КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Первый курс (fb2)


Настройки текста:



Вадим С.Г. Аврия. Первый курс

Пролог

В тексте везде и всюду используется авторский вымысел ничем не связанный с реальными личностями или вещами, прошу обратить на это пристальное внимание.


В помещении было темно и очень душно. Той узкой полоски света, что чудом пробивалась сквозь старые, ещё помнящие лучшие времена плотные бархатные шторы, явно не хватало. Воздух в помещении стоял затхлый. Это помещение давно никто не проветривал, даже те краткие мгновения, когда открывалась входная дверь, не спасали положение. Ещё более усугубляла положение тлевшая на столе жировая свеча, она нещадно коптила, добавляя воздуху непереносимый запах.

Мебель в комнате, некогда претендовавшая на роскошь, была старой, но ещё достаточно крепкой. Да и не так уж и много её тут было. Кровать, небольшая тумба при ней, стол с массивным стулом в углу, да кресло-качалка. Вот и вся скромная обстановка.

Мерное покачивание кресла сопровождалось легким скрипом дерева, в нём неспокойно спала уже давно не молодая, но все ещё красивая женщина. Думы, которые преследовали её и во сне, были направлены на маленького, лет двенадцати, мальчика, который лежал в кровати.

Одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять, что мальчик был очень плох. Он был бледен, а нездоровая худоба, да какая там худоба, он напоминал скелет, обтянутый кожей. Под закрытыми веками было видно движение глаз. Темные же мешки под глазами были настолько темны, что напоминали черные провалы.

Мальчик спал очень беспокойно и постоянно метался в кровати, но сил у него почти не оставалось, даже просто перевернуться или приподнять одеяло. От этих усилий его покрывал обильный пот, а сквозь сомкнутые, высушенные и потрескавшиеся губы, со свистом тяжело втягивался воздух.

Всего ещё несколько дней назад он был энергичным и подающим надежды молодым человеком, а сейчас больше напоминал мертвеца. Его отец и дед, что сейчас хмурые сидели в обеденной и мрачно пили вино, корили во всем себя. Дело в том, что их сын и внук был первым, кто за долгие годы их рода родился с зачатками магического дара. Вот они и перестарались, фактически убив его.

Мать же, что сейчас беспокойно спала в кресле в комнате мальчика, даже сквозь сон что-то шептала, умоляя богов спасти её сына, а по щекам текли слезы. Дело было в том, что мальчик родился со слабым магическим даром и не дотягивал до уровня, необходимого для поступления даже в простую магическую школу, не то что даже в академию. Вот дед с отцом и нашли где-то эликсир, который должен был усилить магический дар мальчика.

Кто же ожидал, что эликсир окажется не только настоящим, но ещё и мощным. В итоге, вместо инструкции, согласно которой нужно было принимать эликсир, они просто разом дали выпить его мальчику. И вот тут началось страшное. Мальчика окутал магический огонь, это, конечно, не было настоящим огнем, это была аура, которая резко выросла, но вот источник мальчика не был готовым принять весь тот поток энергии.

Из-за чего в диких муках он просто начал высыхать, прямо на глазах превращаясь в скелет. А его магический центр, и открытая к этому времени единственная энергетическая точка, просто схлопнулись. Канал же, что соединял центр с точкой, был настолько искорежен и переломан, что на это просто больно было смотреть.

Единственный более-менее толковый целитель на сто верст вокруг, ничего с этим поделать просто не мог, это было выше его сил. Вызвать кого-то более сильного не было ни денег, ни времени. Мальчик умирал и с этим уже ничего нельзя было поделать.

И вот тело мальчика выгнула очередная судорога, и хоть реальной боли не было, его лицо исказилось в гримасе боли. Его тело сотрясали фантомные боли. Но в этот раз все было немного по-другому. За эти два дня, что мальчик умирал в агонии, он ни разу не пришел в сознание. В этот же раз, когда его сотрясала очередная судорога, его глаза открылись, в них проскочило сознание, наполненное спокойствием. Он даже смог наклонить голову, увидеть мать и улыбнуться.

В следующее мгновение его тело обмякло, рухнув на кровать, а в глазах медленно погас огонёк сознания. Лицо мальчика впервые за несколько дней разгладилось и источало спокойствие, на нём застыла улыбка. Из легких со свистом вырвался воздух, и мальчик окончательно затих.

По щеке женщины прокатилась особо крупная слеза, и она тоже затихла, и только мерное вздувание груди говорило о том, что она ещё жива. В комнате воцарилась полная тишина.

Так продолжалось долгих три минуты, пока тело мальчика не вздыбилось в очередной судороге. Открытые до этого глаза открылись ещё больше, хотя, казалось, куда ещё больше-то. Внутри же светлых, можно сказать даже ярко-рыжих, янтарных глазах резко разгорелось пламя сознания.

Выгнутое дугой тело резко упало обратно на постель, а сквозь раскрывшиеся губы с диким свистом втянулся поток воздуха. Ещё минуту назад мертвый мальчик вновь ожил и судя по его виду, отправляться в другой мир не собирался.

От случившегося шума тревожно спящая мать спохватилась и резко вскочила, вытирая тоненькую струйку слюны, что успела стечь по уголку губы. То, что она увидела, её сильно удивило, но в тот же миг и дико обрадовало. На нее смотрели глаза, глаза её сына, в них плескался разум и желание жить. И тогда его губы еле открывшись хрипло просипели:

— В-о-д-ы, — вот и всё, что он смог протянуть, но и этого хватило сердцу матери, чтобы пуститься в пляс, её сын выжил, а большего было и не нужно.

— Сейчас, дорогой, сейчас, — тихо и ласково говорила она, пока её трясущиеся руки судорожно наполняли стакан воды из графина, что стоял на столе.

— Вот, дорогой, выпей, — произнесла она, когда наконец смогла наполнить стакан и поднести его к кровати. Она придерживала голову сына, пока он пил, он был настолько слаб, что просто не мог этого сделать сам.

— С-па…, - он хотел сказать спасибо, но остатки сил покинули его, и он просто отключился. Но не как до этого, в болезненное беспамятство, а в лечебный и восстанавливающий сон.

— Спи, дорогой, — говорила мать, поглаживая его по голове. По её щекам текли слезы, а с лица не сходила улыбка. Так она просидела не меньше получаса, после чего окончательно убедилась, что её сын просто спит. Аккуратно поднявшись, она тихо вышла из комнаты, и придерживая подол своего некогда роскошного, а сейчас заметно потрепанного платья, побежал по коридору. Не сбавляя скорости, она просто пролетела по нему, и каблучки её обуви уже стучали по деревянным ступеням лестницы.

Услышав этот быстрый перестук каблуков по лестнице, мужчины, что сидели в общем зале, вскочили. Их и до этого мрачные лица потемнели ещё больше. Они готовились встретить самую страшную новость, что только могли себе представить. И тем сильнее было их удивление, когда к ним выскочила заплаканная, но радостная женщина.

— Что с ним? — первым опомнился более старший мужчина, это был дед мальчика, именно он принес в дом этот злосчастный эликсир.

— Он, он, — начала женщина, но ей не хватало воздуха, а потому она никак не могла продолжить.

— Что с нашим сыном, — подскакивая к жене, чуть ли не взревел более молодой мужчина.

— Он выжил, — наконец-то смогла проговорить женщина и её прорвало, она начала рыдать, обмякнув на руках мужа, но продолжила говорить сквозь слёзы, — наш мальчик выжил, кризис миновал.

Мужчина, тот, что с седыми волосами, просто с невероятной для его возраста силой и скоростью рванул через зал, и всего за пару мгновений уже оказался на втором этаже. Ещё пара мгновений и его могучая фигура застыла в дверном проёме комнаты, а в распахнутую настежь дверь наконец-то проник свежий воздух.

От притока свежего воздуха мальчик, что до этого почти без движений лежал на кровати, глубоко вздохнул, втягивая в легкие свежий воздух. На лице несомненно могучего воина проступила улыбка, а по шершавой как наждак коже прокатилась одинокая слеза.

Момент, когда мальчик делал глубокий вздох, застал не только он один, но и отец мальчика. Увидев эту картину, он просто рухнул на колени, да так и пополз к кровати. Его переполняли чувства, а как только он достиг кровати, просто рухнул на нее, при этом очень осторожно обнимая ноги сына.

— Прости меня, сынок, — еле слышно прошелестело по комнате, а мужчина, уткнувшись в одеяло лицом, беззвучно плакал.

Смерть, что должна была посетить этот дом, временно обошла его стороной. И родители мальчика, что безмятежно спал, не обращая внимание на царившие вокруг него эмоции, возносили хвалу богам. Единственное, что было не так во всей этой истории, так это взгляд, что запомнила его мать, он был далеко не детским. Но она просто не обратила на это внимание, как и на то, что один глаз её сына стремительно начал менять цвет. И если раньше у мальчика были глаза цвета молодого пламени, то теперь его правый глаз был цвета молодой листвы. Но это было настолько незначительно на фоне того, что её сын смог выкарабкаться, что она просто отмахнулась от этих изменений.

Ещё полчаса родители мальчика молча радовались произошедшим изменениям, прежде чем покинули его комнату. Перед тем как оставить его одного, мать, закрывая дверь, внимательно посмотрела на лежащего на кровати сына. Ей почудилось, что возле кровати витало нечто белесое, но стоило ей моргнуть, как наваждение исчезло, но при этом её душу накрыла такая тоска, что она непроизвольно всплакнула. Ей показалось, что в данный момент её покинул кто-то очень важный для нее, но сильная и надежная рука мужа, что легла ей на плечи, тут же отогнала грусть и печаль, и они, тихо обнявшись, отправились вниз.

Глава 1 О дивный новый мир

Пробуждение моё было мучительным. Настолько паршиво я не ощущал себя даже в больнице, куда попал после артобстрела. Меня тогда знатно поломало, по сути, в моём теле не осталось ни одной целой кости, но даже тогда я чувствовал себя лучше, чем сейчас. Что же со мной такого приключилось, что мне так хреново.

Хотя чего там гадать, последнее, что я помню, это скрип тормозов и сильный удар. Вот моё старое тело и бунтует по поводу такого к себе обращения. Только вот мне не даёт покоя обеспокоенное лицо женщины, что я увидел, когда пришел в себя. Ну не похожа она была на медсестру, да и выглядела она несколько крупнее, чем я привык, да ещё этот странный её наряд.

А дальше у меня включились мозги. Как никак я почти семьдесят лет проработал в конторе, и хоть к разведке я имею опосредствованное отношение, но думать, а также проводить анализ я от этого хуже не стал. Сразу по-своему состоянию, от удара машины, я чувствовал бы себя несколько по-иному, есть опыт, да и должен был быть закован в гипс. Тут же моё тело ничего не сковывало, да и ощущалось не так как я к этому привык. Тут так сразу и не объяснить, своё собственное старое тело я знаю хорошо. Ещё бы, я прожил в нем почти сто десять лет, успел изучить от я до а.

Дальше, место, а точнее кровать, на которой я лежал, не походила на больничную койку, от слова совсем. В свое время я довольно часто там бывал, и хоть последний раз был почти шестьдесят лет назад, но не думаю, что за это время что-то особо изменилось в этом вопросе. Так что я успел прочувствовать весь предоставляемый больничными койками «комфорт». Тут было нечто другое. Кровать была одновременно и жестче, и мягче. Такое ощущение, что я лежал на деревянной лавке, или топчане, поверх которого водрузили мягчайшую перину из гусиного пуха.

Воздух. Очень важный аргумент в пользу того, что я нахожусь не в больнице. Воздух в больнице стерилен, пахнет хлоркой и медикаментами. Здесь же воздух был настолько спертый, да ещё этот гнусный запах горелого жира, от чего дышать было очень сложно. Определенно, я не в больнице, но где именно, я понять никак не мог. Что точно, так это не у себя дома.

Чтобы сделать окончательный вывод, было достаточно осмотреться, но с этим были пока большие трудности. Тело, не знаю, как это сказать, в общем тело, которое я ощущаю, было настолько истощено, что у него не было сил даже открыть веки. Шевелить глазами под веками и то было тяжело, так что осмотр откладывается.

Из возможностей, которые у меня остались, был только слух, так как телом я почти ничего не ощущал. Вот я и обратился к слуху. Опытному оперативнику, которым я и являлся, хотя последние тридцать лет и провел на пенсии, звуки могли сказать о многом. К примеру, доносившиеся до меня скрипы, создаваемые деревом, говорили о том, что как минимум пол в помещении деревянный, что в последнее время большая редкость.

Так я и пролежал, сколько именно, сказать было трудно, но не меньше часа точно, прежде чем я услышал шаги. Судя по дробному стуку, шла женщина, возможно даже та самая, которую я уже видел недавно. Скрипнула дверь и в комнату кто-то вошел.

Шаги стали тише и медленнее, но от того меньше их слышать я не стал. Вместе с открытой дверью, в комнату заскочил сквозняк чистого воздуха, от чего я непроизвольно сделал глубокий вдох. Это далось мне с трудом и болью, от чего лицо скривилось, но буквально мгновение спустя боль отпустила. С притоком свежего воздуха у меня даже хватило сил, чтобы разлепить губы, и даже попытаться попросить воды.

— П-и…, - вот и все, что я смог из себя выдавить и то еле-еле слышно.

Человек, который вошел в комнату к этому времени, успел подойти к кровати и склониться над ней, так что он мог услышать мой комариный писк. Но то, что произошло дальше, выбило меня из колеи почище машины, что меня сбила.

— Конечно, сынок, — тихо, но радостно и торопливо зажурчал надо мной голос женщины.

Это было настолько неожиданно, но при этом моё тело среагировало однозначной радостью, счастьем и тоской. Радость и счастье были вызваны чем-то мне незнакомым, а вот тоска была уже определенно моей, ведь моя мать умерла уже очень давно. Но это не помешало мне присосаться к кружке, что приставили к моим губам, и по глотке потекла прохладная и очень вкусная вода.

Но не успел я даже как следует напиться, как от переполняющих чувств меня накрыло с головой. И я вспомнил. Вспомнил, как от удара машины моё тело со свернутой шеей отлетело метров на десять, с такими ранами не живут, это точно. Но не это было важно, а важны были воспоминания некоего А’Кана де Шена.

Этот самый де Шен, чье тело оказывается я занял, был мальчиком двенадцати лет отроду. Теперь понятно, почему та женщина, которая на поверку оказалась его, моей, нашей матерью, показалась мне несколько больше обычного. Так вот маленький Кан, как просто звала его мать, родился в семье потомственного барона. Его род давно обнищал, а если быть точнее, то никогда и не был богат, но сейчас было совсем плохо, и последняя надежда была на нем. Вернее, на проснувшемся в нем слабом магическом даре.

Но он был настолько слаб, что его родные, а именно отец и дед, достали откуда-то эликсир, который должен был помочь ему развить дар. Но как обычно и бывает, в стараниях своих они переборщили, и мальчик умер. Вернее, умер его дух, который сдался под напором тех мучений и страданий, что излились на него за два дня. Каким же образом мой дух, который отлетел от моего изломанного тела оказался тут, совершенно не понятно.

Все это я осознал буквально за мгновение. Но в моё сознание продолжала вливаться информация. Информации было не так чтобы много, я за свою жизнь видел во много раз больше. Но информация была очень важна. Тут было все, от начала осознания молодого барона, до момента его гибели. Знание языка и память о прожитой жизни.

От случившегося я впал в ступор, из-за чего вода, которая продолжала литься мне в рот, попала не в то горло, и я закашлялся. Судорожный кашель выгнул меня дугой, но на помощь пришла мать и подержав моё, сильно исхудавшее за эти два дня тело, помогла прокашляться.

Информация, которая пронеслась в моём сознании, не была сторонней, это было частью тела и стало частью меня. Так что женщина, что сейчас аккуратно укладывала меня обратно на постель, теперь уже определенно была моей матерью. Чему я, а именно дух или сознание, кому как больше нравится, столетнего старика, был несказанно рад. Вот никак я не ожидал, что, разменяв вторую сотню лет, обрету мать.

Выпитая вода придала моему телу достаточно сил для того, чтобы полу открыть глаза и улыбнуться. Увидев мои глаза, она сначала немного отстранилась, а потом махнула рукой и тоже улыбнулась.

— Спа-си-бо, — медленно и по слогам, ранее на незнакомом мне языке, произнес я.

— Все хорошо, мой дорогой, — по лицу женщины скатилась одинокая слеза, — теперь все будет хорошо.

Отвечать я ей не стал, да и толком не смог бы, сил было еще недостаточно, чтобы вести беседы. Вместо этого я просто склонил голову, уткнувшись щекой ей в руку, да так и застыл, радуясь давно забытым ощущениям. Так мы просидели полчаса, после чего мать погладила меня по голове и собиралась уже выйти, как я собрал все оставшиеся у меня силы и произнес:

— Ок-но, — хорошо, что слово было короткое, на что-то более длинное просто не хватило бы сил.

— Ты хочешь, чтобы я открыла окно? — спросила она, повернувшись ко мне.

В ответ на это я только медленно закрыл и открыл веки.

— Хорошо, — произнесла она, и сделав несколько шагов по комнате, подошла к плотным бархатным шторам. Отдернув одну из штор, она потянула на себя маленькую форточку. Само окно было затянуто слюдой и не давало видеть, что с той стороны, но хотя бы давало достаточно света.

— Отдыхай, дорогой, — произнесла мать, перед тем как выйти, — я зайду к тебе ближе к обеду, принесу бульону.

Сказав это, она прикрыла дверь, за которой сразу раздался дробный стук каблучков. Я же смежил веки и наслаждался чистым воздухом. Дверь закрывалась неплотно, под ней была щель, вот в комнате и образовался сквозняк, который довольно быстро очистил воздух в комнате. Но долго лежать просто так я не хотел, а раз двигаться не мог по своему физическому состоянию, но при этом думать мне ничего не мешало.

Итак, что мы имеем. А имеем мы много чего непонятного. Первое и самое главное, я старик сто девяти лет, каким-то магическим образом оказался в теле молодого барона. Да ладно сам факт переноса уже был фантастичен, а уж то, что я оказался на совершенно другой планете, где есть полноценная магия, просто кружит голову.

Ладно, в сторону эмоции, давай по порядку. Я оказался в мире под названием — Аврия, так его называют местные. Мир магический, на уровне развития нашего средневековья, с учетом наличия магии, конечно. Так что это только условно похоже на наше средневековье, тут все несколько по-другому. В общем, есть свои тонкости, но примем за основу именно так.

Тут помимо людей, есть ещё и куча других, скажем так, «фантастических» рас. Перечислять их не буду, тут их достаточно много, как «классических», если брать за основу наши фэнтези романы, так и свои уникальные, хоть могу и ошибаться, может и таких уже в книгах описывали.

Сам же мир огромен, настолько огромен, что в нем можно поместить как минимум четыре наши Земли. Карта мира представляла собой четыре больших материка и кучу мелких и не очень островов. Было правда четыре острова, которые по размеру были как наша Австралия, но здесь они считались именно островами. Мелких же островов вообще никто не считал, тут их было что-то около пары десятков тысяч, и это только приблизительная цифра. При этом в расчет не берутся клочки суши, которые были меньше пары километров в диаметре.

Молодой барон Кан, как и его предки, вот уже пару тысяч лет жили на материке под названием Атрор. Его размер был сопоставим с Евразией плюс Африкой. Сам материк был поделен на множество королевств и даже три империи имеется, которые по своим размерам могли заткнуть за пояс любую из земных империй.

Так вот молодой Кан жил в вольном баронстве Шен. Это была их родовая земля вот уже второе тысячелетие. По размерам баронство было немаленькое, наверное, как Краснодарский край или Ростовская область. Но расположено баронство было настолько неудачно, что пока оно входило в состав великой империи Атрор, в честь которой и был назван материк, то ещё как-то развивалось. Но вот после распада империи баронство начало приходить в упадок, и вот уже последние столетия оно кое как сводило концы с концами, а вмести с ним и семья де Шенов.

Дело в том, что земля баронства была со всех сторон зажата кольцевыми горами. Земля внутри кольца гор была в большинстве своем каменистая и почти не пригодная для земледелия. Сами горы были пустышкой, тут кроме пары тощих медных жил и не менее тощей железной жилы больше ничего не было, ну кроме камня и белого мрамора. Правда мрамор был не самого высокого качества, так что на их земли никто не зарился, так как брать тут было особо нечего.

Да чего там говорить, за всю свою историю баронство де Шен смогло основать всего несколько поселений, да столицу баронства. Правда столица это гордо сказано, деревня в полсотни домов, вот и вся столица, да три деревни в ещё полусотню домов на все три, вот и всё баронство де Шен.

Сами же бароны де Шен были славными воинами, редко посредственными магами, но совершенно никудышными землевладельцами. Единственный заработок, на который и жило все баронство, это мраморный карьер. В среднем этот карьер приносил полсотни золотых в месяц, редко когда семьдесят. Вот и весь заработок баронов.

Теперь понятно, почему убранство комнаты, в которой я находился, хоть и претендовало на роскошь, но было уже потертое и местами обветшало. Понятное дело, откуда взять деньги на ремонт, если тут едва хватало на жизнь и на оплату работы немногочисленной прислуги. И это ещё дом в столице баронства, деревне Кронт, выглядел более-менее пристойно. А вот на что был похож родовой замок баронов, что находился буквально в паре километров от деревни, страшно было подумать, там уже давно никто не появлялся.

Вот и вся, если коротко, история молодого барона де Шена. Нет, в ней было ещё много чего интересного и познавательного, но это все пока могло подождать, мне же нужно оценить немного другую сторону этого мира, а именно магическую. А все дело в том, что там, на теперь уже далёкой Земле, я занимался исследованием магии. Да-да, не смейтесь, именно магии, и кое-что в этом понимал.

Ах да, совсем забыл представиться, меня, а вернее мой дух, зовут Скворцов Виктор Степанович. Я подполковник в отставке и бывший куратор 17 отдела разведки. Мой отдел занимался поиском и анализом всего паранормального. И я могу вас заверить, если бы вы знали, что именно удалось узнать моему отделу, то были бы не настолько скептически настроены.

Если быть кратким, то на Земле тоже есть магия. Просто в какой-то момент нашей истории развитие нашего мира пошло не в ту сторону, и магия начала исчезать из него. Но полностью исчезнуть она не могла, только если с самой планетой. Просто магический фон на земле снизился настолько сильно, что люди его не замечают, вот и все.

Хотя ещё рождаются люди, которые с рождения более подвержены магическому восприятию фона, по-простому маги. Таким был и ваш покорный слуга. Скажу так, не все уличные маги шарлатаны и действительно обладают разными способностями. Моей же, скажем так, «врожденной» способностью, было магическое зрение. Оно позволяло не многое, по сути, оно позволяло мне только видеть магические потоки и места силы.

Слава всем богам, что мой дар открылся сразу, а магический фон Земли был слабым, так что я почти ничем не отличался от обычных детей. Да и честно, я считал, что так видят все люди, а потому не обращал по началу на это внимание. Да и не из болтливых я товарищей, чем честь и хвала отцу, он у меня из разведки, а потому с детства учил меня меньше говорить и больше наблюдать, слушать, думать и анализировать.

Так вот, когда я осознал, что вижу несколько больше, чем все остальные люди, я начал искать ответы. В том мне помогали советы отца, который натаскивал меня с самого детства. Так я вышел на некую контору, которой в итоге и отдал всю свою жизнь. Там мне и рассказали, что мой дар далеко не уникален и один из самых распространённых. Единственное, чем он и я соответственно выделялся, так это его силой. Мои глаза видели лучше, чем у кого бы то ни было.

Отдел, в который я попал, был одним из самых молодых в разведке, но курировался непосредственно Сталиным, а потому хорошо финансировался. Во время второй мировой мы на равных соперничали с Аненербе, знатно им мешая. За время службы я побывал во всех уголках родины и нашей планеты, и чего мы только не видели.

К примеру, многие техники йогов, которые мы долгое время изучали, были направлены не просто на развитие тела, но и на аккумулирование внутри тела энергии. Нам даже удалось создать формулу знаменитого фаербола. Правда, эффект от его использования был мизерный, а на создание нужно было потратить кучу энергии, которой и так была нехватка. Низкий магический фон Земли сильно связывал нам руки.

Я настолько погрузился во все это, что мимо меня прошли такие понятия, как личная жизнь и семья. А итогом моей работы стало то, что в возрасте семидесяти пяти лет меня выперли со службы, а отдел закрыли в 1998 году, так я встретил мир после перестройки. Саму перестройку я заметил только резким снижением фондов на исследования.

Когда меня выгоняли со службы, отдел не просто закрыли и распустили, а просто погребли со всеми открытиями. Мне, как последнему главе отдела, присвоили внеочередное звание подполковника, подарили «Ниву», да отправили помирать на мизерную пенсию. Просто так уходить на пенсию уже не пожелал я, и быстро, по старым связям пробил себе корочку лесничего, да отправился за Урал.

Там, ещё в начале восьмидесятых, одна наша экспедиция нашла так называемую точку силы. Вот туда я и отправился. Карабин, ружьё, два пистолета с парой цинков патронов, немного вещей, да битком забитая машина с прицепом, заполненные самыми важными для меня лично данными, что успел собрать отдел. Это все, что я смог взять с собой прежде, чем исчезнуть. Бежал я не зря, за бывшими работниками отдела была открыта охота, я остался последним.

Домик в глубине леса, до ближайшего поселения и цивилизации порядка полусотни километров по бездорожью. То, что мне нужно. Я вырос в те времена, когда охота и кузня были нормой жизни и проживания. А долгие годы, проведенные вне кабинета, а так сказать в поле, не позволили обрасти жирком и потерять сноровку, ведь чего только в походах не бывало.

Так я и жил вдали ото всех. Пока не набрел на то самое место силы, о котором в своё время скрыл все данные. Сам я в той экспедиции не был, так что не имел ни малейшего представления о месте, кроме его примерного месторасположения. В данных местах, что покрывали основания гор, я нашел небольшую поляну, образованную между двумя небольшими отрогами гор, с отвесными стенами. Это место я искал специально. Хоть я и знал, где конкретно начинается место силы, но оно было достаточно обширным, но мне нужен был его источник.

Стоит пояснить, что именно в моём представлении является местом силы. Так вот, моё понятие не особо отличается от общепринятых и известных, это место с повышенной концентрацией энергии. Находясь в пределах места силы, гораздо быстрее можно было восстановить свой собственный внутренний источник и даже развить его. Но вот у каждого места силы есть свой источник, и вот его я хотел найти больше всего, я хотел узнать, что именно наполнило этот лес энергией.

И спустя всего два года я наконец-то его нашел. На этой поляне, которая была всего метров десяти в диаметре. Но уже на подходе к нему, можно было понять, что это рукотворное место. У входа на поляну, прямо из камей, из которых состояли местные горы, были довольно искусно вырезаны два идола. Хотя нет, не идолы, охранники, судя по их виду. Оба были в чем-то на подобии кольчуги и шлемах, в руках держали копья и щиты. Причем щиты у них были в разных руках и так, чтобы они смотрели из прохода, а копья, наоборот, вдоль прохода наружу.

Пройдя тогда впервые на эту скрытую поляну, я увидел чарующую картину. Почти идеально круглая площадка, на которой кроме яркой и идеально ровной травы и одного странного деревца больше ничего не росло. При этом, само деревце росло на скалистом выступе, который образовался за счет того, что откололся кусок горной породы, образовав выступ.

Это деревце приковывало взгляд своей необычностью. Оно было маленьким, всего метр в высоту, и настолько корявое, что своим видом напоминало знаменитый бансай. Вот только нежно розовый с прожилками серебряных тонов цвет листьев, почти как у цветущей сакуры. Это было не единственное, чем ещё отличалось это деревце. Резной лист был очень похож на дубовый, как и единственный желудь, что висел на этом деревце.

Но самой главной особенностью, правда её могли увидеть только такие как я, было то, что это деревце для меня просто объято пламенем из энергии. Этот поистине феерический костёр не просто горел, он пульсировал. Не часто, где-то раз в час или около того, и вот каждый раз, когда происходила пульсация, за пределы стен, которые образовывали горы, пробивался густой поток энергии. При этом плотность внутри кольца из стен была самой плотной из всех, что я когда-либо видел. Энергия же просто переваливалась через стенки и медленно растекалась по лесу.

Тогда, в первый раз, я чуть сознание не потерял, опьянев от обилия энергии. В последствии я провел там много времени, и смог даже развить свой источник, да так, что тот шар огня, который мы раньше использовали только как зажигалку, стал получаться всего раза с пятого. Да и мощность его подросла очень и очень сильно.

За те тридцать лет, что я провел вблизи источника, я смог не только хорошо сохраниться, но даже подтянуть своё состояние, так что на вид мне и не дашь сотни с гаком лет. Но и это все было мелочью. Исследовав источник, я сделал несколько открытий.

Первое, деревце, что росло там, не было с Земли. Да-да, вы не ослышались, оно было родом не с Земли, откуда точно не могу сказать, но точно не с нашей планеты. Вторым открытием была вязь рун, что опоясывала деревце. Они были выбиты прямо на камне и за неизвестно сколько лет даже не стерлись. Эти руны не были толком похожи не на один из известных древних рунических языков. Скорее, на основе этих рун были созданы все остальные, так как общие черты были в каждом из языков.

Главным же моим открытием, вернее даже не так, подарком, для меня стали желуди. Тот первый желудь, что я увидел в своё первое посещение, просто упал мне на ладонь, стоило мне только подойти к деревцу. За тридцать лет оно так и не проросло, и я его так и таскал с собой в специальном мешочке на шее, вместо символов веры. Но вот через год на дереве вырос ещё один желудь, и всего за неделю после того, как упал мне в руки, он пророс.

Дальше все стало просто. Я высаживал пророщенные саженцы в лесу, а вокруг них выкладывал камни, с высеченными на них рунами. С каждым новым деревцем магический фон в данной местности рос и уплотнялся, что не могло меня не радовать.

Деревья я тоже сажал не абы как, а применяя все накопленные мной знания и опыт. В итоге, если посмотреть на эту местность сверху, к примеру, из космоса, и подсветить все высаженные мной деревья, то получится шесть кругов, последний в сотню километров. Высаживал я их не просто так, а в строгом порядке, вымеряя каждое место на карте, чтобы каждый круг был на самом деле печатью. Печатью, самой мощной когда-либо созданной людьми для защиты, спасибо, великий Соломон, за науку.

Через неделю после того, как я высадил последнее дерево в первом круге, всего в километре от источника произошел инцидент. Я как лесничий исправно выполнял свои права и знатно гонял браконьеров, а в этот раз как-то не углядел. В итоге я их прогнал, но они всё-таки смогли завалить медведицу, оставив двух медвежат без мамки.

Они совсем мелкие были и без мамки не прожили бы и неделю. Но и у себя я их оставить не мог, ко мне должны были приехать с проверкой. Вот я и отнёс их к источнику, куда собирался носить им еду, а как пройдут все проверки, забрать. Только этого ничего не потребовалось, источник взял над ними опеку, а они выросли в очень сильных защитников, ну и мне потом помогали всяких по лесу гонять, особенно когда я круги расширял.

На последнем круге помимо прочего я между высаженными деревьями закопал большие валуны с рунами, что точно копировали рунический круг вокруг источника. Причем полностью, это в прям смысле даже с ориентацией по сторонам света соотнес. Не знаю, что именно помогло, но именно в этом круге, не выходя за его пределы, стала накапливаться энергия. В итоге получилась большая «поляна», за пределы которой начнет вырываться энергия только после того, как внутри нее скопится критическое её количество. Надеюсь, это всё в будущем поможет Земле восстановить магический фон. Жаль, что этого я так уже и не узнаю.

Так к чему я завел весь этот разговор о своём прошлом и прошлом молодого барона. В магии, как вы поняли, я немного разбираюсь, не так как местные, но тоже кое-что умею. Но, во-первых, сразу обращу ваше внимание на две главные странности. Это то, что вместе с моим духом передался и мой дар, то есть я и тут вижу силовые энергетические линии. Во-вторых, в моей руке, которая была скрыта под одеялом, был зажат мешочек, и этот мешочек я очень хорошо знаю, так как проносил его с собой на шее почти тридцать лет.

Глава 2 Новая жизнь

После моего первого пробуждения, которое, мягко говоря, было не самое простое, у меня потихоньку начало восстанавливаться здоровье. А вместе с ним и возможности к анализу. Дело в том, что все свободное время, пока я не спал, я погружался в воспоминания молодого барона.

Там было много интересного. К примеру, у них маги делились на стадии развития, их было всего десять. Начиная с самого низшего пробуждения, потом адепт, младший ученик, ученик, старший ученик, подмастерье, мастер, бакалавр, магистр и архимаг. В свою же очередь каждая стадия, кроме последних трех, имела пять уровней владения, или как их называли местные — звезды.

Такое количество, я имею в виду пять уровней, пошло от стадии пробуждения. Дело в том, что в этом мире было известно только о пяти магических точках, или привычных мне чакрах, и магическом источнике. Так вот при пробуждении источника будущие маги начинали по очереди открывать свои точки, связывая их каналами со своим источником. От скорости открытия точек и прокладки каналов зависит дальнейший верхний предел развития мага. В теории предела нет, и любой маг может достигнуть верхнего предела, но на практике, чтобы преодолеть свой следующий предел, нужно затратить в разы больше энергии.

Так вот по количеству этих точек считают и количество звезд на каждой стадии. Но я, к примеру, знаю как минимум семь точек, имея в виду современную восточную схему чакр, а как максимум девять, если брать славяно-арийскую схему. Причем я приверженец именно последней схемы.

Идем дальше. У каждого, кто пробудил в этом мире свой источник, неведомая сила, по-другому я это назвать не могу, даёт знания. Эти знания бывают разные, кому-то достаётся уже готовое заклинание, не сказал бы, что особо мощное, но по-своему уникальное. А кому-то достаются знания о медитации, это, кстати, самая распространённая награда. Так вот моему телу, прости, молодой барон Кан, но это тело теперь моё, досталось уникальное по своим качествам не боевое заклинание. Ему досталось заклинание с незамысловатым названием «Архив». Он, будучи молодым и не самым обученным молодым человеком, постеснялся такого заклинания, а потому никому о нём не говорил.

Дело в том, что был промежуток, у каждого свой, от одного дня до полугода, когда у пробужденного проявлялись знания. Молодой барон получил знания в первую неделю после пробуждения, но в силу непонимания того, что ему досталось, стеснялся своей магии. Он рассчитывал вычитать или ещё как-то узнать о системе медитации и её представить в виде подарка.

Я же по достоинству оценил подарок, даже не знаю, чей именно, богов, провиденья или воплощения магии, не суть и важно. Дело в том, что данная магия полностью оправдывала своё название «Архив». При её использовании я мог увидеть и услышать всё, что когда-либо видело моё молодое тело. Правда, использовать я его пока не мог. В моём теле после случившегося не было и грамма энергии, а источник схлопнулся.

Так что на ближайшее время у меня одна только задача: восстановить свой магический источник, так как попасть в мир меча и магии и оказаться обычным человеком не хотелось совершенно. Не для это я потратил всю свою жизнь на поиски магии в своём прошлом мире.

Открывать тайну бывшего владельца тела я не собирался, никто не должен знать об этой магии, а так как я сам обладал довольно обширными знаниями по техникам медитации, то они сойдут за подарок. Начать я решил с дыхательных техник, так как моё тело было ещё слабо, но вот дыхательные техники мне были доступны. Их я знал порядка двух десятков. Но лучше всего мне подойдут только четыре, одна тибетская, две китайские и одна индийская. И именно в таком порядке и буду их практиковать.

Первая тибетская техника дыхания предполагала очищение организма от лишних примесей и шлаков. То, что нужно для организма, который подвергся мощному воздействию неизвестного эликсира. Техника также позволяла начать накапливать в теле крохи энергии, правда все эти крохи почти полностью шли на очистку организма. Но именно что почти, это позволит мне накопить достаточно энергии для начала применения первой из двух китайских техник дыхания.

Первая китайская техника помогала укрепить тело, что очень хорошо помогало в быстром выздоровлении. Тем более при обильном кушанье моё новое тело стремительно восстанавливалось. На то, чтобы сделать первые шаги с кровати и самостоятельно сходить в туалет, ушла всего неделя. До этого в этом мне помогал отец, просто нося моё сильно исхудавшее тело на руках.

Правда, после начала моих тренировок с дыхательными техниками возник конфуз. И тут больше была моя вина, не ожидал я такого эффекта от техники. А все дело в том, что всего лишь после второго сеанса с тибетской техникой, вместе с потом начали выходить шлаки, чаще всего вместе с кровью. Из-за этого сильно перепугалась мать, и я её понимаю, зайдя в комнату увидеть чудом выжившего сына в кровати, полностью перепачканным в собственной крови.

Но благо у меня тогда было уже достаточно сил для простого разговора, и я объяснил в миг заголосившей матери, что это просто последствия тренировки. Естественно, на крик сбежались домочадцы. Так что пришлось отцу и деду рассказывать, что пробудились мои знания, в которых мне стало известно о системе медитаций. Вот её я и начал воплощать в жизнь. Отец с дедом меня сначала похвалили, а потом на них и на меня налетела мать и отчитала, отца с дедом за неуемные желания, напомнив им их эксперимент с эликсиром, мне же за неуемные старания.

В целом же все остались рады, правда каждый раз после этих моих тренировок мне приходилось менять постель, но это меньшее из зол. Особенно после того, как мать заметила скорость моего восстановления, так что не так уж и сильно злилась на меня. Когда же я начал постоянно использовать второй комплекс дыхательных техник, моё восстановление вообще пошло семимильными шагами. Ещё за какую-то неделю я окреп настолько, что уже сам спускался по лестнице и даже пару раз выходил во двор.

К концу третьей недели, когда я подключил к комплексу вторую китайскую дыхательную технику, направленную на восстановления духа, я был уже почти полностью здоров, по крайней мере смог вернуться к ежедневным тренировкам с отцом и дедом. Не таким интенсивным, как раньше, но лиха беда начала.

И на этом моменте, а именно на тренировках, стоит немного задержаться и рассказать более подробно. Дело в том, что в данном мире, помимо магов, есть и физики, это люди, которые не смогли открыть свой магический источник, но смогли пробудить свои чакры. И таких людей заметно больше, чем магов.

У таких людей, которые смогли открыть свои чакры, тоже есть свои ступени развития, их не так много, как у магов, и подъем на каждую ступень в разы сложнее. Но в теории, человек, достигший верхней ступени мог на равных сойтись с магистром или даже архимагом. Но таких людей, как и архимагов, очень мало.

Так вот ступеней у физиков было всего четыре. Глиняная, медная, бронзовая и стальная. Но вот уровней на каждой ступени было несколько больше, а именно десять, с чем именно это было связано, мне не до конца было понятно. Но что я точно знал, отец у меня был медной семеркой, а дед — бронзовой единичкой.

Если погружаться в историю нашего рода, то за всю её историю, а это почти пять тысяч лет, в нашей семье было пять мастеров стального уровня. Все они были выдающимися мастерами, так, к примеру, основатель рода был стальной пятеркой, самый сильный из всех моих предков. А вот маги в нашем роду ни разу не смогли пробиться выше ранга старшего ученика, и то кое-как добивались первой звезды.

В библиотеке, что была в фамильном замке, были собраны книги, в том числе и написанные самими предками. В основном по боевым искусствам, все-таки мои предки славились ими, а не магией. Но и по магии можно было кое-что найти. К примеру, все мои предки записали и оставили для потомков свои подарки, это правда были заклинания вспомогательной магии.

Так вот, возвращаюсь к тренировкам. Мои родственники, а именно отец с дедом, не оставляли попыток помимо магии обучить и развить тело подростка. Так что меня с детства учили обращаться с разными видами холодного оружия. Правда, в последнее время все больший упор делали на мечах, но я, а именно Скворцов Виктор Степанович, привык к другому оружию. Дело в том, что в своё время, а именно с детства, мой отец учил меня обращаться с ножами и другими короткими клинками.

Изменять этой традиции я не стал, и сославшись на недомогание в теле, решил свернуть именно на них в своей учебе. Так что уже три дня каждое моё утро начинается с тренировок с отцом и дедом. И я вам могу сказать, что эти двое не промах, а если их сравнивать с нашими спецами, то бойцы элитных подразделений нервно курят в сторонке. Эти два зверя могли скрутить в бараний рог не один десяток, если не сотню простых людей. И это только при условии, что они не будут пользоваться своими способностями, а только чистой силой и техникой.

Дело в том, что воины, которые открыли свои чакры, могли применять свои особенные техники. В основном они все были направлены на то или иное усиление способностей собственного тела, но и на другие фишки они были способны. К примеру, вихрь ножей, что запускал мой отец, по сути своей это дальнобойная атака. В основе её лежала все та же энергия, которая была сконцентрирована на кромке лезвия клинков, а потом отправлена в цель. То, что творил дед со своим копьём вообще вызывало у меня когнитивный диссонанс.

Этот сухой, и не сказать чтобы особо мощный, но хорошо сохранившийся и подтянутый старичок запускал огненные всполохи с кончика копья. Да и сам мог покрываться огненной аурой, или создать ауру вокруг наконечника копья. Так что от тренировок я не отлынивал, я хотел уметь так же.

Так что к концу месяца, когда я достаточно окреп, я занялся не только клинками, но и копьём, полностью отказавшись от меча. Хотя периодически и приходилось к нему возвращаться, родители считали, что хороший воин обязан владеть всеми видами оружия. Но тут же говорили, что стоит сосредоточиться на чем-то конкретном, чтобы владеть этим оружием идеально, а не просто хорошо. Мой выбор сделан, это короткие парные клинки и среднее пехотное копьё.

После утренних тренировок, что шли не менее двух часов, меня уставшего, выжатого и местами битого, но довольного возвращали в комнату. Где уже в спокойствии я занимался своим восстановлением. Только к концу первого месяца я стал использовать последнюю дыхательную технику, когда стал уверен в крепости не только своего тела, но и духа. Дело в том, что эта техника была целиком и полностью направлена на открытие источника.

Источник в этом теле уже был открыт, но из-за инцидента с эликсиром он обратно схлопнулся, как и канал с точкой. Так что пришлось заново его открывать. Кстати, стала понятна причина, по которой меня накормили этим эликсиром. Все дело в том, что у моего предшественника, в силу отсутствия медитативных техник, было очень медленное развитие источника. Почти за полгода он смог открыть только одну точку и проложить один канал, а как известно, каждую следующую точку открывать сложнее. Вот родители и боялись, что он не сможет к шестнадцати годам полностью пробудиться.

Да тут это частое явление среди магов, далеко не все из них смогли полностью пробудиться и открыть все необходимые точки. А если не открыты все пять точек, то и стать полноценным магом нельзя. В этом не было особой необходимости, по крайней мере для меня, но вот родители хотели, чтобы я поступил в магическую академию. А для этого требовалось быть полностью пробужденным к шестнадцати годам.

Это правда было только одно из основных требований. Вообще, для поступления, как я понял, существуют стандартные правила для всех. Первое, ты должен быть полностью пробужденным, то есть все пять точек открыты, а твой источник с ними связан. Второе, внутренний объем энергии, он должен быть не менее десяти единиц, о единицах чуть позже подробнее расскажу. Третье, естественная скорость восстановления одной единицы энергии должна быть не менее одной единицы в час. Ну и последнее, четвертое — контроль. Необходимо показать контроль над линиями, в данном испытании используется любое заклинание.

Возвращаюсь к стандартной единице энергии. Это особым образом выверенный объём энергии. Каким образом он был сделан, мне не совсем понятно, но, якобы, независимо от мага на определенные виды заклинаний тратится строго определенный объём энергии. Вот его и взяли за стандартный объём внутренней энергии, что сокращённо назвали эрг. Для его определения даже разработали простенькое, но эффективное заклинание, что показывает внутренний резерв любого мага. Именно через него на экзамене и будут оценивать этот параметр.

Конечно, можно было поступить и в менее престижное заведение, где был менее строгий отбор, но родители видели меня только в академии. Нет, тут я их понимаю, получение образования в столь престижном месте открыло бы для меня многие двери. Но гробить собственное дитя из-за этого не стоило. Но, что было то было, уже ничего не вернешь. Хотя я загорелся тем же желанием, непременно поступить именно в эту магическую академию.

Мне потребовался ещё месяц, чтобы возродить свой магический источник. По крупицам собирал энергию и концентрировал её в районе солнечного сплетения, это давало плоды, но медленно. Схлопнутый источник никак не хотел восстанавливаться. Но месяц упорного труда привел к нужным для меня результатам. Это было долго и мучительно больно, но радость от ощущения этого маленького комочка была ещё больше.

Мой нынешний источник был меньше, чем даже в прошлом мире, но это только начало. Стоило же мне возродить источник, как индийская техника стала в разы эффективнее. Теперь не требовалось тратить колоссальные затраты на удержание накопленной энергии в теле. Хотя это дало и свои плоды, у меня явно возросла концентрация. Теперь вся собранная техникой энергия начала накапливаться в пока ещё крошечном источнике. Но он был ещё очень мал и не мог вместить в себя всё так, чтобы по телу продолжал клубиться туман силы.

Сам источник по размерам был не больше спичечной головки, да и в моём видении представлялся как тусклая лампочка, которая пульсировала в такт моему сердцебиению. Но мой прогресс в развитии обрадовал не только меня, но и родителей. Правда, мама обеспокоилась, и очень строго смотрела на отца с дедом, но у тех отпало какое-либо желание ещё как-то экспериментировать.

Ещё целый месяц я развивал, растягивал и укреплял свой источник. Все это было нужно, чтобы перейти к следующему этапу своего развития. Дальше шли уже не просто дыхательные техники, но и первая моя медитативная техника. Она была призвана ещё больше укрепить мой источник и помочь в открытии первой чакры.

Для этих целей я выбрал не совсем обычную медитативную технику. Вернее, большинство не примет её вообще, как медитацию, и как следствие медитативную технику. В данном мире все медитативные техники разнятся только в процессах, что проходят в голове у медитирующего и принципах погружения в медитацию. В остальном это были статичные позы, да, у каждого были свои, но в большинстве своем они были похожи на нашу позу лотоса.

Я же пошел несколько другим путем. Мало кто знает, что система упражнений йогов тоже считается медитативной техникой. По крайней мере считалась до тех пор, пока из нее не сделали популярную систему фитнеса, упростив для массового пользователя. Я же обратился к первоисточникам данного искусства.

Древние йоги в горах Тибета практиковали йогу, чтобы достичь просветления и погрузить свой разум в медитацию, а тело наполнить энергией. Этим я сейчас и занимался, для начала решив использовать три самых простых движения, для начала мне этого хватит, а дальше посмотрим. Понятное дело, что я не остановлюсь, пока моё новое тело не пройдет по всей цепочке и не сможет выполнить все элементы древней техники йогов.

Правда, когда я начал свою первую тренировку, произошел конфуз. Я своих предупредил, что собираюсь начать свою медитацию, знание о которой мне было даровано. Все занятия йогой лучше всего производить на улице, там и к природной энергии ближе, да и для меня привычнее. Но это я сейчас такой умный, а тогда я ещё не знал, что в этом мире не знают подвижных медитативных техник. Так что мои точно не ожидали того, что я начну, по их мнению, простую тренировку на растяжку.

В общем, родные подумали, что я их обманываю, и отец с дедом даже хотели пошутить надо мной. Но я уже давно через такое прошел и меня этим было не сбить с толку. Так что я быстро предложил им присоединиться, вкратце объяснив, что им нужно делать.

Вот тут и произошел конфуз. Мои родные не ожидали, что привычная разминка может оказаться для них непосильна. Это только кажется, что йога простая и её может повторить каждый, но я-то знаю, что без знаний и подготовки — это не так-то уж и просто. Вот отец с дедом пыхтели, краснели, но старались выполнить все показываемые мной движения. И если просто движения они могли выполнить и даже легче чем я сам, все-таки года тренировок дают о себе знать, но вот в нужном порядке, да без остановки. Это я ещё не говорю про то, что не останавливался в выполнении дыхательных техник, а мой разум был погружен в особый вид транса.

Их хватило всего на десять минут, прежде чем они под разными предлогами сбежали с моей тренировки. После этого они больше надо мной не смеялись, а каждый раз, когда я выходил на задний двор для продолжения своей тренировки, они оттуда испарялись. Тренировался то я трижды в день, ещё дважды в день я делал это в своей комнате утром и перед сном.

Для того, чтобы открыть первую свою точку, которая располагалась в теменной области, мне потребовалось два месяца тренировок. Именно столько времени понадобилось, чтобы собрать нужное для открытия первой точки энергии. Мой же источник теперь по размерам был похож на напёрсток, ещё слишком мал, но дайте только время.

Открытие точки я отложил на вечер, чтобы сразу после этого процесса завалиться спать. Есть у меня в этом некоторый опыт, там на земле я успел открыть семь из девяти точек. Так вот, каждый раз этот процесс сопровождается дикой усталостью и жутким голодом. Так что это была ещё одна причина, а именно после плотного ужина я занялся открытием точки.

Данная теменная точка была основой основ, она не только отворяла главные врата для набора энергии, но и в последствии расширяла возможности мозга. Прошлый владелец, молодой барон Кан, да и все в этом мире, вообще не знают о её существовании, а поэтому первой стремятся открыть сердечную точку. В моём плане она шла только третьей в очереди.

Сам по себе процесс не был зрелищен и не обладал какими бы то ни было спецэффектами. Все проходило буднично, для стороннего наблюдателя, не обладающего особым зрением. Но вот если за процессом наблюдает человек, у которого открыто внутреннее око, то все выглядит не столь однозначно.

В общем, после ужина я попросил, чтобы меня не беспокоили, после чего поднялся к себе в комнату и уселся на кровати. На тумбе, у изголовья кровати стоял графин чистой колодезной воды, вот и все мои приготовления. Я не стал утруждать себя позой лотоса или ещё какой мудреной, а просто лег, так как мне было наиболее комфортно.

Погрузить своё сознание в транс лично для меня никогда не было особой проблемой, так что я довольно быстро погрузился в него. Если бы кто посмотрел на меня со стороны, то подумал бы, что я просто сплю, так как после погружения в транс моё тело ещё больше расслабилось, а дыхание замедлилось.

Но при этом спящим я не был, а мой мозг активно работал. Я мысленными усилиями начал раскручивать энергию в своем источнике. Крутил я её против часовой стрелки, так было нужно, хотя естественное движение энергии и было в противоположном направлении. Потом, из раскрученного моей волей клубка энергии я начал вытягивать веретено энергии. В этом мире это было делать проще, видать, сказывалась насыщенность энергией.

После чего это самое веретено, управляемое моей волей, тонкой рекой потекло в сторону затылка. Где уперлось в ментальный скреп, который и перекрывал точку. У меня ушло почти три четверти резерва, прежде чем моё веретено смогло сделать маленькое отверстие, через которое и втянулось в точку. А далее было делом техники.

Пробитое мной отверстие пока было мало, но если сразу открыть точку на всю, то не выдержит тело, у меня просто не хватит ресурсов удержать поток. А так пройдет ещё не меньше месяца, если постоянно тренироваться, а я собирался тренироваться. Так вот всего через месяц прокол, что я только что проделал, окрепнет и расширится, а вместе с ним будет насыщаться энергией тело.

Кажется, что весь процесс не занял и пяти минут, но на самом деле прошло почти четыре часа. Моё тело сильно вспотело, и хоть физически я не работал, однако казалось, что я в одно лицо разгрузил вагон. Но сильнее всего я устал морально, было тяжело удерживать веретено, которое так и норовило развалиться. В один момент я даже начал переживать, что моего запаса энергии просто не хватит, но мне хватило, впритык, но хватило. Дальше будет и проще, и сложнее одновременно.

Первая и, наверное, главная моя проблема, а вернее проблема этого тела, это энергетический шок и последовавший за ним шторм. Что все это значит, да все просто, тот злосчастный эликсир вызвал всплеск энергии, который бывший владелец, за неимением толкового наставника, не смог поглотить. В следствии чего по его телу прошел энергетический шторм, который сильно вывернул и искорёжил энергетику тела. И пока я не приведу её в порядок, двигаться дальше нельзя, иначе мой предел наступит очень быстро.

Для восстановления энергетики мне нужно больше энергии, для этого я и открыл первую точку. Но из-за последствий приема эликсира, большая часть энергии, что поступает в тело через точку, просто рассеивается. Так что даже открытие точки дало мне только мизерный прирост энергии, но он все же был, а с этим уже можно было работать.

Хотя я и открыл первую точку, но вот внешне это никак не отразилось. Даже мои родственники не поняли, что я смог открыть первую точку. Это было мне на руку, будет меньше вопросов относительно того, что у меня открыто больше точек, чем обычно принято, нет, даже не так, больше, чем известно.

Но открытие точки дало качественное увеличение объёма резерва, считай, что в два раза больше. И даже так его было недостаточно для того, чтобы во мне признали практикующего мага, а все из-за того, что изменений в моей ауре почти не произошло. А тут моя заслуга, я просто не выпускаю энергию за пределы тела, оставив только тот минимум, что был у меня и до этого.

Хоть мой источник и возрос, но пока был ещё мал, даже меньше, чем был у меня в моём мире. Для его тренировки нужно постоянно его опустошать и стараться как можно быстрее его наполнить. Для этого я использовал магические светильники, что были в доме. Их могли наполнять и отец с дедом, но у них расход энергии шел колоссальный, а толку было чуть. Так что по большей части они служили декорацией прошлой роскоши, чем реальным инструментом. Правда, моего источника пока тоже не хватало, даже на полное заполнение одного светильника, максимум это полчаса работы одного светильника. Так что я пока сбрасывал туда энергию, как только наполнялся внутренний источник.

Но главным открытием, для меня лично, так как больше про это никто не знал, стала возможность активации врожденного навыка. Это было просто чудо, и вы сейчас поймете, почему именно так я к нему отношусь. Так вот, мой врожденный навык, я решил больше не вспоминать, что это не моё тело, так вот, мой врожденный навык называется «Архив». И знаете что? Это действительно оказался магический Архив, и он был шикарен.

Объясняю популярно. В этот архив вносилась и запоминалась вся информация, что я когда-либо видел, слышал, чувствовал, обонял или осязал. Именно так, причем этому навыку, или как тут принято называть заклинанию, было абсолютно плевать, что мой разум был перенесен в это тело из другого мира. Он поместил в свой архив все мои воспоминания из моей прошлой жизни. Понимаете, что это означает? Теперь у меня имелись, буквально под рукой, все мои исследования, которые я проводил ещё в прошлой жизни. Это даже круче, чем абсолютная память, ведь тут я могу просто посмотреть то, что мне нужно, а не вспоминать у себя в голове.

Но и на этом не всё. Навык, а по-другому я назвать его не могу, так как не тянет он на заклинание, так как действует постоянно в пассивном режиме. Так вот, навык обладал просто безграничной гибкостью в плане подстройки и адаптации. Не спрашивайте меня, как это все работает, я даже и малейшего понятия не имею, но как-то работает. Так что всего несколькими несложными мысленными манипуляциями я смог настроить себе виртуальное рабочее место.

Теперь у меня под рукой был универсальный органайзер, куда я могу без особого труда с моей стороны вносить данные. Причем могу даже в ручном режиме вносить, записывать и проводить расчеты. Это как виртуальный компьютер с обширной базой данных, которая имеет интеллектуальный поиск. Причем запись я мог вести хоть от руки, при этом передо мной появлялся виртуальный лист и ручка, или компьютер, в котором были все нужные мне программы, в том числе и тестовый редактор.

Но и на этом сюрпризы не заканчивались. Я мог попасть реально, то есть в живую, в свой виртуальный архив. Это должно быть неким пространственным карманом, где будет вся собранная мной информация в вещественном виде. Почему должно, да потому что реально это попробовать у меня пока нет возможности, да и в ближайшее время мне этого точно не попробовать. Для этого нужно просто колоссальное количество энергии. Правда, у этого режима есть свои ограничения. Занести или вынести из этого пространства у меня ничего не получится. То есть в чем вошел, с тем и вышел.

Но и без этого у данного умения, навыка, заклинания, да хоть как его называй, слишком много преимуществ. Только вот раскрыть весь его потенциал, наверное, даже я не смогу, со всеми своими знаниями и умениями. Но одно мне точно известно, никому рассказывать об этом нельзя, и скрывать это нужно пуще всего на свете.

Теперь, после того как активировался навык, который постоянно отнимал энергию, немного, но зато стабильно, радовало одно, что приток больше затрачиваемой энергии. Правда, когда он активировался, я немного струхнул, так как в этот момент мой резерв резко опустел.

Что удобно, то теперь, как это описывалось в фантастике, правда там было про космос, а тут у меня меч и магия, у меня был свой нейронный интерфейс. Я теперь в любой момент мог увидеть любую информацию, или открыть блокнот и записать мысль, и сделать себе список задач, вывести время, да и вообще многое теперь мог.

Но и расслабляться себе я позволить не мог. Имея теперь под рукой такой шикарный архив, я погрузился в расчеты и анализ. Я поднял все схемы, которые когда-либо видел, которые показывали структуру внутренних потоков энергии и её развития. Мне даже удалось сделать одно открытие, так как вычислительные возможности архива были, как мне кажется, безграничны. В общем, я создал абсолютно новую схему расположения внутренней энергетики человека и создал маршрут её течения. Маршрут был сложный, запутанный, но в перспективе очень эффективный, осталось только восстановить свою энергетику.

Так и пролетали мои дни. Я занимался, тренировался, медитировал и делал расчеты. Мой прогресс быстро рос, но недостаточно быстро. Так мне к моим шестнадцати годам нужно было открыть все точки и выйти на резерв энергии в десять единиц. По моим же расчетам, я не успевал совсем немного, но не успевал. И хоть это был самый нижний предел для поступающего, но и его нужно было как-то достичь.

Нет, к нужному сроку я успевал открыть все узлы, и даже надеялся открыть пару основных меридиан, но вот мой запас удручал. Сейчас я имел запас, равный всего четверти единицы, что было очень мало, к тому времени, как я открою второй узел, то у меня будет максимум единица, может чуть больше. Так что к открытию последнего девятого узла у меня будет что-то около восьми с половиной, может быть девять единиц, открытие меридиан даст ещё половину единицы.

А все из-за того, что выпитый эликсир очень сильно повлиял на структуру внутренних потоков и нарушил циркуляцию потока энергии. И что со всем этим делать, я пока не имел представления. Да, я усердно тренировался и занимался, но даже со всей своей усидчивостью и знаниями я ничего не мог поделать. Тем более что телу, да и разуму периодически требовался отдых. Мне срочно требовался источник, вот только где его взять, я не знал.

В такие дни, когда я мог позволить себе отдых, я просто гулял по городу, ну как городу, скорее большой деревне. Так я познакомился с местным кузнецом и столяром. И теперь два дня в неделю я наведывался к ним в гости. По началу они из вежливости принимали меня у себя, ну не могли они отказать единственному сыну местного правителя. Но со временем я смог доказать, что и сам по себе чего-то стою.

Моё окрепшее тело, да при поддержке энергии, даже тех крох хватало, чтобы я мог целый день махать молотом. Ещё из прошлой жизни я кое-что умел, как ни как мой дед был деревенским кузнецом. Хотя если быть честным, если бы не архив, то я бы ничего бы и не вспомнил из его наставлений, да и с ними тоже, все-таки я не занимался этим очень много лет. Но по крайней мере я см Со столяром было проще, это дело я любил, и на старости лет часто занимался разной деревянной утварью. Особенно меня притягивала резьба по дереву, на почве чего мы с ним и сошлись. Такие отлучки не только разгружали мою голову, но явно давали знатный прогресс в развитии. Отец с дедом, конечно, кривились, по поводу кузни они ничего не говорили, но вот мои занятия столяркой их явно бесили, но они молчали.

Так пролетело почти полгода. Зимы в этих краях не знали, а погода всегда стояла ровная, только летом подпекало, а «зимой», боже мой, было аж пятнадцать градусов. Но с приходом местной осени, у меня резко изменились планы, так-как мой жёлудь проклюнулся. Так что его потребовалось срочно высаживать, но не делать же это в городской резиденции. Нет, тут достаточно много места и есть куда его приткнуть, но это чревато, дерево-то было не обычное.

Так что передо мной встал острый вопрос, как поступить и что делать. Мне срочно нужно уединенное место, но и покидать дом не особо хотелось, тем более что я не знал местности, что ещё сильнее усложняло мою задачу. Как временную меру, я решил пока высадить его в горшке, но это даст мне пару месяцев, не более.

В поисках горшка и нужных мне к нему наполнителей, я познакомился с ещё одной интересной семьёй. Оказывается, в нашем городке, я решил его все-таки так называть, была даже своя цветочная лавка. Там то я и познакомился с этими людьми, как ни как я последние тридцать лет был лесничим и умел ухаживать не только за деревьями.

Так вот, эту лавку содержало всего два человека, старый, но ещё крепкий старичок, он мне скорее напоминал деда, чем тех стариков из моего прошлого мира. И его внучка, лет ей было чуть меньше, чем мне, но она уже во всю помогала деду по хозяйству.

Если быть честными, то поначалу, как только я ещё в первый раз вошел к ним в лавку, меня приняли не очень. Не прогнали, конечно, но и явного пиетета перед сыном местного правителя никто не проявлял. Это меня немного удивило, я и раньше не ждал к себе особого отношения, но как-то даже привык к тому, как местные на меня реагируют. А тут, в общем, судите сами.

— И чего желает юный господин, — раздалось далеко не сразу, хотя я сразу заметил этого старика, который искусно прятался среди своих растений. Голос его был сух, а в тоне не было и грамма почтения.

— Господину требуется оплетённый горшок килограмм на десять земли, — не отрываясь от рассмотрения цветов, я их не только рассматривал, но и осторожно нюхал, стараясь как можно осторожнее с ними обращаться. — Ещё мне нужен торф, дубовая щепа, кварцевый песок, древесные волокна, чернозём и галька, желательно речная, — не отрываясь от своего занятия продолжил я.

— К-хм, — явно не ожидая от меня такого поведения, прокашлялся старик, он то думал, что я как минимум встрепенусь от его голоса, а я даже не повернулся к нему. — Сейчас соберу ваш заказ, — произнес он и уже совсем тихо добавил, — совсем молодёжь расслабилась, и кто так со взрослыми разговаривает.

— А какие взрослые прячутся по кустам, — я не только его услышал, но и ответил, и продолжил, уже разворачиваясь в его сторону, — и пытается пугать своих покупателей?

— Один-ноль деда, — звонко разнесся голос девчушки, от которого я вздрогнул, а вот её я и не заметил, — он тебя сделал.

— Хороши же у вас игры, — буркнул я, недовольный тем, что не смог заметить эту девчушку.

— Простите нас, молодой господин, — так же без особого пиетета ко мне, и со смешинками в голосе, продолжила она, — к нам не так часто заходят покупатели, вот мы и перестарались.

— Вот ваш заказ, — тем временем дед успел сходить в подсобку и вынести заказанные мной вещи, — с вас три серебряных за все.

— Хм, — с сомнением осматривая заказ, даже не притрагиваясь к нему, произнес я, — я просил торф, а не перегной соломы в брикетах, — произнес наконец-то я, поднимая глаза на старца.

— И откуда молодой господин знает, как выглядит торф, — удивился старик.

— Я хоть и молод, но не тупой же, — с удивлением посмотрел я на него, — и то, что я из семьи воинов, ещё не означает, что я не смогу отличить торф от брикетного удобрения.

— Он тебя сделал, дед, — прыснул из угла тихий смех, после чего хозяйка этого смеха вышла и с легким поклоном продолжила, — сейчас все исправим. Просто в данной местности мало кто знаком с цветами, не говоря уже о разных сортах удобрений, вот мы и развлекаемся немного. Не сердитесь на нас, мы не со зла.

На это я только махнул рукой. Тогда я расплатился с ними и ушел, но со временем стал чаще наведываться в эту странную лавку. Вообще, это была колоритная парочка. Они мне чем-то напоминали эльфов, но и не совсем. Они были стройными, но при этом дед совсем не выглядел хрупким или тонким. У них имелись заостренные уши, но не особо сильно, так, слегка. Но в целом они мне понравились, не такие пыльные, что ли, как все окружающие, но и их дом полный растений меня тоже притягивал.

А все дело в том, что сам город хоть и не располагался в пустыне, да и сделан был из камня, а не из самана, но своей архитектурой напоминал дома пустынников. Такие же простые квадратные коробки с плоской крышей, правда, в основном в два этажа, но это не особо исправляло ситуацию. Но самое главное, во всем городке нет даже кустов, одни сплошные камни, да голые стены.

Нет, в некоторых домах на подоконниках ещё можно было увидеть цветы или даже декоративные деревца, но их было настолько мало, что их даже можно было не считать. Надо хоть на главной площади посадить несколько деревьев, а то моя душа, проведшая в лесах много времени, тут слегка увядает.

Но это потом, да и денег нет у родных на такую роскошь, пока же мне нужно придумать куда я посажу своё деревце. А вот это очень важный вопрос, на решение которого меня подтолкнул дед. В какой-то из дней он решил наведаться в ближайший лес и поохотиться, упустить такую возможность я не мог.

Глава 3 Охота

Мы собирались с дедом в поход. Но вот что мне стало известно. Лошадей, или какого другого транспорта у семьи не было, не считать же за транспорт пару крестьянских телег. Тем более, что волов на них нет, при нужде их просто брали в наём. Так что в поход мы собирались пешком. С нами хотел пойти и отец, но его не отпустила мать, так как решать дела селения было больше некому.

Собрались быстро, да и чего там собираться, два походных мешка с недельным запасом соли и немного сушеного мяса, да разная мелкая походная утварь, ну и вода, естественно. Запасную одежду и ту не брали. Из оружия: два копья, столько же коротких клинков, да один лук. Я с луком обращаться умел, но своего у меня не было, а отец свой дать не захотел. Да и толку мне от него никакого, я его просто не смог бы натянуть.

Отправились рано по утру, когда рассвет только обрисовал свои намерения. Но перед тем, как отправиться на прямую в лес, который был где-то в полу дне пути отсюда, я уговорил деда подняться в наш замок. Во-первых, хотелось на него посмотреть. Во-вторых, хотелось оценить его состояние. Ну и в-третьих, он был совсем рядом, буквально в десяти минутах от города, он буквально нависал над ним.

Вообще, если посмотреть на местность сверху, то станет ясно, что место, как для города, так и для замка выбрано удачно в плане обороны. Все дело в том, что всю нашу землю, как я раньше и говорил, опоясывают кольцевые горы. И вот в этом месте горы размыкаются, образуя узкое место, где от края до края отвесных гор от силы метров четыреста. Вот между ними и раскинулся городок. Он был не особо большой и даже не полностью перекрывал эту горловину, которая, кстати, в глубину была почти пару километров.

И если идти в сторону выхода из наших земель, то горловина расширяется этакой воронкой. То в месте расположения города было самое узкое горлышко бутылки. Но даже так, в этой воронке, что расходилась от города внутрь наших земель, почти по самому её центру была одинокая скала. Она прям разрезала воронку. Именно на этой скале и находился наш замок. Именно туда мы сейчас с дедом и направлялись.

Расположение у замка было шикарное с тактической точки зрения. Даже если город падёт, то войска захватчиков просто не смогут обойти замок стороной, им придётся его брать. Вот только взять его будет очень и очень непросто. Целый скальный комплекс, а не одинокая скала, как мне казалось поначалу, были грамотно застроены оборонительными сооружениями.

Я скажу вам так, даже при наличии тяжёлой артиллерии данный замковый комплекс так просто не берется. Прочное гранитное основание, не только без видимых трещин и сколов, было ещё и магически усилено. На основной скале расположен главный замковый комплекс и хоть его стены были не так и высоки, всего метра по три, не выше, но за счет высоты скал, они, казалось, подпирали облака.

Две отдельно вынесенные башенки донжоны с мощными воздушными крытыми галереями наглухо перекрывали главный вход в замок, до которого нужно было ещё добраться по довольно извилистой, хоть и широкой дороге.

Но за счет своих расположений, скрыться на ней от башен или со стен замка было просто нереально. И всё это опять-таки было усилено магией.

Столько времени прошло, как этот замок стоит без присмотра, но внешне он выглядит абсолютно целым. Внутри он выглядел тоже более-менее целым, понятное дело, тонны пыли и запустение, дало о себе знать. Но крыша не провалилась, и, самое главное, библиотека не пострадала. Как оказалось, тут всё-таки кто-то живёт, если быть точнее, то старая семья из пяти человек, что худо-бедно присматривает за замком.

Сам замок был не таким уж и большим, в отличие от его внутреннего двора. Он был просто огромен и что интересно, совершенно ничем не занят, тут даже построек никаких не было. И выйдя в него, я понял, что замковые стены не со всех сторон охватывают замок. Вернее, просто в одном месте не стали сравнивать с общим уровнем земли скальный массив.

Просто в этом месте стены довели до этого места, оставив небольшую прореху. Всё равно с той стороны был отрицательный уклон скалы и никак на оборону этот участок стены повлиять не мог. А разрушать такую природную красоту было бы кощунством.

Судите сами. В этом месте из скального массива вырывался острый каменный клык по типу скалы «Язык тролля» на Земле. Он смотрел во внутреннюю сторону двора. У его основания пробивался родник, что пробил себе дорожку по «языку» и с его кончика падал уже в рукотворную чашу. Часть воды из родника утекала и за стену, но это было не критично, воды он давал более чем достаточно.

У двух оконечностей стен, что примыкали к этому роднику, были возведены две статуи. Как сказал мне дед, это два наших самых знаменитых предка. Основатель нашего рода держал в правой руке щит, прикрывая им часть стены, а острие его копья было направлено в сторону главных ворот столицы. Второй предок так же держал копьё и щит, хотя, как сказал дед, и был при этом тем самым старшим учеником первой звезды. Сделано это было просто для симметрии.

Но если быть честным, все его слова почти пролетели у меня мимо сознания. А всё из-за того, что это место было почти точь-в-точь как то, где я и нашел свой заветный жёлудь. И, естественно, что с местом, где высажу его, я сразу определился. Тем более, что у меня и пару идей появилось, как можно поправить дела рода. А о том, как уговорить родных на то, чтобы переехать сюда, вообще проблем нет. Просто скажу, что хочу начать заниматься с библиотекой, тем более что читать я умею.

Попрощавшись с местными служителями, которыми оказалась интересная семья. Это были муж с женой и трое их детей. Оказывается, их семья — это потомственные смотрители замка. И хоть их сил не хватает на то, чтобы держать в полном порядке весь замковый комплекс, они старались держать его в относительном порядке. И только выбранные залы, такие как библиотека и несколько комнат, и рабочих кабинетов блистали чистотой.

И хоть сам дед говорил, что редко навещает замок, но, по правде, это оказалось не так, тут он бывает хотя бы пару раз в год. А ведь сюда ещё и отец наведывается временами, так что все не так уж и плохо, как мне казалось на первый взгляд. Это просто молодого барона сюда ещё ни разу не брали. Ну а сейчас нам предстоял долгий путь до ближайшего леса, что располагался почти в полудне пути. Из-за нашей задержки и осмотра замка, попадём мы туда теперь не раньше вечера, но мы с дедом и не спешили никуда.

Так и получилось. К лесу мы вышли тогда, когда уже начало смеркаться. До этого нас всё время окружала картина каменистой степи. Такая себе картина. Как рассказывал мне дед, если двигаться дальше в этом же направлении, за лесом к которому мы и шли, находится одна из деревень. Ещё одна находилась, если смотреть относительно замка справа, и последняя слева. Все они находились где-то в двух днях пешего хода от замка и столицы баронства.

Естественно, что охотиться на ночь глядя мы не стали, а найдя хорошее место, устроились на ночлег. На следующее утро мы углубились в лес в поисках первой добычи. Честно, по началу я долго думал, как дед собирался сохранить добычу в такую-то жару. Но потом вспомнил, в каком мире я оказался и всё встало на свои места. Всё оказалось просто, у него с собой были особые мешки, что сохраняли добычу в первозданном виде несколько дней, так что нам должно было хватить времени вернуть это домой.

Удивительно, но первого местного зайца увидел и смог поймать я, а не дед. Как оказалось, дед был прекрасным воином, но посредственным охотником. Я же последние тридцать лет в прошлой жизни только тем и жил, что охотой. Так что хорошо тренированное тело и мои навыки помогли мне не только первым обнаружить дичь, но и вовремя среагировать, метнув в неё свой нож.

Дед был не то, чтобы удивлён, он был поражён до глубины души. Оказывается, я смог поймать местного очень хитрого и почти неуловимого зверька, которого далеко не каждый охотник может взять. По мне заяц, как заяц. Ну, может, чуть необычный, в условиях местных реалий это нормально. Но дальше так и повелось.

К концу дня у деда в мешке было ещё три таких же тушки местного кроля, которого, оказывается, зовут зойт. Помимо них были ещё и пара перепелов и что-то сильно смахивающее на лисицу. Чего-то более крупного я так и не увидел, даже следов, что для такого леса была несколько странно. Я достаточно прожил в лесу, чтобы быть уверенным, что тут должен быть крупный зверь, но его следов мы пока не видели.

Вечером мы вышли к мелкой лесной речушке с глинистыми берегами. Здесь мне снова удалось удивить деда. Он хотел просто по старинке пожарить мясо одного из зойтов над живым огнём. Но я его остановил. Во-первых, его нежное и деликатное мясо для этого не годилось. Во-вторых, у нас была птица и глина.

Перед тем как развести основной огонь, я распотрошил одного из местных перепелов, достаточно сноровисто. Благо, я часто бывал на нашей кухне, в отличие от других домочадцев, так что это не вызвало лишних вопросов. Ещё пока бродили по лесу, я собрал целый ворох разных полезных цветов и растений, не зря ходил к той странной парочке. Именно этими растениями, не всеми, ясное дело, а только теми, что посчитал нужными, я и начинил внутренности перепелов.

Когда я это делал, дед только кривился. Он считал, что когда я посолил, то и хватит, а трава это всё блаж. Но, когда я начал прям поверх перьев мазать перепела глиной, он вообще смотрел на меня как на дебила. Это просто он ещё не пробовал моей кухни. Как раз к тому моменту, как я закончил с приготовлениями, в яме, которую я предварительно выкопал, прогорели дрова. На эти угли я и выложил перепела и сноровисто засыпал его тонким слоем земли. После чего так же быстро соорудил костер сверху.

Пока дожидались приготовления основного блюда, споро перекусили в сухомятку, но совсем немного. Да и то в основном только фруктами, что собрали тут же по лесу. Тут местами попадались нормальные фруктовые растения. И если дед косточки собирался выкидывать, то я их собирал, так же, как и запоминал те места, где приметил лозы дикого винограда. На обратном пути хочу нарезать пару чубуков на разведение.

Всего полчаса ожидания, а по поляне, даже через землю и глину начал разноситься приятный аромат мяса. Дед, когда только появились первые ручейки запаха, сначала насторожился. Он было подумал, что рядом с нами кто-то остановился и до нас донёсся запах чужого костра. Когда же осознал, что это мой перепел, то он чуть слюной не захлебнулся.

Надо было видеть его глаза, когда я доставал из ямы уже готового запечённого в глине перепела. По поляне разнёсся просто божественный запах готовой еды. Думаю, если бы я замедлился, то дед вырвал бы у меня её прям из рук. Возможно, вместе с руками.

Положив глиняный кокон на постеленную холстину, я просто ударил по глине ножом. Она тут же раскололась и начала рассыпаться. Мясо настолько хорошо пропеклось, что перья под тяжестью глины отходили от шкуры, оставляя чистые участки, которые можно было сразу вырезать и есть.

Отрезав от краюхи хлеба приличный такой шмат, я водрузил на нее предварительно «ощипанную», отожранную от тела ногу перепела. Рядом с мясом положил щепотку зелени и всё это передал деду, что голодным взглядом смотрел на меня. Только получив в руки это сокровище, он тут же начал поглощать его. Обжигаясь, шипя и плюясь, но что-то одобрительно бурча себе при этом под нос.

Я ж ел медленно и не спеша, с легкой улыбкой превосходства смотря на деда. Но моя рука, с зажатым в ней куском хлеба и мяса, замерла на половине пути. Как и мой дед, мы недоуменно и одновременно посмотрели себе за спину, откуда донесся очень странный рык. Ну как рык, это было похоже на попытку рыка, знаете, как аленький ещё щенок пытается подрожать взрослым.

Представшее мне зрелище меня просто ужаснуло. На краю поляны, где мы с дедом остановились, стоял щенок, совсем маленький, ему от силы недели две-три было. Он, наверное, только глаза открыл. При этом он был худ, просто до изнеможения худ. Просто кожа да кости, совсем как я чуть менее года назад.

Дед на него даже внимания не обратил, просто отвернулся обратно и продолжил с прерванным ажиотажем поедать перепела. Я же не мог оторвать от него взгляда. Его голодный до неимоверности взгляд, просто не мог оставить меня равнодушным. Он из последних сил пришел на запах с единственной возможностью хоть немного поесть, он просто хотел жить.

Более не думая, я поднял, отложив в сторону свой «бутерброд» и направился к малышу. Он пробовал рычать, предупреждая о своей опасности, но он даже стоять больше не мог, не то, чтобы огрызаться или тем более защищаться. Я мягко подобрал его и прижав к груди аккуратно понёс к костру, ласково нашёптывая на большое ухо, что всё будет хорошо.

Когда я вернулся с малышом на руках, дед попытался что-то сказать, из разряда, чтобы я оставил его, но я так на него посмотрел, что он аж подавился. Положив мелкого на свои вещи, сам достал один из походных котелков и сбегал к речке, набрал немного воды. В воду покидал костей от перепела и в пасту растёр пару маленьких кусочков мяса.

В быстро вскипевшей воде настаивался бульон, пока я чистил и отпаивал простой водой мелкого щенка. Когда бульон остыл, я быстро соорудил рожок из куска кожи и осторожно делая остановки, накормил щенка. Съев приличную порцию и впервые за долгое время наевшись, он тут же отрубился. Устроив его на своих вещах, я повернулся к деду, что уже стоял рядом со мной и внимательно рассматривал щенка.

— Кто это, дед? — спросил я его.

— Странный он какой-то, — почесав подбородок и подергав за свою короткую бородку, произнёс он. — Вроде и обычный степной волт, — произнёс он, и начал водить пальцем, — судя по гребню и кисточкам на ушах. Но вот такие массивные лапы бывают только у лесных зеров. Считай, это те же волты, только лесные. И если первые не особо крупные, но с длинными ногами и крупными ушами и мелкими лапами. То вторые более массивные и приземистые, с мелкими прижатыми ушами. Это, видать, смесок, вот его выкинули из помёта, и тебе следует.

— Ясно, — протянул я, поглаживая мелкого, от чего тот сквозь сон начал порыкивать, — буду называть тебя Рык.

На мои слова дед только глаза закатил, понимая, что я от щенка отказываться не собираюсь. И правильно думает. Он просто не понимает, насколько это большая удача. Дикие животные могут стать очень преданными друзьями, не такими, как домашние, конечно, но это просто первый шаг. А я уже говорил, что у меня появился некий план по выведению баронства из кризиса.

Следующий день почти ничем не отличался от предыдущего, ну, кроме того, что в моем мешке теперь ещё и щенок болтался. Он, правда, спал почти всё время, но оно и понятно, он был настолько истощён, что на большее был просто не способен. Я вообще удивлен, как он тогда смог к нам выйти. Единственное, что я будил его три раза в день на поесть. Дед только смеялся, что он мне мешок испачкает, вот только ему до этого состояния ещё по крайней мере пару дней есть нужно.

На четвертый день, когда запасы мешков деда начали подходить к концу, он как-то не рассчитывал на такой улов, а мы уже готовились в обратный путь. Нам попалась крупная добыча. Ну как нам. К этому дню вся охота и выслеживание добычи как-то незаметно перешли ко мне в руки. Так вот я заметил странные следы. По ним мы и пошли.

Следы странны были тем, что вроде как принадлежали крупному зверю. Это первое. Вроде бы из-за того, что были не так отчетливы, хоть и были свежими. Второе, я никак не мог понять, кто на кого там охотится. Всё дело в том, что было четких четыре следа. Три из них принадлежали, как назвал их дед, зерам, и ещё один кому-то из копытных. Дед по следам сказать не смог, кому именно, говорю же, не охотник совсем.

В любом случае, копытные — это травоядные, а зеры — это хищники, а тут я никак не мог понять, кто на кого охотится. И вот по этим следам мы и шли. Особо мы не переживали. Сильных зверей, что смогли, как и люди открыть чакры, в этих краях отродясь не водилось, а дед был достаточно силён, чтобы в принципе не переживать.

Когда мы вышли к месту финальной схватки, были поражены все. Как оказалось, три зера, тут я верно определил, охотились за тремя же олтами. Вернее, не так, Краснорогий Олт, именно так назвал этих зверей дед. Очень редкие животные. И вот самка этого олта, защищая двух своих детёнышей, в жестокой битве убила двух зеров и сильно ранила третьего.

Вот только и сама была при смерти. И она была в более плачевном состоянии, чем последний из её противников. И он решил не добивать её, он решил добить её раненых и обессиленных детенышей. Их мать билась в бессильной злобе, но уже ничего не могла сделать. Она нет, а вот когда я успел выскочить из кустов и запустить свое копьё, даже сам ответить не могу.

Не скажу, что я попал, но отогнать зера от двух испуганных жеребят я смог. Копьё кидал я на ходу, наверное, поэтому и промазал. Продолжая свой бег, я просто выхватил свои короткие клинки и готовился к битве с крупным хищником. Он был очень сильно похож на нашего волка, только крупнее раза в два.

Когда до нашего столкновения оставалось метра три, а хищник просто прыгнул на меня сзади, дед просто крикнул «ложись». Что я и проделал без замедления, упав на спину и совершив подкат, как заправский футболист. В это время у меня над головой пролетело сначала тело волка в одну сторону, а потом оно же, но уже с дедовым копьём, но в другую сторону. Дед не просто умудрился попасть, а попал прям в череп и пробил его на вылет, мгновенно убив животное.

Я как ни в чем не бывало, поднялся и направился к умирающей оленихе. Именно оленя напоминало это благородное животное. Вот только оттенок шкуры у них был оранжевого цвета, и рога. Рога у них были почти как у антилопы Куду. Они были длинными, сантиметров сорок точно, и это с учётом того, что они были согнуты. И в отличие от Куду, их рога были ребристыми, а не гладкими, и были насыщенно красного цвета.

Хорошенько присмотревшись, да и внешне их морда больше именно Куду и напоминала, и эти их такие же большие уши. Но сейчас это было не важно, пока дед ругался на чём свет стоит, я подошел к умирающему зверю. Думаю, дед опасался, что она нападёт и на меня, но он просто не видел её благодарных глаз, в которых я видел разум. Она понимала, что это мы защитили её детей от хищника.

Перед тем, как прервать её мучения, я наклонился к самой её шее и на самое ухо её прошептал, что я защищу её детей. На что получил ещё один благодарственный взгляд, после чего одним коротким ударом прекратил её мучения. И знаете что? Я еле успел сдержать обещание, когда я повернулся, дед с ножом уже склонился над жеребятами.

— Прекрати, — медленно произнес я, поднимаясь.

— Но им не выжить в дикой природе, — произнёс дед, но по крайней мере перестав подносить нож.

— Я знаю, — кивнул я ему, и тот начал опять заносить нож, — поэтому я их возьму с собой.

— Ты сдурел, — посмотрел он на меня, выпрямляясь, — мало тебе щенка, ты решил ещё и этих с собой взять?

— Со мной всё нормально, — пожал я плечами, — и да, я готов взять их с собой.

— Сам тогда будешь их нести, — произнёс дед и направился потрошить волков и тушу оленя, — и твою часть ноши тоже никто не отменял.

На это я ничего не ответил, а отправился к жеребятам осматривать их раны. Там оказалось ничего существенного, несколько царапин, которые и так сами затянутся, главное, что нет рваных ран и переломов. Но и эти царапины я просто так оставлять не стал, а обработал их теми травами, что собирал по всему лесу.

Ох, как же я проклял всё. Четыре туши и два жеребенка, плюс вся моя богатая добыча за четыре дня, да на двух людей, это много. Это очень много. Самое тяжелое было выйти из леса. И если дед свою часть вполне себе нормально нес, всё на своих плечах, то мне пришлось изгаляться. Ну так, я человек разумный, а не шпана какая. Нормальные волокуши собрать вообще не проблема. Вот я и говорю, что главная проблема была выйти из леса, а дальше стало проще.

Глава 4 Замок

Детеныши олта привязались ко мне как к родному и далеко не отходили. Да они далеко и не могли отходить, так что большую часть ехали на волокушах. Но, благо и лес был не так уж и далеко от столицы, всего в одном полу дневном переходе. Ладно, с учетом груза нам потребовалось несколько больше времени. Ладно, мне потребовалось несколько больше времени.

Но нужно было видеть лица людей, когда мы заходили в город, а это я ещё оставил олтов в замке, куда собирался в скорости вернуться. Хорошо, что те были уже достаточно подросшими и вполне могли питаться травой и другой зеленью.

Возвращаюсь к нашему триумфальному возвращению в город. Дед и раньше уходил на охоту, но ещё ни разу не возвращался с такой богатой добычей. О чем говорить, если он чаще возвращался пустой, голодный и злой, чем с какой-то добычей. А тут сразу столько.

Вот, на волне общего фурора и радости в доме, ну как же, не только свежее мясо, но и прибыль, я сказал, что собираюсь перебраться жить в замок. Отец отмахнулся на это, сразу разрешив, а вот мать по началу заартачилась, но я ей сказал, что мне нужно читать и постигать магическую науку, а где это делать, как не в библиотеке замка? Так что в итоге она согласилась, только пришлось пообещать навешать их почаще.

Но сразу столицу я не покинул, мне для собственных планов требовалось ещё кое-что, и на это мне нужны были деньги. Деньги, которых в семье и так не было. Мне за прошедший год выделяли немного на нужды, но так как я их не тратил почти, у меня скопилось немного, что-то около пяти золотых. Но мне нужно где-то ещё столько же, а лучше в два раза больше.

За этим опять пришлось идти к отцу. Тот, скрипя сердцем, передавая звуки через зубы, но выделил мне деньги, и даже больше, чем я просил, целых двенадцать золотых. Поблагодарив его, я взял одну из телег, заранее арендовав волов, и отправился в один знакомый мне магазин. Там я собирался купить у них все имеющиеся большие кадки для деревьев и заказать ещё, если мне не хватит. А также землю и дренаж для них же.

В Замковом дворе я хотел вырастить сад фруктовых деревьев. По моим расчетам, там спокойно влезет три десятка деревьев, и ещё прилично места останется. Мне это нужно в первую очередь для маскировки. Вот что-то подсказывает мне, что этот дубок будет точно таким же, как и тот, что остался на Земле. А значит нужно сделать так, чтобы он сразу не бросался в глаза.

Дело в том, что все остальные высаженные мной деревья из пророщенных желудей с того странного дубка, выросли во вполне обычный дуб. Так что, гуляя в том смешанном лесу, никак нельзя отличить особые высаженные мной магические деревья от обычных земных дубов. А вот здесь, чует моё мягкое место, что оно будет похоже на своего прародителя.

Вот я и старался над маскировкой для своего старого друга. Ну и дополнительный доход будет для рода. В нашем районе, где очень мало плодородных почв, фруктовые сады — это хороший ход. И если он выстрелит, то можно будет попробовать выпустить это в массы, тем самым увеличив людей в баронстве.

А так, можно и на стол поставить и продать излишки, и вино сделать на крайний случай из того, что не продастся. Тем более, что наш сад, который будет находиться в прямой близости от источника энергии, будет особенно хорош. А возможно даже обладать какими-то особыми свойствами будут наши фрукты, ну или вино.

Правда, это всё планы на относительно недалёкое будущее. Деревья ещё вырасти должны. Обо всём этом я думал сидя в телеге, направляясь в замок. Вместе со мной в телеге ехало пятнадцать кадок, ещё столько же я заказал у старика, и они должны приехать через месяц, всё-таки не самый ходовой товар. Там же, в больших мешках, ехала земля, торф, и галька для дренажа.

А ещё я у старика прикупил несколько длинных и высоких горшков. Такие обычно на подоконники ставят, только эти были самыми большими, какие у него только были, рассчитанные для оранжерей. В них я собирался посадить виноград. Специально для него у столяра прикупил несколько жердей с олифой, из которых собирался соорудить для него плетенку.

По прибытию в замок я развел бурную деятельность. Кадки были сразу расставлены и заполнены. В них я сразу посадил собранные мною в лесу косточки. Собирал я только один вид, решив не распыляться. Это был фрукт, очень сильно похожий на земной абрикос. Только более мясистый и сочный.

Вообще, в том лесу я чего только не видел, даже нашел плоды очень похожие на картофель, но их с собой брать уже не стал, их тут просто негде выращивать. Но запомнил, где именно я их видел, на будущее, так сказать. Удивительно, но последние годы, что я жил в лесу, я стал заядлым огородником, так что мог многое что рассказать и вырастить.

Кадки под виноград мы тоже выставили, и я даже собрал под него сетку. Но сами чубуки сажать пока рано, они у меня пока в кувшинах с водой стоят, корни проращивают. Ещё пару дней и потом высажу в грунт. Но главное, со мной приехала кадка с моим деревцем из прошлой жизни. Оно уже проклюнулось из-под земли и его срочно требовалось пересадить на новое место.

Но перед тем, как пересаживать, мне необходимо подготовить для него площадку. И вот это самое сложное. В плане секретности, как объяснить всем местным, чем я тут вообще занимаюсь. Но так получилось, что местные собирались на рынок, пополнить запасы, вот они все и отправились, воспользовавшись наличием запряженной телеги. На своих то двоих много и не унесешь. А тут я разрешил воспользоваться, вот они и решили капитально восполнить запасы замка, на что я им даже целый золотой из своих личных запасов выделил.

Стоило всем местным покинуть стены замка, как я взялся за золото. Мне требовалось торопиться. Вязь рун, как и сами руны по отдельности я помнил с идеальной точностью, как и их ориентацию к частям света. Так что принялся незамедлительно. На то, чтобы выточить в граните цепочку рун, мне потребовалось шесть часов, оставалось выбить место под росток, но вернулись местные обитатели.

Не зная, что делать, я в отчаянии просто положил росток на камень в раздумье. А тому, оказывается, и не требовалось углубление. Корни ещё маленького и слабого ростка так легко пробили гранит, будто это легкий туф. Буквально минута, и росток полностью укрепился на новом месте, а по цепочке рун прошла волна энергии.

Мне казалось, что на этом всё и завершилось, но ещё через минуту в моём зрении росток объяло призрачное пламя. Оно было в разы мощнее и плотнее, чем на Земле. Мне даже показалось, что я мог бы его потрогать или обжечься. А потом был импульс.

Такого мощного толчка я не ожидал, хотя и знал о нём. И если на Земле, когда я не знал о его свойствах, он почти свалил меня с ног, то тут он просто снёс меня с каменного насеста, на котором я сидел. Настолько мощным он был. Я даже на какое-то время, казалось бы, потерял сознание. Но нет, я, лежа спиной на каменном дворе, смотрел как импульс энергии достигает стены и отталкиваясь от неё, возвращается обратно.

Как другие люди могли не почувствовать такого мощного энергетического всплеска, я не могу понять. Но факт остаётся фактом. По каменном двору в мою сторону бежит встревоженный глава семейства, он как раз вышел во двор, когда я упал с парапета. И судя по его лицу он совершенно ничего не почувствовал.

К тому моменту, как он подошел ко мне, я и сам уже начал подниматься. А на его вопрос что случилось, просто отмахнулся и сказал, что задумался и не удержав равновесие упал с парапета. Тот, немного успокоившись, направился назад, а я внимательно смотрел на молодой росток, что только что на моих глазах выкинул первый листок.

Знакомый резной лист с бледно-розовым отливом и серебряными прожилками. Я так сильно засмотрелся на этот росток и его первый листок, что даже не сразу заметил некоторого изменения в обстановке. А изменение было очень интересным. Ручеек воды, что до этого проложил себе прямой путь через весть скальный парапет, теперь заключал росток в кольцо и только потом продолжал свое неспешное течение к чаше.

Как интересно. И хорошо, что люди ленивы. От чаши, что стояла у данного каменного утеса, выполняя роль одновременно и родника, и фонтана, уже давно был проведен жёлоб поближе к живым постройкам, и даже в часть из них. Сделано это было очень аккуратно и совершенно не портило вида так, что от этого замок только выигрывал, иначе вода просто выплёскивалась бы из чаши, а так и в замке вода есть постоянно, а там есть прямой слив за пределы стен.

Сам замок я ещё как следует не исследовал, но решил остановиться в комнате хозяина. Ну как комната, считай трёхкомнатная квартира. Если быть совсем точным, то это нечто большее, чем просто несколько комнат, объединённых в один массив. Просто тут требуется некоторое пояснение.

Замок, вернее донжон, то есть там, где находятся все основные помещения, находится не так и далеко от основной замковой стены. Сами должны понимать, места на скале не так уж и много, вот и приходится тесниться. Из-за этих же особенностей, надобности в высоких наблюдательных башнях не было, как и в постах на крыше донжона. Угловых башен, надвратных башен и двух выносных башен с воздушными галереями было более чем достаточно.

Именно поэтому внутренний донжон был в два с половиной этажа. Выше строить не было смысла, да и дорого. Почему в два с половиной? Да потому, что третий этаж занимал половину площади, всё остальное пространство занимала широкая терраса. Именно весь третий этаж и был хозяйским, тут я и устроился.

Помимо спальни тут располагался нормальный рабочий кабинет с большими окнами, выходящими во двор, которого мне так не хватало. Тут был и мини зал для приёмов, что-то среднее между гостиной и каминной, из которой можно было попасть на террасу в кабинет и в спальню. Удивительно, но тут был даже нормальный сан узел, почти как тот, к которому я привык. Ну и лестница на нижние этажи там была.

Библиотека была на втором этаже, она была не особо большой, можно сказать, что даже откровенно маленькой. Но я собирался со временем её пополнить. В нашей столице есть одна книжная лавка, она не особо пользуется спросам и зарабатывает больше на продаже бумаги и пишущих предметов.

Если у меня всё выгорит, с чем у меня сомнений нет, то в ближайшее время у рода должны несколько поправиться дела с финансами. А это значит, что я смогу через эту книжную лавку пополнить библиотеку, да и бумага мне нужна. Как хорош не был бы архив, мне нужно оставлять следы своей мозговой деятельности, иначе поползут ненужные слухи.

На втором этаже было ещё несколько жилых комнат и основной зал для приёмов. Тут могли останавливаться гости или родственники, во время осады там могли отдыхать командиры. На первом этаже находились кухня и комнаты слуг, а также склад быстрого доступа. Ну и помещения под разные хозяйственные нужды.

На этом всё не заканчивалось, почти под всей площадью замка были выбиты площади ещё на два уровня вниз. И если первый подвальный этаж — это склады долгого хранения, тут для этого были установлены специальные артефакты. Для каждого склада свои и даже по несколько штук, правда все они были давно разряжены, как и почти всё в замке, но об этом чуть позже.

Помимо складов, тут были ещё расположены и казармы. В выносных башнях были свои казармы, склады и кухни с источниками воды, так, на всякий случай. Но тут находились именно замковые казармы, рассчитанные на две сотни человек. Вообще, замок мог вместить шесть сотен солдат и пол сотни магов. Это если по штатному расписанию так сказать, а если в тесноте да не в обиде, то раза в два больше.

Такие числа кажутся смешными, особенно для выходцев с Земли. Вот только на самом деле, если тут собрать даже шесть сотен солдат на уровне пятой бронзы, то это будет как на уровне дивизии военно-воздушных сил СССР времён восьмидесятых, а это где-то восемь тысяч голов. Вот и считайте, что это за сила, что будет подкреплена ещё и магами, а каждый маг, ну, нормальный маг, это как моторизированный корпус.

Так что этот замок при правильной защите и поддержке будет очень крепким орешком. Вот только за все прошедшие годы он очень сильно сдал. Почти все его защитные формации исчерпали ресурс и сейчас просто не выполняют своих функций. А всё почему? А всё потому, что в роду давно не появлялось хоть какого-нибудь мага, способного зарядить накопитель замка, что и хранится на втором подвальном уровне.

Но самая большая тайна, и главная родовая реликвия, что так же хранится на втором подвальном этаже, это родовой алтарь. Его возвел именно тот наш предок, что смог пробиться на первую звезду старшего ученика. На других уровнях создать родовой алтарь просто нереально. Он то и стал основой всей защитной формации замка. И пока жив хоть один представитель рода, он будет действовать и давать толики энергии.

Именно для этого отец и дед посещали замок в течение года, чтобы подпитать энергией алтарь. Понятное дело, что с их силой и эффективностью это капля в море, и после этого им приходится долго восстанавливаться. Но так они давали ему хоть немного своей энергии, что и позволяло поддерживать замок в более-менее приличном виде.

Думаю, после моих художеств, дела с энергией у алтаря станут несколько проще. Энергия от посаженного мною странного дерева будет долго набирать концентрацию прежде, чем выплеснется за пределы замка. Конечно, сам алтарь не может так активно поглощать внешнюю энергию, но её концентрация с каждым днём будет только расти.

Ну и я тоже не буду без дела сидеть. У меня, конечно, пока ущербный источник, но кто сказал, что я не могу послужить своего рода проводником. Тем более, это мне поможет. Будет тренировкой не только на выносливость и концентрацию, но и на контроль с манипуляцией. Правда, нужно ещё с алтарём познакомиться и пройти инициацию, но там вообще ничего сложного, отец мне уже всё рассказал.

А вообще, думал я, устраиваясь на новом месте после вкусного и сытного ужина, что мне нужен учитель. Вот только где их в нашем медвежьем углу найти, да ещё и без денег. Нужно будет хорошо подумать, но завтра, а сейчас спать, и почесав за ухом своего верного щенка, я уснул.

Глава 5 Два старика — две судьбы

Год спустя.

Я шел по улицам нашего городка и удивлялся, как всё сильно изменилось всего за год. Моё предприятие с фруктами удалось более чем. Такого активного роста даже я не ожидал. Нет, я вполне представлял, что под воздействием моего дубка они будут расти как на дрожжах, но такого не ожидал.

В моём мире молодые дубки вырастали до приличного такого дерева всего за год, но то были особые деревья. Здесь же, плодовые растения вымахали всего за три месяца. Да, они были не особо большими. Метра по два с половиной-три, не больше. Но, мать его, всего за три месяца. При этом сам дубок подрос только на десять сантиметров.

Ещё через месяц мы снимали первый урожай. Крупных, как яблоко, абрикосов. Про их сладость и говорить не приходилось. Это ещё никто не знал, что у них внутри была энергия, совсем чуть-чуть, буквально на сотую эрга, но была. Но об этом я пока молчал.

С первого урожая мы собрали чуть менее семи с половиной тонн. Можете себе представить, по пол тонны с дерева. Они, бедные, трещали под весом плодов, нам доже приходилось под них жерди подставлять, чтобы не сломались.

На то, чтобы увезти всё это богатство, мне потребуется не менее десяти повозок, и это ещё с учетом того, что я часть оставляю в замке на разные нужды. Мною решено было поступить так: пять тонн мы сразу отправляем в город на продажу. Выкатывать мелкими партиями и создавать в городе ажиотаж я не собирался, у меня были немного другие цели.

Оставшуюся часть я хотел обработать другими способами. Ну там тонну засушить и ещё тонну пустить на вино. Оставшуюся половину тонны собирался разными частями оставить в замке и в поместье, просто полакомиться. Но, пришлось менять планы, так как я совсем забыл про виноград, который тоже очень быстро разросся и начал давать свои плоды. Так что на рынок ушло шесть тон и одну мы всё-таки засушили на пробу.

А потом понеслась. Выросли ещё пятнадцать деревьев и уже они дали свой урожай ничуть не хуже прошлого. И хоть между периодами созревания нового урожая было два месяца, разбежка в месяц давала нам стабильный приплод. Но ведь я на этом не остановился и засадил крышу третьего этажа яблонями, но, благо, она была маленькая и там поместилось всего десять деревьев.

Террасу теперь укрыл вьющимся виноградом. Его было настолько много, что пришлось и его сбывать, ибо наша домашняя винокурня просто не справлялась. И видь это только фрукты, а ведь были ещё Олты, о которых пока, слава богу, никто не знал. Те хоть и росли чуть шустрее обычного, но не так споро, как растения.

Вообще, помню, заявился домой к родителям после того, как мы в замке собрали первый рожай. С того момента, как я поселился в замке, отец и дед там были только по одному разу и то только в самом начале. Они всё смеялись надо мной и говорили, что я фигнёй страдаю. Так вот когда я пришёл к ним со скромной корзинкой фруктов, они опять посмеялись надо мной, из разряда того, что вот и все мои труды уместились в одной этой корзине.

Тогда не смеялась только мать, но и она улыбалась. Но я на них был не в обиде. Они отплатили своим видом, когда я попросил у них немного денег. Дед тогда скривился, да, денег в семье было мало, но мне никогда не отказывали, меня тогда только и спросили.

— Тебе зачем? — спросил дед.

— И сколько, — уточнил отец уже поднимаясь.

— Хороший вопрос, — задумался я, и поднимая глаза на поднявшегося отца, спросил, — а сколько нужно денег на аренду десяти телег с волами?

— К-ха, — подавился дед, который в этот момент откусил и жевал мой абрикос, — зачем тебе столько телег?

— Урожай фруктов, — кивнул я на абрикосы, что горкой лежали на столе, — из замка в город доставить.

— И сколько их там у тебя? — протянула мать, потому что дед тупо смотрел на зажатый в его руке надкушенный абрикос, а отец медленно садился обратно в кресло.

— Что-то порядка семи тонн, — улыбнулся я ей.

— С-сколько? — начав заикаться, с каким-то аж присвистом произнёс отец, а дед начал икать от произнесённой суммы.

— Ну если быть точным, — пожал я плечами и протянувшись, взял со стола свежий абрикос, протёр его о рубашку и смачно откусив, с улыбкой произнёс, — то семь с половиной тонн.

— И что ты с ними собираешься делать? — это снова была мать, так как отец с дедом окончательно выпали в осадок.

— Продам на рынке, — пожал я плечами.

— И по чём продавать будешь? — с каким-то даже прищуром посмотрела она на меня, да мама не так проста, как кажется.

— По медному за пару штук, — с ещё большей улыбкой произнес я.

— Да ты что, — вскочили одновременно и отец, и дед.

— А что я? — спросил их, откидываясь обратно на спинку кресла.

— Почему так дёшево? — одновременно начали они, но продолжил уже отец, — по тому, что я вижу и пробовал, это первоклассные фрукты, которых в нашем регионе дефицит.

— Хорошо, — кивнул я ему, соглашаясь, — и какую ты предлагаешь за него цену?

— Не менее пяти медных за штуку, а то и все десять можно выручить, — сказал он, но под моим взглядом он как-то стушевался и конец его речи немного сбился, чему он даже сам удивился.

— Хорошо, — кивнул я, смотря ему прямо в глаза, — и кто их тогда купит?

— Найдутся покупатели, — начал было он, но под моим взглядом быстро стушевался.

— Ну купят у нас десяток, ну, может даже два, — я привстал и махнул рукой, — а гулять так гулять, целую сотню купили, а с остальными семью с половиной тоннами что делать будем?

— Ну, можно вино, — начал было отец.

— Да чтобы такой объём обработать, — перебил я отца и покачал головой, — наших винокурен не хватит, а больше тут их ни у кого и нет, и что, выкинуть их потом все на помойку, только из перманентной жадности?

— Можно засушить, — подумал вслух дед, — и купцам продать.

— Можно, — кивнул я, поворачиваясь к нему, — за гроши, так как везти далеко и по жаре такое им и даром не нужно, а наш народ опять будет палец сосать.

После моих слов в зале наступила томящая тишина. Но долго она не простояла, я же её и нарушил.

— Скажи, отец, — повернулся я опять к нему, — сколько ты собираешься получить с этого урожая, вот реально, с учетом всего опыта имеющихся сделок.

Ответил он далеко не сразу, видел, что сначала он хотел сказать одну сумму, но после всего случившегося разговора я заставил его сильно задуматься. И вот сейчас он очень сильно думал.

— Изначально, — он сделал пару глотков вина, прежде чем продолжить, — я думал получить где-то пол сотни золотых за всё. Но, подумав, реально получить не больше десяти.

— А теперь давай посчитаем, — произнёс я, садясь обратно в кресло, — в среднем, на один килограмм приходится десять абрикосов. При той сумме, что я озвучил, получаем с килограмма четверть серебряного. Четыре килограмма, это уже серебряный, сорок килограмм, это золотой. Я собираюсь сразу продать шесть тонн, по озвученной уже цене, а это выходит сто пятьдесят золотых. Ещё тонну я собираюсь засушить и продать купцам на пробу, для установления контактов, да и нашим можно продать.

— А остаток? — поинтересовалась мать.

— А это нам на поесть, — пожал я плечами и улыбнулся ей.

Пока мы с матерью говорили, отец с дедом недоуменно и чуть ли не на пальцах пересчитывали разложенную мною схему. Они не понимали, как с такой мизерной ценой можно было получить такую гигантскую, по их мнению, прибыль. Но по глазам видел, что они уже готовы со всем согласиться.

— Ах, да, — оторвался я от разговора с мамой, — так как это моё предприятие, то в любом случае и мои правила. Вы же не верили в его успех, однако, с его доходов я прошу всего треть на личные нужды, всё остальное будет уходить напрямую в казну рода. Только учтите, что назначенная мной цена только для местных, — на этих словах я улыбнулся, — то есть только для жителей нашего баронства, а вот для торгашей цена будет четверть серебряного, а может даже и половину.

Деньги на повозки я тогда, естественно, получил, что и не мудрено. Как и доход, который оказался даже несколько больше, чем обещанные мною полторы сотни золотых. Постоянный приток денег в семью в размере сотни золотых, плюс-минус, неплохо поправил семейные дела. Но больше всего расцвёл город.

Приток свежих фруктов в наш регион был как манна небесная. Во-первых, сами местные жители даже как-то посвежели. А ведь на столице я не остановился, и вторую партию по одной телеге отправил в каждую из деревень в баронстве с той же ценой. Во-вторых, это начало привлекать в регион новых людей, а в одной из деревень уже даже заложили собственный садик.

В-третьих, открылись новые торговые возможности. Я разрешил продавать наши фрукты на сторону только через четыре месяца, на пятый, с момента первого урожая. К этому моменту моего отца уже оккупировали купцы с выгодными предложениями. Тот, если честно, держался уже из последних сил.

Я к концу этого года тоже уже зашивался от наваливающихся дел и если честно, то мне нужны были люди. За скопленные деньги я организовал винокурню, и мы смогли направить часть винограда туда. Но когда ещё выйдет первое вино. Пока что оно хранится на пустых складах в замке. Правда, в последнее время они уже не такие и пустые моими стараниями.

Но вот дефицит свободного времени я всё больше и больше ощущаю. За этот год я смог открыть ещё две точки и почти догнать свой источник до двух эргов. Только этого ничтожно мало. У меня осталось два года, а мне нужно открыть ещё шесть точек и расширить свой источник как минимум на восемь эргов.

В этом мне хорошо помогают тренировки у алтаря, но туда я часто ходить не могу. А тренироваться как-то надо, книги я заказываю, но толку от них пока мало, да и идут они долго. Мне нужен учитель, думал я, а сам вспоминал свой первый поход к алтарю и знакомство с ним.

Вообще, второй подвальный этаж был несколько меньше, чем первый. Причина тут была в том, что он был поделен на две части, которые не были связаны друг с другом. Во-первых, алтарный комплекс, вход в который был скрыт и попасть в него можно было только из кабинета хозяина замка. Во-вторых, тюрьма, которая была отгорожена вообще от всего, и вход в неё был через казармы.

Когда я открывал потайную дверь в кабинете, то проход вниз к алтарю был подсвечен факелами. Это были не обычные факелы, а магические, они горели огнём источника. То есть тем, чем был заполнен алтарь. В данный момент он горит слабым призрачным огнём, явный признак того, что последнее время его пополняли из источника воинов. А если учесть, что горит только каждый третий факел, то источник заполнен в лучшем случае на четверть.

Правда, где-то раз в час пламя в факелах чуть вздымалось, и я даже знаю, с чем именно это связано. На самом деле, раньше было чуть реже, где-то раз в два часа или около того, но всего за месяц росток вышел на привычный по прошлому мне миру стандарт в стандарт. Каждый раз, когда он давал импульс, в замке резко повышался фон, что немного накачивало алтарь.

Вообще, путь до самого алтаря был несколько извилист, но не такой длинный, как мне показалось в самом начале. И если мне не изменяет пространственное ориентирование, то алтарь находится как раз под ростком. Сам же зал с алтарём был не особо большим, метров десять в диаметре с потолком метра в три, но тут сложнее, так как он был сделан куполом.

По стенкам зала алтаря шла простая фреска, на которой были отображены предки нашего славного рода. Купол был просто черного гранитного цвета, с вкраплениями из белого мрамора созвездий. Звездное небо было почти копией, вот только не совсем нашего, просто в центре композиции, прям над алтарём, было расположено созвездие рода.

Вокруг алтаря располагалось шесть менгиров в виде привычных мне обелисков. Каждый из них был выполнен из своего материала. Каждый из этих материалов символизирует свою энергию. Роду тогда пришлось знатно раскошелиться на создание алтаря, но и без него было никак нельзя. Так вот на равном удалении друг от друг и от центра стояло шесть столбов из: Обсидиана, Мрамора, Меди, Малахита, Лазурита и Аметиста. Почему-то последний тут ассоциируема с воздухом.

По идее, каждый из обелисков был заряжен своей энергией: тьмой, светом, огнём, землёй, водой и воздухом. Да, в этом мире шесть основных стихий и куча производных от них. Возвращаюсь к столбам. Они должны быть заряжены каждый своей стихией, и я даже вижу отголоски стихий в каждом из них. Они не просто были заряжены, в каждой из них заключена частичка истинной энергии. Вот только в идеале каждая эта стела должна была пылать своим пламенем. Сейчас же даже намёка на всё это нет.

В центре же всей этой композиции стоял алтарь. Был он выполнен в очень интересной форме. В той части пещеры оставили естественный участок пола, просто немного облагородили. И вот в этот кусок гранитной глыбы было воткнуто каменное копьё, у оголовья которого был привязан красный лоскут ткани. Наконечник был не обычным прямым, он был выполнен в виде трехлепесткового, такие любили в древнем Китае.

Что удивительно, привязанный лоскут красной ткани немного шевелился, это при том, что тут не было движения воздуха. Тянуть с ритуалом знакомства с алтарём я не стал, единственное, решил немного отступить от правил. Дело в том, что все в роду были огневиками, ещё никто не принял другой стихии, а потому, знакомство они проходили через огненный менгир. Вот только мне всегда была роднее земля, так что я решил не горячиться и просто познакомиться с алтарём сразу напрямую.

По полу, между менгирами, тянулась жидкая цепочка из рун. Её я предварительно хорошенько изучил, но они совсем не походили на те, что наносил лично я. Да и было их всего пять, просто они повторялись друг за другом из раза в раз. И если я правильно понял из описаний отца и деда, и того, что успел прочитать, они были нужны для защиты алтаря от посторонних. Своего рода универсальный датчик ДНК теста.

Когда я с затаённым дыханием перешагнул через вязь рун, то почувствовал легкое сопротивление. Знаете, как сквозь воду прошел, вроде и есть что-то, а вроде и сопротивления никакого почти и не возникло. Подойдя почти вплотную к копью, что заменяет тут алтарь, я задумался. Для того, чтобы с ним познакомиться, мне достаточно слить в него толику своей энергии. Но лично мне казалось это неправильным.

Вынув нож, что всегда висел у меня на поясе, я надрезал большой палец правой руки. Больше по наитию, чем из каких-то реальных побуждений. На центральном лезвии копья вывел руну, что походила на символ орков из знаменитой игры. Такую же руну начертил и у себя на лбу, которым впоследствии и прижался к древку копья. И перед тем, как начать передавать из своего крошечного источника энергию, тихо, почти про себя прошептал «мы с тобой одной крови».

По описанию отца и деда, энергия из них выходила одним мощным толчком. Да, это было болезненно для них, но они были воинами, терпели и мне велели. Вот только со мной ничего подобного не происходило. Энергия из меня выходила лёгким плавным потоком, буквально легким бризом устремившись в источник в алтаре. Копьё при этом начало немного светиться изнутри, а ткань чуть сильнее трепетать на призрачном ветру.

Но длилось всё это недолго, мой источник был мал и просто не позволял передать много энергии алтарю. Могло длиться недолго, так как я начал активно поглощать разлитую вокруг энергию. Будь она скудной, а мои способности по активному поглощению слабы или ручеёк что уходил в алтарь был больше, то ничего бы не получилось.

Ну а так, я у алтаря пробыл два часа, прокачивая через себя потоки энергии. Их нельзя было назвать большими, а если сравнивать с реальными вещами, то они больше были бы похожи на обычные нити. Но всё это для моего искорёженного энергетического тела было такой нагрузкой, что я еле держался. На тот момент мой резерв был всего в единицу эрга, но за два часа я прокачал энергию в два десятка эргов.

Отлипнув от копья, я шатающейся походкой отправился на выход из алтарного зала. Интересно, какой у него резерв, думал я, поднимаясь тогда по лестнице. В алтарь я влил двадцать один эрг, а факелы начали светить чуть сильнее, да, зажглась парочка новых, но на этом и всё.

К алтарю я старался спускаться каждый раз, как только остывала моя энергосистема, которая после моих издевательств становилась более пластична и мне удавалось с ней немного поработать. Но только немного, так как самому тут сделать что-то было сложно, потому что требовалось чужое вмешательство. Я даже сделал что-то вроде специального лежака, выверенного под пою анатомию с нужными выступами.

Двигая эти выступы и ложась на них, я пытался заменить нормального мастера таких практик как: акупунктура, массаж и иглоукалывание. Но, сами понимаете — это не самый лучший выход из ситуации. Вот только это был хоть какой-то выход и давал хоть какой-то результат.

Обо всём этом я думал, рассматривая город. Он изменился не только из-за вливаний инвестиций и притока новых жителей. Нет, он наконец-то стал более живой. Моими стараниями в городе начали появляться кадки с живыми растениями и цветами. Лавка со странной парочкой из деда и внучки, куда я из-за навалившихся дел стал меньше наведываться, помогала мне в этом.

Из тех денег, что я оставлял себе как законную прибыль, я тратил на разные нужды, в том числе и на озеленение города. А потому город теперь был не таким пыльным, и в нем вполне себе приятно дышалось. Тем более что доходы наши росли и были они не только с продажи фруктов, и позволяли мне многое. Родители же мне в этом совершенно не противились. Так мною на базе книжной лавки была основа школа для местных детей, за мои деньги.

Сейчас я шёл в сторону рынка, где у меня было несколько торговых лавок. Там работали нанятые лично мною люди, за ними чаще всего присматривал глава семьи, что присматривал за замком, но и я раз в пару недель выбирался посмотреть, что происходит. Помимо яблок, абрикосов, винограда и сухофруктов из них, на одной из лавок, на другой продавали восковые свечи и мёд.

Да, на одной из вылазок в лес я нашёл пару ульев и принёс их в замок. В ту вылазку я целенаправленно вышел за новыми животными. И подросший Рык мне неплохо в этом помогал. Его большие уши улавливали шорохи на очень большом расстоянии, а широкие лапы позволяли ступать очень тихо. Да и вообще он был очень умным и послушным зверем. Который к году был мне уже по грудь. Сказалось его удачное смешение кровей двух видов.

К своим сородичам из разных веток любви он не питал, но и лютой ненависти тоже. А потому спокойно относился к выращиваемым мной щенкам. А вот к Олтам он относился, наоборот, дружелюбно, наверное, это связано с тем, что они выросли вместе. Так он помог найти совсем молодой помёт жеребят из трёх штук, что потеряли свою мать. Как мы об этом узнали? Да она лежала рядом с трупом зера в обнимку.

Из того похода в лес я еле вернулся, помимо трёх жеребят и десяти щенят из двух разных помётов я тащил два улика. Вот с ними была самая большая морока. Но я справился и теперь у меня в замке стоит четыре домика улья, что дают чудесный мёд и воск для свечей. Который и продаётся только для своих. Не так его много, чтобы продавать на сторону. Свечей так вообще чуть-чуть, почти всё себе оставляю. Но пчёлки молодцы, делают много, на продажу тоже немного остаётся.

У подножия же замка, по моему заказу было выстроено несколько загонов, там у меня псарня и конюшня. Да, Олтов я хотел оседлать и сделать их ездовыми. И знаете, что я вам скажу, это более чем возможно. По крайней мере, из первой партии молодая кобылица спокойна давала мне себя объездить, да и с остальными особых проблем у меня не было.

Что-то я опять немного отвлекся. На самом деле, у меня тут в городе было несколько дел. И в первую очередь я собирался высадить тут первый саженец. Да мой дубок, как и на Земле, дал мне очередной жёлудь, и он уже пророс, и я готовился высадить уже подрощенный саженец. Именно поэтому за спиной у меня висела кожаная котомка, а из-за плеча мелькала верхушка ростка, а в руках я держал лопату.

По поводу своего внешнего вида я особо не заморачивался. Все, кому нужно, и так прекрасно знали кто я такой и выделяться ещё и одеждой мне не было никакого смысла. Так что никого в городе не удивляла моя простая рубаха и штаны, перетянутые кожаным ремнём с сумкой через плечо.

Высадить свой первый росток я собирался в особом месте в центре города, а вернее, на его городской, сиречь, центральной площади. По совместительству она же совмещала собой и вход на рынок. Вернее, просто рынок частично вываливался на пустое пространство площади, ему уже не хватало пространства тех двух улиц, что под него выделил город.

Ещё на подходе к площади я услышал невнятный шум и гам. Выйдя туда, я заметил столпотворение взволнованной толпы. Туда я сразу и направился. И если местные с первого взгляда узнавали во мне сына местного главы и просто молча уступали дорогу. То вот заезжий люд презрительно кривился и даже пытался отпихнуть меня.

Меня этим всем было не пронять, так что уже скоро я стоял в самом центре и увидел картину, что мне очень не понравилась. Несколько влиятельных людей, отдалённо похожих на флегматичных верблюдов, методично избивали старика. Старик был не простым, он был калекой, магическим калекой, почти как я сам.

— Прекратите, — начал я, но меня остановила та же плеть, которой избивали и старика. Наездник, недолго думая, презрительно окинул меня взглядом, как только мне стоило сделать шаг вперед, встав на защиту старика, сразу опустил плеть на меня. Та со свистом рассекла воздух и рассекла мне лицо через левый глаз.

Такого я не ожидал и непроизвольно сделал шаг назад. Но это и всё, на что мог рассчитывать наездник. Следующий взмах его плети я поймал рукой и крепко сжал его плеть. Тот в недоумении уставился на меня, а потом зло ощерился и сильно дернул на себя рукоять плети. Играть в перетягивание канатов с таким бугаем я не стал, но в эту игру можно играть и вдвоём.

Когда он дёрнул плеть на себя, я прыгнул вслед, влекомый плетью. Он такого точно не ожидал, явно рассчитывая только повалить меня и тем самым освободить плеть. Я же прыгнул за ней, и он никак не успел на это среагировать. Извернувшись в полёте, пролетел мимо изумленного наездника. Пролетая мимо него, я резко выстрелил рукой и схватил второй рукой за кнут где-то в его середине. После чего ногой уперся в его спину и резко выпрямился.

Рука с намотанным концом кнута успела накинуть несколько колец на его шею и сейчас я просто душил этого идиота его собственным оружием. От моих резких движений тюрбан, что был надет на его голову, слетел, и я заметил его заострённые уши. Убивать я его не собирался, хотя, честно скажу, хотелось, очень сильно хотелось. Но когда тот, потеряв сознание, начал вываливаться из седла, и я вместе с ним, то просто отпрыгнул от него, отпуская кнут, которым его душил.

Всё это время над толпой стояла тишина. И если местные были в шоке, что кто-то смог напасть на сына местного барона, то заезжие, что какой-то проходимец атаковал их охрану. Но тут начали все оживать, особенно когда к месту пробилась городская стража и второй наездник начал что-то верещать. Слушать его я не стал и просто сказал:

— Заткните его, — произнёс я, поворачиваясь к стражнику. Тому хватило увидеть кровь, стекающую по моему лицу, как он просто двинул второму наезднику в зубы пятой копья, от чего тот упал на землю.

Я же осмотрел этих товарищей и только головой покачал. Один, тот, которого я придушил, только начинал шевелиться, второй прижимал ко рту руки, пытаясь собрать выбитые стражником зубы. Он зло и обещающе смотрел на меня, обещая мне устроить все кары небесные. Он до сих пор не понял, на кого смел поднять руку, вот же идиот, и как таких в торговую гильдию берут. Ну, а раз так, вот тебе на сладкое.

— Рол де Шен, — медленно произнес я, вытирая поданным кем-то из местных жителей платком кровь с лица, подойдя к этому горе-торговцу и присев перед ним. — Полностью разрывает все торговые отношение с торговым домом Вартарез, — после чего, потеряв к нему всякий интерес, поднялся и повернулся к толпе, высматривая нужного мне человека, но этот червь вдруг подал голос.

— Да как ты смеешь, — начал было он, но под мои взглядом стушевался, — как ты смеешь говорить от имени барона.

Но отвечать мне не пришлось, так как за секунду до того, как он начал говорить, я нашел того, кто мне нужен и тот по взгляду понял, что я его хотел бы видеть. Подойдя, он слышал наш разговор, а потому не нашел ничего лучше, чем обратиться ко мне, — ваше благородие, баронет Кан де Шен, вы меня звали?

— Да, Пин, — произнёс я, продолжая смотреть в расширившиеся от ужаса глаза торговца, — звал, — и отворачиваясь от этого слизняка махнул ему следовать за собой. Отойдя чуть в сторону, я указал Пину на старика, что продолжал лежать на камнях площади. Я попросил того оказать ему помощь, если потребуется, то и лекаря, а потом перевезти его ко мне в замок. На это я выделил ему золотую монету и сказал не скупиться, остальное он может оставить себе.

Сам же я направился к другому старику. В том, что стража дальше тут сама разберется, я был более чем уверен, у нас она тут более чем толковая. Так же я был уверен в выполнении своего приказа, уже через пару минут весь город будет знать, что с Вартарез торговать себе дороже. Меня в городе не только любили, но и уважали, и если я сказал, то значит так и будет, так что моего приказа точно никто не ослушается. Более того скажу, скорее всего весь товар, что уже был куплен у них, им вернут. Заключенные сделки на поставку расторгнуты.

Меня же сейчас интересовала еще одна примечательная фигура, что сейчас скромно стояла в уголочке. Я часто бывал в городе, а так как он был не такой уж и большой, то могу сказать, что знаю тут многих, если не всех. Но вот этого конкретного старика я почему-то не знал и более того ни разу за два года не видел, и это странно, а он явно местный. Этот старик своим видом мне напоминает скорее профессора, ему бы в школе и в универе преподавать.

И тем страннее в его одежде видеть две детали. Скажу так, их всего было три. Он как минимум одет как профессор, а не как бомж в драных тапках. Ну и рабский ошейник мне совсем никак не давал покоя. Судя по его виду, он старался стоять так, чтобы не привлекать к себе внимания. Явно в ожидании своих хозяев. И чтобы не вызывать лишнего внимания к его персоне, я встал так, чтобы мы могли пообщаться, но при этом этого никто не заметил.

— Здравствуйте, — тихо, так, чтобы только этот старик меня и услышал, поздоровался я.

— Здравствуйте, — так же тихо и с какими-то странными затаёнными нотками грусти и непойми чего ещё, проговорил он.

— Извините за любопытство, — произнёс я так же тихо, — но у меня к вам возникло несколько вопрос.

— Чем смогу, — ответил он и мне показалось, он даже плечами слегка пожал.

— Откуда у вас такое экстравагантное украшение? — первое, что задал я.

— От хозяев, — уже явно пожал он плечами.

— Ага, — кивнул я, поняв, что это не простой поясок, а магический, и просто так он отвечать не может, — а хозяева ваши это?

— Горнопромышленная компания Лейкера, — вроде и спокойно произнёс он, но чувствовалась в нём вся сдерживаемая ярость.

— Спасибо, — кивнул я в пустоту и почти выйдя из закутка, напоследок всё-таки сказал, — ещё увидимся.

Проходя мимо старика, я незаметно подмигнул ему и показал большой палец. От моего поведения он удивился, но и только. На территории баронства рабство было под запретом, но вот привозить рабов из-за границ баронства не запрещалось, но не приветствовалось. Лейкер был тем, кто разрабатывал наши две небольшие и скудные медные жилы, и одну ещё более скудную железную жилу.

С этого предприятия семья имела тридцать золотых в месяц. Но вот что-то у меня начали закрадываться смутные подозрения, что кто-то нам нагло врёт. По договору аренды, который оформил Лейкер с нашей семьей, он должен отдавать нам половину дохода с шахты. И, по его словам, за вычетом всех расходов это выходили те самые тридцать золотых. Но за такие деньги раба не купишь, даже если долго на него копить. А в том, что этот раб дорогой, говорит то, что он умеет писать и читать, иначе у него на груди не висела бы специальная доска для этого. А значит, где-то этого товарищ нас нагревает, интересно, а дед с отцом давно были в шахтах? Надо будет наведаться с ними туда.

Глава 6 Учитель и секретарь

После разговора со стариком я отправился к центру площади. Собственно, к своей первоначальной цели. В самом центре площади некогда что-то росло, но именно что некогда, это было так давно, что уже даже памяти об этом нет. А вот ровный и не обложенный камнем кусочек земли остался, туда я и направился.

Я уже не первый раз по городу сажаю разные саженцы, так что к этому привыкли и даже помогают. Вот мужики уже и ведра с водой несут, за что им отдельное спасибо будет, и не только спасибо, но и пара медных. Несколько глубоких капков лопатой и даю команду заливать получившуюся широкую лунку водой. А дальше я уже сам. Даю мужикам по паре медных монет каждому, а они мне оставляют ещё пару ведер с водой.

Пока радостные мужики отходят, я опускаюсь на колени и споро выкладываю круг из камней с высеченными рунами. И только уже в получившийся рунический круг опускаю росток. После чего аккуратно все засыпаю землей и поливаю водой. Второе ведро выливаю не на сам росток, а вокруг, чтобы землю немного влагой напитать.

Подхватив вёдра, задумался немного и направился к одному из мужиков, к тому, что тоже хотел помочь с водой, но не успел. Ведра были общественными, так что я оставил их, аккуратно повесив возле бочки, таких по городу было установлено море. Это опять-таки моя идея на случай пожаров, и деревья полить можно, и самим ополоснуться.

Подойдя к парню, что тоже хотел помочь с водой, но понимая, что столько мне уже не к чему, он вернулся к своей лавке. Да уж, лавка по продаже не самая популярная сейчас в нашем городе, но спрос на неё был стабильный. Но парень смышлёный, мне понравился, потому к нему и подошел. Вручив ему пять серебряных, дал наказ, дважды в день утром и вечером обильно, но не боле трех ведер, поливать саженец. Желательно поливать не только его, но и землю возле него. И так в течение двух недель, если справит, то потом посмотрим.

Закончив тут все свои дела, отправился к родителям домой. Следует их предупредить, особенно отца, что возможен наезд. Домой я прибыл как раз вовремя, буквально за пять минут до того, как тут пришел главный представитель дома Вартарез в Срезе. Кстати, Срезе — это так столица наша называется.

Я только успокоил мать и нормально обработал, и замотал пострадавший глаз, попутно рассказав отцу, что произошло, как один из слуг сообщил что к нам гости. Сев за стол, отец приказал звать гостей. Внешне он был спокоен, но только внешне, внутри его клокотала злоба и я его понимал, кто-то посмел поднять руку на его сына.

Гости заходили с надменно поднятыми головами, ну как же, они представляли влиятельный и сильный торговый дом Вартарез. Вот только под взглядом отца и деда они как-то спотыкались, и вся спесь их быстро куда-то улетучивалась. Единственный, кто вошел нормально, без какого-то гонора и особого высокомерия, был главный представитель дома.

Войдя, он первым делом склонился в глубоком поклоне. Ну как глубоком, для того, кем он был и кого представлял, это можно было назвать глубоким. Дело в том, что он был квартерон от эльфа. Ну, сами понимаете, эльфы тут очень важные и высокомерные товарищи, сами торговать не будут на базаре, вот за них это и делают их полукровки.

В нашем конкретном случае дом Вартарез и был теми самыми полукровками эльфов, что представляли сразу несколько кланов. И вот так получилось, что из-за поведения одного из их сотрудников они лишились с нами торговых отношений. А наши фрукты им очень зашли, более того скажу, они были главными нашими оптовыми покупателями. Но и без них нам есть кому продать, так что катастрофы в этом лично для нас никакой нет совершенно.

— Разрешите принести мои искренние, — начал было глава делегации, но его перебил отец.

— Присаживайтесь, — кивнул он на свободные места за столом, — в ногах правды нет, — эту фразу он от меня несколько раз слышал, и она ему очень понравилась. Пока гости рассаживались, отец продолжал хмуро смотреть на главу представительства. Тот тоже был хмур, по тому, как отец его перебил, он понял, что вернуть расположение дома будет непросто, если вообще можно.

— Сегодня днём, — второй раз начал глава медленно, — на городской площади возникло некоторое недопонимание…

— Недопонимание? — в этот раз главу перебил уже я и повернулся к нему забинтованным левым глазом, который он до этого видеть не мог. Увидев меня, он резко и зло стрельнул глазами на того самого базарного наездника, которому стража выбила зубы.

— В свете новых событий, — почти прошипел он, — мы готовы забыть про ваше нападение на наших слуг и компенсировать ваше лечение у нашего лекаря.

— Вот значит как, — уже шипя, поднимаясь над столом и сдернув ткань с головы, начал уже я. Повернувшись к главе делегации, я приоткрыл левый глаз, по веку которого струился багровый рубец. Вот только рубец струился не только по веку, но и по самому глазу. Теперь мой янтарный глаз был перечеркнут белесым рубцом. — Значит, это я напал на ваших слуг, а они всего лишь защищались, — уже не шипел, а прям таки рычал я, — хорошо, я соглашусь с этим утверждением, если ты и твой лекарь сможете вылечить мне глаз, ну давай же, залечи мне глаз.

После моих слов в комнате повисла тишина. На главу было страшно смотреть: он бледнел, краснел, скрипел зубами и закрывал рот, так и не найдя, что сказать. А всё просто, глаза даже начинающего мага это не просто орган — это часть энергосистемы. И чтобы её восстановить, нужен лекарь экстра-класса, которого тут просто не может быть.

— Ты, — с гулом выпустив воздух из легких, поднялся уже дед, — посмел обвинить моего внука во лжи на нашей территории при свидетелях и после этого ты надеешься выйти отсюда живым? — на последних словах его аура первого серебряного уровня прижала всех собравшихся в комнате. Но как быстро она появилась, так быстро она и исчезла, дед не дурак и понимает, что убивать их не стоит. — У вас час на то, чтобы убраться из моего города и больше здесь никогда не появляться.

Пришибленные гости продолжали сидеть на своих местах не зная, что им делать. И если главный ещё как-то мог соображать, то младшие даже на это не были способны.

— Вы что, не поняли, — поднялся уже отец, и не очень громко, но очень грозно и ёмко сказал, — пшли вон из моего дома!

Только после этих слов гости засуетились, они начали судорожно вскакивать, начала падать мебель, а сами они стукаться лбами и путаться в ногах. Но старший парой возгласов смог навести порядок и уже через минуту они чуть ли не бегом покидали наш дом. Только главный, выходя последним, кинул на всех нас многообещающий злой взгляд.

— Может не стоило ссориться с домом Вартарез? — спросила мама, после того как всё успокоилось, — они могу устроить много проблем.

— Могут, — кивнул я, — но ссору избежать не получилось бы, да и рано или поздно с каким-то из торговых домов вышел был разлад, специально или случайно. Так что всё ещё удачно сложилось, а эти выскочки мне никогда не нравились.

— Всмысле? — не понял моей ремарки про неизбежность разлада.

— Дело в том, — пояснил я деду с отцом, — что за последний год мы стали достаточно лакомым кусочком и какой-то из торговых домов захотел бы подмять всю торговлю здесь под себя. А это неизбежно привело бы к тому, что цены на закупку упали бы, как и наши доходы, так как не было у них конкуренции. Своим ходом мы показали свою власть состоятельной и что какие-то торговые дома не могут тут диктовать свои правила. Так что нам рано или поздно самим бы пришлось идти на конфликт, если бы не подвернулось удачного случая.

— Ясно, — кивнула сразу всё понявшая мать, — монополия одного торгового дома нам тут не нужна. Но может стоило выбрать кого-то менее влиятельного?

— Не имеет разницы, — покачал я головой, — проблемы были бы в любом случае, вот только в данном случае, кому важнее, нам продать или им купить. И что-то мне подсказывает, что им наши фрукты важнее. Так что мы просто будем предупреждать всех своих партнёров, и любые проблемы с их караванами выльются в падение репутации именно с Вартарез, даже если это были не они.

А вообще, я думаю основать наш собственный торговый дом, который будет пока торговать внутри баронства, а то у нас движения внутри почти нет. Только за счет селян, что раз в пару месяцев, а то и раз в полгода-год к соседям ходят, да мои телеги никогда по сёлам ездят. Что на это скажете?

— Хорошая идея, — задумался отец, — но, позволь я сам этим займусь.

— Да ради бога, — только отмахнулся я от него, — мне только проще, у меня и так дел полно, ещё и за караваном следить. Но ты мне скажи вот что, а как давно ты был на шахтах Лейкера?

— Да, собственно, — отец с дедом как-то странно переглянулись и посмотрели на меня, — никогда, а что?

— Эм, — такого ответа я совершенно не ожидал. — Дело в том, что я когда с площади шёл домой, зашёл к нашему кузнецу и спросил, почём он железо берет. Так знаешь, что он мне сказал?

— Да я откуда же знаю? — удивился тот.

— Он сказал мне так, — произнёс я, внимательно смотря на него, — что ему дешевле покупать железо в караване, чем у местного Лейкера.

— И? — не понял куда я клоню отец.

— А перед тем, как попасть домой, — продолжил я, не обращая внимания на его вопрос, — решил прогуляться мимо его дома, — и задумался. — Скажи, отец, как при доходах в тридцать золотых в месяц, на которые ему нужно ещё много чего организовывать, он смог построить такой особняк и поддерживать его в таком отличном виде?

— Ну, может, — начал было отец, но остановился и задумался, думал он, долго прикидывая и так, и эдак, но у него никак не выходило. — А никак не должно получиться, — просто развёл он плечами.

— Отсюда у меня складывается мнение, что господин Лейкер, — мне так и хочется назвать его Лейкерман, — нас обманывает. Пап, а я могу посмотреть на договор, что был заключён с этим господином?

— Да не вопрос, — произнёс он, и быстро встав, ушёл к себе в кабинет, и уже через минуту вернулся с туго скрученным в рулон свитком договора.

Бегло прочитав его, я только хищно улыбнулся и посмотрел на родственников, — пап, дед, не хотите ли вы завтра прогуляться с внезапной инспекцией по своим землям?

На следующий день, помимо нас с дедом и отцом, на инспекцию в шахты я взял с собой и нашего кузнеца. Он был хорош в понимании руд, да и сам по молодости ещё ребенком лет пять в шахте отработал, так что понимает в этом деле. Так что его взяли как главного эксперта по шахте и жилам.

Но, как оказалось, эксперт даже не нужен был. Определить наличие хоть и маленькой, но серебряной жилы в медном руднике смогли все и без каких-либо проблем. Не говоря уже про выход целого пласта горного хрусталя. Так что господин Лейкер за нарушение договора с нашей семьей лишился всего имущества и накоплений, и был выгнан в степь без еды и воды в полном составе своей семьи. Своего рода смертный приговор с реальными шансами на выживание, с мизерными, но реальными.

Нам же достался рудник. Как оказывается, железный рудник он только начал разрабатывать, как нашёл серебряную жилу. Именно поэтому он задрал цену на железо, чтобы у него его никто не спрашивал, так как он её и не разрабатывал. При медной же шахте у него была оборудована даже малая плавильня, что плавила медную руду, в которой он и прятал серебро. Нам такие изыски теперь не нужны, но я предложил чеканить собственные монеты, правда, пока только серебряные, а там может и медные.

В дом этого дельца сначала хотела переехать наша семья, но я их отговорил. Во-первых, наш дом был родовым поместьем, и предавать память предков было как-то неприятно, я предложил его просто отреставрировать. Во-вторых, наш дом был почти в центре, но не у базара, а тот стоял почти на площади. Так что я предложил организовать в нём два в одном: и семейный банк, и чеканный двор. Тем более что дом больше походил на крепость, чем на уютный домик для проживания.

Со всеми слугами и работниками, кроме одного, были заново заключены договора на работу с родом, тем более они были из местных. Тот последний заключил договор на работу непосредственно со мной, то есть лично. Это был тот самый старик. Когда я пришёл в его коморку со специальным ключом, у него даже слёзы на глазах выступили.

В последствие он стал чем-то вроде моего поверенного или секретаря. Как выяснилось, он никогда не был профессором, но он был очень умным человеком, поэтому мы с ним часто и много разговаривали. Хотя он, как и я, любил чаще всего просто покой. Однако, он снял с меня всю нагрузку по всем делам. Да так искусно, что доходы семьи даже выросли по некоторым фронтам.

Но всё это будет чуть позже, а сейчас же я забрал измождённого старика и направился к себе в замок. Да, замок я уже считал своей вотчиной. За тот год, что я тут живу, я смог полностью заполнить алтарь энергией и даже несколько расширить его возможности. Полное восстановление его резерва привело к интересным последствиям. Оказывается, что ткать на копье, это родовой стяг. Но об этом чуть позже.

Я настолько сжился с замком, что все, даже родители, считали замок моей резиденцией. Ну оно и не мудрено, его строил единственный в роду сильный маг, под себя. Тогда он ещё надеялся с его наличием прорваться выше, и всё-таки достигнуть первой ступени бакалавра. Но его мечтам не было суждено сбыться. В теории маги могут жить вечно, особенно после стадии бакалавра, но моего предка сразила заговорённая стрела.

Так что ничего удивительного, что замок всё это время пустовал. Нет, каждый раз, когда в семье рождался одарённый ребенок с источником, то он неизменно становился хозяином замка. Вот только в нашем роду, за всю его долгую историю было всего девять таких одарённых. После смерти самого сильного было ещё пятеро, я шестой, вот только трое из этих пяти смогли полностью пробудиться.

Вот и получалось, что на многие века замок оказывался предоставлен самому себе. Род сильных воинов и посредственных, я бы даже сказал отвратительных землевладельцев только и делал, что оттачивал своё мастерство. Войск у нас не было, не считать же за таких два десятка городской стражи, но воинов нашего рода периодически нанимали на разные войны. Там их ставили во главе небольших отрядов, с которыми они блестяще справлялись, принося славу и деньги роду.

Так и жил всё это время наш род, пока в нём не появился я. Моя деятельность поставила привычный уже даже не за столетия, а тысячелетия уклад с ног на голову. В роду наконец-то начали появляться нормальные деньги. Не говоря уже про то, что столица за прошедший год в численности выросла больше, чем за последние несколько веков. И останавливаться на достигнутом я не собирался. У меня ещё много чего интересного в голове крутилось, было бы время и деньги.

За этот год у меня, вернее, у замка, появилась своя собственная повозка, так как постоянно арендовать стало накладно. И вот сейчас она мерно поднимала меня на вершину, в замок. Там меня должен был ожидать ещё один загадочный старик, которого я до этого тут не видел. И если тот, которого я сейчас вез с собой, был интересен мне своим умом и умениями, то вот второй некогда был магом.

Пин, которого я ещё вчера попросил заняться стариком, занялся вопросом со всем тщанием. Он не только обработал все раны старика и вызвал нашего лекаря, он и оплатил его работу и пригляд на пару дней. Его я первым и увидел, стоило мне подняться на второй этаж, куда велел слугам поднять и второго старика. После того как того отмоют, накормят и переоденут.

Разговор с лекарем был неутешительным. Ну это и так было понятно, я видел больше, чем он и понимал. С тем, что сделали с его тонким телом, магическое лечение почти бесполезно. Но, что смог, он сделал, старик, конечно, тяжелый, но умирать вроде не собирается, бредит немного и всё что-то бормочет, но в целом стабилен.

Отправлять лекаря на ночь глядя обратно в город я не стал, а потому предложил ему остаться в замке ещё на ночь. На что он с радостью согласился, сказав, что у меня тут в замке просто очень приятная и восстанавливающая атмосфера. Места всем хватит, так что, разместив всех на втором этаже, сам отправился к себе в покои.

Со всеми этими событиями немного задержался и не провел с алтарём ритуал передачи энергии, туда я сейчас и направлялся. Пока шёл, думал. Дерево, росток которого я высадил вчера в центре города, от своего прародителя отличалось очень сильно. Будь иначе, его бы я там не высадил. Во-первых, оно так быстро как сам дубок не росло. Во-вторых, свою энергию в мир это выдавало не импульсами, а тонким потоком, который будет расти вместе с ростом самого дерева.

И в чем такая разница, я совершенно не понимал, одно дерево от одного плода, а такой разный эффект. Но для того, чтобы понять, нужно узнать, что это за деревотакое. Да и внешний вид. Если мой дубок в замке был карликовым непойми чем, помесью всего и вся, то то, что я высадил в городе, выросло во вполне привычный мне, могучий и раскидистый дуб.

Мои размышления закончились, как только я вошел в алтарный зал. С моего первого посещения он изменился очень сильно. Во-первых, гранитный купол над самим алтарём, а вернее мраморные звезды, они теперь светились тусклым огнём. Мне кажется, ещё немного, и там будет отображаться реальная картина звездного неба. Жаль только, что это не совсем наше полушарие, и с крыши замка видно только часть созвездий.

Во-вторых, менгиры. Вот теперь они, хоть и не сильно, но пылали каждый своим огнём. Алтарю стоило приличной доли энергии, чтобы накачать их энергией, но это того стоило. На каждый менгир была записана элементальная защита замка от первостихий. Так что, недавно заполненный мною алтарь опять оказался почти полностью пуст. Но пустота пустоте рознь.

Как и в прошлые разы, я прошел через жидкую цепочку рун, но уже более плотную пелену защиты алтаря. Вот только на этот раз на моём поясе висел не простой ножик. Он был из дерева, но не обычного, он был сделан из того самого дубка, что растёт несколькими метрами выше. Вскрыв себе подушечку большого пальца, я начертил уже привычную руну на металлическом наконечнике копья.

Да, с самим алтарём тоже произошли изменения. До этого я думал, что он полностью каменный, но оказалось, что нет. После того как источник был заполнен на четверть, с него начала сыпать каменная крошка. И чем больше я заполнял источник, тем больше опадала крошка. И, в итоге, сначала показалось ясеневое древко, а потом и черный, из неизвестного мне металла, наконечник.

Вот на его листовидной форме черной поверхности я своей кровью и вывел руну. После чего обхватил древко двумя руками и прижался к нему же головой, а потом приступил к уже привычному действию. Из моего тела через три точки тонким ручейком потянулась энергия, которую я тут же начал восполнять из разлитой вокруг.

За прошедший год мои техники по поглощению энергии хорошо продвинулись, как и мой контроль над потоками энергии. Мне даже удавалось работать над своими каналами, что называется на живую. Это несколько сокращало время на прокачку энергии, но я и так довёл этот процесс до шести часов, так что некоторые потери допустимы.

Вообще, в манипулировании тонкими энергиями я реально достиг многого. Читая те немногие книги, вернее перечитывая, что мне достались от предков, я смог освоить все доставшиеся им нехитрые системы медитации. Самыми полезными были книги от старшего ученика. У него была и самая интересная система медитации, а также он оставил все известные ему заклинания и схемы, вплоть до того, как он строил замок и алтарь. Знания эти были не на виду, но я быстро нашел его тайник.

Так что я мог попробовать свои силы на известных мне заклинаниях. Мой источник, конечно, не позволяет кидаться заклинаниями, но оперировать простейшими видами я мог. Так, в моём арсенале появился светлячок, простейшее заклинание магии света, чисто бытовое, предназначенное для того, чтобы подсвечивать себе путь.

И, знаете, у меня при его создании возникли проблемы. Дело в том, что я пока мог оперировать только тонкими линиями энергий, а светлячок настолько простое заклинание, что в нём их просто нет. В итоге, поначалу он у меня даже создаваться не хотел из-за того, что вложенная согласно заклинанию энергия просто выжигала мои каналы. Но методом проб и ошибок я смог его модифицировать и теперь у меня есть свой светлячок.

Все эти мысли проносились у меня в голове легким туманом, пока я продолжал прокачивать через себя энергию, попутно выравнивая некоторые из своих каналов. Действовал я осторожно и комплексно. Сначала эти каналы подвергались физическому воздействию на моей доске, а только потом вот такому, вот таким вот точечным выпрямлением. Работа долгая, муторная, но нужная.

Закончил я только ближе к полуночи полностью выжатым, как тот лимон. Как добрался до кровати уже и не помню. Единственное, что запомнил, перед тем как покинуть алтарный зал, так это стяг. Это стало уже традицией. Тот лоскут красной ткани, что висел на копье, изначально тоже преобразился, теперь там висит нормальный стяг, что развивают призрачные ветра.

Помимо размера, он был с нормальный такой флаг, он сменил и цвет, приняв цвета рода, черный бегущий волк, ну или зер, на местный лад, на серебряном фоне. Именно под этим стягом выступали все наши предки с незапамятных времен. Именно этот символ на родовом щите баронства.

Так вот перед тем, как покинуть зал, я окровавленным пальцем смазывал клыки волка на стяге рода. И ещё одну каплю своей крови ронял на землю у основания копья. После чего совсем тихо, в основном от усталости, произносил: «Капля крови врагу, чтобы знал против кого он идет. Капля крови земле родной, чтобы знала сынов своих, что стоят на защите её. Каплю крови роду, чтобы не покинут был предками в важном бою.» Откуда во мне это взялось, даже не спрашивайте, пришло из глубины веков и залежей памяти.

На следующий день проснулся как обычно бодро. Прав лекарь, сон в замке как никогда бодрит и помогает в выздоровлении. Вон даже все мои гости уже почти на ногах. По крайней мере все сидят за одним столом, чему был несказанно удивлён лекарь. И, если привезенный мной старик в принципе был не так сильно слаб, то вот второй поражал своим состоянием.

В итоге лекарь задержался у нас до обеда, но нехотя отбыл обратно в город, там его уже явно заждались пациенты. А у меня наконец-то появилась возможность поговорить со странным стариком наедине. Что я и сделал, сам, без помощи. Только под удивленные взгляды Пилара, первого старика, я на руках поднял в свой кабинет второго старика.

— Пилар, — обратился я к старику, как только усадил его в одно из кресел, — спустись, пожалуйста, вниз, попроси Лиру сделать нам отвар из трав.

В ответ он только кивнул и молча удалился из кабинета, аккуратно прикрыв за собой дверцу. Я же, повернувшись ко второму старику, внимательно на него посмотрел. Тот не менее внимательно и даже как-то затравленно на меня смотрел.

— Меня зовут Кан, — первым начал я, — а вас?

— Просто Кан? — пересохшими от волнения губами просипел он.

— Ну, допустим, не просто Кан, — только вздохнул я, — баронет Кан де Шен, так вас больше устроит?

— Баронет, — начал было он.

— Предпочту, всё же, просто Кан, — поморщился я.

— Господин Кан, — проговорил он и посмотрел на меня, ожидая реакции.

— Ладно, — печально махнул я рукой, — пускай будет так, так как тебя-то зовут?

— Меня зовут Леб, господин, — протянул он.

Только он закончил, как в комнату осторожно постучал и, получив моё разрешение, вошел Пилар. В руках он держал поднос, на котором стоял кувшин с отваром и несколько кружек. Поставив его на стол, он споро разлил напиток по двум кружкам и встал у двери в ожидании. Вчера, пока ехали в телеге к замку, мы успели с ним о многом поговорить, так что шапочное имели, и тем более я был недоволен его поведением.

— Себе тоже налей и присаживай, Пилар, — посмотрел я на него недовольно, — я же просил.

— Простите, господин, — в его голосе проступило искреннее извинение, — привычка.

— Нужно будет от нее избавляться, — покивал я ему, а сам взял кружку и повернувшись к третьему участнику разговора, тоже указал тому на кружку. И как только тот взял её в руку, спросил, — итак, скажите, кто это вас так?

— Вы же были там, — произнёс он, легонько пожимая плечами и потихоньку начиная пить отвар.

— А я не про побои, — при начале моих слов он насторожился, — кто так изуродовал ваше энерго-тело?

От заданного вопроса тот просто поперхнулся только отпитым отваром. Такого он явно не ожидал. Он посмотрел на меня, как побитая собака. Ему явно не хотелось об этом говорить. Хорошо, тогда зайдём с другой стороны.

— Эта тема вам неприятна, понимаю, — кивнул я ему, — скажите тогда, на каком уровне вы были, когда с вами это всё произошло.

С ответом я его не торопил. Я его понимал, неизвестный пацан, в возрасте четырнадцати лет, задаёт тебе очень неудобные вопросы. А самое неприятное, что это не самый простой пацан, которого просто так не пошлёшь в далёкие дали. Помимо того, что он спас твою жизнь, так он ещё и сын местного правителя, что вдвойне паршиво.

— Третья звезда, — наконец-то решился он, — я был на третьей звезде старшего ученика.

— А где учились, — подался я вперед, этот старик может стать очень ценным приобретением, — если не секрет?

— Да какой там секрет, — окончательно махнул он на всё рукой, решив плыть по течению, решив, что до конца его жизни осталось не так уж и много времени. — В Магической Академии Радимской империи, ну, или МАРИ, как её называют.

— Я так понимаю, — и указал палочкой, которой размешивал травы в отваре, подразумевая его печальную ситуацию с энергетической системой. — Это последствия изгнания из академии или нечто подобное?

— Можно и так сказать, — пожал плечами старик.

— Но дело, я смотрю, они до конца не довели, — произнёс я, прищурившись, рассматривая его внутреннюю структуру, от моих слов он вздрогнул, — ваш источник так и не схлопнулся, как они хотели, хотя и коллапсирует на грани, что за метод они использовали?

— К-концентрат мор-ранги, — протянул очень удивлённый старик. Он и сам понимал, что вынесенный ему приговор выполнен не в полной мере, поэтому, наверное, он до сих пор и жив. Но как этот пацан мог знать, что его источник не схлопнулся, ведь даже он сам не может до конца быть в этом уверен.

— Тот, кто выбирал вариант казни, идиот, — покачал я головой, я читал про этот эликсир в книгах предков. Очень мощная штука, на подобии того, что дали и мне мои родные, только в разы мощнее. Но суть в том, что там шанс даже меньше, чем у меня умереть. — Хотя, может среди судей был тот, кто хотел, чтобы ты выжил и страдал?

Ответа мне не потребовалось, я всё увидел в глазах старика, ну, что же, у меня есть, что ему предложить. — У меня есть к тебе предложение, — произнес я и резким движением допив свой отвар, поставил его на стол, — что ты скажешь, если я помогу тебе стабилизировать твой источник и восстановить структуру энерго-тела?

— Это просто невозможно, — попытался вскочить он, но его пока слабые ноги не позволили ему этого сделать.

— Перед тобой сидит это невозможное, — в ответ на его тираду только хмыкнул я, но, видя скепсис в его глазах, уточнил. — В возрасте двенадцати лет, когда раскрылся мой источник, мне споили весь флакон Элота, чистого Элота. Я три дня горел в огне чистого пламени энергии. Мое энергетическое тело полностью было изломано, а источник и единственная точка схлопнулись. Источник я восстановил, как и точку, а энергетическое тело ещё восстанавливаю, это долго, но вполне возможно. — Но это всё ещё были слова, так что я просто снял с головы бандану, которую носил с тех пор, как стал выходить в город. После приёма эликсира мои волосы стали оттенка серебра, хотя род славился своим медным оттенком волос.

По мере моих слов, глаза Леба лезли на лоб. А в итоге, чтобы не быть голословным, я создал светлячок собственной модификации. Закончив как со словами, так и с демонстрацией, я попросил Пилара долить мне отвара, давая Лебу прийти в себя.

— Этого просто не может быть, — спустя минут пять протянул он, поднимая на меня глазам, — но я готов попробовать, что мне для этого нужно сделать?

— На самом деле не так уж и много, — произнёс я и кивнул Пилару, он уже знал, что ему нужно делать, я ему только глазами указал, где что лежит. А сам поднялся и пошел к стенным книжным шкафам. Там лежат четыре тетради. Там мною были тщательно перенесены все четыре дыхательные техники. Те самые, которыми я пользуюсь сам и с чего я начал в этом мире.

Вернувшись за стол, я положил тетради перед собой и посмотрел на старика, и только потом продолжил. — Ты принесешь вассальную клятву верности лично мне и более ничего.

— В смысле? — не понял Леб.

— Ты, как одарённый, и тем более маг, можешь стать вассалом, — более развернуто произнёс я, — вот я и прошу от тебя вассальную клятву.

— Но вы же меня совершенно не знаете, — начал было он возмущенно, — но увидев моё улыбающееся лицо осёкся и странно посмотрел, но всё-таки продолжил, — а если на мне долги какие-то числятся?

— То тебя это будет волновать уже в самую последнюю очередь, — пожал я плечами, — ты мой вассал и все твои проблемы станут моими.

— Но это неправильно, — всплеснул он руками, — так никто не поступает.

— Наверное, — вдруг включился в разговор, молчавший до этого Пилар, — господина так и любит народ, что он всегда делает что-то эдакое.

И я, и Леб одновременно посмотрели на старика, но тот продолжил невозмутимо пить свой отвар и пояснять свои слова явно не собирался. Мне же уже надоел этот балаган и я повернулся ко второму старику, просто спросил его:

— Ты хочешь вернуть свои былые силы или нет?

— Хочу, — протянул он.

— Ну так в чем проблема? — вздохнул я, — или тебе так претит быть чьим-то вассалом?

— Нет, — протянул он, — просто так не принято.

— Так ты согласен или нет?

— Согласен, конечно, — произнес он и как-то даже сгорбился.

— Пилар, передай ему, пожалуйста, клятву вассала, — попросил я старика, который уже всё приготовил и подойдя к Лебу, растянул перед ним два свитка. Там была вполне обычная вассальная клятва. Просто обычно её дают благородные благородным, а в моём случае не совсем так, но для меня это не имеет значения.

Леб внимательно прочитал оба свитка и только недоверчиво покачал головой, но более ничего говорить не стал, а только подписал. Он собирался было уже вернуть оба свитка мне, но Пилар, что стоял рядом с ним, кашлянул и указал на ножик, что так же был им предоставлен. Да, мой договор вассальной клятвы был заключён ещё и на крови, от чего брови Леба ещё больше взлетели. Но и тут он ничего говорить не стал, а уколол палец, и поставил кровавый отпечаток рядом с росписью.

Тоже самое проделал и я, как только Пилар передал оба свитка мне. Стоило моей капле крови упасть на второй свиток, как они оба засветились, подтверждая заключенный договор. Теперь старца звали не просто Леб, теперь его полное имя звучало как: Леб а Кан де Шен. Собственно, как и у Пилара, который первый и без особых раздумий заключил со мной клятву верности.

— Теперь же, — после того как всё было подписано, а один свиток был отдан Лебу, мой ушел в специальную тубу. — Возвращаясь к прерванному разговору, я подготовил для вас четыре дыхательные техники. Они пронумерованы, начать нужно с первой, она предназначена для того, чтобы очистить ваш организм. Так что не волнуйтесь, когда из ваших пор пойдет кровь и всякая дрянь, — я улыбнулся, вспоминая, как это было со мной, — так что советую делать это в ванной, меньше проблем будет.

Думаю, двух недель для очистки вам более чем достаточно. Далее переходите ко второй технике, она изначально переназначена для накапливания энергии в теле. Но она не просто так собирает эту энергию, она направлена на восстановление организма, так что в какой-то степени должна помочь стабилизировать источник. Вот здесь спешить нельзя и нужно будет смотреть за результатами действия техники. На этом пока всё, дальше посмотрим, как пойдёт и когда переходить к третьей и четвертой технике. Вопросы есть?

— Вам? — спросил меня старик.

— Что вам? — не понял я его.

— Вы обратились ко мне на «вы», — пояснил он и напрягся.

— А, это, — улыбнулся я и посмотрел на Пилара и ещё сильнее улыбнулся, — не обращайте внимания, я хоть и баронский ребенок, но уважение к старшим в меня просто вбито с молоком матери, — это было реально так и не только по тому миру, но и здесь, — так что не могу людям старше себя тыкать, не приучен.

— А, — не нашел он что сказать и просто переводил взгляд с меня на Пилара, который так же смотрел на него и просто пожимал плечами, как бы говоря вот такой он вот, наш господин.

— По практикам вам всё понятно? — спросил я его.

— Да, господин, — только и оставалось, что кивнуть ему.

— Тогда я сейчас помогу вам спуститься вниз, — произнёс я, поднимаясь, — дальше за всем необходимым обращайтесь или к Пилару, он теперь тут главный управляющий, ну или кого поймаете, а сами пока займитесь изучением описания техник. Только не распыляйтесь, не старайтесь запомнить всё и вся, они достаточно сложные, остановитесь пока только на первой, ей и посвятите время.

— Хорошо, господин, — произнёс он и хотел было запротестовать, чтобы я не утруждал переносом его тела, но я даже не стал слушать его. Быстро отнеся на второй этаж и раздав приказы, я вернулся к себе, где у меня с Пиларом забурлила кипучая деятельность. Он принимал у меня все дела и наработки того, что я ещё только собирался открыть и сделать. Он очень быстро схватывал всё, что я ему рассказывал и даже давал пару дельных советов.

Так летели дни, но чем больше мы с ним занимались, тем больше времени у меня появлялось на себя самого. И хотя, совсем дела бросать я не собирался, но и вникать так сильно мне в них уже и не нужно было. Пилар просто готовил мне сводки на каждое утро по всем делам и обстановке в городе. Всё равно нам каждое утро из города привозили что-то свежее, в основном молочные продукты, а с ними и новости.

Кстати, отца, как и семью в целом, а именно их часть капитала, я подтолкнул пустить на создание нормальной стены. Вернее, на её завершение. Денег сейчас хватало и когда ещё представится такой шанс, неизвестно, а мы сейчас начали представлять хоть какой-то интерес. Вот и нужно было показать, что он не всем по зубам.

Деньги были потрачены бешеные, но, скрипя зубами родные согласились и были приобретены особые защитные артефакты для стены, башен и ворот. Были ещё наняты и маги, что будут присутствовать при строительстве самих стен. В их задачу будет входить наложение защитных формаций на стены и соединение их с артефактами. Благо, хоть на материал стен тратиться не придётся, его вокруг было валом.

Но это были именно те траты, на которые потратиться было необходимо. И после того, как стена будет полностью закончена, то можно будет сказать, что земли баронства лежат за неприступными стенами гор и стен. А вот если ещё и дальше столицы никого не пускать, то внутри своих земель можно делать что угодно и об этом мало кто будет знать, что тоже приятно.

Через неделю узнал, что отец всё-таки забыл о собственном торговом доме, так что эта проблема так же легла на мои плечи. Но этот вопрос на удивление решился просто. Тот смешливый парнишка, которого я приметил на площади. Он был простым лоточником, да и то, продавал сейчас не самый ходовой в городе товар. Но даже так его лавка была достаточно популярна.

Ещё через пару дней ненавязчивых разговоров я понял, что очень мне не хватало своих информаторов, и вообще тех, кто мог бы этим заняться. И я узнаю, что, собственно, только благодаря этому парнишке лавка ещё и держится на плаву. Вот только его талантов там явно не ценят. А значит у меня есть кандидат на главу торгового дома де Шенов. Через Пилара вызвал его на разговор.

— Добрый день, присаживайся, — войдя в свой кабинет и садясь в удобнейшее кресло, повернулся к старику, — Пилар, будь добр, организуй нам, пожалуйста, освежающий отвар.

— Да, господин, — степенно ответил тот и тихо покинул кабинет.

— Вы хотели меня видеть, господин, — немного нервничая, проговорил парень.

— Да, — кивнул я, — как тебя зовут?

— Сивал, господин, — сжимая в руках что-то типа кепки, произнес он.

— Значит так, Сивал, — произнёс я, — твоей работой я удовлетворён. — И действительно, тот не только поливал дважды в день росток. Он не поленился сходить к моим знакомым эльфам и спросил, как ухаживать за саженцем. Так что он ещё и аккуратно вскопал землю вокруг уж вскопанной земли. Да ещё и взрыхлял каждый раз перед поливом для лучшего насыщения воздуха. Молодец, в общем, не стесняется спрашивать, если чего-то не знает, но и с лишним не лезет.

— Значит так, — продолжил я после секундной паузы, — как и говорил, если хорошо справишься, то у меня будет к тебе предложение. Изначально оно было другое и связанное с тем самым ростком, — на этих словах заметил, как его лицо немного скривилось, — не бойся, в садовник не переведу. Сейчас у меня есть предложение по твоему непосредственному профилю. Но перед тем, как продолжим, ты должен будешь принести лично мне вассальную клятву верности.

— Но, также нельзя, — начал было он, но осёкся, увидев моё кислое выражение лица.

— Ну что вы все заладили, — я скривился и себе под нос прошипел «так нельзя», — вот скажи, что в этом такого?

— Но я же не благородный, господин, — начал было он.

— Я благородный, — перебил его, — и что дальше.

— Не знаю, — честно признался он.

— Так и скажи мне, — устало вздохнул и повернулся к нему, — в чем лично для тебя проблема принятии вассальной клятвы?

Тот думал долго, сразу видно, парень умный, думал он не просто так, реально пытался понять. Но в том то и вопрос, что лично для него никаких запретов или ещё чего в вассальной клятве нет. Об этом он мне и сказал.

— Так ты подписывать будешь или нет? — спросил его я.

— Буду, — уже без всяких внутренних пререканий и всё для себя решив, парень согласился. К этому моменту вернулся Пилар, что разлил нам отвар и подал сразу два свитка с клятвой. Две минуты и новая бумага, уже третья по счету, легла в особую тубу для бумаг.

— Теперь по поводу дела, что я хочу тебе поручить, — попивая вкуснейший отвар, что делает местная кухарка, сказал я. — Я собираюсь организовать торговый дом де Шенов и ты встанешь в его главе. Сам понимаешь, что вся ответственность будет на тебе, но и все блага тоже твои.

— Г-господин, — ошарашился такой новостью парень, аж заикаться начал, — я не справлюсь с такой задачей.

— А никто и не говорит, что тебя сразу со всего маху и с головой в этот навоз окунут, — улыбнулся я, молодец, парень, не боится сказать, что не справится. — Для начала, я выкуплю для тебя ту лавку, в которой ты торгуешь, — я остановился, видя метания парня и поняв его правильно, протянул ему все необходимое для письма.

Парень быстро взял дощечку и начал на ней чертить только понятные ему схемы и таблицы. Кивнув Пилару, я дал команду, чтобы тот подал парню всё, что могло бы ему пригодиться. Тот в ответ только благодарно кивнул. И только через пару минут кивнул, что готов дальше слушать.

— Итак, продолжим, так как ты будешь представлять торговый дом нашего рода, то мрамор тебе тоже придётся продавать, так как он входит в список товара на экспорт. Но то, как это делается сейчас, меня совершенно не удовлетворяет, — и кивнулПилару. У нас было заготовлено несколько образцов к этому разговору. Их он мне и предоставил. Собой они представляли небольшие дощечки со срезами, позволяющими оценить качество материала.

— Думаю, вот таких образцов будет более чем достаточно, — произнёс я и протянул их парню.

— Можно? — поднял он на меня взгляд, хотя я уже обратил внимание, что он успел зарисовать себе наброски образцов.

— Да пожалуйста, — подал я плечами, — они твои, так что можешь оставить их себе. Итак, на чём мы там остановились. Ах да, образцы. У нас, после ревизии шахт, выяснилось, что помимо меди, образцы которой нужно будет уже сделать тебе самому, есть ещё и горный хрусталь. Его качество и количество ещё только предстоит установить, но права на это я тебе дам, так что займешься, как и образцами.

Для общего понимания дела, эти сведения не для торговли, — стоило мне только произнести эти слова, как парень отложил карандаш. — В одной из медных шахт также была найдена и серебряная жила, не особо богатая, но она полностью пойдёт в казну баронства. Особняк бывшего шахтера Лейкера будет переделан в банк баронства, на его же территории будет создан и монетный двор, где будет чеканиться и наша монета, но ты об этом, если что, не знаешь.

На мои слова парень только серьезно кивнул головой. А после даже опустил глаза к своим записям и внимательно их перечитал, и найдя там что-то, оторвал этот кусочек и выкинул в камин, где он тут же вспыхнул в магическом огне. Этот парень мне все больше и больше нравился.

— Продолжим, — кивнул я, — помимо мрамора, меди и хрусталя, твоя лавка будет продавать весь набор фруктов, мёда и свечей. В общем всё, что производит баронство, должно быть представлено в твоей лавке. Естественно, что твоя лавка будет в приоритете на получение всего необходимого со складов, но не борзей, товар не должен гнить.

— Этопонятно, — кивнул парень без тени улыбки, понимая всю серьезность ситуации.

— Так же, — продолжил я, — на тебе организация всей внутренней торговли в баронстве. Пока что она вообще никак не организована. Сейчас её искусственно сдерживаю я, не разрешая чужим купцам разъезжать по нашей земле. Но долго это терпеть нельзя, так как это нас же и сдерживает. Фора у тебя будет месяца три, может четыре, не более. За это время ты должен наладить нормальную торговлю в баронстве, чтобы туда и сунуться было сложно. По-хорошему, у тебя в каждой нашей деревне должна быть своя лавка.

— Я понял, господин, — кивнул о чём-то задумавшийся парень.

— Вопросы? — спросил его я.

— Пока нет, — так же задумчиво протянул он.

— Странно, — улыбнулся я.

— А? — не понял он, но опомнился и покраснел.

— Для начала дам тебе сто золотых, — улыбнулся я ему, — потом посчитаешь, и придёшь, скажешь, сколько тебе ещё нужно будет на реализацию, только без плана и расчета не приходи, просто так не дам.

— Я всё понял, господин, — произнёс парень и поднявшись, поклонился. Пилар же протянул ему мешок с деньгами и проводил из кабинета. Вот и ещё одна задумка начала реализовываться. Ничего, парень смышлёный, вытянет и потянет.

Ещё через неделю встретился с Лебом. Тот выглядел уже значительно лучше. Одна очистка организма значительно пошла ему на пользу, не говоря уже о благоприятной атмосфере и хорошем питании. Так что ходил он уже вполне сам, да и его источник не так опасно каллапсировал. Он и сам чувствовал, что его источник стал более стабилен за это время.

Но только ещё через две недели мы смогли стабилизировать его окончательно. Правда, я запретил переходить на третий уровень. Хоть старик и рвал. Так ему хотелось вновь почувствовать себя магом, но, если поспешим, есть вероятность, что стенки его источника просто не выдержат. А ведь ему еще необходимо открывать точки, чтобы вновь начать накачивать его энергией.

Его случай с точностью до наоборот от моего. Его источник настолько большой, что энергия в нём просто пропадает, как в бездонной бочке. А ведь ему нужна энергия для поддержания собственных стенок. Но ничего, ещё две недели и подключенный третий уровень позволил начать накапливать его источник. Совсем по чуть-чуть, но это окончательно поставило точку в его борьбе за источник.

Это хорошо, что он пока ещё не задает вопросов, откуда тут столько свободной энергии, что такие техники позволяют наполнять его источник без открытых точек. А ведь это тот ещё вопрос. Но он молодец, лишних вопросов пока не задаёт и правильно делает. Ведь от этого зависит и его судьба как мага.

Ещё через месяц я решился на эксперимент, я решил помочь ему с открытием точки. Той, которой в этом мире не существует. Это именно та причина, по которой я и заключал со всеми ними персональную клятву. Его источник изначально был гораздо больше, чем мой, так что накопить энергии на прорыв он смог больше, чем я в своё время, да и опыта у него больше, чем у меня. Вот только он то не знает про эту точку. Зато у него есть проводник в моём лице.

Пригласив его на тенистую террасу, я угостил его своим любимым отваром и завел разговор:

— Уважаемый Леб, — начал я, — а чем вы занимались в академии?

— Эм? — отпивая отвар, приподнял он бровь.

— Ну, на сколько мне известно, — покрутил я рукой в воздухе, типа прочитал, — что начиная со статуса ученика, многие в академии помимо учебы занимаются ещё и прикладными занятиями, и изысканиями.

— А, вот вы о чём, — покивал он головой, — да, есть такое дело, но, думаю, моё направление вас не особо заинтересует.

— И всё же, — подался я вперед.

— Я занимался прикладной артифактологией, — пожал он плечами, — у меня был слабый источник, но я неплохо справлялся с тонкими линиями, вот и подался в строители артефактов.

— Зря вы, — проговорил я, в то время как мои глаза загорелись, — эта тема меня более чем интересует. Вы, наверное, забыли, в каком я нахожусь положении, и артефакты, это один из возможных выходов для меня.

— Это да, — как-то сконфузился он и почесал свой нос, — не подумал как-то, но в мире магов использование артефактов считается сродни использованию костылей.

— Три раза ха, — и действительно засмеялся я, — пусть тогда не используют сферу Ар’Харанта или кристалл Зур’Рилла, или пусть скажут этим замечательным магам, что их изобретения это костыль, и использовать их, это фи.

— Э, — не понял сначала меня Леб, но потом до него дошло, и он начал смеяться, как заведенный. Ну да, кто посмеет сказать двум величайшим архимагам мира, что их творения — это костыль. — Вот только мои поделки были явно уровнем несколько ниже, чем артефакты уважаемых мастеров.

— Вопрос на самом деле не в этом, — откинулся я на спинку своего кресла, — вопрос состоит только в том, как ты лично воспринимаешь инструмент, с которым работаешь. Если ты считаешь, что это костыль, то он в твоих руках и останется только костылём, не более. И чем мощнее инструмент в твоих руках, тем более чутко он отзывается на твои мысли.

— Знаете, — задумался старик, — а в ваших словах есть истина, — и он ещё сильнее задумался, после чего продолжил. — К своим творениям я всегда относился как к нечто большему, чем просто к инструменту, и они отзывались большим результатом на мои действия, чем на чьи бы то ни было другие.

— О чём я вам и говорил, — кивнул я ему и отпил из кружки отвара, — но я хотел поговорить с вами сегодня о другом, хотя к этому разговору мы с вами ещё вернёмся. Да и в целом я хотел просить вашей помощи в моём образовании, как мага.

— Конечно, господин, — тут же закивал старик, — я перенесу на бумагу всё, что смогу вспомнить.

— Это было бы замечательно, — покивал я, — но, думаю, и живые лекции тоже будут полезны. А сейчас, возвращаясь к нашему разговору, что вы можете мне рассказать о пяти точках или вратах?

— Вам коротко или? — посмотрел на меня старик.

— Коротко по возможности, — улыбнулся я ему с пониманием. Всю эту муть с вратами я уже изучил. Нет, кое-что там было интересное, но в большинстве своём муть страшенная, на уровне баек из склепа.

— Существует пять врат: Духа, — называя каждое из врат он указывал конкретное место на теле, к примеру, врата духа, это сердце. — Врата Тела (живот). Энергии (солнечное сплетение, за источником, самые близкие врата обычно и открывают первыми). Силы (это, как ни странно, но парные врата и открываются парно, но считаются за одни и находятся в ногах). Ну и последние врата Ловкости (такие же, как и в ногах, но находятся в руках).

Точек силы и ловкости хоть по факту и две, но на самом деле являются едиными вратами. Причина тому, что открываются в одном энергетическом центре. Точка силы открывается в паху и во время открытия энергетический центр дробится пополам и уходит в ноги. То же происходит и с руками, только центр находится в переднем вылете грудины, по сути, под кадыком. Если коротко, то вот и всё, что известно о вратах, — произнёс старик и посмотрел на меня.

— Хм, — я поднялся и обошел его со спины и положил руки на голову. Согласно моим знаниям, у нас в голове есть две точки: одна в теменной области, другая в области за глазами. Положив большие пальцы на теменную область, я сосредоточил в пальцах небольшую долю своей энергии. Оперируя тонкими линиями, я проник через поврежденную ауру и энергетическое тело старика и тонким щупом просто коснулся точки.

Старик в моих руках дернулся так, будто его ударило током. На самом же деле, ничего подобного не произошло. Просто я своим щупом дал импульс, что прокатился по его телу и теперь старик точно знал, что в его теле есть ещё одни врата. Пока я возвращался на своё место, он сидел как громом поражённый и просто смотрел на меня, как на высшее существо.

— Этого просто не может быть, — только и прошептал он, когда я устроился на своём месте.

— Скажите, — произнёс в ответ я, отпивая отвар, — поверили бы вы мне, если бы я вам просто об этом сказал?

— Я и сейчас не до конца уверен, что верю во всё происходящее, — произнёс он и покачал головой, как бы стараясь отогнать наваждение, но в его голове теперь ясным маяком светился маркер врат.

— Есть только один способ проверить это, — улыбнулся я ему.

— И какой же? — спросил он, но и сам уже зная ответ на свой вопрос, — но у меня не хватит сил на прорыв.

— Хватит, — утвердительно кивнул я ему, — вы сейчас уже не тот, кем были, считайте, что вы откатились в развитии на несколько десятков лет назад и впервые берете свои первые врата. Только в отличие от того раза, перед вами десятки лет опыта и практики открытия других врат.

— Я, я попробую, — от волнения он даже начал заикаться.

— Пробуйте, — кивнул ему я, — если что, я вас подстрахую.

Но моих последних слов старик уже не слышал, он погрузился в себя и приступил к давно уже забытым ощущениям. Последний раз он делал это почти десять лет назад, когда повторно открывал врата на третью звезду. Но навыков то он не растерял, а потому подвластные его острому уму и жесткому контролю потоки энергии закрутились и плавно, без рывков направились к новым вратам.

Будь он так же молод, как тогда, когда пробуждался, то не смог бы ничего сделать. Но его опыт и острый ум позволили взять чувства под контроль. А потому энергия не вырвалась из источника рывком. Нет, она плавно вытекала из нее, огибая все изломанные линии его сильно искореженного энергетического тела. На то, чтобы преодолеть поле из своего же энергополя, ушло не менее получаса, но он сделал это и достиг цели.

Его целью был слабо пульсирующий комок. Он почти ничем не отличался от остальных структур тела. Но по опыту Леб понял, что это действительно врата. Врата, о существовании которых никто до этого не знал. Но радоваться рано, предстояла долгая и плодотворная работа. Чем он и занялся. На то, чтобы преодолеть оболочку и проделать себе путь к источнику за пределами врат, у старика ушло шесть часов, но он никуда и не торопился.

Стоило ему закончить и закрепиться, как он почувствовал этот живительный поток энергии. Да, он был слаб и для его средоточия был незначителен, но он был. А значит его естественная регенерация начала восстанавливаться. Вынырнув из глубин собственного, я, первое, что увидел Леб, это улыбающееся лицо его молодого господина и стол с едой, да, есть хотелось сильно. Но ещё до того, как что-то сделать или сказать, он почувствовал, как по его телу прошла небольшая волна и его разум как будто очнулся от спячки.

— Я называю их врата разума, — протянул улыбающийся парень, который продолжал пить свой любимый отвар, тот действительно делали тут отменно.

— Очень, — старик помахал рукой, как бы стараясь высказать своё мнение на этот счет, — подходящее название.

— Теперь, когда у вас открыты хотя бы одни врата, — произнёс я, — вы можете спокойно переходить на третью и четвертую технику. Они только укрепят ваш источник и помогут быстрее накопить в нём энергию. Но вот для дальнейшей работы нужно будет придумать, куда сливать всю вашу энергию, да чтобы не просто так.

— В каком смысле? — напрягся расслабившийся было старик.

— Скажите, вы знаете, что такое круговорот? — вопросом на вопрос ответил ему я.

— Ну конечно, — кивнул он, но видя мой взгляд, продолжил, — это когда маг одновременно отдаёт энергию из своего источника и поглощает её извне, это и называется круговоротом, вы ставите под сомнения мои знания?

— Не в коем случае, — улыбнулся я, — а вызнаете, какой феномен при этом достигается?

— Э? — а вот этот мой вопрос его явно поставил в тупик.

— На самом деле, всё очень просто, — улыбнулся я ему, — и об этом скорее всего не говорят, но подразумевают. Во время круговорота, особенно чем дольше он длиться, тем больше разогреваются внутренние энергоканалы мага. Благодаря этому они становятся более пластичными и с ними появляется возможность работать, понимаете, к чему я клоню?

— Д-да, — кивнул он, поняв, к чему я его склоняю, — но как вы об этом узнали, ведь в нашем состоянии просто так сбрасывать энергию мы не можем.

— В этом плане мне несколько повезло, — улыбнулся я ему, — я занимаюсь с родовым алтарём, которому и сливаю всю свою энергию, прогоняя через себя потоки энергии. Так я и узнал об этом феномене. Поэтому я и спрашиваю вас, есть ли у вас что на примете, что мы могли бы использовать для тех же целей, как вы понимаете, мой родовой алтарь для вас не подойдёт.

— Да уж, — протянул он и задумался, крепко задумался, но вдруг его глаза засияли, и он посмотрел на меняглазами, полными восторга. — Есть возможность. Перед тем, как меня, — начал было он, но запнулся и замолчал.

— Назовём это, — пришёл я ему на помощь, — перед тем как вы покинули академию.

— Да, точно, — с большой благодарностью посмотрел он, — перед тем, как я покинул академию, одной из последних моих разработок, над которой работал, было создание источника. Тогда мою работу забраковали по причине того, что в неё нужно было слить слишком много однотипной энергии, чтобы он приобрёл статус хотя бы малого источника. Но нам то сейчас без разницы, главное, что он позволяет поглощать в себя любые объемы энергии.

— Странно, что такую разработку забраковали, — удивился я, — можно же было использовать хотя бы как накопитель.

— А, — отмахнулся старик, — нельзя его использовать никак иначе, кроме как источник, и то, только после преобразования в источник. До этого она только поглощает энергию и не отдаёт её.

— Тогда понятно, — улыбнулся я, — но, в целом, всё равно интересная разработка, зря они так.

— Десять тысяч эрг, — печально покачал старик, — это чтобы он стал малым источником. Ровно столько нужно энергии, а если хочешь, чтобы он ещё и стихийным был, то только стихийные эрги и только одной стихии нужно ему скармливать.

— Да уж, — покачал я головой, при моём источнике в два эрга и максимуме в двадцать эргов за круговорот, который могу делать не чаще раза в две недели. Заполнять такой источник я буду очень и очень долго. И то он будет универсальным, а значит и эффективность его будет снижена. — Кстати, а какая у вас стихия?

— Вода, — пожал старик плечами и показал мне левую руку, на которой проявилась печатка, на которой была серебряная римская тройка на фоне морских волн.

— Ясно, — кивнул я, — нам, собственно, без разницы, но для тренировок и вашего лечения такой артефакт будет самое оно, что для этого нужно?

— На удивление, — задумался старик и почесал кончик носа, — но он не сложен в своём создании, нужен только достаточно хороший материал, способный выдерживать собранную энергию и всё.

— И всё? — удивился я.

— Да, — кивнул старик и улыбнулся, — дальше всё сделает вложенная магическая структура и проведенный ритуал.

— Хм, — задумался я, — говорите, у вас стихия воды?

— Ну да, а что? — не понял моего вопроса старик.

— У меня под рукой нет универсального хорошего материала, что смог бы выдержать такое количество энергии, — начал пояснять я свои мысли. — Но в одной из шахт нашли жилу чистого горного хрусталя.

— А он очень хорошо сочетается с элементом воды, — покивал старик, сразу поняв, куда я клоню, — в принципе это возможно, поток, что я сейчас способен выдать, не очень большой, а так ещё сильнее снизится, но и мой приток пока ещё слишком маленький, так что это даже на пользу.

— За одно и контроль отработаете, — улыбнулся я ему.

— И кто кого здесь учить собрался, — в ответ улыбнулся старик.

За прошедшие полтора месяца его настроение сильно возросло. Ну ещё бы, он то считал, что его ситуация безнадежна, а тут он не только смог стабилизироваться, не только что-то восстановить, но даже кое-что открыть. Но работать нам двоим ещё долго, очень долго.

Глава 7 Последние приготовления

Время шло семимильными шагами. На мои деньги я организовал при помощи знакомых эльфов парк и службу с ними во главе. Наш город окончательно перестал быть серым и убогим, став напоминать маленький зеленый уголок, где даже в зной можно скрыться в тени.

Организованная школа повысила общую грамотность в баронстве, думал организовать газету, но смысла от неё пока не было никакого. Сивад со своими обязанностями справлялся на все сто процентов и даже больше. Он приносил нам и некоторые новости. Кстати, Пилар привел мне одного интересного юношу, который после подписания клятвы начал организовывать службу по сбору этих самых слухов и новостей.

Он не просто так их собирал, но и даже грамотно мог анализировать. Что давало ему честь, где его Пилар нашёл, вообще понять не могу, такие кадры на улице не валяются. Я свёл его с Сивадом и они начали очень плодотворно работать. Тайн мадридского двора они мне, конечно, принести не могли, как и заговоров против баронства. Но вот всяких нечистых на руку торгашей и людишек да, которые уже высланы из баронства.

Были и купленные домом Вартарез независимые купцы, их тоже из города выпроваживали. Да и вообще, работы было много, но, когда ты делаешь её не один, это становится как-то проще. Так что я не особо отвлекался от своих занятий по прикладной магии. Уже сейчас я, наверное, по знаниям был как студент первого курса академии. Не говоря уже про практику и наше с Лебом творчество.

Кстати, о нём. Через два месяца, когда он собрал заготовку под источник, у нас начались с ним первые занятия. Я, конечно, понимал, что имею достаточные знания, но вот опыта у меня было недостаточно и посмотреть, как работает настоящий мастер было реально не только интересно, но и полезно.

Он выполнял тот же круговорот, используя мои же техники, но делал это в разы более техничнее меня. Хотя я до этого ещё в прошлой жизни не один десяток лет практиковал. Так что я смотрел и мотал на ус, как делает это настоящий мастер. Да, ему было тяжело, его энерготело было вывернуто наизнанку и почти не было ни одного нормального канала. Однако, даже так он филигранно оперировал своим телом и энергией в нём, направляя энергию в строго определённом направлении.

Мне было чему у него поучиться. Да, в своём мире я тоже проделывал все эти техники. Но за счет скудности энергии просто не мог оперировать такими потоками энергии, как он изначально. Что и привело к столь скудной практике при столь вроде бы обширных знаниях. Но я совершенно не переживал, опыт — это то, что приходит со временем, главное, не лениться.

Естественно, что первый сеанс он долго продержаться не смог. Слишком запутанными были его каналы из-за чего они сильнее нагревались и возрастали потери. Но и полчаса в его нынешнем состоянии, это очень и очень много, он и сам не был уверен, что сможет столько продержаться.

Делали мы это всё на той же тенистой террасе, где он и открывал для себя новые врата. Там, заранее, по моей просьбе был установлен массажный столик. Старик пока не знал, для чего он нужен. В этом мире вообще не знали о таких искусствах, как акупунктура и массаж. Так что, как только старик закончил и в полном изнеможении отпустил куб заготовки источника, я тут же переложил его на стол.

— Сейчас, — произнёс я, снимая с него халат, в котором он и занимался, — я проделаю комплекс мероприятий, который должен помочь вашим разогретым меридианам выпрямиться. Не сразу, но в целом это должно подействовать.

В своём мире искусству массажа я уделял очень много времени, так как он обладал многими секретами. Именно этим я сейчас и занялся. Тут главное, чтобы не торопиться. Знаю по себе, после такой тренировки меридианы очень долго остывают, так что спешить мне некуда. Начал с ног и медленно поднимался до самой головы и даже лица.

Разрабатывал не только мышцы и лимфатические токи, но и прорабатывал все известные мне точки на теле. Прорабатывал качественно и со знанием дела. Ещё в самом начале старик под действием моих рук погрузился в легкую дрёму, по себе знаю, что хороший массаж, это не только не больно, но и приятно.

Под самый конец, когда было разработано всё тело, от которого даже начал пар отходить, я достал коробочку. В ней лежали изготовленные по моей просьбе нашим кузнецом тонкие серебряные иглы. Их я ставил не по точкам, как принято в нашем мире. Нет, тут я их ставил в местах сплетения энергетических каналов. Вернее, в местах их неправильного сплетения, где образовались ломаные узлы.

На всю процедуру у меня ушло четыре часа и вымотался я ничуть не меньше, чем сам старик во время своего круговорота. Но начало было положено. Уже сейчас я видел, что часть его каналов начала выпрямляться. До конца и идеала было ещё ой как далеко, но сам факт, что моя методика работает, уже хорошо. А ведь я ему не говорил о существовании ещё трех врат…

Так мы и жили. И если я Лебу мог помочь в силу своих знаний и умений, то он мне нет. В связи с чем его прогресс по восстановлению шел явно быстрее моего. Мне бы хоть успеть развить свой источник до минимальных десяти эргов, чтобы сдать вступительный экзамен. По нашим расчетам, к шестнадцати годам я как раз должен был успеть.

Старик же старался изо всех сил. Он напрягал свой мозг, стараясь вспомнить всё, чему его учили и что он сам когда-то изучал. Так он старался отплатить мне за данный ему шанс и свою бесполезность в моем восстановлении. Но и здесь его увлеченность артефактами сыграла с ним злую шутку. Он был откровенно плохим магом, как практиком, так и теоретиком. Он был хорош только в том, что касалось артефактов. Но это была достаточно узкая и нелюбимая всеми остальными магами область.

Но даже так мне помогали его знания, а главное его хорошее образование, ведь он считался зубрилой в своём классе. Леб компенсировал свои слабые магические данные прилежной учебой, правда, это ему всё равно не особо помогло, а потом он свернул не на ту «дорожку». Однако, он по памяти смог восстановить некоторые учебные материалы, которые я собирался использовать несколько, так сказать, по прямому направлению.

На нашем материке помимо академии существовала куча других учебных заведений, направленных на обучение магическим премудростям. Вот только во всех них есть свои требования для поступления, где-то строже, где-то проще, но они есть везде. Я же собирался создать базовую магическую школу грамотности. Школу для детей, которые не могут себе позволить не одно из этих учебных заведений.

Ясное дело, что охватить весь континент я не в состоянии, но для начала мне хватит баронства и окрестных земель. Моя агентурная сеть, которая только ещё организовывается, уже принесла мне в лапках нужные сведения. К примеру, если не брать столицу, то на три деревни баронства соберётся семеро детей с даром. Семеро детей с годным к пробуждению источником.

Да, они будут слабо владеющими, возможно они даже полностью пробудиться не смогут. Но при правильном подходе и мотивации мы получим хоть и слабеньких, но владеющих, что хоть что-то, да смогут. А если кто-то из них сможет полностью пробудиться, так это же будет вообще выше всяких похвал. И наличие таких людей, что в конторе в армии, да даже просто среди верных тебе людей, всегда хорошо.

Так что по моему приказу, относительно недалеко от города, между замком и городом, началось строительство закрытого комплекса. Строил я с запасом. Рассчитывая, что там будет чуть больше, чем семь учеников. Над проектом учебного заведения мы впятером сидели долго. Помимо меня тут были, как я окрестил их: секретарь, учитель, агент, торговец и, собственно, я. Так как там будут учить не только магии, но и прикладным наукам, таким, как: торговля, философия, литература, история и так далее.

Это было моё нововведение. По началу никто не понял смысл моего предложения, но быстрый экскурс в то, что человек должен быть подкован во многом, помог. Особенно, если из него не получился маг и он стал торговцем или тем более тайным агентом. А в том, что из нашей школы будут выходить три в одном, никто из собравшихся не сомневался. Да и для общего развития полезно.

Вот и сидели мы, думали, как разместить не только учебные части с жилыми корпусами общежитий. Но и библиотеки, административный корпус, но и тренировочные площадки. А ещё всё это нужно защитить от лишних глаз и организовать склады и тайные ходы. В общем, нам было над чем подумать. Но в итоге у нас получилось организовать вполне уютную школу, по крайней мере на бумаге, так как закончена она будет как раз перед моим отбытием. Да и на её строительство уйдут почти все мои деньги.

Кстати, школа будет не только для одарённых магией детей. С этим вопросом я пошел к отцу с дедом. Предложил им такой вариант, что они возглавят военный факультет в нашей школе, где будут обучать детей с пробуждёнными вратами, но без источника, пользоваться собственной силой. Будут не только учить, но и помогать прорываться сквозь ранги.

Они сначала согласились, особенно отец, сразу прикинувший, сколько денег семья сможет с этого получить. Но тут я его огорошил, сказав, что так как школа строится полностью на мои деньги, то и правила в ней мои, а значит и обучение в ней будет полностью бесплатное. Не дожидаясь, когда родственники придут в себя, я просто сказал, как сам вижу эту ситуацию.

— Так как к концу уже подходит строительство стены, то её потребуется кому-то охранять. А значит потребуется или расширять корпус стражи, которая на это не годится. Либо формировать гарнизон, и из кого они собираются формировать гарнизон? На первое время можно нанять наёмников, но чем дольше они будут сидеть на месте, тем меньше с них будет толку.

Вот я и предлагаю заключить контракт с наёмниками, только с проверенными, давно состоящими в гильдии. Сроком, допустим, на пять лет. К тому времени не только стена будет возведена, но и первый выпуск из нашей школы будет выпущен. По крайней мере я предполагаю, что военного факультета три года обучения более чем достаточно.

Все те, кто поступил на военный факультет, будут заключать контракт с нашей семьей или родом, тут как хотите. В уплату за обучение они будут обязаны отслужить на благо семьи, ну, допустим, те же пять лет, после чего смогут вернуться в семью или продлить контракт о службе. В случае же военных действий все они обязаны будут встать под знамёна рода, даже если уже не состоят на службе. Ясное дело, что первый их контракт будет по более низкой ставке, но они и так останутся в выгоде, так как в гарнизоне их развитие и учеба, только уже более узконаправленная, продолжится.

Тем самым мы получим на наших землях обученных солдат, не зеленых юнцов на первых стадиях развития, а обученных воинов, которые смогли развить свои способности под присмотром опытных в этом деле воинов, — в этот момент я посмотрел на отца и деда особенно пристально. — И в случае чего на защиту родной земли придётся вставать не с голым задом, а во главе вполне сплоченной и боеспособной армии.

Отец и дед долго думали, но по их лицам я видел, что они уже согласились, просто в умах обсасывали сказанные мной слова. Тем более, что вопрос с гарнизоном как нельзя кстати встал остро, и его так и так нужно было решать, а тут я с таким интересным предложением. Правда, была одна проблема, которую просто так было не решить, а именно, кого ставить во главе гарнизона. Ни отец, ни дед на эту должность не тянули, не того полёта они птицы.

Но тут молодцы мои ребята, сработали очень хорошо, агент, что встал во главе моей тайной канцелярии, о существовании которой в семье и не знали, и даже не догадывались. Так вот он нашел мне такого человека. Вернее, он нашелся в одном из мимо проходящих караванов. И там он был далеко не в образе начальника стражи и даже не обычным стражником, там он был обычным рабом. Ну ладно, почти обычным рабом.

Продали его за сущие копейки, как дикого и совершенно необучаемого раба. Если быть честным, то, когда я его впервые увидел, то если бы не моё зрение, то так бы и подумал. Правда, подумал бы ещё, что за заморыша мне привезли. Откуда о нём узнал мой агент, тем более те подробности, что он мне поведал, не знаю, но соглашусь, тот уровень силы, что был в нём скрыт, по крайней мере соответствовал.

Как и обычно, его после того, как хорошенько отмыли и покормили доставили в мой рабочий кабинет, где Пилар уже всё организовал. Посадили его в кресло для гостей, так как сам он пока ходить не мог, так сильно был изнеможён, что-то у меня всё мои подчиненные такие же, как и я через глад и мор прошедшие.

— Как я могу к вам обращаться? — как обычно я начал разговор и повернувши к Пилару, пока мой оппонент раздумывал отвечать или нет, спросил уже его, — а почему с него ещё это «украшение» не сняли?

— Тут только с вашего прямого позволения, — извиняясь, пояснил он, — даже моих полномочий не хватило.

Пока мы разговаривали, глаза собеседника только расширялись, он, оказывается, и не понял, что с него уже пытались снять ошейник раба. К такому разговору он явно был не готов. Что ещё удивительно, но в моей команде или молодые типа торговца и агента, или такие старики как Пилар и Леб. Вот и сидевший напротив меня был уже старик, но достаточно крепкий, чтобы он смог выполнить возложенные на него обязанности.

— А где тогда контур, — посмотрел я на стол в поисках искомого, в ответ же Пилар просто протянул мне дощечку, что выполняла управляющий контур рабского ошейника. Недолго думая, я отключил в нём все функции, как это делать, я уже знал, у самого Пилара был попроще, но смысл схожий, а потом просто сломал саму дощечку. После последних моих действий ошейник на шее старика с тихим шорохом осыпался прахом, который тут же улетучился, словно дым.

Старик напротив тут же протянул свою жилистую руку и прикоснулся к своей шее. Судя по оттенкам кожи, да и согласно сведениям, этот опальный генерал очень давно носил это украшение. Настолько давно, что уже и не надеялся от него когда-нибудь избавиться. От чего у него на глазах выступила влага. И чтобы не смущать старика, я сделал вид, что делаю глубокий глоток любимого отвара.

— Так как я могу к вам обращаться? — ещё раз спросил его я, когда поставил на стол кружку, а на меня смотрел пристальный взгляд стальных глаз.

— Макс, — просто произнёс он.

— И так, Максимилиан, — произнёс я и улыбнулся, — у меня есть к вам деловое предложение.

— А ваше сиятельство не боится, — начал он, — что я просто сверну вам шею и скроюсь из вашего замка.

— Нисколько, — действительно не боялся я. Во-первых, не в его нынешних силах. Во-вторых, не в его правилах. В-третьих, не с его проблемами. — Возможно, баронство — это единственное место, где вас не только не будут преследовать, но дадут работу.

— Где-то я это уже слышал, — произнёс он и почесал свою бороду, — наверное перед тем, как меня продали?

— Вот поэтому, — улыбнулся я, — перед тем как обсуждать дела, я предлагаю своим людям, — последние слова я особенно выделил, — сначала заключить со мной вассальную клятву.

От моих слов старик вздрогнул. Я его понимаю, о том, что ему могут предложить принести вассальную клятву, он даже представить не мог. Не в его положении.

— Вот только не надо говорить, что так не принято, — опережая его, высказался я и скривился.

— Я хотел сказать несколько другое, — от моих слов он немного пришёл в себя, — ты понимаешь, что за мной тянется несколько дурная слава.

— То, что было до меня, мне без разницы, — отмахнулся я от его слов, — а вот то, что будет после, сразу отвечу так, проблемы моих людей, это мои проблемы, так тебя устроит?

— Более чем, — произнёс он и после недолгих раздумий спросил, — где подписать?

Пилар сразу подал ему два свитка, перо и нож. Старик был не дурак и сразу понял, что к чему, это ещё больше его удивили и в то же время удивило. Да, магическая клятва, это вам не хухры-мухры и просто так её уже не нарушишь. Когда были соблюдены все формальности, в моей тубе появился пятый свиток, расту, я перешёл к сути разговора.

— Итак, — кивнул я старику, чтобы угощался, — как уже говорил, у меня есть к вам дело. С недавних пор у рода и баронства де Шенов дела идут в рост и вполне возможно совсем скоро у нас появятся недоброжелатели. Для ограничения их количества на наших землях с моей подачи, главой рода, моим отцом, в узком месте входа на земли рода заканчивается строительство стен.

Стены — это хорошо, но без надежных защитников они ничего не стоят. На первое время будет нанят отряд наёмников, из которых и будет сформирован гарнизон стен и ворот городской крепости. Но вы сами понимаете, что это не выход, наёмников всегда можно перекупить, да и чем дольше они сидят на одном месте, тем больше толстеют и толку от них становится меньше.

По-моему же распоряжению, на территории земель строится школа, на территории которой будет открыт и военный факультет, где молодых, одаренных, без сформированного источника, под руководством моих родственников будут учить пользоваться силой. Все они заключат контракт с родом и войдут в гарнизон и в дальнейшем вытеснят полностью наёмников с наших земель.

— Это всё замечательно, — произнес старик, — но а я то тут при чём?

— Вот в ваши руки я и хочу вложить сначала руководство над наёмниками, — улыбнулся я ему, — чтобы от них меньше проблем было и жирком не так заплывали. А потом и чтобы вы встали во главе армии баронства. Собственно, я собираюсь назначить вас генералом армии баронства.

От моих слов старик аж поперхнулся отваром, который в этот момент пил, — ты хоть понимаешь, что собираешься сделать? «И в чьи руки отдать армию?» — уже заметно тише произнёс я.

— Абсолютно, — произнёс я с улыбкой и наклонился к нему, — я не склонен верить «официальной» истории, — ещё раз улыбнулся я, — кстати, в моей школе, в том числе и для невоенных будут уроки военной тактики и истории, я хотел чтобы вы написали монографии по этому поводу, в свободное от работы время, но это так, отвлечение от темы разговора. Особенно я хотел бы почитать «настоящую» историю сражения, за которую вас прозвали кровавый, — произнёс я, — хотя с таким названием лично я и не согласен, но это всё лирика.

— А почему не согласен-то? — вдруг каким-то охрипшим голосом спросил меня старик.

— Понимаете, — начал я своё пояснение, — всем «правильная» история политики хорошо, только не выдерживает банальной логики. Вот вас прозвали кровавым за то, что вы якобы очень жестоко обошлись со сдавшимися курдами, когда ворвались в захваченный ими город. Вот. Вроде всё в этом правильно и даже логично, они же сдались, чего вы так на них озверились, — говорил я совершенно без улыбки как на лице, так и в голосе. — Вот только почему-то почти нигде не говорится, что этот город, — я сделал паузу и обратился к старику, — сколько там официально было жителей?

— Сто тысяч, — так же сухо и с хрипотцой ответил он мне.

— Так вот, — продолжил я, — почему-то почти нигде не говорится, что этот город, после всего дневного захвата курдов пришлось заселять заново. Так что я совершенно не согласен с присужденным вам званием кровавого, — и привстав, перевесился над столом, — вам нужно было дать прозвище Карающий меч или Очиститель, а не изгонять из армии с позором.

— Откуда? — прошептал он.

— Мои люди молоды и горячи, — произнёс я, садясь обратно на место, — но, как и я умеют и хотят работать головой. Так что где-то узнали, а где-то дошли своими мозгами. Поверьте, будь что-то иначе, этого разговора не было бы, в моей родной вотчине мне душегуб-маньяк не нужен. Здесь я хочу создать мир, где никакие курды не будут насиловать трупы маленьких девочек и издеваться над уже убитыми врагами. Для этого мне выи нужны. Так и скажите, согласны вы мне в этом помочь или нет?

— Всё, что в моих силах, — произнёс старик и даже попытался встать и отдать честь, — только вот после того, как меня изгнали, они ещё и запечатали мои силы, так что я уже не тот, что прежде.

— Ну с этим я вам помогу, — улыбнулся я ему, вставая и обходя стол. Пилар уже стоял с противоположной стороны и держал шкатулку с серебряными иглами. — Сейчас будет немного больно, но, думаю, вы потерпите, — произнёс я и распахнул ворот халата, в котором он сидел.

Легкими массажными движениями разогрел кожу. После чего быстро, но осторожно установил сразу десяток игл. После этого я сконцентрировал на указательном пальце немного энергии. И будто играя на каком-то загадочном инструменте, начал пускать по иглам энергию. По началу ничего не происходило. Но чем больше энергии проходило через иглы, тем быстрее начинала двигаться энергия в теле старика.

Приведя её в движения после долго застоя, я дал ей время прийти к естественной циркуляции. За это время убрал иглы. Старик, наверное, думал, что я закончил, но он ошибался, был ещё один компонент. В момент, когда энергия пришла в естественно норму течения и даже начала немного затухать, я мощным импульсом ударил по вратам энергии.

Думаю, это было достаточно больно, старик выгнулся, но не издал и звука. Но главное, что мой импульс пробил блокаду в его вратах и его ток энергии должен был восстановиться. Да, с воинами работать заметно проще, у них нет того каркаса, как у магов, у них всё в теле. Но и способностей к манипулированию энергией у них меньше, чем у нас.

От моей подачи, видать боль была всё-таки слишком сильной, старик вырубился, но, молодец, таки не вскрикнул. Так что я просто отнёс его на второй этаж, где его быстро определили в одну из гостевых комнат. Дальше он уже справится сам. Это мы, даже при полностью схлопнутом источнике и вратах можем накопить и манипулировать энергией, а воинам без помощи извне никак не обойтись. Интересно, а тут вообще то, что я сейчас сделал, считается нормальным или тоже из разряда вон?

Дальше было просто, с пробуждением, или снятием блокады с одних из врат, старик резко преобразился. Он прям на глазах начал наливаться силой и уверенностью. Понятное дело, когда твоя жизнь десятки лет катится в ад, и вот тебе не только дали опору под ногами, но и вернули уверенность в собственном теле и силе. Я ещё не пробовал на воинах открывать новые врата, но, думаю, это будет интересный и неожиданный для наших врагов опыт.

Я же не забывал про свои тренировки, но без отца и деда они проходили не так бодро, как хотелось бы. Но вот с Максом они приобрели новую остроту. Ему требовалось восстановить свои прежние навыки, а мне требовался наставник по работе не только с копьём и короткими клинками, но и по рукопашному бою. На наши схватки выходили посмотреть все жители замка, которых на удивление оказалось не так уж и мало, многих я успел собрать под одной крышей.

Для меня это было не только сменой деятельности, но и своего рода способом очистить разум. Ведь всё приближался час, когда мне придётся покинуть сии стены и отправиться в академию для постижения магической науки. Да, я многое успел здесь сделать и не хотелось бы, чтобы всё это было пущено по ветру без моего пригляда. Но на местах оставались доверенные мною люди, так что всё не должно пойти прахом. Да и родителей я пристроил в нужное русло с их разрушительной и неуёмной силой.

За эти четыре года я знатно так возмужал, хотя и не особо набрался мяса, но и худым меня тоже назвать было нельзя. Вымахал я тоже прилично, почти под два метра ростом. Но здесь это нормально и считалось даже средним ростом. За это время успел высадить ещё два саженца священного дерева, одно теперь росло в половине пути к памятному лесу, там как раз была развилка.

А вот ещё одно теперь будет украшать центральную территорию школы перед главным корпусом. Не просто так я выбирал месторасположение новой школы, а то пришлось бы сажать деревце прям в чистом поле, что мне совсем не надо. А так и уровень энергии в школе будет чуть повышен и в целом будет там комфортнее.

Ещё два года, как раз на летних коротких каникулах между учёбой должен буду успеть, закончу первый малый защитный круг. А вот дальше решил отойти от привычного мне плана и пойти сразу на большой круг. Да, это займёт несколько больше времени, но так я буду хоть в чём-то уверен. Как я уже говорил, земли баронства заключены в почти ровный круг кольцевых гор. Вот по их кругу я и хочу рассадить в будущем новые ростки. Только больше, чем пять.

Есть в арсенале царя Соломона много разных защитных печатей и хоть сильнейшей считается именно пентаграмма, я буду использовать семи лучевую звезду. Этому есть несколько причин, в первую очередь, она идеально ложится уже на созданную мною звезду. Ну ладно, ещё не созданную, но, почти созданную звезду. Что только усилит их обе.

Ну а сейчас я седлал свою красавицу со слегка изогнутыми красными рогами. Нам предстоял долгий и извилистый путь. Свои шестнадцать лет я должен был встретить уже в пути, а в приёмную комиссию академии попасть не позднее месяца с его наступления. Вот такие вот негласные правила. Моя красавица Мина, так я прозвал олениху, была не только быстра и вынослива, она на голову превосходила местных лошадей. Мы готовились в далёкий путь к академии.

Глава 8 Академия, первый курс

Вместе с нами в путь отправлялся и первый торговый караван нашего дома. Он должен был проследовать с нами до самой академии, после чего забрать с собой Мину. Причин для этого было несколько. Установить нужные торговые связи, наладить контакты и узнать маршруты, ну и просто себя проверить. Ну и мою красавицу забрать. Оставлять её в столице я не собирался, смысла не было, выгуливать её тут негде, скорее её тут или украдут, или просто убьют.

Охранять караван порывался Макс, но не с его репутацией пока показываться в обжитых землях. И хоть с тех времен, когда он стоял во главе армии, минуло почти три десятка лет, его ещё многие помнили. Поэтому, во главе охраны поехал дед, это его гордость ему позволила. Тем более ему и самому хотелось по рассекать на красавце из моих конюшен.

Вообще, наш караван был запряжен только оленями из моих конюшен. Что не только повысило скорость каравана, но и его грузоподъемность с проходимостью. Там, где обычные караваны застревали, наш проходил вполне себе спокойно. Что так же играло нам на руку, в случае нападения нас не так просто было зажать в клещи.

Но на удивление, всю дорогу до столицы империи, где и располагалась магическая академия, мы добирались очень даже быстро и без проблем. Сама столица меня удивила, она была поделена на три части рекой и была не такой уж и большой, больше нашей, ясное дело, я представлял прям совсем что-то невообразимое, но нет. Но всё оказалось просто, но обо всё по порядку.

Итак, три части города. Город делит река на две неравные части и остров. Большая часть города называется старой, и выглядит она так себе, так как живут здесь в основном простые люди, мастеровые, мелкие дворяне и другие зажиточные жители города. В новом городе находятся представительства крупных торговых домов и поместья влиятельных семей империи. Мы, кстати, купили для нашего торгового дома небольшой домик в нижнем, как тут ещё называют старый город.

Кстати, в город мы входили разными путями, так что я хоть и знал, где чего и как, но решил пока не плодить лишних слухов. Со мной остался только верный Пилар, он наотрез отказался остаться в баронстве на хозяйстве. В карманах на нас двоих была одна сотня золотых, что по меркам столицы было грошами. Так что место для ночлега нам нужно было выбирать с умом.

Что же касалось последнего места, а именно острова, то на нём и находилось всё самое главное. Там находилась академия и императорский замок, и вся административная жизнь империи и города была там же. За всем этим я наблюдал, идя по грязноватой набережной старого города.

Удивительно, но остров и эта часть старого города, были заселены примерно в одно время и считаются истинным центром города. Вот только с той стороны водной глади всё блистало в чистоте и каком-то глянце, а с этой стороны даже воздух был каким-то серым и убогим. Я посмотрел на старика Пилара, что шел рядом со мной и улыбнулся ему, тот мою улыбку понял прекрасно и поддержал её. Да, ещё несколько лет наше баронство было ничуть не лучше, чем этот берег старого города.

Эта часть города строилась по очень интересному проекту. Раньше, как рассказывал мне Леб, на Аврию, мир, в котором я оказался, часто нападали демоны и другая нечисть. И люди, чтобы защититься, строили дома укрепления. В этом мире лучшей защиты, чем пентаграммы и пентагоны не нашли, а потому остановились на квадратах.

Строился квадратный дом с двором колодцем внутри, в основном в два, редко когда в три этажа. Внешние стены первого этажа которого были совсем без окон, на втором ещё иногда попадались окна в толстых решётках и со ставнями. Чаще всего на первом этаже размещали склады или мастерские, а на втором и третьем этажах уже жильё. В центре двора был собственный колодец. И несколько плодовых деревьев.

Входов в такой дом было два, расположенных друг напротив друга. Запирались они на двое толстых ворот. Причем внешние ворота имели своего рода спусковой механизм. Когда обе створки ворот закрыты, с обеих сторон дома, то дом накрывает магическим куполом защиты. Сами же внешние створки были сделаны таким образом, что их и тараном не сразу то снесешь. А были ведь ещё и внутренние. Они были похлипче, но тоже защищены магией и также активировали второй круг защиты.

С выходами этими тоже грамотно было сделано. У каждого дома они смотрели в свою сторону, по сути, в шахматном порядке. Это было сделано специально, в случае если в два соседних дома ворвутся демоны, чтобы люди, не вырываясь через смежные ворота, не создавали пробку на улице. А так, получается, ворота открыл, и напротив голая стена, выбежал на улицу и беги куда хочешь, налево или направо, везде свободно.

Но и на этом не всё. Четыре таких дома, вовремя активировавших защиту, замыкали квартальную защиту. Образовывалась такая коробочка из четырёх домов. Вот её уже было в разы сложнее пробить. А если находились четыре рядом стоящие такие коробочки, то и они замыкали свою защиту и получалась черепаха. Тот, кто создал эту защиту, был гением. И пробить эту черепаху было ох как непросто, даже кругу магистров.

Не знаю, есть ли образование из четырех черепах, но хотел бы на это посмотреть. Но в наше время, все эти дома пришли в такое, скажем так, скверное состояние, что я не удивлюсь, что их защита вообще работает. Однако, именно в одном из таких домов я и искал себе пристанище. Желательно, чтобы он был поближе к реке и мосту на остров, но при этом был как бы в более плачевном состоянии.

И только мне стоило об этом подумать, как мы вырулили из-за изгиба дороги и моему виду предстал дом. Старый, в какой-то копоти и рисунках, держащийся на последнем слове, но пока еще жилой дом. Его ворота, которые теперь уже, наверное, никогда не смогут закрыться, смотрели на реку. Створки ворот покосившимися великанами были просто прислонены к стене дома и теперь даже непонятно, кто кого подпирает.

У одной из таких как раз сидел дедок и вяло потягивал трубку. К нему я и направился. Данный дом-укрепление раньше хотели назвать фактурным, но название не прижилось. Их и раньше называли или коробка, или черепаха, сейчас, уверен, лучше, чем клоповник, их не называют. Уверен, что даже в нижнем городе район с черепахами считается самым отсталым и нерентабельным. И даже его расположение прямо напротив острова никак не меняет дела.

— Уважаемый, — начал было я, но меня перебили, сплюнув прямо перед моими ногами.

— Чего нужно, — невежливо проскрипел прокуренным голос старик.

— Комнатына постой сдаются? — улыбнулся я ему.

— Ну, может быть и сдаются, — просипел он и почесал трубкой себе спину, — тебе то какая с этого оказия?

— Снять хочу, — продолжал улыбаться я.

— Ха, — начал надсадно кашлять, он, — такой чистоплюй как ты и в нашем клоповнике снять комнату желает? Иди ищи в другом месте?

— С чего вдруг, — удивился я и осмотрел сначала старика, а потом и здание, — меня здесь всё более чем устраивает, и я не так привередлив к чистоте, как вы на то намекаете.

— Ты мне голову не пудри, — проскрипел старик, при этом стараясь угрожающе махать на меня своей трубкой, — ты думаешь, я детишек благородных не узнаю? Да я их за версту чую, так что проваливай отсюда, пока кости целы!

— Чего ты разорался с утра пораньше, пень старый, — раздался новый голос показавшейся из-за ворот девушки.

— Да ходят тут всякие баронские сынки, — произнёс он, ткнув в меня своей трубкой.

— А потом трусы пропадают, — не удержался я от продолжения, когда замолчал старичок, он то замолчал, чтобы воздуха набрать, а я просто не сдержался.

— Какие такие трусы, — не понял он, — ты мне голову не забивай, иди, говорю, куда шел.

— Так я и пришел, — и повернувшись к улыбающейся девушке спросил уже у нее, — не пустите на постой юношу и его сопровождающего? Мы в академию поступать приехали, да, с финансами у нас не шибко всё хорошо, а из вашей черепахи до первого курса академии всего пятнадцать минут пешим ходом.

— Вот оно как, — посмотрела на нас девушка и кивнула на ворота, — раз такие дела, то проходите, устроим вас, баронских, — при этих словах она посмотрела на деда, — апартаментов у нас нет, но чем богаты, тому и рады.

— Да что ты их слушаешь, Анечка, — заскрежетал дед, — как бог даст, проходимцы какие-то.

— Не слушайте вы деда Потапа, — тихо сказала она нам, — сильно он на знать обижен после того, как они отказались наши черепахи обновлять, а некоторые даже снести приказали.

— А чего так, — удивился я, — хорошие же укрепления, уникальные в своем роде, секрет их строительства до сих пор не раскрыт и вот так вот снести?

— А вы неплохо подкованы для человека, что ещё только собирается поступать, — улыбнулась она нам, — всё как обычно упирается в деньги. А те черепахи уже совсем разрушились, там уже и не живет давно никто, вот их и снесли, там сейчас новые заводы строят.

— Да уж, — только и покачал я головой.

— Наш тоже хотели снести, — печально поведала нам Анна, — но немногочисленные жильцы и то, что формация черепахи еще действует, не позволили это сделать. Но сколько это ещё продлится, не понятно.

Пройдя под аркой прохода, мы оказались в небольшом дворике. Первый этаж, как и во всех таких домах был отдан под мастерские, но большая часть из них была закрыта. Те из мастеровых, кто мог позволить себе собственную мастерскую, уже давно переехали. Сейчас я насчитал только три мастерские и одну торговую лавку с продуктами.

Да совсем тут смотрю всё печально. В центре должен был быть колодец, но он был заколочен, с чем это было связано, я не совсем понял. Но его журавль хоть и погнил местами, но был ещё достаточно крепким, а вот крыша над колодцем совсем прогнила. С зеленью же вообще беда была, её просто не было, даже трава и та не росла, только сухие деревья и кусты, вот и всё окружение. Указав глазами на всё это безобразие, я спросил Анну, что здесь случилось.

— Колодец уже давно закрыли, — пожала она плечами, — да и зачем он нужен, если магический водопровод провели. А вот что с деревьями случилось так и не поняли, даже простенького мага земли вскладчину нанимали, но он так и не смог найти причину.

— Ясно, — протянул я, — а кто старший по дому?

— А нет старшего, — огорошила меня Анна, — ну, почти нет, сейчас я за него, но через неделю должны нового выбирать, но как обычно никого не выберут и ключи опять у меня останутся.

— А чего так? — удивился я, как по мне, должность старшего по дому вполне себе почетна.

— Да никто не хочет на себя брать эти проблемы, — поморщилась она, и тут до меня дошло.

— Администрация и налоговая? — просто спросил её я.

— Они самые, — скривилась она, — одни требуют выселиться из аварийного помещения, другие требуют непомерных налогов, а где деньги на них взять, если все местные с воды на воду перебиваются, за которую тоже платить нужно.

— Как я вас понимаю, Анна, — улыбнулся я ей, — покажете мне моё новое пристанище?

— Да, конечно, — кивнула она и пошла к ближайшей лестнице, ведущей на второй этаж, — а как на долго вы собираетесь у нас остановиться.

— Ну, — задумался я, — если всё удачно сложится, то не меньше, чем на год это точно.

— На год, — удивилась она, — в нашем-то клоповнике?

— А что вас удивляет? — улыбнулся я ей.

— Ну вы же собираетесь поступать в академию, — начала говорить она, — а там для всех студентов предоставляются комнаты в общежитии. А они явно будут лучше, чем жизнь в нашем доме.

— Понимаешь, в чем дело, — улыбнулся я ей, — я предпочитаю жить по своим правилам, а не по тем, что устанавливает кто-то другой. Тем более, что моего поверенного туда просто не пустят, а оставлять его одного я не хочу.

— И ты предпочтешь жить в клоповнике сам, — удивлённо смотрела она на меня, — чем оставить тут только слугу.

— Он не слуга, — впервые с моего лица сползла улыбка, — да, он мой человек, но он не слуга.

— Странный ты какой-то, — пожала она плечами, — раз так хочешь, нам же лучше, хоть за что-то получится заплатить.

— И сколько будет обходиться мне аренда жилья у вас? — спросил я её, когда наше движение продолжилось.

— Два серебряных в день, — с какой-то даже опаской ответила она и тут же заторопилась, — сюда будет входить ещё и завтрак.

— Меня это более чем устраивает, — улыбнулся я ей.

Дальше до самой комнаты, а вернее квартиры, мы шли молча. Квартира оказалась угловая и имела целых три окна на улицу и четыре комнаты, не считая кухни. Очень приличная квартира. По размерам меньше, чем у меня же в замке, но мне более, чем хватит. Нормально, две спальни, кабинет и зал, есть где устроиться, и цена за это более чем божеская.

Да, вся мебель была потёртой и поношенной, а где-то требовала ремонта и даже капитального. Что-то явно придётся выбросить, ну или пустить на запчасти. Выкидывать я, конечно, ничего не буду, всё в дело пойдет. Но в целом мне понравилось.

Выйдя к Анне, я просто протянул ей сразу десять золотых, этого должно хватить чуть больше, чем на месяц. Видать, давно она таких больших денег не видела, что аж онемела, но пришла в себя быстро. Хотела сказать, что сейчас пришлёт кого-нибудь убраться в квартире. Но я её остановил и вручив ей лично пару серебряных попросил, чтобы нас просто никто не беспокоил, а с уборкой мы и сами справимся.

Радостная Анна упорхнула в далёкие дали своих мыслей, но не такие далёкие, мы, оказывается, с ней фактически соседи. Мы же с Пиларом приступили к уборке. Чего мы только оттуда не выгребли. Но как я и говорил, просто так ничего не выбрасывали, даже тряпки, они шли на половые, если были совсем непригодные в других делах.

Пока старик наводил остатки марафета, я делал легкий ремонт мебели. У меня с собой были некоторые инструменты, так что это не вызвало каких-то особых вопросов. Наши двери, как и окна, были открыты нараспашку, так как дышать пылью не было желания ни у меня, ни у старика. Поэтому мы периодически ловили на себе любопытные взгляды жильцов дома.

Удивительно, но либо все мужики были заняты, либо в этом доме в основном жили одни только дамы. Что ещё удивительнее, но возраст тут так же делился на две категории: или старики, или молодые девы типа Анны, а ведь она не особо-то и старше меня. Вообще, как я заметил, людей тут не особо много, дом рассчитан как минимум на сотни две жильцов, тут же и полсотни не наберётся.

В уборке и заботах прошел весь день, к концу которого я узнал, что мужики тут тоже водятся: дед Потап, Кузнец Микул, который был на поверку гномом и торговец Аркам. Вот и все мужики на весь дом большой, то-то они и выглядели таким потрёпанными и запущенными. Хотя, что с них взять, особенно с первых двух: первый — дряхлый уже старик, второй упаривается в кузне до седьмого пота. Торговец, конечно, мог бы помогать дамам по домашним делам, но у него банально отсутствовала одна из ног.

Интересный мне достался дом. Думал я, попивая свой любимый отвар, сидя на террасе второго этаже и осматривая дом изнутри. Оказывается, все три мастерские, что работали в доме, содержали так же дамы. Одна была швейная мастерская по пошиву простой одежды. Вторая принадлежала Анне и на удивление, но занимались они изготовлением обуви. Труд нелегкий, но вполне посильный даже девушке. Тем более, что ей, посильной, помогал дед Потап.

Последняя мастерская занималась изготовлением пуговиц и простого декора из дерева и кости. Основными их покупателями были первые две мастерские, так как они делали ну совсем простые вещи. Хотя, наверное, брал кто-то ещё, но совсем немного. Вот так вот скудно все они и жили тут, остальные жители, кто не работал в самом доме, работал в окрестных лавочках вблизи дома, как кузнец. Однако, их суммарного дохода явно не хватало, чтобы погасить все долги, которые только росли.

Мой въезд в их дом должен был спасти их дом от финансового краха на какое-то время, а дальше посмотрим. Завтра у меня планы, да и если я правильно понял, то следующий приход налоговиков и представителей администрации будет только через неделю. Не зря же у них выборы нового главы через неделю, так что времени у меня более чем достаточно. Ну а сейчас, пора спать.

На удивление, спалось на новом месте прям идеально. Так что выспался я просто замечательно. Встал как и обычно рано, буквально с первыми лучами солнца. Надел свой тренировочный костюм и отправился на пробежку. Удивительно, но не я один в эти утренние часы был ранней пташкой. Кузнец тоже уже направлялся к себе в кузню, да и многие жильцы выходили из своих квартир.

К моему возвращению в квартире меня ждал скромный завтрак и чашка моего любимого отвара из трав. Быстро ополоснувшись в душе, да с магическим водопроводом, тут появились и блага цивилизации. После чего так же стремительно покушал и собрался. Одет я был не по столичной моде, а так как привык. В просторные черные шаровары с черными же сандалиями. Такая же черная рубашка с серебряной жилеткой поверх. На голове две банданы, одна закрывает волосы и левый глаз, вторая всю нижнюю часть лица.

Кстати, я только сейчас задумался о том, что люди же не видят, как я им улыбаюсь, но при этом реагируют как-то на это. Может по ауре чувствуют или мой единственный глаз в этот момент светится добром. Хотя мне какая разница, для меня главное людям улыбаться, а видят они это или нет, это их проблема.

На поясе у меня сумка и туба с документами. Там же висела пара клинков, с которыми я тренировался. В целом я был готов. Пилар тоже, но у него сегодня была немного другая задача. Так что, выйдя из ворот здания, мы попрощались с ним и направились в разные стороны. Я прямо через мост в сторону академии. Пилар в сторону остановившегося торгового каравана. Нужно же узнать последние новости, да и других заданий я ему выдал.

До здания администрации добирался долго, спешить мне было некуда, принимали там в течение всего дня. А посмотреть на красивый город мне хотелось. Вот я и шел, не торопясь рассматривая красоты островной части города. Знаете, почти ничем не отличается от старого, приведи тот в порядок, и он будет так же блистать, но кто же будет так стараться для черни. Что и обидно, ведь, как и в любой стране любого из миров, именно люди — это главное богатство государства, а не лорды и знать.

К зданию администрации я добрался ближе к обеду, честно, не из-за того, что так уж засмотрелся, а из-за того, что потерялся. Да, к своему стыду потерялся в этой кричащей красоте. Но каким-то чудом всё-таки вышел к этому зданию, которое на фоне окружающей его роскоши выглядело несколько блекло.

Прошёл по широким коридорам, где было достаточно много людей. На удивление, большинство было из богатых и обеспеченных семей, что с неприязнью и спесью смотрели на меня и мою простую одежду. Я же на них вообще не обращал никакого внимания. До определенного момента, пока мне дорогу не попытался заступить какой-то щёголь. Попытался, потому что у него не получилось.

Он хотел просто нагло заступить мне дорогу, но не полностью, так, чтобы я на полном ходу врезался в его плечо. По идее, при моей скорости и его выставленном плече, я должен был напороться как волна на утёс и просто размазаться о его плечо. Он даже набрал уже в грудь воздух, чтобы высказать мне по этому поводу что-то. Вот только не учло это чудо, что я смогу спокойно его обойти и дальше направиться по своим делам.

Что и проделал, и спокойно пошел дальше. А это чудо, влекомое собственной инерцией, само себя ударило лбом о выступ стены в коридоре. Я даже не стал оборачиваться на сдавленный вскрик. Этот идиот себе ещё и язык прикусил, а нечего рот разевать, когда падаешь. Я же аккуратно постучал в дверь, на которой было написано «Приёмная комиссия» и дождавшись разрешения войти, открыл дверь.

Только проходя в дверь я бросил взгляд назад и увидел ту куча мала, что устроил этот идиот. М-да уж, это надо же так неудачно упасть. Он не только разбил себе лоб и нос о выступ в стене, чуть язык себе не откусил, так ещё и падая назад, вереща при этом как девица, задел пару благородных девиц, оголив им грудь. Как он умудрился содрать с них тугие корсеты, я ума не приложу, но он как-то это умудрился сделать.

Вся эта картина у меня уложилась всего за пару секунд, пока я открывал дверь комиссии и проходил в нее. Далеко заходить не стал, а как и полагал этикет, прошел два шага и встал, вытянувшись перед комиссией. Не во фрунт, но почти, тут не армия, но магическая академия, так что дисциплина приветствовалась.

— Что там за шум, — поморщился глава приёмной комиссии, — пойдите проверьте, — махнул он стоявшим вдоль стены старшим ученикам, — а вы представьтесь.

— Баронет Кан де Шен, — произнес я тихим, но спокойным и достойным голосом, — шестнадцати лет, прибыл для прохождения экзамена, для поступления на первый курс магической академии.

— О, — улыбнулся глава, — очередной отпрыск благородной семьи де Шенов решил посетить наше славное заведение.

На это я ничего отвечать не стал, я знал, что все мои предки имели не самую хорошую репутацию в этом заведении. Оно и понятное дело, наш род никогда не славился сильными магами, так что не стал обращать внимание и на подколки старого экзаменатора.

— Ну что же, — прищурился он, но его прервал ворвавшийся в кабинет отправленный им в коридор разбираться старший ученик, — ну что там ещё?

— Т-там, — заикаясь, начал он, но потом сделав глубокий выдох, уже спокойно продолжил, — господин князь Револ.

— Что князь Револ, — бледнее произнёс старик и поднялся со своего места.

— Разбил себе нос и лоб, — затараторил ученик, — чуть не откусил себе язык и прилюдно раздел двух баронесс Нидари.

— ЧТО? — вскричал старик, такого он точно не ожидал. Он думал, что этот отпрыск учинил очередную драку или измывательство над слабыми и нижестоящими. А оказывается, его самого кто-то нехило так унизил, и тут взгляд старика опустился на продолжавшего молчать в гомонящем кабинете парня. Его глаза резко сузились, и он пристально посмотрел на него, но он не смог по его эмоциям сказать — он это или нет, парень очень хорошо владел собой.

— Тихо всем, — гаркнул старик, продолжая пристально смотреть на парня, — князю помощь оказали?

— Нет, — ответил ученик, но опережая гневный вскрик старшего, продолжил, — его уже уводили личные слуги.

— Ясно, — и показал всем успокоиться, а ученику занять своё место, — тогда продолжим экзамен. Первое испытание — источник.

— Есть, — коротко сказал парень, и тут же сотворил заклинание, приложив свою руку к стоявшему напротив него шару. Там высветилась римская десятка.

— Ха, — усмехнулся старик, — подтверждаешь звание рода де Шенов, источник ровно десять эргов, прошел. Второй экзамен — восстановление.

— Есть, — так же четко и споро он справился со вторым заклинанием, приложив руку к шару, где были уже десятичные числа, равные единице и одной сотой.

— Ты точно истинный сын своего рода, — улыбнулся старик, — третий экзамен — контроль энергии.

— Есть, — по идее эта часть экзамена была фикцией, так как не умей он контролировать энергию, то и первые два не смог бы сдать. Но правила есть правила. И парень создал светлячка, на первый взгляд обычного светлячка, но что-то было в нём не так. Что именно, все поняли, когда парень начал его растягивать.

В теории, после того как заклинание создано, то изменить его внешний вид очень сложно, можно, но сложною. Для этого нужно чтобы линии, из которых он был создан, были как можно более тонкими. Парень же сейчас на глазах у комиссии взял шарик света и растянул его в струну, а потом ещё раз, до тех пор, пока у него не получился жгут из света. И знаете, что он сделал, он начал прыгать через него, как на скакалке.

Комиссия как заворожённая смотрела, как парень выполняет физические упражнения при использовании светлячка. Сделав десяток прыжков, парень, освободив один конец, стеганул светлячком как плетью. После чего тот скрутился обратно в светляк и подвис у того над левым плечом. Последним его действием была неяркая вспышка, после чего светляк совсем исчез.

— Думаю, — произнёс старик, — что на этом экзамен можно считать успешно пройденным, — произнес он и повернулся к остальной комиссии. Те только согласно закивали. Старик же махнул мне рукой с приказом подойти ближе, после чего быстро оформил нужные бумаги, а я в нужных местах поставил свою печать и подпись. Мой экземпляр отправился в тубу к важным документам, а их, наверное, в архив. Я уже собирался покинуть помещение, когда меня остановил старик и решил всё-таки спросить:

— Скажи, только честно, — тихо обратился он ко мне, — это ты так князя уделал?

В ответ я только покачал головой, но видя недовольство старика, решил всё-таки уточнить, — нет, не я, ему просто нужно аккуратнее ходить.

По его глазам я понял, что моих слов ему хватило, чтобы понять, что на самом деле случилось. Ещё чуть-чуть и он не смог бы удержаться от смеха, но всё же смог удержаться, а после пары глубоких вдохов совсем успокоился и предостерёг меня.

— Будь осторожнее, — прошептал он совсем тихо, — эта семейка, а в особенности сам барон ещё те м-ра… Неприятные люди, так просто этого не оставят.

— Спасибо за совет, — искренне поблагодарил его я, — но это скорее им лучше меня не трогать. Я же живу по принципу — не тронь гуано, вонять не будет, так что сам я к ним лезть точно не буду.

— Как ты сказал, — удивился старик, — очень интересная фраза, разреши ей воспользоваться.

— Пользуйтесь, мне не жалко, — улыбнулся я ему, — я могу быть свободен, а то дел ещё много.

— Да, конечно, можете, — кивнул мне старик, отстраняясь, — запомните, занятия начнутся через неделю, — и совсем тихо для меня, — а я постараюсь, чтобы вы с этим гуано были в разных классах.

— Премного вам благодарен, — и поклонившись, отправился дальше, даже не обратив внимание на глубокое удивление в глазах старика.

Какой интересный юноша, думал он, смотря на удаляющийся темный силуэт. Да, экзаменатор был бакалавром и, по сути, они были на равных социальных ступеньках. Вот только роду де Шен уже несколько тысяч лет, а он бакалавр всего сотню. И при этом этот юноша так легко ему поклонился, поклонился без всякой предвзятости и высокомерия. Надо будет за ним присмотреть, тем более, он должен семье де Шен.

Глава 9 Управляющий

Домой я возвращался другим путём. Ну, во-первых, чтобы больше увидеть, во-вторых, чтобы выйти в другой части нижнего города. Он, конечно, много то с собой взял, но не всё же, вот я и хотел сейчас прикупить кое чего, а особенно цветов. Привык как-то к живой атмосфере кругом, а не к этой серой и убогой. Вот и решил порадовать жильцов.

Домой они с Пиларом вернулись считай одновременно. Оба довольные, уставшие и голодные. Удивительно, но дама их ждала ужин, хотя им обещали только завтраки. Но дарёному коню в зубы не смотрят. Так что, быстро смыв дневную пыль и перекусив, мы отправились с ним на террасу пить отвар и делиться новостями.

Я в первую очередь поделился тем, что поступил в академию, но что скорее всего нажил врагов, и Пилару нужно будет навести справки. Старик порадовал тем, что караван и торговый дом удачно зарегистрировались в столице и приобрели тут себе небольшой и приличный домик в нижнем городе. Обратно они отправятся через пару дней как закупятся и хорошенько отдохнут. Здесь же остаются несколько проверенных людей, что будут вести дела.

По моим же вопросам старик узнал, что налоговая и администрация мухлюет с местными, чтобы поскорее их выжить с этой земли. Кому-то просто понравился этот участок, вот и хотят сжить местных отсюда, но он уже навел все нужные справки, а также подбил смету, осталось с Анной поговорить и узнать, сколько они платили. Думаю, сможем отбиться.

До начала учебного года была ещё неделя, так что я планировал, хоть немного, привести дом в божеский вид. Чем и занялся прям на следующий день. Первым делом вылез на крышу и прошелся по кровле. В общем она была целой, но в паре мест требовала ремонта, чем я и занялся, пока старик занимался моими поручениями.

Удивительно, но во всех моих начинаниях мне помогали местные дамы. Не все из них были на работе, кто-то недавно лишился её и был этим очень сильно огорчен. Так что совместный труд по облагораживанию дома их только успокаивал. Таких было немного, но тенденция мне не нравилась, за прошедшую неделю было уволено уже три девушки. Старухи вроде бы никому были и не нужны, но и они пока работали, а молодых наоборот выгоняли.

Вот мы сейчас бригадой в четыре человека и лазали по крыше и чинили её. А так как я человек основательный, то чинил так же основательно. В паре мест требовали замены подгнившие медные листы, а в других местах только деревянное основание, лаги да стропила. Проведя ревизию, спустился вниз и пошел к той мастерской, что занималась работой по дереву.

— День добрый, дамы, — произнёс я, улыбаясь, выглядел я при этом, наверное, чудно, по пояс голый, но с покрытой головой и закрытым лицо.

— Добрый, — произнесла одна из дам постарше, — коль не шутишь.

— Скажите, — произнес я, при этом неопределенно разведя руками, — а насколько большие деревянные конструкции вы можете делать?

— А тебе зачем, — насторожилась та же дама.

— Да я вот тут ревизию крыши решил провести, — и указал на крышу дома, что интересно, но девчата, что со мной там лазили, сейчас стояли в сторонке и в разговор не лезли. — Так вот, в целом крыша хороша, но в паре местеё укрепить нужно, а то стропила и балки так прогнили, что не дай бог провалится кому на голову, не хотелось бы. Вот и думал у вас заказать стропила и балки, сделаете, а я вам заплачу честь по чести?

— Э, — растерялась дама.

— Если покажешь какие, — вмешалась другая, — и каких размеров, то сделаем, — пожала она плечами.

— Вот такие, — произнёс я и как волшебную палочку из-за спины достал здоровенный брус и стропилу.

Все работницы мастерской как по команде встали и посмотрели мне за спину, они не могли понять, откуда я мог взять там такие махины. Но так ни к чему и не придя, они вернулись в мастерскую и стали рассматривать уже сами балки и стропила.

— Ну тут ничего сложного нет, — пожала вторая девушка, — длинна какая?

— Такая же, — кивнул я на те, что держали они в руках, — я так понял, это запасные были, вот я их для образца и прихватил, но мне таких бы по десятку штук.

— Хорошо, — кивнула первая и немного подумала, — по два серебряных за штуку будет.

— Тогда давайте так, — произнёс я и достал десять золотых, — давайте по двадцать пять штук и того и другого. Десять там было совсем паршивых, но есть места, которые тоже стоит заменить, а что-то может и на запас останется.

Девчата смотрели на меня как манну небесную. Но я уже не стал слушать их щебет и отправился дальше, махнув невольным помощницам, следовало найти ещё и местного кузнеца — у того я хотел заказать два прогнивших медных листа, но тому, чтобы сказать цены, нужно будет самому посмотреть на них. Может ещё и старые перекуёт и выйдет дешевле.

Ну а пока мы ждали материалы, я всем вручил по швабре и подняв на крышу воду, приступил к чистке и мытью крыши. Она тут не только поросла непойми чем, но ещё и изрядно покрылась медной ржой. Её то мы и счищали вместе с грязью и накипью с крыши. За один день не справились. Так что вышли и на второй.

Пока мыли крышу, выяснилось, что крыша выступала своего рода сборщиком энергии для накопителей энергии защитной формации. Но из-за своего состояния свою функцию она почти не выполняла, из-за чего защитные формации почти и вышли из строя. Очищая крышу, я прям слышал, как загуделиэнергоканалы, проложенные в стенах дома.

Бедные накопители, что последние годы перебивались крохами энергии, впервые за долгое время получили нормальную порцию энергии. Моё же зрение выхватило легкий каркас защиты, что начал кружить вокруг дома. До этого ничего подобного тут даже не было. Но это скорее даже не защита, а сигнальная сеть и ловец душ. Защита от легких призраков и низшей нечисти.

Но в этой сети были прорехи и я, кажется, догадываюсь, чем они вызваны. Их было немного — всего две. И если мне не изменяет память, то они как раз над тем местом, где прогнили медные пластины. Ну ничего, кузнец уже посмотрел и сказал, что сделает их по две золотые за штуку и ещё одна в запасе будет. Рисунок на самих пластинах вроде не сложный, я должен его повторить, тут больше вопрос, хватит ли у меня сил его повторить.

Когда снимали пластины я присутствовал, так что внимательно их осмотрел с обратной стороны — ничего не было. Для обычных людей не было, а вот для меня было. Была руна, вот только, как и чем она была выведена с той стороны, я пока не совсем уверен. Было у меня предположение, но практика покажет.

За крышей само собой пришли и ворота. Их на место пришлось ставить чуть ли не всеми силами. Но после того, как заработала защита, в том, что их нужно ставить на место, вопрос даже не стоял. Как так получилось, кто и когда их снял с петель, местные не знали или просто не хотели говорить. Но упорный труд и сейфовая дверь сначала одна, а потом и вторая встала в свои пазы как влитая с таким приятным щелчком. Вот только закрывать их, естественно, никто не стал.

Кстати, ворота с обратной стороны оказались на своих местах, но были заколочены. Даже дверца в воротах была заколочена и зачем так было сделано, тоже не понятно, но и их пока не стали раскупоривать. Этим вопросом я озадачил стрика, что-то такие тайны мадридского двора мне совсем не нравились.

Так дни на приведение дома в порядок летели один за другим и вот должен был настать день выборов. Но случилось непредвиденное, враги эксплуататоры заявились раньше времени, они как немцы в сорок первом без объявления войны заявились с утра пораньше и потребовали к себе главу дома. А по правилам, как я уже выяснил, в день выборов все выборные должности отменялись и главы не было, а за непредоставление административным сотрудникам выборного представителя налагался штраф. Вот только они кое чего не учли.

— Ну я старший в этом доме, — сказал я стоя на террасе второго этажа и смотря на них сверху вниз, — а вы кто такие?

— Э, — замялся не нашедший что сказать административный сотрудник. Такой подставы он явно не ожидал. Они знали, что тут не выбирают постоянного главу, а только временного, а потому и пришли в день выборов. — А ты кто таков, самозванец, и по какому праву называешься тут главным? — пришёл наконец в себя администратор и загнал сам себя в угол.

— Я-то, — произнёс я, и начал медленно спускаться по лестнице, уже все жильцы смотрели на это представление, — по праву рождения.

После моих слов работник администрации, что набрал в легкие побольше воздуха, чтобы отчитать меня, поперхнулся им. Да, любой по праву рождения барон и выше без всяких выборов имеет право занять должность управляющего домом. Более того, обычно они автоматическими ими и становились без всяких там выборов.

— Так вы так и не представились, — произнёс я, спустившись и встав перед ними, — кто вы такие и по какому праву, что-то тут от меня требуете? — в моём голосе была не просто сталь, а желание убивать.

— М-младший административный сотрудник Увиццкий, — пролепетал тот, — и младший налоговый дьяк Пролов.

— Что такие неуважаемые мной люди забыли в сей прекрасный и обозначенный как день выборов день в сем прекрасном дому? — всё таким же тихим, но убийственным голосом спрашивал его я.

— П-пришли взымать д-дань, — совсем тихо пролепетал он.

— Какую такую дань? — удивился я, — ну ка поподробней.

— М-месячную плату за аренду земли, — начал он, но я его перебил.

— Ложь, — при моих словах его лицо дёрнулось будто я его ударил, — продолжай.

— М-месячную плату за трату энергии общественных накопителей энергии, — он ещё толком не успел закончить, как я опять его перебил.

— Ложь, — и опять он дёрнулся, как от удара, — продолжай.

— М-месячная плата за использование магического водопровода, — произнеся это он замолчал, но тут я ничего говорить не стал, и он немного приободрился. — Месячная плата за обеспечение коммунальными службами, — вот тут я не выдержал и засмеялся, после чего мой единственный глаз так вперился в него, что он чуть не обмочился.

— Наглая ложь, — процедил я, — и так, господа, в нарушение всех правил, норм и традиций, вы пришли в выборный день, ну да бог вам судья. Вот только вы просчитались с тем, что в этом доме нет старшего, за нарушение правил в ваши ведомства уже направлены все необходимые бумаги. За клевету, что вы только что попытались возложить на жильцов этого дома и меня как управляющего, так же будут составлены документы и отправлены в соответствующие органы. За минусом того, что я назвал ложью, сколько за водопровод?

— П-пятнадцать медных, стандартная такса для таких домов в месяц, — из-за резкого перехода в разговоре, он сразу сказал правду, то, что мне было и нужно.

— Превосходно, — улыбнулся я, — так вот согласно тому, что вы уже за многие месяцы и года незаконно выманили из жильцов этого дома, пойдёт в счет будущей уплаты за водопровод. Вот только это будут делать уже ваши родственники по судебному распоряжению, пока вы с дьяком будете на имперских рудниках работать во славу империи. Сейчас же вот вам серебряная монета в счет уплаты за прошедший месяц, все-таки суд ещё не состоялся, ко мне ещё какие-то вопросы есть?

— Н-нет, — только и ответили они.

— Тогда можете быть свободны, — ответил я им и отправился обратно к себе под гробовое молчание.

Я успел подняться на две ступеньки прежде, чем до моего слуха донёсся еле слышимый писк, это, оказывается, был дьяк.

— Можем ли мы узнать с кем имели честь говорить?

— После всего, что вы тут мне наговорили? — удивлённо приподнял я на него бровь, — скажите спасибо, что уходите на своих двоих и со своими зубами.

— Спасибо, господин, — поклонились они в пояс и скрылись за открытыми воротами.

Я же спокойно поднялся к себе и принялся переодеваться. Экие они пташки ранние, пришли бы чуть позже, и я бы успел на свою тренировку уйти. Но как же удачно всё сложилось, теперь не нужно будет их весь день высиживать. Когда я спускался вниз, то во дворе меня встречали уже все жильцы дома.

— Ну и что вы тут собрались сейчас все? — спросил я их, — у вас занятий что ли больше нету?

— Так выборный день же, — как-то неуверенно ответил дед Потап, — выходной, вроде.

— Так вроде или выходной? — улыбнулся я ему.

— Да теперь черт его знает, — задумался он и почесал себе макушку, — а вы и правда ваше благородие?

— Угадал ты, дед Потап, — улыбнулся я ему, — баронский сын я, только не из местных.

— От оно как, — удивился он, — я же тогда с горяча ляпнул.

— А прав оказался, — кивнул я ему.

— Тогда это ваше по праву, — произнесла Анна и поднесла мне металлическую плашку ключа, — да и деньги мне вам ваши как бы вернуть нужно.

— Ключ я, конечно, возьму, — улыбнулся я ей, — а вот на счет денег, это к Пилару, он у меня за казначея, так что с ним и решай, деньги всё-таки не мои, а домовые, понятия не путай.

— А, — удивилась она, — обычно…

— Я не обычный, — только и улыбнулся я ей.

— А что вы этим на счет земли говорили, — это в разговор кузнец включился.

— Эх вы, — покачал я головой, — а ещё коренными жильцами себя называете, вы хотя бы законы свои для начала узнали и изучили. Земля, на которой стоят такие вот дома, давно уже по приказу старого императора отдана жителям домов. И налог за аренду с нее не взымается.

Все жители смотрели на меня, вылупив глаза. Я им сейчас тайну века открыл. Что их вот уже несколько лет пытались обуть и огреть, а они велись как дети.

— Это что же получается, — начала Анечка.

— Это получается, что ваша земля кому-то понравилась, но законных путей у вас её отобрать у него нет, вот он и решил вас выселить, — прервал я её, — и заметьте, у него это почти получилось.

— Вот же…

— Да этот нехороший человек, — остановил я гнома, — явно не удовлетворится таким результатом, у него есть ещё три легальных способа у вас эту землю отобрать.

— Три? — это выдвинулась знакомая дама из столярной мастерской.

— Да, — кивнул я ей, — озвучиваю: первый, с полного письменного согласия всех жильцов. Второй, с полной смертью всех законных жильцов дома. Третий, с разрушением и вынужденным переселением на новые квартиры всех жильцов дома.

— Это все, — на этом моменте мадам споткнулась, но справилась и продолжила, — способы.

— На самом деле есть ещё один, — почесал я переносицу, — но он из разряда фантастики, но всё же. Так как вся эта земля принадлежит императору, он может пожаловать её любому, но только землю, без учета имеющихся на ней дарованных другим имуществ.

— И что вы нам предлагаете, — спросила Анечка, — что вы можете посоветовать в нашем положении, господин барон.

— Баронет, — на автомате поправил я её, — я пока баронет, но давайте рассмотрим все возможные варианты чуть позже, допустим, через час, а то я и так уже задержался со своей утренней тренировкой, да и вам нужно обдумать сложившуюся ситуацию.

После чего откланялся и отправился на прогулку. Бегал я по набережной со стороны старого города. Людей тут почти не было, оно и понятно, зачем идти по грязи, если можно перейти мост и идти по чистоте. Мой маршрут был достаточно извилист и протяжен, но при наличии энергии бежать я мог долго, а бегать я и раньше любил. Энергией я правда не пользовался, да и бегал с утяжелением. За час я успевал пробежать чуть более двенадцати километров.

Вернувшись обратно, я увидел, что большая часть жильцов уже занята своими делами, но комиссия по встрече меня уже ожидает. Махнув им рукой, я позвал всех за собой. Ну честное слово, не на улице же разговаривать. Пока дамы с Пиларом вытаскивали на террасу стулья и готовили отвар, я быстро искупался и привёл себя в порядок.

— Итак, дамы и господа, — произнёс я отпивая любимого варева, — к чему вы пришли?

— Если честно, — прокашлялась дама из столярной, — толком так ни к чему и не пришли.

— Простите, — обратился я к ней, как бы спрашивая, как её зовут.

— Елена, — ответила она, а я задумался как много в этой империи знакомых для меня имён.

— Тогда давайте рассуждать логически, Елена, — предложил я, — пойдём от обратного. Из-за того, что я затеял уборку и легкий ремонт крыши, выяснилось, что она является главным накопителем энергии для защитных формаций дома. Следовательно, просто так дом уже не разрушить, значит третий вариант из моего списка можно вычеркнуть, согласны?

— Тут сложно поспорить, — согласились все.

— Со вторым списком всё будет заметно сложнее, — тут я задумался, — безусловно, на ночь нужно закрывать ворота и активировать формацию, чтобы ни у кого даже мыслей не было лезть в дом ночью. Но вот днём с безопасностью жителей уже просто так не поступишь. Понятное дело, что столица — это не город на границе с республикой, но нижний город сам по себе не самое безопасное место. Но думаю, до этого он не дойдет, смерть даже двух людей из одного дома вызовет слишком большие подозрения, а после той шумихи, что я вызову в суде, это тоже будет не вариант. Хотя и полностью списывать его не стоит.

— Согласен, — это высказался кузнец.

— Остается последний вариант, — и тут посмотрел на всех, — и как по мне он самый возможный из всех. Запугать или просто предложить местным людям достаточно денег и те согласятся променять свой старый дом на новый и уютный.

— Где их тихо и мирно прирежут, — прорычал кузнец.

— Ну это, само собой разумеется, — кивнул я ему.

— Почему само собой разумеется? — не поняли дамы.

— Никто не отпустит вас с такими деньгами, — просто покачал я головой, — да, вам дадут пожить спокойно какое-то время, может месяц или два, а потом по одному прирежут, причем так, что не подкопаешься. Более того замечу, новые дома всем вам будут предложены так, чтобы все были как можно дальше друг от друга.

— И что же, у нас нет выбора? — спросила потерянная Анечка.

— Запомни, — посмотрел я прямо на неё, — выбор есть всегда, в данном случае вам просто нужно бороться, а я вам помогу чем смогу. Ну и конкретно сейчас мы сделали максимум, так что ждём ответной реакции, может её и вообще не последует.

— Маловероятно, — проскрипел кузнец.

— Маловероятно, — согласился я с ним.

— Так может мы вам, — начала было Аня, но я её остановил.

— Тоже маловероятно, — покачал я головой, — я хоть и из благородных, но не принадлежу империи, и претендовать на землю в её чертах не могу, не заслужил права. И даже если вы все подпишете прошение, это может сыграть только против вас, это могут выставить как сговор против короны, оно вам надо?

Дамы, да и кузнец тут же активно закрутили головами. Пока над вторым этажом сгустилась тишина, мой взор опять уткнулся на запечатанные вторые ворота.

— А может мне теперь кто поведать, — разрывая тишину, — что случилось со вторыми воротами?

— Их заколотили по приказу этих же проходимцев, — пожал плечами кузнец.

— А что с той стороны улицы? — поинтересовался я.

— Да ничего особенного, — задумался он, — в основном такие же дома, как и наши, ну, может чуть более оживлённая улица, а что?

— Понятно, — произнёс я, отпивая отвар и посмотрев на кузнеца, — вы сейчас сильно заняты?

— Да как бы нет, — пожал он плечами, — выходной же.

— Тогда не поможете мне в распечатывании ворот? — спросил я его, поднимаясь.

— Помогу, — произнёс он, тоже поднимаясь, — чего не помочь-то, только зачем они нужны то, нам и одних хватает?

— А вы так и не поняли, — удивился я, — зачем вам закрыли тот проход?

— Эм, — это были уже все собравшиеся на втором этаже, — нет.

— Да вам же искусственно создали дефицит клиентов, — покачал я головой, — ну кто будет обходить весь ваш дом в поисках чего-то, если это можно найти ближе. Да и вам самим будет так ближе до работ добираться, разве нет?

— Ну работают все допустим с той стороны, — сказала Елена и указала на главный вход, — но вот про клиентов это вы верно сказали, мы же и сами работу стали искать, чтобы поближе ко входу было.

Ворота с этой стороны были заколочены наспех, так что вскрыть их было не сложно, да и состояние их было явно лучше. Так что открыли мы их легко и просто. Нужно было видеть лица людей, что привыкли уже, что эти двери давно стоят закрытыми, а тут их взяли и открыли. А по нашему двору сразу загулял приятный ветерок.

— Надо бы все механизмы смазать и почистить, — произнёс я после осмотра дверных петель и замков, — займётесь, Микул?

— Займусь, — кивнул он.

— Тогда к Пилару подойдите, решите вопрос по необходимым средствам на смазку, — кивнул ему я, а сам отправился знакомиться со святая святых — с подвалами. Если быть точным, то в подвалах стояли накопители для защитных формаций дома, на них я и хотел посмотреть. Ключ же, что так торжественно мне вручили, был нужен несколько для других целей, но и здесь тоже требовался.

Спустившись в подвал, первое, что заметил — это светильники, такие же, как и в замке, сейчас они горели ровным огнём, что говорило о полных накопителях. Первый уровень подвалов использовался, как и в обычных домах, под разные хозяйственные нужды. Мне нужен был второй, в который вел свой отдельный вход.

На втором этаже подвалов меня ждал менгир из неизвестного мне минерала, высотой метров около двух, не выше. Он был весь покрыт рунами и странной вязью, что заключала эти руны в сложный рисунок. И если сам менгир был светло серого цвета, то руны и вязь была темной, почти черной, такое ощущение, будто это была краска. Вот только это явно не краска, и мои догадки все больше кажутся правдой.

Менгир мерно пульсировал, но ни грамма энергии от него не отходило. Не обладай я особым зрением, то и не заметил бы в этом камне ничего необычного. На самом же деле, от камня в шесть сторон уходили толстые жгуты каналов, по которым пока тонкими струйками текла энергия. Ещё четыре жгута подавали на менгир энергию, причем, если мне не изменяет зрение, один из них где-то пробит, так как по нему почти энергия не поступает.

И всё, больше ничего в заветной комнате управления защитой дома не было. Не будь на мне ключа, я бы сюда вообще попасть не смог бы, но я ожидал как-то большего. Хотя, зная, что именно может эта защита, говорить так о ней уже кощунственно, тем более, что её секрет так и не раскрыт.

Завтра у меня первый учебный день, так что на сегодня я решил закончить и просто прогуляться по окрестностям. Нужно же знать, что, где и чего есть рядом. Выйдя через вновь открытые ворота, я неспеша начал накручивать круги по городу. Не знаю почему, но идя по этим грязным и запылённым улицам, видя измождённых и побитых жизнью, городом и судьбою людей, я в первую очередь видел возможности. Почему не видели их все окружающие, не могу понять, но постараюсь до них это донести.

Домой я вернулся поздно и очень сильно задумчивым. Сразу за мной были закрыты сначала одни, а потом и другие ворота. Остановившись в центре двора, я с интересом наблюдал, как под куполом неба расцветает плёнка зашиты. Она совершенно не мешала смотреть за звездами, нет, она даже их подсвечивала, делая их искры более выразительными и заманчивыми.

Отвлекшись от созерцания неба, я увидел, что был не одинок в своём порыве, заметив рядом троицу вынужденных помощниц, поманил их пальцем. Одну из них попросил позвать Елену и Аню, а остальных отправил к себе на верх, с просьбой, чтобы Пилар приготовил на нас всех поздний перекус. За нашим местным торговцем сходил сам, как и помог подняться ему наверх. Когда все уселись, разговор я начал именно с него.

— Аркам, скажите, — обратился я к торговцу, — а где вы заказываете еду?

— На самом деле — это печальный вопрос, — произнёс он, — с недавних пор, где придётся.

— Как это понимать? — удивился я.

— Пока я состоял в торговой гильдии, — начал он пояснять, — проблем с поставками не было, — но после того, как я несколько раз не смог выплатить налог в торговую гильдию, со мной разорвали договор и приходится заниматься поставками самостоятельно, а как вы понимаете, я несколько стеснён в передвижении.

— Я вас понял, — кивнул я, — тогда у меня предложение сразу к вам четверым, — обратился я к торговцу и девушкам. — Торговый дом моей семьи открыл в столице империи свое представительство, он только начинает свою деятельность, и ему требуются исполнительные местные сотрудники. Думаю, девушкам они будут тоже рады, тем более с моей рекомендацией.

— А при чём тут я, — уточнил Аркам.

— Как на счет того, чтобы заключить договор с торговым домом моей семьи на поставку еды? — спросил его я. — Для нашего дома сейчас любой контракт будет в радость.

— Но контракт со мной не прибавит вашему дому популярности и власти в нашем городе, — уточнил торговец.

— О, поверьте, — улыбнулся я ему, — в первую очередь нас интересуют сами люди, и если они достойны, то мы будем с ними торговать, а если они шваль подзаборная, то будь они хоть короли, мы с ним торговать не будем.

— Как так, — удивился он.

— А вот так, — ещё больше растянул я свои губы в улыбке, — скажи, ты знаешь такой дом — Вартарез?

— Д-да, — протянул он, даже заикаться начал, — они очень плохо себя повели у меня дома, и теперь имеют полное эмбарго на торговлю с нами.

— А-а, — опешил он, — они же…

— Представители сразу нескольких влиятельных кланов эльфов, — продолжил я за него, — более того тебе скажу, в их торговом доме могут быть только полукровки и выше, даже квартероны не могут быть.

— И вам не страшно? — спросил он меня.

— Страшно, — пожал я плечами, — не боятся только дураки и герои, первые не умеют, вторым некогда. Я ни к первым, ни ко вторым отношения не имею. С другой стороны, я, как и моя семья, не того поля ягода, пока, чтобы на нас внимание обращать. А когда станем, может быть уже и поздно и бояться придётся не мне, а им.

— Интересная позиция, — почесал он затылок.

— Очень помогает жить, — улыбнулся я ему, — так что скажете на счет моего предложения?

— Думаю, что да, — кивнул, — с каждым разом искать поставщиков к нам в квартал всё сложнее и сложнее.

— Это замечательно, — кивнул я, — завтра Пилар проводит дам до представительства торгового дома, где передаст все необходимое. Думаю, уже к вечеру будет организована первая поставка, главное, сообщите, что вам необходимо.

— А как же цены? — вдруг спохватился он.

— О, — улыбнулся я ему, — думаю, вас они приятно удивят. Что касательно вас, дамы, — повернулся я к трём молодым девушкам, — представительство находится отсюда не так уж и далеко, и если возвращаться вдоль набережной, с вами будет всё в порядке. Вы согласны на работу?

— А что нам предстоит делать? — спросила одна из них, а мне всё больше кажется, что они сестры.

— В первую очередь встречать людей в торговом представительстве, — улыбнулся я им, — не боитесь, там вас всему научат.

— Но у нас нет приличной одежды, — начали они.

— Не одежда украшает человека, а человек одежду, — перебил её я, — но и с этим вопросом, думаю, мы решим, в том ателье, что работает в нашем доме, делают вполне красивую и приличную одежду, думаю, её будет более чем достаточно. На это вам выделят наличные расходы, будьте уверены.

— Тогда мы согласны, — кивнула всё та же девушка.

— Вот и отлично, — и повернулся к Елене и Ане, — я тут прогулялся по округе. Картина в целом схожая с вашим домом, где-то лучше, где-то хуже, но в целом одна и та же, догадываетесь, к чему это ведёт?

— Что не только наш дом кому-то понравился, — первая поняла Елена о чём именно я хочу сказать.

— Именно, — кивнул я ей, — а потому, вариант того, что от нас отстанут, все больше кажется мне туманным. Но выход есть, — тут же продолжил я, увидев печальные глаза девушек. — Ваши клиенты, это в основном такие же люди из ближайших домов. Вот и поделитесь с ними сплетнями, — и видя, как у них разгораются глаза, сразу остудил их пыл, — только осторожно. Не надо рассказывать, как прогнали дьяка и работника администрации, об этом и так скоро узнают. А вот о том, что крышу помыли и защита вернулась, говорить стоит. Да и что я вас учить буду, как сплетни распускать нужно?

— Не нужно, — улыбнулись мне девушки, — сделаем.

— Только с защитой бы поторопиться надо, — покачал я головой, — некоторые дома так печально выглядят, что без неё точно скоро лишатся.

— Так может помочь? — спросили они.

— Помочь это конечно хорошо, — посмотрел я на них, — а вам кто-нибудь из них помогал когда вам плохо было? Вот то-то и оно, нет, голодному человеку нельзя давать рыбу, ему нужно дать удочку, справится — молодец, нет — туда ему и дорога, значит изначально не хотел даже пробовать.

— А-а, — не нашли, что сказать на мои слова дамы.

— Ладно, на сегодня хватит, — сказал я и поднялся, — завтра много дел, пора бы и честь знать.

Арам отказался от помощи и сам дохромал до своей квартиры. Я же занёс стулья в квартиру и отправился спать, завтра и правда тяжелый день. По идее первый учебный день не должен быть нагружен занятиями, он посвящен знакомству с классом и академией. Но мы же не знаем, что может нести нам завтрашний день.

Глава 10 Учеба

Проснулся я так же рано, как и обычно. Учеба начиналась в десять часов, так что я вполне успевал со своим утренним моционом. Бегая по улицам нижнего города, уже в который раз замечаю, что тут красиво, просто не прибрано. И у меня всё больше чесались руки устроить тут большую генеральную уборку. Но в одни руки, да даже руками одного дама, я тут ничего не сделаю. Хотя возле своего дома точно уборку сделаю, решено, там я и сам справлюсь.

За два часа справился со всеми своими обязанностями и привычными уже упражнениями. Умылся, всполоснулся, перекусил и без двадцати десять был у здания администрации академии. Там уже праздно шаталась целая толпа разномастно одетых вновь поступивших учеников. Как я уже успел узнать — ежегодно академия пропускала через себя сотни учеников, вот только далеко не все из них достигали высот.

Вообще, если посмотреть на систему обучения в академии, то она выглядит следующим образом. Первый год считается решающим. Если ты за этот учебный год не смог достичь ранга адепта, то академии с тобой не о чем говорить. Для того же, чтобы это сделать, ты должен как минимум удвоить свои показатели на вступительных экзаменах и удачно пройти ритуал слияния со стихией.

Ритуал абсолютно безвреден, но определяет твою склонность к работе с той или иной стихией. Не смог сделать этого, значить не смог получить перстень адепта. Перстень является главным атрибутом любого мага. Это артефакт, который делается по древним технологиям, он растёт вместе с магом и отражает его истинную силу. Так что если ты не заслужил перстень, то какой ты маг.

Обо всём этом я думал, стоя в тени прекрасного дуба, рассматривая бестолковую толпу и думая, кто из них будут моими сокурсниками. Но всё когда-нибудь заканчивается. Прозвенел колокол, и нас погнали в главный актовый зал академии, помимо нас там были ученики второго и третьего года обучения.

Кстати, о них. Второй курс тут длится два года, и даётся он для того, чтобы прорваться на ранг младшего ученика. Следующий курс длится уже пять лет — для прорыва на ранг ученика. Дальше курсов как таковых нет. Формально они хоть и называются Четвертый и Пятый курсы, они должны привести к первой стадии мастерства, то есть к бакалавру. Но там десять и двадцать пять лет.

Да о чём говорить, если уже третий курс как таковым учебным не считался. Там только в первый год нам может и будут лекции читать, но на этом и всё, а дальше — вольное плавание. Собственные изыскания и практика, практика и ещё раз практика. Желательно где-нибудь на передовой или в горячих точках. Что примечательно, но сертификат давали уже после полностью оконченного второго курса академии.

В актовом зале нас собралось прилично, человек под половину тысячи, если не больше. Ну так тут три разных года обучения собрались. И пока шла вступительная речь ректора академии, я не особо прислушивался, а осматривался по сторонам. Нас не просто так пускали в зал, а в особом порядке. И, кажется, я понял в каком именно, нас пускали поклассам.

По мере того, как ректор заканчивал свою речь, актовый зал покидали старшие курсы. Сначала третий год обучения, потом второй, пока не осталось полторы сотни нового набора. А нас больше, чем я думал. Когда кроме нас и учителей никого не осталось, ректор сменил тональность и перешёл на деловой тон.

— Итак, уважаемые ученики академии, — начал он, — думаю, вы уже догадались, что вас заранее поставили так, как вы будете учиться далее. Да, сейчас вы стоите разделенные на классы, но это ещё не все, — продолжил он, — сейчас я буду выдавать вашим классам номера и цвет, соответствующий среднему успеху, поступающему в классе. Надеюсь, все ознакомлены с цветовой градацией успехов в постижении и вопросов ни у кого не будет?

А дальше пошли номера. Честно, я совершенно не удивился, что нашему классу был вручен номер сто тринадцать — черный. Градация нумерации очень проста. Первый курс, класс номер тринадцать, кстати, последний. Средний успех в постижении черный, наихудший. И хоть уровень моего контроля над тонкими линиями был хорош, во всём остальном был откровенно плохим, так что я совершенно этому не удивился. Как и все остальные из моего класса, в отличие от других классов.

Кстати, спасибо большое старику, слово он своё сдержал. В один класс с князем я не попал. А ведь он не так уж далеко от меня ушел, он был в десятом жёлтом классе и сейчас громче всех возмущался. Мой же навык манипуляции тянул явно выше жёлтого, но за счет слабого источника и его восполнения, вполне мог попасть в жёлтый класс.

Поймав взглядом старика, я еле заметно кивнул ему, выражая свою благодарность, он реально скрыл мой уровень манипуляции. В ответ он только смежил веки, более ничем не выдав своего внимания ко мне. Пока же все остальные выясняли отношения — почему их зачислили именно в этот класс. Нас, а именно: тринадцатый черный вывела угрюмая женщина и повела в сторону академических классов.

Шли мы не так чтобы далеко, но из главного корпуса вышли и попали в небольшой замкнутый городок. Здесь повсюду стояли небольшие одноэтажные здания, какие-то больше, какие-то меньше. Мы же шли вглубь этого городка, если меня не обманывает моё ориентирование на местности, то куда-то в сторону к моему дому.

В итоге мы пришли к небольшому покосившемуся зданию. Его вполне смело можно было назвать развалюхой. Дом, конечно, прямо сейчас не развалится, он был ещё достаточно крепким, но выглядел он при этом настолько невзрачно. Но что мне понравилось — находился у самой академической стены, где имелся запасной вход-выход на территорию, вполне открытый. А также он был скрыт от посторонних глаз густыми зарослями деревьев и кустов, правда, давно не чищенных, но это дело поправимое.

Изнутри дом также не радовал, тут так же давно никто не убирал, да и кое-что отремонтировать не мешало бы. Но в целом вполне пригодно для жизни и занятий. Провели в одну из комнат, их тут был не так и много, буквально по пальцам пересчитать можно. Но именно в этой были предусмотрены скамьи и парты для учеников, и даже доска. Махнув нам рукой, учитель, а видать это наш классный руководитель, предложила нам присаживаться, тем, кто захочет.

Я не стал отказываться от предложения и подойдя к ближайшему столу со стулом критически его осмотрел. Вроде выдержать должен. У меня было с собой немного воды в бутылке, ей я смочил поднятую с пола тряпку и протёр пыль со стола и пары стульев. Убирать не стал, а просто поставил на соседний стол, кто хочет, сам возьмёт и воспользуется. Один стул я предоставил учителю, на второй уселся сам.

Учитель, как и часть учеников посмотрели на меня странно, но что удивительно, первым воспользовался моим предложением парень, по внешности похожий на гнома. Он протёр стул рядом со мной и поставив бутыль на стол позади себя, сел рядом, правда перед этим взглядом спросив можно или нет, я так же молча кивнул. Когда он сел, протянул ему руку и тихо сказал, «Кан», он пожал её и так же тихо сказал, «Рик». Вот и познакомились.

Пока остальные пользовались моим предложением и рассаживались, преподавателю пришлось нас ждать. Пришлось бы ждать нас стоя, но я же почистил для неё стул, так что дожидалась она нас с комфортом и настроение её чуть поднялось. Хотя видно было, что она не очень рада, что именно ей выпала честь вести «черный» класс. Когда все сели, учитель заговорила.

— Разрешите представиться, — прокашлялась она, — меня зовут Ольга, я бакалавр академии, назначенный вашим классным руководителем. Сейчас я расскажу в какой жо… Ситуации мы все оказались и что вам предстоит, — произнесла она и помассировала себе виски. — В первую очередь вы все считаетесь не просто неодарёнными, вы считаетесь ошибкой и что вам не следует учиться здесь, готовьтесь к тому, что вам будут говорить об этом постоянно.

Во-вторых, как ученикам черного класса, вам не положено общежитие, — в этот момент в классе поднялся гул, — да, я понимаю ваше разочарование, но таковы правила академии, отбросам, которыми вы и считаетесь, блага не положены. Так что вам самим придётся озаботиться крышей над головой.

В-третьих, ваша стипендия будет урезанной, и будет составлять всего два золотых в неделю, — опять гул голосов, — пояснять причину нужно? Нет, вот и хорошо, но вы можете рассчитывать на бесплатные обеды в столовой в академии, хоть какие-то хорошие новости, — произнесла она и взъерошила себе волосы, а я наконец-то понял, что её волнует ни столько наш класс, сколько эти дурацкие правила.

В-четвертых, очередь на реагенты, полигоны вы будете получать в последнюю очередь, — она хотела сказать что-то ещё, но в этот момент я дисциплинированно поднял руку, так как хотел задать вопрос. Она воззрилась на меня как на проблему, которая все равно бы возникла, так какая разница, когда именно. — У тебя вопрос? Задавай!

— А доступ в библиотеку нам будет ограничен? — задал я явно не тот вопрос, который она ожидала и на первое время даже опешила.

— Н-нет, — ответила она, не понимая, что ещё ожидать от меня.

— Ну слава богу, — улыбнулся я, — а то думал уже и учиться запретят.

После моих слов ситуация в кабинете резко разрядилась, а остальные ученики в классе начали тихо смеяться. Учитель тоже улыбнулась. Впервые на её памяти был такой странный «черный» класс, а ведь её предупреждали. Она уже не первый раз ведет проблемные классы, но ещё ни разу у неё не было с ними проблем, и она не чувствовала себя среди них комфортно, а всё этот странный парень в черном.

— Ладно, — улыбнулась она, — на этом, собственно, и всё, занятия начинаются с завтрашнего дня, расписание можете узнать у главного здания, но смысла в этом пока нет, все их буду вести я и в этом здании. Так что на сегодня все свободны.

После чего она первая поднялась и направилась по своим делам. Но выходя из класса, она обратила внимание, что ни один из учеников так и не встал из-за стола. Ну да ей сейчас не да странного класса, у неё наметился прорыв в исследованиях, и она спешила вернуться в свою лабораторию.

Стоилозакрыться двери, как я поднялся и повернулся к классу, — разрешите представиться, меня зовут Кан, можете так и звать. Я так понял, что у многих возникли проблемы с жилищем? — услышав подтверждающий гомон, продолжил, — сам я устроился в доме в старом городе, буквально в пятнадцати минутах отсюда. Устроился недорого, за два серебряных в день и завтраки сюда тоже входят. Понимаю, что от стипендии тогда почти ничего не остаётся, но это всё лучше, чем на улице, да и какая никакая денежка останется. Кто согласится, то найти нужный вам дом будет не сложно, если выйдете через боковой выход сразу у нашего учебного класса, то идите по этой дороге к реке, пока не упрётесь в дом, потом спросите Анну или Пилара, вас устроят.

После моих слов часть класса сразу встала и направилась на выход, кстати, удивительно, но нас было целых семнадцать человек. Многовато, но такова правда, людей с талантом или просто с усидчивостью гораздо меньше. В классе осталось человек пять, но и они быстро покинули класс, уйдя по своим делам, остались только мы с гномом.

— А ты чего решил остаться? — спросил первым меня Рик.

— Честно? — улыбнулся я ему, — просто хочу тут всё осмотреть и привести хоть в какой-то божеский вид, не хочу заниматься в свинарнике.

— Согласен с тобой, — улыбнулся он, — помощь нужна?

— Буду только рад, — пожал его лопатообразную руку.

Хозяйственный инвентарь нашли быстро, так что уборка пошла споро, за одно и помещения осмотрели. Их то и было всего три. Учебный класс, зал для работы с реактивами и зал для медитаций. Был ещё подвал, но там всего одна комната для занятий по практической магии. Кстати, заниматься я бы там не стал, защита слабая и та уже наладан дышит. Вода нашлась на улице, а тряпок и так хватало, так что привести здание в относительный порядок много времени не потребовалось.

А вот для того, чтобы привести в порядок утварь и сам инвентарь, как и само здание — нужны инструменты, которых у нас собой, естественно, не было. Так что договорились встретиться завтра тут же пораньше и привести что сможем в порядок. На том и попрощались.

Домой я вернулся раньше, чем даже сам рассчитывал и, тем приятно был удивлен, что целых десять моих соучеников устроились на постой в один со мной дом. Так как время у меня освободилось, я решил заняться тем, чем давно уже собирался заняться, а именно — очистить двор от старых высохших деревьев и кустов. Быстро переодевшись, я прихватил топор и отправился во двор заниматься лесоповалом.

Двор был не особо большой, но место в нём было использовано бестолково, а потом и деревьев в нем оказалось немного. Всего девять штук. Так что к вечеру я справился и даже несколько пеньков успел выкорчевать. Весь сушняк я отдал в местную столярную мастерскую, дамы были очень рады. А то я со своим заказом сильно их запасы поистрепал. Кстати, скоро кузнец должен привезти медные плиты устанавливать.

Вечером я уже по устоявшейся традиции пил свой любимый отвар на террасе второго этажа, любуясь на сверкающие небеса. Мои соученики все как один высыпали посмотреть на это чудо, не все из них и слышали про такие дома, не то, что видеть в живую. Я же больше наслаждался идиллией и отдыхал телом и душой.

На следующее утро я, как и обычно, встал в пять утра, вместе с местными, не удивившись части своих одноклассников. Не понятно только, чем они будут заниматься всё это время, у меня то всё по минутам расписано. А они явно привыкли вставать так рано по хозяйству управляться. Ну да найдут чем себя занять, не маленькие.

К зданию нашего класса я подходил к восьми часам, за спиной у меня висела сумка с инструментом и кое каким материалом. Рик уже был там, но по его виду было понятно, что он сам туда только подошел. И был он не один. С ним был ещё один такой же, как и он — парень из нашего класса. Пожав руки и быстро представившись, мы отправились внутрь.

В первую очередь поднялись на крышу, она требовала самого большого ремонта. Там была старая деревянная черепица, была она ещё ничего, но из-за того, что её давно никто не чистил и не ладил — она немного разошлась. Почистили мы её ещё вчера, так что сейчас занимались тем, что заново переукладывали. В три пары рук это делать было заметно лучше. В паре мест лаги подгнили, но кроме как зачистить и усилить мы тут ничего сделать не смогли.

За час справились, объём не такой уж и большой, тем более умеючи, а все умели. После чего перешли внутрь и поправили полы, ну там, где успели. Так нас и застали ученики с учителем, попами к верху, когда мы ровняли паркет в классе. Оторвавшись от своего занятия, я поднялся и посмотрел на их толпу и показав пять пальцев, уже голосом пояснил:

— Пять минут и мы закончим, — осмотрев их, я уточнил, — хорошо?

В ответ нам только кивнули. Справились мы, конечно, не за пять минут, но никто особо настаивать не стал. Ходить по ровному паркету всё приятнее, чем по тому вздыбленному нечто, что было. Мы вместе с Риком сели на заднюю парту, решив пока не отсвечивать, зачем лишний раз на себя внимание обращать, но не получилось.

— Какой интересный класс, — произнесла учитель и посмотрела на свой стол и кафедру, это мы с Риком постарались. — Хорошо, сегодняшнее занятие я хотела начать со знакомства, — произнесла она и положила папку на стол.

И началось, она поднимала с первых парт учеников и просила их представиться. Я особо не вслушивался, там были в основном обычные имена типа Олег Ложечников. Имена были разные, как привычные мне русские имена, так и совсем непривычные по типу моего. Слушал я все это краем уха, пока дело не дошло до нашей парты и попросили подняться меня.

— Кан Шен, — произнес я и собрался уже садиться, но меня остановила учительница.

— Полностью, пожалуйста, — произнесла она, а я задумался, до этого я думал, что все просто скрывают свое происхождение и я тоже не стал выделяться, а оказывается, что ничего подобного, что ли.

— Баронет Кан де Шен, — с легким вздохом произнёс я, а в комнате установилась тишина, ну точно, я единственный благородный в классе. — Не имперского происхождения, родовые земли находятся далеко за пределами империи, так что прошу называть меня просто Кан, — закончил я свою речь и сел.

Весь класс смотрел на меня поражённым взглядом, даже Рик смотрел как-то странно, но не осуждающе, а с каким-то интересом. А потом наступила его очередь, и я всё понял.

— Сын главы изгнанного клана Рикьер дер Кран, — произнёс он, — не имперского происхождения, родовых земель нет, так что можете звать меня просто Рик.

Вот оно что, Рик, оказывается, сын правителя, он по социальной ступеньке даже чуть выше меня, но он из изгнанного клана. Дальше я не слушал, после нас представился его друг, а как оказалось, брат по клану Слаг и ещё трое человек, так же сидевших на задних партах. В этот момент мы с Риком шутили друг над другом, что как его высочество руками работает, а я говорю — которое в свинарнике жить не хочет.

— Какой интересный класс, — ещё раз произнес учитель, — итак, на повестке дня у нас сегодня три темы. Введение в общую магию, рунопись и медитация. Дальше так и будут строиться наши дни, две лекции и одно практическое занятие. Длительность занятий, как лекций, так и практики, определяется учителем, но обычно все заканчивается к двум часам по полудни. За дополнительными занятиями, факультативами и всем остальным к главному корпусу — там всё написано и рассказано. А сейчас, достали свои рабочие тетради и приготовились слушать.

Лектором Ольга была отличным, я бы даже сказал — замечательным, она умела, а главное любила рассказывать, так что лекции пролетели быстро и как-то даже незаметно. А вот как практик она просто ужасна, в плане именно рассказать и помочь. И, по сути, в зале медитации мы были предоставлены сами себе.

Нет, первые полчаса она пыталась нам помочь, но потом махнула на всё рукой и честно призналась, что в этом не сильна. После чего сказала, что нам в подарок большинству из нас были дарованы техники медитации, вот их и тренируйте. Тем же, кому не повезло, и кому досталось что-то другое, вместо техник медитации, то или идите в библиотеку и ищете там, или просите кого-то из одноклассников. После чего просто удалилась.

Я посидел ещё пять минут, после чего встал и пошел открывать все окна. Зал для медитаций был круглым и наполовину застекленным, вот эта застекленная часть и открывалась полностью. Пока я этим занимался, все одноклассники смотрели на меня, но я просто открыл окна и вышел на широкую террасу. Там, подставив лицо солнцу, сделал несколько глубоких вдохов, начал делать плавные движения своей медитативной техники.

Прошло, наверное, минут пять, прежде чем меня всё-таки осмелились спросить, и то, это был Рик, который подошел и прямо, а главное громко, молодец, спросил, — ты что это тут устроил за разминку?

— Это не разминка, — не останавливаясь, ответил я ему с перерывами, дыша в особом ритме, — это одна из доставшихся мне техник медитации.

— Брешешь, — удивился он.

— Не-а, — улыбнулся я ему.

— Не может достаться несколько техник сразу, — пояснил он свой порыв.

— А, ты об этом, — улыбнулся я, — конкретно эта техника моя, но у меня были предки, которым тоже достались свои техники, потому я так и сказал.

— Не, не может быть это техникой медитации, — все-таки пришел к каким-то своим выводам гном, — это просто разминка.

— А ты попробуй повтори, — просто улыбнулся я ему.

— Да легко, — повелся он и встал рядом со мной.

— На дыхание внимание тоже обрати, — мой голос сразу стал жестче, — дыши как будто рывками, не глубоко, а поверхностно, одним носом, и диафрагмой.

Через пять минут гном упал весь мокрый как мышь, а я продолжал как ни в чём не бывало. Ещё минуту он лежал и дышал как паровоз, пытаясь прийти в себя и даже вроде хотел что-то сказать, но его язык просто не слушался его.

— Может просто откажешься, — улыбнулся я ему.

— Н-нет, — с натугой сказал он, поднимаясь, — эта твоя бешеная медитация всего за пять минут почти эрг энергии мне восстановила, я теперь этого просто так не оставлю.

— Оригинальный у тебя способ попросить обучить тебя медитативной технике, — усмехнулся я, прекрасно понимая всю суть подоплёки произошедшего. — Но справишься ли ты, — посмотрел я на него строго, — у данной техники шестьдесят шесть уровней, а ты даже первого не выдержал.

После моих слов в классе повисло гробовое молчание. Я не совсем понял, чем именно оно была вызвано, но по взгляду Рика понял, техники медитации с таким количеством уровней если и есть, то не так и много. Теперь он от меня точно не отстанет. Но не успел он ничего сказать, как ко мне подошел один из учеников, из обычных.

— Извините, — начал он тихо, — я тут услышал, что вы знаете несколько техник медитаций, могли бы вы и меня научить одной из них, — и сделав круглые глаза поняв, что попросил, тут же добавил, — только не такой сложной, как эта, — и указал на всё ещё не смогшего подняться гнома.

Отвечать ему сразу я не стал, а просто поднялся и склонил голову набок, мне всё-таки пришлось прерваться. Склонил голову набок я, чтобы лучше видеть тех, кто стоял за парнем, кивнув им, я спросил.

— Вы с тем же вопросом?

Ответом было мне не очень стройное, но качание голов. Парень, за которым, как за баррикадой выстроилось ещё четыре человека, сначала даже не понял к кому я обращаюсь и только обернувшись, удивился. Он так был поглощён своей проблемой, что не заметил, что за ним выстроилась очередь.

— Давайте на чистоту ребята, — произнёс я, присаживаясь и махая им рукой, чтобы тоже рассаживались вокруг. Пока они рассаживались, заметил, что и остальные подсели поближе, даже из темных углов подтянулись.

— Я не меценат, — начал я, когда ребята сели и успокоились, — и просто так делиться семейными тайнами не буду, а потому, кто решится, я хочу получить знание о том, что вам досталось в награду, согласитесь, вполне равнозначные знания.

— Но ты же начал учить Рика, — высказался кто-то из задних рядов.

— А у нас с ним уже свои заключенные договорённости, — просто пожал я плечами.

— А если нам не подойдёт твоя техника, — спросил один из впереди сидящих.

— А вот это уже хороший вопрос, — поблагодарил я его, — я уже и сам хотел к нему перейти. Да, такая вероятность есть, а потому перед тем, как предоставить вам ту или иную технику, я хотел с вами провести пару занятий. Каких-то ваших тайн это передо мной не откроет, не бойтесь.

— А если по результатам занятий у тебя не найдется техники, — спросил всё тот же парень, но видно, что это не его вопрос, а потому я посмотрел в глаза сидящей за ним девушки и ответил.

— О, не волнуйтесь, — улыбнулся я, — у меня был замечательный учитель, который поделился со мной не только методиками, но и техниками. Но даже если я не смогу подобрать вам технику, то мы просто отправимся с вами в библиотеку и подберем нужную.

— Даже так? — удивилась она.

— Даже так, — строго посмотрел я на неё, — я всегда действую по принципу — если взялся кого-то учить, то делай это до конца и с максимальной отдачей.

— А ты нас и учить будешь? — спросил первый парень.

— Если решитесь на мои техники, тогда да, — пожал я плечами.

Минут пять они обсуждали и думали, но в итоге все решил Рик, который просто их спросил, где они найдут предложение лучше. Так что всё, их было не так уж и много — всего семь человек, у десяти, включая меня, значит, техники свои были.

— Что же, — вставая, произнёс я, — раз все решили, тогда начну с простого, с того, что нужно всем, без разницы есть у вас техника или нет, это будет полезно знать всем. Начнём с дыхания, — произнеся это, я улыбнулся, — девяносто пять процентов всех живущих на земле людей и не людей дышат неправильно. Кстати, вот вам первое домашнее задание — вспомните, как менялся ваш прогресс от техники медитации с тем, как менялось ваше дыхание, но это так, лирика.

Итак, дыхание, кто не дышит тот, кто? Правильно — тот труп. Но дышать тоже нужно уметь. Когда мы рождаемся, мы все дышим естественно и правильно — диафрагмально, но с возрастом наше дыхание смещается в область груди. Обратите внимание, — в этот момент я снял с себя рубашку, оставшись только в штанах и своей лицевой маске. Девушки, которые преобладали в классе сразу зарумянились, — ну что вы сразу покраснели, такое ощущение, будто голого мужского торса ни разу в жизни не видели?

— Будь уверен, — поддел меня Рик, — даже я такого мужского торса не видел.

— Хочешь сказать, ни разу в бане с мужиками не ходил? — приподнял я бровь в вопросе.

— Что такое баня? — тут же сделал стойку гном.

— Ясно всё с тобой, — отмахнулся я от него, — потом покажу, как найду или построю. А сейчас возвращаемся к уроку. Ну что опять не так? — произнёс я и посмотрел на девушек, что до сих пор сидели пунцовые, как раки. Да, моё молодое и поджарое в тугих мышцах тело было слегка посечено шрамами от занятий, но не так сильно и заметно. — Я могу продолжать урок?

— Сейчас, шеф, — произнёс Рик и куда-то ушел, но вскоре ушел с ведерком воды, после чего слегка обрызгал девушек водой, после чего те пришли в себя, — вот теперь можешь.

— И что с вами не так? — покачал я головой, — ладно, продолжим, как я уже говорил, со временем наше дыхание смещается в сторону груди, — и приложив руку к груди, сделал пару показательных вдохов грудью. — Но это неестественное для нас дыхание — за счет этого страдает наше тело и в первую очередь дыхательные органы, которые тянут за собой спину и внутренние органы. Естественным же для нас является диафрагмальное дыхание, — я прижал руку к верху живота и низу реберной дуги, — именно здесь у нас крепится диафрагма, — произнес я, проведя себе по реберной дуге.

Помимо естественных плюсов диафрагмального дыхания, таких как: полный вдох и нормальная работа органов грудной клетки. Нормализация работы вспомогательных дыхательных мышц, что перестают нагружать нашу спину и тазобедренный сустав, а за ним и внутренние органы. Для нас, как для магов, диафрагмальное дыхание жизненно необходимо, кто скажет почему? — и я осмотрел внимательно слушающих меня учеников.

— Что, ни у кого даже предположения нет? — удивился я и ещё раз осмотрел класс, пока не увидел одну застенчивую руку из угла класса. Там сидела одна из наших самых маленьких в плане роста учениц. — Да, слушаю.

— Может, потому что там расположен источник? — спросила она.

— Верно, — кивнул я ей, — молодец. Именно здесь и чуть выше, — показывая на своём голом торсе, проводя пальцами, находится наше с вами средоточие. И при правильном диафрагмальном дыхании мы его как бы массируем, стимулируя и укрепляя с каждым нашим вдохом. Теперь понимаете, почему так важно дыхание, — и я обвел класс взглядом, ответом мне было утвердительное покачивание головой и гул голосов.

На самом деле, — продолжил я, — упражнение, для того чтобы вернуть себе правильное дыхание — не сложное, но требует контроля, особенно на начальной стадии. Проще всего начать перед сном, за полчаса, ложитесь на кровать или просто на ровную поверхность и контролируйте свою грудь, чтобы при дыхании она не двигалась. Можете прям руками её держать, главное почувствовать этот момент, когда начнет работать диафрагма, а не грудь.

Потом, как научитесь делать это лежа, пробуйте делать это сидя, поверьте, сидя это сделать заметно сложнее. Но как научитесь делать это сидя, стоя получится делать почти на автомате, а там и сами не заметите, как будете дышать правильно. Ну и как я уже говорил, для тех, у кого уже есть техника медитации, поделитесь с нами, как она изменится со сменой дыхания. А на сегодня, думаю, хватит, завтра продолжим.

Я не спеша оделся и направился в сторону столовой. За мной нестройной толпой направился и весь класс. Кушать и правда хотелось, а у большинства с финансами были проблемы, так что пренебрегать бесплатными обедами многие не стали. Мне же было просто интересно. Мы то с Риком ещё потом собирались доделать легкий ремонт в нашем учебном классе, а мне хотелось ещё и в библиотеку местную попасть.

А местная столовая поражала, она была просто гигантская. Ну оно и понятно, помимо студентов непонятно какого количества курсов, тут ещё и учителя с административным корпусом питались. Да и кормили вполне себе приятно и вкусно, не как дома, но вполне себе на уровне, не придерешься.

Удивительно, но первый поход в столовую обошелся даже без эксцессов, нас просто старались не замечать. Такое ощущение, будто над нами повесили клеймо и старались лишний раз не замечать, ну нам же и лучше. И пока остальные разошлись по своим делам, мы с Риком и его товарищем продолжили латать наш учебный класс.

Сегодня я в библиотеку так и не попал, так как мы вскрыли одну из стен, а оттуда посыпалась такая труха. Пришлось разбирать все стены, чистить и выгребать оттуда скопившийся за года мусор. Рик всё смеялся надо мной, что я какой-то неправильный барон. Руками работать умею, грязи не боюсь, смеялся до тех пор, пока я не ответил ему словами одного сиятельного человека, что убирать грязь не стыдно, стыдно жить в грязи.

После этих моих слов он только посматривал на меня странно, но работать мы молча не могли, а потому шутили на другие темы. И тут я узнал в чём был конфуз с дамами в классе, оказывается, они почти все были из Махакамского союза. А там всё настолько строго, что одежда от подбородка до пят затянута, да и голова чаще всего покрыта. Так что да, они впервые увидели голый мужской торс.

Рик мучал меня на счет бани, но я ему сказал, что это проще один раз показать, чем много раз хорошо рассказать. Тем более я знаю, где можно будет построить баню, есть у меня один знакомый кузнец. Думаю, он будет не против, места у него на кузне много, а она стоит на отшибе и возле реки, самое оно для бани.

На том с ним и попрощались. Дома, сидя на террасе второго этажа, смотрел за суетой во дворе. Жизнь в доме возобновлялась. Открытие вторых ворот увеличило поток клиентов, да и просто мимо проходящих. Поставки хороших продуктов в лавку Арама резко увеличили количество посетителей. Да и вообще, как я стал замечать, не один наш дом начал окрашивать купол защиты, что говорило о многом, район оживал.

Вместе с поставками еды Араму, заключили договора на поставку разного всего и в ателье, и столярную мастерскую. Даже Анечка нашла, что заказать у нашего торгового дома. Я же заказал саженцев, не своих родных, вывозить их за пределы баронства не собирался, а местных сортов — плодовых деревьев. Надо озеленить двор, а то тут как-то совсем голо, как на собрании в стихах Маяковского.

Дальше наши дни тянулись один за другим. Сначала выступала Ольга, как наш лектор по общей магии и руноглифу. Общему для всех магов языку. Именно на руноглифе писались все современные, да и древние заклинания. Так что изучение его важно для нас так же, как и развитие собственного источника.

А вот с практикой она нас просто оставляла самих с собой, признав тут свое поражение. Но тут в свои права вступал я и начинались уже мои лекции напополам с практикой. Ребята реально старались, большинству из них или некуда было возвращаться или они не хотели туда возвращаться не под каким предлогом, вот и старались получить свободу.

Неделю, ровно столько гонял я всех, пока не определился. Да, для каждого у меня нашлась своя техника медитации. Каждому я выдал по методичке с подробным описанием, как именно ему ею пользоваться и развивать. Никому другому она не поможет. Ну и помимо методички продолжал их учить, очно помогая и направляя.

Из семи полученных взамен техник, интересных было только три. Первая у Рика. Называлась она просто «Дух оружия», и это название передавало всю суть техники. Кстати, техника ему досталась другая, не та, что он тренировал со мной, она называлась воплощение в камне, и принадлежала моему предку, тому самому старшему ученику. Но ему она вошла, что называется, по самые уши.

Вторая техника, что мне понравилась, была у той миниатюрной девушки. Она называлась «Длань духа», это была исцеляющая способность, слабенькая, но работала на все тело разом. А вот ей моя техника хорошо подходила, так что теперь мы тренировались вместе.

Ну и последняя способность была от того парня, что первый подошел. Она называлась «Копьё», позволяла формировать из энергии копьё и орудовать им как реальным. То, что мне и нужно. Для него техники из этого мира не нашлось, но я был богат на техники, а потому поделился техникой из другого мира.

Остальные техники были так себе, типа импульс или воздушный кулак, но кривить носом я не стал, для меня слово важнее. Так что всем досталось то, что досталось. Как-то так получилось, но за время занятий ко мне подходили за консультацией и те, у кого уже были техники — им я тоже помогал, но уже просто так. Но был случай, когда я сам подошел к одной из учениц.

— Разрешишь? — спросил я, подойдя к ней, пока все были заняты своими медитациями. Та насторожилась, но все же разрешила мне присесть рядом с собой. Рядом с ней сидело ещё двое, эти трое всегда ходили вмести и редко общались с остальным классом. Даже сейчас они сидели в дальнем и темном углу медитативного класса.

— Скажи, — посмотрел я на неё строго, — ты хочешь стать магом или загубить свой дар?

— Что? — опешила она.

— Зачем ты используешь не свою технику, которая не только тебе не подходит, — прошептал я, смотря ей в глаза, — но и потихоньку губит твой дар.

— Да что ты можешь знать, — вскочила она, распаляясь.

— Позволь, — произнёс я и без спросу сделал быстрый шаг и просто ткнул её пальцем в точку на теле. Эффект был как от разорвавшейся бомбы, девушка закричала как прокаженная, упав на четвереньки и начала блевать на пол смесью крови и чего-то черного.

Две девушки из её окружения вскочили и собирались кинуться на меня, но сзади меня уже стоял Рик с братом, но я махнул ему рукой, а сам взрычал, — стоять, хотите, чтобы она сдохла? Нет? Тогда помогите мне. Рик, организуй воды и выведи всех отсюда быстро, — осмотрев зал быстрым взглядом, остановился на крупном парне, — Иван, иди сюда, поможешь мне. А все остальные выйдите пока отсюда.

Больше не реагируя ни на что, я повернулся на продолжающую извергать из себя черное нечто девушку, сходу ударил её пальцем в основание челюсти. Рот её открылся ещё шире и из него вывалился какой-то комок серо-черной слизи. Но она наконец-то перестала извергать из себя потоки всего и вся.

Оттянув её немного в сторону, резким движением руки просто сорвал с неё верхнюю одежду. Девушки, что были с ней, хотели опять кинуться на меня, но увидев, что тело той, кого они должны были защищать, покрывают какие-то черные разводы, впали в ступор. Как и думал, толку от них никакого. А вот Иван молодец, сразу понял, что от него будет требоваться, потому снял свою куртку и перемотал девушке руки и прижал их так, чтобы не мешали зафиксировать верх.

Я сидел на девушке сверху, но перед тем, как начать процедуры, тоже подстраховался и своими ногами зафиксировал ей ноги. В этот момент в комнату вернулся Рик с ведром воды, он сначала похабно свистнул, но потом подвинулся и подавился своим же свистом. Он увидел черноту и явно узнал, что это такое. Поставив рядом ведро, он всем весом навалился на ноги девушки.

Нам бы ещё кого, но его брат стоит на выходе отгоняя любопытных, а провожатые длинноухой в отрубе пока. Но медлить уже больше нельзя, а потому пора действовать. Не знаю, как тут борются с этой гадостью, потому буду действовать так, как привык. Да, я уже сталкивался с одержимостью на Земле, очень неприятная вещь, я вам скажу.

И ладно бы это была одержимость тьме, как это пишут в книгах, так нет, это нечто другое, это одержимость духа. Когда человек всего себя отдаёт какой-то идее, в том числе и душу, тогда-то и рождается эта одержимость и откуда она черпает энергию, один бог знает. Но точно не из обычной тьмы, тьма это всего лишь отсутствие света, а это что-то омерзительное.

Короче, меньше слов, больше действий. Вынув из кармана вишнёвую палочку, я сунул её в рот девушке, а сам приступил. Акупунктура вещь интересная и многогранная, в том числе способна и выдавить из тела и всё лишнее и постороннее. Чем я и занимался. С каждым новым ударом по ключевым точкам тело всё сильнее и сильнее дёргалось.

Проблема было только одна, просто так пробить точки я не могу, а значит — тратить на это энергию, но с каждой новой точкой каркас становился прочнее и пробить его становилось сложнее. И начал понимать, что банально не смогу пробить все точки — мне просто не хватит энергии. Но тут мне в спину уперлась лобастая голова гнома. И я почувствовал прилив энергии. Она вливалась в меня нервными пучками, но её было достаточно много, чтобы я мог закончить начатое.

На всю процедуру ушло почти полчаса. Я выложился по полной. Под самый конец, когда выжал последнюю точку, чернота по всему телу девчонки резко сошлась, а через горло выскочил очередной отвратительный ком. Вот только он отличался от первого и был псевдо-живой. Именно для этого мне и была нужна вода. Хорошо, что он своим полётом не может управлять, а потому я просто ногой подвинул ведро, куда и упал тут же зашипевший комок слизи.

— Что это было, — раздался голос одной из девушек.

— Очнулись, — посмотрел я на них, — одержимость, ваша госпожа настолько сильно хотела стать магом, что пошла на все, даже на технику, которая её убивает, лишь бы стать магом.

— Что с ней теперь будет? — спросила другая.

— Не знаю, — почесал я нос, — проспится, дайте воды попить, может голова будет болеть ну или понос разберет, я не особо в одержимости разбираюсь.

— П-ха, — не выдержал Рик и хохотнул, прикрыв рот рукой, — ничего с ней не будет, проспится и всё нормально будет, ну, может действительно голова поболит, а так нормально всё будет, не волнуйтесь.

— Мы можем её забрать? — спросила первая.

— Да больно она нам нужна, — махнул я рукой, — забирайте, ни мяса с неё, ни костей, даже холодца нормального не сваришь.

— Что за холодец? — тут же навострил уши гном.

— Приходи в гости через недельку, — почесал я затылок, прикидывая, — думаю к этому времени успею приготовить, вот и попробуешь.

— Уговорил, черт языкастый, — улыбнулся он.

— Слушай, — спросил я его, — а у тебя самовара нет?

— А это, — начал было он.

— Значит нет, — улыбнулся я, — надо будет подумать, как и его сварганить, — в этот момент девушки уже почти утащили бесчувственную длинноухую, — передайте своей госпоже, что если она не хочет действительно сдохнуть или потерять свой дар, пусть приходит в гости, мне есть что ей предложить. — В ответ те только кивнули что передадут, но я на них уже не смотрел и повернулся к Рику, — слушай, у тебя попить не найдётся, а то чёт так кушать хочется, что аж переночевать негде.

Под задорный басовитый смех Рика мы отправились в столовую. Где после сытного обеда и всего произошедшего идти в библиотеку совсем не хотелось. Так что я отправился к себе домой. Там уже у Арама заказал свиные голени и голову, сам полез на крышу. Наконец-то приехали пластины.

Вот вроде и размер их был не особо то и большой — полтора на полтора, и сантиметр толщиной, но вес то приличный. Так что поднимались они тяжковато, но, благо по периметру крыши были установлены передвижные блоки. К каждой пластине шло по четыре специальных медных гранёных гвоздя.

Но перед тем, как устанавливать их на места, я решил провести эксперимент. Если не удастся, то я от этого ничего не потеряю, а вот если удастся, то выиграю заметно больше. Но для этого мне нужно всё-таки попасть в библиотеку, так что это остаётся на завтра. Пластины пока просто положил на место, на случай, если дождь пойдет, то не так сильно всё намокнет. Хотя защита должна и тут помочь.

Ну раз решил заняться ремонтом, то грех уже останавливаться. Активировав ключ, тот самый, что выдала мне Анечка, стал рассматривать схему дома. На нём отображалась не только схема дома, но и все важные его узлы, в том числе и энерго-каналы. Вот один как раз подсвечивался красным и даже мигал, оповещая тем самым, что там возникла проблема. Ага, это противоположная сторона дома, там как раз уже давно никто не живет, пойдем посмотрим.

Нашёл проблему быстро. Шахта, в которой проходил канал, что собирал энергию с этой стороны крыши — в этом месте была нарушена. А сам канал был перебит. Но что хорошо в таких ситуациях, тут главное убрать помеху, то есть починить шахту и остатки структуры канала сами себя восстановят. Что, собственно, и произошло, стоило мне только вытащить кусок бруса, что подгнил и от ветхости сломался и вошел внутрь шахты, как канал сам себя уже восстановил.

Жаль, что это происходит только с действующими магическими многоуровневыми контурами. Вот чего они крышу сами не починили-то. Нет, все на своём горбу таскать приходится. Теперь ещё и шахту латать нужно, но тут не сложно. Как раз к ночи закончил все работы — теперь и не скажешь, что тут дыра была. Правда опять ограбил девчат из столярки.

Глава 11 Спор

На следующий день естественно троица из угла не явилась, учительница даже спрашивать не стала, но я решил уточнить, что им вчера плохо на занятиях стало. На что она просто пожала плечами и сказала, что это исключительно их проблемы. Да никто тут за посещением студентов не следит это проблема самих студентов, главное экзамены сдать в конце года, дальше хоть весь год отсутствуй.

Потеряшки появились только на третий день. Но на это никто так и не обратил внимание, кроме меня. Но и я потерял всякий к ним интерес. Мне было интереснее что рассказывала Ольга. Тем более с эльфами у меня в этом мире как-то не заладилось, в отличии от гномов.

В библиотеку кстати я всё-таки попал. Она была великолепна, огромна и поражала количеством книг. Но далеко не везде я мог побывать. И тут сказался на мне статус черного класса. Ограничивая и так не очень великий набор доступных разделов для первого курса. Но даже так я посещал библиотеку регулярно, выискивая все возможные знания какие только она могла мне дать.

Мой эксперимент с медными пластинами кстати удался, что говорит, что я не зря ходил. В одном из разделов, куда мне всё-таки был доступ. Был на стыки магии крови, алхимии и артифактике. Очень интересный раздел я стал там завсегдатаем. Так вот использовав свою кровь, я вывел руну на оборотной стороне пластины. А вот на внешней стороне, для воссоздания рисунка я использовал состав из своей крови, серебра, набора трав и вина.

Для нанесения всего этого использовал самодельную кисть из вишневой веточки и пучка своих волос. На веточке вычертил руны, для лучшего контроля потока энергии, у меня её и так не много. А в саму смесь слил весь запас энергии ещё и круговорот, это теперь почти сорок эргов энергии. После чего почти два чеса особым мелком повторял рисунок с соседних плит. И ещё четыре часа на каждую плиту по отдельности чтобы нанести сам рисунок.

Но у меня получилось. Теперь наша защита была полной и не зияла прорехами, в перспективе у меня было восстановить рисунки на всех плитах. Но сколько у меня на это уйдет сил и энергии я даже боюсь представить. Главное же для меня что я нашел интересный для себя раздел и погрузился в его изучение. Особенно для меня были интересны руны и их кровавое исполнение, вернее причина запрета на их прямое использование.

К концу второй недели, сидя на втором этаже террасы и отдыхая после веселого дня. Сегодня приходил Рик с братом, и я угостил их холодцом с горчицей. Нужно было видеть их лица. По началу этакое смесь отвращения с презрения, а потом чавканья и битва ложками за последний кусочек. Я тогда с гордой улыбкой посмотрел на них и сказал.

— Ей богу братья, — покачал я головой, — вы как с гор за солью спустились, а вас в академию забрали.

— Х-ха, — засмеялся Рик, — блин Кан, ты порой такие перлы выдаёшь, что хоть записывай, — произнёс он вытирая слезы, — но мы ведь и правда с гор спустились.

— Ничего, — махнул я рукой, — я ещё научу вас плохому.

— Спасибо тебе за все, — произнёс он, переходя он строгий тон, — особенно за братьев, это нам было особенно было приятно.

— В моей семьей считается, — произнёс я, так же поднимаясь, — что, разделившие трапезу становятся фактически одной семьей, именно поэтому мы никогда не будем есть за одним столом со своим врагом.

— Очень мудрые слова, — медленно произнес Рик, — я передам твои слова, — произнёс он и поклонился.

— Давай без этого, — поморщился я, — нормально же общались, — улыбнулся я ему, — запомни друг, мой дом всегда открыт для тебя и твое семьи обращайся если будет в том нужда как, особенно когда нужда будет какая.

— Договорились, — произнёс Рик и пожал мне руку.

Сейчас я сидел и попивая отвар вспоминал тот разговор. Мне нравился этот парень и его подход к делу, не думаю, что в его семье что-то сильно отличается, обычно яблоко от яблони не далеко. Это я исключение из правил. Но так уж сложились звезды. Кстати, сегодня они особенно красивы.

— Пришла всё-таки, — не поворачиваясь, произнёс я, — присаживайся, в ногах правды нет, угощайся чем бог послал.

— Как ты меня заметил, — спросила она, выходя из тени.

— Вы не на столько тихие как на самом деле думаете, — пожал я плечами, а когда вышел Пилар, то обращаясь к нему попросил уже его, — и вон для тех двух застенчивых особ ещё два отвар пожалуйста принеси.

На мои слова Пилар никак не прореагировал, а вот две тени только скрипнули зубами и тоже вышли из тени. Я предложил им тоже сесть, но они предпочли постоять, ну их право. Дождавшись, когда у всех гостей будет по кружке отвара я повернулся к гостье в ожидании.

— Ты сказал, — начала она, — что у тебя есть предложение.

— Есть, — кивнул я.

— Каково твоё условие? — спросила она, — так же хочешь узнать что мне досталось?

— Это меня не интересует, — отмахнулся я от неё, — скажи мне, в каком вы отношении с курирующими торговый дом Вартарез кланами?

— Можно сказать, что враждуем, — медленно произнесла она, — а что?

— Ничего, — ответил я и положил перед ней довольно толстую тетрадь, — для меня этого более чем достаточно. Это, — я указал на тетрадь, — называется техника «Первый весенний лист», она подойдет тебе более чем идеально. Но для его тренировки тебе нужно будет выбрать растение, желательно дерево, но можно и цветок. Это потребуется не сейчас, но, если хочешь достичь мастерства задумайся уже сейчас, с каким из растений свяжешь свою жизнь.

— Откуда эта техника у тебя, — по мере рассказа, глаза девушки расширялись она явно понимала, что эта техника как будто была придумана для эльфов.

— Там, где взял уже нет, — улыбнулся я ей, — но скажу так, это только первый уровень. Не зря же она называется первый весенний лист. Всего их семь. Но тебе об этом рано пока думать.

— Я так понимаюсь есть и лето с осенью, — задумчиво протянула она.

— Есть и зима, — кивнул я ей, — но до них ещё дальше. Кстати, позовите уже сюда тех двух девушек, не помню, как их зовут, что вы их за воротами то оставили? — это я обратился уже к сопровождавшим девушку эльфам. Судя по выражению лица, с эмоциями он не справился, он удивился, бросив взгляд на девушку, и та кивнула.

Когда привели давешних девушек, и я указал им на стулья, вот эти жеманничать не стали и уселись. Пилар тут же появился и поставил два стакана с отваром и новые вазочки с печеньем и вареньем, нашим из дома. Пока девушки устраивались я положил по тетради уже перед ними.

— Так, — начал, уже обращаясь к ним, напрочь забыв про первую девушку, которая начала осторожно пробовать моё творение варенье, тут такого ещё не знали. — Вам придётся забыть про свои техники, они всё равно вам не очень подходят, а у тебя, — указал на ту что пила, — вообще не твоя, — откуда вы их только взяли, — покачал я головой, — ладно бы ещё с толком. Так нет же, но тебе хот не вредила, а ты, — повернулся я к первой, которая от моего маневра чуть не поперхнулась вареньем, — чуть не угробила себя.

Ладно, — ты, указал я на ближайшую, — твоя новая техника называется «Песчаная дева». Не смотря на название, ничего связанного с песком, что такое оазис знаешь? — и посмотрел на неё та только кивнула, — вот это типа королева оазиса. Подробности, как и что делать поясню на уроках.

Теперь ты, — перевел взгляд на вторую девушку, — с тобой всё гораздо интереснее, ты у нас редкая птица и подобрать для тебя технику оказалось сложнее. Однако, теперь твоя техника называется «Висп», что это такое знаешь? — в ответ получил отрицательны кивок, но ответить не успел, так как он поступил сзади, со стороны стражников.

— Висп — дева стражница леса, — раздался строгий голос.

— Молодец, — произнёс я и подхватив вазочку с печеньем повернулся к стражам, — возьми печеньку, — и тот видимом под моим напором всё-таки взял её, и только потом понял, что сделал. — Как верно сказал ваш товарищ, Висп — это дева стражница леса. Странно что вы этого не знаете, — покачал я головой, — ну да ладно, сейчас это не главное, все эти три техники взаимосвязаны. Будете тренироваться втроём и тянуть друг друга, без этого никак, иначе не одна из вас просто не выдержит напора ваших техник. Это хоть понятно?

— Понятно, — кивнула, их госпожа, — а что это такое? — и указала на варенье.

— Вареная кровь абрикоса, — с каменным лицом произнёс я, следя за её реакцией, она сначала побледнела, потом позеленела, а потом покраснела, когда сзади раздалось тихое кряхтение скрываемого смеха.

— Издеваешься? — прошипела она.

— Есть немного, — улыбнулся я, — на самом деле это варенье, делается из мякоти абрикоса, мой собственный рецепт, нравится?

— Твой рецепт? — удивилась она.

— Ну да, — пожал я плечами, — а что тут такого?

— Не может быть тако, — заявила она и отвернулась.

— Давай спор, — улыбнулся я ей ехидно.

— Какой, — с подозрением повернулась она ко мне.

— Я предложу тебе съесть лепесток вишни, — улыбнулся я, — а ты не только не сможешь откажешься, но при этом он окажется очень красивым и очень вкусным.

— Этого просто не может быть, — отмахнулась она.

— Ну так значит тебе и терять нечего, — пожал я плечами.

— Предмет спора, — тут же спросила она.

— Если выиграю я, — задумался и коварно оскалился, — то я выбираю наряды в которых ты будешь посещать академию весь ближайший месяц.

— Что?! — протянула он, — этому не бывать!

— Ну ты же и так уверена в своей победе, — пожал я плечами, дай не хоть помечтать.

— Хорошо, — улыбнулась она, — тогда если выиграю я, то ты снимите эту дурацкую маску со своего лица.

— Договорились, — пожал я плечами и привстав протянул ей руку, но не видя понимания, пояснил, — скрепим договор рукопожатием, — а заполучив в руки её хрупкую ладошку осмотрелся и произнёс, — кто будет нашим секундантом, и разделит наш спор, напомню, в случае мухлежа судья будет вынужден сам выполнить условия сделки.

Удивительно, но разбило наше рукопожатие сразу четыре руки, обе девушки, один из стражей и Пилар.

— Ну что же, — произнес я, присаживаясь, — не обговорен был только срок, но мне хватит недели, готова ли ты подождать столько?

— Согласна, — кивнула она, поднимаясь, — через неделю я увижу твоё лицо.

Остальные эльфы встали и буквально через минуту их уже не было только Пилар убирал пустые кружки со стола.

— Интересно, — спрашивал я больше пустоту чем верного друга, — они вообще умеют говорить спасибо? Спасибо что организовал такой замечательный вечер, я видел ты передал охраннику баночку нашего варенья.

— Не стоило?

— Нет-нет, — замахал я руками, — на оборот, сам хотел предложить, но смотрю ты меня опередил, так что не стал даже говорить, молодец. Можешь позвать Анечку, Елену и Софию. Спасибо.

В ожидании других гостей я продолжал попивать отвар, я, наверное, готов литрами его пить и за место воды и всего остального. София была хозяйкой ателье. В своих талантах я совершенно был уверен, так что изготовлением первого платья нужно было озаботиться уже сейчас. Тем более что готовить его будут долго, слишком непривычное для этих мест.

— Дамы, — произнёс я, вставая и приглашая всех присаживаться, — отвару с печеньем и вареньем?

— Не откажемся, — улыбнулась Анечка, — ваше варенье тут все любят.

— Дамы у меня к вам очень деликатная просьба, — после первого перекуса, продолжил я, — у меня недавно состоялся спор, в том что я его выиграю у меня нет и тени сомнения, так что мне необходимо подготовить свой выигрыш.

— Позвольте узнать, — удивилась София, — в чем же ваш выигрыш, — если вы его сами же заказываете.

— Дело в том, что суть спора такова, — улыбнулся я ей, — что когда я выиграю, то буду выбирать фасон одежды некой особы в течении месяца. Вот и хотел бы заранее приготовить первый наряд для нее, чтобы не терять время, а то знаю я её, скажет время тикает.

— Какой вы хитрец, — улыбнулась она, — и что вы хотели заказать, и возможно выбор моего ателье не лучший для этого вариант.

— Госпожа София, — отмахнулся я от нее, — уверяю вас, с качеством выпускаемой вашим ателье одежды я ознакомлен, и оно мне более чем нравится. И с моим заказом вы справитесь. Не скажу, что оно такое уж сложное. Нет, скажу, оно сложное и необычное.

Стоило мне повернуться, как Пилар протянул мне бумагу и карандаш, — благодарю. Я тут же начал рисовать эскиз платья, а вернее кимоно, классического из отреза ткани длинною в семь метров. Естественно, я использовал упрощённый вариант, эта мелкая просто не сможет ходить в традиционном кимоно. Но это не просто отрез ткани, его нужно правильно пошить и расшить, а ещё пояс. На эскиз у меня ушло минут пятнадцать, это время девушки тихо что-то обсуждали. Передав альбом с эскизом и размерами, София замерла изучая его.

— Что это? — удивленно произнесла она.

— Это называется кимоно, — улыбнулся я ей, — сможете такое изготовить?

— Очень необычно, — произнесла она, — тут почти нет швов.

— Если быть точным, — поправил я её, — то их там вообще нет, кроме тех, что скрепляют подкладку чтобы скрыть вышивку. Всё остальное это особым образом сшитый отрез ткани, который особым образом одевается и повязывается поясом и всё.

— А что вышить нужно? — спросила она, — думаю, это будет самой долгой работой.

— Вышить нужно будет, — задумался я и попросив обратно альбом сделал набросок. Я изобразил неизвестную тут Сакуру и летящие лепестки на фоне заходящего солнца. Протянув обратно альбом дал пояснение, — пояс цвета спелой молодой листвы, сама ткань белого цвета. Дерево немного темнее обычного коричного, а вот лепестки, как самого дерева, так и те, что летят должны быть розового и я задумался, как лепестки цветка абрикоса.

— Э-это, — в задумчивости видимо представляя себе всю картину, целиком, — будет очень красиво.

— Я в этом уверен, — улыбнулся я и повернулся к оставшимся девушкам, — к подобному платью должны быть и подобающие аксессуары. В данном случае я выбрал обувь, зонтик и заколки для волос.

Попросив обратно альбом, я быстро набросал сначала обувь как самый простой элемент. — Это гэта, — показал я Анечке, — особая деревянная обувь с кожаными ремешками сверху. Думаю, тут ничего сложного нет и сделать такие не составит особого труда. Единственное, что прошу выдержать общий стиль и украсить их покрасив лаком в красный цвет в цвет закатного солнца.

— Это не сложно, через пару дней будут уже готовы, — улыбнулась она мне.

— Я в тебе и не сомневался, — ответно улыбнулся я ей, — госпожа Елена теперь к вам. Тоже не менее сложный и тонкий заказ. — Над эскизом зонтика я сидел дольше, так как это механизм хоть и простой, но его суть тоже нужно ещё передать. Хорошо, что я ещё рисую хорошо и с черчением у меня все в порядке, так что схемы для меня начертить не проблема. После же зонтика изобразил и сами заколки в виде двух китайских драконов.

— Вот это зонтик и его механизм, — подсаживаясь ближе к девушке произнёс я, передав ей альбом со схемой. — По верху клеится лакированная бумага. Она будет легче чем даже самая тонка кожа и позволит складывать зонтик нам именно так как нам надо.

— Очень интересный механизм, — покивала Елена, — а я могу его потом делать на продажу.

— Да пожалуйста девушки, — улыбнулся я им, — если мы станем законодателями моды в столице и к вам ломануться покупатели за новыми вещами я буду только за. Вы мне главное скажите сколько мне сейчас выльется весь мой экспромт.

— Думаю, — начала София, — мы пока не готовы сказать сколько именно, тут нужно сначала подсчитать.

— Тогда давайте так, — произнёс я и положил на стол по две золотые перед Еленой и Софией и золотой перед Анечкой, — а потом как посчитаете окончательно рассчитаемся.

— Хорошо, — сказали девушки и разом встали, — единственное что, — произнесла Елена, — не уверена, что успею с заколками.

— А не переживайте, — отмахнулся я на этот счет, — их я сделаю сам, что-то сам давно с резцом не сидел, надо бы это дело исправить.

Само яство я мог бы приготовить уже к вечеру следующего дня, но оно было бы не таким вкусным. Так что оставил это на последний день, пока часть желе, сиропов и соков настаивается. Сам занялся изготовлением заколок. Их образ как-то сам сложился у меня в голове, так что над ними я особо не думала, а сразу начал творить.

За материал выбрал веточки волшебного дуба, по началу думал жирно будет, но потом подумал, что это всё-таки подарок мой и решил уже сам не жадничать. Не из моего дуба, конечно, а из его потомка, но тоже очень крепкое и интересное дерево. С ним мне и работать интересно.

Естественно, что наш спор не остался секретом и уже к концу неделю о нём знал весь класс. Да о чём там, все о нём знали уже на следующий день, просто тактично делали вид что не замечают. Даже учитель каким-то чудом узнала о нём, но тоже молчала, только задумчиво смотрела иногда на нас.

Анечка, как и обещала, уже на третий день принесла мне обувь. Она вышла даже дешевле чем я ей дал, так что мне даже сдача вернулась. Я тут же попросил для себя такие же только черного цвета естественно с серебряной кожей. После чего спустился в ателье и спросил успеют ли они сделать ещё одно кимоно, но черное без рисунка с серебряными отворотами и поясом.

Если бы был рисунок, то они бы не успели, а так вполне успевали сделать второй комплект. Кстати, я посмотрел на тот вариант что уже у них получилось, ребята из торгового дома молодцы и постарались смогли найти ткань очень похожую на шёлк. Заготовку уже выглядела красиво и элегантно.

Чем ближе приближался день спора, тем все вокруг становились более нервными. Удивительно, такое ощущение будто это они спорили, а не я. Свою же часть экипировки я закончил на шестой день, чуть не запоров весь спор. Мне вдруг захотелось, чтобы это были не просто заколки, а артефакты, хоть и простенькие, но артефакты. Если бы не Рик, то я бы и не справился.

Тот пришёл в крайний перед судьбоносным днём вечер ко мне домой и чуть ли не жить тут прописался. Но я был ему за это благодарен, не за психологическую поддержку, так как нервничал он больше меня, а именно за физическую. Я переоценил себя и когда творил магию не рассчитал объём своего источника и требуемый расход. Тот, как и в прошлый раз просто влил в меня свою энергию помогая завершить начатое. Тогда он сказал одну очень интересную фразу.

— Знаешь, я очень плох в контроле, а мое естественное восстановление на уровне плинтуса пола, — почесал он кончик носа, — было, но зато мой источник невероятно большой.

Когда же я варил яство, он мне чуть всю кухню не заделал. Сначала ужином, а потом слюнями. Да по началу сам процесс не то, что лицеприятный, он отвратный, но вот потом, по кухне витали такие запахи и ароматы, что на запах сбежались все жители дома. Благо я знал, что делал, а потому готовил очень большую кастрюлю, на всех хватило. Мне даже не дали до конца доделать само блюдо ели прям так.

Но для завтрашнего дня я приготовился. Специально для этого по моей просьбе было сделано два четыре ящичка. Один под заколки. Один большой под всех учеников класса и два маленьких персонально под эльфийку и учителя. Именно туда я и сложил в специальных бумажных коробочках получившиеся у меня желатиновые шарики. После чего плотно закрыл коробку.

Рик кстати, так и остался ночевать у меня, так на следующий день помогал мне нести ношу. Он нес одну большую коробку, буквально на руках перед собой её нес, и пылинки сдувал. Я только смеялся над ним. На самом деле эту коробку можно было нести и под мышкой, ничего содержимому не сделается.

Честно, я боялся, что по пути с нами или коробками что-то случится или, мы встретим кого-то, но нет, и до класса мы добрались спокойно. В классе нас ждал уже все в полном составе, даже учитель, а ведь до занятия было ещё двадцать минут. В полной тишине, войдя в помещения, я встал у конторки и взял у гнома шкатулку поставил её там, а сам поставил небольшую шкатулку на стол учителя. С последней шкатулкой в руках я подошел к эльфийке, что стояла у первой парты.

— Все свидетели нашего спора здесь? — вроде тихо спросил я, но как по мановению волшебства, за моей спиной выстроилось четыре человека. — Согласно спора, я должен предоставить блюдо, э, — и замялся, так как до сих пор не узнал имя этой эльфийке, но мне на помощь пришёл стражник, прошептав на ухо «Эссириэль», — Эссириэль, — что правда блин, шёпотом ответил я ему, но почувствовал только пожатие плечами. — Блюдо в виде шарика, с вишнёвым лепестком внутри, который она не сможет устоять не съесть. Все верно?

— Всё верно, — ответили хором четверо, а потом и Эсси, — всё верно.

— Я приготовил это блюдо для всех, а кто-то уже даже успел его попробовать, — улыбнулся я и посмотрел на гнома, — но для чистоты момента, попрошу не открывайте пока своих коробочек, — это было сказано учителю, что хотела уже открыть свою коробочку. — Прошу, — произнёс я и передал девушке простую деревянную лакированную шкатулку.

Перед тем как её открыть, она непроизвольно сглотнула, но упрямо взглянув мне в глаза, открыла замочек и открыла крышку. По комнате тут же разнёсся, просто дикий чарующий аромат спелой ягоды. Он перекатывался по комнате накатывал на нас волнами врываясь в мозг заставляя почувствовать себя стоящим по центру цветущего сада.

На обитой красным бархатом внутренней части коробочки в белой резной коробочке салфетке, раскрывшейся вместе с футляром, лежала чистая как родниковая вода, капля желе. В центре нее плавал распустившийся бутон вишни, по которому ещё спускалась капля росы.

Вся комнаты и люди в ней замерли в каком-то чудотворном моменте ожидания и волшебства момента. Секунды тянулись, а запах не ослабевал, он только набирал обороты, вот появились новые нотки, в них чувствовалась свежесть горных луговых цветов. А вот нахлынул легкий морской бриз и придал свежести, но всё закончилось, на одинокой, но гордой горной вишне, что стойко противостоит всем невзгодам.

На этом моменте девушка не выдержала и дрожащей рукой, взяла лежащую там же специальную ложечку и аккуратно зацепила немного желе. Момент, когда её губ коснулся сок, наверное, охнули все в комнате, такая гамма эмоций и вкуса пронеслась у неё на лице. И в полной тишине я услышал, как откинулась крышка ещё одной крышки, это уже не выдержала учитель и накинулась на свой десерт.

Не став более мучать остальных, я сходил за большой коробкой и подойдя ближе к классу открыл её и приглашающе сказал, — налетайте.

Меня чуть не снесли шквалом людей, спасибо тренировкам деда, напор я выдержал, ещё и раздать смог всем по одной в руки, а то были одни волосатые руки. Досталось всем, в том числе и охраннику с Пиларом. Ели молча, кто-то плакал, кто-то просто улыбался и смотрел куда-то вдаль. В общем трапеза удалась. А урок слегка задержался. Когда все вкусности были съедены, я повернулся к девушке и произнёс.

— Жду завтра с утра по раньше, тебе нужно будет привыкнуть к новому наряду на эту неделю, — улыбнулся я ей и отвернулся, так как меня во всю теребил гном.

— Что это было? — спросил он меня тихим шёпотом, который слышал весь класс, — вчера тоже вкусно было, но чтобы так.

— А, — отмахнулся я от него, — просто настояться нужно было.

— А ты полон сюрпризов брат, — улыбнулся он мне.

— Кстати, зайди ко мне после занятий, я и для ваших коробочку собрал, — улыбнулся я, а тот аж поперхнулся на моих словах.

— Так все успокоились, — вступила в свои права Ольга, — всех с приятным завтраком, но пора начинать занятия.

И дальше понеслись лекции. Но сегодня они шли как-то вяло, даже Ольга не могла зажечь в нас огонёк интереса и в итоге лекция как-то сама собой заглохла через полчаса и каждый думал о своём. Пока Ольга не обратилась ко мне.

— Скажите барон Кан, — начала она, но я её мягко остановил.

— Можно просто Кан, — попросил её я.

— Откуда такие таланты, — спросила она меня.

— Так уж случилось, — печально улыбнулся я ей, — что я некоторое время был прикован к постели, а потом долго восстанавливался и далее, чем кухня и туалет со спальней, самостоятельно выходить не мог. А лежать и смотреть в потолок неимоверно скучно.

— Это что же, — удивилась она, — у вас дома такие искусные повара?

— О нет, — отмахнулся я от неё, — вполне обычные, но любовь к кулинарии это приветь мне смогло, а так как столица нашего баронства большой перевалочный пункт, там бывают люди разных талантов. А я люблю и главное умею слушать.

— Да, — кивнула она, — этого у вас не отнять, и много у вас таких вот, — на слове таких она запнулась, — рецептов.

— Достаточно чтобы всех вас удивить ещё несколько раз, — улыбнулся я её.

— Я смотрю вы вообще человек многих талантов, — улыбнулась она вдруг. На это я не нашел что сказать и просто пожал плечами улыбнувшись, — я уже некоторое время наблюдаю за вашими медитациями, пояснила она мне. Меня просто удивило, что не один ученик так и не подошел ко мне за помощью с техниками.

На это я тоже не стал ничего говорить, а просто развел руками, типа не виноватая я они сами ко мне пришли. Ольга на это только улыбнулась и сказала, что на сегодня занятия закончены и мы можем заниматься чем хотим. Но перед тем, как покинуть учебный класс, она ещё раз его осмотрела, какой все-таки интересный достался ей класс.

Они уже месяц занимаются и не драк ни споров, а успехи, судя по показаниям лучше, чем у некоторых классов более выдающихся учеников. А всё этот странный барон. И это его пирожное, в нём же не было и капли магии и заращённых веществ, она проверила, но при этом все просто голову потеряли.

Я же не обращал внимания на суету, ребята были на подъеме лекции хоть и отменили, отменять занятия по медитации я не стал. Как меня не просили, в честь чуть ли не праздника, но посмотрев на всех мрачном взглядом я спросил: всё уже забыли в каком именно он находится классе? Или всем так резко дамой захотелось? Нет? Тогда марш в класс медитаций.

Моя отповедь подействовала на всех как ушат холодной воды, и они осознали, в каком мире живут. Так что я решил их приободрить.

— Ребят не волнуйтесь, — улыбнулся я всем, — будет и на нашей улице ещё праздник, я ещё что-нибудь приготовлю, и мы все вместе что-нибудь отметим. Но забывать про тренировки я никому не позволю, и пока вы выбрали меня своим тренером, я сделаю все от меня возможное, чтобы все мы прошли этот путь достойно и в конце получили статус адепта и кольцо.

— Я смотрю ты умеешь приободрить, — туту же рядом нарисовался гном и ткнул меня локтем в бок.

— Ну слишком сильно я их в правду жизни макнул, — пожал я плечами, — это на пользу тренировкам не пойдёт.

— Слушай, я что спросить хотел, — замялся гном.

— Да говори уже, — посмотрел я на несвойственно замявшегося гнома.

— А сколько ты для мох оставил гостинцев, — произнёс и покраснел.

— А сколько нужно, — произнёс я, понимая, что дело тут не так просто, как кажется на самом деле.

— Двести два, — протянул он, пыхтя и ещё сильнее краснее.

— Тогда завтра заберешь, — пожал я плечами, — на всех у меня не хватит, вчера много съели. Я так понимаю, что таким принято делиться со всей семьей, — пристально посмотрел я на него.

— Да, — только и пропыхтел он.

— Договорились, — улыбнулся я ему, — честно, боялся вас больше будет, могло и продуктов просто не хватить.

— У нас маленький род, — погрустнел он, — а ещё больше убили.

— Сожалею, — и выдержав небольшую паузу произнёс, — опрокинешь по ним за них от меня чарку пива, тогда, ту партию, что уже готова, будет только для твоей семьи, договорились?

— Договорились, — улыбнулся гном, и мы пожали руки.

День как-то незаметно пролетел, сначала в медитациях и небольших лекциях и помощах классу. Но с каждым днём им все меньше требовалось помощи, они все лучше выполняли свои техники. Конечно, большую роль играло правильно подобранная техника, так что справлялись они хорошо. Даже эльфы, которые включилась позже, но они видать вообще все свободное время только медитация посвящали.

Следующий свой день я начал так же рано, как и обычно, вот только в воротах дома столкнулся с Эсси. Увидев её, сказал, что не на столько рано её ждал, но раз пришла, то пойдём. Отправился к Анечке. Она была схожей с эльфийкой комплекцией, так что на ней я показывал, как именно одевать кимоно. Ей я её и вручил с наказом показать и рассказать, вручив обувь и зонтик.

Вернувшись со своей прогулки и силовых упражнений, заглянул к девушкам узнав, как у них идут дела. Через дверь услышал о себе много чего интересного, но меня заверили, что скоро будут готовы. Кивнув дверям, сам отправился одеваться в похожий костюм. Только черного с отливом серебра цветов.

В девять девушка, всё-таки была готова и вышла из комнаты Анечки. Выглядела она очень симпатично, кимоно кого угодно сделает красивым, если ты изначально не сильно толстый. У меня под мышкой была шкатулка с цепочкой, там лежали заколки, эта же шкатулка могла выполнять функцию сумки клатча. Подойдя к девушке, я достался заколки и произнёс.

— Последний штрих, — и быстро соорудил ей высокую причёску, не удивляйтесь, у меня были сестры, и я многое что умею из женских причесок. Тем более руки у меня из нужных мест растут. — Это не обычные заколки для волос, — произнёс я и критическим взглядом осматривая её, — это заготовка под источник энергии с вложенным заклинанием купольной защиты.

Правда он работать не будет пока источник не активируется, для его активации нужно влить в заколки десть тысяч эрг энергии. Вольешь обычную не структурированную энергию, будет простой универсальный малый источник. Вольешь все десять тысяч только энергии леса, будет малый источник леса, поняла? — та заворожённо на меня смотрела, но кивнула. — Это тебе мой подарок, — произнёс я и повесив ей сумочку ей на плечо, помог разложить зонт, после чего повернулся в пол оборота и протянул руку, — пойдём?

— Пойдём, — отважно кивнула она и сделал первый широкий шаг, чуть не полетев с лестницы, благо я держал её за руку.

— Привыкай, — улыбнулся я в её красное от стыда и злобы лицо, — в этом наряде ходят медленно и неспеша.

На занятия мы еле успели. Не говоря уже о том, что на нас смотрел весь город, особенно островная его часть. Мы не просто привлекали взгляд. Мы были как магниты, притягивая к себе внимание и интерес. Эсси терпела, но краска стыда и злости периодически пробивалась сквозь её взор.

— Не знаю, чем ты не довольно, — говорил я ей, — тебе очень идет, смотрится очень красиво и сделано, по-моему, шикарно.

— Я не нашу юбки, — прошипела она.

— Это не юбка, — покачал я головой, — ты просто юбок не видела.

В классе, мы так же произвели фурор. Ну да наша одежда выглядела очень экзотически и непривычно, но главное было очень красивым. Особенно на Эсси смотрелось, моё-то черное всем уже приелось. Однако главное шоу было оказывается не днём, а вечером, когда мы шли обратно.

Каким-то чудом люди разузнали что мы учимся в академии, да мы особо и не скрывались. Так что обратно нас сопровождала целая толпа и не только девушек, но и парней, что с любопытством рассматривала наши наряды. Они явно была заинтересованы необычными нарядами, некоторые даже подходили и спрашивали, где именно мы их заказали. Я беззастенчиво рекомендовал ателье госпожи Софии.

Вечером, уже переодевшись и отпустив девушку домой с сумкой одежды, сказав, что жду ей в этом же. Сам вызвал троицу девушек и кузнеца на чаепитие. Когда все выпили отвару и попробовали моего искусства, отдав должное мастерству я заговорил.

— Первый выход в свет побил все рекорды, — улыбнулся я девушкам, — наши наряды понравились очень многим, так что ждите гостей. Но если честно, мне надоело каждому говорить, что и где, поэтому сделайте для меня несколько своих визиток.

— Визитка? Что — это такое? — спросила меня Анечка.

— О они бывают разные, — улыбнулся я, — но чаще всего это просто плотный кусок бумаги, где написаны название мастерской и контактные данные, где его можно его найти и когда и как оно работает.

— Какое интересное изобретение, — задумались девушки.

— Кстати, — посмотрел я на них, — кто-то из наших местных может открыть мастерскую по их изготовлению, раз такое еще не распространено тут, просто пусть на обратной стороне мелким шрифтом пишут что данная визитка сделана в мастерской там-то и там-то.

— Как умно, — покивала Елена, — но из наших не кому заняться этим.

— Хорошо, — задумался я и посмотрел на Пилара, — тогда Пилар всё организует. Но я собрал вас тут не для этого, пора готовиться ко второй части, — улыбнулся я, — для этого мне и потребуетесь вы мой друг, — обратился я к кузнецу.

— Но при чем тут я и платья, — не понял он.

— О, — улыбнулся он, — сейчас всё объясню, от вас мне нужен будет тонкий металлический каркас, — я взял в руки альбом и быстро набросал какой именно с примерными размерами, в том числе и четкой. — Он должен быть достаточно жестким, чтобы держать ткань, но не настолько тяжелым чтобы его можно было нести.

К кузнецу поближе подсела София и внимательно посмотрела на каркас и перевела на меня вопросительный взгляд.

— Объект оказывается очень не любит носить юбки, — улыбнулся я, — и посмела обозвать кимоно, полноценное классическое платье юбкой, вот я и хочу ей показать в чем разница. «Разрешите, — и протянул руки за альбомом, — рядом с каркасом лег ещё один эскиз». На нем я изобразил, как должна лечь ткань на каркас. Там будет несколько слоёв, создающих пышность, в идеале использовать что-то типа шифона. Верх же на оборот будет заужен и стянут корсетом, создавая тот самый образ бабы на чайнике. А ведь будет ещё и чепчик. И веер.

Но за веером это к Елене. В этот раз самая простая работа у неё. А вот Анечке досталась работа по интереснее, обувь под название туфли лодочки с бутоньеркой. В этот раз композиция вся будет в небесных тонах, этакое облачко. Мой костюм был прост и имел был представлен обычным камзолом, так что ничего интересного из себя не представлял. Такие тут уже делали, не часто не делали.

От традиции я решил не отступать и решил сделать сладость на очередное платье. Так как платье на европейский манер, то и сладость решил десть из европейской кухни. Правда пока не определился какое именно делать. По началу думал торт наполеон, но после цветка, он не вызовет должного отклика, но потом я вспомнил про пьяную вишню и улыбнулся.

Рику, я, как и обещал, сделал большую порцию на весь их клан. Упыхался, но сделал на всех членов. И как я и предсказывал, с каждым днём наши платья вызывали всё больший ажиотаж, и всё чаще спрашивали, где мы их купили. Так что Найденный Пиларом человек, который очень споро организовал процесс выпуска визиток пришёлся очень кстати.

Кстати, этот человек оказался бездомным уличным художником, который с радостью взялся за эту работу. А у меня в городе появился первый бизнес, вернее доля. Но человек оказался очень интересным и реально талантливым, и вечерами рисовал картины. Я посмотрел его картины, он реально очень здорово рисует, вот только его работы почему-то не пользуются спросом, хотя из них можно уже галерею открывать.

А это идея, нужно будет его картины по мастерской развесить, да и саму мастерскую в стиле галереи оформить. О своей идее я рассказал Пилару, думаю он всё оформит в лучшем виде, а то его картины пока просто общим скопом стоят и пылиться в углу буду.

Очень скоро, наш двор, как и ателье госпожи Софии, стали очень знамениты, у нее начали заказывать новые для этого города фасон одежды. Город явно оживился, а я для большего антуражу, взял и украсил наш дом и ближайший квартал в бумажные фонарики. Устроив тем самым неделю японской культуры.

А тут ещё и одна оказия случилась. Пара дам в возрасте лишилась своей работы. И проведя небольшие тесты, я решил устроить ещё один бизнес, думаю он будет не менее популярен. Короче я решил открыть кондитерскую. Со знанием многих рецептов из своего мира думаю я тут смогу занять свою нишу.

Организацией всего необходимого опять-таки занялся Пилар, и к концу недели небольшое кафе-кондитерская уже работала на территории нашего дома. И те, кто не знал о ней, находили её по запаху. А тут вам и выставка картин с возможностью заказать портрет или визитку. Здесь же модное ателье одежды, обуви и, аксессуаров. Оказывается Елена, София и Анечка объединились и открыли единый магазин, предоставляющий сразу всё.

Так что в учебе и заботах и эта неделя пролетела незаметно. Не будь у меня столько помощников я бы всего этого не выдержал и организовать не смог. А так и учиться успевал и развлекаться. Особенно мне нравилось посещать библиотеку академии, мне как частому гости делали исключения и пускали туда, куда моих соучеников пускать было не положено.

В понедельник, в пять утра Эсси уже была у меня, она уже знала, что сегодня у неё смена имиджа, так что ждала у входа с кислой миной. Сегодня тренировку мне придётся пропустить, так как сначала следует сделать её прическу, а только потом одевать всё остальное платье. Так что, осмотрев её критическим взглядом махнул её рукой зовя за собой.

Поднявшись на второй этаж, усадил её на стул, а сам взял в руки расческу и шпильки. Шпилек мне кузнец наделал из медной проволоки. Тут такого не знали, но я особо и не напрягался, а прикинув что хочу увидеть в итоге приступил к заплетанию волос. Как я уже говорил, у меня были сестры, а именно три, и все они хотели себе модные и красивые прически, а денег в семье не было, вот и приходилось старшему брату изгаляться.

На создание прически у меня ушло почти два часа, после чего я передал Эсси Анечке, с улыбкой, сказав, что она вся её. Сам же пошел всполоснуться и переодеться в свой камзол. Наши квартиры были почти соседними, так что я слышал ругать Эсси и тихо смеялся. Представляя, как она сейчас злится. Специально на этот раз выбрал для нее веер, чтобы она свою злую моську за ним прятала.

В девять, с коробкой в руках, я постучался в двери квартиры Анечки и слышался почти портовую ругань, и только потом очаровательный голос Анечки что они почти готовы. И действительно через пару минут в проход еле протиснулась красная как помидор и злая как сто чертей Эсси.

— Вот теперь ты знаешь разницу между юбкой и классическим платьем, — улыбнулся я ей, — прошу, — и протянул ей руку, но та подхватила подола своего платья чуть ли не кубарем скатилась с лестницы. Мы с Анечкой переглянулись и дружно рассмеялись, после чего я помахал ей на прощание рукой и направился в след за злой эльфийкой.

В воротах я столкнулся с Риком, что с недоумением смотрел вдаль удаляющемуся шарику из ткани. Он только пальцем ткнул и промямлил «это Эсси?». Я, кивнув и всучив ему в руки коробку кинулся её догонять. Успел почти вовремя, ещё чуть-чуть и она бы упорхнула носом в брусчатку. Но я успел поймать её за руку и дальше мы шли уже под руку.

Шли молча, так как она готова была взорваться и думаю там были бы далеко не политесы, а грузчики в порту аплодировали бы ей стоя. Как и в прошлый раз, мы вызвали не меньший фурор, только в этот раз нас уже знали, так что к школе нас сопровождала уже солидная толпа. А по улицам перед нами летела молва, о новом чудо платье.

Так что ничего удивительного, что молва о нашем шествии добралась быстрее нас и до школы, так что к нашему классу собралось и приличная часть школы. Как знал веер пришелся очень даже впору. Эсси спряталась за ним как за спасательным стальным щитом. Рик был уже тут и восхищенно наблюдал за нашим пришествием.

Долго мариновать Эсси под лучами славы я не стал, и сразу завел её в класс, тем более что оставалось пять минут до занятий. За нами гурьбой ввалились и одноклассники, а в окна смотрели другие ученики школы. До тех пор, пока в класс не вошла бакалавр Ольга. Одним взглядом в окно она заставила испарится всех наблюдателей.

— Какое интересное платье, — посмотрела на Эсси Ольга, кстати, в её образе тоже что-то изменилось, но что, я не сразу понял, пока не обратил внимание на пояс. Пояс, почти такой же какой используется в кимоно, только чуть уже, смотрю уже и модификации пошли, но что-то я не видел её у нас во дворе. Похоже через посыльных заказывала.

— А я тут сладенького принёс, — прервал я затянувшуюся было тишину, — и взяв у Рика коробку и тут же раскрыл её. По комнате разнёсся чудесный запах пряной вишни. Быстро разрезав тортик на равные порции, разложил на уложенные тут же бумажные розетки и выставил на столе. Единственные кому я принёс, это учителю и Эсси, остальным просто предложил, налетать, ну ещё по пути прихватил себе, Рику и его брату по порции.

Ели под мычание, всхлипы и восторженное сопение. Пьяная вишня была не так богата на вкусы, как цветок, но она была по-своему хороша. Если цветок брал разнообразием вкусов, то виня своей глубиной, которая заставляла погрузиться в глубины своего я. Её мягкий вкус раскрывал свою сладость с каждой секундой нахождения на языке.

— Что же ты с нами делаешь, — произнесла Ольга, даже не пытаясь выйти из той неги, в которую её погрузила сладость вишни. — Не думаю, что сегодня я смогу вам что-то рассказать, так что лекции на сегодня отменяются, делайте что хотите.

И чтобы как обычно встать и уйти, она просто продолжила сидеть и наслаждаться вкусом торта. Да вишню нужно есть медленно и не торопясь, а ещё хорошо, под хороший напиток. Так что я встал и достал из оставленной ещё вчера сумки все необходимые снасти. После чего собрал небольшой походный мангал.

По договорённости с Риком, он должен был принести сегодня недостающие мне ингредиенты. И он сдержал слово. Так что совсем скоро, по залу разлился терпкий запах подогретого красного вина и пряностей. Я готовил один из любимых моих напитков и, по-моему, он как нельзя лучше подходил к вишне.

Как только глинтвейн был готов, я разлил его по чашкам и отнёс учителю и Эсси, остальным предложил присоединяться. Рик уже и сам налил себе порцию. Кто-то высказался что ему ещё рано пить спиртное, но я заверил его, что в этом напитке нет ни грамма спиртного.

— Что это? — удивленно спросила Ольга попробовав напиток.

— Его называют глинтвейн, — поделился я, — говорят он очень хорош в холодные зимние вечера, но, — в этот момент я развел руки, — проверить этого мне пока не удалось, но как по мне, он как нельзя лучше подходит к торту, что я вам сегодня принёс.

— Действительно, — произнесла она, — а как он называется.

— Хе, — улыбнулся я, — он называется «Пьяная вишня», это из-за того, что вишня, которая используется в его изготовлении вымачивается в роме и настаивается сутки. Но во время выпекания все спирты испаряются и остается только ромовый сироп, что и даёт такой необычный глубокий вкус вишне.

— Как необычно, — произнесла она, — скажите, а вы знаете о рейтинге классов? — неожиданно сменила она тему.

— Я знаю о нём, — не стал я скрывать своего знания, чем несказанно удивил не только учеников, но и учителя, — мой учитель бывший старший ученик академии, — поделился я источником своих знаний, — но насколько я знаю, он начнет действовать только через два месяца со дня начала учебы после промежуточных испытаний, разве нет?

— Все верно, — кивнула она, — но на самом деле, вас оценивают уже сейчас, исподволь только вспомогательными средствами, но оценивают.

— И чем нам это грозит? — напрягся я.

— В теории ничем, — покачала она головой, — но изначально это вводилось для стимуляции классов для развития, самые лучший класс по итогам года получит практику от академии. Вы понимаете, что это значит?

— Да, — кивнул я, но видя непонимание в лицах своих одноклассников пояснил, — в конце каждого года, академия выбирает лучший по результатам учебы класс. И по протекции академии, его в составе с лучшими магами отправляют в одну из горячих точек или точек близких к горячим. Где класс, под присмотром лучших из лучших проходит практику и набирается опыта, получая соответствующие записи в свой сертификат.

— Всё верно, — кивнула Ольга, катая свой стакан так, будто у неё в рука бокал с лучшим вином, — учителя таких классов тоже получают свои награды. Но это вас мало должно интересовать. Главное для вас сейчас то, что по показателям ваш класс, далеко не худший, не лучший, но и не худший. Не знаю, что ты, — на этих словах она оторвалась от стакана и посмотрела на меня, — что ты делаешь с ними на своих занятиях с медитациями, но сейчас вы как минимум на желтом уровне.

Её слова произвели фурор, класс молчал. Каждый думал о своём и одновременно об одном. Все понимали, что они смогли добиться так многого только благодаря мне, но ещё больше все хотели выиграть. А потому смотрели на меня и спрашивали, что им нужно ещё сделать, чтобы точно победить.

— Чаепитие закончено, — произнес я печально, понимая, что с сегодняшнего дня, после слов Ольги, и выбора одногруппников не смогу их подвести, — пять минут убраться в классе и идём в медитативный зал.

— Может мы сами уберёмся, — вдруг сказала одна из девушек, но осеклась под моим взглядом.

— Запомните, — повышая голос произнёс я и посмотрел всем в глаза, — все мы в одной лодке, все мы черный класс, так что все мы делаем вместе, вместе едим, вмести пьём, вмести учимся, вместе побеждаем и вмести делим неприятности, только так и ни как иначе. Как только один из нас возвысится, как не станет нас, не станет класса, и не станет той единственной возможности победить, так что встаём, убираем за собой и идём в класс медитаций.

— И ещё одно, — произнесла Ольга, когда мы уже выходили из класса, — в конце месяца, после первых промежуточных, начнутся практические занятия по заклинаниям, а ещё через два месяца, после вторых промежуточных, будут первые межклассовые соревновательные бои. Будьте готовы, вас будут ненавидеть уже после первых промежуточных.

Всё благостное настроение от начала дня с нас слетело и тренировались мы до седьмого пота. Мне было сложнее всего, с моим изуродованным энергетическим телом было сложнее всего. Но я не отступал и старался, раз за разом повторяя срывающиеся техники. Видя мои старания за мной, старались и все остальные.

Обратный променад я даже не заметил, настолько был поглощён в свои мысли, что чуть не отложил в сторону создание нового костюма. В этот раз это будет косоворотка и шаровары для меня и расписное платье с кокошником для Эсси. А готовить я буду медовик. Нет, турнир турниром, а спор спором.

Кстати, я обратил внимание, что заколки Эсси перестала носить на второй день, но примерно представлял причину почему именно. Я и себе думал создать заготовку под источник, но не хотел делать его универсальным. Нет, я хочу научиться сначала оперировать силой своего элемента, тем более что я знаю какой он у меня.

Более того скажу я уже даже продвинулся в этом направлении. Вообще, по идее, только с этапа Адепта можно оперировать чистой энергией. Но, мне тут попалась одна очень старая книжка, где говорилось как провести малый ритуал познания стихии. Точнее будет сказать, я его вывел. Всё-таки мой «архив» — это нечто.

Собрав воедино знание из нескольких книг, я смог воссоздать ритуал, который позволял не только познать сродство со стихией. Он позволял ещё до стадии Адепта начать работать со своей стихией. Да это будет сложнее, вот только сродство будет крепче. Правда и риски выше, потому ритуал и оставляют до стадии Адепта.

Вот только в моём случае мне нельзя медлить, я чувствую, как костенеют и твердеет мое энергетическое тело. Ещё немного и оно останется таким на совсем, и я ничего уже не смогу с этим поделать. В ходе же ритуала, я планирую не только сродниться со стихией. Но и провести работу над своим тонким телом. Да это будет ещё сложнее и возможно просто смертельно для меня. Но оставлять всё как есть я не намерен.

Но для ритуала мне были нужны частички истинной энергии каждого из шести элементов. И я знал, как их получить без сторонней помощи. Ещё раз спасибо тебе царь Соломон, ты при помощи этих печатей демонов запечатывал, а я энергию запечатаю. Правда мне для этого нужен будет горный хрусталь, который я уже заказал из дома. Осталось только дождаться, когда его привезут.

За работой и заботой, как-то не заметил, как пролетела и эта неделя. А у ворот меня в очередной раз ждала Эсси, которая уже с каким-то обречением смотрела на ворота дома. В этот раз её можно сначала одеть, а только потом косы заплести, так что я отправился на свою тренировку-забег. Вот только возвращаясь заметил нешуточное такое столпотворение у нашего дома.

Оказывается, народ уже тоже пронюхал про наш спор и ожидал новый выход в свет. Те, кто мог сидели внутри в устроенном мною кафе и пили отвар поедая вкусные пирожные любуясь картинами. Кто-то даже заказал себе портрет у нашего художника. Покачав головой я прошел пол лестнице и постучав в дверь Анечки крикнул, чтобы выводила клиентку через пол часа на террасу, буду делать её прическу.

Быстро приведя себя в порядок и надев свой костюм, вышел на террасу. Там уже на стуле сидела Эсси в ожидании. В расписном и нарядном традиционном Русском платье она выглядела необычно. Это хорошо, что у неё были пышные и длинные волосы, а то была бы беда. Плести обычную косу колосок мне не захотелось, хотя она сюда ложилась идеально.

Я решил немного отойти от образа и сделал французскую косу с растянутыми кольцами. В которые пропустил небольшие косички. При этом я использовал не всю копну волос, а только половину. Оставшиеся волосы, что были под косой, я разделил пополам, и с двух сторон спереди пропустил через верх начала косы, получилось интересно. Оставшись довольным. Водрузил по верх макушки кокошник и сказал, что всё готово.

В этот раз её пришлось идти со мной под руку от самого второго этажа, люди то смотрят, тем более что этот наряд никаких дополнительных аксессуаров не предполагал. За нами так и вилась целая свита, что вилась, обтекая со всех сторон. Благо хоть за стены академии не последовала. Но там нас уже дожидалась другая комиссия по встрече.

До своего класса мы добирались окруженные свитой не хуже, чем за её пределами. Оно и понятно, тут учится же в основном дети высшей знати, особе на высших курсах. Вот и были интересны новые фасоны одежды. Но стоило нам пройти в свой класс, как толпа тут же рассосалась. Правда на этом ничего не закончилось. Оказывается внутри нас уже ждала своя комиссия по встрече.

На первых партах сидели незнакомые мне личности, но если брать в расчет то, что на второй парте сидит ректор, то это кто-то очень важный. Мы с Эсси синхронно, так будто тренировались этому, сделали реверанс. Каждый по-своему, но синхронно. В моём случае он больше походил на военное представление, а у Эсси книксен. Вошедшая за нами бакалавр Ольга сделала похожий книксен и тихо произнесла, ваше высочество.

— Представьтесь, — произнёс сравнительно молодо выглядящий мужчина.

— Принцесса Эссириэль из клана Черного листа, — произнёс я слегка поведя рукой в сторону девушки. — Баронет Кан де Шен, к вашим услугам ваше высочество, — произнёс я и поклонился.

— А что у вашей подруги голоса нет? — удивился император.

— Она стесняется, — улыбнулся я, всё ещё находясь в поклоне.

— Простите, — не понял император.

— Она стесняется своего внешнего вида, ваше высочество, — уточнил я, — а потому не хочет своим голосом причислять себя к своему роду.

— А вот что, — улыбнулся он, — а я думал, из-за того, что их изгнанный клан вычеркнут из вех кланов и так смело произносить его имя не принято.

— Этого не знал уже я, — произнес я, — прошу простить мою неосведомлённость.

— Но откуда-то ты же узнал название её клана, — улыбнулся мне император.

— Я неплохо разбираюсь в геральдике, — просто ответил я.

— Вот это новость, — удивился он, — мне кажется сами эльфы в своей геральдике не очень хорошо разбираются, а тут человек заявляет что неплохо разбирается в их геральдике.

— Своих врагов нужно знать в лицо, — просто ответил я, твердо смотря в лицо императора.

— Как интересно, — посмотрел он на меня, — до меня доходили слухи, что у нас в столице началась неделя мод, — внезапно сменил он тему, — это всё ты придумал?

— Никак нет, — покачал я, — просто интересные варианты того, что слышал и видел у себя дома.

— Да, баронство де Шен в последнее время стало очень популярным местом торговли, — покивал император, — говорят там даже своя школа магии открылась.

— Это сложно назвать школой магии, но да, — кивнул я ему.

— Почему же вы приехали учиться к нам? — спросил он меня, это можно было бы принять за оскорбление или издевательство, будь я по младше.

— Все знания что там могут дать я уже изучил, — просто пожал я плечами.

— Так ты прибыл сюда в поисках знаний? — спросил меня император.

— Да.

— Тогда что за балаган ты мне тут устроил, — показательно взъярился он.

— Согласитесь, что устроил не я, а ваши поданные, — улыбнулся я ему, — просто я дал им того, что им не хватает, правда сам того не зная. А всё что вы видите, это всего лишь следствие нашего с Эссириэль спора.

— В чём суть спора? — спросил император, — хочу услышать из первых уст.

— Принцесса усомнилась в моих кулинарных способностях, — начал я пояснение, — в следствии чего и был рожден спор. Я должен приготовить листок вишни так, чтобы она не смогла устоять от соблазна съесть его. Если не сможет, то в течении месяца, я определяю, что она будет носить, если выигрывает она, то я снимаю свою маску.

— Хм, задумался он, — а почему именно такие условия, я про одежду?

— Она прекрасная юная дева, а одевается не пойми во что, вот я и решил показать ей всю прелесть разных нарядов. Для чего было приготовлено очень красивое классическое платье из дальних земель. Но оказалось, что юная принцесса, не знает даже разницы между юбкой и платьем. Именно поэтому и было создано второе набор. А так я бы отделался чем-нибудь более классическим для этих мест, но пришлось идти на крайние меры.

— Вот даже как, — посмотрел на нас император, — но должен сказать, что ваши наряды очень интересные и выбиваются из общей массы. Но что же вы такого приготовили, что столь юное дарование не смогло устоять и всё-таки съело вишневый листик.

— Ваше высочество, это проще один раз показать, чем сотню раз рассказать, — только и развел я руками.

— Ты возьмешься изготовить сей чудный десерт к императорскому столу? — удивился он.

— Ваше высочество, — вступила в разговор Ольга, — если мне будет разрешено сказать, — и она замолчала.

— Разрешаю, — милостиво кивнул он.

— Я лично пробовала сей десерт, — произнеся это она непроизвольна взглотнула, — он достоин вашего стола.

— Вот даже как, — посмотрел он сначала нее, потом на меня, — скажи, а ты знаешь кто за тебя заступается?

— Бакалавр академии, — начал было я, не совсем понимая в чем вопрос.

— Она бакалавр алхимии, — поправил меня император, — лучший в академии алхимик, если быть точным.

— Вот даже как, — произнёс я и покосился назад, нам она этого не сказала, хотя с другой стороны, нам то какая разница бакалавр чего она.

— Именно так, — кивнул император, после чего хлопнул по столу, — решено, готовь своё десерт, сколько тебе нужно времени?

— Разрешите минуту подумать, — и я действительно задумался, через неделю должен приехать караван, он привезет свежие фрукты с моей личной фермы. С ними эффект от десерта получится ещё лучше. Три дня на сиропы и настои и день на то, чтобы приготовить само желе, ещё сутки на то, чтобы настояться. Два дня на всякое непредвиденное.

— Мне нужно будет две недели, — произнес я через минуту и тут же начал пояснять, — через неделю привезут свежих фруктов из моего дома. Три дня на приготовление сиропов и настоев. Сутки на приготовление самого желе и ещё сутки на то, чтобы оно настоялось. Два дня беру на непредвиденные ситуации.

— Честно, — улыбнулся он, — значит так тому и быть, и прекращай уже с этим балаганом, — произнёс он и начал подниматься.

— Ещё один, — произнёс я из поклона.

— Что ещё один, — опешил император.

— Остался ещё один наряд, и мы прекратим, — пояснил я.

— Ну что с них молодых взять, — отмахнулся он, — ладно, ещё один наряд и всё.

Дальше весь класс дожидался в поклоне пока не стихнет последнее шуршание одежды. И даже после этого. Ещё пару минут все стояли в поклоне. Только после этого я с поддельным кряхтением распрямился и поохал. Это послужило спусковым крючком, все резко распрямились и заохали.

— Ну ты брат и даешь, — произнес подошедший Рик, — так на равных говорить с императором.

— Скажи мне брат, — посмотрел я на него, — если убрать ярлык статуса, в чем, между нами, двумя была принципиальная разница?

— Э, — не нашелся он что сказать.

— Да ни в чём, — пришёл я ему на помощь, — он такой же человек, как и я и все вокруг здесь собравшиеся. Вся разница, между нами, в статусе и личной силе. Он не является моим императором, так как моё баронство не входит в состав его империи, так что преклонятся перед ним, как перед императором я имею полное право проигнорировать. Но я делал этот так как уважаю его личную силу и его статус как человека, да и его возраст. Да и как человек что смог сплотить империю после раздрая он заслуживает уважение. Так что я в первую очередь склонялся перед ним в дань уважения, а не перед ярлыком император, а перед чем склонялись все вы, задумайтесь?

В классе наступила тишина, которую я тут же развеял, — запомните, никакой статус не исправит человека если он гнида. И склоняясь перед таким вы в первую очередь признаете его право командовать собою. А статус полученного им имени в большинстве случаев ничего не стоит. Брось такого человек в клетку со львов и что будет стоить его звание и имя? Да ничего, у нас даже анекдот на этот случай есть.

— Что за анекдот, — тут же поинтересовался Рик.

— Да в одно село пришел проверяющий, весь из себя, грудь колесом, всем в лицо грамотой с печатями тычет какой он важный и что он может проверять тут всё и вся. И что он тут вообще царь и бог. Ну мужики прониклись к важному гостю и говорят, начальник, да легко, проверяй что хочешь, только на тот холм не ходи. Тот, как не ходи, вы что сдурели, я тут главный, куда хочу туда и хожу. Ну и пошел он на тот холм.

А там бык племенной пасся с рогами по полметра и детородным органом не меньше, он как начальника как увидел, давай за ним бегать. Тот от него убегает, кричит плачет. Мужиков зовет. А те ему кричат: «Ты ему грамоту, грамоту покажи!».

С секунду в комнате тишина стояла, а потом грянул хохот. Когда все отсмеялись я посмотрел на всех и спросил: ну что есть то будем? Есть желали все. Так что новый тортик я разрезал под смешки и тихие пересказывания истории. В этот раз я прихватил с собой большую бутыль с холодным отваром и сразу разлил по кружкам, так что все наслаждались тортиком запивая его отваром из трав.

— Ты сколько сюда мёда угрохал-то? — утолив первый голод поинтересовалась Ольга.

— Не поверите, — улыбнулся я, — но там и грамма мёда нет.

— Что, — она ад подскочила и уставилась на свой кусочек торта. В её правой руке была зажата ложечка, да так воинственно, будто медовик на неё готовился напасть. — Не может быть, откуда тогда такой богатый и насыщенный вкус мёда?

— Магия кухни, — улыбнулся я ей, — не зря же говорят, что алхимия и кулинария очень похожи.

— Похоже нам нужно поговорить на тему алхимии с тобой, — посмотрела она на меня серьезно, — мне кажется ты знаешь в ней больше, чем говоришь.

— Кто знает, — пожал я плечами и отправил ещё один кусочек торта в рот.

Сам же я всё это время исподволь наблюдал за Эсси. Для меня действительно стало новостью, что их клан был изгнан, а название вычеркнуто из книги бытия. Что же такого они должны были сотворить, что с ними так поступили. Она же сидела словно мышка и тихо поедала свой кусочек торта.

— А над чем вы работаете, — обратился я к Ольге, для поддержания разговора.

— Вряд ли ты поймешь, — улыбнулась она, — но проблемой передачи и хранением энергии не в твердом виде, — как можно проще постаралась объяснить она.

— Так используйте кристаллический песок, — со свойственным только русским мышлением, где раз нельзя руками, то используйте ноги, дал я совет.

— Что простите, — опешила она от моего ответа.

— Возьмите материал с высоким энерго-сохраняющим свойством, — пояснил я, — и пропустите его через дробилку и получится кристаллический песок с теми же свойствами, только мягкий и пушистый.

— Ты сейчас шутишь, — от волнений стакан в ей руках аж задрожал.

— От чего же, — покачал я головой будучи более чем серьезным, — даже по самым скромным прикидкам на коленке, — в этот момент я хлопнул себя по колену, — потери не должны составить более десяти процентов. А на самом деле емкость только вырастет, не сильно, где-то в пределах тех же десяти процентов, но тут будет завесить от качества помола.

— Не может быть, — расширившимися глазами смотрела она на меня, в которых я уже читал, что её мозг уже вел сложные вычисления, которые говорили, что это вполне возможно.

— Пользуйтесь, — улыбнулся я ей.

Глава 12 Званый ужин

Она более ничего не говоря просто вылетела из кабинета, а весь класс переводил с взгляд с меня на дверь. Махнув им рукой, я сказал ещё пять минут и уборка, а потом идём тренироваться. Обратно домой нас сопровождала уже заметно меньшая толпа, но интерес к нам совсем не пропал, как я ожидал.

Вечером я собрал уже привычную троицу и задал им последний наряд, он будет самый сложный из всех что они уже делали. Это будет два классических костюма тройки мужской и женский вариант. Так что без кузнеца не обошлось, так как ему пришлось заказывать запонки. Но не обычные, а с символикой клана и рода. Мне вот теперь ещё голову ломать, что наложить на них.

А ещё были нужны серьги, но тут я попросил у Елены несколько костей из её запаса и решил саи выточить серьги клипсы. То же ещё вопрос, чтобы такого в них вложить, чтобы это были не просто безделушки. Но на это время ещё есть, подумаю на досуге.

В итоге решил, что на запонках будет слабый барьерный щит. На что-то серьезное мне не мастерства неспособностей не хватит. Тем более её заколки с таким заклинанием забрали. А вот на серьги клипсы буду наложены два разных заклинания. Причем на ту, что будет большой. Да я решил делать их разными по фасону. Я наложу заклинание из разряда усиления. Так же слабенькое, но хоть что-то.

А на маленькую серьгу клипсу, будет наложено заклинание тишины. В случае если Эсси нужно будет затаиться. У кузнеца пришлось заказывать ещё и тонкую серебряную проволочку. Из нее уже сам сплёл тонкую цепочку для серьги. А от того кусочка горного хрусталя, что у меня ещё оставался, я огранил и сделал камень вставку. Но отложил его на потом.

Все артефакты я делал со знанием дела и искусства, так что контур сбора энергии в них были. Слабенькие, но им хватает. Так как и артефакты скажем правду, слабенькие, но сделанные из самых тонких линий. А вот в камушек горного хрусталя, я собирался поймать немного энергии леса. Настоящего леса я тут не найду в округе, но вот роща в академии была очень даже ничего себе.

Так что, через неделю, когда все было почти готово, я чуть не забыл про сладкое. И решил пойти от противного и сделал мороженое, обычное ванильное с кусочками ягод. Главное было подготовить тару, в которой все это нести и готовить, так как холодильники тут были своеобразные. Но я справился. Так что ещё одна сладость скоро появится в нашем кафе.

* * *

Последнее утро своего позора, как считала Эсси, она ждала с нетерпением. И тем удивительнее было увидеть этого несносного парня уже на улице. Он явно ждал её в нетерпении и как только увидел тут же махнул рукой призывно зовя за собой. Ей и просто рукой, вот какой нахал, да над ней уже все в клане смеются.

Да что в клане, в академии учатся не только из её клана и такое позорище для её клана, но ей приказали терпеть. Во-первых, никто не тянул её за язык и спорить при всех. Во-вторых, он спас ей жизнь. В-третьих, он одарил её и её подруг просто поистине лучшими техниками. Но всё это меркло по сравнению с тем, какой он сделал ей подарок вместе с первым платьем.

Не знаю, знал ли он, но судя по разговору что состоялся при императоре то нет, их род был не просто изгнан, он был отрезан от силы леса. А это самая страшная кара для эльфийского клана какая только может быть. С тех пор прошло уже много лет уже и причину изгнания мало кто помнит, а последствия этого уже дают о себе знать. Их срок жизни начал сокращаться от поколения к поколению.

Уже её поколение почти ничем не будет отличаться от обычных людей, что там эти три сотни лет, когда их предки могли жить почти вечно. Но не это главное, с каждым поколением все меньше рождается в роду и клане одаренных способных к магии эльфов. И тут такой подарок, возможность создать источник, пусть малый, но источник леса. Он не решит всех проблем Клана, но поможет отсрочить падение рода. И возможно хоть как-то стабилизирует их в этом страшном мире.

Если бы не это, она бы не мирилась бы с таким унижением, хотя нужно отдать ему должное, готовит он и правда блестящи. А что он творит с её волосами, это что-то нечто, дамы в её роду каждый раз по нескольку часов колдуют над её головой, чтобы понять, как он это сделал. Ну и если быть совсем откровенными, хотя бы с самой собой, то он смог затронуть в ней какие-то нотки и все эти платья уже не казались такими уж ужасными.

Поднявшись вслед за этим странным парнем, я уже покорно села в приготовленный стул и с какой-то затаённой даже для себя надеждой стала ждать, что он сделает на этот раз. Его руки всегда так приятно и мягко трогали мои волосы и ещё ни разу не дернули их, что порой я ловила себя на мысли что готова замурлыкать под его руками.

* * *

В этот раз мы будем делать прическу деловой леди, всё-таки у нас деловой костюм. Но одно ушко мы специально оставим открытое. Ах было бы чуть больше времени я бы ещё и кулон сделал, но чего нет, того нет. Придётся обходиться тем, что есть. В этот раз уложился чуть быстрее всего за полтора часа.

Опять-таки мне не мешают все эти взгляды зевак, а вот наша красавица уже вся изъерзалась от них. Отпустив её в руки Анечки, сам направился переодеваться. Классический костюм тройка не требует спешки, так что одевался я медленно и неспеша. После чего одел свои запонки и взял в руки шкатулку-клатч, отправился к квартире Анечки.

Подойдя к двери, я деликатно постучал. Вот не было ещё ни разу так, чтобы я вышел, а меня уже ждали. Дамы. Пять мину, удивительно, но это был голос Эсси, а не Анечки. Это было настолько удивительно, что я даже на дверь посмотрел, не перепутал ли апартаменты. Но нет все было верно и через пять минут двери отворились и в них показалась Она. Именно так с большой буквы.

Оказывается, в этом мире была, и помада и румяна, и Анечка именно этим и занималась что дела мейк-ап. Так что передо мной стояла почти образцовая деловая леди на высоком каблуке остроносых лакированных красных туфель. В строгой юбке карандаш. Но образ был ещё не завершён, во-первых, тут не умели завязывать галстуки, во-вторых, запонки были ещё у меня.

— Разреши, — произнёс я и передав её в руки сумку клатч, сам быстро буквально в три приёма завязал ей тонкий галстук, не люблю толстые. После чего открыл клатч и достав зажим, и запонки, увидев герб на них глаза Эсси стали как блюдца, — все три элемента, образуют хоть и слабенький, но довольно прочный барьерный щит. Активируются мысленно после привязки к хозяину, — после чего специально уколол ей пальчик и смазал все три предмета её кровью.

— И последние элементы, — произнес я и достал сначала маленькую костяную клипсу. Отодвинув копну волос что, свисала на одну сторону с права, я осторожно повесил её на ухо сверху и прижал, там был один острый элемент, что чуть проколол кожу. — Серьга тишины, — прошептал я ей, — если захочешь остаться одна или чтобы тебя не услышали, просто пожелай этого, действует пять минут, потом сутки восстанавливается, слабенький, но на большее я пока не способен.

На левое ушко я вешал целую гирлянду. Три костяные клипсы, связанные серебряной цепочкой. Одна клипса крепилась на удлинённом ушке снизу у самого кончика, вторая почти у мочки. Еще одна клипса охватывала уже саму мочку уха и уже с нее свисал на серебряной цепочке камушек горного хрусталя. Внутри горного хрусталя бился осенними цветами живой огонёк.

— В самой серьге, — которую я так же активировал, сжав одну из клипс, чтобы она чуть пустила кровь владелицы, — обычное усиление. На пять минут усилит тебя, ничего сверх естественного, но, если что сможешь убежать. Весь смак в камне. Он называется «слеза Азоры». Не думаю, что кто-то поймёт, что это такое, но в случае особой опасности, просто сорви его и сожми в руке. Поняла?

— Зачем ты это делаешь? — вместо ответа спросила она.

— Кто знает, — на самом деле задумался я, — я и сам не готов сейчас ответить на твой вопрос. Пошли?

— Пошли, — кивнула она, но перед тем, как взять меня под руку осторожно погладила пальцами камень. В этот раз сопровождали нас особенно многолюдной толпой. Наш наряд был слишком необычным и выделялся даже среди тех, что мы уже показывали. Но особенно мне нравился нас дробный перестук каблуков по мостовой. Эсси за последний месяц благодаря мне наловчилась ходить на каблуках, так что новая обувь не стала для нее испытанием.

Ну хоть в школе нас никто новый не встречал и пришли мы туда вполне нормально, хоть и в толпе смотрящих на нас очень недружелюбно. Однако в самом классе нас уже ждала витающая в облаках бакалавр Ольга. Она в последнее время все больше в облаках витала, чем лекции вела, а сегодня прям вообще. Даже не заметила нашего пришествия. Ну почти.

— Кан, — обратилась она, с трудом вырвавшись из своих грёз, — нам с тобой нужно будет серьезно поговорить, твой совет про…

— Это конечно замечательно, — мягко перебил я её и указав взглядом на Эсси, — но у нас сегодня последний день спора, хотя бы зацените наряд, который я для этого придумал.

Переведя непонимающий взгляд с меня на Эсси, Ольга сфокусировалась на её новом наряде, и чем больше она на него смотрела, тем больше я находил в нём отклика и заинтересованности. Она даже поднялась и подошла посмотреть костюм поближе, что до этого ни разу ещё не делала. Значит я всё-таки угадал.

И пока все были заняты рассмотрением нового костюма, который неожиданно приглянулся очень многим девушкам, в том числе и самой Эсси. Это я понял ещё у себя дома. Это главная проблема всех миров, наверное, все женщины хотят, чтобы их принимали, а значит отчасти и одеваться как мужчины. А тут костюм с явно выраженным мужским стилем, но такой женский.

— Народ, может хватит уже, — отвлек всех я и достав мисочки и открыв коробку предложил, — давайте по Мороженке.

— Прости по чём? — не понял меня Рик, но уже с любопытством заглядывал в коробку. Я просто нагрёб ему в мисочку содержимого и воткнул туда ложечку.

— Только осторожно, — предупредил я его, но не успел, он запихал полную ложку и выпучил глаза, — оно холодное.

Все одноклассники подходили и получали свою порцию странного угощения, но пробовать не спешили. Все смотрели на странный танец гнома с ложкой во рту. Я же пожал плечами и взяв маленькую порцию отправил в рот и зажмурился от наслаждения. Первой не выдержала Эсси и тоже попробовала, но, как и я, взяв чуть-чуть на ложку. За ней последовали и остальные, что называется лёд тронулся.

— Не торопитесь, — покивал я, — но и держите долго, а то растает и будет не вкусно.

— А что это? — влезла как всегда любопытная Ольга.

— А вы как бакалавр алхимии что можете сказать на этот счет? — посмотрел я на неё с ехидцей и отправил в рот очередную порцию мороженого.

— Ну это явно что-то замороженное, — начала размышлять она в слух, но вот что именно?

— Верно мыслите товарищ, — улыбнулся я ей, — далеко-далеко, на лугу пасутся ко… — и посмотрел я на неё.

— Это что молоко? — удивилась она.

— Почти верно, — кивнул я, — это молочные сливки, взбитые с кусочками фруктов, ванилью и сиропом доведенные до стадии заморозки.

— И всё? — удивилась она.

— А что вы хотели, чтобы это было прогнано через тройной куб перегонки, настояно на потрошках и заключено в магический ритуал, а ещё с бубном вокруг обязательно побегать?

— А бубен то зачем? — не поняла она.

— Значит с остальным вы согласны, — поддел я её.

— Да ну тебя, — отмахнулась она.

— Все гениальное просто, — сжалился я над ней, — и не надо ничего лишнего придумывать там, где достаточно пнуть ногой, чтобы оно само поехало.

— Что ты только что сказал? — Ольга в этот момент смотрела не на меня, типа надулась, но после моих слов очень медленно повернула ко мне голову.

— Проще говорю надо быть, — улыбнулся я, — и люди к вам потянутся.

— Ах ты мелкий, — с ложкой во рту начала надвигаться она на меня.

— Кстати, — смотря её точно в разрез декольте, — а когда у нас промежуточный экзамен.

— А куда это ты смотришь, — и получил подзатыльник почему-то от Эсси, вот что за мир, а?

— В два часа по полудни, — произнесла Ольга, садясь обратно поправляя своё декольте, — и вам лучше быть к нему готовым.

— Что там будет? — тут же навострил уши.

— То же что и на вступительных, — пожала она на вступительных, вот только оценивать будут не только личные результаты, но и общие по классу.

— Как интересно, — произнёс я и создал светляка.

— Своим светляком ты вряд ли там кого удивишь, — произнесла Ольга, но конец своей фразы она заканчивала на полном автомате. Я уже успел его растянуть и сделать из него световой кнут. Вообще в моих руках светляк мог превратиться в любой предмет, без особых проблем, что я и демонстрировал.

К примеру Эсси, что успела отойти от меня на пару шагов, её талию захватило световой дугой и притянуло дугой, после чего по классу разнёсся смачный такой шлепок. Месть, это блюдо, которое подаётся холодным. Отпустив от себя Эсси, я успел световым кнутом я смахнул каплю мороженого с лица Ольги. После чего, оно просто намоталось мне на запястье, где повисло обычным браслетом, почти не выделяясь.

— Что это мать твою такое, — произнесла в тишине Ольга.

— Обычный светляк, — улыбнулся я, — что вряд ли вызовет особые удивления.

— Но как, — произнесла она, но тут её взгляд зацепился за мои волосы, в кои то веки, я не полностью покрыл голову, и теперь у меня над головой торчал «конский хвост». — Не может быть.

— Детская непосредственность и взрослая расхлябанность, — грустно улыбнулся я ей, — и очень долгое время на восстановление.

— Насколько долгое? — посмотрела она на меня.

— До сих пор, — пожал я плечами.

— Так вот почему у тебя так все плохо? — посмотрела она на меня, но оторвав взгляд от меня она увидела недоумевающие взгляды всего класса. — Думаю, они должны знать, — посмотрела она на меня, на что я только пожал плечами и устроившись по удобнее продолжил есть мороженое. — Вы удивитесь, но среди вас, самым худшим учеником по показателям, ну кроме контроля, — поправилась она, — будет именно Кан.

Да, тот кто больше всех вас делает и тот, кто больше всех вас знает и учит вас, сам будет худшим по развитию своего источника, врат и каналам. А всё потому, — в этот момент он с силой сжала ладони, — кто-то в детстве дал ему концентрат сильнодействующего эликсира.

— Отец с дедом, — ответил я просто, — чтобы подтолкнуть моё слабое развитие в самом начале.

— Но инструкции я так понимаю для слабаков, — посмотрела она на меня, на что я кивнул, — и ему дали выпить концентрат разом. Если честно, я не знаю, через что пришлось ему пройти, но его волосы, — в этот момент все обратили на тугой пучок моих серебристых волос. — Принял такой цвет, а его энергетический каркая был так сильно поврежден, что энергия внутри его тела проходит с большим трудом.

Мне вообще сложно понять, как он умудряется при этом развиваться и через что ему приходится проходить, чтобы пробивать себе путь в маги. Но посмотрите на него и на себя, полных сил и лишенных недостатков тела, да у вас нет таланта, но у вас есть упорный труд и живой пример что всего можно добиться.

— Так те шрамы, — не спросил скорее, а просто для себя подтвердил Рик, а все остальные закивали.

— Что за шрамы? — тут же насторожилась Ольга?

— На первом занятии по медитации, — вступила в разговор обычно молчаливая и самая маленькая из девушек Машени. — Он рассказывал нам он дыхании, его особенностях и для наглядности показывал на себе, сняв с себя рубашку. Многие тогда удивились, — даже сейчас, вспоминая тот эпизод она слегка покраснела, — но такого тела никто из нас не видел.

— Быстро раздевайся, — без лишних слов повернулась ко мне Ольга.

— Ну не при детях же, — выпучил я свой глаз, от моей фразы сначала засмеялся Рик, а щёки Ольги покрылись румянцем.

— Верх снимай, — поправилась она, — шутник блин.

— Эх музыки бы сейчас, — произнёс я в пустоту смотря в потолок и начал показательно медленно раздеваться. Рик мен понял и начал отстукивать ритм, не совсем то, что мне нужно конечно, но и так сойдёт. Делая легкие плавные почти незаметные танцевальные движения. Я расстегнул свой галстук и кинул его в девчат. Которые как-то подозрительно быстро скомкивались вокруг Эсси, которая, кстати, ещё непроизвольно потирала пятую точку.

Потом были запонки и небрежно сброшенный пиджак. Который отлетел в сторону учительского стола. Сделав пару плавных движений в сторону учителя, я на ходу расстегнул ремень, после чего приступил к рубашке. К моменту, когда я снял с себя рубашку по классу пронесся вздох их женской части, а учитель сидела вся красная с прикушенной нижней губой.

Но стоило её взгляду опуститься вниз, как вся томность из её взгляда сразу исчезла. Её руки сами собой стрельнули вперед и пробежались по моим, казалось бы, еле заметным шрамам. Да каждый раз, когда я занимаюсь с энергией, они наливаются краснотой и дают о себе знать. Но эта та боль, которую не тяжело и потерпеть.

— Сколько бушевало пламя? — спросила она через пару минут осмотра.

— Три дня, — произнёс я и начал обратно одеваться, всё представление окончено, не смотря на вздохи разочарования.

— Твой источник и врата не должны были выдержать, — покачала она.

— А они и не выдержали, — улыбнулся я ей.

— Ч-что, — посмотрела она на меня.

— К тому моменту у меня были открыты только одни врата, — произнёс я, — и те схлопнулись, вслед за средоточием.

— Но, тогда как? — поражённо смотрела она на меня.

— Сила воли, — посмотрел я на неё, — и бескрайняя жажда жизни и магии.

— Кто ещё знает об этом? — спросила она тихо.

— Мой учитель и вы, — пожал я плечами.

— Это он помог тебе восстановить источник? — спросила она.

— Скорее на оборот, — улыбнулся я ей, — думаю вы знаете некоего Леба из академии.

После моих слов глаза Ольги стали что те блюдца, из которых мороженое ели.

— Он жив? — прошептала она.

— И даже возглавил созданную мною школу, — улыбнулся я ей, и увидел слезы на её лице.

— Когда-то он был и моим учителем, — произнесла она.

— Только ученица давно переросла учителя, — улыбнулся я.

— Ему просто не дали, — покачала она.

— Это я уже понял, — улыбнувшись ей, — сейчас ему в этом уже никто не помешает, кроме его собственного желания.

— Можно будет с ним, — начла она.

— Позже поговорим, об этом, — произнёс я и поворачивая к классу, — всё закончили прохлаждаться и направляемся в класс для медитаций, у нас есть пара часов будем ваши лучшие стороны подтягивать.

По залу разнёсся протяжный стон, но все взяли свои чашки и начали убираться, за этим я всегда следил строго, свинства я не любил. Подтягивать же сразу все стороны и гнаться за всеми зайцами я не видел никакого смысла, именно поэтому каждый ученик развивал то, что лучше всего у него получалось. Остальное шло по остаточно принципу. Но не подумайте, всему мы уделяли пристальное внимание.

Они просто ещё не знали, что скоро наступит тот момент, когда все кардинально поменяется, и мы будет развивать то, что у них получается хуже всего. Но в нашем случае, правильно подобранные техники медитации играли большую роли, плюс моя скромная помощь и корректировка в познании. Так что были все шансы, что мы покажем хороший результат на этих промежуточных.

За пол часа до экзамена, за нами пришла Ольга и повела в главный корпус, где и будут проходить испытания. При этом она всё посматривала на едва светящийся браслет на моей руке. Понимаю её, энергии в него вложено на эрг и исчезнуть он должен был уже давно, но он до сих пор висел у меня на руке.

Честно я думал, что экзамен мы будем проходить каждый класс по отдельности. Но нет, нас собрали в одном большом зале, где выстроили согласно порядковым номерам классов. После чего начали с первого класса и по списку с лучшего ученика класса начали проходить экзамен. За раз проходило три ученика. Их результаты тут же высвечивались на общее табло над головой экзаменаторов.

На табло было разбито по классам, внутри класса уже список учеников. У каждого ученика были свои стартовые балы, они считались стартовыми от которых шел отсчет, так что напротив каждого ученика справа была цифра ноль и в скобках стартовый бал. Те, кто уже прошел проверку цифра ноль сменялась на разницу между стартовым и нынешним показателем. Чем выше твоя цифра, тем лучше ты вырос над собой за эти два месяца и тем выше твое имя над другими учениками класса.

С левой стороны таблицы была одна большая цифра ноль, она показывает средний балл по классу. Так же, как и в аналогии с личным рейтингом в скобочках был показан стартовый средний уровень по классу. В общем и целом, система понятна. Чем выше рейтинг средний рейтинг класса, тем выше он над другими класса.

Если смотреть конкретно мой уровень, то он равен тридцати баллам, это минимальный проходной балл для поступления. Средний балл в нашем классе был равен сорока семи балам. Самый высокий в нашем классе балл был на удивление у Машени. У неё было целых семьдесят три балла. Ей совсем чуть-чуть не хватило чтобы попасть в красный класс.

Самые монстры были в первом белом классе. У них было от сто пятидесяти до двухсот одного балла. Мне даже сложно представить, что они должны были показать на вступительных чтобы столько баллов заработать. С другой стороны. Смотря сейчас на их заслуги и что-то, их результаты не очень радуют. Или они там ленятся все поголовно, или двигаться дальше им неимоверно сложно.

Наш класс был последним, так что я, недолго думая, дал распоряжение, и мы все сели в позу для медитации, прям там, где и стояли. Остальные классы посмотрели на нас как на идиотов и даже в открытую смеялись. Но мои ребята молодцы вообще не обращали на них внимание. А что ждать нам неменьше чем пара часов чего зря время терять.

Но если остальные сидели молча как изваяния, то я и Машени, выполняли свой подвижный комплекс. Ей он так понравился, что она погружалась в него со всей головой. Да и в паре его всегда делать интереснее, так что на всех тренировках мы стояли рядом. Так что ничего удивительно что на нас начали показывать пальцем. Это хорошо, что я переоделся в спортивный костюм для медитаций, а не в строгом костюме был.

Тут мне пришло в голову интересное решение. Я посмотрел на Машени и во время своего исполнения создал ещё одного светляка. После чего мы начали перебрасывать его друг другу как горячую картошку. Вот теперь зал резко затих, такого ещё никто не делал, передавать управлять заклинанием. Не просто перехват чужого заклинания, удержать над ним контроль, стабилизировать и вернуть.

Двойная тренировка, не только медитация, но и контроль. Мы уже не раз так с ней делали. Да и все наши так делали у кого были схожие техники медитации. Самое интересное было у Эсси с её подругами, так как их было трое, а не пара, там они кидали сразу два заклинания. Причем тот который ожидает было сложнее всего, так как он не знал кто перв стабилизирует и кинет в него свое заклинание. Бывало, что и сразу два прилетало, но потом приноровились.

Как я и думал, пока дошла очередь до нашего класса, прошло почти три часа. Так что занятия прошли не просто так. А уже через полчаса на нас и вовсе перестали обращать внимание. Первой, как я и думал вызвали Машени, так как она была у нас в классе по баллам самая первая. В общем и целом, картина уже вырисовалась, и борьба шла между первыми пятью классами. Что и не удивительно, с учетом того какие звери там были.

Но уже первые результаты наших учеников заставили замолчать всех и прервать легкие шепотки и даже смешки в зале. Машени с своими стартовыми семидесятью тремя стартовыми баллами. По концу проверки показала результат равный в сто сорок семь баллов. То есть она свой результат подняла в двое. А потом пошли остальные, и они не сильно отставали от Машени.

До тех пор, пока не вышел я. Ну да, за эти два месяца мой резерв вырос не особо всего на один эрг и то с трудом. Да чутка подросло естественное восстановление энергии, что не особо отличалось от моих стартовых показателей. Так что после моего выхода по залу прошел облегченный выдох и громкий шепоток, что всё-таки черный класс не просто так прозвали. И типа затесалось «истинное» дарование среди остальных нормальных учеников.

Я даже голос узнал, это был тот самый князь что сам себе нос сломал. От его шуток зал наполнился легким гулом голосом. Ровно до тех по пока я не подошел к экзаменаторам и не снял с руки браслет положив его перед ними и отступил на пару метров назад. После этого смех прорезался уже более явно. Никто так и не понял, что я с руки снял не браслет, а заклинание. Ну кроме экзаменаторов, а вот те подобрались и уставились на браслет как змею.

— Сколько? — так как это был первый вопрос со стороны экзаменаторов вообще, то естественно, что он прервал весь гул в аудитории.

— За три часа до испытания, — прикинув по времени, когда именно надел его на руку.

— Кто сможет подтвердить? — раздался следующий вопрос.

— По мимо всех учащихся моего класса, — пожал я руками, — наш классный руководитель, бакалавр академии Ольга.

— Подтверждаю, — не успел даже толком договорить до конца, как она оказалась рядом и подтвердила мои слова.

— Что за заклинание, — последовал следующий вопрос, — сколько затрачено энергии?

— Эм, — мы с Ольгой переглянулись, — это обычный светляк, с зарядом в один эрг — после чего манящим движением приманил его к себе. Закрутив, светляк, что засветился ярче, вокруг руки, я схватил его рукой и отправил в пол. Тот послушно отскочил как мячик и вернулся обратно мне в руку. Сделал так пару раз, после чего в какой-то момент, пола коснулся уже не мячик, а плеть.

Световая плеть сделала два не особо мощных, но звонких шлепка по полу после чего я вернул её на руку обернув обратно в браслет. Вот только энергии в нём уже не осталось, так что, когда снимал он просто рассыпался у меня в руках искрами света. Я особо не расстроился. Кому нужно всё поняли.

В зале воцарилось полная тишина. Только что-то негромко обсуждали между собой экзаменаторы. Мне же, как и Ольге они махнули рукой отправляя обратно. Обсуждении моей окончательной оценки заняло больше всего времени. И если до задания по контролю мой показатель выглядел как тридцать два балла. То сколько сейчас мне давать они просто не знали.

Итого их почти получасового совещания стало то, что я получил сто баллов. Ровно столько засветилось над моим именем, а это значит. Что я не так уж и сильно занизил показатели нашего класса. А если посмотреть со стороны. То вообще смешно получается, наш последний черный класс, занял первое место на первых промежуточных по среднему баллу учащихся.

Выведенные окончательные цифры поразили всех. На такое явно никто не рассчитывал. Да и как бы черный класс составлялся из заведомо тех, кто не мог стать кем-то особенным в среде магов, а тут такое. Ну просто до этого в черном классе не было меня, от скромности я, конечно, не умру, но, если бы меня не было, ситуация выглядела бы совершенно иначе.

— Согласно правил, — вышел вперед первый экзаменатор, — первые три класса набравшие наивысшие средний балл получают награду. Занявший последнее место класс, наоборот получит штраф. Итак, на счет наград.

За третье место. Полагается одно дополнительное занятие в неделю с вашими техниками медитаций под присмотром младшего магистра, академии. Сроком на два месяца.

За второе место. Полагается одно дополнительное занятие в неделю с вашими техниками медитаций под присмотром младшего магистра, академии. Плюс ещё одно дополнительное занятие в неделю по контролю заклинаний. Сроком на два месяца.

За первое место. Под ваше управление передается малый академический полигон для отработки практических навыков с полным правом доступа сроком на два месяца.

За последнее место, полагается уборка территории и всех его помещений в том числе и нужников, сроком на два месяца. Понятно жёлтый класс?

— Да вы знаете кто мой отец, — тут же взъярился знакомый голос.

— Правила для всех, — бесстрастно ответил главный экзаменатор, — на их невыполнение единое наказание, исключение из академии.

— Вы за это ещё поплатитесь, — почему-то угрожал он нам, мы то тут при чем если они два месяца ничем не занимались.

А вот полигон — это хорошо. Следующие два месяца, будут посвящены не только лекциям и медитациям, но и практическим тренировкам с заклинаниями. Вот только контроль у некоторых хромает. Да и кто сказал, что я все два месяца буду заставлять своих по одиночке заклинания кидать. Нет, уже недельки через две у нас будут первые спарринги, пусть привыкают, что в них летит всякое.

Я же готовился к приёму у императора. Ко мне даже приходил человек из канцелярии его императорского величества с напоминанием. У него я уточнил, сколько будет гостей на приёме, нужно же знать сколько готовить сладостей. По мимо этого я готовился к своему собственному ритуалу, мне он нужен как воздух иначе моё развитие замедлится слишком сильно. Я и так уже отстаю от своих одноклассников.

Приём приёмом, однако кристаллы, за меня никто не расставит. И если, где взять свет, воду, землю и тень я ещё знал. То вот где мне взять воздух и огонь встали проблемой. Подготовленная мной схема по ловле энергии я уже проверил на кристалле в серьге, отработала она на все сто. Кое-что поправить в ритуале все-таки пришлось, но и без испытаний такие штуки рассчитать довольно сложно, особенно без погрешностей.

С огнём мне неожиданно помог кузнец Микул. Я пришёл к нему место под баньку смотреть, да выяснилось, что у него в печи элементаль огня сидит. Тайно ловушку в таких условиях не поставишь, но я с самим кузнецом договорился, он и не против был. Так что с камнем огня разобрался. Остался только один, где взять воздух.

С этим вопросом провозился почти до самого приёма у императора, но без помощи Ольги вопрос этот так решить и не смог. Та же со своим патентом на кристаллический песок меня уже за мучала. Я согласился, что моё имя будет в документах, но как о посредственного участника. Слава изобретателя ещё и магического кристаллического песка мне пока ни к чему. Взамен попросил помочь с воздухом.

На это она привела меня в одно из мест силы академии, которым пользуется сама как бакалавр. Там я и оставил свою ловушку с кристаллом. Ему заряжаться целую неделю, а тут и приём на носу, ещё неизвестно как он пройдёт. Главное, что мне не мешали готовить, хотя попытки были, но всё ингредиенты хранились у меня в квартире, а после активации защиты дома, туда попасть не так-то и просто.

Нам же, ещё за неделю сообщили, что как впервые в истории академии черный класс, занявший первое место на промежуточных. Мы все приглашены на приём к императору. Хоть успели подготовиться и заказать на всех кимоно, так как я решил обставить всё в восточном стиле. По мимо традиционных платьев мною были изготовлены и бумажные фонарики двух типов. Одни для запуска в небо, другие будем нести в руках.

Дамам из ателье пришлось очень сильно постараться, чтобы сделать заказ вовремя. Но имея все лекала на руках, а также опыт они с этим справились. Почти в притык, но справились, так что в последний день перед приёмом мы, а точнее я и Эсси, рассказывали, как именно нужно носить и одевать это платье.

Сам день, когда должен был состояться императорский приём прошел как-то даже буднично. На нас косились злобными глазами, особенно желтый класс, которому после занятий приходилось ещё и академию драить. Правда кроме личных классов, они так и остались за каждым классом в отдельности.

Но вот вечер был особенным, все собрались у меня дома. Ну а где ещё собираться если большинство и так тут жило. Так что, переодевшись и вручив всем по коробке со сладостями, которые были тщательно закрыты. А то запах из них больно уж убойный выходил, могли и не выдержать. У меня самого была коробка со сладостями для императора.

За нами был прислан целый караван из карет. В который мы дружной гурьбой и погрузились. Ехать не сказать, чтобы далеко, да и идти не больше часа, ну может полутора, но так положено. Так что до дворца, где и должен состояться наш приём у императора нас довезли с ветерком.

У самой резиденцией нас ожидал уже целый отряд из лакеев, и бог пойми вообще кого. Естественно, что сразу вести нас в главные зал, где и будет проходить встреча никто не будет. Более того я уверен, что мы далеко не самые главные и важные гости на этой вечеринке, просто так получилось, что мы вообще смогли на неё попасть.

Конечно, без осмотра того, что мы с собой принесли не обошлось, правда тут чуть конфуз не вышел. Один из проверяющих так на слюну изошел, что чуть не испортил главный десерт императора. Но беды удалось миновать, я вовремя закрыл крышку, и слюна этого идиота попала на неё, а не на десерт.

В зале для ожиданий мы просидели ещё с полчаса, прежде чем нас позвали. Вместе с нами была и Ольга, как наш классный руководитель и ещё неизвестно, кто из нас всех больше нервничал, мы или она. Но вот момент настал и распахнувшиеся широкие и высокие почти до самого потолка двери, предоставили нам проход в главный зал. Лакей или дворецкий, не знаю, как их тут величают, тот что открыл двери вышел перед нами и представил нас.

— Сто тринадцатый черный класс из академии магических искусств в полном составе под представительством Бакалавра Ольги Леммонт прибыл.

Удивительно, но я только сейчас узнал какая у Ольги фамилия. Она оказывает из достаточно знаменитой семи или их можно даже считать рода, алхимиков. Но судя по тому, как она скривилась при именовании своей фамилии и то, что до этого никто не называл её полностью по имени. Есть у меня сомнения, что у нее с своей семьей не самые дружественные отношения.

— О, — хлопнув в ладоши вызвав тем не только тишину, но и удивлённые шепотки по залу, воскликнул император, — надеюсь наш договор в силе?

— В полном, — и хоть император обращался просто в нашу сторону, кому конкретно был задан вопрос было и так понятно. — Разрешите ваше величество?

— Давай уже скорее, — потирая руки в нетерпении, — честно сказать ты меня так заинтриговал, что мне не терпится попробовать.

— Сию минуту, — произнёс я и в сопровождении Эсси и Машени, что несли на специальных держателях бумажные фонарики мы направились в сторону императорского стола. За нами следовали и остальные ученики, они несли в своих руках коробки, тщательно и плотно закрытые.

Мы почти в полной тишине, сопровождаемые сотней удивленных глаз в странных одеждах проследовали через весь зал. За императорским столом сидело четверо. Сам император, его жена и дети, дочь и сын. Так что в моей коробке было ровно четыре порции, на каждого члена императорской семь.

У подножия, так как сам стол, стоял на небольшом возвышении, меня оставили девушки, так что к столу я поднялся в гордом одиночестве. Честно, так и подмывало сделать какую-то гадость, упасть там, споткнуться или просто уронить коробку, но я пересилил себя. Откуда вообще такое желание у меня могло вдруг взяться.

Из-за этой мысли я слегка замедлился и украдкой быстро осмотрел зал и нашел то, что искал. На меня пристально смотрело несколько человек. Ну как же молодой князь не мог быть не приглашенным на такое мероприятие. А вот один из его свиты выглядел как уже состоявшийся маг, скорее всего из рода, и его вид был несколько обескураженный. Похоже это он внушал не свойственные мне мысли, запомним.

К императору я поднялся полностью собранным и уже никакие посторонние мысли меня не тревожили. Аккуратно водрузив специально для этого случая сделанную коробку. Она была отдельным произведением искусства. Над ней постарались мы с Еленой. Выдав максимум на который, были только способны. Но в итоге, шкатулка получилась что надо.

Она выглядела как мини замок, этакая деревянная крепость в миниатюре. Со всеми причитающимися любому замку элементами. Башенками, портиками и даже флагами с гобеленами. Кстати, гобелены и флаги настоящими из бархата. А на вратах, являющихся запором к шкатулке, был вырезан императорский герб.

— Очень интересное оформление, — оценил наши старания император, — надеюсь что то, что внутри не менее превосходно.

— Прошу, нажмите на герб ваше высочество, — произнёс я.

Он очень внимательно посмотрел на меня, но всё же выполнил мою просьбу. Стоило ему нажать на герб, как тот немного провернулся и начали открываться врата. Вверх поднялась крышка шкатулки, а в стороны отъехало два отделения. В раскрывшейся шкатулке было четыре мини сундука, в которых и лежало угощение.

Но ещё только начала открывать крышка шкатулки, как по залу прокатился просто удивительный и чарующий запах. Он разносился по залу волнами, с каждым разом становясь только сильнее и мощнее. В мини сундуках лежало четыре росинки, настолько прозрачное было желе. В каждой из которых плавало по бутону цветка, но не просто так, они были сложены в короны.

— Можно брать прям сундучки, — пояснил я, когда на меня поднялся вопросительный взгляд императора. — Снимите пробу?

— Да я сейчас слюной захлебнусь, — почти про себя сказал он, но дождался, когда лакеи расставят сундучки перед каждым членом семьи.

— И как это есть-пить? — посмотрел он на меня.

— О, оно достаточно твердое чтобы его можно было есть вилкой, ваше величество, — произнёс я и поклонился.

— Ну-с, попробуем, — произнёс он и под звенящую в зале тишину, которую сопровождали только судорожные сглатывания. — М-м-м, — только и произнёс император не в состоянии произнести и слова. И я его понимаю, на эти четыре шарика я потратил лучшее ингредиенты что у меня были.

— Разрешите подавать остальным, ваше величество? — спросил я у него, на что тот от меня только отмахнулся, чтобы не портил момент. Я же понял его прекрасно, и повернувшись, показал своим друзьям условный знак. Они тут же порхнули каждый к своему столу. И только заняв места, они по общей команде, теперь уже Эсси и Машени, так как я не мог отвлекаться, открыли коробки.

Да у императора были самые качественные из десертов. Но то количество коробок, что было разом открыто, просто создало вкусовую бомбу. Императору и его семье было уже не до этого, а вот остальные не смогли устоять перед этим и просто бросились к столам пробовать невиданную до селе сладость.

Полчаса, не меньше, все утоляли свой голод и интерес, а я продолжал стоять у императорского стола. Ну меня же никто не отпускал, просто император и семья были заняты. Так что я спокойно стоял и ждал, когда всё придёт в более-менее порядок. По залу же только и носились восторженные возгласы и всхлипы счастья.

— Это было неожиданно, — произнесла на удивление императрица, — до сих пор мне не доводилось пробовать ничего подобного.

— Согласен с тобой дорогая, — произнёс император, возвращаясь из своих грёз, — что же, свою часть уговора ты сдержал, теперь слово за мной. И чем тебя одарить0то после такого?

— Вашего доброго слова о моём искусстве будет более чем достаточно, ваше высочество, — произнёс я с поклоном.

— Скромность — это хорошо, — покачал он головой, — но после того, что ты тут устроил меня просто не поймут, — произнёс он и кивнул в зал. А там действительно творилась легкая вакханалия.

— Но и уговора как такового не было, — пожал я плечами.

— А это уже ничего не значит, — произнес император и покачал в воздухе десертной вилкой, — да задал ты мне задачку, ладно иди я подумаю над наградой для тебя.

— Слушаюсь ваше высочество, — и уже собирался спуститься прям так в поклоне и спиной назад, как меня остановили.

— Кстати, я краем уха услышала, что ты что-то ещё припас сегодня на вечер? — вдруг спросила меня императрица.

— Так точно, — кивнул я, поднимаясь, — но это скорее услада для глаз, чем для желудка, и она требует наличие чистого темного неба над головой.

— Как интересно, — произнесла она, посмотрев на меня, — вы умеете заинтриговать, молодой человек.

— А я тебе о чём говорил, — произнёс император и с улыбкой посмотрел на императрицу. — Я дам знать когда вам готовиться, а сейчас можешь быть свободен.

Говорить ничего не стал и в поклоне спиной вперед спустился с помоста, где под руки с Эсси и Машени отправился к остальным ученикам класса. Всё вроде прошло более чем достойно и императору, и его семье понравилось. Так что есть время немного отдохнуть. Но не успел я подойти к своим, как нам подошла целая свора во главе с молодым князем.

— Не сильно радуйтесь чернь, — через губу произнёс он, — императорская любовь коротка, а моя ненависть к вам будет вечной.

— Извините, — остановил я мимо проходящего лакея, — у вас явно что-то случилось с системами удаления нечистот и неприятных запахов.

— Что? — всполошился он.

— А вы разве не чувствуете, падалью потянуло, — говоря это я смотрел в глаза князя, — а ещё такое ощущение, будто какой-то нужник засорился, а его не почистили, а духами залили. — С каждым моим словом князь наливался краской.

— Знаете, — сказал лакей и с силой втянул носом воздух, — и правда какие-то посторонние и неприятные запахи присутствуют. Прошу меня извинить, я срочно должен известить об этом главного смотрителя, — и лакей унёсся в какие-то дали.

На князя было страшно смотреть, он как тот светофор, цвет его лица менялся так быстро что даже нельзя было понять, какого он сейчас. А самое интересное, что все те, кто были с ним рядом и так держались от него на пару шагов в стороне, а после слов лакея дружно сделали шаг в сторону. Такого он уже выдержать не мог у побежал на выход, на ходу бросив мне.

— Ты ещё пожалеешь об этом смерд, — произнёс он.

— Вообще-то я баронет, — произнёс я ему в след, но не удержался и вдогонку все-таки вставил, — не забудь нужник качественно почистить, а то главный смотритель будет недоволен.

Свора, что была с князем, как-то незаметно рассосалась, причем начала ещё в середине моей речи. Так что к моменту его ретирады, за ним последовало всего несколько человек. Один из которых был тот самый маг, который прижимал к носу платок. Оставшись одни мой класс не выдержал и сначала легкие смешки, а потом и откровенный смех разорвал нашу группу.

— Зря ты так с ним, — покачала головой подошедшая к нам Ольга, — очень противный тип и просто так это не оставит.

— А какая разница, — просто пожал я плечами и когда не увидел понимания в глазах Ольги пояснил. — Он уже во всеуслышанье заявил, что наш класс стал его врагом, не так прямо, как я, — пояснил я, — но сути то это не меняет. Ко мне же у него давние счеты, он при нашей первой встрече сам себе нос разбил и чуть язык не откусил, а ещё двух баронесс раздел, — пожал я плечами, — так что пусть он лучше на мне сосредоточится, чем на всём классе.

— А ты не боишься, — произнесла Ольга и покрутила рукой, как бы высказывая чего именно я должен бояться.

— Есть такая старая поговорка, — посмотрел я на нее, — волков бояться в лес не ходить.

— Кого бояться? — не поняла она.

— В этих местах их называют зерами или волтами, — пояснил я.

— А, — покачала она головой, — но все одно, князь — это не безмозглый хищник.

— Знаешь, — посмотрел я внимательно на неё, — порой мне кажется, что у этих благородных животных мозгов больше, чем у этого князя.

— Ну может быть ты в чём-то и прав, — улыбнулась она.

Остальной вечер прошел вполне себе нормально, на нас, конечно, поглядывали, но в большей степени из-за нашей одежды, чем из-за того, кем мы являемся. В какой-то момент, меня нашел очередной лакей и сообщил чтобы ы готовились, через час император выведет всех в сад. Нам особо готовиться и не нужно было, так что я просто кивнул лакею и сказал, что мы готовы.

Своим же ребятам передал, что через час всех поведут в парк, так что готовимся запускать фонарики. Мы на пробу уже парочку запустили. Всем очень понравилось, так что мы приготовили их как можно больше. Нам даже пришлось крыши карет загружать коробками с ними. Благо весили они много, а в одну коробку помещалось до сотни таких фонариков.

Денег по идее должно было уйти на всё это просто уйма, но в империи недавно произошла реформа и стоимость её сильно снизилась. Так что на всё про всё ушло пять золотых, так это почти на десять тысяч фонариков. Так что должно быть действительно красиво.

Ровно через час, нас начали выводить в тенистый парк, когда меня выдернул лакей и сопроводил к императорской чете. Встретились мы с ними уже в парке, но тут было достаточно светло для того, что я задумал. Но что хорошо, парк был большой и выходил к реке, так что вид тут открывался поистине фантастический.

— Ну что, ты готов порадовать нас своим визуальным шедевром? — спросила меня императрица.

— У нас всё готово, ваше величество, — поклонился я ей, — но здесь слишком светло для того, что я задумал, если позволите, притушить огни в парке и в дворце.

— Свет? — удивился император и оглянулся, — ты что хочешь устроить огненное шоу? — и скривился.

— Нет ваше высочество, — покачал я головой, — не с моими силами и талантами такое устраивать и показывать.

— Ладно, — взмахнул он рукой, — будет тебе темнота.

— Спасибо ваше высочество, — поклонился я ему, — так же все желающие могут присоединиться, мы сделали их очень много, а чем больше их одновременно запускаешь, тем будет красивее. Для вас мы тоже приготовили.

— Интригуешь, — произнёс он, — ладно, пять минут у вас есть пока слуги будут тушить везде свет, а дальше начинай.

— Выполняю, ваше высочество, — поклонился я и отправился к своим друзьям.

Те уже разгрузили кареты и распаковывали ящики. Я быстро сказал, что у нас есть пятиминутная готовность. И все ещё быстрее зашевелились. Особенно с четом того, что пока был свет, потом то его выключат. И только я об этом подумал, вокруг начал меркнуть свет. Сначала потух дворец, а потом начали тухнуть и лампы в самом парке.

Как только все окружение погрузилось в темноту, мы выждали ещё минуту, после чего разом зажгли подготовленные свечи. И в воздух начали медленно подниматься первые фонарики. А мы всё зажигали новые и новые. Нас было восемнадцать, но рук не хватало, но тут, среди общей рабочей суеты, в единственном в парке уголке света, я вдруг увидел рядом с нами императора с семьей.

Подтолкнув Машени к ним с уже готовым фонариком, подошел и сам, быстро пояснив, что нужно просто поджечь небольшую свечку. После чего выждав пару мгновений и отпускать небесный фонарик. К императрице с готовым фонариком подошла уже Эсси, а детям императора помогал я сам. За императорской четой к нам потянулись и остальные гости.

Так как мы заранее выбрали место поближе к реке, там, где больше свободного места и простора, толкучки не было. Несколько учеников осталось распаковывать фонарики, а остальные раздавали уже готовые гостям. В небо же взмывали тысячи небесных фонариков даруя свет и чарующее настроение.

Да в этом мире есть магия, что может создать красивые эффекты, но, когда ты вот так вот своими руками, запускаешь в небо огонь это чарует. А ведь не все из присутствующих гостей маги или даже воины. Тут хватало и обычных людей, для которых всё это было сродни волшебству.

Но сколько бы мы не готовились, даже десять тысяч фонариков закончились. Так что гости начали расходиться по парку, благо в нём уже начали загораться освещение. Рядом с нами осталась только императорская семья. Император с семьей смотрели на горящую в небе вереницу огней.

— Это было великолепно, — произнесла императрица.

— Благодарю вас ваше величество, — поклонился я.

— Думаю стоит завести праздник, — проговорила она, — вот только в честь чего его приурочить?

— Если мне будет позволено, — произнёс я.

— Да говори уже, — покосился на меня император.

— Данный обычай, как бы он, красив и радостен не был, очень хорошо подходит под воспоминания об ушедшим, — произнёс я, — и если в поминальный день объявить о запуске фонарей в честь всех ушедших отдавших жизнь за империю. То это не только сплотит народ, но и покажет, что император помнит о их жертвах, порой народу это очень важно и нужно.

— К-ха, — аж подавился император и посмотрел на меня, — какой интересный вариант.

— Очень интересный, — произнесла императрица, — тогда сегодняшнее событие можно приурочить к памяти погибшим при защите западной границы.

— А ведь и верно, — покивал в задумчивости император. — Вот опять задал ты мне задачку, — посмотрел он на меня строго, я почти уже придумал чем тебя наградить, а теперь снова придумывать.

— Простите ваше высочество, — улыбнулся я, — я не намеренно.

— Ещё бы ты это намеренно делал, — сварливо произнёс он, — ладно идите, мне нужно будет ещё подумать, — после чего перевел взгляд на полосу удаляющихся фонарей.

Я же не стал отрывать его мыслей, а с поклоном удалился в парковой тени. Дальнейший праздник прошел ещё более незаметно и вскоре нас уже доставляли домой. Мои одноклассники, как и наш куратор были возбуждены всем произошедшим. Я же задумчиво смотрел в окно кареты и думал о будущем.

* * *

— И что скажешь? — через пару минут произнес император посмотрев на свою супругу, он не только любил её, но и никогда не чурался спросить её совета.

— Очень необычный молодой человек, — произнесла она.

— Это ещё мягко сказано, — усмехнулся он.

— Вот только он не имперец, — произнесла она посмотрев на супруга, — и его род как бы не более древний чем наш, и чем ты собрался его наградить?

— Да, это та ещё проблема, — поморщился он, — будь он имперцем, всё было бы в разы проще. Я тут узнал, что род де Шен, в последнее время начал резко развиваться, — покачал он головой, — так что и помощью тут не ограничишься.

— Может женить его на ком-то из местной знати? — спросила она.

— Не пойдет, — отмахнулся он, — он слишком умён и просто так не согласится, тем более тут могут возникнуть лишние проблемы, а у него и так натянуты отношения с князем.

— Да уж этот молодой князь, — поморщилась императрица.

— Я уже дал распоряжение, так что за ним присмотрят, — посмотрел он на свою супругу, — так просто он ничего не сделает. Но вот чем наградить этого молодого человека, — покачал он головой, — вопрос пока открытый, хотя есть у меня один вариант. Как он там сказал, он приехал сюда учиться, вот и дадим ему такую возможность.

— Он и так уже учится, — покачала она головой, — и как я посмотрю вполне успешно, так что это не сойдёт за награду. Или ты хочешь? — удивилась вдруг она и посмотрела на своего мужа.

— Да хочу, — кивнул он.

— Ты уверен? — спросила она, — всё-таки вход в императорскую библиотеку за последние сто лет смогли заслужить только трое.

— Уверен, — уверен он, — кстати, ты знала, что это он натолкнул Ольгу на создание кристаллического песка?

— Вот даже как, — посмотрела она на мужа, — какой интересный молодой человек.

Глава 13 Учеба

Я сидел и думал над получившейся у меня схемой. По всему выходило, что мой ритуал, собранный на стыке сразу нескольких школ, должен сработать как надо. А значит нечего ещё выдумывать и нужно приступать, для него уже было всё готово.

Проводить его я собирался в классной комнате в подвале. Её я тоже, уже по знакомой схеме под шаманил, так что теперь она нормально должна выполнять свои функции. В моём же случае, она должна скрыть все мои манипуляции с энергией. Тем более, что ритуал сродства со стихией мне проводить рано, не дорос ещё до него.

Итак, благодаря «архиву», мне не нужно предварительно вычерчивать модель схемы ритуала. Я просто спроецировал её на полу заклинательной комнаты. После чего уже начал поверх проекции вычерчивать контур схемы ритуала.

Схема получилась сложной и многоступенчатой. На её составление и вычерчивание у меня ушло два часа. Но тут нельзя спешить, все линии должны быть строго соблюдены, как и все знаки руноглифа и связки из рун. Особенно руны, они относились к древним и входили в тот раздел, который отвечал за магию крови. Тут вообще нельзя ошибаться, а с магией крови тем более.

Но у меня всё получилось, по крайней мере я потратил ещё полчаса чтобы всё проверить. Нет разрывов, а все знаки и руны на своих местах. По своим местам легли и кристаллы с энергией. Осталась только мелочь, на шею лег заранее приготовленный мною медальон. Над ним я тоже постарался очень серьезно, и он был заготовкой для творимого ритуала.

То, что мы будем делать в конце учебного года, будет очень похоже только в качестве заготовки будет использоваться перстень. В моём случае это стал костяной медальон, простой кругляш с ребром по кругу, как монетка, да и размерами был похож на пять рублей. Перед началом ритуала он займёт своё место в отведенном ему месте в круге.

Всё было готово, и я без промедлений аккуратно вступил в заготовленный мной магический круг. Для старта нет нужны ни в ключах фразах, не в специальных цепочках из руноглифа. Для начала достаточно просто влить в магическую структуру всю доступную телу энергию. Причем именно свою, пользоваться заёмной строго запрещено иначе результат будет непредсказуемый.

Точку, для приложения своих сил, можно было выбрать в теории любую, но у меня было на этот счет своё мнение. Так что в моём ритуале присутствовала точка старта. Туда я и вложил все свои одиннадцать эрг энергии. Мог бы и больше используя круговорот, но как уже говорил, лучше не стоит.

По началу ничего не происходило, но спустя ещё мгновение, вокруг меня начал закручиваться вихрь силы. Ещё мгновение и я оказался в пространстве, разделенном на шесть секторов. В каждом секторе в воздухи вилась искра энергии, той самой, что была в кристаллах. Не особо думая, я сделал шаг на встречу к зеленому огоньку.

Стоило мне войти в сектор магии Земли, как меня просто обволокло теплой и такой нежной и родной стихией. Да я ещё в бытность жизни на Земле, знал, что мой элемент — это земля. И хоть тут, у обладателя тела и его родственников была повышенное сродство с элементом огня, я давно уже понял, что хоть огонь мне и близок, но моя стезя — это земля.

Вокруг меня билось просто буйство зелени. Прям из каменного пола заклинательного круга пробивалась молодая поросль. Трава росла так быстро и стремительно, что всего за секунды достигла моей груди. За моей же спиной выросло деревце, хоть и маленькое, но вполне себе крепкое.

По буйству растительности можно было понять, насколько я близок с магией земли. И по тому, как вокруг меня всё закрутилось я понял, что с землей я очень даже в ладах. И пусть в этом мире, как и во многих других, пусть я о них знаю только из книжек фантастов, к магии земли все относятся с предрассудком. Вот только у меня лично нет таких предрассудков.

Ещё какое-то мгновение вокруг меня билось буйство растительности, а уже через секунду оно всё втянулось в медальон. Тот самый из кости что я вырезал и оставил на причитающемся ему месте. Всё это мог бы увидеть посторонний зритель, которого здесь не было. Для меня же все эти мгновения слились в одну сплошную гонку с болью.

Энергия земли, что прошлась через меня, просто завязала и развязала меня в узел. С учетом состояния моего тонкого тела, это было более чем больно. Вот только эффект от ритуала превзошел все мои ожидания. Каналы с рывком и хрустом вставали на нужные места. Да они были тонкими мелкими и ломкими. Но моё тонкое тело вставало на своё место.

Со стоном я разомкнул глаза и уставился в каменный потолок. Даже не помню, когда упал без памяти, но судя по архиву не прошло и десяти минут с окончания ритуала. Я сделал первый пробный вздох, и он был так лёгок и сладок. Да мои старые каналы были безжалостно вырваны и на их место встали новые и хрупкие, но это лучше, чем было.

Да мне придётся опять начать с дыхательных техник, по крайней мере в первое время, дыбы просто не порвать каналы. Но уже сейчас я чувствую, что приток по ним в разы больше, чем был по старым. Можно кстати и не прекращать гимнастику с Машени, она даст новым каналам гибкость, о которой многие могут только мечтать.

Лёгкий же осмотр помещения показал, что кроме меня и медальона, больше ничего не напоминает о проведённом тут ритуале. Подобрав костяной медальон, я внимательно в него всмотрелся. На его круглой поверхности появился такой же деревянный круглый щит с римской девяткой в центре. Между кромкой щита и самого медальона пересыпался песок.

А вот и зримое доказательство моего ранга. Я пробужденный, о чем говорит деревянный щит. Интересно что он круглый, так как на кольцах он каплевидный. Девятка на щите говорит, что у меня девять открытых врат, это, кстати, может стати проблемой. При прохождении схожего ритуала на ранге Адепта, нужно будет сделать прорыв только на пяти вратах. Надеюсь, что это поможет.

Ну и пересыпающийся песок свидетельствует о моём сродстве с энергии земли. Вообще, по-хорошему, этот медальон нужно спрятать, но я так поступать не буду, и сразу повесил его на шею. Он не обладал какими-то особыми способностями, но и бесполезным не будет. В первое время, при работе с энергией земли он будет особенно полезен.

Бояться, что он привлечет внимания мне вообще не стоит, так как ранговые медальоны магов в этом мире отсутствуют, только кольца. Так что его скорее воспримут за какой-то защитный артефакт или ещё что. Сам же раскрывать тайну своего медальона я точно не буду. А как окрепну, можно будет задуматься и об источнике.

Я, кстати, уже думал на счет того, что мог давно начать создавать свой собственный малый источник. Тем более можно было использовать мои ловушки для накачки их энергией. Но всё оказалось не так просто. Заготовка под малый источник поглощает энергию только из живого источника, то есть из человека, а из ловушки не хочет. Уже проверено, минус одна заготовка.

Так что как только окрепнут каналы для круговорота, и я смогу нормально оперировать энергией земли, я сразу начну накачивать уже приготовленную для этого заготовку. Кстати, мне тут пришла интересная мысль недавно, в плане того, что наши источники активнее развиваются, когда мы раз за разом опустошаем и заполняем его.

Вот я и поговорил с Ольгой. Теперь на каждом занятии по медитации весь класс сливает свою энергию в кристаллический песок и так раз за разом. Так что тут двойная польза. За наполнение кристаллического песка энергией академия нам доплачивает. Немного по десять медных за эрг энергии, но моим одноклассники этот заработок нужен как воздух. Ну а эффективность наших тренировок возросла в разы, так что никто и так не роптал, а после доплат так и тем более.

А ещё у нас начались занятия по основам магического конструирования. Там нас не просто просили заучить очередное заклинание, а объясняли, как оно было получено и как самим построить подобное. Нам объясняли стандартные правила построения заклинаний, но, как и везде были свои, но. Чем сложнее заклинание, тем большим требования в первую очередь должен был отвечать сам маг.

Естественно, как и сами маги, все заклинания имели свои ранги. Их, собственно, было, как и магов десять. И до определенного ранга они внутри делились ещё и на ступени, как и сами маги. Нам был доступен только первый или как тут принято его называть нулевой круг. Заклинания, требующие сырую энергию.

Даже те заклинания, которые в своем названии и действии имеет одну из природных эссенций, на нулевом круге не имеет с ним ничего общего. Взять ту же искру, что при использовании отправляет в противника небольшое огненное заклинание, к стихийным не имеет никакого отношения. Но, если то же заклинание нулевого круга использует Адепт огня, то при прочих равных, в его руках она будет в разы сильнее.

И тут дела не в его более высоком уровне и способности к работе с более тонкими линиями энергий. Нет, тут всё дело именно в энергии огня что он в неё вложит. И хоть это заклинание нулевого круга, при работе с родственным элементом оно получится мощнее. Хотя и смысл использовать искру нулевого круга Адепту нет, он при тех же затратах энергии и сил может использовать Пламень первого круга.

А вот уже это заклинание на голову обставит заклинание искры от Адепта огня. Да даже будет это искра от бакалавра или магистра у кого сродство со своей стихией выше уровнем, а у магистра так может и стихийные врата открыты. Но даже так сила их искры будет уступать даже самому слабому Адепту огня с его Пламенем.

И всё из-за того, что самое заклинание не рассчитано на работу со стихийной энергией. Если же в контуре заклинания искры поменять символы отвечаю за работы с простой энергией, на стихийную, то получится уже Пламень. Его, собственно, так и получили. И так во всём, чем выше круг заклинания, тем выше требования к магу его использующего.

Если брать как пример того же магистра и соответствующий ему восьмой ранг, то для того, чтобы использовать заклинания восьмого круга обязательны открытые стихиальные врата. И хотя для магистров это считается нормой, да даже некоторые младшие магистры имеют открытые стихиальные врата. Но они открыты далеко не у всех, а значит не всем под силу заклинания восьмого круга. Какие требования для заклинаний девятого и десятого круга даже думать страшно, да пока и рано.

Сейчас же нас учили банальным вещам, как составить простейшие цепочки из руноглифа чтобы получить результат. А ведь были ещё и схемы, но они появляются в заклинаниях с первого круга и нам пока рано об этом думать. Ну кому и рано, а у кого-то появился абонемент в императорскую библиотеку на целых полгода.

Что хорошо, ходить куда-то даже не нужно было, она находилась в академии, просто в отдельном закрытом от всех здании. Теперь я там был частым гостем. Хотя я многих там удивил, особенно обитателей сиречь служителей, которые не ожидали такого и даже прогнать меня хотели, пока не увидели абонемент, подписанный императором.

Но даже там я смог всех удивить, особенно соглядатаев что отправили за мной наблюдать. Когда я забурился в отдел с основами. Я не пошел сразу в закрытые и тайные отделы, нет я пошел в отдел, где более подробно были описаны основы работы с магией. Там было все, начиная от заклинаний, заканчивая основами работ со стихиями. Собственно, ради основ работы со стихиями я туда и полез, но и про заклинания много интересного узнал. Да и вообще, пренебрегать основами, это строить колоса на глиняных ногах.

А через три недели, после промежуточных испытаний, да дал своим чуть больше времени, а за одно и своим новым каналам окрепнуть. После чего у нас на малом полигоне началась потеха под названием дуэли. Причем я сначала разбил всех по парам, но так как нас было нечетное количество, то был один счастливчик, который прохлаждался. Но ровно до следующего занятия, пока карусель не сдвинется на один шаг.

Делал я так для того, чтобы все привыкали к спаррингам как таковым, но основная идея была привыкнуть к разным противникам. Вернее, не привыкать к одному сопернику. А так как у каждого ученика был свой набор заклинаний, то никогда нельзя было узнать, что в тебя прилетит здесь и сейчас.

Особенно не любили меня, так как мои заклинания обладали особой пластичностью, что позволяла придать им любой вид. А ещё мой уровень контроля позволял в разы быстрее составлять заклинания, тем более такие простые как нулевого круга, мне даже толком не нужно было составлять цепочки символов. Но хоть со мной и не любили сражаться, но сражались всегда остервенело.

Мне же если быть честным, из-за малого объёма своего источника, было проще сражаться в ближнем бою. Используя воплощение оружия Ильи, я спокойно мог атаковать и отражать заклинания. Главное, что мне хватало на него энергии, так как это заклинание хоть и было из нулевого круга, но брало на себя десять эрг энергии. С моим естественным восстановлением нечего и надеяться на пополнение источника во время боя.

И хоть моё естественное природное восполнение после ритуала подросло, где-то до полутора эрг в час. Но что такое полтора эрг в час, когда бой идет в лучшем случае десять минут. А чаще всего и пары минут не длится. Так что призванное духовное копьё было моим единственным защитным и атакующим средством. Пока.

Другое дело, что за счет работы с тонкими линиями, которые я не утратил после ритуала, само копьё в моих руках могло существовать долго. Но ещё обладало и невероятной пластичностью, так что надеяться, что оно будет вести себя как обычное копьё точно не стоит. За что уже не один моё одноклассник поплатился.

С самим же копьём я управлялся более чем хорошо, не зря же меня отец и дед, а потом и Максим тренировали. Да и сам я занятия с копьём не оставлял и уже здесь с ним тренируюсь, хотя и не так усердно, как дома. Но и совсем не забрасываю, а после полигона так и вообще возобновил свой прежний уровень тренировок с копьём и вообще весь комплекс. Как показала практика, маг в ближнем бою практически не соперник.

Так что на полигоне, перед общей тренировкой, я начал устраивать ещё и часовую тренировку на общее развитие. Оно может для будущих повелителей стихий сейчас совершенно и не к чему. Но как говорится в здоровом теле здоровый дух. Да и как сказал Рик порой так приятно просто кому-то в зубы дать без всякой магии, что он только за.

Вот и занимаемся. А раз в неделю я устраиваюсь веселье. Ну для меня веселье, а все остальные стонут. Короче я устраиваю марафоны один против всех. Толпа на толпу и подобные развлечения. Особенно мне марафоны зашли. Когда один стоит на поле, а к нему по очереди выходят все одноклассники, потом меняется человек на поле и всё по-новому.

Так мы и резвились, до середины второго месяца. Пока я не сказал, что всё баста, пора делать прорыв к вратам. На меня тогда выпучился весь класс. Ну а что они хотели. Думали в сказку попали. Нет товарищи, будем прорывать и уже сейчас закладывать наше будущее Адептов, а кто не согласен прошу на свободу, дома ждут всех. Что-то правда после моих слов про дом не было не одного желающего.

Так что мы начали прорыв к вратам. Ну как прорыв. Врата-то у всех уже открыты, но повторный прорыв не менее сложен чем первый. Но все было под моим чётким руководством и поддержкой всех остальных. Так что ко второму промежуточному экзамену весь класс прорвался к своим первым вратам повторно. Только вот об этом мы пока все молчали.

Затеял я всё это не просто так, мне нужно было скрыть свои девять открытых врат, а как это сделать лучше всего. Правильно, прятать лучше на видно месте, для этого я и заставил весь класс прорваться. Тем более это им всем только на пользу пойдет. Да уже пошло.

По уже устоявшейся традиции, на день экзамена я приготовил на весь класс мороженого. Да и не собирался я их сегодня гонять в этом просто не было особой нужды, да и отдых нужен не меньше, чем тренировки. Именно поэтому раз в неделю я всегда устраивал выходной несмотря ни на что.

Так что в зал приёма промежуточных экзаменов мы пришли в благостном настроении. На нас смотрели как на больных. Ну естественно, после прошлой пощечины что получили от нас все классы пахали чтобы не допустить подобного. А тут черный класс приходит расслабленный и с блаженными улыбками на лице.

Как в прошлый раз медитировать мы не стали, сегодня был как раз тот самый выходной, так что мы просто сели на пол и стали ждать. Менять из-за нашей прошлой победы традицию никто не будет, так что нам опять придётся ждать не меньше трех часов. Так что на нас косились, но в этот раз совсем по другой причине.

Если честно меня беспокоил белый класс, там собрались одни гении, так что там тоже могут быть прорвавшиеся. Но когда он весь прошёл и не показал не единого прорвавшегося к следующим вратам я успокоился. Если там никто не прорвался, то в остальных классах если и будут такие-то единицы, что прорвались в частном порядке.

Так и оказалось. Один прорвавшийся был в фиолетовом классе и неожиданно ещё один в оранжевом. И всё, на весь поток в полторы сотни человек было два прорвавшихся из разных классов и весь наш. Как-то не густо, толи учителя мышей не ловят, толи я ничего не понимаю в учёбе.

Нет, мне-то это всё выгодно было, и я затеялся с этим специально. Но остальные то, чего ждут? Ведь чем дольше ждать тем тяжелее будет. Наше тонкое тело костенеет и совершать прорывы будет только сложнее. Уже сейчас некоторым из моего класса пришлось помогать энергией, чтобы они смогли прорваться, а что будет дальше?

Когда наступила очередь нашего класса, все смотрели на нас с каким-то даже ожесточением. Но все видели наше расслабленное состояние, и один великовозрастный придурок подумал, что мы просто сдались и повторить прошлый наш подвиг мы не в состоянии. Вот он выдвинул, на его взгляд верное предположение, что чего париться раз мы и так проиграем.

Но когда вперёд вышла Машени и все судья объявили, что она повторна прорвалась к своим первым вратам. Вот тогда гомон и смешки стихли и все напряглись. За повторный прорыв, давали сразу двести баллов, высший балл на промежуточных, и вызывали следующего ученика. А когда и его объявили вновь прорвавшимся, гомон в зале наоборот усилился.

Наш класс проверили быстрее всего. Не было смысла в остальных проверках, уже наличие повторного прорыва, давало нам максимальный бал. Так что на проверку каждого нашего ученика у экзаменаторов уходило не более минуты. После чего вердикт, прорыв и двести балов в копилку. И так у каждого ученика. В первые за историю академии класс получил максимальный средний балл, так как все ученики получили максимальный балл.

Сказать, что были удивлены все, значит, что ничего не сказать. Была удивлена даже наш куратор, но она старалась сделать каменное лицо, ей не особо удавалось, но она старалась. Да на неё никто особо и внимание не обращал. Всё просто таращились на экран, на котором магические знаки сами собой обозначали что наш класс так и остался на первой строчке со значением в двести единиц плюсом.

— К-хм, — прокашлялся главный экзаменатор, — такого на моей памяти ещё не было, — произнёс он и покачав головой продолжил, — за первые три места полагается награда. За последнее место в рейтинге положен штраф.

За третье место. Полагается тренировки в заклинательном покое под присмотром младшего магистра раз в неделю сроком на два месяца.

За второе место. Полагается тренировки в заклинательном покое под присмотром младшего магистра раз в неделю сроком на два месяца. Дополнительно ещё одно групповое занятие на малом полигоне под присмотром младшего магистра раз в неделю сроком на два месяца.

За первое место. В ваше распоряжение передаётся средний полигон с малой ареной академии сроком на два месяца. Так же вам полагается набор индивидуальных эликсиров от факультета, алхимиков академии, с этим вам может ваш куратор.

Ну а наказание вы уже знаете, да жёлтый класс?

Зал, где проходили промежуточные мы покидали под гробовое молчание. Только одна особа особо дышала злобой в нашу сторону. Проходя мимо них, я не удержался и тихо сказал князю, чтобы он лучше нужники чистил, может за это даже грамоту ему дадут и учтут при следующей оценке. В ответ мне полетела только отборная и грубая брань.

Придя к себе в класс, Ольга объявила, что через неделю начнутся первые бои между классами. Так что нам стоит к ним подготовиться. То, что мы уже почти полтора месяца к ним готовимся она была не в курсе. Ну да, она же не ходила на наши занятия на полигоне. Она довольствовалась уже тем, что на медитациях мы сливаем ей весь свой запас энергии в песок. За что академия платит нам деньги.

— А что за эликсиры нам обещали? — спросил я у неё.

— А это, — поморщилась она, — ну вообще, как бы они рассчитаны упростить ваш повторный прорыв к первым вратам. Но так как вы уже это сделали, то не вижу в этом особого смысла.

— Я вообще не вижу в них особого смысла, — покачал я головой, но увидев не понимание в глазах Ольги пояснил, — по моим расчетам, да и не только моим, эти эликсиры упрощают прорыв к первым вратам, но усложняют прорыв к остальным вратам. И если ко вторым вратам всего процентов на десять, то к пятым уже на все пятьдесят, а это приличная такая сумма. И чем чаще их пьют на рангах выше, тем сложнее прорываться, — покачал я головой, — так что это вообще не вариант, только для совсем отчаявшихся.

— С этой стороны я на проблему не смотрела, — произнесла она.

— Почитайте выводы ЛетераЛе’Града, — посоветовал я ей, — очень грамотно описано как на мой взгляд.

— Обязательно почитаю, — с удивлением посмотрела она на меня, — а где ты вообще нашел его записи.

— Вы удивитесь, — улыбнулся я ей, — но в библиотеке, в доступных нам разделах по алхимии есть сборник статей, там я ей и нашел.

— Да уж, — покачала она, — а ведь его считают не лучшим в плане понимания алхимии оратора.

— Зря, — покачал я головой, — очень толков и главное просто всё объясняет.

— Да? — удивилась она, — нужно будет перечитать.

— Возвращаясь к эликсирам, — перевел я её мысли в нужное русло, — а можно нам тогда эликсир «Чистой росы»?

— Откуда ты про неё узнал, — спросило было она, но сама же ответила, — то, что Летер же её и изобрёл, но это же в общем-то простенький эликсир зачем он вам?

— Может быть и простенький, — пожал я плечами, — но просто так его не достать, даже под заказ, узнавал. Вот только его свойства нам более чем нужны, они не только снимают побочные эффекты от неправильных тренировок с техниками, но и очистит наши каналы от лишнего шлака. Думаю, это для сейчас наиболее важно. Особенно после прорыва качественно почистить каналы дорогого стоит.

— Ну мне без разницы, — пожала она плечами и оглядела класс, — это ваш выбор, с ним все согласны?

— Думаю, — произнёс Рик, — я озвучу мысли всех, ну или большинства, лично я потерял суть разговора ещё на словах эликсир прорыва. Так что вообще не понимаю о чём вы говорите, а Кану я привык доверять, пока всё что он для нас делал было только нам на пользу.

На его слова класс утвердительно загудел, на что Ольга только плечами пожала. Ей реально разницы нет никакой какое из зелий варить. На этом собственно их разговор тогда и закончился. Мы же отправились по своим делам. Лично я в библиотеку у остальных своих дел хватало.

Следующая неделя пролетела как-то незаметно. Мы тренировались, особо усиленно. Доступ к малой арене дал нам многое, в первую очередь оценить обстановку того, как будут проходить бои. Да и знание площадки, где будут проходить бои может сыграть нам на руку.

Хотя, что там, обычная круглая арена с песком диаметром в двадцать метров, и это малая арена. А есть ещё средняя и большая. А ещё у нас появился инструктор. Он шёл вместе с малой ареной в комплекте так сказать. Тогда же мы узнали и общие правила участия в боях.

Оказывается, мы могли использовать оружие. Ну как оружие, то, что у магов считалось оружием. То есть магические посохи, жезлы и прочая, атрибутика. Разрешалось использование и защитных и прочих амулетов, но только личного или так сказать классового производства.

Так что я озаботился некоторыми артефактами для себя. У меня до сих пор оставался самый маленький резерв источника. Да он за прошедшие два месяца подрос до пятнадцати эрг, но этого было ничтожно мало. Так что я решил обзавестись простенькими артефактами, на что-то сложное у меня все равно не хватит пока ни умений, ни знаний, ни энергии.

Хотя Пилар откапал в городе старого мага артефактора, и теперь у нас в доме открылась ещё одна мастерская, где я подрабатываю. Где он нашел этого самородка я не знаю. Но он был реально гениален в своей стезе, правда его источник был мал и на что-то серьезное он был не способен, в теории. Вот только то, что он делал было такого качества, что куда там некоторым бакалаврам.

Опять повторюсь, где Пилар откопал этого старого младшего ученика не понятно, только его способности были явно выше его возможностей. И если быть честным, то он просто так не хотел пускать меня к себе в мастерскую, до тех пор, пока я ему не подогнал заготовку под малый источник. Вот тогда мы нашли с ним общий язык.

В общем, к первым боям я не успел подготовить свои артефакты, но болванки уже носил, привыкал к ним. Дело в том, что они были из железа и выглядели как обычные обручи на руки и ноги. Сделал я их такими специально, не только в глаза особо не бросаются, так ещё и служат такими утяжелителями. Одна болванка весит с полкило, не особо много, но за день на машешься и руки с ногами просто отнимаются.

Сетка боёв была вполне себе стандартная. Класс на класс, где каждый учащийся сходился с учащимися из другого класса. Понятное дело, что всё было рассчитано так чтобы все успели максимально восстановиться. И между боями было время для отдыха. Нашими первыми противниками ожидаемо стал красный класс.

Его мы размотали без особых усилий, они как-то даже особо и не сопротивлялись. Хотя мне было тяжелее всех. При моём стиле боя и запасах энергии, было сложнее всего. Время между боями играло против меня, так как я не мог отпусти уже призванное мной копьё иначе оставался совсем без оружия. У меня, конечно, богатый арсенал заклинаний нулевого круга, вот только сражаться ими я смогу ровно один бой, а дальше всё мой резерв будет пуст.

Так что пришлось идти на ухищрения. Вернее, использовать магический посох. Ну как магический посох, на самом деле это была ветка моего дубка, перед самым отбытием он вырастил её специально для меня. Она была длинной ровно в два метра, и я готовился сделать из неё для себя копьё. Обычные магические посохи не мой стиль.

Так вот призыв копья с ним в руках, так сказать поверх него, давался мне в разы проще и удержание контроля, и расход энергии резко сократился. Узнал я об этом случайно, просто во время утренней тренировке с посохом, ну не было у меня нормального копья, я решил призвать духовное. И оно так чётко легло на посох, что орудовать им было одно удовольствие.

На следующий бой я вышел не только с артефактами, но и со своим посохом. И если артефакты мне не требовались, то вот посохом я орудовал на ура. Вкупе с духовным копьём получился удивительный симбиоз. Так что у оранжевого класса не было и шанса. Хотя они сопротивлялись. Но в целом, что с красными, что с оранжевыми мы расстались нормально.

Свою очередную победу мы пошли отпраздновать в столовую, собственно, как и прошлую. Вот только мне не давал покоя пристальный взгляд от Эсси. Когда я пришел сегодня со своим посохом она не просто не спускает с меня взгляд. А когда мы были в столовой и дружно болтали с Риком, она подошла к нашему столу и прямо спросила.

— Откуда у тебя этот посох, — строго смотря на меня спросила она.

— Отстаньте вьюноша я не по мальчикам, — отмахнулся я от неё, она опять вырядилась в свои излюбленные мужские костюмы.

— Ну она так-то девушка, — хмыкнул Рик.

— Оу, прошу прощения, — осмотрел я её стальным взглядом, — но я не бобёр, брёвна не люблю, — и похабно улыбнувшись добавил, — я так-то кабель, мне мясо подавай, — и показал руками какое конкретно мясо.

Эсси покраснела развернулась и убежала от нашего стола так более ничего и не проронив. В след её смотрело две пары глаз, Рика и его брата. После чего он покачал головой и посмотрел уже на меня.

— Чего ты на неё так взъелся-то? — посмотрел он на меня.

— Знаешь, — произнёс я и почесал вилкой закрытую глазницу, так чтобы ткань приподнялась и был виден шрам. — Не всякое знакомство с эльфами одинаково полезно, — и приоткрыл глаз с шрамом, откуда на Рика посмотрело бельмо. — Я достаточно сделал для неё и её семьи, а она даже ни разу спасибо не сказала и не извинилась, сколько можно терпеть ещё её поведение.

— М-да уж, — произнёс Рик и непроизвольно почесал себе глаз после чего передернул плечами. — Ты же знаешь, что она из изгнанного Великим лесом клана Черного листа?

— Ну да, — пожал я плечами, — и что, ваш клан тоже изгнанный.

— Это конечно так, да не так, — покачал он головой и посмотрел в сторону где сидела нахохлившаяся Эсси. — Их клан не просто изгнали из Великого леса их отлучили от энергии леса и срубили их родовой Мелорн, — произнёс он, но видя что мне это ничего не говорит пояснил. — Для эльфов, отлучение от энергии леса и тем более срубание родового древа, хуже проклятия рода. Наши старцы говорят, что с каждым поколением срок жизни в их роду будет сокращаться, — и посмотрев в сторону Эсси добавил, — и что-то мне подсказывает, что её поколение уже не особо будет отличаться от нас гномов, а следующее и от людей.

— М-да, дела, — покачал я и отодвинул свою еду, есть совсем перехотелось, — вот только спесь свою они чего-то не растеряли.

— Что есть, то есть, — улыбнулся Рик, — и зря ты про бревно, по-моему, у нее там все более чем достойно.

— В том то и дело, — покачал я головой, — старался ей показать, что то, что она считает недостатком в своём теле может быть её оружием, но она опять напялила на себя эту робу.

Тогда мы ещё поговорили о разном, в основном о девушках и их достоинствах, и разошлись. Вот только мою голову не покидали слова друга. Если в их роду всё так печально, то мой подарок им немного поможет, насколько не берусь сказать. Только это их точно не спасёт, замедлит стагнацию, но не остановит полностью. Ладно, время ещё есть, подумаю над этой проблемой.

Наша перепалка в столовой никак не повлияла на тренировки и её послушание в классе. Но это максимум что она себе позволяла, ни о каких разговорах и речи не могло быть. И ведь сама виновата в том, что нарвалась на отповедь, и понимает это и сама же на это обижается. Ну да не до неё. Захочет подойдёт и поговорит нормально.

Мы же готовились к бою с жёлтым классом. Я ожидал что там могут быть сюрпризы. Так что к этим боям мы готовились серьезно. Но вот того, что там может случиться мы никак не ожидали. Бой обычно начинали два самых старших по баллам ученика. В нашем случае это была малютка Машени, а со стороны жёлтых был князь, что и не удивительно.

Но вот в том, что эта тварь пойдёт на обман и будет использовать на матчах запрещённые в схватках артефакты никто не ожидал. Бой начался вполне ожидаемо и Машени его начала теснить, но в какой-то момент над полем просто разнёсся крик боли. Далеко не все успели заметить, что именно произошло. А среагировать так тем более.

Я успел среагировать и понять, что случилось только благодаря своему зрению. Так что, когда миниатюрное тельце Машени ещё падало на песок арены, отброшенное тараном. По сути, это простое заклинание школы магии воздуха, но оно было первого круга. И ученик первого курса сам не мог создать артефакт с таким заклинанием. Девочка молодец, она успела выставить щит, но что он мог поделать при такой колоссальной разнице в силе.

Я успел подхватить её и не дать упасть на песок, и ещё на лету использовал сразу две длани. Да, это простенькие исцеляющие заклинания, но они должны снять хотя бы боль. К нам уже спешили учителя и мастер хранитель арены, они тоже поняли, что случилось, вот только среагировать не успели.

— Так будет с каждым смердом, — процедил князь, удаляясь в сторону своего класса. Что удивительно, но на него не смотрели даже свои соученики.

Мастер арены хотел пойти разбираться с неправомочным использованием артефакта завышенной силы. Но я его остановил, и просто попросил дать мне с ним сразиться как есть. Мастер тогда посмотрел мне в глаза и хотел что-то сказать, но видать что-то в моё взгляде было, что он просто кивнул и отошел.

Прошло ещё несколько боёв в которых наши просто под орех разделали жёлтых. Все просто пылали жаром в праведном гневе. Машени любили все, она была любимицей в классе, и никто не простит такого с ней отношения. Когда объявили следующий бой князя, я поднялся со своего места и молча направился на песок арены. В руках я сжимал свой посох, сегодня мне ещё бить не приходилось, так что духовное копьё в нём ещё не было активировано.

— Ну давай плебей, — громко произнёс князь, — я сломаю тебя так же, как и твою девку и тебе не поможет твоя палочка, которой только в попе ковыряться.

На его слова я никак не реагировал, а только закрыл глаза и ждал начала боя. Когда же прозвучал гонг, означающий начала боя. Я просто воткнул в песок свой песок и пошел в сторону князя. Шел я не спеша и совершенно спокойно. Тот смеялся и кричал что я совсем спятил. Но когда между нами было метров пятнадцать он кинул в меня перовое заклинание.

Это был воздушный кулак нулевого круга, его я просто отбил голой рукой, не прибегая ни к каким техникам. Ну почти, только йога и контроль энергий. То с какой лёгкостью я отбил его заклинание поразило не только князя, но и всех смотрящих, а на бои приходили посмотреть весь первый курс, но и часть второго.

А я продолжал молча идти в его сторону. И тут князь запаниковал, и начал кидать в меня один воздушный кулак за другим. Но я просто отклонял их в сторону и шел себе дальше. Когда же между нами осталось пять метров я резко ускорился и пропустил мимо себя таран, который он выпустил из кольца на своей руке.

Не знаю кто делал ему этот артефакт и как часто он может запускать свой воздушный таран, да мне и без разницы. Я действовал на инстинктах. Проскочив мимо тарана, я мгновенно оказался с левой стороны от князя. Мой удар кулаком в челюсть и его просто отрывает от земли. Но просто так я не даю ему упасть. Делаю быстрый подшаг в сторону летящего тела и с разворота моя правая пятка бьёт его в живот.

Его подкидывает всего на метра полтора, но мне больше и не надо. По правилам арены, победа одного конкурсанта над другим считается в четырех случаях. Первый, когда противник упал лопатками на песок арены. Второй, когда он вылетел за пределы арены. Третий, когда один из сражающихся признаёт своё поражение. Ну и четвертый до первой крови, так что ломать мне его нужно осторожно, без крови. Поэтому бил в челюсть, а не в нос.

Первым своим ударом я не только вырубил князя, я сломал ему челюсть, так что признать своё поражение он не сможет. Удерживая его тело в воздухе, я не даю упасть на песок арены. Осталось только не вышибить его за пределы арены, но тут я постараюсь.

Пока он ещё подлетает вверх, я начинаю наносить удары руками. Первым же ударом я ломаю ему левую ногу в коленной чашечке, от чего князь пробуждается, но кроме мычания ничего сказать не может. Челюсть я ему свернул качественно. Ещё одним ударом я ломаю ему и левую же руку, после чего ударами снизу заставляю его тушку развернуться в воздухе.

Спасибо тебе Максим за науку, тебя всё-таки не просто так прозвали кровавым генералом. Тушку этого убого я держал в воздухе не менее десяти минут избивая и ломая всё до чего мог только дотянуться. Ничего, денег у его семьи много починят, Машени я тоже починю, никаких денег не пожалею.

Последний удар, которым я просто припечатал тушу избитого и слабо что-то там повизгивающего князя к земле, пришлась на его промежность. Её я практически вырвал с корнем своим ударом втоптав её в песок арены. От моего удара даже волна по земле прошла, а ведь я за весь бой даже и грамма энергии не использовал, всё на голой физической силе.

— Запомни ходячий труп, — прошипел я, наклоняясь к мычащему на одной ноте князю, — за своих я порву на части и не посмотрю каких ты там кровей, понял меня говночист?

Взгляд князя сквозь слёзы, страх и боль, просто пылали злобой, но он кивнул мне.

— Тронешь кого-то из моих, — произнёс я невзначай наступая на сломанную ногу, — и эта боль покажется тебе цветочками.

После этого я поднялся и направился в сторону своего класса. В полнейшей тишине я дошел до своей части арены и проходя мимо мастера арены я уважительно кивнул ему. После чего повернулся в сторону противников и громко сказал.

— Можете забирать этот кусок говна, — удивительно, но за всё то время, что я был на арене, в сторону князя так никто и не подошел, пока я не сказал.

Дальнейшие бои, если это можно было так назвать, прошли в сухую в нашу пользу. А где-то на середине всего этого балагана жёлтый класс просто сдался, признав нашу полную победу. Честно мне было не до того и всё моё внимание было сосредоточено на раненой девушке. Через Ольгу я договорился с лучшим лекарем, академии, который по её личной просьбе уже прибыл на арену и уже занялся пострадавшей.

Это стоило мне некоторых секретов, но мне было плевать, девушка пострадала очень сильно и если бы не скорая помощь, то она могла стать калекой. Тем более что заклинание задело не только её физическое тело, но и тонкое энергетическое тело, а это было в разы страшнее. Но помощь того лекаря пришлась, как нельзя кстати, он очень качественно подлатала Машени. С тонким телом получилось не так же хорошо, но тут уже я знаю, чем ей помочь.

С лекарем, который оказался таким же, как и Ольга фанатом от науки, мы сошли на том, что я ему кое в чём помогу. Причем часть долга отдал, не сходя с места. Акупунктурные точки, при воздействии на которые было легче работать с тонким телом. Не покажи я их, и он не смог бы так хорошо подлатать и тонкое тело Машени. В общем мне есть что ему рассказать и показать, не выходя за рамки.

* * *

— Ты слышал, что произошло на последнем соревновательном бою на арене, — спросила императрица, входя в рабочий кабинет мужа.

— Более того, — сказал он и указал на проекцию, что была над его столом, там как раз прокручивался бой знакомого им молодого человека с князем.

— Какая интересная техника движений, — произнесла она, всматриваясь в картинку, — он не просто бьёт его, он бьёт его в определенные места.

— Ага, — кивнул император, — а ещё он за весь бой и крупицы энергии не потратил.

— Как это? — посмотрела она на мужа, — он что всё это проделал на чистой физике?

— Да, — улыбнулся он, — а ещё вот, — и по повелению мужчины, проекция отмоталась в начала боя. Вот молодой человек втыкает посох в землю и просто идёт к своему оппоненту. Тот что-то кричит, но парень не обращает на это внимание. И вот князь кидает первое заклинание, а парень его просто отбивает голой рукой.

— Вот так вот просто голой рукой и без энергии? — удивленно уставилась на мужа женщина.

— Да, вот так вот просто и без энергии, — кивнул он и откинулся на спинку своего рабочего кресла, — я уже раз десять пересмотрел, но так и не понял, как он это сделал.

— Ты уверен, что он не применял энергию? — уточнила женщина.

— Мастером в тот день на арене был Зоран, — покачал он головой, — и он был категоричен в своём суждении, энергии он не использовал.

— Да уж, — покачала головой женщина, — кто же он такой?

— А знаешь, что ещё интересного сказал Зоран? — спросил он супругу и посмотрел на неё, но та только вопросительно бровь приподняла. — Он сказал, что ему знаком стиль, в котором двигался парень, вот только единственный владелец этого стиля сгинул как тридцать лет назад.

— Очень интересно, — посмотрела на него женщина, — и кто-то был?

— Максимилиан дер Тор, — произнёс мужчина, внимательно следя за супругой. От произнесённого имени глаза женщины округлились.

— Тот самый? — спросила она.

— Да тот самый Кровавый генерал, — кивнул он, — а знаешь, как зовут нового главу корпуса стражи у де Шенов?

— Ты хочешь сказать Максимилиан? — удивилась она.

— Почти, просто Максим, — улыбнулся он ей, — правда нам так и не удалось узнать откуда он взялся у де Шенов.

— Но ведь дер Тора казнили, разве нет? — спросила она у мужа.

— Почти, — покачал он головой, — у него запечатали врата и отправили в пустыню, где его след и пропал.

— Это мало чем отличается от казни, — поморщилась женщина.

— Мало, но шанс выжить всё-таки есть, — в задумчивости посмотрел он на жену.

— Сколько же в нём загадок, — произнесла она и посмотрела на молодого человека, что через минуту будет ломать тело князя. Что удивительно, но ни у одного, ни у другого человека в комнате не возникло даже желания пожурить парня за жестокость. Более того, император думал, как бы его наградить за сие благое дело. А то сын графа себе слишком много начал позволять.

Так что бумага от самого графа, с просьбой о наказании молодого барона так и осталась лежать на столе императора без дела. И даже более, за нарушение кодекса академии князю было выдвинуто первое предупреждение, второго не будет, его просто выкинут за стены академии. А старому графу пора подумать об обучении своего чада уму разума, но что-то подсказывает императору, что там уже поздно что-то делать.

Глава 14 Конец первого курса

После произошедшего на арене с желтым классом, остальные бои временно отложили на несколько дней. Но после объявили о дисквалификации желтых из марафона, бои на арене продолжились. Честно я ожидал, что и ко мне будут применены санкции, но нет, я действовал в рамках установленных правил.

А вот князь их нарушил, как оказалось, его артефакт был заряжен даже не воздушным тараном, а его некой модификацией. При этом само заклинание явно создавал как минимум младший бакалавр. Так что фактически его сила была на уровне второго круга и даже не на его начале, а где в середине табеля о рангах.

Но князя я отделал знатно, так что ожидал всё-таки весточки от его родственников или администрации о чрезмерном превышении. Вот только в ответ мне прилетело кольцо артефакт, то самое с тараном. И это было более чем странно, по сути, мне намекнули, что я сделал всё правильно.

В боях же мы встретили достойное сопротивление только с первыми четырьмя классами. Особенно туго было с белым, там собрались уникумы и их семьи тратили деньги на их воспитание. И если с остальными тремя классами мы кое как смогли вытянуть победу. То вот с белыми ели вытянули на ничью.

Мне приходилось сложнее всех. Малый резерв и даже прорыв ко вторым вратам не особо исправил положение. Хоть использование в боях посоха и облегчало мои страдания, но не могло заменить источник. Я его активно развивал, как и каналы, которые крепли ото дня к дню. Вот только я приближался к планке в двадцать эрг, когда у остальных было минимум в два раза больше.

Меня спасал только контроль и работа с тонкими линиями энергии. Пластичность моих заклинаний и моего тела спасало меня, хотя и мне пару раз знатно так прилетело, спасли только браслеты с щитами. Ну и мой стиль сражения многих выводил из себя. Ну не принято тут чтобы маг вступал в контактный бой. А у меня просто и выбора другого не было.

Когда заканчивались силы на копьё у меня оставалось только руки и ноги. Тем более что я нашел немного другое применение воздушным кулакам. За счет пластичности моих заклинаний, я их буквально наматывал себе на кулаки, что при ударе создавало ещё и ударную воздушную волну.

За счёт контроля и работы с максимально тонкими линиями, мои заклинания получали не только пластичность, но и силу. Не уровня Адепта, конечно, но тоже кое-что могу. Жаль в моём арсенале нет ничего связанного с силами земли, кроме заклинания основы, что просто примораживало меня к месту, где я стоял. Хотя и этот приём меня выручал, особенно с одним будущим воздушником из белых.

Был в белом классе, один из топов, что явно благоволил к стихии воздуха, так вот все его атаки были так или иначе с ними связаны. И сила их была явно выше, чем у остальных, многих его воздушная волна или стена, просто сметала с арены. Не многие из наших смогли устоять против его воздушных атак.

Я и сам чуть не улетел с арены, когда он кинул в меня свою стенку. Успел использовать основу на самом крою, зависнув над краем арены как Нео. Но я всё-таки смог устоять и даже подняться. Второй раз он поймал меня в прыжке, вот только на это я и рассчитывал. И когда в меня полетела вторая его стена, я использовал копьё для того, чтобы прыгнуть ещё выше.

Тогда я просто перепрыгнул его стенку, чего он явно не ожидал за что и поплатился, получив посохом по голове. Его даже добивать не пришлось, он просто рухнул как подкошенный. Попотеть пришлось, я прыгал вокруг него минут пять, прежде чем смог так близко подобраться. Его воздушные кулаки были быстры и опасны и просто так рукой я их отводить опасался. Но всё же я его подловил.

Что удивительно, но белые встретили нас без привычной чванливости, как это было с другими класса. Не со всеми, но три предыдущих были по крайней мере такими. Эти же приняли нас достойно и сражались с нами в полную силу. Достойные противники одним словом.

Так что к следующим промежуточным никто уже не удивился, что наш класс опять оказался первым. Во-первых, мы опять все прорвались ко вторым вратам. Это произошло почти сразу после того, как нам дали зелье чистой росы. Оно не только очистило организм от лишнего, но и помогло повторно прорваться ко вторым вратам.

Ну и общий рейтинг в боях между классами мы занимали лидирующую позицию. Так что полугодие мы встретили очередным первым местом. А в качестве награды, на каникулах нам устроили экскурсию в военный гарнизон на горном перевале на севере страны.

По мимо суровых условий пребывания, там были ещё и тертые жизнью маги и воины, что целый месяц тренировали нас. Как по мне это было лучшей наградой из всех. Нас гоняли по горам как тех горных козлов, драли и в хвост и в гриву. Но через месяц жизни в том гарнизоне мы были готовы к любым ситуациям.

Машени, за это время я полностью поставил на ноги. Правда пришлось делать это в присутствии лекаря. Скажем так, лечил он под моим четким присмотром. Которое началось с простого, я спросил его есть ли у него схема каналов энергий в теле человека. А потом понеслось.

Используя принесенные мною серебряные иглы, он дозированно через узлы в акупунктурных точках вливал в неё свою лечебную магию. Так что мы не только ей каналы полностью подлатали, но и некоторые старые болячки подлечили. Особенно мне не понравились шрамы на её спине, которые очень сильно напоминали удары кнута. Но мы их вообще свели на нет.

Маг, которого кстати звали Николай, просто пищал от счастья. Новое слово в медицине, как я уже говорил он был фанат от науки такой же, как и Ольга. Ясное дело что я не стал раскрывать ему все известные мне точки на теле человека. Ему хватило и десяти тех, что я ему уже показал. Он просто горел исследовательским огнём и если всё нормально будет, то он и сам ещё парочку найдёт.

Так что к походу в горы мы все были готовы, в том числе и Машени, которая, как и все мы повторно прорвалась к своим вторым вратам. К концу каникул, когда мы измотанные, истощенные и изрядно потасканные возвращались обратно в академию. Все мы были гордыми обладателями прорыва к третьим вратам.

Так что следующее полугодие, которое, по сути, длилось не полгода, а всего три месяца мы встретили промежуточными. Которые показали, что единицы в других классах прорвались ко вторым вратам, в то время как мы прорвали уже к третьим. И хоть по результатам этого промежуточно не вручалась награда, она влияла на счет в целом.

Следующий промежуточный будет только через три месяца. Всё это время, как и прежде будут идти соревнования на арене между классами. Но также будет проводится наше подготовка к работе в команде. Дело в том, что как бы маги не были сильны по отдельности, их работа в команде всегда будет сильнее.

Так что в наше распорядок дня вклинилось ещё одна занятие, на котором нам сначала рассказывали теорию построения малого круга магов. Это своего рода трансформатор, который собирает в себе энергию всех в круге, при том, что они её ещё и активно собирают из окружающей среды.

В этом круге обязательно присутствовало два главных, первый, как я назвал его аккумулятор. Он находился в центре круга и должен был удерживать всю собранную кругом энергию. Это требовало, по мимо контроля, ещё и хороший большой внутренний резерв. На это место лучше всего подходил Рик с его поистине бездонным источником.

Его контроль конечно хромал, но на удержание энергии внутри себя его вполне хватало. Как и направить её контролёру. Второму по важности человеку в круге. Он не просто принимал накопленную энергию, он должен был направить её на творимое заклинание или в нужную точку.

Обычно так создавались мощные заклинания или наполнялись накопители энергии. В нашем случае мы сливали всё в песок Ольги, чему она была только рада. Мы тоже, так как получали за это деньги. И если для меня они не были целью, то для многих они были важны, так большинство из класса были из бедных семей или вообще сбежали из неё, как это было с Машени.

Да наша малышка оказывается сбежала из своей семьи и денег на существование у неё вообще не было. Каким чудом она смогла добраться до академии остаётся загадкой. Но тут он живёт под крышей моего дома, и я никому не дам над ней надругаться. И сделаю всё от меня зависящее, чтобы она продолжала учиться, как и все остальные.

Вот такой я человек, взяв ответственность над людьми я привык за них отвечать полностью. И пока сам человек не выйдет, что называется из-под моего крыла, то я буду делать всё от меня зависящее. Так меня воспитали ещё там на Земле, этим правилам следую я и здесь. И всех в классе я считаю своими людьми и никого не дам в обиду. Даже взбалмошную Эсси или застенчивого увальня Илью.

На практике в работе малого круга магов, большой, как я успел узнать, состоит из нескольких колец магов. Мы все прошли через две важные роли в круге. Кто-то справлялся, а кто-то откровенно не подходил. Так, к примеру я на роль аккумулятора не очень подходил из-за своего малого резерва. А Рик не очень подходил на роль контролёра, так как не мог нормально контролировать поток выпускаемой энергии.

Тренировки по кругу мы делали только под присмотром опытного мага, им был тот же смотритель арены. По крайней мере в нашем случае был именно он. И его советы очень нам помогли, по крайней мере многие смогли освоиться на любом месте в круге. Даже мы с Риком худо-бедно выполняли свои обязанности на местах.

На арене с жёлтым классом мы, кстати, не встречались. Их не допустили к арене, всё по той же причине. Этот идиот князь попытался повторно протащить на арену артефакт схожего действия. Но после того инцидента их класс проверялся особо тщательно, так что их просто дисквалифицировали.

И если к остальным учащимся жёлтого класса мы относились ровно и даже нормально здоровались. То с самого князя и его прихвостней мы просто игнорировали, как пустое место. А при виде меня князь и вовсе старался потеряться из вида. Починили его не менее качественно, но память о том, как я его ломал ещё живёт в нём. Тем более что ломал я его со знанием дела, просто он ещё не понял всей глубины своего падения.

А может и понял, на промежуточных после каникул, он до сих пор так и не прорвался ко вторым вратам. И что-то мне подсказывает, что сделать это ему очень сложно. А ведь каждый срыв прорыв накладывает свой отпечаток на тонком теле и прорывать становиться ещё сложнее. А всё дело в том, что я не просто бил его, нет я бил по определенным точкам.

Да я совсем не использовал энергии, но бил от души ломая его тело и кости. А при правильном ударе, в нужные места можно сделать очень многое и с тонким телом человека. Вот я и бил по этим местам заставляя их перегреваться. Внешне всё будет выглядеть нормально, но при любых манипуляциях с энергией у него будет застой в точках, что приведет к их разрушению.

А разрушенный узел тонкого тела, это падение, падение к истокам. Этот процесс в его теле будет длительным и чем отчаяннее он будет прорываться, тем страшнее для него будет регресс. А я более чем уверен, что он не обойдётся без эликсира прорыва. Что только усугубит его положение. Так что в теории, через пару лет, он стане калекой с открытыми вратами и источником, но порванными связками.

Это равносильно тому, как профессиональный спортсмен получает травму. Она вроде не влияет на его успехи. Но с каждым днём и тренировкой он приближает день своей отставки и превращения в инвалида. Его агония будет долгой, но он так и не поймет с чем именно она связана. А нечего было поднимать руку на моих людей.

Ну да и бог с ним. На личных тренировках, когда мы занимались сами, я устраивал ребятам разные тренировки. В том числе и с кругом магов. Только не полноценным, а разбитым на тройки и двойки. Они просто гоняли энергию по кругу учась контролировать её. Это как игра в горячую картошку, когда с каждым новым кругом к тебе прилетает всё более горячая картошка из чистой энергии.

Когда они уже не могли её контролировать, то просто сбрасывали её в кристаллический песок Ольги. Ей было без разницы, как именно мы заполняем её песок, которого с каждым разом только больше становилось. Для неё было главное, что мы заполняли его почти под горлышко.

Все эти тренировки нужны были не только для улучшения контроля и развития способностей, но и для прорыва. Да я использовал малый круг магов для того, чтобы мы все могли повторно прорваться к четвертым вратам. Мои схемы были странными и не то, что не укладывались в стандартные схемы прорывов, они вообще на них не походили. Но всем из класса было как-то всё равно, все видели, что это работает.

А я наконец-то понял, почему до меня никто не применял ничего подобного. На самом деле применял, и я даже нашел об этом упоминание в хрониках. Да в самых обычных исторических хрониках, которые также читал, особенно это удивляло наблюдателей в имперской библиотеке. Там я так и не поднялся выше второго уровня, я упорно изучал все доступные книги на каждом этаже, не пропуска ни одной.

Даже, казалось бы, романы и автобиографии, которым не место в личной библиотеке императорской семьи. Но я, наверное, один из немногих в этом мире, кто понимает ценность информации, любой информации. Так я и узнал, почему до сих пор методы что применял я не применяется. А всё банальное просто, потому что из магов учат быть единоличниками.

И малый, и большие круги магов большинство из магов оценивают как неизбежное зло, а не как полезный инструмент в своих руках. Наш же класс выбивался из обычных представлений этого мира о магах. Мы были одно сплоченной группой, которую не так-то и просто было разбить. Попытки были, так что я знаю и уверен в каждом из своих соучеников, а некоторым запросто дам защищать свою спину без раздумий.

С моих глаз спала ширма непонимания, которая висела у меня на глазах. Я никак не мог понять, почему белый класс, где собраны одни гении, отстаёт по развитию от нас? А всё просто, потому что они там все сами по себе. И будь ты хоть трижды гением, без помощи и поддержки ты никто, что и показало время.

Уже сейчас, на арене они для нас были сильными и неудобными противниками, но ни о какой ничьей уже не говорилось. Не скажу, что мы их спокойно, но вполне достойно победили. Я даже обратил внимание, на то, как они стоят. Если мы стоим одной группой и болеем за каждого своего на ринге арены. То их класс хоть и стоит вместе, но каждый сам по себе. А о поддержке во время сражения и говорить нечего.

Так что ничего удивительного, что и в конце года мы были на первом месте. Мы показали лучший результат не только в сражениях на ринге. Наш прорыв к четвертым вратам всем классом так же не остался не замеченный. Ну и наш малый круг магов, смог выдать энергии на семьсот двадцать два эрга. Это больше чем все наши резервы в два раза.

Второй по качеству результат был всего пять сотен эргов и был равен сумме их внутреннего резерва на всех участников. Остальную энергию они потерли во время передачи. Контроль хромал, и энергия просто уходила в воздух. А ведь были и те, кто даже свой резерв полностью передать не смогли, потеряв часть при передаче.

Так закончился наш первый год обучений. Впереди нас ждало почти полгода перерыва. Своеобразные каникулы между учебными годами. Но на самом деле, это время давалось нам на то, чтобы мы повторно прорвались и вышли на минимум ранга Адепта. Нам же, как победителям этого года была дарован обещанная награда.

Нас отправили на восток страны, а точнее за её границу в дружественное королевство. Для меня это было отчасти даже выгодно, это было на пол пути ближе к моему дому, так что после двух месяцев тренировок с гарнизоном магов, добираться до дома будет ближе.

В королевство нас отправили не просто так, там разгоралась смута и нас попросили помочь властям. Ну как нас, попросили императора, а мы просто прицепом прилетели. Причем реально прилетели, до этого я только слышал, ну и видел, конечно, их в небе, но летать на местных дирижаблях не приходилось.

Но нас вместе с корпусом магов при поддержке пары рот воинов перебросили в столицу дружественного королевства. Ещё когда мы только прилетели я понял, что дело плохо. Поэтому по максимуму облазил не только сам замок, но и окрестные земли. Благо нас разместили рядом с замком короля, буквально в его парке. Так что возможность у меня была.

Булки мы не расслабляли, да и с нашими инструкторами было не расслабиться. Так что мы активно тренировались, но я и сам понимал, что ситуация не очень. Вот наши командиры и зверствовали, а я только хвосты своим накручивал. Да они и сами видели, что вокруг творится.

Но даже так, начало бунта мы прозевали. Он случился в середине второго месяца нашей службы. Нам оставалось ещё две недели, и мы покинули бы этот бурлящий котел, но не сложилось. Что такое бунт и его последствия представляю себе прекрасно, поэтому начал действовать ещё до того, как нам был отдан четкий приказ.

Нам как учащимся первого курса был отдан приказ спрятаться. Не с нашими силами и знаниями встречать разъяренную толпу. Так что я собрал своих и повёл их в место, которое сам считал более-менее безопасным. И хотя нам был отдан приказ спрятаться в конкретном месте, туда я не пошёл, слишком очевидное и лакомое место.

Вот только мы чуть-чуть не успели. Заговорщики уже ворвались в замок, так что нам пришлось чуть ли не с боем прорываться к нужному помещению. Благо в том направлении пока никого не было, и мы встретили только шальных грабителей, которым крышу снесло от вседозволенности. Их мы смели быстро, но до нужного крыла в здании добирались бегом, так как шум за нашими спинами нарастал.

До места мы успели добраться вовремя, и даже забаррикадироваться успели, когда нас догнал шум треск и грохот. Что-то в замке явно обрушилось. Но не успели мы даже дух перевести, как артефактные двери, что мы не только закрыли, но и активировали, прилетел мощный удар.

— Да что им от нас-то нужно? — Выразил общее удивление Иван, который не понимал, зачем кому-то штурмовать защищенную комнату с учениками.

— Думаю, они пришли не за нами, — произнёс я, указав рукой себе за спину, — а за ней.

После моей реплики все разом повернулись и уставились на молодую, даже юную девушку, возможно даже ещё ребенка. Просто то в какой среде ей пришлось расти повлияло на неё. Она же пристально смотрела на нас держа перед собой нож.

Одета она была не то, чтобы богато, но явно не слуга. Смотрела она на нас затравленно, но даже не пыталась угрожать или что-то говорить. Оценив её и ситуацию в общем, почти все просто отвернулись от неё. Сейчас есть проблемы и по важнее, к примеру тот, кто тат активно стучится в дверь. Не уверен, что если так и продолжится, то она долго выдержит.

— И что делать будем? — Спросил Рик поворачиваясь ко мне.

— Я думаю над этим, — улыбнулся я ему, — для начала нужно активировать маяк, чтобы наши знали где нас искать. Ну и нужно что-то делать с дверью, она так долго не продержится.

— А чего они вообще в неё бьются? — Посмотрел он на сотрясаема ударами дверь.

— Потому что в стены биться тут бесполезно, они зачарованы по хлеще некоторых хранилищ банков. Окон тут нет, остаётся единственный проход и самое слабое звено дверь.

— А как же? — Не понял он и указал на два резных окна.

— Это просто иллюзии, считай их за светильники, — просто отмахнулся я.

— Да как так то, — произнёс он и пошел постучать по окнам, но окон не нашел, а его рука просто постучала по стене. — Ты то откуда знаешь, что это иллюзия?

— Когда замок исследовал, — посмотрел я на него, но перевел взгляд обратно на дверь, она всё активнее и активнее трещала. — Нашел и эту комнату, мне тогда показалась она странной, вот я и исследовал её более тщательно, так и узнал, что окна не настоящие.

— А про стены откуда узнал? — Посмотрел на меня Илья.

— Кренон рассказал, — пожал я плечами, — они в замке все такие.

— Сейчас это не важно, — прервала наш трёп Эсси, — дверь скоро выломают, что нам с ней делать?

— Есть у меня одно предложение, — почесал я бороду, — но она вам не понравится.

— Да и фиг с ним, — просто махнул рукой Рик.

— Тогда поехали, — кивнул я и покосился на дверь, она уже держалась на последних соплях. — Все быстро в круг магов. Рик ты в центре, Эсси ты за координатора.

— Но ты в этом плане лучше меня, — удивилась она.

— Ничего, ты справишься, — отмахнулся я от неё, — слева от тебя сядет Машени, справа Сира, они помогут тебе обуздать поток и удержать его.

— И куда мне направлять энергию? — не понимала Эсси.

— На меня, — после чего начал заголять себе рукава, — всё, время вышло, быстро в круг, вы справитесь, главное дайте мне максимум энергии на который будете способны.

Пока ребята рассаживались по местам и готовились к кругу магов. Кстати, тоже моя задумка, в обычном построении, маги просто сидели рядом. В моём построении, мы не просто сидели рядом, мы держались за руки водрузив их себе на плечи. В таком построении, контроль над энергией был лучше, да и поток был более стабильным.

Но мне сейчас не до этого. Я достал свой излюбленный нож из ветки моего дубка и начал на руках вырезать себе вязь рун. От локтя к кистям тянулись цепочки небольших порезов, они почти не кровили, так только выделяя путь кончика ножа. На тыльной стороне ладони я вырезал символы алмазного щита. Он состоял из двух цепочек и двух рун. Каждая была на своей руке.

— Мы готовы, — донеслось у меня из-за спины. Эсси сидела лицом из круга, так её было проще передавать энергию, особенно когда она видит цель передачи.

— По моей команде, — начал я, но вокруг всё резко завертелось. Дверь была наконец-то проломлена и в дыру в неё уже лез противник. Я видел его оскаленные в злобе лица, но мне было уже все равно, я на распев быстро, но четко произнёс заклинание на древнем языке.

Ещё только мой голос начал разноситься под сводами комнаты, как с той стороны заголосили, и дыра в двери начала резко освобождаться. Но я уже закончил и сделал последний шаг, что сотряс небольшое помещение. После чего с большим усилием свёл кулаки вместе. В мою сторону летел заряд неизвестной мне магии, но он не успевал.

Между стенками дверного проёма, что выступали внутрь комнаты на добрый метр, возникла полупрозрачная плёнка алмазного щита. Он закрыл собой всё от стены до стены и от пола до потолка, вот только лично моих сил хватит на пару секунд его удержания.

— Давай, — выдавил я из себя сплёвывая кровь. При взрыве двери, в меня попал один из его осколков, очень неудачно попал, он пробил мне одно лёгкое, но нужно терпеть. За своих я не переживал, веря, что они сработают как надо и не успело эхо моих слов затихнуть, как в меня потоком начала поступать энергия.

Она была хорошо структурирована и стабилизирована. Так что справиться мне с ней не составило труда, и я всю её отправил на щит. С той стороны ярился какой-то мужик, что-то грозил и кидался заклинаниями. Но я его не слушал, мне и так было тяжело, а ещё этот кусок двери, что торчит из груди.

Когда на пол начала капать моя кровь, поток энергии резко скакнул, да так что я его еле удержал, заскрипев зубами. Эсси, мать твою, ты что творишь, мысленно заорал я на неё, так как говорить уже не мог, мне и так тяжело, а ты меня ещё и добить хочешь. Удивительно, но после моей мысленной отповеди, поток опять стабилизировался. А мне даже почудился какой-то писк в мыслях, но я на него даже внимание не обратил.

С каждой минутой держать щит было всё тяжелее и тяжелее. А ещё этот мужик, что продолжал кидаться заклинаниями, да когда они у него уже закончатся. В какой-то момент к мужику кто-то подбежал и что-то сказал, тот взъярился кинул в нас ещё одно заклинание, но на этом и закончил.

Перед тем как удалиться он подошел к стенке щита и внимательно посмотрел на меня. Он что-то сказал, но у меня в ушах давно уже шум стоял, так что я его не услышал. В ответ я только плюнул ему в лицо. Что было потом не помню, я просто закрыл глаза и продолжал держать щит.

* * *

Ольга была просто в бешенстве, её подопечных отправили в замок под защиту, но та часть замка, куда их отправили просто взлетела на воздух. Вот как, как она могла разом потерять всех своих учеников. Но сокрушалась она не долго, так как неожиданно для неё пришел сигнал от маяка её учеников, совсем из другого места.

— Кренон, — закричала женщина, поворачиваясь к мужчине, — они живы.

— Как? — Удивился он, — где?

— Идём я покажу дорогу, — и в составе пятёрки магов они бросились в сторону замка.

Там варился форменный беспредел, люди что ворвались сюда грабили, убивали и насиловали. Группе магов, приходилось просто расчищать себе путь вырезая всех встреченных. Защитников в замке не осталось, так что группа не боялась применять силу. Однако даже им, до места, где окапались ученики пришлось добираться не меньше получаса.

Всё это время они чувствовали применяющуюся сильную магию и чем ближе они становились, тем отчетливее Ольга понимала, что это оттуда, где засели её ученики. Во что они опять ввязались, вот о чём были её мысли в этот момент. О том что Кан тут не причем она совершенно не верила. Этот парень был себе на уме, но именно на него она и надеялась, когда узнала куда отправили группу учеников и случившийся взрыв.

Только она не понимала, как они могли оказаться совершенно в другом месте, разве что они изначально шли не туда куда приказали. Всё может быть. Когда же они прибыли к месту, где засели её ученики ей предстала ужасная картина. Помещение было полностью разгромлено, вот только из него был ещё один проход.

— Это твои ученики? — спросил Кренон и указал а затянутую плёнкой алмазного барьера дверной проём.

— Д-да, — произнесла она и запинаясь направилась к барьеру.

За прозрачной сетчатой плёнкой барьера она видела фигуру кана, что стоял, чуть согнувшись с закрытыми глазами. На его руках сияли руны, вырезанные прям в его плоти. А в его груди напротив сердца торчал осколок двери, об этом говорила дверная ручка, что упиралась ему в грудь. За его спиной она увидела остальных своих учеников.

Они были измучаны, но продолжали выдавать стабильный поток энергии. Они сидели, положив руки друг другу на плечи и только за счет этого и держались. Эсси, единственная, сидевшая лицом к двери, отвела взгляд, она продолжала выполнять поставленную перед ней задачу. Железный Рик стоял на коленях уперев руки в землю, но упорно собирал энергию передавая её Эсси.

Всё это она оценила буквально в мгновение ока. Она просто не могла поверить, что её ученики смогут создать такую мощную защиту, да ещё так долго её удерживать. А судя по тому, как по плавились стены в дверном проёме, атаковал их далеко не простой маг. Но они выстояли и продолжаю держать защиту, пока не придёт подмога. Она со всей дури, на которую только могла ударила кулаком в барьер, но на неё никто не прореагировал.

— Хватит, — вскричала она, сама не замечая, как по её лицу катятся слёзы, — всё закончилось.

— Пароль, — донёсся приглушенный барьером слабый голос Кана, и он даже смог открыть и посмотреть на неё своим глазом.

— Какой ещё пароль, — удивилась она, но потом кое-что вспомнила и произнесла, — дурак, пароль — мороженое.

— Ребята вы молодцы, — прошептал парень, отпуская руки, вы справились. Барьер ещё не успел полностью исчезнуть, а кан просто уткнулся в него головой, начав сползать по щиту с той стороны оставляя кровавые разводы. Когда щит спал, парень просто рухнул вперёд, но его подхватила Ольга и аккуратно положила его на пол.

— Дурак, — донеслось из комнаты вместе с рыданием, подняв глаза Ольга увидела, что весь класс сидит, склонив головы. Они все видели и знали, что с их лидером случилось, но они до самого конца выполняли поставленную им задачу. Задачу, которая его убивала. И что он сделал, когда всё закончилось, он похвалил их всех за то, что они его убили.

— Какой интересный у тебя класс, — произнёс Кренон, — откуда только знают про алмазный щит.

— Лучший класс, который я когда-либо видела, — произнесла она и посмотрев на старшего продолжила, — знал бы ты Кана по лучше, он способен и не на это.

— Ну если мы поторопимся, — произнёс он, склоняясь над парнем, — то у меня есть все шансы узнать его получше.

— Что? — Произнесла Ольга и подняла на него заплаканные глаза.

— Этот твой Кан, — произнёс он, — наложил на себя печать лечебного сна, и, если мы поторопимся, то есть все шансы, что он не помрёт.

Эпилог

Я валялся на дне повозки прислушиваясь к своим ощущениям. Собственно, подлатали меня знатно и таких мер как отлеживаться можно было и не применять. Но лекарь был категоричен. Обломок, который из меня вытащили краем пробил мне сердце, но он же и закупорил рану. Так что я чудом избежал смерти.

Именно поэтому сейчас и валялся на дне телеги. Хотя это была крытая повозка, но будем называть вещи своими именами, просто крыта тентом телега. С соответствующими удобствами, то есть неизвестно что лучше подойдет моему телу неспешная езда верхом или тряска в телеге. Вот только будь на то моя воля, я бы уже давно ехал верхом. Но меня окружали одни предатели по недоразумению, называющиеся моими одноклассниками.

Да мы давно уже покинули вставшее на дыбы королевство. Срок нашей вынужденной службы закончился раньше времени и нас отправили по домам. Но большинству просто некуда было возвращаться. Так что я всех пригласил к себе в гости, это всё лучше, чем сидеть в городе, тем более там я совсем не уверен в их безопасности.

С нами отправились почти все, только Эсси и Рик были вынуждены вернуться в столицу к своим кланам. Перед тем как расстаться с ними, я попросил их передать весточку своим родителям, что у меня есть к ним серьезное предложение и что я буду ждать с ними встречи у себя дома. Оба восприняли мои слова более чем серьезно, так что обещали посодействовать, тем более что они оба обещали приехать погостить.

И по всему выходило, что они могут добраться ко мне домой чуть ли не быстрее меня. Наш караван, в который меня и остальных определили, кстати Ольга тоже отправилась с нами. Так вот караван, в котором мы были двигался ну очень медленно. По всему выходили, что прибудем мы только через месяц и это только половина пути.

Но на этом сюрпризы не закончились. Девушка, которую мы защитили, оказалась внучкой правящего короля. Только скажем так, она была не любимой внучкой. Ей предложили временно переселиться в империю. Вот только она отказалась покидать нашу группу. Оказывается, мои не забыли о ней и когда пришла помощь, вывели её из замка и заботились о неё.

Вот она и отказалась ехать с неизвестными в империю, а решила отправится с нами к черту на кулички. Не хватало мне забот, так на шею повесили Эльвиру, внучку свергнутого правителя, единственную из рода. Я вообще не понимаю, как её могли отпустить неизвестно с кем. И как я уже говорил, девушка, на дело оказалась ещё ребенком двенадцати лет. Ну ничего сдам её родителям, они как раз девочку хотели, вот пусть и нянчатся.

Примерно так у меня и текли мысли, вяло, как и сам караван. Но ничего большая часть пути уже позади и скоро должны показаться стены Срезе. Как давно я оказывается не был дома. Подумал я и услышал свист караванщиков, о том, что показались стены. Выглянув из-за тентового полога, я увидел далеко впереди горный проход, перекрытый белыми стенами.

Наконец-то я дома.


Первая часть книги закончена.


Уважаемые читатели! если вам интересно, то автор решил завести группу Вконтакте, где я буду постить информацию о новых главах и другие материалы по своим произведениям. Модный и постоянный контент не обещаю, но надеюсь вам будет интересно!

https://vk.com/public192220679


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1 О дивный новый мир
  • Глава 2 Новая жизнь
  • Глава 3 Охота
  • Глава 4 Замок
  • Глава 5 Два старика — две судьбы
  • Глава 6 Учитель и секретарь
  • Глава 7 Последние приготовления
  • Глава 8 Академия, первый курс
  • Глава 9 Управляющий
  • Глава 10 Учеба
  • Глава 11 Спор
  • Глава 12 Званый ужин
  • Глава 13 Учеба
  • Глава 14 Конец первого курса
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке