Некрополь. Часть вторая. (fb2)


Настройки текста:



Некрополь. LitRPG. Часть вторая.

Глава 1

- Это сборище нельзя не заметить. Зуб даю – сразу после начала к нам нагрянут гости. – Произнес покрытый костяными наростами зомби, прошедший вторую эволюцию и присоединившийся к нам по дороге. Согильдиец, один из набранных в качестве рекрутов новичков оказался на удивление понятливым и правильным парнем, прекрасно дополнившим нашу двойку. Пара прямых полуторных мечей вместе с уклоном в силу и соответствующими профессиями превращал [Хозяина Костей, Гроша] в машину, созданную для разрушений. Его пул (прим. Авт: Пул – резерв, набор, в данном случае – арсенал) умений был направлен на стремительное сближение с противником и нанесение оному несовместимых с жизнью ранений в первые секунды боя. Проще говоря – прокачивался Грош исключительно для боёв с игроками, где инициатива решала если не всё, то очень многое. Деньги и репутация ему были побоку – дай лишь возможность хорошенько подраться. – Вы-то хоть с игроками дело имели, или только пэкашеров кормили?

- Давай без грязных намёков! То, что на нас получено или с трупов, или с рейдов. Конечно, поначалу мы вложились, но большая часть нашей экипировки получена заслуженно.

- Это ж сколько деньжищ надо… Поделитесь рыбным местом?

- Нам просто повезло оказаться и выжить там, где этого не смогли сделать другие. – Ухмыльнулся Рик, весело прищелкнув челюстями. – Думаешь будет бойня?

Проигнорировав перевод темы Риконом, Грош продолжил рассуждать.

- Колоссальное по размерам подземелье с четырьмя входами, для прохождения которого нужна такая толпа. Эпический ранг, сильные, судя по минимальному один-пятнадцать, монстры внутри. Срочность… Относительная. Может, в первые сутки за нами и увяжутся небольшие группы, но полноценных рейдов в сотню рыл ждать не стоит – слишком долго перебрасывать.

- Полноценный рейд – это человек сорок. Сотня в наших условиях уже армия. – Вставил Ян, воспользовавшись образовавшейся паузой. – А откуда подробности, если не секрет?

- Да какое… Знакомцы уже добрались до места, их инструктируют, показывают куда воевать на какой-то наполовину заполненной схеме и пихают в один из входов. Максимум один проход запускает внутрь пять человек раз в час, при этом разбрасывая группы по всему подземелью. На мой взгляд это чистой воды лотерея, но подняться в случае успеха можно нехило. Эпик же.

- Факт. У вас там случайно парочки мест не найдётся?

Грош пожал широкими плечами.

- Ну, как сказать - распределяют на месте, да и вас я не знаю. А подставлять спину незнакомцам…

- Вашу группу в любом случае доукомплектуют до пятёрки. Или у тебя уже успели появиться знакомые в гильдии? – Во время совместной дороги Грош обмолвился о том, что он всего два дня как вступил в «Туман», почти сразу получив письмо-вызов. Лично я не считал, что за такое время кому-то можно начать полностью доверять. – Впрочем, забудь. Что так, что так мы окажемся среди незнакомцев.

- Только эти незнакомцы не будут щеголять в эпиках, отрицая вложение денег извне и ссылаясь на какой-то данж. – Грош усмехнулся, оголив заострённые, словно у хищника, зубы. - Не держите зла, но я предпочту самых обыкновенных сокомандников, нежели вас.

Неприятно, однако. Но – не критично. Будь у меня выбор, я бы ещё раз утащил добычу из-под носа у того рейда. Просто потому, что я – это я, а незнакомцы – это незнакомцы. Специально никого подставлять я что так, что так не буду, но если представится случай…

- Жаль, что ты так думаешь. Могу только пожелать тебе и твоим друзьям удачи.

- И вам… удачи. – Бросил через плечо зомби, широкими шагами удаляясь навстречу парочке скелетов, о чём-то на ходу болтающих. Маг и лучник… Неплохая могла получиться группа.

Но, видно, не судьба.

- Поищем организаторов этой вечеринки? – Предложил Ян спустя десяток секунд. Вокруг шерстили отряженные в патруль ветераны «Тумана», да редкие игроки-одиночки, не считая товарищей Гроша.

- Просто спросим у тех, кто тут уже долго болтается. – Пожал я плечами, после чего окликнул стоящих в двух десятках метров игроков. – Эй, ребят, куда тут? Нам бы на распределение!

- На северо-запад шагайте, не промахнётесь. Там ближайший вход! – Прокричала девушка-зомби, махнув жезлом в нужном направлении.

- Спасибо! – Я повернулся к Яну. – Вот видишь, как всё просто. И никого искать не надо.

- Твоя правда, друг, твоя правда.

Спустя несколько минут мы нашли то, что называли входом. Неприметную пещеру, вокруг которой суетились игроки, заметить можно было разве что по чистой случайности. У нас-то это вышло лишь благодаря тому, что мы знали где искать. Как на неё наткнулись те, кто обнаружил подземелье – загадка…

- Гляди-ка, знакомые всё лица. – Ян кивнул куда-то в сторону. Скольжу взглядом по бегающим туда-сюда тумановцам – и замечаю массивную, закованную в латы фигуру с подозрительно знакомой секирой. Неужто Дураг так её и не поменял? Пора уже – чай, не первую неделю играем. Или он повысил его качество и уровень? Читал о чём-то таком, но предмет встречается даже реже, чем склянка возврата потерянного уровня.

- В таком случае – не лица, а топоры.

- Ну да, странное решение. Слышал о грейдилках (прим. Авт: грейд – ранг, уровень. Грейдилка – предмет для повышения уровня вещи)?

- Мельком и без подробностей.

- И я… мельком. – Ян ухмыльнулся недобро, а после – вскинул руку в приветственном жесте. – Дураг, ты?

Фигура в броне обернулась – и плавным жестом откинула забрало. Действительно – Дураг собственной персоной. А вот из-за его спины показалась Генриетта с какими-то ребятами. Вроде и видел их раньше, а где – не могу припомнить. Или не видел, а сейчас воображение играет?

- Приоделись, я смотрю. Очки вклада спустили? – Я покачал головой. – Подземелье? Удачная стычка с игроками?

- И первое, и второе. Повезло поймать удачу за хвост. – Ян, отлично помнящий мою реакцию на уход Дурага, взял переговоры на себя и первым пожал протянутую руку зомби. Спустя пару секунд его примеру последовал и я. – Вы сами-то как?

- Лучше, чем ожидалось, но хуже, чем могло быть. Подрались за подземную локацию, содержащую редкую здесь древесину, повоевали неподалёку от нашего второго форта, основанного в этом регионе, а потом – сюда. Ну и качались, как без этого.

- Уровень? У меня Два-двадцать, у Рика два-двадцать один. Так, для справки.

- Два-двадцать девять.

- Дураг, если не занят – поспаррингуем? – Влез в разговор я, погладив правой рукой рукоять своего меча. – Хотелось бы сравнить нашу элиту с одним светлым…

- Ты столкнулся со светлым? – Брови зомби в удивлении изогнулись.

- Если хочешь – я тебе видеоряд нашей мимолётной встречи скину. Там монстр такой, что я даже не видел его движений, хоть и считаю ловкость своим основным параметром.

- Наблюдательность не открыта? – Я покачал головой. – Плохо. Постарайся почаще осматриваться вокруг и подмечать мелкие детали – сама проявится. Очень сильно влияет на реакцию, да против невидимок помогает.

- Учту. – Вырезав всё лишнее, переслал Дурагу получившееся видео. – Так как насчёт спарринга?

- Меч? Лучник надоел?

- Пара воин-лучник эффективна только в рубке монстров. – Я, отойдя на несколько метров, обнажил чокуто. Дураг, ухмыльнувшись, кивнул своим сопартийцам – и те разошлись в стороны. Ян заранее отошёл подальше, так как примерно представлял мой стиль, включающий в себя частые и быстрые перемещения при помощи печатей.

После подтверждения тренировочного вызова перед глазами появился таймер, отсчитывающий время до начала боя. Всё тело сковали незримые путы, которые с какого-то момента стали появляться во время отсчёта, исчезая только после начала дуэли.

Три, две, одна.

Маска. В этот раз обойдёмся без умений, так как мне хотелось попробовать себя в бою против мастера. Себя, а не навыки.

Печать скорости привычно дёргает всё тело вперёд, чокуто рассекает воздух – и врубается в металлическое древко секиры Дурага. Судя по выражению лица тот явно удивлён, но не растерян – парой ударов он сумел отогнать меня от себя. Молчит, не сводит взгляда – полностью сосредоточен. Значит, и мне не стоит расслабляться. Рывок!

Ещё одна короткая стычка ясно показывает, что в скорости зомби со мной никак не сравнится, и предугадывает он мои действия на чистых инстинктах и мастерстве. Пробить его блок я не могу от слова совсем – сказывается слишком уж маленькая сила, которую не получилось выправить даже отличной экипировкой…

По доспеху Дурага пробежали алые полосы, а в воздухе прогремели первые строки того самого стиха. Умение, виденное мною лишь единожды. Путь Берсерка… Вот так, с козырей? Считает, что я сам чем-то себя усилил? В какой-то мере так оно и есть, но я сражаться могу сколь угодно долго, в то время как Берсерк длится всего две минуты. Но бонусы…

С трудом избегаю размашистого удара, уходя в перекат и «дёргая» себя печатью вправо. Грохот и каменная стружка, ошпарившая левый бок даже несмотря на броню, заставляет почувствовать себя крайне неуютно. Могу и не успеть активировать непоколебимость, если Дураг приблизится слишком уж быстро. Но стоит ли избегать стычки? Всё-таки я действительно хотел проверить свои навыки и общую боеспособность, а не показательно надрать ему задницу.

Шаг влево – и мимо, со свистом рассекая воздух, проносится… секира? Не успел я толком удивиться, как её обладатель выскочил из поднятой в воздух пыли с занесённым для удара кулаком, затянутым в перчатку с выступающими вперёд острыми шипами. Почти как у небезызвестного росомахи, только практичнее и прочнее. Такие не перерубишь, а из-за подавляющей разницы в силе удар в сторону не отведёшь. Мысли хоть и мелькали в голове с огромной скоростью, но иного решения, кроме как принять удар на печать, не появлялось.

Огромной силы атака отбросила меня на десяток метров назад, не нанеся, впрочем, особого вреда. Зрители успели разбежаться в стороны, а потому я был свободен в своих перемещениях. Поочерёдная активация трёх печатей – и вот уже я опускаюсь на голову озирающегося зомби…

- Вверху!

Лезвие секиры столкнулось с чокуто – и меня, что называется, унесло безо всяких печатей, одной только отдачей снеся половину наличествующего здоровья. Тридцать четыре процента у меня осталось после подсчёта всего сопутствующего урона – я всё-таки протаранил собой какого-то танка, не успевшего убраться подальше…

Я уже вскочил на ноги, когда Дураг что-то крикнул зрителям – и прервал дуэль. Режим битыв отключился, а показатель здоровья скакнул до максимума. Я же сразу осознал, как же всё-таки больно принимать на себя подобные удары и пропахивать задницей твёрдую, словно камень, почву, да сталкиваться с затянутыми в металл скелетами.

Как только фантомная боль ушла, я вложил клинок в ножны, деактивировал маску и, пару раз глубоко вдохнув, направился к противнику, уже стянувшему шлем и зажавшему его подмышкой.

- Извини за это. Какой-то… Кхм… - Дураг замялся. – Скажем, идиот выкрикнул – а я среагировал. Так бы сейчас я отходил от боли, а не ты.

- Да брось. По шлему, да под берсерком – сколько бы я тебе нанёс? Максимум четверть, а то и меньше. – Дураг хохотнул и, похлопав меня по плечу, протянул пятерню, которую я тут же и пожал. Как же, всё-таки, хорошая драка прочищает мозги – от былой неприязни не осталось и следа…

- Одно точно: бой вышел неплохим. Техника хромает, но скорость это вполне компенсирует. Ты ведь печать использовал, когда я до тебя дотянулся?

- А незаметно? – Я обвёл взглядом своё облачение, покрытое бумажками с начерченными на них символами, которые не скрывало даже грубое подобие робы, которое я на себе таскал во славу характеристик.

- Оригинальное их использование. В гильдейском каталоге предметов на продажу была парочка книг с рецептами создания новых печатей. Если ещё не забрали – можешь выкупить, лишними не будут.

- Вот за это спасибо. – Искренне поблагодарил я собеседника. – А то в Некрополе я так нужных книг и не нашёл – только материалы.

- Ну, теперь, пожалуй, вернёмся к нашим баранам. Хотите пойти вдвоём или доберёте группу? Могу предложить только новичков, но тем даже довериться толком нельзя. – Дураг раскрыл перед собой какое-то окно, принявшись в нём копаться.

- Как там со сложностью?

- Что игровая, что стандартная связь со внешним миром в этом подземелье не работает, так что информацию мы получаем только из рук трупов. Кулдаун на повторный заход – трое суток, так что бесконечно забрасывать внутрь игроков не получится. – Дураг кивнул пристроившемуся по правую руку Яну. – По сложности… всё сложно. Вроде как и сильные группы выбивают, и одиночки, лишившиеся сопартийцев, на связь не выходят – значит, всё ещё находятся внутри. Пока мы запускаем внутрь всех, кроме элитных групп. Вас тоже можно придержать, а потом отправить с ветеранами - по уровням и экипировке вполне подходите.

- Ян, что думаешь?

- Я бы попробовал спуститься вдвоём. Всё-таки мы – сработавшаяся команда, лишние люди могут только помешать.

- Настоящие герои ходят в одиночку?

- Настоящие герои ходят в обход, но мысль ты уловил верно. – Бронированный скелет деловито кивнул. – А схему тоже передают те, кто гибнет внутри, или её раздобыли раньше?

Дураг жестом попросил подождать – к нам подошёл один из отряда «элитников».

- Похоже, на этом наше общение подошло к концу. Вы уж не серчайте, но моё присутствие необходимо ещё кое-где. Решайте – вдвоём идёте или всё-таки комплектуем группу?

- Давай группу. – Решился Ян, махнув рукой. – Если не сойдёмся характерами то просто разделимся…

- Не-е-эт, так не пойдёт. Я, конечно, понимаю, что вы лихие парни и всё такое, но совесть-то надо иметь! Разделитесь с этими, их выбьют, и мы получим ещё троих охранников. Их тут и так уже как, простите, дерьма…

- Кэп, тут трое хотят без напарников зайти внутрь. Просят санкционировать…

Дураг посмотрел сначала на посланника, а потом – на нас.

- А это мысль. Ян, Рик, давайте-ка за мной. Глянем на этих молодцев.

Спустя пару минут проводник вывел нас к, - кто бы мог подумать! – Грошу сотоварищи, о чём-то активно и на повышенных тонах общающихся с незнакомым призраком.

- Тэк-с, вы… - Дураг демонстративно кивнул в нашу сторону. - … заходите с ними… - Кивок Грошу. – … а внутри разделяетесь. Просто и предельно понятно. Вопросы?

- Нет вопросов. От судьбы не убежишь, да? – Скривился Грош, прислав приглашение на соединение группы. Пиктограмма Яна на мгновение размылась – и под ней появилось ещё три. Уровни, что примечательно, были скрыты. Как, впрочем, и у нас: мы эту настройку никогда не отключали.

- Ну, нам вместе не щи хлебать, так что разберёмся. – Слегка грубовато ответил я не привечающему нас с Яном согильдийцу, после чего обратился уже к Дурагу. – Мы следующие?

- Да, семь минут по таймеру. Готовьтесь, если надо. – Дураг скосил куда-то взгляд. – Всё, я побежал. Удачи… и не забывайте записывать всё, что видите.

С этими словами капитан элитного отряда скрылся вместе со своими товарищами, а нас проводили прямиком ко входу в подземелье.

[Подземелье – Лабиринт ( V). Максимальное количество игроков в группе: 5. Частота открытия врат: 60мин].

- Готовы? Зелья, расходка? Всё на местах? Инфу получили?

Я кивнул в числе первых. Помимо заранее заготовленного и крайне солидного запаса печатей, которого должно было хватить не на один день игры, я тащил с собой и расходные материалы. Зелья мне были и даром не нужны ввиду невозможности их использования. С едой – ровно то же самое, а имеющиеся данные нам передал Дураг чуть раньше.

- Десять секунд. Удачи, парни! Постарайтесь принести нам побольше ценных сведений и раскопать-таки, что скрывает этот лабиринт!

Перед глазами высветилось предложение войти в Лабиринт, которое я, выждав пол-секунды, принял, позволив Яну переместиться первым. Он поплотнее и в случае, если на входе нас ждёт тёплый приём, сможет продержаться дольше. А там и я подтянусь, помогу… Вместе – прорвёмся.

Белое сияние хлынуло в глаза и затопило окружающую реальность, а после – пропало бесследно.

И первыми в глаза бросились колоссальных размеров ворота и возвышающиеся по обе стороны от них статуи людей, сложивших руки в молитвенных жестах. Облачены они были в балахоны, высеченные из камня зеленоватого оттенка, а за их спинами виднелись орлиные крылья – по одному на каждую статую. Неяркий свет, опускающийся с потолка, придавал открывшейся картине объёма… и отлично привлекал внимание!

Я резко выхватил из ножен чокуто и обернулся, тут же погрузив лезвие в голову какой-то отвратительной твари. Та обиду не простила и попыталась пробить моё тело к земле парой щупалец, кончики которых венчали массивные костяные лезвия. Бросаю взгляд в логи и отмечаю, что, по идее, существо мертво, но его конечности всё так же продолжали двигаться безо всякой системы. Судороги, призванные забрать с собой обидчика?

- Аккуратнее с ними! – Крикнул – и пропустил мимо рой костяных шипов, врубившихся в каменный пол за моей спиной. На сцену выползла товарка первой твари, отличающейся от неё вдвое большим числом щупалец и парой дыр в теле, из которых то и дело выстреливали шипы.

- К воротам! – Решил покомандовать Грош, покончив с одной из тварей. – Створки приоткрыты!

При помощи печати избежав смерти, я лишил напавшую химеру одного из щупалец, с трудом увернувшись от потока отдающей синевой крови. Ворота? Ворота! А не ловушка ли это? Из зала, в котором мы оказались, ведёт по меньшей мере семь выходов, один из которых – арка на высоте двух десятков метров. Вот только я туда хоть и могу забраться, но Ян – нет. Бросать же друга мне не с руки, а потому – двигаться лучше в сторону одного из широких проходов.

- Ян, двигаем к проходу. Ворота эти мне совсем не нравятся! – Рявкнул я – и, заняв место чуть поодаль от друга, принявшего на щит парочку шипов, начал движение в нужную сторону. Пятнадцать метров, десять, пять… Высоко вверху виднеется решётка, удерживаемая сложной системой каких-то шестерней. – Ввали по механизму!

Ян не подвёл, со всей дури саданув по цели. Раздавшийся звон цепей и скрежет опускающейся многотонной решётки стал музыкой для моих ушей, а уж когда пригвоздил к полу тушу сунувшейся за нами химеры…

- А тварюшка-то нам одолжение сделала. – Друг махнул заляпанным кровью щитом в сторону решётки. Та совсем чуть-чуть не достала до пола, застряв в и не думавшей пропадать туше, из-за чего снизу образовалась щель высотой сантиметров в пятьдесят. Химера не пролезет, а вот мы – очень даже… - Пойдём, пока эти не подползли. Ещё выломают решётку-то.

- Пойдём. Но сначала соберём группу на двоих.

Грош со своими товарищами был жив, но что-то снесло ему четверть здоровья. За воротами точно не всё было ладно, так как он активно сражался, о чём извещали появляющиеся и пропадающие иконки баффов.

Спустя минуту мы уже откололись от троицы неудачников, и теперь неспешно шагали по коридору, пристально осматривая стены и пол. В подземельях, как показа практика, частенько попадались приносящие [Знания] символы, а от умений я отказываться не собирался. Сколько я пробегаю в той маске? Рано или поздно она морально устареет, и её придётся выбрасывать. Тогда-то мне и пригодится всё, что угодно, способное сгладить переход с эпических предметов обратно на редкие…

- М-мать… Рик, посмотри на кнопку выхода. Тут сюрпризик.

- Только вместе с подземельем…? – Я дважды перечитал появляющееся предупреждение, но его содержимое и не думал меняться. Система сообщала, что в случае выхода из игры наши персонажи автоматически перенесутся ко входу, а чуть ниже приводилась ссылка на внутриигровую справку с советами по сну в игре. В случае же, если игрок пробиркой не являлся, ему разрешалось покинуть игру на тридцать минут раз в восемь часов для приёма пищи под контролем искусственного интеллекта, который отслеживал передачу информации кому-либо со стороны. Спать, очевидно, предполагалось тоже в игре. – Какая прелесть. А Дураг, скотина такая, и слова не сказал об этом.

- Кхм… Это мы дураки. Тут, в руководстве по подземелью, на которое мы благополучно забили, об этом пишется чуть ли не на первой странице. – Ян жестом развернул ко мне окно с открытым файлом, насчитывающим всего девять листов стандартного формата без учёта схем исследованных этажей. – Может, прямо здесь и ознакомимся как следует?

- Стоило бы. Знаешь, иногда мне кажется, что раздолбайство у меня в крови. – Пожаловался я, прислонившись к стене и развернув перед собой окно с текстом. Немного подумав, окрасил фон в чёрный, а буквы – в белый, так, чтобы руководство меня не слепило. – О как. Тут и опыта сыплет вдвое против обычного.

- И трофеев побольше, нежели в обычном подземелье. Потому, наверное, ему и присвоили ранг эпического…

Так, запоминая некоторые особенности Лабиринта вроде обилия мест-боссов (прим. Авт: местных, привязанных к местности) и элитных существ, мы провели четверть часа. Информации, на самом деле, было совсем немного, и большую часть документа составлял перечень встреченных внутри существ, их уровни и особенности. Внутри, судя по всему, водилась только разномастная нежить да некроманты с прочими тёмными магами – членами ковена, поклоняющегося Королю Мёртвых. Наверняка тут, помимо награды, находится ещё очередная зацепка, способная сдвинуть общемировой сюжет с мёртвой точки. А что? Призванные герои – в наличии, проснувшаяся ото сна нежить, не подчиняющаяся Королю, наличествует и даже основывает города. Пора бы и внести в эту пассивную гонку за уровнями и предметами толику разнообразия…

- Опа! – Ян, первым шагнувший за поворот, сделал шаг назад и вскинул перед собой оружие. Я обнажил чокуто и активировал маску… Но спустя секунду друг дал отмашку: - Ложная тревога. Тут трупы. И они не спешат пропадать – как и те химеры.

И – действительно, в коридоре,окруженные россыпью костей и ошмётков плоти, лежали тела пятерых игроков нашей гильдии. Трое зомби и пара скелетов, все – обезоружены и изувечены. У двоих отсутствовали руки, а у одного скелета отсутствовала голова, найти которую в этой мешанине не представлялось возможным.

Предметов, выпадающих при смерти игроков, не было. Ни вещей, ни расходки. Часть последней гарантированно оставалась на месте смерти, и её отсутствие недвусмысленно намекало на то, что кто-то тут уже побывал.

- Тела можно развеять и посмотреть ники. При этом погибшему вернётся часть опыта. – Произнес Ян, опустившись перед одним из тел на колено.

- Были бы наши – непременно развеяли бы. И ведь связаться с внешним миром нет никакой возможности… - Покачал я головой. Нервозность и опасение в какой-то момент вытеснили спокойствие. Тишина, стоящая в коридорах, перестала казаться приятной, а неясный свет, источаемый потолочными плитами, более не был достаточным. Видеть-то нежить могла даже в полной темноте, но эта давящая атмосфера…

- Кем бы наш враг ни был, а здесь он уже побывал. Развеивай тела – и выдвигаемся. Оружие лучше тоже держать наготове.

Ян лишь согласно кивнул – и развеял первый труп, взорвавшийся ворохом искр, которые тут же засосало под землю. Разобравшись со всеми остальными, мы продолжили идти вперёд, вслушиваясь в гнетущую тишину и держа наготове оружие. Пусть новичков, но пятерых игроков убить ещё нужно постараться. Минимальный уровень, с которым сюда запускают, совсем немаленький, а потому группа должна была дать достойный отпор. Мог ли в Лабиринте хозяйничать некто, попавший внутрь до нас? До «Тумана»? И насколько, в таком случае, они сильны?

Вопросы есть, а ответов, как водится, нет.

Спустя ещё полчаса мы выбрались из коридора в какой-то многоуровневый зал, оказавшись на высоте двух десятков метров. Внизу, противно урча и воя, бегали гигантские псы-зомби, размерами ненамного уступающие, например, мне. Среди них, постукивая по земле металлическим посохом, бродила фигура в балахоне, время от времени опускающаяся на колени и что-то чертящая на полу. Некромант или тёмный маг – неважно. Суть в том, что внизу нам лучше не появляться. Может, и выиграем, но какой ценой? Лично мне совсем не хотелось потерять Яна и остаться тут в гордом одиночестве.

И так, блин, страшно до чёртиков, а без надёжного друга, с которым мы прошли и медные трубы, и огонь, и воду… Нет, лишних стычек лучше избегать даже несмотря на повышенный опыт и лут.

Жестами объяснившись с Яном, - чат, кроме локального, система тоже заблокировала, - мы решили просто перебраться через каменный мостик, не привлекая лишнего внимания. Псы морды вверх не поднимали, а потому нам оставалось только подгадать, когда некромант окажется или под мостом, или отвернётся в другу сторону…

Спустя пару минут мы, наконец, дождались шанса – и на корточках поползли вперёд. Мост длиной в тридцать метров мы должны были преодолеть максимум за минуту, но примерно на его середине всё пошло не по плану. Нет, никто из нас не оступился, не уронил что-то и не выдал нас шумом. Просто система, создавая Лабиринт, не забыла и о ловушках.

Хлопок – и земля из-под наших ног просто улетела, оставшись где-то там. Банальная, простая до невозможности катапульта, которую мы из-за спешки не заметили, сбросила нас вниз.

Уже ставшее привычным тянущее ощущение от печати скорости дёрнуло меня на десяток метров в сторону, и я, прямо в воздухе активировав маску и обнажив чокуто, обрушился на некроманта, одним взмахом срубив ему голову. В то же время Ян приземлился где-то неподалёку, потеряв большую часть здоровья и заработав оглушение на добрых три секунды. Я, по логам убедившись в смерти некроманта, печатями сначала подбросил себя в воздух, а после – толкнул в сторону беспомощного Яна, отогнав от него уже готового вцепиться в добычу пса.

Без контролирующего их заклинателя половина тварей рухнула замертво, а другая – начала жрать друг друга. Однако были и те, что сосредоточили своё внимание на нас…

- Спасибо. Ловко ты... – Прошептал Ян, вскинув перед собой щит и перехватив меч так, чтобы им было удобно колоть. – Жаль, что у меня вампиризма нет.

- Работаем с тем, что есть.

- Да…

Секунда – и всё завертелось. Мы, встав спина к спине, шинковали переставших рвать сородичей немёртвых псин, превратившись в своего рода конвейер; ни один монстр нас так и не достал, а полегло их тут… много, прямо скажем. Хватило на то, чтобы поднять по уровню и мне, и Яну, да набрать трофейных материалов. Если такие схватки тут обыденность – впору задуматься над тем, что подбирать, а что игнорировать. Иначе никакой силы не хватит столько тащить…

- Перекур – и продолжаем?

Мне оставалось только молча кивнуть – впечатлений от неожиданной стычки я хапнул порядком. Да и добычу следовало отсортировать, так как мой инвентарь грозил вот-вот переполниться. Всё, что по качеству ниже необычного – долой.

Усевшись на небольшом чистом от крови и гнилой плоти пятачке, я принялся перебирать подобранное впопыхах добро.

Трупы пропадать даже и не думали…

Глава 2

Уровень: 26

Сила – 60-30. -50% {18}

Выносливость – 0 [Заблокировано]. -10%

Ловкость – 150+90. +60% {38}

Интеллект – 50+20. +40% {10}

Крепость – 47-24. -50% {20}

Акробатика – 8.

Знания – 14.

Здоровье: 120+54 +45% (11) {40}

Мана: 70-32 -45% (2) {35}

Свободные очки – 10.

Утро было не то, чтобы добрым, но – приемлемым. Вчера мы в течении семи часов прорывались через орды поднимаемой некромантами нежити, действуя по зарекомендовавшей себя тактике. Я нападал первым и сразу выбивал мага, а после мы, пользуясь начинающейся неразберихой, старались нарубить как можно больше монстров и взять от игры максимум опыта и вещей. В инвентаре больше не было материалов необычного качества – лишь редкие и выше. Даже пара ошмётков эпических костяных пластин завалялась, а стоили они недёшево.

Говоря проще – в накладе мы уже не остались, а потому спать заваливались со спокойной совестью. Во время сна нас никто не побеспокоил, и сейчас мы, бодрые и готовые к новым свершениям, осматривались в зале, в котором вчера устроились на ночлег. Тогда нас беспокоила только безопасность, но сейчас Ян подметил, что огромные гранитные блоки на самом деле были почти невесомыми, а у одной из стен была дверь. Над ней, поблескивая металлом, была закреплена табличка с малопонятной схемой, изображающей переплетение параллельных и перпендикулярных полу линий.

Несколько минут мы всматривались в этот узор, но логики в хаотичном нагромождении чёрточек не заметили. Дверь открываться отказывалась, урон ей не наносился, замочных скважин тоже не было. Но способ попасть внутрь должен быть…

- Рик, можешь подпрыгнуть вверх и посмотреть на зал? – Поймав мой вопросительный взгляд, Ян начал объяснять: - Смотри. Зал – вытянутый прямоугольник, заваленный целой кучей легких, но неотрываемых от пола гранитных блоков. Плита над дверью такой же формы и, кажется, тех же пропорций-размеров.

- Головоломка?

- Простенькая, но если не заметишь – придётся разворачиваться и уходить. – Ян, похлопав меня по плечу, запрыгнул на двухметровый блок. – Давай, птичка, лети на разведку.

Поочерёдно активирую пятиметровую и десятиметровую печати, преодолевая примерно половину пути до потолка. Бросаю взгляд вниз…

Гранитные блоки сверху очень похожи на чёрточки, но расположены в другом порядке. Значит, Ян прав и их нужно двигать?

Тем временем пол опасно приблизился и я, использовав самую слабенькую печать, приземлился на ноги. Одно из свойств скорости в том, что при использовании они сводят на нет всю набранную мною скорость до этого. Грубо говоря, хоть с сотни метров падай – активация печати у самой земли позволит не разбиться. Но это работало в обе стороны, и потому вложить импульс печати в удар я мог разве что вместе со всем собой, столкнувшись с целью. Пометаться вокруг и обрушиться на цель со сверхмощным ударом тоже не получится, увы…

- Ну, что там?

- Сейчас сброшу… А, проклятое подземелье! Оно и видео не пропускает! – Выругался я, как только перед лицом повисло сообщающее о невозможности сделать хоть что-то сообщение. – И фото тоже. Короче, там всё как ты и предполагал. Эти блоки – чёрточки, и нам нужно расставить их в определённом порядке.

- Будешь координировать?

- А у нас есть варианты? Снимок-то только у меня…

Два часа спустя.

- Левее! Ещё чуть-чуть! – Кричал я, ухватившись за декоративный выступ на высоте двадцати метров. Отсюда было отлично видно всю композицию, но, зар-раза, неудобно! Каждые полчаса я спускался вниз и разнообразия ради толкал валуны вместе с Яном, но без контроля мы больше портили то, что уже сделали. Вот и приходилось изображать из себя какого-то ассасина. Я-то скелет, выносливость бесконечна, а этим любителям скрытого оружия и паркура наверняка приходилось хуже…

Тем временем Ян, наконец, установил последний блок так, как было изображено на схеме, после чего по залу разнёсся оглушительный щелчок. Я за пару секунд спустился вниз и встал рядом с другом, на всякий случай обнажив чокуто и активировав маску. С системы станется за воротами спрятать не награду, а босса.

Но – нет. Из темноты открывшегося прохода на нас не спешили бросаться зомби, скелеты и упыри, зато ощутимо пахнуло затхлостью и гнилью. Учитывая, что мы и без того находились в подземелье, подобный воздух живого игрока вырубил бы вмиг. Ян застыл на мгновение – и в его руке появился короткий, объятый пламенем факел, спустя секунду полетевший вперёд.

Огонь выхватил из темноты пару статуй, один-в-один похожих на те, что мы видели на входе, а после потух, напоследок задорно булькнув, зашипев и выдав облако пара.

- Фу. Я даже и не думал о том, что в подземелье будет своё мини-болото… - Пробурчал, ступая вперёд с обнажённым мечом и поднятым на уровне груди щитом, Ян. В свою очередь я шёл позади, готовясь в случае чего поддержать друга. Но ни спустя пятнадцать, ни спустя тридцать минут на нас никто не напал. Полузатопленные коридоры и залы размеренно сменяли друг друга, из-за чего казалось, будто мы ходим по кругу, но многочисленные метки, оставляемые Яном на колоннах и стенах, после нам не встречались. Это позволяло надеяться на то, что мы всё-таки идём вперёд, а не топчемся на месте…

- Тс! Слышишь?! – Прошипел, прижавшись спиной к стене и заозиравшись, Ян. Меч в его руках ходил ходуном, ноги дрожали, а призрачные огни в глазницах метались из стороны в сторону.

Я прислушался – но ничего, кроме шелеста воды из-за движений Яна, не разобрал. Зато дебафф под пиктограммой друга заметил – силуэт кричащей головы. Паника? Но на меня-то не действует!

- На тебе паника. Приготовься. – Напряжённо всматриваюсь в темноту тоннелей. Кто-то или что-то явно намеревалось напасть, но на мне дебафф почему-то не сработал. Мог ли это быть вырезавший группу тумановцев враг? Один ли он вообще? Вдвоём против группы у нас хоть и есть шансы за счёт экипировки, но такого неравного боя я бы предпочёл избежать.

Три, две, одна – паника слетела с Яна, и тот разом подобрался. Неуверенность исчезла из его движений, острие меча из-за щита уставилось в темноту, а взгляд остановился на одном из направлений. Я взял на себя другое, и теперь подобраться к нам незаметно не смог бы и невидимка – спасибо воде, покрывающей пол слоем в десяток сантиметров…

Неожиданно раздавшийся стрёкот молний заставил меня развернуться – и насадить на кончик лезвия свесившееся с потолка нечто, похожее на личинку. Белесое тело, алая кровь, отсутствие пасти, глаз и прочих внешних органов превращали тварь в нечто безобразное и жуткое, а визг, раздававшийся от туши, бил по ушам похлеще взрывов. На Яна усиленно десантировалась целая прорва этих гадких червей, но он большую часть принял на контур электричества, а от остальных отмахивался мечом. Ореол молний не позволял монстрам добраться до его рук, а к щиту они просто не прилипали. Мне же оставалось только всячески избегать касаний и рубить, рубить, рубить, стараясь не приближаться к разбушевавшемуся другу. Он стянул на себя большую часть поганых [Ментальных Паразитов], которые, похоже, и наложили панику. Много ли сможет сделать испуганный игрок, когда на него обрушится дождь из ядовитых существ? Может, отмахнётся от десятка, но остальные быстро отправят его на перерождение…

В какой-то момент личинки перестали валиться с потолка. Образовавшаяся пауза позволила мне заглянуть в логи – и отследить момент, когда там мелькнула попытка наложения дебаффа.

[Атака: Паника. Отражение: Интеллект (Защита) > Интеллект (Атака)]

Меня с таким итогом попытались проклясть, кажется, впервые. До этого дебаффы активировались нормально… или я просто не замечал неудачных попыток. В пылу боя такой лог легко затеряется среди остальных, так как длину имеет в итоге стандартную, сливаясь с получением и нанесением урона. Я-то обычно ищу отличные от остальных логи, а не просматриваю каждый поочерёдно. Приятный бонус. Механика стандартная для многих игр, но вместе с процентными сопротивлениями её встретить я не ожидал.

Вот и пригодился неиспользуемый пока интеллект, - большую часть очков навыков, выдаваемых по мере его повышения, я бережно хранил, не зная, какие навыки мне могут пригодиться в будущем. Бывает ведь так, что ты тратишь некий ресурс, выдающийся на старте, а после оказывается, что за то же его количество можно получить лучший результат, и поспешным решением ты сам себе прострелил колено.

Вообще всё чаще и чаще я благодарил прошлого себя за то, что прокачивался как универсал. Даже интеллект не пропадёт втуне, раз уж на нём завязаны сопротивления…

О!

[Осколок Кристалла Разума]

Описание: Частица кристалла разума. В целом состоянии способен единожды защитить владельца от ментального воздействия десятого уровня и ниже.

Частиц до образования Кристалла Разума: 14.

Ещё четырнадцать кусочков – и Яну можно будет вручить одноразовый щит от проклятий. Правда, похоже, не всех, а только ментальных, но и то – хлеб. В том состоянии, в котором оказался Ян из-за паники, бойцом его посчитает разве что первоуровневый зомби.

Следующие пять минут я провёл блуждая по коридору и тыкая в тушки личинок указательным пальцем. Частиц с них падало много, от двух до семи, из-за чего сейчас только в моём инвентаре лежало восемь кристаллов. Ян же перемолотил ещё большее количество паразитов, так что на ближайшее время мой друг от ментальных воздействий защищен даже в большей степени, нежели я.

- Держи. И разберись, как их активировать. – Передав Яну горсть кристаллов, - были они едва ли больше ногтя каждый, - я, с сожалением оглядев заляпанный кровью и грязью коридор, прошёл чуть вперёд, пристально всматриваясь в потолок. Там, где мы приняли бой, личинки десантировались из зарешёченной вентиляционной шахты, вот и искал я другие такие же сюрпризы. Может, паразиты, начиная с этого сектора, там постоянно встречаться будут…?

- Шахты высматриваешь?

Раздавшийся за спиной голос друга я воспринял с неожиданным спокойствием, хоть и не слышал, как он подошёл.

- А ты никак летать научил…

Никого. Я обернулся – но ни Яна, ни следов прошедшего побоища не увидел. Всё те же ровные стены, потолок, срывающиеся с которого капли время от времени гулко стучали о поверхность застоявшейся воды…

И никого. Только я – и пустота.

- Ян, если это такая шутка, то тебя ждут не самые приятные минуты! – Крикнул куда-то в пустоту, втайне надеясь на ответ. Но его не последовало. Стиснув зубы, я пошёл туда, где, вроде как, оставил друга. Десять метров, пятьдесят, сто…

Портал? Иллюзия? Чёрт бы побрал это подземелье! Какой-то фильм ужасов, а не хранилище лута и опыта!

И игровая, и внешняя связь оставались заблокированными. Бросил в локальный чат пару сообщений, но никакой реакции не последовало. Нужно было что-то делать, и делать срочно. В одиночку здесь даже выжить будет сложно, а о прокачке и, соответственно, рациональном использовании времени можно вовсе забыть.

Варианты? Просто шататься по тоннелям в надежде найти друга? Так мы можем пройти в считанных метрах друг от друга и не заметить этого из-за характерной акустики. Я подошёл к одной из стен и, обнажив меч, постучал рукоятью по холодному камню. Гулкий, прекрасно слышимый звук – совсем не шелест расползающейся волнами воды, пропустить сложно. Но таким образом я нарисую у себя на спине мишень: бейте, кто хочет, он вас всё равно не услышит. Палка о двух концах, однако, и сильно умная голова иного решения никак выдавать не хочет. Не орать же, всем вокруг показывая, что потерял товарища? А так буду стучать, а там поди пойми, заманиваю я кого-то в ловушку или отпугиваю тварюшек каких.

Гулкий стук начал регулярно разносится по тоннелям, а я – двинулся вперёд, вглядываясь в темноту…

[Со временем вы привыкли подмечать детали, сокрытые от обычных существ. Разблокирован новый параметр: [Наблюдательность]. Проявляйте внимание ко всему вокруг и поднимайте показатель Наблюдательности. [Наблюдательность] +1]

Какая, однако, приятная неожиданность. И ведь толком не порадуешься, так как напарника потерял… Но справка о характеристике подтвердила слова Дурага – повышенную реакцию, внимательность и способность подмечать мелкие детали свежеприобретённый параметр обеспечивал. В моей ситуации – вещь совсем не лишняя и, я бы сказал, жизненно важная. Проморгаю какую-нибудь тварь, тающуюся в темноте – и всё, финита, пропал самоуверенный черномазый скелет, решивший, что в подземелье его удивить больше ничего не сможет.

Шелест воды, перемежающийся со стуком металла о камень, сопровождал каждый мой шаг.

Надеюсь, Яна я найду не в виде трупа…

***

В то же время, Ян.

- Раз шажочек, два шажо-о-о-очек-чек-чек! – Я, кое-как стабилизировав своё положение, медленно продолжил двигаться вперёд. Узкая, невероятно узкая навесная балка простиралась над темнеющей далеко внизу пропастью. Для того, чтобы минимизировать шансы сорваться, пришлось стянуть всю экипировку и вышагивать голышом, ступая костьми по холодному камню.

Риск, но риск оправданный, ввиду появления монструозного паразита, один за другим обратившего в пыль пять защищающих мозги кристаллов из двадцати трёх. И это за те секунды, что потребовались мне для принятия решения: контур электричества перед собой – и бегом, не оглядываясь и не останавливаясь…!

И вот теперь позади хлюпала движущаяся за мной по пятам личинка-убийца, впереди пряталось чёрт знает что, внизу распростёрлась бездна, а я, чувствуя себя совершенно беззащитным, карабкался по проклятой балке из проклятой древесины, похрустывающей при каждом, мать его, шаге! Воскреситься-то я воскрешусь, да только чувствовать, как от столкновения с полом, - или шипами, как это частенько бывает во всех подобных играх, - дробятся кости, мне не хотелось. Всю полноту ощущений умирающего может описать только умирающий – так было, так есть и так будет. Мозг, при подаче на него чрезмерного количества боли, просто отключается, и потому в играх, - надеюсь, у нас тут всё устроено не иначе, - боль всё-таки притупляется. Но даже с этим порогом умереть столь оригинальным способом было бы крайне неприятно…

Шаг, ещё один и я, заваливаясь вперёд и одновременно натягивая на себя вещи из инвентаря, приваливаюсь к стене. Тишина – и вой личинки, оставшейся на той стороне и рассерженно дёргающейся из-за своей неспособности преодолеть обрыв.

- Съела, скотина? Выкуси! – Довольно крикнул, едва убедился в том, что тут жрать меня никто не спешит, и можно слегка перевести дух. Сердце стучало как бешеное, а в глазах только начало проясняться… Что толку с того, что я – скелет, если эти ощущения никуда не пропали?

Впрочем, как бы я ощущал себя без них? Никак? Пустота? Это явно хуже, нежели привычные человеческие ощущения…

Я прокрутил меч в руке, поудобнее перехватил закрепленный на левой руке щит и, в последний раз посмотрев на яростную помесь червяка и химеры, свернул в один из коридоров. Тут, кстати, воды не было, зато в обилии имелась какая-то сухая растительность и мелкие кости. Черепов не было, а потому определить, кого тут сожрали, не представлялось возможным.

Рик… Куда же он, чёрт подери, пропал? Отошёл на несколько метров, я отвернулся на пару секунд – а потом на месте его уже не оказалось. Не вышел же он из игры? Этот вариант сразу стоит отмести как очень-очень хреновый: такое могло случиться только если что-то произошло в месте, где хранятся и выходят в сеть наши физические вместилища. Ввиду нежелательности и маловероятности первого варианта представим, что разделила нас некая ловушка. Скорее всего, магическая, так как что-то иное за две-три секунды беззвучно и бесследно стащить человека не могло. У нас тут не фильм ужасов, а Рик – не главная героиня дешёвого боевика. Хоть как-то дать знать о том, что на него напали, он бы успел. Той же воды коснулся – и уже кое-что. Здесь же вообще никаких следов.

Фантастика, одним словом. Ещё и эта личинка, не позволившая толком осмотреть место пропажи… сама игра ополчилась против нас, сделав всё, чтобы мы разделились. Или это и есть основная сложность подземелья? Сами по себе монстры не очень-то и сильны…

Я щелкнул челюстями. Сейчас передо мной стояли совсем другие проблемы: Найти Рика и, по возможности, не откинуться по дороге. Звучит проще, чем есть на самом деле…

Однако так просто сдаваться я был не намерен.

***

В то же время, Рикон.

- Да что б тебя!

Размеренно вышагивая по залитым водой коридорам я и не заметил, как пол резко стал ниже, а вот вода осталась на том же уровне, из-за чего я провалился в воду по самые колени. Даже, кажется, чуть выше…

Не то, чтобы подобное соседство так уж сильно меня раздражало, но – неприятно. Мокро и грязно. И сколько предстоит идти, изображая из себя прямоходящую амфибию – неизвестно. Настроение и так ниже плинтуса, так ещё и это…

Всплеск воды за спиной заставил меня обернуться – и тут же вскинуть перед собой чокуто. Из воды медленно поднимался зомби – сгнивший, синеватый, покрытый странного вида пузырями и торчащими из непропорционально огромной пасти острыми, словно иглы, зубами. Натуральный утопленник… только медленный до жути, за что сейчас и поплатится.

Взмах – и голову зомби перечеркнула горизонтальная полоса. Разрубить не разрубил, но с такими повреждениями зомби не должны жить в принципе, что тварь и доказала, кулем рухнув воду.

Я огляделся, но других гостей не обнаружил. Впрочем, желание вот так вот запросто шагать по мутной жиже, в которой может скрываться сколь угодно много утопленников, пропало напрочь. Но и отворачивать, кроме как назад, было некуда. Делать крюк, рискуя оказаться в ситуации похуже… Зомби хоть слабые, как дети – имеют лишь пятый уровень, а в другом месте меня могут встретить некроманты со своими куда как более подвижными творениями.

Чокуто рассек кончиком лезвия воду – и я продолжил идти, но быстрее, чем раньше. Даже если наступлю на зомби, он всё равно не успеет среагировать…

Спустя половину часа тоннели, к внешнему виду которых я уже привык, начали медленно меняться. Потолок поднимался ещё выше, стены – расширялись, уровень воды падал, а грубый камень сменился обработанным и кое-где даже покрытым узорами. Свет… Кажется, его стало больше, но точно сказать я не мог – разница за всё это время попросту смазалась.

Скользящий по окружению взгляд неожиданно зацепился за нишу в стене, в которой обнаружилась… Статуя. Уменьшенная многократно копия тех, что встречались ранее – человек в балахоне с одним крылом за спиной и руками, сложенными в немой мольбе. Вот только тут под капюшоном была не тьма, а самый настоящий череп. Не камень, а кость. Белая, покрытая странными то-ли царапинами, то-ли трещинами, кость…

Лабиринт нравился мне всё меньше и меньше. Вместо ловушек и орд монстров нас окружал какой-то жутковатый детектив, порядком давящий на нервы. Вот и теперь вместо камня статуи начали делать из трупов. Чёрт с ним, с тем, что вокруг виртуальная реальность – смотреть на всё это оттого едва ли легче.

Гадко, противно, страшно...

Вдруг взгляд зацепился за нечто блестящее. Игра света? Глюк? Нет, свет тут статичен, а я стоял и не двигался. Блестело в трещине на черепе, в пустые глазницы которого я сейчас заглядывал. Схрон? Хранилище? В любом случае придётся ломать.

- Прости, кем бы ты ни был… - Вслух и почти шёпотом пробормотал я, достав из инвентаря кинжал, кажущийся каким-то неродным. Да, в сравнении с чокуто я им почти и не пользовался, вот и сказывалось отсутствие привычки да непрокачанные пассивные навыки. Чай, благодаря им прямым мечом восточного типа я владел на семнадцать процентов лучше всего остального колюще-режущего. Реальный навык сюда, естественно, не считался, но и эта прибавка к моим скромным талантам была более чем ощутимой.

Кончик кинжала медленно приблизился к трещине в черепе и, замешкавшись на секунду, скользнул внутрь. Небольшое усилие – и часть кости выпала прямо мне в руки вместе со спрятанным предметом.

Подвеска. Тонкая, почти невесомая серебряная цепочка и круглый медальон с изображенным на нём черепом, раскрывшим пасть. Из уголков глазниц вверх и вниз тянулись ломаные линии, а на черепе, там, где должны быть уши, отчётливо виднелись небольшие наросты. Эльф? Кажется, у меня при создании персонажа были такие же…

Звон оповещения заставил меня подпрыгнуть и чуть ли не выронить находку: до того он был неожиданным. Сдавленно матерясь, я вогнал чокуто в ножны и, встав спиной к статуе, развернул сообщение.

[Расовые предметы – это артефакты, генерируемые в зависимости от того, кто их обнаружил. Их невозможно ни продать, ни потерять, ни лишиться их каким-либо иным способом. Расовые предметы имеют фиксированные характеристики, увеличить которые невозможно. Одновременно в мире может существовать до сотни одинаковых расовых предметов. Срок владения расовым предметом – три дня. По окончании срока владения владелец получает награду, соответствующую прогрессу расового задания, и теряет предмет. Повторно завладеть любым расовым предметом невозможно в течении календарного года. Для каждого события, пересекающегося с генерируемым предметом расовым заданием, существуют свои правила взаимодействия, ознакомиться с которыми можно в момент принятия/непринятия задания].

Я хохотнул. Ещё раз. И ещё… А после – рассмеялся, сжимая в кулаке подвеску. Перед глазами, помимо окна с инструкцией, висели ещё и характеристики самой временной вещицы.

[Наградная Цепь Микоре, Проклятого Эльфа]

Расовый Предмет.

Уровень: 1

Описание: Генерал Микоре выиграл множество сражений и заслужил уважение товарищей и солдат. Но один лишь неверный поступок – и тот, кто подпирал плечами небосвод, был низвергнут на самое дно. В этом изменённом тьмой предмете хранится частичка Первого Проклятого Эльфа, ввергнувшего своё королевство в пучину войны и разрушившего всё, что создали его предки за многие века.

Время владения: 2д 23ч.

Ипостась: Коммандер Легиона Тени.

Начать выполнение задания?

Да/Нет.

Перед тем, как принять задание, а трижды проверил свой небольшой арсенал и морально подготовился к чему угодно. Награда, «соответствующая прогрессу», явно стоила того, чтобы за неё побороться. Что же до лабиринта… Ян точно не обидится на то, что я предпочёл этому противному месту расовое задание, о котором я слыхом не слыхивал.

Начать выполнение задания?

Да.

Глава 3

Где-то совсем рядом зазвенели колокольчики, но я не то, что пошевелиться – глаза разлепить не мог. Тело… ощущалось, но привычным скелетом точно не было.

Свет. Что-то красное… Палатка? Нет, шатёр – уж больно шикарно обставлен, как я погляжу. Моё вместилище уже проснулось и село на шикарной кровати размером с ипподром, и теперь попивало сильно разбавленное вино из небольшого кувшина, обнаружившегося на крошечном столике рядом с кроватью, на которой, помимо меня, лежала ещё и незнакомая, - а откуда? – эльфийка. Её Коммандер, в теле которого я был только наблюдателем, будить не стал. Вместо этого он поднялся на ноги, принял стопку одежды из рук человеческой девушки-служанки и споро экипировался. Наряд… неплохой, но уж больно вычурный, словно «я» не на войну собрался, а на пир или бал. Положение, впрочем, спасла верхняя одежда в лице чёрного с серебром полуплаща, который выше пояса плотно облегал фигуру, а ниже – свободно свисал, придавая образу элегантности.

А чего вы хотели? Эльфы – они существа пафосные до невозможности, в чём этот мир меня решил окончательно убедить. Одно хорошо: на пояс «я» повесил не что-то там, а любимый чокуто, пусть и на пяток сантиметров длиннее…

М-да. Что-то меня не туда несёт с этими подземельями-канализациями, статуями, квестами и эльфами-коммандерами, по десять минут вертящимися перед зеркалом высотой в свой рост. Походное такое зеркальце в серебряной с золотыми элементами оправе…

Или это меня завесть гложет? Сам-то в мешанине страшной хожу, балахоном прикрываясь. Выгляжу, мягко говоря, не очень представительно. Только маска и спасает.

Поработать, что ли, над образом после того, как вернусь в Некрополь? Что-то про декоративные вещи я читал, а Ян, вроде как, даже свой меч чуть-чуть приукрасил.

Тем временем «я» покинул шатёр, выбравшись под лучи ярко-жёлтого светила. На небе – ни облачка, вокруг какие-то поля перемежающиеся с редкими полосами невысоких деревьев, да самый натуральный военный лагерь. Шум, гам, крики, носящиеся туда-сюда эльфы разных полов и расцветок… Последние, к слову, экипированы были на совесть. Одинаковые минималистичные доспехи без излишеств, неплохое на первый взгляд оружие… Но таковых, конечно, было меньшинство. Девять солдат из десяти щеголяли в кожаных доспехах и с куда как более простыми мечами. Но всех их объединяло одно: спешка.

Перед глазами неожиданно появился текст…

[Последняя битва Генерала Микоре должна была состояться здесь, на границе между равнинами Человеческих Королевств и лесами Империи Эльфов. В течении двух месяцев участвующие в конфликте стороны собирали войска и сегодня, в день летнего солнцестояния, будут подведены итоги конфликта трёх государств. Вы – Коммандер Люций Аморе, самовлюблённый, дерзкий, снискавший славу труса ставленник графской семьи. Возглавьте часть войск и приведите их к победе… или обреките на мучительную смерть!]

М-ма, это что же, мне предстоит в шкуре не самого приятного эльфа повоевать за Генерала Микоре, заранее зная, что это – его последняя битва, в которой он, похоже, проиграл и стал прародителем меня настоящего – Проклятым Эльфом? И что считается прогрессом в таком случае? Результативность войск? Соответствие моих действий ходу оригинальной истории? Что-то иное?

Увы, но конкретной цели мне система так и не назначила, зато резко сунула в руки бразды правления непривычным телом, из-за чего я поначалу чуть не упал. Выровнялся, огляделся – никто, вроде, не видел…

Мельком пробежался взглядом по параметрам, отметив четвертую эволюцию, представленную классом Клинка Тени, и сороковой уровень, выраженный перевалившей за третью сотню ловкостью, сотней в интеллекте и сотней в силе. Выносливость, - ой как неприятно будет тестировать её в боевой обстановке! – находилась на уровне полутора сотен, что, вроде как, немало. Предметы… Редкого+ и эпического качества примерно в равных пропорциях. Умения… Вот с ними вырисовывается проблема – всякие Сильные Удары, Уколы Гадюк и Воздушные Рывки с моим стилем боя не совмещались от слова совсем. Я не сумею применять их инстинктивно, тем самым сводя на нет почти всю возможную пользу.

По всему выходило, что боец из меня аховый. Шкура незнакомая, умения – тоже. Одно только оружие как родное, но так я многого не навоюю. Пехоту, может, и буду косить как траву, но кто-то равный вынесет меня вперёд ногами и не почешется. Обманчивым ощущением всемогущества, наступившим сразу после переселения из родного тела в тело во много раз сильнее, меня обмануть не способно. Не один ведь я такой сверхчеловек? Должны быть ещё коммандеры… Сколько нас? И есть ли кто-то выше по званию кроме, собственно, Генерала? Откуда вообще такой ранг? В голову ничего не лезет, а из-за этого и определить примерную численность противников, способных помножить меня на ноль одной левой, невозможно. Но и в гущу боя без какой-либо информации соваться опасно, если я планирую получить награду, а не утешительный приз…

Впрочем, что-то я определённо узнаю на военном совете, знание о существовании которого мистическим образом внедрили мне в голову. В нужную сторону даже ноги сами шагали, позволяя игрокам с географическим кретинизмом вроде меня добраться до цели, не потерявшись по дороге. Что, в принципе, логично – не мог же человек, оказавшись в шкуре предка своего персонажа, разобраться в происходящем за те десять минут, в течении которых оригинал наводил марафет и переодевался? Без знаний, без брифинга…

Нет, невыполнимое от меня если и потребуют, то только по сюжету. Например, героически убиться всем отрядом об имперцев. И красиво, и впечатлений будет по самую макушку. Хотя хозяин тела, в которое я попал, с учётом его характера скорее просто сбежал с поля боя, нежели принял участие в битве. Или дезертировал во время её, когда исход уже станет ясен…

В этот момент из-за ближайшего шатра показался купол куда как более большого, украшенного множеством гербов и надписей на, скорее всего, эльфийском – перевести эти изящные закорючки я не смог бы даже при всём желании ввиду незнания местных языков. Это Немёртвые со мной поделились неким количеством рун, и кое-какой текст я разобрать бы смог. Здесь же я – слепой котёнок, полагающийся только на систему.

- Я не верю своим глазам! Люций, ты решил почтить своим вниманием военный совет?! – Воскликнул необычайно крупный эльф, назвать которого лощеным смог бы только тот, кто всю жизнь провел в пещере с гремлами. Седые волосы, небольшая бородка, крупный нос и изогнутые в вечной ухмылке губы скорее подошли бы человеку-северянину, нежели представителю гордых красавцев. Отвечать я ему не спешил. Как минимум ещё нужно было разобраться в ситуации, а потому – делаю морду топором и, смерив «варвара» презрительным взглядом, прохожу дальше, к месту, которое на подсознательном уровне кажется моим.

Невольно задашься вопросом: а может ли система полностью переписать личность, раз уж столь спокойно оперирует памятью и сознанием? В мою бытность пилотом такого точно не было, а здесь – вполне себе в порядке вещей. Да взять ту же панику – она всегда проявлялась как угодно, но не в виде настоящей реакции. Или это стало возможным лишь благодаря тому, что мы переехали в пробирки? Так в этом мире кроме нас есть и другие игроки, которых раза в два больше. С ними игра работает иначе? По-обычному?

Впрочем, сейчас это может подождать. После пообщаюсь с поддержкой и уточню эти вопросы. Сейчас же – совет, на который я пришёл последним. И чего стоило оригинальному Люцию проснуться пораньше? Я бы и осмотреться успел, и понять, как себя с кем вести…

- Господа, прошу внимание на карту. – Высокий и такой же седой, как «варвар», эльф с уверенным взглядом и словно бы выточенным из камня лицом был облачен в серебряный, но при этом чуть отдающий синевой доспех с небольшим количеством позолоты. На его поясе висели богатые, но без особых излишеств ножны, в которых покоился меч с самой простой рукоятью. Ни украшений, ни камней и золота, которые так любили аристократы в прошлом нашей планеты. Впрочем…

Я скользнул взглядом по оружию собравшихся. У всех и каждого функциональная его часть была именно такой, простой до невозможности, в то время как всё остальное снаряжение прямо-таки притягивало взгляд количеством затраченных на украшение драгоценных металлов и камней. Странная культура, на мой взгляд.

Тем временем Генерал, а никем иным этот мужчина быть не мог, рассказывал, кто, куда и зачем пойдёт. Представлял боевую задачу, проработанные варианты действий на разные случаи и прочая, прочая, прочая, вплоть до численности и ожидаемых действий вроде-как-объединенной, но на деле разрозненной армии противника. Я честно пытался слушать, но такой массив информации запомнить оказалось сложнее, чем ожидалось, и потому, не мудрствуя лукаво, я стал лишь бегло запоминать местоположение всех прочих коммандеров.

А спустя несколько минут очередь дошла и до меня.

- Люций, ты и твои люди отправятся вот сюда, на оборудованную позицию лучников. Обозначение – Холм, он тут единственный на всю округу. Там уже окопалась пара тысяч ополченцев, но в случае прорыва им удержать позиции точно не удастся. Разбегутся. – Последнее слово Генерал почти что выплюнул – до того оно было напитано презрением. - Однако будь готов к тому, что тебе придётся в спешном порядке сняться с места и поддержать одну из передовых армий – бой обещает быть жарким. Цель ясна?

- Своими силами удерживать холм до поступления иных приказов. Разрешите выполнять?

Ответил я почти рефлекторно, ведь почти три года во главе звена – не шутки, а сотни выполненных боевых заданий оставляют свой отпечаток. Игра игрой, но дух военных действий в ней был передан здраво. Однако сейчас это было, пожалуй, неуместно - у собравшихся едва ли челюсти не отвисли, до того они были удивлены. Как будто я знаю, что в данной конкретной эльфийской армии принято отвечать. Да, мой Генерал? Служу Великому Лесу? Увольте – историю почему-то самопроизвольно ожившей нежити, - согласно сюжету именно так всё и было, - преподавать никто не собирался, а события, здесь происходящие, явно не первой свежести…

- Иди – и не посрами честь своего Дома, Люциус. Я рад, что ты решил измениться.

На лице Микоре мелькнула улыбка, а меня осенила нехорошая догадка. Самовлюбленный, дерзкий и трусливый? Может ли быть, что это именно абсолютные «мои» качества? Я что же, должен был послать всех лесом и отказаться воевать? Так это явно противоречит самовлюбленности – едва ли уважающий себя человек позволит своей репутации ТАК упасть. Шутка ли – отказаться командовать своими собственными людьми накануне сражения? Или того от меня и ждали, намереваясь передать командование кому-то другому?

Слишком мало исходных данных для того, чтобы делать какие-то выводы. Психолог из меня аховый, знаток фэнтези-вселенных – тоже. Хоть бы брифинг сделали побольше, показав парочку примеров «моего» поведения из прошлого. Тогда и играть было бы от чего.

М-да.

Я степенным шагом, провожаемый удивленными и, кажется, чуть-чуть уважительными взглядами покинул шатёр, а перед глазами тут же появилось уведомление-вопрос.

[Вы желаете в будущем продолжать получать информацию напрямую, или предпочтёте более традиционные методы? В первом случае в моменты прохождения расовых заданий вы будете получать часть имеющихся у оригинального героя воспоминаний напрямую в память, воспринимая их как свои собственные. Во втором случае вам будет предоставлена возможность ознакомиться с данными в традиционной форме – посредством аудио-видео ряда и/или личного наблюдения за событиями прошлого. Время, затраченное на использование традиционного метода, не компенсируется, но события расового задания приостанавливаются на неопределённый срок. В будущем изменить настройки можно будет только перед началом выполнения задания].

Пожертвовать возможными деталями, которые абстрактное знание передать не может, или временем, которое уйдёт на личное наблюдение и изучение вопроса? Три дня… Скорее всего, этот срок предполагает ещё и то, что игрок не всегда сможет сразу использовать расовый предмет – нужно ему, например, пройти подземелье до конца или добраться до безопасного места. Ну и условия совершенно точно различны: побоище, которое вот-вот разразится, вряд ли предполагает долгую жизнь. Ну сколько мы будем биться с людскими королевствами? Три-четыре часа? Цель-то у меня или победить, или проиграть. Из-за ограничений по времени в партизан тоже поиграть не удастся, так что тут только прямое столкновение лбами и ничего иного. Наступление протрубят в течение часа, так что уж лучше к нему как следует подготовится. От тех же карт я точно не откажусь – как минимум знание рельефа поля боя мне в голову почему-то не внесли…

Ладно, будем посмотреть.

Традиционная форма.

Подтвердить.

[Традиционная форма. Время заморожено на время ознакомления с исходными данными]

Секунда – и перед глазами появилось нечто вроде дерева файлов, включающих в себя как изображения, так и документы. Те самые карты, без которых вести людей в бой было бы откровенной глупостью, и тексты, включающие в себя состав войск противника, их текущее расположение на поле боя и краткую сводку по всем участвующим в битве командующим. Были и данные о своих офицерах, с которыми «я» пересекался. Негусто, но уж точно больше, нежели указание места, куда шагать и кого воевать. И с тем, и с другим я как-нибудь сам разберусь – были бы данные.

Теперь – были, и я с нетерпением погрузился в их изучение.

Надеюсь, в пару часов я всё-таки уложусь.

***

- Коммандер, Генерал трубит наступление! – Повернулся ко мне до безобразия молодой адъютант, никогда ещё в войнах не участвовавший и от того заметно волнующийся. Вот и сейчас он не сообщил, а гаркнул прямо в ухо то, что я и так слышал. Вообще трудно пропустить вой сотни труб и топот тридцати с лишним тысяч солдат только с нашей стороны…

Скрип натягиваемых луков, секундная заминка – и очередная волна стрел, рассекая воздух, умчалась в сторону врага, находящегося в, по моим прикидкам, полукилометре от нашей позиции. Они уже давно шли на сближение, но стрелять мы начали только пару минут назад, когда авангард противника приблизился на расстояние семи-восьми сотен метров. Далеко? Очень! Но эльфы, как водится, лучники от бога, а потому проблем с неприцельным поражением целей они не испытывали вплоть до километра.

Даже отсюда я видел, как из строя наступающих людей выбыла сотня-другая пехотинцев, у которых не было даже щитов, чтобы защитить себя. Таковой привилегией обладали лишь первые ряды, представлявшие из себя эдакую ощетинившуюся коробочку из щитов и копий, и именно им предстояло дружно полечь в первом столкновении. Как, впрочем, и нашим бойцам, вышагивающим в первых рядах.

Сама мысль о том, что в касте эльфийских воинов было за честь пойти на гарантированную смерть, корёжила душу. Даже осознание того, что бьются передо мной простые игровые персонажи ситуацию не меняло. Эта картина… Она пробуждала нечто гораздо более глубокое. Нечто, зашитое на уровне инстинктов.

Настоящая, а не виртуальная смерть, которой не избежать – это страшно. И речь сейчас не об эльфах и их противниках, готовых вот-вот сойтись в сражении. Люди, настоящие, живые люди много веков назад точно так же сходились друг против друга, готовясь достойно принять смерть и забрать с собой побольше врагов. Кто-то считал, что сражается за семью, друзей и родину, кто-то – за богатство, женщин и положение в обществе, а кто-то – ради удовлетворения собственной жажды убийств. И все три варианта их приверженцы считали истинно верными и достойными.

Однако сейчас, глядя на те события сквозь толщу веков, я понимал: убивали и умирали воины прошлого ни за что. В средние века земли было много больше, чем требовалось людям, но они всё равно продолжали бороться за каждый её клочок, обескровливая и разоряя друг друга. В старшие века, начиная с девятнадцатого, происходило ровно то же самое, но теперь причиной войн служили деньги и фантомное влияние. Появление ядерного оружия и невозможность от него защититься привели к тому, что войны перешли из разряда стенка-на-стенку в подпол, туда, где внимания на них вроде как никто особого не обращал. Но они всё равно были, и там, как и раньше, гибли люди. Миллионы смертей относительно многомиллиардного населения кажутся сейчас каплей в море, но если посмотреть на саму цифру...

Я поморщился и втянул носом жаркий, пыльный воздух, пропитавший собою всё: и одежду, и доспехи, и оружие. Далеко впереди рявкнули немногочисленные дворфийские пушки – и в строю людей появилась брешь шириной в два десятка метров и глубиной – в шесть-семь шеренг. Сотню воинов просто перемололо в труху, а ещё две – искалечило так, что те до конца боя просто умрут. Эльфийское зрение позволяло разглядеть всё в деталях, и я со всей уверенностью могу сказать: ничего приятного в этой войне нет. Свистнули стрелы, несущие на своих наконечниках смерть; огонь сам собой перенесся вглубь армии врага. Там, куда низвергался этот рукотворный ливень, образовывались «мёртвые» проплешины, отлично видимые отсюда, с холма.

Тысяча лучников. Так посмотришь – вроде и немного, но залп раз в двадцать секунд гарантированно убивал по полторы-две сотни лёгкой пехоты, которая для стрел была всё равно что голой. Ведь что такое кожаный нагрудник и шлем-полусфера? Броня? Вообще не смешно. Стрелу, в падении набирающую немаленькую скорость, частенько не останавливала даже кожа с натянутой поверх кольчугой. Латы – да, защищали, но и там наличествовали неприкрытые сочленения, в которые нет-нет, да попадал случайно смертоносный снаряд. Но это в случае, если огонь велся по латникам. Наши же стрелки сосредоточили огонь исключительно на простых воинах, которые на приближающуюся смерть могли только смотреть.

Смотреть – и молиться...

- Коммандер, из штаба приказ – выдвинуть тысячу пехоты к группе коммандера Яриша.

Вот и забрали у меня тысячу бойцов из имеющихся трёх. Ещё две сотни кавалерии дожидались команды на выдвижение вместе с остальными всадниками, а пять десятков лучников уже перешли в отряд, задницы которого мы должны прикрывать… Три тысячи ополченцев я не считал просто потому, что они были готовы сбежать, едва только появится реальная опасность.

- Отправляется тысяча Гемиэля. Оставшимся бойцам – распределиться по периметру и приготовится.

- Есть, коммандер. – Адъютант ускакал передавать приказ, а я продолжил размышлять.

В сухом остатке – силы мои невелики. Даже с учётом лучшей выучки солдат и того, что мы успели окопаться, сдержать получиться натиск четырёх, максимум – пяти тысяч пехоты, а уж если попадётся маг или сверхсильный боец вроде меня… Придётся самому вступать в бой, а там уже и шансы умереть увеличатся многократно.

Не то, чтобы я цеплялся за местную жизнь, но всё-таки хотелось поглядеть, кому я обязан появлением первого проклятого эльфа. Да и вообще – командующий я или нет? Хотели бы видеть меня в первых рядах – отправили бы сразу, а не посадили на холм с наказанием его не покидать до получения соответствующего приказа сверху…

На левом фланге раздался оглушительный взрыв, а в небо – взметнулся столб ярко-алого пламени, в котором нет-нет, да мелькали фиолетовые искры. Удар задел и наших, и врагов, обратив в пепел сразу пару тысяч солдат обеих сторон. Маги беснуются, что ли? Или…

Я прищурился. Значительное число людей бросало оружие и в панике убегало от расползающегося по полю пламени, из которого, словно черти из табакерки, выскакивали жуткие существа, которых иначе как демонами назвать я не мог. Рогатые, здоровые, самых разных форм и расцветок твари рвали и жрали как людей, так и эльфов. Только, в отличии от врагов, наши бежать не спешили, достойно приняв удар порождений неведомо как называющегося здесь инферно.

Сначала десяток, затем – сотня, вторая, третья… Монстры всё прибывали и прибывали, а огонь даже не думал спадать. Я отчётливо видел магические удары, наносимые эльфийскими и людскими магами по порталу, но тот стойко их все переносил – лишь время от времени вздрагивал, останавливая на несколько секунд поставки новых монстров. Сколько там наших осталось? Тысяч семь от изначальных одиннадцати? И число это благодаря зубам и когтям демонов стремительно сокращается, в то время как их становится только больше. Воспринимать прорыв как неудавшееся заклинание одной из сторон у меня больше не получалось, а ощущение того, что меня с моими людьми вот-вот сдёрнут затыкать дыру, становилось всё более и более отчётливым.

- Коммандер…

- Дай угадаю – снимаемся с места и отправляемся на левый фланг?

- Да, коммандер. Вам вместе с двумя тысячами пехоты приказано выдвинуться именно туда.

Я прикрыл глаза на мгновение, после чего коснулся махнул рукой трубачам. Самый, кстати, эффективный способ управления большой толпой – труба. И далеко, и громко, и понятно.

- Выдвигаемся… - На секунду замолчал, прикидывая, как лучше повести войска. По всему выходило, что напрямик, прямо вдоль тылов сражающихся с людьми бойцов. - … следом за мной. А ты, Малек, выдвигайся к штабу. Здесь тебе более нечего делать.

- Но, коммандер…!

- Это приказ, адъютант Малек Рима. Извольте выполнять.

- Есть… коммандер. – С явной злостью ответил четырнадцатилетний баронет, до хруста сжав кулаки. Секунда – и он, развернувшись, направился прямиком к штабу.

- Коммандер! – Рядом появился один из двух оставшихся под моим управлением тысячников, эльф с труднопроизносимым именем - Зефирастль. – Нас отправляют к демонам?

- Именно. Мы укрепим левый фланг и попробуем что-нибудь придумать, дабы запихнуть этих тварей обратно в бездну. – Кивнул я, после чего перешёл к более насущным проблемам. – Нашим людям доводилось сталкиваться с этими монстрами?

- С демонами – нет, коммандер. Но мои парни не дрогнут!

- Верю, Зефир, верю. Но тех, в ком не уверен или кто слишком молод, оставь здесь. Там… -Бросил взгляд в сторону столба пламени. - … они только зазря погибнут, да остальных за собой утянут. Выдвигаемся.

- Есть, коммандер!

Мужчина убежал к своим солдатам, а я, одновременно посетовав и порадовавшись на отсутствие лошади, - идти с километр, а ездить на конях мне никогда не доводилось, - быстрым шагом выдвинулся в направлении разверзнувшегося портала в ад. За спиной, сохраняя подобие строя, вышагивало две тысячи людей, которых я веду на смерть. Неписи… Называть их так у меня и раньше не получалось, а сейчас, идя с ними плечом к плечу в жуткую бойню и подавно. Даже адъютанта обидел, сослав в штаб потому, что не хотел смотреть, как этого мальца разрывают демоны. В том, что мы не выстоим, сомнений не было – из двенадцати тысяч живо было дай бог пять, и это за какой-то десяток минут.

Вдох, выдох. Правая сжала рукоять чокуто, а в левой закружилось заклинание барьера среднего ранга. Маны хватит раз на пятьдесят, так что сразу, глядишь, не помру.

В полусотне метров показались спины сдерживающих демонов бойцов, и я, взмахнув клинком, отдал устный приказ, который тут же разнесли вокруг держащиеся чуть позади трубачи. Строй? Сдерживание? Уж извините, но против тварей, самая маленькая из которых ростом была с бычка, а большая – с двухэтажный дом, это бесполезно. Сейчас роль будет играть личная сила моих солдат и их способность быстро и безболезненно разбираться с монстрами, а не умение печатать шаг и синхронно колоть копьями.

Шаг, ещё один, ещё – скорость уже превысила ту, на которой я-скелет привык двигаться. Силы тоже было в достатке, и потому матово-черное лезвие меча безо всякого сопротивления снесло полчерепа демону, напоминающему мантикору, но размером с автомобиль. Та даже среагировать не успела, что меня только порадовало: есть шансы не угробить себя, есть…!

Однако беглый взгляд, брошенный за спину, показал, что у моих людей всё не так радужно, как хотелось бы. Они достойно сражались и не боялись наступающих на них тварей, рвущих в лоскуты тех, кто не успел отступить за наши спины для перегруппировки, но демонов было много, а разница в силе – велика. Даже то, что я не останавливаясь ни на секунду шинковал тех, кто был покрупнее, ситуацию спасало не особо: везде и сразу я быть не мог по определению, а потому то тут, то там жизнь гигантского демона разменивали на два десятка эльфийских. За всё время мы не сдвинулись ни на шаг вперёд – лишь отступали, будучи не в силах сдерживать демонический натиск.

Сильный Удар – и гуманоидный великан, перегнавший в росте своих собратьев, обладающих большим числом конечностей, рухнул на землю, придавив собой нескольких демонов и пару солдат, так некстати приблизившихся. Я заскользил глазами по округе, выискивая цель покрупнее…

- И-и-и-и… кац! – Копье, на острие которого вспыхнуло маленькое солнце, врубилось в ряды демонов и уже там взорвалось, разметав куски тел и костей по округе. Я отыскал взглядом того, кто смог провернуть подобное – и заметил одного из коммандеров, присутствовавших на совете. Имени я его не помнил, но оно сейчас и не важно. Не на балу, чай…

Вместе с коммандером прибыли относительно свежие подкрепления, и мы, воодушевившись, усилили напор, начав, наконец, продираться к порталу. Пятьсот метров. Так близко в обычной жизни, но сейчас, когда за каждый шаг приходится платить кровью, так далеко…

Логи, здоровье, оповещения и прочие составляющие интерфейса я уже как-бы и не замечал, полностью сосредоточившись на битве. Тут был только я и верный меч. Мои солдаты – и враг, стремящийся нас смять и уничтожить. Бездумные, кровожадные животные рвались вперёд как безумные, умирая, но забирая с собой кого-то из пошедших за мной эльфов. И, пожалуй, в следующий раз я точно плюну в того, кто назовёт неписей бездушными строчками кода. Какая разница, кто они есть, если в глазах человека неписи – такие же живые существа? Если они мыслят, чувствуют, принимают решения? Если солдат бросается наперерез демону, стремясь защитить тебя, своего командира, даже ценой жизни? Да, декорация. Да, фикция. Но в моих глазах эти воины живы. Они стоят со мной плечом к плечу, сражаются, не щадя себя, плачут, кричат в бессильной ярости, когда демоны рвут их товарищей в клочья…

Находясь посреди подобной мясорубки сложно даже просто думать о том, что всё вокруг – игра.

Лезвие меча погружается в грудину четырёхлапого демона, но в последний момент он успевает ударить меня, вспарывая нагрудник, разрывая ткань и пропахивая три кровавые борозды на груди. Боль растекается по телу, кровавая пелена застилает глаза и я понимаю, что сейчас лежу в перемешанной с чужой и моей кровью грязи, суча конечностями и пытаясь встать. Меч… Всё ещё в руках, но им я уже не повоюю – половина клинка просто осталась в грудине твари.

- Сэр?! – Чьи-то руки хватают меня за плечи и приподнимают, но ноги, кажется, не держат. По крайней мере, встать я не могу, и обратившему на меня внимание бойцу приходится напрягаться, поддерживая моё тело в вертикальном положении.

Сквозь плавающие чёрные пятна вижу, как вокруг формируется круг из солдат, о которых разбиваются всё новые и новые волны демонических тварей. Крики, взрывы, грохот – всё это бьёт по ушам… Но вот губ коснулся приятный холод стекла, а в горло полилось что-то тёплое.

Боль ослабла в тот же миг, как я смог относительно нормально видеть. Пытаюсь встать – но мне не дают, буквально вжимая в землю.

- Сэр, вы тяжело ранены. Потерпите немного – вот-вот протрубят отступление, и мы вынесем вас отсюда…

Я мотнул головой и, оттолкнув полевого лекаря, встал, окинув взглядом творяющуюся вокруг вакханалию. То, что меня не схарчили за эти минуты заслуга исключительно солдат как моих, так и безымянного коммандера, которого в округе видно не было. Сгинул или переместился куда-то…?

Не суть важно. Сейчас главное – продавить оборону демонов. Я, кажется, понял, за что Микоре прокляли и отвергли, смешав его репутацию с грязью, и потому был уверен – отступления не будет, а сюда вскоре ударят все свободные силы нашей армии. Из тех, кто ещё не увяз в сражении. И целью их будет закрытие портала, который, готов поспорить, принесёт немало бед.

Пятьдесят километров до достаточно крупного пограничного эльфийского города – это немного. Демоны доберутся за час-другой, если их отсюда выпустить, так как форты их надолго не задержат. А сколько там эльфов? А людей по другую сторону границы? Я тщательно изучил карты, и городов в радиусе ста километров ровно шесть вместе с двумя эльфийскими…

В голове промелькнула мысль о том, что всё вокруг – задание, прошедшие давным-давно события, но я, упрямо мотнув головой, выцепил глазами валяющийся на земле меч. Рукоять плотно легла в руку, но оружие совершенно отличалось от того, чем я привык владеть. Где прямой двусторонний романский меч – и где восточный чокуто? Бить, скорее всего, придётся умениями, так как простые удары таким простеньким оружием будут не очень-то сильны…

Вой труб донёсся до меня словно бы сквозь толщу воды, но сигнал я разобрал отчётливо. Отступление – и последующая атака. Прав, или Генерал решил продолжать бой и низвергли его именно за эту ошибку? Остаётся только ждать…

И рубить демонов, покрошивших стольких моих ребят…!

Я повел шеей, взмахнул пару раз мечом – и аккуратно, постепенно набирая скорость, побежал вперёд. Клинок порхал вокруг, разрубая тела демонов один за другим. На девятой твари меч треснул, а десятую я добивал уже двадцатисантиметровым обломком, трижды всадив его в висок какой-то демонической пантеры. Оглядываюсь – и подхватываю с земли сразу пару клинков. Один сразу закрепился на поясе, - спасибо не поскупившемуся на зачарованный пояс «мне», - а второй пошёл в дело, обезглавив гуманоида ростом с меня. Тот, к моему вящему удивлению, оказался вооружен катаной. Пошли разумные твари? Слабенькие – это хорошо. Но что, если так всё обстоит только пока, и они станут сильнее со временем?

Горизонтальным взмахом оставляю на боку промчавшегося мимо демона рану, сразу после этого плоскостью клинка отводя в сторону острие копья. И правда – разумные, эвон, как всполошились. Собираются вокруг, пытаются взять в клещи…

- Обойдётесь, ур-роды…

Сразу три барьера прикрывают меня с одной стороны, а с другой я иду на прорыв к ближайшей группе своих. Эльфы весьма успешно отбиваются от демонов, в темпе вальса сокращая их поголовье.

- Коммандер…! - Обрадовался один из рядовых, но, оценив моё состояние, поник. – Подкрепление…?

- Должно подо… йти! – Ответил, разрубив на две неаккуратные половинки синекожего гуманоида. Меч во время удара разломился у самой рукояти, и я снял с пояса последний имеющийся. Беглый взгляд, брошенный на округу, показал – всё плохо. Мясорубка как она есть. Демоны-звери неслись куда-то, напрочь нас игнорируя, а вот разумные – наступали. С каждой секундой их становилось всё больше и, кажется, они набирали мощь. Мы же теряли людей, и жидкая оборона грозила вот-вот лопнуть. Прорвут строй – и спустя минуту нас сомнут, втоптав в грязь.

- Эй! Не отходи от трупа, идиота кусок! – Заорал залитый зеленоватой кровью с головы до ног мечник, схватив за шиворот солдата помоложе. – Пока оно тут воняет, нас младшие демоны будут игнорировать.

Вот оно как. Тогда понятно, почему на нас только разумные и прут. Что ж – спасибо, неведомая животинка, за то, что у тебя из распоротого нутра так несёт. Чай, больше трёх десятков жизней благодаря этому сохранили, получив возможность дождаться подкрепления…

Я взял из руки сраженного эльфа второй клинок, подвесив его на поясе. Ещё один отряд разумных демонов стремительно приближался, а вёл их за собой невысокий, но закованный в матово-чёрные доспехи человекоподобный баран. Маленькие чёрные глазки со злобой смотрели на меня и моих людей, а парные мечи – дрожали в предвкушении битвы. Разочаровывать врага я не стал, и потому, приказав остальным не вмешиваться, пошёл на сближение с демоническим командиром.

Обычный меч не выдержит ни парирования, ни усиленного умением удара. И если с первым у меня всё было неплохо, - всё-таки я привык к быстрому стилю ведения боя, в который блоки и прямые столкновения не входили, - то со вторым… Чует моё сердце, что через доспехи прорваться так просто не получится. Простыми ударами я сквозь них просто не пробьюсь, а усиленные не переживёт сам клинок. Одноразовое оно какое-то, оружие простых рядовых…

Шаг вперёд, меч расчерчивает пространство передо мной и заставляет демона немного отступить. Барьер – и его контратака вязнет в нём, позволяя мне начать подготовку долго формирующегося атакующего заклятья среднего ранга. Оно имело невысокий уровень, и потому о моментальном использовании не могло быть и речи. Не маг Люциус, ой, не маг!

Барьер исчезает – и полупрозрачная ударная волна отбрасывает демона на десяток метров. Комбинацией из Лёгкой Поступи и Рывка иду на сближение, но чуть не насаживаюсь на меч своего противника. Тот уже успел не только подняться, но и занять пригодную для обороны стойку. Он точно опытнее меня, плюс оружие. Совсем не то, к какому я привык…

Меч на уровне груди параллельно земле, в левую руку – атакующее заклятье. Спецэффектов у него нет, так что может и получиться сформировать его до того, как демон решится на атаку.

Три, две… Шаг назад и прерывание заклятья одновременно с уклонением от клинка твари, приблизившейся ко мне в одно мгновение. Выпад бессильно вязнет в обороне демона, а в следующую секунду меч теряет десяток сантиметров лезвия начиная от острия. Рывок назад – и в тварь уже летит этот огрызок, в который я вложил львиную долю сил.

Впрочем, от обломка демон лишь отмахнулся, но время на то, чтобы подобрать из опаленных рук мертвеца меч, выгадать получилось. Сразу подмечаю, что оружие не эльфийское – те все одинаковы и имеют вполне определённую форму, а это чуть короче и изящнее. Ну и редкое, что в этих обстоятельствах весьма и весьма приятно. Только сейчас я по-настоящему осознал разницу между обычным и эпическим мечом: первый пасовал и приходил в негодность там, где второй даже не встречал сопротивления. Теперь в это сравнение добавится ещё и редкий меч.

Шаг, шаг, плавно ухожу влево и пытаюсь достать до торса твари кончиком свежеобретённого оружия, однако демон, впервые применив магию, оттолкнул меня на пару метров назад. Ощущения… не из приятных. Как будто в торс и конечности кто-то резко ткнул множеством тупых палок и не переставал давить до самой остановки. Но что такое боль в момент, когда тебя пытается нашпиговать железом отвратительное существо, одного лишь взгляда на которое хватает, чтобы пропитаться ненавистью к нему?

Лёгкая поступь, рывок, рывок, усиленный удар… Неудача. Тварь изгибается, как заморский гимнаст, пропуская мой меч над собой… И хватая меня за запястье!

Силовой толчок сам собой формируется в ладони, которую я чуть ли не вплотную разряжаю в демона. Грохот – и резкая боль, пронзившая плечо. Правая рука болтается плетью, а демон помирать даже не думает. Немного подумав, убираю в инвентарь потрёпанный жизнью нагрудник, который сейчас больше мешал. Меч, погрузившийся в землю на десяток сантиметров, переезжает в левую руку. Я не мастак фехтовать обеими руками, но мне больше одного удара и не надо. Уже понятно, что в честном бою я этому демону не противник, а эльфы-пехотинцы ему на один зуб, так что помощи ждать не стоит…

Зелье лечения обжигает горло. Толку хранить его больше нет, а потерянную в стычках четверть здоровья стоило восполнить. Жаль, что травмы оно залечить не в силах, и мне и дальше предстоит страдать от боли в разорванной груди. Вывихнутую или сломанную руку в счёт можно не брать – боль от неё как-бы смазывается на общем фоне…

Поочерёдно накладываю все доступные умения усиления, оставляя маны лишь на пару усиленных ударов. Демон к этому моменту уже приближался – и я, прохрипев-прорычав что-то невразумительное, бросился ему навстречу. Пять метров. Три. Два…

Бросаюсь вниз и, пропустив над собой первый меч, усиленным ударом по самое плечо отсекаю лапу демона, однако тот, казалось, боли не ощущал совсем, и потому успел по самую рукоять вонзить второй меч мне в грудь.

Боли, к моему вящему удивлению, не было. Лишь удовлетворение от хорошо выполненной работы: из шеи твари торчал обломок моего меча, по самую рукоять ушедший в плоть.

Ноль единиц здоровья из двух тысяч. Я – мёртв, но почему-то всё ещё вижу отвратительную морду демона и то, что происходит за его спиной. А там было на что посмотреть: сразу несколько коммандеров ворвались в битву, разом перемолов в труху весь авангард порождений инферно. И вёл их Генерал, сражающийся на самом острие. Чуть-чуть не хватило…

Но с меня, пожалуй, хватит и этих впечатлений.

Глава 4

Картинка медленно потемнела – а в следующую секунду в глаза ударил свет. Неяркий, но после всепоглощающей тьмы достаточный для того, чтобы я ослеп. Самую малость, на пол-секунды, но – ослеп.

Статуя, в которой я нашёл подвеску. Коридор… Лабиринт?

[Выполнение расового задания: Итоги]

Уровень синхронизации с оригиналом: 0.7%.

Уровень эффективности выполнения поставленной задачи: 71%.

Награда:

Наследие (V) – в дальнейшем варианты эволюции будут включать в себя как минимум один расовый вариант (проклятые эльфы).

Демоноборец (IV) – урон по порождениям скверны и магам, связанным с ними, увеличен на 30%.

Дуэлянт (II) – в случае сражения один на один ваши параметры повышаются на 10%.

Достижение: Истории вопреки.

Расходный предмет: Душа Эльфа

Опыт: 100.000

Очки умений: 10

Я, как только пробежался по всем перечисленным пунктам, первым делом открыл расширенное описание полученного достижения.

[Истории вопреки]

+5 ко всем параметрам.

В расовых заданиях доступен выбор действующего лица.

Собственно, система его и создала, похоже, ради второй строчки. Радует, что в следующий раз меня не посадят насильно в тело кого-то вроде Люциуса.

Теперь – инвентарь.

[Душа Эльфа]

При использовании на три часа увеличивает получаемый опыт втрое.

Смерть во время действия предмета не отнимает уровень, а предметы не теряются.

Однако. Награда за не самый продолжительный квест более чем достойная, но послевкусие… Скажем, битва получилась более чем атмосферной. Настолько, что ещё несколько минут я отходил от пережитого на поле боя, на коленях стоя перед однокрылой статуей какого-то жреца или послушника.

В достаточной мере очухавшись, я ещё раз просмотрел оповещение. Наследие и дуэлянт – очень полезно. Демоноборец… этих тварей я в горах пока не видел, так что умение спорное. Потом, несомненно, пригодится, но пока мне оно не нужно. Вот выдали бы его превентивно, во время боя с прорвавшимися тварями – я бы порадовался. А так что есть оно прямо сейчас, что нет его – итог один.

Поднявшись на ноги, я первым делом приладил часть черепа статуи на место – благо, встала та как влитая и выпадать явно не собиралась. Следующим моим шагом стало распределение параметров: полученных ста тысяч опыта хватило на три уровня, так что я оперативно добрался до двадцать девятого. Первые три варианта эволюции ждали меня на тридцатом уровне, так что осталось всего ничего. Каких-то сорок тысяч опыта из сорока пяти, требуемых для повышения с двадцать девятого до тридцатого. Если повезёт, то пары успешных стычек с местными монстрами хватит…

Чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт-чёрт! Я ведь теперь один, а одиночке опыта идёт заметно меньше, плюс сражаться - тяжелее. Проблема, однако. И выходов я не вижу. Душу Эльфа однозначно стоит приберечь на потом, так как сохранение уровня и блокировка выпадения из моей тушки вещей стоит явно больше, чем утроенный опыт на три часа.

Значит, времени придётся потратить вдвое, а то и втрое больше, чем предполагалось изначально. Я провёл ладонью по рукояти чокуто – и ухмыльнулся. Мой меч со мной, какой-то там лабиринт – ничто после бойни, учинённой демонами. Там ведь буквально идти приходилось по пропитанной кровью земле, переступая через обезображенные трупы. Чую – сниться мне эта картина будет ещё до-олго. Пока чего-нибудь пострашнее не увижу или в бесчувственную деревянную чурку не превращусь…

Хрустнув шеей, я обнажил оружие и неспешно двинулся вперёд, удивляясь тому, насколько я не ценил свою бесконечную выносливость и невозможность получения травм. Имба (прим. Авт: Imbalance, несбалансированное, слишком сильное) же! Живые игроки устают, не могут, восполнив здоровье, исцелить свои раны, а какой-нибудь тычок острием меча под рёбра вскорости может стать фатальным из-за кровотечения. Да чего там говорить – я сам, охотясь на разномастных гноллов, гремлов и огров сильному противнику вроде мест-боссов старался сначала пустить кровь и чуть-чуть подождать, а уже после – добивать. И вряд ли этот бонус перекрывает возможность употреблять зелья и еду с полезными бонусами…

Я, до этого размеренно вышагивающий вдоль стены, остановился, едва завидев пять ступеней, вёдших в темноту. Самую натуральную, непроницаемую пелену тьмы. Сколько ни пыхтел, но за ней не смог рассмотреть ровным счётом ничего. При этом она пропускала сквозь себя лезвие меча, а пролетевший сквозь неё камушек даже обо что-то стукнулся. В принципе, лезть внутрь придётся в любом случае – мало того, что интерес гложет, так ещё и поворотов не было уже давно. Последний – ещё до статуи с тайником, если мне память не изменяет.

Чокуто и так был в руках, маску я предусмотрительно выключил, примерно представляя, что собираюсь делать, а потому сейчас, как только она «перезарядилась», я активировал вихрь кинжалов и сразу за ним – маску. Шаг во тьму…

Никого. За тонкой плёнкой находился просторный зал, в котором ровными рядами стояли сундуки. Какие-то были высотой мне по грудь, а какие-то – крошечные, с пару кулаков. Этакие шкатулки. Но всех их объединяло одно: они были пусты.

Да, вот такое разочарование. Поначалу я подумал, что сорвал джекпот, но быстро пришедшее понимание смыло всю радость… Да, я уже получил от Лабиринта крайне солидные бонусы, но кто сказал, что мне не надо ещё? Что называется – был бы лес, а топор завсегда найдётся.

Запустение. То-ли склад, то-ли небогатая сокровищница сейчас пребывала именно в нём. Пыль, паутина и ошмётки чего-то истлевшего были везде, куда я смог просунуть голову. Тобишь – в сундуках. С вазами и кувшинами, каюсь, не вышло – уж больно череп здоровый, но последовавшая ревизия, сопровождаемая разрушением хрупкой керамики, показала ровно то же самое: пусто. Поживиться в этом зале было нечем, и потому я, наконец, обратил внимание на совсем неприметные двустворчатые двери в самом дальнем углу, за нагромождением крупных сундуков. Кроме них вариантов, куда идти дальше, не было.

Древесина, оббитая стальными полосами, ключа не потребовала. Я всего-то начал осматривать петли на предмет возможности их демонтажа, но дверь решила процесс ускорить, просто выпав вовнутрь и рассыпавшись на составляющие. Буквально – внутри досок обнаружилась труха и пустоты, а металл оказался проржавевшим. Время всё сделало за меня, но теперь я был уверен, что в этом месте я – первый. На всякий случай прикрыв дверь самым большим сундуком, я двинулся дальше по коридору, в какой-то момент перешедшему в винтовую лестницу. Та, к счастью, была каменной, и потому падение мне не грозило. Разве что ловушки… Но после всех кренделей, выписанных системой в этом подземелье, ожидать каких-то стреломётов и каменных шаров, давящих всё живое? Не-е-эт, если тут что-то и будет, то предсказать его появление вряд ли вообще возможно.

К счастью, восхождение обошлось без происшествий: не было тут ни ловушек, ни монстров. Зато дальше я вышел к ещё одному залу, но больше похожему на церемониальный: высокий балкон, выпирающий из стены, три каменных трона, каждый из которых стоял во главе одного из трёх же столов. Кое-где виднелись куски ржавого металла и какая-то труха, оставшаяся, судя по всему, от лавок. Не левитировали же люди, обедающие в этой зале…?

Однако тот факт, что в подземелье, называющимся Лабиринтом, кто-то что-то мог праздновать, поражал. Система ведь не делала что-то просто так, а привязывала каждое событие, локацию и находку к общей линии – сюжету…

Вдруг взгляд выцепил в общем сером фоне нечто алое, лежавшее на подлокотнике левого, для меня самого дальнего, трона.

Книга…?

Красная, с незначительными потёртостями книга каким-то неведомым образом только сейчас попалась на глаза. На первой же странице – непонятные каракули, которые, впрочем, взялась перевести система. Это…

За чтением я провёл чуть больше трёх часов, которые пролетели словно миг. Шутка ли – в моих руках находилась книга с историей вроде легенды, повествующей о крепости древних чернокнижников со странным, но точно отражающим суть названием.

Лабиринт. Если пересказывать в кратце, то достаточно могучий подземный город, управляемый и населенный исключительно магами тёмных направленностей, в три тысячи двести пятнадцатом году от некоего Рассвета вырезал Альянс светлых, возглавлял которого величайший, - опять же – субъективная оценка автора легенды, - воин-маг Торонс, по совместительству являвшийся королём довольно-таки крупной по местным меркам страны, так как выставил он не много, не мало, а двадцать три тысячи солдат. Лично он возглавлял лишь тысячу, но то были паладины и члены ордена светлой богини по имени Митра. Она олицетворяла дружбу, согласие и договор, что, в моих глазах, слабо вязалось с кровавым походом на никому не мешающий город тёмных. Сидели они себе в горах, никого не трогали, помогали местным по мере возможности, взамен получая продукты и прочие припасы, а потом в королевствах людей случилась засуха, в которой кто-то обязательно должен быть виноват. Вот и навалилась на Лабиринт армия в сто двадцать пять тысяч человек. Великая победа светлых, - потерявших три четверти объединенного войска, - и крах тёмных вошёл в легенды, одну из которых я сейчас пересказал. Львиную долю текста составляли описания самих битв, которые, на мой взгляд, были чрезмерно приукрашены, но ценность книги от того меньшей не стала.

Тёмных мне было искренне жаль. Какие у тех были шансы при том, что защитников набралось всего восемь сотен? Да, в большинстве своём они были сильными магами, но их просто забросали телами, а после – осквернили святыни.

Да, у тёмных тоже было своё божество. Деспер, Однокрылый Бог, олицетворял отчаяние, тленность существования всего живого и, как бы странно это ни звучало, совершенствование. Вдобавок с ненайденными и нетронутыми, - согласно легенде, - хранилищами и архивами тёмных магов это место превращалось в самый настоящий рай для начинающих некромантов, химерологов, чернокнижников и прочих товарищей, разгуливающих здесь в виде мест-боссов.

Вот только о том, где искать эти хранилища и библиотеки, сказано не было ни единого слова. В то, что мне опять повезёт наткнуться на нечто подобное я не верил, а потому, упрятав книгу в инвентарь, поспешил покинуть зал и вернуться к одной из развилок. Нужно было качаться и искать способ выйти отсюда просто для того, чтобы передать Дурагу свежую и, бесспорно, важную информацию. Ну и поспать не мешало бы…

Я посмотрел на двери, через которые вошёл, но на их месте поблескивала металлом решётка, выглядевшая так, будто её только-только установили. Она не то, что разваливаться – ржавчиной покрываться не спешила…

Вот, стало быть, на что намекал стопроцентный шанс потери книги при смерти в этом зале.

Для верности пару раз потянул решётку на себя, но та стояла крепко. А потом мне как-то резко стало не до неё: позади что-то громыхнуло и заскрежетало. Чокуто будто сам собой прыгнул в руки, кинжалы закрутились над головой, на плечи опустились цепкие ладони банши, и только после этого активировалась маска. Максимум боеспособности для адекватной реакции на угрозу – вполне адекватное поведение, когда игра решает запереть тебя в опустевшем зале вместе с каким-то… големом?

Высокий гуманоид, затянутый в сильно потрёпанные ржавчиной доспехи, наплечники которых напоминали трубы, сжимал в каждой руке копье ростом с него самого. Только наконечник левого смотрел вперёд, а правого – назад. Габариты огра, плюс бронирование, плюс то, что наткнулся я на него в лабиринте…

Бой вряд ли будет лёгким, а потому с мыслью о том, что использовать печати стоит лишь в самых крайних случаях, стоит повременить.

Печать скорости толкает тело вперёд, и кончиком клинка я оставляю маленькую, едва заметную царапину на запястье гиганта – большего он просто не позволил сделать, отмахнувшись левой рукой. Правую он, развернувшись, выставил перед собой на манер щита. Но не это сейчас беспокоило меня, а то, с какой лёгкостью он отреагировал на мой выпад. Каждое движение этой махины сопровождал металлический скрежет, но скорость…

Кажется, даже больше моей. Мельком смотрю в логи…

[Зеркальный Чемпион 40-го уровня, получил урон – 28 единиц. Остаток здоровья: 4972 единиц].

М-ма…

Я не успел даже выругаться как следует, когда Чемпион, давным-давно, возможно, и бывший зеркальным, но сейчас представлявший из себя ржавую гору железа, ринулся вперёд и попытался насадить меня на копье. Бежал он небыстро, а потому я решил перейти в наступление.

Печать тянет меня влево, а затем – вправо, так как голем умудрился вывернуться быстрее, чем я переместился, и ударить туда, где я только должен был появиться, умудрившись сорвать обе мои атаки. Скорость, реакция, сила – всё это было на уровне, недоступном для меня. Несмотря на простые и читающиеся движения босса, я всё равно не мог сделать ровным счётом ничего. Зал просторен, и бегать я могу долго, но рано или поздно доступные печати подойдут к концу. Есть запас в инвентаре, но вытащить за бой я могу всего десять штук…

Ещё дважды я пытался задеть монстра, но эти попытки, забравшие, в общей сложности, семь печатей скорости, позволили нанести всего сто единиц урона. На фоне пяти тысяч – ничто…

Я уже привычно запрыгнул на каменную столешницу, намереваясь оторваться от следовавшего за мной по пятам голема, но тот, вместо того, чтобы на неё взбираться, остановился – и навёл на меня плечо…

Опасность!

С гулким рёвом волна пламени ударила вперед, плавя пол и нехитрые предметы обстановки. Пострадал даже трон, оказавшийся позади меня, а я уцелел только благодаря чуду – споткнулся и упал на пол, пропустив струю ярко-синего огня над собой. Но даже так, без прямого воздействия, четверть здоровья как корова языком слизнула. Единственной мыслью, пульсирующей в мозгу, был смешанный с «Оно ещё и так умеет?!» поток отчаянной ругани. Я как мог быстро сблизился с големом и принялся, кружа вокруг него и неистово тратя печати, обдумывать дальнейшие действия.

Вблизи я слишком слаб. Вдали – тоже. Способов сократить разрыв вроде пути берсерка Дурага у меня нет. Печати конечны, и их уже осталось чуть больше половины. Ещё минута таких плясок – и я вылечу из подземелья, как пробка из бутылки…

В какой-то момент я слишком глубоко погрузился в размышления – и практически пропустил удар кулаком с зажатым в нём древком копья, приняв его на лезвие чокуто. Ошибочное, в общем-то, действие, так как крепость восточного клинка по сравнению с любым другим оружием, - как, впрочем, и с телом голема, - была невелика, но сейчас этот промах сыграл мне на руку: острая грань меча встретилась с мощными пальцами – и прошла сквозь них, словно раскалённый нож – сквозь масло. Правое запястье голема вместе с копьем упало на землю, а в логах отразился нанесённый урон. Пять сотен единиц урона? Такой хрупкий…?

В следующую секунду гигант впервые за эту битву сделал шаг назад – и направил на меня плечо. Огонь? Нет! Другое, и даже по форме, если присмотреться, отличается…!

Печатью скорости дёргаю себя вверх, с силой впечатываясь в потолок и почти обнуляя собственное здоровье - слишком сильная печать и слишком маленькое расстояние. Один свободный параметр уходит в здоровье – и одновременно с отступающей болью я успеваю заметить вереницу синих лучей, без какой-либо системы вырывающихся из наплечного орудия. Камень под этими ударами плавился, словно какая-то пластмасса, но при том атака не была направленной: разрушениям подверглось всё перед ржавым великаном; досталось даже потолку, пусть и совсем немного по сравнению со стенами и потолком. Невольно бросил взгляд на мигающую безостановочно уже который день кряду иконку записи. Будет моим первым отданным на растерзание массам видеоматериалом, посвященным не боевым мехам, а фэнтези-миру…

Тем временем гравитация берёт своё и я начинаю своё неизбежное падение в разверзнувшийся внизу ад. Печать, ещё одна – и вот уже я пикирую за спину голема, нацелив острие клинка в его затылок. Однако босс так просто умирать не собирался, в одну секунду прекратив обстрел и попытавшись насадить меня на острие копья, которое при столкновении с моим мечом не развалилось на части, а вполне себе удачно пошло дальше – нетрудно было прикинуть, чей удар сильнее: скелета, у которого силы совсем немного, или босса, который, просто вышагивая по залу, оставлял на полу вмятины. Миг – и я пулей впечатываюсь в злополучный потолок, с трудом удерживаясь от того, чтобы не завыть от боли, расползшейся по всему телу. Руки, принявшие на себя основной удар, перемололо чуть ли не в труху, но адская регенерация зарастила раны даже быстрее, чем меч успел выпасть из ослабевших пальцев.

Однако боль всё равно начала слабеть только после того, как я вложил ещё одно очко параметров в здоровье, полностью восстановившись.

Мои ноги только коснулись земли – а голем уже приблизился вплотную, отведя руку с копьем чуть назад и намереваясь вложить в удар ещё больше сил. Когда я наивно решил разломать его последнее оружие, он даже толком не замахнулся…

Шаг влево, ещё один, выбрасываю руку с зажатым в ней чокуто вперёд – самый кончик прорубает борозду глубиной в пару сантиметров и длиной в двадцать, после чего голем отгоняет меня культёй. Знал бы, что он не среагирует – атаковал бы серьёзнее…

Зеркальный.

Зеркальный, что б его, Чемпион! Иначе как озарением посетившую меня мысль назвать было нельзя. Когда я сближался при помощи печати, он не был быстрее меня – он адаптировался под скорость печати! Когда я решил атаковать в лоб, он адаптировался под эту атаку, встретив её со всей возможной силой! Это… эту теорию определённо стоит проверить!

Я остановился и приготовился контратаковать. Инициатива приносила только травмы или настолько незначительный результат, что он терялся на фоне пяти тысяч здоровья. Как я не заметил раньше, что эффективными были только ответные удары, а подо все мои чисто атакующие движения голем подстраивается, встречая со всем, что можно выжать из существа сорокового уровня…?

Лицо обдаёт волной горячего воздуха – и я, изрядно струхнув, печатью ухожу в сторону. Огонь? Да, он – синяя волна гудящего пламени пронеслась вперёд, пробив в стене солидное отверстие диаметром в пять-шесть метров. Атаковать даже не пытаюсь, полностью положившись на свои предположения…

Тем временем голем перестал плавить камень и, ловко провернув в ладони копье, устремился прямо на меня. Двигался он гораздо медленнее, чем раньше, и мне ничего не стоило поднырнуть под его оружие и обрушить чокуто на ступню, часть которой тут же разлетелась ворохом осколков. Тут же отступаю, босс пытается угнаться за мной, поврежденная нога не выдерживает и он, протяжно скрипнув, падает на спину. Я замираю в десятке метров…

Но ничего не происходит – лишь пепел, поднятый потоками раскалённого воздуха, витает в воздухе. Голем не шевелит даже пальцами, а я, стиснув рукоять чокуто, старательно следую его примеру. Кто знает, как происходит адаптация? Нет, только и только контратаки: подставляться под копье, движущееся на скорости активированной печати, мне ну нисколько не улыбалось.

Минута.

Две.

Пять.

Судя по логам у босса ещё две тысячи здоровья, так что он вполне себе здравствует. Да и боевой режим выключаться не спешит, что, прямо скажем, показатель.

Спустя десять минут я, выдохнув, шагнул вперёд – и в то же мгновение голем вскочил, таща за собой куски серого, будто бы живого камня, окутавшего плотным коконом повреждённую лапу. Я предусмотрительно отошёл ещё на пять метров, продолжая пристально наблюдать за превращениями босса, которые завершились всего через несколько секунд.

Теперь передо мной стоял наполовину металлический, наполовину каменный голем, повреждённая сторона которого обзавелась огромной гранитной пятернёй и этаким серым напылением, частично распространившимся и на его левую сторону. Единственный плюс – труба, плюющаяся огнём, тоже заросла камнем, но я не исключал возможности стрелять и так. Подставлюсь – и пиши-пропало, сразу возрожусь крайне далеко от Лабиринта и перспектив добыть что-то ещё, сравнимое по ценности с бонусами от задания.

Всё так же, без единого звука, голем устремился в мою сторону. Невысокая скорость позволяла ясно видеть каждое его движение, вселяя уверенность в то, что скоро эта изматывающая битва закончится. Потрачено три четвертых готовых к использованию печатей скорости, в здоровье вложено два очка и пережито столько боли, что хватило бы на несколько дней. Будь у меня выбор, то я и вовсе не стал бы сражаться, но – его не было. По этой причине чокуто находился в руках, а не покоился в ножнах.

Сейчас!

Молнией срываюсь с места, разом сокращая совсем небольшую дистанцию между нами вдвое. Ложный выпад, голем вскидывает свою свежеотрощенную каменную лапу, а я отталкиваюсь ногами от земли. Прыгаю совсем невысоко – ровно так, чтобы встать кончиками сапог на руку босса, и по ней, словно по узкому мосту, перебежать ему за спину…

Копье бессильно проносится мимо, а держащая его рука от мощного удара раскалывается, лишая гиганта оружия. Я же, не без труда избежав попыток меня схватить, приземляюсь на каменный пол, довольно прищелкнув челюстью. Голем лишен оружия, а на повторную «реставрацию» я ему просто не дам времени. Адаптация атаптацией, но у него осталась лишь пятая часть от изначальных очков здоровья. Хватит одного сильного удара, если говорить проще.

- Добегался, железяка? – Не удержавшись спросил я у немого босса, театрально прокрутив в руке клинок. Кажется, это первое, чему я научился, взяв в руки меч. Как бы стыдно это ни было признавать, но пафос – наше всё…

А вообще вся битва несмотря на разрушительную мощь голема и встреченные трудности не несла в себе той атмосферы, той эмоциональной окраски, что мне довелось испытать в бою между эльфами, людьми и вмешавшимися в самый разгар сражения демонами. Битва казалась ненастоящей, игрушечной, детской поделкой, которую кто-то попытался выдать за творение рук мастера. Да, было трудно и больно. Да, я дважды чуть не погиб. Да, от этого многое зависело…

Но та битва, битва, в которой насмерть столкнулись десятки тысяч разумных, оставила в моей душе отпечаток больший, чем вся игра до этого. Тело привычно перетекло в положение, из которого удобно наносить сильные рубящие удары…

- Тебе повезло, вторженец, что мои братья давно погибли. Здесь, в этой зале, встретить тебя должны были десятки, сотни подобных мне… - Прохрипел голем, ткнув в меня пальцем. – Сегодня ты победил. Радуйся же...

Сказал – и осыпался кучей ржавого металла и грунта, обнажив… скелет? Нет, не он. Похоже, но не он.

Я медленно убрал чокуто в ножны и отключил маску. Боевой режим спал сам, а это ясно указывало на то, что босс повержен. Да и опыт дало… Всего пятнадцать тысяч, но уже кое-что. Тут ведь вся соль была в том, чтобы не умереть и выбраться из ловушки.

Внутренности голема представляли собой тонкие, полые кристальные трубы, которые прекрасно влезли в инвентарь. Больше с него ничего не выпало, но решётки втянулись в нишу, упрятанную в полу. Я ещё раз обошёл зал по кругу, после чего, облегченно хохотнув и даже несколько расслабившись, направился обратно, к статуе однокрылого бога, рядом с которой намеревался переночевать и отдохнуть после слишком насыщенного и богатого на события дня.

Усталость брала своё, и я сейчас как никогда чётко понимал, что через час уже ни с кем нормально сразится не смогу…

Глава 5

[Тленность существования пропитывает ваши кости. Деспер обратил на вас свой взор. Крепость +5, Сила +5, Ловкость +5]

Уже практически провалившись в сон я резко распахнул глаза и вперил взгляд в статую напротив. Отличия в глаза бросились сразу же: она подняла голову, и теперь смотрела на меня своими пустыми глазницами. При этом руки были вытянуты вперёд, а ладони – слегка приоткрыты, словно бы протягивая мне что-то невероятно ценное и маленькое.

Я бросил взгляд на иконку благословения, которое обещало длиться двенадцать часов. Стало бы это нечто повышать мне параметры, собираясь причинить вред? Вряд ли. Значит, я опять наткнулся на что-то необычное, и это что-то следовало как минимум осмотреть. Поднявшись на ноги, я в два шага оказался перед монументом, кончиком пальца коснувшись его плеча. Обычные элементы окружения не описаны системой до момента начала взаимодействия с игроком, но конкретно эта статуя на меня наложила бафф. Значит, у неё уже должно быть своё собственное описание…

[Священный Образ Деспера, Однокрылого Бога]

Общее свойство: Продолжительное (один час и более) нахождение рядом со Священным Образом гарантирует наложение случайного усиления и полное восполнение здоровья и маны.

Свойство последователей: Территория, на которой установлен Священный Образ, приобретает статус священной земли. Вторжение на священную землю возможно только один раз в неделю. Исключение – поддержка божества равной или большей силы.

На священной земле все последователи получают двадцатипроцентный бонус ко всем параметрам, здоровью и мане. Все вторженцы пассивно ослаблены на значение, зависящее от наличия и силы покровителя каждого отдельного вторженца. Значение рассчитывается по формуле: (…).

Перенести и активировать Священный Образ может только последователь Деспера. Уничтожить образ может только высокопоставленный последователь божества равной или большей силы.

Я ещё пару раз пробежался глазами по описанию, после чего попытался убрать Образ в инвентарь. Тот в теории хоть и мог поместиться, если бы я выбросил вообще всю добычу и почти все материалы для печатей, но на практике требовал статуса последователя Деспера. Как стать последователем я не знал, доступа в сеть не имел, связаться ни с кем не мог…

Задача, однако. Попробовать помолиться? Но как, если Деспер – это отчаяние, жизнь – тлён и всё такое? Что мне, сэппуку себе сделать? Не-эт, слишком уж глупо получается. Жертвоприношения? Во многих играх репутация с богами прямо пропорциональна количеству преподнесенных даров…

Вот только одна заковыка: у меня, кроме всякого ремесленного материала, выпавшего с местных монстров, ингредиентов для печатей да пока не очень полезных, - в том смысле, что тратить не на что, - монет ничего и нет. Не обидится ли Деспер, если я попытаюсь подарить ему косточки, шкурки и ткани? Может, для начала попробовать с монетами…?

Я вытащил из инвентаря одну серебряную монету, аккуратно положив её в ладони статуи. Вспышка – и моё подношение исчезло, а перед лицом появилась надпись…

[Репутация с Однокрылым Богом, Деспером, увеличилась на 0,1. Разблокирован интерфейс репутации]

Без промедления открываю то самое разблокированное окно, жадно рассматривая десятки, сотни и тысячи названий разных организаций, с которыми у меня репутация разнилась от ненависти до дружбы. Боги тут были в отдельной вкладке и были расположены согласно влиянию. Всего семьсот с лишним имён, среди которых Деспер занимал сто одиннадцатое место. На мой взгляд – достаточно неплохо. Вот только для статуса последователя, который ничего кроме самого статуса не давал требовалась тысяча репутации.

Монет у меня чуть больше шести тысяч – всё, что удалось наскрести с самого начала игры. Ни на что серебро я не тратил, и потому осознавать, что всех этих накоплений не хватит для получения самого первого уровня репутации с богом было… неприятно, так скажем. А уж глядеть на требуемые сто тысяч репутации для становления низшим жрецом и миллион – обычным…

Нет, уважаемый Бог, пока мне от тебя нужна только эта страшненькая, но стильная и полезная статуя.

Дальше я, открыв встроенный калькулятор, взялся за эксперименты и расчёт. Сколько, чего и почём забирает себе бог, и хватит ли мне вообще моего добра.

Косточка. Плюс пять сотых репутации.

Шкурка. Минус одна десятая.

Череп. Плюс одна десятая…

Предметов у меня было много, и потому времени ушло порядком. Как-то так вышло, что, по устаревшему каталогу с ценами, мне в любом случае придётся выложить барахла общей ценой в четыреста тысяч. Солидно, но прибыль обещает быть больше. Даже представить страшно, сколько выложат те же кланы за Образ, который позволит оборонять пусть даже центр города один раз в неделю, а не постоянно.

Монеты, а после и материалы начали исчезать в ладонях статуи, превращаясь в очки репутации. Спустя полчаса я посмотрел на заветную тысячу и, удовлетворенно прищелкнув челюстью, вывалил на землю всё что подешевле, загрузив в инвентарь статую и самую ценную свою добычу. Девяноста девять целых и семь десятых процента нагрузки – это вам не шутки, однако. Хорошо только, что пока я не пересеку порог в сто процентов груза на мне как-бы и нет. Условности игровой механики, которым в такие моменты становишься рад: страшно представить, как бы я, продираясь через орды нежити, нёс нечто столь тяжелое и большое на собственной спине…

Навьючившись, словно бык, и ещё раз посмотрев, не выбросил ли я что-то ценное, почти бегом рванул в противоположную от залов сторону. Мне очень хотелось поскорее выбраться отсюда и попытаться повыгоднее пристроить статую. Туман… Совсем не факт, что они много заплатят, так что лучшим выходом в данном случае будет аукцион. Но это – потом. Сейчас, по прошествии трёх часов с момента присвоения статуи я, наконец, наткнулся на приличных размеров армию монстров…

***

В то же время, один из входов в Лабиринт.

- У нас нет вариантов. Эти два входа уступим, а за остальные ухватимся всеми руками и ногами. – Произнес Дураг, водя затянутым в латную перчатку пальцем по схеме местности. – Тут, тут и тут мы сможем их сдерживать. Других дорог нет – разве что они прилетят…

- В районе второго входа обнаружена пара паучьих всадников. Явно боевые маунты, вдвоём группу новичков со средним уровнем в два-десять вырезали за пару минут. А бойцы там были опытные. – Внёс свою лепту один из офицеров, на котором лежала оборона второго входа. – И, судя по тому, что сохранить жизни своих питомцев они не стремились, маунты после смерти не исчезают.

- Боевые пауки? Звучит неплохо. – Кивнул с каким-то воодушевлением Дураг. – Нужно будет после всей этой заварушки связаться с этим кланом и разузнать, что и как. Глядишь, свой отряд петоводов заимеем… Генри, займёшься?

Генриетта, выполнявшая на подобных собраниях роль аналитика и тактика, степенно кивнула. Сейчас она была полностью сосредоточена на проработке распределения бойцов в зависимости от угрозы на том или ином участке. Максимум эффективности при минимуме средств – таким был девиз женщины, много лет состоящей в «Тумане» и считающейся одним из влиятельнейших её членов. Хоть Генриетта и представала перед всеми как некто, играющий на вторых ролях, на деле всё было иначе: именно она направляла Дурага в вопросах, не связанных с непосредственно битвой и, пожалуй, рейдами, в которых любитель гигантских секир был лучшим из лучших.

- Вот и отлично. Тогда, Мул, с тебя подвоз расходки. Под это дело бери четыре группы новичков и одну – ветеранов. У остальных по мере необходимости можешь требовать помощь, но без крайностей.

- Обижаешь, Дураг. – Хохотнул полный, - и потративший на проработку этой своей физической особенности из реальной жизни немало времени, - зомби с почти белоснежной кожей. По сути, зомби он уже и не был, так как в статусе обозначался как «Белый Страж». Прокачка с упором в танкование плюс поглощенный легендарный предмет, содержащий в себе возможность досрочно пройти эволюцию, превратили Мула в настоящего монстра, защиту которого было непросто пробить даже самым сильным бойцам. – Молодчики, кругом – марш!

Дураг проводил белокожего толстяка взглядом, про себя отметив, что годы проходят – а поведение его друзей не меняется ни на йоту. Мул как был весёлым толстяком, не унывающим даже в самых дерьмовых ситуациях, так таким и остался. Страшно подумать: познакомились они с ним больше шестидесяти лет назад. Даже ближе к семи десяткам…

Думать о таком сейчас, когда на зону Лабиринта накатывают игроки сразу пяти враждебных гильдий, не стоило, но мужчина и не думал себя одёргивать. С прожитыми годами вместе со старостью пришло понимание того, что суета сама по себе чистое зло, и, если ты хочешь чем-то заниматься, делать это нужно степенно, продумывая каждый шаг и не отказывая душе в таких вот мелочах вроде десятка-другого секунд свободного полёта мысли. Иногда, конечно, случалось, что мобилизация всех сил и внимания оставалась единственным возможным вариантом, но это скорее исключение, подтверждающее правило…

Гром.

Шаг сквозь тень.

Тихая Тишь.

Легион Феррата.

Точка Отсчёта.

Пять гильдий, мобилизовавших силы и перебивших всех помельче, сейчас наступали на Туман, - средний уровень членов которого хоть и был чуть выше, а мастерство зачастую превосходило таковое у противников на несколько ступеней, всё-таки уступал в численности, - и уже отбили два входа из четырёх, предоставив, впрочем, Дурагу и его людям два ресурса: время и отличные позиции для обороны.

Туман изначально не планировал защищать все четыре стратегически важные точки; что такое полторы сотни человек против тысячи, пригнанной врагом? Даже величайшие мастера не способны при прочих равных склонить чашу весов в пользу меньшинства, а Дураг сотоварищи себя пусть и считал мастером, но чувство всесилия давно перерос. Именно по этой причине Туман сначала вроде как отчаянно цеплялся за первые два входа, а после – отступил, позволив наступающим столкнуться друг с другом. В том, что они не сумеют договориться, Генриетта была практически уверена, и потому в своих расчётах опиралась на два подконтрольных входа. Пока прогнозы сбывались целиком и полностью: получилось даже наладить подвоз расходников с Некрополя, которые складировали на случай осады. Никто не знал, сколько продлится битва за Лабиринт, и потому готовились к худшему: месяцу или даже двум. Подземелье зарекомендовало себя как отличную площадку для прокачки, а среди добытых предметов уже сейчас было двадцать три эпических и два легендарных предмета. А сколько ещё всего сокрыто на нижних уровнях?

Потому Туман и готовился сражаться до последнего, намереваясь выжать подземелье досуха. И в средствах они себя совершенно не стесняли.

- Итак, друзья мои, у кого-то есть, что сказать? Нет? Тогда – приступаем к выполнению уже запланированного! – Произнес громко и зычно Дураг, которого тут же поддержал нестройный рёв и хохот – спустя почти месяц друзья, наконец, получили возможность вновь поработать вместе, как в старые добрые времена. И на этот раз – без риска не проснуться. Или проснуться, но более никогда не встретить в онлайне лучшего друга…

***

В то же время, Рикон.

Тридцатый уровень принес как заметное облегчение, - после выбора варианта эволюции он сбросится и смерть не сможет отбросить меня на несколько часов назад, - так и головную боль. Эволюция, связанная с проклятыми эльфами, предлагала своеобразный и в чем-то даже странный класс, у которого штрафов в данный конкретный момент было ощутимо больше, чем бонусов, один из которых вообще был заблокирован предыдущей эволюцией.

[Возрождённый Проклятый Эльф (Р)]

Сила +5%

Крепость +5%

Мана +5%

Сопротивление Проклятьям +25%

Интеллект -15%

Ловкость -15%

Здоровье -25%

Сопротивление к Ментальной Магии -50% [ЗАБЛОКИРОВАНО. ИСТОЧНИК – СКЕЛЕТ, ИММУНИТЕТ К МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ

Дополнительные свойства:

Случайное умение на выбор.

Ваше родовое проклятье вступает в конфликт с любыми другими проклятьями. Эффективность проклятых вещей снижена вдвое.

Память предков начинает пробуждаться в вас. Эффективность предметов, созданных руками эльфов, увеличена на пятнадцать процентов.

Проклятые Эльфы с самого своего появления обитали среди скал и гор. В скалах и горах вы ощущаете присутствие всех живых существ в радиусе ста метров вокруг себя.

Возрождённый Проклятый Эльф становится ближе к живому существу. Ночное Зрение ослаблено.

Потомки первого Проклятого Эльфа обладают сильной регенерацией. В пассивном режиме восстанавливается 0,5% здоровья в секунду. [ ЗАБЛОКИРОВАНО. ИСТОЧНИК – СОЗДАНИЕ ПРАХА , ОСЯЗАЕМЫЙ ПРАХ ]

Я повторно пробежался глазами по его описанию... И повторно сказал себе, что выбора все равно нет. Такую уникальную возможность свернуть на путь редких классов упускать было нельзя. Да, придется перестраивать наработанный стиль ведения боя и полностью менять экипировку, но это в будущем вполне может окупиться. Проклятые вещи починю в городе и как-нибудь продам, чокуто же... Скорее всего, тоже придется менять. Проклятые вещи недоступны, а способов снять проклятье нет. Плюс оружие все-таки желательно получить эпическое - уж больно в теле эльфа оно хорошо рубило в сравнении с редкими и обычными аналогами.

На ходу провел большим пальцем по рукояти меча; за прошедшие недели я к нему привык, но недаром говорят, что старое и привычное нужно уметь вовремя отбрасывать, так как, в какой-то момент, оно начинает тянуть вниз. Человеческая сентиментальность, на мой взгляд, один из худших возможных пороков. Неспособность принять верное решение из-за эмоций должна была давно отброситься в ходе естественной эволюции нашей расы, но почему-то этого не произошло.

Человек вообще несовершенен настолько, насколько это вообще возможно. Можно сказать, он практически неприспособлен к современному миру, где от силы твоих мышц не зависит жизнь, а начинать продолжать род в шестнадцать лет - отнюдь не насущная необходимость. Эволюция делала всё для того, чтобы человек-зверь смог выжить в дикой природе, но не учла появление у нас разума, благодаря которому мы быстро взошли на вершину пищевой цепи…

Принимать эволюцию сейчас или подождать до выхода из подземелья? Хотелось бы выбрать второй вариант, так как я с урезанной экипировкой сильно ослабну, но риск умереть и потерять уровень…

Пойдём от обратного: что мне прямо сейчас даст эволюция? Минус к наиболее важным для меня параметрам и ослабление всей экипировки. Плюс ночное зрение станет хуже, что тоже немаловажно. Всё остальное если и полезно, то точно не сейчас и не в подземелье. В таком состоянии мои шансы умереть возрастут многократно. Но нужно ли мне вообще оставаться здесь, набивая уровни выше тридцатого? Крайне сомнительное предприятие. Куда как проще будет пройти эволюцию и убиться об стену, чтобы доставить добычу в город. Я не ПК, с меня экипировка не выпадет…

Встретится с Яном у меня вряд ли получится. Это всё равно, что искать иголку в стоге сена, а больше у меня здесь целей и нет. Свою каплю полезностей я уже получил – Дураг явно будет доволен добытыми сведениями, а ко мне в карман должна перекочевать вполне себе ощутимая сумма. Бродить здесь и дальше, тратя время и рискуя больше потерять, чем приобрести, желания особого не было, а потому я, прикрыв на мгновение глаза, принял прохождение эволюции.

Спустя минуту в окне персонажа на меня смотрел всё тот же скелет, но с сильно изменившимся черепом. Глазницы сузились, став напоминать какие-то бойницы, из уголков которых вниз и вверх тянулись ломаные трещины, зеркально отражённые для каждого глаза. На местах ушей же наросты стали ещё более отчётливыми; теперь, при взгляде на своё «лицо», я сразу понимал: эльф. Возрождённый, но эльф.

Но параметры… Без слёз на них, конечно, теперь не взглянешь.

Уровень: 1

Сила – 51 -26. -45% { 9}

Выносливость – 0 [Заблокировано]. -10%

Ловкость – 140+63. +45% { 19}

Интеллект – 50+12. +25% { 5}

Крепость – 37 -17. -45% { 10}

Акробатика – 16.

Знания – 14.

Наблюдательность - 2.

Здоровье: 110+22 +20% (13) {20}

Мана: 52-21 -40% (2) {17}

Свободные очки – 6.

Этакий средней паршивости боец в редкой+ экипировке, но – без умений. Как игровых, так и реальных, так как фехтую я лишь немногим лучше, чем до начала игры во Вселенной. Уйти-то я при помощи печатей уйду, но полагаться только на них крайне нежелательно.

Прищёлкнув челюстью, я поправил чокуто на поясе и неспешно, обдумывая ситуацию, пошёл дальше; третья по счёту эволюция пройдена, и теперь мне нужно было в темпе получить хотя бы двадцатый уровень, дабы чуть-чуть усилиться.

Для этого должно хватить пары некромантов со свитой…

// Немного от автора.

Для начала - хочу поблагодарить всех тех, кто читает "Некрополь" и другие мои книги. Ну и только после этого осведомиться: как вам вторая часть первого тома? Отзывы и отклик от вас, дорогие читатели, очень важен для меня, так как это - первый опыт в чистом литрпг без примеси других жанров, и я опасаюсь увести серию не туда. Говоря проще - всех желающих приглашаю в комментарии под книгой или на мою почту, указанную в профиле.

Всегда ваш, Евгений Нетт.

Глава 6

Было бы солнце – сказал бы, что денёк выдался солнечным и по-своему прекрасным. На полу, прислонившись спиной к основанию исчерченного ритуальными символами серо-бурого алтаря, валялся лишенный рук труп странного умертвия-мага, а чуть позади него, ближе к единственной ведущей из зала двери, плашмя валялся его напарник-воин. Скелету, затянутому в «кожух» из алых пульсирующих мышц, хватило одного-единственного удара по черепу, с чем прекрасно справился чокуто, войдя лезвием в глазницу и выйдя – из затылка. Игрок, увлёкшийся прокачкой силы и не открывший наблюдательность, просто не успел защититься от перемещения печатью и изящного колющего выпада, который я отрабатывал на десятках малоподвижных зомби. Это - мой первый удар, который был именно ударом, а не импровизацией, и свою первую кровь он уже пустил…

Вот с магом всё вышло куда как интереснее, потому как привычным магом он и вовсе не являлся. Скакал по залу при помощи блинка (прим. Авт: блин – мерцание, в слэнге способ моментально переместиться из одной точки в другую), у которого, судя по частоте и почти полной непрерывности этих перемещений, перезарядка была в районе пары секунд, а маны он стоил сущие крохи. Добавьте сюда множество зеленых кислотных клякс, коими маг усердно меня бомбардировал и, дважды чуть не обнулив, заставил восстановить здоровье тратой свободных очков – и получите такое шило в заднице, которым, при желании, можно убить.

Убить насмерть, так скажем.

Вот и сидел я сейчас с тоской в глазах, рассматривая всякий мусор, доставшийся мне с этих двоих. Но не транспортировка добычи занимала мои мысли, вовсе нет – перед смертью маг успел сказать, проникнувшись, видимо, нашей дуэлью, в которой он сам тоже «регенерировал» два раза, что они – остатки рейд-группы гильдии под названием Гром, отбившей один из входов у Тумана, а после – отхватившей от Легиона Феррата, ещё одного товарищества, решившего наложить лапы на Лабиринт. И именно их члены загнали сюда останки группы Грома, успевшей проскочить в подземелье. Непонятно, как именно Железный Легион до них добрался, но факт остаётся фактом – целая группа разбита без потерь, а сбежать удалось только магу с очень специфичным заклятьем и воину, у которого наверняка что-то для побега тоже имелось.

Хотел ли я встретиться с людьми Легиона? Ничуть. Но и способов избежать встречи с ними не видел. Переждать? Найдут – уж больно заметны ворота, ведущие в этот зал. Добраться до перекрёстка и вернуться туда, откуда я стащил статую? Так ровно то же самое – прятаться там негде. Потому за рабочий вариант я принял прорыв; остатков печатей хватит, чтобы проскочить мимо. Опуститься со свежеполученного двадцать второго уровня до двадцать первого не жалко, но уж точно не в бою с игроками. Там шансов на потерю части экипировки и содержимого инвентаря, вроде как, побольше, нежели при смерти от рук монстров.

В идеале сейчас будет успешный побег от Железных, а после – последний бой с какой-нибудь оравой местных монстров, которые дадут мне больше, чем отберут. До двадцать третьего, двадцать четвертого и двадцать пятого уровней нужно пятнадцать, семнадцать с половиной и двадцать тысяч опыта соответственно. За бой без оглядки на возможную смерть, да с тремя очками параметров, которые всё равно отберут вместе с уровнем, можно мно-о-огое сделать. Осталось только найти достаточную толпу монстров, чтобы не просто об них самоубиться, а погибнуть, выжав из ситуации максимум возможного.

- Ну, пожелайте мне удачи! – Кивнул я трупу мага, после чего – развеял и его, и воина. Второго – просто за компанию, а вот первый хорошо сражался, и в бою с ним я дважды прошёл по грани. Вернуть такому частичку опыта мне показалось вполне естественным…

Чокуто в правой руке, выпавшее со скелета редкое копье – в левой. Иначе его просто не получалось утрамбовать в инвентарь, не превышая ста процентов нагрузки. Если будет мешаться в бою, то можно и выбросить, а пока пусть будет. Чай, есть не просит, а стоить со встроенным вампиризмом в пятьдесят процентов от каждого пятого удара будет нормально. Как треть эпика, по моим прикидкам и устаревшему каталогу.

Срываюсь с места, пробегая через ворота. Секунда – и стены коридоров смазываются в нечто серое, а я продолжаю набирать скорость, уверенно достигая приблизительного значения километров так тридцать в час. В группе с Яном я так не носился из-за того, что его пределом была вдвое меньшая скорость, да и таким образом многое можно пропустить, но сейчас мне это «многое» было не очень-то нужно, а классического воина рядом не наблюдалось.

Вот и ношусь, тормозя лишь на поворотах.

Спустя двадцать минут такого бега я проскочил мимо пятёрки игроков, которые даже не успели среагировать, так как в этот момент дружно ковыряли что-то у стены. Кажется, они даже попытались запустить чем-то мне в спину, но – не выгорело, дистанцию я разорвал быстро, даже не прибегая к использованию печатей. Сэкономил стратегически важный ресурс, которого считай что и не осталось…

М-мать!

В каких-то миллиметрах я разминулся с чуть не разрубившим меня надвое мечом, успев толкнут себя печатью. Окружение резко изменилось, и вместо пустеющих коридоров я оказался прямо среди тех, от кого вроде как уже смылся. Но – как?

Печать тянет меня на три метра назад, чокуто, чиркнув по верхней грани умертвия со щитом, оставляет глубокую борозду на его щеке, заставляя воина рефлекторно дёрнуться, пытаясь закрыть лицо. Ещё одна печать, - на этот раз – метровая, - и я наношу удар по его бедру, лишая противника мобильности. Добить не дают – в дело вступает тот самый мечник, который попытался нашинковать меня в начале. Только сейчас удаётся осмотреть поле боя целиком; четверо. Не пятеро, а четверо. Где дружка потеряли, интересно? Или…

Замечаю вдалеке несущийся на нас силуэт в балахоне. Приближался он оттуда, куда я пытался сбежать. Замещение? Тогда становится понятно, почему в момент перемещения на меня уже опускался меч.

Отступаю ещё на пару шагов назад и замираю на секунду, мысленно ругаясь на то, что с мой куцый мозг пришла именно идея с проклятыми вещами, а не редкими. Да, сильно, но только против монстров и в дуэлях один-на-один или, в крайнем случае, один-на-двоих, когда первого врага удаётся вырубить сразу. Против пятерых же, да без умений… Из-за новой эволюции я ещё и ослаб до кучи, так что победителем отсюда точно не выйду.

Хорошо, что удалось серьезно, на треть здоровья и травму ноги, - теперь он едва-едва двигался, - задеть щитовика. Так, глядишь, и уйду, если они не решат за мной гоняться неполным составом – с моими скоростями танка придётся бросить в любом случае, если они не смогут его подлечить…

Взгляд цепляется за крошечную белесую точку, сформировавшуюся на кончике пальца призрака. Секунда – и он, перехватив собственную руку и сложив пальцы на манер пистолета, наводит её на меня. Бросаюсь в сторону, успевая заметить похожие на маленькие факелы сгустки пламени, каждые пол-секунды расчерчивающие воздух и обдающие мою спину жаром небольших, но смертельно опасных взрывов. Десяток выстрелов – и я останавливаюсь, кое-как метая зажатое в левой руке копье. То преодолевает шесть-семь метров, отделяющих меня от приближающегося мечника, но он просто отмахивается…

А я, подтянув себя печатью к низкому потолку, перелетаю над ним, обрушиваясь прямо на голову игрока, предположительно переместившего меня в подготовленную засаду. Один ложный и один настоящий выпады оборвали жизнь [Искажающего Пространство] тридцать второго уровня – в бою он, похоже, был полным нулём, так как ни уклониться, ни сдержать мою атаку даже не попытался. Или дело в том, что он явно накладывал какие-то усиления на сопартийцев…?

В любом случае, ответ я уже не узнаю, так как нас разделяло по меньше мере три десятка метров…

Неладное я почувствовал, когда на каменном полу ясно нарисовалась моя тень в окружении бледно-зелёного ореола, а секундой позже, после крайне непродолжительной вспышки боли, я смотрел на сообщение в логах.

Меня, как бы странно это ни звучало, убили. Тысяча с копейками моментального урона…

Кто ж знал?

***

«Заново родившись» на главной площади Некрополя, как последнего посещённого города, я тут же проверил инвентарь. В потери ушло копье, мантия, перчатки и некоторое количество оставшейся расходки для печатей, плюс сами печати, которыми я обклеил свою экипировку, но не успел использовать. Вся остальная экипировка потеряла по пятнадцать-тридцать процентов прочности. Чокуто… оставшиеся сорок процентов удручали, но меч всё равно придётся менять. С недавних пор проклятые вещи это, так скажем, несколько не моё…

Статуя осталась на месте, в инвентаре, что меня несказанно радовало. Недолго думая, я отослал на почту Дурага с пометкой срочно добытые сведения касательно подземелья, а так же те части видеозаписи похода, которые я хотел продемонстрировать. Момент присвоения статуи и подготовки к оному я благоразумно вырезал – благо, что лишние вопросы Дураг вряд ли будет задавать, так как понимает, что такое личная тайна. Не дети, чай, чтобы из-за относительных мелочей в чём-то друг друга обвинять. Почти сразу подтвердив получение и сопутствующую просьбу поскорее оказаться рядом с Лабиринтом ввиду уменьшения количества бойцов, находящихся «в охранении», я попытался связаться с Яном, но тот, похоже, всё ещё был внутри подземелья. Значит повоюю, пока его нет.

Только экипировку поменяю да со статуей разберусь – благо, времени это много не займёт…

- Не могли бы вы отойти в сторону? – Я дёрнулся и вскинул голову, медленно окинув взглядом окружающее пространство. Сотни, тысячи игроков возрождались во множественных вспышках света и тут же куда-то убегали – один я, да ещё парочка уникумов, погрузившихся в себя, стояли здесь словно соляные столбы. Обращался ко мне, кстати, игрок-зомби в точно такой же экипировке, что и скелеты-стражники, что сразу и на порядок уменьшало желание с ним спорить.

- Конечно. Прошу прощения за беспокойство, задумался. – Вежливо кивнул я, после чего, выудив из инвентаря последние семь печатей скорости, улетел на ближайшую крышу. Они были плоскими и отлично скрывали от глаз снующих по улицам товарищей – потому мой выбор и остановился на них. И всё-таки – разве в прошлое наше посещение этот город был… настолько огромным? Сейчас, с высоты четырёх этажей, я отлично видел, докуда простираются вереницы зданий. Или вернее будет сказать, что не видел, так как они попросту скрывались за линией горизонта? Даже как-то в глаза не бросается тот факт, что Некрополь расположен в пещере…

Ладно, любования любованиями, а дела решать надо.

Я оперативно связался с Гаванью и предоставил им описание товара, который они сами взялись реализовать за скромные двадцать пять процентов от того, что удастся выручить с аукциона. При этом они пообещали управиться всего за пару часов, что стоило мне ещё пяти процентов от выручки. Итого – тридцать процентов комиссионных, что, учитывая товар и моё требование, очень даже неплохо. Подкорректировать пришлось только вопрос об обязательном уведомлении гильдий, входящих в топ-100 нашего региона, Скал Гиттерихта – так, ради гарантии. Ничего нехорошего за «Гаванью» замечено не было, но я всё-таки решил поберечься.

Далее следовал запрос в уже знакомые магазинчики, которые моментально, - никак, автоматически, - переслали мне обновлённые каталоги. Цены… кусались. Особенно – на вещи с вампиризмом. За то же редкое копье, не метни я его тогда, можно было бы выручить столько же денег, сколько стоил плохой эпик. Да и материалы подорожали заметно, что тоже меня расстраивало. Уж больно много я их подарил тёмному божеству ради статуса последователя. Бегло прикинул – вышло тысяч девятьсот без учёта монет, которые пока не дорожали.

Сколько я могу выложить за экипировку? Загадывать глупо, но миллионов… восемь? Или девять? Да, пожалуй, что девять будет точно. И запас останется, и свою хотелку удовлетворю сполна. В приоритете для меня сейчас была экипировка, способная повысить мой потенциал в ближнем бою и наложении проклятий одновременно. Ведь что ни говори, а замедление, ослабление и деградация тот ещё сюрприз, который от мечника вряд ли кто ждёт. Да и помочь они могут неслабо…

Вот только что делать с маской? Включать-выключать, когда понадобится, но привыкать биться с применением навыков и умений? Параметры у неё неплохие, так что от смены на что-то принципиально другое я многого не выиграю. Да, пусть остаётся на месте – глядишь, и пригодится. Всё-таки бонусы от активации у неё очень даже, сойдут за аналог Пути Берсерка Дурага.

Но всё остальное нужно менять, и, в первую очередь, то, на что приходятся удары. Так как меня пробить может и новичок десятого уровня, - крепость уж больно маленькая, - то опираться стоит на сопротивления как контролю, так и проклятьям со стихийными атаками. Последние – особенно противные. Огненный луч, ударивший мне в спину совсем недавно, мне ну никак не понравился. Умер мгновенно, но всё равно ощутил, насколько слабо тело против этой стихии. А что будет против света? Не-эт, господа, что-то со стихийной защитой нужно решать. Пусть даже подбором этих параметров в экипировке в ущерб всему остальному.

Я аккуратно спрыгнул с крыши, привлекая к себе внимание всех мимо проходящих игроков. Беглый взгляд на карту – и вот уже я быстрым шагом иду в сторону аукционного дома, появившегося здесь уже давно. Я туда как-то не совался, так как использовался аук, по большей части, для торговли «премиальными» вещами, чьи цены начинались от десятка миллионов реальной валюты. Но сейчас «Гавань» попросила меня прибыть туда вместе с товаром – для осмотра и передачи оного в их руки, и сделать это следовало побыстрее.

Высокое строение с минималистичным дизайном нашлось почти сразу, так как было на десяток метров выше всех окружающих его домов. Белоснежный, отполированный до блеска камень, покрытый совершенно бессмысленной вязью декоративных рун и узоров, массивные, производящие впечатление двери и статуи у самого входа – всё это ясно демонстрировало, что простому человеку тут делать ну совсем нечего.

У самых дверей дорогу мне преградил верзила в кричаще-блестящей броне, исполняющий здесь роль одного из стражников. Пара его товарищей стояла у дверей, а он – «фильтровал поток», разворачивая тех, кого тут не ждали. Вот и сейчас он задал мне вполне ожидаемый вопрос:

- Вы приглашены?

- Да. Рикон. Меня должны ждать…

Договорить я не успел, так как стражник аккуратно и с лёгким поклоном отошёл в сторону. Когда я проходил через двери, мне уважительно кивнули и все остальные…

Нет, мне определённо нравится чувствовать себя богатым! И пусть даже этого богатства может не хватить на полный комплект эпических предметов, в тех же «Наёмниках» это были очень серьезные суммы. В месяц я получал оклада плюс премий за звание в клане что-то около семидесяти-восьмидесяти тысяч, плюс трофеями… В среднем сто тысяч в тот же месяц. В районе миллиона стоил более-менее сносный мех, на котором не стыдно было податься в наёмный отряд, а от двух начинались «крепыши», которые себе позволить могли не все. Там ведь как было – если взорвали, и поле битвы не за союзниками, то ты не получал вообще ничего, и был вынужден приобретать машину заново, на свои кровные. Кланы компенсировали потери, но только для опытных и ценных пилотов-ветеранов, к которым меня отнесли только в последний год.

Тут же вещи хоть и не пропадали с гарантией и все разом, но стоимость одного выпавшего после смерти эпика вполне себе сравнима с хорошим мехом. Вот и получается, что в обоих случаях гибель – зло, бьющее в первую очередь по карману…

Тем временем я, пройдя следом за встретившим меня сотрудником по пушистому ковру, на котором после меня оставались вполне отчётливые грязные следы, оказался в совсем небольшой комнатушке-переговорной. Призрак, попросив подождать и установить товар на специально подготовленное место, - каменный постамент, примерно подходящий по габаритам, - умчался, оставив меня в гордом одиночестве. Я быстро водрузил статую на её место, ещё раз окинул её взглядом – и уселся на не слишком широкий и больше похожий на кресло, нежели на своих собратьев, диван. Деспер, Однокрылый Бог, выглядел в свете закрепленных на потолке светильников вовсе не так, как в Лабиринте. Более… миролюбиво, что ли?

- Рикон, я полагаю? Меня зовут Рюк, и я – один из трёх старших менеджеров этого отделения.Мы рады, что вы решили обратиться к нам. – В комнату вошёл скелет в облачении, крайне похожем на смокинг. Не хватало разве что бабочки и цилиндра, который заменял вытянутый кверху головной убор из непонятной ткани, бликующей на свету. – Это и есть статуя Деспера?

- Именно. Можете проверить. – Я приглашающе махнул рукой – и скелет этим тут же воспользовался, прикоснувшись к монументу пальцем и проверив окно описания.

- Верно. Мы уже объявили о возможном проведении аукциона, но его ещё не запустили. Нам с вами предстоит обсудить один вопрос, о сути которого вы, возможно, ничего не знаете. – Скелет элегантно опустился на диванчик напротив, закинув ногу на ногу и, сложив руки на манер замка, опустил получившуюся конструкцию на колено. – Как вам уже известно, переносить и активировать божественные монументы могут только их последователи. Для этого требуется лишь тысяча единиц репутации. Вы этот статус получили, о чём ясно говорит ваше здесь присутствие. Но знаете ли вы, что при продаже такой статуи в любой форме с богом, которому она посвящена, устанавливается вражда? Ваша репутация опустится на пятьсот тысяч с Деспером и на пятьдесят тысяч – с союзными ему богами.

- Не знал. Но вряд ли это знания изменит моё решение… Если только с этим не связаны ещё какие-то заморочки.

- На самом деле – связаны, и довольно-таки большие. Например, каждый бог, начиная со второго ранга, следующего после последователя, дарует игроку уникальные для каждого бога способности, выраженные как в пассивных, так и в активных навыках и умениях. У нашего филиала на севере уже имеется одна статуя Деспера, и умения, им даруемые, отлично подходят бойцам ближнего боя, специализирующихся на одноручных мечах…

- Это не так важно. Богов много…

- Но подходящих именно вам… Впрочем, моё дело предложить. Сейчас вы можете как продолжить продажу напрямую, без всяких нюансов, так и перейти в гильдию покупателей, принеся туда статую с договором о том, что гильд-мастер обязуется компенсировать вам всю, - за вычетом нашей доли, - стоимость монумента. Таким образом вы сможете избежать вражды с целым пантеоном... Да?

Приглашающе кивнул скелет, каким-то пятым чувством поняв, что я хочу что-то спросить.

- Для начала – на какую сумму стоит ориентироваться в первом и во втором варианте? На сколько может растянуться выплата компенсации, если я выберу второй вариант?

- Сумма – порядка семидесяти миллионов в обоих случаях, за вычетом нашего процента приблизительно пятьдесят миллионов. В случае вступления в гильдию выплата валютой отойдёт нам, в то время как вам гильдия будет компенсировать всю сумму услугами и предметами. По нашим прикидкам больше двух месяцев это не займёт.

Я задумался, но быстро прикинул, насколько меня могут надурить в гильдии. Рынок нестабилен, цены на всё и вся не опишешь, нет-нет, да недодадут миллионов так пять-десять. Так что прямая продажа будет лучше даже несмотря на вражду с пантеоном. Сколько тех союзников может быть у бога?

- Вам случайно не известно, сколько богов находятся в союзе с Деспером?

- Семнадцать. Имен, уж простите, не назову – это весьма и весьма ценная информация.

- В таком случае – оформляйте прямую продажу. Меня полностью устроит падение репутации и выплата в оговорённых нами рамках.

- В таком случае – прошу, договор. Ознакомьтесь со всеми пунктами и только тогда подпишите.

Беглый просмотр важных документов в мои привычки не входил, и потому я углубился в чтение…

***

Анонимность, вражда с одним и подозрение с семнадцатью богами плюс пятьдесят семь миллионов шестьсот тысяч валюты – вот и все итоги переговоров и последующего за ними трёхчасового ожидания. Деньги, прямо скажем, огромные, и некоторую их часть, - пять миллионов, если быть точным, - я решил разбить на несколько частей и вложить в предприятия, которые мне приглянутся во время прогулки по городу. Ещё тридцать пять миллионов отправятся в единственный общемировой правительственный банк с мизерным процентом, но железной стабильностью. Всё остальное я планировал потратить на экипировку и прочие нужные каждому уважающему себя скелету вещи. Материалы для печатей, например, или ещё какие полезности вроде красивых ножен со златом и брильянтами.

С ножнами я, конечно, шутил, но со всем остальным – ни капли. Потому и сидел сейчас в недрах лавки с уже знакомым Такуми Юдзиро, мастером-оружейником, любезно согласившимся помочь мне с выбором.

- Собственно, вот этот наборчик состоит из лёгкого нагрудника, наплечников, наручей, перчаток, пояса, поножей и наколенников. Шлема в нём нет, но тебе вроде как и не надо. В комплекте две вещи эпические, все остальные – редкие+. Всё вместе – всего девять миллионов.

Я окинул взглядом части комплектного доспеха, в общей сложности добавляющего двадцать пять единиц силы, двадцать – ловкости, пятнадцать интеллекта и тридцать две – крепости. Добавить сюда оружие, кольца и ожерелье, и будет даже лучше, чем в проклятых эпиках. В основном такой эффект достигался за счёт увеличения уровня добываемых игроками предметов, но немаловажную роль сыграла и комплектность, которая добавляла добрых тридцать процентов ото всех бонусных параметров.

- Думаю, что это то, что надо. Движений, как вы говорите, доспех особо не сковывает, а во всём остальном он очень неплох. Посмотрим оружие?

Жаль только, что с сопротивлениями и усилениями проклятий не выгорело. Такие предметы если и есть, то только эпические и с не менее эпическими ценами. Уж простите, но отдавать двенадцать миллионов за стальное брюхо с десятью процентами сопротивления свету, огню и воде… Так поступить может только идиот. Что те десять процентов? Тут если брать, то полный набор, который совсем не факт, что обеспечит приемлемую защиту.

- А вот с мечами у нас выбор небольшой. Эпических чокуто у меня всего три, и то – один ещё нужно доставлять, тот, кто его добыл, пока не прибыл в город. Но если выбирать, то я могу посоветовать этот клинок… - Юдзиро-сан подвесил передо мной окно параметров первого меча.

[Раздолье Кражи]

Уровень предмета: 29

Эпический предмет.

Свойства:

Каждый удар отнимает единицу наивысшего параметра цели и передаёт её владельцу на пять минут. Эффект накапливается, но не обновляется с каждым ударом.

Каждый удар ранит эфир, заставляя цель терять пять единиц здоровья в секунду на протяжении трёх секунд. Эффект накапливается и обновляется с каждым ударом.

Весьма и весьма неплохое оружие, но я решил взглянуть и на второй чокуто.

[Триединый Таран]

Уровень предмета: 28

Эпический предмет.

Свойства:

Каждая третья атака игнорирует пятьдесят процентов защиты цели. Не работает с атакующими умениями.

Триедин: длина лезвия может составлять от пяти сотен до семи сотен миллиметров с шагом в сто миллиметров. Изменение возможно во время боя.

Я задумался. И первый, и второй клинок более чем хороши. Ими обоими можно орудовать в равной мере, и оба стоят по шесть миллионов ровно. Выбор…

- Могу я подержать их в руках?

- Только если с залогом. Уж извини, Рикон-сан, но таковы правила нашей компании.

Я хмыкнул – и перевёл шесть миллионов в качестве залога. Обмана можно было не опасаться, так как мы проводили сделку по вполне официальным внеигровым протоколам, которые контролировал вездесущий банк. Готов поспорить, что в случае необходимости он может и от игры «пробирку» отключить…

- Прошу. – Призрак протянул мне первый меч, являющийся чуть более длинной копией моего первого чокуто. Лезвие миллиметров в шестьсот, шире на пол-сантиметра и, кажется, потолще. Я повертел Раздолье Кражи, сделал пару пробных взмахов – и, отдав первый, попросил на примерку второй меч.

Как только Триединый Таран, - вот уж название у элегантного меча! – оказался в моей ладони, по всему телу словно бы пробежала волна. Я, стараясь ничем не выдать своего удивления, перетёк из стойки в стойку, сделал пару уколов – и открыл окно параметров. И отличия оказались видны уже в самом названии.

[Триединый Эльфийский Таран]

Уровень предмета: 28

Эпический предмет.

Свойства:

Каждая третья атака игнорирует пятьдесят процентов защиты цели. Не работает с атакующими умениями.

Триедин: длина лезвия может составлять от пяти сотен до семи сотен миллиметров с шагом в сто миллиметров. Изменение возможно во время боя.

Выкованный и зачарованный эльфами для эльфов, Триединый Таран в руках потомка этой расы приобретает дополнительное расовое свойство.

Расовое свойство:

Исконные враги эльфийского народа получают повышенные повреждения.

Огры +30%

Тролли +30%

Орки +20%

Гоблины +20%

Полукровки перечисленных рас получают вдвое меньшие дополнительные повреждения.

А вот это по-нашему, по-Риконовски! Куда не ткнись – везде что-то нахожу. Впору экскурсии водить и развлекательный канал открывать, право слово. И то, что бонус весьма ситуативный, так как из вышеперечисленных рас у нас встречаются по большей части монстры, да те редкие извращенцы, которым резко захотелось поиграть ограми и сотоварищи в виде зомби-скелетов, ситуацию нисколько не омрачает. По крайней мере, перед первым клинком этот имеет прямо-таки неоспоримое преимущество…!

Я, не выпуская меча из рук, попросил показать мне параметры третьего, ещё не дошедшего до Некрополя меча, но тот оказался, что называется, ни рыба, ни мясо – одно свойство для защиты, другое – для атаки.

- Мне больше по душе этот клинок, Юдзиро-сан. У него есть комплектные ножны?

- Комплектных – нет, но вот эти пойдут в подарок от магазина. – Мужчина достал из инвентаря и протянул мне простенькие, но в то же время стильные матово-чёрные, покрытые крошечными выщербинками ножны. Там, где у обычных мечей начинается гарда, у ножен находилось совсем небольшое утолщение, от которого расползалась вереница серебристой паутины, становящейся всё более и более прозрачной ближе к острию. С по природе своей минималистичным чокуто, - этот меч получил распространение в первую очередь из-за простоты производства, - эта красота должна была смотреться ещё лучше. – Хорош?

- Очень! – Я перевёл ещё девять миллионов – за броню. – Броню беру, чокуто беру – осталось только недорогие кольца подобрать.

- Ожерелья-серьги?

- Точно нет. – Мотнул я головой. Слоты для аксессуаров были едины, а носить серьги мне претило. Да и куда их скелету приткнуть? Прямо в череп? Так тогда получится скелет со стразиками, а это, прямо скажем, резко пошатнёт моё тонкое душевное равновесие.

- Ну, тогда могу предложить вот эту комплектную пару – Огонь и Лёд. По-отдельности совсем плохи для редкого качества, но вместе за свои деньги вполне себе. Пятьсот тысяч. – Юдзиро-сан развернул передо мной обобщенные параметры набора [Огонь и Лёд]. По двадцать процентов сопротивления к огню и льду соответственно, пятипроцентное усиление стихийной атакующей магии, мне неинтересное, и приемлемый бонус к параметрам – четыре ловкости, четыре интеллекта, две силы.

- Можно отложить. – Всего колец можно было носить пять штук, так что выбор сразу делать я не собирался.

- Далее – вот это. – Передо мной развернулись параметры следующего предмета. - На вид простенькое, но для начинающего мечника вещь незаменимая. С таким оружия точно не лишишься. И не мотай черепушкой – такое часто случается с новичками. А уж профессионалом тебя назвать нельзя. Сам говорил.

Я нехотя, но кивнул – кольцо, трижды за бой возвращающее выбитое или выпавшее, - именно выбитое или выпавшее, а не брошенное, - из рук оружие мне может пригодиться. Конечно, за эти недели я ещё меча своего не терял, но и в честном поединке с опытным мечником сойтись мне ещё не довелось. Всему, так сказать, своё время – в том числе и неудачам. А перестраховка лишней никогда не бывает.

- И сколько?

- Триста пятьдесят.

- Пойдёт. Дальше?

- Собственно, тут исключительно выживаемость. Тобишь – здоровье и крепость. Вместе с бронёй получится весьма и весьма неплохо. По крайней мере, рассыпающийся голем одним ударом тебя с дерьмом уже не смешает… - Мужчина, одним из первых увидивший мой бой с Зеркальным Чемпионом, хохотнул. – Миллион пятьсот каждое. Они – близнецы-братья, выпали с зеркального сундука.

В каждом по десять единиц крепости и по тридцать единиц здоровья – неудивительно, что цена пытается вместе с пальцами оттяпать всю руку. Но мне это надо. Очень-очень надо. Раз уж постоянного бонуса к ловкости у меня не будет…

Но придётся заглянуть в собственный кошелёк, потратив несколько больше планируемого. Даже, кажется, сильно больше планируемого, так как нужно ещё посмотреть книги умений и заклинаний. Как же всё было бы проще, заведись в Некрополе неписи-учителя…

- Пойдёт. Беру всё перечисленное.

- Вот и замечательно. У нас тут, кстати, три дня как открылась арена, контролируемая системой. Там можно пободаться с редкими монстрами, а можно сойтись против игрока – на ставку или просто так. Потерять уровень или предметы там невозможно, тратится только расходка…

- Точно! Юдзиро-сан, можете подготовить мне вот такой набор материалов? – Я переслал мужчине список того, что мне было нужно для печатей. – Желательно, чтобы всё было необычного качества.

- Тут тысяч на семьсот наберётся. – Призрак пошкрёб затылок. – Признайся, Рикон-сан – ты нашёл в горах банк и потихоньку его грабишь?

- Если считать банком очень вкусное подземелье, то – да. – Осклабился я. – Мне бы ещё книги навыков и заклинаний посмотреть…

Юдзиро-сан театрально закатил глаза, а я, воззрившись на небольшой каталог редких и выше книг заклинаний и умений, придержал свободной рукой чуть было не отвалившуюся челюсть.

Цены на то, что хуже со временем не становится, были очень, очень велики...

Глава 7

Раз книжка, два книжка – и пяти миллионов как небывало. Деньги тратились легко даже несмотря на вполне отчётливое понимание того, что подобный куш мне на голову может повторно и не упасть. Но чего у меня было не отнять, так это фундаментального подхода к выбору умений.

Поначалу я рвался взять что-то, что и так, и так будет полезно, но Юдзиро-сан от подобных универсальных, но слабых вариантов меня отговорил. В конечном итоге тридцатиминутная дискуссия привела к тому, что я решил взять одно ближнее атакующе-защитное умение и одно – проклятье. Рассматривал и баффы, но благословления на мне работают так себе, да и проклятья, как никак, моя специализация с соответствующими бонусами. И вот теперь я, стремительными и отточенными движениями создавая печати на замену потраченным и потерянным, обдумывал варианты применения этих способностей.

[Кулак Тверди. Применение умения покрывает выбранную руку прочной каменной оболочкой, надёжно защищающей конечность и позволяющей наносить сильные дробящие удары.

Длительность эффекта: 20сек и/или до разрушения оболочки.

Прочность оболочки: 1000ед. Здоровья. Защита рассчитывается исходя из Крепости заклинателя.

Стихийные сопротивления: 50% фиксировано.

Перезарядка умения: 90сек.

Стоимость: 10 единиц маны.

Величина наносимых повреждений зависит от показателя Силы и Ловкости заклинателя]

Естественно, это умение проходило как дробящее и я наносил на пятнадцать процентов меньше урона, чем мог бы без штрафа, но в сравнении с возможностью принимать на руку какие-либо стихийные атаки и слабенькие физические, это – малая цена.

[Молчание. Применение заклинания создаёт привязанную к заклинателю область, соприкосновение с которой накладывает эффект, запрещающий использование умений и произношение заклинаний сроком на пять секунд в радиусе семи метров от заклинателя.

Длительность эффекта: 5сек.

Стоимость: 15 единиц маны.

Перезарядка умения: 180сек.

Радиус действия: 7м.

Получение урона, превышающего 25% от максимального здоровья цели развеивает эффект, единоразово нанося пятьдесят единиц урона].

Жалел ли я о потраченных деньгах? Ничуть. Кулак масштабировался от моих параметров, а проклятье само по себе на всех стадиях игры должно быть очень и очень серьезным аргументом. Так использовал молчание, пролетел над стадом врагов – и они все заткнуты на пять секунд. Бери тепленькими или убегай.

[Печать Скорости получила дополнительное свойство: следующая атака усилена на 30%].

Очередная печать, созданная с использованием необычных материалов, получила неплохое свойство. Уж точно лучше десятипроцентного увеличения здоровья или повышенной втрое регенерации маны.

Да, выходили из-под моей кисти и такие малополезные печати, но это – моя первая практика с такими ресурсами. Стоили они втрое-вчетверо больше обычных, частенько получался ни на что негодный брак, но при этом поднимался уровень Искусства Печатей. Повышался шанс на создание уже известных печатей и, как я надеялся, открывались новые. Всё-таки в описании этого умения говорилось об открытии новых печатей вместе с повышением Знания и повышением уровня Искусства Печатей, и если Знания уже достигли отметки в четырнадцать единиц, то заняться печатями я сподобился только сейчас.

На данный момент это умение почти достигло пятого уровня безо всяких книг, так что у меня был вполне реальный шанс узнать что-то новое до вмешательства в бой за Лабиринт…

Раз печать…

Сколько я уже спустил на материалы? Три миллиона?

Два печать…

А до десятого, судя по всему, ещё двенадцать-тринадцать как минимум уйдёт, с такими-то ценами!

Три печать…

Нет, если с пятым не выгорит – поищу соответствующую литературу.

Четыре печать…

Потому что и так потратил половину от заработанного, а это, прямо скажем, нехорошо.

Пять печать…

Завладел мной азарт, чего уж тут. Хочу, но не могу оторваться от этой «лотереи».

Шесть печать…

[Искусство Печатей: Уровень повышен!]

Я уже собирался горестно вздохнуть, как за первым последовало второе оповещение.

[Искусство Печатей: Разблокирована печать Барьера]

Открываю соответствующее окно, просматриваю параметры печати барьера, чья прочность считалась как мой интеллект умноженный на десять, а защита уже привычно слизывалась с моей же крепости…

Шанс создания: 3%

Материалы: Необычного качества и лучше.

Меня пробрал смех. Я сидел на крыше здания банка, ячейка которого уже была наполовину забита печатями, и смеялся, словно умалишённый. Открылась одна-единственная печать, пользу от которой сложно недооценить, но с такими запросами её стоимость уплывала далеко за сто тысяч. В среднем, если каждая тридцать третья печать будет создаваться без побочных эффектов.

Конечно, нельзя сказать, что я выбросил деньги в окно, но то же количество печатей скорости можно было создать втрое дешевле…

Тяжело вздохнув, я запихал в инвентарь разваленные вокруг материалы и, войдя в банк, сгрузил всё в свой личный сундук, месячная аренда которого обошлась мне ещё в двадцать тысяч. По сравнению с другими тратами – мелочи, но даже этой мелочи хватало для того, чтобы побеспокоить свежеполученную «рану».

Ещё раз попытался связаться с Яном, но тот молчал. Значит, выдвигаюсь к Лабиринту. С моей скоростью это часов десять, может, двенадцать бега, если не отвлекаться по пути на охоту.

А за время бега можно будет многое обдумать. Поискать, в конце концов, куда можно пристроить оставшиеся деньги для того, чтобы их хоть немного приумножить…

***

На полном ходу, не сбавляя скорости ни на йоту, я умудрялся одним глазком просматривать объявления, касающиеся бизнеса в Некрополе. Магазины, ремесленные мастерские, простая недвижимость - что-то продавалось и покупалось, что-то сдавалось в аренду, а для чего-то требовались вкладчики. Поначалу меня интересовал только последний пункт, но спустя час копания в вопросе я решил, что это слишком рискованно, после чего обратил внимание на свободную землю, выставленную на продажу на окраинах города. Не слишком дорогая, она была тем самым средством, в которое можно было вложиться. Некрополь уже стал крупнейшим городом и, по совместительству, центром нашего региона. Цены на землю в нем стартовали со внушительной отметки, и с тех пор только росли. Приличный размеченный кусок земли рядом с условной линией, обозначающей будущий центральный проспект Некрополя, сейчас стоил пятнадцать миллионов. Триста метров в сторону - уже меньше десяти. Сто метров в сторону центра...

Все участки скуплены по сорок миллионов.

Ни единая пядь пространства в черте города не пустовала; всё, абсолютно всё застроили частными лавками, мастерскими, жилыми домами и гильдейскими представительствами. Упустить шанс пристроить деньги и приумножить их я не хотел, но и бросаться в омут с головой - тоже. Нужен был человек, сведущий в вопросе, у которого можно будет проконсультироваться. Но где такого найти? Из всех знакомств - Юдзиро-сан да Дураг сотоварищи. Первый просто мастер-оружейник, заведующий филиалом, а со вторым мне самому связываться не очень-то хочется. Но у Тумана есть солидное представительство у самого центра...

Не со стороны же кого-то привлекать? Вот и получается, что идти на поклон к Дурагу не хочется, но - надо. Так банальнейшим образом проще и безопасней, нежели искать специалистов в сети. Они, как правило, деньги берут серьезные, а гарантий не предоставляют никаких.

Вот дилемма же: Вроде и деньги есть, а пристроить их некуда. Куда ни ткнись - всюду клин и те, кто пришел до тебя...

Впрочем, я, скорее всего, просто дождусь Яна. Он для всех вокруг рубаха-парень, глядишь и знает кого подходящего.

Решено!

Окна интерфейса с выведенной на них недвижимостью исчезли, и я «вернулся в реальность». Хорошо иметь высокие параметры - можно вот так вот «раздваиваться», какой-то частью мозга размышляя, а какой-то - контролируя бег и соблюдение маршрута. Бежать мне оставалось всего ничего, и это не могло меня не радовать.

К слову говоря – не пора ли выходить на связь? Тут ведь чуть ли не полноценная осада случилась, можно и нарваться на заградотряд. Или…

- Дураг, ещё раз привет. Говорить можешь?

- Могу. Уже добрался?

- Да, до ближайшего к Некрополю входа осталось два-два с половиной километра. Тут такой вопросец: у нас диверсанты имеются?

- Диверсанты? – В голосе зомби проскользнуло удивление. – В них, вроде как, пока нет нужды. Да и с мобильностью у тех, кого можно послать на такое задание, проблемы – прокачивались наши пятёрки для командного боя, а о налётах мы как-то и не думали.

- Санкционируешь мою свободную деятельность в тылу врага?

- А ты справишься?

- Опыт партизанщины у меня ещё с прошлого проекта имеется, а тут, как мне кажется, гильдии – далеко не армии. Сам подумай: два километра до важного объекта, а я кроме монстров ещё никого не повстречал. И это на главной-то дороге! – Аргументы сами собой складывались в голове и выстраивались в нечто единое, которое я и вываливал на офицера «Тумана». – Тут скалы, в них я буду чувствовать себя как рыба в воде. Если повезёт, то ещё и важные для обороны сведения добуду. Рискую, опять же, только я сам...

- Ладно-ладно, раз уж тебе так охота погеройствовать в одиночку – вперёд, препятствовать не буду. Но видеоотчёты об уничтожении врага присылать будешь лично мне. Ну и на связь выходить не забывай.

- Связь с нашими пограничными отрядами? Мне может пригодиться такая возможность. Да и свежие карты с отмеченными опорными точками врага не помешают.

- М-м-м… Пересылаю контакты и схемы. Обрати внимание на то, что последние не всегда актуальны – у нас тут, как ты сам выразился, далеко не армия, каждый бродит чуть ли не где хочет. О тебе и твоей задаче я парням сообщу, так что можешь обращаться в любое время. Что-то ещё?

Я прикинул, что могло бы мне пригодиться, но в голову ничего разумного не приходило. Своих диверсантов у Тумана не имелось, так что согильдийцев я случайно точно не прирежу. Всех остальных же мне было не жалко…

- Сообщите, если где-то тут появятся свои, что б я на них случайно не налетел. Ну и всё на этом.

- Принято. – Дураг выдержал секундную паузу. – Удачи, Рик. Потрепай их как следует!

Связь оборвалась, а я, скрывшись меж камней, переключился на полученную карту. Составители, недолго сомневаясь, просто разбили отряды противника на цвета согласно гильдиям, да отметили места, где тех чаще всего видели. Оборона была достаточно плотной, если смотреть именно на возможность прорваться к какому-либо входу, но я прямо так, сходу видел, к кому можно наведаться в гости. Если ещё и отметки эти актуальны, то всё вообще замечательно!

Ещё одна безуспешная попытка связаться с Яном, - закопался он в этом Лабиринте, что ли? – и я, вытащив из ножен немного непривычный чокуто, поскакал по нагромождениям камней, словно горный козёл. Серая броня, серые кости – только меч да ткань на поясе и горле немного выбивались из общей гаммы, но, на мой взгляд, это было не то, чтобы очень критично. Всё равно заметить меня среди камней было малореально, а вот я немногочисленные тропы обозревал прекрасно. Кое-где, правда, приходилось перемещаться при помощи печатей, но у меня с собой был небольшой запас материалов. Пока хватит, а там – посмотрим.

Спустя полчаса я наткнулся на группу, неспешно движущуюся по узкой, шириной метра в три, петляющей тропке. Пятерка бойцов непростительно растянулась, за что я и решил их наказать…

Пробежав чуть вперёд, я устроился в тени здоровенного валуна, из-за которого была хорошо видна лишь небольшая часть тропы. Пара минут – и мимо прошёл ведущий группы – зомби с копьём. Следом за ним двигался облаченный в кожаную броню скелет с посохом, за которым мелко семенила девчушка-призрак в балахоне и шляпе с широкими полями.

«Извини, девочка, но лучшего способа внести сумятицу и придумать нельзя».

Подумал – и активировал печать скорости, в одно мгновение оказавшись вплотную к магессе и одним взмахом отделив её голову от тела. Семнадцатый уровень – можно сказать, новичок…

На плечи опускаются ладони банши, во впереди идущего копейщика летит замедление, а я рывком перемещаюсь к скелету-лучнику – второму с конца. Замыкающий колонну танк с щитом и коротким мечом помочь товарищу не успевает ввиду своей медлительности, и спустя три секунды, - парень оказался толковым и, несмотря на дебаффы от банши, сумел уклониться от первых двух ударов, - лучник осыпался на землю горсткой праха. Я же, оценив готовность оставшейся троицы сражаться до конца, использовал пару печатей – и скрылся среди камней, оттянувшись на предыдущую позицию, откуда вполне неплохо обозревалась почти вся тропа. Мана потихоньку регенерирует, а лишившиеся сразу двоих товарищей условные новички явно разбираются в произошедшем, что-то активно обсуждая. Слова разобрать не получается, но одно я могу сказать точно: говорят они громко, чуть ли не срываясь на крик.

Ни о каких предосторожностях, естественно, речи не шло, так как ребятки решили, что я сбежал. Не получив ни единого ранения, ага.

Спустя пару минут уцелевшие игроки подобрали выпавшие вещи своих павших сопартийцев и двинулись было дальше…

Но тут в дело снова вступил я, в этот раз атаковав уже копейщика и идущего следом непонятного скелета. Первый только и успел, что царапнуть меня кончиком своего оружия, а вот второй почти в упор запустил горсть ледышек, от которых я пусть с трудом, но уклонился – и добил мага колющим в глазницу. Как ни посмотри, а чокуто предназначался именно для таких ударов. Рубить и резать им сложно и не всегда эффективно…

С последним, танком, я провозился с пол-минуты, проверив на нём пару интересных связок. Но итог, как и следовало ожидать, для встретившейся мне группы был один – смерть. Такова разница между первой и третьей эволюцией. Подавляющая мощь…

Невольно вспомнился светлый, играючи меня одолевший. Он уже тогда стоял на той же ступени, что и я сейчас, да и способностями обладал жуткими. Чего только стоил луч, продавивший атаку химеры и уничтоживший её саму? А на каком уровне этот игрок сейчас…?

Мотнув головой, я по-быстрому проверил, что выпало из поверженных игроков. Обычные и только обычные предметы. Даже расходки нет. Такое я бы и даром не взял, а потому – пусть лежит, глядишь, они сюда вернутся и подберут. А мне…

Мне нужно продолжать охоту – звание диверсанта следует отработать.

***

Впервые за несколько дней я получил возможность не просто поспать, а поспать с комфортом, без риска проснуться в пустоте наедине с таймером, отсчитывающим оставшееся до возрождения время. Да, я вышел из игры после того, как выбил ещё две слабые группы и ополовинил – одну более-менее сильную, с игроками, близкими к третьей эволюции. Такая результативность достигалась, по большей части, благодаря фактору неожиданности: никто не ждёт нападения из мест, куда забраться-то проблемно, не то, что быстро спуститься. А я, - спасибо печатям, - мог моментально перемещаться меж скал, что делало малореальной и возможность как-то защитить слабые звенья в лице стрелков и магов, и возможность меня догнать. Только единожды за мной погнался какой-то маг, использующий телепорты, но его почти сразу окликнули и заставили вернуться. К худу ли, к благу ли, но я из-за этого сильно расстроился, так как рассчитывал на хороший бой один-на-один.

Добычи, подсчитанной перед сном, набралось на двести тысяч. При этом на полностью выбитые группы новичков приходилась всего четверть этой суммы, так как выпадали с них в основном обычные предметы, которые я игнорировал. Весят много, а цена где-то на уровне плинтуса. Вот и получалось, что выгодно охотиться было только на более-менее сильных игроков, которые, в свою очередь, вполне могут дать сдачи. Конечно, для этого они должны быть готовы к налёту, но со временем на меня обратят внимание, а там и до этой самой готовности будет недалеко…

Я, едва зайдя в игру, огляделся, и, убедившись в собственной безопасности, - кроме горстки гоблинов на ближайшей тропе в округе никого не наблюдалось, - открыл окно статуса.

Уровень: 24

Сила – 70-32. -45% {27}

Выносливость – 0 [Заблокировано]. -10%

Ловкость – 200+90. +45% {24}

Интеллект – 70+18. +25% {19}

Крепость – 80-36. -45% {52}

Акробатика – 21.

Знания – 14.

Наблюдательность - 2.

Здоровье: 150+30 +20% (13) {60}

Мана: 75-30 -40% (6) {20}

Свободные очки – 8.

Упор в ловкость никуда не делся, но остальные параметры чуть подросли. Теперь я хотя бы от одного чиха разваливаться не буду, что меня, несомненно, радует. Да и отводить удары можно жёстче, не слишком опасаясь отдачи, грозящей переломать хрупкие кости. Плюс сами доспехи весьма и весьма неплохи, если, конечно, не смотреть на те части тела, которые они не закрывают. Поделать с этим ничего в моём случае нельзя, так как ловкачу свобода движений куда как важнее защищенности.

Но выглядел я в любом случае серьезно.

Череп с придающей мне черты готового к броску хищника маской; горжет, прикрытый рваной тёмно-синей тканью, опускающейся на грудь; испещренный царапинами нагрудник, надёжно защищающий рёбра и не имеющий вообще никакой защиты живота по причине отсутствия там чего-либо кроме пустоты... Этакая дыра, в глуби которой виднеются кости. Пояс это только подчёркивал, парой витых металлических верёвок пережимая кусок такой же, как у горжета, ткани, опускающейся до колен и прикрывающей пах. Металл поножей и украшенных шипами наручей завершал картину воина армии мёртвых, готового сразить любого врага.

Такой стильный внешний вид совершенно не хотелось прятать, в отличии от сборной солянки из проклятых предметов. Скорее уж сейчас я бы с удовольствием покрасовался перед врагом, но – увы, рейдерская деятельность ничего подобного не подразумевает, и игроки меня видят исключительно в качестве размытой тени, лишающей жизни их товарищей и умыкающей выпадающие предметы…

Я попытался связаться с Яном, но в очередной раз получил от ворот поворот. Что, блин, можно так долго там делать? Неужто мой друг наткнулся на способ прохождения подземелья? Или объединился с кем-то из наших…?

М-да. Что толку сейчас гадать, если можно заняться одновременно и приятным, и полезным делом? Враги сами себя не убьют – придётся, что называется, помочь…

Неожиданно пришло уведомление о входящем звонке от Дурага.

- Да?

- Спал?

- Положенные системой восемь часов. – Пожал я плечами. – Случилось что?

- Кроме того, что все четыре входа в Лабиринт разрушились, а между ними появился один, но побольше и без ограничений на вход-выход? – В голосе офицера Тумана звучала издёвка. – Короче, сейчас вокруг него началась страшная рубка, в сумме чуть больше трёх тысяч игроков. Договориться нет никаких шансов, так что мы организуем рейд-группу и идём на прорыв. Новички пойдут в качестве прикрытия, тебе же я предлагаю войти в рейд на правах ветерана. Нам пригодятся все сильные бойцы, до которых только можно дотянуться.

Я глянул на карту – и кивнул сам себе.

- До бывшего третьего входа я могу добраться за пятнадцать минут. – Дураг тут же сбросил мне координаты точки сбора. – До этого места – за десять.

- Выступаем в любом случае через сорок, так что можешь особо не торопиться.

Дураг отключился, - видно, есть ещё какие-то дела, - а я, проверив запас печатей, которые я в этот раз закрепил не на поверхности, а на внутренней стороне брони, побежал к точке сбора. Три тысячи игроков только на поверхности – а сколько уже внутри? Откуда взялось это стадо? И как меня угораздило лечь спать так, чтобы пропустить именно это событие…?

На ходу взмахнув чокуто и разрубив надвое какого-то гремла, так невовремя выскочившего из своей пещеры, я пронесся дальше, игнорируя летящие вслед стрелы и камни, выпущенные пращниками. Нужно было торопиться, если, конечно, я хотел узнать что-то кроме направления, куда нужно воевать…

Спустя пятнадцать минут, - дружно скажем спасибо неотмеченному на схеме утёсу, - я наткнулся на первый дозор Тумана. Стоит отдать им должное – они быстро разобрались и пропустили меня дальше, к месту, где собралось уже больше четырёх сотен игроков, из которых одна сотня стояла чуть поодаль. И мне, похоже, нужно было именно туда.

- Дураг, Гериетта, Кайзер. – Я поочерёдно кивнул знакомцам, - с последним довелось поболтать во время охоты, так как он тогда руководил одним из отрядов, контакты которых выдал мне Дураг, - после чего сразу же выдал: - Куда меня определяют?

- Если нет особых талантов – в группу прорыва или прикрытия, смотря что выберешь. – Произнесла Генриетта, не отвлекаясь от доброго десятка повисших перед ней окон интерфейса. – Перечисли, что умеешь из необычного.

- Печати. Могу быстро, в считанные мгновения, пересечь большое расстояние по воздуху, но запас их у меня ограничен. Могу сформировать вокруг себя зону радиусом в семь метров, при соприкосновении с которой на противников будет наложен пятисекундный сайленс (прим. Авт: сайленс – молчание, запрет на применение умений/заклинаний). Сама зона тоже существует пять секунд, так что с печатями я могу ненадолго заткнуть сотню-другую игроков. Ещё есть Банши, но в мясорубке она малополезна – бьёт и своих, и чужих. – Я продемонстрировал девушке-аналитику своё умение. – На этом, пожалуй, всё. Остальное в пределах нормы.

- Знаешь, Рик, печати, скомбинированные с молчанием, могут реально пригодиться. Во время прорыва ты будешь в моей группе, и я сама скажу, когда и куда тебе лететь. На смерть посылать не буду, но в ответ ты должен гарантировать исполнение приказа, так как от этого будут зависеть жизни всех наших игроков. И твоей – в том числе.

- Дисциплины вам не хватает, господа, дисциплины. – Хохотнул я, скрестив руки на груди. – Будь уверена – если я согласился выполнять приказы, то в обратную точно не пойду. Это не в моих правилах.

- А ты согласился? – Глаза девушки прищурились.

- Согласился. – Киваю, принимая приглашение в мини-рейд числом в четырнадцать голов, в числе которых был и Дураг, и Кайзер. – В сам план меня можете не посвящать – всё равно я не офицер и просто буду делать то, что скажут.

Дураг смерил меня внимательным взглядом, после чего кивнул.

- Хорошо, что ты это понимаешь. Можешь пока послушать то, что предназначено для любых ушей. – Зомби махнул рукой в сторону столпившихся новобранцев. – Там уже битый час одно и то же повторяют. В общих чертах план тот же.

- Понял. Зовите, если что! – Крикнул – и, развернувшись, направился в сторону толпы. Послушаю, куда товарищи-ветераны собираются всех отправить…

- … прорыва! – Офицер замолчал, взяв непродолжительный перерыв. – Лидеры групп подходят к офицерам распределения и регистрируют у них свои составы! Те, у кого нет группы, идут туда же, но уже для распределения по свободным местам! Далее…

Офицер продолжил в деталях описывать процесс учёта групп и игроков-одиночек, не спеша при этом переходить на общий план сражения. Я уже успел заскучать, когда он, наконец, начал вещать с самого начала, в общих чертах описывая план атаки.

Новобранцы разбивались на два отряда, выстраиваясь старым-добрым методом – шипом. Этакая колонна, с одной стороны «заточенная» и принимающая форму острия. В наших условиях способ максимально простой и эффективный – то, что нужно для организации ещё не сыгравшейся толпы, где даже командиров не было. Элитный же отряд, к которому меня определили, двигался чуть позади, между получившимися шипами, получая возможность атаковать уже лишившегося подобия строя, - ожидать использование такового от игроков я бы, честно говоря, в принципе не стал, но командованию виднее, - противника, прорываясь ко входу и позволяя к этому моменту развалившим строй шипам пройти вслед за нами.

В той мясорубке, что виднелась на плато в двух километрах от нас, элитный отряд едва ли кого-то потеряет. Просто потому, что иначе как безумием творящуюся там вакханалию назвать было нельзя. Что толку от того, что их там так много, если они просто самозабвенно рубятся друг с другом? Лишь немногочисленные отряды целенаправленно двигались ко входу и пропадали во вспышке света…

Проблемой мог стать Легион Феррата, занявший выжидающую позицию с другой стороны поля боя и тоже готовящийся к прорыву, но для этого им ещё нужно было обойти всю эту кучу-малу по кругу, а незаметно провернуть нечто подобное попросту невозможно.

На что рассчитывают члены этих небольших гильдий, сошедшихся в битве? Тэгов (прим. Авт: в данном случае – сокращенных названий гильдий. Например, Легион Феррата имеет тэг ЛФ) тут полтора-два десятка, и ни один из них не может что-то противопоставить Туману или Ферратам. Расчёт на то, что мы самоликвидируемся друг об друга или позволим небольшим составам заняться разграблением части Лабиринта, себе забрав его центр? Но тогда для чего они устроили свалку, теряя игроков? Моментально сюда никак не вернуться – это мне, с моей скоростью, бежать часов десять-двенадцать. Обычному же ловкачу придётся потратить целые сутки, а бронированным танкам так и вовсе пару дней. Лабиринт находился у чёрта на куличиках, и именно на этом основывался план Тумана, первым, - впрочем, это как раз-таки вопрос, - обнаружившим это подземелье. Окопаться – и собрать сливки с информацией, удерживая по меньшей мере один малый вход. Но всё пошло наперекосяк, когда малые входы разрушились, а вместо них появился один-единственный, но без ограничений на частоту использований и количество игроков в группе…

- Рик, дуй к нам. Сейчас небольшое совещание – и выступаем!

- Понял, уже бегу. – Ответил я – и окинул взглядом плато. Ни трупов, ни запаха крови. Лишь только изредка поднимающийся к небу прах, влекомый порывами холодного горного ветра…

Битва за Лабиринт должна была вот-вот начаться, отчего всё моё тело заполнило чувство жгучего предвкушения…

Глава 8

Лезвие чокуто пробивает гортань зомби насквозь, в воздух ударяет тонкая, но всё равно видимая струйка крови, после чего труп рассыпается прахом. Шаг вправо, взмах – и звон металла свидетельствует о том, что противник успел парировать мой удар. Не перестаю давить, с трудом отводя клинок в сторону и впечатывая закованную в камень левую ладонь в лицо скелета-мечника. Отчётливый треск, несколько сообщений о нанесении небольшого, но ощутимого урона – и враг с лязгом разделяет наши мечи, пытаясь отрубить охватившие всю его голову гигантские пальцы. Ещё один удар – и голова скелета отделяется от тела, спустя секунду обращаясь в ничто.

Бой шёл уже несколько минут, и за это время на мой счёт поспешило записаться семеро врагов. Не самые слабые, но поглощенные битвой, игроки толком не успевали отреагировать на появление в их маленьком пруду больших рыбок в лице нашего элитного отряда. Новобранцы завязли ещё в самом начале, и потому наша сотня сейчас самостоятельно прорубалась сквозь плотные ряды сражающихся…

И это было на удивление просто.

Один, максимум два удара – труп. На таком уровне находилось подавляющее большинство встречающихся нам игроков, а тех, кто был посильнее, ветераны Тумана просто давили числом. Это не так-то сложно сделать, если двигаться плотной группой и не теряться по дороге. Прямо сейчас от входа нас отделяла жалкая сотня метров, а поспешившие выдвинуться одновременно с нами Железные (прим. Авт: Легион Феррата – он же шестой римский железный легион) заметно отставали, и, кажется, уже не успели бы нам помешать при любых раскладах. Просто потому, что отряд прорыва Тумана, во главе которого поставили Дурага, не оставлял после себя ничего кроме пустеющей борозды в рядах сражающихся. Нам же оставалось только зачищать тех, кто по своей дурости попытается встать у нас на пути, да ждать возможной команды к действию от Генриетты, парящей на высоте десятка метров при помощи огромных и таких же призрачных, как и она сама, крыльев. Она не участвовала в сражении напрямую, занимаясь координированием действий отдельных групп. Всех, кроме нашей, которая должна была сохранять полную боеготовность.

Кажется, только я сместился к краю образовавшегося клина и нет-нет, да нападал на попадавшихся под руку игроков. Но просто идти в центре построение было банальнейшим образом скучно, а поддерживать ману на нормальном уровне, чтобы хватило на нужные умения, против таких слабых противников было несложно.

Вот и получалось, что с минуты на минуту могло прозвучать что-то вроде «Рик, пошёл!». И, надеюсь, в это мгновение я не буду увлеченно с кем-то рубиться, так как сбегать будет попросту грустно…

Спустя какое-то время вход в Лабиринт уже нависал над нами всей своей тридцатиметровой громадой, а на той его стороне показался… Легион Феррата? Так быстро?!

- Приготовится! Рик, по моей команде – заткнёшь всех, до кого дотянешься!

- Понял. – Я перехватил чокуто поудобнее. Мана – полный запас, здоровье – тоже. Специально подготовленные для этого плана «десятиметровые» печати могли быть активированы в любую секунду…

Сто метров, семьдесят, пятьдесят, - в воздух устремились первые стрелы и магические снаряды, запущенные навесом, - тридцать…

- Рик, давай!

Печать тянет меня в воздух, и сразу – чуть левее порядков врага. Пролечу слева-направо, задену преимущественно дальние ряды, как самые опасные. Уж больно много там виднеется магов, если сравнивать с нами. Раз, два – и я активирую Молчание, опускаясь так низко, как только могу. Иначе сайленс с радиусом в семь метров заденет немногих…

Выбираю направление – и пулей лечу вперёд.

Спустя пару секунд и четыре использованные печати прихожу в себя от острой боли, пронзившей ноги – кто-то успел выставить на моём пути оружие, за которое я на полной скорости и зацепился. Самым краем, но для того, чтобы потерять львиную долю здоровья, моему тщедушному тельцу хватило и этого. Пришлось вкладывать свободную единичку в здоровье, попутно отступая всё теми же печатями к своим…

Приземлившись в задних рядах, мотнул головой и, сориентировавшись, вернулся на свою позицию – чуть правее центра построения. Тут стало заметно свободнее, так как магический обстрел унёс жизни где-то двух десятков наших, в то время как сам отряд Железного Легиона лишился максимум нескольких человек. В Тумане было очень, очень мало стрелков и магов, а компенсировать этот недостаток путём вливания в стройные ряды ветеранов новобранцев ещё не успели…

[Подземелье – Лабиринт ( V)].

Вот такая краткая и лаконичная надпись повисла перед глазами за секунду до того, как нас засосало внутрь. Короткая вспышка света – и вот уже я насаживаю на клинок появившегося в каких-то двух метрах передо мной латника, не входящего в рейд. Тот отшатывается и пытается соскочить с меча, но я добавляю каменной дланью, валя противника на землю. Шаг вперёд – и, водрузив ногу на грудь зомби, с которого от удара слетел шлем, вбиваю клинок в глазницу, повторно умертвляя немёртвого. Тело, как и заведено в Лабиринте, никуда не пропадает, и потому появившиеся спустя пару секунд бойцы Ферратов рвутся прямиком ко мне, надеясь отомстить за товарища. Мельком оглядываюсь – и замечаю группу наших, явно пытающихся перегруппироваться.

- Давайте попозже, ладно? – Произношу с издевкой – и отступаю к своим при помощи печати. – Нас разметало?

- Почти. Карта работает… Ты ведь быстрый, да? – Кивок. – Дальше по коридору зажали наших. Подсоби там. А с этими мы как-нибудь сами…

Четвёрка облаченных в латные доспехи немёртвых почти синхронно, не дожидаясь ответа, двинулись на добрый десяток пехотинцев Легиона, в то время как я ринулся туда, куда указали. Если уж Тумановцы просят помочь того, с кем не знакомы лично, то дело действительно можно считать серьезным.

Несколько секунд – и вот уже я налетаю на готовых к моему прибытию, - никак, сообщили – связь внутри Лабиринта почему-то работала, вот только связываться с Яном было совсем уж некогда, - легионеров, одного сразу заставляя отступить вихрем кинжалов, а второго – замедляя и ослабляя. Маны на банши не хватает, придётся без неё…

Наседаю на проклятого мною мечника, орудующего парными ятаганами. Прощупывать оборону некогда, и потому я, подготовив печать непоколебимости, просто и незатейливо переместился вправо на пару метров и нанёс отработанный колющий.

[Аустафактер, Возрождённый Скелет 26-го уровня, получил урон – 129 единиц. Остаток здоровья: 99 единиц].

Аустафактер? Аустафактер… Моя первая жертва в этом мире! Он ведь, да…?

Решив предаться воспоминаниям чуть позже, отступаю на шаг назад, пропуская над головой мелькнувшее лезвие алебарды. Всё, теперь Туманники справятся и без меня – троих из шестёрки нападавших я на себя оттянул, разорвав окружение и примерно уровняв шансы. Наших-то тоже трое, а бойцами они должны быть знатными.

Накопившуюся ману трачу не на банши, - Туманники смотрят прямо на меня, в то время как атакующие их легионеры повёрнуты спинами, - а на ещё один «набор юного проклинателя», заметно ослабляя бойца с алебардой. Для меня – самый противный оппонент из-за длины древка и скорости, с которой он им орудует. Старый знакомый со своим вооруженным топором товарищем скоростью не выделялись, и потому их убийство – просто вопрос времени…

Шаг-взмах, шаг-взмах, печать скорости – укол. Зомби с топором получает укол в грудину, но урона почти нет. Броню я хоть и прошил насквозь, но вот с естественной бронёй этого засранца точно было что-то не так. Не просто так его кожа поблескивает металлом, помяните моё слово…!

Разрываю дистанцию и, не придумав ничего лучше, укрываюсь за Аустафактером, одновременно парируя и отражая его удары и не позволяя его товарищу подойти ко мне вплотную. Коридоры узкие, развернуться с двухметровым топором просто негде, а потому я со своим шестидесятисантиметровым чокуто обладаю изрядным преимуществом.

Момент для контратаки появился внезапно. Ещё секунду назад я, напрягая все силы, лишился четверти здоровья и старался избежать следующего невероятно искусного рубящего удара, а сейчас – нанизываю череп Аустафактера на клинок. Его буйному товарищу явно надоело кружить вокруг мечника, и поступил он максимально просто: чуть толкнул его, освобождая себе место и в то же время пытаясь дотянуться до меня обухом топора. Хватило одной лишь печати и колющего удара, чтобы помножить на ноль скелета, подобравшего себе столь отвратительного напарника.

- Хватит бегать, … …! – Грязно выругался зомби, замахиваясь топором лишь для того, чтобы поразить пустое место. Я набросил на него замедление и переключился на подошедшего довольно-таки близко алебардщика, который на своих горе-товарищей явно был очень, очень зол – побегать его они заставили изрядно, так как с удовольствием бросались меня преследовать. А передвигаться латнику под замедлением та ещё задача, я вам скажу.

Безо всяких печатей сближаюсь и подныриваю под древко алебарды, левой рукой ухватываясь за него, а мечом – силясь достать противника. Но не успел я толком порадоваться провернутой комбинации, как скелет, гаденько щёлкнув челюстью, убрал алебарду в инвентарь - и тут же, изменив за долю мгновения стойку, материализовал, попытавшись задеть меня венчающим оружие игольчатым копейным остриём.

- Вот так вот, да…? – Пробурчал я себе под нос, схватив готовый опуститься на мою голову топор за древко. Зомби попытался провернуть увиденный только что трюк с инвентарём и оружием, но я попросту не дал ему такой возможности, перпендикулярно разрубив мощную грудь немёртвого. Силы в удар я вложил немеряно, и – ему хватило. Горстка пепла осыпалась на пол, оставив меня один-на-один с алебардщиком… Который, кажется, таковым больше не являлся.

Скелет, совсем недавно орудовавший двухметровой алебардой, сейчас будто бы сломал её надвое, в одной руке оставив топор с короткой рукояткой, а в другой – деревяшку с торчащим из неё метровым лезвием. При этом оба орудия были связаны между собой изящной цепочкой, которую, - почему-то я был в этом уверен, - разорвать будет нереально. Ещё и странные зубчики на звеньях…

Мельком бросаю взгляд на всё ещё сражающихся согильдийцев. Каким-либо преимуществом в их бою даже не пахло, и потому мне, похоже, светило то самое сражение один-на-один с «интересным противником». Да и та четверка танков вряд ли быстро разберется со всеми легионерами…

Я медленно, шаг за шагом, начал отступать назад, стремясь отойти подальше от сражающихся согильдийцев. Тут без полного репертуара во главе с банши не обойдётся, а потому нужно постараться их не задеть.

- Сбежать хочешь? – Скелет чуть наклонил голову. – Выход далеко, да и не доберёшься ты до него в одиночку, Рикон.

От того, что он знает моё имя и, по совместительству, ник, меня передёрнуло. Впрочем… Он ведь меня задел на пару единиц здоровья ещё в самом начале, так что удивляться пока рано.

- Погуляли – и хватит!

Я успел печатью дёрнуть себя в сторону перед тем, как на место, где я стоял, обрушился топор. Пол взорвался каменной крошкой, в воздух взметнулась пыль – но это не помешало легионеру метнуть ещё и свой странный меч, чуть не пришпилив меня к стене. И топор, и клинок, не обращая никакого внимания на пылевую завесу спокойно рассекали воздух, моментально возвращаясь к своему владельцу. Пара попыток перерубить цепь никаких результатов не принесла, и потому я решил действовать несколько иначе.

В миг, когда из серой взвеси показалось острие топора, я применил сначала печать скорости, а сразу за ней – непоколебимости, попросту протаранив легионера и пропахав носом ещё с десяток метров. Треть здоровья противника исчезла бесследно, но развить успех я не успел – странный боец из положения лёжа метнул в меня клинок с цепью, а, едва поднявшись на ноги, ещё и топор. Я на удивление легко пропустил их мимо себя, вскинул чокуто и, окутавшись вихрем кинжалов, бросился вперёд…

Но пробежать мне дали лишь пару метров, после чего мою руку зажала резко натянувшаяся и сформировавшая петлю цепь. Я дёрнулся…

А потом пришла боль.

Рука, вместе с суставом и наручами вырванная из тела, отлетела к стене, а перед глазами вспыхнули яркими фонарями алые пятна. Я кое-как взмахнул перед собой мечом и даже куда-то попал, после чего поспешил отступить назад. Всего спустя секунду конечность заново отросла вместе с бронёй, а здоровье я восполнил вовремя вложенным свободным очком, но разгоревшееся в груди яростное пламя это только раззадорило.

Эта. Падаль. Посмела. Оторвать. Мне. Руку!

- М-м-ме-е-е-еесть! – Прошипела банши за моей спиной, едва её ладони опустились на плечи. Холодок пробежался по спине, тут же растворившись в дикой, бесформенной ярости, и я рванул вперёд, прямо на замершего в недоумении, - и, я надеюсь, испуге, - легионера. Взмах, ещё один, колющий – все удары проходят мимо цели, так как мой противник сумел перебороть страх. Пять секунд проходят в тщетных попытках прорваться сквозь его оборону, и я наношу удар, усиленный свойством меча игнорировать защиту.

Естественно, что игнорирующий, что обычный удар, не найдя цели, будет бесполезен, но бытие мастером накладывает свои отпечатки на стиль боя. Так, например, новичок в своём стремлении избежать удара отступает на пару шагов, в то время как опытный боец – ровно настолько, чтобы лезвие его не коснулось. И сейчас, когда перед самым ударом я удлинил клинок на целых двадцать сантиметров, в глазницах скелета ярко вспыхнуло удивление, следом за которым меня подхватил и отбросил назад мощный поток воздуха, не позволяя толком воспользоваться параличом банши.

И я, и Азагель, - таков был никнейм замершего напротив легионера, - остановились, переводя отсутствующее в принципе дыхание.

- А ты хорош. – Произнес он, прокрутив в руке топор. – И оружие у тебя… хорошее.

- У тебя тоже неплохое, Азагель. Интересное… свойство.

Несмотря на то, что мне удалось снести разом почти всё его здоровье, я был уверен – этот парень уже восстановился. Он не корчился от боли, да и в целом не выказывал намерения отступить. А сейчас так и вовсе пошёл на сближение…

- Знаешь, на наш бой будет интересно посмотреть многим миллионам моих зрителей. Нечасто получается сразиться с кем-то, не скупящимся на экипировку и демонстрирующим оригинальный билд…

Договорил – и пулей рванул ко мне, метнув перед собой топор. Я змейкой поднырнул под цепью и, оттолкнувшись от пола, прямо в воздухе перевернулся, уперевшись ногами в потолок. Стычка – и легионер, имеющий больше силы, отбрасывает меня в сторону, не потеряв ни единицы здоровья.

Впрочем, меня он тоже не задел, хоть и очень старался. Даже умение какое-то применил, из-за чего лезвие его меча окуталось искрами.

Молчание, замедление и каменная длань выжали мой резерв досуха, зато у меня появился реальный шанс контратаковать.

Словно заяц метаюсь из стороны в сторону, а в момент, когда область сайленса достигает противника, бросаюсь прямо на него, успевая набросить ещё и деградацию, а сразу после этого - активировать маску.

Левой рукой отбиваю в сторону топор, тяну себя печатью к потолку и обрушиваюсь на голову противника, тратя остатки прочности заклятья для блокирования удара его меча. Руку опять отрубает по самый локоть, боль эхом отдаётся во всём теле, но не размывает сознание. Два удара. Этот – третий…

Клинок играючи прошивает и доспех, и тело Азагеля насквозь, прибивая последнего к каменному полу. На голых рефлексах дважды восполняю здоровье, не переставая колоть трепыхающегося и пытающегося вырваться скелета зажатым в восстановившейся руке кинжалом. Правой всё ещё удерживаю рукоять чокуто, не позволяя легионеру подняться…

Укол. Укол. Укол… Боль то подступает, то растворяется в пустоте, из-за чего я даже примерно не могу сказать, сколько уже очков вложено в постоянно падающее до критической отметки здоровье. Азагель делает то же самое, и сейчас всё решат только наши запасы…

Неожиданно опустившееся лезвие топора, перерубившее шею скелета и мигом лишившее его жизни, стало для меня если не полной, то уж точно счастливой неожиданностью. Опыт… Краем глаза замечаю скакнувший сразу на две единицы уровень, после чего, запихав в инвентарь всё, до чего смог дотянуться, перекатываюсь на спину, с каким-то облегчением глядя в потолок.

Мелькнула иконка входящего письма за авторством Азагеля. Кажется, он предлагал как-нибудь пересечься на арене Некрополя – мол, сейчас нашу дуэль уж больно не вовремя прервали.

- Жив?

- Чуть-чуть… - Хриплю я, приподнимая кажущееся бесконечно слабым тело на локтях. Здоровья ещё три четверти, так что дело точно не в нём. – Дураг, ты?

- А то кто ж. Вовремя подоспел. Как, впрочем, и всегда.

- Это да. Он бы меня точно перемолол… - Очков параметров ровно шесть единиц. Выходит, что все имеющиеся я потратил, переведя бой в партер. Дорого далась мне победа, очень дорого – целых восемь очков! Но и, кажется, добыча не подкачала, судя по когда-то успевшим переместиться в инвентарь наручам. Эпическим, с очень недурственными, но заточенными под силовика параметрами. Что странно – особого уклона в силу у Азагеля я не заметил. Универсал, старающийся поддерживать оба параметра на одинаковом уровне? Вполне может быть, если ему удалось опустить интеллект в неведомые дали. Крепость-то у него тоже на уровне…

- Хочешь взглянуть на то, как ты со всей дури лупишь его кинжалом, тебе ломает ноги цепями, а они заново отрастают? И так по кругу раз так шесть… Я, пока бежал, заснять успел. – Похвалился зомби, забросив секиру на плечо. – Ладно, если серьезно – можешь рассчитывать на хорошее число очков вклада. Против этого урода с огромным опытом и полностью эпическим снаряжением я бы и сам вряд ли выстоял.

- Много наших уцелело?

- Четыре десятка. Генриетту ещё там убило, перед самым входом. Какая-то сволочь подстрелила на две сотни, а ты сам знаешь, сколько там здоровья у магов…

Плохо. Очень, я бы сказал, плохо. Вот так просто лишиться аналитика, которого нужно было любой ценой затащить в лабиринт – это беда…

- Что дальше?

- Отходим вглубь подземелья и пытаемся связаться с нашими. С тебя – выяснить, где носит Яна, и передать мне то, что ему удалось узнать. Пока что он – один из немногих, столь долго продержавшихся внутри.

Ян! Точно!

Кивнув Дурагу, подтянулся к группе согильдийцев и вышел на связь с другом.

- Ян?

- Рик?! Я уж думал, что вы решили этот данж бросить!

- Только прорвались. Снаружи – бойня на три тысячи человек. Ото всего отряда нас уцелело четыре десятка, сейчас мы собираем всех, кого сможем найти. Как ты там вообще?

- Бывало и лучше, но эволюцию и тридцать второй уровень сверху я получил. Плюс пара эпиков, плюс прорва редких вещей, плюс четыре достижения, плюс артефакт… Последний мы, правда, уже всей толпой выбили с босса, но хранится у меня.

- Так, перешли-ка мне своё местоположение и схему, попытаемся понять, как вам дойти до нас. Или нам – до вас.

- Пересылаю. А тебя, я так понимаю, убили?

- Угу. Нарвался на полную группу, попытался сбежать – приголубили лучом на манер того, которым светлый Химеру одолел. – Я кивнул Дурагу и переслал ему все полученные данные. – Сразу говорю – сейчас в лабиринте чёрт знает сколько игроков, так что вы там будьте поаккуратнее.

- Принял-понял. Когда следующий сеанс связи? Просто у нас тут гули…

- Пусть будет через десять минут. Что-то да успеем обсудить. – Решил я, после чего Ян отключился. Гули… Что-то типа зомби, но потупее и посильнее, если мне память не изменяет. Страшные, наверное, твари… - Дураг, что там?

- Пока не скажу. Мне переслали схемы все остальные игроки, коих там, кстати, тринадцать оказалось. Их спасение станет нашей первоочерёдной целью – уж больно артефакт интересный, при установке на гильдейской территории повышает опыт на пять процентов. Всем. На постоянной основе.

Я присвистнул. Бонус действительно интересный, за такой и весь рейд положить будет не жалко. Если, конечно, через пару недель не выяснится, что можно куда проще добыть артефакты посильнее.

- И сколько может уйти времени на сверку схем?

- Полчаса, час… Может, больше. – Зомби покачал головой. – Ладно, пора двигать отсюда.

- Пора. – Киваю. – Не против, если я пойду впереди?

- Иди, коли хочешь. Тебя ограничивать толку нет. – Отмахнулся Дураг, отправившись контролировать действия подчиненных-ветеранов. Вряд ли этот контроль им был необходим, но… Нет, не буду лезть туда, куда не следует.

Спустя пять минут мы начали движение в сторону группы Яна. Пока установить удалось только направление, в то время как точного пути у нас не было. Поначалу мы шли молча, лишь изредка перекидываясь ничего не значащими фразами, а после я выдвинулся вперёд вместе с двумя такими же ловкачами. Один орудовал парой кинжалов, другой – чем-то вроде боевых когтей, устройство которое миниатюрным назвать было сложно. Сами парные лезвия в длину достигали двадцати сантиметров, но крепление тянулось аж до локтей…

- Сальт. – Представился «классический» убийца спустя десяток минут неспешного, - для нас, естественно, - бега. Разнообразить этот монотонный процесс я был только рад, так что представился следом.

- Рикон.

- Маэрто. – Коротко кивнул когтистый. – Мы друг с другом знакомы, а вот тебя впервые видим. Расскажешь, чего от тебя ожидать?

- Новичок в ближнем бою, есть умение, призывающее банши, на которую нельзя смотреть даже своим. Есть сайленс в семиметровой зоне вокруг меня. Но основное оружие – печати, позволяющие мгновенно набирать скорость и перемещаться по прямым траекториям.

Коротко, но понятно описал я свои возможности, которые для Дурага, а, соответственно, и всех заинтересованных лиц, секретом не были точно. Следом поведал о себе Сальт, всё-таки оказавшийся классическим убийцей с одним лишь отличием: у него был навык, позволяющий на короткий срок привлекать к себе внимание монстров и повышать свою защиту на двести процентов. Этакая неприятная неожиданность для тех, кому удаётся подловить убийцу.

Маэрто – это воплощение урона ближнего боя. Защита близка к нулю, крепость и сила ещё ниже моей, но все умения рассчитаны на нанесение урона исходя из ловкости, что позволяет ему на равных бороться с силачами. По крайней мере, Маэрто не приходилось избегать прямых блоков по причине собственной хрупкости – навыки всё компенсировали сполна.

Наскоро познакомившись, мы, продолжая обсуждать интересные всем темы вроде известной информации о Лабиринте, - в котором побывать умудрился и Маэрто, и Сальт, - неслись вперёд.

Но вот, наконец, впереди показалось что-то отличное от прямого пустого коридора.

Зал.

Заметили ворота ещё за двести метров, сразу же остановившись и сообщив о находке основной группе. Та прибыла спустя десяток минут, а вперёд выдвинулась пара танков, способных выдержать даже локальный апокалипсис – полный набор эпических вещей на защиту и сопротивления тому явно способствовал…

- К бою! – Вскрикнул явно получивший сообщение от скрывшихся за дверьми игроков Дураг, опрокинувший в глотку золотистое зелье и обеими руками перехвативший секиру. – Светлые.

Я влетел в зал в числе первых, надеясь занять позицию поудобнее – на потолке или втором-третьем этаже, часто встречаемом мною в лабиринте, но ничего, способного обеспечить пространство для манёвра, здесь не было. Лишь на противоположной стороне из-за распахнутых створок массивных дверей выбегали игроки, среди которых виднелись и люди, и эльфы, и даже дворфы.

О том, во что выльется эта встреча со светлой стороной, гадать не приходилось.

По крайней мере, во время переговоров стрелами и магией друг друга точно не поливают…

Глава 9

Первый залп, как и положено, приняли на себя танки, в арсенале которых были барьеры, ауры впитывания урона и навыки, притягивающие снаряды к щиту. Сразу после этого воины обеих сторон поспешили сократить разделяющее их расстояние до нуля, а убийцы, к числу которых я относил и себя самого, ринулись в обход. И если свежеобретенным товарищам нужно было идти пешком и делать крюк, то я просто перелетел над сражающимися и, приземлившись среди лучников и магов, учинил там резню, пользуясь невозможностью светлых применить что-то массовое. Кровь хлестала во все стороны, раздавались как воодушевляющие, так и полные боли и ужаса крики, звенели тетивы луков, взрывались огненные шары и с пронзительным звоном раскалывались на мириады кусочков низвергающиеся с потолка ледяные глыбы. В битве сошлась всего сотня разумных, но я как будто очутился посреди того самого сражения, воспоминания о котором вряд ли когда-нибудь поблекнут.

Скрещиваю мечи с подоспевшим воином, но, не позволяя тому перехватить инициативу, впечатываю ступню в живот, одновременно накладывая замедление и перемещаясь к магам. Активирую молчание - и только начавшие формироваться заклинания тухнут, позволяя мне на протяжении пяти секунд делать с беспомощными чародеями все, что угодно. И это время я использую сполна, отправив на перерождение троих магов и одного лучника, который, выхватив кинжал, сумел выиграть у смерти в моем лице пару секунд.

Отступаю, провожаемый целым ворохом заклятий - и почти сразу вступаю в бой с каким-то копейщиком. Сосредоточенный взгляд, отточенные движения и полное игнорирование всего вокруг - странный, но интересный противник.

Краем глаза замечаю блеск стали, тут же отступая на шаг назад и пригибаясь. Мимо пролетел пущенный чьей-то сильной рукой кинжал, окончивший свой путь в бедре одного из воинов светлых. Один из минусов образовавшейся свалки – все бьют всех, и никогда не знаешь, откуда прилетит удар. В доспехах-то что люди, что мы, немёртвые, выглядим одинаково…

Вообще странно это. Странно видеть перед собой самых обычных игроков, но воспринимать их как врагов. Странно без единой попытки договориться и разойтись бросаться в бой, как в последний раз. Странно, что сами люди не попытались избежать сражения.

Но – они враги. Враги - и никак иначе. Светлые, живые, противные самой природе немертвых с каждой секундой вызывали во мне всё более и более сильную жажду крови. Я мог бы убивать стократ более аккуратно, но теплые алые капли, стекающие по броне и костям, заставляли меня раз за разом набрасываться на врага, оставляя позади себя лишь друзей – и остывающие тела врагов…

М-мать!

Я вырвал себя из сражения парой печатей и мотнул головой. Какие, …, капли?! Какая жажда крови?! Поднимаю голову и, сдерживая крайне сильное желание бросится в бой, замечаю Дурага, с каким-то упоением рубящего уже неспособного сопротивляться латника людей. Значит, это не влияние маски? Но тогда что…?

- Дураг! Дураг, что б тебя! – Я, проскользнув меж ни на что не обращающих внимания игроков, рукоятью огрел зомби по шлему. – Не поддавайся этому дерьму!

Смачно выругавшись, зомби окинул взглядом дело рук своих и, срубив голову ещё дёргающемуся на полу человеку, отступил следом за мной, по дороге приводя в чувство всех, до кого мог дотянуться. Я благоразумно не лез, так как в подобном состоянии незнакомца вроде меня могут и нашинковать ненароком, а сражаться ещё и с согильдийцами я совсем не хотел. Этот приступ безумия, который я поначалу списал на маску, оказался явлением массовым и очень, очень сильным. Ни дебаффов, ни баффов – просто помутнение сознания, заставившее нас едва ли не рвать друг другу глотки даже несмотря на иммунитет к ментальной магии.

И причина должна, обязана скрываться в этом зале…

Я ещё раз окинул взглядом начавшее понемногу утихать сражение. Светлые тоже что-то поняли и, побросав своих убитых, начали отступать, даже не пытаясь задеть тех из наших, что ещё не отошли от внушения и продолжали давить. Зал, совсем недавно выглядящий лишь немного пыльным, сейчас напоминал укрепление после артобстрела. Часть изящных колонн была повалена на пол, покрытый выщербинами и небольшими воронками, с потолка свисали какие-то декоративные конструкции, не выдержавшие обстрела, а дополняли картину четыре десятка трупов, большая часть которых всё-таки принадлежала светлым. Наших мы потеряли, кажется, десятка полтора, что как-то слишком уж много для начала исследования лабиринта.

- Рик, сможешь подлететь к потолку в центре и проверить его свойства? – Спросил Дураг, поравнявшись со мной и кивнув в сторону совершенно не пострадавшего узора, высеченного в камне. – Магия и снаряды на этом круге повреждений не оставляют – наши уже попробовали. Возможно, это та самая штука, промывшая всем мозги, и есть.

- Попробую. – Киваю и, дойдя до центра зала, активирую печать, взмывая к потолку. Ещё парочка для коррекции высоты – и вот уже пальцы касаются холодного камня, вызывая его свойства.

[Круг Безумия]

И – всё. Ничего больше. Я замер на мгновение, а после гравитация сделала своё дело и вернула меня на землю.

- Круг Безумия. Больше описания нет.

- Хм. Попробуешь демонтировать?

- Даже не смешно…

- Дураг, ты должен на это взглянуть. – Прервал нашу беседу зомби, минуту назад расставлявший караульных у обоих входов. – Тут все стены в текстах. Кривых, косых, но – текстах.

Я тоже заинтересовался находкой и проследовал за офицером Тумана, вплотную подойдя к одной из стен. Простенькие узоры, как оказалось, были не такими уж простенькими: каждая линия представляла собой вереницу символов, послушно переводимых системой. Странный, стилизованный под старину текст повествовал об очередном боге, но на этот раз олицетворяющем безумие, - кто бы мог подумать! – и ненависть. Тёмные, основывая свой городок, явно делали ставку не на одно божество…

- «… и сий алтарь Инсанира жаждет подношений, подходящих исконному божеству…». – Громко и вслух зачитал какой-то призрак, разбирающий текст на одной из колонн. – Сальт, посмотри остальные.

Ассасин умчался к другой, изрядно потрёпанной и валяющейся на земле колонне, а в зале установилась напряжённая тишина. Ходить меж трупов, пусть даже и виртуальных, никому приятно не было. Но вот, наконец, Сальт нашел участок, с которого свободно считывался текст.

- Тут то же самое. Подношения, подходящие исконному божеству. – Мужчина поднял глаза к потолку. – И что-то мне подсказывает, что ему не золото и не цветы требуются.

- Кровь? Рик? – Дураг только посмотрел на меня, а я уже понял, чего он хочет. Что ж, смогу когда-нибудь указать в резюме, что имею опыт работы труповозкой…

Взглядом нашёл тело самого щуплого человека с солидной, залитой кровью раной на груди. Подхватил, приподнял над землёй… Нести можно. Не то, чтобы легко, но и тяжелым труп точно не был. Активирую три печати кряду, с силой, - уж как получилось, - впечатывая тело в Круг Безумия.

Обратно лечу уже без ноши, которую монолитный вроде-бы камень обхватил появившимися щупальцами и начал поглощать с огромной скоростью. При этом перед глазами появились строки:

[Репутация с Ложным Богом, Кровавым Безумцем Инсаниром увеличилась на 100. Приобретен статус: последователь]

[Репутация с Богиней Добра, Налинэль, уменьшена на 100.000. Приобретен статус: презрение]

[Репутация с Богом Путешествий, Гермесом, уменьшена на 100.000. Приобретен статус: презрение].

[Достижение: Презренный]

Пантеон светлых богов проникся к вам абсолютным презрением. Тёмных богов радует ваш энтузиазм: +100% к скорости набора репутации у представителей тёмного пантеона. Заблокированы все возможные варианты эволюции в светлое существо. Все светлые существа ненавидят вас и без раздумий попытаются убить.

Сохранять спокойствие мне удавалось разве что чудом. Порядка двух сотен сообщений, последовавших за Инсаниром, сообщали о падении репутации со светлыми богами до уровня презрения, чему я был совершеннейшим образом не рад. Зато неполноценный божок безумия, скотина такая, сразу расщедрился на последователя, хоть тот мне был и даром не нужен. Единственным светлым пятном на грязно-сером фоне было достижение, которое обещало мне более быструю, но крайне дорогую прокачку. Велика ли для меня разница – миллиард для статуса жреца или пятьсот миллионов? И ради чего, спрашивается…?

- Рик, чего там? – Дураг обозначился где-то слева. Скольжу взглядом по залу – и понимаю, что незанятые наблюдением за дверью тумановцы сосредоточили своё внимание на мне. Да и занятые, если быть честным, тоже косились.

- Кроме того, что у меня со всем светлым пантеоном репутация упала до презрения? – Спросил я с издевкой. – Дали последователя у Ложного Бога, Кровавого Безумца Инсанира. Это кружок… - Киваю на потолок. – Снять можно, но нужно ли?

Парой движений вывожу на всеобщее обозрение описание Круга Безумия.

[Круг Безумия]

Общее свойство: Нахождение рядом с Кругом Безумия большого числа разумных вызывает ненависть и жажду убийства, кратковременно повышая параметры на двадцать процентов. До повторного наложения: 39мин 21сек.

Свойство последователей: В радиусе сотни метров от Круга Безумия последователи получают пятидесятипроцентный бонус ко всем параметрам. Статус последователя выдаётся сроком на сутки взамен на кровь или тело поверженного существа.

Статус последователя единоразово понижает репутацию со светлыми божествами на сто тысяч. Дальнейшее служение Кровавому Богу гарантированно приводит к падению репутации со всеми светлыми разумными расами до минимума (Ненависть).

Перенести и активировать Круг Безумия может только последователь Инсанира. Уничтожить Круг Безумия может только высокопоставленный последователь божества равной или большей силы.

Молчание продлилось где-то минуту, после чего я решил его прервать.

- Как вам?

- Извини. – Дураг чуть склонил голову. – Я честно не ждал такой подставы.

- Никто не ожидал. – Вторил ему Сальт. – Но, раз уж ты стал его последователем…

- Так, Сальт, попридержи коней. – Резко оборвал его Дураг, развернув перед собой какое-то окно, содержимое которого спустя секунду стало разборчивым и для меня. – Думаю, все согласятся, что Рикон заслужил дополнительное поощрение?

Кто-то выразил своё согласие словами, а кто-то – молча кивнул. Но в итоге подавляющее большинство тумановцев, - за исключением пары личностей, - согласилось с лидером.

- Вот так. На гильдейском складе имеется пара книг по печатям, которые мы собирались придержать до появления, кхм, своего человека с этим навыком, но сейчас я передаю права на них тебе. В руки, правда, получишь только в Некрополе. Сразу говорю…! – Рик приподнял ладонь, не позволяя мне вставить и слова. – Ты не обязан нести эту бандуру. Она вполне может засчитать это как служение и ещё сильнее понизить репутацию. Но если ты всё-таки решишься – «Туман» будет тебе благодарен.

Дураг замолчал, а я, прикрыв веки, - для окружающих это выглядело как затухание огней в глазницах, - сильно задумался. Две книги, какими бы они ни были, представляли серьезную ценность. Как минимум – ничего, связанного с печатями, я на рынке не обнаружил, как ни старался. Воспринимать их как награду за, по сути, испорченные отношения с врагами – глупость. Кредит доверия? Попытка введения меня в ряды элиты, - с которыми мне уже довелось повоевать плечом к плечу? – или что-то иное? Личную неприязнь к зомби-здоровяку я оттеснил на второй план. На первый же сейчас выступила политика, о которой я хоть и имел представление, но уж очень поверхностное.

Получить задание, подготовить ребят и машины, проложить маршрут от точки до точки и спланировать операцию – это я могу. Проще говоря, меня можно воспринимать как командира группы или даже небольшого рейда. Но политика…

С куда как большим удовольствием я бы вступил в гильдию наёмников, сколотил свой отряд и стал бы промышлять там. Но прошедшие недели показали, что Туманники – не такие уж и плохие ребята, какими показались поначалу, а достичь чего-то позволяет в первую очередь коллектив, а не личные умения. Да и какие, собственно говоря, умения? Везение? Пока я держусь на равных с ветеранами Тумана только за счёт него, не умея даже толком фехтовать. Стрельба с лука, которой, в условиях игры, особо учиться было не нужно, мне не понравилась, в мага тоже не переделаться – остаётся только меч. А для того, чтобы научиться им владеть, нужна практика и, желательно, наставник, способный поправить ошибки. Можно и на тренажёре, - которым, из-за непрерывного вороха событий, я уже давненько не пользовался, - но лучше всё-таки совмещать.

А в итоге получается у нас что?

Нужно оставаться в Тумане. По крайней мере, пока. Тем более что меня вроде как и приняли, пусть и на птичьих правах…

- Круг я понесу, но кого-то придётся загрузить материалами, которые не влезут в инвентарь. – Сказал – и вывалил на более-менее чистый участок пола прихваченные с Некрополя ресурсы, которые, в отличии от своих производных, весили очень много.

- Не вопрос. Будет надо – сам и подберу. Парни…! – Дураг обратился к своим людям, а я – печатью выстрелил в сторону потолка, кончиком пальца коснувшись артефакта и упрятав его в инвентарь.

А спустя мгновение из образовавшейся после извлечения Круга Безумия дыры хлынула вода, смывая те мои ресурсы, которые не успели подобрать Дураг сотоварищи.

- К дверям, живо…! – Проорал во всю мощь лужёной глотки Маэрто, в гордом одиночестве восседающий на обломленной у самого потолка колонны. Обзор у него оттуда должен был быть неплохой, так что я, решив поберечь печати, выпрыгнул из воды и, цепляясь за стены, попрыгал к воротам. Все остальные, - кто вплавь, а кто – медленным и уверенным шагом, как тот же Дураг, поднявший над головой свою излюбленную секиру, - ринулись следом.

Поток воды и спустя десяток минут не думал истекать, медленно заливая коридоры. Сдавленная ругань и бормотания, бряцанье металла и хлюпанье множества ног стали нашими верными спутниками ровно до того момента, когда мы, мокрые и озлобленные, - злился я в первую очередь на себя – знал же, что лабиринт сам по себе ловушка! – наткнулись на широкую каменную лестницу, по которой тут же и взобрались, остановившись на первом попавшемся пролёте-перекрёстке, с которого в противоположные стороны вели два коридора. Сальт с Маэрто бросились в одну сторону, а пара незнакомых мне мужчин – в другую, намереваясь провести первоначальную разведку.

- М-да. Рик, в следующий раз напомни мне, что тебя ко всему, что можно сломать, подпускать не стоит, ладно? – Устало выдохнул Дураг, усевшись на пол рядом со мной. Из нашей группы переводили дух многие, но не все – кто-то взял на себя необходимость охранять временную стоянку.

- Что так, что так нас бы смыло.

- Знаешь, Ян сбросил мне свой отчёт, который я хоть и бегло, но прочёл. И знаешь что? Серьезные сюрпризы умудрился найти только ты, он, да пара наших раздолбаев. У всех остальных исследование лабиринта шло как по маслу…

- Но они не добыли столько же сведений, сколько мы, верно? Или я где-то ошибаюсь?

- Ошибаешься. – Дураг покачал головой. – Далеко не все сведения можно достать, только подставив задницу под пинок. Кое-где можно просто подумать…

- Мне что, этот Круг надо было гипнотизировать? Или кинжалом подковырнуть – да подождать, пока оттуда вода стечёт?

Зомби тяжело вздохнул.

- Забудь. Просто в следующий раз хотя бы предупреждай перед тем, как решишь что-то сделать. А теперь… - Дураг театрально махнул рукой – и ко мне подлетело небольшое окно, в котором предлагалось заполнить какую-то анкету. Имя, возраст, личные и игровые навыки с умениями… - … как насчёт вступления в наши ряды?

- В костяк Тумана, хочешь сказать? – Я задумался на секунду. – Кого-то под моё командование ты вряд ли отрядишь, а слушаться я готов далеко не всех.

- Возьмёшь Яна, которому, к слову, я намерен сделать такое же предложение, да доукомплектуешь группу кем-то из новобранцев. Там есть и молодые ребята, из которых можно лепить что хочешь. Возьмёшь их с собой, поднатаскаешь – глядишь, и будет польза. Будете тем же составом присоединяться к рейдам.

- Вариант мне нравится, но я бы сюда добавил одно условие.

- Какое?

- Тех, кого я выберу и начну готовить, отрывать от группы не будут без серьезных причин. Тобишь – мы ходим все вместе, без неожиданных замен и перенаправлений.

Своё условия я поставил – а дальше дело за Дурагом. Согласится – хорошо, буду лепить из того, что есть своё звено. Нет… тоже неплохо – я вроде как и не отказал.

- Кхм. Не против, если я отвечу, посоветовавшись с Генриеттой? Сам-то я не против, но за формирование групп тоже, по большей части, она отвечает.

- Не вопрос. – Киваю – и тут же перевожу взгляд на выскочившего из левого коридора Сальта, следом за которым показался и Мэрто.

- Светлые. Просят переговоров…

Глава 10

- Мэд, Форка, пойдёте со мной. Рик… - Дураг посмотрел на меня. - … вместе с Сальтом и Маэрто держитесь позади нас. Главный – Сальт. В случае чего вмешаетесь и поможете нам отступить.

Три кивка – и Дураг, отвернувшись, начинает что-то втолковывать своим сопровождающим. Сальт же поспешил отвести меня в сторону и начал втолковывать то, что считал нужным.

- Рик, в деталях расписывать наши действия я не буду, так как времени нет. Всё, что от тебя потребуется – атаковать в ответ на открытую агрессию переговорщиков светлых или по команде. Я не знаю, что на уме у нашего командира, а потому предусмотреть мы должны все варианты развития событий. – Сальт кивнул в сторону левого коридора. – Там – до двух десятков светлых. Магов у них после устроенной нами бойни осталось всего ничего, но исключать их из уравнения не стоит. Твоей целью, в случае прямого столкновения, будут именно они. Не получится убить – отвлеки, но не дай им ударить по нашей пехоте.

- А будет пехота?

- Да. Дураг, во избежание прослушивания, по закрытому каналу передал нашим приказ. Если начнётся бой, то они вступят в него максимально быстро.

- А из-за узости тоннелей маги могут навести шороху… - Покивал я в такт своим мыслям, оценив предусмотрительность Туманников. И, что важно, ни капли наивности, как это частенько бывало с моими знакомыми помоложе. – Я сделаю всё возможное… Вот только как быть с Кругом?

- Просто постарайся не умереть. Ты изворотливый и живучий, так что эти-то тебя вряд ли даже заденут. Совсем слабенькие.

- Ну, наш состав они сократили почти наполовину. – Пожал я плечами, решив заодно прощупать почву на предмет фанатичности членов Тумана на примере одного из его членов. Не понимать, что эти потери случились из-за самоуверенности и ошибок при формировании групп мог бы только дурак, а дураком этот ассасин вряд ли был.

- Всякое случается. Мы… не слишком привычны к магии. Адаптироваться к умениям, параметрам и разнообразным свойствам аватаров – дело не самое простое. Увы, но, в некотором роде, «Туман» закостенел, и сейчас с трудом сбрасывает эти оковы, когда-то служившие нам защитой.

- Похвально уже то, что как минимум ты это признаёшь. – Прищёлкнул я челюстью. – Пора?

- Пора. – Кивнул Сальт, каким-то неведомым образом прокрутив в пальцах рукояти кинжалов так, что я увидел только их смазанные очертания. – Главное – никакой самодеятельности без команды. Как начнётся свалка, тогда и сможешь делать всё, что захочешь.

- Как начнётся? Тобишь, это уже факт?

Ассасин выразительно на меня посмотрел, а я отчего-то потянулся к чокуто, словно бы опасаясь того, что у меня его кто-то стиснул.

Мы, выждав пол-минуты, нырнули в петляющий коридор следом за Дурагом и парой танков, которые, в случае чего, должны были его прикрыть, если предложение провести переговоры окажется ловушкой. О том, что мы, по сути, тоже собирались взять и вырезать мирную, - не факт, но различия делать вряд ли кто-то будет, - делегацию я старался не думать. Нас больше, мы, как показала первая стычка, в которой туманников потрепали только уже почившие маги, сильнее многократно… Светлые выживут только если смогут склонить Дурага к сотрудничеству. Иных вариантов у них не было…

Спустя минуту Сальт через чат сообщил о готовности и мы заметно замедлились, а ещё спустя пару минут крайне неспешного движения вперёд вполне отчётливо услышали голоса, просто преодолев очередной поворот. Было очевидно, что Дураг и светлые находились за следующим, и мы, притаившись, стали ждать.

А заодно – слушать и внимать услышанному. Просто потому, что обсуждали наши товарищи с нашими же врагами вещи крайне занятные.

- … почти невозможно. Наша стычка вообще досадная случайность! – Чуть громче, чем требовалось бы, произнесла девушка, выступившая парламентёром со стороны светлых. Хороший ход – нормальному мужчине даже в игре крайне трудно убить или приказать убить представительницу слабого пола, стоящую напротив. Особенно если эта девушка красивая. - Нас сюда привёл сюжетный квест, и никаких тёмных тут быть не должно было!

- Это не оправдание. И я всё так же слабо представляю варианты, при которых мы смогли бы мирно разойтись. – Ответил ей Дураг. – Моё требование – предоставление нам максимально полных сведений о повстречавшемся вам боссе, охранниках и ловушках. Только после этого мы пропустим вас после подписания соответствующего договора о ненападении всеми игроками вашего рейда. Требование аннулируется, если кто-то из нашей группы первым на нас нападёт.

- Как вы себе это представляете…?

- Система позволяет оформлять подобного рода документы. А в остальном вам придётся положиться на моё слово.

На протяжении пары минут и Дураг, и его собеседница молчали. Основатель «Тумана» ждал ответа, а светлая, очевидно, советовалась со своими союзниками.

- Хорошо. Мы согласны, но я хочу прямо сейчас обсудить детали договора…

Дальше пошла такая заумная муть, оперирующая десятками терминов, что мне даже слушать это стало тошно. Светлая хотела обговорить чуть ли не все возможные ситуации и уточнить столько мелочей, что я всерьез подумал о том, что нам пора устраиваться на ночлег прямо тут, в коридоре.

Но такие мысли витали в голове ровно до того момента, как всё вокруг содрогнулось. А затем ещё… И ещё…

- Это не мы! Не м… - Женский крик, спустя секунду захлебнувшийся в крови, ударил по ушам, а я уже летел над землёй – Сальт дал соответствующую отмашку. Землетрясение или атака светлых – неважно, сейчас во главе всего встала необходимость обезопасить дальнейший путь. А сделать это можно было только вырезав всех людей до единого.

Я пробежал мимо Дурага, у ног которого распласталось тело парламентёрши, за один шаг преодолевая по пять-шесть метров. Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы ощутить разницу между телом пилота меха и скелета, прошедшего три эволюции. Скорость, сила, реакция и даже скорость мышления – всё это находилось на абсолютно ином уровне, о котором я раньше и помыслить не мог. Тогда мне хватало ощущения мощи многотонной боевой машины, послушно выполняющей каждый мой приказ. Сейчас же машиной был я сам. Чувствовал каждый камешек, на который наступал. Каждую кость, на которую натыкался мой меч. Каждую каплю крови, хлынувшую в воздух и омывшую мои кости.

Это чувство было не чьим-то, не наведённым – моим.

Мне нравилось сражаться. Нравилось до одури, до дрожи в коленях. Сейчас, когда в полусотне метров застыл неровный строй врагов, а чуть позади неслись товарищи, которым можно доверить спину, это было видно особенно чётко.

Подпрыгиваю и, вывернувшись в воздухе, упираюсь ногами в стену. Отталкиваюсь – и перелетаю через пытающегося меня достать мечом воина. Печать скорости тянет меня влево, позволяя избежать выпущенной одним из магов ледяной стрелы, а после я, приземлившись на ноги, вступаю в бой, активируя банши, вихрь кинжалов, каменную длань и сразу после – маску. Кого-то проклинать в такой свалке бессмысленно, а во главу угла встаёт необходимость выжить.

Отмахиваюсь от направленного мне в лицо острия катаны левой рукой, теряя сразу четверть прочности длани. Чокуто рассекает воздух – а вместе с ним и запястье так удобно подставившегося щитоносца, дальше вынужденного сражаться без своего щита. Печать непоколебимости рассыпается прахом – а в следующее мгновение по моему нагруднику бессильно соскальзывает лезвие клинка. Оцепенение спадает, и я успеваю на несколько сантиметров погрузить острие чокуто в грудь пятящегося от страха бойца, продвинувшись вперёд, к цели…

Первого встреченного мага нашинковали мои же кинжалы, повалившие тело на пол и, освободившись, продолжившие свой непродолжительный полёт. Второго забрал Сальт, вынырнувший из-за моей спины и одним слитным движением обезглавивший готового запустить очередной огненный шар в туманников, уже несколько секунд как несущихся по коридору нам на помощь. Маэрто потерялся где-то сзади, но, судя по пиктограммам рейда, ещё был жив, хоть и лишился половины здоровья и почти всей маны…

Банши перешла в финальную стадию, позволив мне добавить непредусмотренное проектом сквозное отверстие в груди воина, попытавшегося прикрыть последнего мага, которого секундой позже убил Сальто, попросту метнув в него кинжал, по самую рукоять погрузившийся в глазницу.

Позади почти одновременно зазвенели мечи – и я обернулся. Длань осыпалась прахом, словив четвертый или даже пятый удар…

А я оскалился. Оставалось только добить зажатых меж двух огней воинов, которых не набиралось и десятка – и со светлыми будет покончено.

***

Лабиринт не переставал дрожать уже второй час, отчего мне постоянно казалось, будто ещё чуть-чуть – и на голову посыплются камни, массово отправив весь рейд на перерождение. Но минуты превращались в часы, пол всё так же дрожал, а с потолка сыпался песок вперемешку с белесой известью. Мы всё так же бежали, но нельзя было сказать, что торопились: иначе не сохраняли бы построение, время от времени притормаживая для того, чтобы передовой отряд, укомплектованный парой «классических» воинов, мог удалиться достаточно далеко.

Так вышло потому, что Маэрто всё-таки погребли под трупами до того, как к нему успели прорваться свои. Зря мы его тогда оставили позади, решив, что он сдюжит и продержится – могли бы сейчас двигаться впереди. А так…

Меня и Сальта вдвоём не отправишь из-за Круга в инвентаре, а одного ассасина явно мало. Вот и пришла Дурагу идея нас сдвинуть в тыл, а вперед отправить тех из воинов, у кого ловкость была повыше.

Стены коридора, по которому мы бежали, со временем начали заметно сдвигаться в стороны, делая наш бег более комфортным и, пожалуй, опасным. Ведь одно дело – плотной группой двигаться по узкому коридору, чуть ли не наступая друг другу на пятки, и совсем другое – цепочкой, стараясь оцепить всё пространство от стены до стены так, чтобы не пропустить кого-то себе за спину…

Вдруг одна из пиктограмм моргнула, а её запас здоровья в одно мгновение просел на треть. Рука легла на рукоять чокуто; вряд ли опытный воин-ветеран из передового дозора поскользнулся и набил шишку, а потому я из состояния «бдителен, но не слишком» перешёл в «бить всё, что без значка над головой». А бил я, как показала практика, из-за перекоса в параметрах довольно-таки сильно. Плюс третья эволюция, плюс целое состояние, потраченное на экипировку… Мне было, чем гордиться, пусть даже предметы этой гордости достались мне отчасти благодаря удаче. Я-то принял решение, позволившее удаче подсобить, а многие не могут даже этого.

Собственно, чего-то, абсолютно независящего от удачи в мире просто не существует. Скажете: Система? Машина, руководствующаяся железной логикой? Ну так даже в самом серьезном и проработанном автомате есть место случайности. Не для него – для конечного пользователя вроде меня, Яна или Дурага. Кому из нас выпадет редкий предмет? Кому даст эпическое умение или заклинание…?

Я никогда не задавался вопросом, как функционирует современная виртуальная реальность, но предположить, в общем-то, несложно. Искусственный интеллект и огромные мощности позволяют в деталях отслеживать действия каждого пользователя, оценивать его вклад в игру и, если необходимо, создавать что-то исключительно под него. Я, например, совсем не удивлюсь, если мне скажут, что задание с прошлым Генерала Микоре мне не выпало случайно, а сгенерировалось системой, учитывая нахождение мною предмета, выбор расы и последующих эволюций. Совпадением все произошедшее сложно. А награда? Посетовал на необходимость обитать в шкуре труса – предоставили возможность в будущем выбирать, кем прожить этот отрезок. Поддался эмоциям и попытался перевернуть ход событий, наплевав на необходимость, - а синхронизация в задания добавлена не шутки ради, - следовать цели – вот достижение и кое-какая награда. Очень неплохая, если даже не принимать во внимание мой провал как трусливого, эгоистичного коммандера, ставленника своей семьи…

Я почти уверен в том, что найди я сейчас кирку и начни долбить стену лабиринта, то через какое-то время меня или одарят чем-то вроде достижения «Наивный дурачок», или я действительно наткнусь на скрытый ход или что-то в этом роде. Игра – она ведь ради чего существует? Раньше – удовольствие и, как бы грустно это ни звучало, деньги. А сейчас, когда нет ни вездесущих премиумов, ни внутриигрового магазина, ни уровней доступа?

Нет, валюта не покинула игры, но стала такой же её частью, как и многое другое. Что то внутриигровое золото, ходящее по рукам? Оно ценно только в одной конкретной игре, и, случись с ней что, - например, то же, что со всеми проектами, которые буквально подавили правительственные «Вселенные», оттянув огромную часть аудитории, - и гора сокровищ резко обесценится в два, в три, в десять раз. Не потому, что игрок ошибся – просто прогресс продолжил шагать дальше. Другое дело – валюта. Она есть, была и будет. Стабильность – вот её главный плюс. Если у тебя есть условный миллион, то он миллионом и останется, как бы не колыхался рынок виртуальных игр. Просто потому, что правительство – оно одно, валюта – тоже одна, а всё, что можно было выкопать из недр земли и тем самым пошатнуть экономику уже выкопали.

Дальше только космос, который человечество покорять не спешит. Зачем, если созданный нами же искусственный разум способен обеспечить жизнь всему населению, численность которого спокойно корректируется сложившейся системой деторождения, а эмоции и воспоминания обеспечит виртуальная реальность?

С какой-то стороны это, несомненно, была деградация во всём своём великолепии: люди прекратили развиваться, лишились цели в мире реальном и фактически переехали в собственноручно, - то, что по большей части игры создавал искусственный интеллект – мелочь, недостойная внимания, - созданные миры, а недавний запуск проекта «пробирок» должен был окончательно стереть грань между «тут» и «там». Стукнуло шестнадцать – переезжаешь из уютного мясного костюма в стеклянную, полную питательного раствора колбу.

Ну а если взглянуть на ту же картину с другой стороны, опираясь на опыт прошлого? Разве люди ещё в глубокой древности, скача друг за другом с палками и камнями, не придумали миры, описать которые можно довольно-таки ёмким словом: загробные? Миры, в которые они попадали, отмучившись на старушке-земле? А мечтатели? А творцы – художники, писатели и музыканты? Не они ли создавали те же миры для того, чтобы те, кто смотрел, слушал и читал могли перенестись куда-то далеко-далеко, покинуть бренную оболочку и встать плечом к плечу с героем, переживающим события куда как более яркие и красочные, чем были доступны абсолютному большинству людей? Человек всегда, насколько я мог знать, стремился удалиться как можно дальше от злой и совсем недружелюбнойреальности. И с приходом компьютеров, а после – виртуала с искусственным интеллектом ему это удалось в полной мере.

А для верности предки загубили землю – что б уж точно было некуда возвращаться…

- Внимание…! – Крик Дурага вкупе с донесшимся до нас то-ли воем, то ли рыком полностью вернул меня в реальность за мгновение до того, как на нас бросились твари, подозрительно напоминающие монстров-зомби, но – с когтями, клыками и настоящими, а не прогнившими до костей мышцами.

[Живучий Гуль 30-го уровня, получил урон – 297 единиц. Остаток здоровья: 203 единицы].

У монстра, которому я практически отсёк голову, подломились передние лапы из-за чего он, сдирая толстую шкуру, пару метров проехал по каменному полу. Но вот с тем, чтобы подохнуть, у данного представителя нежити были серьезные проблемы – гуль, небрежным взмахом лапы перерезав те волокна, на которых ещё болталась его голова, развернулся, бросившись прямо на меня. Ещё один выверенный удар заставил его затихнуть, но общее число…

Я сошёлся в клинче, - когти роль клинка выполняли вполне себе ничего, - с ещё одной тварью, но краем глаза успел заметить, что таковых на нас набросилось с полсотни. Десяток изуродованных трупов уже устилали землю, так что в том, что нам удастся перебить нежить, я не сомневался.

Вот только взволнованные приказы Дурага портили всю картину…

- Первая и вторая группы, взять на себя гулей! Остальным – приготовится, следом за нашими парнями движется босс! – Я, если мне не изменяет память, относился к четвёртой группе, но крошить гулей не перестал. Просто потому, что иначе они меня сожрут. А если сбегу – то тех, кто стоит слева и справа. Вот сначала этого упокою… И этого… И…

Яростный вой – и что-то железное, круша каменный пол и перемалывая в труху нападавшую на нас нежить, чуть-чуть не достало до нас, на цепи потянувшись обратно. Из темноты, мотая головой с крошечными, обрамлёнными костяными наростами глазками и поддевая зазевавшихся гулей на острейшие бивни, шло ЭТО.

Мощные, но короткие ноги, шарообразное тело с огромной пастью с растущими из уголков губ отнюдь не декоративными бивнями, увенчанные толстыми, способными проломить любой доспех когтями и кистень с массивным стальным шаром на толстозвенной цепи – таким был босс, макушкой разве что не скребущийся о потолок. В качестве вишенки на торте выступали щупальца, пока ещё бессистемно болтающиеся из стороны в сторону. Но я был уверен, что они пойдут в ход сразу же, стоит нам только подобраться поближе.

Всем рейдом против этой твари мы бы сдюжили, не потеряв, наверное, ни одного игрока, но гули, полностью игнорирующие давящего, жрущего и разрывающего их собратьев босса только прибывали. От их первого отряда в пятьдесят рыл осталось всего пара тварей, но в качестве «группы поддержки» выступала ещё сотня, с воем и рычанием несущаяся на нас.

Сейчас бы я с большим удовольствием заплатил вдвое за крупнокалиберную стационарную пушку, пробивающую насквозь даже броню средних боевых роботов. Но чего нет – того нет.

- Отставит разбивку! Силовикам – заняться гулями и выжить, ловкачам, магам и стрелкам – сосредоточиться на боссе! – Проорал в голосовой чат рейда Дураг, прекрасно понимая, иным способом он до нас просто не докричаться. До того лютый шум стоял в коридоре.

Впрочем, куда воевать нам сказали, а большего, право слово, и не надо.

Печать, ещё одна – и вот уже я погружаю чокуто в плоть гиганта, проверив его на прочность.

[Сонма 50-го уровня, получила урон – 114 единиц. Остаток здоровья: 14242 единицы].

Вырываю клинок и наношу ещё один, - чисто номинальный, - удар, после чего поочередно леплю на тушу пару печатей силы. Третья устанавливаться не пожелала и, сообщив о невозможности проведения подобного трюка, полетела куда-то вниз. Обидно, но пока хватит и двух.

Кое-как отталкиваюсь от мясистой туши и, подсобив себе печатью, поднимаюсь так высоко, как только это возможно. Меч направляю вниз и сжимаю рукоять обеими руками; нужен максимум урона, который я могу выдать. Две печати, третий удар, проклятье деградации…

Маску я решил не активировать, справедливо решив, что тридцать процентов ловкости и силы того не стоят. И даже временное здоровье, даруемое активированной маской, мне вряд ли поможет, так как удар такой дуры мою тщедушную тушку разве что не аннигилирует.

Чокуто по самую рукоять погружается в плоть, а урон… Всего четыре сотни. И это – со всеми срезами брони босса, плюс печати… Или повреждения невелики просто потому, что с какой бы силой я ни ткнул себя иголкой в палец, сильных повреждений она не нанесёт? Сонма огромна, и одна только Система ведает, где у этого существа внутренние органы и уязвимые точки.

На поле боя радостно взвыли гули, а спустя мгновение одна из пиктограмм игроков рейда потухла. Кажется, даже сам босс радостно мотнул головой, впечатав в стену поймавшего удар бивнем танка…

Проклятье!

Девяноста процентов в ничто, когда меня отбросило одно из щупалец, с неким запозданием среагировавшее на угрозу. Я сам тоже хорош – просто забыл о том, что эти два отростка существуют. А если бы обнулили? Внимательнее, Рик, внимательнее…!

Одно очко параметров вкладываю в здоровье и, краем глаза заметив, как Дураг невероятным ударом отпахал боссу пальцы, заставив его выронить кистень, пулей выстреливаю к щупальцу, пытаясь его подрезать. К сожалению, безуспешно - выжить мне помогла лишь вовремя активированная каменная длань, принявшая на себя нешуточный удар шипа, заменившего собой мягкое навершие щупальца.

- Внимание на щупальца! Они отрастили шипы и атакуют! – Гаркнул в эфир, выгадав пару секунд передышки. Под клинок попадается пара гулей, которых я уверенно умертвил парой же точных уколов. Без головы они живут, а вот без чего-то в груди – нет.

Откуда-то сзади в Сонму ударил почти осязаемый луч тьмы, заставивший босса сделать пару шагов назад, отступив от первых рядов наших воинов и позволив тем перегруппироваться и перемолоть очередную волну гулей. Благо, что опытным ветеранам для этого много времени не требовалось.

Одно из щупалец врубилось в стену и начало стремительно двигаться прямо на меня. Заношу меч над головой, чуть сгибаю колени… Сейчас!

Лезвие чокуто врубается в плоть и выныривает с другой стороны опасной конечности. Струя гнилостно-жёлтой крови ударяет в стену и не задевает меня лишь потому, что я вытягиваю себя в сторону печатью. Кровь эта не была ни кислотной, ни накладывающей дебаффы. Просто противно – только и всего…

Сальт, решивший, видимо, развить мой успех, в два счёта запрыгивает на тушу монстра и начинает увлечённо пилить основание здорового щупальца. То вьётся, дрожит, но достать обидчика никак не может. Раненое же в эти мгновения только и делало, что судорожно металось, впечатываясь всей массой в стены, пол и потолок. Немало гулей за считанные секунды погибло от «дружественного огня». Пара десятков, если не больше. Но сейчас, глядя на серую копошащуюся массу, заполонившую коридор за спиной босса, я понимал, насколько это число ничтожно.

Сглотнув вставший в горле ком и переступив через застывшее тело одного из наших, убиваю очередного гуля – и устремляюсь прямиком к морде твари. Печати наготове, а потому отступить я мог в любой момент.

Но отступать не потребовалось, и мне с первой попытки удалось загнать ускоренный печатью кинжал в глазницу босса, а мечом – оставить глубокую борозду, пересёкшую его уродливую пасть. Обиженный, горестный вой заполонил коридоры. Но для нас, для тех, кто сражался сейчас с этим гигантским порождением некромантии и с чёрт пойми каким числом порождений поменьше, он звучал подобно музыке. Близость победы уже не витала в воздухе слабой надеждой, но давила на плечи твёрдой уверенностью. Ведь что такое три тысячи здоровья для тех, кто уже снёс двенадцать, потеряв только двоих игроков?

Так, пшик. И если когда-нибудь выяснится, что именно от этой твари светлые сбежали, потеряв половину рейда, - а Дураг поведал именно о такой цифре, названной парламентёршей, - то моё мнение об их умениях и подготовке упадёт ещё ниже.

Спустя минуту неповоротливая туша упала, но никто даже не думал расслабляться. Да, стало намного легче, но гули никуда не исчезли. Они всё так же пёрли на нас, словно живая река, всё больше и больше превращая наш строй в конвейер по рубке мяса. Рейд весьма успешно с этим справлялся, не теряя бойцов, но…

Мы отступали. Отступали просто потому, что сражаться среди нагромождения трупов было малореально. Каждые тридцать секунд – синхронный, по команде Дурага, шаг назад. Каждые пять– пара точных уколов, отправляющих очередного гуля в их гулиный рай. Каждую минуту – небольшое, едва заметное, но – уменьшение полосы здоровья одного из тумановцев. Никто не мог драться вечно, и даже мастера под таким напором начинали допускать ошибки.

А бойне в то же время не было видно ни конца, ни края.

Глава 11

Дураг втянул носом пропахший кровью и смертью воздух, после чего первым шагнул вперёд, ступая прямо по трупам гулей, устилавших коридор где в два, а где во все три слоя. На первый взгляд наш командир выглядел спокойным и уверенным, но мне казалось, что ещё чуть-чуть – и он сорвётся. От рейда, и без того потрёпанного битвой со светлыми, осталось всего семь человек, считая самого Дурага.

Я, Сальт, Дураг, Мэд, Форка, Люкс и Штернр. Последние четверо – танки во всём своём непробиваемом великолепии.

Поначалу всё шло вполне себе неплохо: гули валили сотнями и тысячами, стабильно поднимая нам уровень, а те, кого они умудрялись ранить, в какой-то момент самоисцелялись, вкладывая в здоровье одно из имеющихся в запасе свободных очков. Но спустя сорок минут всё изменилось: в бой вступили как гули, плюющиеся кислотой, так и гули, открывшие в себе талант скалолазов. Эти твари бежали по стенам и потолку, словно какие-то арахниды из старенького романа про звёздных десантников, постепенно продавливая нашу оборону. Быстрые и многочисленные, гули с большим удовольствием разменивали пару сотен своих сородичей на одного туманника. Всё, что можно было сделать мечами и немногочисленными умениями, мы сделали.

И итоги этого всего сейчас вышагивали по трупам. До Яна, если верить схеме, осталось совсем немного, но и у него случились потери по той же, что у нас, причине. И уцелело там лишь одиннадцать бойцов. С такими силами нам вряд ли покорится серьезный босс, а шарахаться по лабиринту в поисках халявы…

Свою удачу мы исчерпали в прошедшем сражении одним лишь тем, что не отправились скоростным рейсом в Некрополь.

Уровень: 34

Сила – 70-32. -45% {27}

Выносливость – 0 [Заблокировано]. -10%

Ловкость – 230+103. +45% {24}

Интеллект – 70+18. +25% {19}

Крепость – 80-36. -45% {52}

Акробатика – 24.

Знания – 14.

Наблюдательность - 4

Здоровье: 210+42+20% (25) {60}

Мана: 75-30 -40% (6) {20}

Свободные очки – 10.

Параметры я распределил сразу после боя, особо не мучая себя расчётами. Пока всё, что есть – в ловкость, плюс десяток очков в запасе. Как показала практика, умение ужом вертеться меж противников жизненно необходимо для выживания в мясорубках, которые мне с завидной регулярностью подкидывает игра.

Зато теперь я примерно понимаю, как скакнули в уровнях лидеры рейтингов. Оказались в ситуации вроде нашей, выжили – и нашли такие же неприятности ещё раз. Добавим сюда солидную экипировку и слаженную команду, а на выходе получим рецепт успеха.

Но для Тумана эта ситуация успехом не была. Слишком многое оказалось поставлено на карту ради того, чтобы рейд элитных бойцов прорвался внутрь лабиринта и разжился здесь предметами, информацией и артефактами. Мы же положили практически всех туманников, получив взамен почти бесполезный Круг Безумия и уровни. Много уровней. Для выживших – солидный буст (прим. Авт: Буст – ускорение, в данном случае – ускорение развития), но для гильдии в целом – поражение. Едва ли мы окупили хотя бы потери, понесённые у входа…

- Дураг?

- Уже девяносто лет Дураг. Что-то хочешь предложить? – Необычайно хмурый зомби повернулся к задавшему вопрос танку, Мэду, и окинул его въедливым взглядом. Блестящие металлом доспехи сейчас побурели, кое-где на них виднелись трещины и вмятины, а ростовой щит так и вовсе лишился небольшого отколовшегося кусочка. Меч воин посреди сражения заменил на клевец, а сейчас – не спешил менять обратно. Видно, у его основного оружия прочность подошла к критической отметке, и рисковать поломать его окончательно Мэд не решился.

- Мы собрали всё, что выпало с наших, а тела рассеяли. Если нас тут ничего больше не держит…

- Не держит. Выдвигаемся.

Слова нашего лидера с делом не расходились, и всего спустя минуту мы, построившись в некий аналог походной колонны, позволяющий быстро перестроиться для отражения нападения с любой стороны, побежали к цели со скоростью самого медленного из нас.

Я же решил пока связаться с Яном, дабы самому узнать, как у него обстоят дела.

- Рик? – Обычно бодрый, сейчас голос Яна прямо-таки сочился усталостью. – Что-то я забыл в прошлый раз сказать, когда мы спим…

- Упс… Извини. Не буду мешать – скажи только, когда можно выйти на связь?

- Часика через три-четыре. Мы только легли, собирались отдохнуть после лютой бойни с гулями.

- Принято. Свяжусь через четыре часа и нашим передам, что у вас сиеста наметилась. Спокойных снов.

- Да, от спокойного отдыха я бы не отказался. – Ян тяжело вздохнул – и «повесил трубку», оставив меня наедине со своими мыслями. Болтать с кем-то из туманников мне не хотелось, а потому я, при помощи текста сообщив Дурагу о тихом часе отряда Яна, развернул карту и файл со схемой, попытавшись определить, где мы есть. Получалось плохо: сам комплекс на данный момент в высоту насчитывал аж тридцать этажей, а во все стороны тянулся… Да, если кое-где округлить, то получится миленький такой цилиндр с высотой в те самые этажи, а радиусом километров в пятнадцать-двадцать. И это только то, что уже было нанесено на схему не только нами и Туманом, но и теми, кто согласился эту информацию продать. Такие «недостоверные» участки были окрашены в оранжевый, так что мы нисколько не рисковали забрести туда случайно…

Ещё с четверть часа я увлеченно пытался сопоставить две карты, не особо друг на друга похожие, - объемная модель – и двухмерная, показывающая только наш этаж, - после чего, беззвучно выругавшись, бросил это гиблое дело.

Уж лучше созерцать потолок, отделанный каменной же плиткой…

[Знания +1. [Знания] достигли значения – 15. Выберите третье Совершенное умение]

- Стоять! – Выкрикнул я, только после этого остановившись. Развернулся, подошёл на место, где мне «капнула» единичка знаний – и уставился в потолок, высматривая отличную ото всех остальных деталь. Таковая нашлась быстро – самая обыкновенная плитка, но с вырезанным на поверхности символом. – Тут Знания на халяву раздают. Кому надо?

Дураг сотоварищи, подойдя ко мне и задрав головы, заметно воодушевились и даже как-то повеселели. Не много нужно человеку для счастья, ой, не много…

- Как заметил?

- Да решил плитку посчитать на потолке, взглядом зацепился, единичку дало… Ну а дальше ты и сам видел-слышал. – Пояснил я Сальту, разворачивая перед собой окно выбора совершенного навыка и втайне надеясь, что сейчас мне оттуда сыпанёт, как из рога изобилия. – Третий совершенный навык сейчас выбирать буду…

- Третий? Ты хоть знаешь, что там дают?

- Три штуки, как и со вторым умением. – Произнес и кивнул сам себе, отметив, что на фоне Сальт что-то втолковывает Дурагу. Я же в это время уже просматривал то, что мне предложило в этот раз…

[Призыв: Среброкрыл. Открывает врата в иное измерение, призывая оттуда случайного взрослого среброкрыла. Среброкрыл – летающее боевое существо, чьи навыки направлены на нанесение большого моментального урона.

Уровень Среброкрыла: 150+(Инт /50) .

Длительность эффекта: (Инт/100)сек.

Перезарядка умения: 3600сек.

Стоимость: 500 единиц маны.

Для выполнения призыва требуется наличие достаточного свободного места]

Я смотрел на какие-то до смешного ужасающие цифры как в уровне птички, так и в требованиях призыва, не совсем понимая, чем так обидел Систему. Да у меня столько интеллекта не то, что сейчас – в ближайший год не ожидается! А мана? Её-то мне откуда брать…? Можно сказать, что первое умение мне и даром не сдалось. Плохо. Шансы получить что-то хорошее сократились на добрую треть…

[Звон Пространства (Меч, ножны). При активации создаёт звуковую волну, поражающую все цели в радиусе десяти метров.

Эффекты:

Урон – ((Ловкость+Сила+Интеллект)/10)

Глухота – 5сек.

Потеря ориентации в пространстве – 1сек.

Перезарядка умения: 3600сек.

Стоимость: 0 единиц маны.

Для активации необходимо обнажить клинок, вложив соответствующее желание]

Недурно. По сравнению с призывом так вообще подарок богов. Но, конечно, огромная перезарядка расстраивает. Как и пока невысокий урон, который ещё наверняка резаться от защиты будет. Что вообще такое – полсотни урона до вычета защиты цели? Крыс пугать?

Брать ради дебаффов? Этакое оружие последнего шанса, которое чёрт пойми когда стоит использовать? Нет, только если третий вариант окажется хуже.

[Поход За Грань (одноразовое). Создаёт врата, существующие только для владельца и позволяющие ему проникнуть в случайное измерение, населённое произвольными существами произвольного уровня с произвольной наградой.

Гарантированное достижение: Азартный Игрок]

- Рик, ты чего? – Схватил меня за плечо и потряс Дураг, когда я разразился такой тирадой, обличающей разработчиков и систему в частности в самых жутких грехах, что самому тут же стало стыдно. Азартный, что б его, игрок! – Дураг – Рику! Ты кукухой не поехал часом? Слишком кровавая игра для твоей неокрепшей детской психики?

- Тьфу ты, блин. – Я повёл плечом, стряхнув ладонь зомби. – Уже и выругаться всласть не дают. – Выразительные взгляды всех членов группы, кроме держащегося настороже Мэда, заставили меня продолжить. – Третье умение выбираю, так тут предложило призыв птички сто пятидесятого уровня на пол-секунды и за пятьсот единиц маны, да портал к чёрту на куличики с гарантированным достижением. Азартный Игрок, блин!

Ответом мне стали многочисленные смешки и дружеские похлопывания по спине. Они что, знают что-то, чего не знаю я, раз так ржут…?

Дураг встретился глазами с моим взглядом, не предвещающим вообще ничего хорошего, после чего быстро взял себя в руки и пояснил:

- Азартного всем дают. Хочешь – верь, хочешь – нет, но «за дверью» тебя гарантированно ждёт или босс пятисотого уровня в декорациях какого-то ада, или кролик – первого, мирно жующий травку на абсолютно пустой полянке. Собственно, в первом случае ты обнуляешься, а во втором – получаешь возможность обидеть несчастную животинку и вернуться обратно.

- И-и-и…? – Протянул я, намекая на продолжение.

- И – ничего. Пятисотый босс просто аннигилирует всё живое, а на полянке с кроликом нет ничего, кроме самой полянки и прозрачного барьера. Достижение же даёт десятку к каждому из четырёх основных параметров плюс титул, зависящий от того,к кому ты попал.

- Титул…?

- Если к боссу – Мазохист, к кролику – Садист. Собственно, титул ничего, кроме надписи в профиле, не даёт. Ты лучше перешли мне параметры первых двух умений. Может, увижу то, что ты не смог заметить.

- Да на что там глядеть-то… - Проворчал я, но параметры переслал. Всё равно выбирать придётся второе, так что особого толку на них смотреть не было.

- М-да. А Генриетта так хотела себе призыв…

- Поздравляю, Рикон. Ты – неудачник! – Заявил Сальт, ухмыльнувшись во все тридцать два зуба. Впрочем, мы, скелеты, вряд ли умеем улыбаться иначе…

- Спасибо за поддержку и всё такое. - Громко произнес я, чем вызвал ещё череду смешков. - Дураг, посмотрел?

- Да тут вариантов-то и нет. Тебе действительно не очень-то повезло.

- Ну и чёрт с ним тогда. Двинули? – Сказал я, выбрав Звон Пространства. – Буду теперь ещё и мечом стучать.

- Может, отойдёшь и попробуешь? – Подал голос Мэд, всё это время провёдший в наблюдении за округой. Самый, так скажем, сознательный среди нас. – В бою неопробованные умения лучше не использовать.

- Тогда нужен доброволец – проверить, работает ли это счастье на своих. – Вставил своё веское слово Дураг. – Кто хочет оглохнуть?

- А давай я. – Решился Штернр – самый неправильный танк среди оставшихся четверых. Он не носил щита, предпочитая ему второй клинок с широким, в две ладони, лезвием. Я даже не знал, как такие назывались, пока тот сам не назвал своё оружие откормленным спадоном. Тот факт, что из его оружия можно было выковать три-четыре нормальных спадона, я предпочёл тогда и предпочту сейчас опустить…

Вместе с Штернром мы отошли на полтора десятка метров в сторону, после чего я опустил ладонь на рукоять чокуто и, дав мысленную команду на активацию умения, потянул его из ножен, неслабо удивившись разнёсшемуся по коридору звону. Громкая, отдающаяся в мозгах даже у меня смесь звуков бьющегося стекла и звона сотни-другой маленьких колокольчиков Штернра настигла моментально.

Здоровье танка чуть просело, а он сам – покачнулся, но устоял.

- Ты как?

- А?! ЧЕГО?! – Заорал зомби, смешно прищурившись. – БОЛЬШЕ ТАК РЯДОМ СО МНОЙ НЕ ДЕЛАЙ! А то, чего доброго, второй раз в жизни оглохну. – Добавил он гораздо тише, избавившись от дебаффа за счёт какого-то своего навыка.

- Забавная вещь. Жаль только, что по своим тоже бьёт. – Покивал Дураг сам себе. – Вместе с Банши ты становишься самым хреновым союзником из всех возможных.

- Справедливости ради, я ни разу своих в бою этим навыком не задел!

- До поры, Рик, до поры. Припрёт – включишь ведь?

- Возможно. Гарантий, так скажем, давать не буду. – Решил я не продолжать спор.

- Ну, то, что в бою ты не подведёшь, мы уже проверили, а остальное не так важно. - Дураг неожиданно переключился на личный канал. - Спасибо. Я бы так расшевелить парней точно не смог.

- Обращайся... - Произнес я в спину зомби, так же, как и он, переключившись на личный канал.

Жалкие огрызки нашего гордого рейда двинулись дальше по коридору…

***

Спустя четыре часа , Ян .

Мы проснулись совсем недавно, а сейчас уже бежали по кажущемуся бесконечным коридору вслед за единственным уцелевшим ловкачом – скелетом-лучником с никнеймом Зерн. Будучи абсолютным нулём в нанесении урона по одной цели, Зерн, благодаря удачно подобранным навыкам и билду, вырезал гулей десятками за то же время, что требовалось мне для убийства двух-трёх. И сейчас мы были вынуждены отправить столь полезного для группы игрока вперёд; просто потому, что танки и воины не успевали сбежать от нет-нет, да встречающейся нежити, к моменту прибытия всей группы лишаясь части здоровья.

В нашей ситуации мы себе такого позволить не могли, и потому отправили того, кто сможет сбежать в случае встречи с вездесущими гулями.

Как говорится: ничто не предвещало беды…

- Впереди зал. Двери распахнуты, внутри шум. Ходит кто-то здоровый.

- Принято. – Ответил Черц – игрок, взявший на себя управление группой после смерти предыдущего лидера. – Приготовиться к бою.

«Приготовиться к бою», блин. Звучит-то красиво, а на деле…?

Тем временем впереди показались ворота, рядом с которыми недвижимой статуей замел Зерн с луком наперевес.

- Макс, Коал, Ян – идёте первыми, оттягиваете на себя внимание противника. Остальные прикрывают вас. Начали!

Вдох, выдох – и рывок вперёд. Влетаю в зал и тут же замечаю какого-то меднокожего гиганта, сжимающего в руках двухметровой длины клинок. Скомканные чёрные волосы, набедренная повязка – вот и вся его экипировка, если не включать в таковую бугрящиеся стальные мышцы…

Стоп! Это что за…?!

Совсем рядом с великаном, опустив тому ладонь на ногу, стояла маленькая беловолосая девочка в изящном фиолетовом костюме-платье. На её голове примостилась крошечная шляпка, а в больших алых глазах роилось множество искр. Большего я разглядеть просто не успел…

- Не спать! – Гаркнул кто-то из наших – и всё завертелось.

Гигант, отведя плечи и руки назад, зарычал во всю мощь своей глотки, одновременно сдвигаясь так, чтобы прикрыть ребёнка, в которого Зерн не постеснялся выпустить «пробную» стрелу, бессильно разбившуюся при ударе о тело великана.

Я в числе первых ринулся вперёд, искренне надеясь, что у меня получится пережить удар этого монстра, кожу которого даже не поцарапали дальнобойные умения воинов. Скорее всего, убить мы должны не гиганта, а девочку, но у меня на неё просто не поднимется рука. Аргумент «она непись» на меня не действовал – я просто не мог переступить через то, что люди зовут моральными принципами и совестью. Меня воспитали по правилам, отличным от тех, что процветают в современном мире, а потому я просто буду делать то, что могу.

Тобишь – сражаться с великаном, в тайне надеясь, что всё закончится именно его смертью, а девочка-нпс останется в живых…

***

В то же время , Рикон .

В сотрясаемый могучими ударами зал я ворвался первым, так как знал – там, встретив странного и сильного противника, сражался Ян, которому приходилось ой как несладко. Десяток воинов просто не мог нанести боссу-гиганту достаточных повреждений, а единственный лучник специализировался на массовой зачистке, а не уроне в одну цель. Потому и осталось их сейчас лишь восемь… семь – гигантский меч, напоминающий скорее гипертрофированный кухонный нож, разрубил надвое сбитого с ног танка, моментально отправив того на перерождение.

Тут же взгляд зацепился за маленькую девочку, о которой говорилось в сообщении, полученном от лидера группы Яна. Якобы именно её нужно было убить для того, чтобы одолеть непробиваемого босса. Вот только сейчас, спустя десять минут после начала боя, она уже не пряталась за ногами своего хранителя, перебравшись на его спину…

Беловласая малышка сидела, обхватив руками шею великана и зарывшись лицом в его густую шевелюру. Она словно бы не хотела смотреть на творящуюся вокруг вакханалию… И пусть подобраться к ней я вполне себе мог, но поступать так… Сначала стоит хотя бы попробовать на зуб её защитника. Всего-то и надо, что прикрепить на его кожу пару печатей, дважды ударить, наложить деградацию и уже тогда атаковать со всей силы.

Убивать детей, даже состоящих исключительно из кода, мне вовсе не улыбалось.

Пулей выстреливаю к ногам великана, на ходу вынимая из инвентаря пару печатей Силы. Пролетаю мимо – и оставляю бумажки на бедре босса. Ещё один рывок – и чокуто дважды касается его кожи. Накладываю деградацию, печатью подбрасываю себя в воздух так, чтобы оказаться над головой врага…

М-мать!

Отпрыгиваю в сторону, внезапно понимая, что вонзать клинок там и некуда. Девочка служила своему хранителю надёжным щитом, прикрывая его от атак со спины. Значит, придётся атаковать с земли. В бок, например.

Перехватываю чокуто так, чтобы было удобно вгонять его в плоть, и начинаю свой разбег. Печатью скорости я скорее убьюсь, если во время её действия врежусь в гиганта, а, затормозив незадолго до столкновения, потеряю всю набранную скорость. Вот и выходит, что бежать нужно на своих двоих и никак иначе.

Шаг, шаг, шаг – всего десяток оных отделял меня от великана, отвлёкшегося на Яна, верно расценившего мой манёвр. Друг ловко маневрировал, подставляя под удары свой электрический контур, даря мне столь необходимые секунды…

Удар!

Рывком отдаляюсь от гиганта, после чего скольжу взглядом по логам.

[Берсерк 45-го уровня, получил урон – 555 единиц. Остаток здоровья: 4195 единицы].

Это что же, у него изначально было всего пять тысяч единиц здоровья, и за десяток минут ему снесли всего две с половиной сотни…?

Пока я совместно с Яном стремительно разрывал дистанцию, по коже Берсерка побежали красные символы, от которых он, кажется, чуть-чуть раздулся, добавив к своим трём метрам роста ещё сантиметров сорок. Гигант поднял голову, зацепился взглядом за чего-то выжидающих туманников – и бросился на них с такой скоростью, что мне оставалось только завидовать.

За считанные секунды один из танков отправился на перерождение, а в голосовом чате раздалась команда Дурага:

- Всем – на выход! В сторону, откуда пришла группа Яна! Там есть развилка! Живо-о-о~!

Решение хорошее, но самую малость запоздавшее. Впрочем, меня, как и Яна, оно устраивало целиком, так как убивать маленькую девочку… Мы, чай, в игре, и наших товарищей хранитель малышки просто отправил на перерождение, а не укокошил окончательно. Дураг тоже это понимал и, как мне кажется, не желал переступать через свои принципы. Иначе приказал бы мне убить девочку или сделал бы это сам. Мог ведь – стоило только активировать Путь Берсерка…

Первый туманник уже подобрался к нужной двери, когда девочка, в полный рост встав на плечах замершего каменным изваянием великана, произнесла:

- Не убегайте. Вы… можете пройти. - Звонкий мелодичный голос разнёсся по залу, а за спиной малышки и её хранителя проявился контур огромной двери, достающей до самого потолка. – Пусть и не сразу, но вы прошли испытание.

В ту же секунду над Берсерком и его маленькой хозяйкой появился магический круг – и опустился, обращая босса, - или боссов? – в ничто. О том, что тут кто-то был, теперь напоминали только тела наших павших товарищей, да многочисленные разрушения…

[Богиня Иного Мира – Иллия – одобряет ваши решения и действия. Получаемый опыт: +50% на три часа ].

… а теперь ещё и баф, появившийся далеко не у всего рейда. Всего богиня «одобрила» десятерых, включая меня, Яна, Дурага и Сальта. Без прощального подарка обошлись Мэд, Форка и Зерн, так как они богине чем-то явно не угодили.

- Руки в ноги – и бегом, пока бафф не спал! – Хлопнул в ладоши Дураг, после чего – вырвал из камня неведомо как там оказавшуюся секиру.

Наш мини-рейд, в котором даже после объединения оказалось всего тринадцать человек, нестройной толпой двинулся в сторону ворот…

А я всё думал, как между собой связано всё то, что происходит в Лабиринте?

И связано ли вообще?

Глава 12

- И… это то, что мы искали?

Вопрос кого-то из наших так и остался без ответа, так как все были полностью поглощены открывшейся картиной. Этот, самый большой и в то же время самый пустой зал выглядел совсем не так, как должно. Вместо каменных плит, устилающих пол – толстые, пушистые и, что наиболее странно, разноцветные ковры; стены отделаны досками с уклоном в алый оттенок, а на каждые четыре метра приходится по ярко горящему факелу. О шикарных, - после тёмных подземелий-то, - люстрах даже говорить не приходилось.

И при всём этом в зале не было ни монстров, ни каких-либо предметов интерьера. Лишь одна деталь разительно выбивалась из светлой и тёплой атмосферы.

Массивный чернокаменный алтарь, на котором, закинув ногу на ногу, сидела всё та же беловолосая девочка. Только теперь она не выглядела смущенной или беспомощной; нас, далеко не самых слабых игроков, всё сильнее вдавливало в землю с каждым сделанным шагом. Но мы шагали, так как иных вариантов не было. Да и дебафф, накрывший нас при входе в зал, ясно давал понять, кто перед нами сидит.

[Божественное Присутствие. Близкая к абсолютной сила воплощенного божества витает в воздухе, убивая слабых и проверяя на прочность сильных. Чем большее давление вы сможете выдержать, тем ярче в вас выражены Дух и Воля]

[Вы впервые напрямую столкнулись с проверкой крепости вашего характера. Разблокирован новый параметр: [Воля]. Двигайтесь вперёд несмотря ни на что – и становитесь сильнее! [Воля] - +1]

Параметр? И для его повышения нужно всего-то идти вперёд…? Я, скосившись на вставших вровень со мной товарищей, шагнул вперёд. И ещё раз. И ещё…

[ Воля +1 ]

[ Воля +1 ]

[ Воля +1 ]

Ноги предательски подогнулись и я упал на колени, ясно ощущая, как мои кости дрожат от напряжения. В голове что-то размеренно пульсировало, лёгкие рвались из груди, а дыхание давным-давно сбилось, из-за чего я когда пресыщался кислородом, а когда – не мог толком вдохнуть. Но несмотря на всю эту прелестную гамму ощущений я всё равно сумел продвинуться ещё на десяток сантиметров перед тем, как боль отразилась на физическом теле, разом скостив четверть от моего максимума здоровья.

На секунду закрываю глаза, а после – оглядываюсь. М-да. Выделиться, что называется, не получилось, так как в один ряд со мной стояли на коленях ещё двенадцать игроков. Все, начиная от Яна и Дурага, а заканчивая Форкой с Коалом, продвинулись так же далеко, как и я, потеряв, в процентах, то же количество здоровья. Один только вопрос: Волю открыло и подняло до девятки, а вот Дух – нет. И таки получается, что он даёт не только ману…

Тем временем Иллия спрыгнула с алтаря и приблизилась к нам на расстояние в десяток своих шагов. На деле – метров пять-шесть, не больше. И сейчас, вблизи, я заметил то, чего не было видно во время боя.

Сильный, волевой взгляд пронзительно-алых глаз, внутри которых поселилось огненное торнадо. Маленькая богиня смотрела на нас – и, казалось, видела куда больше, чем мы сами.

- Богам подвластно множество сфер, и то, что мне известно о вас даже больше, чем вам самим – обыденность. На подобное способны даже сильные духи… - Девочка чуть улыбнулась и слегка, на несколько градусов, наклонила голову, коснувшись указательным пальцем изящно очерченных губ. – Воскрешённые Герои… Я даже не думала, что именно вы доберётесь сюда первыми. Но это не значит, что только вы достойны.

Глаза Иллии вспыхнули, словно пара сверхновых – и вокруг нас начали появляться десятки, сотни и тысячи игроков. При этом стены зала стремительно разъезжались в стороны, освобождая место для новых участников действа…

Блин, надеюсь, нас тут не для свершения Великой Бойни собрали?

- Кучнее! – Донеслась до ушей команда Дурага. – Чёрт их знает…

Я занял место в судорожно образованном периметре, потянулся к чокуто…

[В данной местности оружие и умения заблокированы]

Попытки использовать навык и достать кинжал из инвентаря успехом не увенчались, о чём я не преминул сообщить всей группе. Чуть позже ещё и заметил, что бафф на опыт заморозился – ведущий обратный отсчёт таймер так и застыл на двух часах пятидесяти восьми минутах. Всё-таки не бойня? Но что тогда? Людей в зале уже тысяч сто, так как ближайшие стены теряются где-то далеко, у линии горизонта, а всё пространство заполнено игроками. Столько народу, как ни крути, в наш маленький и уютный Лабиринт точно не влезло бы…

Мимо, расталкивая всех в стороны, проползла самая настоящая римская «черепаха». Разве что составленная из разномастных, а не похожих друг на друга щитов, и оттого – зияющая множеством дыр. Где-то неподалёку в воздухе тысячами искр взорвался фейерверк, а следом – раздался одобрительный гул и хохот.

- Они там что, цирк увидели…? – Незло бросил Ян, подпрыгнув на месте и попытавшись разглядеть что-то кроме тускнеющего фейерверка. – Ба, да там мамонт с поклажей!

- Ну-ка, присядь и щит вскинь над головой! – Скомандовал я, решив запечатлеть неведомую зверушку в деталях. Ян, с его уклоном в силу, для этого подходил идеально – всё-таки я был не то, чтобы очень тяжёлым.

Друг, почти моментально сориентировавшись, позволил мне встать на щит. Секунда – и он поднялся на ноги, приподнимая меня над головой…

Действительно, сотни тысяч. Нежить, люди, дворфы, какие-то ожившие деревья, наги, арахны, светлячки, тролли и орки – собрался тут такой зоопарк, какого никто и никогда не видывал. Дополняли картину ревущие, шипящие, клацающие и трубящие маунты и питомцы, коих в округе оказалось столько, что из них можно было собрать армию. И среди всего этого хаоса – маленькая девочка, попытавшиеся приблизиться к которой игроки ровным слоем покрывали бархатные ковры, очерчивая тот круг, который лучше не переступать.

Я попытался было спуститься, но Ян меня одёрнул:

- Сиди, мне и так всё видно. А оттуда заснимешь побольше.

- Полностью поддерживаю. Мэд, Форка – организуйте-ка и для меня подъемник… - Дураг будто бы только очнулся от наваждения.

Парни взохнули, но просьбу лидера выполнили, справедливо решив, что чем больше игроков будет наверху – тем больше получится заснять. В считанные секунды наверх подняли Сальта с Зерном, после чего всё устаканилось. Не потому, что некому было держать, а потому, что маленькая богиня взяла слово…

- Вы, те, кто присутствует сейчас здесь, доказали, что достойны называться Героями. Героями, что встанут против армии молодого, но могущественного божества, отвергнувшего и тёмный, и светлый пантеоны. Король Мёртвых - тот, кто уже единожды практически уничтожил народы разумных, населяющие этот чудесный мир, должен умереть. И ради этой цели вы, все вы, были призваны. – Иллия сделала небольшую паузу, вскинув руку к потолку и растопырив пальцы. В то же мгновение над ней закружилась одна-единственная птица, словно бы сотканная из нитей света. Но прошла секунда – и вот уже многие сотни и тысячи этих волшебных существ хлынули во все стороны, а откуда-то сверху на меня упало совсем небольшое кольцо. Его не нужно было даже стараться поймать – оно само с едва слышимым звоном планировало в руку. Я огляделся – и понял, что чем-то столь сомнительным, - шутка ли – минимум сто тысяч предметов? Такие сильными точно не будут, - одарили не только меня. Все, кого я только видел, сейчас рассматривали аксессуар. Что он, хоть, из себя представляет…?

[Кольцо Тёмного Пантеона]

Свойства:

Нельзя разрушить, нельзя потерять, нельзя удалить.

Открывает доступ к повторяемым и уникальным Сюжетным Заданиям.

Будет разблокировано через: 23ч 59мин.

Интересное колечко. Но давать такое лишь малой доли процента ото всех игроков? Нет, я уверен, что Система организует выдачу таких же предметов и всем остальным, просто под иным предлогом. Или добавит каких-нибудь квестодателей в качестве замены, что тоже будет смотреться неплохо. В общем, слушаем дальше.

- Вам, первым среди равных, оказана великая честь! Вы сможете начать сражаться во благо всего мира на трое суток раньше, прославив свои имена и набив карманы! Ни благородный рыцарь, защищающий невинных, ни вор, жаждущий одной лишь наживы – никто не останется обиженным! От лица Светлого и Тёмного пантеонов я, Иллия, Богиня Иного Мира, прошу – уничтожьте армию Короля Мёртвых, лишите жизней его последователей, а после – одолейте его самого, получив свою награду! В зачёт пойдёт каждый труп, каждый удар, каждая капля пролитой крови…!

Звонкий девичий голос, разносящийся под сводами огромного зала, пробирал до костей, заставляя испытывать трепет перед его обладательницей. Тогда, у входа в этот зал, Иллия, - или, всё-таки, её аватар? – говорила совсем иначе. От звуков её голоса не хотелось рухнуть на колени, а воздух – не дрожал, словно принявший на себя удар клинок, чья слабость отдавалась в руках. Сейчас же…

Пожалуй, на своих двоих я всё ещё стоял лишь благодаря своей колоссальной нелюбви ко всем, кто задвигает громкие речи о мире, чести, долге и всеобщем благе. Нужное, как говориться, подчеркнуть. Потому и общаться с политиками мне совсем не нравится: сколь бы хорошими они, как люди, ни были, но нет-нет, да проявит себя эта «просветительская» черта. Прямо так и хочется взять – и сделать всё наоборот…

[Достижение: Второй путь]

Сладкие речи посланницы Тёмного и Светлого пантеонов не нашли отклика в вашем сердце. Инициирована репутация с Королём Мёртвых. Репутация с Королём Мёртвых: Подозрение.

Воля +5

Дух +5 [ЗАБЛОКИРОВАНО. ИСТОЧНИК – ОТСУТСТВИЕ ПАРАМЕТРА]

Число героев, склоняющихся на сторону абсолютного зла: 11.743.

Число героев, перешедших на сторону абсолютного зла: 311.

Тёмная сторона силы влечёт меня, да…?

М-ма. Забавная ситуация: за одни лишь мысли получить приятный бонус к непонятно что дающей характеристике, возможность следить за числом переметнувшихся к врагу всего мира героев…

Открываю окно репутации и не без удивления отмечаю появившуюся там отдельную вкладку, полную незнакомых, странных имён – слуг Короля Мёртвых. С кем-то из них репутация балансировала чуть ли не у нейтрального уровня, а с кем-то упиралась в нижнюю планку – ненависть. Положительно ко мне не относился никто, но оно и понятно – чай, я ещё не на той стороне, что б меня любить. Но какова игра-то, а? Вместо того, чтобы позволить игрокам по-быстрому разобраться с местным Великим Злом, предлагает переметнуться на его сторону.

Было бы ещё, ради чего.

- Теперь же, герои, я предлагаю вам выбрать, куда переместиться: В последний посещённый вами город, в место, где вы впервые очнулись или ко входу в подземелье, ставшее для вас испытанием. – Иллия легко оттолкнулась от пола – и взлетела чуть ли не к самому потолку. И отсутствие спецэффектов этот полёт делала, как бы глупо это ни звучало, только эффектнее.

Тоже так хочу.

- В Некрополь, я полагаю? – Спросил Ян в групповой чат, когда перед моим лицом появилось окно с тремя вариантами выбора.

- А куда ещё? У входа, готов поспорить, всё ещё заварушка, а в колыбели и делать нечего. – Вслух рассудил Сальт.

- Только в Некрополе мы час-полтора потеряем, пока до места кача дойдём… - Задумчиво пробормотал Дураг.

Вот же ж проблемы у людей! Другое дело я – в инвентаре плитка ценой минимум в десяток миллионов, и деваться особо некуда. Лучше уж сразу сдать артефакт в представительство «Тумана» и вспоминать о нём как о страшном сне, никогда больше не соглашаясь служить ишаком. Так бы сейчас вынырнул у входа, дал дёру при помощи печатей…

А, нет – не дал бы. И материалов, и самой расходки осталось максимум на пару хороших боёв. Или на один побег, если там не две группы и собака дежурят.

Значит, всё-таки Некрополь.

- У меня без вариантов. Дураг, Круг в представительстве скину? – Обратился я к Зомби, сосредоточенно почёсывающему подбородок.

- А? Да, спрячь в тамошний сундук, допуск… Пересылаю.

Приняв файл с обеспечивающим допуск документом, невольно ухмыльнулся. Дураг, в отличии от меня, подумать не поленился, предусмотрев одну ма-аленькую деталь: если бы я, как хотел, выложил артефакт где-то в подсобке, то все, находящиеся на тот момент в здании, обезумели бы, устроив бойню в центре города. «Недалеко» в описании Круга как-то ведь зацепило весь зал, где от центра до входа-выхода метров по тридцать было?

- Понял. Ян?

- Что Ян-то? – Прищёлкнул друг челюстями, после чего – пропал, явно сделав свой выбор. Я тоже поспешил телепортироваться в Некрополь, в одно мгновение очутившись на главной площади. – О!

Оборачиваюсь – и вижу преувеличенно-радостного Яна. Сопартийцев, похоже, телепортирует рядом друг с другом, что б не потерялись…

- Так, я до представительства, а потом… Куда потом-то направим наши перешагнувшие порог тридцатого уровня телеса? – Задал я вопрос другу, пристроившись позади и позволив ему прокладывать путь сквозь толпу.

- Спать, Рик, спать. Знал бы ты, как я соскучился по кровати, музыке и хорошему кино…! – Протянул Ян мечтательно, запрокинув голову к своду пещеры. Переть вперёд это ему нисколько не мешало. – Но сперва загляну к детишкам.

- К тем, которых ты довёл до лавки?

- Именно. Погляжу, что и как, может, помогу чем-то…

- Добрый ты человек, Ян. – Улыбаюсь, прекрасно понимая, что на моей черепушке этого не видно. – И как только со мной связался?

- Да вот как-то получилось… - Развёл он руками, попутно заехав кому-то локтём. – Упс…

- Ладно, мне нужно левее взять. Если первым освобожусь – ждать буду в гостиной. Тоже, наверное, вздремну. Или на тренажёре позанимаюсь. Всё равно кольцо включится только через сутки.

- Добро.

С этими словами мы разошлись в разные стороны. Ян – к ремесленной мастерской, где трудились его «подопечные», а я – к представительству Тумана.

Круг сам себя в сундук не упрячет…

***

С артефактом удалось разобраться на удивление быстро: всего-то и потребовалось, что зайти в здание, убрать в указанный сундук Круг Безумия и получить свою награду от Тумана – две книги печатей, содержимое которых просто не могло меня не порадовать.

[Искусство Печатей: Мастерство Начертания. Повышает шанс создания печати.

Из обычных материалов: на 50%

Из необычных материалов: на 30%

Из редких материалов: на 15%

Из эпических материалов: на 5%

Из легендарных материалов: на 1%

Навык действует в пассивном режиме]

Очень и очень полезное пассивное умение, которое в один миг сократит количество брака в производстве обычных печатей до нуля. По-идее, конечно, процент вообще перевалит за сотню, но случится ли всё именно так и будет ли соответствующий эффект – вопрос. Но вот в том, что оно отлично дополняет моё второе умение я нисколько не сомневался.

[Искусство Печатей: Слияние Печатей. Позволяет произвольно комбинировать эффекты печатей в процессе создания. Шанс на создание комбинированной печати в три раза ниже стандартного. В комбинации участвует Основной и Второстепенный эффекты. От роли эффекта зависит итоговый результат комбинирования]

Его ценность сложно переоценить. Я ещё не знаю, какими будут эффекты при той или иной комбинации, но уже представлял себе, насколько станет проще сражаться. Скажем, скомбинировать Скорость с Непоколебимостью – может, уменьшится время действия последней? Тогда редкоиспользуемая мною печать родится заново, и с её помощью можно будет спокойно блокировать удары прямо во время схватки. Или та же Скорость с Силой – что выйдет? А Сила со Скоростью? Вопросы, вопросы…!

Мне не терпелось заняться экспериментами, - а если говорить правду – то просто поиграться с новыми способностями, - но, во-первых, у меня не было достаточного количества материала, из-за чего придётся заглянуть в банк, куда я всё поместил вместе с готовой расходкой, а во-вторых я собирался потренироваться вне игры или, на худой конец, отдохнуть, сполна насладившись уютной кроватью.

Стоит заметить, что в плане отдыха мне легче – я единожды покинул Лабиринт, - пусть и не по своему желанию, - и хорошо отдохнул. В отличии от Яна, который всё время спал на холодных камнях в постоянном ожидании нападения. То ещё удовольствие, если на то пошло. Постоянные нервы и стресс, неуютная обстановка и опасения…

М-да. Всё-таки игра порою перестаёт быть игрой, и от неё нужно вовремя отвлекаться. А потому – пока, Вселенная-19, и привет, гостиная с удобной кроватью, музыкой и заморскими яствами! Как минимум десяток часов я на всё про всё выделю, а уже потом начну разгребать дела в игре.

Выход.

Глава 13

Протяжно взвизгнули прошедшие по касательной друг с другом клинки, зазвенела разрубленная кольчуга, из раны почти бесшумно хлынула кровь - а на траву упал последний воин, созданный симулятором. Уровень «новичок» мне явно не подходил, так как после всех тех сражений, в коих мне довелось поучаствовать, движения таких врагов казались медленными и настолько банальными, насколько вообще возможно. Те же гули сражались во много раз стремительнее, яростнее и целеустремлённее. Да даже самый слабый и низкоуровневый игрок, с которым мне только доводилось встречаться, действовал более непредсказуемо…

Стоило бы повысить сложность до следующего уровня, но – нет. Не так, впопыхах. Потому я и провел полтора часа я в симуляторе, а после решил наведаться к Яну – чай, отоспался уже. Всё-таки я сам пять часов провёл в постели, и только после этого полез в тренажёр.

Лёгкое мысленное усилие – и всё вокруг на мгновение расплывается, складываясь в совершенно иную картину. Широкий диван, на котором вольготно расположился Ян, и огромный дисплей с каким-то обсуждением, открытом на форуме торгового альянса.

- Намахался мечом?

- Уровень выставил слишком маленький, так что особого толку от этих маханий не получилось. Так, размялся. – Пожал я плечами, по уже разработанному шаблону создав кресло и медленно в него опустившись. – Что думаешь по поводу воли?

- Неплохой параметр. Всё-таки процент ко всем характеристикам за каждую единицу… Но тут без перегибов. Как поднимать волю дальше мы не знаем, а информацию найти у меня не получилось. Не искать же богов, что б они нас плющили? - Ян поморщился от еще свежих воспоминаний. - Зато есть кое-что по сюжету и нашим будущим заданиям… - Словно заправский фокусник, он подвесил в воздухе перед нами полтора десятка окон. В каждом – статья или комментарий, все – с «материальными доказательствами» в виде подписанных Системой скриншотов или видео. – … вполне себе имеется. В нашем регионе начали появляться фракционные монстры, подчиняющиеся Королю Мёртвых. В основном скелеты, зомби и призраки, но встречаются и более оригинальные существа. Вот, например, гончая. – Ян увеличил одно из окон, на котором изображался огромный двуглавый пёс в окружении рейда игроков. – А вот – дракон.

Я скользнул взглядом по массивной костяной туше с горящим в центре груди и черепе пламенем, после чего медленно кивнул.

- Допустим. Считаешь, что задания кольцо будет выдавать именно на этих ребят?

- Они, как минимум, будут связаны с «этими ребятами». Собственно, тут вторая проблема: самые слабые миньоны короля имеют сороковые уровни, а босс-дракон так и вовсе семьдесят пятый. Ну и бежать нам до ближайшей точки минимум десять часов.

- Те же гули были тридцатыми, и ничего – мы их сотнями рубили…

- А вот тут ты ошибаешься. Гули, условно говоря, «прошли» третью эволюцию, а эти скелеты – четвёртую, так как имеют сороковые уровни. А разница между эволюциями ты и сам знаешь, какая. - Ян подумал секунду. - Можешь добавить сюда количество тех же гулей; вряд ли мы справились бы с такой же толпой полноценных монстров.

- Думаешь, что нам подыграли?

- Допускаю возможность. - Пожал мой друг плечами. - Иначе ничего не сходится. Ни у меня, ни у тех, кто пытается вывести силу монстра относительно уровня и его «положения в обществе».

- Кстати, по поводу общества... - Я выудил из памяти системы нужное изображение и переслал Яну. Тот, едва взглянув на мое новое достижение, «поплыл». - Как тебе?

- Всегда считал, что есть в тебе что-то от революционера, Рик. Когда переезжаем под бочок к Королю Мёртвых?

- Когда в этом появится смысл, полагаю. Пока же мы и на этой стороне толком не повоевали... - Так оно и было на самом деле, собственно. - Кстати, у тебя совершенно случайно нет знакомых спецов, занимающихся недвижимостью?

- Хочешь пристроить деньги от статуи? - Киваю. - Прямо-таки хороших - нет, но я могу поспрашивать.

- Тогда - забей, поспрашивать я и сам смогу. Нечего тебя от форумов дергать. - Махнул я рукой, разворачивая перед собой рейтинг компаний, занимающихся сделками с участием виртуальной недвижимостью. Таких было много, но мне нужны были пусть недешёвые, но – консультанты с отличной репутацией и чистой историей сделок. Таковых набиралось едва ли на два процента ото всего количества, и отличались они, пожалуй, только «ареалом обитания» в лице виртуальных пространств. Следующий фильтр, отбросивший всех, кто не работает со Вселенной-19, уменьшил процент до каких-то десятых долей.

Кланы, кланы, кланы – почти все компании из ТОПа работали под крылышком крупных гильдий, но связываться с такими мне не очень хотелось. А это значит, что выбор упал до каких-то смешных, - от общего-то числа! – значений. Из первой сотни всего две компании, одна из которых и вовсе в рядах замыкающих…

«Earth-F», или, по-нашему, Земля-Ф, занимала в этом своеобразном рейтинге сорок первое место и предлагала, в числе прочих своих услуг, подбор вариантов вложения денег во Вселенной-19. Перечень городов, с которыми они работали, был довольно-таки обширен и только для тёмной стороны насчитывал полторы тысячи «столиц», включая Некрополь.

Цена консультации с подробным разбором наличествующих вариантов – сто-сто пятьдесят тысяч. Солидная сумма, которую совсем не хочется выбрасывать на воздух.

Я пробежался взглядом по подросшим в среднем на пять-десять процентов ценам на землю, количество которой серьезно уменьшилось. Привлекательный, очень привлекательный вариант, но складывать все яйца в одну корзину – это не дело. Как минимум не зная, что с этой корзиной может произойти в ближайшем будущем.

Ещё пару минут я прокручивал в голове одну и ту же мысль, после чего всё-таки перевёл на счёт Земли-Ф требуемые сто тысяч. Почти сразу перед глазами высветилось предложение выбрать дату и время консультации, но я не стал ничего менять, оставив во всех графах текущую дату и время.

[Земля-Ф запрашивает Ваше согласие на перемещение в корпоративный кластер за номером #44900f2s. Правила нахождения: …]

Специальный символ в верхнем левом углу окна ясно говорил о том, что правила и само соглашение ничем не отличаются от самого распространенного гостевого варианта, а потому я его без каких-либо сомнений принял.

Секунда – и я оказался в небольшом, но уютном кабинете. Стол, пара кресел, тусклое освещение… Самое обычное, абсолютно не запоминающееся помещение с чрезвычайно распространённым дизайном. Можно сказать – классика.

- Доброго времени суток. Рикон, верно?

- Верно. – Киваю, после чего занимаю место напротив девушки лет двадцати. Каштановые волосы, почти бесцветные, но чуть отдающие синевой глаза, деловой костюм, простая, но в то же время изящная укладка. Ну и мягкая полуулыбка, отчего-то заставляющая себя чувствовать не в своей тарелке… Волнуюсь? Скорее да, чем нет. Всё-таки пятнадцать миллионов сумма более чем впечатляющая, а сейчас решится вопрос с возможностью её куда-то пристроить так, чтобы что-то с этого поиметь без особых рисков.

- Меня зовут Эрис Флам. Обрисуете в общих чертах ваш вопрос?

- Да, конечно. – Я поочерёдно подвесил в воздухе видимые нам обоим окна: первое - с картой-схемой некрополя, на которой подсвечивались свободные участки с ценами. Второе – с графиками цен на недвижимость в целом и моими набросками относительно возможного вложения денег. – Я планирую вложить приличную сумму в пока ещё свободные участки, дабы позже их продать уже дороже. Собственно, рост цен на землю виден на графиках невооружённым взглядом, что и привлекло моё внимание.

- Позволите? – Эрис перехватила контроль над окнами и быстро вывела на них ещё какие-то данные. – Любая цена, как известно, формируется исходя из спроса и предложения. Ваша затея с приобретением земли была бы весьма неплоха ещё пару недель назад, и имела все шансы окупиться, но на данный момент подобное вложение очень и очень рискованно. Объясняю, почему…

В графиках, диаграммах и цифрах можно было бы легко потеряться, но благодаря точным комментариям девушки я быстро понял, что до меня пытаются донести.

Если вкратце, то пустой земли в собственности сейчас было очень много, а застроенной - до ужаса мало. При этом темпы строительства уже сейчас снижались, а к моменту, когда появится реальный спрос на те территории, которые я могу сейчас выкупить, пройдёт по меньшей мере два-три месяца. По меркам игры, только начавшей своё существование, это прорва времени, за которое может и город-конкурент вырасти, и границы между регионами – исчезнуть, что может как угодно повлиять на цены.

Теперь уже моя гениальная идея не казалась мне столь уж гениальной.

- Вас интересовал только такой вариант вложений? Я могу порекомендовать вам несколько предприятий, работающих с нами. Десять-пятнадцать процентов ежемесячной прибыли они могут обеспечить. – Эрис замолчала, ожидая моего решения.

Я же в это время медленно обдумывал услышанное, прикидывая, имеет ли вообще смысл так вкладываться. Степень риска неизвестна, от меня ничего не зависит, прибыль хоть и солидная, но…

Мне хотелось большего?

Возможно, так оно и есть. Но вряд ли существует что-то, во что можно вложить деньги и, занимаясь своими делами, получать больше тех самых пятнадцати процентов ежемесячной прибыли. А сидеть в Некрополе, курируя возможный бизнес, мне совсем не хотелось. Скучно, серо и уныло. Единственным вариантом виделся поиск компаньона, которому дела денежные будут в радость, но это совсем уж ненадёжно. Прогорит он – прогорю и я.

- Иных вариантов, я так полагаю, нет?

- Только рискованные и требующие постоянного контроля. – Я покачал головой – такого мне не надо было и даром. – В таком случае – это всё, что мы можем предложить.

- Что ж… - Я поднялся с кресла. Девушка, замешкавшись на секунду, сделала то же самое. – Перешлите мне контакты предприятий, которые вы хотели порекомендовать. И, пожалуй, я пойду.

Бросил взгляд на время, неслабо удивившись. С того момента, как я оказался в этом кабинете, прошло без малого два часа. Два часа! Только на то, чтобы мне, как чайнику, объяснили, что вкладываться в землю сейчас просто нерентабельно…!

- Я отправила вам документы. Вы уверены, что у вас больше нет никаких вопросов? Повторную консультацию, если она вдруг вам понадобится, придётся оплачивать повторно.

- Спасибо. – Я подтвердил получение документов, переслав их в своё хранилище. – Вопросов у меня нет. Всего доброго.

Спустя несколько секунд я рухнул на диван рядом с Яном, запрокинув голову к потолку и разве что не расплывшись по бархатистой ткани. Котелок едва варил, что только подтверждало мою неприспособленность к миру чисел, расчётов и прогнозов. Вложиться, что ли, в собственную экипировку? Один чёрт – всю имеющуюся наличность именно игра и принесла…

- Как оно? – Ян-таки оторвался от изучения какой-то стены текста, переведя на меня заинтересованный взгляд. – Всё оказалось не так просто?

- Что-то около того. В двух словах – землю покупать уже невыгодно, бизнес может прогореть, а более-менее стабильные предприятия обещают до пятнадцати процентов дохода в месяц.

- Я тебе больше скажу – несведущим в таких делах людям вкладываться по факту невыгодно. Сколько хоть отдал?

- Сотню. Заплатил за то, чтобы мне порушили надежды и мечты… - Усмехнулся я, попытавшись взглянуть на ситуацию со стороны. – Наивные надежды и мечты. Тебе, случайно, из экипировки ничего не надо?

- Да я вроде как одет-обут. – Пожал Ян плечами, после чего заразительно зевнул. Секунда – и я последовал его примеру. – Может, поговоришь с Дурагом? Так-то он неплохой человек. Не понимаю, из-за чего ты на него взъелся.

- Да я и сам теперь не очень-то понимаю. Может, дурь в голову ударила, может, напомнил мне кого. Чёрт его знает.

- Как там книжки, кстати? Полезные?

- Два пассивных умения. Свойства… - Я парой движений переслал другу сделанные ранее скриншоты. - … выглядят здорово, но в деле ещё не проверял. Надо будет поэкспериментировать.

- Так лучше сейчас этим и займись, а деньги – оставь. Они ведь жрать не требуют? А потом понадобятся – далеко ходить не придётся. Кстати! – Ян переслал мне выборку из небольшого каталога, в котором находилось всего две вещи: эпического качества сапоги и наручи. Каждый предмет оценивался в семь тысяч очков вклада, что приблизительно равнялось, если потратить их на материалы, трём-четырём миллионам. Другое дело, что предметов, хотя бы отдалённо похожих на эти, мне ещё видеть не доводилось ни у одного торговца. – Вот, думаю – брать или нет? За похождения по Лабиринту всем по семь с половиной тысяч очков выдали, так что ещё и на сдачу останется…

Я взглянул на параметры предметов.

[ Скользящие ]

Уровень предмета: 30

Эпический предмет.

Ограничения:

Сила: 150+

Ловкость: 100+

Свойства:

Раз в десять секунд позволяет плавно переместится на расстояние до полутора метров. Столкновение с любым препятствием прерывает движение.

С шансом в тринадцать процентов позволяет избежать любой физической атаки.

[ Отвага и Честь ]

Уровень предмета: 29

Эпический предмет.

Ограничения:

Сила: 100+

Прямое столкновение.

Свойства:

Левый наруч – Отвага – позволяет единожды за бой в течении пяти секунд блокировать любой входящий урон от одного противника, находящегося в зоне прямой видимости. В случае разрыва зрительного контакта эффект пропадает.

Правый наруч – Честь – позволяет единожды за бой вызвать одного противника на [Дуэль]. Длительность дуэли – 10сек. Участники дуэли защищены от любого вмешательства извне. В случае победы одного из участников победитель получает кратковременное (15сек) повышение всех параметров на 50% и полностью восполняет здоровье/ману.

- Очень… интересные предметы. А ограничения я вообще первый раз вижу. – Произнес я недоуменно, одновременно пытаясь найти в сети что-то про ограничения в экипировке. Мне, с моим перекосом, совсем не хотелось в один прекрасный момент не влезть в предмет экипировки просто из-за того, что я – какой-то непонятный мечник-маг через ловкость, на которого предметов нет в принципе. – Там больше ничего такого нет?

- Есть на лучников и магов. В Тумане, сам понимаешь, практически нет богатых на очки ветеранов, которые орудуют не чем-то колюще-режущим. Кто хотел, так сказать, экипировался, а эту красоту я успел забронировать, едва их забросили в каталог.

- Говоришь, есть вещички на магов…? – Я заглянул на портал «Тумана», вошёл в систему под своим идентификатором и открыл каталог. Пара фильтров – и в списке остались только книги заклинаний, которых…

Было много. Даже, я бы сказал, очень много, если сравнивать со всегда полупустыми прилавками магазинов. Огонь, воздух, земля, вода, тьма, свет – шесть первостихий были представлены солидным репертуаром заклинаний, из которых мне предстояло выбрать одну, максимум – две книги. Просто потому, что цены на эти навыки редкого и выше качества начинались от пяти тысяч очков, а особо мощные заклятья я себе позволить и вовсе не мог из-за их чудовищной стоимости в тридцать, сорок и даже пятьдесят тысяч очков…

Но мне Армагеддоны, землетрясения и вьюги без надобности, так как невысокий параметр интеллекта мне просто не позволит наносить достойный урон по площади…

- Ри-и-ик? Как насчёт посвятить меня в свои мысли? – Донесся словно бы откуда-то издалека голос Яна. – Или ты уже не с нами?

- Да какие мысли? – Я оторвал взгляд от каталога и парочки интересных магических умений. – Тут есть стихийные проклятья! Магические усиляющие навыки! Простые атакующие! Как я вообще упустил это из виду?!

- Ну, справедливости ради – благословления у тебя порезанные, а на что-то атакующее вряд ли хватит маны. Ты же вроде и так впритык используешь умения, правильно?

- До этого момента у меня как-то получалось контролировать расход маны. – Пожал я плечами. – Так что расширенный репертуар вряд ли по мне ударит. Мне ведь совсем не обязательно в один момент использовать сразу всё, как я обычно делаю…

- Да я не то имею ввиду. Подумай: какой смысл добавлять ещё одно используемое умение, если можно подобрать пассивное, которое будет усилять сразу всё?

- А… Так я и не собирался прямо сейчас хватать то, что поближе. Тут смотреть да сравнивать нужно.

Ян хохотнул и сложил руки на груди.

- Ну, я должен был напомнить. А то у тебя такое бывает – уткнёшься во что-то одно, да не видишь ничего вокруг.

- Скажешь тоже! Когда такое было-то?!

- Да тот же лабиринт возьми. Мало, что ли?

Я попытался припомнить что-то, что можно назвать моей узколобостью, но не смог. Впрочем, в чём-то Ян определённо прав: любого человека иногда нужно одёргивать…

- Услышал, понял, осознал. – Одновременно со словами просматриваю каталог на предмет интересных пассивных умений для воина, но ничего, стоящего своих денег, не наблюдаю. – Жалко, что для мечников всё выгребли.

- Девять тумановцев из десяти – воины, как бы грустно это ни звучало. Новобранцев, понятно, не считаем…

- …! – Выругался я, вспомнив о предложении Дурага. – Мне же Дураг предлагал отряд собрать. Я, ты, да трое новобранцев, нами же подобранных…

- Ты согласился?

- Нашему берсерку нужно было уточнить у Генриетты возможность стабилизации отряда… Ну, что б тех, кого мы наберём, не дёргали то в одно место, то в другое. – Пояснил я, поняв, что первая фраза вышла не очень понятной. – Собственно, после у меня из головы просто вылетел тот разговор. И у Дурага, наверное, тоже.

- Или он решил, что ты таким образом его послал. – Едко заметил Ян, «наколдовав» себе одеяло и подушку. – На твоём месте я бы прямо сейчас связался и прояснил вопрос.

- А ты в это время будешь мирно посапывать, наслаждаясь снами?

- А я в это время буду мирно посапывать, наслаждаясь снами… - Ян потянулся, а диван под ним чуть увеличился. – А как ты угадал?

- С такой язвой, как ты, это сделать несложно. Твоё мнение по поводу отряда?

- Ты меня знаешь, Рик. Я – за любую движуху кроме голодовки.

- Хорошо. – Киваю, мысленно прикидывая, как бы и дела порешать успеть, и отдохнуть перед «забегом». К моменту, когда кольца активируются, нам лучше бы находиться где-то рядом с фракционными монстрами, а это не много, не мало, а часов семь-восемь бега. Плюс сон, - хоть я и выспался, но лишний «запас» точно не помешает, так как тратить подаренное маленькой богиней преимущество во времени на отдых я бы не хотел, - плюс те самые дела… - Доброй ночи. Часов через десять наведаюсь.

Говорю – и, дождавшись ответного пожелания быстрее разобраться с проблемами, переношусь на свою территорию, откуда уже связываюсь с Дурагом.

- Рикон? Что-то срочное?

- Я бы не сказал. По поводу отряда.

- Перебросил тебе контакты Генриетты, обговори с ней. У нас тут, в каком-то роде, завал. До связи. – Бросил Дураг – и отключился. Я же вздохнул, выждал с минуту, сверля взглядом длинный перечень цифр и символов, в совокупности представляющих собой идентификатор, после чего позвонил Генриетте. Вряд ли с отрядом удастся разобраться до разблокировки колец, но прояснить некоторые моменты я был обязан.

Хотя бы для того, чтобы успеть всё обдумать и не наломать дров.

Глава 14

Постепенно мертвенно-серую гамму, идущую с местными скалами бок о бок, разбавила бледная зелень; всё чаще стали встречаться кусты, невысокие деревья и заросшие травой пятачки земли. Дважды за последний час нам встречались небольшие, но бурные ручьи, притягивающие к себе всю окружающую растительность. Мы удалялись от условного центра, - сам регион напоминал скорее вытянутую сарделю, нежели круг, - Скал Гиттерихта – но приближались к областям, подконтрольным Королю Мёртвых. И я, и Ян сходились во мнении, что активировавшиеся полчаса назад кольца знают, где находятся игроки-носители, и задания выдают соответствующие нашему местоположению – с нашими скоростями предлагаемый перечень оных мелькал только так.

- Редкое задание, метка – в трёх километрах. Берём? – Произнес друг, резко остановившись и вперив взгляд в заметивших нас и сменивших курс монстров – облаченных в доспехи неплохо вооружённых скелетов. Мы с такими уже встречались и даже перебили по полтора десятка каждый, получив награду в виде некоторого количества очков Героев, подсчитываемых и выдаваемых в награду кольцами за борьбу с армией Короля Мёртвых. Что про них можно сказать?

Мясо, с которым даже воевать неинтересно. Группы, состоящие из одного-двух десятков немёртвых воинов встречаются часто, но из-за их невысокого двадцать пятого уровня и привитой в колыбели медлительности, - фехтовать с таким скелетом смог бы даже ребёнок, - опыта, как, впрочем, и лута, с них практически не было.

Ну а о том, принимать редкое задание или нет даже думать не стоило, так как Система что-то, отличное от обычного квеста на промышленную вырубку нежити предложила впервые.

- Берём. – Киваю. – Расшарь (Прим. Авт: расшарь – распространи, раздай группе. В случае с заданиями игрок, получивший квест, может поделиться им с сопартийцами), хоть на условия поглядим.

[Лидер группы, Ян, предлагает совместное выполнение задания [Барон Неупокоенных]. Принять?]

Выскочившее следом предложение-уведомление я принял сразу, как только прочитал. Барон Неупокоенных, поднятый некромантами, собирал вокруг себя дикую нежить, параллельно прокапывая вход в одну из сокрытых в толще земли гробниц. Этому-то мы и должны были помешать, повторно упокоив немёртвого аристократа. Награда за саму миссию составляла двести очков, плюс всё то, что мы подберём по дороге к главному боссу. Чисто для сравнения – с двадцать пятых скелетов-мечников давало по пять сотых, так что простой фарм казался значительно менее эффективным занятием, нежели выполнение задания. Что до босса, с которым наверняка будет непросто…

По крайней мере, будет, на ком опробовать выученное перед самым выходом умение, пожравшее половину имеющихся очков вклада.

[Проклятье: Тлён. Снимает с цели все проклятья/благословления. Уменьшает ловкость и силу цели на 20%, а здоровье – на 15%. Во время действия на цель невозможно наложить иные проклятья/благословления кроме высших/божественных.

Длительность эффекта: N сек.

Перезарядка умения: 60сек.

Стоимость: 5 единиц маны в секунду.

Поддерживаемое заклинание]

С другой половиной, впрочем, я тоже расстался, изучив [Сердце Маны], добавившее к базовому значению семьдесят пять единиц. Со штрафом выходит не слишком много, но для меня – за глаза. Как минимум больше не придётся чем-то жертвовать из-за недостатка маны, серьезно теряя в эффективности. Но главным приобретением, всё-таки, был Тлён, за счёт которого я получил возможность снимать баффы с врагов. Не урон, не понижение параметров, а именно очищение было ключевым элементом умения. Да даже на сопартийца или самого себя накинуть, продержать секунду и бежать дальше «чистеньким», сбросив все дебаффы. С благословлениями у меня и так не задалось, так что подобное применение звучит и выглядит вполне себе ничего.

- Минут пятнадцать-двадцать бежать до входа. Скорее всего, очередной данж. – Вставил своё слово Ян в момент, когда я уже с помощью карты прикидывал, куда и как долго нам двигаться.

В итоге мы, не мудрствуя лукаво, рванули напрямик, опрокинув по дороге пару мясных големов – тех ещё силачей, напрочь лишённых ловкости…

Вообще после лабиринта все препятствия, с которыми нам пока довелось повстречаться, казались смешными и донельзя нелепыми. Нужно было двигаться дальше, но без опыта выполнения более-менее серьёзных, пусть и низкоуровневых, квестов мне это казалось слишком опасным. Как показала практика, в обычных подземельях нельзя покинуть комнату с, например, боссом, пока он не повержен. Так почему бы не проверить свои силы против босса в зоне, преимущественно заселённой существами двадцатого – тридцатого уровней? Какого-либо сверхсильного существа вроде того же дракона, которого мне показывал Ян, тут быть не могло, а со всем остальным мы должны были справиться.

Как минимум – я на это надеялся.

Спустя четверть часа мы наткнулись на то, что можно было назвать крайне приметным местом. Останки некогда высокой и прочной каменной стены, тянущаяся вдоль неё низина, в далёком прошлом бывшая рвом, неопределяемые куски металла разных форм… Когда-то тут определённо была крепость или форт квадратной формы со сторонами в двести-двести пятьдесят метров. Теперь же руины заняла нежить, прямо сейчас выбирающаяся на свет и стягивающаяся к нам. Благодаря бонусу редкого класса я весьма отчётливо ощущал всех противников, - живыми считалась даже поднятые из мёртвых существа, - и потому «видел» даже то, что было сокрыто от Яна. Какие-то скелеты, сделав пару-тройку шагов, рассыпались самостоятельно безо всякой помощи с нашей стороны, но большую их часть всё-таки пришлось упокаивать по старинке – мечом и ещё раз мечом.

- Ян, давай ко входу! – Крикнул я, пропустив над собой ржавую секиру особо крупного мертвеца. Его броня, несмотря на прошедшие столетия, всё ещё не рассыпалась, как у остальных, а потому я сразу отнёс его к категории офицеров. Не прогадал – имел монстр тридцатый уровень и, судя по двум тысячам здоровья, стоял на ступень выше своих слабеньких товарищей…

Лезвие чокуто вытянулось на максимум и я, вложив в удар всю наличествующую силу, рубанул сначала по правой ноге скелета, а после – снёс голову, почти моментально рассыпавшуюся пеплом. Без навыков, без маски, без печатей. Здесь всё это было лишним, и оттого сражаться было просто-напросто скучно.

Спустя десяток скелетов Ян, вдосталь наигравшись со своими обновками, нагнал меня – и первым скользнул в тёмный зёв выдолбленного в камне тоннеля.

Темнота. Полная, абсолютная, без единого источника света, она обволакивала и давила на плечи. Раньше, будучи «чистым» скелетом, я ночное зрение не слишком ценил, но, оказавшись в Некрополе, на своей шкуре прочувствовал, что значили три слова: «ночное зрение ослаблено». Теперь в темноте, если неподалёку был хотя бы слабенький источник света, я видел всё в радиусе десятка метров. Раньше я даже в кромешной тьме достигал лучшего результата…

Так что не подготовиться я не мог.

Пять единиц маны ушли на заклинание и «заморозились», а над моей головой взвился пульсирующий серебряным светом светлячок с пол-кулака размером. Теперь эти пять единиц не восстановятся, пока я не отменю заклинание и мой проводник во тьме подземных тоннелей не пропадёт.

- Светлячков никогда не видел?

- Вживую – никогда. – Кивнул Ян, водящий головой вслед за летающим вокруг светляком. Тот, стоит сказать, мои мысленные команды напрочь игнорировал, предпочитая самостоятельно шарахаться в радиусе нескольких метров. Хорошо хоть уничтожить его нельзя. – Заклинание обычное ведь?

- Самое что ни на есть. Пять тысяч всего. Валюты. - Добавил во избежание недопонимания.

- Дёшево. Ну, собственно, он нежити и не нужен… - Друг поудобнее перехватил клинок, поднял щит на уровень груди и вышел вперёд, сразу перейдя на быстрый шаг. Мне оставалось только вдохнуть, прищёлкнув челюстью, после чего направиться следом за Яном, внимательно осматривая стены, пол и потолок на предмет того, что он мог упустить. – Я тут, пока отсыпался, подумал на тему того, что мы делаем неправильно. И знаешь, до чего дошёл? Мы не рискуем.

- Смеешься? Да у нас обоих пальцев на руках не хватит пересчитать все те ситуации, в которых мы оказывались на волоске! – Чуть громче, чем следовало бы, ответил я. Благо, что друг с другом мы общались посредством голосового канала, и в игру не просачивалось ни единого звука. Что, к слову, весьма и весьма странно – уж больно весомое преимущество получают игроки, использующие такую связь.

- Нет, такого риска, риска в бою, у нас достаточно. Решения, Рик. Мы решения принимаем, слишком сильно опасаясь за уровни, вещи, возможный прогресс… - Ян замолчал на секунду. – Вчера я наткнулся на пост одного из ТОПов о том, как он заполз на вершину. Думаешь, он качался? С утробным улюлюканьем вырезал монстров и искал квесты? Нет! Этот засранец мало того, что играть начал только спустя сутки, так ещё и целую неделю исследовал колыбель, даже не задумываясь о том, что снаружи его может поджидать что-то более интересное. Можешь себе представить?

- Эта сказка точно не фейк? Что в той колыбели вообще можно найти…?

- Ну, например, масштабируемый легендарный доспех – точно можно. Хотя уж где-где, а в месте появления сотен тысяч игроков должны быть исследованы все закутки, в которые голова пролезть может.

- Однако… И что ты предлагаешь?

- Ничего не предлагаю. Просто засела в голове мысль, которую этот мужик постарался донести до окружающих. – Ян замолчал, словно бы испытывая моё терпение, но я его не торопил. И спустя пару минут он, наконец, решился. - Вселенная-19 – не игра, а мир. Его возможности не ограничены убийством монстров, квестами и прокачкой. Здесь не стоит целиком и полностью полагаться на интерфейс, который хоть и является нехилым подспорьем, но для местных жителей выглядит словно костыль. Местами полезный и эффективный, но – костыль. Ну а то, чем сейчас занимаемся мы и подавляющее большинство игроков иначе как идиотизмом не назвать.

- Кхм… Наша цель – убийство Короля Мёртвых. Думаешь, что уровни и экип… - Сам себя я не видел, но буквально ощутил, как пламя в глазницах несколько увеличилось. – Нет цели? У нас – нет цели?

Ян пожал плечами.

- Этот мир создавали в качестве именно мира, пристанища для миллиардов людей, которых реал удержать не в силах. И было бы очень странно, создай они пусть во многом совершенную, пусть бесконечную, но – обычную игру. Я уделил пару часов просмотру небольшой нарезки от лица какого-то паренька из светлых, обретающегося в одном большом городе. Он учится в магической академии. Реально учится, Рик. С уроками, кажущимися живыми наставниками, с сотнями заклятий, оценками и всем полагающимся добром. И город вокруг него не менее реален. И мастерская, в которой он подрабатывает. Подобные мысли, если говорить на чистоту, впервые посетили меня, когда я второй раз навещал детей в ремесленной гильдии. Вот уж кто-кто, а они действительно тут живут. Не знаю, кто над ними сжалился, но сейчас они самые что ни на есть живые люди со всеми вытекающими. И лично я не понимаю, почему их не перенесли в города светлых.

- Блюдут баланс…? – Рефлекторно выдал я, думая совершенно о другом. Ян… вернее, тот, чьи слова он цитировал, говорил правильные вещи. За всей мишурой мы, все мы позабыли о том, чем действительно должен был стать этот мир. Мир, в котором у нас была только поставленная Системой цель: Убить Короля Мёртвых. А после появится ещё один злодей. И ещё один. И ещё…

Все они будут облачены в разные наряды, вызывать разные эмоции, но суть будет та же: для тех, кто не в силах разглядеть суть, Вселенная-19 будет оставаться просто игрой, цели в которой ясны и понятны.

[Достижение: Сокрытое в сокрытом]

Вы – один из немногих игроков, способных увидеть сокрытое. Награда – единица бонусного интеллекта и моральное удовлетворение от чувства собственного превосходства над окружающими.

- Ян, я тебе когда-нибудь говорил, что твои блуждания по форумам – вещь полезная и нужная?

- Говорил. И не единожды. – Подбоченился он, убедившись, что впереди опасности не наблюдается. – Тебе скинуть ссылку на пост любителя поползать по начальным локациям?

- А смысл? – Я ухмыльнулся. – У меня появилась идея получше.

- И…?

- Мы пойдём к этому Барону и, если он окажется вменяемым, попросимся под крылышко к Королю Мёртвых.

Несмотря на физическое отсутствие даже намёка на лёгкие, пищевод и все сопутствующие органы Ян умудрился подавиться и закашляться.

- Ты серьезно?

- Абсолютно. Сам посмотри: в Некрополе нет ни неписей, ни толковых квестов. Тут – только очки, которые ещё чёрт знает когда превратятся в награду. И я ну очень сомневаюсь, что за вклад уровня чуть выше среднего дадут что-то ценное…

- Тёмная сторона тёмной стороны… Звучит! – Ян плавным движением загнал клинок в ножны, выудив из инвентаря какую-то бутылку из матового чёрного стекла. – Перекрасимся сейчас или потом?

Я в два шага приблизился к другу и ткнул пальцем в бутыль, вызвав её описание.

[Краска]

Тёмная краска, изменяющая основной цвет предмета на чёрный. Можно применить: 10 раз.

- Моя очередь спрашивать: ты серьезно? Откуда у тебя вообще краска? Или ты решил крафтером заделаться?

- Пф-ф, насмешил! Из меня крафтер, как из тебя… - Ян задумался. - … крафтер! Просто хотел сделать доспех более незаметным, но забегался и забыл. А бутылка – осталась.

- И ты, конечно, про неё только сейчас вспомнил? – Он кивнул. – О`кей, с покраской потом разберёмся? А то, может, этот барон немногим умнее пенька или моба-гуля, и нам придётся ещё с неделю искать кого-то повыше в иерархии?

Ян убрал бутыль в инвентарь и обнажил меч.

- Принято. Двигаем?

- Двигаем.

Киваю – и мы устремляемся дальше по тоннелю, а спустя полчаса, - не знаю, кто копал Барону этот тоннель, но в качестве строителя ему бы точно не было цены, - ввалились в зал, битком забитый нежитью. Я тут же вычленил из толпы косматую голову некроманта – и заорал что есть мочи:

- Мы хотим присоединится к нашему владыке, Королю Мёртвых…!

Мой голос эхом разнёсся по залу, а несущаяся на нас нежить, повинуясь беззвучному приказу некроманта, замерла.

[Инициирован переход на сторону Короля Мёртвых].

Лаконичное сообщение системы ничего толком не прояснило, но хотя-бы позволило убедиться в том, что мы тут не дурью маемся, и сам переход возможен прямо сейчас.

- Вы вспомнили о том, кто возродил вас, немёртвые…? – Прохрипел некромант, размеренным шагом направившись прямо к нам. Нежить расступалась перед ним, словно волны – перед кораблём, а взгляд серых, покрытых желтоватыми прожилками глаз ни на миг не оставлял нас. В сравнении со встреченной в Лабиринте нежитью и её предводителями этот старичок производил впечатление намного более благоприятное в первую очередь за счёт опрятной одежды, а уже после – благодаря тому, что не метал в нас смертоносные заклинания. – Если вы не собираетесь меня обмануть, то повелитель будет очень, очень доволен. Ему противна сама мысль о том, что его дети служат… - Некромант это слово буквально выплюнул. - … презренным тварям, зовущим себя богами.

- Нам немногое известно о прошлом. Мы, если можно так выразиться, потеряли память…

- Призванные из мира мёртвых души не могут обладать памятью, Эльф. Но я уверен в том, что твои сородичи с удовольствием поведают тебе о днях минувших. – Некромант перевёл взгляд на Яна. – Что же до тебя… У нашего владыки в подчинении есть и люди. Тебе не о чем волноваться, если ты не собираешься предавать Короля.

- Мы готовы присягнуть на верность Королю Мёртвых, и уверенность наша крепка. – Ян медленно вогнал меч в ножны и я, выждав пару секунд, последовал его примеру. Делал я это без особого желания - уж больно неуютно было находиться среди гулей, скелетов, зомби и разномастных големов, без оружия. Конечно, у меня всегда были умения и печати, да и физическое превосходство никто не отменял, но посмотрел бы я на вас, вышагивающих в окружении кучи монстров, провожающих тебя пустыми, водянистыми глазами, в которых отражалось сияние моего светлячка…

- Вы уверены в своём желании вернуться к своему прародителю и господину? – Некромант вскинул посох и указал на меня. – Рикон, Возрождённый Проклятый Эльф?

[Вы собираетесь перейти на сторону Короля Мёртвых. В случае перехода:

Ваша репутация со всеми богами всех пантеонов упадёт до ненависти.

Ваша репутация с приспешниками Короля Мёртвых поднимется до нейтрального уровня.

Кольцо Тёмного Пантеона будет разрушено.

Носители Колец Пантеонов станут врагами.

Активируется Печать Короля Мёртвых, поощряющая верность и карающая за измену.

Место возрождения принудительно изменится .

Дополнительно:

Вы будете принудительно исключены из гильдии «Туман».

Хранилища в городах враждебной фракции будут заморожены.

Вы уверены в том, что хотите перейти на сторону абсолютного зла?

Да /Нет ]

Придётся объясняться с Дурагом, но тут, как говорится, без вариантов.

- Да!

[ Печать Короля Мёртвых Активирована ]

[Репутация изменена]

- … Ян, Порождение Стали? – Некромант перевёл посох на моего друга.

- Да!

- Добро пожаловать домой!

Я перевёл взгляд на хозяина незнакомого голоса. Высокий, облаченный в устрашающие и крайне громоздкие доспехи мужчина с прямыми чёрными волосами с незлой ухмылкой взирал на нас, сидя на охваченном синим пламенем костяном коне. Местами тот был покрыт бронёй, но эта мера была, скорее всего, чисто декоративной, так как лично я слабо представлял, куда бить этот факел на четырёх ногах.

- Барон Фламм… - Некромант коротко кивнул местному… боссу? Пожалуй, что так. – Какие будут распоряжения?

- Рикон и Ян пойдут со мной. Ты, Гатторх, вместе со своими слугами остаёшься охранять вход.

- Будет исполнено, Барон. – Старик поклонился – и мы перенесли всё внимание на приблизившегося барона. Тот смотрел на нас совсем не как на врагов, и даже руки держал на уздечке, а не на рукояти массивного меча.

- Вы всё слышали. – Слова барона звучали не как вопрос, но как утверждение. Босс развернулся и его конь неспешно поехал куда-то вглубь зала, к виднеющемуся дверному проёму. Мы с Яном, не проронив ни слова, последовали за ним. Говорить было нечего, да и, прямо скажем, незачем. Сейчас нам нужно было наблюдать, слушать и внимать, так как даже думать о предательстве нашего нового квестодателя не хотелось. Печать, которой он нас одарил, обещала такие кары, по сравнению с которыми любой рабский договор показался бы сказкой.

[Печать Короля Мёртвых]

В случае близости к предательству наносит урон: 50% от максимального здоровья носителя.

В случае предательства тридцать раз подряд убивает носителя.

Снять или заблокировать силами смертных невозможно.

Всего три строчки – а верность гарантировали железно. По крайней мере, до тех пор, пока мы не пройдём эволюцию. С первого-то уровня откатиться нельзя…

Но я был практически уверен в том, что помимо кнута у Короля Мёртвых есть и пряник. Иначе стали бы вполне разумные и сильные мертвецы ему столь верно служить…?

Спустя несколько минут мы, миновав широкий коридор, вдоль стен которого безмолвными статуями замерли немёртвые воины, оказались в месте, чем-то напоминающем нашу колыбель, полную саркофагов за одним лишь отличием: здесь они стояли прямо на полу, на небольшом удалении друг от друга. Свободное пространство начиналось у входа и заканчивалось – в центре зала, там, куда с потолка падали солнечные лучи, проходящие через сквозную дыру глубиной в две-три сотни метров и диаметром – в десять. Те, кто возводил этот комплекс, скромностью явно не страдали.

Тем временем Барон въехал в круг света и на удивление ловко спрыгнул со своего коня, который тут же обратился пламенем, втянувшимся в перстень на руке хозяина. Маунта так близко я, пожалуй, видел впервые – даже в Некрополе игроки пока предпочитали скрывать наличие у себя такой ценности, спешиваясь ещё загодя.

- Я не стану ходить вокруг да около, описывая то, что вы и без того знаете, раз уж решили вернуться к нашему Отцу. Вместо этого я сразу поручу вам ваше первое задание, от выполнения которого, на самом деле, ничего не зависит. – Барон замолчал, явно ожидая соответствующего вопроса. И Ян не решился его разочаровывать.

- Ничего?

- Именно. Пока вы, необученные и слабые, здесь лишние. Да… - Одним лишь взглядом оживший мертвец заставил меня закрыть рот. - … слабые. Вы можете быть сколь угодно сильнее рядового мертвеца, но со мной вам пока не совладать.

В то же мгновение я смог просмотреть уровень местного босса. И, что б его, он действительно впечатлял…!

[Барон Фламм, Рыцарь Смерти 50-го уровня]

Да, уровень пониже, чем у гончей или дракона, но он-то разумный! А одно только это многократно увеличивает сложность сражения с противником!

- Тогда что нам нужно будет сделать?

- Свободная охота. Убейте столько врагов, сколько сможете – благо, в округе их десятки и сотни. Думаю, Король найдёт, чем вас наградить в зависимости от результатов. После смерти вы возродитесь далеко отсюда, в месте, где вам откроют правду об этом мире и дадут цель. – Барон взмахнул рукой – и там, где ещё секунду назад на пол падали лучи света, сгустилась тьма, принявшая форму вертикальной лестницы. – Вперёд. Докажите делом свою силу и верность, братья!

И мы полезли. Деваться с подводной лодки, - на которую мы забрались сами, - было некуда…

Глава 15

- По крайней мере, это было весело… - Тихо сказал Ян, глядя на десяток игроков, показавшихся из-за холма. Я в ответ только усмехнулся – можно было, конечно, сбежать при помощи печатей, но…

Всегда есть одно большое Но. И сейчас им стало нежелание отправлять Яна в чертоги Короля Мёртвых в одиночку. Мы вместе охотились за игроками почти сутки, поднимая уровни и заполняя инвентари добром – вместе же и отправимся на перерождение.

Чокуто в руках призывно зазвенел, заметно укорачиваясь, а на плечи опустились ледяные ладони Банши. Тридцать восьмой уровень опустится до тридцать седьмого, но Душу Эльфа я всё-таки поберегу на потом.

Рывок…!

Всё закончилось быстро. Две группы по пять человек к нам шли целенаправленно, зная, какую опасность мы представляем и чего от нас ждать. Ничего удивительного в том, что мы были размазаны, словно дети, не было – лишь мне удалось перед смертью отправить на перерождение неосторожного мага, понадеявшегося на проклятья, коими меня буквально облепили. Спасибо Тлёну – я быстро всю эту грязь сбросил и реализовал эффект неожиданности, надвое разрубив своего противника.

А потом – темнота, пришедшая вместе с лезвием массивного меча, врубившегося в мою глазницу и вышедшего из затылка. Это странное ощущение я почему-то запомнил, хотя помереть должен был гораздо раньше.

[Свободная Охота: Задание выполнено]

[Король Мёртвых: Задание получено. Следуйте за Безликим и поговорите с Королём Мёртвых]

Мы с Яном возродились почти одновременно, и потому нам ничего не помешало переглянуться после проверки инвентарей. У меня выпала пара колец плюс значительная часть добычи, у Яна – любимый нагрудник. Как ни посмотри, а потеря более чем значительная.

- Приветствую вас, немёртвые. Я – Безликий, Страж Короля Мёртвых. – Странное синекожее существо, на месте лица которого находилось нечто идеально гладкое, коротко нам кивнуло. – Следуйте за мной.

Неопределённо махнув четырьмя руками, оно, даже не пытаясь развернуться, спиной зашагало в сторону монументальной каменной лестницы – широкой у основания, но сужающейся к вершине. Вокруг было, на что посмотреть, но я сверлил взглядом нашего проводника, руки которого спокойно согнулись в обратную сторону, словно так и должно быть. Да и колени… Готов поспорить – Безликий шагать может в любую сторону, ибо просто так три ноги мало кому нужны. А так ему что вперёд, что назад, что влево, что вправо – всё одно…

- Вы не встретите здесь никого кроме меня, вечного стража господина, и его самого. Ведь это место – святая святых истинных немёртвых, Грозовой Пик – Домма! – Название безликий произнёс с благоговением. – Именно здесь впервые появились немёртвые, призванные господином из иных времён, измерений и вселенных…

Безликий рассказывал – а я, включив запись даже собственных ощущений, - благо, что их можно будет позже удалить, - вертел головой, рассматривая помещение. И посмотреть здесь было на что.

- … новый безграничный и прекрасный мир открылся для всех желающих, и, наравне с сотнями молодых богов, сюда прибыл и господин, которому наскучило существование в собственной веренице миров. Он отказался от силы и власти, передав их наследнику, начав свой путь с самого начала. – Мы ступили на первую ступень. – Шли тысячелетия, могущество господина росло, а влияние его укреплялось. И, так как наш владыка олицетворял бога смерти, помешать этому росту не могло ничто. На момент начала первой божественной войны господин был сильнейшим из богов, и в одиночку мог дать бой половине любого из пантеонов. Несложно догадаться, что лицемерам, искренне считающим себя богами, подобная разница в силах пришлась не по душе. За десять лет до войны начались повсеместные гонения жрецов Смерти, разрушение храмов, осквернение святынь. Тогда наш господин проявил милосердие, позволив уменьшить собственное влияние на мир, но лжебогам этого было мало. Они, уничтожив все признаки существования владыки на своей земле, отправили свои священные армии сюда, к Грозовому Пику…

Говорил Безликий медленно, и потому к этому моменту мы уже преодолели с полсотни ступеней, пройдя сквозь полупрозрачную серую пелену. Открывшаяся перед нами картина поражала воображение: над обширным плато повисли тяжелые грозовые тучи, обрамляющие десятки, если не сотни каменных шпилей, тянущихся к небосводу. И – ни на что не похожий стрёкот электрических разрядов, мечущихся меж ними…

Я несколько секунд рассматривал окружение, - благо, Безликий никуда нас не торопил, - и только сейчас заметил, что посреди плато возвышалось нечто, отдалённо напоминающее трон. Нельзя было сказать точно, своими ли силами мне удалось рассмотреть чёрные прожилки на тёмно-синем металле и крошечную человеческую фигурку, стоящую у основания двадцатиметровой громады, но в одном я был уверен: Иллия, маленькая богиня иного мира, и рядом не стояла с этим неприметным, по сути, человеком.

Нет, не человеком – богом. Старшим богом.

[Вы столкнулись с существом, по праву силы достойным называться Старшим Богом. Разблокирован новый параметр: [Дух]. Осознанное повышение невозможно. [Дух] - +1]

На мои плечи не наваливалась тяжесть, в мозгу не раздавался немой приказ пасть на колени – но я всё равно это сделал. Так же, как Безликий, именно по этой причине переставший нам что-то рассказывать. Всё то время, что мы разглядывали причудливые молнии, он, преклонив колено и опустив голову, ждал слова своего господина…

- Я привёл немёртвых, осознавших истину и решивших вернуться домой, мой Король.

- Я рад этому больше, чем кто-либо, Талекси. – В глазах потемнело, а в следующую секунду я всем своим естеством ощутил, что Король Мёртвых приблизился практически вплотную. – Рикон и Ян… Два друга, вместе начавших свой путь в этом мире. Место, из которого призвали ваши души, интересно… - Я, приложив невероятные по своей значимости усилия приподнял голову и открыл глаза, окинув взглядом фигуру Старшего Бога. Система явно уделила ему очень, очень много внимания, а способ обоснования нашего появления выбрала просто превосходный. Как ни крути, а не прикопаешься – призвали и призвали, мало ли на что магия способна. А то, что боги видят это и спокойно о том говорят…

Раньше и не такое бывало, насколько мне известно.

Но сам Король Мёртвых именно своим внешним видом не впечатлял: самый обыкновенный мужчина лет тридцати, с седыми, почти белыми, волосами и волевыми чертами лица. Облачение его было выполнено в смеси чёрного и тёмно-синего цветов, и могло бы подойти какому-нибудь фэнтезийному охотнику на демонов. Свободная рубаха и штаны, кожаный жилет, пояс с массивной блямбой, плащ с высоким воротником, полы которого чуть-чуть не доставали до пола, перчатки, оставляющие открытыми пальцы и массивные ботинки, очень похожие на берцы века так двадцать первого. Классика жанра, так скажем.

Единственное, что действительно привлекало внимание – глаза. Чёрный белок, - бывает и такое, - вкупе с белоснежным, разве что не сияющим зрачком притягивал взгляд, но долго смотреть на них было невозможно. Как, впрочем, на самого Короля Мёртвых в принципе…

- Если у вас есть вопросы – я готов на них ответить. Скажем… по одному на каждого.

Божество ухмыльнулось – а перед глазами высветилось сообщение системы.

[Король Мёртвых: Задание обновлено. У вас есть возможность задать любой вопрос, на который Старший Бог ответит честно и без утайки].

А вот это, прямо скажем, неожиданно. Попытался связаться с Яном – но система услужливо сообщила о том, что в этой локации такой тип общения заблокирован. Нельзя было даже выйти в сеть…

Что спросить? Интуиция подсказывала, что что-то вроде «Где добыть легендарный предмет» спрашивать бесполезно – скажет, что в боссе, да и всё на этом. Самый простой пример – джинны или сфинксы… Нет, последние, вроде как, сами вопросы задавали. Но это ничего не меняет: спрашивать нужно что-то, на что сам Король Мёртвых захочет ответить. Следующий вопрос – что спрашивать-то? В голову ничего, как назло, не шло. Чего-то, над чем я бы давно бился, просто не было, да и времени со старта прошло всего ничего… Ограничения? Параметры? Навыки и умения? Может, что-то, касающееся самой войны? Выгоду из этого вытянуть всё равно вряд ли получится, а потому…

- Кто – боги пантеонов или вы стояли за истоками Первой войны? – Спросил я, краем глаза заметив, как Безымянный дёрнулся, будто от оплеухи.

[Репутация со Старшим Богом, Королём Мёртвых, увеличена на 10.000. Статус изменён: заинтересованность]

- Тебя этот вопрос беспокоит больше возможностей получения силы? – На лице божества появилась уже знакомая ухмылка. – За истоками войны, в какой-то мере, стояли и боги пантеонов, и я сам. Итог – это череда принимаемых нами решений. Вот только у меня предотвратить конфликт не получилось, а они – добились своей цели. Сойдёт за ответ на твой вопрос?

- Спасибо, владыка. Вы полностью удовлетворили моё любопытство. – Негромко ответил я, косясь на появившийся дебафф.

[Проклятье: Взор Безликого. Ваши действия разозлили стража Короля Мёртвых. Теперь он будет пристально следить за вами, оценивая каждое решение]

Вот же ж чёрт синекожий! Я, правда, всё равно не собирался предавать Короля Мёртвых, но в таком внимании приятного точно было мало.

Тем временем очередь спрашивать перешла к Яну.

- Я бы хотел знать, кто стоит за призывом миллиардов душ в этот мир, владыка.

- В сказку о том, что на подобное оказались способны смертные маги, ты не веришь, верно? – Впервые на лице Короля Мёртвых появилась улыбка. Едва заметная, правда, но – улыбка. – К этому призыву приложили руку как боги светлого, так и боги тёмного пантеона. Я тоже обратил внимание на это действо и немного ему поспособствовал, приоткрыв завесу. Иначе масштаб был бы на порядок меньшим, а это могло навредить моим планам. Я ответил на твой вопрос, Ян?

- Да, владыка. Вы сказали даже больше, чем я ожидал услышать. – Мой друг покорно склонил голову.

- Талекси, проводи наших новых товарищей в город. Думаю, более они моего присутствия не выдержат.

- Будет исполнено, владыка. – Безликий покорно склонил голову – а спустя секунду я с трудом удержался от восклицания, так как мы вновь стояли у подножия лестницы.

***

Сутки спустя.

- Что думаешь обо всём этом?

Я, шумно втянув носом воздух, перевёл взгляд на друга и медленно, тщательно подбирая слова, ответил.

- Весьма… интересная ситуация. И я могу с уверенностью сказать, что за «первым большим боссом» не будет второго. Просто потому, что Короля Мёртвых не одолеть. Призыву он сам поспособствовал, так что силы максимум уравнялись.

- Логично. Он ведь воплощение Смерти, ему любая война на руку. А уж война с постоянно возрождающимися солдатами…

Я посмотрел на описание Второго Пути – достижения, показывающего число перешедших на сторону Короля Мёртвых.

- Учитывая, что уже сейчас число перебежчиков перевалило за полмиллиона, до полноценного противостояния осталось всего ничего. Но я всё равно не понимаю, на что рассчитывает система. Сначала – разделение игроков на две де-факто враждующие фракции, а спустя какой-то месяц демонстрация Великого Врага в лице Короля Мёртвых, против которого Светлые и Тёмные должны, как я понял, выступить единым фронтом. И это всё при том, что игроки к подобному развитию событий вообще не приложили руку. Считай, просто побегали по округе, а оно само случилось. – Пожал я плечами, вываливая содержимое своего инвентаря на пол гостиной комнаты в доме, который нам удалось арендовать за не слишком весомую сумму в монетах. Пока ещё дёшево, но со временем, думаю, цена вырастет в разы – скажется прибытие игроков, готовых куда-нибудь спустить свои кровные.

Благо, спускать тут было на что. Город немёртвых не то, что не уступал Некрополю – он его делал по всем параметрам, начиная от площади и заканчивая населением. Последнее, правда, пока состояло, по большей части, из неписей, но это не отменяло того факта, что вели они себя словно живые, а с некоторыми даже просто общаться было приятно. Я таким образом весь день проторчал в районе эльфов, с большим удовольствием пересказавших мне историю своего, - или теперь уже нашего? – народа. Не всё было гладко у предков ушастых, ой, не всё – пришлось значительной их части даже бросать своего бога и переходить в услужение к его величеству Смерти.

Но речь сейчас шла не об этом, а о роли игроков на этой стороне.

Какой-то одной задачи, обязательной к исполнению, не было. Владыка в принудительном порядке не отправлял всех сражаться с носителями Колец Пантеонов, не вёл пропаганду и в принципе не пытался чего-либо добиться. Он просто позволил игрокам жить в городе и заниматься тем, чем им заблагорассудится. И это было, по меньшей мере, странно. Логично с точки зрения Системы и необходимости дать игрокам освоиться, но для враждующего с двумя сотнями собратьев бога…

- Само – не само, а приспосабливаться к новому окружению надо. Мы с тобой, так-то, страшно напортачили, когда рванули на эту сторону даже не пошерстив по сети. Хоть ошибок не наделали – и то хлеб. – Ян, закончивший возиться со своим мечом, поднял голову и посмотрел на меня. – Я думаю поступить на службу в местную армию. И обучение, и доступ к ресурсам.

Над тем, что ответить, я думал не долго.

- Это без меня, Ян. Мне как-то не хочется возвращаться к тому, от чего мы ушли.

- К тупому исполнению приказов, да…?

- Именно. Мне тут подсказали, как нам можно придать себе человекоподобный вид, и сейчас я намереваюсь вплотную этим заняться. После… - Говорить или нет? Я и сам ещё не был уверен в том, что пойду именно этим путём… - … заблокирую часть функций интерфейса и отправлюсь на восток.

- И…?

- Что – и? Просто поброжу по деревням и сёлам, подниму уровни, поищу предметы. Ну и постараюсь проникнуться этим миром, чего уж там. – Усмехаюсь, откладывая в сторону совсем уж бесполезный мусор, выпавший и на автомате подобранный с убитого игрока. – Нам тут жить, а проводить годы и годы в бесконечной погоне за уровнями мне не очень хочется.

- Учитывая, что Вселенная-19 по большей части завязана на те самые уровни…

- Не завязана, Ян, совсем не завязана. Да, цифры определяют наши физические кондиции, а умения позволяют делать что-то из ряда вон, но знаешь, что я могу привести в пример? – Левой рукой хватаюсь за рукоять чокуто и с характерным звуком вынимаю его из ножен. – Меч. Эпическое качество, три сильных свойства – не чета какому-нибудь обычному или редкому. Но что придало ему эти свойства? Прочность? Остроту?

Обращаю клинок острием в сторону друга и жестом предлагаю ему приблизиться.

- Смотри. Сам клинок – из лазурной стали. Редкий и дорогой в этих местах сплав. Игроки что-то из него крафтить смогут только через три-четыре месяца. Его трудно, почти невозможно сломать или затупить, он в определённых пределах поглощает магию и прочее, прочее. Но свойства?

Мысленное усилие – и меч вытягивается на десяток сантиметров, становясь немного тоньше. При этом на плоскости клинка, обращённой к потолку, на мгновение вспыхивает вязь малопонятных символов.

- Зачарование? – Ян костяшкой указательного пальца провёл по лезвию чокуто. – Проработка мира на уровне, чего уж…

- Спроси у любого из неписей, что им известно про интерфейс. И узнаешь, что такого понятия они не знают в принципе. Но – пользуются всеми его благами, считая этот процесс естественным для каждого разумного живого существа. А теперь перейдём к сути. Отключить интерфейс! – Продублировал я вслух мысленную команду. В одно мгновение исчезли все иконки, мини-карта, шкала компаса, пиктограммы группы и шкалы здоровья с маной. Раскрываю ладонь левой руки и тянусь к ощущению-чувству-образу, возникающему при использовании умений. В данном конкретном случае – светлячка, как самого простейшего из имеющихся заклинаний. – Без интерфейса, без мысленных команд…

Вспышка – и передо мной вспыхивает пучок света.

- Помнишь, как я пытался им управлять? Ни мысли, ни слова, ни жесты – он не понимал ничего. Зато стоит мне только потянуть за связывающую нас нить… - Светлячок закружился вокруг моего предплечья, скользнул к локтю и, наконец, замер за плечом. - … как этот малыш начинает слушаться меня безоговорочно.

- И что ты хочешь этим сказать?

- Две вещи: искусственный интеллект сначала создал этот мир, заселил, а после за какое-то время прокрутил в нём несколько тысячелетий. И уже тогда, подведя всё к закономерному итогу с нашим появлением, привязал реальные возможности существ мира, который, к слову, я уже просто боюсь назвать игровым, к иконкам, окнам и вкладкам. Это первое. Второе – мы, как пришельцы, всем разнообразием сил пользуемся примерно на уровне местных инвалидов. И светлячок – это самый грубый пример. Взять те же печати: старичок, у которого мы арендовали дом, сказал, что я – тот ещё дурак, раз не могу нанести эти символы на доспехи, напитать маной и активировать их по мере надобности. Представляешь?

- М-м-м… приблизительно. Ты не пытался это провернуть?

Я выудил из инвентаря скомканный и покорёженный кусок металла, некогда бывший трофейным нагрудником обычного качества. Хорошо, что хватило ума не на своей экипировке рисовать…!

- И как это…?

- Начертил знак, влил ману, подорвался вместе с доспехом. Не насмерть, но единичку пришлось в здоровье вложить. Но суть-то не в этом!

- Ты умеешь создавать печати, но не понимаешь принципа?

- Именно! Я могу начеркать значок на бумажке – и всё! На этом мои «знания»... – Обозначил обеими руками вертикальные чёрточки. - … заканчиваются! В самом процессе участвует система, воспроизводя навык, но это просто одна возможность. В печатях же их тысячи! Даже то самое комбинирование есть суть верное начертание того, что мне уже известно, плюс пары новых знаков. И для этого совсем не обязательно обладать пассивным навыком – достаточно просто уметь!

Я с силой сел на кровать, отчаянно подо мной скрипнувшую. За сутки, проведённые в одном из подчиненных Королю Мёртвых городов моё видение мира претерпело не то, что полные – абсолютные изменения, начинающиеся с самых основ. И больше всего огорчало то, что мы изначально знали о том, что Вселенная-19, как и вообще вся серия этих миров, не игра в полном понимании этого слова, а самая что ни на есть реальная виртуальность. Люди, в числе первых додумавшиеся до этого, и возглавляли ТОП игроков, о чём тот паренёк, сообщение которого Ян мне вольно пересказывал, и пытался ненавязчиво сообщить.

Странно, что Ян, оказавшийся в тех же условиях, этого не заметил. Или всё дело в том, что у него нет аналога печатей, проблемы с которыми меня и подтолкнули в верном направлении?

Да, скорее всего так оно и есть…

- В таком свете моё желание устроиться в армию ещё более оправданно. – Хмыкнул друг. – Раз уж навыки нужно нарабатывать, а не просто изучать и пускать в дело.

- Не в наработке дело. Просто… Как бы сказать… - Нужно слово вертелось на кончике языка, но всё никак не могло с него сорваться. В конечном счёте я просто решил сказать, а уже после, если это будет необходимо, объяснить. – Основа, фундамент не тот. Это как научиться проводить точный залп из ракетных блоков по цели на дистанции в километр, не вникая в процесс. Плюс-минус сто метров – и ты уже не попадёшь даже при всём желании. Препятствие между тобой и целью – итог тот же. Книга умений закладывает навык, но отточить и расширить его возможности должны уже мы сами. Как я уже говорил – светлячок самый простой пример.

- Я тебя понял, Рик. Тут вопрос в другом: почему об этом не распространяются на форумах? Не единицы же тех, кто до этого додумался, верно? Кто-то нет-нет, да должен был…

- Да по фракции Короля Мёртвых тоже должны быть гайды. Перебежчиков уже пятьсот с лишним тысяч, если не больше, но опытом никто делиться не спешит. При этом игроки с таким же, как у меня, Искусством Печатей, которых едва ли больше, щедро поливают просторы форумов гайдами и руководствами. Причина, на мой взгляд, может быть только одна: сведениям просто не дают распространиться.

- Надо просто это проверить. – Ян поднял руку – и перед ним открылось окно форума. – Собственно, официальный форум, раздел «поиск группы», пишу о том, что ищу напарников в Итаниуме, городе Короля Мёртвых, для выполнения сюжетного задания, полученного от, скажем, Безликого стража. Пойдёт?

- Пойдёт.

Прошла пара секунд – и Ян присвистнул.

- Сообщение не прошло модерацию.

- Стукни в поддержку, посмотрим, что скажут. Только выстави приоритет на реального сотрудника…

- Уже. Среднее время ожидания – семь минут.

Это время я потратил, разгребая накопившееся барахло, и потому пролетело оно незаметно. Зато Ян весь извертелся, словно бы его посадили на раскаленные гвозди… «То-то же, не будешь в следующий раз сразу со всеми делами разбираться!» - злорадно подумал я за несколько секунд до того, как Яну пришёл ответ, и он вкратце мне его пересказал.

- Во славу поддержания реализма в нашем чуднОм мире предполагается, что общаться сторонники Короля Мёртвых будут на специализированных порталах. Список прилагается и он, Рик, в моих глазах выглядит как заключение.

- Какое заключение?

- Заключение о том, что мы – идиоты.

- Но-но, я с форумами всегда был на «вы». Специалист тут ты. – Поспешил я поддеть друга.

- Спасибо, утешил. – Ян преувеличенно-печально вздохнул. – Зато теперь у нас появился доступ к более-менее актуальной информации. О новых возможностях – в числе прочих.

Мы синхронно, толком не сговариваясь, углубились в чтение.

Глава 16

- Ну давай, расскажи, когда я ошибался в долгосрочном планировании? – Произнёс Ян, весело прищёлкнув челюстью. Отсутствие лицевых мышц напрягало, но я был готов поспорить, что он сейчас улыбался. Уговорил меня вместе с ним вступить в местные войска – и радуется теперь, чертяка…

Впрочем, после того, как мы изучили все доступные и, что немаловажно, проверенные материалы от надёжных пользователей, я и сам перехотел уходить чёрт знает куда. Армия и разномастные гильдии давали куда как больше возможностей и простора для развития, о чём мы на тот момент просто не знали. Теперь же…

- Если очень захотеть, то вспомнить можно. – Уверенно отвечаю. – Но делать я этого, конечно, не буду. Пощажу твоё самолюбие.

- Ну-ну… - Ян хотел добавить что-то ещё, но вовремя заметил приближающегося к нам немёртвого в облачении, способном послужить лёгкой бронёй. Так как в «комнате ожидания» мы остались одни, то и приглашать, кроме нас, было некого, а регистрировались мы как группа.

- Рикон и Ян, верно? Если вы ещё не передумали, то – прошу. – Немёртвый ухмыльнулся и пригласительно махнул рукой в сторону двери.

Мы с Яном почти синхронно встали и молча проследовали внутрь, - краем глаза замечаю, как пригласивший нас немёртвый встал у стены, словно какой-то элемент интерьера, - заняв предложенные восседающим за столом рекрутёром места. Перед ним лежала пара испещренных символами каменных пластин толщиной в три пальца – именно они перенесут то, что игроки называют параметрами и уровнями, в понятный неписям вид. И уже отталкиваясь от этого нам предложат места для распределения. Скорее всего, это будет либо отряд Стражей Пограничья, либо группа Покоряющих Небеса. И те, и другие стоят на порядок выше большей части войск, и у нас есть шанс попасть к ним за счёт солидных уровней и параметров.

- Что ж, господа претендующие, возьмите эти предметы и опустите на них ладони. Перчатки, даже латные, можно не снимать. – Мы выполнили требуемое, дождались, пока пластины потемнеют и протянули их рекрутёру. – Неплохо. У вас, господа, есть выбор – примкнуть к доблестным стражам границы или нашим элитным воздушным войскам. Так как вы уже обладаете достойными навыками, то подготовка будет проходить по специальной программе, разработанной специально для подобных вам. Права и обязанности сторон перечислены в этом документе.

Немёртвый выложил на стол две одинаковые стопки бумаг, с которыми мы тут же и ознакомились даже несмотря на то, что чуть ли не на зубок вызубрили их содержимое, которым поспешили поделиться те, кто успел побывать здесь до нас.

[Рекрутёр (Далмо Ситт) на основе вашей личной силы предлагает выбор:

Стражи Пограничья.

Каста воинов, чья история тянется с глубин веков. Они стояли на страже этих земель ещё до пришествия Короля Мёртвых, и за всё это время их так и не сумели истребить. Храбрые, сильные и разношёрстные – Стражи Пограничья являются одним из наиболее свободных войсковых образований Земель Мёртвых.

Престиж – выше среднего. Степень свободы – выше среднего.

Покоряющие Небеса.

Элита из элит, сильнейшие воины, маги и убийцы Короля Мёртвых, оседлавшие могущественных Младших Драконов. Первые из них прибыли из-за пелены вместе со своим владыкой, а их идейные наследники и ныне защищают того, кто даровал жизнь им и их верным товарищам.

Престиж – очень высокий. Степень свободы – низкая.

С выбором мы определились заранее, и потому я сразу, не раздумывая, вступил в доблестные ряды Стражей Пограничья. Летающий маунт (прим. Авт: маунт – ездовое животное) – это круто и здорово, но платить за него придётся свободой. Плюс дракончик самым наибанальнейшим образом взбунтуется и вернётся в город, захоти мы покинуть этот отряд. Стайная зверушка, да и всё на этом. А у Стражей в то же время были свои, пусть и наземные, маунты, которые навсегда оставались с игроком.

Ну и свобода, конечно же. Игроки-кадеты Покоряющих Небеса зачастую и сами не рады тому, что вступили к ним, так как на какую-либо иную активность помимо «рабочих» заданий времени не оставалось от слова совсем…

[Присвоено звание – кадет, не признанный]

[Знакомство с начальством: Задание получено. Встретьте Рьякка у выхода из Гильдии Воинов]

- Поздравляю, господа. – Рекрутёр широко нам улыбнулся. – У выхода вас будет ждать Рьякк, десятник Стражей. Если повезёт, то у него и будете служить. Всего наилучшего.

- И вам того же… - Сказал – а после, распознав в его тоне нетерпение и малую толику презрения шёпотом добавил: - … и вас туда же.

[Репутация с Далмо, Рекрутёром Гильдии Воинов, уменьшилась на 50 единиц]

Ну и пожалуйста. Никогда не любил лицемеров.

- Рик, оно того хоть стоило?

- Он первым начал. – Пожал я плечами. – Я, что ли, виноват в том, что могу до такой степени различать, что несут слова? Эльфийское, что б его, наследие…!

Нигде не описанное и считающееся такой же неотрывной от эльфа чертой, как и его длинные уши с в любом случае приятной глазу внешности. Полностью осознать этот «бонус» мне помогла, как бы странно то ни было, любимая музыка, которую я решил послушать уже в игре. Благо, что такая возможность была и никаких плясок с бубном не требовала, но половину из прокрученных не по одной сотне раз треков я просто не мог слушать. Нет-нет, да били по ушам определённые моменты в композициях, что делало процесс похожим на пытку.

- Полезная вещь. По крайней мере, солгать тебе уже непросто.

Я прикрыл глаза, «затушив» полыхающие в глазницах огни, после чего выдохнул.

- Факт. Но мои любимые рок-группы теперь слушать невозможно, и это… удручает? – Попытался я подобрать подходящее определение, способное пройти цензуру. Максимально близко.

Тем временем мы вышли из здания, раскланялись с играющими в какой-то аналог карт охранниками и практически нос к носу столкнулись с несколькими группами игроков, из которых самая малочисленная насчитывала всего троих, а самая крупная – более сорока. Площадь перед гильдией позволяла, но в такой мешанине без метки задания найти этого Рьякка было бы непросто.

Но метка была, и потому мы быстро присоединились к ещё четверым игрокам, ожидающим, судя по всему, нас.

- Последние? – Бросил необычайно здоровый немёртвый, на старте, очевидно, выбравший что-то вроде огра. Сейчас с последним его мало что связывало, так как из затылка великана торчало безвольно обвисающее щупальце, пальцев было по три штуки на руку, а запястья и ступни укрепляло что-то вроде естественных костяных щитков. Для кого-то, проведшего всю жизнь в окружении обычных людей это вполне могло оказаться картиной по меньшей мере неприятной, но я за этот месяц с копейками повидал столько дерьма, что теперь могу смело отправляться играть в какой-нибудь космосим (прим. Авт: Космический симулятор вроде EVE Online или Elite Dangerous, но, как понятно, младше лет так на тысячу) со всем разнообразием рас и видов, доступных игрокам. Раньше-то меня и в «Наёмниках» кособочило от одного только взгляда на какого-нибудь гуманоидного жука или осьминога, выступающего в роли непися. Так и хотелось навести на него пушки и вдавить гашетку, превратив уродца в облачко плазмы…

Видист я, чего уж тут. Как и большая часть людей в принципе, ведь другие виды, даже выдуманные нами же, часто бывают не слишком привлекательными внешне, а иногда и вовсе – отталкивающими.

Я ещё раз смерил неправильного огра – и кивнул.

- Наконец-то! – Оскалился он, повернув голову к другому немёртвому – тому самому Рьякке, который оказался бледнолицым, с мёртвыми, словно у рыбы, глазами худым и высоким мужчиной. Его общую субтильность в какой-то мере компенсировали доспехи с крайне массивными наплечниками, но даже в них он был уже меня, носящего лёгкую броню. Конечно, определять силу кого-либо исключительно по внешнему виду не стоило, но предвзятое отношение немёртвый заполучил автоматом. – Все собрались, сэр!

- За мной.

Спустя четверть часа мы, миновав несколько улиц, прошли на территорию военной части – комплекса по-военному внешне простых строений, окружённых высокой стеной, на каждые полста метров которой приходилось по вышке со стационарной баллистой и дозорными. Учитывая то, что этот город располагался у основания огромной скалы, от которой расползался горный хребет, населённый в том числе разного рода летающей пакостью, мера очень и очень оправданная.

- Зверинец. – Немногословный Рьякка кивнул в сторону не слишком высокого, но большого здания, из которого то и дело доносилось рычание каких-то тварей. Караульный у входа, ощутив скрестившиеся на объекте охраны и на нём самом взгляды, обернулся – и уважительно кивнул нашему проводнику. – Каждый уважающий себя Страж умеет управляться с пугнами, но вы этой чести пока не заслужили.

- А когда нам хотя бы покажут этих… пугн? – Прошелестел один из игроков-скелетов, прошедших отбор вместе с нами.

- Покажут – хоть сейчас. Что там? – Последний вопрос Рьякк адресовал караульному.

- Группа Ольха забирает своих малышей, сэр.

Немёртвый удовлетворенно кивнул и приглашающе махнул рукой, первым ступив в тёмный дверной проём. Я притормозил и вызвал светляка, пропустив вперёд всех остальных. На всякий случай сфокусировался на печати непоколебимости – уж очень звуки, доносящиеся из здания, напоминали пожирание кого-то маленького кем-то большим.Но всего спустя несколько секунд, пройдя следом за Яном, я и думать забыл о каких-то там печатях.

Просторное помещение, обычно, что очевидно, пустующее, сейчас было заполнено немёртвыми-Стражами и их «малышами»…

Четырёхлапые, приземистые, мускулистые то-ли ящеры, то-ли драконы, эти твари одним своим видом внушали уважение. В длину шесть метров вместе с хвостом, ростом с меня, шириной - с автомобиль, на каждой конечности – по четыре когтя, пасть – словно у утконоса, но заострённая, более массивная и с целым арсеналом острейших зубов, от кончика хвоста до шеи тянется кожаный гребень, прерывающийся там, где должно находится седло, а на головах с очень большими для любого зверя глазами красовались отнюдь не декоративные стальные конструкции, пародирующие шлемы. Вот уж не знаю, насколько хорошо они исполняют свою основную функцию, но смотрятся точно брутально.

- Рьякк, привёл пополнение посмотреть на верных товарищей любого Стража?! – Прокричал один из всадников, уже оседлавших своего ручного монстра. Пугна, услышав голос хозяина, протяжно заскрежетала, пародируя рык.

- Какое там! Вот поработают с чистильщиками – тогда и станут полноправными Стражами. Кадетами, вернее. – Поправился мужчина, с нежностью погладив пока ещё неоседланного монстра по морде. Тот, что удивительно, заластился и чуть ли не заурчал от этих прикосновений. Длилось это недолго – Рьякк, видимо, что-то для себя решил и поспешил пояснить нам, что именно он имел ввиду. - Обучать вас, призванных, обычными методами бесполезно и в чём-то даже вредно, так что вам предстоит кое-что более интересное. И, раз уж мы затронули эту тему… - Нёмертвый ухмыльнулся, продемонстрировав полный комплект белых, без единого признака присущего всем ранее виденным мною немёртвым с плотью и кровью желтоватого налёта, зубов. – Вас ждёт увлекательная работа «в поле» вместе с отрядом чистильщиков. Поднаберётесь необходимого опыта, докажете свою верность и покажете себя с лучшей стороны – вступите в наши ряды.

- Когда можно будет приступить к выполнению задания? – Пробасил недоогр, сцепив руки на пряжке ремня.

- Одна из групп выдвигается, самое раннее, через час. Как правило, ежедневно «в поле» уходит с десяток таких отрядов, так что вы сами вольны выбирать, когда и с кем идти. Ну и рассчитывайте собственные силы, конечно же. – Рьякка опять ухмыльнулся и неопределённо махнул рукой. – А сейчас – на выход!

[Знакомство с начальством: задание выполнено]

[Тест на вшивость: задание получено. Присоединитесь к отряду чистильщиков и помогите с выполнением их миссии, получив одобрение в зависимости от вашего личного/группового вклада.

Шкала одобрения: 0%]

На мини-карте появилась иконка с расположением чистильщиков, - самое, к слову, большое здание во всей части, - а сам Рьякка, выведя нас из зверинца, с насмешкой пожелал удачи, подёрнулся дымкой… и исчез. Огр помотал головой и, убедившись, что вокруг никого кроме нас нет, пробормотал зло:

- Херов хер…

- Тут каждый второй слышит лучше, чем эльф в своём родном лесу. Так что давай обойдёмся без штрафов к репутации, о`кей? – Хлопнул по спине великана тот самый скелет, которого заинтересовали пугны. Страшные твари, на каких-то классических существ малопохожие. - А вот нам с вами, ребятки, нужно знакомиться и готовиться провести вместе друг с другом недельку-другую.

А вот это он уже сказал нам. Задания чистильщиков, на самом деле, рекомендовалось проходить в группах, так как, во-первых, было проще, а во-вторых – безопаснее.

- Ясик. – Произнес единственный среди нас человекоподобный игрок-немёртвый, одинаково далеко ушедший и от скелета, и от зомби с умертвием. Плоть есть, но нет присущей последним массивности. – Лучник. Яды. Урон в одну цель. Побег.

- Тебе прищемило что-то? – Поинтересовался огр, глядя на уж слишком немногословного и взирающего на мир максимально незаинтересованным взглядом игрока. Тот, впрочем, на провокацию не повёлся, предпочтя великана проигнорировать.

- Ян. Боец ближнего боя, при необходимости могу потанковать.

- Рикон. – Я представился следом за другом. – Почти ассасин, почти воин, почти маг. Обладаю неплохим арсеналом дебаффов, хорошей мобильностью и уроном.

- Клюс. Полноценный ассасин со всеми вытекающими – невидимостью, критическим уроном и умениями на контроль жертвы. Предпочитаю врагов с плотью и кровью. – Скелет кровожадно оскалился – и я понял, что это отнюдь не человеческий костяк. Длинные выпирающие клыки, сегментированная челюсть, позволяющая в какой-то мере демонстрировать эмоции… Даже предположить сложно, кого он создавал и в кого эволюционировал.

- Фантазм. – Прорычал огр. – Маготанк с вампиризмом от заклинаний. По душе ближний бой.

Напоследок взмахнув чем-то вроде кастета, совмещенного с массивным кинжалом, - который в моих руках смотрелся ровно как меч, - великан передал эстафету последнему нашему игроку.

- Майк. Воин, владею копьем, приоритет – нанесение стихийного урона. Умения только атакующие. – Перечеркнул он наши надежды на появление в группе мага. – Получается, дальнего боя у нас только Ясик?

- Технически – я маг, но… - Огр помахал в воздухе рукой с кастетом. - … запасы маны невелики.

- У чистильщиков обычно группы сбалансированные, так что без поддержки не останемся. – Вставил своё слово Ян.

Мне оставалось только молчать – да поглядывать на время, дабы за этим знакомством и возможным последующим обсуждением не пропустить главного: выхода на первую зачистку. По сути это та же охота на монстров, но в конкретном месте. Из награды – опыт и то, что выпадет с самих тварей, за которыми нас будут посылать, да те самые знания, перенимаемые у неписей…

Не слишком густо, но для вступления в ряды такой организации задания выглядели слишком простыми. На форуме их тоже описывают как рутину, изредка разбавляемую интересными подземельями и стычками с игроками. Последнее особенно актуально, так как нам, сторонникам Короля Мёртвых, за это дают репутацию, открывающую как задания у видных фигур в городе, так и товары – у торговцев и ремесленников. А найти тут можно было о-очень много.

Проблема была только одна – недостаток монет, которые на этой стороне приобрести пока было не у кого. По адекватной цене, естественно.

- Хрен с этой поддержкой! – Огр взглядом придавил решившего что-то ему сказать ассасина – Клюса. Вполне очевидно, что они хорошие знакомые или вообще друзья. – Монстры тут не слишком сильные, а всё, что летает, можно и приземлить. Формируем группу?

Столь резкий переход к делу вогнал меня в секундный ступор, так что приглашение я принял с опозданием. Как бы странно то ни было, но формальным лидером нашего отряда стал Ясик.

К этому моменту времени до выступления отряда чистильщиков оставалось порядка сорока-сорока пяти минут, а я ещё намеревался зарегистрироваться в гильдии убийц и начать, наконец, копить репутацию с их фракцией. Уж больно красочно описывались их возможности на форумах: вплоть до найма спутника, готового прикрыть спину и не требующего ничего, кроме оплаты в монетах. Цены кусались, но и бойцы там должны были быть под стать…!

- Познакомиться – познакомились, так что я по своим делам в город сбегаю, лады? А встретимся у чистильщиков минут через тридцать.

- Вариант. – Майк кивнул. – Мне тоже одно место желательно навестить.

- Вместо чего-то полезного пойдём шарахаться по городу? – Огр скривился. – Мне такая идея не нравится. – Краем глаза замечаю, как невысокий по сравнению со своим товарищем Клюс ткнул того под рёбра. – Но других вариантов не вижу. Раз уж надо…

- Очень надо! – Крикнул я перед тем, как скрыться за углом одного из зданий. До гильдии убийц бежать около десяти минут, плюс сколько-то времени провести там… Вот и получается, что я успеваю, но – в упор.

От осознания этой мысли я побежал ещё быстрее, а тоска по хоть какой-нибудь битве лишь добавила мне скорости.

Монстров, на которых нам укажут, ждут очень, очень плохие времена.

Глава 17

- Крупные, однако, зверюшки. – Не удержался я от комментария, когда все мы, - и наша группа игроков, и пятёрка чистильщиков, - добрались до крайне удобного для наблюдения за гнездом виверн места - засыпанного почвой нагромождения камней, среди которых можно было вполне себе неплохо укрыться. Пока мы видели всего семерых монстров на расстоянии в две сотни метров, - слепые они там, что ли? Вроде летающие твари все поголовно видят очень далеко, а мы подобрались чуть ли не вплотную, - но капитан чистильщиков гарантировал, что спустя какие-то тридцать минут с охоты вернётся ещё десяток. И крайне желательно к этому моменту избавиться от тех, что остались сторожить потомство…

- Не маленькие, да. И как только всякие ведьмаки против схожих по размеру монстров выходили…? – В руках Клюса появилась пара кинжалов, лезвия которых причудливо изгибались, принимая самую разную форму. – Ну ничего, уж одного-то я на себя сразу возьму. Никуда не денется.

- Кэп, они случайно кислотой не харкают? – Фантазм, как обычно, не заморачивался с вежливым обращением и говорил «как есть».

- Кислотой? – Капитан чистильщиков повернулся к огру, смерив того насмешливым взглядом. - Нет, виверны такого не умеют. Им достаточно когтей и клыков, остроту которых вам предстоит проверить на себе. Ваши – правые, убивать их лучше быстро.

Едва он договорил, как чистильщики синхронно перемахнули через валун и ринулись к своим целям – четвёрке виверн, что-то увлечённо роющих в стороне. На нас же оставили троих тварей, охраняющих гнёзда, и этот факт мне не то, чтобы очень нравился – за потомство дикие звери обычно дерутся яростно и неудержимо.

- Ясик и я возьмём на себя дальнюю тварь. С вас – задержать остальных виверн. Перебьём их по очереди, о`кей?

Огр в ответ коротко взрыкнул и, сжав в руках кастеты-кинжалы, бросился вперёд, предварительно использовав умение для отвлечения внимания - взгляды всех трёх тварей моментально скрестились на нём. И плевать, что до этого момента все виверны смотрели на чистильщиков, один из которых на бегу издал какой-то воинственный клич.

- Мы с Яном возьмём на себя левую! – Крикнул я вдогонку Фанту, обнажая чокуто и, спустя несколько секунд бега, при помощи печати сближаясь с противником. Полный набор проклятий, пара несильных ударов – и следующая печать, помесь скорости и силы, позволила мне практически перерубить оказавшееся на удивление прочным основание крыла виверны, даже не успевшей отреагировать.

[Дикая Виверна 40-го уровня, получила урон – 412 единиц. Остаток здоровья: 2514 единиц].

Монстр отреагировал яростным клёкотом и попыткой достать меня при помощи хвоста, встречи с которым я избежал, просто разорвав дистанцию. Атаковать снова не рискнул - виверна, получив критическую рану и лишившись возможности подняться в воздух, пришла в ярость, начав размахивать лапами с огромной скоростью. Успевший приблизиться к ней Ян сейчас с большим трудом сдерживал напор твари, то оставляя на её пути электрический контур, то ускользая от ударов при помощи своих чудодейственных сапог.

Печать – и я вновь оказываюсь на спине виверны, тут же опуская клинок на второе крыло…

М-мать!

Треть здоровья исчезла моментально, а ещё половина – спустя пару секунд, когда вторая виверна, оставившая за своей спиной Фанта и Майка, закусила моей левой рукой, одним щелчком перекусив кости у самого плеча…

Из горла вырвался крик, здоровье, как только я вложил в него одно свободное очко, стремительно поползло вверх, рука вместе с откушенной бронёй регенерировала, а вдоль позвоночника пробежался замогильный холод. Кинжалы, банши, каменная длань – всё это активировалось единомоментно, повинуясь моему стремлению выжить. В качестве последнего аккорда – чуть сдвинулись в стороны клыки закрывающей моё лицо маски, выводя меня на пиковый уровень сил.

- Убью…! – Полухрип-полурычание, вырвавшееся из горла, утонуло в рёве полновесного огненного шара, влетевшего в бок виверны и там же взорвавшегося. Неполноценный дракон подлетел в воздух, преодолел несколько метров и пропахал в земле солидную борозду – и всё равно попытался встать, водя вокруг залитыми кровью глазами. Серые когти взрыли землю, а венчающий длинный хвост шип со свистом рассёк воздух.

Рывок.

Кристально чистое сознание, в котором не витало ни единой посторонней мысли. Во всём мире остался только я – и пара виверн, одна из которых только-только поднялась на ноги, а вторая – увлеченно грызла щит Яна, повалив того на землю. С большим удовольствием я бы расчленил первую тварь, но моя помощь была нужна другу. А потому – месть подождёт…

Чокуто врубился в ступню виверны, рассекая плоть и кости. С трудом, но клинок преодолел препятствие, а последующий удар дланью, подкреплённой комбинированной печатью силы и скорости, отбросил виверну в сторону, словно тряпичную куклу. Но ликовал я недолго – второй монстр, всё так же не обращая внимания на поливающего его магией Фантазма и перехватившего копьё на манер метательного снаряда Майка. Последний, впрочем, целился куда-то вверх, и потому я поднял глаза...

Среди низко висящих свинцовых туч отчётливо виднелся десяток чёрных, стремительно увеличивающихся точек. С момента начала схватки не прошло и минуты – но население гнезда уже прибыло на место, словно бы в насмешку над прогнозом капитана чистильщиков. Полчаса? Ха! Да они всего через пару минут будут здесь!

- Ох-х-х… - Ян, которого виверна своим огромным весом просто впечатала в почву, поднялся на ноги. Его шатало даже несмотря на дважды восстановленное здоровье, а огоньки в глазницах, служащие заменой зрачкам, откровенно плавали. – Бульдозер? Трактор? Тьфу! Виверна – вот кого надо в поля, .…ь!

- Хреново?

- Очень. …! – Ян, задрав голову, повторно выругался. – Я второго такого знакомства не переживу…

Полоска опыта пополнилась сразу на четыре процента, а спустя пару секунд рядом с Яном появился размытый силуэт, в котором я не без удивления узнал Клюса. Вместо вполне обыкновенной кожаной брони его окутывала самая настоящая тьма, принявшая вид какого-то балахона, а изменчивые кинжалы заметно прибавили в длине.

- Рик, берём того, что поздоровее. Остальные пусть развлекаются с одноногим.

- У одноногого ещё и органы в кашу – меньше тысячи хитов осталось. Но план принимается. – Переключаюсь на внутренний голосовой. – Ян, справишься?

- А куда деваться-то, а? Тут почти что плато!

Друг, как и всегда, говорил правильные вещи. Местность скалистая, но недостаточно для того, чтобы укрыться от летающих ящеров. Если побежим, то они просто выбьют нас по одному, вообще не понеся потерь. Но уж если нас так потрепали три виверны, то десяток…

Оставалось надеяться на то, что чистильщики знают своё дело получше, чем мы. Охотники на драконов из нас вышли, прямо скажем, посредственные…

- Не спать…!

Миг – и я срываюсь с места без помощи печатей, полагаясь на одну лишь гипертрофированную ловкость. Клюс идёт чуть впереди и справа, оставляя мне всю левую часть виверны. Массивной, почти здоровой и готовой сражаться за своё потомство…

По ушам ударил хлопок – и ассасин исчез, материализовавшись рядом с мордой твари. Пара ударов – и недоделанный дракон лишился глаза. Ещё один хлопок – и цепи с массивными стальными гирями на концах спеленали задние лапы, в одно мгновение повалив пытающуюся освободиться виверну на землю. В то же время драгоценные, - уж очень дорого выходило их создавать! - комбинированные печати, спрятанные под наручами, осыпаются пеплом, а я, уперев кончик меча в плотную кожу, вспарываю беззащитное брюхо рухнувшей рептилии. Критический урон вкупе с кровотечением не оставляют виверне шансов, так что этот экземпляр можно списывать со счетов.

- Неплохо. – Сухая похвала от Клюса меня пусть чуть-чуть, но порадовала. Всё-таки он, как оказалось, не просто так получил «путёвку» к Стражам, и обладал очень и очень серьезными навыками. Если столкнёшься с подобным ему противником, да без подготовки – с гарантией отправишься на тот свет, даже не успев осознать сам факт нападения. Впрочем, если я нападу первым, то итог, наверное, будет тот же - проверено не одним десятком как светлых, так и тёмных, которых мне довелось пощипать во время свободной охоты.

- Похуже тебя. – Я деактивировал маску – дальше лучше пользоваться умениями, а не слепо полагаться на параметры. - Следующих сможешь поймать?

- Через двадцать секунд. Перезарядка – тридцатник. – Полоска опыта почти одновременно скакнула на восемь процентов – издох выпотрошенный нами монстр, плюс Ян сотоварищи разобрался с недобитком. Но это не отменяло грядущей волны, состоящей из десятка виверн. Свирепые и раззадоренные смертями своих собратьев, они должны быть намного опаснее; конечно, мы сделали выводы из этой не слишком успешной стычки, и, в принципе, были готовы эффективно убивать этих далёких родственников драконов…

Но Яну, Фанту и Майку против этих быстрых и сильных монстров придётся туго. Или они что-то придумают, или эффективно сражаться сможем только мы с Клюсом и Ясиком. Но много ли мы втроём навоюем…?

- Посмотри-ка, живые! – Хохотнул кто-то за моей спиной. Я обернулся – и чудом не выстрелил усиленным печатью кинжалом в сторону новой, как мне показалось, угрозы. Сам факт существования чистильщиков просто вылетел у меня из головы. Они-то вообще без нас должны это место зачищать! Есть шансы!

- Сдохнем не раньше вас, горилла небритая! – Гаркнул Фантазм, вскинув средний палец в известном всему миру жесте. Я скользнул взглядом по фигуре обратившегося к нам бойца – и невольно признал, что в словах огра есть доля правды: броня этого чистильщика была обильно отделана мехом. Заляпанным кровью, к слову. Значит, в прошедшей битве он принимал самое что ни на есть активное участие.

- Совет хочешь, громыхало?

- Нет!

- Мы не откажемся от помощи. Пусть даже устной. – Прервал друга Клюс, ткнув того локтем в бок.

- Виверны ничерта не видят перед своим носом, который, до кучи, очень чувствителен. Можно хоть кулаком ударить – эффект будет что надо. – Чистильщик снял с пояса какой-то мешочек, бросив его в мою сторону. Я протянул руку – и поймал его. Навскидку – полкило. – Ну а этот порошок частично слепит и практически полностью сбивает нюх. Со слепыми вивернами сражаться гора-аздо проще. Но лучше поберегите его на королеву гнезда.

- Спасибо. – Киваю благодарно. – В будущем можно будет рассчитывать на получение информации до боя? Мы хоть и возрождаемся, но в смерти ничего приятного всё равно нет.

Немёртвый одарил меня внимательным взглядом, вздохнул… И покачал головой.

- Задание выдают за шесть часов до выхода. Узнаёте, куда отправляетесь – и бежите в библиотеку. Благо, там всё это есть. Список литературы вам там же и выдадут, если заинтересуетесь. – Чистильщик хлопнул в ладоши. – Всё, заканчиваем душевные беседы и переходим к главному блюду – Королеве Гнезда со свитой!

Секунда – и по небу разнёсся протяжный вой, наградивший всех нас продолжительным массовым дебаффом.

[Проклятье: Гнев Владычицы Неба. Уменьшает все параметры на пять процентов, отключает естественную регенерацию маны и здоровья. Каждая убитая игроком виверна увеличивает урон Королевы Виверн по убийце на тридцать процентов. Длительность: 59мин. 57сек]

- Ну, понеслась! – Сказал Клюс, прокручивая в руках кинжалы. Склонен парень к позёрству, чего уж тут… - Фант, подбрось-ка меня…!

Огр в два шага оказался рядом с Клюсом, с готовностью подставив сложенные вместе ладони. Ступня ассасина опустилась на получившийся замок – и секунду спустя великан, активировав какое-то умение, запустив товарища в небо, прямиком в недружелюбные объятия виверны. Фант повторно сложил руки и вопросительно посмотрел на меня, но я покачал головой.

- Спасибо, но я своим ходом. Не помрите тут.

Печать. Печать. Печать…! Проношусь мимо виверн и оказываюсь над ними, предоставив всё гравитации. Перехватываю чокуто так, чтобы было удобно колоть, и стараюсь скорректировать свой полёт. Использовать печати скорости для перемещения сейчас нельзя – исчезнет набранное ускорение, так что бить придётся… куда придётся, да. Семь, четыре, два, один – и по коже пробегает приятное тепло, сигнализирующее об активации печати непоколебимости. Удар – и тело виверны содрогается, едва ли не выгибаясь дугой. Эффект неуязвимости проходит и я, не теряя ни мгновения, вновь улетаю в небо, краем глаза успевая заметить плоды трудов Клюса, связавшего крылья одной из тварей, теперь покоящейся на земле в виде мешка с фаршем и раздробленными костьми. Ещё одна виверна отчаянно трепыхалась с копьём в брюхе и пламенем на шкуре, но на снижение не шла. Понимала, что на земле её ждут с распростёртыми объятьями.

А вот теперь пора близко пообщаться с королевой этих несчастных созданий, которым подписали смертный приговор в одном из городов Короля Мёртвых.

- «Попробую уронить босса, готовьтесь» - Маякую в чат, выхватывая взглядом значительно более крупную виверну, у которой было аж целых четыре крыла. Одна пара росла там, где и положено – из лопаток, а вот вторая заняла место у копчика. С неё и начнём, пожалуй.

Печать, ещё одна – и вот уже я обрушиваю удар на толстую кость, служащую основой крыла. В логах мелькает смешная цифра в полсотни урона, а в следующее мгновение я уже разрываю дистанцию, избегая попытки насадить меня на венчающие крылья шипы. Получается, что Королеве для полёта или, как минимум, парения махать крыльями совсем необязательно, раз она их все использовала для защиты? Проблема, однако…

- «Она летает при помощи магии?». – Появилось в чате сообщение мелькающего вокруг Клюса, увлечённо режущего свиту босса.

- «Скорее всего. По крайней мере, от меня она отмахивалась всеми крыльями и падать даже не думала». – Ответил я, спустя секунду поняв, что можно сделать.

В левой руке материализовался мешочек, полученный от чистильщика. Пара движений – и его содержимое высыпалось на Королеву, отчего та начал недоуменно озираться. Я ещё раз отписал в групповой чат команду на готовность – и, активировав Молчание, спикировал на босса, лишая того возможности использовать магию.

Эффект от моих действий превзошёл все ожидания. Королева взрыкнула, отмахнулась от меня крыльями… и камнем полетела к земле, отчаянно суча лапами по воздуху. Её попытки поймать потоки воздуха и прервать падение ни к чему не привели из-за совсем небольшой высоты, на которой происходило всё действо, впечатлившее, кажется, даже Чистильщиков, уже давненько закончивших с убиением «своих» пятерых виверн из новой волны.

Гулкий удар прочной туши о камень ознаменовал начало второго этапа сражения против босса, быстро избавившегося от сайленса, поднявшегося на лапы и принявшегося вновь магичить. Только в этот раз лишившаяся трети здоровья Королева не пыталась подняться в воздух, а вполне себе споро создавала големов величиной с нашего маготанка. Этакие каменные куклы три на три метра, вооружённые чем-то, отдалённо напоминающим булавы.

Судя по безуспешной попытке Клюса нашинковать новых противников на лоскуты, прочность у них была вполне себе на уровне.

Как хорошо, что нам известна одна простая донельзя истина, о которой люди частенько забывают: сначала разбирайся с призывателем, а уже потом – с его миньонами, если они сами не помрут.

Замедление, ослабление, деградация и секундный тлён легли на Королеву, на целый порядок снижая её боеспособность. Когти, клыки, шипы, венчающие крылья – всё это бесполезно, если враг намного быстрее тебя. И сейчас, скостив боссу четверть хитов за раз, мы с Клюсом и показавшим себя Майком это доказали. Сказывалось и то, что виверна стала значительно хуже ориентироваться в пространстве, замечая нас только тогда, когда мы уже приближались на расстояние удара. Схватка в какой-то момент просто превратилась в избиение, за которым с удовольствием наблюдали чистильщики, вольготно развалившиеся в стороне.

И они имели на это полное право, ибо там, где мы, упакованные в эпики игроки из практически высшей лиги, затратили минуту, им хватило десятка секунд. Их заслуг не умаляет даже тот факт, что за их плечами опыт десятков и даже сотен лет, проведённых на этой земле в роли немёртвых. У меня-то, сколько ни пытался, без интерфейса не получается даже ману в печать закачать, не то, чтобы сделать это правильно и в нужной пропорции. Изучил, понимаешь, искусство, а сам не знаю даже основ…!

Чокуто дважды скользнул по прочной шкуре, а третьим ударом рассёк её, словно масло. Королева с каким-то отчаянием дёрнула задней лапой, на которой я сосредоточился, но меня там уже не было. Тысяча, пятьсот, сто…

Босс рухнул на землю, полоса опыта заполнилась, а я перешёл на следующий, тридцать восьмой уровень, с которого меня уже единожды скинули. Открываю вкладку задания чистильщиков – и замечаю целых шесть процентов, капнувших в одобрение. Немного, но такими темпами нам нужно будет выполнить не три десятка миссий, а всего полтора.

Впрочем, вряд ли все бои будут столь же сложными, а заветные проценты просто так не дадут…

- М-ма… - Рядом нарисовался Ян. – Надеюсь, в следующий раз враги будут помельче и без крыльев. В гробу я видал это чувство беспомощности!

- И не говори. Маг ведь из меня дерьмовый… - Произнёс Фантазм, поведя раскуроченной рукой – его всё-таки достала одна из виверн, выдрав солидный кусок мяса, а он и глазом не повёл. Ходит, словно боли не ощущает… - Ну хоть под конец вы эту годзиллу спустили с небес на землю. Что там, кстати, по луту?

- Кишки, серде, лёгкие – полный набор всякой требухи, нужной для алхимии. Вы, случайно, с пробирками в обнимку не ходите…? – Спросил Майк, коснувшись трупа босса. – Для изъятия части предметов нужна соответствующая профессия. Забавно.

- Снятие шкур. – Ясик, вынырнувший из-за спины Фанта, ткнул труп причудливым ножом – и тот в одно мгновение лишился шкуры, превратившись в груду мяса. – Редкое качество, пять единиц.

Ян, взиравший на происходящее со стороны, вздохнул – и перешёл в закрытый голосовой канал.

-Что-то мне подсказывает, что ограничение с виверной – это только первые ласточки.

- И правильно подсказывает. – Киваю. – Тут ещё столько неопределяемого… Нужно будет взять в городе профессии. И прокачать, что б больше не бросать ценные материалы на поле боя.

В списке выпавших вещей действительно имелось полтора десятка заблокированных позиций без описания, требующих владения соответствующими навыками. Свежеватель, алхимик, химеролог, даже чернокнижнику было чем поживиться! А это значило что?

Правильно – нужно расширять круг интересов хотя бы потому, что теперь добыча сама себя в руки не всучит. Но прокачка добывающих профессий - это тоже та еще задачка, и времени на это уйдет изрядно. Бегать и искать самые низкоуровневые ресурсы для повышения навыка добычи, конечно, во Вселенной-19 не надо, но с катастрофически низким шансов на успех несколько часов к ряду ковырять жилу какой-нибудь руды ради единички навыка всё-таки придётся.

- Не можете подобрать вы - подберём мы. - Пожал плечами капитан чистильщиков, кивнув на труп королевы. - Не против?

- Забирай. - Неожиданно отозвался Ясик.

- Вот и замечательно. Парни...!

Чистильщики, только и дожидавшиеся команды своего лидера, принялись натуральным образом свежевать тушу, изымая все ценные органы и разливая кровь по многочисленным колбам, так и мелькающим в их руках. Всё-таки инвентарь был доступен не только игрокам, а у неписей назывался пространственным карманом, имеющимся у каждого разумного существа. Тем временем мы обошли и собрали всё ценное с убитых нами виверн, проигнорировав тех, с которыми разобрались чистильщики. В этот раз игра не требовала каких-то особых навыков, и нам удалось разжиться грудой материалов обычного качества, за которые в городе можно будет выручить немного монет...

- Рик, поговорим?

- Можно. - Ответил я, одновременно обернувшись. В двух метрах от меня стоял Клюс, Фантазм, Ясик, Майк и Ян. Последний почему-то не сподобился меня предупредить о приближении делегации, а сейчас прямо-таки лучился удовольствием. Знал, зараза, что больше всего я не люблю неожиданности. – По поводу…?

- Я предлагаю не разбредаться, и продолжить работать вместе. Можно, конечно, ещё найти какого-нибудь мага, готового вступить к нам за опыт и долю в добыче, тем самым доукомплектовав группу, но, как мне кажется, у нас и так всё неплохо. Ян согласен, если у тебя нет возражений. – Добавил ассасин, даже не предполагая, что в моей голове не мелькало и мысли о том, чтобы расформировывать группу. В достаточной мере оригинальные и сильные игроки – ключ к победе не только над монстрами, но и над другими игроками. Почему? Всё просто: привычное разделение персонажей по ролям вводит рамки, ограничения, за которые в обычной ситуации игроку не выйти даже при всём желании. Танк, наносящий урон, свою роль выполняет хуже; маг, не умирающий с пол-пинка, много хуже своего обычного собрата; воин, разбрасывающийся магией, воином не является в принципе.

Эти милые сердцу геймера условности испокон веков шли рука об руку с ролевыми играми разного масштаба, аукаясь и в других жанрах. Не спорю: такое разделение весьма и весьма удобно в первую очередь для формирования групп и рейдов, но из-за этого сами игры выглядели однобоко и серо. Но что, если попытаться стереть барьеры, называемые ролями? Вселенная-19 сделала этот шаг, позволив игрокам творить вообще всё, что им только в голову взбредёт. И потому столкновение с группой уникумов – проблема. Нельзя с первого взгляда понять, кто есть кто. Нельзя спланировать атаку или защиту. Даже оценить угрозу выйдет далеко не всегда, так как тот же Фантазм, вроде как, боец ближнего боя, но магией швыряется будь здоров – была бы мана. А я сам? Мечник, способный проклять, испугать, заткнуть и просто прибить оппонента. Можно ли, бросив на меня беглый взгляд, сказать, что я – сборная солянка из нескольких классов?

Точно нет.

Все, у кого имелись мозги, понимали перспективу такого пути развития. Остальные же, за редким исключением, дружно пересаживались на заранее проложенные рельсы и уезжали в закат по своей линейке эволюций или, в случае многих светлых, классов. Обычных эволюций и обычных классов. Я почти уверен в том, что рано или поздно каждая ветка станет редкой и, может быть, даже эпической, но суть её останется той же: танк – это танк, дамагер – это дамагер, а саппорт – это саппорт. Никак иначе.

- Клюс, как ты думаешь, хоть кто-то в нашей группе всерьез задумывался о том, чтобы её покинуть?

- Значит, согласен?

- Значит, согласен.

Вероятность того, что кто-то может ударить в спину, я справедливо решил не рассматривать. Просто потому, что на сторону светлого и тёмного пантеонов нам путь заказан, а тут за всем присматривает Король Мёртвых. В таких условиях даже мысль о предательстве кажется глупой, поскольку предашь ты только самого себя…

- Ну и замечательно. Выдвигаемся в город?

- В принципе, нас тут ничего не держит. – Подал голос Ян, перед которым опять плыли полупрозрачные размытые окна интерфейса. – А до следующего выхода, если с той же группой чистильщиков, времени мало. Час до города, шесть часов там…

- Ты не учитываешь, что они тут как-бы живут, а значит – едят, пьют и всё такое. Да и вообще можно просто спросить. Эй, мужик…! – Фант не стал оттягивать неизбежное, - а кого-то с его характером отговорить вряд ли вообще возможно, - и широкими шагами направился к капитану чистильщиков – единственному, кто не принимал участия в разборе трупов на запчасти.

Что и как они друг другу говорили я уже не слышал, так как меня отвлёк раздавшийся в ушах голос Яна, перешедшего на закрытый голосовой канал.

- Пока вспомнил – с Дурагом будем пытаться связаться, или оставим до удобного случая?

- Стоило бы, да только как? Форумы сообщения от нас на ту сторону не пропускают, а внеигровых контактов у нас просто нет, сам знаешь…

- Поймать игрока и попросить его передать сообщение?

- Целенаправленно охотится, я считаю, не стоит. Вот если представится случай – тогда да, попробуем. – Вряд ли Дураг обидится, учитывая обстоятельства и оригинальный метод перекрытия информационных потоков между сторонами конфликта. Мы почему-то читать сообщения с их форумов можем, а они с наших – нет…

- Принял. – Короткий кивок – и Ян поворачивается к возращающемуся огру, качающему головой словно бы в такт одному ему слышимой мелодии. Выглядело это забавно, но не более.

- Всё, выбираем – или охотимся часов так пять-шесть, или двигаем в город и там страдаем хернёй…

- Фант, я тебя умоляю, фильтруй речь. – Вклинился Клюс.

- Да нахе…, кхм, зачем? Система за это не наказывает, а я так привык!

- Так отвыкай! Не все будут к тебе столь же терпимы, как эти чистильщики! – Огр нахмурился, но ничего не ответил – лишь махнул рукой, показывая, что эта тема ему не интересна. – А по поводу дальнейших планов можно устроить голосование.

- Проще спросить, кому нужно в город, который мы покинули два часа назад. – Ухмыльнулся я. Спустя полминуты такового желания никто не выказал. – Значит, продолжаем охотиться?

Ответом мне стал почти синхронный кивок всех пятерых моих сопартийцев. А это значило, что впереди нас ждёт охота. И я очень надеялся, что по результативности она сравнится с прошедшим боем.

Шутка ли – целый уровень за два десятка недоделанных драконов…?

Глава 18

Уровень: 39

Сила – 50-23. -45% {27}

Выносливость – 0 [Заблокировано]. -10%

Ловкость – 180+135. +75% {24} // Прим. Авт: Теперь в процентах считается и бонус от акробатики (1% за единицу характеристики).

Интеллект – 60+15. +25% {19}

Крепость – 60-27. -45% {52}

Акробатика – 30.

Знания – 18.

Здоровье: 245+49. +20% (32) {60}

Мана: 170-68 -40% (10) {20}

Свободные очки – 8.

Параметры, что печально, практически не изменились ещё с похода в лабиринт, что не могло не расстраивать: времени-то прошло достаточно! Радовали только темпы набора опыта и тот факт, что мне оставалось добить всего двадцать процентов, после чего откроется эволюция. Всего несколько часов охоты – а эффективность такая, будто сутки просидел в Лабиринте с бонусом к опыту…!

Правда, и опасность соответствующая – минимум по два раза каждый из нас оказывался на грани жизни и смерти, избегая этой непривлекательной дамы с косой лишь чудом, а Майк так и вовсе помер во время схватки с огромными гуманоидными варанами, так и не вышедшими из каменного века. Конечно, он возродился в городе и добрался до нас, отбив потерянный тридцать восьмой уровень, но сам факт! Я даже не мог предположить, как он без эскейпов (Прим. Авт: Побег в смысле спасения собственной шкуры) прошёл три эволюции и в принципе дожил до этого момента! Ведь с таким билдом любая ошибка, любое неверное решение – смерть, а это прямой путь к снижению темпов развития. Не в разы, конечно, но тут и десять процентов – серьезная цифра.

Так что адекватность Майка в моих глазах упала на порядок, а прикрывать свою спину я ему с того момента старался не давать. От такого самоуверенного и бесстрашного человека ждать можно было чего угодно, а потому эта предосторожность лишней точно не была.

В то же время Клюс, Фантазм и Ясик преодолели порог сорокового уровня. Первые двое тут же эволюционировали, а вот наш немногословный лучник предпочёл подождать, так как предоставленные варианты его не устроили. В итоге Клюс оброс мясом, мышцами и кожей, превратившись в мертвенно-бледного, кое-где с пятнами, но – «редкого» человека из какого-то редкого южного племени. Худосочного, правда, но вряд ли нежить может быть иной. В виде костяков же остались щеголять только Ян, Майк и я сам, но, как мне верилось, ненадолго шансы на то, что следующая «эльфийская» эволюция одарит меня мясом, мышцами и кожей были велики. Просто потому, что подавляющее большинство скелетов именно с четвертой эволюцией переставали быть таковыми, если верить форуму.

Так-то в наличии одних только костей были сплошь плюсы вроде отсутствия кровотечения и повышенного сопротивления самому распространённому колюще-режущему оружию, но минусы оказались куда как более весомыми. Во-первых, мимика – её просто не было, и частенько собеседник не мог понять, что именно я имею ввиду. Так как, насколько мне известно, считывать эмоции с костей пока ещё никто не научился. Вторым пунктом шёл мой личный комфорт: даже несмотря на послабления системы, позволяющей мне чувствовать биение своего сердца, работу лёгких, ток крови по венам, прикосновения и множество других вещей, на которые люди в своей беспечности не обращают внимания, я видел и чувствовал себя скелетом. Одно дело – предполагать, как я на старте, и увещевать самого себя в том, что всё будет замечательно, и совсем другое – прочувствовать, каково быть самым примитивным немёртвым на своей шкуре.

Я с уверенностью могу сказать, что готов пожертвовать некоторыми бонусами ради возвращения человечности. Но сороковой уровень я получу только в следующем походе вместе с чистильщиками, до которого оставалось меньше часа…

- Что задумался? – Я обернулся, окинув взглядом облаченную в доспехи фигуру друга. Щит, покорёженный и смятый, придётся или чинить, - побывка в клыкастой пасти виверны ему на пользу точно не пошла, слизав, со слов Яна, сорок процентов прочности, - или менять, что обойдётся дорого, да и к электрическому контуру он уже привык. Ремонт же мало того, что затратен, так ещё и снижает максимальную прочность предмета на двадцать процентов, уже к третьей починке превращая его в ржавый мусор, ломающийся от любого серьезного удара. Примерно по этой причине я и не спешу ремонтировать ни чокуто, потерявший пятнадцать процентов, ни доспехи, местами просевшие до семидесяти процентов от максимальной прочности. Это просто невыгодно…

- Да вот… Думаю. О всяком. Наша группа, эволюции, теперь вот… - Киваю на щит. - … ремонт. О нём тоже подумать можно.

- Имеет смысл. – Ян опустился на небольшой валун, поросший мхом. Мы находились за стенами города, там, где условились встретится с сопартийцами и чистильщиками. И здесь, в отличии от скал или окраин Некрополя, были деревья, трава, кусты и кое-какая живность, нас старательно избегающая. После безжизненных серых скал, тёмных подземелий и выжженных плато немногочисленные растения казались по-настоящему красивыми; их цвет не был приукрашен, как частенько бывает в виртуальных мирах, но сейчас это ни на что не влияло. – Чиниться пойду после этого захода. У тебя-то экипировка не развалилась?

- Да куда там – удары я если и ловлю, то редко… - Ян перевёл полыхающие в глазницах огни куда-то за мою спину, заставив меня обернуться. Тщедушный и гигантский силуэты не оставляли сомнений в том, кто явился на место сбора сразу после нас: Клюс и Фантазм. – Что-то вы рановато.

- Как вышло. Выходили с запасом, Фант после эволюции не то, чтобы очень мобильный. – Хохотнул ассасин, бросив насмешливый взгляд на бывшего огра, заметно потерявшего в росте и массивности. По факту, Фантазм лишился части бонусов к силе и ловкости, получив взамен интеллект. При этом какие-то классовые штрафы, - а стал он Хранителем Скал, - не позволяли ему развивать хорошую скорость. Компенсировалось это большей, чем у любого другого мага, живучестью и сопротивлениями. Можно было даже сказать, что своей цели Фант достиг: стал магом, способным пустить в ход пусть усиленные магией, но – кулаки без непомерного риска погибнуть от меча. Другое дело, что его было очень легко убить любому стрелку-ловкачу, так как бегал съежившийся огр неважно – и тут в дело вступали мы, мобильные и эффективные в истреблении слабозащищенных целей бойцы…

Фант хмыкнул, но ничего нецензурного говорить не стал, предпочтя усесться под чахленьким деревцем и, скрестив руки на груди, расслабленно закрыть глаза.

- Вы хоть сделали, что хотели?

- В каком-то смысле. В городе есть с десяток лавок неписей, обширная библиотека и нечто вроде башни магов, жители которой изучают преимущественно некромантию. Единственный способ исцелять немёртвых, кстати. – Клюс поднял руку – и в ней материализовалось несколько крошечных ёмкостей, заполненных мутной бурой жидкостью. – Плоды их трудов. Восстанавливает сто пятьдесят единиц здоровья каждая при приёме внутрь, стекло – не стекло, а какая-то съедобная дрянь. Вам с Яном можно выливать зелье на себя, будет восстанавливать по сотне.

- И сколько?

- Я взял по десятку на каждого, за одно зелье вышло по пятьдесят монет.

Я открыл инвентарь, бросил взгляд на четыре тысячи монет, имеющихся в наличии – и отсчитал ровно полтысячи, расплатившись с Клюсом и забрав столь необходимую каждому немёртвому расходку. Возможность не тратить ценные очки параметров на восстановление ОЗ – то самое, чего, наверное, жаждали вообще все игроки-немёртвые.

Моему примеру последовал и Ян, тут же рассовавший ровно половину своих зелий по многочисленным кармашкам на поясе, до этого момента пустовавшим. Мне же оставалось только нахмуриться – и вытащить иконку зелья на нижнюю панель точно так же, как и все имеющиеся у меня навыки. Пояса у меня не было, да и, прямо скажем, его наличие вряд ли можно было назвать полезным. Плюс сейчас, спустя несколько недель игры, я подметил ещё одну немаловажную деталь: перезарядка. Держать её в уме непросто даже сидя на одном месте, а в пылу схватки и вовсе малореально. Но благодаря активной панели можно было моментально определить, через сколько секунд станет доступен тот или иной навык. А зелье… Да, у него тоже наличествовала перезарядка.

[Зелье Восстановления]

Эффект: В течении секунды восстанавливает 150 единиц здоровья при внутреннем применении и 100 единиц при наружном применении. Невозможно использовать чаще, чем раз в десять секунд.

- Спасибо, эта находка реально бесценна. – Вперёд меня сказал Ян. Он бы, конечно, улыбнулся – но по причине отсутствия плоти сделать это было невозможно. – Итоги наших изысканий похуже будут, однако. Если обобщить – ремесла и профессии в городе преподают, но совсем не так, как нам хотелось бы. Ожидается, что мы будем учиться у мастеров по два-три-четыре часа ежедневно, внося за обучение солидную плату. Один день – от тысячи монет у самого молодого и неопытного мастера до десятков тысяч у легендарных экспертов. Срок обучения… до бесконечности, я полагаю?

- В каком смысле? – Воскликнул поднявший голову Фантазм, который, как оказалось, только симулировал отсутствие интереса к нашему разговору.

- В прямом. Ремесла подразумевают не «ткнул-добыл», как у Ясика, а полноценную разделку тех же туш или добычу ресурсов. Чистильщики, если ты не забыл, тем и занимались, когда мы ушли качаться. – Я замолчал на пару секунд, формулируя из вороха мыслей более-менее сносный их поток. – Из плюсов – добычи больше, а её качество выше. Из минусов… время и деньги, затрачиваемые на обучение и сам процесс. Вряд ли кто-то из нас согласится пару недель провести в роли подмастерья, ещё и приплачивая за это.

- Факт. – Клюс кивнул. – Хоть и пошёл второй месяц, но позволить себе тратить столько времени на ремёсла могут только клановые контрактники или те, кто не заинтересован в сражениях. А это значит, что нам придётся так же, как и Ясику, выискивать книги ремесленных навыков, если мы хотим добывать хоть что-то.

- Это «хоть что-то» потянет на две с лишним тысячи монет на каждого, если шкуры продавать неписям в городе. Я бы сказал, что это довольно-таки серьезная прибавка. – Произнес Ян, спрыгивая с облюбованного валуна. – Ясик, Майк.

Я обернулся и не без удивления заметил, что эти двое умудрились подкрасться ко мне со спины так, что я их даже не заметил. Увлёкся разговором и почувствовал, что называется, себя в безопасности.

- Чистильщики ниже по дороге, будут через пятнадцать минут. – Произнёс то, что считал нужным наш немногословный лучник, прошедший через всю поляну и остановившийся рядом с Клюсом, уже протягивающим ему зелья.

- Или через десять. – Вставил Майк, принимая свою порцию медицины и взамен передавая Клюсу монеты. Без слов, без обсуждений – они словно бы заранее знали, что им тут предложат. Или, всё-таки, «словно» здесь лишнее, и мы с Яном несколько отстали от жизни?

- Вы уже обменялись контактами?

- Да, спохватились, когда вы уже умчались по своим делам. Лови. – Перед глазами высветилось приглашение в друзья, которое я, помешкав с секунду, всё-таки принял.

[Клюс, Слуга Мрака 9-го уровня]

[Фантазм, Хранитель Скал 8-го уровня]

[Майк, Разящий 38-го уровня]

[Ясик, Стрелок Таунна 40-го уровня]

В итоге в моём списке друзей, помимо Яна, прописались все остальные члены нашей группы. Их, в принципе, всегда можно отсюда удалить, а на постоянной паранойе далеко не уедешь, как бы мне этого ни хотелось. Кому-то нужно доверять, и начинать лучше с тех, кому предавать в принципе невыгодно – обратно нас вряд ли примут, а здесь Король Мёртвых за всем присмотрит…

- Не ожидал, что ты таки перестанешь смотреть на каждого встречного-поперечного как на врага народа… - В голосовой чат произнёс Ян. – Правильно говорят, что пилоты нелюдимы только из-за того, что уйму времени проводят наедине с собой в кабине меха.

- На тебе эта уйма времени точно никак не сказалась. В каждой бочке, блин, затычка.

- А разве плохо?

Я резко кивнул, заметив неподалёку направляющихся к нам чистильщиков и рефлекторно опустив ладонь на рукоять меча.

- И не поспоришь. – Убираю руки от оружия и выхожу навстречу незнакомому капитану. Прошлая группа ушла на отдых, выполнив положенную минимальную норму, а потому нам пришлось присоединиться к другой – той, что только сейчас, ближе к вечеру, начинала свой «рабочий день».

Сама по себе профессия чистильщика подразумевала не столько охоту на тварей, сколько защиту неспособных за себя постоять немёртвых. Монстры, игроки или отступники – разницы для неписей, ведущих себя словно живые люди, не было никакой.

- Кто из вас Клюс?

- Я. – Ассасин, хрустнув пальцами, в два шага обошёл меня и замер напротив капитана, тем самым демонстрируя своё положение в нашей группе. И – да, его было решено сделать и формальным, и фактическим лидером, так как опыта на этой ниве у него было гораздо больше, чем у меня или Яна даже с учётом нашего опыта в «Наёмниках», а остальные или не подходили, или не горели желанием командовать. – Цели не поменялись?

- Нет, всё по-прежнему. Если что-то пойдёт не так – держитесь позади и не мешайте нам работать. Мы поняли друг друга?

- Прекрасно поняли. Что-то ещё, что мы должны знать?

Чистильщик помолчал пару секунд, будто бы решая для себя, говорить нам или нет.

- Группа дезертиров – восемь дворфов и один тролль. Все пользуются оружием ближнего боя, но возможно и применение магии. Наша группа, - четверо боевых магов и мечник, - сформирована специально под устранение этого отряда предателей. Ваше присутствие излишне.

- Наше присутствие – приказ Далмо Ситта и капитана Рьякка. И если вы думаете, что ваша компания нам приятна… - Клюс скривил лицо так, будто перед ним оказалось нечто невероятно отвратительное. - … то очень глубоко ошибаетесь. Будь наша воля – и мы бы отправились на самостоятельное задание безо всяких нянек. Но против приказа идти никто из нас не собирается, капитан. – Последующая фраза ассасина раздалась в голосовом чате, и чистильщики её не слышали. – Главное – молчите и ничего не испортите! С такими типами себя вести надо только и только так. Иначе уважать не будут.

- Сомневаюсь, но перечить не буду – доверюсь твоему опыту. – Кивнул я нашему лидеру, «гневно» зыркнув на замерших в немом шоке чистильщиков. Явно не такого ответа они ожидали от тех, кого им навесили для прохождения «практики»…

Тем временем у капитана чистильщиков началась дёргаться бровь и, кажется, нижняя губа. Он сверлил спину удаляющегося от него Клюса так, будто тот только что помочился на самое дорогое, что было у этого немёртвого. Впрочем, если в качестве самого дорогого выступала гордость, то всё так и произошло…

- Эй! – Клюс остановился и обернулся. – Возьмёте на себя двоих отступников, когда мы отрежем их от основного отряда. Не будете геройствовать – вернётесь в город своим ходом, а не экспресс-телепортацией.

Чистильщик резко развернулся и, бросив что-то своим людям, направился в сторону предполагаемого местонахождения отряда наших противников. Отступники…

Если они хотя бы вполовину так сильны, как их описывают на форумах, то бой нас ждёт сложный и интересный.

***

Фактор неожиданности реализовать получилось, но – не у нас. Это гадкое ощущение, когда ты из охотника превращаешься в дичь мне было знакомо не понаслышке. Неожиданное, дерзкое нападение с применением огнестрельного оружия – последнее, чего я ожидал от этого похода. Для меня дворфы ассоциировались в первую очередь с тяжёлой бронёй, секирами и их знаменитыми хирдами, а тут эта восьмёрка стрелков просто изничтожила двоих боевых магов чистильщиков слитным залпом. Вот мы идём – а вот, сразу после грохота выстрелов двое сильных, намного более сильных, чем мы, неписей невесомой пылью оседают на землю. Я успел вытянуть себя в сторону при помощи печатей, Клюс ушёл в невидимость – а остальные остались под обстрелом. Те, кто мог, - Ясик и Фант, - огрызались, а все остальные, в особенности Ян, у которого дальнобойных атак не было в принципе, - выискивали возможность сократить расстояние или хотя бы укрыться от смертоносных пуль.

Глаз зацепился за вереницу словно бы специально раскиданных на холме валунов, среди которых то и дело вспыхивали огни выстрелов. Решение приходит моментально, а призывающий переходить в атаку жест на мгновение вышедшего из своей невидимости Клюса, оказавшегося гораздо ближе к стрелкам, накладывается поверх моей собственной мысли.

- Дай мне несколько секунд, я устрою им веселье! – Кричу, дублируя слова в голосовой чат, после чего пулей выстреливаю вперёд. Расстояние – чуть больше сотни метров, - коротышки будто бы знали о моей чувствительности ко всему живому! - но вряд ли мне позволят приблизиться так просто. А потому – камень схватывается вокруг левой руки, прикрывающей голову и грудь. Мне хватит даже одной-единственной шальной пули, а потому сдерживаться я не собирался.

По спине уже привычно пробегает замогильный холод, а на плечи опускаются ледяные ладони банши. Ещё пара рывков – и я приземляюсь прямиком перед пытающимся меня подстрелить дворфом. Чокуто с незаглушимым звоном выскальзывает из ножен, и по врагам ударяет звуковая волна, на секунду лишающая врагов ориентации в пространстве и на пять – оглушающая. Я практически не использовал это умение из-за боязни задеть своих, но теперь, оказавшись в тридцати метрах от Клюса, позволил себе разойтись как следует.

Первым ударом я разрубил надвое ружье бородача, которым тот попытался защититься, а вторым – располовинил его череп, запачкав броню в крови. В это же мгновение каменная длань рассыпается, словив ещё один выстрел, а в освободившейся руке появляется кинжал с комбинированной печатью на рукояти. Одного лишь мгновения ему хватило для того, чтобы преодолеть несколько метров и по самую рукоять погрузиться в грудь взявшего меня на мушку дворфа. Вихрь кинжалов я даже не активировал, так как нынешние противники даже за мной, тем ещё ловкачом, следили без особого труда...

Отступаю на шаг назад и замечаю подкатившийся мне под ноги дымящийся кувшин, присутствие которого на поле битвы не сулило ровным счётом ничего хорошего. Печать скорости тянет меня вверх – и на месте, где я только что стоял, раскрывается огненный цветок, пожирающий всё в радиусе трёх-четырёх метров. Спустя секунду пламя опало, но какая-то его часть продолжала гореть на голой земле. Напалм…?

Рывком смещаюсь за валун, принявший предназначавшиеся мне пули. Судорожно осматриваюсь, но противников не замечаю. В ладони материализовывается зелье здоровья, которое я тут же разбиваю о макушку, восстанавливая потерянные в этой мясорубке восемь десятков единиц здоровья. Выдыхаю – и запрыгиваю на своё укрытие, выстреливая усиленным печатью кинжалом куда-то в сторону дворфов, перегруппировавшихся и сумевших организовать оборону.

- До поры, карлики волосатые, до поры… - Произношу полушёпотом, после чего готовлюсь активировать печать…

- Стоять! – За мгновение до рывка на плечо опустилась чья-то ладонь, а после - сустав болезненно хрустнул, отдавшись болью во всём теле. Однако ни силы печати, ни моего собственного стремления освободиться от захвата не хватило; кто бы это ни был, но держал он меня крепко. – Свои, …!

Чистильщик неуловимым движением избежал лезвия моего меча, а после примиряюще поднял руки, кивнув мне за спину.

- Маги работают.

Разворачиваюсь – и сразу замечаю невероятно быстро формирующуюся над позициями дворфов чёрную, как сама ночь, тучу, из которой понемногу начинали вылетать ледяные иглы размером с мою руку от плеча до запястья. Немаленькие, прямо скажем. И с каждой секундой увеличивалось не только их число, но и размеры.

В какой-то момент плечевой сустав встал на место, а я – вылил на себя ещё пару зелий, не отвлекаясь от созерцания поразительного зрелища…

Лучи заходящего солнца преломлялись в прозрачных ледяных снарядах, разлетаясь по округе множеством тонких, но ярких нитей, отчётливо видимых из-за витающей в воздухе водяной взвеси, а содрогание земли от ударов ощущалась буквально физически. Казалось, что ещё мгновение – и чародейская туча рухнет на землю, похоронив под собой нас всех. Но шли секунды, уже стихли крики тёмных дворфов, а интенсивность обстрела пошла на убыль. Красота и мощь, заключенная в одном заклинании, поражала воображение – и заставляла меня смотреть, наблюдать, впитывать каждую его секунду, параллельно записывая увиденное. Ведь что по разрушительной мощи, что по масштабам магия игроков-магов подчистую проигрывала тому, что я видел перед собой сейчас. Дворфы, камни, земля – всё перемешалось чуть ли не в однородную кашицу, к которой не хотелось даже подходить. Столбов света, обозначающих наличие добычи, тоже не виднелось…

- Рик, Клюс, не расслабляться, …! – Раздался в ушах зычный голос Фанта. – Они ожили!

Я хотел уже спросить, как может ожить фарш, но заткнулся, стоило только в зоне видимости показаться изувеченному, лишившемуся ступни и правой руки дворфу. Из его тела торчало несколько и не думающих таять осколков, а левый глаз отсутствовал как таковой… Но получившаяся тварь с утробным рыком, удерживая покорёженное ружьё за ствол, неслась на меня. На долю мгновения оборачиваюсь и успеваю заметить, что капитан чистильщиков, - а от изящного самоубийства предостерёг меня именно он, - пропал, а со мной остался только Клюс. При этом, судя по отсутствию остальных дворфов, они попёрли на наших…

Или превратились в совсем уж непотребство, что тоже весьма и весьма вероятно.

- Помоги нашим. Я с этим как-нибудь сам. – Процедил я, перехватывая чокуто так, чтобы орудовать им на предельной дистанции. Соревноваться в силе пусть с мёртвым стрелком, но всё-таки дворфом мне совсем не улыбалось.

- Удачи.

Клюс скрылся в невидимости, а я, выждав секунду и позволив побитому жизнью немёртвому приблизиться на расстояние нескольких метров, сделал шаг вперёд и, вложив всю массу тела в удар, провёл стремительный выпад, метя в гортань. И, к моему удивлению, попал, выбив из оказавшейся дважды неживой тушки две сотни единиц здоровья.

[Доммо, Дворф рода Сигил (Возрождённый) 0-го уровня, получил урон – 211 единиц. Остаток здоровья: 2789 единиц].

Меня очень смущал отсутствующий уровень противника и его живучесть, но отступать… было куда, но не было никакого смысла. Там, за перепаханной грядой, наших и врагов было примерно поровну…

Ещё пара взмахов клинком лишили мертвеца трёхсот единиц здоровья, после чего тот, метнув в мою сторону ружье, коим он безуспешно размахивал, поднял единственную целую руку, которую, заменив собою пальцы, украсили заострённые когти. При этом нечто подобное начало расти и из обрубка правой конечности, а вместо потерянной ступни сформировалась костяная же её грубая копия. Мне всё меньше и меньше хотелось сражаться со столь неприятным и демонстрирующим разнообразные фокусы противником, который, «восполнив потери», практически сравнялся со мной в скорости и многократно обошёл в силе.

[Доммо, Дворф рода Сигил (Возрождённый) 0-го уровня, получил урон – 399 единиц. Остаток здоровья: 2601 единица].

- Что?!

Сдержать удивлённый возглас я не смог. Совершенно непостижимым образом дворф регенерировал, восполнив потерянные полтысячи единиц здоровья. От осознания этого я порядком разозлился, и потому позволил себе взорваться градом ударов; с активацией маски смысла спешить не было, так как нельзя было с уверенностью сказать, что этот противник будет последним…

В той стороне, где сражалась моя группа что-то громыхнуло, и в небо взвился каменный столб, от которого тут же отделился силуэт одного из дворфов, которого Фант отправил покорять небеса. Картина оказалась столь необычной, что на какое-то мгновение я отвлёкся – и пропустил удар той оглоблей, что отросла на месте правой руки дворфа. Спустя пару секунд свободного полёта я сориентировался в пространстве и использовал печать, более-менее удачно опустившись на землю. Мертвец, всё это время неотступно следовавший за мной, тут же попытался насадить меня на вымахавшие до размеров кинжалов когти, но мне удалось избежать удара и перейти в контратаку.

Взмах – и единственное запястье дворфа падает на землю. Укол – и он лишается своего последнего глаза. А дальше началось то, что можно было назвать только одним словом: избиение. Я кружил вокруг возрождённого и раз за разом отрубал ему отрастающие конечности, закрепляя на его теле печати силы и мысленно подсчитывая номер удара. Подобную регенерацию можно было преодолеть только при помощи одной, но невероятно мощной атаки…

Кинжал, материализовавшийся в левой руке, рассекает воздух перед самым носом дворфа, заставляя того отшатнуться, а в следующий миг я уже опускаю на него чокуто.

Труп, - теперь уже по-настоящему мёртвый, - врага разделился на две неаккуратные половинки и повалился на землю, в полёте рассыпаясь прахом. Ни единицы опыта я за убийство не получил, что навело меня на мысль о том, что эти мертвецы – чьи-то призывные твари, считающиеся достаточно слабыми для того, чтобы начислять за них опыт.

Вопрос: какой силой должен обладать некромант, чтобы натравить на нас подобных монстров…?

Я единожды выдохнул и, оттолкнувшись от земли, активировал пару печатей, в одно мгновение оказавшись на высоте двух десятков метров. Отсюда открывался отличный вид на местами поросшие зеленью скалы, но сейчас меня интересовало только расположение сопартийцев, которых я заметил без особого труда: они сражались, окружив какого-то великана в балахоне, прикрываемого ещё живыми возрождёнными дворфами.

«… восемь дворфов и один тролль…», да…? Всем нутром чую – по возвращении в город кого-то ждут разборки с чистильщиками, из-за превосходного информирования лишившихся сразу двоих магов. Неписи на стороне немёртвых тоже воскресают, но не сразу: в зависимости от веса погибшего в обществе должно пройти от месяца до нескольких лет.

Ян, Майк и Фант сражались открыто, стоя лицом к лицу с дворфами, в то время как Клюс и Ясик поддерживали чистильщиков, то и дело налетающих на некроманта. Тот мало того, что двигался будто мечник, так ещё и активно использовал магию, защищаясь и атакуя с её помощью. Никакой беспомощностью без миньонов тут и не пахло, так как оставшиеся четверо дворфов только и делали, что сдерживали наименее опасных для такого босса игроков – воинов и полумага…

- Рик, заткни эту падаль! – Просипел Клюс в тот момент, когда я встал по левую руку от него. Он только-только отступил после неудачной попытки достать тролля, - теперь я отчётливо видел, кем являлся босс, - и переводил дыхание. Дебафф усталости, как оказалось, пробивал даже нежить…

- Делаю. – Пулей бросаюсь вперёд, активируя печать следом за молчанием. Чокуто проходит практически по касательной, самую малость задевая плечо тролля. Можно было нанести ещё несколько ударов, но тогда сопартийцы, приблизившись, потеряют возможность использовать магию, что вполне может оказаться для них фатальным – дворфы, поняв, что их хозяину угрожает опасность, уже бежали к нам. А потому я просто активировал печать скорости и отлетел в сторону, перехватив одного из дворфов, максимально удалившегося от некроманта…

Но стоило мне приблизиться на радиус пока ещё действующего молчания – как тот покачнулся и, замерев на мгновение, кулем рухнул на землю, спустя секунду обратившись противной зловонной жижей. Рывком перемещаюсь к следующему мертвецу, моментально повторившему участь первого, после чего замираю в ожидании.

Две, одна – и молчание заканчивается, позволяя мне вступить в бой с вновь обрётшим силы некромантом. Тролль уже находился на последнем издыхании, но не принять самое наипрямое участие в его убийстве я не мог.

Стремительно сближаюсь с отчаянно размахивающим посохом некромантом и, перекатом избежав удара, рассекаю бедро великана, оставляя на нём глубокую, кровящую рану и нанося без малого три сотни единиц урона. Ещё один, - на этот раз колющий, - удар заставляет мага сделать шаг назад, а после его грудь буквально взорвалась, обдав нас всех кровью. Последнее, что успел сделать некромант – это навести на меня палец и что-то беззвучно пробормотать…

После чего всё потемнело. Перед глазами остались висеть только окна интерфейса, среди которых особо выделялись логи, сообщающие о получении мною заветного сорокового уровня…

- Справились, что б его! Вовремя ты, Рик! – Я недоуменно повертел головой, протёр глаза для проформы… И только тогда обратил внимание на иконку соседствующего со взором Стража дебаффа, которой совсем недавно точно не было.

[Проклятье: Посмертные Чары Некроманта, Слепец. Перед своей смертью великий Некромант наложил на вас долгосрочное проклятье, лишающее зрения. Снять обычными методами невозможно. До окончания действия: 43.199мин 55сек].

- Вот и пришёл кабздец котёнку, однако. – Я, на слух прикинув, в какой стороне обсуждают прошедший бой сопартийцы и чистильщики, которых неприятности заметно сплотили, продолжил: - Я, кажется, ослеп.

Всё стихло – и лишь через несколько секунд, проверив мой дебафф, Фантазм нашёл, что сказать.

- …!


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке