее увезут на свалку автоматом заметая один из наших следов. Я в очередной раз подправляю свою внешность, а потом занимаюсь Еши.

У нас есть взятый в поместье набор косметики, ножницы и еще несколько мелочей. Меняю парню прическу, теперь вместо довольно длинных по корейской моде волос, у него короткий, почти боксерский ежик. Несколькими штрихами меняем очертания скул, делая овал лица более острым, не бог весть что, но может сбить ищеек со следа.

Я не великий профессионал в этих играх, но опыт подсказывает, чем больше мы сделаем простых, но эффективных вещей, тем труднее будет ИСБ встать на наш след. Теперь общественный транспорт, его подбираем придирчиво, с некоторых пор многие автобусы в Корее снабжены регистраторами, но слава богам не все. Выбираю устраивающий нас маршрут и шатлбас бес камер, и мы с Еши путаем следы еще раз.

Пока есть время черчу пареньку карту будущей операции по заметанию следов. Мы выйдем на разных остановках. Еши поближе к очередной точке, я раньше. Туда доберемся пешком, причем обоим подобран маршрут с максимальной возможностью затеряться. Там очередная смена внешности и следующий рывок. Конечно, если за камерами «умного города» сидит андроид с моими возможностями, то он может вычислить нас на любом этапе, но я надеюсь, что весь видеоматериал никто анализировать не станет и мы скроемся под тоннами видеозаписей.

Все прошло без эксцессов, если не учитывать возможный прокол с камерами, но тут от нас уже ничего не зависело. После очередной смены одежды и правки внешности еще покружили по городу и наконец добрались до района, где можно было снять недорогое жилье. Откровенные «малины» пока не интересовали, учитывая кто нас ищет и какое вознаграждение может предложить за информацию о моем местонахождении, там нас сразу сдадут. Сейчас лучшая защита просто затеряться.

Играем двух деревенских увальней из провинции. Я после всех изменений бесспорно выгляжу как двадцатилетний парень. Еши мой братишка, а мы здесь ради заработка, легенда простая, но так даже лучше, в Сеул ежедневно приезжают тысячи низкоквалифицированных работников со всех уголков страны, так что не смотримся белыми воронами. Квартиру нашли без проблем, задаток, страховой депозит и жилье без лишних расспросов в нашем распоряжении на целую неделю. По пути купили немного еды, и как только получили заветные ключи, смогли поужинать, принять душ и отдохнуть.

Комната по-спартански функциональна, на полу два матраса, в углу крохотный столик с закрепленной сверху микроволновкой и одноконфорочной плитой с крошечным баллончиком газа, под столом маленький холодильник. Микроскопическая раковина и минимальный набор посуды на две персоны. Санузел сантиметров семьдесят на семьдесят. Унитаз, над ним отодвигающаяся раковина, а сверху лейка душа, в общем три в одном. Шкаф для одежды и вещей в крохотной прихожей, на все про все квадратов пятнадцать.

Зато чисто, все на месте и не привлекает внимание, так живут сотни тысяч корейцев. Следующий этап – устройство на работу. Мне сон особо не нужен, так что как только Еши уснул, принялся шерстить сеть. Старенький планшет с выходом в мировую паутину шел к комнате вместо телевизора, но надо что-то решать со смартфоном и симкой, нас могут не понять в Сеуле, где даже у детей в садике есть мобильник. Прежде чем начать поиск подходящей вакансии украдкой полистал новостные сайты, стараясь не акцентироваться на события вокруг Чеболя Чинхва. Кто знает как ИСБ сейчас мониторит сеть.

Чинхва пали, но, как ни странно, совсем недавно. Дед и тут меня прикрыл, подарив драгоценное время. Правда была некая странность, какие-то непонятные ребята в голевой момент ударили в тыл имперским войскам. При этом боевики изрядно проредили только что восполненные подразделения магов, и разбомбили емкости с боевыми отравляющими веществами, сорвав безумную атаку пхеха.

Судя по стилю это, мои тайные спасители поработали, только вот что-то их необыкновенно много случилось. Магоборцы помимо всего прочего учинили десяток операций по всему Сеулу, что подняло немалую волну. С одной стороны прекрасно, мои разборки в поместье могут списать на них, тем более если не найдут подземный переход. Хотя даже если и найдут, там дед должен все уничтожить, так что связать его с основным поместьем не смогут. А вот, с другой стороны, такая буйная деятельность орденцев насторожит и без того подозрительного Императора, как бы он чрезвычайное положение в Сеуле не ввел. А это не есть хорошо. Риск нарваться на случайный патруль возрастает кратно.

Я бы вообще никуда не устраивался работать, наличных больше, чем достаточно, но боюсь это вызовет обоснованные подозрения хозяев съемного жилья, так что надо соответствовать. Но лишние выходы на улицу – лишние риски, срочно необходимо что-то придумать с документами. Срываться в провинцию пока рановато, там нас ждут и там легче отследить чужака. В многомиллионном Сеуле затеряться проще, если бы не проблемы с бумагами. Жаль, что Дю Кюн так и не смог найти крота.

В закладках по городу полно комплектов паспортов на все случаи жизни, деньги, карты, телефоны с чистыми номерами. Но все это богатство теперь недоступно, откуда знать где ждет усиленная группа захвата или на какой номер поставлена галочка, и как только я его активирую, то сразу буду запеленгован. Сейчас с Еши, и не могу позволить себе длинную охоту по городу с собой и ребенком в качестве дичи.

По-хорошему пацана надо куда-то определить без меня у него будет больше шансов выжить, но чуйка против такого хода неистово протестует, а я ей привык доверять. Однако планы придется сильно корректировать, а это не есть хорошо в сложившихся условия, малейшая ошибка может стоить мне головы.

Теперь надо скинуть трек в сеть для Анабель. Есть у нас договоренность и пара кодов на такой случай. Закинул «You Raise Me Up» на один из ресурсов. Трек давно гуляет по сети, так что этому навряд ли предадут значение. А вот моя невеста, воспользовавшись сторонним ipадресом, поймет, что я жив и со мной все в порядке.

Кстати, на завтра есть еще одно неотложное дело. Надо срочно решить вопрос с доспехом. Разбираю артефакт на составные части и аккуратно пакую в сверток, так чтобы было непонятно что это такое. Завтра придется рискнуть ставшей дорогой мне вещью, но иначе не получится, так что прочь сомнения, впавшей от таких дел в прострацию, жабы. Земноводное негодует, но сейчас не до него. Сегодня вообще не ее день, я остаюсь голым как младенец. А как еще себя чувствовать себя карателю, когда из оружия можно оставить только шариковую ручку?


Глава 19. Тяжкий хлеб


Устраиваться на нелегальную работу в Сеуле довольно нелегкое дело. Кандидаты собираются к часам шести утра и ждут, когда посредник-санджан за долю немалую, в десять процентов от заработка, распределит страждущим занятие на целый день. Безработных тут ждет совсем нелегкий хлеб. Нелегалам, подросткам, студентам в общем всем тем, кого можно трудоустроить в обход трудового законодательства, предлагают так называемое «3D», не подумайте, что это современные технологии в киноискусстве. Это класс сложности работы метко характеризуемый тремя британскими прилагательными: dirty, dangerous, difficult (грязная, опасная, трудная).

Все эти нехитрые сведения я подчерпнул из сети, там же нашел ближайшие точки «арбайта», где, собственно, и можно было найти санджанов – капитанов нелегального трудового рынка. В целом подбор рабочих – развитая в Империи Коре индустрия. Заводы, сельскохозяйственные предприятия, строители, дорожники… формируют костяк коллектива из матерых, высокооплачиваемых профессионалов, а в моменты пиковых нагрузок набирают низкооплачиваемых бродяг со всей страны, а иногда и из-за ее пределов, используя их на несложных участках.

Предприятия таким образом экономят налоги, фонд оплаты труда и решают проблему с рабочей силой. Нелегалы получают свои деньги и могут не перед кем не отчитываться. Все довольны и счастливы. Кстати, сюда не лезет ни полиция, ни преступные элементы, «арбайт» слишком выгоден владельцам крупных предприятий, читай Чеболям, поэтому его бесперебойная работа обеспечивается немалыми усилиями клановых СБ.

Для меня это идеальный вариант легализации. Документов никто не спрашивает, есть логичная причина легендирующая мое нахождение тут – работаю за деньги, от сил правопорядка и преступников пусть не на сто процентов, но прикрыт. Чего уж там, тут некоторые старожилы в таком режиме десятке лет проводят, на нелегальном положении: преступники, незаконные мигранты, … Главное не шуметь, не конфликтовать и четко выполнять поставленные задачи.

Так что с утра я прилежно отрабатывал новую легенду. Был как штык в пять сорок пять у офиса местного санджана. Умело растворился в такой же толпе кандидатов, при этом тут не принято спрашивать откуда, почему человек пришел сюда. Если кто-то захочет, то сам расскажет, нет, так нет. Это неписаное правило меня полностью устраивало, можно было не углубляться в легенду, а то, чего доброго, найдется какой-нибудь односельчан и спалит все мои потуги выглядеть провинциалом.

В толпе человек из сорока-пятидесяти присутсвовала как молодежь, так и довольно зрелые мужчины. Бывалых видно сразу, уверенные, сухие, физически сильные работники. Имеют небольшие рюкзачки, с водой, перекусом и сменной одеждой. На руках мозоли и царапины, голову покрывает обязательная кепка или бейсболка, а вдруг придется долго работать на солнце?

Нас новичков легко отличить, как бы мы не старались выглядеть опытными работниками. Одежда немного не та, многие без сменки, кто-то забыл взять воду и теперь жалостно сглатывает видя, как старожилы степенно отпивают от припасенных бутылок скупые глотки. Тут ведь тоже нельзя переборщить, а то отойдешь по малой нужде, а на твое место уже уехал работать другой счастливчик.

Пока мы, присев на корточки у ближайшей стены терпеливо ждали, санджан в тесной будке показывал чудеса эквилибристики и акробатики разрываясь между мобильным и городским телефонами, одновременна попивая кофе и перебирая какие-то бумажки. Время от времени почтенный работодатель-посредник выходил и выкрикивая имена рабочих, отправлял по дав три человека на объект, а бывало везло и сразу десятку.

Новенькие по определению были в конце очереди, никто не возьмет на работу непроверенных людей. Поэтому первую пару недель нас ждали самые нежеланные, тяжелые и худшие из худших места трудоустройства. Это одновременно и тест на устойчивость, если работник выдержит самое плохое, значит с ним можно сотрудничать дальше.

Все бы ничего, но затяжной конфликт кланов, и непонятная роль Императора в нем спровоцировали экономический кризис. Шутка ли более половины экономики страны, контролируемая четырьмя Великими Чеболями, или остановилась или вообще была разрушена в ходе боевых действий. К тому же были заморожены и финансовые потоки. Кланы стремительно выводили наличность за рубеж, и не только те, кто участвовал в войне. Пока это было только начало и работа все еще шла по инерции, но самыми первыми надвигающиеся проблемы почувствовали санджаны.

Заказов стало ощутимо меньше, корпорации перестали работать впрок, а наоборот сворачивали производственные программы, стремясь минимизировать возможные потери в будущем. Крупные холдинги ни то, что не нуждались в услугах нелегалов, они своих рабочих увольняли. Так что на «арбайте» стало непривычно многолюдно и многие сегодня не получили работу, в том числе и я.

Но пока это было даже на руку, денег у нас Еши более чем достаточно, и легенда о том, что я ищу заработок на все сто подтверждена. Только вот если так продлиться долго, у окружающих возникнет вопрос о том на какие деньги живет пара подростков, а дальше могут начаться вполне логичные проблемы. Так что с работой в любом случае надо что-то решать.

Но сегодня есть дело поважнее. И даже жаба под грузом весомых аргументов согласна что это приоритетная проблема. Доспехи выдают меня с головой, можно спрятать их в Сеуле, но тогда я буду практически голым в предстоящей войне с Адайцами. Таскать с собой явно не вариант, может так статься что потребуется бежать и артефакт достанется имперским ищейкам. Ходить в нем на работу тоже чревато, иногда нелегалы работают полуголыми, потом душ и неизбежные вопросы…

Решился на довольно рисковый, но очень простой план. Нашел на улице парня, немного его обработал менталом, посулил денег, и он почтой отправил посылку в Китай до востребования. После этого как смог потер невольному помощнику память, дал денег за мнимую помощь, не связанную с отправкой доспеха, и мы расстались чуть ли не лучшими друзьями. Только вот запомнил он меня как довольно полного парня неопределенной внешности и возраста.

Трек код и номер посылки закинул на сайт для Анабель. Уверен она все поймет и заберет артефакт со всеми предосторожностями. Правда теперь нужно переходить на резервный форум, этот могут связать со мной. Маловероятно, но все же, береженного бог бережет.

Остаток дня просидели с Еши в сети. Сегодня купил пару дешевых подержанных смартфонов с зарегистрированными на левых людей симками. Как оказалось такие продают в кварталах нелегалов, которые не могут получить официально номер для мобильного телефона. Есть правда риск, что толкнули краденые аппараты, но намерено выбрал непрезентабельные. Вероятность того, что кто-то пойдет писать заявление в полицию ради убитого хлам невелика, так что мы с напарником теперь со связью.

Достоверных подробностей о последней битве деда конечно же не было. Пхеха разворачивал в СМИ целую программу очернения Великих кланов и вознесения себя любимого. Подавались разные сюжеты, псевдодокументальные съемки, мнения диванных экспертов, проводились ток шоу. Общая линия – кланы восстали против законной власти императора, за это их и покарали.

Все сведения о нападениях орденцев также были засекречены. Но открыть абсолютно все в современном мире невозможно. В случае с Чинхва там понятно было кольцо военных и разведки, которое не пропустило рядового обывателя. А вот магоборцы действовали где им заблагорассудится, а потому довольно часто попадали под объективы камер или просто любопытные взгляды горожан. А люди просто выставляли в сетях фото или видео разрушений, оставленных неизвестными террористами.

По косвенным данным можно было вычислить сколько магов и солдат верных трону уничтожили неизвестные. Цифра получалось весьма впечатляющей, такое мог учинить как минимум целый полк диверсантов. Были взяты штурмом довольно значительные объекты инфраструктуры Сеула, а в одном случае даже полицейский участок.

К веселью присоединились разрозненные отряды Великих Чеболей, прекрасно обученные и вооруженные эти люди, оставшись без клана, затеяли свою личную вендетту. Такие партизанские или скорее террористические действия ввергли столицу в хаос. Административные здания, госучреждения, полицейские участки… – все стало мишенью для атак. Более того, мстители совершали нападения на группы полицейских и военных. Из-за фактора неожиданности и профессионализма нападавших император продолжал нести огромные потери.

В общем картина складывалась угрожающей, надо срочно мотать из Кореи, но пока этого не сделать, пхеха вновь блокировал свои границы теперь уже не только для членов кланов, но и для всех прочих горожан. Бежать в таких условиях с ребенком на руках было чистым безумием. Надо следовать первоначальному плану. Легализоваться, переждать бурю, а потом на рывок.

На следующее утро опять пошел к «арбайту». В этот раз новичкам должно повезти, приехал представитель машиностроительного завода и забрал сразу пару десятков рабочих, что несомненно повысило шансы остальных на трудоустройство. Однако кризис давал о себе знать, и я вновь простоял почти до девяти часов.

– Эй чубэ, – обратился ко мне саднжан, – не отчаивайся сегодня всем будет работа.

– Спасибо, сабом-ним.

– Подожди немного, у меня есть работа для крепких парней, только будет нелегко. Вытянешь?

– Да, господин.

Немного погодя приехал довольно потертый микроавтобус, который забрал меня и еще пару новеньких. Ехать пришлось довольно далеко, фактически покинули столицу и оказались в пригороде Сеула. Представленный фронт работ устрашил даже меня модифицированного, чего уж там говорить о двух моих щуплых товарищах по несчастью.

Нас за небольшие деньги, что-то около пятидесяти фунтов за рабочий день и обед с ужином, наняли закрывать огромную металлическую бочку матами стеклянной ваты, причем изнутри. Это было просто адово испытание. Внутри бочки царила кошмарная жара, а вместе с поднятыми в воздух микроскопическими волокнами стекла все это превращалось в изощренную пытку. Тело страшно потело, а на влажную кожу прочно оседали раздражающие пылинки минваты.

Зудело буквально все, пот лился в три ручья. Налицо обезвоживание, аллергическая реакция, физическое истощение и еще куча диагнозов. Один из парней свалился в обморок, он работал вместе со мной в бочке, второй держался дольше, но он чаще подносил маты, поэтому имел возможность перевести дух, подышать и охладиться на свежем воздухе. Говорит иногда даже дул прохладный ветерок, но в бочке эта роскошь недоступна.

Даже мое модифицированное тело к концу дня изрядно протестовало, надо как-то соскакивать с такой работы, а то со слов санджана он решил нас нанять до окончания работ по утеплению этой бочки, блин кому в голову взбрела подобная идея? Единственно нас дважды плотно покормили, и устроили два щедрых перекуса во время перекура, ну и прохладной бутилированной воды было вдосталь. И все же это самая трудная работу, которую я когда-либо исполнял, ей богу легче роту пехотинцев положить.

По-другому посмотрел на своих коллег. Вот где истинные герои прячутся. Чего там палить из автомата, напрягается только указательный палец, а тут даже задница взмокла, это просто абзац какой-то. Неужели есть еще способные повторить наш подвиг во имя созидания и пятидесяти фунтов? Блин сегодня свою чашку риса отработал на все сто процентов.

Домой вернулся через четырнадцать часов эпических превозмоганий. Санджан был дико доволен и на завтра твердо обещал работу, и даже знаю радоваться этому или нет, чтоб его… Доиа ждал приятный сюрприз, Еши оказался на диво хозяйственным пареньком для своего возраста, и из тех продуктов что вчера накупили соорудил настоящую горячую еду.

Братишка умело сварил несколько пачек рамена, закинул туда консервированную ветчину, несколько сосисок, яйца, лук, соломкой порезанный картофель и зелень. Не бог весть какое блюдо, но получилось вкусно, сытно и как раз к месту. Организм бешено восстанавливался после ударной смены в бочке и требовал очередной порции калорий. Видно, той, что потребил на работе, не хватило, хотя я там жрал как медведь после зимней спячки.

Ко всему в комнате были видны следы тщательной уборки, парень как мог помогал мне, при этом несмотря на все несостыковки в легенде держал язык за зубами и не разу не спросил о планах на будущее. Кремень, надо о нем позаботиться, ведь, судя по всему, он такой же сирота, как и я теперь.

– Как дела братишка?

– Все хорошо, хен-ним.

– Новости смотрел?

– Немного, там про войну кланов пишут совсем мало.

– Понятно.

– Брат, а я не могу пойти поработать с тобой?

– Там нет работы для детей твоего возраста, да и вместе нам на улице надо появляться как можно реже. Это ненадолго, братишка, как все успокоиться будем уходить в провинцию.

– А почему сразу туда не двинулись, хен-ним?

– Неспокойно там, патрулей много, есть риск нарваться, а здемь легче затеряться, вроде на виду у всех, а по факту в многомилионной толпе нелегалов.

– Понятно, а можно я игрушку на планшет скачаю?

– Конечно братишка, так ты что целый день совсем не развлекался?

– Да некогда было, тренировался в магии, потом делал комплекс упражнений, который ты советовал, прибрался немного, поесть приготовил вот и день прошел.

– Вот и хорошо, молодец что нашел чем заняться. Надо бы тебе еще почитать и подтянуть несколько школьных предметов.

– Хен-ним, мы же в бегах, зачем школа-то?

– Еши, учиться всегда важно, чем умнее ты будешь, тем легче будет справиться с врагами. И потом если вдруг кто-то установит, что ты не получаешь среднего образования, тебя могут у меня отнять, – припугнул я напарника, откровенно говоря, у меня его вообще без повода могли забрать.

– Понял, хен-ним, я сделаю все чтобы не провалить миссию.

– Ну давай угощай, а то из твое кастрюльки так приятно пахнет что я готов салфетку съесть.



– Пхеха, непокорные Чеболи окончательно уничтожены!

– Вы нашли труп Чхоля Чинхва, генерала Чон Гу, Ча Суна Чинхва? А тела глав Бохай и Тхэбон?

– Сабом-ним достоверно установлено что Ча Сун с друзьями и скастовал «Поглощение магии», а это почти на сто процентов означает их смерть.

– Допусти, тогда, где их тела?

– Мой император, они стояли в самом эпицентре взрыва, по крайней мере, так следует из допросов пленных солдат кланов.

– Хмм… как о них отзываются?

– Военная элита кланов считает покойных предводителей героями. Мнение аристократии разделились, одни солидарны с кланами, другие выступают за версию с бунтом.

– Купируйте эти чертовы слухи о благородной гибели Чеболей. Это преступники и точка, иного мнения у подданый Империи Коре быть не должно.

– Будет исполнено, ваше величество.

– Что по телам Чон Гу и его внука.

– Ищем, ваше величество.

– Что-то долго, в вашем распоряжении огромная армия.

– Пхеха, эти упрямцы дрались до последнего, там вместо поместья огромная воронка от взрыва. В таких условиях очень трудно найти что-то конкретное.

– Ищите, пока не докажите, что отец Ча Суна и ублюдок Чинхва мертвы, это ваша основная задача.

– Будет исполнено, ваше величество.

– А что там по поводу нападения на поместье Чинхва близ Кенбоккуна?

– Мы предполагаем – это работает все та же группа, что ранее атаковала магов и несколько столичных гарнизонов.

– Вы что не можете разобраться с шайкой террористов у нас под носом?

– Пхеха, это довольно трудная задача, враг многочисленнее, чем мы предполагали и обладает обширными знаниями по ведению боевых действий и разведки в городе.

– Может быть это наследник Чинхва с группой диверсантов?

– Не похоже, Чхоль работает не так тонко, у него все больше столкновений и вооруженных конфликтов.

– Если не он то, кто? Явно за нападающими стоит серьезная организация. Вычислите мне их, эти твари осмелились бросить нам вызов.

– Будет исполнено, Ваше Величество.

– И найдите мне Чхоля Чинхва и его деда, живыми или мертвыми, последнее даже предпочтительней.

– Мы сделаем все что возможно, ваше величество.


Глава 20. От работы кони дохнут


Нда… санджан явно закусил удила, нас троих опять отправили в ненавистную бочку, учитывая, что в прошлый раз стекловатой было покрыто едва ли десять процентов общей поверхности, то это веселье может продлиться пару недель. А я, если честно, слегка вздрагиваю от мысли о том, что сегодня придется все повторить.

Новички, Ким и Цай так вообще, кажется, намеряются соскочить. Единственное что держит нас всех – это понимание, что отказ на данном этапе чреват попаданием в черный список санджана. А это значит, работу станет искать в разы труднее, у местных посредников обмен информацией о нерадивых работниках налажен туго.

Так что выхода пока нет, надо работать. Хотя сегодня мне было значительно легче, «система» немного подрегулировала чувствительность кожи, процесс теплообмена и еще несколько параметров. Совсем комфортные условия не создавал, будет слишком заметно, но участь облегчил знатно. С парнями договорились жилы сильно не рвать, платят нам повременно, так что особого смысла ставить рекорды нет. По итогу втянулись в монотонную работу и уже не так сильно проклинали санджана как в первый день.

Первые часы к стыду своему это занятие в буквальном смысле поглотило все внимание. Осторожность и недоверчивость карателя были усыплены тяжелым трудом. Знаете ли трудно адекватно мыслить, работая на пределе физических возможностей. Но постепенно в моем убаюканном сознании вначале робко, а потом все уверенней стал бить набат. Чуечка-то проснулась!

Анализ. Зачем утеплять бочку, да еще и таким экстравагантным методом? Допустим тут будет кто-то жить. Но тогда почему нет окон? Возможно, планируется тайное убежище. Не сходится, было бы гораздо проще и дешевле построить подземный бункер, и он был бы в разы незаметнее. Военный объект? Несмешно, такое сооружение, да еще и на вершине холма – отличная мишень для любого вида оружия.

Варианты я перебирал добрых пол часа. Причем все самые логичные гипотезы разбивались об убогую действительность. Ну никому из людей эта ржавая железяка не могла понадобиться в том виде в которое мы ее превращаем. Столько усилий и ради чего?

Место довольно уединенное, но недостаточно, чтобы считать надежно скрытым от посторонних глаз. Для жилья слишком далеко от города и коммуникаций. Так на каждое мое предположение находился весомый и сильный контраргумент. По всему выходило, что бочка эта нежилая… тогда зачем утеплитель? Стоп, а если от противного?

Это не жилье, это не утеплитель и это не для людей. Вот тогда картинка стала по немного складываться. Плиты стекловаты – не для тепла, а скорее против огня или… чтобы сделать металлические стенки мягче. Конструкция на поверхности, потому что будущему жителю некомфортно под землей. Ему и металл-то не особенно нравится, но лучше, чем под слоем дерна. И это не человек.

Нда… неужели кто-то нашел способ как возродить химер древности, или сюда планируют привезти одну из тварей что дотянула до наших времен? Если гипотеза верная, то живыми отсюда не уйти, надо срочно соскакивать с этой мутной работы пока она не подобралась к логическому концу, и черт с ней с репутацией. Только вот как предупредить Кима и Цая, жалко парней. А потом наша дружная неявка не станет ли поводом к лишним подозрениям?

Но время то еще полно, до окончания работ нас валить не должны, а тут еще конь не валялся. Однако как оказалось я не один тут такой умный… День прошел довольно спокойно, нас опять отлично накормили и дали довольно щедрый перекур. Но к ужину подъехал солидный дядечка в компании санджана, все внимательно осмотрел, потыкал пальцем железную бочку и отдав какие-то распоряжения укатил в сторону Сеула. Ну приехал и приехал, наше дело маленькое и визиты боссов особо не касаются наемных чернорабочих, но не в этом случае.

– Эй ребята, идите сюда, – поманил к себе тучный и донельзя энергичный санджан.

– Да, сабом-ним.

– Вы знаете кто это приезжал? – с довольно натянутой улыбкой, излучающей показное радушие, задал вопрос наниматель.

– Откуда, сабом-ним, мы люди маленькие, – ответил я за всех, после отрицательных кивков Кима и Цая.

– Это был сам господин Лим Хо Син, бааальшой человек. Он сказал, что теперь нам придется жить прямо здесь. Вам разобьют палатку, душ привезут, но с объекта до окончания работ удаляться запрещено.

– Сабом-ним, мы так не договаривались, – начал я, в первую очередь подозревая подвох и думая об оставшемся дома Еши.

– Понимаю, у вас могут быть незаконченные дела в Сеуле, но хозяин компенсирует все неудобства, с сегодняшнего дня вы будете получать не пятьдесят, а сто фунтов в день. А если все закончите работу в срок, получите по тысяче фунтов премии. Как вам а? Неплохо ведь?

– Это дело! – одобрительно закивал жадноватый и неумный Цай, излучая энтузиазм и дебильный оптимизм.

– А не обманет? – обеспокоился более предусмотрительный и хитрый Ким

– А вот вам аванс за неделю работы, – тертый санджан вытащил новенький конверт с пачкой хрустящих фунтов, скотина предусмотрел все возражения, которые могли бы придумать несчастные нелегалы и разом снял все вопросы.

Два моих товарища по несчастью попались в классическую ловушку. Рыбу ведь тоже прикармливают перед тем, как вытащить из озера и бросить на сковороду. Парни при виде семи сотен фунтов сразу растаяли и забыли об осторожности, но я-то знал, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Да и слишком щедрую оплату предложил санджан, даже для такой работы.

Как быть? Сослаться на Еши? Думаю, это ничего не изменит, а только добавит проблем. Люди Лим Хо Сина вполне могут взять пацана в заложники или попросту устранить. В принципе мой подопечный готов к подобной ситуации, за квартиру я проплатил еще на неделю вперед, так что за вычетом трех дней из первой оплаты у него есть чуть больше трети месяца, еды в комнате припасено достаточно и где лежат деньги Еши знает.

Тогда не дергаемся, усыпляем бдительность санджана и пары охранников. В принципе я могу бежать в любой момент, но инцидент добавит и к бес того непростой ситуации еще одних преследователей, может обойдется все? В принципе тут меня трудно обнаружить ИСБ, Лим Хо Син явно постарался скрыть объект от чужих интересов, ну а когда придет время бежать отсюда, возможно наступит час, и выезд из Кореи станет более простым.

– Эй, Сон Джин Ву, а что ты молчишь, разве ты не рад?

– Сабом-ним, я просто обомлел от счастья. Такие деньги не часто увидишь в провинции, столь щедрая оплата от господина Лим Хо Сина решит многие мои проблемы.

– То-то, парни, ваш санджан уже двадцать лет в деле и умеет находить для своих любимчиков выгодную работенку. Думаю, когда закончим, надо будет хорошенько отметить это дельце!

– С радостью господин, с такими деньгами мы сможем позволить гору пулькоги и бочку пива.

– Ну что же давайте поедим, и выпьем, хозяин в честь заключения контракта разрешил нам по паре чашек соджо на ночь.

– О… это дело!

– Уррааа!

Пока парни восторгались свалившемуся на них «счастью», я включил один из кластеров на автопилот. Тело тоже радовалось немудреной, но сытной пище, плошке с рисовым алкоголем и «огромным» деньгам. Но я сам в темпе перебирал варианты и потихоньку копался в мозгах окружающих. Жаль до Лим Хо Сина достать не смог, тот прогуливался с санджаном довольно далеко от бочки, а у меня не было достойного повода оторваться от работы и приблизиться к хозяину объекта. Сделал попытку с походом в туалет, но и она провалилась, беседующие, как назло, вообще ушли от стоянки в ближайший лесок, до которого я не мог дотянуться даже на пределе всех своих сил. Пришлось работать с тем, что есть.

Во-первых, санджан, хитрец что-то подозревает, но его воображение простирается не настолько широко как мое, склоняется к тому, что нас заставят работать больше, дольше и кинут с премией, в общем ничего криминального.

Во-вторых, пара охранников. Тут уже немного интереснее, хотя дуболомы точно не знают об участи наемных работников, но у них строгий приказ никого отсюда не выпускать, в том числе и санджана. При этом как я и предполагал пара наших охранников лишь вершина айсберга. Вокруг объекта находится как минимум два десятка бойцов. И этот контингент постоянно меняется, не оставляя круглосуточный контроль за объектом ни на минуту.

По большому счету мы сами, не зная того, попали на режимный объект. По периметру установлены камеры слежения, отключаемые минные кластеры и автоматические турели. Все это хозяйство надежно скрыто под землей, но может быть активировано в любой момент. Взвод пехоты – дежурная смена, по штату тут полагается целый батальон. И для того, чтобы его развернуть в паре километрах отсюда построена современная база. А я наивный думал, что это ферма.

Выводы. Ждут, что на объект привезут что-то серьезное, от того и усиленные меры охраны. По нам пятьдесят на пятьдесят, могут как спокойно отпустить, так и к стенке поставить, ближе к окончанию работ станет ясно. Кстати, санджан в этом отношении в одной с нами лодке. Интересно, а кто его дела в Сеуле будет все эти дни вести? Наверное, посреднику посулили хорошие деньги, раз он бросил свой бизнес в столице на такой срок.

Взвинтил темп работы, подгоняя Кима и Цая, те бурчали, но не жаловались, так как рассчитывали на щедрую премию. И чем ближе было окончание работ, тем тревожнее становилось на душе. Немного скребло беспокойство за Еши, но там еще был небольшой резерв по времени. Основное беспокойство вызывали все усиливающиеся меры безопасности вокруг нашей бочки.

На ферме явно кто-то начал суетится, подготавливая замаскированные под скотники казармы к прибытию солдат. Потом начались какие-то непонятные движения вокруг периметра. Изредка, поднимаясь наверх, я подметил участившиеся появления армейских машин вокруг, не иначе как появились мобильные патрули замыкающие второе кольцо охраны вокруг нас. Блин может надо было бежать в первый день?

Хотя я по-прежнему легко, учитывая мои ментальные и физические возможности, могу уйти отсюда под покровом ночи. Но что-то неосознанное держит на месте, интуиция настоятельно просит не торопиться. Хотя это не самое рациональное решения, но все же чуйке надо доверять, она у меня мудрая, не то, что жаба.

Вместо десяти дней, нам удалось закончить обкладку бочки плитами стекловаты в рекордные шесть, что первоначально вызвало замешательство у руководства объекта. Но потом нам предложили просто передохнуть и дождаться обещанной награды. Однако вместо пары часов ожидания дело затянулось практически до вечера, и мы потихоньку начали бузить. На все возмущения санджан только широко разводил руками, он и сам толком ничего не знал, а лишь ждал Лим Хо Сина, который, судя по всему, должен был лично привезти деньги.

Все дела были сделаны, мы с парнями приняли душ, плотно поужинали, собрали немногочисленные пожитки, приезжали то сюда всего на одну смену, а зависли почти на неделю. А работодателя все невидно. Уже в сумерках к лагерю подъехала солидная делегация. Несколько огромных бронированных джипов, пара микроавтобусов и небольшой грузовичок в центре колонны.

На небольшой площадке началась предсказуемая суета. Несколько десятков вооруженных людей выгрузились из легковых машин и оцепили периметр. Причем я сразу почувствовал враждебные намерения со стороны потенциального противника, но деталей никто из дюжих охранников пока не знал. Просто выполнили команду зафиксировать местоположения наемных работников, следить и не выпускать.

Следом из микроавтобусов стали выбираться представители явно научной среды. Несколько опрятно одетых мужчин и девушек, и несомненно их глава, престарелый благообразного вида старичок. Молодые люди стали выгружать какое-то оборудование, а вот седой старец направился к единственному джипу, из которого пока еще никто не вышел.

Безобидный вид пожилого ученого нисколько меня не обрадовал, сразу почувствовал исходящую от старика угрозу. Эта тварь из тех деформированных морально деятелей науки, для которых цель оправдывает средства. Такие ради эксперимента готовы класть на алтарь прогресса тысячи жизней, еще и обосновывая жертвам, что это правильно и категорически необходимо.

Но окончательно раздавил мои сомнения Лим Хо Син, выбравшийся из джипа с телефоном в руке. Руководитель проекта мельком взглянул на нас троих, и я уловил в образах его мозга приговор. Хмм… так вот почему нас до сих пор не прикопали, оказывается странных парней совсем не интересовало сохранение секретности, в принципе правильно мы же ничего особого не увидели. А догадки? Кто будет слушать трех нелегальных рабочих, мало ли о чем они болтают и что им там мерещится. Лим Хо Сину нужны были люди, живые люди, твою мать. Неужели опять вляпался? Как же неудачно получилось, сходил блин на работу.

Самое неприятное, всех разом мне тут не положить, тем более в кортеже присутствует пара магов. Не бог весть что, всего-то два подмастерья, но я без оружия, без доспеха, а против меня взвод охраны, еще взвод вновь прибывших и десяток гражданских, которых тоже рано списывать со счетов. И парни, и девушки что-то слишком ловки для простых лаборантов, а вынимаемое ими оборудование вообще-то мало похоже на испытательные стенды, скорее это инструмент профессионалов охотников. Только вот на кого они с такими страхолюдными штуками нацелились?

И тут меня проняло! Ощущал же с самого начало что-то этакое, как будто кто-то пытается потереться об мою ментальную оболочку. Именно потереться, а не вторгнуться сметая щиты. Для неизвестного явно важен, если так можно сказать для менатала, тактильный контакт. Существо просит нежности и ласки, черт, это детеныш что ли? Так, где ты маленький? Ну понятно, не надо быть гением, чтобы определить местонахождение собрата по менталу в приехавшем грузовичке.

Что мы имеем? Неизвестная, могущественная организация затевает тут какой-то эксперимент. Отсюда ученые, маги и кое-какое оборудование. Эксперимент потенциально опасный, из-за этого присутствует солидная силовая поддержка. Причем судя по тому, как распределили военные свои посты, они больше боятся угрозы изнутри, нежели нападения снаружи.

В закрытом транспорте существо, предположительно в начальной стадии развития, почти новорожденный. Кто это может быть? Несомненно, это животное или гуманоид в состоянии близком к животному, иначе я бы зафиксировал совсем другую ментальную активность. При этом предмет эксперимента мне уже приятен тем, что обладает сходными со мной способностями. Точнее говоря, он меня чувствует и явно выказывает свою симпатию ко мне, что уже хорошо.

И последний пункт анализа. А зачем здесь три несчастных работяги и донельзя важный санджан? Ответ на этот вопрос, весьма очевиден, особенно после моего поверхностного ментоскопирования Лим Хо Сниа, нас тут держат в качестве жертв. Предстоит магический ритуал, а все наши превозмогания с стекловатой были частью его подготовки.

Нашим потом, дыханием и трудом подготовлено помещение для существа. Нашей плотью, кровью и силой будет инициирована древняя магия и тот, кого держат в клетке станет одним из сильнейших ментальных охотников мира. Щибаль, вот же выверт судьбы я своими руками способствую рождению охотника на подобных мне? А уж не для меня ли любимого вся эта катавасия затеяна?

Логично же. Единственный известный миру маг мозга, это я. Ну как известный, скажем так, вычисленный по косвенным признакам, но других то кандидатур нет. Получается эти люди связаны с ИСБ, от которой я так усердно прячусь, более того вся их работа как раз-таки нацелена на поиск меня. Видно, умные головы в высоких кабинетах пораскинули мозгами и поняли, что человека умеющего копаться в чужих головах просто так не найти, а кто-то из все знающих и все умеющих старичков при дворе пхеха накопал древний способ справиться с такой «заразой». Логично как-то же они смогли истребить многочисленное потомство Короля-ментата.


Глава 21. Питомец


Нда… пора уже подумать о спасении собственной шкуры, а то подчиняясь молчаливому кивку Лим Хо Сина нас стали окружать дюжие парни из числа вновь прибывших пехотинцев. Народу много, так что идут, не направив на нас оружие, понимают, что, стреляя в такой толпе, можно задеть своих. Тем более их больше, они сильнее, а мы с парнями без безобидные задохлики у которых в руках даже ножика нет. Вроде все правильно, но в данном случае это их самая большая ошибка в жизни.

Один. Резко ныряю к не ожидавшему такого финта бойцу. Удар в кадык и его автомат плавным движением меняет своего хозяина. Тра-та-та-та. Срезаю сразу троих, слишком близко расположенных ко мне пехотинцев. Практически одновременно с этим, прыгаю в сторону и в кувырке ухожу с линии огня очнувшихся охранников.

Два. У меня второй трофей, зигзагом пробегая мимо трупа, бью стопой по его автомату, так чтобы рукоятка взлетела в воздух, ну и как заправский фокусник ловлю ее рукой. Эх жаль никто не заметил какой я ловкий. Веду огонь с двух рук, исполняя странный для этого мира танец с оружием, оружейное ката. Стволы – продолжение моих рук, пули – хлесткие удары, тело – совершенный инструмент, в силах которого увернуться от пуль. Мои физические параметры еще не достиглои кондиций прошлого мира, но ката удается в разы лучше, ибо я ментат, читаю мысли, «система» проводит мгновенный анализ, и я выбираю самую оптимальную траекторию движения.

Три. По сути, стою на одном месте, как юла, крутясь вокруг невидимой оси. Но охранников и гражданских с каждым взмахом руки, с каждым поворотом тела, с каждым шагом становиться все меньше и меньше. Стреляю одиночными, с моей точностью вести огонь очередями неоправданное транжирство. Пока для меня недосягаема только одна область. Там два подмастерья поставили щит. Только почему они не атакуют? Ведь сейчас они и есть самая большая проблема. Санджан и двое коллег срезаны пулями, парни даже не успели залечь. Жаль, когда гибнут невинные, но по крайней мере они будут отомщены, это я обещаю.

Четыре. Резко исчезаю с радаров. Приехавших проредил основательно, остались только те, сумел скрыться за щитами. Но надо позаботиться о старожилах, державших периметр вокруг железной бочки. Не хотелось бы, чтобы остались живые свидетели сегодняшнего побоища. Парни вообще молодцы, сами облегчили задачу. Вместо того чтобы охранять территорию или бежать отсюда сломя голову они, нарушая все возможные правила и инструкции, бросились на выручку к своим коллегам. Тут я их и взял, тепленькими.

Пять. Пришлось немного покружить, убивая всех притаившихся. Ну и довооружился за одно, все-таки впереди бой с двумя магами. Кстати Лис Хо Син сам загнал себя в ловушку, на километры вокруг ни души, всем окрестным фермерам за эти дни внушили, здесь не показываться ни при каких условиях. Связь заглушена наглухо, подозреваю что артефактом, видно боялись утечки, но теперь сработали против себя. У ученых был шанс сбежать, например, заведя один из автомобилей, но я в танце испортил двигатели и колеса всех без исключения машин. Теперь мои враги в кольце около грузовика, а Зверь Чинхва бродит в ночи по кругу и ждет удобного момента, чтобы вонзить зубы в свежую плоть.

Шесть. Чем заняты маги? Все-таки на текущий момент это два моих основных противника. Пользуясь темнотой и преимуществом своего ночного зрения, подкрадываюсь к месту обороны Лим Со Хина и остатков его свиты. Так, уцелел старикан-профессор с парой ассистентов, три пехотинца с автоматами и собственно одаренные. Небогато, учитывая, что вначале врагов было около полусотни. Щибаль, вот же непредусмотрительные уроды, два подмастерья все усилия тратят на то, чтобы сдержать прячущееся в грузовике существо, поэтому и не атакуют, их сил хватает только на щит.

Семь. Как перегрузить щит? Ситуация патовая, противник сидит не шелохнувшись. Вроде победа за мной, но с одной стороны выковырять врага для окончательно завершения я не могу, а с другой стороны и Лим Хо Син не рискует пойти на прорыв. Ну раз такие расклады, что мешает мне прогуляться до ближайшей турели? Сказано сделано, неслабо напрягшись, вначале сорвал тяжеленный механизм с крепления, а потом пуча глаза от натуги дотащил, ей богу целую пушку с длинной лентой снарядов, до позиции противника. Бах-Бах-Бах…

Восемь. Теперь ход за вами, дорогие… твари! Сидящим за щитом должно быть понятно, что надолго его не хватит, а значит прятаться бесполезно. Ну и чтобы ускорить их мыслительные процессы я стал метать одну за другой собранные с трупов гранаты, их теперь целая горка предо мной, так что мне не жалко. БАБАХ-БАБАХ-БАБАХ…



– Профессор Кан, вот это ирония мы хотели принести в жертву ментальной ищейке самого Зверя Чинхва, ради поиска которого пробудили древнюю химеру, ха-ха-ха.

– Что смешного вы находите в сложившейся ситуации, Лим Хо Син? Положение отчаянное, с одной стороны неконтролируемая древняя тварь, а с другой еще более страшный потомок Короля-ментата.

– Вы забыли добавить, что помощи ждать неоткуда. В лучшем случае нас хватятся только к завтрашнему обеду.

– Может попробовать с ним договориться, как думаете?

– Профессор, после того как я увидел кадры с тем, что он сделал во время обороны поместья, максимум на что бы я посоветовал вам рассчитывать – это на быструю смерть. Будет хуже если он решит оставить вас в живых.

– Так значит слухи про покалеченных бойцов правда?

– Покалеченных!?! Да их безжалостно избавили от всех выпирающих частей, щибаль, и я имею ввиду не только руки и ноги.

– Бррр… как же страшно… зачем, зачем я согласился участвовать во всем этом?

– Не нойте, профессор, если хотите могу дать вам пистолет.

– Спасибо, приберегите его для себя.

– Эй вы, маги, сколько сможете еще продержать это щит?

– Сабом-ним, мы на грани истощения, тварь в клетке усилила свой натиск, а снаряды из пушки летят как дождь.

– Давайте без лишней лирики, почему химера активизировалась, ей ведь нужны жертвы?

– Господин, нам кажется, она чувствует своего истинного хозяина.

– Щибаль… автоматчики, готовьтесь открыть по нему огонь, как только щит спадет вы должны отвлечь его на себя. А вы профессор со своими ребятами постарайтесь удержать химеру.

– Нас всего трое, это невыполнимая задача.

– Что же тогда настал наш час. Кто бы мог подумать, что я так бесславно окончу свои дни…



Щит пал, но я не стал играть в благородство и продолжил поливать позицию противника из турели. Снарядов в коробе было еще прилично, так зачем возиться с двумя подмастерьями, сменившими общую защиту на индивидуальные. Магам хватило всего несколько очередей видно бедолаги сильно вымотались, удерживая существо в грузовике.

Однако судя по действиям команды Лим Хо Сина в стальном кузове скрывался кто-то не менее страшный чем я. Удивительно, значит не так сильно я напугал имперских псов, надо исправляться. Три автоматчика и их начальник смело атаковали меня, и это после того, как а меньше минуты назад тут легло два взвода. Что сказать: «безумству храбрых поем мы песню». Закончил все даже не вставая из-за пушки, отличная надо сказать вещь, если бы не ее вес таскал бы такую в штанах.

А в это время яйцеголовый старикан с двумя интеллигентами направили на кузов транспорта странного вида рогатые палки. Пока я разбирал на составляющие своего работодателя и его телохранителей эти деятели жахнули электрическим разрядом прямо по моему собрату. Ему было очень больно, невыносимо. Ментал всколыхнулся так, как будто взорвали атомную бомбу.

Горе ученые прямо там и сложились, и судя по моим ощущения больше эти умники к нормальной жизни не вернуться. Три двигающихся овоща получилось, а ведь, наверное, в детстве предупреждали что маленьких обижать нельзя. Чисто из милосердия и для успокоения совести пристрелил бедняг тремя выстрелами из пушки да так метко, что головы всех троих взорвались словно арбузы. Гарантия в деле киллерства – наше все, недосмотришь и вот тебе в спину недобиток стреляет, это я твердо усвоил еще в прошлой жизни.

Ну что же пришло время познакомиться с собратом. Мысленно успокаиваю пленника. Это как бесконтактные поглаживания, причем мне самому стало приятно и спокойно на душе. Прикольно двухсторонний массаж ментала получился. В ответ существо благодарно прильнуло к моему ментальному я.

Пока я был занят в ментале, один из кластеров, управляя телом, сбил с дверей грузовичка замки, потом пришлось пошарить в карманах горе профессора и затрофеить связку ключей. Вот же ссыкуны-перестраховщики в маленьком кузове была матрешка чуть ли ни из десятка клеток. Честно запарился пока открывал решетки одну за другой. Ключи-то разные, пришлось методом перебора находить. Пока не догадался выкидывать уже использованные, потерял кучу времени. Какому идиоту пришло в голову сооружать такую конструкцию? Что мне самому стало немного страшновато, кого можно держать за такой оградой?

Много позже я узнал, что так запирают менталистов. Дело тут не в прочности клетки или замка. Просто чем больше препятствий, тем дольше взятый под контроль человек будет возится с отпиранием, а значит у других будет шанс остановить процесс. Логичный способ удержать того, кто может заставить себя освободить, не выходя из заточения.

Наконец-то, клетка открыта. Та-дам, какая милота! За добрым десятком решеток пряталась банальная корзина, застланная какими-то тряпками, а в них запутавшись недовольно сопел и кувыркался крохотный котенок, явно новорожденный. Правда крупный какой-то, сантиметров тридцать в длину и весом под пол кило.

Взял его на руки и он, довольно заурчав стал устраиваться у меня на груди. Вот теперь я его рассмотрел, это же Ирбис, Снежный Барс или Тигр Снегов. Легендарный зверь этого мира, не самый крупный среди кошачьих, но безусловно самый опасный. Истинный царь зверей, верхняя ступенька в эволюции магического мира. Сила его не в могучих мышцах, когтях или острых клыках, Ирбис в бою наносил противникам ментальный удар, а потом рвал оцепеневшую жертву пока та не пришла в себя. В бою между матерым львом и годовалым Барсом я бы поставил на последнего.

Ирбисы вроде как давно исчезли и вспоминаются где-то между динозаврами и мамонтами, за исключением тех немногих представителей, что раньше служили правителям прошлого, вроде тех статуй, что есть в Кенбоккуне и по мнению Лопухина однажды могут проснуться. Только вот Снежные Барсы стояли всегда лишь рядом с ментатами.

Это очень заметный питомец, он всегда и везде будет вызывать повышенное внимание, что сильно осложнит мне бегство и Кореи. Но отказаться от него выше моих сил. Забираю котенка вместе с корзиной, надо бы его покормить. Судя по его ментальному отклику, он голоден. Слишком много энергии ушло на сопротивление псевдоученым. Поделом старикашке, затеял блин эксперимент.

Если я правильно понял ритуал жертвоприношения питомцу ничем бы не помог, а даже наоборот навредил бы пока хрупкой энергетике детеныша. Ну у гада в образе безобидного старикашки были свои извращенные цели, за что он и понес заслуженную кару. Но все это не снимает вопрос о кормежке. Что бы тебе дать? Мясо еще рановато, а вот молоко бы было в самый раз. Но корейцы, как и многие азиаты, его не особенно жалуют, так что найти его здесь настоящая проблема.

Хотя… точно, покойный санджан вроде любил пить чай с молоком на британский манер. Правда это только с его слов, пьющим этот напиток я его ни разу не замечал, но стоит проверить палатку. Аккуратно переложил котенка в корзину, предварительно вытряхнул замаранные тряпки и тщательно застелил дно куском одеяла.

Теперь палатка санджана. О, не врал посредник, молоко тут есть, хотя скорее сливки, в крохотных пластиковых емкостях, зато целая лента. Сложил все в найденную тут же сумку, а заодно взял металлическую пиалушку, как раз для Ирбиса. В нее вошло ровно пять упаковок сливок, которые тут же были вылизаны котенком. Налил еще столько же и пока питомец уже не так быстро, но со смаком поглощал угощение пробежался по окрестностям.

Трофеи дело святое, жаль оружие брать в Сеул не стоит, а так были вполне себе достойные внимания экземпляры. Денег собрал, они нам сейчас понадобятся, в любом случае надо идти на рывок, а это огромные расходы. Просмотрел документы, вещи и прочее. Это точно какое-то ответвление ИСБ. Судя по проекту, Барса должны были разместить в железной бочке, которая экранировала внешние магнитные сигналы. А там при помощи жертвоприношения подавлялись природные инстинкты животного и чудо природы превращалось в подобие трехмерного компаса, который мог указать на мое местонахождение.

А вот это важно! Возможно Ирбис не последний и надо знать возможности противника по моему поиску. Дальность такой методики пару сотен километров, задержись я в Сеуле дольше, и мои враги с легкостью определили бы мое местоположение. Единственный способ избежать такого внимания – это дистанция. Значит нужно срочно бежать. Пару дней у меня еще есть, так как, не думаю, что ИСБ сможет быстро реализовать второй подобный проект.

Надо отсюда быстрее сваливать, но проблема в том, что я повредил весь транспорт, а до города отсюда не близко. При этом шанс поймать попутку в это время ничтожно мал, разборки начались поздним вечером, а пока я возился наступила глубокая ночь. Хотя я же днем видел какие-то патрули? Тогда почему они не пришли на подмогу? Скорее всего у них другие задачи и запрет вмешиваться в деятельность Лим Хо Сина. Значит надо попробовать забрать машину у патрульных, ну или пешком… Оставаться здесь однозначно нельзя.

Патрули я так и не нашел. Странно все это блин, но было не до того, может просто ночью разминулись. Пришлось топать пешком, слава богу не всю дорогу, ближе к городу стали появляться отдельные автомобили и один из них подкинул меня до столицы. Там пришлось немного помотаться, сбивая след. Опять повторил финт с пересадкой в местах, где нет камер.

Наконец-то я дома. Радости Еши не было предела, пацан уже мысленно похоронил меня и готовился сниматься с насиженного мета. А когда мальчишка увидел Ирбиса, восторг поднялся на небывалую высоту. Питомец нового человека в окружении воспринял благосклонно, видно ловит мое настроение, до чего приятно иметь дело с собратом по менталу.

Сваливать прямо сейчас было бы слишком подозрительно. Надо дождаться утра и съехать с квартиры под благовидным предлогом. Еши в мое отсутствие говорил соседям что я нашел работу где-то за городом, так что наше переселение смотрится вполне логично. Старший брат нашел хлебное место, а теперь забирает братишку поближе к себе, там и жилье дешевле и воздух чище.

На самом деле как бы я не спешил, но покидать Сеул было еще слишком рано. Надо выправить хоть какие-то документы, а сделать это в провинции гораздо труднее. Однако оставаться на прежнем месте нельзя. Исчезновение Ирбиса и гибель команды Лим Хо Сина определено вызовет новую волну поисков, а там если потянут за ниточку ведущую от санджана ко мне, можно вполне вычислить район нашего с Еши местообитания, а потом и конкретный адрес.

Так что нам втроем пришлось пройти еще один круг превозмоганий с целью найти новое жилье. Чтобы сильно не бросаться в глаза, квартиру я снимал один. Еши в это время прятался вместе с Ирбисом в ближайшем скверике. Сейчас мы вместе были слишком запоминающимися, да и Снежного Барса трудно с кем-то спутать, а его фото уверен скоро будет мелькать по всем каналам местного ТВ. Так что Барсику пришлось все это время провести под плотной простыней, в городе даже было нельзя позволить ему прогулки и туалет. Вездесущие камеры могли навести на наш след ищеек Пхеха.


Глава 22. Портовый город Донгхэ


Ситуация с каждым днем становилась все более опасной, и винить в этом можно было только себя. В одиночку у меня были все шансы выбраться из Кореи. Слишком мелкое сито должны были выставить на границах имперские ищейки, чтобы найти и задержать ментата. А если вспомнить удивительные физические возможности карателя, то я вполне мог просто бросится в море и пусть не без трудностей, но доплыть хоть до материкового Китая.

Однако ситуацию по началу усложнили мои обязательства, взятые на себя в отношении Еши. Прошло достаточно времени, чтобы ИСБ вычислила кто из постоянных обитателей поместья Чинхва выжил и до сих пор не найден. А если всплывет информация о том, что мой подопечный возможный в будущем гранд, то начнется его поиск. Ну а там достаточно будет предположить, что бойню с гвардейцами Императора устроил наследник Чинхва и начать искать двух подростков, что уже повышало шансы противника на успех.

При этом я терял массу возможностей покинуть страну, с Еши больше половины вариантов просто на просто отпадали. С ребенком на руках было невозможно пробиться с боем, пройти ряд ранее намеченных перспективных, но труднопроходимых участков границы. Слишком велики были риски потерять при таких раскладах приемного братишку.

Но сейчас, когда к нам добавился легендарный Снежный Барс, чей окрас, внешний вид и непередаваемые повадки животного-ментата было невозможно скрыть, опасность быть пойманными возрастала многократно. То, что древняя химера пропала, уже известно ИСБ, то, что она выжила и унесена с места событий неизвестным бойцом, наверное, тоже не подвергается сомнениям. К тому же грамотные следователи должны были прийти к выводу, что пол роты матерых солдат положил всего один нападавший, а это мой фирменный почерк.

Зверь Чинхва и Снежный Барс связаны легендой о Короле-ментате, неизвестный в одиночку уничтожил полсотни спецназовцев и унес котенка. Не надо быть гением, чтобы начать поиск юноши и маленького приметного зверька. А если добавить к этому Еши нам можно было просто разгуливать по улицам Сеула с плакатом, где написано: «Я Чхоль Чинхва, а это мои близкие, слева будущий гранд, справа кот-ментат».

Пока нас спасала только скорость, но все говорило о том, что времени до того, как правильные ориентировки будут на руках у всех служащих Императора, осталось совсем немного. Первый логичный ход – выезд из Сеула, до провинции новости дойдут чуть позже, но нас останавливало отсутствие документов. Случайный патруль и будет неизбежный конфликт с неясным для Еши и питомца результатом, гарантировать безопасность себя я могу, а вот защитить тех, кто со мной может и не получиться.

Понимая, что в данной ситуации спасет только скорость и нестандартные решения, я пошел на самые отчаянные меры. Готовясь к развитию событий, когда я гипотетически стану нелегалом в Сеуле, мы со специалистами Дю Кюна подобрали несколько перспективных изготовителей поддельных документов.

Не простой кстати вопрос. Все, кто умеет делать достоверные поддельные паспорта, должны быть тесно связаны с государственными органами. В то же время понимая кто будет икать наследника Чинхва, нам нужно было исключить любую возможность попадания информации в ИСБ. По факту получалось два взаимоисключающих условия.

Дальше больше, то, что данные поддельных документов рано или поздно попадут в ИСБ, надо признать это как данность. Но это ведь пол беды, у Дю Кюна в службе крот и тогда все намеченные нами люди становятся потенциальной ловушкой. Быстро найти других серьезных преступников занимающихся подделкой документов нереально, а с учетом того, что нахожусь в розыске и вовсе невозможно.

И тогда пришлось пойти на отчаянно смелый и где-то даже безрассудный план. Из всех известных мне специалистов по документам я локализовал шесть наиболее перспективных. Продумал маршрут, провел короткую разведку, настолько поверхностную, что даже достоверно не выявил наличие и количество охраны на точках. Угнал машину и начал рейд, который позже в СМИ назовут «крестовым походом против поддельных паспортов».

Я нагло и цинично штурмовал все подпольные места изготовления фальшивых бумаг. Криминальная охрана, крыша из органов юстиции, прокуратуры, полиции или даже ИСБ, прибывавшая на вызов, также безжалостно уничтожалась. Следом коротко давление на специалистов и у меня в руках очередной комплект документов на меня и Еши. Дальше зачистка свидетелей и уничтожение всего оборудования, записей видеокамер и прочего.

По итогу на руках оказалось целых восемь комплектов документов, в двух точках удалось сделать по паре фальшивок сразу. Ориентировке на эти документы позже очевидно окажутся в руках полицейских, однако у меня появилась небольшая фора, да и есть ненулевые шансы того, что один из комплектов затеряется, давая мне дополнительный шанс.

Учиненный разгром, конечно, всколыхнул криминальные круги города, а заодно должен был насторожить и ИСБ. Но на моей стороне неожиданность и надеюсь опережение на один ход вперед. Дальше в темпе бросаю угнанный автомобиль и собрав Еши с котенком заказываю такси и отправляюсь на выезд из Сеула.

Снежный Барс на диво разумен и послушен, прячу котенка в рюкзаке, и он сытно накормленный плошкой молока и вареным куриным яйцом, уютно устраивается и засыпает. Еши и я опять меняем внешность, братишка при помощи краски для лица, ватных тампонов в полости рта, ножниц и даже нескольких полосок бесцветного скотча, а я уже привычно вношу изменения во внешность при помощи нанитов.

Кэб везет в ближайший пригород. Официальная цель поездки – навещаем родственников. Самолет исключил стразу, документы хоть и неплохого качества, но зубров пограничной службы не обманут, и потом котенок. Сухопутная граница с Китаем слишком ожидаемый от меня ход, учитывая клан Чжэнфэй, а значит там ловушка на ловушке. Остается только морская дорога. Но ведь не я один такой весь из себя аналитик. ИСБ скорее всего пришли к аналогичным выводам и постарались прикрыть и эту лавочку. Ближайшие от Сеула порты находятся на Западе, но мы едем на Восток.

Чтобы облегчить себе путь из Кореи, банально выбрал самый неразумный маршрут. До порта на Западе не больше тридцати километров, а до Японского моря чуть меньше трехсот километров. Понятно нас там тоже ждут, но силы ИСБ не безграничны, а значит на выбранном направлении ищеек гораздо меньше, да и бдительность оставляет желать лучшего, ведь там нас никто по-хорошему не ждет. Все уверенны, что если Чинхва и выберет морской путь, то это будет Желтое море и судно до Поднебесной.

Нас несколько раз останавливают на выезде из города. Активно копаюсь в головах патрульных, настраивая на мирный лад и стирая память о нашей встрече. Ориентировки на двух подростков слава богам еще нет, иначе подверглись бы более жесткой проверке, а там мои навыки мозгоправа могли не сработать. Но силы правопорядка отрабатывают парней моего возраста и с приметами Чхоля Чинхва. Но я не подхожу под описание, потом со мной братишка, ну и мозговой щуп.

В пригороде меняем машину на междугородний автобус. Есть очень быстрый и комфортный поезд до Донгхэ, но там контроль на небывалой высоте, так что по старинке на автобусах да попутках. А где особенно нервозно можно и пешком прогуляться, обходя по холмам стационарные посты дорожной полиции.

Кстати, из восьми комплектов документов три засвечены. Как я это понял? Прочитал в головах подходящих с проверкой офицеров. Значит эти точки изначально были под колпаком ИСБ и все документы, выходящие оттуда и выписанные на юношей определенного возраста, автоматически попадали в базы розыска. Естественно, я показывал офицерам те бумаги, на которые у них не было никаких ориентировок, а потом выкидывал уже скомпрометированные.

Так при незаменимой помощи ментала добрались до западного побережья Кореи. Теперь по логике, даже если Чинхва чудом занесло в Донгхэ, он должен фрахтовать судно до Китайской Империи, тут и расстояние небольшое и судов в море как рыб, но опять делаю финт и ищу путь до Страны Восходящего Солнца. Опять же надеясь, что контроль будет менее тщательным и удастся вырваться из цепкой хватки пхеха.

Нелогичный маршрут, дерзость и скорость, с которой наша тройка прорывалась к границам Империи сделали свое дело. Успели начать поиски подходящего судна еще до того, как тут начались полномасштабные розыскные мероприятия. Порты имели многоступенчатый контроль нескольких пересекающихся функционально служб и это одновременно усложняло и упрощало выезд из страны.

Формально вся береговая линия контролировалась пограничной службой Империи. Катера ВМФ Империи Коре мониторили акваторию близкую к суше, а фрегаты и корветы открытое море. Любой борт, покинувший порт страны Утренней Свежести без одобрения пограничников, рисковал получить очередь снарядов ниже ватерлинии, а то и торпеду в бок.

Но это в теории, фактически мириады рыбацких шхун, частных яхт, теплоходов и туристических лайнеров мелькали в этих оживленных водах столь густо, что отслеживать каждое судно было нереально. Как и везде власти полагались на репутацию и понимание капитанов, что даже если смогут незаконно пересечь границу один раз, то в следующий обязательно не повезет. Поэтому в реальности процедуру досмотра проходил едва ли каждый десятый корабль, но и этого было достаточно чтобы напугать девяносто процентов законопослушных моряков.

Второй кит контролирующий порт – таможенная служба. Эти волчары работали не за совесть, а за свой толстый кошелек. Чем больше найдут, тем больше перепадет в карман. Таможенники намного опаснее инертных пограничников. У них немного бойцов, еще меньше отрядов способных меня остановить, но вот способов обнаружить нарушителя гораздо больше. Развитая агентурная сеть, разведчики под прикрытием, сотрудничество с портовыми артелями грузчиков…

Третья сторона, заинтересованная в порте – это Чеболь Нам. Бывшие союзники Тхэбон, небольшой клан, ниже пятидесятой позиции в табели о рангах. Основной бизнес судостроительная верфь, имеют крохотный торговый флот. Часть причалов и доков Донгхэ собственность Чеболя, поэтому служба безопасности клана Нам контролирует немалую часть жирного пирога портовых услуг.

Чеболь меньше, чем таможенники или пограничники Императора, но в этом конкретном месте они сильны, пожалуй, сильнее всех. Собственный флот боевых катеров, пару батальонов клановой пехоты и, конечно, маги. Это не земли рода, но свои предприятия и бизнес Чеболь просто так некому не отдаст.

Ну и последней значимой стороной, имеющей влияние на порт, были преступники. Представители вьетнамского международного преступного синдиката «Ва Чин» контролировали перевалку через Донгхэ наркотиков, контрабанду спиртных напитков, табака и торговлю людьми. В целом преступники этого мира сильно не высовывались, любой клан мог дать фору самому сильному преступному сообществу. Да и методы у Чеболей были не менее жесткими чем у бандитов.

Однако кланы редко опускались до откровенного криминала, поэтому пустующие ниши заняли отморозки, в данном случае прибывшие из Сайгона. Местные корейцы навряд ли рискнули бы оперировать рядом с боевыми отрядами Чеболя Нам, понимая, что рано или поздно клан уничтожит всех конкурентов. Но пришлые жили одним днем и были здесь только ради сиюминутного заработка.

Вообще это был один из немногих портов в стране, который не имел одного хозяина. Обычно одна из сторон захватывала большую власть, например, Ичхон контролировали имперские роды, а власть осуществлял непосредственно генерал пограничных сил, в Пусане в свое время играл первую скрипку Чеболь Бохай. Но Донгхэ в этом отношении славился своей анархией.

Каперанг пограничников был твердолобым служакой, в политике, экономике и финансов полный ноль, а потому занять лидирующее положении в контроле за портом не мог, возможно и не хотел. Таможенник претендовали на первые роли, но не имели сил и возможности противостоять Чеболю и даже вьетнамским бандитам, а вояка-пограничник, презираемым полу штатским таможенникам, помогать отказывался.

Клан Намов интересовался только своими делами, подминать под себя имперские службы не смел, да и тут же встретил бы сопротивление со стороны прямого как лом Каперанга. Ну а таможенник свой хлеб отдали бы разве что ценой эпической бойни. А возня преступников клан попросту не интересовала.

А вот я выбрал вьетнамцев, если кто и мог обеспечить мне заветный билет до Японии, то только они. Имперские службы сразу отбросил, коррупция, местничество были всегда, но в случае со мной я не мог предложить чиновникам больше того, что они получили бы от пхеха. Намы, думаю, просто испугаются, а то и попробуют заработать очки, ведь места Великих то вакантны, так что все может быть.

Вьетнамцы не самый надежный путь, но выбирать не приходиться. Так что, разместив Еши и котенка на съемной квартире, стал отираться вокруг портовых кварталов. Небольшое досье на банду «Ва Чин» у меня было. Что-то подчерпнул из баз данных Чинхва, что-то нашлось в сети. Но для того, что задумал этого было прискорбно мало. Пришлось, теряя драгоценное время, набирать информацию о будущих партнерах.

Членов мафии «Ви Чан» локализовал простым как оглобля способом. Вначале притаился в одном из закутков целого контейнерного города, такой есть в каждом порту. Именно этот был привлекателен тем, что по нему часто сновали служащие порта. Дальше стал накидывать ментальный щуп на проходящих мимо вьетнамцев, да и вообще подозрительных ребят. Эта тактика ожидаемо дала свои плоды. Уже спустя пару часов я точно знал как минимум трех членов банды.

Ментал – это супероружие, мощь которого я пока даже не осознал до конца. У меня, профана в разведке, да и вообще сторонника только радикальных мер, без всяких усилий появилась информация о разветвленной бригаде интернациональных преступников. При этом я никого не пытал, никого не насторожил, даже не напоил никого, в конце концов.

Вьетнамцы были тем, чем я себя и представлял. Ответвление крупной организованной преступной группировки, тесно связанной с китайскими триадами, японскими якудза ну и корейскими ганпхэ. Кстати, последнее не есть хорошо. Судя из текущих реалий, в Империи Коре нет серьезных ганпхэ, которые бы не контролировались ИСБ.

Кстати, поэтому я и остановил свой выбор на одном из немногих портов, контролируемых преступным сообществом из Вьетнама. Даже триады в этом отношении были менее предпочтительны их из-за моих связей с Чжэнфэй, скорее всего, их взяли под колпак в первую очередь, да и локально они располагались вдоль побережья Желтого моря.

Тут на востоке больше влияния имели якудза, но японским бандитам было туго на корейском берегу. Давние военные конфликты оставили негативный след, и полиция, таможня и кланы не без удовольствия громили якудза при малейщей возможности, так что те вынуждены были уступить место вьетнамцам, тайцам и китайцам.

Глава «Ви Чан» в Донгхэ – молодой Эдди Ли, выходец из семьи иммигрантов из Америки. Получил прекрасное западное образование, служил в спецназе, действующий боец смешанных единоборств. Неординарный, сильный человек, которого на криминальный путь толкнула семья, уже давно прочно занимающая лидирующие позиции в теневом мире Сайгона.

Ви Чанцев в Донгхэ немного, чуть больше полусотни. Но они дерзки, хорошо вооружены, и имеют разветвленную сеть информаторов. За несколько десятков лет сюда переехало немало вьетнамцев, преимущественно утроившихся на работу в порт, именно эта диаспора и послужила основой могущества «Ви Чан». При помощи простых работяг грузились на корабли наркотики, разгружалась контрабанда, и скрывались нелегалы.

Группировка не бедствует, а даже наоборот – процветает. В прошлом году Эдди Ли открыл в центре Донгхэ ночной клуб, мгновенно ставший местной достопримечательностью. Контрабандный виски из Шотландии, роскошные кубинские сигары, отборный ганджубас из центральной Азии, опиум и кокаин быстро привлекли золотую молодежь со всей Кореи.

Деньгами Эдди не купить, силой не заставить, парень прошел неслабую школу в трущобах Сайгона, так что же предложить честолюбивому и перспективному лидеру вьетнамских работников ножа и топора?


Глава 23. Криминальная


Глава вьетнамского отребья отмокал в ванной после бурно проведенной ночи. Снять стресс помогала пара бутылок ледяного рисового пива, но сегодня это неоднократно проверенное и всегда безотказное средство почему-то не сработало. Хоть это и не входило в его правила, но вчера сучка Тон Хо, местная знаменитость и по совместительству любовница наследника Чеболя Нам раскрутила Эдди на шуточную попойку, а потом и совсем на нешуточный секс. Почему нешуточный? Да потому что, щибаль, надо знать с кем нельзя спать ни при каких условиях! И с Тон Хо не нужно было не то, что трахаться, к ней и близко нельзя было подходить.

И дело ту не в страхе перед Нам Су Хи, хотя это тот еще отморозок, дело в понимании возможных проблем по бизнесу. Глава клана Нам абсолютно адекватный мужик, его конечно мало интересовал криминал, но если все же интересы «Ви Чан» и клана Нам пересекались, то они всегда решались удобным для обеих сторон способом. А вот Су Хи по малейшему поводу высказывал свое аристократическое «фе» уличным отбросам из Вьетнама.

И Эдди довольно четко понимал, что даже благоразумный глава Чеболя не станет останавливать своего старшего сына и наследника если он решиться поразмяться с портовыми преступниками. Такие забавы были в ходу у высшего света Кореи, и где-то даже считались вполне почитаемым видом спорта. А как же, обкатка машины клана в реальных боевых действиях, проверка молодежи на адекватность, эффективность, скорость принятия решения…

А сейчас Эдди, довольно долго и успешно балансировавший между ВМФ Империи и Чеболем сам, дал повод Нам Су Хи начать войну. За Тон Хо ему, конечно, никто не будет предъявлять. Простолюдинка и певичка не стоила того в глазах аристократии, но мало ли поводов у сильных мира сего для того, чтобы начать священную войну против преступников в своем родном городе?

А ведь может и Тон Хо пришла в тот злополучный вечер совсем не случайно? Уж очень настойчиво эта ранее неприступная сучка лезла в штаны. А ведь до этого она никаких симпатий не выказывала, так легкий флирт с владельцем клуба, у которого певица нет, нет да выступала, чтобы так сказать не терять квалификацию. Понятно, что в деньгах любовница Нама не нуждалась.

Но что делать сейчас? О произошедшем в клубе уже точно известно рогоносцу. Город маленький, а свидетелей уединения сексуальной певицы и вьетнамца было хоть отбавляй. Значит клан скорее всего уже обсуждает сколько бойцов выделит наследнику для развлечения. Много – урон чести, мало – а вдруг вьетнамцы изловчаться и угрохают наследника, конфуз будет, и перед соседями стыдно.

У «Ви Чан» в Донгхэ всего два полнокровных взвода, да пяток специалистов, читай киллеров. Негусто, особенно учитывая два батальона клановой пехоты, расквартированной в пригороде. Два батальона – это под тысячу прекрасно вооруженных, оснащенных техникой и артиллерией тренированных убийц.

Ну вызову я еще пару взвода из Сайгона, чем это поможет? Бандитам в отличие от Чеболей тяжелое оружие иметь запрещено, а значит клуб, который не без гордости считался крепостью, по факту ей не является. Сколько продержатся стены против крупнокалиберных пулеметов и пушек? Нам Су Хи получит от отца не меньше роты, а это в два раза больше, чем есть у вьетнамцев. Что делать?

Ответ на этот злободневный вопрос уже входил в ночной клуб «Веселая Обезьяна». Посетителя в здание без слов пропустил дюжий охранник, и это несмотря на строгий запрет не впускать посторонних в дневное время. Да и к тому же бригадир трижды предупредил охрану о введении военного положения. Босс вчера купился на женские прелести и поставил под угрозу весь бизнес.

Но если бы кто-то спросил охранника о том, почему он совершил столь серьезный проступок, то крепкий вьетнамец лишь недоуменно бы почесал макушку. То ли он думал, что пропускает работника бара, то ли это старый знакомый босса, да и вообще не помнит его головушка никого и ничего. А как иначе, после тщательно дозированной порции ментала?



В огромный развлекательный комплекс попал без особых проблем. Просто подошел к металлической двери, у которой дежурил коренастый вьетнамец, завел с ним ничего не значащий разговор, при этом менталом заставил впустить меня внутрь здания. А вот теперь надо быть осторожнее, незваный гость в штаб-квартире бандитской группировки может спровоцировать все что угодно, а мне конфликт пока не нужен.

Перед входом в основную залу вдохнул как перед прыжком в воду. Внутри совсем немного людей для такого здания. Десяток служащих и всего пять охранников, не считая того, что на входе. Трое играют в карты за столиком, расположенным на террасе танцпола, оставшиеся двое дежурят у апартаментов своего босса на втором этаже. Нормально, можно работать.

Накинул найденный в раздевалке халат, явно униформа местных кухонных рабочих. Подхватил пару стульев и изображая из себя трудолюбивого работника попер их наверх. Причем нелегкие стулья пришлось опереть на голову, так спинка стула надежно прикрывала мое лицо. Горе бодигарды даже не оторвались от карт, у Эдди Ли явно крупные проблемы с безопасностью.

Однако второй этаж показал, что не все так плохо в банде вьетнамских разбойников. Первый телохранитель встретил меня далеко от входа в апартаменты преступного босса. Парень что-то начал вещать на вьетнамском, но я, не обращая внимания на гортанные звуки, коротким тычком вырубил незадачливого преступника. Однако пришлось совершить фокус достойный арен лучших цирков мира. Я блин одновременно бил, удерживал падающее тело, и не дал опрокинуться двум стульям с головы.

Фуф, стульчики вроде свое отработали, поставил их на пол так, чтобы тело без сознания как раз лежало под ними. Теперь налегке иду к последнему охраннику. Щуп готов к бою, а парня я чувствую совсем рядом. Поворот, еще один и я на финишной прямой. Впереди судя по мыслеобразам отчего-то грустный Эдди Ли, а за углом последний бодигард.

Глава вьетнамского криминалитета принимал ванну, расположенную прямо посреди немаленькой комнаты. Роскошно, конечно, но не очень практично, брызги блин повсюду, а как он душ принимает? Ну это лирика, а суровая действительность попыталась ударить меня коленом в бок, в классическом тайском стиле, гребаный муайтай, ну кто вас так бездарно учил жертвовать коленными чашечками?

Я в чисто шаолиньском стиле, сделал встречный хлопок открытой ладонью по стремительно несущемуся ко мне колену противника. Сухой щелчок и немаленький азиат даже без стона падает на пол. Вы не подумайте, что он такой вежливый и постеснялся своим криком на помощь звать, просто второй рукой пробил ему по гортани. Не сильно, жить будет, но пару-тройку месяцев, а может и лет, … а может и навсегда будет слегка сипеть. Нда… а может и не слегка.

Откуда кстати они таких здоровых ребят набирают? Мои стереотипы голосуют за то, что представители желтой расы должны быть слега меньше по габаритам, а эти все как на подбор, колированные что ли? Хотя тут может принудительная селекция роль сыграла, профессия знаете ли обязывает. Без горы мышц с таким контингентом как портовые крысы работать нельзя.

Хлюп-хлюп-хлюп… раздались мокрые хлопки в исполнении Эдди Ли. Позер решил показать свою брутальность, типа нахального паренька, только что вырубившего почти двухметрового тайца или вьетнамца, он не боится. Не лучшая тактика, особенно для человека, сидящего голышом в медном тазике. Да и не воспринимать серьезно противника в два удара завалившего этакого мутанта по меньшей мере опрометчиво.

Начинаю копаться в голове Эдди. Он мне показался совсем не глупым человеком, так что слишком постановочная реакция меня слегка настораживает. Оу… вьетнамец принял меня за человека клана Нам. Так, так… ага половая распущенность вкупе с злоупотреблением алкоголя поставили портовую банду на грань военного конфликта с целым Чеболем. Занятно, если принимать во внимание разные весовые категории Клана и жалкого ответвления бандитской группировки из Сайгона, жить пареньку осталось совсем немного.

Это мне как бальзам на душу, а то прям и не знал, как буду уговаривать местный криминалитет пойти на политическое преступление. А тут вьетнамцев при таких раскладах можно подбить на что угодно, даже не побоюсь этого слова на революцию. Главное не выдать себя, а то бонусы от моей поимки превысят любые мечты пламенного борца за свободу угнетенных.

– Полагаю, Эдди Ли?

– А вы молодой человек, от Нам Су Хи?

– Вовсе нет.

– Нет!?! Какого черта?

– Честно сказать я ни с какими Намами не знаком, у меня к вам частная просьба или если хотите заказ. Который я щедро оплачу.

– Так, паренек, подожди. Дай мне немного очухаться, я знаешь ли немного накрутил себя и представлял себе совсем иное.

– Может мне подать вам халат?

– Это было бы кстати.

– Надеюсь без глупостей? Ну там всякие секретные кнопки, пистолеты…

– Нет, раз уж ты дошел до сюда, надо поговорить. Кстати, пока я вытираюсь можешь угоститься пивом и креветками. Все самого лучшего качества, настоящие корейские продукты.

– О я смотрю вы прониклись патриотизмом корейцев к продуктам своей родины?

– Да, блин, они реально хороши, по крайней мере лучше того, что продают в Вьетнаме.

– Неожиданно… спасибо, рад что достижения моей родины заметны не только местным жителям.

Пока я вяло чистил бледно розовые панцири огромных креветок, Эдди Ли тщательно вытерся и облачился в роскошный махровый халат. Надо сказать делал он все, не спеша, держит марку, хотя внутри мужчину трясет как на электрическом стуле. Еще пару месяцев назад я бы купился на такое поведение главы преступников, но сейчас с менталом, боюсь, разочаруюсь в большей части людей. Иногда чтение мыслей дает даже больше, чем ждешь.

– Так, как тебя?

– Пак.

– Э… просто Пак?

– Именно, просто Пак.

– Ну хорошо, Пак, так ты говоришь, что пришел ко мне с каким-то предложением?

– Угу, – я стал на ходу подбирать версию для Эдди, тут же сверяя ее с ожиданиями в голове бандита, – я слышал о ваших разногласиях с наследником клана Нам.

– Об этом, наверное, уже знает каждая собака в городе?

– Ну, мало кто говорит о таком, Нам Су Хи, может неправильно понять, если кто-то будет нелестным образом отзываться о его взаимоотношениях с девушкой.

– Да-да, это рогоносец, будет делать вид что сам подложил Тон Хо под меня. А сам небось уже расчленил бедную проститутку.

– Я не сильно в курсе про интимные пристрастия наследника клана Нам, но смею предположить, что полторы-две сотни элитной клановой пехоты уже блокировали два взвода ваших лейтенантов.

– Эй, откуда тебе знать о том, сколько смелых бойцов «Ви Чан» готовы защищать банду с оружием в рука?

– Важно не это, важно то, что мне чужаку известно где Тонг Ли со своими братьями играет по вторникам в маджонг, а госпожа Фуэ до обеда обычно привечает молодого любовника в том самом месте, где просыпается большая часть бойцов ее отряда, – я конечно бессовестно пользовался мозгами бедолаги Эдди, мысли которого после легкой дозы пива, адреналина и страх были как на ладони.

– Но как???

– Чеболь Нам здесь уже сотни лет, и если мне чужаку так легко удалось раздобыть нужную информацию, то воины Нам Су Хи уже на пути к складам в портовом квартале и к заведению тетушки Ли.

– Ах же тварь… – я безбожно блефовал, места, где затаились тигры Сайгона были не так уж и очевидны, а застать их там врасплох было той еще задачкой. Тем более местные Намы были теми еще резинщиками. Но нужно было создать Эдди Ли цейтнот, чтобы он принимал решения основываясь на картине, нарисованной мной.

– Не делайте глупостей, ваш звонок ничего не изменит, а лишь усугубит ситуацию.

– Что ты предлагаешь?

– У вас есть катер, есть связи в таможне и пограничной службе, ну и кругленькая сумма на счете в Лондоне.

– Какой твой интерес? Хочешь ограбить меня?

– Мне нужно незаметно покинуть страну, точнее не мне, а опекаемой мной персоне. И чтобы уверить вас в нашей бескорыстности, мы готовы удвоить сумму на вашем счете.

– А денег хватит, я не бедный…

– Десять миллионов фунтов.

– Откуд…

– Вы согласны?

– Дядюшка не поймет меня, его гнев…

– Вы ждете, что потеря бизнеса в Корее из-за случайной связи племянника с шалавой его не расстроит?

– Расстроит.

– А как он поступает с теми, кто его расстраивает?

– Черт, черт, черт! Идиот, алкаш, придурок! Какого я кинулся на эту шваль!?!



Уломать крепкого на удар главу вьетнамской мафии оказалось легче чем я думал. Удачное стечение обстоятельств, менатал и дерзкий скоростной напор – вот слагаемые успеха. Эдди, небезосновательно опасаясь за собственную шкуру с одной стороны и надеющийся получить большой куш, который позволит ему безбедно жить где-нибудь в Европе, развил бурную деятельность.

Всесильный глава преступного сообщества тихо и незаметно заставил вращаться неповоротливую машину портовых служб. Сидящие на денежном довольствие таможенники и офицеры пограничной службы зашуршали документами, ставя на ночное дежурство проверенных людей. Это пусть и не с гарантией, но сильно снижало риск незапланированного досмотра.

Если бы любой другой занялся организацией подобного коридора, это вызвало бы неизбежные подозрения. Однако в случае с Эдди Ли часть людей подумала, что из порта срочно уходит крупная партия наркотиков или оружия, другие вспомнили, что у вьетнамцев могут вскоре назреть проблемы с кланом Нам.

Благодаря этому, действия по пересечению границы приобретали чуть ли не легальный характер. Да, вся граница получила высший «красный» код опасности. Все службы должны были действовать на пределе возможностей, но по факту в сонной провинции это вызвало лишь повышение размера взяток. Риск больше, будь добр оплати больше денег, вот и все.

У Эдди была неплохая для человека его масштабов яхта, которая вполне комфортно должна была доставить нас до побережья Японии. Но я человек недоверчивый заставил вьетнамца организовать еще пару альтернативных кораблей. Рыбацкая шхуна и тихоходный сухогруз также готовы были переправить несколько пассажиров через Японское море.

В яхту закинули наркотики, ушлый вьетнамец планировал скинуть их старым партнерам в Нигата, прикарманив всю выручку себе, так сказать, организовал выходное пособие, и я его понимаю. Раз уж собрался бежать, то надо выжать из ситуации максимум. Сухогруз вез партию контрабандного оружия, а рыбацкую шхуну набили элитным алкоголем, в общем все три варианта не вызывали подозрений и укладывались в рамки «нормальной» деятельности «Ви Чан».

Все время интенсивных сборов я не оставлял лидера вьетнамцев ни на секунду. Доверять такому лису было нельзя, он мог, как просто кинуть нас сбежав я Японию сам, так и продать меня, Еши и Снежного Барса любой заинтересованной стороне. Своих попутчиков я пока скрывал на скромной квартире, явить их миру в целом и Эдди в частности планировал перед самым отбытием, поставив партнера перед фактом. Так, конечно, не делается, но другого выхода у меня не было.

На борту, сколько бы вьетнамец не взял с собой людей ситуацию буду контролировать я. Но Эдди был мне нужен еще и потому, что мог организовать нелегальный въезд на территорию Японии. Страну Восходящего Солнца выбрал по нескольким причинам и главная из них – натянутые отношения между Гэндзи и Пхеха. Император Японии неспроста троллил своего корейского коллегу на чемпионате единоборств, была между ним напряженка. А вот с лидером поднебесной пхеха дружил, так что как бы не был силен Чжэнфэй, туда мне дорога пока заказана.

Однако наиболее идеальным для меня вариантом было вообще не попадаться в лапы ни одной из спецслужб. Наследник Чинхва достаточно лакомый кусок, а оставшийся без охраны подросток вдвойне заманчивей. Был риск, что меня могут посчитать разменной монетой для политических игр, и попытаются удержать до того момента как найдут применение. Нафиг, нафиг, самостоятельность наше все.


Глава 24. На встречу ветру


Отправку запланировали на два часа ночи. К этому времени как говориться все звезды сошлись. Акваторию контролировал лояльный морской офицер, а с часу до трех, таможня обещала закрыть глаза на любое выходящее из порта судно. Эдди Ли к собственной безопасности подошел весьма предусмотрительно, уважаю таких, в деле выживания любая мелочь важна, а излишняя бравада сгубила немало чрезмерно храбрых парней.

До порта нас вела почти вся банда вьетнамцев, справа шли полукругом молодцы госпожи Фуэ, а слева головорезы Тонг Ли, ну и сам Эдди двигался в толпе из десяти бодигардов. До порта не чинясь добрались на трех затрапезного вида автобусах, не до шика, безопасность превыше всего. А дальше пешком, по огромному лабиринту складов и сложенных друг на друга контейнеров.

Вьетнамцы были тут как у себя дома, знали каждый закуток, каждую улочку в хитросплетении портового города. Однако бдительности не теряли, кому как не им знать об опасности глухих, диких отнорков в хаотичном нагромождении контейнеров. Здесь иногда всплывали твари пострашней целой армии бандитов. Беспредельщики, отморозки всех мастей и самые опасные хищники – крепко сбитые стаи подростков.

Еши немного сутулясь тащил рюкзак со спящим Барсиком. Эдди по его поводу вопросов пока не задавал, ну это он еще нашего котенка не видел, в море покажем. Я помочь братишке не мог, так как обвесился оружием, позаимствованным у вьетнамца. Мой доспех заменил стандартный бронежилет корейского спецназа, на поясе два автоматических короткоствола с внушительным калибром, взял максимум из того, что было. На ремне закинутый за спину гранатомет, несколько ножей, пистолет и россыпь гранат. Если учесть запасные обоймы, и небольшой по моим меркам запас шоколадных батончиков, то получался солидный вес.

Глава банды укоризненно покачал головой, увидев впечатляющую гору снаряжения, выбранную мной. Видно подумал, что залетный фраер пожадничал и решил прибарахлиться нахаляву, но сейчас поймет, что лишняя тяжесть не всегда хорошо. Но когда он стал очевидцем того, как я легко и непринужденно разместил на себе многочисленные ништяки, а потом стал двигаться ничуть не хуже, чем госпожа Фуэ, обремененная лишь одним пистолетом, до Эдди кое-что стало доходить.

Почти добрались. Остался самый опасный участок пути, открытая набережная перед причалом, у которого пришвартовано судно. Эдди жестом руки остановил свою охрану, требовалось осмотреться перед последним рывком. Послушные его воле бойцы серыми тенями расползлись по сторонам, проверяя ближние и дальние подступы.

Напряжение сгустилось, чуйка просто орала об опасности, но верный ментал не мог обнаружить никого поблизости, что происходит? Рвануло справа. Я опрометчиво посчитал госпожу Фуэ неумной бабой, ибо она позволила себе вышагивать по набережной походкой от бедра. Дура, возомнила, что это подиум или светский раут?

Свои мысли мне пришлось взять обратно, по женщине отработал вначале снайпер, а потом и целый миномет. Щибаль, страшно не то, как радушно нас провожают, меня лично больше напугала подчиненная Эдди. С ней ничего не случилось! Рэмбо в юбке как ни в чем не бывало продолжила свое дефиле, твою-то мать надо срочно пересмотреть тактику в отношениях с вьетнамцами, эти парни… э девушки оказались полны сюрпризов.

Дальше началась вакханалия ночного боя. Солдаты Намов, ну а кто еще мог так дерзко напасть, начали выползать из всех щелей. Они пока были далековато и по нам работали лишь снайперы и артиллерия, но меннтал окрасил виртуальную карту кластера красными точками противников, и было их очень много. До роты пехоты подковой прижимали нас к берегу, понятная тактика намовцев, выдавят на открытое место, а потом особо не напрягаясь перебьют.

Есть небольшой изъян у такого плана, мы ведь можем и в море… Хмм… план Нам Су Хи оказался более гармоничным чем я рассчитывал, в бухту судя по огонькам разумных зашли три боевых катера «Мурена». С ними даже модифицированная яхта Эдди Ли тягаться не сможет, ни в скорости, ни в вооружении. Это настоящие, боевые корабли. Скомпонованное, богатое пушечно вооружение, крупнокалиберные пулеметы, вымуштрованный экипаж и небольшие секции десанта. Нда… ловушка замкнулась.

– Эдди, – привлек я внимание босса портовой мафии, – что думаешь делать?

– Прорываться к яхте.

– Есть мнение, что со стороны моря нас ждет три боевых катера.

– Это точно?

– Процентов… на девяносто девять.

– Да чтоб, ее эту шмару, ну какого я на нее полез!

– Эдди, соберись брат, нам надо выкручиваться из этой ситуации.

– А что прикажешь делать? Будем в Донгхэ прорываться? Там нас Намы и скрутят в бараний рог, а на море потопят и даже не станут спрашивать, как звали.

– А Нам Су Хи, как думаешь, на корабле или тут?

– Да тут, конечно, сученыш. Он воды боится. Маг огня все-таки.

– Ага, а ранг у него какой?

– Да учитель, куда ему доходяге. Я его по разу вынесу, хоть совсем и не маг.

– Может тогда твои пойдут в отвлекающую атаку, а мы с тобой захватим наследника и на его основании прорвемся в море?

– Бредово как-то звучит.

– А какие у тебя предложения?

– Пока никаких.

– А двигаться надо быстрее, а то от нас скоро рожки да ножки останутся.

– Ну давай попробуем.

Ожидали ли доблестные воина Чеболя встречной атаки портовых крыс? Наверное нет. Холеная клановая пехота, в бронежилетах, с современными автоматическими винтовками, при поддержке снайперов и пулеметчиков презрительно относилась к одетым в штатское бандитам, у которых и пистолет тоже считался оружием, а не пукалкой последнего шанса.

Но они упустили из вида одно обстоятельство. Вьетнамцы хоть и не были регулярным войском, но все как один прошли горнило боев в трущобах Сайгона, где приходилось спать с оружием в руках и резать конкурентов чаще чем есть рис. Потом у каждого боевика было именно то оружие, которое они подобрали для боя в условиях порта. Не от нищеты или отсутствия возможности бандиты носили пистолеты и дробовики, просто в тесных просветах контейнеров короткий ствол был эффективнее большого магазина и большей прицельной дальности, тем более ночью.

Все это смелым бойцам клана Нам еще только предстояло узнать. Бандиты сноровисто ринулись вперед, растворяясь в лабиринте стального склада. Там каждый работал сам по себе, здесь нельзя было полагаться на плечо соседа, нельзя рассчитывать на помощь команды, это место для волков-одиночек или Зверя Чинхва.

Чему учит стандартная тактика спецназа? Первый боец смотрит вперед на уровне глаз, второй ищет цели выше, третий смотрит налево, четвертый направо… Многоглазая змея, готовая атаковать в любом направлении, эффективнее разрозненных одиночек. Они увидят раньше, выстрелят раньше, если и потеряют, то только первого, а потом задавят огневой мощью любого. Безупречная тактика, но не ночью, не в условиях лабиринтах, где можно двигаться не только снизу, но и по верху. И, конечно, бесполезная, а даже наоборот вредная стратегия против ментата. Собрались в одну кучу, значит не надо долго ловить!

Две линии противников шли наощупь, ища соприкосновения друг с другом. И вскоре ночь огласили ухающие выстрелы дробовиков, частая дробь автоматных очередей и стаккато пистолетных выстрелов. Крики, вспышки, а кое-где и взрывы гранат. Будь у Нам Су Хи не в четыре, а в два раза больше людей, у него не было бы сегодня и шанса. Слишком неудачное время и место выбрал наследник для атаки. Но Чеболь дал своему отпрыску целых две полнокровные сотни, и количество сейчас било качество.

Тогда пришло время Эдди Ли выложить свои козыри. Первой на левом фланге вступила в бой госпожа Фуэ и ситуация сразу выправилась. Железная леди была, каким-то образом, на короткие промежутки времени неуязвима для пуль. Видно, родовая техника или артефакт.

Вроде всего несколько секунд, но за это время фурия успевала сойтись с клановыми пехотинцами в тесный клинч, и бронебойными пулями двух пистолетов убить сразу несколько бойцов. Потом резкий рывок и изящная хрупкая женщина опять растворяется в темноте. Преследовать? Значит попасть в засаду и увидеть повторение смертельного танца.

На правом фланге к веселью подключился малыш Тонг Ли. Это была смесь скорости, силы и животной ярости. Невысокого роста вьетнамец обладал феноменальной физической силой, плотный и крепкий как гном, он работал двумя небольшими топорами. При этом атлетическое тело было столь выносливым, что лейтенант головорезов смог в бою таскать на себе панцирь высшей защиты.

Этот комок железа на огромной скорости бегал по проулкам и если встречал змейку спецназовцев, то просто вырубал ее как молодую просеку. Учитывая, что носился он с огромной скоростью по непредсказуемой траектории, то бойцов Чеболя ждал неприятный сюрприз. Чего уж там сами вьетнамцы побаивались, что Тонг Ли в потемках не разберется и порубит на кимчи своих соратников.

Действия этой парочки довольно быстро выправили ситуацию, и на поле битвы установилось шаткое равновесие. Солдаты обоих сторон продолжали ловить друг друга в темноте, но теперь уже более вдумчиво и осторожно. Однако время играло против нас, с наступлением утра преимущество вьетнамцев резко потеряет в цене, и потом Чеболь, в отличии от них, мог всегда вызвать подкрепление. Так что надо положить еще один камешек на нашу сторону весов. Поехали!

Оставив Еши с котенком на попечение Эдди, я легко взметнулся на средний ярус контейнеров. По верху ходить из-за снайперов опасно, а вот посередине можно было двигаться цепляясь за выступы как паук. У этой тактики только один минус, нужна огромная физическая сила, ловкость и умение видеть в темноте, чтобы путешествовать по отвесной стене из пяти-четырех контейнеров. Зато никто не заметит.

Поверху я быстро достиг расположения групп спецназа. Большая часть бойцов устроила стационарные базы-засады боясь передвигаться из-за изящной госпожи Фуэ и неистового Тонг Ли. Расчет понятный, выберут себе закуток, закрытый стрех сторон, выставят стволы наружу и ждут, когда кто-нибудь появится.

Дальше огонь и нет противника, просто и эффективно, причем пассивность действий компенсировалось количеством таких групп, да и они все-таки продвигались. Вначале одна партия занимала новое место, потом под ее прикрытием перемещалась следующая. Этак они явно смогли бы дожать воинство Эдди или размочив в коридорах, выдавить на открытое место.

Но тут случился всемогущие я, ну почти всемогущий. Ловко, аки паук, ползал по стенкам контейнеров и как только видел снизу кучку спецназовцев, то щедро, от души раскидывал гранаты, так сказать посевные работы. Гранат припас много, потом не ленился спускаться и пополнять резервы, за счет противника. Десять минут ползания дали ошеломительный результат. Клановую пехоту проредило как сорняк на грядке, о единой линии фронта или сети связанных между собой подразделений можно было забыть. Хаос, страх и оцепенение прочно вошли в сердца намовцев.

Удостоверившись в том, что вьетнамцев не дожмут, тенью скользнул вперед. В первую очередь по устоявшейся привычке отстрелял всех снайперов. Одну винтовку кстати затрофеил, не Ленни Гаррета дочка, конечно, но сойдет. Отягощенный праведно добытым имуществом прогулялся до ставки Нам Су Хи. Молодой мажор, чуть старше меня занимался воспитанием симпатичной, но развязанной девчушки. Видно, это и есть яблоко раздора между наследником и Эдди Ли.

Однако воспитательный процесс в понимании Су Хи явно далеко выходил за рамки школьного образования, такого откровенного и разнузданного поведения я не видел даже в самых забористых порнофильмах. То ли рогоносца возбуждал факт измены, то ли просто садист по натуре, но наследник клана явно слетел с катушек. Причем сделал он это в совсем не в том месте и не в то время.

Немногочисленная охрана проявила верх непрофессионализма и дружно пялилась на сцену наказания проститутки. Да и были это скорее всего не бойцы, а просто прихлебатели приближенные капризным золотым мальчиком. Парочка даже помогала своему боссу в нелегком занятии, хотя молодая проститутка, из-за которой заварилась такая каша уже давно не сопротивлялась, а лишь покорно мычала в такт движениям безмозглого ублюдка.

По мне то, что доктор прописал. Минимум охраны, минимум внимания. Аккуратно, одиночными выстрелами уничтожаю бодигардов. Нам Су Хи в недоумении оглядывается вокруг. Позорник, штаны спущены ниже колен, в глазах испуг, а в руках нет даже завалящего ножика. Парень маг и вполне мог дать отпор, по крайней мере до того, как прибудут его солдаты, но мажор даже не помышляет о сопротивлении. Шлюха забыта и бессильно валится на землю, а идиот даже не пытается привести себя в порядок.

Копаюсь в его мозгах, омерзение только нарастает. Спускаюсь и одновременно начинаю ментально давить на Нам Су Хи. Наследник обоссался, ожидаемо. Заставляю его снять штаны, связываю руки за спиной и запихиваю кляп в рот. Короткими тычками показываю куда идти. Мне легко ориентироваться в лабиринте, я вижу огоньки разумных и заранее обхожу опасные участки. Пленник у нас и теперь нужно только правильно разыграть эту карту.

Мое появление перед Эдди Ли и его бойцами произвело эффект взорвавшейся бомбы. Разбойники не верят своим глазам и тихо офигевают. Но долго очухиваться им не даю, в темпе выдвигаем разведгруппы к местам скопления клановой пехоты. Даем знать, что наследник у нас в заложниках и будет жить только если нам дадут спокойно покинуть Донгхэ. Пока рядовые бойцы совещались с главой клана, мы всей изрядно поредевшей компанией переместились к причалу. Немного неуютно находиться на открытом месте, но Нам Су Хи вроде как надежный щит, да и все быстро погрузились на корабли.

Эдди настаивал на путешествии на яхте, но я его позерство не поддержал. Крепкая рыболовецкая шхуна куда более безопасный вариант для морского путешествия. На яхту отправили госпожу Фуэ, а сухогруз взял под контроль Тонг Ли. Со мной и Эдди поедут только пять телохранителей, Еши и снежный барс. Осталось только дождаться отмашки главы клана Нам и можно отчаливать от берегов опостылевшей родины.



– Эдди, сынок, ты что это удумал?

– Господин Нам, я ничего не имею против Су Хи, обстоятельства вынудили меня пойти на крайние меры.

– Ты понимаешь. Что после такого пути назад у тебя не будет? В Донгхэ вьетнамцам путь заказан.

– Я понимаю это, самбом-ним. Не считаю справедливым, но понимаю.

– Хмм… справедливым? Щенок, о чем ты говоришь? Спать с девушкой наследника клана, делать это напоказ и прилюдно ты считаешь правильным?

– Каждый имеет право на ошибку, сабом-ним. Но я не насиловал подругу Су Хи, она не его невеста или супруга и быть ей не может. Считаю, что меры, предпринятые кланом не совсем адекватны, особенно по отношению к старому партнеру.

– Ты, щенок, видно совсем потерял берега! Я глава клана, а не представитель жалкого преступного синдиката, которому мы даем подбирать крохи с нашего стола. Я по праву, завоеванному поколениями предков, властвую на этой земле и если моему сыну и наследнику не понравился простолюдин, что решил попробовать фруктов со стола хозяина, то мы этого плебея казним, чтобы он не говорил об «адекватности» или «справедливости».

– Я понял вас.

– Чего ты хочешь?

– Мне нужен свободный выход в море.

– Отдай сына и вали.

– Так не пойдет, где гарантии что ваши люди не потопят мои корабли?

– Ты смеешь сомневаться в слове Чеболя?

– Я не сомневаюсь, но привык предусматривать любые неожиданности.

– Хорошо, что предлагаешь ты?

– Мы уходим в открытое море, высаживаем Нам Су Хи по пути, и радируем вам о его метаположении.

– Я так понимаю на другие варианты ты не пойдешь?

– Жизнь дороже.

– Хорошо, но помни, если хоть один волос упадет с головы моего сына, ни тебе, ни твоим боссам в Сайгоне не жить!


Глава 25. Не нужен нам берег японский


После разговора Эдди с главой клана Нам пехота Чеболя резко сдала назад, да и метки пушечных катеров стали удаляться от берега. Пока враг не передумал вся банда не мешкая бросилась к кораблям. И тут глава вьетнамцев сделал не очень красивый финт. В обход нашим договоренностям основной состав руководства банды, заложника и меня с Еши определили на яхту. На сухогруз и рыбацкую шхуну пошли рядовые бойцы.

Эта перестановка сама по себе должна была меня насторожить, но ментал тут же выдал нехитрые планы бандита. В больной головушке рубаки из Сайгона забрезжила мысль кинуть странного пассажира. Слишком легко я предложил удвоить его капиталы, слишком неаккуратно пытаюсь скрыться. Эдии пока не связал меня с разыскиваемым Чхолем Чинхва, но час этот недалек.

Однако мафиози понимал, что я не простой боец, и поэтому определил к себе в поддержку загадочную госпожу Фуэ и бронированного как танк Тонг Ли. С этими двумя он рассчитывал легко справиться со мной, особенно когда я усну или выпью водички с секретными препаратами из Сайгона. А там немного нехитрых инструментов и я выложу все данные о счетах, заначках… В общем Эдди решил, раз уж на то пошло, обеспечить себе безбедную старость любыми доступными способами.

Вот так и помогай людям, а я рассчитывал, что обзаведусь полезными связями в вьетнамском преступном сообществе. Эдди вроде не глупый человек, а решил поторговаться с Намами, не понимает, что в этом мире ценнее слово и репутация, чем сиюминутная прибыль. Смогу ли я управлять яхтой один?

Эдди Ли на себя денег не жалел, хотя это даже не его корабль, а скорее собственность вьетнамской мафии. Яхта была наивысшего «А» класса, а это значит предназначена для плавания в океане. Судно – это парусно-дизельный универсал, с огромным запасом хода, достигаемым за счет двух независимых экономичных двигателей и расширенного за счет четырех дополнительных баков резерва топлива. С учетом штатных баков цифра автономного плавания получалась весьма впечатляющей, ну и грамотное использование паруса вообще дает возможность утроить на яхте кругосветное путешествие.

Великовата для самостоятельного плавания, но это современный образец кораблестроения, а значит большинство процессов автоматизировано и скорее всего есть автопилот. Штатная численность экипажа – три человека, однако при желании может справиться и один. При этом яхта весьма комфортабельна и уютна, есть огромный запас провизии и воды. Помимо всего кораблик мафиози неплохо вооружен.

Поднимаемся на борт и отчаливаем. Сухогруз и шхуна идут в паре в кабельтовых от нас, как только покидаем гавань нас в коробочку берут катера клана Нам, теперь их целых пять. Понятно, что Чеболь не собирается выпускать из виду своего наследника, но в целом даже не представляю логику бойцов клана. Выпустить они нас выпустили, ждать что вьетнамцы отпустят Нам Су Хи прямо на виду у столь солидной военной силы глупо. Тогда зачем преследовать? Нервы у Эдди ведь не железные, может и натворить чего со страху да в сердцах.

Как вариант будут сопровождать до берегов Японии. Может быть, но там тоже будет ряд сложностей, начиная со взаимоотношений с береговой охраной и опять-таки поведением вьетнамцев. Договоренность была четкая, Чеболь отстает от банды, а они в благодарность высаживают Нам Су Хи и передают клану его местонахождение.

Пока пятерка кораблей неотступно следовала за нами главарь Сайгонских преступников отложил свои коварные планы по отношению ко мне на неопределенное время. Но я был на стороже и воспользовался паузой по максимуму. Подкачал всю документацию по яхте, залез своим любопытным носом в каждую дырку корабля, провел ревизию запасов топлива, провизии и воды. Все было достаточно оптимистично, яхта готова к плаванию хоть на край света.

Сайгонцы мне особо не препятствовали, видно пытались таким образом успокоить бдительность. Ага успокоишься тут, с менталом все их коварство было налицо. Единственное мое слабое место – Еши с котенком, их могли попытаться взять в заложники или уничтожить в ходе конфликта. Хотя у Эдди проскальзывали мысли о том, что я охранник, а основная ценность Еши, так что до поры до времени вьетнамцы с моим названным братишкой будут аккуратны, а котенка вообще еще никто и не видел.

Будущего гранда запер вместе с питомцем в каюте, иллюминаторы плотно закрыли шторами, так что на время они в относительной безопасности. На яхте у Эдди десяток бойцов, госпожа Фуэ и Тонг Ли. Хоть кораблик и рассчитан на пятнадцать пассажиров и трех членов экипажа, все же получилось довольно тесновато, спрятаться или остаться одному на такой территории было невозможно, постоянно кто-нибудь находился рядом. Зато я своим даром охватывал всех на корабле и буду знать о планах противника даже раньше, чем многие его подручные.

Времени с момента отбытия из Донгхэ прошло довольно прилично, но до берегов страны Восходящего Солнца как минимум дня три пути, а учитывая, что подравниваем скорость под тихоходный сухогруз и вовсе пять. Постепенно напряжение держащее банду вьетнамцев стало спадать. Причиной послужило отставание боевых кораблей клана от нашего морского каравана.

Эдди постарался. Звонил главе Чеболя, угрожал нарезать наследника на маленькие пластинки и использовать мясо в качестве наживки для акул, в общем при помощи методов НЛП, истерики и такой-то матери бандюган от нервирующего эскорта избавился. Логика во всем этом была, Чеболь по горячке отправил своих в преследование, а потом под грузом угроз сдал назад, все-таки жизнь сына на кону.

Но многомудрый Эдди в такую удачу сразу не поверил, а потому не расслаблялся, заставляя всех мониторить пространство вокруг. На яхте был даже небольшой радар, но надежды на него мало и потом военный корабль всегда мог держать нас на виду своих локаторов, а сам не показываться. Тогда вьетнамцы решили расширить зону своего мониторинга логичным путем.

Сухогруз и шхуна отстали, и своими приборами охватили больший радиус пространства. Но вроде везде было чисто. Теперь даже если пушечные катера противника все-таки держат яхту на прицеле своих радаров, Эдди наделся уйти от них за счет форы в расстоянии и скорости. Полученная уверенность в относительно безопасности от угрозы со стороны клана Нам, послужила триггером для нападения на меня.

Я начал действовать еще до того, как Эдди Ли отдал приказ своим головорезам. Благо в момент, когда у босса мафии возникла такая идея, я как раз проходил мимо кают-компании. В довольно большой по меркам яхты комнате дружно общалась половина состава банды. Я с двумя автоматами в руках, а они без оружия и за бутылочкой виски. Душой импровизированных посиделок был гном-переросток Тонг Ли. Весело смеясь, лейтенант боевиков поглощал рамен из стоящей перед ним огромной чашки и все это запивал огромными глотками пива.

Его подстрелил в первую очередь, броневик, наносящийся по палубам, мне не к чему. Как оказалось голова Тонг Ли не такая крепкая как его броня, а пуля, вошедшая точно в ротовое отверстие, сыграла решающую роль даже для этого непробиваемого бойца. У остальных бандитов вообще не было шансов, в темпе отработал одиночными, так как почувствовал, что сюда уже спешит помощь.

Маленький корабль и просто негде спрятаться, я в сквозном коридоре, а угроза чувствуется с двух сторон. Пришлось позерски раскинуть обе руки с автоматами в разные стороны, а спиной прижаться к стене коридора. Стреляю сразу с обоих стволов, я быстрее, точнее, да и заранее знал когда, кто и где появиться. По итогу на яхте на девять человек меньше. У Эдди в распоряжении два телохранителя и мадам Фуэ.

Фурия бродит самостоятельно где-то на корме. Чего она там забыла? Хозяин корабля заперся по центру в рулевой рубке, а два его бодигарда прикрываю подступы. По логике надо вначале заняться женщиной, нельзя оставлять в тылу такого опасного противника. Но телохранители со своих позиций простреливают всю верхнюю палубу, и, если мне вдруг придется побегать от лом-бабы, у меня будет очень ограничен маневр.

Решаю вынести рядовых бойцов. Высунулся, выстрел, минус один. Со вторым так легко не пройдет, он неплохо спрятался, а сейчас вдвойне насторожен. Да и чтобы его достать надо приблизится к Фуэ. Чего затеяла эта мадам? Нифига ж себе… А слона то я и не заметил! То-то я не мог толком прочитать мысли этой женщины, думал клуша глупая вот и нет ничего в голове, а оказалось у госпожи Фуэ крепко съехавшая кукуха.

Как я понимаю это что-то вроде наследства от попыток вывести людей способных бороться с ментатами. Максимальная защита от физического воздействия и огромные проблемы с мыслительным процессом, человек явно на грани прогрессирующей шизофрении, читать такого просто невозможно. Над бедолагой или ее предками явно потрудились маги. Вот же «удача» нарвался на самого неудобного для себя противника.

Надо с ней быстрее решать, а то, что может прийти в голову, по сути, сумасшедшей бабе, не спрогнозируешь, а это всегда напрягает. То, что она до сих пор не напала тоже малообъяснимо, может просто подвисла, а может чего затеяла, взорвет сейчас яхту к чертям и вроде как свою задачу выполнит, короче, как обезьяна с гранатой блин.

С волками жить по волчьи выть. Принял парадоксальное решение, решил поймать Фуэ на живца, ну а в роли приманки и охотнику буду выступать сам, так сказать два в одном. Креативно? Необычно? Чем я не шизофреник? Ну а как с таким нестандартным противником.

Рванул в сторону кормы с низкого старта. Там пара концов торчит и несколько укрытий, ну и скорость у меня приличная. Бах-Бах… бандит в юбке реагирует мгновенно, но два выстрела уходят в молоко. Я на всех парах, выскочив с нижней палубы хватаюсь за веревку и разбежавшись, делаю полукруг как заправский Тарзан. Приземляюсь уже почти на середине яхты и как снег на голову валюсь оставшемуся охраннику.

Тот явно ничего подобного не ожидал, а поэтому падает на палубу с простреленной головой. А нефиг расслаблять булки и ждать, что противник сам подставиться под ствол, надо как я бегать и превозмогать! Это я так оправдываю свои массовые убийства, а то двинусь скоро, вот маньячок получится, всем на загляденье.

Пока есть возможность точными выстрелами сбиваю антенны радиопередатчика, а то вдруг Эдди надумает сдать свое местонахождение людям Чеболя Нам. А мне особо не с кем общаться, так что обойдусь без средств связи.

Фуэ купилась и довольно бодро двигается за мной, в руках у фурии два пистолета и она не стесняется их применять. Я пока не отвечаю, а просто перемещаюсь от одного укрытия к другому, при этом не забывая контролировать Эдди. Тот чего-то затевает, но медлит. Вроде не трус, а так и не вышел из каюты пока я кончал его команду. Хотя времени то прошло от силы пол минуты, он может еще даже и не осознал произошедшего.

Бинго! Случилось то, ради чего я затеял смертельную джигитовку по палубе крохотной яхты. Нет кораблик так-то немаленький, просто если начинаешь по нему бегать от злой бабы с двумя пистолетами сразу тесно становиться, да и нос судна все ближе, а там вариантов все меньше, в угол же почти загнала.

У меня по большому счету было два варианта. Первый биться с ней как с магом. То есть стрелять до отупения, взрывать гранаты и ждать, когда сдохнет щит. Но тут против меня тесное пространство, боязнь рубить сук, на котором сижу, читай страх сделать дырку в борту яхты, ну и риск по ходу перестрелки потерять Еши и котенка.

Второй варианте в этом отношении более привлекательный, но не без слабых мест. Основное, это бег препятствиями под аккомпанемент пуль, но я все с успехом выдержал и даже ничего от Фуэ не словил. Пули свистели, но, к счастью, все мимо. Но благодаря этим титаническим усилиям наступил момент, когда я смог решить вопрос с пуленепробиваемой стервой.

Госпожа Фуэ, преследуя и пытаясь найти точку откуда ее пистолеты могли бы достать мою тушку сделала опрометчивый шаг. Выбралась на небольшой выступ и при этом опасно наклонилась над бортом. Вообще говоря, к этому я ее и подводил. Дальше мощная очередь из автомата в корпус и вторая в ногу. Точно выверенное физическое воздействие на щит и киллерша с громким «ах» падает за борт, прямо в морскую пучину. Да я ее не убил, но присоединиться к нашей компании ей уже не светит.

Осталось поговорить с трусливым Эдди, а как иначе прикажете понимать добровольное затворничество главы преступной группы? Он там заперся вместе с заложником, не спит, не пьян не обдолбан наркотиками. Именно его мысли о том, что пора меня брать и послужили началом всей бойни, и на тот момент он ясно мыслил и был в полном сознании. Тогда почему не вышел и не принял бой?

То, что Эдди незаурядный боец, умный и смелый лидер не подвергается сомнению. Другой не смог бы выжить в чужой стране лавируя между властью и кланом при этом принося прибыль преступному синдикату в Сайгоне. Да и наркоторговля, незаконный трафик оружия и людей требуют определенной смелости. Осторожно подхожу к каюте и аккуратно стучу, при этом читая мысли вьетнамца. Ооооо… так вот оно что!

– Эдди, друг мой, ты там не уснул?

– Уснешь с тобой, как там тебя, Чхоль Чинхва?

– Вроде по голосу не пьян, а путаешь меня с кем-то?

– Да нет, Зверь, я сразу насчет тебя заподозрил, только вот из-за инцидента со шлюхой не мог собраться с мыслями.

– Занятно, но уверяю тебя я не отпрыск этого славного Чеболя.

– А вот это мы выясним, когда я вызову корабли Намов сюда. И мы предметно с ними обсудим кто ты и откуда.

– Так ты не забывай, что тем самым подпишешь себе смертный приговор. Нам Су Хи небось не забудет своих обид?

– А он в теме, и даже готов поделиться наградой Императора за твою поимку. Там такой солидный куш, что хватит на всех.

– Бесплатный сыр он только в мышеловке.

– А я рискну.

– Ну хорошо, а что тебе помешало вызвать Намов пока я разделывался с твоими подручными?

– Не нравится мне Нам Су Хи, а ты по душе и, если нам удастся прийти к полюбовному соглашению, я готов закрыть глаза на гибель моих старых соратников.

– Ну так не томи, дай знать, что тебе нужно?

– Все тоже самое, двигаемся в Японию и там расстаемся добрыми друзьями, только вместо десяти миллионов я должен стать богаче хотя бы на впятеро большую сумму. Надо ведь возместить ущерб, нанесенный кораблю и позаботиться о семьях погибших, как думаешь?

– Есть рациональная мысль в твоих идеях, только вот что мне мешает вас с заложником просто прибить?

– Ха-ха-ха, Зверь Чинхва и в правду крут, только вот в руках у меня кнопочка, а яхта как водится заминирована. Не знаю как оно на тебя повлияет, но сопляк что в твоей каюте точно не выживет. Так что думай Чхоль, тебе решать кому жить.

Всю эту нехитрую разводку я знал и без откровений Эдди Ли, только его долбанная кнопка и мешала мне ворваться в каюту и раздать всем свинцовых пирожков по заслугам. Но он реально заминировал яхту, и Еши при любом раскладе не выживет. Есть вариант взять лодку и уйти, но так я поставлю себя в заведомо проигрышное положение. На спасботе от яхты не уйти, а они в любом случае за мной пойдут.

А если взорвать яхту? Технически в принципе решаемо, но есть риск нарваться на шхуну и сухогруз, да и болтаться в открытом море на спасательной шлюпке не самая лучшая идея, плавали, знаем! Да и риск того, что нас подберет какой-нибудь корейский военный корабль тоже присутствует, а это равносильно смертному приговору. И тут, однако тупик.

Эдди Ли не блефовал, он затеял смертельную игру, сделав правильные выводы, что его бойцам с со мной не тягаться. Поэтому он и сидел в каюте до конца схватки, понимая, что его единственный шанс – это Еши. Пройдоха поставил на то, что мальчишка мне дорог или зачем-то нужен и не прогадал, я на самом деле готов подарить бандиту жизнь и деньги в обмен на безопасность Еши и котенка.


Глава 26. Иду на восток!


Какие у меня варианты? Договориться? Это последнее дело. Выбиваю дверь, он жмет на кнопку… Отматываем назад… Так допустим я надавлю менталом, а он с перепугу сожмет руку, и я даже не успеваю выбить дверь… Отматываем назад… А если попробовать обездвижить кисть? Хмм… взрыватель там нежный, и связан с каким-то артефактом, чуть ли не от приостановки дыхания может сработать. Рискованно.

Как вариант можно ведь потерпеть, дурень так долго в таком моральном и физическом напряжении не выдержит, хмм… и тоже нажмет на кнопку. Отматываем назад… Какие-то суицидальные взгляды у этого Эдди Ли, хренов камикадзе вьетнамский. Может копнуть ему мозг поглубже? Так ведь тоже чревато, я же пока нежно не умею, сразу как будто раскаленным ломом ковырять начинаю.

И потом вьетнамец нужен мне живым как паровоз в страну Восходящего Солнца, думаю у его друзей из якудзы есть возможности не только сделать мне более приличные документы, но и каналы как быстро и незаметно для властей переместиться поближе к степи. Самому обивать пороги оянбунов слегка наивно, могу получить совершенно обратный результат, в Азии связи и выпитая совместно бочка саке решает многое, впрочем, как и везде.

Нда… был бы один на раз бы все сделал, тем более вероятность положительного результат близка к девяноста процентов, но подопечные… Так, а что сделать чтобы повысить их шансы? В первую очередь привести сюда. Сказано сделано, пулей метнулся в каюту и вывел Еши с котенком на верхнюю палубу. Барсику надоело сидеть взаперти, и он чуть мне череп не снес ментальным требованием отпустить на волю, вот же зверюга. Там и Еши по ходу досталось, хорошо он маг и кое какая защита у него есть.

Твою мать! А как там Эдди? Щибаль, котенок, твоя прогулка может дорого нам обойтись. Не чувствую ни Эдди ни Нам Су Хи, блин что происходит? Выламываю дверь, вьетнамец сидит на стуле с отрешенным видом, связанный заложник вообще слюни пускает лежа на полу. Аккуратно вынимаю пульт управления бомбой. Грубо вламываюсь в мозг бандита…

И тихо оседаю на кресло… В чугунной башке Эдди разгуливает виртуальная копия моего маленького паршивца и довольно мурлыкает, дескать смотри какой я! Барсик, не пугай меня так больше, вот же питомец достался, теперь понимаю своих родителей, как же трудно им было со мной. Так в темпе копаюсь в мозгах Эдди, они какие-то разжиженные что ли, котенок там славно поработал. Протокол обезвреживания бомбы прямо скажем параноидальный, сам бы точно не справился, такое даже под пытками не выдашь. А так, пара минут и все обезврежено и настроено на меня.

Что делать с пленными? По-хорошему надо валить, зачем мне лишние свидетели? Щибаль… оба мужчины передо мной о судьбе которых я рассуждал вдруг превратились в овощи! Котенок!!! Так надо разбираться с питомцем, а то он уж очень буквально воспринимает мои желания, так можно и дров наломать. Но каков, сколько ментальной силы и в таком возрасте. А что буде через год или два? Кажется, в мире появиться новый Король-метатат Барсик первый, блин. А я буду его питомцем, с правами на четвереньках вокруг трона гулять и гадить в кадки с растениями.

Так, от живых трупов, а как еще назвать два тела с выжжеными мозгами надо избавиться, да тут еще хватает мертвых, только Фуэ избавила меня от таких проблем. В общем поставил яхту на автопилот, а сам принялся за уборку. Пока на первый раз, без тщательной помывки, лишь бы убрать явные следы перестрелки.

За монотонной работой стал обдумывать дальнейшие шаги. Куда плыть? Япония в принципе не нужна, на самолет с Еши, котенком и «слабыми» документами не попасть, чего уж там и в страну могут не пустить или пустят, но с формальным сроком за нелегальное проникновение, подделку документов и прочие радости. Гэндзи меня, конечно, в Корею не выдаст, но и просто так свободы не даст.

В целом шли туда из-из криминальных связей Эдди Ли, а теперь этот путь заказан, спасибо Барсику. В принципе у яхты достаточный запас хода, а продуктов и воды нам троим хватит, наверное, на год. С управлением я справлюсь, только вот куда плыть? Мир огромный, а более или мене пристойных вариантов всего два.

Первый, через Восточно-китайское море, дальше Южно-китайское и до Персии. Но там Малакский пролив, индонезийские пираты, беспредельщики с Филиппин, вуду Черного Континента, частые рейды Британского Императорского Флота, ну и естественно противовес со стороны Китайской Империи, да и просто торговых кораблей, как посетителей на ярмарке. Опасно, одному условно взрослому с ребенком и питомцем в этих водах, очень опасно. Правда есть по пути и друзья, те же короли Макао и головорезы с острова Борнео…

Второй – заглянуть на другую половинку земного шара. Длинный рейд по относительно пустынным водам Тихого океана. Ближе всего Аляска, но там боюсь могут быть кланы верные Императору Коре. А вот южнее масса вариантов. Потом можно легализоваться, сесть в самолет и добраться до Москвы. Из минусов огромное расстояние, если идти с нормальной скоростью может и месяца три получиться.

Ну допустим я могу почти не спать, могу максимально эффективно пользоваться ветром, однако штормы, штиль и дефицит топлива никто не отменял. Со всеми этими прелестями можно потратить на дорогу и гораздо больше времени. И потом, где гарантия что в Америке я легче легализуюсь? Да, там меньше врагов из Кореи, но пощипать одинокого наследника без охраны… Нда… задал я себе задачку.

Хотя чего я усложняю? Почему сразу отбросил вариант с Владивостоком? Ну есть у Императора России какие-то дела с Пхеха, особенно по вопросам вдоль реки Туманная, ну и что? Мне ведь все равно в конечном итоге надо в Российскую Империю, не сдадут меня русские.

Но там очень большая корейская диаспора, и явно не потерявшая связи с родиной. А сильная агентурная сеть и охотники – это огромный риск. Был бы один, проскочил. А так воевать придется, что может не понравиться местному генерал-губернатору. Возьмет и решит все проблемы со смутьяном, выдачей меня в соседнюю страну.

Потом, усиленные патрули корейских ВМФ вдоль линии соприкосновения с Китаем и Россией должны быть. Это, по сути, второе, если не первое по предпочтительности направление, по которому Зверь Чинхва должен бежать. Здесь то вроде все спокойно, ну и Эдди постарался с проходом через эскадру Японского моря, а там все может случиться. В морском бою, на круизной яхте против сторожевых катеров и ракетоносцев я полный ноль.

Взвесив все за и против направил свою «каравеллу» прямо на восток. Это я конечно загнул насчет прямо, надо было обогнуть японские острова, а потом… Впереди предстоял длиииный путь. С таким запасом топлива, учитывая, что большую часть придется идти под парусом нормальный путешественник должен был бы потратить месяца три.

Это понимая, что яхту я веду один и в идеале можно было рассчитывать на семь-восемь часов хода в сутки. Команда из четырех человек могла бы обеспечить в два раза больше времени. Но я-то трехжильный и обладаю совершенным аппаратом анализа течений, розы ветров и прочее. Поэтому есть возможность хорошенечко экономить топливо за счет паруса и выдавать рекорды на дизеле во время штиля. Так что оптимистично полагал, что на все про все потратим двадцать шесть дней и четыре часа.

Однако моим гениальным с математической и научно-физической точек зрения расчетам не хватило для идеального отражения мира совсем немного. Я учел погоду, я учел скорость ветра, встречного и попутного, я учел осадок на дне баков с дизелем, запланировал сон по пятнадцать минут, но жизнь оказалось намного более сложной штукой чем полагал мой восьмиядерный мозг…


Сеул, Кенбоккун.

– Ваше величество, Чхоль Чинхва преодолел круг.

– Что!?! Почему я узнаю об этом постфактум!?! Щибаль…

– Корея слишком велика, чтобы удержать ментата. Нам еще повезло, древнее плетение практически не работает, многие сектора разряжены, в первую очередь были приедены в готовность только те, где его больше всего ожидали.

– Времени же было предостаточно, почему все не привели в порядок?

– У нас мало магов, пхеха. Потери просто ужасны.

– Нда… мало того, что лишились верных нам одаренных, так еще и почти уполовинили мощь кланов. Ускорьте работы в этом направлении, круг надо восстановить полностью. Это даст нашей стране дополнительный шанс в возможной войне.

– Мы приложим все силы ваше величество. А сможем ли мы нанять или привлечь одаренных извне?

– Это секрет императорской семьи…

– Ваше величество, но вы же понимаете, что после привлечения такого количества магов, информация о круге больше не может быть тайной.

– Ты прав, не до тайн, Империя под угрозой… А где он пересек горницу? Китай, Россия?

– Со стороны Японии, пхеха.

– Хитрый ублюдок.

– Ваше величество, чудо что нам повезло, и он уходил через работающий сегмент.

– Астральные след?

– Маги будут держать его несколько дней, пхеха, но установить географическое местоположение мы не можем. Слишком фрагментарна оборона с той стороны.

– А если перехватчики?

– Там довольно оживленная акватория, и круг получается просто огромный.

– «Дитя моря».

– Простите? Ваше величество?

– Ты глухой?

– Мой господин, в такое время у нас, итак, почти не осталось одаренных. Это вызовет волнения среди кланов.

– Я. СКАЗАЛ. «ДИТЯ МОРЯ»!!!

– Ваше величество, вы должны согласовать кандидатуры.

– Соберите всех подходящих из провинившихся кланов. В темницах должно быть достаточно потомков.

– Там только младшие ветви, мы надеялись перетянуть их на свою сторону. Ваше величество, там всего один рабочий сегмент, а значит для успеха операции потребуется…

– Меня не интересует цена! Щибаль, ты не понимаешь? Ты думаешь я безумец, превращающийся в кровавого тирана? А???

– Ваше величество…

– Заткнись, щибвль, кто разрешал тебе говорить ублюдок? Если эта древняя тварь обретет силы, то любая цена не покажется великой ради спасения Кореи. Я хочу закончить все сейчас, пока эта проблема не снесла нас как снежная лавина.

– Пхеха, простите меня недостойного, я не смог понять всю глубину вашего замысла…

– Что там по инциденту с химерой?

– Следствие еще не закончено…

– Щибаль! Не беси меня! Разве я спорил о ходе следствия?

– Ваше величество, по предварительным данным работал один человек, обладающий невероятной физической силой и скоростью, возможно модификант. Неизвестный уничтожил охрану химеры, группу профессора Кана и руководителя проекта полковника секретной службы Лим Хо Сина.

– А что с химерой?

– Похищена или уничтожена. Но ни фрагментов, ни следов ДНК в месте трагедии не обнаружено. За исключением клетки в которой привезли существо.

– Ты понимаешь, что это значит?

– Вы думаете?

– «Он обретет силу, а они пошлют к нему младшего… и даже боги позавидуют их могуществу…»

– Пхеха, это пророчество?

– Да, и оно сбывается… Там есть что-то про Зверя в химере или наоборот, в общем ничего хорошего. Ладно, все! Ускоряйся у нас не так-то много времени чтобы совершить ритуал.



Подземелья Кенбоккуна.

Как и у любого порядочного правителя у Императора Коре были свои подземелья, а в них как водится мрачные казематы, только пленников эти каменные стены не видели лет этак двести. Не сказать, что род императора страдал излишним либерализмом или боялся замарать руки в крови. Просто последнее время желающих оспаривать власть пхеха практически не стало. А те, что были, даже не удостаивались тюремных камер Кенбоккуна.

Но не в этот раз. Темницы дворца были заполнены под завязку. В основном тут коротали дни старики, женщины и дети. Мужчин было совсем немного, клановые бойцы Великих Чеболей дрались до конца. В принципе правителю не было нужды держать в плену семьи одаренных, это было вопиющим нарушением неписаных правил, да и просто незаконным.

Кланы не выступили против Императора, не начали мятеж, это четко понимала вся страна. Да пхеха жестко подавил военный конфликт внутри страны, да воспользовался ситуацией чтобы избавиться от потенциально опасных Чеболей, да под корень вырезал наследников и близких родственников Великих, но при чем тут семьи младших родов? Этого не понимал и не одобрял никто в Корее, да и в мире в целом.

Но сегодня Повелитель отдал приказ, который, если о нем узнают, отвернет от Императора всех его подданых. То, что выполнялось все в спешке и жертв отбирали прямо из камер фактически стало приговором для оставшихся. Эти люди стали свидетелями страшнейшего и презираемого цивилизованным обществом преступления.

Палачи Имперской Службы Безопасности входили в тюремные камеры и отбирали у матерей малолетних детей. Причем для этих людей не имело значение младенец это или сформировавшийся подросток, единственный критерий – ребенок должен быть адептом воды. Так как большая часть заключенных принадлежала к аристократам, то почти все семьи были магами. Единственно больше всего водников было у Тхэбон. Но и остальные роды практикующие смешанные браки могли похвастаться маленькими водниками, поэтому пострадали все и Бохай, и совсем уж жалкие остатки Чинхва.

Убитым горем матерей, грызущих в бессильной ярости прутья решеток мужчин и горько рыдающих маленьких братьев и сестренок, пока не тронули, возможно оставили жизнь для следующего кровавого ритуала, но люди эти поняли, что обречены. Несчастных детей уволокли в древний ритуальный амфитеатр, расположенный глубоко под землей прямо под тронным залом.

Мрачное место, хранящее следы сотен магических ритуалов. Голые каменные стены надежно хранили секретные техники правящей династии. Предки пхеха не просто так взобрались на трон и несколько тысяч лет властвуют над страной. Множество артефактов, тайных, не всегда земных помощников, целые километры защитных магических укреплений… Могущество, накопленное сотнями лет непрерывных войн…

Маги круга, изрядно поредели, их стало не просто мало, а катастрофически мало. Нет трех грандов и почти двух десятков мастеров, но это не самое главное. Продержаться пару десятков лет, и новая поросль заменит выбывшую старую гвардию, но тут все плохо, самых талантливых учеников взяли на передовую. Хотели как лучше, дать молодым понюхать порох настоящих сражений в относительно безопасном внутреннем конфликте.

А в итоге магический мир Кореи лишился сильных магов как минимум лет на сорок-пятьдесят. Но может кризис даже глубже. Ведь учить одаренных через целое поколение будет некому. Бывало такое и раньше, особенно в войне с алчными соседями, но тогда положение могли спасти Чеболи… Которые почти полностью уничтожены. А сегодня умерла надежда заполучить одаренных хотя бы младших ветвей.

Месяц назад советник Императора легко бы нашел людей для такого щекотливого дельца. Простых исполнителей из числа службистов и сейчас полно, а вот магов… магов, которые могут потянуть ритуал, итак-то, немного, а тех, кто захочет замараться таким… эти чистоплюи, благородные аристо, родившиеся с золотой ложкой во рту, да еще и с немеряной личной силой… Как заставить таких?

Император играет роль мудрого и доброго правителя, а грязь берет на себя советник. И ему пришлось, пришлось давить, угрожать, шантажировать, брать в заложники детей, арестовывать братьев, похищать женщин… И все это нужно было сделать в кратчайшие сроки, сектор, генерируемый древним поясом артефактов, был огромен, но и он не мог слишком долго держать Чинхва Чинхва в поле зрения.

Но советник справился, ценой десятков отбитых почек, изнасилованных женщин, отрезанных пальцев, в том числе и детских, и даже двух трупов, а как иначе подтвердить серьезность своих намерений высокомерным аристократам? В итоге круг был собран. Дети, десятки одаренных адептов воды, принесены в жертву. Энергия живых сосудов магии, высвободившаяся в один миг, была собрана древним артефактом и преобразована в нечто.

Это был не призрак или элементаль из детских сказок и новомодных видеоигр. Нет это что-то явно более тонкое, сложное. Если говорить современными терминами маги, сами того не зная, создавали энергетического робота, который был призван исполнить одну задачу. Порождение магии не имело эмоций, сомнений, оно просто выполняло программу, заложенную создателем. Примитивный алгоритм, одна цель – найти и убить.

Чем больше детей погибало в процессе ритуала, тем сильнее было «Дитя моря». Чем сильнее, тем дольше оно могло просуществовать. Единственной проблемой для эти машин убийства было толковое целеуказание. Часто эти твари принимали за цели своих собственных создателей. Но был один стопроцентный способ навести «Дитя моря» на жертву, это цепь следящих артефактов целеуказателей расположенная в море на дальних подступах к Корее.

Кто и когда создал этот гигантский комплекс артефактов неизвестно. Но вновь его открыл и поставил на службу трону один из предков пхеха. А сейчас у потомков не хватало сил даже просто вовремя заряжать артефакт, но все-таки свою службу он сегодня сослужит.


Глава 27. Морское чудовище


– Хенним, а можно мне порулить?

– Еши, куда ты собрался рулить? Нам сейчас нужно только прямо и как можно быстрее.

– Ну, брат, пожалуйста, дай хотя бы просто подержаться за руль.

– Ну как тебе откажешь, давай пробуй.

Кто из мальчишек не мечтал в детстве встать у штурвала корабля и почувствовать себя настоящим морским волком? Конечно же мой непоседа не мог упустить такой возможности. Еши на диво неплохо перенес свою семейную трагедию. Не плакал, не искал родителей, был самостоятелен в быту и даже где-то мне помогал.

Честно сказать ситуация была все еще слишком экстремальной, и я совсем не уделял мальцу времени. И маленький человечек все принимал стоически, хотя на его долю выпало столько, сколько иному матерому мужику не под силу. Тема родни, Чинхва и войны в целом пока была табу. Я молчал об этом, боясь, что Еши невольно выдаст наши разговоры, а братишка, братишка кажется старался убрать эти воспоминания как можно дальше.

Но пару дней можно было реально отдохнуть. Прогноз погоды куда как благоприятный, судно просто создано для чайников вроде меня. Автопилот легко удерживает курс, парусная оснастка полностью автоматизирована, сервоприводы, двигателя продублированы, есть резервные источники питания, работающие от солнечных панелей и небольших ветряков. В общем мечта ленивого путешественника, можно лежать и плевать в небо до следующего порта. А он у нас предвидится только недели через три-четыре.

Первые часы после разборки с бандой Эдди Ли приводил яхту в порядок. Избавился от трупов, замыл кровь, поправил несколько явно выпирающих поломок. Потом обустроили для себя место рядом с капитанской рубкой. По понятным причинам отлучатся на долго от нее нельзя. Перенесли пару матрасов, белье и необходимые мелочи.

Я покопался на камбузе и провел сортировку продуктов. Помимо мясных, рыбных и даже фруктовых консервов, круп и маринованных овощей было очень много продуктов в холодильниках и морозильных камерах. Все что не влезло в многочисленные морозилки нужно было съесть в первую очередь.

Часть электроэнергии корабль получал от дизеля, а это в условиях жесточайшей экономии топлива было непозволительной роскошью. Запланировал оставить в работе только то, на что хватало мощностей солнечных батарей ветрогенератора. Остальное буду постепенно отключать от энергопитания. В принципе мы уже сильно экономим с учетом того, что на яхте всего два пассажира. Электричество, вода, тепло… но впереди длинный рейд и лучше иметь топливо про запас.

Пока Еши дежурил у руля, донельзя гордый таким поручением, сварил для нас риса, пожарил замороженного тунца и настрогал овощной салат. Будет сегодня свежая еда, а то последние дни сидели на концентратах, моему то организму уже как-то фиолетово, а вот братишке нужны витамины-минералы и сбалансированное питание. С этими благостными мыслями я стал доставать из холодильника свежие фрукты, часть нарежу, а из цитрусовых сделаю лимонад.

Эту идиллию прервал резкий крен яхты. Блин все мои труды живописно шмякнулись на стены камбуза, получилось даже где-то красиво, но не весело. Во-первых, еда пропала, а кушать уже очень хочется. А во-вторых, сколько же это все отмывать? Ну Епши, ну засранец говорил же не трогать руль! В праведном негодовании поднимаюсь наверх и замираю…

Огромный столб воды мчится на нашу маленькую, несчастную яхту. Ого как сознание деформируется, вчера, когда драил палубу проклинал Эдди за позерство и выбор слишком большого корабля, а теперь «маленький». Это когда меня снизу толкнуло, был всего лишь отголосок смерча, до него самого еще далеко, нас приголубила только первая из десятков огромных волн, расходящихся от рукотворного урагана.

Почему рукотворного? Да я сегодня прогноз погоды видел и никакого шторма там не обещали. Шучу, конечно. Но такого монстра природа точно не могла родить, слишком уж он технологично выглядел, как лучшие образцы современной промышленности. Нечто имело внешний вид машины, собранной из прозрачных листов льда. Рубленные углы, блестящие на солнце плоскости. Вокруг всего этого искрящегося великолепия крутилась стена воды, которая издалека и показалась мне столбом. А по факту получалось, что большой щит вращался по оси вокруг существа, создавая плотную завесу, а заодно и нагоняя вокруг неслабые волны.

То, что тварь пришла по мою душу не вызывало сомнений. Я даже какие-то эманации ментала уловил, бездушные, холодные, но имеющие четкое направление, и цель их определенно я. И что мне с ней делать? Первым делом включил двигатели яхты на полную мощность, но учитывая, что она нас как-то догнала сбежать явно не получиться.

Но вроде тут есть какое-то рациональное зерно, как я понял магический конструкт очень быстро преодолевает расстояние от точки «А» до точки «Б», но в конкретной области его скорость снижается до нормальных параметров. Возможно, что рывок тварь может сделать вообще всего один раз, тратя прорву энергии, а теперь перешла на нормальный так сказать режим. Так что увеличившаяся скорость яхты дала нам небольшую фору по времени.

Расчехляю богатое вооружение яхты. Контрабандисты-наркоторговцы оснастили кораблик автоматической пушкой, парой пулеметных турелей, последние кстати с дистанционным управлением, и на сладкое встроили две шахты мини ракет. Ракеты оставлю на потом, сейчас пушка и пулеметы. Турели миниганов включил сразу, две огненные струи залили монстра свинцовым дождем. Ожидал что хрупкие ледяные пластины хотя бы треснут… Аж два раза, вообще никакого эффекта.

Чтобы отработать пушкой надо развернуть корабль. Но это значит прощай надежды избежать конфликта. В море и в том положении, в котором я нахожусь даже победа над чудовищем может стать одновременно и поражением. Потеря яхты, или ее значительная поломка, приведет к печальным последствиям, что такое путешествие в открытом океане без надежной палубы под ногами я уже знаю.

Пока топим вперед. По опыту работы с одаренными этого мира знаю, что чем больше энергии я уберу с щитов, тем легче будет победить. Поэтому пока есть запас хода и фора по расстоянию, уходим на максимальной скорости от противника, не забывая поливать его огнем из двух миниганов. Ледяной голем, по-видимому, имеет совсем уж упрощенные алгоритмы, тупо преследует нас, без намека на маневры, при этом получает две пулеметные очереди в упор.

«Система» дает мне около пятнадцати минут времени, потом я потеряю дистанцию для маневра и придется встречать врага с тем, что есть. Время позволяет подумать над вариантами решения. Первым делом принес все ручное оружие что было со мной. Первое, довольно мощная винтовка с оптическим прицелом, второе, гранатомет на восемь гранат, все остальное против такого монстра не годится.

Решил пощупать, может пулеметы слишком неточны чтобы найти уязвимые места? Понятно, что палуба идущего на всех парах корабля не самая лучшая позиция для снайперского огня, но для «системы» и модифицированного тела вполне решаемая задача. Готовлю винтовку к работе, пять патронов в магазине, рядом запас из двух снаряженных обойм.

Пытаюсь найти что-то необычное в броне ледяного голема. На первый взгляд абсолютно однородная, непробиваемая броня. Даже не так, там такое нагромождение ледяных пластин, пересекающихся друг с другом, что ничего просто не понять. Стоп… это техномагическая машина, определенно, слишком уж заметны именно инженерные фичи. Тогда, просто так такую броню строить никто не будет.

Что она скрывает? Возможно есть уязвимые выходы, что-то типа выхлопных труб для отвода магической энергии. Ну это я утрирую, но логика понятна. Тогда логичный вопрос, а почему их не расположили позади машины? Надежнее бы было. Скорее всего нет, голем явно рассчитан на работу против многочисленного противника, а значит должен быть одинаково хорошо защищен от атак со всех сторон. Хмм… логично, поэтому и такая странная система защиты, и бегающий по кругу щит.

Кстати, отдельная тема для рассуждений. Зачем такая защита, нет понятно, что если построить математическую модель процесса, то данный щит довольно эффективен, но только против врага, атакующего со всех сторон. То есть на такой скорости он соберет больше плюх, чем тратиться энергии на вращение. Но для более плотного противостояния одного щита маловато. А в случае, когда я луплю только с одной стороны, эффективнее поставить щит перед собой. Или я что-то не понимаю?

В это время мои восемь соседей по черепушке активно просчитывали узлы ледяной брони. С учетом вводных данных и гипотезы о том, что она скрывает уязвимые места отвода каких-то выхлопов, «система» выдала семнадцать точек в передней полусфере. Рисунок то оказался не совсем рандомным нагромождением плоскостей, часть из них явно перекрывала определенные области.

Дальше проще, выделил эти точки и начал обстрел. На первую пришлось потратить целый магазин. Выбил несколько острых углов, а дальше непробиваемая плитка начала давать трещины. При этом мне нужно было успевать с выстрелами, учитывая крутящийся щит. О… уже что-то, подправил турели пулеметов, теперь веер из стволов двух миниганов накрывал область из нескольких гипотетически уязвимых точек. Это не прицельные выстрелы и разлет довольно большой из-за качки, но рано или поздно количество перерастет в качество. Однако, запасы в патронов в коробах, подключенных к пулеметам не бесконечны, так что перевел их на работу короткими очередями.

Сам продолжил работать винтовкой, с учетом наработанного опыта мне стало хватать трех патронов на точку. В аккурат когда я закончил последний снаряженный магазин и стал подтягивать к себе пачку патронов, чтобы набить опустевшие обоймы, ледяной истукан сделал сразу два действия.

Во-первых, вокруг него закрутилось сразу три щита, теперь попасть в нужное место стало огромной проблемой. В принципе с одной стороны плохо, учитывая, что моя фора по времени тает, а с другой стороны это признак того, что я на верном пути. А вот, во-вторых, голем резко ускорился, и расстояние, между нами, стало сокращаться с катастрофической скоростью.

Аларм! Аларм! Еще немного и придется встречать тварь на палубе утлого суденышка. Жму кнопку старта мини ракет, две установки в каждой из которых по четыре остроконечные малютки. Стартуют две ракеты справой стороны, потом две с левой и так далее, автоматы тут же уходят вглубь зарядных механизмов, где на направляющие по револьверному принципу вновь зарядят еще восемь ракет.

Управляемые псевдоискусственным интеллектом, разработки Чинхва Инданстриес, мини-ракеты с такого расстояния гарантировано поразили цель. Восемь почти одновременных взрывов на мгновение перегрузили щиты. Голем как будто споткнулся. Два последних заряда накрыли сразу пять точек из семнадцати намеченых, если учесть четыре расстрелянных мной и две обработанные миниганами осталось поразить всего шесть целей.

Это уже кое-что и пока враг снизил скорость, закладываю крутой поворот, разворачивая яхту носом к противнику. Можно использовать пушку, но совсем недолго, буквально пару минуту. Чтобы хоть немного увеличить время до столкновения включаю задний ход и корабль пятится от врага, пусть на небольшой скорости, но это еще драгоценные пол минуты, а то и больше. Начинаю огонь из пушки… БАХ-БАХ-БАХ, сразу заложил длинную очередь, что еще больше просаживает замедляющегося голема.

Огонь артиллерии удивительно эффективен, одну за другой поражаю сразу две точки, в это время перезаряжается ракетный автомат. Немедля произвожу второй залп. Вновь вихрь ракетных сопл и серия впечатляющих взрывов, не зря эти ракеты носят имя «Иерихон», конечно, слабее, менее инновационные чем те, что устанавливают на тяжи, но более мощные за счет того, что размещены на корабле, выиграли не технологиями, но массой и размером.

Рисунок точек, определенный «системой» полностью поражен, причем часть целей перекрыто даже на два раза. Непробиваемая до того броня покрыта сетью трещин. Три вращающихся щита стали замедлять свой бег и остановились в перехлест друг с другом, закрывая голем от меня плотной ледяной стеной.

Ожидая чего-то подобного, я, до того, как защита сойдется в сплошную пелену, стрелял как сумасшедший и уже сквозь микроскопическую щель был вознагражден зрелищем треснувшей как керамическая ваза защитой голема. Но что там произошло дальше теперь было недоступно. Пока происходили какие-то непонятные дела, постарался еще больше разорвать дистанцию между яхтой и врагом.

Секунды напряженного ожидания, ракеты еще не перезарядились у меня только пушка. Щиты разлетаются брызгами осколков, успеваю сделать всего лишь несколько выстрелов по стремительно несущемуся веретену. Голем преобразился во что-то вроде небольшого тайфуна, полностью состоящего из воды. Как с таким бороться? Снаряды пролетают сквозь жидкое тело, не нанося видимого ущерба.

И тут он до нас добрался. Еши с котенком заперты в рубке, принимаю удар первозданной стихии на себя. Он объял меня, лишил дыхания, захватил тело и… блокировал мозг? Твою мать, эта тварь что еще и менталист? Как бороться с водой? Да никак, из нее надо выбираться, но я бултыхаюсь как щепка, попавшая в водоворот, а меня крутит все быстрее и быстрее.

Стоп, быть такого не может. В этой хрени магии осталось чуть-чуть, а у меня чувство как будто я вместе с океанской яхтой класса «А» вращаюсь как дерьмо в унитазе. Это иллюзия! И простой человек уже бы давно был мертв, но голему невдомек что наниты смогут поддержать мою жизнь без воздуха очень долго, на крайний случай уже запущен протокол расщепления воды на молекулы кислорода и водорода, могу и в рыбку превратиться если что.

Значит это ментальная атак. Интересно в записях архива Чинхва были сведения о ментальных убийцах, но их использовал король-ментат против своих врагов. Это что-то другое явно придуманное против моего предка, так сказать сплав стихийной и ментальной магии. Время у меня вроде есть, пока голем с увлечением пытается утопить мою непотопляемую тушку надо разобрать ситуацию.

Так, это сосуд душ. Слепок, след убитых… детей что ли? Вот же твари, кто сотворил такое? Ненависть, страх, надежда… их утопили как котят, магов воды. Утопили магов воды? Как? Одаренные в своей стихи буду похлеще меня. Явно какой-то темный ритуал из арсенала психанутого пхеха, вот же урод. Но как с этим бороться? Перекрыл ментальное воздействие противника.

В реальности яхта стоит на месте, я лежу на палубе, а сверху надо мной клякса воды. Понятно. В принципе могу выбраться, но тогда водяной смерч может доломать корабль, он, итак, пока до меня добрался сильно повредил паруса и оснастку. Надо закончить все здесь и сейчас.

Начинаю перебирать сосуд душ. Это не полноценные астральные тела разумных, лишь их часть чудовищной силой, отделенная от духа, скомканная как использованная бумага и брошенная в клетку голема. Главное тут функциональность, сохранение магической силы, возможность восстановления потраченной магии, автономность и целеуказание.

Часть систем бездарно потеряна, как например процесс подпитки голема. Автономность также сильно угнетена, видимо разработчики этой техники каким-то образом использовали ментального убийцу Короля-ментата и переделали его под свои нужды, криво, с большими жертвами, но получили довольно сильного одноразового убийцу.

Так, блок подпитки пока трогать не стоит, не восстанавливает голем свои силы, тем лучше, а то еще опять первоначальный уровень энергии получит. Вместо этого голем запитан от душ жертв, управление, первоначальное, сломано, а поверх наложен конструкт убийцы, замкнутый на страхи и ненависть жертв.

Вот только с жертвами пхеха ошибся. Как это не цинично, но надо было убивать добровольцев искренне ненавидящих Чинхва, а тут сплошь наши союзники и даже немного крови Чинхва. Ломаю скрепы держащие осколки душ, давление сразу исчезло, а водяной смерч откинувшись от меня завис в паре метров…


Глава 28. Артефакт


Работаю с душами, точнее говоря с их покореженными, смятыми остатками, которые ритуал соединил в одну сферу похожую в внутреннем зрении на клубок шерсти, состоящий из нитей разного цвета. Без «системы» такую работу не осилил бы. Осколки душ были весьма сложными, многомерными объектами, отделять их друг от друга нужно тщательно, малейшая неосторожность и астральное тело рвалось еще больше увеличивая, итак, огромную неразбериху.

По внутреннему хронометру возился по меньшей мере пару часов. Карем сознания зафиксировал встревоженное лицо Еши и умильную мордашку питомца. К чести членов моей команды, ни один из них не запаниковал и не стал мешать процессу. Еши сделал какую-то попытку, но был тут же остановлен ментальным подзатыльником от Барсика. Котенок же на удивление разумно спросил меня о необходимости помощи, иначе трактовать последовательность его образов было нельзя.

Я от такого вопроса слегка подзавис, но потом отмахнулся, котенок со своими ментальными силами мог просто порвать клубок на части. Тут нужна кропотливая ювелирная работа, а не мощь и энергия. Пока мои подопечные скучали на палубе, присматривая за моим неподвижным телом и парящим рядом водяным веретеном я разобрался с внешним покровом внутреннего ядра голема. Нити душ странным образом исчезали после того, как я отделял их от клубка. В принципе все логично, вроде как души уходят на небо если верить религиям мира, но смущало то, что уходят они куда-то рядом со мной.

Под покровом оказалась практически целая душа подростка, не хватало разве что воспоминаний, ну и блоки управления астральным телом отключены. Что-то знакомое? Блин этот ребенок явно из Чинхва. Вот основная ошибка магов Императора, подойдя к формированию плетение чисто механически они выбрали наиболее подходящую для голема душу, по силе и уровню развития, но не учли, что душа – это намного более тонкий и сложный объект. И то, что это кровь моего рода, боец, павший за честь клана, оставило свой отпечаток.

Возможно имперские маги просто утеряли истинный смысл ритуала или вся тонкая работа была переложена артефакт, который механически учитывал лишь несколько заданных параметров. Кто мог подумать, что под ритуал подберут союзника жертвы? Но сейчас это дало мне прекрасный шанс. Что делать, я ведь не просто новичок в ментале, я ноль, у которого есть какие-то способности, но как их использовать? Интуитивно сливаюсь с чужим сознанием. Оу! Теперь все понятно!

Убираю все лишнее, открываю воспоминание, восстанавливаю блоки управления, это непросто, плетения внедрены глубоко в структуру души и оставляю что-то вроде шрамов или ожогов. А вот отвязать сородича и выпустить не могу. В месте соединения какой-то клубок нитей управления, порвать это все? Чувствую есть риск окончательно уничтожить то немногое что осталось от родственника, аккуратно убрать связи не получается.

И тут парень очнулся. К диалогу он пока не способен, и будет ли способен, большой вопрос. Но мы понимаем друг друга, душа подростка жаждет отмщения, и он уверен после того, как будет утолен внутренний пожар, он сможет уйти. Что же выбора то особого нет, поэтому делаю то немного что поможет парню. Восстанавливаю блог подпитки магии, силы голема на исходе, а батарейки в виде душ вначале были истощены, а потом и вовсе высвобождены мной.

Теперь голем автономен, он может сам пополнять свои резервы и действовать самостоятельно. При этом замечаю, что все время, которое я работал, меня буквально обжигает браслет на запястье, тот парный, что мы с Анабель нашли в антикварной лавке в Инсадоне. Как же давно это было. Так, так, так… Начинаю смотреть на браслет в ментальном плане, ого! Есть толстый канал связи, скорее всего ведущий к браслету любимой. Но так далеко я еще увидеть не могу.

Но вот сам браслет… Артефакт разделен на многочисленные ячейки, часть заполнена мутными вкраплениями, чем-то знакомыми, но пока не пойму чем, другая пуста. Есть какой-то функционал управления, начинаю вслепую приводить в действие встроенные плетения. Большая часть усилий ни к чему не приводит, но, когда давлю на синенькую жилу, появляется виртуальная воронка и парящий рядом голем вдруг втягивается в браслет.

В общем в итоге еще нескольких экспериментов удалось установить, что голем может скрываться в браслете и находиться внутри в подобии стазиса. При этом магический конструкт в это время может подзаряжаться, развиваться, получая какую-то помощь от артефакта. Супер, душа подростка внутри водяного смерча в восторге, парень видит в этом способ быть со мной и осуществить свои планы на месть.

Заканчиваю с големом, размещаю его внутри браслета и встаю. Еши с котенком прыгают в восторге. Первым делом надо осмотреть яхту. Нда… постарался мой новый друг на славу. Ого улавливаю смущение от парня в браслете, кстати его зовут Иль Бо, значит голем может поддерживать со мной связь даже находясь в артефакте, классная опция.

Часть оснастки полностью сметена в воду, мачта опасно накренилась. Слава богам предусмотрительные вьетнамцы снабдили яхту ремкомплектом на все случаи жизни, оно и понятно людям с таким родом деятельности противопоказано заходить в незнакомые порты. И чтобы исключить вероятность таких событий корабль оснащен всем необходимым для ремонта в открытом море.

В принципе поломки хоть и страшны на вид, но не так критичны. Часть деталей вообще легко заменяю на такие же новые, изъятые из трюма яхты. С мачтой оказалось вообще все хорошо, для повышения выживаемости судна там предусмотрена продуманная инженерная система натягивания и крепления, при помощи нее все приходит практически в первоначальный вид. Но для надежности вставляю в специальные пазы новые стальные крепления, которые значительно усиливают мачту, в целом это снизит маневренность судна, но зато полностью нивелирует вопрос устойчивости при шторме.

Провозился с ремонтом весь день и даже часть ночи, благо практически не нуждаюсь во сне. Более того могу перегрузить часть работы на Альтер эго, а сам передохнуть. Конечно, нужен физический отдых для тела, но колония нанитов достигла такого размера, что при достаточном питании может взять на себя вообще всю нагрузку. Поэтому работаю без перерывов, надо спешить, а то, кто знает этого психанутого маньяка на троне Кореи, принесет в жертву половину своих подданых и породит очередной сюрприз.

Стартуем сразу, как только закончен ремонт. Еши с котенком до отвала наелись крабового мяса и сейчас спят в обнимку на нашем матрасе, а я изображаю из себя старого морского волка и зачем-то стою у штурвала, хотя автопилот прекрасно справляется со своей работой. Ночь на удивления тихая, дует легкий попутный ветерок, и яхта стремительно уносит нас на восток подальше от врагов.

Если бы Анадель была рядом, и родители с дедом живы это было бы самое счастливое время в моей жизни. Только вот много если… На время отрешился от всех забот, забыл про месть, горечь утраты, планы… Мы просто плыли навстречу волнам и бескрайним океанским просторам. Много занимался с котенком и големом, наши новые товарищи имели огромный потенциал роста, но отсутствие какого-либо талмуда хоть как-то объясняющего их феномен заставляло до всего доходить опытным путем.

Понимая, что столько свободного времени у меня в ближайшие годы навряд ли предвидится, каждую минуту посвятил контакту и развитию своих подопечных. Для дара Еши я мало что мог сделать, но помня, что основа успеха всех великих – это упорство и труд, загрузил братишку теорией, да и не упустил академические предметы для его возраста. При этом «система» на ура выдала мне массу методик ускоренного развития подростка, и я с удовольствием их на нем применил.

Еши ожидаемо взвыл, обиделся, надулся, но вскоре втянулся и стал продвигаться семимильными шагами. Ну и конечно не забыл про то, что половина успеха – физическое развитие. Еши решил тренировать по своей системе, компилирующей несколько наиболее эффективных приемов единоборств. Скорости и физической силы у братишки было маловато, но он маг и маг с большим потенциалом, поэтому сможет вкладывать часть энергии в развитие физической оболочки.

Позже подберу ему мастеров по модификации тела, у него как раз оптимальный возраст для начала такой работы. В целом из Еши может получиться тот еще монстр. Мотивации у пацана хоть отбавляй, природного таланта не меньше, ну а я обеспечу инструменты чтобы огранить этот алмаз. Из парня получится идеальный боевик, большинство грандов этого мира развивают лишь магическую составляющую боя, что ведет к потере огромного сегмента боевых инструментов.

Гранды вообще используются как альтернатива батареи пушек, только вот зачем? Пушек, итак, хватает, у мага должна быть своя узкая специализация. И она однозначно будет связана не с дистанционном боем, где грандам придется соревноваться с современными ракетами и пушечными снарядами, где они заведомо проиграют огромному количеству произведенных боеприпасов, а с противостоянием на короткой дистанции. По крайней мере это мое мнение.

А вот арсенала инструментов для ближнего боя у магов уровня мастер, не говоря уже о грандах, на мой взгляд весьма куцый. Или слишком энергозатратные переделки площадных плетений, или неэффективные, примененные наобум техники скорее средней, чем короткой дистанции, а потому избыточно сильные. А мы с Еши будем работать, прокачивая как раз ближний бой. Надеюсь, когда пацан подрастет, то ему некому будет противостоять в магическом бою.

Что касается Иль Бо то тут о полноценном развитии речи нет, хотя изначально неправильно созданный голем имел определенный потенциал роста до предельных параметров, заложенных в магическом конструкте изначально. Неправильный ритуал имперских магов порождал чудовищной силы существо, но оно имело и огромные минусы, было малоуправляемо, инертно и слишком уж ограниченно, действовало скудным арсеналом средств нападения и совсем не имело инстинктов самосохранения. Ну и самый большой минус – голем был одноразовым, исчерпал силы и все.

В этом плане Иль Бо выгодно отличается, он разумен, может принимать самостоятельные решения в бою, имеет систему самовосстановления. И если развивать свое магическое тело он не может, все-таки это псевдожизнь, зато мальчишка внутри водяного смерча может расти интеллектуально. Так что гружу его тактическими приемами работы малых групп, базой Чинхва по противодействию магам и прочими наработками. Если Иль Бо пройдет этот путь до конца, то даже с относительно небольшими силами станет опасным противником для большинства одаренных этого мира.

А я пришел к неожиданным выводам, кажется, удалось разгадать одну из функций браслетов Короля-ментата. Это хранилище големов, видно король таким образом сбалансировал свою слабость в стихийной магии. Кстати, весьма эффективное решение, если я все правильно понял, то помещенные в ячейки десять-двенадцать таких существ вполне могут если не прикончить пару грандов, то хотя бы дать шанс ментату самому расправиться с противниками, страшная связка могла получиться.

И потом есть ненулевая вероятность того, что я смогу перемещать големов от браслета к браслету. Просто расстояние до Анабель сейчас велико и провести такой эксперимент не представляется возможным. Появилась гипотеза, что артефакт может также служить батарейкой для одаренного, но эти плюшки сможет проверить только Анабель. В общем дело разгадки назначения артефактов сдвинулось с мертвой точки и уже начало приносить ощутимую пользу.

Однако самой большой проблемой в воспитании подопечных стал Барсик. Твою мать, своенравная донельзя умная животина была просто необучаемым ребенком, от слова совсем. Котенок игнорировал все попытки достучаться до его разума. Придуманный набор команд, заперт на ментальное воздействие без моей санкции все просто-напросто не вызывало даже тени эмоций.

Я уж было подумал, что Ирбис таким функционалом не обладает или слишком туп для таких сложностей, но тут же получил порцию ментального возмущения, дескать бро ты не прав, я умный, но просто ленивый! И потом, казалось бы, какие проблемы может принести растущий снежный барс на корабле, где всего четверо разумных включая его. Однако Барсик умудрялся внести разнообразие в наше монотонное плавание по Тихому Океану.

Во-первых, котёнок весьма щедро раздавал ментальные подзатыльники Еши и Иль Бо, почему-то полагая их своими младшими братишками. Только на меня он свою виртуальную лапку не поднимал, отдавая должное статусу вожака стаи. Хотя я уверен захоти Ирбис отшлепать меня, и я бы тоже не смог адекватно противостоять этому монстрику.

Во-вторых, непоседа однажды умудрился ментально приманить целый косяк рыбы. Видите ли, ему надоели консервы, и хищник решил полакомится свежатинкой. Огромная стая подводных обитателей, в которой неестественным образом собрались тунцы, морские окуни, акулы, дельфины и прочие обитатели океана следовала за нами как привязанная. А хитрый котяра, роняя слюну никак не мог придумать как затащить рыбу на палубу. Прыгать в море Барсику категорически не хотелось, он вообще не жаловал купание и любые гигиенические процедуры кроме вылизывания самого себя. А достать своим короткими лапками рыбу, плещущуюся внизу у него, естественно не получалось.

Тогда маленький авантюрист затеял мега аферу. Он ментально призвал плещущуюся внизу еду прыгать наверх, а сам как заправский рыбак приготовился подсекать добычу. Только вот Барсик совершил две ошибки, точнее говоря одну. Он не рассчитал своих сил. Первый раз ментальных, когда вдарил по мозгам всей немаленькой стае рыб, а второй раз, когда на рефлексах попытался зацепить выпрыгнувшую в воздух акулу.

В итоге котенок все же получил незапланированные водные процедуры, хорошо хоть я случайно увидел эпическую попытку Барсика затащить акулу на палубу, однако жадность фраера сгубила, и котенок вместе с добычей упал за борт. Спасение маленького рыбака – отдельная история, стоившая мне пары седых волос. Ирбису мало что могло угрожать в этом мире, всех хищников он легко отогнал ментальным ударом, но вот плавал он совсем плохо и изрядно хлебнул соленой водички.

Но этот печальный для нас с Барсиком опыт все же принес свои дивиденды. Теперь мы в любое время имели на своем столе свежевыловленную рыбку. Питомец выступал в роли приманки, ну а я вытаскивал морских обитателей огромным сачком на длинной жерди. Или тренировки для кидал в них небольшим самодельным трезубцем с веревкой на конце.

Рыбу любил весь наш небольшой экипаж, за исключением Иль Бо, который вообще ничего не ел. Только кот предпочитал ее в сыром виде. А мы с Еши в жареном. Хотя иногда делали себе сашими на японский манер, благо запас соевого соуса и васаби нашелся в холодильниках камбуза. Запасливый кок был у Эдди Ли. Кстати, последнего я еще не раз помянул недобрым словом.

После того как все успокоилось, и яхта легла на заданный курс, я вспомнил о грузе в трюме. Сбывать наркотики ради денег я, конечно, не собирался, зачем так рисковать в моем положении. Принял решения сбросить героин или что-там было прямо в океан, предварительно повредив упаковку чтобы зелье ушло на дно. Только вот наркотиков на яхте было много, очень много. И мне пришлось как заправскому грузчику тащить нелегкие мешки вверх и опрокидывать их содержимое, та еще работенка.

Погода стояла замечательная, а попутный ветер гнал яхту к берегам Америки с приличной скоростью. Удалось сильно сэкономить горючее. Тихий океан оправдывал свое название, путешествие начавшееся не очень удачно радовала меня уже почти десять дней. За все это время нам не встретилось ни одно судно, думаю удалось скрыться от назойливого внимания пхеха. Ну а если меня спишут на действия голема, то и вовсе замечательно.


Глава 29. Что дальше?


Кенбоккун.

– Ваше величество маги зафиксировали огромный выброс магической энергии в месте куда вышло на охоту «Дитя моря».

– Что артефакт?

– К сожалению голем нагнал Чинхва практически на краю сектора, нам удалось лишь снять показания о столкновении, сражение проходило уже вне досягаемости артефакта.

– Какие прогнозы по итогу столкновения?

– Сила созданного голема была на грани возможности магического круга. За счет количества и качества жертв маги получили запредельно могущественное существо. По некоторым параметрам голем мог дать фору даже гранду.

– Хватит прелюдий, Чинхва мертв?

– Мы полагаем да, ваше величество.

– Мне нужны доказательства. Пошлите в заданный квадрат поисковые экспедиции. Возможно, остались обломки судна какие-то следы…

– Будет сделано, ваше величество.

– Что с пленными членами младших ветвей?

– Семьи изолированы, после всего случившегося выпускать их нельзя, есть риск бунтов.

– Полное уничтожение вызовет вопросы. Найдите пару предателей, наверняка среди них есть такие. Обложите их обетами, возьмите заложников, в общем найдите слабые места. Эти люди должны быть публично выпущены.

– Подключить СМИ?

– Да, создайте впечатление, что прошло справедливое разбирательство и все невиновные выпущены на свободу. Чернь не будет пересчитывать кто там пропал за решеткой, а кто на свободе.

– Гениально, пхеха.

– Остальных переведите на остров. Думаю, нам понадобятся жертвы для ритуалов.

– Что делать с магами, которые не в состоянии удержать язык за зубами?

– Эти люди повязаны кровью. Сломались один раз, сломаются и еще. Задействуйте их в самых грязных операциях, документируйте и постоянно напоминайте о том, что они падут первыми если вдруг окажутся не на той стороне.

– Все будет сделано, ваше величество, детоубийц никто не простит, у них действительно нет пути обратно.

На самом деле советник прекрасно понимал механизм привязки исполнителей кровью, но он также понимал, что Император встает на скользкий путь кровавого тирана. Империя на протяжении тысячелетий балансировала между обширной властью правящего дома и сильными в первую очередь экономическим и военным влиянием Чеболей.

Однако сейчас пхеха сделал огромный шаг к абсолютизации своей власти. Великие Чеболи уничтожены, бывало, в истории и такое, правда чаше из-за действий врагов извне. Однако после такого вакантные места неизменно занимали лидеры из кланов второго эшелона. При этом новые Чеболи усиливались за счет армий и финансов канувших в лету кланов.

Сейчас же Император делает все чтобы имущество Великих перешло в собственность династии, а младшие ветви, имеющие контроль над собственностью, или уничтожены или находятся в тюрьме. А после того, как они стали свидетелями массового принесения в жертву десятков детей, их шансы выжить приблизились к нулю.

С одной стороны, это то, о чем так долго мечтали предки Императора. А с другой цена такого шага слишком велика. Корея потеряла не просто четыре Великих Чеболя, произошла остановка доброй трети экономики целого государства. Действующие на международном рынки Чеболи тут же уступили места своим конкурентам из Китая, России и Британии. И эти потери навряд ли удастся восстановить в ближайшее время, если вообще когда-нибудь удастся.

К тому же Империя потеряла в конфликте едва ли не четверть своей магической мощи. Слишком много одаренных погибло в войне, а «поглощение магии» примененное главами трех Великих Чеболей нанесло такую брешь, что надеяться на ее восстановление в ближайшую сотню лет не стоило. А это угроза безопасности, не понимать этого не могут кланы ближайших соседей, а значит Корею ждет проверка на прочность. И в это трудное время опора трона, Великие Чеболи пали от рук своего же сюзерена.

Уже плотоядно поглядывают на спорные острова китайские кланы, а русские ушкуйники вовсю осваивают земли на реке Туманной. Но больше всего приходиться опасаться древних врагов с Японских островов. Корея производит автомобили и Япония в этом сильна. Электроника, кораблестроение, рыболовство и много еще чего уже давно является камнем преткновения между кланами двух стран. И подданные Гэндзи не могут не воспользоваться такой ситуацией.

И сейчас страшнее всего, если правитель в страхе потерять власть скатится к террору. Уничтожая конкурентов внутри страны надо не забывать, что внешние враги будут рады любой междоусобице и воспользуются малейшей слабостью корейцев. Поэтому советник как мог балансировал между кровожадностью своего сюзерена и инстинктом самосохранения. К тому же все вообще вполне могло закончиться гражданской войной, особенно если Чхолю Чинхва удалось выжить. Списывать со счетов тридцать тысяч бойцов и помощь клана Чжэнфэй было бы весьма опрометчивым.



Степи тюрков.

– Что будем делать?

– Мы выполним волю главы клана, основная задача ждать молодого господина.

– Сон У, вы азиаты совсем повернуты на своих традициях, а если Чхолю нужна наша помощь?

– Сабом-ним Ча Сун, не мог ошибиться, он считал, что главное сохранить силы для будущего Чеболя.

– Александр Иванович, – взял слово до сих пор молчавший генерал Ен Чун, – не думайте, что Сон У примитивно исполняет волю господина. В этом есть разумное зерно. Если мы сейчас начнем активничать, то можем спровоцировать Императора на немедленное уничтожение армии. Как думаете сможем ли мы выстоять против современной авиации и артиллерии?

– Нет, конечно, но что мешает пхеха уничтожить нас сейчас?

– Он не хочет распылять свои силы на неявные угрозы, в Корее сейчас и без того полно проблем. Потом император сохраняет надежду уничтожить Чхоля, а значит сделать нашу армию толпой наемников без господина и цели.

– Так ведь нам надо сделать все чтобы спасти Чхоля.

– Ты не знаешь где он, ты не знаешь какой путь выберет, своим появлением скажем в Макао ты привлечешь туда охотников Императора, а если там на самом деле прячется господин? Да и чем твои люди помогут против тренированной команды убийц?

– Прав, ты, прав. Но не могу я просто так сидеть, душа ноет. Давайте что-нибудь делать!

– Мы и делаем.

– Да чем вы занимаетесь, сидите тут и оборону крепите! А что тут защищать?

– Александр Иванович, сюда прибудет господин, а вслед за ним возможно будут идти преследователи, к встрече с ними мы и готовимся. Потом люди Сон У собирают всех беженцев из Кореи, пока разместим их отдельным лагерем. Там по-настоящему много врагов Императора, но есть вероятность что между ними затесались шпионы и убийцы пхеха. Поэтому предстоит проверка и сортировка этих людей. Это существенно пополнит нашу армию.

– Хмм… а какой бюджет? То есть я тоже могу усилить свой отряд?

– Ну беженцы из Кореи живут за свой счет, это осколки Чеболей, деньги у них есть, нет сил отомстить самостоятельно, поэтому они и примыкают к нам. Но господин Ча Сун выделил достаточно щедрое финансирование, его должно хватить на несколько лет, а с учетом того, что почти все наемники Кобуксона решили дать вассальную клятву Чхолю Чинхва лишние средства имеются.

– Так, когда я подумаю, как усилить наши морские силы, насколько я знаю перед конфликтом Чинхва передали наследнику боевой флот.

– Именно Александ Иванович, когда заказы сойдут со стапелей Новорижской верфи, а в Персидский залив перебазируются эскадры сформированный принцессой Чжэнфэй нам понадобятся все моряки каких мы сможем нанять.

– Понятно, понятно, а что же вы раньше не …

– Время еще есть, были надежды на то, что главе клана удастся вырваться, но сейчас пришло время осуществить планы Чеболя Чинхва!

– А почему именно сейчас, ведь вести о поражении пришли уже давно?

– Джун Хи с отрядом телохранителей Чхоля удалось вырваться из Кореи, он передал последние приказы господина и ряд недостающих кодов.

– А где он сам?

– Мастер задержался в Китае, надеется помочь Чхолю, если тот будет прорываться к невесте. За одно, также, как и мы на российской границе, он собирает беженцев по портам Китая. У Чеболей много связей в Шанхае, Циндао и других крупных восточных городах Поднебесной Империи, туда подалось немало сильных бойцов, даже если небольшая часть из них согласиться примкнуть к нашим силам, это будет немала поддержка для планов Чхоля.

– Что же все уже при деле, значит и мне пора шевелиться, жаль командир погиб.

– Твои соотечественник не пожелали бежать и дрались с ВМС Императора до конца.

– Думаю найдется немало желающих отомстить за братьев-поморов, если будут корабли, экипажи я подберу.

– Что же, именно этого хотел от нас господин.


Поместье Чжэнфэй

Чхоль, любимый ну ответь же. Анабель пыталась связаться с женихом при помощи браслета, мягко воздействуя на артефакт магией. Сейчас она пыталась реализовать их общую гипотезу о том, что можно общаться при помощи азбуки Морзе, но ничего толкового пока не выходило. То, что Чинхва жив не вызывало сомнений, еще когда шла битва за поместье, но уже было понятно, что Чхолю придется переходить на нелегальное положение, они договорились о способе передать весточку друг другу.

И весточка была, но с тех пор прошло много времени и приходилось мучится в неизвестности. Удалось ли ему покинуть Корею, как доберется до степи? Слухи о том, что Император Кореи раскинул широкую сеть убийц по континенту, оказались даже слегка приуменьшенной версией того, что сделал пхеха.

Несколько кланов, специализирующихся на поставках наёмников и убийц всех мастей, получили задание найти и уничтожить Чхоля Чинхва. Агентурная сеть внешней разведки Империи Коре наняла тысячи информаторов по всему континенту. Более того отряды специального назначения выдвинулись во все крупные города Китайской и Российской империй и в столицы ряда других стран.

Эти беспрецедентные меры по поимке всего лишь одного человека вызвали понятное возмущение со стороны ряда кланов. Долго наймитам корейских спецслужб работать на территории иностранных государств не дадут, но несколько недель у настойчивого пхеха были. И это сильно тревожило Анабель. Со своей стороны клан Чжэнфэй сделал все возможное для защиты Чхоля, если он вдруг появится на территории Китая. Но пока его не могли обнаружить ни друзья, ни многочисленные враги.

От грустных размышлений принцессу Чжэнфэй отвлек личный телохранитель.

– Госпожа, как вам две посетительницы, Виен Пенхва и Сатоми Ишихара, на них знаки магического подчинения принца Чинхва.

– Телохранительницы, что они здесь позабыли?

– Утверждают, что выполняют приказ господина.

– Да… точно, Чхоль, говорил, что отправит их ко мне. Разместите девушек, включите их в мой эскорт.

– Будет исполнено госпожа.


Тайное укрытие Ордена очищающих.

Огромная пещера скрывала штаб-квартиру одной из самых засекреченных организаций этого мира. Мало кто вообще знал о существовании Ордена, а те, кто знали плохо представляли себе структуру и цели этой организации. Созданная тысячи лет назад она пережила века гонений со стороны сильных мира сего, открытую охоту кланов на членов ордена, предательства, внутренние разногласия…

Но масштабы, финансовые и человеческие ресурсы ордена были столь значительны, что давали возможность его членам продолжать выполнять поставленные цели даже в условиях противодействия со стороны большинства правительств мира. Более того, сейчас, когда впервые за тысячелетия появилась надежда, орден развернул кипучую деятельность.

В Корее были совершены ряд крупных акций, демонстрирующих эффективность методик по подготовке неодаренных бойцов, к тому же в неразберихе удалось пополнить бюджет за счет откровенного грабежа. Это частично скрывало деятельность ордена, списывая акции на криминал, ну и имело отличный материальный результат. Были специалисты, которые могли вытрясти из аристократов коды и шифры счетов.

Однако основной цели – вывести из-под удара наследника Чинхва, армии наказующих достигнуть не удалось. В той каше, которая заварилась вокруг Великих Чеболей значительным по меркам ордена силам делать было нечего. Две тысячи бойцов, что собрал Оган в Сеуле вполне могли нанести решающий удар в противостоянии Чинхва против связки Тхэбон и Бохай, однако, когда в дело вмешалась императорская гвардия стало понятно, что любое прямое столкновение с войсками одаренных станет последним для элитных магоборцев.

Но лидер Наказующих не опустил руки и вначале спланировал, а потом смело реализовал ряд операций, которые внесли немалую толику в тот хаос, что воцарился в Сеуле после того, как бойцы кланов не сумевшие пробиться к своим осажденным лидерам залили город кровью. Оган не безосновательно полагал что чем больше неразберихи будет в столице Империи Коре, тем больше шансов будет у молодого Чинхва бежать.

– Магистр вы звали?

– Оган, проходи, устраивайся поудобнее, нам предстоит долгий разговор.

– Рад видеть, что вы здоровы, мессир.

– Это надежды, надежды на пророчество придают мне силы. Молодой Чинхва, несомненно, идет по его пути. Смотри как стремительно закрутились события вокруг этого мальчика, такого еще не было в истории этого мира.

– Да, магистр, столько исполнившихся вех пророчества так быстро и так явно наши хронисты еще не фиксировали.

– Как думаешь он уже покинул Родину?

– Косвенные сведения определенно указывают на это, магистр.

– Любопытно, расскажи подробнее.

– Есть гипотеза, что маги империи создали «Дитя моря»

– Глупцы. Они играют с тем, о чьем предназначении даже не догадываются.

– Но сможет ли справиться с этой проблемой Чхоль? Он ведь так молод и неопытен.

– Уверен, избранный найдет ключ к тому, что создал его предшественник. Давай обсудим наши планы. Если версия с «Дитя моря» заслуживает доверия, значит молодой Чинхва ушел морем. Куда он мог направиться?

– Наследник мог выбрать какую угодно цель, слишком мало у нас сведений для толкового прогноза.

– Очевидно, что мальчик будет держаться подальше от Китая, уверен ему известно о дружественных отношениях двух Императоров. Значит если он выбрал юго-восток, то непременно должен появится у Малакского пролива. Поэтому вытаскивай своих бойцов из Кореи и направляй часть в Малайзию, а другую в Индонезию. Если вдруг он появиться там, твои люди должны оказать ему максимальную помощь.

– Но он мог все же попытаться высадиться в одной из стран, чтобы потом пересесть на самолет?

– Маловероятно, но принц дерзок, надо учитывать и такую возможность. Приведи в боевую готовность все командорства от Российской Империи до ко Филиппин, не забудь и Японию. Везде, где появится Чхоль Чинхва ему должна быть оказана любая помощь.

– Будет исполнено магистр.

– Что по армии?

– Наши солдаты укрепились в степи, часть экспериментального вооружения уже в войсках. Однако аналитики считают, что молодой Чинхва может не принять от нас помощи.

– Возможно и такое. Но наша задача облегчить его нелегкий путь. Если избранный откажется от твоей армии, действуй так, чтобы максимально убрать противников с его дороги. Сил у тебя теперь достаточно.

– Масштабы нашей армии трудно скрывать от основных игроков региона, недалек тот час, когда мы будем обнаружены.

– Пусть это не беспокоит тебя, агенты влияния в Российской Империи припишут армию к Британцам, а наш резидент в Поднебесной кивнет в сторону Шахиншаха.

– Тогда могу ли я еще усилить группу войск?

– Ожидаешь сильного противостояния?

– Британцы достаточно упорны, чтобы оставить все так как есть, а невмешательство или нейтралитет от Российской Империи трудно получить, ее генералы всегда готовы к войне.

– Что же, раз начали надо играть до конца. Собирай еще полки, лишними они точно не будут. Казначей даст доступ ко всем необходимым финансовым ресурсам.

– Спасибо, магистр.

– А что там по телохранительницам?

– Они полностью готовы, магистр. Поколебать их верность не получилось, но свою функцию защитников избранного они выполнят в любом случае. Обе прекрасно подготовлены, невероятно сильны как физически, так и магически. При этом ритуал подчинения ставит их личные желания ниже безопасности объекта охраны, идеальные телохранительницы.

– Пхеха не найдет способ подобраться к Чинхва через них?

– Все возможно, но это проще сделать не через таких преданных телохранителей.

– Все же не спускай с них глаз.

– Хорошо, магистр.


Эпилог


– Щибаль, где это мы?

– Надеюсь не в преисподней? Что-то тут темно и подозрительно жарко, именно так должен выглядеть ад.

– Это каверна глубоко под землей.

– И…? Разве не там расположен ад?

– Думаю он глубже. Это просто полость в земле.

– Ага, а с каким смыслом мы здесь?

– Это все что пришло нам на ум, решать надо было быстро, так что хотя бы так.

– Нда… дела.



– Лопухин, как там дела у вашего протеже?

– Ваше величество, боюсь нашим планам на молодого Чинхва не суждено сбыться.

– Да что ты говоришь? Неужели паршивец стал юлить?

– Нет, ваше величество, есть основания полагать, что Чхоль погиб.

– Он же вроде выбрался из заварушки в поместье?

– Да, но маги пхеха призвали «Дитя моря»…

– Ха-ха-ха… вот же уморы… ха-ха-ха…

– Ваше величество, неужели можно наедятся, что молодой Чинхва жив?

– Безусловно, генерал, продолжайте строить наши планы, молодой человек показался мне весьма перспективным бизнесменом.

– Будет исполнено, ваше величество.



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Ночной бой
  • Глава 2. Противостояние
  • Глава 3. Армагеддон
  • Глава 4. Снайпер
  • Глава 5. Снайпер, продолжение
  • Глава 6. Еще один день
  • Глава 7. Охотники за головами
  • Глава 8. Ночной рейд
  • Глава 9. Начало конца
  • Глава 10. Кровавое безумие
  • Глава 11. Удар в спину
  • Глава 12. Неравная битва
  • Глава 13. О подвигах наших будут помнить в веках!
  • Глава 14. Бой на короткой дистанции
  • Глава 15. Возвращение ужаса, летящего на крыльях ночи
  • Глава 16. Отчаянные времена требуют отчаянных мер
  • Глава 17. Бегство
  • Глава 18. Бегство, продолжение
  • Глава 19. Тяжкий хлеб
  • Глава 20. От работы кони дохнут
  • Глава 21. Питомец
  • Глава 22. Портовый город Донгхэ
  • Глава 23. Криминальная
  • Глава 24. На встречу ветру
  • Глава 25. Не нужен нам берег японский
  • Глава 26. Иду на восток!
  • Глава 27. Морское чудовище
  • Глава 28. Артефакт
  • Глава 29. Что дальше?
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке