Игра Богов (fb2)


Настройки текста:



Игра Богов

Глава 1

- Сколько еще осталось?! - устало произнес мужчина, посмотрев на девушку, стоявшую подле него.

- Двое последних, - весело произнесла она, смерив своего собеседника насмешливым взглядом.

- Они какие-то особенные? - не обращая внимания на ее провокации, поинтересовался неизвестный.

- Да, лучшие друзья, - девушка улыбнулась. - Вместе были на вечеринке, и вместе ехали домой… Только вот не доехали, - девушка щелкнула пальцами, и возле ее ног появилось шикарное кожаное кресло, в котором она удобно устроилась, продолжая наблюдать за двумя ничего не понимающими парнями лет двадцати двух - трех.

- Может, тогда заберешь сразу обоих? - спросил тот, кто в этом мире носил имя Кронос.

- Нет, так будет не интересно, - усмехнулась девушка. - Мы же с тобой так давно не играли! Хочется, чтобы эта игра была с изюминкой!

- Хорошо, - не стал спорить с Атлантой мужчина. - Тогда кого ты себе выберешь?

- Мне нравится блондин! Всегда питала страсть к светловолосым!

- Хорошо, тогда я забираю второго. Какую в этот раз сторону примешь?

- Хочу побыть доброй! - девушка протягивает руку в сторону, и перед ней тут же возникает стол, с множеством снеди и напитков на нем.

- Значит, в этот раз мне достается темная сторона,- Кронос подходит к столу, и взяв с него кувшин с вином, наливает его себе в кубок.

- Ой! Как будто тебе это впервой! - на идеальном лице Атланты появляется лукавая улыбка.

- Нет, это две тысячи четвертый раз, когда мы с тобой играем. И девятьсот сорок два раза, я был на стороне темных сил, - мужчина делает глоток.

- Хмммм, интересно получается…, - девушка задумалась. - Значит, я была злом на три лишних сотни больше чем ты!

- Да, что не удивительно, ведь только зло может пить красное полусладкое!

***

Когда я пришел в себя, то первое, что я увидел, это уродливую зеленую рожу перед собой.

- Очнулся! - произнесло существо высоким писклявым голосом. - Хозяин очнулся! - существо начало скакать на месте и начало издавать странную нечленораздельную речь.

Я принял сидячее положение. Оказалось, что я лежал на довольно большой кровати, которую раньше видеть мне ни разу не приходилось. Хммммм, странно. Может это сон? Что там делают в подобных ситуациях?

Я попробовал себя ущипнуть, но ничего не получилось. Вернее не так. Я просто испытал неприятные болевые ощущения, когда сделал это.

- Хозяин, что с вами? - обеспокоенно поинтересовалось зеленокожее существо, которое до сих пор стояло рядом со мной, и не думало исчезать.

- Где я? - задал я вопрос, который больше всего волновал меня в сложившейся ситуации.

- В замке Верховного владыки тьмы, - спокойно ответило существо, как будто это было само собой разумеющееся. Ага, в замке верховного владыки тьмы! Все понятно! Где же мне еще быть?!

- Это какая-то шутка?! - я встал с кровати, и посмотрел зеленому существу в его маленькие глазёнки.

- Нет хозяин! Я не вру! - существо в страхе попятилось назад. - Владыка призвал Вас вчера, как одного из генералов своего воинства, но что-то пошло не так, и…

- Так! Стоп! Помедленнее, и по порядку! И вообще, ты-то кто такой?!

- Я ваш слуга, хозяин!

- Как к тебе обращаться?!

- Как Вам будет угодно, хозяин!

- Имя у тебя есть?

- Нет, хозяин…

- А как же к тебе тогда обращались?

- По-всякому, хозяин. Эй, тварь, зеленая мерзость, гниль, гоблинский выродок, раб - начало перечислять существо.

- Так! Стоп! - зеленокожее существо замолчало. - Ты сказал гоблинский выродок? - существо кивнуло. - Получается, что ты настоящий гоблин, так? - еще один кивок. Отлично! Просто замечательно! Мой слуга гоблин, а также я знаю, что есть некий Владыка Тьмы, который меня призвал в качестве одного из своих, якобы, генералов! Прямо настоящий театр абсурда какой-то!

Я внимательно посмотрел на гоблина, который едва доходил мне до пояса. Нужно было придумать, как мне к нему обращаться. Так, а каких я вообще помню гоблинов. Я попытался повспоминать имена всех низкорослых зеленокожих созданий, но как оказалось, знал я их не много…

- С этого момента, буду звать тебя Газл, - сказал я гоблину, вспомнив единственное имя одного из героев, за которого я играл в одной МОВА игре.

- Спасибо, Хозяин! - Газл низко поклонился. - Владыка сказал, что как только вы очнетесь, я должен немедленно проводить Вас к нему! Не хочу злить Владыку! Хозяин, пожалуйста, следуйте за Газлом, - гоблин умоляюще посмотрел на меня. Так как мне все равно надо было разобраться с тем, что тут происходит, я не видел причины отказывать гоблину.

- Веди, - ответил я Газлу, и мы вышли из комнаты. Это точно не розыгрыш, - это была первая мысль, которая пришла мне в голову, когда мы оказались в длинном коридоре, по стенам которого висели средневековые факелы, и через каждые несколько метров стояли доспехи. Ни у кого из моих друзей на подобный розыгрыш денег бы точно не хватило… Да и гоблин этот. Видно же, что это не костюм.

А он настоящий…

Вместе с Газлом мы прошли по нескольким длинным коридорам, после чего спустились по винтовой лестнице вниз. Да сколько-же у этого замка этажей! - подумал я, когда мы в очередной раз спустились вниз, и пройдя через тайный проход, который гоблин открыл с помощью одного из подсвечников, снова попали в длинный коридор.

В общем, до нужного места мы добрались спустя минут пятнадцать.

- Владыка там, - пропищал гоблин, когда мы остановились возле больших двустворчатых дверей, которые охраняли двое рыцарей, закованных в черные латы, полностью скрывавших их хозяев.

- Молодой господин к Владыке! - сказал стражникам Газл, и я почувствовал на себе два “сканирующих” взгляда.

- Владыка Кроснос примет тебя, - спустя какое-то время ответил один из стражников странным вибрирующим голосом, и створки дверей медленно поползли в стороны, открывая для меня проход в тронную залу.

Я зашел внутрь. Офигеть! – это, пожалуй, первое слово, которое пришло мне в голову, когда я оказался в огромном зале, выполненном в готическом стиле. Я прошел немного вперед и увидел в центре этого всего великолепия трон, на котором восседал высокий, хорошо сложенный мужчина, возраст которого было очень сложно определить.

Незнакомец был занят тем, что изучал какой-то свиток, но стоило мне сделать еще пару шагов в его направлении, как он тут-же отвлекся от чтения, и посмотрел на меня.

Мы встретились с ним взглядом, и я впервые жизни ощутил настоящий первобытный страх. Каждая клетка моего организма вопила от страха и ужаса, и до этого момента, я и понятия не имел, что

кого-либо можно ТАК бояться…

- Подойди, - спокойно произнес незнакомец, и я не смел не подчиниться. Мои ноги будто бы зажили собственной жизнью, и медленно пошли в направлении трона. Когда я оказался подле него, мужчина улыбнулся, и оценивающе посмотрел на меня. Я как-то сам по себе опустился на одно колено, и склонил голову. Все мое тело била крупная дрожь, которую я никак не мог унять. Какого хрена тут творится?! Почему я испытываю такой страх к человеку (или нет), которого я вижу в первый раз, и даже не знаю?

- Кто вы?! - не поднимая головы, спросил я.

- Меня зовут Кронос, но многие в этом мире называют меня Верховный Владыка Тьмы, или Король демонов. Какое из этих имён тебе нравится больше? - усмехнувшись, иронично поинтересовался мужчина.

- Кронос, - честно ответил я.

- Тогда можешь называть меня так, - ответил он. - Поднимись с колен, - не то сказал, не то приказал он, и я поднялся.

Тот, кого звали Кроносом, с интересом посмотрел на меня.

- Наверняка ты сейчас ничего не понимаешь, - задал он риторический вопрос. - И это не удивительно. Так происходит со всеми, кто после перерождения попадает в другой мир, - какого нахрен перерождения?! Что он вообще несёт?! - Дабы не тратить время в пустую, сразу отвечу тебе на несколько вопросов, которые обычно задают люди, попавшие в подобную ситуацию. Да, ты умер в своем мире. Да, ты попал в совершенно другой мир, который полностью отличается от привычного тебе. Это не рай и не ад. Хотя насчет последнего… Это спорный вопрос, - мужчина усмехнулся.

- Как я умер? - единственный вопрос, который я смог выдавить из себя.

- Автомобильная авария, - спокойно ответил Кронос. - Ты все помнишь?

- Сложно сказать, - честно ответил я. - Мои воспоминания будто бы порвали на миллион лоскутов, а потом попытались сшить, - попробовал я охарактеризовать то, что я ощущал.

- Это случилось во время перерождения. Такое часто бывает. Со временем, ты полностью восстановишь свою память, - ну, хоть что-то радует. Или я ошибаюсь?

- Я ничего не понимаю!

- Не удивительно. Перерождение – это, вообще, сложная штука, - Кронос задумался. - Привыкнешь, - сказал он, будто бы речь шла о чем-то очень банальном, типа чистки зубов по утрам…

- Почему Вас называют Верховным владыкой тьмы? - вопрос, который начал волновать меня, когда я только услышал это определение из уст гоблина.

- Скорее всего потому, что я хочу захватить мир, и ввергнуть его в пучину хаоса, - ответил Кронос, внимательно наблюдая за моей реакцией.

- Это шутка такая? - нет, ну правда?

- По мне можно сказать, что я похож на шутника?! - его взгляд стал серьезным, и я тут же ощутил ужасное давление с его стороны. Мне хотелось бежать отсюда как можно быстрее, но тело отказывалось меня слушать, и продолжало стоять на месте.

- Нет…, - слово далось мне очень тяжело.

- Вот и славно, - Кронос снова улыбнулся, а “давление” пропало. - Кстати, ты пока еще не знаешь, но твоя роль заключается в том, чтобы помочь мне в этом, - О! Становится все интереснее и интереснее! Вот честно, где это я так накосячил, что после перерождения должен ввергать мир в пучину хаоса…

- Я ведь правильно понимаю, что у меня нет выбора?

- Всё именно так! На тебя я потратил последний геройский призыв, поэтому ты просто обязан стать одним из моих генералов армии тьмы, и повести мои войска к победе! - отлично! Просто шик!

- Но я обычный человек! Это если судить по обрывкам моей памяти…

- Во-первых, уже не обычный! Ты попал в этот мир путем геройского призыва, а это значит, что ты уже гораздо сильнее, чем обычный представитель твоей расы этого мира.

Во-вторых, я дарую тебе метку темного героя, - Кронос встал с трона, и подошел ко мне. - Дай мне свою руку, - произнес он, и мое тело без каких-либо раздумий выполнило его команду.

Я протянул к нему правую руку.

- Будет немного больно, - спокойно произносит он, и касается указательным пальцем до моей ладони.

В одном Владыка тьмы все же соврал. Боль была просто невыносимой. Казалось, что я сгораю изнутри. Каждая частичка моего тела взорвалась невыносимой болью. Пару секунд я пытался подавить крик, но потом это стало невозможно. Я упал на колени и закричал…

Не знаю сколько это продлилось, но в один момент боль просто исчезла.

- Готово! - спокойно произнес Кронос.

Я открыл глаза, и на дрожащих ногах поднялся с пола.

- Это метка темного героя, - Владыка тьмы кивнул на ладонь моей правой руки, где я увидел замысловатый рисунок выполненный из тонких светящихся алых нитей, которые медленно пульсировали в такт биению моего сердца. Сам же рисунок напоминал очертания лица какого-то страшного чудовища, от одного вида которого в жилах стыла кровь.

- Что она делает? - спросил я, не сводя глаз с рисунка. Было в нем что-то одновременно ужасающее, но в то же время притягательное…

- У меня нет времени тебе все объяснять! Ты и так отстаешь от других генералов! Все подробности тебе объяснит гоблин, которого я к тебе приставил! - лицо Кроноса стало очень серьезным.

- В каком плане отстаю? - неуверенно поинтересовался я.

- Во всех! - довольно резко ответил Владыка тьмы. - Судный день настал, и вчера я объявил войну всему миру! Я хочу покорить этот мирок, и ты мне в этом должен помочь! Другие генералы уже начали действовать, а сегодня пробил и твой час! Ты сильнее обычных людей! Как Я поступил и с другими моими генералами, - Я даровал тебе метку темного героя! А теперь, Я вручу тебе и Великий дар! - Кронос сделал несколько быстрых пассов руками, и правая его ладонь вспыхнула черным огнем. - Вчера я сам распределял дары между своими генералами, но так как тебя не было…, - Кронос усмехнулся. - Тебе достается тот дар, что остался. Протянув руку, - мое тело помнило, что случилось с ним после того, как я выполнил просьбу в прошлый раз, поэтому всеми силами сопротивлялось, но воля Темного владыки оказалась сильнее.

Протягиваю к Кроносу руку, и с его ладони на мою руку сползает странное существо, похожее на маленькую черную змею, чье тело полностью было усеяно небольшими (с полсантиметра) красными шипами. Тварь медленно сползла на мою руку, и поползла вверх по ней. Ну и мерзость! Я хотел было отдернуть руку, и скинуть змею на пол, но тело отказывалось меня слушать.

Самое интересное случилось, когда эта тварь доползла до моего плеча. Обвившись вокруг моей левой руки, она издала странный пищащий звук, и впилась своими клыками мне в шею, одновременно с этим сильно сжимая мою верхнюю конечность, тем самым вонзая в кожу свои шипы.

Второй раз за десять минут, я испытал такую боль, которую не испытывал за всю жизнь. Я снова издал вопль невероятной боли, но в этот раз, остался стоять на ногах.

- Этот симбионт, твой дар, - произнес Кронос смотря на мою левую руку.

Я открываю глаза и становлюсь свидетелем ужасного зрелища.

- Что… Что… Это такое?! - дрожащим голосом произнес я, смотря на свою руку, которая начала изменяться. Сначала вся кожа на ней начала темнеть, а когда она стала полностью черной, я в третий раз за прошедший неполный час испытал невероятную боль, когда сквозь кожу, наружу начали прорываться красные шипы.

Никогда еще прежде, не видел столько крови…Теперь, моя рука стала выглядеть практически также, как выглядела та тварь, которой “одарил” меня Кронос.

- Что… Что это?! - глядя на свою руку и не веря в происходящее спросил я, особо ни к кому не обращаясь…

- Как я уже говорил ранее, это демонический симбионт. Он должен сделать тебя гораздо сильнее, - спокойно ответил Владыка тьмы.

Я еще раз осмотрел свою руку. Теперь на фоне руки, симбионта было практически не заметно. Также я с удивлением для себя обнаружил, что кровь перестала идти, и боли я уже практически не чувствовал.

- Должен? - мозг плохо соображал, но я уловил что фраза Кроноса прозвучала не “Сделает тебя сильнее”, а “Должен сделать тебя сильнее”.

- У тебя два варианта, или ты подчинишь его, или он тебя. В первом случае, ты обретешь невероятную силу, во втором - станешь чудовищем. Другого не дано! - ответил Владыка тьмы так, будто бы сейчас на кону не стояла моя жизнь.

- Другие твои герои тоже получили такие дары?

- Нет. В основном это были уникальные умения или оружие. Как я уже говорил, тебе досталось, то, что осталось, так что вини исключительно себя, - усмехнулся Кронос. - На этом, аудиенцию объявляю оконченной, - он щелкнул пальцами, и двери, ведущие в тронный зал, открылись.

- Сейчас я отправлю тебя в земли Ольхов. Именно оттуда ты начнешь экспансию в роли моего генерала тьмы! Твоя задача поработить и завоевать этот народ. Мне все равно как ты будешь это делать, но знай, если ты просто решишь меня обмануть, и забить на мой приказ…, - глаза Кроноса вспыхнули ярко-красным огнем. - Я найду тебя, где бы ты ни был, и поверь то что я с тобой сделаю, тебе очень не понравиться! - угрожающе произнес он, и в этот раз я испытал не только свой страх, но и симбионта. Это сложно объяснить, но я прямо чувствовал, что это создание находиться в панике, и желает поскорее покинуть это место. Надо признаться, я с ним полностью был согласен…

Стоило Кроносу закончить его пламенную речь, как в тронный зал вошли двое стражников, которые вели под руки (вернее просто несли) моего знакомого зеленокожего друга. Остановившись в нескольких шагах от Владыки тьмы, они отпустили Газла, и тот приземлившись на пол, немедленно упал на колени, и прижал лоб к полу.

- Введешь его в курс дела, - произнес Кронос, видимо, обращаясь к гоблину, и медленно пошел в сторону своего трона. - Дам тебе небольшой совет. Я знаю, что в твоем мире были популярны ролевые игры, где персонаж мог получать опыт, за счет чего становиться сильнее. Этот мир, - он повернулся ко мне, и посмотрел в глаза. - Действует примерно по таким же принципам. Если тебе будет так проще, то считай это игрой, НО! - он специально сделал небольшую паузу, чтобы выделить следующие, произнесенные им слова. - В случае смерти, она для тебя будет окончательной. У тебя больше не осталось перерождений, и если ты погибнешь здесь, то твоя душа, превратится в вечное ничто, и ты просто бесследно исчезнешь! Считай это последним своим шансом! - Кронос сел на трон. - А теперь иди, и восславь МОЕ имя, повергнув мир в хаос! - очередной щелчок пальцами, и мир вокруг меня закрутился словно бешеное торнадо…

***

- Хозяин! Хозяин, Вы меня слышите?! - с трудом открываю глаза, и вижу перед собой зеленую рожу Газла.

- Слышу, слышу, - отмахиваюсь я от назойливого гоблина, и с трудом, но все же принимаю сидячее положение. Какого хрена?! - первая мысль, которая приходит в мою голову, когда я замечаю, что оказался на пляже. Так, стоп! Может это глюки?! Закрываю глаза, а потом вновь их открываю - не помогает. Я продолжаю сидеть на берегу незнакомого мне пляжа.

- Хозяин, с Вами все в порядке? - поворачиваю голову, и замечаю обеспокоенный взгляд гоблина.

- Где мы?

- Не могу знать, хозяин, - отвечает Газл, с опаской глядя на меня. Неужели боится, что я ему что-то сделаю?!

- Ты знаешь, что такое земли Ольхов? - вспоминая слова Кроноса, поинтересовался я у гоблина.

- Да, господин. Землями Ольхов называют острова расположенные на самом юге нашего мира. Эти земли принадлежат древнему народу, которые считают себя первыми, кто заселил наш мир. Если мы попали в их земли, то это очень плохо, господин! Ольхи очень воинственный народ, и не терпят никого, кто нарушает их границы. Их воины считаются лучшими наемниками, а шаманы Ольхов могут использовать очень древнюю магию, которая недоступна другим народам. Плохо! Очень плохо, что мы сюда попали! - начал причитать Газл, но я его остановил.

- Помолчи! - приказал я, и гоблин немедленно заткнулся.

- Еда! Есть! Мясо! - голоса неожиданно возникшие у меня в голове, заставили меня невольно вздрогнуть.

- Есть! Мелкий! Зеленый! Еда! - рука дернулась в сторону гоблина, и схватила его за шею.

- Хозяин! Кхххххх! Не кхххммммм … -, пальцы сдавили шею Газла, и начали его душить. Что происходит?!

- По-ща… кхммммм, - хватаюсь правой рукой за ту, что душит гоблина, и начинаю разжимать пальцы - не получается. Гоблин теряет сознание.

- Клянусь, если ты его не отпустишь, я при первой же возможности отрублю эту руку, и сожгу ее! - на глаза мне попадается ракушка, и я не долго думая беру ее рукой, и со всей силы вонзаю острие в руку.

- Твою ж! - как же больно. - Отпускай! Демоническая ты тварь! - ударяю еще раз и еще. Ощущаю, что помимо собственной боли, от моих действий неприятно и симбионту.

Пальцы руки разжимается, и тело Газла падает на землю. И как теперь проверить жив он, или нет? Прощупывает у гоблинов пульс, или он вообще отсутствует?!

- Жив! Еда жива! - слышится голос симбионта в моей голове.

Отбрасываю окровавленную ракушку в сторону.

- Еще раз такое повториться, и я осуществлю, то, что я сказал, - проговорил я вслух, но ответа от симбионта не последовала. Не знаю понял ли он меня…

Дойдя до границы пляжа, я зачерпнул в горсть немного воды, и плеснул ее на лицо гоблина. Газл очнулся, и перебирая руками и ногами по песку быстро отполз от меня.

- Извини, Газл. Это странно звучит, но не я хотел тебя убить, - было как-то странно оправдываться перед гоблином, причем такими словами… - Владыка тьмы, в качестве дара дал мне демонического симбионта, которого я пока не научился контролировать. Это он пытался тебя убить, не я…

Газл недоверчиво посмотрел сначала на меня, потом на мою руку. Было видно, что ему сложно поверить в мои слова, и я не мог винить его за это…

- Моя жизнь принадлежит Вам, Хозяин, - произнес гоблин, не сводя взгляда с измененной руки. - Если Вы желаете мне смерти, то я не буду сопротивляться, - гоблин упал на колени.

- Съесть! Разорвать! - снова послышался голос в голове, но в этот раз я не ощутил, что симбионт берет контроль над моей рукой.

- Встань, - спокойно сказал я гоблину, и он подчинился. - Я не собираюсь тебя убивать. Кронос сказал, что ты можешь ответить на интересующие меня вопросы касательно метки, это так? - спросил я, и гоблин кивнул.

- Тогда говори все, что ты о ней знаешь, - приказал я, и Газл начал вещать.

Спустя несколько часов.

Я лежал на песке и смотря в голубое небо переваривал информацию, услышанную от гоблина. Все оказалось гораздо сложнее, чем я мог себе представить, и мне обо многом нужно было подумать.

Как оказалось, метка темного героя позволяла своему владельцу получать особый вид энергии за победу над противниками или их убийство (не важно были ли это монстры, или разумные существа). Если проводить простую параллель, то получалось, что эта самая энергия была чем-то вроде опыта, который получали персонажи в играх. Самое интересное, что метку было не так сложно получить. Все они отличались друг от друга, но по сути, любой желающий мог носить метку, если соответствовал определенным требованиям. Если опять же проводить аналогию к компьютерным играм, то метка в этом мире олицетворяла тот или иной класс. В этом мире существовали как простые метки типа рыцаря, охотника, наемника, клирика или мага, так и сложные вроде моей. При нанесении смертельного удара, владелец метки получал энергию убитого, которая в зависимости от “класса” конвертировала ее в тот или иной параметр, тем самым увеличивая его. Всего параметров было семь: Магическая сила, физическая мощь, восприятие, скорость, выносливость, живучесть и духовная сила. Значение этих параметров выражалось цифровым значением, посмотреть которое можно было дотронувшись до метки и пожелав этого.

Когда я так сделал, перед моими глазами всплыли следующие цифры:

Магическая сила - 10

Физическая мощь - 25

Восприятие - 40

Скорость - 30

Выносливость - 10

Живучесть - 15

Духовная сила – 50

Каждый из этих параметров отвечал за свое, а их сумма составляла некий рейтинг силы. Получалось, что у меня он был равен 180-ти, в то время, как у Газла например - 36-ти.

Я, в очередной раз, тяжело вздохнул. Как же все это сложно! А ведь это была еще малая доля информации, которую я получил от гоблина. Для меня он был что-то вроде мелкого зеленого туториала по миру, без которого мне пришлось бы выяснять все это самому. Кстати, а куда он запропастился…

Приняв сидячее положение, я осмотрелся по сторонам. Гоблина я заметил недалеко от себя. Газл, вооружившись самодельным деревянным копьем ходил вдоль пляжа, и видимо пытался таким образом поймать рыбу. Стоит отметить, что получалось это у него довольно хорошо, ибо в руке у него уже была связка из нескольких рыбин.

Так как моя помощь ему в этом деле была не нужна (если на чистоту, то я уверен, что я вряд ли бы смог ему в этом помочь), я снова лег, и снова начал размышлять об услышанном.

Как уже было сказано ранее, каждый из параметров отвечал за определенный аспект жизни человека (или не человека).

Магическая сила - параметр, который напрямую влиял на силу и мощь магических заклинаний, способность их изучать, и скорость регенерации магической энергии (проще говоря маны).

Физическая мощь, - показатель грубой силы человека. Определял то, с какой силой ты можешь ударить по чему-либо, или, например, какой вес поднять.

Восприятие - параметр, который в первую очередь влиял на твое познание окружающего мира, и способность постигать что-то новое, исключая магию. Благодаря этому параметру человек быстрее обучался, ему было легче понять суть вещей, а также многое другое.

Скорость, - параметр который в первую очередь влиял на скорость реакции и рефлексы. Помимо всего прочего, этот параметр влиял на базовую скорость человека, увеличивая ловкость и делая его быстрее (надеюсь это относится не ко всему).

Выносливость – параметр, определяющий лимит возможностей твоего организма. Выносливость влияет на многие вещи, например,- сколько времени ты можешь бежать без передышки и провести под водой, устойчивость к усталости или к магическому истощению, и многое другое.

Живучесть - в первую очередь оказывала влияние на то, какое количество урона может вынести человек, прежде чем отправиться в мир иной. Помимо этого, живучесть непосредственно влияла на естественную регенерацию всего организма, и сопротивлению различным ядам.

И последним в списке, но не по значению шел параметр- Духовная сила. Он влиял на способность организма сопротивляться вредоносным внешним воздействиям. К ним относились такие вещи как например страх, проклятья, вызванные магией или умениями, различные эффекты заклинаний (воспламенение, окаменение, обморожение и так далее), а также сопротивление любому урону, как физическому, так и магическому.

Перечисленное выше было по сути выжимкой из всего, что нарассказывал мне Газл, ибо запомнить все сразу было просто невозможно.

- Хозяин! Еда! - от смутных мыслей меня отвлек голос гоблина, который с глуповатой улыбкой на лице протягивал мне связку рыбин.

Принимаю сидячее положение.

- Еда! Еда! Хочу! - снова я слышу голос симбионта в голове. Я, конечно, тоже успел проголодаться, но вот есть сырую рыбу…

- А ты можешь развести огонь и запечь ее? - спрашиваю я у Газла, которого тот факт, что рыба не зажарена, не особо напрягла. Гоблин спокойно уминал одну из сырых рыбин, причем так, что от нее уже остался только хвост, который через несколько секунд тоже был проглочен зеленокожим созданием.

- Простите, Господин! - гоблин упал на колени, и уткнулся лбом в песок. - Я не подумал! Простите…

- Так! Встать! - перебил я причитающего гоблина, и тот повиновался. - Я тебя ни в чем не обвиняю! Я задал простой вопрос. Ты можешь развести огонь?!

- Да, хозяин, - виновато ответил гоблин, смотря в песок.

- Тогда действуй! - спокойно ответил я. - Как ты хочешь это съесть?! - второй вопрос я задал уже симбионту, мысленно обращаясь к нему.

- Еда! Еда! ЕДА! - то, что произошло за этим монологом, еще долгое время будет сниться мне в кошмарах. Моя измененная рука резко вздрагивает, после чего до меня доносится странный звук отдаленно напоминающий писк. Руку пронзает резкая боль, и она не по моей воле устремляется к связке с рыбой, и выхватывает ее у гоблина.

- Твою ж…, - от сильной боли в области ладони у меня потемнело в глазах. Складывалось такое впечатление, будто ее разрывали на части, что оказалось не так далеко от истины… Когда я вновь открыл глаза, я увидел огромную зубастую пасть, появившуюся у меня на ладони, которая с невероятной жадностью поглощала сырую рыбу, издавая при этом неприятные чавкающие звуки.

Меня все же вырвало.

- ЕДА! ЕДА! ЕДА! - мысли симбионта полностью заполнили мою голову. Я попытался было вернуть контроль над своей рукой, но у меня ничего не получилось.

- Кости! Плоть! Раздирать! - симбионт никак не унимался, и от его слов у меня началась жуткая мигрень.

- ХВАТИТ! ЗАМОЛЧИ! ЗАМОЛЧИ! ЗАМОЛЧИ! - не выдержал я.

Звуки в голове тут же стихли.

- Боль! Громко! Боль! - в этот раз голос симбионта был очень слабым и тихим. Ага, значить хоть как-то, но я могу на него воздействовать!

- Хозяин, с Вами все в порядке? - неуверенно спросил гоблин, с опаской глядя на мою симбиотическую руку.

- Вроде да, - ответил я Газлу, осматривая свою измененную конечность. Странно…, - подумал я, смотря на ладонь. Дьявольская пасть исчезла, будто бы ее тут и вовсе не было…

- Хозяин, мне разводить огонь? - осторожно поинтересовался гоблин.

- Да, займись этим, - ответил я Газлу. Признаться честно, есть мне уже не хотелось, за что скорее всего я должен был “поблагодарить” симбионта, но развести костер посчитал хорошей идеей.

- Хорошо, хозяин! - гоблин низко поклонился и пошел заниматься костром.

Зря я в тот момент не подумал, что дым может привлечь нежеланных гостей...

(Конец первой главы.)

Глава 2

- Мои герои! - властный голос Девы - Ангела разнесся по залу - Победите Владыку Тьмы, и всех его прихвостней, чтобы навсегда вернуть мир и спокойствие нашим землям! - вспышка ослепляюще - золотого света, и образ прекрасной девушки пропадает, а я просыпаюсь...

- Поверить не могу, что со мной это случилось, - приняв сидячее положение произношу я. Боги, Демоны, генералы тьмы и герои! - все это никак не укладывалось у меня в голове. Беру с прикроватного столика кувшин с водой, и разом выпиваю его, после чего снова ложусь на кровать.

- С тобой все хорошо? – голос, возникший у меня в голове, вновь заставил меня вздрогнуть. - Извини, я понимаю, что ты еще не привык ко мне, но по-другому я с тобой общаться пока не могу…

- Ничего, все в порядке, - мысленно отвечаю я, и поворачиваю голову направо. Там - в углу комнаты, стоял полуторный меч, нереальной красоты, выполненный из металла цвета золота.

Аланиэль - меч-реликвия, который был выкован лучшими мастерами эльфийской расы, а, впоследствии, в него запечатали душу Священной девы воительницы. Не знаю, правдивой была эта легенда или же нет, но именно Аланиэль поведала мне ее, и не доверять ей, я не видел причины.

- Хорошо, - несмотря на то, что мы общались при помощи телепатии, я всегда мог понять, какие именно чувства, она испытывала говоря со мной, и в этот раз я четко ощутил тревогу в ее “голосе”. - Я имею прочную связь с тобой и с твоими чувствами, поэтому я знаю, что ты обескуражен тем, что сейчас с тобой происходит, - продолжила Аланиеэль. - Хочу лишь сказать, ты всегда можешь на меня рассчитывать.

- Спасибо, - честно ответил я (хотя, по идее, соврать ей у меня и так бы не получилось) - Просто для меня это очень большое потрясение. Я умер в своем мире, воскрес здесь, после чего мне сразу говорят, что я мол герой, и должен противостоять силам тьмы! Я помню, что в своем мире я был обычным человеком, и ничем не отличался от других, а тут…

- Я понимаю тебя, - послышался ответ меча. - Тебе на плечи упал тяжелый груз ответственности, но ты не один. Я всегда буду с тобой, ведь наши души связаны. Я всегда буду на твоей стороне, и если тебе понадобиться помощь, сделаю все, что в моих силах! - в этот раз, в словах девы битвы я почувствовал беспокойство.

- Спасибо, - я снова принял сидячее положение, так как понял, что мне уже не уснуть.

- Не за что, - поблагодарила меня Аланиэль и замолчала. Поднявшись с кровати, и одевшись, я подошел к мечу, и взял его в руки. Стоило мне только это сделать, как моя метка героя сразу же вспыхнула ярким золотым светом, и тут же потухла.

Убираю меч в ножны, и закрыв глаза, дотрагиваюсь свободной рукой до метки. Несколько секунд концентрации, и перед моими глазами вспыхивают надписи.

Магическая сила - 30

Физическая мощь - 25

Восприятие - 20

Скорость - 10

Выносливость - 10

Живучесть - 15

Духовная сила – 70

С прошлого раза ( а делал я это вчера) ничего не изменилось. Аланиэль поведала мне, что делает каждый из статов, и теперь, мне оставалось лишь ознакомиться с имеющимися у меня навыками, ибо вчера я слишком устал, и был не готов воспринимать новую информацию.

Даю себе мысленную команду показать “системе” навыки, и перед моими глазами появляются новые строки, содержащие информацию обо мне.

[Метка героя]- особая печать, дарованная Богиней лишь избранным. Способна впитывать энергию убитых темных существ, тем самым делая своего обладателя сильнее. Также способна конвертировать энергию, получаемую носителем метки, когда он совершает благие дела, которые ведут к улучшению, гармонии и целостности мира.

Иными словами, метка героя позволяла получать мне опыт, если я буду убивать темных тварей (другими словами опыт), а также совершать благие дела (или иными словами квесты).

- Все как в играх, - произнес я, обращаясь к самому себе. Получалось, что для того, чтобы стать сильным героем, мне нужно было качаться на монстрах, а также выполнять квесты, причем не все, а только те, которые вели к улучшению, гармонии и целостности мира… Вот интересно, а как метка может это распознать? Например, вот помогу я кому-нибудь, а он потом возьмет и совершит убийство десяти человек. Или помогу я одному государству, а оно объявит войну другому и уничтожит его. По сути, поступки мои будут добрыми, а вот последствия…

- Как же тут все тяжело! - вздохнул я. Интересно, а помимо этого, метка героя на что-нибудь влияет? Мысленно сконцентрировался на навыке “метка героя”, и о чудо! Перед моими глазами появилось новое “диалоговое окно”, которое называлось “Дополнительная информация”.

- И что это за ерунда?! - раздраженно произнес я вслух, когда, открыв его, ничего там не увидел. Попробовал снова - та же ерунда! Какую-то багованную мне метку, эта Святая Дева Ангел дала!

- Ты чем-то обеспокоен, - послышался голос Аланиэль.

- Есть немного, - тяжело вздохнув, ответил я. - Никак не могу разобраться с навыками. Вернее, я нашел описание, но более точной информации по ним нет!

- Просто у тебя отсутствует навык, который называется [Истинный взор], - ответила мне меч.

- Истинный взор? - на всякий случай переспросил я.

- Да. Все, кто родился в нашем мире, как только начинают осознавать, что “я- это я”, автоматически его получают. Он позволяет более глубоко видеть суть вещей, и чем сильнее ты его развиваешь, тем большее количество информации ты будешь знать об объекте на который смотришь, - пояснила мне дева битвы.

- А как мне его получить? Я-то не был рожден в этом мире, но осознаю, что я- это я!

- Я уже говорила тебе, что для того, чтобы получить новый навык, тебя должен ему обучить тот, кто уже им владеет, но для этого тебе нужны свободные очки умений. Сейчас их у тебя нет, но с твоими силами получить их будет не сложно. Я бы посоветовала пойти в какую-нибудь ближайшую деревню, и поинтересоваться нет ли у старосты какой-нибудь работы для сильного воина, - ответила мне Аланиэль.

- Так как этим навыком владеют практически все, и он не относится к таким сложным навыкам, вроде магии, то и стоить он будет недорого, - продолжила меч, после небольшой паузы.

- Спасибо! Ты как всегда меня выручила! - ответил я деве воительнице. - Тогда не буду терять времени, и отправлюсь прямо сейчас!

- Верное решение! Ведь всем известна мудрость, что только ранняя пташка ловит червя, - ответила мне Аланиэль. Услышав ее слова, на ум сразу же пришла другая пословица - “Кто рано встает, тому Бог подает”. Помнится, что именно так говорили в моем мире…

К сожалению, о мире, в котором я родился, я помнил не многое. Я знал, что я тоже был мужчиной, и что я был вполне обычным человеком, который не выделял среди прочей серой массы таких же, как я. Не знаю, как именно я умер, но раз уж я очутился здесь, причем с таким отличным стартом, то будет настоящим грехом не воспользоваться этой ситуацией, и не выжать из нее максимума! Именно на этих мыслях, я и покинул таверну, в которой остановился ранее.

Не знаю, чем руководствовалась Дева - Ангел, но свое приключение я должен был начать на самой границе Торговой империи Альрашт, которая занимала большую часть материка под названием “песчаное царство”. Хвала Богам (вернее Богине), я попал на северную границу Торговой империи, где климат был не такой засушливый, нежели в остальных ее частях.

Стоило мне только оказаться на улице, как я тут же окунулся в море снующих туда-сюда людей, спешащих по своим делам. Несмотря на то, что было раннее утро (около пяти часов утра), народу оказалось намного больше, чем я рассчитывал. Видимо, не только я следовал пословице, озвученной моим мечом.

Кстати! Из таверны-то я вышел, а идти-то мне куда?! Я ведь ничего не знал об этом мире, и его устройстве. Куда мне идти? Где искать деревню?! Где искать работу? - новые вопросы возникали, и возникали в моей голове.

- Аланиэль? - по сути, она была единственной кто мог помочь с ответами на интересующие меня вопросы, поэтому я обратился именно к мечу.

- Для начала, я бы посоветовала тебе сходить на торговую площадь. Как ты уже, наверное, догадался из названия, в Торговой империи Альрашт совершается очень много сделок между различными городами, которые раскиданы по всей территории континента. Для перевозок товара по суше, чаще всего используют караваны. Купцы объединяются между собой, нанимают охрану, и перевозят грузы из одного города в другой. Разумеется, находится немало людей, которые не прочь поживиться грабежом. В последнее время, желающих становится все меньше и меньше, так как охрана стала сильнее, а по территории континента частенько совершают рейды постоянные войска султана, НО! - Аланиэль специально акцентировала внимание на последнем слове. - Даже при всем при этом, караваны часто грабят. Это доступно не многим, но есть достаточно крупные банды, которые способны потягаться в силе даже с большим количеством наемников. Ты герой, и ты отличаешься от обычных солдат. Любой караван будет рад видеть в своих рядах воина с меткой героя, - закончила меч, и замолчала.

- Спасибо, ты как всегда меня выручила! - поблагодарил я Аланиэль.

- По-другому и быть не могло, - ответила дева воительница.

- Кстати, ты говорила, что для того чтобы обладать тем или иным навыком, меня ему должен кто-то обучить. Ты можешь меня обучить чему-нибудь?

- На данный момент нет, - в ее ответе явно чувствовалась грусть. - Наша связь еще слишком слаба… НО знай! Как только она окрепнет, я обучу тебя всему, что только знаю! Обещаю!

- Хорошо, что я выбрал именно тебя, - ответил я мечу, и почувствовал, что мои слова понравились Аланиэль.

- Там были и другие сильные дары.. и ты выбирал первым…

- Не важно! Как только я увидел этот меч, - вынимаю его из простеньких ножен. - Я сразу понял, что он должен принадлежать мне! - стоило ему только очутиться в моих руках, как по телу сразу же начало распространяться приятное тепло, а метка героя начала медленно пульсировать золотистым светом.

- Так как мы связаны, я могу видеть те обрывки прошлого, которые ты помнишь, и судя по ним, даже в своем мире, ты был хорошим человеком, - ответила мне Аланиэль.

- Сложно сказать…, - неуверенно ответил я. - Я помню слишком мало. Святая Дева Ангел сказала, что со временем, воспоминания вернуться, и тогда общая картина будет более понятной, но в любом случае! - я сделал небольшую паузу, чтобы лучше сформулировать свою мысль. - Раз мне был дан второй шанс, то я сделаю все что в моих силах, чтобы стать настоящим героем, достойным тебя! - сказав это, я почувствовал, как Аланиэль смутилась.

- Я не самый лучший пример, - спустя несколько секунд, грустно ответила она.

Я не знал, что ей на это ответить, поэтому между нами воцарилось неловкое молчание.

- Эй! Ты чего птиц считаешь?!! - из раздумий меня вывел мужской голос. Поворачиваю голову налево, и замечаю незнакомца, волочащего за собой тележку. Я стоял на его пути, и явно мешал проехать…

- Извините, - отхожу в сторону. - Просто задумался.

Мужчина смерил меня недовольным взглядом, и сильно переменился в лице, когда заметил метку героя на моей руке.

- Ты… Вы… Герой?! - запинаясь в словах произнес он.

- Заставь его замолчать! Быстро! - встревоженно произнесла Аланиэль.

Среагировал я практически моментально. Оказавшись рядом с человеком, я зажимаю его рот рукой.

- Уумммм… ммммммм… мауумммм, - незнакомец вскидывает руки, и пытается освободиться, но ему это не удается.

- Отпущу, если ты обещаешь замолчать! Понял?! - спрашиваю я, и мужчина перестает дергаться.

- Ууумммм, - кивает он, и я его отпускаю.

- Это моя вина, - слышу я голос меча. - Я забыла тебя предупредить, чтобы ты спрятал метку. Она слишком сильно привлекает к тебе внимание, которое нам сейчас совсем не нужно.

Смотрю на тележку незнакомца, и, понимаю, что тот явно торговец, ибо его повозка практически до отказа была забита разнообразным товаром.

- У тебя есть платки? - спрашиваю я мужчину, и он кивает. - Куплю один, - протягиваю ему несколько монет, и через несколько минут становлюсь обладателем темно-зеленого платка, который тут же оборачиваю вокруг ладони, тем самым скрывая метку.

- Скажи, чтобы никому не говорил, что видел тут тебя, а еще лучше пригрози, - советует мне Аланиэль.

Хммммм, странно конечно, но ей лучше знать…

Подхожу к торговцу вплотную.

- Советую тебе не говорить о том, что ты сегодня видел, - произношу я очень тихо, так чтобы только он меня слышал. - Ты ведь понимаешь, что если ты проболтаешься, это может закончиться для тебя очень плачевно? - смотрю ему в глаза, но торговец не выдерживает и двух секунд, опуская свой взор вниз. - Я понятно выразился?! - кладу руку ему на плечо и резко встряхиваю его тело.

- Д.. Да… - отвечает мужчина, и я его отпускаю. Фуууухххх, никогда раньше этого не делал…

- Идем, нам нельзя терять времени, - слышу я голос меча.

- Хорошо. Ты ведь знаешь дорогу?

- Да, тебе просто надо идти за людьми с тележками, - отвечает Аланиэль. Черт! И как я сам об этом не догадался?! Надо стараться меньше полагаться на деву воительницу, а то ведь так и привыкнуть можно…

***

Дорога до торговой площади заняла у меня от силы минут десять. Так как вещей у меня с собой было немного, то передвигался я налегке, и меня ничто не тормозило.

- Ты на площади? - спросила Аланиэль.

- Да. Мне нужно найти кого-то конкретного?

- Да. Тебе нужно найти распорядителя. Как правило, на торговой площади для него отведено специальное здание. Вокруг него еще должно быть много народа. Здесь есть такое? - осматриваюсь по сторонам, и замечаю небольшое двухэтажное строение, рядом с которым, действительно, толпилось много народа.

- Да, - отвечаю я Аланиэль.

- Тогда иди туда. Как правило, сам распорядитель отвечает только за купцов, а за охрану отвечает или его помощник, или наемник, который уже взял контракт.

- Хорошо, - отвечаю я мечу, и иду в сторону здания.

Как оказалось, очереди тут было две. Одна была для торговцев, а вторая для искателей работы, вроде меня. Именно во вторую я и встал.

Да уж, такого большого скопления вооруженных до зубов людей, мне раньше видеть не приходилось. Кого тут только не было! И бугаи скандинавской внешности, вооруженные двуручными секирами и топорами, и горячие восточные парни с ятаганами, луками и палицами, и азиаты, с настолько экзотическим оружием, что мне даже было сложно предположить как оно могло называться. Помимо всего прочего, хватало тут представителей и иных, нечеловеческих рас, название которых я даже не знал.

- Из чьих будешь? - ко мне повернулся дородный мужчина, чья экипировка состояла из кожаной юбки, обрамленной мехом, широкого ремня, бляшкой которому служил череп неизвестного мне животного, и добротные меховые сапоги. На широкой спине незнакомца висела секира, выполненная из какого-то темного металла.

- Будь с ним осторожен, - послышался голос меча.

- Не понял вопроса? - спокойно ответил я.

Воин нахмурил брови, что говорило о том, что ответ ему явно не понравился.

- Наемник? - переспросил он. Блин, и вот что ему отвечать на этот вопрос? Никаким наемником я не был, но и говорить ему что я герой, тоже было нельзя… - И что у тебя за тряпка на руке? Ты что, баба?! - ухмыльнулся он, причем самое обидное, что произнес он это так громко, что другие войны, стоящие в очереди, тоже это услышали, и это привлекло их внимание.

- Просто проигнорируй! - голос Аланиэль звучал обеспокоенно.

Я отвернулся от воина в другую сторону.

- Эй! Я к тебе обращаюсь! – варвар (это слово наиболее точно подходило к его образу) положил мне руку на плечо, и резко развернул к себе.

- Разве мой ответ нельзя было расценить, как нежелание продолжать с вами дальнейшую беседу?! - мне с трудом удавалось сохранять спокойствие, ибо с подобным мне раньше сталкиваться не приходилось.

- Чегооооо?! - взревел воин. - Ты чё, аристократишка?! - его слова все больше и больше привлекали лишнего внимания. Вот же засада!

- Главное, не доставай оружие первым! - голос меча звучал еще более обеспокоенно.

- Хорошо, - мысленно отвечаю я ей, и взяв руку воина, скидываю ее со своего плеча.

Хочу отметить, что это произвело эффект на воина, ибо по его лицу было видно, что он явно был удивлен. То ли не думал, что мне хватит духу подобное сделать, то ли не верил, что хватит сил. В любом случае, это отразилось на его лице в виде жуткого коктейля недоумения, гнева, и злобы.

- Да как ты! - одним ловкими и быстрым движением он выхватывает секиру у себя из-за спины, и принимает боевую стойку.

- Теперь можешь доставать меня, - произносит Аланиэль и я достаю меч из ножен. - Всегда презирала таких как он, - произносит дева воительница, и я ощущаю легкую вибрацию, исходящую от рукояти.

- Аххахах хахах ! Точно аристократишко! Ты что, меч и золота выковал?! Аха хахахах! - воин заливается смехом, а самое неприятное то, что другие стоящие в очереди к нему присоединяются.

- ЗОЛОТА! - чувствую гнев Аланиэль. Меч начинает медленно пульсировать золотым светом. - Ты готов?!

- Да, но ты ведь понимаешь, что я не умею сражаться на мечах? - к сожалению, даже владея таким мечом, как Аланиэль, я был практически бесполезен. У меня даже навыка владения мечом первого уровня, и то не было…

- Ничего, я подсоблю! - говорит дева воительница, и на моей правой кисти появляется латная перчатка цвета золота.

- Фокусы?! Да за кого ты меня принимаешь?! АРРРРРРРРРР! - воин издает мощный рев, и резко срывается с места, занося руку с оружием для удара.

- Аланиэль?! - мысленно обращаюсь я к мечу, и моя рука сама выставляет блок, тем самым сводя атаку воина на нет, и уводя лезвие противника в сторону Фуууууух! Думал сдохну! Учитывая, что я никогда раньше не сражался с настоящим противником, я находился в состоянии близком к панике, и не знал, что мне делать.

- Успокойся, - ласково произнесла Аланиэль. - Я с тобой, - волна тепла распространилась по моему телу.

Отскакиваю от варвара, и в очередной раз замечаю удивление на его лице.

- А аристократишка хорош! - слышу я чей-то голос из очереди. Оглядываюсь по сторонам, и замечаю, что я оказался в небольшом кольце, который создали люди, стоящие в очереди.

- Да заруби ты его уже! Тавриец какой-то слабенький попался! Ставлю золотой на аристократа! Я три на таврийца! - толпа завелась. Кто-то начал свистеть и улюлюкать, кто-то уже делал ставки. В общем, обычное такое средневековое развлекалово.

Надо отдать должное варвару, он не на секунду не растерялся. Больше он ничего не стал говорить, и сразу бросился в атаку. Мне удается уклониться, и лезвие его секиры проносится в паре сантиметров над моей головой, но я получаю увесистый удар сапогом в солнечное сплетение, и в глазах темнеет. Я падаю на землю.

- Осторожно! - на автомате делаю перекат в сторону, и в то место, где я только что был, вонзается секира варвара. Находясь в положении лежа, наотмашь ударяю его мечом, и рассекаю ему правую икру.

- Ах ты ж! АРРРРРРРРРРРРРРРРР - воин издает очередной рык и вновь замахивается секирой. Все, я умру…, - проносится мысль у меня в голове, и я закрываю глаза. Да, глупое решение, но ничего с собой поделать я в тот момент не мог.

Странно. Вроде бы я должен умереть, но я явно жив…

Открываю глаза, и вижу прямо над собой стройную девушку, облаченное в обтягивающую кожаную броню, с металлическими вставками по всему телу. Перевожу взгляд на варвара, и вижу испуг в его глазах.

- Хватит! - волевой голос незнакомки заставляет меня невольно вздрогнуть. Краем глаза замечаю короткий меч в ее правой руке которым она, оказывается, заблокировала атаку варвара. Резкий взмах клинком, и варвар чуть не падает на задницу. - Зрелище окончено! - произносит она, бегло оглядывая толпу, которая без лишних вопросов начинает быстро расходиться, снова принимая форму очереди.

- Ранен? - девушка протягивает мне руку, и помогает мне подняться.

- Нет, - отвечаю я. - Кроме гордости, ничего не пострадало.

- Ты, - она кивает в сторону воина. - Специально слабого противника себе выбрал? - она смеривает варвара презрительным взглядом. От ее слов мне становится ужасно стыдно, но мне лишь остается только молчать.

- А что я… Я только поинтересовался чьих он будет, - кем же была эта девушка, раз заставила этого бугая запинаться с ответом? - Ты первым вытащил меч? - она поворачивается ко мне, и от ее холодного взгляда становится не по себе. Такое ощущение, будто по мне сканером прошлись.

- Тебя оценивают! У нее очень сильно прокачан навык [Истинный взор]! Будь с ней очень осторожен! Она намного опаснее того воина с секирой, что напал на тебя! - в голосе меча я чувствую тревогу.

- Нет, - честно отвечаю я на вопрос.

- Хмммммм, - на лице незнакомки появляется улыбка. Она вновь поворачивается к варвару. - Скажи мне, неизвестный мне воин из стальных черных волков, какого ляда ты здесь делаешь, и почему позволяешь себе на моей территории такие вольности? Это земли принадлежащие северу?!

- Нет, - отвечает воин.

- Ты в курсе, какие здесь порядки?

- Да…

- Тогда ты знаешь, что тебе за это полагается, так?

- Да…, - взгляд воина опускается вниз.

- Так, теперь ты! - девушка вновь поворачивается ко мне, и я снова вздрагиваю. - По нашим законам, я должна спросить тебя, прощаешь ли ты этого воина, который нанес тебе оскорбление, и первым поднял руку с оружием на тебя?

- А что с ним будет, если я скажу нет? - отвечаю я девушке, и на ее милом лице появляется улыбка.

- Все зависит от настроения судьи, но скорее всего, просто отрубят руку, - пожав плечами, отвечает она, и ее взгляд становится заинтересованным.

Блин, если тут такие порядки, то какого лешего (хммм, интересно, что это слово означает), он вообще решил на меня напасть? Смотрю на воина. Оххххх, все же я родился в другое время, где в мире есть такое понятие как гуманность…

- Я не имею к нему претензий, - спокойно отвечаю я, стряхивая со штанов остатки пыли.

- Уверен? - правая бровь незнакомки поднимается.

- Уверен, - отвечаю я ей.

- Хорошо, - девушка поворачивается к воину. - Тебе сегодня повезло, но впредь, будь осторожен! Ты не на севере, и веди себя соответствующе! А ты, идешь за мной! - она вновь поворачивается ко мне, и кивает кому-то из толпы. - У тебя ведь нет возражений? - на лице незнакомки появляется лукавая улыбка.

- Будь настороже! - обеспокоенное произносит меч.

- Постараюсь, - отвечаю я Аланиэль, замечая, что от толпы вояк, отделяются несколько мужчин, которые явно идут в мою сторону. - Видимо нет, - отвечаю я уже девушке, понимая, что выбора у меня нет...

***

Дворец, а по другому то место куда меня привели, у меня язык не повернулся бы назвать, принадлежал наместнику, которым и являлась эта девушка (информацию я случайно узнал у одного из ее охранников).

- Итак, герой. Что тебя привело в наше захолустье? - спросила Натшара, окинув меня заинтересованным взглядом. Пока я ждал ее в комнате, девушка успела переодеться, и сейчас на ней были просторные шелковые одеяния, которые если приглядеться, были довольно прозрачными и не сильно скрывали все, что было под ними.

- Какой из меня герой, - отмахнулся я, но внутри меня все похолодело.

Услышав мой ответ, девушка улыбнулась.

- Можешь снять с руки этот безвкусный платок? - промурлыкала она, и взяв со столика бокал (вероятно с вином), сделала из него глоток.

- Что со мной будет, если я отвечу отказом? - напрямую спросил я.

- Попробуй, - Наштара лукаво улыбнулась.

- Лучше не провоцируй ее. Она очень опасна! - послышался голос меча.

Я тяжело вздохнул, и развязал платок.

- Значит, слухи оказались правдивыми, - девушка потянулась, и поудобнее устроилась на подушках, приняв довольно фривольную позу. - Повторю вопрос. Что герой забыл здесь? - она обвела рукой комнату, явно подразумевая под этим не ее комнату, а город в который меня телепортировала Святая Дева Ангел.

- Меня сюда телепортировали, - честно ответил я.

- Хммммммм, - девушка поднесла бокал к губам, и сделала еще один глоток. - Подойди ближе, - поманила она меня.

Я подошел к Наштаре.

- Дай мне свою руку, - велела наместница, и я выполнил ее просьбу. - Превосходно! Просто, превосходно! - глаза Наштары “загорелись”. Спустя какое-то время, она отпустила мою руку, но сделала это с явной неохотой. - Извини меня за бестактность, но почему человек с меткой героя, на деле оказался таким слабым? - наместница окинула меня оценивающим взглядом. - С характеристиками у тебя вроде все нормально, опять же для первого уровня, но вот с навыками…

- У нее навык [Истинный взор] больше шести! Она читает тебя как открытую книгу! - Аланиэль вовсю била тревогу.

- Ты не из этого мира?! - девушка грациозно поднялась с подушек, и взяла со столика еще один бокал, и протянула его мне.

- А еще она умнее чем кажется! Не позволяй одурачить себя!

- Все верно, - честно ответил я.

- И как давно ты попал в наш мир? - девушка сделала глоток, и жестом показала мне, чтобы я за ней повторил.

- Пару дней, - честно признался я.

- Как интересно! - девушка похлопала по подушке рядом с собой, явно намекая на то, чтобы я сел рядом. - И какая твоя цель? У тебя есть конкретная миссия? - Наштара взяла со столика вазу с фруктами и положила рядом с собой, после чего оторвала одну виноградинку, и поднесла к моим губам.

- Победить Владыку тьмы, - ответил я, и принял ее “дар”.

- Значит, пророчества не врали, - лицо девушки стало серьезным.

- Пророчество? - переспросил я.

- Да о пришествии Великого зла, и о битве с ним десяти героев, которые волею судьбы были призваны в нам мир, дабы дать ему отпор! Ты видел остальных героев? - спросила Наштара, и я кивнул. - Вместе с тобой их было десять?! - очередной кивок. - Значит все сходится! - наместница резко встала. - Идем за мной! - властно сказала она, и быстро зашагала к выходу из комнаты. Мне ничего другого не оставалось, кроме как последовать за ней.

Пройдя бесчисленное количество коридоров, мы наконец-то остановились возле двери, окованной металлическими листами, в центре которой был врезан большой замок, выполненный в форме головы совы.

- Все остальные герои такие же слабые, как ты? - спросила Наштара, на что я лишь пожал плечами.

- Не знаю. Я видел всего ничего, - честно признался я.

- Понятно, - девушка тяжело вздохнула. - Тогда будем ориентироваться на тебя! - сказав это, она снимает ключ, который все это время висел у нее на шее, и вставляет его в один из глаз совы. - Отвернись, - приказывает она, и я отворачиваюсь.

- Можешь поворачиваться обратно, - говорит она через несколько секунд, и я обнаруживаю в ее руках второй ключ. Хмммм, вот даже интересно, откуда это она его достала?

Девушка вставляет второй ключ в другой совиный глаз, и взявшись одновременно за оба ключа, поворачивает их. Слышится звук сработавшего механизма, и створки ворот плавно начинают разъезжаться в сторону.

- Моя сокровищница! - гордо заявляет Наштара, и я заглядываю внутрь. Охренеть! - если у наместницы есть подобная сокровищница, то мне даже сложно вообразить, какими богатствами тогда обладает султан…

- Зачем ты меня привела сюда? - признаться честно, мне до конца были непонятны ее мотивы.

- Зачем? Интересный вопрос, - девушка задумалась. - Понимаешь, я слишком люблю жизнь, - девушка улыбнулась. - И умирать из-за того, что герои, не могут справиться с тьмой, знаешь, как-то не хочется. Я уж лучше потрачу часть своих сбережений, и помогу тебе стать сильнее, чем просто буду сидеть в стороне, и наблюдать за тем, как мой мир умирает. Как тебе такая причина? - девушка посмотрела мне в глаза.

Я задумался.

- В твоих словах есть смысл, - спустя несколько секунд ответил я. - Но я ведь правильно понимаю, что все это ты сделаешь не безвозмездно? Спасение мира, это конечно хорошо, но в случае, если дело выгорит, ты захочешь что-то взамен?

- А ты не так плох, как я подумала о тебе вначале, - на лице Наштары появилась ее фирменная лукавая улыбка, - Да, разумеется у меня будут условия, которых кстати не много. Выслушаешь сразу, или оставим этот вопрос на потом?

- Попроси озвучить их сразу, - послышался голос меча.

- Не будем оставлять ничего на потом. Хочу услышать твои условия сразу, - я был согласен с Аланиэль.

- Хорошо. Так даже лучше! Во-первых, я хочу от тебя ребенка. В твоих жилах течет геройская кровь, а значит и потомство от тебя должно обладать частью твоей силы. Во-вторых, если пророчество не исполниться, я хочу стать твоей женой. Я понимаю, что все красотки мира будут тебе доступны, поэтому я не претендую на право быть единственной…

- Она очень умна! Первый раз в жизни встречаю настолько расчетливую женщину, - снова послышался голос Аланиэль. - Хотя ее условия довольно приемлемы…

- Это все условия? - на всякий случай уточнил я.

- Да, - спокойно ответила Наштара, и мило улыбнулась.

- Мне нужно время для того, чтобы подумать, - решил я немного отсрочить время ответа. Хоть в ее условиях и не было ничего, что могло бы мне как-то навредить, но все же с такими вещами спешить не стоило…

- Хорошо, - легко согласилась Наштара. - Пары дней хватит для того, чтобы принять решение?

- Да, вполне, - честно ответил я. Признаться честно, я вообще думал, что она скажет что-то типа “Времени у тебя до полуночи” или вообще “даю тебе час”. Видимо, статус героя(хоть и очень слабого) все же давал мне некоторые преимущества.

- Отлично, - девушка кивает в сторону выхода, и мы вместе с Наштарой покидаем сокровищницу.

Когда оба ключа оказались в руках наместницы, она щелкает пальцами, и буквально из неоткуда рядом с нами появляются два воина, одетых в длинные плащи, с накинутыми на голову капюшонами, полностью скрывавших их лица.

- Проводите его в апартаменты для гостей, - она кивает на меня, и воины моментально оказываются по обе стороны от меня.

Когда мы уже было собрались уходить, Наштара нас остановила.

- Герой, блондинок или брюнеток предпочитаешь?

- Рыжих, - не особо понимая к чему был адресован этот вопрос, ответил я.

Девушка усмехнулась.

- Как скажешь. Желание гостя закон, - усмехается наместница, и кивает своим солдатам. Ребята в плащах технично берут меня под руки, и уводят.

***

Гостевые апартаменты.

Сказать, что комната мне досталась шикарная, это ничего не сказать. Фарфор, золото, шелка, в общем роскошь тут была повсюду…

- Эта женщина очень опасна, - впервые за несколько часов, Аланиэль снова со мной заговорила.

- Я это понимаю, - лежа на огромной кровати с бесчисленным количеством подушек на ней, ответил я мечу.

- Надеюсь…

- Не переживай! Ей я нужен живым. Посуди сама, она ведь давно могла меня убить. Ты лично видела на что она способна.

- Твоя смерть ей не выгодна. Наштара может использовать тебя по-другому, - голос меча вновь звучал обеспокоенно.

- Например?

- Например…, - договорить Аланиэль не успела, ибо в дверь моей комнаты постучали, и спустя несколько секунд на пороге появились несколько красоток с огненно-рыжими волосами.

А, так вот зачем она спрашивала кого я предпочитаю…

Девушки медленно подошли к кровати. Заиграла приятная музыка, и одна из них начала танцевать, в то время как две другие начали медленно снимать с себя одежды, открывая моему взору невероятно соблазнительные тела. Раздевшись, одна из огненно-рыжих бестий берет в руки поднос с вином и фруктами, и устраивается с правой стороны. Вторая девушка занимает левую сторону.

- Чего желает господин? - томно произносит одна из них, и протягивает мне бокал с вином.

Эхххххх, чего я только не желаю! неужели я попал в сказку?!

(Конец второй главы.)

Глава 3

- Хозяин! Это Краблинги! - гоблин так резко подскочил, отчего я невольно вздрогнул. Я посмотрел в сторону, в которую указывал гоблин, и увидел трех крабов, размером с больших собак, медленно приближающихся к нам.

- Что это за хрень?! - смотря на приближающихся к нам монстров, произнес я, хотя Газл их уже назвал.

- ЕДА! ЕДА! ХОЧУ ИХ ЕСТЬ! - голос симбионта был настолько громким, что у меня сильно заболела голова.

- ЗАМОЛЧИ! - мысленно наорал я на симбионта и он замолк. - Они опасные?

- Клешнями спокойно смогут руку перекусить, - ответил гоблин, прячась за мной. - Но они медленные, - добавил он. - Их скорее всего привлек запах жаренной рыбы, - Газл кивнул на костер. Там жарились несколько рыбин, которые симбионт не успел съесть.

- Опасные?

- Не очень, - ответил Газл. - Но очень выносливые. Скорее всего, они просто съедят рыбу и уйдут. Преследовать они нас вряд ли будут, - добавил гоблин.

- Тогда, действительно, лучше отойти, - сказал я, и отбежал от костра на небольшое расстояние. Гоблин последовал моему примеру.

Через секунд двадцать гигантские крабы подошли к костру, и тот что был самым быстрым, схватил рыбину, и начал ее быстро уплетать. Двое других не стали отставать от первого и тоже схватили по рыбине, а вот с последней случилась накладка. На нее нацелились сразу трое крабов, в результате чего началась настоящая бойня за еду.

Я огляделся вокруг в поисках какого-нибудь оружия. Раз этот мир работал по “системе игры”, то нужно было скорее начать получать опыт, тем более раз уж представился такой замечательный шанс.

“Вот! Это подойдет!” - подумал я, когда увидел небольшую полутораметровую палку, лежащую неподалеку.

- Газл! Нам нужно убить этих существ! Ты можешь мне чем-нибудь помочь? - спросил я у гоблина на ходу.

- Я владею магией, но боевых заклинаний у меня нет, - ответил он мне.

Поднимаю палку.

- А что ты можешь делать?

- Могу создавать трясину, - виновато ответил Газл.

- И все? - я поудобнее схватился за свое импровизированное оружие.

- Да, хозяин, - гоблин виновато опустил глаза вниз.

- Ладно, тогда создай трясину под этими краблингами, - приказал я Газлу, и уверенно направился к врагам.

- Если поможешь, разрешу съесть их тела полностью! - мысленно сказал я, и почувствовал как симбионт внутренне возликовал.

По телу “пробежала” волна тепла, и я почуствовал как мышцы начали наливаться силой.

- Делай под ними трясину! - говорю я гоблину, а сам и пока один из краблингов был занят оспариванием последней рыбы со своим собратом, и стоял ко мне спиной, с силой ударяю его палкой, которая тут же ломается.

Как я и предполагал силы удара не хватило, чтобы убить тварь, и краблинг злобно зашипев повернулся ко мне и атаковал одной из своих клешней. Отпрыгнув назад, я сильнее сжал обломок палки, и как раз в этот момент песок под моим врагом превратился в зеленую жижу. Краблинг такого явно не ожидал, и когда его шесть ножек начали медленно погружаться в болотную трясину, я воспользовался его замешательством, и вонзил острый осколок в тело, но как оказалось, безрезультатно. Мне не удалось пробить твердый панцирь, но и краблингу тоже не удалось по мне попасть.

- Хозяин! Осторожно! - слышу я голос Газла, и вовремя успеваю убрать руку, где спустя секунду щелкает клешня краблинга. Черт! Как я мог забыть о двух других! Пинаю ногой краба-переростка и отбегаю в сторону. Да уж! По ходу эти твари мне не по зубам!

- Ты мне будешь помогать?! - снова обращаюсь я симбионту. Да он что-то сделал, благодаря чему я стал немного сильнее и быстрее, но на данный момент этого было недостаточно. Раз уж он собирался и дальше паразитировать в моем теле, то ему нужно было постараться побольше.

- ЕДА! ХОЧУ ЕДЫ!

- Я уже сказал тебе, что если поможешь, можешь полностью сожрать этих тварей! - ответил я симбионту. - Оружие! Мне нужно какое-нибудь оружие!

Стоило только мне это произнести, как пальцы на измененной симбионтом руке начали быстро удлиняться и становиться острее. Несколько секунд, и вместо привычной пятерни, я стал обладателем грозного оружия…

- Офигеть! - не смог сдержаться я, глядя на свою верхнюю конечность, пальцы на которой превратились в ужасного вида тесаки, каждый из которых был не меньше тридцати сантиметров в длину.

Я коснулся острия пальца обычной рукой, и тут же отдернул ее.

- Ай! - из пальца тут же начала сочиться кровь. Острота была просто невероятная.

- Хозяин! - послышался крик гоблина, и я осознал, что до сих пор нахожусь посреди боя. Повезло, что у меня в союзниках был Газл, который, в отличии от меня, не стоял без дела и продолжал колдовать свою трясину, которая сдерживала краблингов, замедляя их, и не давая быстро приблизиться ко мне.

Я пару раз сжал и разжал кисть. Ощущения были непривычные… Ладно! Пора действовать! Делаю несколько шагов к краблингу, и уклонившись от удара клешней, наотмашь ударяю его своими пальцами-ножами.

- Офигеть! - не смог сдержать я слов, когда лезвия прошли сквозь панцирь врага, как горячий нож сквозь масло. Краблинг издал громкий не то писк, не то стон, и из его раны брызнула алая кровь.

-КРОВЬ! ЕДА! ХОРОШО! - стоило багряной жидкости попасть на измененную руку, как симбионт снова заговорил.

- НЕ МЕШАЙ! - мысленно заорал я на него, и он замолчал. Соединяю пальцы вместе и наношу прямой удар прямо в морду краблинга. Тело существа оседает в трясину, а его кровь попадает не только на руку, но и на меня.

На меня накатывает приступ тошноты, но я все же нахожу в себе силы, чтобы сдержаться, ибо бой еще не закончен. Вынимаю руку из плоти мертвого врага, и быстро направляюсь ко второму. Несмотря на то, что гоблин являлся моим союзником, трясина действовала на меня также, как и на краблингов, поэтому стоило мне ступить несколько шагов, как мои ноги тут-же увязли в трясине.

- Отменяй свою магию! - кричу я гоблину, и тот перестает совершать пасы руками, и устало падает на землю (видимо, магия давалась ему не так легко, как я подумал).

Стоило гоблину прекратить творить свою волшбу, как трясина тут же начала превращаться обратно в песок, и в итоге, ко второму противнику я подошел, когда тот уверенно стоял на твердой земле. Краблинг неистово бросился на меня, и попытался схватить сразу обоими своими клешнями, но я рванул резко в сторону, и успел вскользь черкнуть своими пальцами-ножами, по его боку.

На песок медленно начала капать кровь. Рука с симбионтом задрожала. Демоническая тварь чувствовала кровь, а я ощущал его голод, от которого становилось немного не по себе. Пора заканчивать с этим, пока симбионт вообще не слетел с катушек! - подумал я, и уклонившись от атаки краблинга, одним быстрым ударом оборвал ему жизнь.

Справиться с последним тоже не составило большого труда.

- Фух! - я устало сел на песок, отойдя от последнего трупа на несколько шагов. Все тело ныло от перенапряжения и я чувствовал ужасную усталость.

- Хозяин, все хорошо?! - ко мне подбежал гоблин, и обеспокоенно посмотрел на меня.

- Вроде да, - смотря на свою ужасную руку, ответил я Газлу.

- Сделай ее нормальной! - обратился я к симбионту, и рука, как по волшебству, начала изменяться, и через несколько секунд вновь стала прежней.

- ЕДА! ТЫ ОБЕЩАЛ! - послышался голос симбионта в подсознании.

- ПОТЕРПИШЬ! - мысленно прикрикнул я на него, и он снова замолчал. Признаться честно, выполнять обещание мне ОЧЕНЬ не хотелось. Хватило прошлого раза, когда я стал свидетелем того, как в моей собственной ладони появилась пасть, которая начала поглощать рыбу, словно дикое животное… Хруст ломающихся костей, и чавканье… Это еще долго будет преследовать меня в кошмарах…

А тут три огромных трупа! Я конечно понимал, что эти существа не разумны, и что в своем мире я ел крабов, но… Они же, мать его, ОГРОМНЫЕ! Даже представить не могу, как эта тварь собирается их жрать. От одной только мысли об этом, я чувствовал, как все содержимое моего желудка стремиться выбраться наружу.

- Хозяин! - голос гоблин отвлек меня от неприятных мыслей.

- Да, я задумался…, - я покрутил головой в разные стороны, чтобы прийти в себя. - Ты говорил, что печать позволяет мне собирать энергию с убитых существ, - я, вдруг, вспомнил зачем я вообще начал весь этот фарс с краблингами, ведь я просто мог уйти…

- Посмотрите на вашу печать, - гоблин указал пальцем на мою руку, и я опустил взгляд вниз. Хмммм, что это с ней? Причудливый рисунок на моей руке пульсировал едва заметным черным светом. Также я увидел, что от трупов краблингов к моей геройской печати стягиваются едва заметные тонкие линии. Ага, значит вот как выглядит эта загадочная энергия, - подумал я, наблюдая за странным процессом.

Спустя пару секунд процесс поглощения энергии прекратился, и я почувствовал себя гораздо лучше. Дабы проверить свои домыслы, я дотронулся рукой до печати, и сосредоточился. Перед моими глазами сразу же всплыли цифры, которые немного изменились с того раза, когда я последний раз их видел.

Магическая сила - 10

Физическая мощь - 27

Восприятие - 40

Скорость - 32

Выносливость - 11

Живучесть - 16

Духовная сила – 50

У меня немного поднялись параметры физической мощи, скорости, выносливости и живучести, другие же остались неизменными. В бою я прежде всего пользовался физическими ресурсами своего тела, не затрагивая ментальную составляющую, видимо поэтому такие параметры, как магическая сила, восприятие, и духовная сила не претерпели никаких изменений. Что ж, интересно.

Со статами все было понятно. Они повышались в зависимости от того, чем именно я занимаюсь. Хмммммм…

- Газл, - позвал я гоблина.

- Да, мой господин! - немедленно откликнулось зеленокожее существо.

- Если я буду заниматься физическим трудом никак не связанным со сражениями и убийствами, мои параметры будут повышаться.

- Да, господин, - ага, так и думал. Получается, если я буду заниматься физическими упражнениями, то физические параметры тоже будут расти. Хотя ничего удивительного в этом нет. Должны же как-то становиться сильнее другие люди (или нелюди) живущие в этом мире, и не обладающими печатями.

Открыв глаза, и сделав глубокий вдох, я снова сосредоточился на печати, и попросил вывести перед моими глазами навыки. Газл уже успел вкратце объяснить мне как они работают, и как получать новые, поэтому я хотел проверить лишь свою догадку.

[метка темного героя] - 3-тий уровень.

[демонический симбионт] - 1-вый уровень.

О! - внутренне воскликнул я. Метка темного героя выросла аж на два уровня(когда гоблин мне объяснял, как работают навыки, а позже я их просматривал, метка была первого уровня).

Я задумался.

- А как посмотреть свой уровень? - спросил я у Газла.

- Уровень, господин? - переспросил гоблин, недоумевающе глядя на меня. Черт! Это ведь не игра в жанре RPG!

- Ты говорил, что если я буду с помощью печати впитывать энергию убитых мною существ, то я стану сильнее, так? - спросил я, и гоблин кивнул. - Как мне узнать насколько я стал сильнее?

- Силу любого человека определяет метка, господин, - ответил гоблин.

- А что же с теми, у кого ее нет? Всякие там монстры, ну или те, кто не носит меток?

- Не знаю, господин, - гоблин задумался. - Есть навык, называется “истинный взор”. Им обладают практически все существа, рожденные в этом мире. С помощью него можно определить истинную силу любого существа на которое смотрит его носитель, - продолжил Газл после небольшой паузы.

- Ты обладаешь этим навыком? - спросил я у гоблина, и тот кивнул.

- Тогда научи меня ему! - я резко поднялся с песка, чем напугал Газла. Навык был очень полезным, и уж если что-то и учить в первую очередь, то точно [истинный взор]. Знать истинную силу противника, разве что-то может быть полезнее этого умения?

- Хорошо, хозяин, - произнес Газл, и тоже поднялся. Вид у него до сих пор был напуганный. - Мне нужно дотронуться до вашей метки, - сказал он, и я кивнул в знак согласия.

Протягиваю к гоблину руку, Газл касается пальцами моей метки и по телу проходит легкий разряд электрического тока.

[уборка][кулинария][рыбалка][знание болот][охота][магия болот][травничество][сбор урожая]...

Перед моими глазами появляется список умений гоблина. Нахожу глазами [истинный взор] и даю мысленную команду выбрать именно его в качестве изучаемого умения. “легкий разряд тока” и среди известных мне навыков появляется [истинный взор] - 1-го уровня.

- Поздравляю, хозяин! - гоблин убирает от печати свою руку и отходит на несколько шагов назад. - Если будете развивать этот навык, то сможете узнать силу любого существа обитающего в этом мире.

- Спасибо, - поблагодарил я гоблина. Навык, действительно, был очень полезным, и чем скорее я прокачаю до максимального уровня, тем легче мне будет жить в этом мире. Осталось только понять, как он работает, и как повышать его.

- А как использовать [истинный взор]? - решил поинтересоваться я у первоисточника.

- Сосредотачивается на чем-то взгляд, и все, - отвечает гоблин, опустив глаза вниз. Чего это он? Скорее всего побоялся, что такой ответ может меня разозлить… Ладно, не время мне заморачиваться на тему гоблинской психологии! Нужно побыстрее разобраться с тем как работает этот навык, и начинать повышать ему уровни. Концентрирую внимание на небольшой фигуре Газла, и вуаля! Над его головой появляется слово [гоблин]. Работает! Смотрю вниз и вижу - [песок]. Проверив навык еще на парочке предметах и живых организмах( в основном насемомых), я довольный собой хотел было поговорить с Газлом о том, чему полезному, по его мнению, он еще может меня научить, как вдруг мои мысли “взорвались” яростным голосом симбионта.

- ЕДА! ОБЕЩАЛ! ЕДА! - чертова демоническая тварь! От его слов у меня снова началась жуткая мигрень.

- Как ты собираешься все это съесть?! - я кивнул в сторону тела здоровенного краба.

- Есть! Еда! Еда! - в этот раз, слова симбионта не “взрывали” мой мозг, и я мог спокойно воспринимать их.

Я тяжело вздохнул. С одной стороны, я понимал, что потакать демонической твари, которую дал мне Владыка тьмы, и которая будет жить в моем теле, не лучшая идея, но с другой стороны, ссориться с чем-то что может меня убить тоже не хотелось. Плюс я все же обещал симбионту, что дам ему съесть этих чертовых краблингов…

К трупам поверженных врагов я шел долго. Когда до мертвых краблингов оставалось несколько метров, я явственно почувствовал насколько сильным был голод симбионта. Странно, ведь он только недавно съел несколько килограммов рыбы, - подумал я, и тут мне в голову пришла довольно логичная мысль. Куда девается еда, которую он поглощает? Так как после его трапезы, я не ощущал, что в моем желудке что-то прибавилось, то получалось, что наши пищеводы с ним не связаны (ХВАЛА кому-бы то ни было за это!)

- Наверно, ответ на этот вопрос я никогда не узнаю, - не весело произнес я, подходя к одному из краблингов.

- ЕДА! ЕДА! МНОГО! - в этот раз, симбионт не сдерживался, и его слова-мысли отозвались в моем сознании острой болью.

- ТИХО! - заорал я на него в ответ. Демоническая тварь замолчала, а вот измененная рука явно перестала меня слушаться. Послышался странный звук, напоминающий хруст костей, после которого рука, измененная симбионтом начала довольно быстро удлиняться, с каждой секундой становясь все больше и больше. Что происходит? - подумал я, наблюдая за странным действом.

Признаться честно, лучше бы я не знал (а вернее не видел) ответ на этот вопрос…

Увеличившись до трехметровой длины, симбионт обвил тело мертвого краблинга, словно удав, и начал сдавливать. Послышался звук ломающихся костей, а внутренности краблинга начали выходить наружу через его открытую пасть. Я отвернулся, ибо смотреть на это было выше моих сил. Спустя несколько секунд, я ощутил, что симбионт в буквальном смысле слова дрожит от предвкушения. Скорее бы он с этим закончил, - подумал я, продолжая стоять спиной к развернувшейся трапезе.

Спустя еще несколько секунд, я услышал громкое чавканье, и ощутил, что симбионт очень счастлив. Вернее, слово “счастье вряд ли подходило для того, что сейчас творилось за моей спиной. Симбионт, скорее, был ОЧЕНЬ доволен, будто бы он был котом, а перед ним поставили плошку сливок…

Когда звуки стихли, я отыскал в себе оставшиеся крупицы храбрости, и повернулся. Тела монстра я не видел, а вот удава, который будто бы проглотил слона… Прибавьте к этому кровавые ошметки и невыносимую вонь…

В общем, в очередной раз за сегодня, меня вывернуло наизнанку.

- Ещё! Еда! Еще! - послышался в голове голос симбионта.

- Ты будешь и впредь меня слушаться? - так как его последние слова не отзывались в голове острой болью, то я счел что теперь с ним можно идти на диалог. Также, поводом к этому послужило то, что я чувствовал, что демоническая тварь пребывает на седьмом небе от счастья....

Ответа не последовало. А, ну ладно! Я-то есть не особо хочу! Сажусь на песок, а спустя несколько секунд ко мне подсаживается и Газл.

- Хозяин, я очень боюсь, - гоблин с опаской посмотрел в сторону моей измененной руки.

- Тебе переживать не стоит, - отмахнулся я, и только потом понял, насколько мои слова звучат неправдоподобно. Буквально пару часов назад, я собственноручно чуть не прикончил Газла. Вернее это попытался сделать не я, но рука-то в любом случае была моя (или уже нет?)

- Газл, - я посмотрел в маленькие глаза гоблина. - Поверь, я не желал для себя такой судьбы, а тем более не желал, чтобы со мной сделали это! - я поднял измененную симбионтом руку, и сжал кулак. - Не знаю дар это, - я посмотрел на черную кожу руки, с многочисленными ярко-красными шипами обрамляющих ее. - Или проклятье, - продолжил я свою мысль. - Но теперь это часть меня и мне уже от этого никуда не деться, - опускаю руку, и ощущаю, что симбионт чем-то недоволен.

- Еда! Хочу еще!

- Повторю вопрос! Ты подчинишься мне?! - мне было глубоко наплевать на голод этой демонической твари, плюс надо было расставить все точки над “и”. Тело было мое, а симбионт являлся лишь инородным демонических организмом, паразитирующим на нем. В любом случае, я без него существовать мог (всегда была возможность отрубить руку), а вот он без меня, вряд ли(точной уверенности у меня в этом не было).

- Я первый раз вижу такое существо, - ответил гоблин, смотря на мою измененную руку.

- Я тоже, - усмехнулся я.

- Когда я увидел, как вы… Вернее ваша рука поедает тело краблинга, первой моей мыслью было бежать куда угодно, главное подальше от вас, - произнес Газл не сводя глаз с симбиотической руки.

- Так почему не убежал?

- От Владыки тьмы не убежать, - гоблин тяжело вздохнул. - Если он узнает, что я ослушался его приказа, то моя судьба будет гораздо хуже, чем судьба трупа краблинга, недавно съеденного вашей рукой, - ответил гоблин и тяжело вздохнул.

Если честно, мне такое даже представить было сложно…

- Еда! Хочу еще еды! - снова подал голос симбионт.

- Условия те же! - спокойно ответил я ему. Я знал, что эта демоническая тварь понимает, что я от нее хочу, но идти на компромисс не хочет. Что ж, дело ее!

- ЕДА! ХОЧУ ЕЩЕ ЕДЫ! - а, решил значит по-плохому!

- ЗАМОЛЧИ! - ментально накричал я на симбионта. Пусть знает, что я тоже не лыком шит!

- Хозяин, что с вами? - Газл обеспокоенно посмотрел на меня. Видимо, у меня на лице отобразилась наша мысленная дуэль.

- Не обращай внимания, просто голова болит, - отмахнулся я от гоблина. Ему было незачем знать, что на самом деле твориться в моей голове…

- Еда! Нужна еда! - в этот раз, голос симбионта звучал едва слышно.

- Согласен на мои условия?

- Да. Хочу еды! - вот, это другое дело.

- Я советую тебе не смотреть на то, что сейчас будет происходить, - на всякий случай посоветовал я гоблину, и поднялся с земли.

- Ваша рука снова будет есть? - спросил Газл, и я кивнул. - Тогда пойду наловлю еще рыбы, - произнес гоблин, и приняв вертикальное положение, быстрыми шагами удалился в сторону моря. Я его полностью понимал. Зрелище было не из самых приятных, и я бы сам предпочел находиться как можно дальше от этого действа. Если бы, конечно, мог...

В этот раз, рука начала “трансформироваться” по мере приближения к телу. Стоило мне оказаться на расстоянии “атаки” симбионта, как черная конечность-рука, сразу же накинулась на жертву, и я едва успел отвернуться. Хотя какую-то часть кровавого представления я все же успел запечатлеть своем мозгу…

Как оказалось, пасть симбиотической руки могла расширяться до огромных размеров, поэтому в этот раз, демоническая тварь даже не стала сдавливать свою жертву, и накинувшись на тело краблинга полностью заглотило его. Я во-время отвернулся, ибо дальше последовал характерный звук ломающихся костей, сопровождающийся громким чавканьем.

- ЕЩЁ! ХОЧУ ЕЩЕ! - возбужденный голос симбионта опять начал давить на мозги.

- УМОЛКНИ!

- Еда! Дай еды! Стать сильнее! Нужна еда! - в этот раз, симбионт не настаивал, а умолял. Хмммм, в этот раз, речь “подарка” Владыки тьмы была разнообразнее. Интересно, что он подразумевал под словами “Стать сильнее”? Хотя, чего тут гадать, если через пару минут, я могу узнать ответ.

Я подошел к последнему трупу, и симбионт, как он делал это и ранее, за каких-то пару минут уничтожил целую гору мяса.

- Хорошо! Много еды! - я прямо почувствовал, как эта тварь довольна.

- Ты сказал, что станешь сильнее, - попытался я вступить с симбионтом в диалог.

- Еда! Становиться сильнее! - хмммм, интересно…

Касаюсь метки и закрываю глаза.

[метка темного героя] - 3-тий уровень.

[демонический симбионт] - 2-ой уровень.

[регенерация] - 1-вый уровень.

А симбионт-то не обманул! Он реально стал сильнее, увеличив свой уровень, а плюсом ко всему, я получил новое умение! Судя по описанию, регенерация первого уровня, позволяла быстрее заживлять небольшие раны, что было очень кстати для меня.

- Ты доволен?! - обратился я к симбионту.

- Стать сильнее! Нужна еда! - ну, примерно на такой ответ я и рассчитывал. Успокоиться на достигнутом он явно не мог…

- Будешь подчиняться мне! Будет еда! - отвечаю я демонической твари, но ответа не получаю. Ну что ж, дело конечно его, но по-другому точно не будет. Я хозяин этого тела, и мне устанавливать правила.

- Хозяин! - голос Газла заставил меня вздрогнуть от неожиданности. Поворачиваюсь к гоблину, и понимаю, что он выглядит очень напуганным.

- Что случилось? - спрашиваю я его, и зеленокожий паренек кивает на мою руку. Какого черта?! - проносится мысль в моей голове, когда я вижу, что измененная рука снова превратилась в оружие. Неужели защитная реакция на то, что гоблин меня испугал? Привожу дыхание в порядок и успокаиваюсь - рука вновь становится обычной. Хммммм, интересно.

- Все в порядке, - кладу обычную руку гоблину на плечо. - Это просто защитная реакция симбионта.

- Я поймал еще рыбы! - гоблин протягивает мне небольшую связку рыбин.

- Еда! Еда! Еда!

- Не для тебя! - сразу приструниваю я симбионта. С того времени, как я попал на пляж, прошло уже довольно много времени, а ,учитывая, что все содержимое моего желудка оказалось снаружи… В общем я был ужасно голоден, даже несмотря на то, что мне довелось сегодня увидеть.

- Приготовь рыбу, а я пока схожу на разведку, - сказал я гоблину, и уже собирался было уйти, как вдруг вспомнил одну вещь.

- Газл, а ты ведь можешь научить меня магии болот?

- Да, хозяин.

- Тогда сделай это, - сказал я гоблину, и выполнил мой приказ. Перед глазами появляются уже знакомые слова, но на этот раз, их было гораздо меньше, чем в предыдущий. У гоблина я мог научиться только кулинарии, уборке, собирательству и куче других бесполезных навыков, среди которых магии болот не было…

Я озвучил свой вопрос гоблину.

- У вас не хватает очков мастерства, хозяин, - ответил Газл.

- А как их получить?

- Убивать врагов, - неуверенно ответил гоблин. А, так вот в чем дело! Точно! Я же выучил [истинный взор]! Теперь все вставало на свои места.

- Хорошо, занимайся рыбой, - ответил я Газлу, а сам решил пройтись по пляжу в поисках чего-нибудь интересного.

Кто ж знал, что первое на что я наткнусь гуляя по пляжу, окажется голая девушка, резвящаяся в пенных волнах моря, названия которого я так и не потрудился спросить у гоблина...

(Конец третьей главы.)

Глава 4

- Держи спину прямо, а меч сжимай не как детородный орган, а как оружие! - громко прозвучал недовольный голос инструктора.

Как же он меня бесит! - блокируя очередной выпад моего соперника подумал я.

- Успокойся. Злость только ухудшает концентрацию, - послышался успокаивающий голос святой девы воительницы. Покрепче сжимаю меч, парирую удар соперника, и отведя лезвие его клинка в сторону, ударяю кулаком свободной руки ему в лицо, после чего резко ухожу вниз, и делаю подсечку. Итог - мой оппонент оказывается на земле.

Раздаются громкие хлопки.

- Смотрю, ты делаешь успехи, - голос Наштары я узнал сразу. Поворачиваю голову назад, и вижу наместницу.

- Не делает! - к девушке подходит мой инструктор. Ну да, конечно, куда уже мне! Торвар почему-то невзлюбил меня с самого начала, хотя никаких предпосылок к этому, вроде бы не было…

- А мне кажется, делает, - Наштара улыбнулась. - Три дня назад он и меч-то не знал с какой стороны держать, а сейчас победил в поединке твоего десятника. Ты не считаешь это прогрессом? - Наштара посмотрела на своего начальника охраны, которым был мужчина средних лет расы ольхов. Два с половиной метра сплошных мускул посмотрели на меня взглядом полным презрения.

- Нет, он до сих пор очень слаб. Не будь у него метки героя, против моего десятника у него не было и шанса. Плюс ты должна принимать во внимание, что у него один из легендарных мечей. Если бы они сражались на обычных деревянных, на земле бы лежал он, - инструктор кивнул в мою сторону.

Наштара перевела взгляд с инструктора на меня, и мило улыбнулась.

- Не слушай его, ты молодец! - сказала она, и кивнула своей служанке. - Садись, передохни, мне нужно с тобой переговорить, - Наштара указал на небольшой круглый столик, вокруг которого стояло несколько удобных стульев. Спустя пару секунд, на стол был поставлен поднос с двумя кувшинами, и легкой закуской.

Я сел за один из стульев, и налил себе в бокал содержимое одного из кубков. Там оказалось розовое вино.

- Торвар, оставь нас, - сказала инструктору Наштара, и тот поклонившись, покинул тренировочный зал.

Наместница взяла с подноса бокал и тоже наполнила его.

- Еще раз повторюсь, не обращай на Торвара внимания. Дело в том, что он ревнует. Он давно влюблен в меня, а учитывая что он знает, чем мы занимаемся по ночам…, - девушка сделала паузу, для того чтобы наградить меня лукавой улыбкой. - В общем, ты не глупый, и сам должен понимать, как он себя чувствует, - закончила она, и сделала еще один глоток вина.

- Я удивлен, что он вообще не убил меня, - я последовал примеру Наштары.

- Торвар не способен навредить мне, а так как он прекрасно знает, что я хочу ребенка от героя, то до того момента, как я не не обзаведусь животом, ты в полной безопасности, - спокойно ответила девушка, будто бы речь сейчас шла не о моей жизни.

- Успокоила… Кстати, а о чем ты хотела поговорить? - решил я сменить тему.

- А, да! - спохватилась девушка. - Кажется я нашла еще одного героя!

- Да?! Здесь?! - признаться честно, я был очень удивлен. Я думал, что Богиня отправила нас в разные точки этого мира(странное, конечно, решение, но кто я такой чтобы спорить с ней).

- Нет, - наместница задумалась. - Когда ты получал реликвию, ты видел длинноухую девушку с ярко-зелеными волосами?

- Да, - ответил я. - Если я все правильно помню, то в дар она получила какую-то книгу. На что она способна я не знаю.

- Тогда все сходиться! Если верить моим информаторам, то эту юную особу видели на границе с Темнолесьем. Уж не знаю, что она собралась там делать, но если она такая же слабая, каким был ты на момент нашей первой встречи, то у нее большие проблемы, - девушка сделала большой глоток вина, и поставила бокал на стол.

- А что не так с этим Темнолесьем? - название уже звучало опасно, но я хотел знать детали.

- Там все не так, - Наштара тяжело вздохнула. - Дело в том, что большую часть Закранской империи занимает темный лес. Именно поэтому континент, на которой располагается Закранская империя и называют “Темнолесье” - пояснила мне наместница.

- А что не так с этим лесом?

- Все не так! Примерно семь веков назад, наш мир постигла страшная угроза в лице темного волшебника Зэнгарафа. Война с ним длилась почти столетие, но наконец нашелся герой, который смог одолеть его. Сражению между ними длилось очень долго, но в итоге безымянный герой одержал победу, и проткнул сердце темного чародея мечом, убивающим саму душу, - девушка сделала паузу. - Не знаю было ли это действительно так, и существует ли вообще такой меч, но то место, где убили Зэнгарафа навсегда стало проклятым. И называет это место, как ты уже наверняка догадался, “Темный лес”, - закончила Наштара и наполнила свой кубок вином.

- Ну, так если не соваться туда, все же будет хорошо?

- Так в том-то и дело, что последний раз эту длинноухую девушку видели, когда она заходила в лес! - Наштара в один присест осушила бокал, и и ударила им об стол. - Вот ты мне скажи, что она там забыла? Она хотя бы сильная?

- Если бы я знал... - я тяжело вздохнул.. - Дело в том, что мы совсем не успели друг с другом познакомиться. Не знаю, о чем думала Богиня, но как по мне, нас, например, можно было разбить парами. Ведь так намного лучше, не считаешь? - спросил я у Наштары.

- Не мне судить решения Высших Сущностей, но раз Богиня так поступила, значит на это были веские причины, - спокойно ответила наместница. - Остается надеяться, что длинноухая незнакомка окажется не такой слабой, как ты, - Наштара задумалась, видимо поняв, что только что сказала. - Поверь, я так сказала не для того чтобы обидеть тебя. Просто я понятия не имею, что за мир такой, в котором мужчины оружия в руках держать не умеют…, - во время наших бессонных ночей, я обмолвился девушке, что мир из которого я попал в этот, очень сильно отличается от родного мира Наштары. Я практически ничего не помнил, и казалось, будто бы мою память разорвали на многочисленные лоскуты, но в том, что в моем мире не было магии, и то что сражения происходили не на мечах и копьях, в этом я был полностью уверен! Правда, когда я пытался вспомнить, как выглядел мой родной мир, у меня сразу же начинал дикая мигрень, вылечить которую было невозможно никакими средствами(а ведь Наштара была богатой и у нее был собственный целитель).

- Я знаю, что ты не хотела меня обидеть, - спокойно отвечаю я наместнице. - Я очень благодарен тебе за помощь, и за то, что с каждым днем я становлюсь сильнее. Знай, если я выживу, я никогда не забуду того, что ты для меня сделала, и обязательно выполню свое обещание! - наливаю себе целый кубок, и разом выпиваю его.

- А у тебя нет другого выхода! Будь ты хоть трижды прославленным героем, и не сдержи своего обещания, я бы тебя из под земли достала! - ответила уже порядком захмелевшая наместница.

- Ладно, ладно! Я все понял! Не горячись, - отвечаю я девушке.

- Смотри у меня! - Наштара взяла с подноса второй кувшин, и наполнила его содержимым свой кубок. - Я, кстати, сказала тебе про эту девушку не просто так, - наместница поднесла бокал к губам, но немного подумав, поставила его обратно на стол. - Пока она не зашла слишком далеко вглубь темного леса, я собираюсь найти ее, и ты пойдешь со мной. Вернее с моим отрядом, - поправила она себя.

- Ты собираешься отправиться за этой героиней в Темнолесье?

- Да. Ты разве не хочешь помочь девушке, которая возможно попала в беду? Это ведь ты у нас герой, - лукаво улыбнувшись,ответила Наштара.

Вот же, язвительная натура. Я конечно стал немного сильнее, но по сути, все равно был гораздо слабее любого среднестатистического воина этого мира.

- Ты тоже собираешься участвовать в этой авантюре?

- Разумеется, - спокойно ответила наместница. - Кто по твоему будет руководить отрядом?

- Скажи, а зачем тебе эта длинноухая? - этот вопрос в данный момент, интересовал меня больше всего. Наштара очень рисковала отправляясь в регион, в котором по ее словам твориться непонятно что, и где опасность может поджидать тебя практически на каждом углу…

- Все очень просто, - улыбнулась девушка. - Я хочу собрать под свое крыло как можно больше героев!

- О! Да оно еще умнее, чем я думала! - прозвучал в мыслях голос святой девы воительницы.

- Почему? - не понимая, зачем это Наштаре, спросил я.

- Сейчас тебе сложно это осознать, но герои… Как бы это получше тебе сказать, - Аланиэль задумалась. - В общем любой герой на пике своих сил, может стоить целой армии, а то и больше…

- Тогда все встает на свои места, - отвечаю я своему клинку. Если все обстояло так, как говорила Аланиэль, тогда желание Наштары было вполне очевидным.

- И когда ты хочешь отправиться за девушкой? - спросил я наместницу.

- Завтра на рассвете, - ответила Наштара. - Я хотела сегодня, но мой следопыт на задании, и вернется только завтра рано утром.

- Следопыт?

- Ну да…, - девушка посмотрела на меня как на дурочка. - Как по твоему, мы выследим ту девушку в темном лесу, без специально обученного человека?

- Мне-то откуда знать, что у вас тут существуют такие профессии, - немного вспылил я. разумеется, догадаться о том, что в этом мире существует профессия следопыта, можно было, но сейчас мои мысли были забиты совершенно другими вещами, и мне было не до рассуждений на тему, какие профессии есть в этом мире.

- Извини, - виновато произнесла Наштара. - Я все время забываю, что передо мной человек совершенно из другого мира…

- Ничего. Со временем я ко всему привыкну, - перебил я наместницу. - Я могу чем-то помочь тебе в подготовке предстоящей миссии?

- Конечно привыкнешь! - улыбнулась Наштара. - А по поводу помощи…, - девушка задумалась. - Думаю, нет. Я уже раздала все распоряжения, и остается дождаться когда их выполнят.

- Понятно, - в принципе, другого ответа я от нее и не ожидал. - Тогда можешь позвать своего начальница охраны? Я бы хотел продолжить тренировки.

- Ты уверен? Не хочешь отдохнуть перед завтрашним днем? - наместница удивленно посмотрела на меня.

- Уверен. Какой от меня будет прок в темном лесу, если я даже за себя нормально постоять не могу? Кстати…, - я вдруг осознал одну простую вещь. - А как мы вообще попадем в Темнолесье? - если верить словам Наштары, то темный лес располагался совершенно на другом континенте.

- Через портальный круг конечно, - спокойно ответила девушка, будто бы говорила что-то из ряда вон обыденное…

- То есть мы войдем в один круг, и выйдем из другого, но уже в совершенно другом месте? - спросил я у наместницы, и мне сразу же в голову пришла интересная мысль. Откуда я знаю как работают телепорты? Я почему-то точно было уверен, что в моем родном мире я ими никогда не пользовался, но в тоже время почему-то знал, как они должны работать. Интересно…

- Да, все именно так. Мы окажемся в крупном городе под названием Вастрас, который находиться ближе всего к месту, где последний раз видели длинноухую героиню, - ответила Наштара и встала. - Тебе позвать Торвара?

- Да, я хочу еще потренироваться, - честно признался я. Мне хотелось как можно скорее овлодеть навыками мечника, ибо по словам Аланиэль, чем лучше я владею мечом, тем сильнее становиться она. Сейчас навык [владение мечом] у меня был всего первого уровня, и перед отправкой в темнолесье, мне бы хотелось прокачать его хотя бы до второго.

- Хорошо, - ответила девушка. - Элайла! - позвала она служанку. - Скажи Торвару, чтобы он шел в тренировочный зал, - отдала она ей распоряжение. - Только смотри не переусердствуй, - эти слова уже предназначались мне.

- Хорошо, но обещать я этого не могу, - ответил я наместнице и улыбнулся.

Наштара тяжело вздохнула.

- Не будь ты героем, приказала бы тебя выпороть за неповиновение!

- Тогда, хорошо что я герой! - снова улыбнулся я девушке. - Я так понимаю, что ты оставшийся день будешь занята, и встретимся мы только ночью?

- Скорее всего да, хотя и этого я обещать не могу. Возможно заниматься подготовкой придется всю ночь…, - невесело произнесла девушка. - Но без приятной компании, я тебя точно не оставлю, - Наштара лукаво улыбнулась и подмигнула мне.

- Кстати, если ее служанки родят от тебя детей, то будь уверен, со своими родными матерями, они точно не останутся, - снова заговорила со мной святой меч.

- Почему ты так думаешь?

- А ты сам не понимаешь? Наштара же сама говорила тебе, что дети героев унаследуют часть его силы. Ты думаешь она позволит этим детям просто так разгуливать на свободе, и делать все что им заблагорассудиться? Неееееет, ты ошибаешься. Скорее всего, они станут ее личной армией, благодаря которой она станет самой властной женщиной в этом мире..., - закончила Аланиэль. Признаться честно, я о таком даже не задумывался…

- Я даже не думал, что такое может случиться…, - честно ответил я мечу(хотя я в принципе не мог ей солгать, ибо она сразу раскусила мою ложь, ибо мы “связаны”.)

- Знаю, что не думал, поэтому и говорю. Ты слишком наивен и прост, поэтому Наштара тобой пользуется. Если честно, я бы на твоем месте бежал от этой женщины как можно быстрее и дальше!

- Но я дал ей клятву!

- В клятве говорилось, что она будет твоей женой, когда ты победишь Владыку тьмы. О том, что до этого времени ты должен быть рядом с ней, ничего не говорилось. Не спорю, сейчас ты немного зависишь от нее, НО! - Аланиэль сделала небольшую паузу. - Как только ты станешь сильнее, надобность в этой женщине исчезнет, и вот тогда я бы и советовала тебе покинуть этот дворец, и общество этой хитрой женщины! - закончила святая дева битвы и замолчала.

- Хорошо, я подумаю над этим, - ответил я Аланиэль. Клинок заставила меня о многом задуматься, и мне очень повезло, что именно она досталась мне в качестве “дара”. Без помощи Аланиэль я бы просто пропал…

- Ты чего ворон считаешь!? голос Товара заставил меня вздрогнуть от неожиданности.

- Задумался, - ответил я и увидел в арке входа Торвара. Надо будет спросить у Аланиль, есть ли какие-нибудь навыки, которые позволяют чувствовать других людей, ну или хотя бы пресекают любые попытки застать их обладателя врасплох.

- Госпожа сказала, что ты хочешь продолжить тренировки? - воин смерил меня недовольным взглядом.

- Да, перед отправкой в темный лес, хотелось бы еще попрактиковаться.

- Это тебя все равно не спасет! - Торвар ухмыльнулся. - Знай, я буду охранять и отвечать за безопасность только госпожи. Если возникнет ситуация, где твоей жизни будет угрожать опасность, я пальцем о палец не ударю.

- Спасибо, что предупредил, - спокойно отвечаю я инструктору. Я не буду тешить его самолюбие, и отвечать на его откровенную провокацию. В принципе, он мне этого вообще мог не говорить, ибо все было и так понятно. Главное, чтобы этот воин сам не стал причиной моих неприятностей. Да, в доме Наштары я в безопасности, но когда мы окажемся вне его стен, может случиться что угодно…

- Бери в руки свой меч, - раздраженно произнес Торвар, поняв что его слова совсем меня не задели. Я вынул из ножен Аланиэль.

- Будь осторожен, - послышался голос клинка, и стоило только ей это сказать, как инструктор сразу же меня атаковал быстрым боковым ударом. Среагировать я не успел, и спустя секунду острая боль резанула мой правый бок. От удара Торвара я согнулся в три погибели, в глазах потемнело, а к горлу подступила тошнота. Хорошо хоть меч у него был деревянный, а иначе его атака точно была бы для меня фатальной.

- Ты чего творишь?! - задыхаясь произнес я.

- А ты чего хотел? Ты думаешь в темном лесу кто-то будет предупреждать тебя о том, что собирается схарчить твою бесполезную тушу на ужин?! - злобно произнес Торвар, смотря на меня, как на ничтожество.

- В его словах есть смысл, - вдруг сказала Аланиэль. - Темный лес очень опасное место, где всегда надо держать ухо востро. Мне не нравиться, как он поступил с тобой сейчас, но урок действительно ценный, - закончила клинок, и замолчала. Ну, офигеть! Я-то думал Аланиэль на моей стороне, а она…

- Ты сражаться-то будешь, или продолжил корчить из себя недотрогу? Если выберешь второй вариант, то я лучше пойду. У меня найдутся дела поважнее! - произнес Торвар, смотря на меня сверху вниз.

Несмотря на боль, выпрямляюсь, и нахожу в себе сил посмотреть в глаза инструктору.

- Чего зыркаешь? Сам хотел продолжить тренировку. Принимай боевую стойку, - командует он, и я инстинктивно выполняю команду. - Нападай!

- Начни с выпада в живот, - подсказывает меч, и я сделав кроткий шаг, выбрасываю руку вперед в попытке уколоть противника.

- Хмммммм, хороший выпад, но тебя выдают глаза, - Торвар уходит в бок, и ударяет своим деревянным мечом мне по руке, тем самым выбивая у меня оружие. - Никогда не смотри туда, куда хочешь атаковать! Поднимай оружие, и атакуй снова!

- В этот раз, попробуй быстрый диагональный, - говорит святая дева воительница, когда рукоять меча оказывается у меня в руках.

Делаю широкий шаг, и атакую Торвара диагональным ударом слева направо. Ольх “подныривает” под лезвие меча, и оказавшись почти вплотную ко мне, ударяет свободной рукой в мое солнечное сплетение, заставляя меня снова согнуться в три погибели. Вот же урод! Мог бы ударить и послабее!

- Дальше!

Снова принимаю боевую стойку, и все начинается сначала…

Три часа спустя.

В выделенную мне комнату, я пришел разбитым, усталым и очень недовольным собой.

- С вами все в порядке, господин? - в комнате меня ждала одна из девушек Наштары, которую я раньше не видел. Одета она была в легкую, полностью прозрачную рубашку, которая практически ничего не скрывала от моего взгляда.

- Да, - угрюмо ответил я.

- Подождите, господин! Я сейчас! - девушка резко подскочила, и открыв дверь, выбежала из моей комнаты.

-Скажи, Аланиэль, Торвар сильный воин? - я лег на кровать и посмотрел в потолок.

- Сложно сказать…, - ответила клинок. - Будичи на пике своей силы, он бы против меня не продержался бы и минуты. Если бы я использовала магию, то время дуэли сократилось бы до десяти-пятнадцати секунд. Торвар из расы ольхов, а они являются самыми лучшими воинами нашего мира. Даже самый слабый представитель их расы сильнее среднего человеческого воина. У ольхов превосходные рефлексы и они, в принципе, сильнее и ловчее людей. Торвар не самый сильный представитель этой расы, с которым мне раньше приходилось сражаться, но по человеческим меркам, он довольно силен.

- Понятно, - ответил я святой деве воительнице.

- Не переживай насчет этого, - мягко произнесла Аланиэль, и по телу прокатилась теплая волна, от которой на душе стало немного легче. - Скоро твоя печать начнет собирать энергию, и ты начнешь становиться сильнее. Месяц - два, и Торвар тебе в подметки годиться не будет. Плюс ко всему, ольхи не могут изучать магию, к которой у тебя есть очень хороший потенциал. Если ты сможешь выучиться и освоить магические дисциплины на поле битвы тебе не будет равных! - продолжила Аланиэль. Признаться честно, после ее слов на душе стало намного легче.

- Спасибо, - поблагодарил я клинок.

- Всегда пожалуйста…

В дверь постучали.

- Открыто! - отвечаю я, и на пороге появляется девушка, которая пару минут назад выбежала из моей комнаты.

- Разрешите, господин, - поклонившись, она зашла внутрь. - Я принесла горячей воды и чистую ткань, и целебные мази, чтобы обработать ваши раны, позволите? - скромно спросила девушка, опустив глаза в пол.

- Да, буду тебе очень признателен, - отвечаю я девушке, и снимаю с себя рубашку пропитанную потом и кровью. - Как тебя зовут?

- Сиила, господин, - покорно отвечает девушка, и обмакнув ткань в тазик с водой, начинает промывать мои ссадины и синяки.

Закончив промывать раны, Сиила достала небольшой флакончик с какой-то жидкостью.

- Целебная мазь, господин. Если втереть ее в раны, то завтра от синяков и ссадин не останется и следа, - говорит девушка, и открывает пузырек. По комнате сразу же распространяется приятный запах неизвестных мне цветов и трав. Сиила берет чистую ткань, и окунает ее во флакончик.

Раздается стук в дверь, и не дождавшись ответа в комнату входит Наштара. Наместница окидывает взглядом сначала меня, а потом и Сиилу и ее выражение лица резко меняется.

- В сторону! - ее голос звучит как гром среди ясного неба.

Среагировал я практически моментально. Перекатываюсь по кровати в бок, и падаю на пол. Тьма! Что происходит то? - успеваю подумать я, прежде чем рядом со мной появляется девушка, в миниатюрном кулачке которой зажат тонкий, как игла нож. Сиила(если это действительно было ее имя) замахивается, намереваясь воткнуть оружие мне в шею, но я успеваю выставить руку, и острие клинка втыкается мне в руку. Острая боль вынуждает меня на секунду закрыть глаза, а когда я открываю, то вижу глаза Сиилы с ненавистью смотрящие на меня, а также ее руки пытающиеся закрыть рану на шеи, из которой струится багряная жидкость. Несколько секунд, и девушка замертво падает на пол. Что, черт возьми, происходит? - успеваю подумать я, прежде чем мой разум затуманивается, и я проваливаюсь в небытие…

***

- Очнись! Слышишь меня! Очнись! - голос святой девы воительницы доносится будто-бы она находиться очень далеко.

- Аланиэль…, - зову я меч, но не слышу своих слов. - Аланиэль! Аланиэль! - пытаюсь докричаться я до нее, но все безрезультатно. Что происходит? Пытаюсь сообразить, в чем собственно дело, но мысли путаются. Последнее что я помню, это то, что одна из служанок Наштары пыталась меня убить, и поранила мою руку своим кинжалом. Странно, я вроде бы не должен умереть от такой раны…

- Очнись! Прошу! Очнись пожалуйста! - снова послышался голос Аланиэль. Странно, но мне даже показалось, будто бы он звучал отчетливее! Хотя это может просто мне казаться…

- Я здесь! Аланиэль, слышишь меня?! - попытался ответить я, но безрезультатно. Складывалось такое ощущение, будто бы я был под водой. Рот открывался, а вот слова из него вырваться не могли…

- Я чувствую его! Он жив! - голос святой девы воительницы стал еще отчетливее. Казалось, будто бы она и вовсе находилась рядом. - Очнись! - по телу прокатывается теплая волна энергии, я открываю глаза, и начинаю судорожно глотать воздух.

- Что… Что случилось? - задыхаясь, спрашиваю я у Наштары, склонившейся над моим телом.

- Лежи и ничего не говори! - девушка кладет свою руку на мои губы, дабы я замолчал.

- Тебя пытались отравить, - голос Аланиэль звучал очень встревоженно.

- Кто? Кому это надо?! - мысли путались, и лишь на четвертую попытку я смог нормально сформулировать вопрос.

- Пока не известно. С того момента, как ты отключился прошло всего пять минут. Как ты себя чувствуешь? - спросила меч, и только после ее вопроса, я ощутил, что все мои внутренности как будто сжигает огонь.

Я застонал. Боль была такой сильной, что я едва мог оставаться в сознании.

- Потерпи! Сейчас придет мой лекарь! - на лоб ложиться что-то холодное, и сразу мне сразу становиться немного лучше.

- Я сейчас попробую немного ослабить боль! - говорит святая дева битвы, и спустя несколько секунд боль, действительно, становиться немного тише.

Лекарь Наштары, действительно, прибыл минут через пять, причем я прочувствовал каждую секунду его отсутствия…

Несколько часов спустя.

- Аланиэль, скажи, кому выгодна моя смерть? - лежа в кровати, спросил я святую деву битву.

- Легче назвать кому это невыгодно, - ответила клинок. - Ты, видимо, еще не понимаешь какая роль тебе отведена в этом мире. У тебя гораздо больше врагов, нежели друзей. Владыка тьмы, его подручные прихвостни, завистники и недоброжелатели, в конце концов конкуренты Наштары, это лишь неполный список того, кто хочет чтобы ты был мертв.

Я тяжело вздохнул, и это отозвалось острой болью в области легких.

- Не думал, что дела обстоят именно так…, - ответил я мечу.

- Я сказала тебе правду, не для того чтобы ты унывал и жалел себя! - голос Аланиэль стал заметно жестче. - Я просто хочу, чтобы ты был в курсе всех реалий, и понимал в каком ты положении. Если говорить на чистоту, в этом мире ты можешь доверять только мне, - закончила клинок и замолчала, и я задумался.

- Если так думать, то так и параноиком можно стать, - попытался разрядить я атмосферу.

- Лучше быть параноиком, чем мертвецом, - ответила Аланиэль. Да уж, с этим трудно поспорить. Эхххх, а я-то уж думал, что буду жить как в сказке - красивые женщины, богатство, слава…

В дверь постучали, и не дожидаясь ответа, внутрь вошла Наштара.

- Как ты? - спросила наместница, с беспокойством глядя на меня.

- Лучше чем пару часов назад… спасибо твоему лекарю, - ответил я наместнице, и принял сидячее положение. Далось мне это нелегко, но разговаривать с Наштарой, когда она стояла, а я лежал, мне было как-то неудобно.

- Хорошо, - девушка устало улыбнулась. - Я пока не смогла выяснить кто это сделал с тобой, но поверь, когда я найду виновного, он сильно пожалеет о том что сделал!

- Не сомневаюсь, - я знал наместницу всего-ничего, но даже этого времени мне хватило, чтобы составить о девушке определенное мнение. Раз она сказала, что найдет и покарает виновника, то обязательно сделает это.

- Я хотела поговорить с тобой о завтрашнем мероприятии…, - было видно, что девушке неловко со мной об этом говорить.

- Не беспокойся, я пойду с тобой, - перебил я Наштару. - Эта миссия слишком важная, чтобы прерывать ее из-за банального покушения, - я конечно храбрился, и на самом деле так не думал, но мне нужно было уговорить ее взять меня с собой, и причин для этого было несколько. Во первых, если верить словам Наштары в темном лесу водиться очень много темных тварей за убийство которых я могу получить энергию, необходимую мне для того чтобы стать сильнее. Так как помимо меня там будут еще и опытные воины, риск того, что меня там убьют резко снижался, что было мне на руку. Вторая причина заключалась в том, что рядом с Наштарой и ее воинами мне было безопаснее. Со стороны это конечно может показаться, как проявление трусости, но лично я считал по другому. Помощь наместницы мне будет нужна не всегда, и пользоваться ее “силой” я рассчитывал лишь до того момента, пока не стану хоть чуточку сильнее. Плюс мне хотелось найти длинноухую девушку героя

- Ты уверен? - беспокойство в глазах Наштары никуда не исчезло, а наоборот стало еще сильнее.

- Уверен, и давай уже перестанем говорить об этом, - махнул я рукой. - Нужно найти эти длинноухую девушку, и я должен тебе помочь в этом. Она видела меня, когда Богиня призывала нас в этом мир, поэтому мне будет легче с ней договориться.

- Согласна. В этом есть смысл, - наместница тяжело вздохнула. - Ладно, мой лекарь все равно идет с нами, так что он за тобой присмотрит, - девушка положила мне руку на плечо. - Мне жаль, что так получилось, это моя вина, - произнесла она.

- Но ты не ви…

- Виновата! - перебила меня Наштара, и ее взгляд стал очень серьезным. - Тебя чуть не убили в моем доме, и ты считаешь что в этом нет моей вины? - наместница посмотрела мне в глаза.

Я не знал, что ей ответить на это, поэтому в комнате повисло неловкое молчание.

- Ладно, - Наштара первой нарушила молчание. - У тебя сегодня был трудный день, и тебе надо как следует отдохнуть. Если понадобиться помощь, то можешь попросить стражников. Они будут дежурить около твоей двери. До завтра, - девушка собиралась было уже уйти, но остановилась возле двери. - Кстати, а как мне тебя называть?

Хмммм, интересный вопрос…

- Я не помню своего имени, - честно признался я.

- Тогда буду звать тебя Зард. На нашем языке это переводиться как иноземец, - сказала Наштара и улыбнувшись, покинула мою комнату.

- Мне нравится имя Зард, - подала голос Аланиэль.

- Ну, значит так тому и быть, - отвечаю я мечу. - Аланиэль, ты можешь хотя бы на пару минуток сделать так, чтобы я не чувствовал боли? Я устал, и двух - трех минут мне хватит чтобы уснуть.

- Попробую, - отвечает святая дева битв, и по телу прокатывается приятная теплая волна энергии. Я закрываю глаза, и не проходит и минуты, как я усыпаю.

(Конец четвертой главы.)

Глава 5

Так как я особо не скрывался, обнаженная девушка заметила меня практически сразу. Покинув воду, она закрывая руками свои прелести, добежала до одежды, и накинув на себя простенькое платье, уставилась на меня.

- Приветствую, - поднял я не измененную руку вверх, но незнакомка не ответила. Она продолжала сверлить меня злобным взглядом, явно будучи недовольной тем, что я прервал ее купание.

- Слушай, я не хотел тебя напугать, и уж тем более подсматривать за тобой, - я решил первым нарушить молчание. - Мой корабль потерпел крушение недалеко от этих берегов, и спастись смогли только я, и мой гоблин слуга. Я понятия не имею где я нахожусь, и что мне делать дальше, - начал выдумывать я на ходу. Я опустил глаза, и моему взору предстал чудесный вид стройного молодого тела. Незнакомка еще не успела обсохнуть, и платье надетое на влажное тело, плотно прилипало к нему. Я невольно засмотрелся, и честно скажу - было на что…

- Ты моряк? - голос девушки заставил меня невольно вздрогнуть, и переключиться на диалог, а не на созерцание красивых телёс.

- Нет, я путешественник. Я заплатил капитану, чтобы он отвез меня на…, - черт! Я же совсем не знаю здешней географии… - На континент ольхов, - вспомнил я слова Владыки тьмы. - Но мы попали в сильный шторм, и наш корабль пошел ко дну. Мы со слугой пару дней дрейфовали на куске кармы, и в итоге нас вынесло сюда. Я честно не хотел смутить тебя, и уж тем более любоваться твоей наготой(ложь)...

- Хозяин! - писклявый голос гоблина прозвучал откуда-то сзади. Оборачиваюсь, и вижу, что за бедолагой Газлом гонятся два краблинга. Сам гоблин, в свою очередь, быстро семенит своими маленькими ножками, держа в руках несколько палочек, с запекшейся на них рыбе. Картина могла бы показаться довольно комичной, если бы гоблину не угрожала смертельная опасность(для Газла разумеется). Краблинги хоть и были довольно медлительными, но и мой зеленокожий друг отнюдь не был спринтером…

- Еда! Еще еда! - послышался голос симбионта. Не знаю, понял ли он, что в моем сознании лучше “не кричать”, или просто был сыт, но его слова прозвучали довольно тихо, и не вызывали какого-либо дискомфорта. Интересно, что именно подразумевал симбионт под “едой”. Жареную рыбу, краблингов, или девушку, которая сейчас как раз не сводила глаз с моей симбиотической руки. Странно, она что не заметила ее сразу?

- Мне нужно оружие! - сказал я симбионту, и рука начала изменяться. Пальцы вновь превратились в острые клинки, а сама рука удлинилась чуть ли не до двух метров. Отлично! Теперь надо решить проблему с краблингами. Поворачиваюсь спиной к девушке, и делаю несколько шагов в направлении гоблина. Плавно перехожу на бег, и как только разминаюсь с гоблином, и оказываюсь рядом с краблингом, атакую его измененной рукой.

- Кровь! Еда! Хорошо! - стоит симбиотической руке погрузиться в плоть врага, “мой нахлебник” сразу подает голос. - Есть! Буду! - рука снова начинает изменяться.

- Нет! Стой! - говорю я симбионту и он подчиняется. Прежде чем приступить к трапезе, нужно было справиться со вторым краблингом, но это было не главное. Я ОЧЕНЬ не хотел, чтобы незнакомка видела процесс поедания еды…

Со вторым краблингом справиться не составляет для меня особого труда. Пальцы - лезвия справлялись с их прочным панцирем на ура, а будучи без защиты, они переставали быть грозными противниками (если их так вообще можно было назвать).

- Спасибо, хозяин, - ко мне подходит гоблин.

- Не за что, - спокойно отвечаю я ему, видя, как к моей печати стягивается энергия. Так! Стоп! Девушка! Поворачиваю голову назад, и вижу изумленное, и в тоже время напуганное лицо незнакомки.

- Это очень древнее проклятье, - я смотрю на свою руку, которая уже успела прийти в норму. - Я странствую по миру, дабы справиться с этим недугом, - выдумываю я на ходу. Ну, не говорить-же ей, что я один из полководцев армии тьмы, и собираюсь утопить весь мир в огне, крови и слезах…

Кажется, поверила.

- А это… Это не заразно…? - с опаской глядя на мою руку, спрашивает девушка.

- Нет. Это родовое проклятье, - продолжил я фантазию на вольную тему.

- Родовое…, - девушка задумалась.

Пока она витала в облаках, я взял кусок ткани, который успел убрать в карман перед боем, и обмотал им нормальную руку, чтобы не было видно метки темного героя. Кстати, неплохо было бы ей представиться. А! Точно! Вспомнил! Я же не знаю, как меня зовут! Плохо! Нужно срочно что-нибудь придумать…

- Меня Салиса зовут, - как назло о правилах приличий девушка вспомнила раньше, чем я успел подготовиться. Думай же! Вспоминай!

- Бонд. Джеймс Бонд, - назвал я первое имя, которое мне удалось выудить из клочков своей разорванной памяти.

- Тебя зовут Джеймс? - на лице девушки появилась улыбка.

- Да, а что?

- Ничего, просто имя у тебя странное, - хихикнула Салиса.

- У нас в роду у всех странные имена, - продолжил врать я.

- Хозяин… Хозяин, - за мою штанину потянули вниз.

- Да, Газл, - я посмотрел на гоблина, чье лицо выглядело обеспокоенным.

- Смотрите туда, - гоблин поднял руку, указывая куда-то в сторону, и я проследил за его взглядом. Это кто еще такие?! - подумал я, смотря на небольшой отряд вооруженных людей, вышедших из джунглей, и быстро приближающихся к нам.

- Брат! - радостно воскликнула Салиса. - Это мой брат и его отряд, - на всякий случай пояснила она.

Тем временем, чем ближе ко мне приближался отряд воинов, тем больше я начинал нервничать. Мало того, что их было в семь раз больше меня, так еще эти воины отличались от привычных мне людей тем, что каждый из них был в высоту минимум два с половиной метра, а про размер плечей мне и вовсе говорить не хотелось. На их фоне, я был словно ботан-подросток, попавший в команду по американскому футболу…

Воины подходят, и я понимаю, что они начинают брать меня в кольцо. Использую на них навык [истинный взор] и над воинами появляется слово [ольх]. А, ну спасибо, а то я без этого и не догадался кто передо мной.

Вперед выходит мужчина лет тридцати, одетый в легкую кожаную броню с металлическими вставками и заклепками.

- Салиса, ты в порядке? - он смотрит сначала на девушку, потом переводит взгляд на меня.

- Да, - отвечает она. - Он потерпел кораблекрушение, и не знает где он, - девушка собиралась еще что-то сказать, но воин поднял руку, и Салиса тут же замолчала.

- Что у тебя с рукой, - в принципе, подобный вопрос я и ожидал услышать первым.

- Это родовое проклятье, - повторил я воину свою легенду.

- Он странствует по миру, чтобы избавиться от не…, - начала было говорить Салиса, но, нарвавшись на взгляд своего брата, замолчала и опустила глаза вниз.

- Да, я действительно путешествую по миру, чтобы избавиться от этого, - я кивнул на свою руку.

- Где твой корабль?

- Мы со слугой потерпели кораблекрушение, и несколько дней мы дрейфовали на большом куске древесины, который оторвался от кармы. Потом нас выбило на берег, где я и встретил вашу сестру, - я посмотрел на девушку, и увидел ее милую улыбку.

Воин задумался.

- Это ты убил краблингов? - блин, чувствую себя как на допросе, хотя почему это чувствую… По сути, это и был настоящий допрос.

- Да, я, - отвечаю воину.

- Я не вижу при тебе оружия. Как ты смог рассечь их панцири? - эхххх, подобного вопроса я и боялся.

- Его рука может становиться больше, а пальцы превращаются воооот в такие мечи! - к разговору вновь подключилась Салиса.

- Салиса! - сквозь зубы процедил воин, и девушка замолчала. - Сколько раз я говорил тебе не встревать в разговор, когда говорят мужчины?! - мужчина ольх смерил сестру уничтожающим взглядом.

Девушка замолчала и опустила глаза вниз.

- Прости, брат, - испуганно произнесла она.

- Вечером с тобой об этом поговорим, - жестко произнес воин. - Твоя рука может становиться оружием? - этот вопрос предназначался уже мне.

- Мне нужно оружие! - говорю я симбионту, и тот послушно трансформирует мою руку в грозное оружие.

Если ольх и хотел сохранить безразличный вид, то у него не получилось. Другие воины тоже выглядели удивленными.

Ольх нахмурился.

- Не похоже это на проклятье, - недоверчиво произнес он. - Первый раз вижу проклятье, которое помогает носителю, а не убивает его.

- Убивает, - продолжаю спокойно выдумывать я. - Оно вытягивает из меня жизненную энергию, и по сути, мне осталось от силы два или три года, - произнес я, смотря воину в глаза. Интересно, может в своем родном мире я был актером?

Ольх нахмурился еще больше.

- Ладно! Богиня Победы говорит, что нельзя оставлять кого бы то ни было в беде, если ты можешь помочь ему, - произнес он, и наконец убрал в ножны меч, который все это время держал в руках. - Мы отведем тебя к старосте, а он уже решит, что делать с тобой, - он кивнул кому-то из своих воинов, и тот направился ко мне, на ходу доставая веревку.

- Я пленник? - на прямую спросил я у воина.

- Да, - ответил он, и повернулся ко мне спиной. Класс! Начало приключения обещает быть очень интересным!

***

В деревне ольхов, в которую меня привели в роли пленника, мы оказались спустя, примерно, часа пути. Заперев меня в небольшом помещении, которое явно было сделано не для того, чтобы исполнять роль тюрьмы. Гоблина, конечно, посадили вместе со мной.

Я тяжело вздохнул.

- Как думаешь, что с нами сделают? - спросил я у Газла.

- Сложно сказать, - ответил гоблин. - Ольхи не очень приветствуют чужаков, поэтому может произойти все что угодно, - зеленокожий сел на землю и облокотился спиной о стену.

Я подошел к гоблину и сел рядом.

- Давай, на всякий случай, обговорим мою легенду, - максимально тихо прошептал я. - Если нас будут спрашивать по отдельности, необходимо, чтобы сказанное совпадало.

- Хозяин очень умен, - подобострастно произнес гоблин. - Я постараюсь запомнить все, и не подвести вас!

- Хорошо, тогда слушай…

***

На аудиенцию к старосте меня отвели, когда солнце успело скрыться за горизонтом, и на небе наступила власть лун(в количестве трех штук). Пока меня вели к нужному дому, я успел осмотреться, и, признаться честно, к выводу я пришел не самому приятному. И вот этот народ я должен покорить?! - подумал я, проходя мимо очередного ольха, который по габаритам не уступал, наверное, слону. Да тут практически все без исключения воины, даже женщины. На ум сразу же пришла Салиса, которая была раза в два меньше тех барышень, которые попадались мне на пути.

Мы подошли к самому большому шатру, стоящему скорее всего в самом центре деревни ольхов. Вообще, слово “деревня” не особо подходила для описания того места, куда я попал. Больше всего это место напоминало военный лагерь, ну или стоянку войск, нежели что-то другое. Расставленные в ряды шатры, воины, снующие туда-сюда и занимающиеся своими делами, и отрабатывающие техники владения оружием. В общем, местечко то еще…

- Пойду доложу старосте, что мы привели пленника, - сказал один из воинов, и зашел внутрь шатра. Вот же, собаки сутулые! Даже не отрицают того факта, что я пленник!

- Заводи, - спустя несколько секунд, произнес ольх, и меня довольно грубо пихнули в спину. Ну, никакого уважения к одному из генералов армии тьмы!

Обстановочка внутри была без изысков. В середине большой костер и котел (вероятно с едой) над ним. Повсюду лежали шкуры убитых зверей, которых в самом дальнем углу было заметно больше, что могло говорить о том, что это скорее всего ложе местного босса. Также не особо радовал и запах. Пахло потом, травами, и еще чем-то знакомым…

- Кровь! Чую! Кровь! - а ну, да! Как же это я мог не узнать этот запах!

- Спокойно! - урезонил я возбудившегося симбионта. Крови нам здесь точно не надо!

- Сюда! - воин грубо усадил меня возле огня, и вышел.

- Значит, вот ты каков, Джеимс Бонд, - поприветствовал меня мужчина, лица которого я не смог разглядеть, так как он находился в тени. Вот это гигант! - первое, что пришло мне в голову, когда я повнимательнее рассмотрел его силуэт. Да он практически под три метра! Теперь понятно, как в этом селении выбирают главного…

- К сожалению, не знаю вашего имени, - постарался я ответить, как можно более спокойнее, хотя давалось мне это очень сложно.

- Мне сказали, что ты потерпел кораблекрушение вблизи этого острова, - проигнорировал мой вопрос староста.

- Да, судно на котором я плыл разбилось, - я снова рассказал свою легенду о попадании на этот остров.

Староста внимательно выслушал меня.

- Также мне сказали, что ты проклят, и твоя рука- это оружие, - немного подумав, снова заговорил он.

- Оружие! - говорю я симбионту, и тот без возражений выполняет мою команду.

- Еда! Мне еда! Голод!

- Тише! Все будет! - ответил я демонической твари, и он замолчал. Интересно, связана ли как-то трансформация руки с чувством голода симбионта? Так! Стоп! Не время сейчас думать над этим!

- Хммммм, интересно, - ольх почесал подбородок. - Что у тебя с другой рукой? - вдруг поинтересовался он, и внутри меня все похолодело. Я понятия не имел, как он может отреагировать на то, что я ношу метку(или печать) темного героя, но и портить и так непонятные отношения ложью, тоже не хотелось.

Я тяжело вздохнул, и убрал ткань с руки.

- Это метка героя, - я решил сказать полуправду, недосказав всего одно слово.

- Что?! - староста резко подскочил с места, и уже через секунду был около меня. Хммммм, а жизнь-то его потрепала. Ольх оказался мужчиной в возрасте, чье лицо было усеяно многочисленными шрамами. Также шрамами были использованы его мощный торс, широкие плечи, и огромные кулаки, каждый из которых был больше моей головы.

Оказавшись возле меня, староста не церемонясь, схватил мою руку, и поднес ее поближе к единственному целому глазу(которым он, видимо, тоже не очень хорошо видел).

- Первый раз вижу такую метку, - отпустив мою руку, и сев на противоположной стороне костра, ответил староста, не сводя глаз с моей верхней стороны ладони. - Хорошо, что мой сын не решил убить тебя прямо на месте, а привез в деревню. Убийство героя могло повлечь вечный позор на всех, кто живет в нашей деревне, - произнес он, и снял с пояса флягу. - Большинство жителей, живущих здесь славные воины, и практически все из них носят метку бога войны Кратоса. Видимо, у людей все очень плохо, раз Боги решили, что метку героя должен получить кто из их расы, - староста сделал большой глоток, и протянул флягу мне. Пить мне не особо хотелось, но отказом я боялся обидеть ольха, поэтому пришлось сделать глоток.

Жесть! Что это за пойло?! - были первые мысли, которые пришли мне в голову, когда содержимое фляги попало мне в рот. Мне стоило больших усилий, чтоб не выплюнуть эту жидкость вкуса боли, и проглотить ее.

- Спасибо, - поблагодарил я старосту, и вернул флягу ему обратно.

Ольх рассмеялся.

- А ты немного лучше, чем я подумал о тебе вначале! Выпил нашего огнерома, и смог проглотить его! - ольх делает еще пару больших глотков, и убирает флягу за пояс. -Живой?! - ухмыльнулся он.

- Живее всех живых! - отвечаю я ему, и понимаю, что меня начинает развозить, и это всего от одного глотка. Сколько же там градусов, и из чего его делают?!

- Танар! - зовет староста, и в шатер входит один из воинов, который приходил за мной в “тюрьму”. - У нас есть пустые шатры?

- Да, один, - коротко отвечает ольх.

- Проводи его туда, пусть отоспится, а как протрезвеет, веди его обратно, - приказывает ему староста, и воин наклоняется, чтобы помочь мне встать.

- Я сам! - самостоятельно поднимаюсь, и чуть покачиваясь, иду в сторону выхода. - До завтра! - прощаюсь я со старостой, который так мне и не представился, и махал ему на прощание рукой.

Оказавшись на улице, втянул носом свежий воздух. Ох, как же мне хорошо!

- Веди, - мотнув головой, говорю я ольху, и тот смеривает меня недовольным взглядом. Так, чет я и правда раскомандовался! Это все дурацкий алкоголь!

- За мной, - было видно, что воину не нравится выполнять поручение старосты и куда-то провожать меня, но, видимо, авторитет ольха со шрамами в этой деревне был высок, и воину пришлось делать это.

Мой шатер оказался практически на другом конце “деревни”, поэтому мы прошли весь лагерь насквозь. По дороге, на меня все косились, но прямого недовольства никто не выражал.

- Сюда, - ольх указал на ничем не примечательный шатер.

- Спасибо, а моего гоблина можно тоже сюда привести?

- Я тебе не слуга! - резко ответил воин, и сплюнул на землю. Ээххх, ладно. Ничего за одну ночь с Газлом не должно случиться.

Захожу внутрь шатра. Не королевкие, конечно, апартаменты, но тоже ничего. О! А вот и кровать! - нахожу в дальнем углу небольшую стопку шкур, и недолго думая, ложусь на них. Все, а теперь спать!

***

Проснулся я на следующее утро с ужасной головной болью, причем не один. Гоблин лежал рядом на земле, и смешно сопел.

- Газл, - простонал я, и зеленокожий подскочил на месте.

- Да, хозяин!

- Принеси воды…

- Уже бегу! - гоблин проворно выбегает из шатра, а до меня наконец-то доходит, что иметь слугу не так уж и плохо.

- ЕДА! МЯСО! ЕСТЬ! - слова симбионта взорвались новой головной болью.

- Замолчи! Будет тебе еда! - сейчас я не хотел спорить с симбионтом. Нужно было сделать так, чтобы он просто замолчал.

- Обещал! Еда! Стать сильнее! - слова демонической твари прозвучали заметно тише, чем были до этого. Хорошо, что он совсем не безнадежен.

- Вода, хозяин! - в комнату вихрем ворвался гоблин, и протянул мне кувшин.

- Эхххххх, хорошо! - практически целиком осушив кувшин, довольно произнес я.

- Когда тебя сюда привели?

- Пару часов назад, господин, - отвечает гоблин, и в этот момент полы шатра отворяются. Внутрь заходит воин, провожавший меня вчера.

- Староста ждет, - сухо произносит он.

Несмотря на дикую головную боль, поднимаюсь, и выхожу наружу. В любой другой ситуации, я бы повременил с аудиенцией, но отказывать ольху ветерану, я, честно говоря, побаивался…

***

В шатре старосты меня ждали трое. Помимо хозяина, внутри были Салиса, и ее брат.

- С моим сыном и дочерью, я так полагаю, ты уже знаком, - произнес староста, и смысл его слов не сразу дошел на меня. Нет, с сыном все было понятно. Амбал - копия папочки, но вот с дочерью… Как у такого великана могла родиться такая миниатюрная девушка, причем ведь я обращал внимание на других представительниц прекрасного пола в лагере. Все они были на голову выше меня, и уж точно шире в плечах. Под их определение мне подходило одно слово - “бой баба”.

- Знаком, - ответил я посмотрев на ольхов.

- Это Гайвар, - староста указал на сына. - Это Салиса, - указал он на дочь, и девушка мило улыбнулась, и помахала мне рукой.

- Салиса…, - брат зыркнул на сестру своим фирменным взглядом, и улыбка сразу же слетела с ее лица, и девушка опустила взгляд вниз. Ну, что за кретин?!

- Я вчера не успел представиться, - ага, не успел. Просто проигнорировал! - Меня зовут Сатар, и как я уже говорил ранее, я вождь этой деревни.

- Джеимс, - на всякий случай снова представился я.

- Держи, - староста протянул мне фляжку.

- Извините, но мне не хотелось бы повторять вчерашнее…

- Ахах хахаах, - засмеялся Сатар. - Это не огнером. Это от похмелья, - я принял фляжку и сделал пару глотков. Жидкость внутри оказалась холодной, и имела довольно приятный травяной вкус. - Если болит голова, то через пару минут должна пройти, - ольх принял обратно флягу и тоже отпил из нее. - Теперь перекусим, и перейдем к нашим делам. Хатара! - позвал он, и в шатер заглянула девушка метра эдак под два ростом. - Принеси нам чего-нибудь перекусить, - приказал Сатар, и девушка удалилась.

Спустя пару минут, нам принесли целый поднос еды. В основном это было мясо.

- Еда! Хочу! Еда! - сразу же подал голос симбионт.

- Нет! Позже! Обещаю, как только закончу все дела, мы пойдем на пляж, и поймаем тебе пару краблингов! А теперь заткнись! - гаркнул я на него, и демоническая тварь заткнулась. Я же, в свою очередь, преступил к завтраку.

Когда мы поели, Сатар заговорил первым.

- Джеимс, - привлек он мое внимание. - Я понимаю, что ты ищешь лекарство от своего проклятья, и что тебе осталось совсем немного, но отпустить тебя просто так я не могу. Если ты сказал правду, и в твоих венах течет кровь героя, то я обязан этим воспользоваться, - ольх посмотрел мне в глаза.

- Что значит, если это правда, и что вы подразумеваете, под словом “воспользоваться”, - на всякий случай спросил я.

- Как я уже говорил ранее, я никогда не видел такой метки. Также я никогда не видел метки настоящего героя. Недалеко от нашего селения, есть храм бога войны, где хранятся древние свитки о войнах, которые проходили в нашем мире века, а то и тысячелетия назад. В одном из них, упоминался безымянный герой, чье изображение есть на свитке. По словам одного из самых старых наших соплеменников, он видел на свитке метку на руке героя, но из-за возраста, не может вспомнить как она выглядит. Я уже отправил небольшой отряд в храм, чтобы они посмотрели свитки, и срисовали метку героя. Пока они не вернутся, я буду вынужден держать тебя под охраной, - закончил он, и тут я понял, в какую ситуацию я попал…

- Переходя ко второму твоему вопросу. Если окажется, что ты действительно герой, то ты должен будешь взять мою дочь в законные жены, и зачать ей ребенка, - спокойно произнес Сатар, будто бы речь шла о том, что он хочет сегодня на завтрак.

Я посмотрел на Салису, и заметил, как пылает кожа на ее щеках.

- Получается, что до того момента, как не вернется отряд из храма, я пленник? - напрямую спросил я.

- Нет, что ты! - улыбнулся ольх. - Ты можешь ходить где угодно, когда угодно, и куда захочешь. Просто все это время к тебе будут приставлены несколько воинов, вот и все, - ага, как будто это меняет дело…

- Я так полагаю, выбора у меня нет?

- Правильно мыслишь, - снова ухмыльнулся Сатар. - Кстати, по нашим обычаям, те, кто видят непорочную девушку голой, обязаны взять ее в жены, НО! Если происходит так, что главе семейства потенциальный муж не нравится, то он может потребовать плату кровью, дабы искупить позор нанесенный его дочери. Если побеждает глава семейства, то как правило проигравшего казнят, или он просто умирает во время боя. Если выигрывает его противник, то у него есть два выхода. Либо он берет в жены девушку, которую застал ногой, либо нет. Во втором случае, судьбе опороченной девицы не позавидовать…Ты ведь понимаешь зачем я тебе это сказал?

У меня ком в горле встал.

- Понимаю, - ответил я, пытаясь сделать так, чтобы мой голос не дрогнул.

- Вот и славно! - улыбнулся ольх. - Теперь можешь быть свободен. Гуляй, пей, развлекайся, в общем, делай что хочешь. Главное не встревай в неприятности и не делай глупости. Танар! - в шатер входит воин, который провожал меня вчера. - Назначаю тебя ответственным за этого молодого человека. Возьми с собой Крона и вместе с ним обеспечьте ему надежную охрану. В общем, глаз с него не спускайте, - дал староста ему указания. - До встречи! Джеимс.

- До встречи, - попрощался я со старостой и покинул шатер.

Стоило нам немного отойти подальше, как я услышал голос Салисы.

- Джеимс! - я обернулся назад, и увидел, что девушка бежит в мою сторону. Догнав меня, Салиса отдышалась, и виновато посмотрела мне в глаза. - Извини, я не могла соврать отцу, - произнесла она, и по ее щекам потекли слезы.

- Все нормально, - я положил руку девушки на плечо, и краем глаза заметил, как воины напряглись. - Это моя будущая жена, расслабьтесь! - спокойно сказал я ольхам, и ухмыльнулся.

- Ты правда не против? - Салиса с надеждой посмотрела на меня.

- Не против, - ответил я. Это была не проблема, учитывая в какой ситуации я находился. - Я пошел на прогулку, не хочешь составить мне компанию?

- С радостью! - воскликнула она, и мы отправились гулять.

Назад в деревню мы вернулись под вечер. Мы с дочкой старосты отлично провели время, мило общаясь на разные темы. Единственное, что меня напрягало, так это то, что мне приходилось много врать и придумывать, ведь настоящего своего прошлого я не знал…

- Салиса, у меня есть к тебе небольшая просьба, - подходя к своему шатру, сказал я девушке.

- Какая? - спросила она, и покраснела. Не знаю, что она там себе напридумывала, но сейчас мне нужно было одно.

- Ты не могла бы принести, или кого-то попросить, чтобы принесли, большой кусок сырого мяса? Чем больше, тем лучше.

- Зачем? - удивленно поинтересовалась она.

- Это все проклятье, - я тяжело вздохнул, и поднял вверх свою измененную руку.

- И как тебе поможет сырое мясо? -блин, какая же она любознательная.

- Тебе пока этого лучше не знать, - по сути, ей вообще лучше бы никогда не узнать, для чего мне это…

- Но я буду твоей женой, и я должна быть готовой ко всему! - ох уж эти женщины!

- Вот когда будешь, тогда и узнаешь, - не собирался сдаваться я.

- Ну, вот тогда и сам ищи! - девушка надула губки, и отвернулась.

- Хорошо, - я тоже повернулся к ней спиной, и зашел в шатер. - Но знай, все мои муки будут на твоей совести. нашим детям я так и расскажу, что их мать была капризной девушкой, и не помогла вашему отцу, обрекая его на сильные муки, - крикнул я ей, и улыбнулся. Если все пойдет так, как я думал, то большой кусок мяса должен был быть у меня уже к вечеру.

***

Как я и предполагал, огромный шмат мяса был у меня уже через час.

- Еда! Кровь! Мясо! - рука моментально изменилась, и кусок исчез в ее чреве. - Мало! Хочу еще! - вот же, наглая тварь!

- Будет, позже! - мне сейчас было не до того, чтобы вступать в конфронтацию с симбионтом. Нужно было придумать, что мне делать дальше, ибо дела у меня были так себе. Я понятия не имел, что со мной сделают ольхи, когда узнают, что я не герой, а скорее наоборот (хотя опять же, кто это сказал?)

- Как ты думаешь, что со мной будет, если они узнают, что я генерал армии тьмы? - шепотом спросил я у гоблина.

- Убьют, - ответил Газл. - Есть легенда, что их Бог войны потерпел поражение, как раз от одного из Владык тьмы, поэтому эта раса презирает всех, кто хоть как-то связан с тьмой.

- Но я не связан с ней! - возразил я зеленокожему.

- Вы подчиняетесь Владыке тьмы?

- Формально, наверно да, - подумав ответил я.

- Тогда связаны. Они даже разбираться не будут. Просто свяжут, обезглавят, порубят на мелкие кусочки, после чего утопят.

- Какое-то варварство…

- Исключительно в этом вопросе, - пожал плечами Газл. - Хозяин, нам срочно надо бежать, - заговорчески прошептал он.

- Ты знаешь, как это сделать?

- Нет, - виновато произнес гоблин.

- Вот и я пока нет, - я лег на шкуры и закрыл глаза. - Салиса сказала, что храм находится на другой стороне острова, поэтому путь туда не близкий. Судя по ее словам, у нас примерно неделя, - я задумался. - За это время, нам нужно придумать как отсюда свалить, - очень тихо произнес я, и повернувшись на бок, сам не заметил, как уснул.

(Конец пятой главы.)

Глава 6

В городе, где последний раз видели длинноухую героиню, мы оказались спустя два дня после того, как воспользовались телепортом. Кстати, ничего страшного в телепортации я не обнаружил. Да, голова первое время, конечно, побаливала, и немного мутило, но не более. Что не сказать про других членов отряда Наштары. Бедных ребят вот уже как несколько дней просто выворачивало на изнанку, и не избежал этой участи даже начальник охраны наместницы. Сама же девушка держалась бодрячком, хоть и вид у нее был довольно болезненный.

- Выглядишь не важно, - сказал я, зайдя в комнату к Наштаре и обеспокоенно глядя на девушку.

- У меня внутри как будто все перемешалось, - ответила наместница, и ее тут же стошнило. - Завидую я тебе. Пару дней назад тебя пытались отравить, и в твой организм попал яд, который убил бы обычного человека, - наместница задумалась. - Наверно, хорошо быть героем, - мечтательно произнесла она, смотря на меня.

- Как-то не вяжутся твои слова, - улыбнулся я. - Сама же сказала, что меня пытались убить. Не будь я героем, не было и покушения.

Наштара задумалась.

- Ты прав, - она болезненно улыбнулась. - В любом случае, нам нельзя здесь надолго задерживаться. Как только воинам станет хоть немного получше, сразу-же выдвигаемся в темный лес. Надеюсь, длинноухой не удалось уйти слишком далеко, и мы сможем найти ее прежде, чем с ней что-нибудь случится…, - сказав это, наместнику снова начало тошнить, и я решил больше не надоедать ей, и оставить в покое.

- Можем пойдем поупражняемся? - послышался в сознании голос Аланиэль.

- Да, почему бы и нет? - отвечаю я клинку. Перед путешествием в Темнолесье, я так и не успел повысить уровень навыку владению мечом, и нужно было как можно скорее это компенсировать. - Кстати, я тебя так и не поблагодарил за то, что ты подсказала мне как получить навык не имея свободных очков, - как оказалось, навыки не обязательно было “покупать” за свободные очки умений, которые получали носители печатей за энергию. Практически любым навыком можно было овладеть и без наличия печати, просто процесс освоения занимал ГОРАЗДО больше времени. Процесс обучения навыку зависел от многих факторов. От типа навыка, уровня мастерства в нем того, кто его преподавал, статов, и так далее. За свободные очки умений, сделать это можно было в один “клик”. Носителю навыка нужно было лишь коснуться печати того, кого он хотел чему-либо обучить, и вуаля! Навык уже у носителя печати.

- Не за что, - спокойно ответила святая дева битвы. - Чем сильнее ты, тем сильнее я. Мощь клинка с моей душой растет от многих твоих показателей, но в первую очередь от уровня владения мечом. Чем более искусный ты мечник, тем лучше раскрывается моя сила. Когда ты отправишься в Темнолесье, я бы посоветовала тебе держаться в авангарде отряда. Да, это опасно, но в тоже время выгодно для тебя. Чем больше темных тварей ты убьешь, тем больше энергии ты получишь, а соответственно и станешь гораздо сильнее. Метка героя позволяет конвертировать энергию гораздо лучше, чем все остальные печати, существующие в этом мире…, - Аланиэль задумалась. - Поправлюсь. Есть еще печать темного героя, которая вроде твоей, только является полной противоположностью. Если ты получаешь больше энергии за убийство темных тварей, и добрые поступки, то печать темного героя действует совсем иначе. Чем больше боли и страданий испытывает жертва, или чем хуже совершенный поступок, тем больше энергии получает ее носитель, - поправила себя Аланиэль.

- Носители меток темных героев должно быть ужасные люди, - подумав, ответил я мечу.

- Так и есть. Зло в чистом виде! В любом случае, я не позволю этому миру опуститься в пучину хаоса! Мы с тобой обязательно победим владыку тьмы. С другими героями, или без них! - гордо заявила клинок. Да уж, ее оптимизму и силе воли можно было только позавидовать…

Я вышел во внутренний двор гостиницы, где остановился наш отряд, и вынул меч из ножен. Стоило только мечу оказаться у меня в руках, как по телу сразу же начало распространяться приятное тепло.

- Так, для начала начнем с сотни махов мечом. Берешься за рукоять обеими руками, максимально заводишь руки за спину, после чего резко опускаешь их вниз. Все понял? - послышался голос Аланиэль, и я начал выполнять задание, попутно следуя ее поправкам и указаниям.

- Так, теперь сотню выпадов, - после небольшого отдыха, снова заговорила меч. В этот раз, мне нужно было просто делать резкие выпады вперед. - Так, ты неправильно делаешь выпады! Атаковать нужно не только руками, но и всем корпусом! - делаю так, как говорит мне клинок. - Вот, уже лучше! Постарайся запомнить, как нужно делать правильный выпад. Не только разумом, но и мышечной памятью, - Аланиэль была хорошим учителем, и могла легко растолковать все, чего, например, не мог сделать начальник охраны Наштары.

***

- Фуххххх, - я устало вздохнул, и сел на лавку. С меня ручьем стекал пот, и все мышцы болели, но я все равно был счастлив. Сегодняшней тренировкой мне наконец-то удалось повысить уровень владения мечом, и теперь этот навык у меня был второго уровня.

- Ты молодец! - Аланиэль тоже была в хорошем расположении духа. - Хорошо сегодня потрудился!

- Спасибо. Это все благодаря тебе, - отвечаю я мечу.

- Это наша общая заслуга. Кстати, хочу проверить одну вещь, - ответила святая дева битвы. - Возьми меня в руку, и влей немного маны.

- Хорошо, - вынимаю меч из ножен, и сконцентрировавшись, начинаю вливать в рукоять энергию. О! Ничего себе! - вместо обычной латной рукавицы, закрывающей лишь мою кисть, Аланиэль смогла создать еще и наруч, тем самым защищая мою руку по локоть.

- Со временем, думаю я смогу воссоздать целый доспех! - гордо заявляет меч.

- Круто! - не отрывая глаз от рукавицы, светящейся ярким золотым светом, восклицаю я.

- Круто? Что это за слово такое? - спрашивает святая дева битвы.

- Хммммм, - задумался я, подбирая подходящее описание. - В моем мире это слово означало что-то вроде “Здорово”, или “Прекрасно”, - пояснил я клинку.

- Понятно, - меч снова задумалась. - А каким он был, твой мир?

- Сложно сказать. Я практически ничего не помню о своем прошлом, - грустно ответил я.

- Извини…

- Да все нормально! Богиня сказала, что по мере обретения силы я буду все вспоминать, поэтому у меня есть еще один повод стать сильнее. Единственное, чего я боюсь, так это того, что может выясниться, что в своем мире я был плохим человеком, и ты во мне разочаруешься, - глупо конечно, но я действительно этого боялся.

- Ерунда! Если бы ты был плохим человеком, то твоя душа никогда бы не откликнулась на геройский призыв! И уж тем более, я бы никогда не пошла с человеком, чья душа темная! - кажется, я разозлил свой меч…

- А какой была моя душа? - мне вдруг стало очень интересно.

- Сложно сказать, - святая дева битвы задумалась. - Так как я не могу тебе врать, то скажу честно. Я видела твою душу серой…, -вот так сюрприз…

- И что это значит “серой”?

- Это значит, что ты нейтрален. Твоя душа не светлая, но и не темная, - пояснила Аланиэль.

- И зачем тогда ты выбрала меня?

- Все просто. Я подумала, что со мной в качестве дара, ты станешь по настоящему хорошим человеком, - клинок задумалась. - Плюс ко всему у тебя была очень теплая и спокойная аура, - добавила она.

- Значит, хочешь меня перевоспитать, хех…

- Не перевоспитывать, а… Направлять, - ответила Аланиэль.

Я тяжело вздохнул. Как оказалось, подобных слов от святой девы битвы я не готов был услышать…

- Зард! - голос Наштары отвлек меня от раздумий. Я повернул голову, и увидел наместницу. Вид у нее был гораздо лучше, чем, когда я ее видел в последний раз.

Подхожу к ней.

- Мой лекарь наконец-то придумал лекарство, и мне, как в прочем и всем моим воинам, стало гораздо легче! - радостно произнесла она.

- Значит, скоро отправляемся в путь? - спросил я, услышав хорошую новость.

- Да. Я уже отдала всем распоряжения, и, примерно через час, наш отряд выдвигается в сторону темного леса, - девушка посмотрела на меня, и заметила, что я весь в поту. - А ты тут чем занимался?! - его взгляд стал подозрительным.

- Тренировался, - честно признался я. Мой навык мечника достиг второго уровня! - похвалился я.

- Молодец! - Наштара улыбнулась. - Я бы на твоем месте воспользовалась ванной, так как в ближайшее время ты ее не увидишь. Если хочешь, могу составить тебе компанию, - девушка прильнула ко мне всем телом, и страстно поцеловала в губы. Эххххххх, ну как я могу от такого отказаться?!

***

Из города наш отряд вышел спустя несколько часов. Мы с Наштарой так увлеклись “водными процедурами”, что совсем потеряли счет времени.

- Сколько нам примерно скакать до Темного леса? - спросил я у Наштары, когда мы отъехали от города на несколько лиг.

- Если все пойдет по плану, то завтра к ночи должны добраться, - немного подумав, ответила девушка. - Кстати, что у тебя с лицом? - усмехнувшись, поинтересовалась она, видя мои страдания. Дело в том, что так долго держался в седле я первый раз. Перед тем, как телепортироваться сюда, я, конечно, садился на лошадь пару раз, но все ограничивалось полу часовыми прогулками, а тут мы скакали уже около полутора часа к ряду. Седло мне дико натерло ляжки, и я испытывал жуткий дискомфорт, находясь верхом.

Об этом я и поведал наместнице.

- Ахахах ахахааха! - девушка громко рассмеялась. - Ты меня просто убиваешь! Неужели в твоем родном мире ты и на лошади не ездил?!

- Думаю, нет, - честно отвечаю я девушке. Я, конечно, мог быть не прав, но мне почему-то казалось, что в моем мире лошади были не основным способом передвижения…

- Да что у тебя за мир-то такой был?! - спросила Наштара сквозь смех.

- Не знаю. Я ничего о нем не помню, - мне вот если честно, было совсем не до шуток…

- Когда будет привал, я попрошу у лекаря заживляющую мазь, - успокоила меня девушка, с ней переносить тяготы дороги тебе будет попроще, а еще лучше вот! - наместница протягивает руку к поясу, и снимает с него фляжку. - Выпей, может так хотя бы облегчишь свои страдания, - девушка подмигивает, и протягивает флягу мне.

- А, через сколько, примерно, у нас будет привал? - принимая “дар” Наштары, поинтересовался я.

- Часов через девять-десять, пожав плечами, ответила девушка. Внутри меня все похолодело.

- Попроси ее, чтобы тебя посадили в какой-нибудь обоз, - послышался голос Аланиэль. Черт! так ведь она права! Почему я сам до этого не додумался!

- Наштара, а я могу поехать в каком-нибудь обозе? Например, с провиантом? - спросил я у наместницы.

- Хмммммм, - девушка задумалась. - Да, не вижу в этом никакой проблемы, хотя я бы на твоем месте продолжила ехать верхом. Это очень полезный навык, который мог бы пригодиться тебе в будущем. Зачем тратить на него очки умений, когда можно научиться самостоятельно?

Хммммм, а в ее словах был смысл.

- Нет, думаю лучше я пережду эту поездку в обозе. Не хочу оказаться бесполезным, если случиться так, что нам придется сражаться, - обмозговав сложившуюся ситуацию, ответил я. Если я продолжу ехать верхом, то через девять - десять часов, я и на ногах-то стоять нормально не смогу, и никакая мазь мне не поможет…

- Хорошо, дело твое, - пожав плечами, ответила девушка, и кивнула одному из своих воинов. - Посади его в обоз с провиантом, и проследи за лошадью, - отдала она распоряжение, и, натянув узды, ускакала вперед. Странно, обиделась что ли?

- Поехали, - кивнул мне воин, и развернув своего скакуна, поскакал назад. Я последовал за ним.

- Тормозни, - оказавшись рядом с телегой, наполненной едой, приказал воин возничему, и тот остановился. - Залезай внутрь, а я присмотрю за лошадью, - произнес он, смотря при этом на меня, как на последнего неудачника.

Слезаю с лошади. Фуххххх, Боже! Как же хорошо!

- Если направишь в меня немного энергии, могу помочь тебе снять боль, - послышался мягкий голос Аланиэль, когда я оказался внутри обоза. Да легко! Какие вопросы?! Концентрируюсь, и направляю магические потоки в клинок.

Не проходит и нескольких секунд, как по телу проходит теплая волна, моментально снимающая болевые ощущения. Эххххх, что бы я делал без нее…

***

- Эй! Приехали! - послышался голос снаружи, и конвой остановился. В последние пару часов путешествия, я позволил себе немного прикорнуть, и сейчас чувствовал себя отдохнувшим, и полным сил. Плюс, Аланиэль удалось справиться с моей проблемой, и сейчас у меня ничего не болело.

Когда я вылез наружу, была уже глубокая ночь. Воины Наштары начали обустраивать временный лагерь, а я же в свою очередь пошел искать наместницу.

- О! А вот и наша неженка, - а ну да, как же без этого. Поворачиваю голову на источник голоса, и вижу довольную ухмылку начальника охраны, и рядом с ним Наштару, которая никак не отреагировала на оскорбление своего подчиненного. Видимо, действительно злится, - подумал я, подходя к ней.

- Как спалось? - холодно поинтересовалась девушка.

- Нормально, - не понимая причины подобного поведения, ответил я.

- Очень рада за тебя, - прозвучал язвительный ответ.

- Можно тебя на пару минут? - я не хотел ругаться с ней при ее людях, но и поведение такое меня тоже не устраивало. Да, она многое сделала для меня, но я, в конце концов - герой, а она - обычная женщина, на которой я обещал жениться и зачать ребенка.

- Я сейчас занята, -все также холодно ответила она.

- Ну, дело твое, - отвечаю я, и повернувшись к ней спиной собираюсь уйти, но тут мне на плечо ложится чья-то тяжелая рука. Вернее, я знал, чья это культя, но спрашивается… Какого черта?!

Поворачиваюсь, и чувствую, как Аланиэль начинает “закипать”,

- Моя хозяйка тебя не отпускала! - сквозь зубы процедил Торвар.

Спихиваю его руку с плеча.

- Так вот и дело-то в том, что она ТВОЯ хозяйка, а не моя! - грубо отвечаю начальнику охраны, и, замечаю, что он тянется к оружию.

- Торвар! Хватит! Я сама могу с ним разобраться! - властно произносит девушка, и взяв меня под руку, уводит в сторону.

- Что ты себе позволяешь?! - отведя меня в сторону, с претензией в голосе спрашивает Наштара.

- А, что я себе позволяю?! - с вызовом смотрю в глаза девушки. - Может лучше спросишь, что твой слуга себе позволяет?! - повысив на наместницу голос, спросил я.

Девушка осмотрелась по сторонам.

- Я понимаю, что Товар перегнул палку, но своими словами ты понижаешь мой авторитет в глазах других воинов, - убедившись, что нас никто не слышит, ответила она.

Я сделал глубокий вдох, и начал потихоньку успокаиваться. Признаться честно, я и сам не ожидал от себя, что могу так отреагировать…

- Твой Торовар меня уже достал. Я могу понять его чувства к тебе, но есть же определенные границы. Да, сейчас я слаб, и от меня мало проку, но так будет не всегда! - я посмотрел в глаза Наштаре.

- Я понимаю, - хммммм, странно. Как-то не очень на нее похоже…

- Тогда поговори с ним, - раз уж она позволяет с собой так разговаривать, то грех этим не воспользоваться. - Чтобы он прекратил свои нападки на меня, и вообще лучше держался от меня как можно дальше!

- Хорошо, я поговорю с Троваром, но и ты пообещай, что не будешь делать ничего, что подорвет мой авторитет в глазах воинов, - поставила свое условие наместница.

- Хорошо. Меня все устраивает.

- Вот и славно. Мне бы тебе, конечно, пощечину отвесить, все равно большинство моей солдатни за нами наблюдают, но тебе это вряд ли понравиться, да? - лукаво улыбнувшись, поинтересовалась Наштара.

Я задумался.

- Откажусь. Дело в том, что этим ты еще больше подорвешь мой авторитет, который среди твоих воинов у меня и так хуже некуда. Сама подумай, мне ведь предстоит с ними еще сражаться бок о бок. Кстати, насчет этого. Когда мы попадем в Темный лес, мне бы хотелось быть в авангарде отряда, - ответил я девушке, вспоминая слова Аланиэль.

- Поэтому, я тебя и спросила, прежде чем это сделать, - наместница вновь улыбнулась. - Что же касается авангарда… Тут надо подумать. Знаешь, мне бы не очень хотелось потерять героя в первый же день, как только мы попадем в этот треклятый лес.

- Аланиэль сказала, что защитит меня в случае смертельной опасности - я машинально коснулся клинка.

- Ты в ней так уверен? - Наштара удивленно посмотрела на меня.

- Больше чем в себе! - честно отвечаю Наштаре.

- Спасибо, - звучит в сознании мягкий голос святой девы меча. - Самое важное, что ты в это действительно веришь!

- Как будто, могло быть по-другому!

- Хорошо, - немного подумав, отвечает Наштара. - Но хочу тебя предупредить, если тебя серьезно ранят, ты от меня и на шаг не отойдешь! Надеюсь, это понятно?! - о! А вот и знакомая мне Наштара вернулась…- Так своему мечу и передай!

- Она и так все прекрасно слышит, - ухмыльнулся я.

- Эммм… да? - девушка немного смутилась. - Она все это время слушала, что я говорила? Даже когда мы это… Были в постели?

- Вот еще! Больно мне это нужно! - снова подала голос клинок.

- Не все и не всегда, - решил я успокоить наместницу. - И вообще, не забивай голову ерундой. Лучше пойдем обратно, а то твои солдаты нервничать начнут, - я оглянулся назад, и увидел несколько недовольных взглядов солдатни, обращенных на нас.

Девушка тоже повернула голову назад.

- Точно, идем. Не будем заставлять ребят нервничать… Может все-таки пощечину? - улыбнулась Наштара. Ох уж эти женщины….

***

Первая стоянка прошла без инцидентов. Воины Наштары оказались очень дисциплинированными, и за ночь никто не напился, рожу никому не набили, и перо под ребром с утра ни у кого не оказалось. По словам наместницы, в этот поход она взяла лучших из лучших, поэтому такие вещи просто не могли произойти, пока она стояла во главе отряда. Также на солдат повлияло еще предостережение Торвара, в котором говорилось, что он сделает с любым провинившимся, и надо отметить, что оно подействовало даже на меня…

Следующий день мы тоже провели в пути, и к часам одиннадцати ночи, приблизились к границе Темного леса.

- Я предлагаю заночевать прямо здесь, - высказал свое мнение начальник охраны. - Мы, конечно, еще можем пройти пару миль вглубь, но я бы дал солдатам последнюю спокойную ночь провести за пределами этого леса.

Наштара задумалась.

- Савой! - позвала она кого-то из своих подчиненных, и спустя несколько секунд к нам приблизился долговязый воин в легких кожаных доспехах, вооруженный легким луком, закрепленным у него за спиной.

- Да, госпожа, - поклонился он.

- Ты уже напал на след длинноухой? - спросила его Наштара, и я догадался, что перед нами стоит следопыт.

- Да. Сейчас мы движемся в правильном направлении. Ту, которую мы ищем, пошла туда, - воин указал на едва заметную тропку, уходящую в Темный лес.

- Сможешь сказать, хотя бы примерно, как давно она тут проходила? - спросила наместница.

- Около трех - четырех дней назад. Максимум пять, хотя это маловероятно.

- Хорошо, спасибо, - поблагодарила воина Наштара, и он удалился. - Думаю, ты прав, - обратилась она к Торвару. - Заночуем здесь. Прикажи разбивать лагерь, - дала она распоряжение начальнику, после чего повернулась ко мне.

- Слышал следопыта? - спросила наместница, и я кивнул. - Три - четыре дня не большое расстояние. У нас есть лошади, а также целый отряд опытных воинов, поэтому мы обязательно должны нагнать ее, - произнесла девушка. - Если она, конечно еще жива, - Наштара тяжело вздохнула.

- Здесь, действительно, так опасно? - я посмотрел в сторону Темного леса, который не выглядел каким-то уж больно особенным. Лес, как лес…

- Да, - посмотрев в сторону Темного леса, отвечает Наштара. - Ты даже не представляешь насколько…

***

Проснулся я глубокой ночью от громких криков, доносящихся снаружи.

- АТАКА! НАС АТАКУЮТ! К БОЮ! - кричали воины, и было сразу понятно, что творится что-то неладное.

- Я чувствую тьму, - послышался в сознании голос Аланиэль.

- Надо проверить, - беру в руки клинок, и выхожу из шатра. Какого хрена тут творится?! - была первая мысль, посетившая мою голову, когда я увидел творящийся снаружи хаос. Было видно, что на наш лагерь кто-то напал, но вот кто это был, в темноте разглядеть было сложно, ибо света которые давали факелы было не достаточно.

- Нужно найти наместницу, - вновь заговорила меч. - С ней Торвар и лучшие воины. Рядом с Наштарой будет безопаснее всего! - по голосу клинка было заметно, что она беспокоится.

- Хорошо, тогда пойду ее иска…? - договорить я не успел, ибо с воздуха меня что-то атаковало.

- Берегись! - успела вовремя предупредить меня Аланиэль, и я пригнулся. Буквально в паре сантиметров над моей макушкой проносится чья-то когтистая лапища. Что это?! Смотрю в сторону, куда должна была деться тварь, и в отблесках пламени факела, вижу чью-то спину с двумя большими черными крыльями.

Монстр опускается на землю, и поворачивается ко мне. Это что, гарпия? - подумал я, смотря на странное существо, представляющее из себя помесь человека и птицы. Верхняя часть твари представляла из себя человеческий торс, с большой черной вороньей головой. Ноги монстра были человеческими только до половины. Начиная с колен, они плавно переходили в птичьи, и заканчивались опасного вида лапами, на каждом пальце которой были длинные загнутые когти.

- КАААААРРРРРР - монстр посмотрел на меня своими маленькими круглыми глазками ярко-красного цвета, и резко прыгнул в мою сторону. Все произошло настолько быстро, что я и опомниться не успел, как Аланиэль оказалась у меня в руках, и я выставил блок. Когти врезаются в лезвие и тут же падают на землю, будучи отрубленными.

- Шииииииииииииии, - зашипело существо и из обрубков его пальцев пошел черный дым.

- Так я и думала! - послышался голос клинка. - В этом существе есть энергия тьмы! - ага, а я бы даже и не догадался…

- Шииииии... Кааааар! - монстр снова бросается в атаку.

- Выпад! - звучит голос клинка, и мое тело автоматически реагирует на ее голос. Я резко выбрасываю руки вперед, и острие клинка вонзается в грудь монстра, из которой сразу же начинает струиться темный дым.

- Шиииии! Шииии! КАР! - тварь тьмы начинает дергаться на клинке и махать руками, пытаясь задеть меня. От одного удара я успеваю увернуться, а вот от второй атакой, монстр все же задевает меня, и его когти впиваются в мое плечо.

- Прокрути рукоять! - голос Аланиэль отвлекает меня, и на несколько секунд я забываю о боли в плече. Вдавливаю острие клинка глубже, и резко проворачиваю его в ране.

Тварь умирает.

- Что это? - смотря на тоненькие нити энергии, тянущиеся от убитого противника к метке на моей руке.

- Ты убил темного монстра, и его энергия перетекает в твою метку героя, - отвечает клинок. Понятно, значит вот как это работает…

- Нам нужно идти! - стоило только потоку энергии прекратиться, как клинок тут же подал голос. - У меня есть определенные мысли по поводу этих летающих тварей. Если они верны, то другие люди в лагере в опасности! - обеспокоенно произнесла святая дева битвы.

- Ты о чем?

- Есть предположение, что обычным оружием их будет довольно сложно убить, - немного подумав, ответила Аланиэль.

- Тогда надо найти Наштару как можно быстрее! - я дернулся вперед, и почувствовал острую боль в плече. - Можешь остановить кровь?

- Могу, но не на долго…

- Останавливай! Постараемся закончить все как можно быстрее! - говорю я клинку, и бегу искать наместницу.

***

Девушку я нашел спустя пару минут. Она вместе с несколькими другими воинами организовала оборону вокруг обоза с провиантом, и всеми силами пыталась отбиться от наступающих врагов, которые кружились в небе над ними.

- Залп! - слышу я голос Торвара, и несколько воинов, будучи прикрытыми своими товарищами, выстреливают в людей-воронов из арбалетов.

- Видимо, ты права, - говорю я Аланиэль, наблюдая за тем, как стрелы вонзаются в монстров, но не наносят им урона. - Ты можешь с этим сделать что-нибудь?

- Да, но тебе надо подобраться к воинам поближе! - отвечает мне клинок. Ага, легко сказать… Мне что, напролом к ним бежать?! Меня же так точно убьют…

От размышлений на тему, как мне лучше добраться до обоза, меня отвлек один из людей-воронов. Увидев во мне легкую цель, он просто спикировал на меня сверху, за что и поплатился. Я заметил его еще на подлете, и как только он был в зоне досягаемости, рубанул клинком наискосок. Меч вошел в тело твари, как горячий нож в масло, и на землю противник приземлился уже дымящимся трупом. Я же, в свою очередь, во второй раз в жизни увидел, как энергия покидает одно существо, и перетекает в мою метку на моей руке.

- Не время ворон считать! - послышался голос Аланиэль, и я про себя усмехнулся ее каламбуру.

- Как ты можешь помочь воинам? - спрашиваю я у девы битвы, и замечаю, что в мою сторону направляются сразу два существа, отделившиеся от стаи.

- Залп! - снова доносится голос Торвара, и несколько тварей падают вниз. Хммммм, значит и простым оружием их убить можно… Это уже хорошо!

- Аааааа! Помогите! Танар! Ааааааааааааааа! - поворачиваю голову направо, и вижу, что одному из людей-воронов удалось схватить воина Наштары. Вцепившись ему в плечи, тварь потащила воина в небо.

- Прошу! Помогите! - истошно закричал воин, и попытался вырваться, но не тут-то было. Не прошло и нескольких секунд, как к нему слетелись еще несколько монстров, и в буквальном смысле слова начали рвать его на части.

Я отвернулся и меня стошнило. Картина была настолько ужасной, что смотреть на это было просто невозможно.

- Аааааааааааа! - продолжал истошно орать воин, пока вдруг не затих. Поднимаю голову, и вижу в одном из его глаз стрелу. Смотрю вниз, и замечаю арбалет в руках Торвара.

- Надо им срочно помочь! - говорю я Аланиэль, и поудобнее перехватываю клинок.

- Тебе просто надо добраться до обоза. Я там видела бочку с водой. Если воины смогут выиграть время, то я могу осветить это воду, и тогда стрелы будут намного эффективнее! - отвечает мне Аланиэль, и я понимаю, что выбора у меня нет.

- Наштара! Прикрой! - что было силы кричу я, и резко срываюсь с места. Только бы меня не схватили! Только бы не схватили! - бежал я и повторял я, смотря вперед.

- Подыми меня вверх, быстро! - я уже привык доверять своему мечу, поэтому сразу выполнил то, что сказала мне Аланиэль. - Закрой глаза! - закрываю, и в следующую секунду ощущаю мощный выброс энергии.

Ослепило меня даже несмотря на то, что глаза мои были плотно закрыты. Вспышка света была настолько яркой, что ее, наверное, было видно на многие десятки лиг вперед…

- Что это только что было?! - на бегу спрашиваю я Аланиэль, продвигаясь вперед практически на ощупь.

- Накопленная мною энергия! Так, возьми чуть правее, - делаю. - Все, теперь вперед до упора, - произносит она, и спустя пару секунд меня кто-то ловит.

- Зард! Ты живой! - слышу голос Наштары.

- Где здесь бочка с водой?! - не теряя ни секунды, спрашиваю я наместницу. - Отведите меня к ней!

- Прикрывайте нас! - приказывает девушка, и меня направляют вперед.

- Окуни меня в воду, но не отпускай, - слышу я голос святой девы битвы, и следую ее инструкциям.

- ОНИ НАПАДАЮТ! - раздается голос справа, который тут же заглушают громкие звуки карканья нескольких десяток глоток врагов.

- Зард! Быстрее! - торопит меня Наштара, но я ничего не могу поделать. Сейчас все зависит только от Аланиэль.

- Готово! - слышу я голос святой девы битвы. - Пусть окунают в эту воду оружия и наконечники стрел!

Передаю слова меча Наштаре, наместница своим воинам, и бой закипает с новой силой...

(Конец шестой главы.)

Глава 7

На следующее утро я встал бодрым, как огурчик. Я хорошо выспался, и настроение у меня, в принципе, было хорошим. Не считая того факта, что через пару дней меня могли убить, в целом, у меня было все не так уж и плохо.

После плотного завтрака, я отправился на пляж вместе с Салисой и парочкой ольхов, которые всюду следовали за мной по пятам. Мы отправились на пляж.

- А почему в прошлый раз ты купалась голой? - задал я вопрос девушке, когда она облачилась в некое подобие купальника (на самом деле это были просто шорты и топ из темной плотной ткани).

Девушка покраснела, как помидор.

- Я думала, что никого поблизости нет, - девушка отвела глаза в сторону. - Когда плаваешь без одежды, ощущения совершенно другие, - тихо добавила она.

- Понятно, - улыбнулся я и сел на песок.

- А ты плавать не пойдешь? - удивленно спросила девушка.

- Пока нет, - если честно, я вообще пошел с ней на этот пляж, не для того чтобы купаться. Мне нужно было найти хотя бы парочку каких-нибудь монстров, дабы унять голод моего симбионта. Он, конечно, еще не “буянил”, но я чувствовал, что он сильно проголодался…

- Жаль, - лицо девушки стало грустным.

- Я подожду тебя здесь, а заодно прослежу, чтобы с тобой ничего не случилось, - улыбнулся я Салисе, и посмотрел назад. На небольшом отдалении от меня, сидели два ольха, которые не сводили с меня глаз.

Я тяжело вздохнул. От этих ребят мне точно не убежать. Это не какие-то там непутевые охранники, которые пьют, или спят на посту. По этим сразу видно, что если им приказали с меня глаз не спускать, то так они и сделают…

- Еда! Хочу есть! - а вот и симбионт голос подал.

- Будет тебе еда! Потерпи, - ответил я демонической твари и задумался. Интересно, если я окажусь в воде, он сможет самостоятельно охотиться? Хмммм, надо проверить.

Стоило только мне подняться, как ольхи тут же последовали моему примеру.

- Вы со мной плавать пойдете? - спросил я воинов, но они ничего не ответили. Ну и ладно, - я пожал плечами, и начал снимать с себя одежду. Оставшись лишь в исподнем, я подошел к воде, и окунул в нее ногу. Теплая. Хотя, чему тут удивляться, раз стоит такая жара! Захожу по пояс, затем по шею, после чего и вовсе ныряю под воду. Офигеть! Какая прозрачная! Делаю несколько гребков, и оказываюсь на дне. Все видно до мельчайших деталей! Хмммм.. Интересно, а сколько времени я могу провести под водой? Это ведь наверняка зависит от моих статов и привязано к какой-нибудь характеристике. А точно! Вспомнил! То насколько я могу задержать дыхание, напрямую зависит от характеристики “Выносливость”, которой было у меня всего десять. Да уж, долго я под водой точно не продержусь…

Кислород в легких у меня начал заканчиваться секунд, эдак, через сорок. Всплываю на поверхность, и начинаю жадно глотать ртом воздух.

- Все же решил поплавать? - поворачиваю голову, и вижу плавающую со мной рядом Салису.

- Жарко стало, вот и решил ополоснуться, - интересно, а сколько у нее характеристика “Выносливость”. - Салиса, а на сколько ты можешь задержать дыхание?

- Не знаю, - озадаченно ответила девушка. - Давай я нырну, а ты сосчитаешь?

- Хорошо, - отвечаю я дочке вождя, ибо мне и самому было интересно узнать, сколько времени девушка может провести под водой, чтобы впоследствии сделать определенные выводы.

Всплыла Салиса, когда я досчитал до ста тридцати. Офигеть! Больше двух минут?! Но как?! Как это хрупкое создание обладает такой большой выносливостью?

- Две с небольшим минуты, - сказал я Салисе, когда девушка оказалась на поверхности.

- Правда?! - улыбнулась дочка вождя. - Не думала, что продержусь так долго! - ага, как будто я так думал…

Свои мысли я, конечно, озвучивать не стал.

- Ты молодец! - похвалил я девушку, от чего ее улыбка стала еще шире. - Может, пойдем на берег?

- Идем, - весело произнесла она. - Я с собой даже еды немного взяла!

- Еда! Хочу еды! Голод! - услышав знакомое слово, заговорил симбионт.

- Будет тебе еда! Позже! А теперь замолчи! - ответил я “подарку” владыки тьмы, и начал грести к берегу.

Оказавшись на суше, Салиса попросила одного из воинов отдать ей небольшой мешочек, который оказывается тот нес. Когда ноша оказалась в руках девушки, она начала вынимать из него разные яства, перед этим положив что-то вроде скатерти прямо на песок.

- Угощайся! - весело произнесла дочка старосты указывая на еду.

- Почему ты так добра ко мне? - если честно, этот вопрос давно засел в моей голове, и я никак не мог найти подходящего момента, чтобы задать его.

Салиса опустила глаза вниз.

- Я хочу, чтобы ты забрал меня отсюда, - тихо произнесла она.

Признаться честно, ответ меня удивил…

- Но почему?

- Ты много не знаешь, - грустно произнесла Салиса. - Дело в том, что я только на половину ольх. Моя мать была обычной женщиной, с которой отец жил, пока был наемником. Я родилась, но во мне было очень мало крови ольхов. Отец отказался бы от меня, если бы моя мать не умерла во время родов. После того, как его контракт истек, отец вернулся на остров и привез меня с собой. Здесь у него уже была семья, и моя мачеха невзлюбила меня. Как, впрочем, и остальные ольхи в поселении. по сравнению с другими женщинами, я была намного слабее, и от меня было намного меньше пользы, чем от остальных, - по щекам девушки полились слезы.

- Ладно, ладно, успокойся, - я сел поближе к девушке и обнял ее. Было немного неудобно делать это перед моим “конвоем”, но сейчас мне было наплевать на них. - Не бойся, я заберу тебя отсюда, - провожу по ее волосам. - Но для этого, ты мне должна немного помочь, - эти слова я произнес очень тихо, чтобы полностью исключить возможность, что меня услышат.

Салиса начала потихоньку успокаиваться.

- Помочь? - вытерев слезы, спросила девушка.

- Да, пойдем! - я поднялся, и протянул Салисе руку.

- Куда? - дочка старосты неуверенно взялась за мою ладонь.

- Плавать, - я потянул руку на себя, тем самым помогая ей подняться. Ольхи не ходили за мной в воду, и там было нормально поговорить с Салисой.

Когда мы оказались достаточно далеко от берега, я все же решился.

- Салиса, дело в том, что я соврал тебе, и твоему отцу. Это… - тяжелый вздох. - Это не метка героя…, - фух, признался.

- А что это тогда за метка? - спросила девушка, причем не сказать, что она была сильно удивлена.

- Ну…, я это… не совсем герой, скорее наоборот, - было сложно подобрать нужные слова. Ну, не говорить же ей, что я один из генералов армии тьмы!

- Если я тебе помогу, ты заберешь меня отсюда? - спросила Салиса, и я оторопел. Признаться честно, такого ответа я услышать точно не ожидал…

- Ээээээ, да.

- Тогда мне все равно что это за печать! Хоть самого владыки тьмы! - ох, знала бы ты девочка, как близко ты к истине…

- Хорошо, тогда договорились, - я конечно был удивлен реакции Салисы, но мне ли жаловаться?

- Тогда поклянись! - девушка подплыла почти вплотную.

- Прости что? - нет, я конечно знал, что такое клятва и так далее, но чем это может помочь делу?

- Просто поклянись, что не обманешь меня, как только я тебе помогу, - девушка задумалась. - Ну, и еще позаботишься обо мне, когда мы покинем деревню, - хмммм, интересно. Значит в том, что я должен на ней жениться, клясться мне не обязательно?

- Хорошо! Тогда клянусь, что возьму тебя с собой, и позабочусь, если ты поможешь мне сбежать! - произнес я, и испытал странное чувство, будто бы меня кто-то услышал, и принял данную мною клятву. Никогда прежде не испытывал такого ощущения…

- Ладно, тогда я помогу тебе. Главное, скажи, что мне нужно для тебя сделать, - Салиса улыбнулась. - А теперь, поплыли к берегу, а то Харт и Тарк могут что-то заподозрить, - дочка старосты, а теперь и моя сообщница, кивнула в сторону охраняющих меня ольхов.

- Да, ты права, - кстати, а не попробовать ли сбежать сейчас? Я уже хотел было предложить это Салисе, как вдруг вспомнил о Газле. Ни в коем случае нельзя было оставлять гоблина здесь. - У меня будет к тебе одна просьба, - я вдруг вспомнил об еще одной важной вещи. - Сможешь собрать нам немного еды в дорогу? Я ничего не знаю об этом острове, и нужно подстраховаться хотя бы на пару дней, - кстати, а я ведь и правда ничего не знаю о земле, на которой очутился. Надо бы получше расспросить об острове Салису, пока мы еще не сбежали.

- Хорошо, это не проблема, - девушка улыбнулась. - Возьму столько еды, сколько потребуется, - настрой у дочки старосты был явно серьезный…

Выйдя на берег, мы немного обсохли, после чего двинули в сторону деревни. Пока шли, я немного расспросил Салису об острове, и выяснил, что таких поселений, как то, в котором жила девушка, здесь было много. Одни были больше, другие меньше, но все они были похожи. Каждым из них правил вождь, который выбирался из рядов самых сильных воинов. Не умных, а именно сильных…

- А крупные города здесь есть? - нужно было как можно скорее покинуть этот остров. Это, конечно, вряд ли понравится Владыке тьмы (ведь по его приказу я должен был покорить этот народ), но он сам виноват, что отправил меня сюда. Он же наверняка знал, что я слабее любого воина этого народа, не говоря уж о самых сильных представителях этого народа…

- Да, причем несколько. Самый ближайший к нам, находится примерно в двух неделях пути. Город называется Крашах, и там расположен один из двух существующих портов на землях ольхов, - ответила Салиса. О! Вот то, что нам и нужно!

- Это пешком или на лошадях? - на всякий случай переспросил я.

- На лошадях, - подтвердила девушка мои опасения.

- И это в обход джунглей, так?

- Да. Просто никто в здравом уме не решится идти туда через джунгли, - спокойно ответила Салиса. А вот тут ты, ох как не права. Именно в джунгли я и собирался бежать, ибо по обычным дорогам нас в момент нагонят. Разумеется, ей пока этого знать не следовало…

***

Поздний вечер.

Салиса пришла, когда солнце уже давно скрылось за горизонтом. Стражники без проблем пропустили ее ко мне в палатку, ведь по сути она без нескольких дней была моей женой.

- Ты спрятала провиант там, где я сказал? - максимально тихо спросил я девушку, и она кивнула.

- Ты умница, - похвалил я дочку старосты, и она улыбнулась. - Тогда иди сейчас в условленное место, и жди меня там. Как только мне удастся обмануть охранников, я приду туда, и мы сбежим, - говорю я девушке, и она уходит.

- Как вы собираетесь обмануть стражников, хозяин? - прошептал гоблин, когда Салиса ушла.

- Я не собираюсь их обманывать, - отвечаю я гоблину. - Начинай делать трясину, а с остальным я разберусь, - приказываю я Газлу, после чего обращаюсь к симбионту. - Ты хочешь еды?

- ДА! ЕДА! ХОЧУ! - ну, в его ответе я не сомневался.

- Тогда ты должен мне помочь! Превращайся в ту штуку, которой ты ел краблингов!

- Хорошо! Но нужна еда! Мясо! Хочу! - отвечает симбионт, и рука начинает изменяться сильно увеличиваясь в размерах.

Спустя несколько секунд, пол под моим шатром исчезает, превращаясь в вязкую вонючую трясину.

- Отлично! - подхожу практически к самому входу в шатер, и сажусь так, чтобы мое тело погрузилось в вонючую жижу практически по шею.

- Хозяин, трясина начнет распространятся за пределы палатки, - произносит гоблин, продолжая творить свою волшбу.

- Так и надо! - отвечаю я гоблину.

- Готов есть мясо? - спрашиваю я симбионта, который успел за это время изменить мою руку так, что она превратилась в какое-то чудовище с огромной пастью.

- Да! ЕДА! ХОЧУ! - отлично! Погружаю его под воду, и как раз в этот момент, в мой шатер врываются двое ольхов.

Все произошло очень быстро. Стоило одному из стражников оказаться рядом с пастью симбионта, как он тут же вцепился в ноги ольха, мгновенно перекусывая их.

- Что….?! - воин падает в жижу, и симбионт вгрызается в его тело, и начинает пожирать.

Надо отдать должное, второй воин среагировал быстро, и как только его товарищ упал, выхватил оружие, ринулся в мою сторону. Погружаю голову в жижу.

- УБИВАЙ ВТОРОГО! - мысленно кричу я на симбионта, вовсю орудуя второй рукой и ногами, стараясь как можно быстрее отдалиться от второго ольха.

- ЕДА! ЕЩЕ! МЯСО! КОСТИ! - слышу я голос симбионта, от которого у меня начинает кружиться голова. Всплываю, и вижу второе тело ольха, которое моя симбиотическая рука разрывает на части. Встаю, и вижу энергию, тянущуюся к моей печати.

- Отменяй свою магию! - приказываю я гоблину. - Они кричали?!

- Нет. господин! Олихи никогда бы не стали кричать от боли. Для их расы это позор… Даже хуже смерти, - отвечает гоблин, попутно отменяя свое заклинание. Ну, мне же лучше! Выглядываю из шатра - все тихо. Отлично!

- Доволен!? - спрашиваю я симбионта, который успел уже доесть второе тело, и медленно принимал форму обычной руки.

- Да! Стал сильнее! Больше еда! Больше сила! - отвечает демоническая тварь, в словах которой я ощущаю благодарность и радость. Хмммм, интересно. Мне кажется, или его мысли стали как-то более осмысленными? Дотрагиваюсь до печати, и закрываю глаза.

[метка темного героя] - 6-той уровень.

[демонический симбионт] - 3-ой уровень.

[регенерация] - 2-вый уровень.

[сопротивление ядам] - 1-вый уровень.

О! Ничего себе! За этих двух ольхов получил сразу три уровня, плюс и симбионт прокачался. О! Новый навык! Так! Стоп! Чем я занимаюсь?! Нужно быстрее валить отсюда, пока сюда не пришли другие ольхи!

- Газл, за мной! - выглядываю из шатра, и убедившись все чисто, выхожу из него. Крадучись, перебегаю к следующему шатру, затем к другому, и так далее, пока не оказываюсь возле деревянного частокола, ограничивающего территорию деревни.

- Помогай! - говорю я симбионту, и рука начинает удлиняться. Поднимаю ее вверх, и зацепившись за край, подтягиваюсь. Осматриваюсь по сторонам - вроде меня не заметили. Ухватившись покрепче за одно из бревен, протягиваю руку вниз и, подхватив гоблина, поднимаю его на частокол и спрыгиваю с другой стороны.

- Прыгай! - приказываю Газлу, и тот тоже спрыгивает вниз, а я его ловлю. - Все, теперь бежим! - говорю я гоблину, и мы бежим в условленное место

***

- Ты не обманул! - девушка радостно бросается мне на шею.

- Я же тебе поклялся, - обнимаю я Салису за талию, и ставлю на землю. - Слушай, нам надо быстрее бежать отсюда, все остальное потом! - хватаю мешок с припасами. - За мной, - командую я и быстрым шагом направляюсь в сторону джунглей.

Спустя какое-то время, Салиса берет меня за руку и останавливает.

- Джеймс, ты идешь в сторону Гиблых джунглей, - обеспокоенно произносит девушка.

- Я знаю, - спокойно отвечаю я девушке. - У нас нет другого выхода. Если мы пойдем по дороге, то нас быстро нагонят. В джунглях, будучи на лошадях, они нас преследовать не смогут - я посмотрел в глаза Салисе. - Не бойся, я тебя защищу. Обещаю!

Девушка тяжело вздохнула.

- Хорошо, - неуверенно ответила она. - Но хочу сразу тебя предупредить! Там очень опасно! Помимо того, что там водится куча чудовищ, там есть племя дикарей людоедов. Они, кстати, очень похожи на твоего слугу, - девушка кивнула в сторону гоблина. Это маленькие, пронырливые, и очень злобные существа. Дикари нападают скопом или устраивают ловушки, после чего расчленяют свою жертву, и уносят в свои селения, где позже съедают. Ольхи не раз пытались истребить их дикарей в джунглях, но все без толку. Гиблые джунгли их родной дом, и найти их в густых зарослях просто невозможно, - закончила Салиса, и с надеждой посмотрела на меня.

- Но у нас нет другого выхода, - честно ответил я. - Ты ведь понимаешь, что со мной будет, если меня поймают? - спросил я, и девушка кивнула. - Тогда не будем терять времени, - я взял руку Салисы в свою, и пошел вперед. Гоблин последовал за нами.

Спустя несколько часов.

Чем глубже мы заходили в джунгли, тем больше я понимал, что идея соваться сюда, была так себе. Меня ни на секунду не покидало чувство тревоги и опасности, и это ужасно действовало на нервы.

- Давайте немного передохнем, - скомандовал я, видя, что Салиса и Газл едва на ногах стоят. Путешествие сквозь джунгли выдалось не из легких, и девушка с гоблином очень устали. Плюс ко всему у нас начал заканчиваться предпоследний факел и надо было бы сохранить его на крайний случай. Да и вообще, лучше передвигаться днем, нежели в потемках, когда выходят на охоту ночные хищники.

Можете пока перекусить, а я послежу за тем, чтобы вас самих не употребили в пищу, - ухмыльнулся я, и осмотрелся вокруг. Вроде никого, но чувство опасности все равно не пропадает. Странно…

Пока выдалась свободная минутка, я наконец-то решил разобраться с полученной энергией. Первым делом я открыл статы, и сейчас они выглядели следующим образом:

Магическая сила - 10

Физическая мощь - 35

Восприятие - 55

Скорость - 35

Выносливость - 20

Живучесть - 40

Духовная сила – 55

Наблюдался общий небольшой скачок практически всех характеристик (кроме магической силы), но что самое удивительно, это то, как подросла Живучесть. Еще недавно она была меньше двадцати, а тут сразу сорок. Это сильно радовало, но у меня были некоторые сомнения в том, чья именно это заслуга. Уж не стараниями ли симбионта, моя живучесть так резко подросла?

- Хозяин! - писклявый голос Газла отвлек меня от размышлений. Я посмотрел на гоблина, и увидел его испуганное лицо, и руку которой он указывал куда-то в сторону. Поворачиваю голову, и вижу густые заросли и светящиеся в них ярко-красным глаза с вертикальными зрачками.

- Оружие! - даю я команду симбионту, и моя рука начинает изменяться. Нифига себе, как быстро! Не прошло и секунды, как моя конечно превратилась в грозное оружие. Подбегаю к испуганной Салисе и гоблину, и встаю перед ними. Активирую умение истинный взор, но ничего не происходит. Вот тебе и полезное умение!

Мы встречаемся с существом глазами. Секунда, вторая, третья… и оно просто уходит. Странно, очень странно...

- Что это было такое? - повернувшись к Газлу, спрашиваю я.

- Не знаю, хозяин, - виновато ответил гоблин. - Я не знаю какие животные могут водиться в здешних джунглях…

- Салиса, ты тоже не знаешь? - спросил я, и девушка отрицательно покачала головой. - ладно, - махнул я рукой. - Раз эта тварь не напала, значит не уверена, что сможет нас победить. продолжайте отдыхать, а я прослежу чтобы с вами ничего не случилось, - в этот раз, я решил остаться рядом с ними, ну так, на всякий случай…

Снова касаюсь печати. Со статами вроде разобрались и теперь осталось посмотреть, что делает навык, который я получил за счет прокачки симбионта. Из названия, конечно, и так все было понятно, но я хотел быть уверен наверняка.

[сопротивление ядам] - навык позволяет своему владельцу легче переносить последствия отравлений различными веществами, а также эффектам вызванных магией. Интересно, значит в этом мире можно отравить человека не только ядами, но и магией.

Я решил задать этот вопрос гоблину.

- Да, хозяин. Существует даже отдельная школа магии, которая специализируются на различных ядах, - ответил Газл.

- И где такому можно научиться? - ответ гоблина очень заинтересовал меня.

Зеленокожий задумался.

- Этот вид магии не особо популярен, и в основном ее практикуют члены гильдии убийц. Обычно филиалы гильдии есть во всех крупных городах, правда отыскать их довольно сложно, - ответил гоблин. - Хотя, при наличии больших денег, это не будет проблемой, - ага, осталось только найти большой город, и огромную кучу золота…

- Спасибо, Газл, - поблагодарил я гоблина. - А теперь дай мне посмотреть еще раз на твои навыки, - сказал я, и он послушно исполнил мое указание.

Я еще раз просмотрел имеющиеся у гоблина навыки. Практически девяносто процентов из них, были для меня бесполезны, но некоторые заслуживали того, чтобы я подумал учить их или нет. Например, [тихая поступь]. Навык позволял бесшумно передвигаться, и как по мне это было очень полезным умением. Также хорошо смотрелся навык [скрытность], который увеличивал шанс, что тебя не найдут, если ты прячешься, ну или [магия болот], не раз доказавшая свою полезность.

- Научи меня магии болот, - в итоге решил я.

- Хорошо, хозяин, - отвечает Газл, и через несколько секунд я становлюсь обладателем этого навыка. Отлично, теперь хотя бы смогу прокачивать параметр магической силы, а то это единственная характеристика, которая у меня не растет.

Не долго думая, решаю опробовать новый навык, но тут до меня доходит, что я понятия не имею, как собственно колдовать.

- Газл, а как мне использовать магию?

- Концентрируетесь, и направляете магическую энергию в формулу заклинания. Сейчас вы знаете только как сделать болотную жижу, так как это базовое заклинание магии болот, - объяснил мне гоблин. Ага, осталось только понять, как направлять магическую энергию, и где найти формулу заклинания.

Эти вопросы я и озвучил Газлу.

- После того, как вы сконцентрируетесь, вы сможете “нащупать” ваши магические потоки, хозяин. Для начала, попробуйте их просто почувствовать, хозяин.

Закрываю глаза, и пробую сконцентрироваться - получается, но магических потоков я не обнаруживаю. Странно.

- Газл, такая проблема. Я не могу почувствовать магических потоков…, - спрашиваю я гоблина, и тот озадаченно чешет голову.

- Может, проблема в вашем проклятье? - хммм, а гоблин-то не дурак! Не спалил меня перед Салисой! Молодец!

- А какая в нем может быть проблема?

- Я слышал, что “проклятья” питаются магической энергий своего носителя, тем самым под чистую высушивая его магические каналы. Также есть вероятность, что проклятье могло перестроить ваши магические каналы, подстраивая их под себя, - вот же дрянь!

- Эй, ты меня слышишь?! - обращаюсь я к симбионту, но он не отвечает. - ОТВЕЧАЙ!

- Энергия! Не могу без нее! Нужна как еда! - откликается симбионт.

- Мне она тоже нужна! - вот же, наглая тварь!

- Нет энергии, нет оружия! - он мне еще и ультиматумы ставить будет?!

- ПРЕКРАЩАЙ! - приказываю я, и тут же испытываю странное ощущение, будто бы по телу пустили легкий разряд тока. Так, а теперь попробуем заново.

Концентрируюсь, и перед моим “внутренним” взором предстает небольшой резервуар, от которого во все части моего тела тянуться тоненькие трубки, которые видимо, и были моими магическими каналами. Проблема была только в том, что резервуар был практически пуст. Вот же мелкий гаденыш! Высосал все подчистую.

- Я увидел магические каналы, - отвечаю я гоблину.

- Вы, невероятны, мастер! - подобострастно отвечает гоблин. - Теперь, направьте магическую энергию в формулу заклинания.

- А где мне ее взять?

- Подумайте о навыке магии болот - хмммм, мог бы и сам догадаться… Снова закрываю глаза, и когда перед моими глазами появляется резервуар. Мысленно представляю полученный от гоблина навык, и передо мной появляется странная визуализация заклинания болотной трясины, выглядящая, как химическая формула, состоящая из непонятных мне знаков. направляю остатки энергии в формулу, и она начинает наливаться болотным цветом.

- Получилось, хозяин! - слышал я радостный голос гоблина, а когда открываю глаза, вижу небольшой участок трясины возле моих ног. О! Мне нравится! прекращаю вливать энергию в формулу, и пятно трясина перестает разрастаться.

- Предлагаю сделку! Ты потребляешь семьдесят процентов моей магической энергии, а тридцать оставляешь мне, чтобы я мог развивать магическую силу, - предложил я симбионту. Я не совсем был уверен, знакомом ли ему слово “проценты”, но попробовать стоило.

- Да! Энергия! Не вся! - ответил симбионт. Не знаю, как он меня понял, но главное, что смысл слов до него дошел.

- Договорились, - отвечаю я демоническому подарку Владыки тьмы. - Вы немного отдохнули? - этот вопрос был адресован уже моим спутникам.

- Да, господин, - отвечает гоблин.

- Да, - неуверенно ответила Салиса. Было видно, что девушка устала, но другого пути у нас не было.

- Сегодня большую часть дня, нам придется идти, но ночью, я тебе обещаю, я дам всем хорошо выспаться. А теперь идем, не будем терять времени, - подаю Салисе руку, чтобы помочь девушке подняться, и наша небольшая компания продолжает двигаться дальше.

***

Вечер этого же дня.

Сегодняшний день, наверно, был самым тяжелым в моей жизни (хотя, может и не только в моей). Мы практически весь день шли и останавливались лишь на небольшой отдых, чтобы перекусить и хотя бы немного восстановить силы.

Когда мы наконец устроились на ночной привал, у меня болела каждая мышца в теле, и я даже не представляю насколько плохо себя чувствовала Салиса.

- Ты как? - спросил я, протягивая девушке флягу.

- Бывало и лучше, - устало улыбнулась дочка старосты.

- Жалеешь, что пошла со мной? - мне было ужасно стыдно перед ней, но и помочь я сейчас девушке ничем не мог.

- Нет, - спокойно ответила она. - Рано или поздно, джунгли закончатся, - девушка снова улыбнулась. - А когда-нибудь, мы и вовсе покинем этот континент. Ты ведь возьмешь меня с собой? - Салиса посмотрела мне в глаза.

- Разумеется, - отвечаю я девушке. - А теперь отдыхай, ты сегодня славно потрудилась и заслужила отдых, - киваю я на большую груду пальмовых листьев, которые играли роль импровизированной кровати.

- А как же ты? - Салиса обеспокоенно посмотрела на меня.

- А я покараулю. Не беспокойся, я практически не устал, - пришлось соврать ей.

Девушка недоверчиво посмотрела на меня, но все же легла.

- Я немного посплю, а потом ты, хорошо? - сонно произнесла она.

- Разумеется, - улыбнулся я в ответ, и стоило только ее голове коснуться мягких пальмовых листьев, как она тут же уснула.

- Газл, тоже ложись и отдыхай, - говорю я гоблину.

- Но, хозяин…

- Это приказ! Я тебя потом разбужу, и ты займешь мое место, а теперь спать! - шикнул я на Газла, и тот покорно лег на землю. Гоблин тотчас уснул. Я же остался охранять их сон.

Несколько часов спустя.

Проснулся я от громких криков симбионта в сознании.

- ЕДА! ОПАСНОСТЬ! ЕДА! ХОЧУ! - от его громких криков я аж подскочил на месте. Черт! Как я вообще мог себе позволить уснуть?! Смотрю вниз, и вижу мирно спящих Салису и гоблина. Фуххх! Хорошо, что с ними все в порядке! Оглядываюсь по сторонам, и вижу знакомые глаза, горящие в ночи ярко-красным цветом.

- Еда, говоришь?! Тогда давай мне оружие! - говорю я симбионту, и он покорно “трансформирует” мою руку. Делаю несколько шагов в сторону существа. - Ну, давай! Выходи! - маню я рукой, и кусты начинают медленно расступаться...- Сейчас посмотрим, кто там у нас такой вкусный.

(Конец седьмой главы.)

Глава 8

Я сидел и молча наблюдал за тем, как медленно поднимается солнце из-за горизонта.

- С тобой все в порядке? - мягко спросила Аланиэль.

- Да, наверно, - неуверенно отвечаю я мечу.

- Ты ведь знаешь, что я могу определять обманываешь ты меня или нет…

- Знаю…

- Не хочешь об этом говорить?

- Если честно, не очень, - честно отвечаю я святой деве воительнице, и она замолкает.

Прошедший бой с тварями из темного леса закончился уже несколько часов назад. Нам удалось убить больше трех десятков человеко-ворон, и больше десятка серьезно ранить. Оставшиеся в живых монстры, решили не продолжать бой, и улетели обратно в лес, унося с собой несколько мертвых тел, погибших в бою солдат Наштары. Буквально за час, тварям удалось сократить наш отряд на треть, а ведь мы даже не вступили в сам Темный лес.

Я тяжело вздохнул и осмотрелся по сторонам. Зрелище было ужасное. Повсюду кровь, мертвые тела воинов, лошадей и монстров… Они были сильно изорваны. Некоторым беднягам так досталось, что их было сложно узнать. Кто-то потерял руки, кто-то ноги, а кто-то и вовсе остался без головы. Страшно представить, что со мной произошло бы, не будь у меня Аланиель…

Сзади послышались шаги.

- Как ты? - спрашивает Наштара и садится рядом со мной.

- Нормально, - отвечаю я наместнице, не поворачивая головы.

- Это первый раз, когда тебе пришлось убивать?

- Наверно, - я пожал плечами. - Я не помню, чем я занимался в своем мире.

- Ты ведь понимаешь, что эти существа не люди? - девушка положила свою ладонь мне на щеку, и повернула лицо к себе. - Они порождения темного леса! Убив их, ты сделал этот мир чуточку лучше!

- Она права, - подала голос Аланиэль. - Кроме ненависти, “внутри” этих существ ничего нет. Это создания тьмы, единственная цель которых, нести боль и страдания…

- А ты уверена, что раньше они не были людьми? – перебил я клинок.

- Нет…, - после небольшой паузы, неуверенно ответила Аланиэль. – А разве сейчас это имеет значение?

- Не знаю…, - отвечаю я мечу. – Дай мне еще пару минут побыть наедине, - говорю я Наштаре, и она понимающе кивнув, уходит.

Оставшись один, закрываю глаза, дотрагиваюсь до метки героя, и передо мной сразу же появляются мои обновленные характеристики:

Магическая сила - 50

Физическая мощь - 30

Восприятие - 30

Скорость - 20

Выносливость - 15

Живучесть - 20

Духовная сила – 100

[Метка героя]- 8-мой уровень.

[Святая реликвия(Аланиэль)] – 3-тий уровень.

[Владение мечом] – 2-ой уровень.

- Аланиэль, почему мои характеристики так сильно выросли, я же убил этих существ не так много, как другие солдаты, - спросил я святую деву битвы, не понимая почему всего после одной битвы произошел так резкий скачок.

- Метка героя увеличивает количество получаемой энергии с существ тьмы. Кроме того, воины смогли убивать этих существ только после того, как ты освятил воду. Без этого, у солдат Наштары не было бы и шанса.

- Получается, что в смерти каждого человека-ворона, я принял участие, так?

Клинок задумалась.

- Сильно косвенно, - после небольшой паузы, послышался ответ. – Скажи, что бы ты предпочел, смерть воинов Наштары, или смерть порождений тьмы, которые рождены темным лесом?

Признаться честно, я бы предпочел вообще никого не убивать, но видимо, этот вариант в моей ситуации был невозможен…

- Второй вариант, - ответил я клинку, и поднялся с земли. Нужно было помочь воинам Наштары сжечь тела убитых тварей, и похоронить воинов.

***

Погребение мертвых и уничтожение тушек убитых существ заняло какое-то время. Когда все было закончено, солнце уже было высоко в небе.

- Так, отдыхаем два часа, и выдвигаемся дальше! - отдала приказ наместница, и воины вздохнули с облегчением. Затяжной ночной бой, а потом еще и погребение своих товарищей, изрядно измотали солдат не только физически, но и морально, и всем точно нужен был отдых.

Я уже собирался было прикорнуть пару часиков, но моим планам не суждено было случиться.

- Спасибо, что помогаешь моим солдатам, - ко мне подошла Наштара. Вид у нее был сильно усталый и изнемождённый.

- Ну, должен же я быть хоть чем-то полезным, - устало ответил я. Если честно, я тоже был изрядно вымотан, но буду героем. Мне нужно было держать марку перед другими солдатами, ибо в последнем бою, мой авторитет среди них заметно подрос.

- О чем ты? - наместница посмотрела мне в глаза. - Ночной бой мы выиграли только благодаря тебе! Так считаю не только я, но и мои воины!

- Вам помог не я, а Аланиэль…

- Неправда! - голос святой девы воительницы буквально взорвал мое внутреннее сознание. - Без тебя ничего бы не получилось! Мы с тобой одно целое, и мои деяния - твои, и наоборот! - в голосе клинка звучала нескрываемая обида, и мне стало немного не по себе...

- Разговариваешь со своим мечом? - спросила меня Наштара, и я кивнул. - Каждый раз чувствую себя неловко, когда это происходит, - девушка улыбнулась. - Надеюсь, она объяснила тебе, дурню, что ты не прав?

- Послушай слова умной женщины! - снова подала голос Аланиэль. Ну, офигеть теперь! Они что, вдвоем меня отчитывать будут?!

- Извини. Думаю, со временем, и ты сможешь ее слышать. О чем ты хотела меня попросить? - решил вернуться я к первоначальному разговору.

- Я хотела бы попросить тебя осветить несколько бочек с водой, чтобы в будущем, сразу быть готовыми к нападению.

- Это можно устроить? - спрашиваю я у клинка.

- Не уверена, - ответила Аланиэль. - Дело в том, что пока я слишком слаба, чтобы освещенная вода могла надолго сохранить магические свойства. Максимум эффект продержится несколько часов, а то и меньше…

Я озвучил слова святой девы воительницы Наштаре.

- Понятно, - задумчиво произнесла девушка. - Тогда придется тебе ехать в обозе вместе с водой, и по возможности обновлять эффект. Сможешь?

- Да, это не проблема, - отвечает Аланиэль, и я озвучиваю ее слова.

- Хорошо. Тогда подсажу к тебе несколько опытных лучников, чтобы они в любой момент могли прикрыть как тебя, так и моих воинов.

- Может тогда и тебе следует держаться ко мне поближе?

- Тоже верно, - немного подумав, ответила Наштара. - Ладно, я что-нибудь придумаю, а ты пока отдохни немного, пока есть время, - сказав это, наместница попрощалась со мной.

- Она права. Тебе нужно хотя бы немного отдохнуть. Освящать воду не сложно, но это все равно требует твоих затрат магических и духовных сил, - снова послышался мягкий голос Аланиэль. - Кстати, после последнего боя, ты довольно сильно подтянул свои характеристики, и что самое главное, теперь ты можешь изучить несколько навыков. Среди воинов Наштары есть опытные воины, и я уверена, что ты можешь узнать у них парочку полезных навыков, - точно! А я совсем про это и забыл!

- Тогда займусь прямо сейчас! - я хотел был пойти к солдатам, но меч вдруг стал очень тяжелым. Что происходит?!

- Я же сказала, что тебе необходим отдых! - послышался строгий голос девы воительницы. - Этим ты можешь заняться и во время путешествия, благо процесс получения новых навыков довольно быстрый. А теперь ложись, а я помогу тебе побыстрее уснуть, - приказала она, и я не посмел с ней спорить. Ложусь на мешок, набитый сеном, и стоит только моей голове оказаться на мягкой и шершавой ткани мешка, как я тут же проваливаюсь в крепкий сон.

***

Место “кровавой стоянки” мы покинули строго по расписанию. Воины, как, впрочем, и я, успели немного отдохнуть, и шли вперед бодро. Оставалось только удивляться тому, как быстро они смогли справиться со стрессом, полученным от ночной битвы с монстрами…

Как и говорила ранее Наштара, меня усадили в небольшой крытый только сверху обоз, в котором была сделана специальная ниша под бочку с водой (видимо, чтобы она не упала и не пролилась). Стенки у обоза отсутствовали, и сделано это было для того, чтобы размещенным рядом со мной арбалетчикам и лучникам было удобно стрелять, если вдруг появится в этом необходимость. Наштара же, и ее начальник охраны устроились по краям обоза, поэтому тоже были рядом, на случай опасности.

- Положи меня в воду, - стоило обозу тронуться, попросила Аланиэль, и я сделал как она сказала. Благодаря устроенной нише, ехать сидя, и держать клинок в воде было довольно удобно (спасибо тем, кто это придумал!) - Можешь пока меня оставить, и попросить солдат научить тебя каким-нибудь полезным навыкам. До леса ехать еще минимум пару часов, плюс, я не чувствую тьмы, поэтому нашему отряду пока ничего не угрожает. Чем быстрее ты выучишь навыки, и начнешь их развивать, тем сильнее ты станешь, поэтому не затягивай!

- А какие навыки брать? - если честно, в этом вопросе я рассчитывал на помощь святой девы битвы.

- Нет, тут я тебе не помощница, - ответила Айлин, чем сильно удивила меня. - Есть определенные правила, которые я не могу нарушать, поэтому полностью полагаюсь на твой выбор, - закончила она, и замолчала.

Странно, очень странно… Что это еще за правила такие, и кто их устанавливал? Эххххх, ладно! Сам так сам! Я и так слишком часто полагаюсь на ее помощь…

Первым делом я решил обратиться к одному из лучников, сидящему ко мне ближе всех.

- Не научишь меня паре навыков? - спросил я смуглого парня лет двадцати пяти. Этот воин, за время ночного боя успел убить как минимум трех человеко-воронов, а это чего-то да стоило.

- Могу, конечно, только я бы на твоем месте обратился с этим вопросом к Торвару, - ответил воин, и кивнул в сторону начальника охраны Наштары. - Поясню, - воин улыбнулся. - У него есть очень важный навык который называется [Мастер обучения]. Благодаря ему, ты сможешь выучить практически любой навык, который есть у Тровара, не первого, а сразу второго уровня. Я знаю, что у вас с ним сложились не самые лучшие отношения, но благодаря твоей помощи мы смогли победить, и многие выжили, а жизнь своих людей он ценит. Думаю, если ты попросишь, один раз он может пойти тебе на уступки, и обучить тому, что ты попросишь, - закончил лучник.

- Спасибо, - поблагодарил я воина.

- Тебе спасибо! - улыбнулся он в ответ. - Если бы не ты, нас всех порешали бы эти летающие твари!

- Согласен! - присоединился к нему второй лучник.

- Дело говорит! - откликнулся третий.

- Поддерживаю! - четвертый поднимает руку вверх.

- Спасибо ребят! Жаль, что не получилось спасти всех, - ответил я воинам, и они погрустнели.

- Главное, останови владыку тьмы, и не дай нашему миру сгинуть! - отвечает лучник, которого я просил обучить меня навыкам, и все остальные поддерживают его.

- Сделаю все, что в моих силах! - отвечаю солдатам Наштары, и на душе становится немного легче…

***

К Торвару я подошел на одном из коротких привалов, необходимых для того, чтобы лошади отдохнули.

- Чего тебе?! - сухо произнес начальник охраны, видя, что я направляюсь именно к нему.

- Хотел, чтобы ты обучил меня нескольким навыкам, - прямо ответил я.

- Чего?! - ольх смерил меня презрительным взглядом. - С чего ты решил, что я буду тебя чему-то учить? - ну, другого ответа я услышать и не ожидал. Не надо было слушать лучника, и настоять на том, чтобы именно он обучил меня.

- Подумал, что раз помог твоим воинам, то ты передо мной в своего рода долгу, - спокойно отвечаю я Торвару, и на какой-то миг, мне даже показалось, что мой ответ его сильно удивил.

- Ты?! Помог моим солдатам?! - сквозь зубы процедил он.

- Ну, да… Ты думаешь они бы смогли справиться с монстрами, напавшими на нас без моей помощи? - если уж начал этот разговор, то идти до конца.

- Смогли бы, - сухо отвечает ольх, и отводит глаза в сторону.

- И какой ценой? - я немного повысил голос, ибо заметил, что окружающая нас солдатня начала прислушиваться к нашему разговору. - Без моей помощи, многие были бы мертвы! Как думаешь, скольким воинам, благодаря моей помощи удалось выжить?! Десятку?! Двум?! - а вот теперь проверим, насколько важно для ольха его ЧСВ.

Торвар задумался. По его лицу было видно, что в его мозгах происходил сложный мыслительный процесс, и то как трудно дается ему решение.

- Ладно! Только знай! Все ради них! - он обводит взглядом своих солдат. Хммммм, а он не совсем потерянный для общества человек, вернее ольх!

- Что я должен сделать? - признаться честно, довольную улыбку было очень сложно скрыть, и первые несколько секунд, я пытался это сделать… - не получилось.

- Чего ты лыбишься?! Выглядишь как идиот! - Торвар делает шаг вперед, и протягивает свою руку. - Мне нужно коснуться метки на твоей руке, - а, вон оно как тут происходит. Ладно.

Протягиваю ему руку, и ольх касается моей печати, но ничего не происходит.

- Не сработало? - спрашиваю я у начальника стражи, и он тяжело вздыхает.

- Сконцентрируйся! - нехотя отвечает он.

Ах, вот в чем дело! Закрываю глаза, и только стоит мне сконцентрироваться, как перед глазами появляется большое количество различных навыков, коими видимо, обладает ольх. Офигеть! Да он просто сокровищница способностей! - глядя на огромное разнообразие навыков, подумал я, и сглотнул слюну. Уж больно много среди них были полезны, и хотелось взять чуть ли не все.

- Ну, выбрал?! - раздраженно спросил Торвар.

- [Истинное зрение], [Парирование], [Улучшенная реакция], и [Каскад ударов] - выбираю навыки, и они появляются в списке моих умений.

- Спасибо! - я просто ликовал от восторга! Мало того, что изучал новые способности, так они еще и каждая второго уровня были!

- Все?! - спросил ольх, и злобно зыркнул на меня.

-Да, - радостно отвечаю я ему.

- Это было в первый и последний раз. Можешь считать, что долг за спасение моих солдат я выполнил. Это все?! - ну, как по мне, слабая плата за десяток, а то и больше жизней, но лучше, чем совсем ничего.

- Да, можешь считать, что долг уплачен, - спокойно отвечаю я Торвару, и возвращаюсь обратно в свою “карету”.

***

- Мне нравится! Нет, мне правда нравится! - радости клинка не было предела. - А я все думала, почему я чувствую такой прилив сил! Ты молодец! Все правильно выбрал! Теперь мы станем еще сильнее! - по телу проходит волна теплой энергии. Блин, да она новым навыкам радуется, словно обновкам! Ох уж эти женщины…

- Я рад, что тебе понравилось, - отвечаю я клинку. Эти навыки я выбрал не случайно. Все они помогут мне эффективнее использовать Аланиэль в качестве оружия, улучшая не только атакующие, но и защитные способности. - Слушай, а давай испробуем [каскад ударов]?

- Я раньше владела этим навыком, - ответила святая дева меча. - Этот прием позволяет нанести несколько очень быстрых ударов, количество которых зависит не только от уровня этого навыка, а также и от уровня владения тем или иным оружием, ибо применить его можно не только с мечом, оооу, а вот этого я не знал. Вкратце, я конечно просмотрел описание выбранных навыков, но вот в подробности не вдавался.

- И сколько я ударов смогу нанести? - поинтересовался я у меча.

- Три, - да уж немного… Я рассчитывал хотя бы на пять.

- Ладно, давай попробуем! - мне все равно было интересно, как работают в этом мире подобные умения.

Перехватываю клинок поудобнее.

- Так, теперь сконцентрируйся, но в этот раз, попробуй не закрывать глаза. По началу, это может быть трудно, но надо привыкать уже сейчас. В реальном бою, если ты закроешь глаза, то в следующий миг вероятно будешь уже трупом, - вот уж порадовала, так порадовала…

- Хорошо, я попробую, - встаю в боевую стойку, и пытаюсь сконцентрироваться глядя вперед.

- Получается! - радостно произносит святая дева меч. -Теперь направь духовную энергию в рукоять, - ага, знать бы еще где она, и как ее направлять.

Я озвучил свои мысли Аланиэль.

- Так, тогда начнем с основ! - тоном строгого учителя произнесла клинок. - Для начала, у тебя есть духовная энергия, и магическая энергия, которая хранится в духовном и магическом резервуарах. Также, есть каналы, по которым обе энергии текут из резервуара по всему твоему телу. Сначала, тебе нужно “почувствовать” оба резервуара, и уметь отличать их друг от друга. Затем, ты должен научиться чувствовать каналы, и энергию, текущую по ним. Ну, а дальше я тебе потом объясню, ибо занятие это не из легких, - закончила Говорить Аланиэль. Как все сложно…

***

“Нащупать” магический и духовный резервуары, я смог только когда мы остановились на ночной привал. Мы уже далеко зашли вглубь Темного леса, и, признаюсь честно, местечко было не из приятных. Повсюду странные скрюченные деревья, всё темного цвета, запахи затхлости и гнили, странные звуки, доносящиеся отовсюду… В общем, для пикника место самое подходящее.

- Я сделал это! - радостно воскликнул я, да так, что напугал лучников, едущих со мной в обозе.

- Молодец! - похвалила меня Аланиель. - А теперь, я хочу чтобы ты выспался. Этот привал будет не длинным, и нужно, чтобы ты восстановил свои силы. Меня можешь оставить в воде. Я в любом случае предупрежу тебя об опасности, если таковая возникнет.

- Хорошо, но прежде я должен поговорить с Наштарой, - отвечаю я мечу, и покидаю обоз.

Наместницу долго искать не пришлось, ее палатку разбили практически вплотную с обозом, в котором ехал я.

- Мой следопыт сказал, что мы на верном пути, и что длинноухую мы нагоняем, - сказала девушка не оборачиваясь. У нее что, глаза на затылке есть?!

- Это радует, - я почесал затылок. - Знаешь, мой меч сказала мне, что предупредит меня в случае опасности, поэтому предлагаю в караул выставить как можно меньше людей. Воины устали, и наверняка захотят отдохнуть, а благодаря способностям Аланиэль, я смогу предупредить всех о надвигающейся угрозе, - сказал я Наштаре и задумался. - Правда от обычных бандитов, способности моего клинка не спасут.

- Хех, обычных бандитов?! - наместница усмехнулась. - Ты думаешь здесь такие есть? - она повернулась и посмотрела на меня. - Кого им тут грабить? Люди к этому лесу за десятки лиг близко не подходят, а ты говоришь бандиты! - Наштара засмеялась. - Ладно, спасибо за предложение, но я предпочту не рисковать, и выставить побольше дозоров. Солдат у нас много, поэтому каждые два часа будут меняться, после чего идти и спокойно спать. Таким образом, выспятся все, ведь два часа не такой уж и большой срок. Плюс ко всему, теперь каждую ночь я буду использовать заградительный заслон.

- Заградительный заслон? Что это?

- Умение, доступное магам. У меня в отряде их нет, но зато есть свитки, с запечатанным в них заклинанием заградительного заслона, которое позволяет взять в кольцо определенную область, в которую невозможно будет попасть извне. Вернее, возможно, но в этом случае последует сильный звуковой сигнал с места, где произошло вторжение за границы барьера. Вот примерно так и работает это заклинание, - пояснила мне Наштара.

- Очень удобная штука, - отвечаю я, и смутно припоминаю что-то похожее из моего родного мира.

- Удобная, но и очень дорогая. Один такой свиток по цене сравним с породистой лошадью, - девушка задумалась. - Хотя жизни моих людей для меня дороже, - закончила она свою мысль. - Кстати, ты в патрулях не участвуешь, и можешь идти отдыхать. Единственное что от тебя требуется это освященная вода, - напомнила мне наместница, и я кивнул.

Пересказываю разговор с Наштарой мечу.

- А мне она все больше и больше начинает нравиться. Она, конечно, тобой манипулирует, но то как она печется о своих солдатах, вызывает у меня чувство уважения. Все же хорошо, что именно она тебя нашла, - ответила клинок. - А теперь, ложись и отдыха… ОПАСНОСТЬ! - не успела закончить свое предложение Аланиэль.

- Тревога! - моментально реагирую я, оповещая лучников, и схватив клинок, покидаю обоз.

До Наштары я добежал за считанные секунды.

- Клинок чувствует опасность! - расталкивая по пути солдат, кричу я наместнице, и она сразу же подзывает Торвара.

С левой стороны лагеря доносятся крики.

- Тьма! - ругается Наштара. - Все к бочке! Окунайте свое оружие, и только после этого вступайте в бой! Можешь осветить еще одну бочку, чтобы солдаты не толпились возле одной?!

- Могу! - отвечает Аланиэль, и я киваю девушке.

- Отлично! Тогда вон бочка, - девушка указывает в сторону. - Сделай это как можно быстрее, после чего присоединяйся к нам. Вид героя поднимет мораль воинам! - сказав это, наместница берет несколько солдат с собой и убегает в сторону.

- Долго это займет времени?! - спрашиваю я Аланиэль, погружая ее в воду.

- Пару минут! Эффекта хватит минут на двадцать, думаю этого будет достаточно!

В стороне, где слышалась битва снова послышались громкие крики. Ну же! Быстрее!

- Готово! - сообщает мне меч, и я, словно молния, срываюсь в сторону, откуда на нас напали (другого предположения у меня просто не было).

***

- Что это такое?! - я остановился в нескольких метрах от существа, которое представляло из себя кентавра, сплетенного из черных веток, усеянных многочисленными шипами. Монстр был высотой около двух с половиной метров, и в данный момент был занят тем, что разрывал напополам воина, которому не посчастливилось попасть в его руки-сучья.

- Ах ты тварь! - я ринулся к воину, и меч в моих руках ярко засиял желтым светом. Подбегаю к твари, и резким ударом ударяю его по передним ногам.

Получив удар, существо издает громкий шипящий звук, и, уронив тело воина (вероятно уже мертвое), бросается на меня. Отпрыгиваю в сторону, и рубящим ударом атакую ожившую деревяшку в его бок.

- Осторожно! - успевает предупредить меня Аланиэль, но среагировать у меня не получается. Тварь ударяет меня наотмашь своей культей, и меня отбрасывает в сторону. Падаю на землю, и в моих глазах темнеет. Силы у этого существа просто немерено!

Поднимаюсь, и встаю в боевую стойку. Замечаю в руках монстра выроненный труп солдата, и…

- НЕЕЕЕТ! СТОЙ! - кричу я, но не успеваю. Тварь наклоняется к бедолаге, и за один укус откусывает ему голову. Тварь! Тварь! Тварь! - крепко сжимаю клинок, и бегу в сторону монстра.

- Не поддавайся гневу! - слышу я предостерегающие слова Аланиэль, но не обращаю на них внимания.

- Получай! - уклонившись от удара верхней культей, со всей силы вонзаю клинок в грудь кентавру-деревяшке, после чего резко проворачиваю рукоятку. Существо снова начинает громко шипеть, и пытаться задеть меня руками, махая ими в разные стороны.

Пытаюсь высвободить клинок, но у меня ничего не получается. Пропускаю удар в область плеча, а затем и в ребра. Тяну меч на себя, но не тут-то было. Клинок намертво застрял в груди деревяшки.

- Оставь меня! Я справлюсь! - слышу я голос Аланиэль, и отпускаю рукоять, причем делаю это вовремя, ибо следующий удар монстра, точно бы оставил меня без головы. Отпрыгиваю назад, и замечаю, что клинок начинает медленно пульсировать.

- ШШшшшшшшшииииииии! - тварь начинает громко шипеть, и пытаться вырвать клинок у себя из груди, но стоит ему коснуться рукояти, как его руки тут же начинают сгорать, и монстру приходиться их одергивать.

Пульсация клинка становится быстрее, а крики твари громче.

- ШАааааааа! Шшшшшшшшшшшшшшшш! - уже не обращая на боль, монстр всеми силами пытается выдернуть меч, но у него ничего не выходит…

Мучиться монстру пришлось не долго (а жаль). Через несколько секунд пульсация Аланиэль становится такой быстрой, что уследить за ней становится просто невозможно. Одна секунда, вторая, третья, и монстра просто разрывает ярко-желтым взрывом святой энергии.

Не медля ни секунды, подбегаю к мечу, и беру его в руки.

- С тобой все нормально? - доносится слабый голос Аланиэль.

- Да, а ты как?! - уж больно не нравится мне ее вялый тон.

- Слишком много энергии потратила, но все хорошо, - слабо отвечает она. - А теперь извини, мне надо отдохнуть, - произносит она, и замолкает. Так, видимо Аланиэль какое-то время я не услышу, а значит и на ее помощь рассчитывать не придется… Ладно, я и так на нее слишком уж часто полагаюсь, и пора бы показать, чего я стою!

***

К Наштаре, и обороняющим лагерь воинам, я присоединился минут через десять, после того как одолел первую тварь. На пути мне пришлось встретиться еще с двумя такими, но против них я воевал не один, а с солдатами наместницы, поэтому справиться с ними было гораздо легче. Несмотря на то, что освещенное оружие наносило “древесным кентаврам” вред, мой меч все равно был гораздо эффективнее, и пока воины отвлекали внимание тварей на себя, я старался нанести как можно больше повреждений, в результате чего мы и выигрывали.

***

- Герой! Это Зард! - стоило мне приблизиться, закричали воины Наштары. Бой еще продолжался, но уже было видно, что перевес в силе на нашей стороне.

- О! Смотрите-ка, как его приветствуют! - улыбнулась наместница, когда я приблизился к ней. Девушка сражалась наряду со своим воинами, и как раз сейчас была занята тем, что добивала поверженного древокентавра своим излюбленным оружием - коротким палашом.

Существо уже не атаковало, но было еще живо, и продолжало дергаться лежа на земле под тяжелой сетью с привязанными на нее грузами. Удар, и острие клинка наместницы впивается в светящийся темно-зеленым светом глаз. Секунда, вторая, и монстр умирает.

Хммммм, странно… дело в том, что несмотря на то, что к этой твари я и пальцем не притронулся, часть его энергии все равно стекается к моей метке.

- Я пришел помочь…, - отвечаю я девушке, немного смутившись.

- Я же тебе говорила, что солдаты будут рады тебе! - Наштара резким отточенным движением вырывает свой палаш. - К концу похода, глядишь, вообще их кумиром станешь, - девушка подмигивает мне, и указывает на одного из оставшихся в живых монстров. - Помоги им, а мы с Торваром займемся вон тем, - наместница указывает клинком на небольшую кучку воинов, окруживших сразу трех существ.

- Хорошо! - отвечаю я Наштаре, и только сейчас замечаю, что все это время рядом с ней стоял ее верный телохранитель. Так, стоп! Он что, все время пока мы с ней говорили там был?! Мотаю головой в разные стороны, и вижу две удаляющихся от меня спины - Наштары и Торвара. Странно, очень странно! Когда я с ней разговаривал, бьюсь об заклад, рядом я никого не видел. Спрятаться тут тоже негде… Он что, может становиться невидимым?!

Обдумать этот вопрос я решил позже, ибо сейчас для этого не было времени. Я направился к группе воинов, которые повалили на землю одного из древокентавров, но все равно не могли подступиться к нему, чтобы нанести финальный удар. Тварь брыкалась всеми лапами, и никого не подпускала к себе. Стрелы же, видимо, были против него не особо эффективны, ибо ими было усеяно все тело твари, но та все равно была еще живой.

Подхожу к воинам.

- Не можем подойти и добить эту тварь! - увидев меня, говорит один из воинов. - Подсобишь?!

- Попробую, - у меня была одна мысль, но если слажаю, буду выглядеть крайне глупо. Эхххх, ладно! Пан или пропал! Подхожу на максимально-безопасное расстояние к монстру, и просто метаю в него меч. Ну, Аланиэль! Не подведи!

Не подвела! Лезвие клинка точно входит в черепушку монстра, и глаза его мгновенно затухают. Фухххх, главное, что не опозорился, а то представляю срам-то какой был! Типа подошел герой - штаны с дырой, бросил меч и с двух метров не попал…

Народ пытавшийся убить монстра до меня начал ликовать. Хмммм, а что, мне нравится! Довольно приятное чувство всеобщей любви и обожания. Будь они все прекрасными девами, то наверняка бы мне сегодня обрыбилось… Ну все, теперь все мысли об этом будут. Гребаный адреналин в крови. Хотя постойте-ка…

Наштару я нашел уже ближе к полночи, когда народ начал расходиться на ночлег (ну, а кто-то заступал в дежурство). Наместница как раз была занята тем, что омывала свое тело в шатре. Разумеется, дабы я не оказался внутри шатра (ну или наместницы), Торвар приложил все силы, но их не хватило. Наштара услышала меня, и вскоре я уже по достоинству мог оценить все прелести девушки, причем не ограничиваясь лишь любованием.

Когда Наместница уснула, я тихо покинул ее шатер, и вернулся к себе. Настроение, несмотря на кровопролитную битву, у меня все же было хорошее, и прежде чем лечь отдыхать, я решил посмотреть свой сегодняшний прогресс. Закрываю глаза, дотрагиваюсь до печати, и…

- Этого не может быть!

(Конец восьмой главы.)

Глава 9

Не торопясь, будто бы уже зная? чем все закончится, на небольшую поляну вышло создание, больше всего напоминающее огромную пантеру с тремя длинными хвостами. Оказавшись напротив, существо уставилось на меня двумя большими круглыми глазами, светящимися в ночи ярко-красным светом.

- ЕДА! ХОЧУ! МНОГО МЯСА! - моментально среагировал симбионт. Ага, как бы мне и моим друзьям не стать ужином для этой твари! Ужо больно опасно она выглядела.

Использую истинное зрение, но, как и прежде оно выдает мне лишь [??????]. Какой полезный навык!

- Может, уйдешь по-хорошему? - обращаюсь я к монстру. Мало ли, вдруг оно окажется разумным…

Вертикальные зрачки существа дернулись в бок, и я понял, что монстр смотрит на измененную симбионтом руку.

- Может, скажешь ей свалить?! - обратился я к демонической твари. Я не был уверен, что может ли вообще симбионт говорить с кем-либо кроме меня, но попробовать стоило.

- Говорить! Нет! Ты! Только! Стать сильнее! Говорить! Все! - а, ну понятно. Значит, говорить эта демоническая тварь может только со мной, но если качнется, то получить возможность общаться и с другими… Интересно…

На мои слова черная кошка переросток никак не отреагировала. Монстр перевел взгляд с симбионта снова на меня, и зевнул. Странное какое-то у этого монстра поведение. Складывалось такое впечатление, что нападать она не собирается, и вышла чисто поприветствовать меня…

Снимаю со спины мешок с припасами, и, достав кусок вяленого мяса, бросаю хищнику. Кошка переросток резко отпрыгивает в сторону, шерсть встает дыбом, и оскалив пасть, она начинает на меня шипеть. Хмммм, ступил… Не думал, что она так отреагирует...

Замираю на месте, и кажется, даже перестаю дышать. Проходит несколько ОЧЕНЬ длинных секунд, но пантера не нападает. Может, не так уж все и плохо? Продолжаю стоять на месте и не двигаться.

Поняв, что я больше не выражаю агрессии, через какое-то время монстр успокаивается, и даже подходит к куску мяса, который я ей кинул. Понюхав его и несколько раз лизнув языком, монстр в один присест “уничтожает” его, после чего снова начинает сканировать меня взглядом “мол, есть еще?!” Мясо-то у меня конечно было, но вот делиться с ним, я больше не собирался. Запасы у меня были не бесконечные, а ведь нам еще идти и идти. Кстати, я ведь так и не спросил у Салисы куда мы выйдем, когда пересечем джунгли. Вернее, ЕСЛИ пересечем…

- Больше нет, - отвечаю я монстру, и развожу руки в стороны. Блин, как же я наверно глупо выгляжу…

Пантера делает несколько шагов в мою сторону, и у меня перехватывает дыхание. Когда я только ее увидел, храбрости во мне было явно больше… Сейчас же, чем ближе ко мне приближался монстр, тем сильнее становилось мое чувство тревоги и опасности неминуемой гибели. Сердце билось в таком бешенном ритме, что, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди…

Когда разделяющее нас пространство стало едва заметным, откуда-то слева послышался шорох. Я вздрогнул, а монстр резко отскочил в сторону, и снова зашипел. Да что тут творится-то вообще?! Поворачиваю голову влево и вижу, какое-то шевеление неподалеку. Отлично! Вот только еще одного незваного гостя мне тут и не хватало! Делаю шаг в сторону, и оттуда на меня резко что-то прыгает.

Все произошло так быстро, что я даже не успел среагировать. Я падаю на землю, а что-то тяжелое на груди. Поднимаю глаза вверх, и вижу раскрытую пасть, усеянную большим количеством клыков, приближающуюся к моему лицу. Резко наклоняю голову влево, и это на пару секунд продлевает мне жизнь.

- Рррррррррррррррр! Рарррррррр! - доносится грозный рык, на мою щеку капает слюна твари, и я ощущаю ее смрадное дыхание.

- Жри! - кричу я симбионту, и моя измененная рука вздрагивает, и начинает перестраиваться.

- Арррррррр ррррр, - монстр снова пытается укусить меня за лицо, но я выставляю руку, и зубы твари вгрызаются в черную кожу измененной руки.

- БОЛЬ! БОЛЬ! - взревел симбионт, заполняя своими криками все мое сознание. Странное конечно, но лично я, никакой боли не ощущал…

- УБИТЬ! ЕДА! - рука вновь превращается в жутковатого вида не то личинку, не то змею, и сама уже вгрызается в монстра, появившейся зубастой пастью.

Тварь издает протяжный вой, и сильнее сдавливает челюсть на симбиотической руке.

- БОЛЬ! БОЛЬ! ЕДА! - крик демонической твари, буквально, разрывает мое сознание, и мне лишь чудом удается остаться в сознании. Закрываю глаза, и буквально через пару секунд, на меня обрушивается водопад из крови, после чего давление на грудь сильно возрастает. Дышать становится невыносимо тяжело, и я начинаю задыхаться.

- Слопай эту тварь быстрее!

- МЯСО! МНОГО! ХОРОШО! - симбионт начинает свой кровавый пир, а я с каждой секундой начинаю ощущать, что давление на мое тело ослабевает. Если бы не слышать еще чавканья и звуков ломающихся костей…

“Подарок” Владыки Тьмы справился с тушкой монстра примерно секунд за двадцать. Эхххх, а я ведь даже не посмотрел, кто на меня напал, - подумал я, поднимаясь и вытирая кровь с лица.

- Хорошо! Много еды! Стать сильнее! - довольно произнес симбионт.

- Рад за тебя, - спокойно отвечаю я ему, и осматриваюсь по сторонам. Хммммм, интересно, а куда подевалась треххвостая пантера? Странно все как-то получается. На меня она не напала, хищнику, который атаковал меня тоже помогать не стала, как, впрочем, и мне…

- Хозяин…, - голос гоблина отвлек меня от раздумий. - Что случилось? - да уж, представляю какой у меня был видок… Вряд ли он поверит, что у меня просто кровь из носа текла…

- На меня напал какой-то хищник, но мы с симбионтом справились, - честно ответил я Газлу. - Салиса еще спит?

- Да, хозяин. Девушка сильно измотана, плюс я подмешал трав ей в воду, которые оказывают успокоительный эффект. Скорее всего, она будет крепко спать до самого утра, - ответил зеленокожий. Травы?

- Травы? Ты что-то подмешал ей?! - это конечно хорошо, что гоблин о ней позаботился, но мне не очень по нраву, что подобное произошло без моего ведома.

- Да….., хозяин, - Газл попятился назад, и в глазах его читался ужас.

- Не бойся, ничего плохого ты не сделал, - на всякий случай успокоил я его. - НО в следующий, давай обойдемся без самодеятельности и самоуправства. Прежде чем сделать нечто подобное, сначала спрашивай у меня, это понятно?!

Казалось, сердце гоблина ушло в пятки. Он был так напуган, что мне было его даже немного жалко…

- Да, хозяин! - гоблин падает на колени.- Простите! - он утыкается лицом в землю.

- Да все нормально, - подхожу я к зеленокожему созданию, и поднимаю его с колен. - Просто в следующий раз, лучше спроси меня, хорошо?

- Да, хозяин, - отвечает Газл, все еще трясясь. Да уж, нехило, видимо, жизнь его потрепала…

Уладив все с гоблином, я вдруг понял, что мне не помешало бы привести себя в порядок, и как следует умыться. Видок, скорее всего, у меня был жутким, и лучше бы, чтобы Салиса меня таким не видела. Вопрос был только в том, как это сделать? Источников поблизости я не видел, а оставлять Газла и Салису одних я не мог.

Я тяжело вздохнул. Питьевой воды осталось не так много, и по возможности, не хотелось тратить ее на водные процедуры.

- Газл, ты не знаешь, какой-нибудь способ добыть немного воды? - спросил я гоблина, ибо у меня идей на этот счет не было.

Зеленокожий задумался.

- Можно создать болотную жижу, после чего попытаться очистить ее, - предложил Газл.

- А ты можешь ее очистить? - мне вдруг стало интересно.

- Попробовать можно, - пожал плечами гоблин. - Только пить ее, я бы вам все равно ее после этого не советовал…

- Именно мне? - на всякий случай переспросил я.

- Нет. Мисс Салисе тоже. Я бы мог попробовать. У гоблинов хорошая сопротивляемость ядам, поэтому мне очищенная жижа бы не навредила… Наверно…

- Понятно, - я тяжело вздохнул. - Как ты собираешься это сделать? Ну, как вообще будет выглядеть процесс? - мне было интересно узнать, как гоблин собирается это сделать, ибо подобных навыков я у него не видел.

- Все просто, хозяин. Сделаю небольшую ямку, и воспользуюсь болотной магией. Когда яма заполниться, опущу туда руку, и буду очищать ее, напрямую воздействуя магической энергией. Вернее, не так. Я буду убирать саму составляющую болотной магии, в результате чего должна остаться обычная вода, - ответил гоблин.

- Ты уже делал так?

- Да, хозяин. Предыдущие хозяива не были так добры со мной, как вы, поэтому мне часто приходилось пить именно очищенную жижу, - грустно произнес Газл, и мне стало как-то неловко перед ним.

- Сколько это займет по времени?

- Около часа, хозяин, - немного подумав, ответил гоблин.

- Хорошо, тогда действуй, - до того, как взойдет солнце, оставалось не так уж и много времени, поэтому мне надо было хоть немного отдохнуть.

Подхожу к девушке, и ложусь рядом.

- Ты можешь одновременно очищать воду, и следить за происходящим вокруг? - спрашиваю я Газла, и тот кивает.

- Процесс очистки простой и не требует постоянной концентрации. Отдохните, хозяин. Я за Вами пригляжу, - улыбнувшись, отвечает Газл.

- Хорошо, рассчитываю на тебя! Если заметишь что-то подозрительное, немедленно меня буди! - говорю я зеленокожему, и стоит закрыть мне глаза, как я тут же засыпаю.

***

Разбудил меня, как и предполагалось, гоблин.

- Хозяин, готово, - виновато произнес Газл, как будто бы сделал что-то ужасное. Спать хотелось просто ужасно. Времени, которое я проспал, явно не хватало для здорового сна, но я все-же нашел в себе силы и поднялся.

- Хозяин, очищенная жижа! - гоблин показывает вниз, и я вижу небольшую ямку, наполненную зеленой полупрозрачной водой. Сажусь рядом и зачерпываю горсть.

Как я и предполагал, вонь практически никуда не делась.

- Эххххх, - тяжело вздыхаю я, и снимаю рубаху. Ничего не поделаешь, это в любом случае лучше, чем ходить в крови. Плюс, не сказать, что и от нас запах был лучше. Мы с гоблином уже купались в болотной жиже, когда сбегали из палатки. Прибавьте к этому запах немытого тела и пота. В общем, коктейль получился убойный, и жаловаться на подобную “воду” было просто грехом.

Очищенная болотная жижа закончилась как раз на том моменте, когда я отмыл последний участок с запекшейся кровью. Не сказать, что чувствовал я себя чистым, но мне стало гораздо лучше.

- Найди поблизости что-нибудь приятно пахнущее, только далеко не уходи, - приказал я гоблину, а сам сел рядом с Салисой, и дотронулся до метки темного героя.

[метка темного героя] - 8-ой уровень.

[демонический симбионт] - 4-ой уровень.

[регенерация] - 2-ой уровень.

[сопротивление ядам] - 2-ой уровень.

[прочный скелет] - 1-вый уровень.

Магическая сила - 12

Физическая мощь - 37

Восприятие - 55

Скорость - 35

Выносливость - 30

Живучесть - 45

Духовная сила – 55

Первое, на что я обратил внимание, был уровень метки темного героя. Сейчас он был восьмым, а до этого был шестым. Хммм, что это за тварь такая на меня напала, что мне за нее сразу два уровня отвалили?! Я конечно не жалуюсь, но, видимо, противник был сильным, раз я так быстро скакнул. Также, я обратил внимание, что у меня увеличился параметр “магическая сила”, что говорило о том, что мои уроки магии прошли не зря. Помимо этого, стоит отметить тот факт, что у меня сильно апнулась “выносливость”, что, скорее всего, было вызвано большими физическими нагрузками, которые мне пришлось перенести за последний день и ночь.

- Хозяин! ПОМОГИТЕ! - крики гоблина сбивают мою концентрацию, и цифры исчезают. Осматриваюсь по сторонам, но нигде не вижу Газла. Тьма! Откуда он кричал?!

- ХОЗЯИН!

- Туда! - резко срываюсь с места, и бегу в сторону источника звука.

- Оружие! - на бегу приказываю я симбионту, и рука начинает изменяться.

- Какого…, - произношу я, когда вижу крупных размеров цветок, который своими отростками-щупальцами опутал моего зеленокожего слугу, и подняв его в воздух, явно намеревается схарчить.

- ХОЗЯИН! НА ПОМОЩЬ! - увидев меня, гоблин закричал еще быстрее. Использую [истинный взор] и над растением появляется надпись [растение]. Надо же, как много информации! Я бы прям никогда не догадался, что это гребанное растение! Делаю шаг в направлении хищного цветка, и ко мне устремляются сразу несколько его щупалец. Два быстрых взмаха измененной рукой, и мои пальцы-клинки с легкостью перерубают лианы, которыми цветок хотел опутать меня.

Подхожу к гоблину, и освобождаю его.

- Спасибо, хозяин! - Газл делает несколько шагов назад, стараясь оказаться от хищного цветка как можно дальше.

- Ты знаешь, что это? - киваю я в сторону травянистого хищника.

- Какой-то вид хищной росянки, - отвечает гоблин. - Кстати, они часто растут возле водоемов, поэтому, если поискать, то наверняка можно найти вблизи какую-нибудь речку, ручей или даже озеро, - хммм а вот это хорошая новость.

- Ладно, идем! Салиса осталась одна, - приказываю я гоблину, и мы возвращаемся обратно.

Девушка как спала, так и продолжала спать. Видимо, травы, которые ей подмешал гоблин, действительно были эффективными. Снова сажусь рядом, и касаюсь метки.

[метка темного героя] - 8-ой уровень.

[магия болот] - 1-вый уровень

[демонический симбионт] - 4-ой уровень.

[регенерация] - 2-ой уровень.

[сопротивление ядам] - 2-ой уровень.

[прочный скелет] - 1-вый уровень.

У меня становилось все больше и больше навыков, и это не могло не радовать. После получения симбионтом четвертого уровня я получил новый навык [прочный скелет]. Как и следовало из названия, умение укрепляло мой скелет, тем самым делая мои кости прочнее (кто-бы мог подумать?) Вообще, я был рад тому, что навыков у меня становилось все больше и больше. Я уже не чувствовал себя таким слабаком, коим был всего несколько дней назад, и скорость моего развития меня вполне устраивала. Да и вообще, все было довольно неплохо, если не брать во внимание, что я в сердце “Гиблых” джунглей, со мной похищенная дочка вождя племени, который наверняка хочет меня убить, и гоблин, от которого не так уж много проку…

- Джеймс, - слышу я голос Салисы, и чувствую ее легкое прикосновение на своей руке. Открываю глаза, и вижу улыбающееся юное личико.

- Выспалась? - спрашиваю я.

- Да. Спала как убитая! - девушка садится, и довольно сексуально потягивается.

- Это хорошо. Нам сегодня снова предстоит долгий путь… Наверно уже жалеешь, что решила пойти со мной? - вообще, ее реакция меня довольно удивляла. Весь вчерашний день мы шли, и наверняка она была сильно измотана, но вместо того чтобы во всем корить меня, она наоборот улыбается…

- Нет, - отвечает Салиса. - И хватит уже меня об этом спрашивать! - девушка надувает губки, и принимает вертикальное положение. - Давай лучше поедим, и пойдем дальше! Чем больше мы пройдем, тем быстрее покинем эти джунгли! - уж чего-чего, а позитива в ней было хоть отбавляй…

***

Весь следующий день мы снова провели в движении, лишь изредка останавливаясь, для того, чтобы поесть и восстановить силы. По пути, мне удалось убить еще с десяток слабых монстров вроде больших ящеров, змей и жаб(практически все из них были ядовиты, но симбионту на это было по барабану, и схарчил он все эти трупы с превеликим удовольствием) и тем самым прокачать еще один уровень,как мне, так и “подарку” владыки тьмы. Теперь, регенерация и сопротивление ядам были аж третьего уровня, и данный факт не мог меня не радовать.

Как это и было в прошлый раз, ночью мы решили не продолжать путь, а остановиться на привал, благо, место которое мы нашли, было просто шикарным. Это была небольшая пещера, что уже исключало возможность нападения на нас с любой стороны. Рядом протекал небольшой ручей, где мы смогли не только пополнить запасы пресной воды, но и привести себя в порядок. Ну и, за пару часов до привала, мне удалось убить зверька, внешне похожего на небольшую обезьянку, а это означало то, что сегодня нас всех ждал знатный ужин, приготовленный на огне.

- Наконец-то не придется есть эту солонину, - произнесла девушка, вдыхая пары уже чуть подкопченного мяса.

- Рад, что ты счастлива, - улыбнулся я девушке.

Салиса улыбнулась в ответ, и придвинулась ближе, сев, практически, вплотную ко мне.

- Скажи, а я тебе нравлюсь? - девушка подняла голову и посмотрела мне в глаза.

- Да, ты очень симпатичная, - ответил я Салисе чистую правду.

Девушка снова улыбнулась.

- В деревне все меня считали уродиной, - грустно произнесла она. - Ты ведь видел женщин ольхов. Скажи, разве они красивее меня?!

- Я думаю, у каждого свои вкусы, - я пожал плечами, и облокотился на стену. Тело ломило, и я чувствовал себя очень уставшим. Тех нескольких часов сна, которые я успел урвать во время путешествия, было явно не достаточно…

- Устал? - обеспокоенно посмотрела на меня Салиса.

- Все в порядке, - отвечаю я ей. - Ты лучше сама ложись, и отдыхай. Завтра нам снова весь день придется идти, так что, чем больше ты поспишь, тем больше сил восстановишь.

- Может, сначала я подежурю? Ты немного отдохнешь, а потом поменяемся? - предложила Салиса.

- Не бойся за меня, - я натянуто улыбнулся. - Если я захочу спать, то Газл за меня подежурит.

- Честно?!

- Да, - пришлось немного приврать девушке. Если честно, я и сам собирался спать, и оставить сторожить нас симбионта, просто не хотел, чтобы она знала об этом.

- Хорошо…, - девушка легла на заранее принесенные в пещеру листья, которые по моему мнению, были намного мягче, чем то, на чем мне приходилось спать в деревне ольхов.

Уснула Салиса практически моментально.

- Хозяин, я подежурю, а вы спите! - сев рядом со мной, шепнул Газл.

- Хорошо, но через три часа меня разбуди, понял?! Это приказ! - строго произнес я, чтобы он даже и не думал меня обмануть. Вообще, оставлять дозор только на гоблина я не собирался.

- Слышишь меня?! - обратился я к симбионту.

- Слышать! - отвечает он.

- Я сейчас усну, а ты разбуди меня, если почувствуешь, что к нам кто-то приближается, как ты это сделал прошлой ночью. Будешь вести себя хорошо, будешь получать много еды!

- Еда! Мясо! Любить! Сделать! Будить! Если мясо подходить!

- Отлично! - вот теперь я был более спокоен за сохранность наших жизней, поэтому лег рядом с девушкой и заснул.

***

Проснулся я, как это и было в прошлый раз, от криков симбионта, который вовсю трубил об опасности.

- ЕДА! МНОГО ЕДЫ! ЧУВТВОВАТЬ! ЕДА ИДТИ СЮДА! МНОГО! МЯСО! - открываю глаза, и вижу Газла, следящего за входом.

- Хозяин, вы чего не спите? - увидев, что я проснулся, спросил гоблин.

- Ближе! Еда! - снова подает голос симбионт. Плохо дело!

- Салиса! Вставай! - я толкнул девушку в бок, и она проснулась.

- Что случилось?! - сонно произнесла она.

- У нас проблемы! Поднимайся! - ответил я дочке вождя, и ее сон как рукой сняло.

Невдалеке послышался странный звук, похожий на писк.

- Ты сказал еды много?! - уточнил я у симбионта.

- Да! Много! Еды! ОЧЕНЬ много!- подтвердил он мои худшие опасения.

Спустя несколько секунд писк стал громче.

-Быстро! Создавай трясину! - приказал я гоблину, и сам тоже стал заниматься тем же. Если я все правильно услышал, то это поможет выиграть нам хоть немного времени.

Спустя несколько секунд, пол пещеры начал потихоньку превращаться в болотную жижу.

- В джунглях водятся крысы?! - не отвлекаясь от процесса, поинтересовался я у Салисы.

- Да, - немного подумав, ответила девушка.

- Они собираются в большие стаи?

- Обычно нет…, - девушка снова задумалась. - Ты думаешь это большая стая крыс?! Я слышала, что обычно в стае от двадцати до пятидесяти особей, во главе которой стоит крысиная матка, - пояснила Салиса. - Но, чтобы они собирались в большие…, - девушка вдруг упала на колени, и зажала рукой рот.

- Салиса, что случилось?!

- Крысиный король! - я повернулся ко входу, но ничего не увидел.

К писку добавился звук топота большого количества маленьких лапок.

- Что крысиный король?! Салиса, говори!

- Крысиный король… Мне рассказывал отец. Такое бывает очень редко…, - девушка начала плакать. - Ходит легенда, что раз в столетие в гиблых джунглях может родиться крыса, которая не только больше и сильнее своих сородичей, но и гораздо умнее их. Такую крысу называют крысиным королем, - по щекам девушки потекли слезы. - Появившись в стае, крысиный король захватывает ее, затем отправляется к следующей. Крысиный король оплодотворяет крысиных маток, и стаи начинаю расти очень быстро. Он подчиняет еще стаи, и количество крысиных маток растет, а значит и увеличивает количество его потомства. Со временем, еды перестает хватать, но вместо того, чтобы жрать друг друга крысиная орда, под предводительством короля, кочует на соседние территории, где он снова подчиняет другие стаи, и все повторяется вновь. Стая растет, а значит и еды ей становиться нужно все больше и больше…

- Ты думаешь, мы на пути стаи крысиного короля? - спросил я, и Салиса кивнула.

- Есть вероятность, что они нас не учуют?

- Нет, - слышу я обреченный ответ.

- ЕДА! МНОГО ЕДЫ! СКОРО ЗДЕСЬ!

Отрываю от рубахи рукав, и протягиваю его Салисе.

- Завяжи глаза, и не снимай повязку, чтобы тут не происходило! Поняла?! - быстро говорю я девушке и оглядываю пещеру. Болотная трясина уже заполнила много пространства, но её все равно было пока не достаточно.

У дочки старосты начинается истерика.

- Я не хочу чтобы меня съели заживо! - девушка вцепляется в мою руку. - Джеймс, прошу, просто убей меня! - Салиса протягивает мне кинжал.

Беру кинжал из ее рук.

- Салиса, завяжи глаза и сядь там, - указываю на самую дальнюю точку в пещере.- Сегодня никто из нас не умрет! Обещаю! А теперь не мешайся и делай все, что я сказал! И ни в коем случае! Слышишь?! Ни в коем случае не снимай повязку! Ты меня поняла?! - я посмотрел на испуганную, и дрожащую девушку, и мне стало ее жаль. Эххххх, зря я втянул ее в эту авантюру.

- Да…, - испуганно отвечает она.

- Тогда, все! Иди! - девушка поворачивается и делает несколько шагов, после чего останавливается.

- Салиса? - не понимая, что происходит произношу я ее имя, и тут девушка поворачивается, и обвив мою шею руками, целует меня в губы.

Мне конечно приятно, но она хоть понимает в какой мы ситуации?!

- Поклянись мне, что не будешь смотреть, чтобы тут не происходило?! - прерываю я поцелуй, и отстраняю девушку от себя

- Клянусь, - застенчиво отвечает она, и завязывает глаза рукавом моей рубахи. - Все, а теперь зажми уши руками, и сиди очень тихо!

Подхожу к гоблину и даю ему кинжал.

- Если со мной что-то случится, не допусти того, чтобы ее съели заживо, ты понял меня?! - тихо говорю я Газлу.

- Да, хозяин, - принимает он оружие дрожащими руками.

- Сегодня очень многое зависит от тебя! Умирай, но продолжай создавать эту жижу, понял?! - я тряхнул Газла за плечо.

- Понял, хозяин… Сделаю все, что в моих силах, - отвечает он дрожащим голосом.

- Хорошо, я надеюсь на тебя!

- Слышишь меня?! - эти слова уже были обращены к симбионту. - Если поможешь нам всем выжить, сегодня у тебя будет настоящий пир!

- Да! Помочь! Оружие! Еда! Много мяса! - отзывается “подарок” Владыки Тьмы, и я чувствую его предвкушение о предстоящем пире.

Захожу в жижу.

- Превращай руку в то, чем тебе будет удобнее жрать большое количество маленьких существ, - снова обращаюсь я к симбионту, и моя измененная рука начинает вытягиваться, становясь с каждой секундой все длиннее и длиннее.

Ого! - подумал я, когда симбионт вырос до размеров семиметровой длины, превратившись в ужасного вида тварь, внешне напоминающую личинку черного цвета, усеянную многочисленными красными шипами по всему телу. Самое интересное, что в этот раз, симбионт решил сделать не одну “голову”, а сразу несколько. Всего их было пять, и скорее всего ими стали мои видоизмененные пальцы. Кроме длинной вытянутой шеи, и огромной пасти, на голове-отростке ничего не было, и мне оставалось лишь догадываться, как симбионт собирался видеть с помощью них…

Крысы появились спустя, примерно, минуту после того, как я зашел в болотную жижу, которая успела заполнить практически все пространство пещеры, с единственным островком земли на котором стоял Газл и Салиса.

- Да сколько же их тут?! - произнес я, прежде чем волна мелких грызунов (по размеру, они были чуть больше среднестатистической крысы) захлестнула пещеру.

- ЕДА!МЯСО! МНОГО! КРОВЬ! - отозвались несильной головной болью слова симбионта, прозвучавшие в моем сознании. Пожалуй, он был единственным, кому нравилась ситуация, в которую мы попали…

Как я и думал, преграда в виде болотной жижи, воинство грызунов не остановило. Стоило первым рядам тварей оказаться возле трясины, как их тут же столкнули в нее следующие за ними ряды.

Делаю несколько шагов в их направлении, чтобы симбионту было легче до них дотянуться. Ряды крыс, которые первыми попали в пещеру, начали всплывать, и, перебирая своими маленькими ножками, устремились в нашу сторону.

- Кушать, подано! - говорю я симбионту, и “монстр” всплывает на поверхность, начиная кровавую баню...

(Конец девятой главы.)

Глава 10

Я сидел, смотрел на магические письмена, и никак не мог поверить своим глазам. Так, этого не может быть! Убираю руку от печати, а потом касаюсь ее вновь - ничего не изменилось. Я до сих пор видел перед глазами навык [Метка героя]- 17-того уровня, что означало, что в последнем бою я получил аж целых девять уровней.

- Аланиэль, ты слышишь меня? - обращаюсь я к мечу.

- Да, - голос клинка звучит очень слабо.

- Тебе нужно еще времени на отдых?

- Нет, все в порядке. В бою от меня будет мало помощи, но разговор поддерживать мне не сложно, - устало ответила святая дева битвы. - Ты что-то хотел спросить?

- Да! Почему уровень моей метки героя так сильно увеличился?! - мне до сих пор было сложно поверить в то, что я видел.

- Эти существа были довольно сильные. Плюс ко всему они были созданиями тьмы, и ты как герой получал за них дополнительную энергию. Прибавь к этому энергию, которую ты получил за то, что другие воины Наштары использовали освященное мной оружие, и все становиться на свои места, - спокойно ответила клинок.

Я задумался. Получалось, что энергию я получал даже за тех существ, с которыми не сражался, но в бою с которыми применялось оружие, благословенное моим мечом. Что ж, интересная механика…

- Я, кстати, тоже стала сильнее, - произнесла Аланиэль, я почувствовал ее радость. Смотрю на письмена перед моими глазами, и замечаю что навык [Святая реликвия(Аланиэль)] повысился до пятого уровня.

- Я рад это слышать, - честно ответил я мечу. Сильнее она, сильнее и я!

- Если так пойдет и дальше, то вскоре ты станешь сильнее Тровара. Твои характеристики очень быстро растут в этом месте из-за большого количества темных сущностей обитающих здесь. Этот поход очень полезен для тебя, и чем больше монстров мы убьем, пока ищем ту длинноухую девушку, тем лучше это будет для тебя, - закончила Аланиэль и замолчала.

Святая дева воительница была права. Помимо того, что я повысил уровень печати и самому клинку, у меня еще и статы выросли, и теперь они выглядели следующим образом:

Магическая сила - 50

Физическая мощь - 45

Восприятие - 40

Скорость - 30

Выносливость - 20

Живучесть - 25

Духовная сила – 150

Каждая характеристика(кроме магической силы) увеличилась минимум на пять( а в основном на десять), а духовная сила аж на целых пятьдесят.

- Аланиэль, а почему у меня так быстро растет духовная сила? - задал я итересующий меня вопрос клинку.

- Потому что все твои действия против монстров, непосредственно влияют именно на духовную силу. Не побоялся им противостоять - характеристика увеличилась, помог товарищу справиться с монстром - снова увеличилась, я освятила воду - снова, и так далее. Кстати, духовная сила оказывает непосредственное влияние и на меня. Чем больше у тебя это характеристика, тем больше я могу использовать свои умения, - хммммм, а вот уже интересно.

- Значит чем больше у меня духовной силы, тем больше ты можешь использовать умения типа вспышек, волн света и так далее? - на всякий случай уточнил я у меча.

- Именно! А также заживлять твои раны, - добавила Аланиэль.

- Понятно, получается что для меня это одна из основных характеристик…

- Не совсем, - перебила меня клинок. - Дело в том, что для тебя важны все характеристики. Когда я стану сильнее, я смогу научить тебя магии света, а соответственно для эффективности ее использования тебе придется развивать магическую силу. Дальше. Ты мечник, а значит тебе нужна и физическая мощь, и скорость…

- А также выносливость, чтобы на все хватало сил, живучесть, чтобы держать удар, да и восприятие лишним тоже н будет, так? - ухмыльнувшись, перебил я святую деву воительницу.

- Да, ты меня правильно понял, - ответила клинок. - Я магическая реликвия, и в последующем, если ты будешь развивать магию, стану намного эффективнее, нежели ты будешь полагаться только на навыки мечника.

- Хорошо, - согласился я с клинком. - Значит так и поступим! - я понимал, что она знает в этом плане намного больше меня, поэтому считал, что будет правильным придержваься ее советов.

Так, идем дальше. После просмотра характеристик, я снова вернулся к навыкам. Как уже было сказано ранее, теперь моя метка героя была аж семнадцатого уровня, а это означало, что я могу выучить еще больше навыков, ну или повысить уровень уже существующим. На данный момент у меня было семь навыков(не считая метки героя): [Святая реликвия(Аланиэль)] – 5-тый уровень;

[Владение мечом] – 2-ой уровень; [Истинное зрение] -1-го уровня; [Парирование] - 1-го уровня; [Улучшенная реакция] - 1-го уровня и [Каскад ударов] тоже 1-го уровня. Кроме Аланиэль, другие навыки не претерпели никаких изменений, и меня это немного напрягало. Все они были полезными и хотелось их видеть более высокого уровня.

- Как думаешь, есть смысл повысить какой-нибудь навык, с помощью свободных очков умений? - спросил я у меча.

- Лично я, этого бы делать не стала. Большинство из твоих навыков первого уровня, а это означает, что расти они будут довольно быстро. На данный момент, тебе бы лучше выучить как можно больше полезных навыков, чтобы они начинали развиваться уже сейчас, но учитывая ситуацию, в которую мы попали, сделать это будет довольно трудно. В отряде Наштары, кроме Тровара, нет хороших учителей, а учитывая его слова, новым навыкам он тебя учить не станет. Я бы на твоем месте оставила свободные очки умений до того момента, как мы попадем в город. Там наверняка найдутся наставники с навыком [мастер обучения] более высокого уровня чем у Тровара. Сможешь взять себе какое-нибудь полезное умение сразу третьего, а то и четвертого уровня, - выразила свое мнение Аланиэль.

- Спасибо, тогда так и поступлю! - поблагодарил я меч, и зевнул. Денек сегодня выдался довольно трудный, и я сильно устал.

- Отдохни, я тебя предупрежу, если почувствую опасность, - произнесла клинок. - Плюс вокруг лагеря поставили заградительный барьер, поэтому проблем возникнуть не должно. Монстры не очень любят различные проявления магии, поэтому вряд ли решаться подойти к лагерю, вокруг которого поставлена магическая защита, - хммммм, а вот этого я не знал!

- Это относиться ко всем монстрам? - на всякий случай уточнил я.

- Практически. Есть, конечно, монстры которым плевать на магию, но они довольно редки, и врядли мы встретим в этом лесу такого, - ответила святая дева битвы. - А теперь ложись! Ты должен восстановить силы! Еще неизвестно найдем мы в ближайшее время эту длинноухую героиню, или нет, поэтому побереги силы, - произнесла Аланиэль, и по телу сразу же прокатилась теплая волна энергии.

- Спасибо, - успел поблагодарить я святую деву битвы, прежде чем мое сознание “потухло”, и я уснул.

***

- Опасность! - прозвучал в сознании голос святой девы битвы, и я немедленно открыл глаза.

- Что случилось?!

- Барьер кто-то пересек!

- Ты же сказала, что монстры бояться магии! - поднимаюсь, и достаю из ножен клинок.

- Этот, видимо, не боится!! - произносит Аланиэль, и яоущащаю как обоз в котором я находился едва заметно дрогнул.

- Что это было?!

- Я ощущаю очень сильную ауру! - обеспокоенно говорит Аланиэль, и я выпрыгиваю из обоза.

- Какого…! - я тутже отпрыгиваю в сторону, ибо в следующий миг на то место где я только что находился падает окровавленное мертвое тело.

Земля под моими ногами содрагается.

- Туда! - мысленно указывает мне правильное направление клинок, и я бегу нужную сторону.- Ааааааааа! Помоги…., - слышу я голос одного из солдат, и встаю как вкопанный, ибо вижу ЭТО… Огромный гигант, не меньше шести, а то и семи метров в высоту высился над лагерем, держа в руках кусок дерева, служивший ему дубиной. Тварь была полностью голой, а всего его тело покрывала длинная черная шерсть, часть из которой была обильно покрыта кровью.

- Что это такое?! - спросил я клинок, глядя на человекоподобную морду щества, с одним глазом, и огромной пастью с торчащими из нее клыками.- Похож на циклопа, но они как правило меньше, и не такие волосатые, - отвечает мне святая дева битвы.- АААААААААААААА!! - крик еще одного из солдат, вырывает меня из состояния шока, в которое я впал. Тварь схватила бедолагу свободной рукой, и просто сжала кулак, превращая его содержимое в кровавое месиво.

- Лучники! ЗАЛП! - доносится до меня голос Тровара, и я слышу звук спускаемой тетивы. В монстhf устремляется рой стрел, но не наносят ему каких-либо видимых повреждений, так как большая их часть просто застряет в его шерсти, а лицо тварь успела прикрыть рукой.

- Нужно им помочь! - бугу в сторону лучников, но понимаю, что-то не так.

- Отряду Наштары с ним не справиться! - слышу я обреченный голос святой девы битвы, и в этот момент земля снова сотрясается от мощного удара дубиной. Смотрю куда попал удар, и понимаю, что атака пришлась по лучникам.

- Мы должны хотя бы попробовать! - снова иду к месту битву, но понимаю, что Аланиэль меня как-то тормозит. - Что ты делаешь?!

- Я не могу позволить тебе умереть! - я ощущаю отчаяние в ее голосе.

- Но мы не можем оставить их умирать!

- По...ккккхмммм...по...ккмммммм, - смотрю вниз, и вижу ползущее в мою сторону тело. Вернее верхнюю его половину.

Подбегаю к нему.

- Его уже не спасти, - грустно произносит святая дева воительница. Воин протягивает ко мне окровавленную руку, и пытается что-то сказать, но не может так как кровь заполняет его рот.

- Что мне делать?! - меня охватывает паника.

- То, что должен! Облегчи его страдания! В таком состоянии он может протянуть еще час, а может и два!

- Ты предлагаешь мне убить его?! - не веря своим ушам, спрашиваю я.

- Он все равно уже не жилец, а так ты облегчишь его страдания! - отвечает клинок, и рука воина касается моей штанины и тянят ткань вниз.

- По…- солдат сплевывает кровью. - Убе…- свободной рукой он тянется к поясу, и вынимает оттуда ножны с небольшим охотничьим ножом. - Про..кхмммммм… шу, - он протягивает нож мне.

- Но я…Я не могу, - я дрожащими руками беру нож и вынимаю его из ножен.

- Облегчи его страдания! - слышу я голос клинка, но понимаю, что сделать этого я не в силах. Одно дело убивать монстров, и другое живого человека с которым недавно ел из одного котла и пил из одной чарки.

- Ты не понимаешь?! Он же страдает! - в голосе Аланиэль чувствуется боль.

Глотаю ком, застрявший в горле, и подношу нож к горлу воина. Касаюсь лезвием шеи, и тутже отдергиваю руку. Не могу!

- Дай сюда! - слышу знакомый голос, и чья-то сильная рука отбирает у меня нож.

- Азарэм ит наитус талт! - произносит Тровар, и резким движением обрывает жизнь раненого. - Иди за мной! - он хватает меня за плечо, и резко поднимает.

- Не ходи туда! - слышу я обеспокоенный голос Аланиэль, и снова ощущаю давление с ее стороны.

- Не перестанешь, я тебя выброшу! - говорю я святой деве битвы, и она перестает.

- Мы сможем его победить? - спрашиваю я Тровара.

- Если освещенная вода не поможет, то нет, - спокойно отвечает он мне, как будто речь идет не о жизни и смерти. Вот это я понимаю сила воли! Не то что некоторые… Я никак не мог справиться с дрожью, которая завладела всем моим телом и никак не отпускала.

Мы подбегаем к расчету лучников, вернее к тому, что от них осталось. Раз, два, семь, одиннадцать… Да уж… Недавно их было больше трех десятков…

Опускаю Аланиэль в воду, и вижу как монстр разрывает напополам лошадь.

- Готово! - говорит святая дева битвы.

- Вода освещена! - кричу я солдатам, и все они опускают оружие в бочку.

Тровар достает свой двуручник и тоже макает его в воду.

- Если я умру, позаботься о Наштаре! - тихо говорит он, так чтобы его услышал только я.

- Я помогу! - перехватываю меч поудобнее.

- Ты умрешь! - в голосе святой девы битвы явно чувствуется паника.

- Так давай постараемся не допустить этого! - отвечаю я ей, и чувствую как мое тело начинает наполняться силой. Смотрю на правую руку, и вижу что латная броня теперь не ограничивается одной лишь рукавицей, а закрывает мою руку практически до самого плеча.

- Зажми уши! - кричит мне Тровар, когда мы покрываем половину пути до гиганта. Я делаю как он говорит, и ольх достает из подсумка какую-то склянку, после чего несколько раз взбалтывает ее.

- Получай! Тварь! - Тровар резко швыряет ее в сторону гиганта, и та врезавшись в него, взрывается обдавая все его тело яростным огнем.

- АААААРРРРРРРР! - рев монстра был настолько сиьным, что у меня чуть было барабанные перепонки не лопнули, и это при условии, что я зажал уши руками. Гигант пробует сбить пламя свободной рукой, но у него ничего не получается. Он снова издает яростный вой, и начинает беспорядочно бить дубиной по земле.

- ВСЕ НАЗАД! - кричит солдатам Тровар, и воины бросаются от монста в рассыпную.

- АРРРРРРРР! - гиганту наконец-то удается сбить пламя с лица, и его зрачок единственного глаза смещается чуть влево и вниз, в результате чего мы попадаем в поле его зрения.

Циклоп немедленно атакует. Его огромная дубина с силой обрушивается на нас с Троваром, но мы разбегаемся в разные стороны, и монстр по нам не попадает. Ольх, в ответ, издает боевой клич, и фигура превращается в размытый силуэт, а через секунду он оказывается рядом с ногой циклопа, и наносит мощный удар дручником по нижней конечности монстра.

- АРРРРРРРРРРРРРР! - циклоп вновь издает громкий рев, и пробует ударить ольха ногой, но тому удается отпрыгнуть в сторону.

- Направь меня в его глаз! -слышу я обеспокоенный голос меча, и делаю что она говорит. Рукоять клинка становится теплой, и из кончика в лезвия в сторону врага выстреливает яркий луч, мгновенно освещая все пространство вокруг.

Попадание! Луч из меча попадает точно в глаз циклопу, и тот схватившись за него свободной рукой вновь начинает беспорядочно лупить дубиной по земле.

Улучив момент, Тровар вновь наносит удар мечом, точно попадая в то место, куда бил ранее. Циклоп пытается отмахнуться от назойливого ольха дубиной, но начальнику стражи Наштары с легкостью удается избежать атаки врага.

- Не подходи к нему! Если вас там будет двое, ему будет легче попасть по кому-нибудь из вас! - говорит мне клинок, когда я сделал несколько шагов в сторону противника.

В циклопа выстреливают арбалетчики, но как и в прошлый раз не наносят ему видимых повреждений.

- АГРРРРРР! РЫХХХХХХХХ! - гигант убирает руку от глаза, и я вижу кровь сочащуюся из него. Интересно, оон ослеп?!

Как оказалось нет. Несмотря на то, что глаз был поврежден, циклоп продолжал им видеть, доказав это своей следующей атакой по мне. Размахнувшись, он со всей силы опустил свою дубину, явно выцеливая меня. Отпрыгиваю от удара в сторону, но циклоп оказывается хитрее чем я думал, и когда его дубина ударяет в землю, он резко проводит ей в мою сторону. Успеваю выставить меч, и в следующую секунду меня просто сметает, и я кубарем качусь по земле.

- Осторожно! - слышу я голос Аланиэль, и делаю перекат в сторону. В следующее мгновение в том место где я только что лежал, падает громадная ступня гиганта.

- Я попробую залечить раны, но на это требуется время. У тебя сломаны четыре ребра, и левая рука, плюс многочисленные ушибы, и внутренне кровотечение! Главное не отпускай меня! - эхххххххх, не самая приятная информация…

С трудом, но все же поднимаюсь.

- ЗАКРОЙ УШИ! - слышу я голос Тровара, но не успеваю среагировать на его слова, из-за ужасной головной боли(скорее всего я получил еще и сотрясение мозга). Раздается мощный взрыв, и я чувствую как из моих ушей начинает идти кровь. Я перестаю что-либо слышать, и мир вокруг меня теряет “резкость”. Качаясь, делаю несколько шагов в сторону, и поднимаю глаза вверх. Замечаю, что тело циклопа вновь объято огнем, а его пасть беззвучно то открывается, то закрывается. Хммммм, не думал что когда-нибудь скажу такое, но в потере слуха есть определенные плюсы…

- Тебе нужно добить эту тварь! - слышу я обеспокоенный голос Аланиэль, но из-за путающихся в голове мыслей, мне трудно понять ее. - Погоди! Я сейчас! - снова слышу я ее слова, и спустя несколько секунд сознание начинает проясняться.

- Добить?! Ты с ума сошла?! - ответил я девушке, и присел на одно колено. В глазах снова потемнело, и от того что я вдохнул сильно заболели легкие, а вернее словаманные ребра, которые их окружали.

- Ты сможешь! Ты должен это сделать! - продолжала напирать на меня клинок.

Признаться честно, я даже близко к этой твари приближаться не хотел…

Тем временем, циклоп сбив себя часть пламени, но вс же продолжая гореть, снова попытался ударить по мне своей дубиной, но мне удалось миновать атаку. И чего он прицепился ко мне-то?! Тут столько воинов, а эта тварь выцеливает именно меня! Это как-то неправильно!

- АРРРРРРРРРРРРРРР! - слышу я голос сбоку, и понимаю, что святой деву битвы удалось вернуть мне слух. Я вижу ольха, который вновь атакует циклопа, вгоняя в его плоть свой двуручник. В этот раз, его атака была более эффективной, и попав в то месте, куда он бил ранее, Тровару удалось подрубить одно из сухожилий(если монстр вообще ими обладал) твари, и циклоп начал заваливаться набок.

- Это твой шанс! - послышался голос клинка. - Сейчас я концентрирую всю свою силу, а ты должен поразить его самое слабое место!

- И где оно?!

- Глаз! - отвечает Аланиэль, и меч начинает вибрировать, наполняясь силой. Через несколько секунд, лезвие клинка начинает едва заметно мерцать, с каждой секундой увеличивая периодичность и глубину цвета.

Я делаю несколько шагов в направлении циклопа, и тело мое начинает дрожать, вспоминая какую боль мне эта тварь успела причинить ранее.

- Не бойся! Я с тобой! - слышу я успокаивающий голос святой девы битвы, на душе становится спокойнее и дрожь в руках исчезает Делаю глубокий вдох, и крепче сижаю рукоять меча.

- АРРРРРРРРРРРРРРРР! - монстр пытается схватить рукой Тровара, но тот использует [каскад ударов] и буквально за мгновение проводит так много атак, что мне даже не удается сосчитать сколько же их было на самом деле.

Циклоп, получив мощный отпор отдергивает окровавленную руку, лишенную нескольких пальцев, и пытается подняться.

- Не дай ему встать! - слышу я обеспокоенный голос девушки, но одно дело сказать, а другое сдалать…

- Лучники залп! - снова досится откуда-то сбоку, и в циклопа устремляется рой стрел. Тварь прикрывает лицо ладонью, и в это время Тровар вновь наносит удар двуручником в рану на ноге циклопа.

- РРРРРРРРРААААААААРРРРРРРРРРРРРР!! - гигант ударяет рукой наотмашь и…

- Тровар! - слышу я голос Наштары, и вижу как тело ольха словно тряпичная кукла летит в сторону.

- У тебя появился шанс! - голос святой девы битвы, выводит меня из состояния ступора,в который я впал на пару секнд. Как?! Как ольх так подставился?! - Нужно убить его! - произносит обеспокоенно Аланиэль. - Если ты не сделаешь это сейчас, то рана не помешает гаганту убить всех остальных. Если ольх мертв, то у других не будет шанса!

Я смотрю в сторону, куда упало тело начальника стражи Наштары, и замечаю что Тровар пытается встать. Он жив! - успеваю подмать я, прежде чем замечаю, что циклоп замахивается для очередного удара.

- ТРОВАР! кричу я, и срываюсь с места. Меч в моих руках загорается неистово ярким светом, и я не обращая внимания на боль во всем теле, устремляюсь к циклопу.

Тварь меня замечает. Циклоп разворачивается ко мне, и опускает свою дубину вниз. Прыгаю в сторону, и ухожу в перекат, после чего резко поднимаюсь, и бегу вперед. Циклоп повторяет свой маневр, и его дубина скользит вбок, но меня там уже нет. Я оказываюсь практически вплотную к гиганту, и когда он пытается схватить меня рукой, пробегаю между его ног, и оказываюсь за его спиной.

- Я не знаю как мне добраться до глаза! - говорю я клинку, между тем пытаясь маневрировать между ногами циклопа, чтобы запутать его, и чтобы он меня не схватил.

- Тогда просто брось меня в глаз цикло, остальное я сделаю сама! - отвечает мне Аланиэль.

- Хорошо! - сова делаю перевает в сторону, и когда рука гиганта сноа хватает воздух вместо меня, замахиваюсь, и метаю Аланиэль в глаз гигантской твари.

Яркая вспышка озаряет пространство вокруг нас. Маленькое солнце устремляется в лицо циклопа, и тот пытается закрыться рукой, но опаздывает. Аланиэль попадет практически в самый центр зажмуренного глаза.

На поле битвы на несколько секунд воцаряется молчание, а потом я слышу негромкий “хлопок” сверху, и меня обдает чем-то теплым и липким. Смотрю вверх, и понимаю что я стою под дождем… Кровавым дождем…

Неужели все?! - проносится в голове мысль, и я пытаюсьсделать шаг вперед, но мое тело не слушается. Ужаная усталось накатывает на меня огромной волной цунами, и я опускаюсь падаю на колени. Руку с меткой начинает сильно жечь, и я замечаю, как огромный поток энергии устремляется от тела циклопа к моей печати. Поворачиваю голову вбок, и вижу медленно идущего ко мне Тровара.

- Кхааааааа, - я сплевываю кровью, и от ужасной боли в области груди, заваливаюсь набок. Что происходит?! - голова начинает пульсировать острой болью, и я закрываю глаза. Пытаюсь сделать глубокий вдох, но из-за сломанных ребер у меня это не получается, и я начинаю кашлять.

- Ты слышишь меня?! - доносится до меня слабый голос Аланиэль.

- Да, - отвечаю я святой деве битве.

- Нужно чтобы я как можно скорее оказалась у тебя в руках!

Ко мне кто-то подходит, и пытается привести меня в чувства.

- Ты в порядке?! - голос Наштары звучит очень обеспокоенно.

- Ме… кхааааах, - я снова сплевываю кровь. - Мне ну… жен…меч…., - произношу я, и понимаю что с каждой секундой мой разум все больше начинает затуманиваться.

- Меч! Принесите герою его меч! - кричит Наштара. Я открываю глаза, и вижу как открывается и закрывается рот девушки, но слов я уже не слышу. Тут же ощущаю как из моих ушей вниз течет что-то теплое и взякое...

Закрываю глаза, и мне становится немного легче. Чувствую как мое тело начинаут трясти, но я слишком устал чтобы хоть как-то на это реагировать. Мне хочется сказать им остановиться, ибо при каждом движении у меня дико болели ребра, и поврежденные внутренние органы, но сил на это я найти не мог.

Момент “чудесного” забытья наступил как только в моей ладони оказалась теплая рукоять Аланиэль.

- Ты сегодня очень постарался, и теперь заслаужил отдых, - послышался ее приятный и мягкий голос. - Спи, герой, - говорит она, и боль исчезает…

***

Проснулся я от того, что меня настойчиво кто-то будил. Открываю глаза, и вижу усталое лицо наместницы.

- Ты живой! - радостно произносит девушка, и заключается меня в объятья.

- Ай…,- ребра дико начинают болеть, и Наштара тутже остраняется.

- Извини, забыла, - виновато улыбается наместница. - Просто последние два дня ты лежал в отключке, и я боялась что ты умрешь! - по щекам девушки потекли слезы. Хмммммм, не думал, что она такая впечатлительная. Я привык видеть ее властной и сильной, а сейчас передо мной сидела обычная молодея девушка…Чудеса…

- Со мной все впорядке, - принимаю сидячее положение, и замечаю что меч до сих пор лужит в моей ладони.

- Я пыталась его убрать, но он к тебе как-будто приклеился! - увидев мою реакцию, говорит Наштара.

- Без него я скорее бы всего умер, - отвечаю я наместнице, и убираю клинок в ножны.

- Аланиэль, ты меня слышишь?! - спрашиваю я, но в ответ тишина. Странно… Пробую позвать ее еще несколько раз, но эффеткт тот же.

- Ты сказала, что я был в отключке два дня? - вспомнил я то, что сказала мне Наштара.

- Да. Мы зашли еще глубже в лес, и по словам следопыта нас отделяет от длинноухой героини всего полдня. Я хотела взять с собой пару людей и нагнать ее, но ты был без сознания, и я решила остаться с тобой, пока ты не придешь в сознание,- хммммм, интересные новости, однако.

- Может, лучше не будем разделяться? Сколько у нас, кстати, осталось солдат? - спросил я наместницу, и она сразу погрустнела.

- Двадцать семь, и еще десяток раненых и сильно раненных.

- А Тровар?! - я вспомнил, что циклопу все же удалось его задеть.

- У него сломан позвоночник, но жить будет. Лекарь сейчас им занимается, - ответила девушка. Все оказалось еще хуже, чем я предполагал…

- Он сможет ходить?! - я ведь помню, что он встал в той битве.

- Да, если им займуться лекари и маги, - устало ответила Наштара.

- Хорошо, - мне почему-то стало легче, когда я улышал что с ним все будет хорошо. - За эти два дня на вас нападали?

- Мелкие стычки были, но больше ничего серьезного. Если бы ситуация с циклопом повторилась, то мы бы ее просто не пережили, - ответила наместница, и опустила глаза вниз. - Я потеря ла уже большую часть отряда…

- Все будет хорошо! - несмотря на боль, обнимаю я девушки, и прижимаю к себе. - Мы найдем эльфийку, и вернемся обратно! - провожу рукой по ее волосам. - Я с тобой! Мы не умре…

- ТРЕВОГА! НАПАДЕНИЕ! - голос снаружи заглушает мои слова. Чёрт! Ну в этот-то раз что?!

(Конец десятой главы.)

Глава 11

Хруст нескольких десятков маленьких позвоночников ознаменовал начало боя. Крыс было много. ОЧЕНЬ МНОГО! Если бы не болотная жижа, в которой все они начали вязнуть, то пещера наполнилась бы ими за считанные секунды.

- ЕДА! МНОГО ЕДЫ! ХОРОШО! - радостный голос симбионта в буквальном смысле разрывал мое сознание.

- Тише! - прикрикнул я на демоническую тварь, и “давление” на мой разум немного ослабло.

Осматриваю пещеру и вижу, что край болотной жижи уже полностью заполнен маленькими волосатыми тварями, и остальные ряды минуют ее? обходя по спинам своих товарищей.

- Ешь тех, что в трясине! - говорю я симбионту, и из болотной жижи, словно кит выныривает монстр в виде моей измененной руки, и разом хватает несколько десятков крыс, словно планктон.

Пещера вновь заполняется чавканьем, и звуками хруста ломающихся костей. Оборачиваюсь, и вижу испуганное лицо гоблина.

- Все будет нормально! - кричу я Газлу, и в этот момент одна из крыс прыгает, и вцепляется мне в лицо.

-Тварь! - Хватаю ее свободной рукой и отрываю от себя вместе с куском мяса.

- Ешь их быстрее! - приказываю я симбионту, и его пасть становиться еще шире.

- Еда! Я сильнее! Хорошо! - демоническая тварь разом хватает чуть ли не сотню ближайших ко мне крыс, а мне приходиться немного отступить.

Крысы тем временем заполняют весь “берег” жижи, плюс первые ряды начинают медленно приближаться ко мне вплавь. Симбионт снова сжирает первые ряды, а я ощущаю, что кровь из раны, которую оставила мне на лице тварь перестает идти. Хорошо, что от симбионта мне достался навык регенерации…

Так. Раз уж симбионт стал сильнее, а я могу регенерировать, то отступать дальше нельзя! Чем дальше я буду продвигаться назад, тем большее эти твари будут отвоевывать территории, а этого допускать было никак нельзя.

Симбионт вновь делает большую брешь в рядах противника, а я продвигаюсь на шаг вперед, чтобы не давать крысам преимущества.

Как оказалось, маневр был так себе. Когда я оказался возле мохнатых тварей, они получили возможность атаковать меня. Прыгали они довольно хорошо, и стоило мне оказаться в их зоне досягаемости, как в мою сторону прыгнули сразу с десяток крыс. Ту, что целила в лицо, я поймал на подлете, и сломав ей позвоночник, просто откинул в сторону. Пара тварей не допрыгнули, и упали в жижу, а остальные вцепились в мой торс и начали в буквальном смысле слова, вгрызаться в мою кожу, при этом неприятно царапая когтями мою кожу.

Начинаю срывать тварей свободной рукой, в то время как симбионт вновь делает брешь в лохматых рядах.

- ДА! ЕДА! ХОРОШО! МНОГО МЯСА! - голос демонической твари вновь звучит слишком громко. Прибавьте к этому еще и крыс, жрущих меня вживую, и получите истинное наслаждение, от которого у вас пойдёт кровь из ушей.

- ЗАВАЛИ! - сейчас мне было совершенно не до него. Начинаю срывать крыс с себя, убивать и откидывать в сторону, но стоит мне сорвать одну, как на ее место прыгают другие.

- Твари! - делаю шаг назад, но это не помогает. Пространство болотной жижи уже успевает наполниться новыми рядами тварей, и я все равно оказываюсь на расстоянии их прыжков.

- Ешь их быстрее! - кричу я симбионту, попутно срывая с себя крыс и убивая их. Как же все-таки это неприятно, когда тебя кусают…

- Да сдохните вы все! – Прокричал я, начиная выходить из себя. Кровь уже покрыла большую часть моего торса, а одежда превратилась в истерзанные лохмотья. А крысы все продолжали и продолжали наступать….

Так, стоп! Надо успокоиться! Делаю глубокий вдох, и пытаюсь успокоиться. Если я начну впустую тратить силы, то мы тут все умрем, а это уж точно не входило в мои планы.

- Ты можешь жрать их быстрее?! - спрашиваю я симбионта.

- Могу! Боль! Твоя! Будет больно! Очень! - отвечает мне “подарочек владыки тьмы”. Да мне и так уже больно! Хуже, наверное, уже вряд ли будет.

- Я согласен! Только сожри этих тварей как можно больше! - отвечаю я симбионту, и по телу пробегает холодок, когда я ощущаю, переполняющую демоническую тварь радость.

Я ошибался. Я СИЛЬНО ошибался, когда думал, что больнее мне и так уже не может быть. Крысы, которые живьем пытались съесть меня были ничто, по сравнению с той болью, которую я испытал в следующий миг после своего ответа. Казалось, что по моим венам пустили раскаленный металл, а в каждую клеточку моего организма вонзались тысячи игл.

Я осел прямо в болотную жижу и закрыл глаза. Мне стоило больших трудов оставаться в сознании, и не закричать от невыносимой боли.

Делаю глубокий вдох и пытаюсь абстрагироваться от боли - не получается. С трудом, но все же нахожу в себе силы открыть глаза и посмотреть, есть ли от моих страданий какая-нибудь польза.

Признаться честно, то что я увидел, напугало даже меня самого. Симбионт превратился в настоящее чудовище, при виде которого кровь стыла в жилах. Увеличившись в размерах раза в три, он превратился в огромного червя, состоящего, казалось, из одних только пастей, которые с огромной скоростью уничтожали крысиное войско, поглощая за раз сотни мохнатых существ.

- Ну и мерзость, - подумал я, наблюдая за процессом.

- Хозяин! Я больше не могу! - слышится сзади голос гоблина, и я поворачиваю к нему голову. Газл стоял на коленях на небольшом островке суши, продолжая колдовать трясину. Из его носа обильно сочилась кровь, смешиваясь с обильным потом и слёзами, стекающими по его лицу. Под глазами у гоблина появились синяки, будто было он целый месяц не спал, и было видно, что, еще чуть-чуть, и зеленокожий потеряет сознание. Вот черт! Только этого мне еще не хватало! Если исчезнет трясина, сдерживающая крыс, то они нас точно сметут…

- Продолжай! Если ты перестанешь, мы все погибнем! - крикнул я гоблину, и тот устало кивнул. Тьма! Надо поскорее со всем этим заканчивать!

- Сколько их еще осталось?! - спрашиваю я симбионта.

- МАЛО! МЯСО МАЛО! ОНИ БЕЖАТЬ! - ответил “подарок Владыки Тьмы”, и я почувствовал, как он сильно расстроен.

- Доедай остатки, и принимай прежнюю форму! - говорю я ему, и он за пару присестов съедает оставшихся в пещере крыс.

Сзади раздается какой-то странный звук. Поворачиваю голову, и вижу лежащего на островке гоблина, который явно потерял сознание. Симбионт, тем временем, начинает медленно уменьшаться, принимая форму моей “стандартной” руки. Боль исчезает, и я поднимаюсь на ноги. Трясина тоже постепенно развеивается, и, когда я подхожу к Газлу, она уже едва касается моих щиколоток.

Поднимаю тело гоблина, и отношу его к девушке.

- Все закончилось, - касаюсь я плеча девушки, и она вздрагивает. Салиса открывает глаза и кидается мне на шею. Тело девушки дрожит, и я прижимаю ее к себе, чтобы она успокоилась. - Все хорошо, крысы ушли, - провожу рукой по ее волосам.

- Я сильно испугалась, - девушка начинает плакать, и ее соленые слезы попадая на мои раны, причиняют мне новую боль, но я не обращаю на это внимания. Регенерация позже справится, а сейчас главное, чтобы Салиса успокоилась…

***

Я сидел и наблюдал за языками пламени, которые порождал костер. Тело болело, но многочисленные шрамы от укусов и царапин крыс потихоньку заживали. Девушка и гоблин мирно спали в стороне, а я уснуть не смог. Не знаю, с чем это было связано, но сон просто отказывался навестить меня, и это несмотря на жуткую усталость, которую я испытывал.

- Ты доволен?! - спросил я симбионта, который после прошедшего боя не подавал голоса.

- Дааааааааааааа! Мясо! Много мяса! Стать намного сильнее! - довольно произнес он. В последнем бою, демонической твари удалось сожрать тучу крыс. Мне даже страшно было представить, сколько.

- Я рад, что ты доволен, - отвечаю я симбионту и касаюсь своей печати. Стоит мне закрыть глаза, как передо мной тут же появляются магические письмена.

Магическая сила - 20

Физическая мощь - 40

Восприятие - 70

Скорость - 40

Выносливость - 70

Живучесть - 90

Духовная сила – 55

[метка темного героя] - 14-тый уровень.

[магия болот] - 1-вый уровень

[демонический симбионт] - 8-мой уровень.

[регенерация] - 4-ой уровень.

[сопротивление ядам] - 3-ой уровень.

[прочный скелет] - 2-вый уровень.

[сопротивление боли] - 2-ой уровень.

А крысы-то неслабо так меня подняли по уровню! - подумал я, наблюдая за тем, как увеличились мои характеристики. Больше всего меня поразил рост выносливости и живучести. Характеристики за бой поднялись чуть ли не в два раза. Ещё бы не поднялись! Выбраться из такой непролазной задницы!

Также сильно повысил уровень и симбионт. В принципе, то что он растет в уровнях это хорошо. Благодаря этому растут и другие навыки, но меня немного волновал другой вопрос. Может ли он меня подчинить себе, став достаточно сильным?

- Когда еще мясо? Хочу! - голос демонической твари нарушает мою концентрацию, а магические письмена с характеристиками исчезают.

- Не знаю! Тебе мало того, что ты получил?! - раздраженно отвечаю я.

- Да! Хочу еще! Нужны другие! Умное мясо! - я даже не сразу понял, что он подозревал под словосочетанием “умное мясо”, а когда до меня дошло, мне стало не по себе…

- Перебьешься! Ты сегодня и так получил достаточно! - я снова посмотрел в костер. Симбионт меня реально пугал…

- С тобой все хорошо? - голос Салисы заставил меня невольно вздрогнуть. Девушка встала и села рядом со мной.

- Ты чего не спишь? Тебе нужно как следует отдохнуть, - я с укором посмотрел на нее.

- А когда ты будешь отдыхать?! Я вообще не видела, чтобы ты спал больше пары часов! - она стойко выдержала мой взгляд.

- Со мной все будет хорошо. Я довольно выносливый. Отдохну, когда мы окажемся в полной безопасности, - Ага, еще бы знать, когда это будет…

- А ты не боишься свалиться от перенапряжения? Как ты сможешь меня защитить, если будешь в отключке?! - Салиса надула губки.

- Этого не произойдет, - устало улыбнулся я. - Мое проклятье, - я посмотрел на свою симбиотическую руку, не даст такому случиться, поэтому можешь не переживать за меня.

Салиса подсаживается поближе.

- Скажи, а что будет, когда мы окажемся в городе? - она взяла меня за подбородок и повернула к себе, после чего посмотрела в глаза. Ох, ну и вопросы у нее…

- Не знаю, - пожимаю я плечами. - Но одну я тебя точно не оставлю.

- Честно?!

- Честно. А теперь ложись! - я отвернулся к огню, но она снова повернула мое лицо к себе.

- Скажи, а я тебе нравлюсь? - я почувствовал, как девушка напряглась, ожидая моего ответа.

- Да, - честно ответил я, не сводя с нее глаз.

Салиса улыбнулась.

- Тогда почему ты…, - девушка замялась. - Почему…, - на ее лице появился румянец.

Салиса закрывает глаза, делает глубокий вдох, и дергает за веревку на своем плече. Ткань падает, и моему взору открывается чудесный вид сочной молодой груди.

На несколько секунд я даже выпал в осадок. Уж чего-чего, а такого я от нее точно не ожидал…

- Ты уверена? - спрашиваю я Салису, и вместо ответа девушка просто притягивает меня к себе и целует.

- Это сойдет за ответ? - оторвавшись от моих губ спрашивает она.

- Думаю да, - навалилась на нее сверху, и подминаю под себя.

***

На утро я проснулся бодрым и полным сил. Охранять наш покой я оставил симбионта, поэтому мог спокойно насладиться Салисой и сном. Самое удивительное, что, когда я проснулся, от жутких укусов и царапин не осталось и следа. Спасибо регенерации четвертого уровня! Даже шрамов не осталось.

Одежда всё такая-же драная и кровавая, как и прежде. Спасибо крысам!

Гоблин очнулся, когда солнце было практически зените, и вид у него был не важнецкий.

- Простите, хозяин! Я вас подвел! - начал причитать Газл, стоило ему прийти в себя.

- Все нормально, - кладу руку на плечо гоблину. - Ты все сделал хорошо! Благодаря тебе мы все живы! – Я сказал чистую правду. Если бы не болотная жижа, которую он все это время поддерживал, крысы бы окружили нас, и только магия гоблина не позволила им это сделать.

- Но…

- Я сказал, что все нормально! Я жив, ты жив, Салиса жива! Чего тебе еще надо?!

- Простите, хозяин, - зеленокожий опустил взгляд вниз.

- Тебе не за что извиняться! Лучше на, поешь! - я протягиваю ему плошку с похлебкой, которую сварила Салиса, и гоблин с благодарностью принимает ее.

Когда все поели, я отвел гоблина в сторону и спросил.

- Ты сможешь продолжать путь? - несмотря на усталось гоблина, мы должны были продолжать путь, и сейчас решался вопрос, придется ли тащить мне Газла на себе, или он сможет идти пешком.

- Да, хозяин, - отвечает гоблин. Было видно, что он физически измотан, но старался не показывать этого, и держаться бодрячком.

- Уверен?

- Да, хозяин. У меня магическое истощение, и ближайшую неделю я не смогу колдовать, но это никак не влияет на мои физические данные, поэтому я могу идти дальше, - хмммм, надо будет позже спросить у него, что такое магическое истощение, и как оно влияет на организм.

- Отлично! Тогда отдохни еще немного, а я пока схожу на разведку, - похлопав его по плечу, выхожу из пещеры, становлюсь свидетелем не самой приятной картины. Крысы уничтожили все. Нет, действительно ВСЕ! Не осталось даже травы…

- Так происходит всегда, когда объявляется крысиный король, - со мной наружу выходит Салиса. - Если на его пути попадаются поселения, и у них не хватает сил отбить атаку, то все погибают. Опустошенные земли могут простираться на десятки лиг в сторону движения стаи крыс. Этих тварей боятся даже сильные монстры, и, почуяв приближение стаи, они стараются не вставать у них на пути. Я не знаю, как тебе удалось отогнать стаю крысиного короля, но я тебе очень благодарна за это. Быть съеденой живьем…, - девушку задумалась. - Такого не пожелаешь даже самому злейшему врагу, - закончила Салиса свою мысль.

Я задумался. Получалось, что, если мы пойдем тропой опустошенных земель, то шанс наткнуться на какого-нибудь хищника будет крайне мал, что было нам на руку.

Я озвучил свои мысли Салисе.

- Да, ты прав, но есть в этом плане и минусы. Во-первых, мы не сможем пополнять наши запасы пресной воды и провианта, а во-вторых мы не знаем, откуда начал свое шествие крысиный король. Если он родился в самом центре джунглей, и тропа заведет нас туда, то шанс что мы хоть когда-то оттуда выберемся крайне мал. Там обитают настолько сильные твари, что справиться с ними будет не под силу даже тебе, - Салиса посмотрела мне в глаза и тяжело вздохнула. - С другой стороны, остальная часть джунглей теперь тоже перенасыщена монстрами послабее, которым удалось миновать шествие крысиного короля, и сейчас в землях рядом с тропой творится невесть что. Сейчас там будет происходить дележка территории, и монстры будут биться насмерть за доминирование над охотничьими угодьями, - девушка посмотрела на уничтоженную крысами землю.

- Не беспокойся, что-нибудь придумаем! - я подошел и обнял Салису за плечи. - Еда у нас пока есть. Вода тоже. Если мы пойдем тропой крысиного короля, и в ближайшие дни не сможем пополнить запасы провианта, то просто свернем с нее и вернемся в обычные джунгли. После последнего боя я стал гораздо сильнее, поэтому слабые монстры не будут мне помехой, - сказал я девушке, и, кажется, она успокоилась. В отличие от меня… Больше всего я переживал за симбионта, которому постоянно требовалось мясо. Если мы пойдем опустошенным крысиным королем землями, то шанс того, что я найду там какого-нибудь монстра, крайне мал, а демонической твари это явно не понравится…

***

По опустошенной земле мы шли вот уже второй день, и не встретили ни одного живого существа. Здесь, вообще, не было ничего. Деревья стояли голые, земля лишена растительности, а водоемы осушены…

- Хозяин, у нас заканчивается питьевая вода, - сказал мне гоблин на одном из привалов. Сам он, последнее время, пил только очищенную болотную жижу, дабы сэкономить воду для нас.

- Я знаю, - отвечаю я Газлу, понимая, что это не единственная наша проблема. С едой у нас тоже было все туго, и с этим срочно нужно было что-то делать. Самое обидное, что я не мог оставить Салису с Газлом, а сам пойти на охоту. Я был уверен в своих силах, но мне не хотелось оставлять девушку и гоблина без защиты, даже учитывая тот факт, что мы находились на тропе крысиного короля. Случиться могло все что угодно, а рисковать их жизнями я не хотел.

На привал мы остановились ближе к вечеру.

- МЯСО! ХОЧУ МЯСА! - стоило нам развести костер и начать готовить скудную еду, как симбионт сразу же оживился, и начал “терроризировать” мой мозг.

- Замолкни! Не видишь, разве, где мы находимся?! - раздраженно прикрикнул я на демоническую тварь, и сразу же задумался. Интересно, а как эта тварь вообще контактирует с внешним миром? Может ли она видеть, слышать, осязать и так далее? Боль симбионт чувствовал, и в этом я уже успел убедиться, но вот остальное…

- Ты можешь видеть? - спросил я его напрямую.

- Да! Твои глаза! Тратить энергию! - отвечает симбионт. Хммммм, интересно. Значит он все же может видеть моими глазами, и скорее всего слышать моими ушами, если будет тратить магическую энергию. Что ж, не думал, что это работает именно так...

- Тогда ты должен понимать в какой ситуации мы находимся, - грубо ответил я демонической твари.

- Мясо! Есть! Недалеко! Чую! Мясо! - хмммм, а вот эта информация меня заинтересовала.

- Где?! - если неподалеку были враги, то нужно было быть готовым к нападению.

- Туда! - рука сама поднимается, и указывает в направлении, где по словам симбионта должны были находиться живые.

- Много там мяса?

- Нет! Хочу мяса!

- Далеко они?!

- Нет! Мясо! Хочу!

- ДА ЗАМОЛЧИ ТЫ! - как же меня иногда бесила эта тварь.

Я задумался. С одной стороны, идти в место, где предположительно были враги, не хотелось, но с другой стороны, оставлять их позади себя тоже было не лучшим решением.

Останавливаюсь.

- Я почувствовал живых существ неподалеку и хочу убедиться в том, что нам ничего не угрожает, - сказал я Салисе и Газлу.

- Это не опасно?! - девушка обеспокоенно посмотрела на меня.

- Не думаю. С нынешней силой я могу постоять за себя, - отвечаю я Салисе и невольно смотрю на свою измененную руку. Раньше ее скрывала рубаха, которую выдали мне в селении ольхов, сейчас же, мой торс был полностью оголен из-за того, что крысы разорвали в клочья мою одежду, и черная кожа с красными шипами слишком привлекала к себе внимание…

- Только будь осторожен! - Салиса взяла меня за руку. В отличии от меня, ее совершенно не напрягал вид моей симбиотической руки.

- Не бойся, со мной все будет в порядке. Тем-более, я не собираюсь оставлять вас одних. Вы пойдете со мной, просто, когда я почувствую(вернее почувствует симбионт), что кто-то рядом, вы спрячетесь, а я пойду разбираться. Все понятно? - спрашиваю я Салису и гоблина. Они кивают.

До существ, которых обнаружил симбионт, идти пришлось недолго. Оказалось, что нас разделяло чуть больше половины лиги(это метров шестьсот), а это означало, что симбионт мог чувствовать живых на довольно большом расстоянии.

- Так, прячьтесь здесь и ждите меня! - для временного убежища своим спутникам я нашел небольшую яму в земле, образованную корнями одного большого и старого дерева. Будь здесь хоть какая-нибудь растительность, место было бы идеальным для маскировки, но так как крысы сожрали все подчистую, пришлось довольствовать тем, что имелось.

Удостоверившись, что гоблина и девушку не видно, я пошел смотреть на “незваных гостей”.

- Черт! - выругался я про себя, когда увидел группу маленьких(ростом примерно с Газла) гуманоидных существ, носивших причудливые деревянные маски и легкую кожаную броню, со вставками из того же дерева. Интересно, а не этих ли существ Салиса назвала местными людоедами?

- ЕДА! УМНОЕ МЯСО! ХОЧУ! - сразу же завопил симбионт, когда увидел почувствовал этих мелких гуманоидов.

- Замолчи, а иначе ничего не получишь! У меня и так от тебя голова болит! - шикнул я демоническую тварь, продолжая наблюдать за существами, которым удалось загнать какого-то крупного монстра в ловушку. Существо больше всего напоминало большого носорога, только было раза в полтора больше, и все его тело было усыпано небольшими каменными наростами. Пробую использовать [истинный взор], но как это было и ранее, он мне показывает лишь знаки вопроса.

Самое интересное в этой ситуации было то, что дикарям удалось загнать существо в ловушку в виде большой ямы, но вот убить монстра у них никак не получалось. С помощью своих стреляющих трубок и небольших копий они не могли ранить пойманное существо, и теперь им оставалось разве что только ждать, когда оно умрет само.

- Мясо! Много! Мяса! Очень хочу! - вновь подал голос симбионт. В принципе, я его прекрасно понимал. Туша зверя была невероятно большой, и мяса с него явно бы хватило, чтобы утолить голод симбионта на довольно большой срок(если честно, я вообще не был до конца уверен, может ли эта демоническая тварь испытывать чувство голода…)

Атаковать в лоб этих маленьких аборигенов я не хотел. Больше всего меня в напрягало наличие у них трубок с дротиками, которые вероятнее всего были отравлены.

- Давай! Мясо! Я помогу! - тем временем продолжил “ныть” симбионт.

- Как? Ты можешь защитить меня от яда?! - спросил я его, и он на какое-то время умолк. Я уже даже успел забыть о том, что я его спросил, когда демоническая тварь вдруг ответила.

- Могу! Яд! Защита! Нужна энергия! Вся! - невнятно произнес он, тем самым заставив меня задуматься. Получалось, что эта мой “подарочек” может каким-то образом защитить меня от яда, если я разрешу воспользоваться всеми резервами своей магической энергии. В принципе, сейчас я магией не пользовался, и так называемая “мана” мне была без надобности.

- Хорошо! Забирай! - говорю я симбионту, и в следующий миг ощущаю, как его невидимые щупальца обвивают мои магические каналы. В это же время я ощущаю странную дрожь в руке, и когда опускаю взгляд вниз, меня охватывает паника. Зараза в лице симбионта начала быстро прогрессировать по всему телу, и не прошло и пары секунд, как верхняя половина моего торса тоже стала черной как смоль.

- ЧТО! ЧТО ТЫ ТВОРИШЬ?! - кричу я симбионту, и его распространение по моему телу замедляется.

- Просить защита яд! Я дать! - как ни в чем не бывало отвечает демоническая тварь. Я на несколько секунд впал в ступор. Если честно, я даже и представить себе не мог, что это будет выглядеть именно так. Хотя, чему я удивляюсь…

Делаю глубокий вдох.

- Продолжай, - говорю я симбионту, и он начинает дальше “расползаться” по моему телу.

- Защита! Яд! - спустя какое-то время произносит он, и я понимаю, что полностью покрыт симбиотической “броней”.

- Оружие! - приказываю я ему, и демоническая тварь послушно превращает сразу обе руки в смертоносное оружие. Теперь, мои верхние конечности могли удлиняться и вновь становятся прежними за считанные мгновения. Прибавьте к этому острые как бритва пальцы-клинки, и в итоге получалась идеальная машина для убийства. Ну, вот теперь можно и повоевать!

Покидаю свое укрытие, и начинаю медленно красться к аборигенам. К сожалению, напасть на них неожиданно, мне не удалось. Мелкие гуманоиды обнаружили меня практически сразу, как только я покинул место своего укрытия. Залп духовых трубок, и я чувствую, как в мое тело впиваются меленькие иголочки. Ахах! Этим вы меня не проймете! Устремляюсь в сторону аборигенов, и они бросаются в рассыпную попутно стреляя в меня из луков и бросая копья. Ах Вы мелкие гаденыши! Взмах рукой, и тело ближайшего ко мне “карлика” разделяется на несколько частей. Разворот, взмах, и часть головы второго сползает по ровному срезу.

В спину втыкается несколько стрел и копий, а в шею нечто напоминающее заостренный бумеранг. Мелкие проныры оказываются довольно меткими и специально целятся в наиболее уязвимые места.

Хммммм, странно. Не сказать, что бы мне было невыносимо больно…

- Еда! - одна из рук сама по себе превращается в огромную пасть, и, сначала, мгновенно проглатывает одну половину гуманоида, а затем и вторую.

В меня втыкается еще несколько метательных снарядов, а правая рука хватает подвернувшегося под нее аборигена, и, подкинув его в воздух, ловит и сжирает заживо. Бедолага даже понять ничего не успел.

Я выдергиваю из спины стрелы с копьями и бросаю их на землю. Аборигены застывают на месте и перестают атаковать. Неужели испугались?

Вперед выходит один из “карликов”. В отличии от других, на нем было больше различных прибамбасов, да и маска на лице выглядела “по цивильнее”, чем у остальных.

- Х’атум Й’РА! - громко прокричал глава людоедов, подняв свое копье над головой.

- Х’атум Й’РА! - повторили другие аборигены и упали на колени.

(Конец одинадцатой главы.)

Глава 12

Я стоял на месте, и просто не понимал, что сейчас передо мной произошло. Аборигены затихли и, упершись руками о землю, склонили свои головы.

- Какого хрена тут творится?! Симбионт, ты что-нибудь понимаешь?!

- ЕДА! ИХ ЕСТЬ! ПОТОМ БОЛЬШОЙ КУСОК МЯСА! ЯМА! - ага, ну как всегда дельные советы. Сначала он предлагал съесть аборигенов, а потом заняться тушкой, которую они поймали в ловушку. Как же мне все-таки повезло, что у меня под рукой (вернее в ней) был такой умный помощник, который всегда мог помочь дельным советом…

Ну, и что мне теперь с ними делать?! Можно, конечно, их было всех убить и продолжить свой путь дальше, но как-то некрасиво это все было… Одно дело, когда сражаешься не на жизнь, а насмерть, и другое, убивать тех, кто стоит перед тобой на коленях…

Подхожу к одному из аборигенов (тот, который у них был главный) и касаюсь его плеча обычной рукой.

- Йра.. хейак таруин! - произносит мелкий гуманоид, так и не поднимая своей головы.

- А ну встал! - говорю я ему, но он разумеется меня не понимает и никак не реагирует. Тьма! И как мне понять, почему они вдруг решили встать передо мной на колени?!

- Еда! - неестественно осторожно для него, интересуется симбионт.

- Нет! - отвечаю я демонической твари, и чувствую, как он недоволен. Ничего, потерпит! Сначала надо разобраться что тут вообще творится!

Берусь за наплечник аборигена, и поднимаю его тело в воздух, после чего ставлю на землю.

- Ха’йшра ануир дах? - он поднимает голову и непонимающе смотрит на меня.

- Я тебя не понимаю! - говорю я ему, понимая, как это глупо звучит…

- Ануир дах? - повторяет последние два слова абориген, как будто это может что-то прояснить.

Я тяжело вздыхаю.

- Ты можешь сказать, что он говорит?! - спрашиваю я у симбионта.

- Не знать, - отвечает он мне. Ну, переводчик из него, видимо, такой же, как и собеседник, а жаль…

- Короче, не знаю, что с Вами делать! - махаю я рукой на мелкого гуманоида и осматриваюсь по сторонам. Точно! Тут же целый огромный носорог! Аборигены все равно не смогут с ним быстро справиться, да и сожрать его целиком им врядли удастся, а вот моей небольшой компании мясо точно не помешает.

Подхожу к краю ямы, где в мучениях умирало бедное животное.

- Убей его, только быстро, - говорю я симбионту, и за несколько секунд моя рука превращается в мерзкое чудище с огромной пастью.

- Х’атум Й’ра! - увидев мою “трансформированную”, скандирует абориген и падает на колени. Хммммм, значит, ”Х’атум Й’ра”- это они так моего симбионта окрестили… Ну, хоть что-то понятно!

Тем временем, демоническая тварь, принявшая форму личинки с пастью, спокойно “залезает” в яму, и без каких-либо прелюдий просто берет и вгрызается в шею гигантского носорога. Пара секунд, и броня животного не выдерживает. Симбиотическая пасть добирается до толстой кожи, его зубы с легкостью ее прошивают, и добираются до мяса…

- Ну и мерзость…, - я отворачиваюсь, не в силах смотреть за тем, что будет дальше.

- ЕДА! КРОВЬ! МНОГО МЯСА!

- Ты можешь радоваться по тише?! - мысли-слова симбионта снова вызывают у меня дикую мигрень, а из ямы начинают доноситься чавкающие звуки.

Аборигены, между тем, оживляются и начинают переговариваться о чем-то друг с другом, продолжая стоять на коленях. Хмммммм, а что, если с ними поделиться?!

- Оторви им пару кусков! - приказываю я демонической твари, и спустя несколько секунд, измененная рука достает из ямы пару больших шматов окровавленного мяса.

- Х’атум Й’ра - громко произношу я, и аборигены начинают скандировать эти странные слова. - Х’атум Й’ра - снова произношу я, и с помощью измененной руки, которая теперь могла увеличиваться на длину более пяти-шести метров, подтаскиваю к аборигенам мясо.

- Вырви им еще пару больших кусков, остальное съедай, - даю я новое указание симбионту, и он послушно их выполняет, после чего вновь приступает к кровавой трапезе.

***

Спустя минут пять, “подарочек Владыки тьмы” дохомячил тело монстра, в то время как мелкие гуманоидные создания к мясу так и не притронулись.

Подхожу к “главному”, и снова ставлю его на землю.

- Есть! - говорю я ему, кивая на мясо.

- Х’ара? - смотрит он на меня непонимающим взглядом. Да блин! Как им объяснить-то?! Дотрагиваюсь симбиотической рукой до своей груди, после чего толкаю кусок мяса в сторону аборигена, и указываю на него.

- Н’ра?- он показывает пальцем на мясо, и я киваю. - Нннн’РИИИИИИИ! - громко кричит их “главный”, и остальные аборигены поднимаются. Я внутренне напрягаюсь. Когда они стояли на коленях, я чувствовал себя гораздо спокойнее…

Мелкие гуманоиды собираются возле больших кусков мяса.

- Н’ра? - спрашивает меня их вожак, и я киваю. Аборигены, кидают оружие на землю, и начинают петь какую-то странную песню, и водить хороводы, вокруг моего подарка.

- Хахрун ах’ра Нннннн’и! - важно заявляет вожак, и снимает маску. Тьма! Да это же гоблины! Это обычные гоблины, с другим цветом кожи! Газл имел ярко-зеленый оттенок кожи, в то время как у этих ребят он был более желтым…

Сняв с себя маски, аборигены окружают кусок и замирают.

- АХРА! - командует вожак, и гоблины одновременно напрыгивают на мясо, и начинают рвать его в клочья, после чего сразу же отправлять содержимое своих рук себе в рот.

Тяжело вздыхаю и отворачиваюсь…

***

Отобедали гоблины довольно быстро. Несмотря на то, что их было довольно много, большая часть подаренного им мяса еще осталась, и теперь передо мной вставал другой вопрос. Что мне делать с ними дальше?!

Я задумался. Может просто взять и оставить их тут? Не думаю, что они рискнут на меня нападать, хотя стопроцентно полагаться я на это не мог. Для них, моя измененная рука была чем-то важным, что само по себе было очень странным, ну кто ж поймет, что на уме у этих аборигенов. Больше всего я боялся за Салису и Газла. Если они не могут навредить (что тоже спорно) мне, то это не значит, что они не навредят девушке и гоблину….

Хммммм, а что если…

- Измени руку в форму для питания, - приказываю я симбионту, и моя конечность начинает быстро изменяется, превращаясь в монстра. Смотреть на это до сих пор неприятно, да и вообще, как можно привыкнуть к такому зрелищу, когда твоя рука за несколько секунд превращается в мерзкую тварь, выглядящую как черно-красный червь (около полутора метров в диаметре), большую часть тела которого, покрывают пасти с острыми зубами. Прибавьте к этому, неприятные звуки хрустящих и ломающихся костей, и получаем в итоге крайне неприятное зрелище.

- Х’атум Й’ра ! - громко произносит вожак, и вместе с остальными аборигенами падает на колени. Отлично!

- Давай обратно! - говорю я симбионту, и моя рука снова становится прежней, а гоблины так и продолжают стоять на коленях, что меня вполне устраивало. Силой мысли заставляю демоническую тварь изменить один из моих пальцев, превратив его в клинок, после чего подхожу к шматку мяса, и отрезаю себе приличный кусок. Пусть ребята наконец-то поедят нормально.

- Ладно, бывайте! Приятно было познакомиться! - нагло вру я аборигенам, после чего разворачиваюсь и ухожу в сторону, где я оставил своих ребят.

Догнали меня гоблины, стоило мне отойти от них метров на двести.

- Хи’хааарраааа?! - вожак снимает маску, и я замечаю на его лице удивление. Он смотрит на меня непонимающим взглядом, а я свою очередь смотрю также на него. Приехали, блин…

Так, думай, что мне с ними делать! Убивать этих ребят мне не хотелось, что было немного странно учитывая, что ко мне они вряд ли бы проявили сострадание, проиграй я им в том бою. Скорее всего, меня останавливало то, что по-другому они в этой среде и жить вряд ли бы смогли. Для них все живое в этих джунглях - враги. Если не убьешь ты, убьют тебя. Они были дикарями во всех смыслах этого слова, и винить их за это я не мог.

- Еда?! - будто бы чувствуя мои сомнения на их счет, спрашивает симбионт.

- Не еда! - отвечаю я ему, и демоническая тварь замолкает. Что-то он в последнее время совсем распоясался! Надо будет как-нибудь провести с ним вразумительную беседу, но пока вопрос в другом.

Снова поворачиваюсь к ним спиной и ухожу, но история вновь повторяется.

Сажусь на землю, и начинаю думать. Аборигены повторяют за мной, и сев на землю начинают заниматься своими делами.

- Эврика! - в мою голову, вдруг, приходит неожиданная идея. У меня же есть метка темного героя, и просто тьма свободного опыта, который я получил за время странствия по джунглям.

Встаю, и ищу глазами вожака, и найдя нужного аборигена, подхожу к нему и протягиваю к нему руку.

- Анх’ ар? - гоблин непонимающе смотрит на меня, и я показываю ему метку, после чего прикладываю к ней свою руку. Повторяю процедуру еще раз.

До аборигена смысл моих движений доходит с третьей попытки(я думал все будет гораздо хуже). Теперь, нужно было немного изменить алгоритм последовательности. Мне нужно было добиться от аборигена, чтобы он коснулся своей рукой моей метки, дабы я мог выучить их язык(именно в этом и заключался мой грандиозный план).

В этот раз, для осуществления задуманного нам пришлось потратить немного больше времени, но в итоге, все увенчалось успехом. Их “главарь” касается моей печати темного героя, после чего я закрываю глаза и концентрируюсь.

- Офигеть! - не удерживаюсь я от комментария, когда перед моими глазами всплывает список навыков аборигена. Чего среди них только не было…

Так, ладно! С прочими навыками этого мелкого желтокожего паренька я разберусь позже. Сейчас главное найти нужный мне навык. Так, где же он…

- Нашел! - выбираю навык [язык Азрати](видимо так назывался их народец), и мысленно касаюсь его. Навык сразу же появляется в списке изученных (при этом на него потратился всего один поинт). Помимо всего прочего также замечаю, что мои параметры и навыки снова скакнули вверх, и теперь выглядели следующим образом:

Магическая сила - 20

Физическая мощь - 43

Восприятие - 73

Скорость - 45

Выносливость - 73

Живучесть - 110

Духовная сила – 55

[метка темного героя] - 17-тый уровень.

[Истинный взор] - 1-вый уровень.

[магия болот] - 1-вый уровень

[язык Азрати] - 1-вый уровень

[демонический симбионт] - 9-мой уровень.

[регенерация] - 4-ой уровень.

[сопротивление ядам] - 4-ой уровень.

[прочный скелет] - 3-вый уровень.

[сопротивление боли] - 2-ой уровень.

За бой с гоблинами и убийство гигантского носорога, с последующим его поеданием, я повысил уровень не только метки героя, но и симбионту (за счет которого апнулись и другие, зависящие от него навыки). Хотя ладно, с этим разберусь позже. Сначала надо наладить контакт с аборигенами!

- Можешь убирать руку, - говорю я желтокожему гоблину, и на его лице появляется удивление. Неужели навык сработал?!

- Й’анур исполнять ухур, - отвечает мне вожак. Аллилуя, сестры! Теперь я хоть немного их начинаю понимать!

- Ты понимаешь, что я говорю?! - спрашиваю я аборигена, но вижу растерянность на его лице. Хмммм, понятно. Значит все проходит не так гладко! ладно! Касаюсь метки темного героя, и вкладываю несколько свободных поинтов(четыре) в навык [язык Азрати] и он становится второго уровня.

- Ты меня понимаешь?! - переспрашиваю я вожака, и он удивленно мне кивает.

- Скажи что-нибудь, - говорю я ему.

- Х’нар идти за ты, - хммммм, речь становиться более членораздельной, и теперь я хотя бы могу понять, что они хотят сказать.

- Вы пойдете за мной? - спрашиваю я гоблина, и он кивает.

- Й’иррр! - он поднимает копье над собой, и другие аборигены поддерживают его громкими криками.

- Зачем? - если честно, я не особо понимал на кой им вообще таскаться за мной.

- Идти Х’атум Й’ра! - вожак аборигенов покосился на мою измененную руку.

- Это Х’атум Й’ра? - я показываю на симбиотическую руку, и абориген согласно кивает.

Я задумался. В принципе, эти ребята неплохие союзники, вопрос только в том, как они поведут себя в отношении Газла и Салисы. По словам девушки, она ведь ко всему прочему еще и людоеды…

- Я не один! Со мной двое! Их НЕЛЬЗЯ убивать! - я подумал, что чем проще я буду строить предложения, тем легче им будет понять меня.

- Есть! Нет?! - удивленно интересуется гоблин.

- Есть можно мясо, - показываю я на шмоты мяса, которое аборигены притаранили с собой на импровизированных носилках. - Моих друзей есть НЕЛЬЗЯ! Понятно?!

- Аин’йр рур нельзя есть! - громко произносит вожак, и остальные хором повторяют его слова. Так, вроде с ними договорился. Остается теперь представить Газлу и Салиса моих новых “друзей”.

***

До места, где я оставил девушку и гоблина мы добрались быстро. Несмотря на свой небольшой рост, передвигались азрати очень быстро, причем даже те из них, кто тащил на себе носилки с мясом.

- Там друзья! Поняли?! - на всякий случай еще раз спрашиваю я вожака.

- Друзья! Есть нет! - отвечает абориген, и его ответ полностью устраивает меня. Так, а теперь самое сложное…

***

- Салиса, Газл, - зову я своих спутников, и первым откликается девушка полу-ольх.

- Ты вернулся! - Салиса бросается мне в объятья, и крепко целует меня в губы.

- Хозяин, - дождавшись, когда мы закончим, к нам выходит и гоблин.

- Ты сделал все, что хотел? - улыбнувшись, спрашивает девушка.

- Практически, - уклончиво отвечаю я дочке старосты. - Сядьте. Мне вам надо кое-что рассказать, - говорю я своим спутникам. Они усаживаются на землю, и я им вкратце рассказываю историю, произошедшую со мной.

- Ты сейчас не шутишь? - спрашивает девушка, обеспокоенно смотря на меня.

- Нет. Эти дикари считают мою руку с проклятьем чем-то очень важным для себя, - отвечаю я Салисе.

- И как ты пришел к такому выводу?

- Я выучил их язык и немного поговорил с их вождем, - честно отвечаю я.

- ЧТО?! Ты смог выучить их язык, и даже общался с ними?! - спрашивает Салиса, и я киваю в ответ.

- А что в этом такого? - не думал, что для мира, где можно выучиться практически любому навыку, это какая-то проблема…

- Я слышал, что с языками все гораздо сложнее, - подал голос Газл. - Особенно, когда речь заходит о таких малых народах…

- Кстати! Они, как и ты- тоже гоблины! - перебил я своего зеленокожего друга.

- Гоблины?! - удивленно воскликнула Салиса.

- Ну да, просто их кожа имеет более желтоватый оттенок, - пояснил я девушке. - Продолжай, Газл.

- Да я вроде все сказал. Я к тому, что обычным смертным это невозможно, - гоблин подходит ко мне поближе. - Хозяин, это все метка темного героя, - говорит он мне практически шёпотом.

- А чего это вы там шушукаетесь?! - недовольно спрашивает девушка

- Ничего, и вообще! Пора выходить, а то мои новые друзья наверно заждались! - решаю я быстро сменить тему, и первым выхожу наружу.

За мной ил импровизированного логова выходят Салиса и Газл.

- Друзья! - говорю я аборигенам.

- Есть нет! - дружно повторяют они, и начинают с интересом рассматривать девушку полу ольха, и своего собрата.

- Вкусная…., - произносит один из аборигенов, показывая на девушку. Хмммм, вкусная значит…

- Салиса, закрой глаза и заткни уши руками, - говорю я девушке, и она покорно выполняет мою команду. - Можешь съесть вон того, - говорю я симбионту, указывая на гоблина, рискнувшего назвать Салису вкусной.

- Еда! - рука моментально трасформируется и схватив аборигена, подкидывает его в воздух. Пасть открывается, и маленькое тело гоблина попадает прямиком в нее. Секунда, и абориген исчезает в утробе симбионта.

- Х’атум Й’ра! - дикари падают на колени.

- ЕСТЬ НЕЛЬЗЯ! - повторяю я им. Надеюсь, этот показательный урок пойдет им на пользу!

- Х’атум Й’ра - снова повторяют аборигены, после чего я приказываю симбионту принять форму обычной руки.

Подхожу к Салисе и обнимаю.

- Все в порядке, - ласково говорю я девушке, и она открывает глаза.

- Случилось что-то неприятное? - наивно спрашивает она.

- Типа того, не обращай внимания, - отвечаю я дочке старосты. - Ладно, надо уладить некоторые дела с моими новыми друзьями! - подмигиваю ей, и отойдя от нее на несколько метров, встаю на камень, чтобы казаться для них еще выше.

- Так! Подняться! - приказываю я аборигенам, и они поднимаются с колен. - Есть НЕТ! - показываю я в сторону Салисы и Газла. - Ваш сказать, что она Вкусный! Он умереть! Не трогать! - снова показываю я на друзей. - Тогда никто не умирать! Понятно!

- Понять! - отвечает их вожак и поворачивается к своим.

- Понять! - практически одновременно выкрикивают остальные аборигены.

- Куда ир‘урати ахт идти? - снова повернувшись ко мне, спрашивает дикарь. Вот и понимай, что он имел ввиду…

- Туда! - указываю я в направлении куда вела тропа крысиного короля.

- Мало еда! - дикарь указывает на мясо.

- По дороге убивать, - спокойно отвечаю я ему, и абориген, подняв копье над головой, издает воинственный крик.

Остальные дикари поддерживают своего вожака.

- Идти за мной! Слушаться! Есть много мяса! - говорю я вождю аборигенов, и на его лице появляется довольная улыбка. Как с ними все просто! Практически также, как и с симбионтом…

Разобравшись с гоблинами, возвращаюсь к Салисе и Газлу.

- Неплохо ты с ними лясы точишь, - улыбнувшись, говорит дочка старосты.

- Ну так, как-никак второй уровень навыка, - отвечаю я девушке, и улыбаюсь ей в ответ. - Газл, а ты совсем не понимаешь их речи?

- Нет, хозяин, - грустно отвечает гоблин. - Их язык не имеет с тем, которому учили меня, ничего общего. Я ни одного слова разобрать не могу.

- Не бери в голову, - я кладу руку ему на плечо. - Главное я их язык разобрать могу. Салиса, ты готова идти дальше? - спрашиваю я у девушки, и она положительно кивает в ответ. Отлично, тогда выдвигаемся!

***

Как уже было сказано ранее, передвигались дикари довольно быстро, поэтому совсем от нас не отставали, а в основном даже и опережали. Азрати двигались быстро, технично, и практически бесшумно, что делало их опасными врагами для всего живого. Да уж, будь у меня армия таких, я бы этот континент без проблем смог завоевать. Хотя постойте-ка! Я знаю язык, я считаюсь кем-то крутым у этого народа, я уже веду за собой небольшой отряд! Почему не попробовать собрать их больше?

***

Когда наступило время привала (в котором дикари не особо-то и нуждались), я решил подойти к вождю аборигенов.

- Джеимс, - у указываю рукой на себя. - Твое звать? - попытался я как можно легче сформулировать вопрос.

- Й’нурун, - сняв маску, представился гоблин. Отлично! Контакт налажен!

- Вас всегда мало? - желтокожих гоблинов было всего двадцать семь, и как по мне, это довольно небольшое количество для полноценного поселения.

- А’иийн арук выгнать. Мы бежать. Ходить а’интар одни лес. Много умереть. Ихинтар остаться мало, - хммммм, интересно получается. Если я правильно все понял, то кто-то выгнал этих дикарей из племени, после чего они были в бегах, и многие умерли.

- Место где ты раньше жить далеко? - спросил я, и заметил, как перед моими глазами возникли магические письмена.

Навык [язык Азрати] повысился до 3-го уровня.

О! А вот это как-никогда кстати!

- Там! - Й’нурун показывает в сторону чуть левее от того места, куда мы направлялись.

- Много их осталось? - на данный момент, этот вопрос интересовал меня больше всего. Мне и с таким количеством сложно было справиться, а если их будет в сто или в тысячу раз больше?

- Не знать, - отвечает гоблин и смотрит мне в глаза. - Хотеть идти к ним?

- Пока не знаю, - устало отвечаю я дикарю, и сажусь на землю рядом с ним.

- Нас там убить! Мы опозорить Й’антуру, - отвечает вождь аборигенов и надевает маску обратно. - Я охранять. Ты бледнокожая и слабый лягушка спать, - сказав это, он берет в руки копье и оставляет меня одного.

Я задумался. Интересно, чем эти гоблины могли провиниться перед своими собратьями? Хотя, я уверен, что причин может быть великое множество, вплоть до того, что он мог неправильно посмотреть на еду вождя…

***

Эту ночь, как, впрочем, и следующую, мы провели довольно спокойно. Мы продолжали следовать по тропе, оставленной крысиным королем, и за все время, проведенное на ней, нам не попалось ни одного живого существа.

- Мясо остаться мало, - ночью третьего дня ко мне подошел Й’нурун.

- Отправь своих людей искать пищу. Пусть найти самого большого монстра. Я его убить! - отвечаю я гоблину, и в его глазах появляется задорный огонек.

- Я сам выследить! Я делать это лучше всех! - отвечает Й’нурун, и убегает. Ну, будем надеяться, что у него получится это сделать, ибо провиант у дикарей действительно подходил к концу.

***

Разбудил меня вождь дикарей поздней ночью, когда я сладко спал, крепко прижимая к себе юное тело Салисы.

- Дхеис… Д’эмс, - гоблин аккуратно коснулся моего плеча, и я тут же проснулся.

Нехотя отпускаю Салису и поднимаюсь на ноги.

- Найти! Найти большого зверь! Очень опасно! Много мяса! - затараторил абориген, и мне пришлось шикнуть на него, чтобы он замолчал.

- Тихо! - говорю я ему, и гоблин повторяет свои слова, но уже гораздо тише.

- Далеко? - отойдя от спящей девушки, спрашиваю я Й’нуруна.

- Идти! Долго! Он спать. Ходить только днем! Я найти где он спать! - ага, понятно, получается сейчас монстр отдыхал, но меня немного смущали слова дикаря о том, что до него долго идти. Опять же, оставлять Салису и Газла с аборигенами, я бы тоже ни за что не решился...

- Завтра утром идти туда. Когда зверь снова спать - убить! - отвечаю я Й’нуруну, и он согласно мне кивает.

- Еда! Много есть! Долго есть! - улыбаясь произносит он и снова удаляется.

- ЕДА! МЯСО! – а, ну да, как я мог про него забыть.

- Ты слышал его? - спрашиваю я у симбионта.

- Да! Сказать! Много мясо! - “нервно” отвечает демоническая тварь.

- Ну, значит и слышал, что я ему ответил! Завтра ночью получишь свое мясо! - отвечаю я “подарку Владыки тьмы” и ложусь обратно к Салисе. Эхххх, завтра мне, по ходу, предстоит очень тяжелый день...

(Конец двенадцатой главы.)

Глава 13

Будь осторожен! - наместница кладет мне руку на плечо, и я замечаю ее обеспокоенный взгляд.

- Хорошо, - улыбаюсь я девушке. - Не думаю, что там что-то серьезное, - говорю я Наштаре и достаю клинок из ножен. - Аланиэль, ты меня слышишь? - обращаюсь я к святой деве битвы, но она не отвечает. Ладно, постараюсь справиться сам!

Выпрыгиваю из обоза, и оглядываюсь по сторонам.

- Аааааааа! На помощь! - доносится громкий крик откуда-то справа. Поворачиваю голову и вижу одного из солдат наместницы, который отчаянно пытался вырваться из лап тварей, с которыми мне уже приходилось биться раньше.

- Снова эти птицы, - сквозь зубы процедил я и бросился на помощь солдату, которого уже успели поднять в воздух на пару метров.

- Зард! Зард! Спаси! - воин увидел меня, и попытался вырваться, но когтистые лапы человеко-воронов крепко сжимали его.

- Аланиэль! - снова зову я меч, но в ответ слышу лишь тишину. Черт! Разбегаюсь, прыгаю, и с размаху ударяю клинком по одному из порождений тьмы. Оружие с легкостью вонзается в его плоть и проходит сквозь нее словно горячий нож сквозь масло.

Я приземляюсь на землю и ухожу в перекат.

- Ккккккааааааааарррррррррр,- слышу я крики монстра сзади. Поворачиваюсь и вижу, разрубленное напополам тело порождения тьмы и отчаянно сражающегося воина Наштары, который всеми силами пытался отбиться от второго человека-ворона.

- КАААААААРРРРР - монстру сложно удерживать тело солдата одному, но и отпускать свою добычу он тоже не хочет. Тварь начинает быстрее махать крыльями, но несколько стрел прошивают его тело на вылет.

Монстр вместе с солдатом падает на землю.

- Умри! Сдохни! - воин Наштары достает нож и начинает неистово наносить порождению тьмы удары оружием, особо не заботясь, куда они попадут.

- Аланиэль, - зову я святую деву битвы, но снова ничего не происходит. Ладно, с этими двумя вроде покончено, надо идти помогать остальным.

***

Я сидел возле костра и смотрел за игрой красных языков пламени. В бою, который закончился около часа назад, мы потеряли еще троих воинов, и еще больше были сильно ранены.

- Это я убила всех этих людей, - грустно произнесла Наштара, которая сидела рядом со мной.

- Ты не права. Их убили темные порождения этого леса. Твоей вины в этом нет, - ответил я девушке, не сводя глаз с огня.

- Но это я потащила их сюда! - по глазам наместницы потекли слезы.

К сожалению, я не знал, что ответить ей на это, ибо все так и было на самом деле…

- Ты хотела как лучше, - я подсел к наместнице поближе, и, положив руку ей на плечо, притянул к себе.

- Хотела, но теперь все мертвы! - девушка попыталась высвободиться из моих объятий, но я лишь крепче прижал ее к себе, и в итоге она сдалась. - Мы все тут умрём, - она уткнулась в мое плечо, и заревела.

- Все в этой жизни имеет свою цену, - послышался голос Аланиэль, который прозвучал так неожиданно, что я вздрогнул.

Наштара отстранилась и с удивлением посмотрела на меня. Так, что происходит?!

- Ты слышала, что сказала мой клинок? - решил я на всякий случай уточнить происходящее.

- Слышала, - как-то неуверенно ответила наместница.

Я достаю клинок из ножен.

- Как это понимать? - спрашиваю я святую деву битвы.

- Что именно? Если ты о том, что Наштара меня слышит, то тут все просто. Мы убили циклопа, и соответственно получили очень много энергии. Ты стал сильнее, я стала сильнее, и теперь мне доступны некоторые вещи, которыми я не могла пользоваться ранее. Одна из них говорить не только с тобой, но и с остальными, - спокойно отвечает Аланиэль. - Кстати, очень странно, что ты не удосужился посмотреть на свои новые характеристики, думаю они бы удивили тебя, - добавила она, и снова замолчала.

- Не знал, что ты так умеешь…

- Подобные вещи не должны тебя так удивлять. Это лишь малая часть моих сил! - перебила меня клинок. Странно, мне показалось, или она стала гораздо самоувереннее?

- Что ты имела ввиду, говоря, что, все в этой жизни имеет свою цену? - спросила Наштара, смотря на клинок.

- Если этот поход закончится тем, что мы найдем героиню, то смерти твоих воинов будут не напрасны. Жизнь любого героя гораздо важнее жизни обычных солдат. Когда придет Владыка тьмы, только они смогут ему противостоять. Остальные люди в этой битве будут просто бесполезны, поэтому, если мы найдем героиню, то погибшие в этом походе воины, не такая уж и большая цена, - закончила клинок, и у меня на душе стало как-то не по себе. Не думал, что для нее жизни простых воинов так ничтожны…

- Хочешь сказать, что мои воины, это какой-то товар для обмена!? Что ими можно так просто пожертвовать, лишь бы достигнуть “высшей” цели?! - наместница резко поднимается, гневно смотря на меч.

- Да, ты верно поняла меня, - спокойно отвечает Аланиэль.

Наштара переводит взгляд на меня.

- Прикажи своей железке, больше никогда не открывать свой рот в моем присутствии, или я за себя не ручаюсь! - девушка резко разворачивается и уходит.

- Я была о ней лучшего мнения, - в этот раз, святая дева битвы воспользовалась ментальной речью. - Я думала она умнее…

- Зачем ты так с ней?! - перебил я клинок. - Ты же знаешь, как ей дороги её солдаты!

- Ты на ее стороне? - удивленно спросила Аланиэль.

- Нет! Я сам по себе. НО! Я могу сказать тебе одно! Я не считаю жизни людей разменной валютой! Я ценю каждую жизнь, будь это крестьянин, воин, король или герой! Все жизни ценны одинаково!

- Скажешь это Владыке Тьмы, когда он со своей армией придет завоевывать мир!

- И скажу! - сорвался я на клинок, и она замолчала. Чёрт! Почему все так происходит?! Лучше бы я попал в этот мир обычным человеком! Сейчас бы просто вспахивал поле, сеял, собирал урожай…

- Зард! - голос Наштары отвлек меня от размышлений. - Следопыт нашел свежий след героини! По его словам она близко! Я хочу, чтобы ты вместе со мной и следопытом отправился на ее поиски!

- Ты не хочешь брать с собой других солдат? - решение наместницы показалось для меня странным.

- Это займет слишком много времени! Пока конвой соберется, героиня успеет уйти, а так мы вмиг ее нагоним! - девушка с надеждой посмотрела мне в глаза.

С одной стороны, она была права. Конвою потребовался минимум час, чтобы собраться, и двинуться в дальнейший путь, а нам нужно было всего лишь сесть на лошадей, но был в плане наместницы и один серьезный минус. Что будет, если на нас нападут? Что мы сможем сделать втроем?

Я тяжело вздохнул.

- Хорошо, - ответил я, взвесив все плюсы и минусы. Чем быстрее мы её достанем, тем быстрее сможем выбраться из этого долбаного леса. Большинство солдат ранены, а, что самое плохое, их настроение почти на нуле. Все сильно подавлены. И мы в том числе. День или два они еще может и продержатся, но что будет потом, одному лишь Богу известно…

- Отлично! - Наштара берет меня за руку, и отводит в сторону. - Нужно действовать аккуратно. Я не хочу, чтобы мои солдаты подумали, будто бы мы собираемся оставить их тут, а сами сбежать, - заговорчески прошептала она. - Поступим следующим образом. Уходить будем по очереди, с интервалом примерно в три - пять минут. Сначала уйдет следопыт, затем ты, и последней уйду я. Предлог можешь придумать сам. Для нас сейчас самое важное, это потерять как можно меньше времени!

- Хорошо, - отвечаю я девушке.

- Видишь вон ту макушку высокого дерева? - наместница кивает в сторону, и я, проследив за ее взглядом, замечаю высокое дерево, выделяющееся на фоне остальных.

- Да, - отвечаю я девушке.

- Это будет тебе ориентиром! Иди в том направлении, и мы тебя там встретим, - говорит мне Наштара, и уходит.

- Мне не нравится ее план, - возникает в сознании голос Аланиэль. - Идти втроем, без охраны, крайне глупо. От обычных воинов мало пользы, но они хотя бы могли отвлекать на себя внимание. Что вы будете делать, если на вас нападут?

- Вот, значит, как ты считаешь. Воины нужны, чтобы отвлекать на себя внимание?! Аланиэль, что с тобой?! Почему ты стала такой жестокой?!

- Это не жестокость, а рассудительность. Я предупрежу тебя заранее. Если получиться так, что вы подвергнетесь угрозе, я приложу все силы, чтобы защитить ТОЛЬКО тебя! Ты можешь обижаться потом, винить меня, проклинать, но я сделаю все, чтобы ты остался живым, несмотря ни на что, даже если при этом погибнут все остальные!

Сказать, что слова клинка ошеломили меня, это ничего не сказать…

- Ты… Ты…, - у меня встал ком в горле, и я никак не мог сформулировать свой ответ.

- Ты герой! И ты обязан выжить! - в голосе Аланиэль звучало отчаяние.

Я тяжело вздохнул.

- Если ты не поможешь защитить Наштару, когда это будет необходимо, я клянусь! Я тебя выброшу, и ты навсегда останешься в этом чертовом лесу!

- Наши судьбы тесно сплетены друг с другом! Эту связь нельзя разорвать! Ты не сможешь выжить без меня, а я без тебя!

- Я уж что-нибудь придумаю! - отвечаю я клинку, и подхожу к ближайшему костру, за которым сидели воины.

- Ребят, не одолжите мне кто-нибудь меч? - подсев к огню, спрашиваю я у воинов.

- А что, свой уже не устраивает? - отвечает мне один из них.

- У нас произошла небольшая ссора, - ухмыляюсь я в ответ, и на лицах солдат появляются улыбки.

- Возьми вон там, - один из воинов поднимается и показывает мне на обоз. - Там лежат вещи погибших, выбирай любой… Против никто не будет, - воин садится обратно, и, достав фляжку, делает из нее глоток. Ээээээээх, при Торваре такого бы точно не было…

- Спасибо, - отвечаю я солдату, и уверенно направляюсь к обозу.

- Зачем тебе меч?! - голос Аланиэль прозвучал очень обеспокоенно.

- Не хочу остаться без оружия, если ты вдруг решишь меня ослушаться, - холодно отвечаю я клинку.

Аланиэль молчит. Ну, и ладно!

- Я пойду отолью. - говорю я одному из воинов, стоящему на вахте, и спокойно покидаю лагерь.

***

- Сюда! - знакомый голос следопыта я услышал спустя минут пять с того момента, как я покинул лагерь.

- Ты чего как долго?! - первое, что я слышу от наместницы, когда мы встречаем ее спустя несколько минут.

- Были некоторые разногласия с мечом, - отвечаю я Наштаре.

- Я так понимаю, что к единому мнению вы не пришли, - спрашивает девушка, кивая в сторону обычного меча.

- Давай оставим этот разговор, - решаю я сменить тему. – Все, что происходит между мной и моей реликвией, это наше сугубо личное дело!

- Но ведь ты…, - Наштара хотела что-то возразить в ответ, но замолчала. - Хорошо, будь по твоему! - отвечает мне девушка и поворачивается к следопыту. - Как далеко она от нас?

- Если поспешим, то примерно за час нагоним, - немного подумав, отвечает воин наместницы.

- Тогда веди! - приказывает она, и мы отправляемся на поиски героини.

***

Зеленоволосую длинноухую девушку мы нашли спустя час.

- Вон она! - следопыт указывает пальцем, и мы замечаем героиню, которая была занята тем, что разбивала лагерь, видимо, готовясь к отдыху. Так как мы сидели в кустах, видно нас не было, в то время как мы могли спокойно наблюдать за ней.

- И это герой? - наблюдая за зеленоволосой, спросила меня наместница.

- Ну да…, - неуверенно ответил я, не понимая, к чему она клонит. Это действительно была та девушка, которой Богиня вручила реликвию в виде книги. - А что с ней не так?

- Да она слабее тебя! - раздраженно произнесла Наштара.

- Как ты это определила?!

- А для чего, по твоему, существует навык [истинный взор]? - черт! Как я мог про него забыть?!

- И что?! Она, действительно, так слаба?! - если честно, слышать подобное было очень странно. Этой девушке удалось пройти так далеко в лес, при условии, что у нее не было большого отряда воинов, как у нас. Да один только Торвар чего стоил…

Я озвучил свои мысли наместнице.

- Понятия не имею, как ей это удалось! Главное, что мы нашли ее! - девушка посмотрела мне в глаза. - Теперь нужно аккуратно с ней пого…, - Наштара вдруг резко отлетает в сторону. Какого?! Выхватываю Аланиэль.

- Что происходит?! - спрашиваю я у клинка, но она не отвечает. - Ладно, я тебя понял! - выбрасываю реликвию в сторону, а сам достаю обычный меч.

- Ааааааааааа! - слышу я голос следопыта, и поворачиваюсь на его источник. Да какого хрена тут творится?! Тело воина взмывает вверх, и я замечаю странные лозы, которые за пару секунд опутывают тело бедолаги, превращая его в зеленый кокон.

- Наштара! - бегу я в сторону наместницы, но и ее постигает такая же судьба. Поворачиваю голову в сторону, где длинноухая героиня должна была обустраивать лагерь, но не нахожу ее взглядом.

Мою правую ногу что-то опутывает. Смотрю вниз, и вижу как по земле, в мою сторону, ползут многочисленные лозы, одна из которых уже успевает вцепиться мне в ногу. Отсекаю ее мечом, и бегу в сторону Наштары.

Когда до ее растительного кокона остается каких-то несколько шагов, меня резко дергают за ногу, и я падаю на землю. Черт! Встаю и перерубаю клинком несколько лоз, которые были ближе всего ко мне.

- Осторожно! - слышу я голос Аланиэль, и оборачиваюсь…

***

Внутри кокона из лоз было темно, тесно и очень сложно дышать. Треклятые растения так плотно опутали меня, что каждый вдох давался с большим трудом.

Пытаюсь освободиться, но ничего не выходит. Самое неприятное, что как только я попытался выпутаться, лозы еще сильнее стянули меня, и дышать стало вообще невозможно. Да уж… Не самая крутая смерть для героя, но видимо такую я и заслужил…

А все из-за реликвии! Если бы она ответила, и я воспользовался ее силой, то все могло закончиться по-другому! Эххххх, а ведь все начиналось так хорошо… Я не про поход в Темный лес, конечно, а про отношения со святой девой битвы. И чего она вдруг стала такой…

Какой-то шум “снаружи” отвлек меня от мыслей. В глаза ударяет свет, и я вижу перед собой перевернутое лицо зеленоволосой девушки, пронзительно смотрящую на меня своими изумрудными глазами. Боже, какие они красивые…

- Кто ты?! - между тем спрашивает героиня.

- А ты меня не помнишь?! - удивленно спрашиваю я в ответ.

- Во-первых, отвечать вопросом на вопрос неприлично, - девушка скрестила руки на груди. - А во вторых, я первый раз тебя вижу, - ее глаза подозрительно сузились.

- Что с остальными?! - вспомнил я про Наштару и следопыта.

- То же, что и с тобой! Можешь не беспокоиться, они ПОКА живы. Вы живы только потому, что вы люди, но в зависимости от твоих ответов, все может измениться, - произнесла она. Чую, нам капец.

- Ты видишь меня не в первый раз, - теперь, когда я знал, что наместнице и следопыту ничего не угрожает(спорное утверждение, но я все же надеялся на то, что героиня не врет), можно было нормально с ней поговорить. - Я был в числе тех, кому Богиня вручала реликвии, и я, как и ты, тоже герой, - ответил я девушке, посмотрев ей в глаза.

Зеленоволосая задумалась.

- Хочешь сказать, что у тебя тоже есть печать героя? - спросила она, видимо, не поверив моим словам.

- Да, можешь сама в этом убедиться! Она на моей руке! - отвечаю я героине, и хватка лоз становиться еще слабее.

- Если надумаешь выкинуть что-то, умрешь не только ты, но и они, - девушка кивает в сторону двух других коконов, которые, как и я, висели головой вниз.

Когда путы становятся слабее, я демонстрирую длинноухой печать на своей руке.

- Хмммммм, странно…, - героиня задумалась. - Я слышала, что печати нельзя подделать, и что более странно, я чувствую связь между ними, - зеленоглазая девушка поднимает руку, и я вижу точно такую же метку на ее верхней стороне ладони.

- Раз мы все прояснили, то, может ты отпустишь меня? - осторожно поинтересовался я, и лианы вновь взяли меня в свои стальные объятия.

- С чего ты решил, что что-то прояснилось?! - взгляд героини стал холодным. - Я понятия не имею, зачем вы за мной следили и чего вам от меня надо. Пока я этого не узнаю, вам придётся повисеть, - отвечает девушка, и скрещивает руки на груди.

- Можно тогда маленькое одолжение? Сделай хват своих растений на девушке в коконе послабже. Внутри очень сложно дышать, а я не хочу, чтобы она пострадала, - попросил я длинноухую.

Зеленоглазая задумалась.

- Хорошо, но если она попытается сбежать, или вытворить еще какую-нибудь глупость, то ей конец! - произносит героиня и делает легкий взмах рукой. - Кстати, а где твоя реликвия?! И почему ты настолько слабый? - хммммм, а вот это интересный вопрос. Я бы тоже хотел знать, где сейчас находится мой реликвия…

- Мы с ней поругались, - честно отвечаю я девушке.

- Что? Ты серьезно? - на лице длинноухой появляется улыбка. - Поругался с предметом?! - она начинает откровенно надо мной ржать. - Большей глупости я не слышала!

Так, тут что-то не так! Я явственно ощутил злобу Аланиэль, и это не хорошо! Очень не хорошо!

- У неё есть душа. - я попытался осмотреться по сторонам, чтобы найти клинок, но путы не давали мне это сделать.

- Ну да, конечно! - ответила героиня, не переставая надо мной смеяться.

- Прекрати! Ты ее злишь, а этого лучше не делать! - попытался остановить я длинноухую, но та схватилась за живот, и начала ржать еще больше.

- Аланиэль! Не надо! Она не со зла! - я чувствовал, как святую деву битвы переполняет ярость, и это было страшно.

- О! У нее и имя даже есть! Какой моло…

Яркая вспышка света озарила пространство вокруг.. Свет был настолько ярким, что он спокойно пробивался даже сквозь закрытые глаза.

- Что?! Что происходит?! - обеспокоенно произнесла героиня, и путы вокруг меня стали быстро стягиваться.

- Хватит! Прекрати! Ты мне кости пе..рело..ма..ешь! - взмолился я, ибо давление на меня возросло многократно.

- Прекрати! Прекрати это! - начала психовать героиня, закрыв свои глаза руками. - Глаза! Мои глаза!

Послышался хруст моих ломающихся костей.

- Аланиэль, хватит! Прошу! - попросил я ментально святую деву битвы, но она и не думала останавливаться. Сдерживать боль стало просто невыносимо, и я, закрыв глаза застонал.

Вдруг боль пропадает, и мое тело падает на землю. Моему телу возвращается подвижность, и я сразу встаю, несмотря на дикую ломоту во всем теле. Оглядываюсь по сторонам, и понимаю, что свет никуда не пропал, но в тоже время я могу спокойно смотреть, и он мне не мешает. Опускаю голову вниз, и вижу лежащий рядом со мной клинок.

- Аланиэль! - радостно произношу я и поднимаю оружие.

- Я убью их! - слышу я голос героини, и вижу, как она сжимает клинок. Вот черт! Подбегаю к девушке, и ударяю ее рукоятью меча по голове.

Зеленоволосая падает на землю, а клинок перестает излучать обжигающий свет.

Позади что-то громко падает. Поворачиваю голову, и вижу два лежащих на земле кокона, и тут же бросаюсь в их сторону. Аккуратно разрезаю лиан.

- Кххаааааа, кхееееее, - Наштара жадно начинает глотать воздух ртом и кашлять. Та же участь постигает и следопыта.

- Ты как?! - подхожу я к наместнице.

- Жива, - прокашлявшись, отвечает девушка. - Ты ее убил? - спрашивает Наштара, смотря на лежащее на земле тело.

- Оглушил только, - честно отвечаю я.

- Молодец, - на лице девушки появляется улыбка.

- Свяжи ее, - приказывает она следопыту, и он достает веревку.

- Забери у нее реликвию, - слышу я голос клинка.

- Подожди секунду, - говорю я Наштаре, и тоже подхожу к вырубленной героине. Сняв с нее походный плащ, быстренько нахожу что надо, и забираю у нее реликвию в виде старой потрепанной книжки в твердом ярко-зеленом переплете со сложным черным орнаментом.

- Ее реликвия? - интересуется Наштара, и я киваю. - Хорошее решение! Ладно! Пора возвращаться! - приказывает она, и как только следопыт связывает героиню, и взваливает ее на себя, мы выдвигаемся.

***

В себя пришла девушка спустя минут десять пути. К тому моменту следопыт совсем вымотался.

- Умммм… мммммм...аммммм, - длинноухая попыталась нам что-то сказать, но кляп во рту не давал ей это сделать.

Героиня начала брыкаться.

- Скинь ее на землю! - приказала Наштара, и следопыт аккуратно положил тело девушки на землю, за что сразу же “заработал” недовольный взгляд наместницы.

Кляп вынимают, и на нас сразу же обрушивается мощный поток отборной ругани и витиеватой брани.

- Хороша…, - прослушав ее монолог, произносит следопыт. - Похлеще моего бывшего командира ругает, а он в этом деле хорош был!

- Закончила?! - в отличии от ее воина, Наштару ее слова не вдохновили.

- Где моя реликвия?! - зеленоглазая красавица смерила наместницу взглядом полным ненависти.

- У меня, - спокойно отвечаю я девушке, и достаю ее книгу.

- Немедленно верни! - девушка дергается в мою сторону, но будучи связанной, получается это у нее не очень.

- По-моему, ты не в том положении, чтобы что-то требовать, - говорит героине Наштара, и та умолкает. - То-то же!

- Что со мной теперь будет? – спрашивает зеленоволосая героиня.

- Все зависит от тебя, - спокойно отвечает ей Наместница. - Ответь мне на один вопрос. Зачем ты поперлась в эти дебри?! Я уверена, что кто-нибудь тебя должен был предупредить, что здесь творится! Так зачем?!

Героиня тяжело вздыхает. Этот лес причиняет мне боль. Мир из которого я попала сюда, полностью покрыт лесами. Я, как и все разумные существа нашего мира, были созданы Древом матерью, и древом отцом. Я была частью своего мира, и когда попала сюда, то ощутила невыносимую боль от того, что происходит с этим лесом. Он проклят, и он умирает. Я должна спасти его! - она умоляюще посмотрела на меня. - Прошу, отпустите меня! Я должна закончить начатое!

Мы с Наштарой переглянулись.

- Ты знаешь, как это сделать? - поинтересовалась наместница.

- Нет, но я чую сосредоточение злобы и боли этого леса. Если я туда попаду, то я что-нибудь придумаю!

Я смотрю на наместницу.

- Отойдем, - кивает она мне в сторону, и мы отходим от пленницы.

- Что ты думаешь на этот счет? - спрашивает у меня девушка.

- Я понятия не имею о чем она, - честно отвечаю я.

- Я не могу больше рисковать солдатами! Они не пойдут глубже в лес, - девушка бросает взгляд в сторону, где у нас должен был быть лагерь.

- Мы должны ей помочь! - встревает в разговор Аланиэль, и замечаю, как Наштара недовольно смотрит на меня.

- Аланиэль я…

- Я слышала ее слова по поводу разговоров в ее присутствии, - перебивает меня меч. - Наштара, приношу свои глубочайшие извинения. Я не хотела задеть твоих чувств, и уж тем более оскорбить тебя, - извиняется меч, чем удивляет не только меня, но и наместницу.

- Хорошо, говори, - отвечает наместница, и я выдыхаю. Не хотелось бы мне вставать между ними…

- Я знаю, что твои солдаты очень устали, и что они сильно измотаны из-за смерти товарищей, и того, что случилось с Торваром, поэтому предлагаю пойти на компромисс. Мы показываем героиню твоим людям, выводим их из леса, а потом Зард вместе с ней отправляются на поиски того, что ищет эта героиня. Если мы поступим подобным образом, и поможем ей, она будет в долгу перед нами, а чувство долга лучший способ переманить ее на твою сторону, - закончила свою идею Аланиэль.

Наштара задумалась.

- Я не согласна. Я не хочу потерять сразу двух героев из-за помешательства этой длинноухой. Уж лучше просто взять и отпустить ее на все четыре стороны и потерять ее одну, чем сразу обоих!

- Зард стал гораздо сильнее с момента последней битвы. Он идеальное оружие в борьбе с тьмой, плюс он не твоя собственность! - ох зря она это, зря…

- Согласна, не моя, - спокойно отвечает Наштара. - Может тогда поинтересуемся, что хочет сам герой?! - смотря мне в глаза, спрашивает наместница.

Я тяжело вздыхаю. Вот именно этого я и старался избежать больше всего…

(Конец тринадцатой главы.)

Глава 14

Обратную дорогу до лагеря мы прошли в полном молчании. В последнем разговоре я выбрал сторону меча, и наместница, хоть и не показывала виду, сильно на меня обиделась и за последние полтора часа не проронила ни слова. Аланиэль тоже молчала, но я явственно ощущал, что она очень довольна моим решением.

- Почему ты решил мне помочь? - первой решила заговорить девушка героиня.

- Потому что это будет правильно. Чем меньше тьмы останется в мире, тем меньше будет шансов у Владыки тьмы захватить этот мир, - немного подумав, ответил я длинноухой. - Кстати, я до сих пор не знаю твоего имени.

- Синистрилла из клана “Терновая лоза”, - представилась героиня.

- Зард, - назвал я свое имя в ответ.

- Ты думаешь, у нас есть шанс остановить его? - спросила меня девушка, и посмотрела мне в глаза.

- Да, почему нет? - уверенно ответил я, хотя сильно сомневался в своем ответе.

- Не знаю, - тихо произнесла Синистрилла. - Владыка тьмы силен, а ведь у него еще есть и целая армия, во главе с его генералами.

- Так и мы не будем одни, - спокойно отвечаю я героине. - Мы тоже соберем армию!

- Армию…, - задумчиво произнесла девушка.

- Ну да. Армию! Ты думаешь, что люди и другие расы будут стоять в стороне, когда придет Владыка тьмы? Да он же мир уничтожит! Конечно, они не будут сидеть на месте.

- Я боюсь, что многие переметнутся на его сторону, чтобы сохранить свои жизни, - Синистрилла тяжело вздохнула.

- Ты ведь не из этого мира, как и я. Почему ты думаешь, что многие решатся принять сторону Владыки тьмы? - было немного странно слышать подобные слова от человека, который был рожден не под этим небом.

- Если большинство людей этого мира будут похожи на тех, с кем мне пришлось встретиться, то этот мир обречен, - грустно произнесла Синистрилла.

Я задумался, как вдруг заметил, что мы практически подошли к лагерю. И нас никто не встречал.

- Что-то здесь не так! - встревоженно произнесла Аланиэль.

Пройдя чуть дальше, на месте лагеря было лишь кровавое месиво. Растерзанные в клочья тела, перевернутые обозы, повсюду кровь и части тел убитых солдат.

- Как…, - Наштара падает на колени, и по ее щекам начинают течь слезы.

- Тебе лучше не смотреть! - останавливаю я Синистриллу, прежде чем она успевает выйти из кустов.

- Что там произошло?! - девушка игнорирует мои слова, и выбегает на стойбище нашего лагеря, и практически сразу ее начинает тошнить.

Я увожу ее в сторону, и подхожу к наместнице.

- Наштара…, - я дотрагиваюсь до ее плеча, но она в гневе скидывают мою руку, и поднимается.

Она делает несколько шагов вглубь лагеря.

- Я чувствую опасность! - слышу я голос Аланиэль, немедленно вынимая клинок из ножен. Меч начинает ярко пульсировать золотым светом, и обе мои руки, вплоть до предплечья, оказываются закованными в светящуюся золотым цветом латную броню. Ничего себе! Не думал, что сила Аланиэль так возросла!

- Где? - я осмотрелся по сторонам, но ничего опасного не увидел.

- Внизу! - громко кричит святая дева битвы, и земля под нашими ногами начинает ходить ходуном.

- Что происходит?! - я на всякий случай подхожу поближе к Наштаре, и в нескольких метрах от нас земля “взрывается” и на поверхности появляется часть тела ужасной твари, похожей на крота.

-Аланиель, ты можешь как тогда выстрелить в него светом? – направляю меч на волосатую громадину.Вспышка, крот с громким визгом уходит под землю. Всё под ногами ходит ходуном.

- Верни мне регалию! - ко мне подбегает Синистрилла. - С помощью корней растений я могу почувствовать, где будет следующая атака!

Ситуация откровенно хреновая. Я ей не доверяю. Похоже, придётся рискнуть.

- Быстрее! Я обещаю, что не сбегу! - взмолилась героиня.

- Если попробуешь навредить мне или Наштаре, я клянусь! - я посмотрел ей в глаза. - Ты умрешь, - достаю из-за пояса книгу и отдаю ее девушке.

Стоит реликвии оказаться в руках длинноухой, как она тут же замирает, и закрывает глаза.

- Оно приближается к нам! - испуганно произносит героиня.

- Наштара! - кричу я наместнице, но она меня не слышит. Черт! Хватаю её и отбегаю в сторону. Синистрилла бежит за мной.

- Оно преследует нас! - слышу я голос Синистриллы и пытаюсь ускориться, но, из-за Наштары, получается у меня это крайне плохо.

- Стой! - говорит бегущая сбоку героиня, и я останавливаюсь. –Кажется, чудище замерло.

- Наштара! Приди уже в себя! - тяжело дыша, говорю я наместнице и кладу ее тело на землю. Земля снова начинает уходить из под ног.

- Давай вместе! Я попытаюсь его связать, а ты добьешь! - говорит мне Синистрилла и открывает книгу.

- Хорошо, - перехватываю по удобнее рукоять меча. - Ты готова? - спрашиваю я меча.

-Да! Давай сделаем это! - заявляет мне Аланиэль, и я чувствую, как клинок начинает наливаться силой.

Монстр “выкапывается” из земли и, оказавшись на поверхности, устремлятся в нашу сторону. Несмотря на габариты, двигался шустро, и с каждой секундой расстояние между нами быстро сокращалось.

- Анум атанис акарахт! - громко выкрикивает героиня, и указывает пальцем на выродка темнолесья.

Прямо под ногами монстра, из земли, вырываются несколько толстых лиан. Мгновение, и путы обвивают передние конечности громадины. Тварь с грохотом падает на землю, делая сальто и подставляя нам своё пузо.Синистрилла быстро связала его задние лапы второй порцией лиан.

- Это наш шанс! - говорит мне Аланиэль, и я устремляюсь в сторону монстра. Когда до него остается всего ничего, тварь вдруг резко дергает головой в сторону, пытаясь перекусить путы.

Мы встречаемся с монстром глазами и я вижу в них страх.

-Получай! - кричит святая дева битвы, и я закрываю глаза, зная, что сейчас произойдет. Яркая вспышка озаряет пространство вокруг, ослепляя монстра. Тварь издает громкий рёв и начинает яростно клацать челюстью в разные стороны, пытаясь задеть меня, но без толку. Ухожу в сторону от слепой атаки, и, оказавшись сбоку от головы твари, вонзаю меч монстру в шею и делаю ровный разрез. Брызги крови, лёгкий хруст костей и голова начинает надламываться. Перепрыгиваю на его туловище и вспарываю брюхо. Крот издаёт последний истошный вопль, похожий на непонятное хлюпание. Только я спрыгиваю с громадины, как от кровавой туши тут же отделяются два ручейка энергии, один из которых устремился ко мне, а второй к метке Синистриллы.

Возвращаюсь к девушкам, и следопыту.

- Наштара, нам нужно поговорить! - Но она решила поиграть в молчанку. Тьма! Ладно, тогда придется по-другому! Хватаю ее за руку и рывком поднимаю, придавая ее телу вертикальное положение. - Мы отойдем! - говорю я следопыту и героине и силком тащу наместницу за собой.

Наштара предпринимает попытку вырваться, но у нее ничего не выходит. На данный момент, я был явно сильнее нее, и вырваться из моего “стального” хвата у нее просто не хватало сил.

- Осторожно! - успевает предупредить меня Аланиэль, прежде чем наместница успевает воспользоваться кинжалом. Успеваю перехватить ее руку, и выбиваю у нее оружие.

- Совсем крыша поехала?! - отпускаю руку Наштары и смотрю наместнице в глаза.

Девушка не выдерживает моего взгляда и опускает глаза вниз.

- Я… Я не знаю…, - девушка падает на колени, и закрывает глаза руками. - Они… они все мертвы! И это… Это только моя вина…

Я подхожу к Наштаре и обнимаю ее за плечи.

- Они знали, на что шли.

- Нет, не знали! - Наштара пытается отстраниться от меня, но у нее ничего не выходит. Я лишь крепче прижимаю ее тело к себе, и в итоге она сдается.

- Мы выполнили миссию! Мы нашли героиню! Теперь ты можешь вернуться обратно в свой замок и забыть, что тут было, как страшный сон!

- Забыть?! Весь этот ужас?! - она поднимает голову, и мы встречаемся с ней взглядом. - Это невозможно!

- Все возможно! Ты сильная! И ты со всем справишься! Сейчас я с длинноухой выведу вас отсюда. Потом помогу ей, и мы вернемся обратно!

- Не вернетесь! - обреченно произносит она, и по ее щекам вновь начинают течь слезы. - Этот лес погубит вас, так же, как он погубил всех моих воинов!

- Хватит! - принимаю вертикальное положение, после чего беру руку Наштары и поднимаю ее. - В кого ты превратилась?! Куда делась та властная и умная женщина, которая нашла меня, и захотела родить от меня ребенка?! Жизнь это череда побед и неудач! Сейчас ты проиграла, но ты осталась жива! Это главное!

- Но…

- Ни каких НО, - наглым образом перебиваю я наместницу. - Мы выйдем из этого проклятого леса, и ты продолжишь жить дальше! Пока меня не будет, можешь начать собирать армию. У тебя в распоряжении есть один герой, который предан тебе, а также героиня, которая, несомненно, присоединится к нам. Во всяком случае, я сделаю все возможное для этого!

- Тебе правда нужно возвращаться сюда? Может…

- Обязательно, - снова перебиваю я наместницу. - Я должен помочь этой девушке.

- Ты ей ничего не должен!

Я тяжело вздыхаю. В принципе, Наштара была права, и длинноухой героине я ничего не был должен, но в тоже время, было у меня какое-то странное чувство, что помочь ей будет правильным решением…

- Я уже все решил, - отвечаю я наместнице.

- Ты тут погибнешь, - обреченно произносит она и поворачивается ко мне спиной.

- Ещё чего! Я же еще не обзавелся гаремом, где ты в главной роли, - снова подхожу к ней и обнимаю за плечи.

На лице Наштары появляется слабая улыбка.

- Ты уверен, что сможешь выжить тут?

- Да, - уверенно отвечаю я девушке, и она тяжело вздыхает.

- Хорошо, тогда не будем терять времени. Я хочу покинуть это место как можно скорее, но сначала надо сжечь все тела. Не хочу, чтобы они стали частью этого леса!

- Правильное решение, - соглашаюсь я с ней. - Тогда нужно торопиться! Скоро ночь, и не хотелось бы заниматься этим в темноте. Запах паленого мяса может привлечь не самых приятных обитателей этого леса.

- Я бы на твоем месте вообще оставила все как есть! - подала голос Аланиэль.

- Ты не на моем месте! Для нее это важно! - отвечаю я клинку, и она замолкает.

Мы вместе с наместницей возвращаемся к Синистрилле и следопыту.

- Нужно собрать тела убитых воинов в одно месте и сжечь. Ты поможешь? - спрашиваю я героиню, и она кивает.

- Этот лес странно действует на тела мертвых, извращая их сущность, и превращая в ужасных монстров, поэтому да, я помогу вам, - девушка вновь открывает книгу, и рядом с ней появляются несколько лоз. Девушка указывает им на одно из тел, и те послушно двинулись в сторону мертвых воинов.

- Куда стаскивать тела? - спрашивает меня длинноухая.

- К обозу, - Наштара показывает на перевернутый набок обоз.

- Хорошо, - девушка произносит несколько слов на непонятном мне языке, и лозы по велению своей госпожи начинают медленно тащить мертвые тела воинов к обозу.

Я тяжело вздыхаю, и тоже подхожу к одному из убитых.

- Помоги, - говорю я следопыту, и вместе с ним беру тело погибшего и тащу к обозу. Спустя пару минут к нам присоединяется и Наштра…

***

Яркое красное пламя разогнало тьму, и его языки устремлялись высоко в небо. У наместницы оказалась склянка с какой-то жидкостью, которая отлично горела, поэтому, с кремацией воинов никаких проблем не возникло.

Мы молча стояли и смотрели за тем, как превращаются в пепел тела наших боевых товарищей. Каждый думал о своем, но у всех на душе лежал тяжелый камень вины и ответственности…

- Нам нужно отсюда уходить, - тихо произнесла Аланиэль. - Скоро сюда слетятся темные твари со всего леса.

Я озвучил слова клинка остальным.

- Хорошо, - Наштара смахнула слезу у себя со щеки, и резко развернулась. - Ты знаешь, в какой стороне выход из леса? - спрашивает она следопыта, и тот кивает в ответ. - Тогда веди! - Наштара достает из внутреннего кармана еще одну склянку. - Покойтесь с миром! - наместница отходит от костра, затем швыряет бутылку в огонь. Взрыв и пламя ярко вспыхивает, разгоняя тьму вокруг.

***

Практически всю ночь мы шли. Лишь под утро, когда солнце только-только показалось на горизонте мы устроили привал.

- Можете отдыхать и не бояться. Сейчас я могу почувствовать зло на большом расстоянии, поэтому я предупрежу об опасности, если она вдруг появится, - говорит нам святая дева битвы.

- Фуууухххххх, - устало вздыхает Синистрилла, и садится прямо на землю. – Хотя бы с этим проблем не будет! - она снимает с себя дорожный плащ, и кидает его на траву. - Как же я устала! - девушка ложится, и не проходит и пары минут, как она засыпает.

- Поражаюсь ее безмятежности, - Наштара тоже садится на землю и облокачивается спиной о дерево.

- Видимо, ее приключения в лесу в корне отличались от наших, - отвечаю я наместнице, садясь рядом с ней.

- Можешь отдыхать, - говорит Наштара следопыту, и тот, следуя примеру героини, тоже ложится отдыхать.

Девушка кладет голову мне на плечо.

- Поспи, тебе нужно как следует отдохнуть, - я скидываю с себя походный плащ, и укрываю им наместницу.

На лице Наштары появляется усталая улыбка. Она целует меня в щеку и закрывает глаза. Пара мгновений, и я слышу, как она мирно посапывает у меня на плече.

- Ты тоже должен отдохнуть. Сейчас ты устаешь меньше чем другие, но тебе все равно требуется отдых. Спи, я же сказала что подежурю, - говорит мне Аланиэль, и по моему телу прокатывается волна теплой энергии, мгновенно снимая с меня все тревоги, усталость и переживания. Глаза сами собой закрываются, и я погружаюсь в сон.

***

Впервые за долгое время, проснулся я не из-за чувства тревоги, надвигающейся опасности, или голоса Аланиэль, а банально из-за того что выспался.

- Долго мы спали? - обращаюсь я к клинку.

- Около шести часов, - отвечает Аланиэль. - На данный момент, твое тело в идеальном состоянии, - добавляет она довольным голосом.

Я поднимаюсь и тем самым бужу Наштару.

- Что-то случилось?! - девушка испуганно смотрит мне в глаза, а ее рука тянется к оружию.

- Нет, все нормально, - успокаиваю я наместницу. - Можешь поспать еще немного, - потягиваясь, говорю я девушке, и она завернувшись в походный плащ, снова засыпает.

- Нас кто-нибудь преследовал? - собирая хворост для костра, поинтересовался я у клинка.

- Было несколько слабых тварей, но как только они чувствовали твою ауру, то немедленно сваливали куда подальше, - довольно отвечает Аланиэль, явно гордясь своими заслугами.

- Значит, они могут отдохнуть подольше? - киваю я на своих спутников, мирно спящих на земле.

- Да, но я бы на вашем месте старалась как можно быстрее покинуть этот лес. Чем быстрее Наштара окажется в безопасности, тем быстрее ты сможешь приступить к своим непосредственным обязанностям!

- Непосредственным обязанностям? - немного не понял я ответ Аланиэль.

- Освобождать мир от зла. Бороться с темными и злыми сущностями. Спасать слабых и нуждающихся. В общем, всем тем, чем занимаются герои! - вот это она завернула! Вот это я понимаю представления о героизме.

Я не стал ей ничего отвечать, решив просто промолчать. Слишком уж сказочными выглядели представления образа героя у Аланиэль, но в тоже время, спорить с ней на эту тему я не хотел. Вместо этого, я просто занялся тем, что начал собирать хворост для костра. Собрав его достаточное количество, я развел огонь, и стал ждать, когда проснутся остальные.

Первым был следопыт, имя которого я так и не запомнил (а может и вовсе его не слышал). Осмотревшись по сторонам, он поднялся и подошел к костру.

- Эхххх, схарчить бы щас чего, - задумчиво произнес он, глядя на костер, после чего достал фляжку и сделал из нее пару глотков.

- Все припасы уничтожены, - слышу я голос сзади, и, обернувшись, вижу идущую к нам наместницу. Наштара садится рядом, и достает из внутреннего кармана небольшой кожаный мешочек.

- Держи, - она протягивает мне небольшой кусочек вяленого мяса, после чего дает точно такой же следопыту.

- У меня немного осталось, - виновато говорит Наштара. Девушка достает еще два куска, один из которых оставляет в руке, а второй кладет рядом. - Но думаю, этого хватит, чтобы выбраться отсюда, - девушка делает небольшой укус, и запивает мясо водой.

Слышу, как сзади кто-то зевает. Мы одновременно поворачиваемся и видим сонное лицо Синистриллы, поднимающейся с плаща. Героиня потягивается, и нехотя приняв вертикальное положение, идет в нашу сторону.

- Доброе утро, - протерев глаза, произносит длинноухая и садится рядом со мной.

- Твой паек, - наместница кивает в сторону вяленого куска мяса.

- Что это за гадость? - девушка поднимает мясо кончиками пальцев, и подносит к носу. - Фу! - она отбрасывает кусок в сторону и он падает в траву.

На поляне возле костра воцаряется молчание.

- Ты… Что ты творишь?! - Наштара резко встает, и смотрит на длинноухую взглядом полным ненависти. - У нас практически не осталось еды, а ты смеешься ей разбрасываться?!

Следопыт встает, и поднимает мясо.

- Держите, госпожа, - он протягивает солонину Наштаре.

- Съешь, тебе как никому нужны силы. Без тебя мы из этого леса не выберемся, - отвечает ему наместница.

- Благодарю, госпожа! - с довольной улыбкой следопыт садится на место, и с радостью принимается за второй кусок.

- У вас проблемы с едой? - удивленно спрашивает героиня, и моментально становится объектом ненависти сразу трех человек. - Эй, ну вы чего?! - девушка делает несколько шагов назад. - Я сейчас все устрою! - на лице Синистриллы появляется улыбка, и она достает свою реликвию. - Дайте мне пару минут! - девушка отходит в сторону, и, открыв книгу, начинает читать из нее на неизвестном языке.

- Я тебе этого не говорила, но эта героиня очень сильный маг, - слышу я задумчивый голос святой девы битвы.

- Но Наштара сказала, что уровень ее печати не высокий, и что она слабее даже меня.

- Во-первых, на данный момент ты не такой уж и слабый. Благодаря энергии, которую впитала твоя метка героя, ты стал гораздо сильнее, чем был прежде. Сейчас ты смог бы спокойно потягаться силами с Торваром, если бы он был жив.

- С трудом верится, - честно отвечаю я клинку.

- И зря, но вообще, я вела не к этому. Как я уже говорила ранее, уровень метки героя у этой девушки не высок, но она обладает просто впечатляющей силой магии. Не знаю, кем она была в своем родном мире, но в этом, она точно может стать одним из самых сильнейших магов, - хммм, а вот это очень интересная новость. Не думал, что Синистрилла настолько сильна. Хотя, мне сложно об этом судить, ибо в бою против нее победил не я, а Аланиэль…

- Готово! - голос длинноухой героини прервал мои размышления. Я поворачиваю голову в ее сторону, и вижу невысокое дерево, растущее рядом с ней, которого несколько минут назад точно не было.

Не веря своим глазам, я встаю и подхожу ближе.

- Это что, яблоки?

- Здесь не только яблоки, - улыбается мне в ответ девушка, и срывает с дерева грушу. - У меня не было других семян, а так бы я могла вырастить все что угодно! - гордо заявляет Синистрилла.

К нам подходят Наштара и следопыт.

- Их можно есть? - спрашивает воин наместницы, не сводя глаз с так и манящих красных плодов.

- Да, - отвечает героиня, и надкусывает грушу, которую сорвала ранее. - Здешняя земля отравлена тьмой, поэтому вкус не самый приятный, но это в любом случае лучше, чем та мерзость, которую ели вы!

Мы с Наштарой переглянулись. Меня терзали некоторые сомнения по поводу этих фруктов, поэтому прежде чем их есть, я решил посоветоваться с клинком.

- Ты не знаешь, они могут быть отравленными? - мысленно спрашиваю я клинок.

- Не знаю как ей удалось, но, несмотря на то, что это дерево выросло на проклятой земле, я не вижу ни яда, не эманаций тьмы в этих плодах, - отвечает Аланиэль.

Кусаю яблоко, и оно оказывается не таким уж и плохим на вкус. Да оно было кислым, и имело легкую горчинку во вкусе, но при этом вполне съедобным, особенно, если учитывать обстоятельства, в которые мы попали.

Вскоре моему примеру последовали и другие члены нашего небольшого отряда.

***

Из Темного леса мы выбрались спустя два дня, причем самое интересное заключалось в том, что за это время мы не подверглись ни единому нападению, и это было очень странно..

- У тебя слишком сильная светлая аура, которая отталкивает и пугает монстров обитающих на краю темного леса. Все сильно изменится, когда вы зайдете глубже. Сильные твари тьмы непременно почуют тебя, и, в отличие от слабых, они не будут испытывать перед тобой страх, скорее даже наоборот…

- Что ты имеешь ввиду?

- Они непременно захотят убить тебя, - спокойно отвечает клинок, так, будто бы речь идет совсем не о моей жизни.

- Тогда, прежде чем возвращаться обратно, мне нужно как следует подготовиться, - задумчиво отвечаю я Аланиэль.

- Верное решение, - довольно отвечает святая дева битвы. - Я рада, что тебя не напугали возможные трудности, и ты все еще хочешь помочь Синистрилле.Дальше мы долго шли молча. Только хруст веток разбавлял тишину.

- Как же я рада, что мы наконец-то выбрались из этого проклятого леса! - произносит она, и ее глаза становятся очень грустными. - Но цена…

Я подхожу и обнимаю её.

- Главное, что ты осталась живой! Мы выполнили миссию и нашли Синистриллу. Теперь, ты наверняка единственный человек в этом мире, к которому лояльны сразу два героя. Пройдет немного времени, и ты станешь одной из самых влиятельных женщин в этом мире, поэтому у тебя банально нет времени на то, чтобы заниматься самобичеванием! Бери себя в руки, и давай возвращаться в цивилизацию!

- А ты изменился, - девушка вырывается из моих объятий, и я вижу, как она улыбается.

- В лучшую или худшую сторону? - спрашиваю я ее, улыбаясь ей в ответ.

- Пока еще не решила, - кокетливо отвечает Наштара, и поворачивается ко мне спиной. - Идем, нам нужно как можно скорее вернуться в город. Дел предстоит сделать великое множество, и нам попросту нельзя терять ни секунды времени! - говорит она, и бодрой походкой устремляется вперед. Мне же ничего другого не остается, как просто идти за ней.

(Конец тринадцатой главы.)

Глава 15

К месту, где один из аборигенов нашел монстра, мы решили близко не подходить, ибо был еще только ранний вечер, а тварь, наверняка, бодрствовала.

- Нападем на него ночью, - говорю я вождю желтокожих гоблинов, и на его лице появляется довольная улыбка.

- Убить и получить много мяса! - кровожадно произносит он. - Х’атум Й’ра помочь?! - абориген покосился на мою измененную руку.

- Помочь, - отвечаю я гоблину. - Поможешь мне убить монстра, получишь много мяса, - последние слова были адресованы уже симбионту.

- Еда! Много мяса! Помочь! - тут же отзывается “подарочек” Владыки тьмы.

Я подхожу к Салисе и Газлу.

- Сегодня ночью я пойду на охоту на опасную тварь, поэтому предлагаю вам сейчас немного отдохнуть, чтобы у вас остались силы бодрствовать ночью. Сами понимаете, оставить вас одних с дикарями людоедами я не могу, - они конечно подчинялись мне, и, вероятнее всего, боялись, но мало ли что они могут учудить…

- Этот монстр… Он сильный? - Салиса обеспокоенно посмотрела на меня.

- Пока не знаю, - отвечаю я девушке и тяжело вздыхаю. Идея сражаться с опасным монстром мне и самому не нравилась, но на данный момент другого выхода у меня не было. Мясо у моих аборигенов начинало заканчиваться, и кто знает, на что они способны пойти, когда оголодают. Этот вопрос, конечно, можно было решить и по-другому. Я мог просто перебить их всех, но с другой стороны, они могли оказаться полезными союзниками и взять на себя роль пушечного мяса…

Так! Стоп! Что я несу?! Я вдруг поймал себя на мысли, что я думаю как самый настоящий злодей. Неужели это метка на меня так влияет или… Я сам настоящее зло? - от этой мысли мне стало немного не по себе.

- Что с тобой? - Салиса провела рукой по моей щеке. - Тебе плохо? - спросила она и посмотрела мне в глаза.

- Нет, все хорошо, - я вымученно улыбаюсь ей в ответ. Ну, не говорить же ей сейчас, что она идет за тем, кто помогает Владыке тьмы завоевать мир и принести в него хаос. Кстати, интересно, а моих союзников оставят в живых, если я за них заступлюсь? Не хочет же Кронос уничтожить всех живых в этом мире?! Хотя кто ж знает, что у этих Владык тьмы на уме…

- Кстати, мы идем уже несколько дней, - вдруг вспомнил я. - Ты не знаешь, сколько требуется времени, чтобы пересечь остров целиком? - спрашиваю я девушку, но она отрицательно качает головой.

- Ближайшие лет двести никому вообще не удавалось пересечь остров через джунгли. Нас не нагнали только потому, что никто не решился пойти за нами, - лицо девушки стало грустным. - Кому нужна полукровка? А я ведь дочь вождя…

- Не грусти, - я провел тыльной стороной ладони по щеке Салисы. - Мы скоро выберемся из джунглей, и я увезу тебя с этого острова на материк, где никто не посмеет косо на тебя смотреть!

- Обещаешь?! – надувшись, спрашивает она, смотря на меня глазами, полными слез.

- Обещаю - отвечаю я ей, и крепко обнимаю. - А теперь, постарайтесь отдохнуть

- Хозяин, а вы? - неуверенно спрашивает меня гоблин.

- Я не устал, - честно отвечаю я Газлу. В последнее время, я стал меньше уставать. С каждым днем я становился все сильнее и теперь был уверен, что даже воин ольхов не сможет мне противостоять в бою один на один, учитывая, какими силами я обладал, благодаря своему дружку. И это не считая того, что у меня осталось много свободных очков умений! Ахаха, чудесно.

Я задумался. У гоблина-предводителя аборигенов было несколько навыков, которыми я бы хотел обладать, но стоит ли брать их сейчас, или лучше подождать? Уж больно все навыки у него были приспособлены для джунглей. Я, конечно, планировал какое-то время провести здесь, но не всю же свою жизнь. Рано или поздно мы пересечем остров и окажемся в цивилизации, где эти навыки будут просто бесполезны…

- Ладно, пожалуй, разберусь с этим потом. - решил я для себя и сел рядом со своими спящими спутниками. - Разбуди, если мне или им будет угрожать опасность! Понял?! - говорю я симбионту.

- Когда мясо?! Есть! Давно не есть мясо!

- Будешь слушаться меня, и ночью получишь свое мясо! - отвечаю я демонической твари.

- Следить! Опасность! Будить! - послушно отвечает симбионт, а я закрываю глаза. Перед важным боем следовало немного поспать, и сейчас для этого было самое время.

***

Проснулся я, когда начало смеркаться. Встав и оглядевшись по сторонам, замечаю, что Салиса и Газл еще спали. Аккуратно, чтобы их не будить, обхожу спящую девушку и подхожу к вожаку аборигенов, который расположился на крупном камне и был занят заточкой наконечника своего копья.

- Готовишься к охоте? – киваю я на его оружие.

- Да. Я помочь Х’атун Й’ра охота! - гордо заявляет желтокожий гоблин, и его внимание вновь возвращается к оружию.

- Они тоже пойдут? - спрашиваю я, указывая на других аборигенов, которые сбились в кучку и устроили себе небольшой полдник из остатков мяса.

- Да, - коротко отвечает Й’нурун, не отвлекаясь от своего занятия.

- Они могут умереть.

- Смерть с Х’атун Й’ра хорошо! Мы попасть на Ин’Йрн Хаааар! - произносит гоблин и его глаза устремляются к небу.

- Ин’Йрн Хаааар? - переспрашиваю я его. Черт! Почему навык переводчик так плохо работает?!

- Дом Х’атун Й’ра, - вожак желтокожих гоблинов покосился на мою руку. А, понятно. Эти ребята считают, что попасть в “место рождения” Симбионта это хорошо. Учитывая, что их так называемый Х’атун Й’ра из ада, то получается что аборигены на верном пути. Убивают, едят человечину… В общем, стараются как могут.

- Во сколько ты считаешь надо нападать на монстра? - так как абориген был охотником намного лучше меня и, наверняка, знал зверье, живущее в этих джунглях, то было логично спросить его мнения, прежде чем не глядя бросаться в атаку.

- Зверь прийти сытым. Спать. Середина ночи напасть. Глубокий сон. Зверь уязвим, - отвечает гоблин и снова начинает заниматься своим копьем. Ну, его логика мне понятна, и в его словах был смысл. Тогда изменения в планах нам не нужны.

Возвращаюсь к Салисе и Газлу. Девушка еще дремала, а вот гоблин бодрствовал.

- Выспался? - спросил я у зеленокожего, садясь рядом.

- Да, хозяин, - отвечает он, и опускает взгляд вниз.

- Что случилось?! - спрашиваю я гоблина.

- Я для вас балласт, хозяин, - отвечает Газл.

Я тяжело вздыхаю. Снова он завел свою шарманку!

- Хватит! - довольно грубо произнес я, из-за чего Газл скуксился и стал выглядеть еще жалостливее. - Владыка тьмы не зря отправил тебя со мной. Без твоей магии болот, в той пещере нас бы сожрали крысы. Так что заканчивай тут причитать! Был бы ты бесполезным, я бы тебя скормил симбионту!

- Да! Умное мясо! Еда! - тут же оживилась демоническая тварь.

- Замолкни! - шикнул я на симбионта и он замолчал.

Видимо, немного переборщил… Гоблин теперь с ужасом смотрел не только на меня, но и на мою измененную руку.

- В общем, я хотел сказать, что не считаю тебя бесполезным балластом, так что выкинь эти мысли у себя из головы, - уже более мягко сказал я.

- Рад Вам служить, хозяин! - отвечает Газл, и на его лице появляется улыбка. Ладно, с этим вроде разобрались.

Меня сзади обвивают чьи-то руки. Так как единственным человеком, кто мог это сделать- была Салиса, то спокойно поворачиваю голову, и встречаюсь с девушкой взглядом.

- Соскучилась? - спрашиваю я дочку старосты, и она мило улыбнувшись, целует меня в ответ. - Буду считать, что да, - тоже улыбаюсь девушке. - Газл, у нас еще остались припасы?

- Да, хозяин! Есть немного вяленого мяса, пара сухарей и вода, - хмммм, скудновато…

- Сегодня будет свежее мясо. За его качество отвечать не могу, но зато из него можно будет сварить пахлебку, - говорю я Салисе и гоблину.

- Ты бы хоть сам поел, - говорит мне дочка старосты, смотря на меня обеспокоенным взглядом.

- Я не голоден, - честно отвечаю я Салисе. Скорее всего это было связано с тем, что, когда ел симбионт, часть питательных веществ получал и я, а, учитывая СКОЛЬКО он потреблял пищи, то не удивительно, что в ближайшую пару недель я вообще, вероятно, не буду голоден. Хотя от горячей мясной похлебки я бы не отказался…

- Уверен?! - девушка смерила меня подозрительным взглядом.

- Да, за меня не переживай! - отмахнулся я.

- Ну, смотри у меня! - Салиса пригрозила мне рукой и улыбнулась.

- Ладно, с вами хорошо, но пора бы мне заняться делами, - говорю я своим спутникам, и, встав, покидаю их компанию.

Я долго думал, стоит ли мне учиться у предводителя аборигенов навыку “Охота”, который я видел у него ранее, или нет, но все же решил, что стоит. Этот навык был полезен не только в джунглях, но и за их пределами, а так как охотиться на монстров мне приходится постоянно, то и расти он тоже должен был довольно быстро.

Желтокожего предводителя гоблинов я нашел на том же месте, где видел его ранее.

- Дотронься до печати, - говорю я аборигену, и он послушно выполняет мой приказ. Перед глазами вновь появляются навыки и я выбираю среди них охоту.

Когда навык появляется среди моих умений, сразу же прокачиваю его до второго уровня, дабы немного подстраховать себя перед предстоящим боем. Теперь, если я правильно понял описание навыка, я буду эффективнее выслеживать свою добычу, запоминать её повадки, движения и так далее. Более того, навык работал не только на зверей, но и на монстров, и на гуманоидов.

После получения навыка, я сразу почувствовал себя более уверенно. Теперь оставалось только дождаться ночи, и можно было действовать.

***

К логову монстра мы подошли глубокой ночью. Было очень темно, а мои глаза наотрез отказывались привыкать к темноте. Аборигены же, явно никаких проблем с темнотой не испытывали, и передвигались так же быстро, как делали это и днем.

Остановиться мы решили недалеко от логова, ибо, по словам аборигена, зверь обладал очень хорошим слухом и обонянием. На мой вопрос, как же он тогда умудрился уйти от него живым, желтокожий гоблин ответил, что он был лучшим охотником в племени, и остаться незамеченным, для него, якобы не было проблемой.

- Нападать сейчас лучшее время, - сказал вождь аборигенов, бесшумно подойдя ко мне.

- Хорошо, - отвечаю я гоблину. - Ты готов? - второй вопрос был уже адресован симбионту.

- Мясо! Хочу мясо! Много! - моментально отвечает он. Самое интересное, что ответил он нормально, а не как всегда, когда у меня просто разрывало голову от его слов. - Тогда превращайся в оружие, - говорю я демонической твари, и моя культя изменяется, становясь гораздо длиннее, и превращаясь в руку-ножницы.

Несколько раз сжимаю и разжимаю пальцы клинки. Интересно, насколько они острые? Оглядываюсь по сторонам, и замечаю невдалеке крупный камень. Хммммм… Подхожу к булыжнику, и провожу по его поверхности когтями. Офигеть! - была первая мысль, посетившая мою голову, когда я увидел глубокие борозды на камне, оставленные моими пальцами. Симбионт становился сильнее, и это немного пугало…

- Как будем нападать? - спрашиваю я желтокожего гоблина, напрасно надеясь, что у него был какой-нибудь план.

- Бежать и нападать! - отвечает мне абориген. Ну, было ошибкой с моей стороны ожидать от него другого ответа…

Если честно, я и сам не знал что нам делать. Я понятия не имел, как поведет себя это монстр, поэтому тупо напасть на него, не было такой уж и плохой затеей. Единственная корректировка, которую я хотел бы внести в этот план, это то, чтобы первыми на него напали аборигены, и отвлекли его на себя, а затем к бою присоединился бы и я. Желтокожие гоблины были быстрыми, мобильными и подвижными. Поймать их было гораздо сложнее, чем меня, поэтому, пока монстр отвлекся на них, я собирался на него напасть, и при удачном стечении обстоятельств сильно ранить его, чтобы впоследствии добить.

- Можешь увеличить мою защиту? - решил спросить я симбионта, прежде чем идти в атаку на монстра.

- Да...Нужна кровь. Твоя, - отвечает демоническая тварь, и я понимаю, к чему он ведет.

Я тяжело вздохнул, ибо понимал, что подразумевает под своими словами симбионт. Снова испытывать ту боль, которую я прочувствовал на все сто процентов, когда попросил демоническую тварь защитить меня от яда, мне не очень хотелось, но в тоже время я хотел подстраховаться…

- Делай! - говорю я ему, и тут же мое тело скручивает от невыносимой боли, пронизывающей каждую клеточку моего тела.

Падаю на колени, и закрываю глаза. С трудом, но все же сдерживаюсь, чтобы не застонать от боли, крепко стиснув зубы, и уперевшись руками в землю. Хорошо, хоть не попытался руками схватиться за голову..

- Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! - слышу я на периферии своего слуха, и открываю глаза. Вижу гоблинов аборигенов, которые окружили меня, и устроили какие-то ритуальные танцы, при этом выкрикивая имя, которым они “обозвали” моего симбионта.

Поднимаюсь на ноги, и аборигены замирают.

- Все нормально! - я поднимаю руку измененную руку, и гоблины падают на колени. Оу… Только такого от них и можно ожидать.

- Поднимайтесь, - приказываю я им, желтокожие гоблины поднимаются, продолжая смотреть на меня не сводя глаз. - Пойдемте на охоту! - громко произношу я, и гоблины поддерживают меня громкими криками и улюлюканьем.

***

Тварь, похожая на огромную ящерицу с двумя головами на длинных шеях, вылезла из своего укрытия, почуяв нас. Предводитель гоблинов был прав. Слух и нюх у ящерицы был отменный…

Первой нас атаковал монстр. Набрав в легкие воздух, тварь выпустила в нас зеленое облако, которое, судя по задыхающихся в нем аборигенам, было ,явно, ядовитое.

- Хнар! Стрелять! Айрн! - прокричал вождь гоблинов, и те бросившись врассыпную, начали закидывать монстра копьями.

Как выяснилось - безрезультатно… У ящера оказалась очень твердая чешуя, и копья аборигенов просто отскакивали от нее, не нанося монстру урона. Пора действовать мне!

Выпрыгиваю из кустов, в которых я доселе прятался, и бегу в сторону ящерицы, “табличка” над головой которой показывала [??????]. Монстр реагирует, и выдыхает в мою сторону ядовитое облако.

- Защищай меня от яда! - кричу я симбионту, вбегаю прямо в зеленые облако, задержав дыхание, и с размаху ударяю измененной рукой по морде ящерицы.

- Шиииииииииииииии! - монстр истошно зашипел, когда мои когти вошли в его плоть, с легкостью пробив чешую. В меня ударяет поток зеленой жижи, служившей этому монстру кровью. Попав на мое тело, она начинает громко шипеть, но что самое интересное, никакой боли я не ощущал…

- БОЛЬ! НЕ НРАВИТСЯ! БОЛЬ! - громко зашипел симбионт, разрывая своими криками мой мозг.

- ХВАТИТ! - кричу я на него в ответ и ощущаю сильное давление на своей груди. Поворачиваю голову, и вижу, что раненая голова ящерицы вцепилась в меня пастью. Резкий рывок вверх, и я оказываюсь в воздухе. Начинаю с остервенением наносить змеиной башке удары, но она и не думает отпускать меня.

- Ийнарур! Хаткааанн! - слышу я голос внизу и вижу, как гоблины начинают бежать в мою сторону.

- НЕТ! - кричу я им. - ЕШЬ ЭТУ ТВАРЬ! - кричу я демоническому созданию, и рука начинает быстро меняться, превращаясь в ужасного монстра, состоящего из множества пастей.

- Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! - слышу я, как гоблины вновь начинают скандировать и прыгать, а сам же в это время пытаюсь освободиться от захвата змеиной пасти.

- Перекусывай шею! - приказываю я симбионту, и он послушно исполняет мой приказ. Его многочисленные челюсти впиваются в шею монстра, обвив вокруг, как смертоносный шарф, и начинают с ожесточением рвать ее на куски. Не проходит и секунды, как хватка челюсти, удерживающей меня, становится слабой, и я начинаю падать вниз, но в воздухе меня перехватывает вторая голова и …

Проглатывает! Причем так, что часть руки-монстра у меня остается снаружи, а все мое тело остается внутри…

Я оказываюсь в полной темноте. Какого хрена?! Пытаюсь что-нибудь сделать, но у меня не выходит. Внутри глотки этого монстра было так тесно, что я даже пошевелиться нормально не мог, не говоря о том, чтобы принимать хоть какие-то активные действия.

- Ешь его быстрее! - мысленно кричу я симбионту. - Можешь брать всю магическую энергию, только сжирай его быстрее! - мне вдруг стало ужасно страшно. Клаустрофобией я никогда не страдал, но попав в подобную ситуацию, мне стало очень-очень жутко…

- Шииииииаааааааааа! - пасть монстра открылась и на меня устремились потоки крови. Я вовремя успел закрыть рот, и задержать дыхание, потому что спустя несколько секунд, поток не прекратился и теплая вонючая жидкость продолжала течь по шее монстра, в которой я находился.

В итоге, я упал вместе с откусанной головой. Пришлось немного поднапрячься, чтобы раздвинуть челюсти громадины

- Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! - снова заорали аборигены, только в этот раз, намного громче. Поднимаюсь на ноги, и оборачиваюсь. За мной лежало поверженное тело гигантского монстра ящерицы, одна голова которой отсутствовала, а вторая превратилась в кровавое месиво.

Поднимаю руку вверх, и аборигены успокаиваются.

- Забирайте столько, сколько сможете съесть! - громко произношу я, и желтокожие гоблины начинают громко кричать и улюлюкать. Сам я отхожу немного в сторону и устало сажусь на землю.

- Мясо! Ты обещать! - стоило только моей пятой точке коснуться земли, симбионт сразу же подал голос.

- Получишь ты свое мясо, как я и обещал! - раздраженно отвечаю я демонической твари, и начинаю наблюдать за тем, как аборигены разделывают тушу монстра. Черт! Салиса! Газл! Моментально срываюсь с места, и бегу в сторону, где я оставил гоблина и девушку.

Своих компаньонов я нашел на том же месте, где и оставлял.

- Джеимс! - ко мне подбегает радостная Салиса и бросается на шею. Хорошо хоть вся кровь гигансткой ящерицы осталась на симбиотической броне, которая сразу же исчезла, стоило мне одолеть монстра.

- Все в порядке, - отвечаю я дочке старосты, и провожу рукой по ее волосам.

- Хозяин, вы убили монстра? - спрашивает гоблин, подойдя к нам.

- Да. Аборигены как раз заняты тем, что его разделывают, - отвечаю я ему. - Зрелище не очень приятное, поэтому предлагаю остаться пока здесь.

- Я за! - радостно произносит Салиса, и не стесняясь гоблина, целует меня в губы. Хммммм, а она с каждым днем становиться все решительнее и решительнее. Не сказать, что мне это не нравится, просто я был немного удивлен ее напору. Раньше она казалась мне более скромной. Хотя, если верить поговорке, то в тихом омуте черти водятся…

***

Пока выдалась свободная минутка, и Салиса о чем-то увлеченно болтала с Газлом, я решил проверить свой прогресс, благо с того раза, как я его проверял прошло прилично времени, и много чего произошло. Касаюсь печати и закрываю глаза:

Магическая сила - 20

Физическая мощь - 56

Восприятие - 78

Скорость - 47

Выносливость - 85

Живучесть - 125

Духовная сила – 55

[метка темного героя] - 26-той уровень.

[Истинный взор] - 1-вый уровень.

[магия болот] - 1-вый уровень

[язык Азрати] - 3-вый уровень

[демонический симбионт] - 10-тый уровень.

[регенерация] - 5-ой уровень.

[сопротивление ядам] - 4-ой уровень.

[прочный скелет] - 3-вый уровень.

[сопротивление боли] - 2-ой уровень.

Как я и ожидал, у меня снова заметно подросли выносливость и живучесть, плюс немного повысились остальные статы, кроме магической силы и духа. Симбионт апнул всего один уровень, что было не удивительно, учитывая, что он так и не перекусил.

- МЯСО! ОБЕЩАЛ! - стоило только подумать о “подарке” Темного Владыки, как он тут же “взорвал” мой мозг своими словами.

Тяжело вздыхаю, и восстанавливаю внутреннюю гармонию. Срываться на симбионта не хотелось, ибо бой этот я выиграл только благодаря его силе. Не будь на мне его брони, я бы просто лежал уже отравленным или переваренным этой тварью.

- Будет тебе мясо! - спокойно отвечаю я демоническому созданию. - Я тебя когда-нибудь обманывал?!

- Нет…, - отвечает симбионт.

- Ну, тогда потерпи немного! Получишь ты свое мясо! - отвечаю я ему, и тут из кустов выпрыгивает один из аборигенов.

- Нас взять плен! - проговаривает он, и я замечаю что все его тело в крови. - Племя! Убива…, - договорить он не успевает, ибо падает на землю.

- Что с ним?! - я подбегаю к аборигену, и перевернув его на спину, снимаю маску. Отравили, - была первая мысль, пришедшая ко мне в голову, когда я увидел пену на губах аборигена.

- Оставайтесь здесь! А лучше спрячьтесь! - говорю я Салисе и Газлу. - Хочешь умного мяса?! - этот вопрос я задал уже симбионту. Из слов гоблина, я понял что на них скорее всего напали другие аборигены, и чтобы сражаться с ними, мне была нужна помощь симбионта.

- ДА! ХОТЕТЬ! - не медля ни секунды. отвечает “подарочек” Владыки Тьмы.

-Тогда давай мне защиту от яда и броню! Сейчас пойдем убивать! - говорю я ему, и все мое тело пронизывает ужасная боль. – И наших друзей не жрать, понял?!

-ДА!

Сплевываю на землю кровью. Видимо, для моего организма, второй раз за день, просить помощи симбионта это через чур…

К прошлому месту битвы я подбежал будучи во всеоружии. Все мое тело покрывал симбионт, а обе руки превратились в двухметровые плети, заканчивающиеся пятью пальцами клинками, каждый из которых мог спокойно резать камень…

Первое, что я заметил- это большое скопление аборигенов, которые разделились на две группы. Одна группа взяла к кольцо моих “союзников”, а вторая- столпилась вокруг ящера и была занята его разделкой.

Делаю глубокий вдох. Ну, понеслась!

- Можешь сразу их съедать! - говорю я на бегу симбионту, и одна рука немного изменяется, и на ней появляются несколько челюстей.

Разумеется, ворваться в сторой аборигенов неожиданно у меня не получилось. Заметили меня практически сразу, как я оказался на открытой местности, и в мою тушку сразу же вонзилось несколько десятков тротиков и стрел. Попадания от стрел отзывались болью в месте, куда они попадали, но ее можно было стерпеть. Дротики же вообще были словно комариные укусы, на которые я не обращал даже внимания.

А вот попадания копий были прямо скажу, ну ОЧЕНЬ приятными! Когда одно из них попало мне в бедро, то я чуть было не упал, и не закричал от боли. Ну все! Ох и отхватите вы сейчас у меня!

Когда я подбежал к группе, охраняющих моих союзников, я представлял из себя ежа, изтыканного стрелами, дротиками и даже копьями. Стоило мне оказаться рядом, аборигены тут же бросились в рассыпную, вот только сбежать удалось не всем. Первого подвернувшегося мне под руку гоблина, я просто располовинил, а второго поймал мой симбионт, и его постигла более страшная участь. Рука с челюстями, схватившая бедолагу, за считанные секунды растерзала его, и по полянке прокатился крик ужаса аборигена, и его ломающихся костей(во время его пережевывания).

Не останавливаясь на достигнутом, я бросился ко второй группе, в которой целей было куда больше. И вот уж тут симбионт смог поживиться на славу! Тела гоблинов со знатной периодичностью попадали в его пасть, а демонической твари оставалось лишь успевать их пережевывать. Гоблины продолжили закидывать меня стрелами, копьями и дротиками, но эффекта как не было, так и не появилось. даже наоборот, чем больше я получал урона, тем больше мне хотелось разорвать этих тварей на куски.

Остановила геноцид аборигенов, как не странно, магия. В какой-то момент, земля под моими ногами вдруг стала жидкой, и, когда я провалился, она сразу же затвердела, и я оказался по пояс в ней. Как только это произошло, гоблины начали окружать меня, при этом не подставляясь и не входя в радиус поражения моих рук.

- Помогай! - сказал я симбионту, когда в мое тело вонзилось сразу же несколько копий. гоблины поняли, что стрелы и дротики на меня не действуют, поэтому выбрали “калибр” покрупнее. - Можешь убить сразу много этих тварей?!

- БОЛЬ! МНОГО! ТЕБЕ! БОЛЬ! - отвечает демоническая тварь. Да у меня и так последние несколько секунд превратились в рай мазохиста…

- ДЕЛАЙ! - отвечаю я симбионту, и мое тело охватывает настолько сильная боль, что я на несколько секунд даже теряю сознание. Когда же я вновь открываю глаза, то моему взору предстает следующая картина. От моего тела, в разные стороны вырвались сотни острых игл, сотканных из материи, из которой состоял симбионт. Иглы вошли в аккурат в разрезы для глаз на масках гоблинов, принося тем мгновенную смерть.

Стоило мне прийти в себя, как иглы втянулись, и тела один за другим начали замертво падать на землю. В радиусе десяти метров ни осталось никого живого. Выжили только те аборигены, которые стояли за кем-то и куда иглы симбионта не могли добраться.

На поляне перед логовом гигантского ящера повисла гробовая тишина.

- Ешь! - говорю я симбионту, и обе моих руки трансформируются в ужасных червей, которые тут-же приступают к кровавому пиру.

Когда в округе не осталось тел, я попросил симбионта помочь мне выбраться. Когда тот вырвал меня вместе с клочками земли, я лишь продолжил ходить и скармливать ему трупы.

- Х’атун Й’ра! - первым нарушил тишину союзный мне предводитель аборигенов. Громко покричав это, он упал на колени. Его примеру последовали другие гоблины, путешествующие со мной, а за тем, на колени начали опускаться и другие выжившие аборигены. Через минуту, я оказался единственным, кто стоял на поляне…

(Конец пятнадцатой главы.)

Глава 16

Расстояние до города мы преодолели примерно за день. Стоило только нам покинуть Темный лес, как в мир тут же вернулись краски, и впервые за долгое время, мы наконец-то увидели солнце.

- Как же я по нему скучала! - произнесла Наштара, нежась под теплыми лучами дневного солнца.

- Согласна! - довольно промурлыкала Синистрилла. - Жаль только скоро нам придется опять про него забыть, - задумчиво произносит она и оборачивается обратно на лес.

Я тяжело вздыхаю. Признаться честно, возвращаться обратно не хотелось, но я уже пообещал одной длинноухой героине, и Аланиэль…

- Ты молодец! - слышу я голос клинка. Она чувствовала все, что чувствовал я, поэтому от нее сложно было что либо утаить.

- Спорный вопрос, - честно отвечаю я клинку.

- А я в этом уверена! Ты отлично показал себя в Темном лесу, и я очень горжусь тобой!

- Ты просто меня хочешь подбодрить, - “отмахнулся” я от меча.

- Нет! Я действительно так думаю! - Аланиэль даже повысила на меня голос. - А тот факт, что ты добровольно собираешься туда вернуться…, - клинок задумалась. - В общем, ты молодец! - отвечает она и замолкает.

- Опять болтал с мечом? - слышу я голос сбоку и поворачиваюсь на его источник.

- Да. Ты что-то спрашивала? - спрашиваю я героиню, которая успела переместиться ко мне поближе, и теперь шла рядом.

- Ты когда общаешься с реликвией, вообще ничего не слышишь? - поинтересовалась Синистрилла.

- Слышу, просто сейчас слишком увлекся. Ты что-то хотела спросить?

- Ты точно собираешься вернуться со мной туда? - спрашивает зеленоволосая, смотря мне в глаза.

- Да. Я же тебе пообещал, - спокойно отвечаю я девушке, стойко выдержав ее взгляд.

- Это же может быть очень опасно! Определённо опаснее того, в чем вам уже предстояло побывать! - ее взгляд стал очень серьезным.

- Я знаю, но это меня не остановит. Прежде чем встретиться с Владыкой тьмы и его приспешниками, я должен стать сильнее, а помочь тебе будет отличным подспорьем!- сказал я и заулыбался.

- А, вот в чем дело! - на лице Синистриллы появилась улыбка.

- Тебя не устраивает такой ответ? - я был немного удивлен ее реакции.

- Нет, почему же. Вполне устраивает, - героиня пожимает плечами. - Просто я думала, что причина в другом.

- И в чем же? - мне даже самому стало интересно.

- А вот этого я тебе не скажу! - отвечает она, и, ускорив шаг, уходит вперед.

- Она что, с тобой заигрывает?! - ко мне подходит Наштара, которая слышала весь наш разговор.

- Не знаю, а ты что? Ревнуешь? - я обнимаю наместницу за плечи, но она моментально вырывается из моих объятий.

- Вот еще! - девушка смеривает меня недовольным взглядом и тоже уходит вперед.

- Я смотрю, ты очень популярен у противоположного пола, - а ну да, как же без нее. Несмотря на то, что моя реликвия раньше была Святой девой битвы, она все равно оставалась девушкой…

- И ты ревнуешь? - усмехнувшись, отвечаю я Аланиэль, а в следующую секунду негромко вскрикиваю от боли, ибо мой меч вдруг стал невероятно горячим и обжег мне бедро. - Ты совсем спятила?! - спрашиваю я клинок, но она не отвечает. Женщины…

- С тобой все нормально? - спрашивает Наштара, и я замечаю на ее лице ехидную улыбку. - С мечом поругался? Бедняжка, - ее улыбка становиться шире. Девушка что-то шепчет героине, и они обе начинают смеяться. Ну ладно, это я вам еще припомню!

***

Стены города, в которых началось наше приключение, мы пересекли глубокой ночью. Найдя первую попавшуюся на пути таверну(искать что-то по-лучше, просто не было сил), мы плотно поужинали, после чего сняли три комнаты и сразу же разошлись по ним.

- Представляешь, я так вымоталась, что даже заниматься любовью не хочу, - зевнув, произнесла Наштара, и умывшись, легла рядом.

- Да уж, на тебя не похоже, - обняв девушку, усмехнулся я, и прижал ее поближе к себе. Наместница была очень любвеобильной, и такое поведение для нее было в новинку.

- Но завтра утром ты у меня будешь за все те дни, что мы провели в лесу отрабатывать! - пригрозила мне Наштара, и тут же уснула, так и не дождавшись моего ответа.

Мне, в отличии от наместницы, сон никак не шел. Я долго ворочался, но никак не мог уснуть.

- Что тебя тревожит? - услышал я обеспокоенный голос Аланиэль, когда поднялся с кровати.

- Не знаю, - честно отвечаю я мечу, и, надев на себя штаны и накинув рубаху, подхожу к клинку и беру его с собой.

Выхожу на улицу. На дворе была глубокая ночь, а на улице было прохладно.

- Сейчас, - говорит мне клинок, и по телу проносится волна тепла, мгновенно согревая меня.

- Спасибо, - говорю я святой деве битвы и сажусь на лавочку, удобно расположенную рядом со стеной таверны.

- Скажи, что тебя тревожит? - обеспокоенно спрашивает клинок, а я не знаю, что ей ответить.

- Аланиэль, я не знаю, честно, - отвечаю я мечу, и, облокотившись на стену таверны, смотрю в небо. Звезды сегодня были особенно яркими, хотя это могло мне показаться из-за того, что в Темном лесу неба было практически не видно, и оно всегда было застлано тучами.

Я закрыл глаза, и протяжно втянул ноздрями свежий ночной воздух. Пахло мясом, элем и чем-то сильно знакомым. Странно. Такое ощущение, что этот запах я ощущал совсем недавно..

- Сиди спокойно и не дергайся, - послышался напряженный голос Аланиэль.

- Что-то случилось?! - я выполнил ее приказ, и остался сидеть на месте, как ни в чем не бывало.

- Я чувствую злые ауры, - отвечает мне святая дева битвы.

- Ты можешь определить их точное местоположение?!

- Сверху! В сторону! - громко произносит Аланиэль, и я следуя ее команде, резко отпрыгиваю в сторону. В ту же секунду, в то место, где я только что находился, приземляется человек, одетый во всё черное. Поняв, что внезапная атака не удалась, он отталкивается от стены, и делает сальто назад. Приземлившись недалеко от меня, он резко срывается с места, и, превратившись в размытый силуэт, исчезает.

- Осторожно! - яркая вспышка света, озаряет пространство вокруг. Я оборачиваюсь, и вижу фигуру, закутанную в черные одежды, держащуюся руками там, где у нее по идее должны были быть глаза. Не медля ни секунды, выхватываю из ножен Аланиэль, и принимаю боевую стойку. Незнакомец тут же отпрыгивает назад, проводит рукой по лезвию своего кинжала, и он начинает мерцать алым светом.

- Будь осторожен, - предупреждает меня Аланиэль, и мой клинок тоже начинает пульсировать, только в отличии от оружия моего противника, ярким золотым светом.

- Постараюсь! - отвечаю я мечу, и делаю выпад, дабы проверить реакцию своего соперника. Острие клинка устремляется к лицу незнакомца и …

Он с легкостью парирует его и ударяет мне кулаком в лицо.

- У тебя сломан нос, - предупреждает меня Аланиэль, а я не обращая внимания на ее слова, устремляюсь в новую атаку. В этот раз, я решил провести диагональную атаку слева на право, но противник с легкостью просчитал меня, и, поднырнув под клинок, попытался вонзить мне кинжал в сердце, но попал в магическую латную броню, созданную моей реликвией.

Осознав, что атака не прошла, враг мгновенно превращается в темный размытый силуэт, и в следующую секунду оказывается в нескольких метрах от меня. Шустрый, зараза!

- Сможешь в него выстрелить?! - спрашиваю я клинок, и получаю утвердительный ответ. Тут же наставляю острие меча на врага, и Аланиэль выстреливает в него лучом концентрированной энергии света.

- Он увернулся! - обеспокоенно говорит мне святая дева битвы, и я чувствую опасность у себя за спиной. Быстро разворачиваюсь, но боль в лопатке говорит мне о том, что успеть мне не удалось. Клинок противника разрезает рубаху, и впивается в мою плоть.

Я вскрикиваю от боли, и пытаюсь ударить незнакомца в темных одеждах, но ему снова удается избежать атаки, прыжком назад.

- Я залечу! - говорит мне Аланиэль, и по телу сразу же распространяется приятное тепло, а боль уходит.

Я снова принимаю атакующую стойку, но противник никак не реагирует на меня.

- Он не один! - предупреждает меня святая дева битвы, и как раз в этот момент, противник подносит пальцы к губам, и издает громкий свист.

- Что происходит?! - спрашиваю я у клинка, не сводя глаз с незнакомца.

- Они приближаются! - стоит девушке произнести эти слова, как рядом с противником приземляются несколько теней, каждая из которых размером превышала большую собаку.

Противник делает шаг вперед, и три тени передвигающиеся на четырех лапах следуют его(или ее) примеру.

- Это магия тьмы! - предупреждает меня клинок, и я ощущаю как она начинает накапливать энергию.

Напали они разом. Как это было и в прошлый раз, противник превращается в размытый темный силуэт, и на невиданной скорости устремляется в мою сторону. Тени одновременно срываются с места вместе с врагом и за несколько прыжков преодолевают расстояние до меня. Первым атаковал убийца. Оказавшись у меня в слепой зоне, он ударил в сухожилия на моей левой ноге. Боль была просто адской, но мне удалось остаться в горизонтальном положении, и даже отбить атаку одной из его теней-подручных. Я выставил меч перед собой, и тварь, прыгнувшая в лобовую атаку, просто насадилась на клинок, и сразу рассыпалась в прах.

Двум другим теням повезло больше, и одна из них вцепилась в мою свободную руку, но стоило ее пасти коснуться латной брони, созданной силой света, как она тут же расплылась, оставив после себя небольшую горстку черной пыли. Третьей же тени удалось вгрызться в мою незащищенную ногу…

От невыносимой боли я закрыл глаза, и в это время тень резко рванула на себя. Падаю, но успеваю рубануть тварь клинком, принося ей мгновенную смерть. Черт! Пытаюсь подняться, но понимаю, что мне что-то мешает. Поворачиваю голову в бок, и вижу фигуру в черном, занятую сложением очень странных фигур при помощи пальцев на руках.

- Магия тьмы! - доносится до меня голос Аланиэль, и я чувствую, что мои ноги что-то обвивает. Приподнимаюсь на локте, и вижу черные щупальца, обивающие мои ноги. Вот тварь! Пытаюсь отмахнуться от них мечом, и с прискорбием для себя отмечаю, что и руки мои тоже опутаны проклятыми лозами.

- Закрой глаза!

Закрываю, и даже сквозь опущенные веки чувствую, насколько яркой была вспышка, которую высвободила Аланиэль.

Путы исчезают. Не медля ни секунды, я сразу же поднимаюсь, и осматриваюсь по сторонам - никого.

- Кто бы это ни был, но он сбежал, - недовольно произносит клинок.

-Паршиво. Хорошо, что хоть цел остался.. Есть предположения кто это мог быть? - спрашиваю я святую деву битвы, и убираю клинок в ножны .Когда руки были свободны, я мог наконец-то позволить себе потереть слезящиеся глаза.

- Когда ты станешь сильнее, даже самые яркие вспышки света не способны будут тебя ослепить! - произносит клинок, и боль в глазах начинает быстро исчезать. - Если вспышку, которую я сейчас использовала, увидели-бы простые люди, то их глаза больше бы никогда не увидели света, а ты в свою очередь, отделался лишь неприятными ощущениями и слезами. Это говорит о том, что сопротивление магии света у тебя уже и так большое.

- Но его нет среди моих навыков, - возразил я клинку.

- Этот навык есть у меня, а это означает, что он оказывает влияние и на тебя, - спокойно отвечает святая девы битвы.

- Ты не ответила на вопрос, кто мог напасть на меня.

- Да кто угодно! Ты до сих пор не осознал, в какой ситуации ты находишься?! Владыка тьмы уже начал действовать! У него повсюду приспешники, а это наверняка был один из них! - ответила Аланиэль и задумалась. - Хотя для обычного миньона он был слишком силен…

- Что значит для обычного миньона? У него есть еще и не обычные?!

- Подумай логически! Если Богиня Света смогла призвать на помощь героев, думаешь Владыка тьмы не смог воспользоваться этим?!

- Но как…

- Этот мир работает по особым правилам! Есть Мировой баланс, который нельзя нарушить. Любое действие, рождает аналогичное противодействие! Скорее всего, Богиня смогла призвать героев только потому, что Владыка тьмы решил сделать это!

- Получается на стороне тьмы есть такие же герои, как я или Синистрилла?! - признаться честно, для меня это был шок.

- Вполне логично! И скорее всего, ты сейчас столкнулся с одним из них. Ты не заметил какой-нибудь метки на его руке?

- Нет. Как-то не до этого было.

- Жаль, - Аланиэль снова задумалась. - В любом случае, вам нужно как можно скорее покинуть этот город! Если одному из прихвостней Владыки тьмы известно, что один из героев тут, то скоро это будет известно и другим. На вас объявят охоту!

В её словах был смысл. И, если у нас- светлых, могут случиться разногласия, то тёмные тоже вполне могут друг друга поубивать.

- Хорошо. Тогда я пойду будить остальных. - говорю я клинку и возвращаюсь в гостиницу.

***

Поздняя ночь.

Наштара явно была недовольна тому, что я ее разбудил, но молчала. Я ее прекрасно понимал, ибо мне пришлось будить ее впопыхах, при этом не объясняя, что чего и как.

- Ну, теперь-то ты можешь объяснить, что произошло?! - наместница смерила меня недовольным взглядом.

- Могу, - отвечаю я девушке, наблюдая за работой магов, вычерчивающих на полу ровный круг, который впоследствии должен был стать телепортом. - Синистрилла, тебя это тоже касается, - подзываю я героиню, и пересказываю им то, что произошло со мной пару часов назад.

- Это очень плохие новости, - резюмирует Наштара. - Не думала, что так быстро. Ты не знаешь, в курсе ли они о ней, - девушка кивает в сторону длинноухой.

- Нет, - честно отвечаю я. - Меня больше волнует другое. Знают ли они про тебя! Синистрилла- героиня, и сможет за себя постоять, а вот за сохранность твоей жизни я очень даже опасаюсь. Сейчас с тобой нет Торвара! Кто позаботится о ТВОЕЙ защите?!

Услышав упоминание об ольхе, Наштара загрустила.

- Я попрошу отца выслать мне надежную охрану, - немного подумав, отвечает наместница. - Я не хотела говорить ему о том, что я нашла героя, и уж тем более отправилась за вторым, но все вышло из под контроля. У моего отца намного больше власти и связей чем у меня, поэтому он может как-то повлиять на то, что происходит в мире.

- Хорошая идея. Не затягивай с ее реализацией, особенно в пункте с охраной. Я надеюсь, что с тобой ничего не случиться, но подстраховаться все же стоит.

- Готово! Могу вас телепортировать! - стоило мне закончить фразу, как к нам подошел один из магов.

- Хорошо, тогда начинайте, - отвечает ему наместница, и маги приступают к касту заклинания. Пол начинает медленно мерцать серым светом.

- Гото...! - договорить маг не успевает, ибо замертво падает на землю с перерезанным горлом.

Я замечаю фигуру в темных одеждах!

- Быстро в телепорт! - кричу я Наштаре и выхватываю Аланиэль. - Защити наместницу! - говорю я клинку, и вокруг девушки появляется ярко-золотой ореол.

- Зард! - оборачиваюсь назад, и вижу в центре круга телепорта темную тень. Черт! Делаю шаг в ее сторону, но прямо передо мной появляется фигура в черном и стремительно атакует. Успеваю заблокировать его клинок, но противник резко уходит вниз и делает мне подсечку.

- Пусть она не боится теней! Она в покрове света! - говорит мне меч, и я передаю ее слова Наштаре.

Наместница делает нерешительный шаг вперед, и тень бросается на нее. Миг, и тварь превращается в горстку черного пепла. Наштара входит в круг, и тут же исчезает.

Поднимаюсь, и замечаю что вокруг меня такой же ореол. Осматриваюсь по сторонам, и вижу Синистриллу, зажатую в углу несколькими тенями. Где фигура в черном?! - я вдруг с ужасом для себя понимаю, что я его не вижу. Плевать! надо спасать Синистриллу! Делаю несколько шагов в ее направлении, но из пола вырастают щупальца и обвивают мои ноги.

- Я справлюсь! - слышу я голос героини, и замечаю что фигура девушки тоже окружена магическим ореолом, только зеленого цвета.

- Она сможет постоять за себя! Позаботься о себе! - слышу я голос Аланиэль, и замечаю, что путы, сковывающие мои ноги, почти развеялись, и уже не так сильно держат меня. Разрубаю то, что от них осталось, и в этот момент в мою спину вонзается клинок.

Боль была настолько сильной, что у меня искры посыпались из глаз. Отмахиваюсь на обум мечом, но никого не задеваю. По телу прокатывается волна слабости, и я чувствую, что начинаю терять силы. Что происходит?! Поворачиваю голову назад, и вижу кинжал пульсирующий алым светом, воткнутый мне в спину.

- Это оружие вытягивает из тебя силы! - кричит Аланиэль, и яркая вспышка озаряет зал, в котором мы находились.

- Не поможет! - слышу я голос фигуры, и противник надавливает на рукоять, еще сильнее погружая в мое тело свое оружие.

Падаю на колено, и из последних сил отмахиваюсь мечом, но фигура в черных одеждах блокирует удар возле рукояти моего меча рукой.

- Зард! - слышу я напуганный голос Синистриллы и поднимаю глаза. Врагов рядом с длинноухой не было, и девушка стояла всего в нескольких шагах от телепорта.

- Бе-ги…, - говорю я ей, и кашляю кровью.

- Я не могу тебя лечить, пока его клинок в тебе! - произносит Аланиэль дрожащим голосом. - Главное не теряй сознание! Я что-нибудь придумаю! - говорит мне меч, но слабость становится такой сильной, что я падаю на второе колено, и остаюсь в вертикальном положении лишь благодаря мечу, на который я упирался. Отстой, похоже мне конец..

- Прощай! - слышу я голос сзади, и я окончательно падаю на пол. Что, все?! Неужели я умер?! - проносится мысль в моей голове, и я тут же ощущаю странный сладкий запах. Странно. Если бы я умер, то навряд ли что-то учуял.

- Вставай… Зард! Вставай! -слышу я тихий голос где-то на периферии моего слуха. Хмммм. Это точно не Аланиэль! Тогда кто?!

- Вставай ! Слышишь! - я пробую открыть глаза, и у меня это получается. -Жив! - вижу перед собой обеспокоенное лицо Синистриллы.

- Где…

- Убежал! - отвечает героиня мне, и кладет руку на мои губы. - Сейчас тебе лучше помолчать и не разговаривать!

- Аланиэль! Где мой меч!? - я стряхиваю ее руку, и начинаю судорожно осматриваться по сторонам.

- Успокойся! Сейчас принесу! - девушка аккуратно кладет мою голову на пол и куда-то уходит, стуча по полу ногами. Возвращается она спустя несколько секунд, держа в руках мой клинок. - Держи, - протягивает она его мне, но у меня нет сил даже на то, чтобы поднять руки.

- Положи меч мне на грудь, - говорю я Синистрилее, и она делает то, что я ей сказал.

- Аланиэль!

- Да! Ты жив! Щас, подожди! Потерпи! Будет легче! - сбиваясь, быстро произносит святая дева битвы, и боль потихоньку начинает отступать. - В твой организм попал яд магического происхождения. Полагаю он на основе магии тьмы. Мне удастся со временем полностью убрать его, но сделать это сразу я не могу, так что потерпи немного.

- Зард! Ты слышишь меня?! - я вновь открываю глаза.

- Да, - неуверенно отвечаю я героине и пытаюсь подняться - не выходит. Слабость в теле была настолько сильной, что у меня не хватало сил даже подняться.

- Не вставай, лежи! - с сочувствием глядя на меня, говорит Синистрилла.

- Где он?!- немного шипя говорю я.

- Сбежал, - отвечает героиня, и только сейчас я замечаю, что все пространство зала заполнено каким-то странным не то дымом, не то туманом.

- Что это?

- Ты про что? - длинноухая оглядывается по сторонам.

- Я про этот странный туман…

- Туман? - удивленно отвечает героиня. - А! Это не туман! Это ядовитая пыльца! Просто ее тут очень много!

- Ты сказала ядовитая?!

- Ну да! Но тебе беспокоиться не стоит! Ты уже получил противоядие! А вот тому, кто на нас напал, придется несладко, - выражение лица девушки становится очень серьезным. Значит вот оно из-за чего он сбежал…

Я озвучил свои мысли Синистрилле.

- Да. Как только я использовала заклинание облака ядовитой пыльцы, которое вас обоих накрыло, наш враг быстро ретировался, выбив окно и выпрыгнув наружу, - длинноухая показала на одно из разбитых окон.

- Понятно… Спасибо тебе… - я снова кроваво откашлялся.

- Да брось! Мы же в одной команде! - длинноухая перебила меня.

Я посмотрел на круг телепорта, который уже потух.

- Нам ведь им уже не воспользоваться? - спросил я Синистриллу, кивнув на круг.

- Нет. Магии в нем уже нет, а так как я из другого мира, влить в этот круг свою магическую энергию я не смогу. Вернее не так, - девушка задумалась. - Я, конечно, смогу, но не знаю, к чему это может привести. Лично я не стала бы пользоваться таким телепортом, - резюмировала героиня.

- Согласна. Рисковать не стоит. - подала голос святая дева битвы.

- Получается, в город Наштары нам уже не вернуться…, - произношу я, и с усилием, но все же принимаю сидячее положение. Целебная сила реликвии действовала и мне становилось немного лучше.

- Получается, что да, - задумчиво отвечает синистрилла.

- Плохо… Очень плохо, - облокачиваюсь на меч, и встаю. - Самое неприятное в этой ситуации, что в этот раз моя реликвия не почувствовала темной ауры врага.

- Скорее всего, это из-за магии телепортации, -предположила героиня.

- Я тоже так думаю! Все-таки эта девушка очень сведущая в вопросах, касающихся магии! - подтвердила слова Синистриллы святая дева битвы.

- Ты как? Идти сможешь? - длинноухая подходит ко мне, и в ее взгляде читается беспокойство.

- Смогу, - отвечаю я девушке, и делаю несколько шагов в сторону выхода. - Нам нужно уходить отсюда как можно скорее.

- Ты про этот зал?

- Нет, я про этот город. Если враг смог выследить меня один раз, значит сможет и во второй. Нам нужно уйти отсюда как можно скорее!

- Но куда?!

- Идите обратно в Темный лес! Там ему будет сложнее вас найти! - послышался голос клинка, и я озвучил ее слова Синистрилле.

- В словах твоей реликвии есть смысл, но ты уверен что это хорошая идея? Ты еле на ногах держишься, а Темный лес это не сквер парк для прогулок, - неуверенно ответила Синистрилла.

- Аланиэль сказала, что вылечит меня, просто не сразу, и это займет какое-то время - отвечаю я девушке. - У тебя есть другие предложения?

- Нет, - отвечает героиня, и опускает взгляд вниз

- Тогда решено! Выдвигаемся прямо сейчас! - я медленно, но уверенно поплелся к выходу из зала. Странно, эти маги что, здесь были одни? Почему к нам на помощь не пришли другие люди, которых тут было много, когда мы заходили в гильдию.

Ответ на этот вопрос я нашел, когда мы покинули телепортационный зал.

- Какой ужас! - девушка приложила ладонь к губам. Все вокруг были мертвы. Мужчины, женщины, старики молодые. Убиты были все…

- Нужно скорее отсюда уходить! - я как мог ускорил шаг. Не хватало того, чтобы сюда пришла городская стража, и застала нас на месте преступления.

Нам повезло, и здание гильдии мы покинули никем не замеченные(ну, или во всяком случае нам так казалось). Было уже раннее утро, и на улицах начал появляться народ.

- Ты хочешь отправиться туда прямо сейчас? - спросила Синистрилла, когда мы отошли от гильдии на приличное расстояние.

Несмотря на то, что расстояние было небольшое, я сильно вымотался, поэтому, как только мы остановились, я сразу же сел на землю и отдышался.

- У тебя какие-то дела в городе? - спросил я героиню.

- Да нет, - пожав плечами, ответила мне девушка.

- Как часто ты сможешь выращивать плодовые деревья?

- Пока будут семена, и вот ими, кстати, не помешало бы закупиться, - девушка достала мешочек. - Их у меня осталось немного, - Синистрилла задумалась. - Новыми походными плащами тоже не мешало бы запастись, ибо мой пришел в негодность. Эти тени.. проклятые тени разорвали его!

- Хорошо, больше ничего? - я проверил свою финансовую состоятельность. Денег было немного, но их должно было хватить.

- Остальное вроде есть, - пожала плечами героиня.

- Хорошо, тогда не будем терять времени! - отвечаю я девушке и поднимаюсь.

***

Всем необходимым мы закупились довольно быстро, благо городской рынок был совсем рядом.

- Твой меч не чувствует темных аур? - стоя перед воротами города, спросила меня Синистрилла.

- Нет, - отвечает меч, и героиня вздрагивает. - Всегда забываю, что он может говорить самостоятельно.

- Она, - поправляю я длинноухую.

- В светлое время суток я могу чувствовать темные ауры примерно в трех километровом радиусе. Я чувствую некоторых отморозков, чьи души темны, но они и рядом не стояли с тьмой в душе того, кто на нас напал, - произнесла меч.

- Ну, значит за нами не следят! – Воодушевлённо произнесла Синистрилла.

- Или враг просто скрывает свою ауру, как он это делал раньше, - развеял я оптимистический настрой героини.

- Не думаю, что он смог так быстро оклематься от моего заклинания. Я вложила в него много магической энергии, и будь на его месте обычный человек, он бы уже давно был мертв, - сказала Синистрилла, и от ее взгляда мне стало немного не по себе.

- Кто бы не напал на нас, обычным человеком он точно не был, - говорит Аланиэль, и я чувствую ее беспокойство.

- Яд в любом случае попал в его организм. Даже сильному магу пришлось бы изрядно попотеть, чтобы избавиться от него, так что небольшой запас времени у нас есть, - говорит героиня. - И давайте не будем его терять! - сказав это, девушка медленным шагом направилась в сторону ворот.

- Она права. Нам нельзя тут больше оставаться, - слышу я голос Аланиэль у себя в голове.

- Я знаю…, - отвечаю я клинку и слегка плетусь вслед за Синистриллой.

(Конец шестнадцатой главы.)

Интерлюдия темного героя.

Большой резной трон, высеченный из цельного куска камня, находился в самом центре селения аборигенов. Он располагался на высоком пьедестале, с которого моему взору открывался вид на довольно большую гоблинскую деревню, сокрытую в самом центре джунглей.

- До сих пор не могу поверить, что людоеды признали тебя своим вождем…, - голос Салисы отвлек меня от созерцания моих новых владений.

- Я для них не совсем вождь, - отвечаю я девушке, сидящей у меня на коленях. - Я для них что-то вроде их божества, ну или что-то типа того.

- Серьезно?! - девушка поворачивает мое лицо к себе, и я вижу ее удивленный взгляд. А ну да, она же не видела, на что способна моя рука…

- Да. Они считаю, что проклятье это что-то вроде отметины их Бога, ну или что-то похожее на это. Я знаю их язык не так хорошо, поэтому судить мне пока сложно, - отвечаю я Салисе, и, взяв девушку на руки, поднимаюсь вместе с ней.

- Ты куда? - девушка обвивает мою шею руками.

- Надоело сидеть на этом куске камня! - улыбаюсь я девушке. - Газл, иди за мной, - говорю я гоблину, который все это время сидел недалеко от трона и с интересом наблюдал за происходящим.

Спускаюсь по ступенькам с пьедестала вниз.

- Х’атун Й’ра! Куда идти?! - рядом со мной тут же появляются несколько аборигенов вооруженных копьями и с большими разноцветными масками на лице. Как я понял, эти ребята были моей личной гвардией и должны были везде следовать за мной и охранять.

- Хотеть отдыхать! - отвечаю я желтокожим гоблинам и ставлю Салису на землю.

- Идти дом Бога?! - уточняет один из них, и я киваю. - Мы проводить! - говорит абориген, и в компании других гоблинов провожает меня до моего “дома”, который, как я понял, был у них чем-то вроде храма.

В поселении аборигенов я провел уже несколько дней, и, признаться честно, впервые за долгое время ощущал себя в безопасности. Немного странно звучит, учитывая, что вокруг были людоеды…

- Зеленый идти с Х’атун Й’ра?! - остановившись перед хижиной, в очередной раз спрашивает меня абориген “гвардеец”, указывая пальцем на Газла.

- Зеленый- моя слуга! Он помогать! Уважать его! Иначе быть обед! - мне уже порядком надоело по несколько раз отвечать на один и тот же вопрос, поэтому я решил действовать более радикально.

Навык [язык Азрати] повысился до 4-го уровня.

На мою угрозу, абориген и взглядом не повел.

- Как приказать Х’атун Й’ра! - отвечает он, и встает рядом с дверью, ведущую в мой дом - храм.

Я тяжело вздыхаю. Для этих ребят, как оказалось, быть сожранным симбионтом не самая плохая смерть, а скорее даже наоборот. Для них, быть съеденным Х’атун Й’ра, что-то вроде чести...

- Могу его съесть?! - стоило мне только упомянуть об этом, как симбионт сразу же заставил вспомнить о себе.

- Нет! - отвечаю я демонической твари, и он замолкает. Стоит отметить, что после того, как он сожрал больше четырех десятков аборигенов, он стал вести себя гораздо умнее, как впрочем и выражать свои мысли. Теперь с ним можно было вести адекватный диалог, и по ощущениям, “подарочек” Владыки тьмы обладал интеллектом ребенка в возрасте семи - восьми лет.

- Заходите, - говорю я Салисе и Газлу, и мои спутники нерешительно проходят внутрь. В отличие от меня, они в безопасности себя чувствовали только рядом со мной, что было совершенно не удивительно, учитывая, какое окружение вокруг нас было…

Я со своей “свитой” захожу внутрь.

- Я боюсь их! Очень боюсь! - стоит нам оказаться внутри, девушка берет меня за руку, и я ощущаю, как она дрожит.

- Все хорошо! Они тебя никогда не тронут. - Я прижимаю Салису к себе и провожу рукой по ее волосам. - Пока я с тобой, тебе нечего бояться.

- Мы ведь уйдем отсюда? - девушка поднимает на меня глаза.

- Конечно! Как только представится подходящий случай, мы тут-же покинем эту деревню! Мне самому здесь неприятно находиться, но, по крайней мере, с аборигенами безопаснее, чем без них.

- Хорошо…, - тихо произносит Салиса, но не отстраняется от меня.

Какое-то время мы просто стояли молча и обнимались. Я чувствовал себя очень виноватым перед ней, ибо все, что с нами случилось, произошло исключительно по моей вине. Самое паршивое было то, что на этих аборигенов у меня были свои планы, посвящать в которые дочку старосты я не хотел…

- Х’атун Й’ра! - от голоса аборигена, раздавшегося снаружи, девушка вздрогнула.

- Я сейчас, - говорю я Салисе, и освобождаю ее из объятий.

Выхожу и вижу Й’нуруна, с которым было еще несколько незнакомых мне гоблинов.

- Х’атун Й’ра! - произносит абориген, и вместе с другими гоблинами преклоняют передо мной колени.

- Поднимайтесь! - приказываю я им, и они встают. - Говори! - говорю я охотнику, которого не видел последние несколько дней.

- Я выследить сильного животное! - абориген снимает маску, и я вижу его маниакальный взгляд. - Очень опасный! - на его лице появляется улыбка. - Х’атун Й’ра! Убить! Он йнр’хааа близко! Может напасть!

Хорошо, что [язык Азрати] удалось прокачать. Теперь от аборигенов стало немного больше пользы.

- Ты хочешь его убить? - мне не очень нравилась идея, что придется сражаться с сильным монстром, но и то, что он был рядом, меня не устраивало.

- Да! Хотеть сделать маска и броня из кости и шкура для Х’атун Й’ра!

- Ты хочешь сделать броню и маску для меня? - на всякий случай уточнил я.

- Да! Делать не я! Делать А’йхар! Шаман тоже помощь, - хмммм а вот это уже интересно! Не сказать, что одежда меня не устраивала(аборигены сшили мне нечто напоминающее длинную рубаху и шаровары из тканей ярких цветов), но от брони отказываться не стоит.

- Сколько до нее идти?

- День! Туда! - абориген показал пальцем вглубь джунглей. (Хотя ничего не менялось. Здесь везде была глубь джунглей…)

- Хорошо я думать! - отвечаю я белокожему гоблину.

- Я прийти вечер, - отвечает он и уходит, а я в свою очередь, возвращаюсь обратно в “храм”.

***

Весь день я провел ничего не делая. Гулять по деревне и любоваться ее видами мне не хотелось, ибо этого мне хватило по горло ещё в первый день. Особенно меня впечатлили повсюду раскиданные человеческие кости, головы нанизанные на колья(причем и зверей и гуманоидов), освежеванные тела, и конечно их запах… Пахло в селении отвратительно. Запах разложившихся трупов витал повсюду, и даже мне стало плохо, когда я решил прогуляться по “своим владениям”, не говоря уже о Салисе и Газле.

Й’нурун вернулся, когда солнце успело опуститься за горизонт. Сейчас абориген выглядел куда лучше, чем когда я впервые повстречался с ним и другими гоблинами, которых уже выгнали из поселения. На охотнике была другая броня и маска. Вообще, за то время, пока я находился среди аборигенов, я заметил одну очевидную вещь. Положение в племени у этих гоблинов определялось крутостью маски. Чем больше и вычурней она была, тем более весомое положение среди аборигенов занимал ее носитель. На данный момент, маску круче, чем у Й’нуруна, я видел только на нынешнем вожде и трех его воинах, одним из которых была шаман, “погрузивший” меня под землю и замуровавший там.

- Х’атун Й’ра! решить идти охота?! - абориген снял маску, и посмотрел мне в глаза.

- Еда! Сходи! Я помогу! Дам силу взамен на мясо! - сразу же послышался голос симбионта.

- Да, я ходить на охота с тобой! - отвечаю я аборигену, и вижу довольную улыбку на его лице.

-Х’атун Й’ра! Охота с нами! - гоблин поднимает вверх копье, и аборигены оставшиеся стоять метрах в десяти от “храма”, поддерживают его громкими криками и улюлюканьем.

- Когда ты хочешь идти на него охотиться? - нужно было по-быстрее разобраться с этим вопросом, дабы больше на это не отвлекаться.

- Сейчас! Время хорошо! Сначала идти, потом охота! Убить лучше утро. Зверь ходить охота ночь! - хмммм, значит сейчас. Что ж! Это хорошо. Нужно будет только предупредить Салису и Газла…

- Иди, готовься! Приходи, когда закончишь! - отвечаю я гоблину, и тот кивнув уходит.

Я возвращаюсь обратно. Признаться честно, я подумал, что новость о предстоящей охоте мои спутники воспримут куда как хуже (во всяком случае Салиса)...

- Да куда угодно! Лишь бы подальше отсюда! - удивил меня ответ девушки. Уж чего-чего, а услышать от нее такое я никак не ожидал. Я знал, что ей тут не нравится, но не думал что прям настолько… (хотя чего ожидать, вокруг такая вонь стоит, что приходится закрывать лицо руками)

- Я пойду туда, куда и вы, хозяин! - ну, услышать другого ответа от гоблина я и не ожидал.

- Сколько вам нужно времени, чтобы подготовиться?

- Я уже! - девушка протянула мне небольшую кожаную сумку.

- Как так быстро? - я удивленно посмотрел на Салису.

- Как будто у меня много вещей! - девушка нахмурилась и надула губки.

- Все время забываю, что мы сюда пришли налегке…, - мне перед ней стало даже как-то неудобно.

- Да ничего! Я же выросла в деревне, - Салиса снова улыбнулась. - Тем более, в деревне ольхов! Как ты думаешь, они много времени уделяют своему внешнему виду?

- Не думаю..

- Вооооот! Поэтому я к вещам и украшениям отношусь холодно. Все же во мне есть кровь ольхов. Хоть и мало…, - девушка заметно погрустнела

- Какая разница сколько в тебе чьей крови?! - я обнял девушку, и крепко прижал к себе. - Скоро мы покинем этот остров, и ты забудешь всё, что тут с тобой было, как страшный сон!

- Спасибо, - девушка тоже обняла меня, и по ее щекам потекли слезы.

- Пока рано! Я еще ничего не сделал!

- Сделал! ты выкрал меня из моей деревни!

- Ага, и привел в селение людоедов! Так себе достижение! - усмехнулся я.

- Не скажу, что тут лучше, чем было у меня, но ведь все будет по-другому? - улыбнулась Салиса и посмотрела мне в глаза.

- Разумеется! - отвечаю я девушке, и слышу приближающиеся к “храму” шаги.

Как я и думал, выйдя из своей хижины, я увидел снаружи Й’нуруна.

- Мы готовы, Х’атун Й’ра! - произносит гоблин, смотря на меня сверху вниз.

- Мы тоже, - отвечаю я аборигену. - Веди!

***

Логово монстра я почуял еще издали, хотя, по словам гоблина, до него было еще далеко. Запах стоял такой же, как в селении аборигенов, и не сложно было догадаться, что могло так пахнуть..

- Он падальщик? - поинтересовался я у Й’нуруна, но он отрицательно покачал головой.

- Крысы съесть все. Остаться очень мало животных. Хищник есть то, что попадется, - хммммм, ну тогда не удивительно, что ему приходится питаться падалью…

- Мы нападем сейчас? - солнце только-только начало уходить за горизонт, и по идее время еще было.

Й’нурун задумался.

- Да. Напасть сейчас! Пока солнце есть и светло! - в итоге ответил он, и посмотрел в сторону, где вероятно должно было находиться логово.

- Слышал?! - спрашиваю я у симбионта.

- Да. Сила в обмен на мясо! - отвечает демоническая тварь, и мое тело начинает покрываться симбиотической броней.

- Стой! - резко останавливаю я его, и процесс “трансформации” прекращается. Салиса была еще здесь, а я не хотел, чтобы она видела, в какое животное я превращаюсь…

- Логово рядом, поэтому пойдем, поищем какое-нибудь место, где ты с Газлом можешь спрятаться, - говорю я ей.

- Будь осторожен – в её взгляде читается нескрываемое беспокойство.

- Разумеется, - улыбнувшись отвечаю я девушке, и мы уходим искать укрытие.

***

Вернуться обратно к логову, нам удалось лишь через час. Казалось бы, прошло не так много времени, но ситуация кардинально изменилась. Было уже не так светло, а над джунглями начали быстро опускаться сумерки.

- Плохо! Зверь голодать. Опасно! - Й’нурун осматривается по сторонам. - Я чуять опастность! - принюхавшись, говорит он, и тут я замечаю в кустах два ярких уголька глаз.

- Там! - указываю я на зверя, и он сразу же выпрыгивает. Его прыжок оказался таким стремительным, что я даже не успел среагировать. Гибкое мощное тело снесло и повалило на землю, вцепившись пастью в плечо.

От невыносимой боли я взревел.

- АРРРРРРРРРРРРРРРР, - монстр резко дергает головой в сторону, отрывая приличный кусок моего плеча.

- Симбионт! - перестаю чувствовать руку с печатью. Тьма! Чем занята эта тварь?!

Как оказалось, зря я гнал на реликвию, подаренную Владыкой тьмы. Второй раз укусить меня монстру не удалось. Измененная рука просто располовинила тело атаковавшей меня твари напополам, и была занята тем, что доедала заднюю его часть.

Передняя часть туловища мгновенно обмякла и свалилась на меня, придавив своей мордой. Слюни медленно приближались к моему лицу, а симбионт спокойно похрустывал задницей тигра.

- Х’атун Й’ра! Х’атун Й’ра! В порядке?! - ко мне подбегает Й’нурун, и приказывает другим гоблинам стащить с меня мертвую тушу поверженного врага.

Когда передняя часть тела животного оказалась на земле, а не на моей грудной клетке, я наконец-то смог себе позволить нормально вздохнуть. Место укуса ужасно болело, и я чувствовал потоки крови, текущие с моего плеча по телу вниз. Я даже боялся смотреть на рану. Уж больно не привычно было получать крупные травмы, да и не особо я хочу к такому привыкать.

- Х’атун Й’ра! Рана…, - гоблин показывает на нее пальцем. Ну да, я как будто не знаю, что я мне плечо отгрызли! Спасибо, блин! Поворачивая голову, вижу, как от места укуса идет едва заметный пар, а боль начинает быстро исчезать. Вау! А ты хорош, симбионт! Качаюсь печати, и закрываю глаза.

Магическая сила - 20

Физическая мощь - 65

Восприятие - 80

Скорость - 55

Выносливость - 103

Живучесть - 170

Духовная сила – 55

[Метка темного героя] - 34-тый уровень.

[Истинный взор] - 1-вый уровень.

[Магия болот] - 1-вый уровень

[Язык Азрати] - 4-тый уровень

[Демонический симбионт] - 16-тый уровень.

[Регенерация] - 7-мой уровень.

[Сопротивление ядам] - 5-ой уровень.

[Прочный скелет] - 5-вый уровень.

[Сопротивление боли] - 4-ой уровень.

Симбионт снова получил несколько уровней, а регенерация повысилась до седьмой ступени. Я стоял и смотрел, как мое плечо восстанавливается прямо на глазах. Как срастается кость, как регенерируют мышцы, сухожилия и кожный покров…

Не прошло и пяти минут, как я уже мог двигать рукой. Через десять же минут, от раны не осталось практически и следа, и признаться честно, меня это очень пугало.

- Х’атун Й’ра!- Х’атун Й’ра!! - от громких голосов аборигенов я невольно вздрогнул. Я опускаю взгляд вниз, и вижу Й’нуруна и еще пару гоблинов, которые стояли кольцом, и звали меня.

- Что случилось?! - подхожу к ним поближе, и вижу, что аборигены с трудом, но все же удерживают отчаянно бьющегося с ними и пытающегося выпутаться из удавок монстра, который был точной уменьшенной копией того монстра, который чуть было не оттяпал мне руку.

- Найти пещера! Маленький хищник! - произносит Й’нурун, и в этот момент звереныш сильно дергает в сторону, и валит гоблина с ног.

- Айхраааа ннаарруууун! - абориген вынимает нож.

- Остановись! - приказываю я ему, и лезвие его каменного ножа, останавливает в паре сантиметров от шеи детеныша монстра, которого я убил недавно. Как я уже успел заметить ранее, звереныщ больше всего напоминал тигра и имел черный окрас шерсти, с яркими синими полосками по всему телу. Сейчас тигренок достигал размеров крупной собаки, и даже пятерым гоблинам было сложно удержать его на месте.

- Съем его?! - как бы между делом поинтересовался симбионт.

- Нет! - отвечаю я ему, и делаю несколько шагов в направлении пойманного зверя. Напрягаю глаза, и над ним появляется надпись [Сумеречный охотник - детеныш] и за ней сразу.

Навык [истинный взор] повысился до 2-го уровня.

О! не прошло и года! тем временем, “тигренок” заметил меня, и его маленькие угольки глаз уставились на симбиотическую руку.

- Почувствовал кровь своего родителя! - с явным удовольствием произнес симбионт.

- Отпустите его! - приказываю я гоблинам, и они безоговорочно выполняют приказ, практически одновременно выпуская удавки из рук.

Звереныш бросился сразу. Так как именно этого я от него и ожидал, то среагировать на атаку не составило для меня труда. Шаг в сторону, и я хватаю тигренка за загривок, и поднимаю его тело вверх. Сумеречный охотник зашипел и попытался вырваться, но не тут-то было. Я крепко держал его в руке, не давая тому и шанса.

- Возьму его с собой! Дай удавку! - говорю я одному из аборигенов, и тот послушно протягивает мне то, что я просил. Вдеваю шею брыкающегося тигренка в удавку, и ставлю его на землю. Стоит его ногам оказаться на твердой поверхности, как он тут же бросается на меня, но добраться до моей тушки ему не позволяет удавка. Надо будет поспрашивать у аборигенов, знают ли они, как приручать животных, и вообще, можно ли с этим котенком переростком что-нибудь сделать.

- Возвращаемся! - говорю я гоблинам, и они начинаю громко скандировать мое имя (то, под которым они меня знали.)

***

В селении аборигенов нас чествовали как героев. Гоблины захватили оставшуюся половину поверженного мною животного, объяснив, что из его шкуры и костей они сделают мне “Ха’йранур”, что скорее всего обозначало доспехи, маску или что-то в этом духе.

Ночью этого же дня был славный пир. Аборигены наготовили много разных вкусностей(по их мнению), из которых ни я, ни гоблин, ни Салиса, не ели ничего, где было мясо(от греха подальше). Ночь плавно перетекала в утро, и мы с Салисой хотели было уже идти спать, как вдруг гомон нескольких сот гоблинских глоток вдруг затих…

Поднимаюсь, чтобы получше рассмотреть, что происходит и вижу окровавленного аборигена воина.

- Большие люди идти к нам! - произносит он и падает на землю. Таааааак... Мне кажется, или у нас серьезные неприятности?

(Конец.)

Интерлюдия светлого героя.

В этот раз до Темного леса мы шли гораздо дольше, чем в прошлый раз. Из-за того, что мое тело было отравлено, нам постоянно приходилось останавливаться, чтобы я мог передохнуть. Аланиэль боролась с ядом, но процесс шел очень медленно. Как объяснила мне реликвия, в этом яде помимо эманаций тьмы было что-то еще, с чем святая дева битвы не знала, как бороться.

- Если мы еще хоть раз встретимся с этим…, - реликвия задумалась. - С этой тварью! Я клянусь! Я выжгу ему глаза! - зло произнесла Аланиэль, и я почувствовал ее сильный гнев.

- Я смотрю, твоя реликвия с самого утра уже на взводе, - ухмыльнувшись, говорит мне Синистрилла, и кидает яблоко. - Я попробовала немного поэксперементировать, поэтому эта партия яблок получилась немного странной на вкус, НО! - героиня подняла указательный палец вверх. - Они должны выводить из организма токсины. Считай антидот!

Делаю небольшой укус.

- Вкус отвратительный! - выплюнув содержимое рта на землю, честно говорю я девушке.

- Ешь давай! - Синистрилла строго посмотрела на меня. - Я для кого по-твоему с формулой заклинания мучилась?! Да, на вкус яблоки не очень, но они помогут тебе быстрее встать на ноги! Как думаешь, в нынешнем своем состоянии много от тебя будет проку в лесу, кишащем монстрами?!

- Эм…

- Ешь, я сказала! Аланиэль, скажи своему герою, чтобы он меня послушался! - наглым образом перебивает меня героиня, обращаясь за помощью к мечу. Девчонки не сильно ладили друг с другом, ибо обе были упрямы как стадо баранов, но в вопросах касающихся меня быстро находили общий язык. И это меня невероятно бесило!

- Она права, - отвечает ей святая дева битвы. - До того момента, как мы окажемся в Темном лесу, ты должен уверенно держать в руках оружие! От этого зависят жизни многих разумных рас этого мира…, - Аланиэль замолчала. - А ты, видишь ли, не хочешь съесть невкусный плод?! Ты даже не представляешь, на что я шла ради…

- Да понял я! Понял! - перебиваю я святую деву битвы, откусываю большой кусок от яблока, и зажмурившись начинаю его быстро жевать. О Боги! Какой же он отвратительный на вкус! Оно кислое, горькое и с какими-то не понятными тухлыми нотками. Хорошо, что хоть меня пока не стошнило.

- Неужели они настолько противные на вкус? - улыбнувшись, спрашивает Синистрилла.

- А ты попробуй! - отвечаю я героине.

Девушка берет в руки одно из своих “творений” и тоже надкусывает его.

- Кхэ, Мерзость! - она тут же выплевывает откусанный кусок.

- Ага, и я про то же! - через силу доедаю яблоко.

- Ты будешь меня ненавидеть, но таких ты должен есть не меньше пяти штук. Лучше, конечно, больше, - героиня на всякий случай отсаживается от меня подальше, чтобы не прилетело чего.

Я тяжело вздыхаю.

- Похоже, придется , - отвечаю я девушке, и протягиваю руку за очередным яблоком. Прежде чем Аланиэль выжжет глаза этому уроду, отравившему меня, я отмудохаю его до такого состояния, что у него едва можно будет эти глаза найти!

***

К опушке Темного леса мы приблизились лишь на пятый день. Мой организм, благодаря стараниям Аланиэль и “Чудесным” яблокам Синистриллы, потихоньку восстанавливался, и я уже чувствовал себя гораздо лучше.

- Ну, вот мы и пришли, - произнесла девушка, смотря на мрачный лес, и пораженные тьмой деревья. - Ты не передумал идти со мной? - спросила Синистрилла, посмотрев мне в глаза.

- Нет. Самое страшное я уже пережил, поэтому в этом лесу мне больше нечего бояться.

- Самое страшное? - переспросила она.

- Ну да. Вкус твоих яблок, - усмехнувшись, отвечаю я героине.

- Очень смешно, - девушка закатила глаза.

- А вот мне нет! Худшей еды я сроду не пробовал. Мне кажется, в мире нет ни одного фрукта, который по вкусовым качествам был бы хуже твоих яблок. Они горькие, кислые и плюсом ко всему очень странно пахнут!

- В следующий раз оставлю тебя умирать от яда! - девушка скрестила руки на груди и отвернулась.

- В следующий раз я не позволю себя отравить, - отвечаю я Синистрилле, и в памяти сразу же предстает картина боя с фигурой в темных одеждах.

Так, погодите ка! Я вдруг вспомнил, что когда враг впервые напал на меня возле таверны я почувствовал знакомый запах… Я сконцентрировался.. и тут же меня осенило! Да как я раньше не додумался, от него же Темным лесом несло!

От этой мысли мне стало не по себе… Получается, что напавший был в темном лесу, а возможно даже и следил за нами.

Я поделился этими мыслями с девочками.

- Ты в этом уверен? - героиня обеспокоенно осмотрелась по сторонам.

- Да. Когда я в первый раз встретился с ним, я уловил знакомый запах, но не смог вспомнить, что именно это было. Оказавшись здесь, я сразу узнал его! - было неприятно осознавать, что враг мог следить за нами от самого темного леса, но я не мог скрыть этот от Синистриллы.

- Понятно, - задумчиво отвечает героиня. - Это все немного усложняет.

- Не уверена в этом, - подала голос Аланиэль. - Это могло быть совпадение. Враг не обязательно должен был следить за вами. Вероятно, он как и Зард, уловил знакомый запах и решил проверить, кто, кроме него, мог посещать Темный лес, ибо обычному человеку там делать нечего, - поделилась своими мыслями святая дева.

- Даа, а ведь и правда.. И что делать-то теперь?, - Синистрилла начинает массировать пальцами виски. - Ну почему в этом мире все так сложно?!

- А в твоем было легко? - поинтересовался я у девушки.

- Да! В том-то и дело! Я, как и мои собратья жили в гармонии с мировым лесом. У нас не было войн, голода. Мы не предавали друг друга и уж тем более не убивали! После смерти я должна была стать частью мирового леса и переродиться спустя несколько веков, НО! Мою душу насильно взяли и вырвали, после чего впихнули в новую телесную оболочку, и сказали Мол, “ты теперь герой, иди борись со злом!” Думаете, я этого хотела?! Меня хоть кто-нибудь спросил?! - героиня с вызовом посмотрела мне в глаза.

- Ты думаешь, со мной была другая история?! Я как бы тоже не был рожден в этом мире! И в отличии от тебя у меня нет каких-либо выдающихся способностей! Я мало что помню из своей прошлой жизни, но я практически уверен, что я был обычным человеком! Так что не тебе жаловать…

- Прекратите! - перебила меня клинок. - Какой сейчас смысл сетовать на свою судьбу?! Вы живы и у вас есть тела! Думаете, меня кто-то спрашивал перед тем, как заточить мою душу в оружие?! Я уже больше пяти сотен лет томлюсь в этом клинке! Поэтому не вам тут надо жаловаться!

На полянке, где мы устроили привал, воцарилась тишина.

- Извини, - я решил первым нарушить неловкое молчание. - Ты права, я повел се...

- Мы повели себя! - перебила меня Синистрилла.

- Да… - поправился я. - В общем, мы были не правы, - закончил я фразу.

- Все нормально. Я вас ни в чем не обвиняю! - спокойно отвечает святая дева битвы. - На вас висит тяжелый груз ответственности, и это бремя давит на вас. Я прекрасно понимаю ваши чувства, ибо сама раньше испытывала то же самое.

- И как ты смогла к этому привыкнуть? - спросил я её.

- Никак. К этому нельзя привыкнуть. Можно лишь смириться, - я почувствовал в голосе Аланиэль грусть.

Все снова замолчали. Каждый задумался о своем, благо пищи для размышлений хватало…

- Мне уже лучше, поэтому можем выдвигаться, - как это было и в прошлый раз, я заговорил первым.

- Хорошо…, - Синистрила вздрогнула и помотала головой в разные стороны, будто бы отгоняя от себя наваждение.

- Всё в порядке? - поинтересовался я у девушки, которая выглядела немного растерянной.

- Да… Просто немного задумалась, - девушка виновато улыбнулась. - Все хорошо! - героиня резко поднялась. - Я готова идти дальше!

- Хорошо, - я тоже поднимаюсь, хотя и не так шустро, как Синистрилла. В моем теле все еще был яд, который вероятно убил бы меня, если бы не их помощь.

- А ты знаешь, куда конкретно нам нужно идти? - спросил я у девушки, когда мы немного отошли от лагеря.

Синистрилла задумалась.

- Примерно, - неуверенно отвечает героиня.

- Это как? - меня немного расстроил ее ответ. Я-то думал, что она точно знает, куда нам нужно идти, и что делать…

- Это сложно объяснить…Если выразиться более понятным языком, то я чувствую, где лесу больнее всего, и как раз туда-то мы и направляемся.

- Ну ладно, и то хорошо.

- То место, в котором мы тебя нашли, было далеко от конечного пункта назначения? - на всякий случай решил уточнить я.

- Сложно сказать, - Синистрилла снова задумалась. - Я не могу определить расстояние, я могу лишь следовать в нужном направлении.

- Идем туда, не зная куда, чтобы сделать то, не зная что.

- Поговорка из твоего мира? - поинтересовалась Аланиэль.

- Вроде того, - я пожал плечами. - Просто вспомнилось.

- Да, она как нельзя лучше описывает то, чем мы собираемся заняться, - девушка повернулась ко мне, и виновато улыбнулась. - Кстати, знаешь, что странно? В прошлый раз, я даже не успела подойти к границе Темного леса, как тут же напали его темные порождения, а сейчас.. все как-то уж слишком спокойно. И по твоим рассказам выходило, что вы тоже неоднократно подвергались нападениям. Ты не считаешь это странным?

- Думаю, будет честно, если я ей все расскажу, - обращаюсь я мысленно к клинку.

- Думаю да.

- Дело в том, что у моей реликвии очень сильная светлая аура, которая прекрасно чуют темные твари, живущие в этом лесу. Слабых монстров она отпугивает, и именно поэтому мы так никого и не встретили на нашем пути, - отвечаю я Синистрилле на ее вопрос.

- Хмммммм, интересно… Хотя погоди-ка. Ты сказал, что это касается слабых монстров, тогда что произойдет, когда тебя почуют сильные?

- Скорее всего, они попытаются мной полакомиться, - честно отвечаю я героини.

- Понятно…, - отвечает она, и я понимаю, что мой ответ явно ей не понравился.

- Все будет в порядке. Наших сил хватит, чтобы справиться с любыми тваря...! - попытался я было успокоить ее, но у меня не особо получилось из-за очередного приступа тошноты вызванного ядом.

Нам пришлось снова остановиться.- Буээээ, - меня вырвало на месте.

- Я выращу яблок, - достав книгу, говорит мне Синистрилла, и начинает колдовать.

- Я для нее обуза, - мысленно говорю я клинку.

- Это не совсем так. Если мы успеем избавиться от яда, прежде чем столкнемся с сильными монстрами, то все будет хорошо. Мы с тобой намного эффективнее противостоим здешним обитателям, нежели она, поэтому…

- А если яд так и будет в моем организме, - перебил я Аланиэль.

- Всегда надо надеяться на лучшее! - ну офигеть…

- Держи! - она протягивает мне несколько яблок. - Я немного улучшила и изменила заклинание, и теперь они должны лучше выводить яд из твоего организма, - на лице Синистриллы появляется грустная улыбка.

- С тобой все в порядке? - спрашиваю я девушку, и надкусываю яблоко. Хммммм, действительно, вкус и правда отличается от тех, что я ел раньше. Доедаю первое яблоко, и приступаю ко второму.

Получен Новый навык [сопротивление ядам] 1-го уровня.

Стоило мне надкусить яблоко, как тут же передо мной появились магические надписи, и я почувствовал легкое головокружение.

- Тут что-то не так! - звучит в голове обеспокоенный голос Аланиэль.

Пробую подняться, но у меня не получается. Мои конечности просто отказываются меня слушать!

- Что… Что происходит? - задаю я вопрос, повернувшись к Синистрилле.

- Прости, - героиня делает шаг в мою сторону. - Прости, Зард! - она встает на колени рядом со мной. - Я не могу рисковать! Прости! - глаза длинноухой становятся влажными от слез.

- Но.. за.. щщ..ее.ммм, - хочу спросить я, но язык начинает заплетаться.

- Это слишком опасно, как для тебя, так и для меня! Если на нас нападет чудовище, с которым я не смогу справиться, умру не только я, но и ты! У меня получиться пробраться сквозь лес не привлекая лишнего внимания, а у тебя нет! Я не буду рисковать!

- Но…

- Я уже все решила! - девушка стирает несколько слезинок бегущих у нее по щекам. - Возвращайся обратно к Наштаре! С ней ты будешь в безопасности. Если у меня все получиться, то мы обязательно еще встретимся! - она грустно улыбается и целует меня в щеку. Я пробую поднять руку, чтобы схватить ее, но у меня ничего не выходит..

- Аланиэль, ты можешь что-нибудь сделать?! - в отчаянии спрашиваю я у клинка.

- Нет! Ее яд слишком силен!

- Не бойся! Яблоки, что я тебе дала, вызывают лишь паралич и не вредят твоему здоровью. Он продержится не долго, но этого времени мне хватит, чтобы затеряться в лесу так, чтобы ты меня не нашел. Зард! - взгляд девушки становиться очень серьезным. - Не иди за мной! Я из лесного народа, и, если уж я захочу, а я хочу именно этого, то ты меня никогда не найдешь! Поэтому, даже не пытайся, ты слышишь?!

Я не смог ей ответить, ибо даже губами я пошевелить был не в состоянии.

- Я оставила сумку с яблоками, выводящими из твоего организма яд. Их тебе хватит, чтобы добраться до города! - она встает с коленей. - Надеюсь ты не будешь держать на меня зла, - она снова смахивает с щек слезы. - Аланиэль, надеюсь, ты понимаешь, почему я так сделала!

- Ты совершаешь ошибку! - слышу я голос святой девы битвы.

- Может быть, - девушка пожимает плечами. - Даже герои способны их совершать. В данный момент, я считаю свое решение правильным, поэтому тебе меня не переубедить. Прощай! Может, когда-нибудь еще свидимся! - Синистрилла поворачивается ко мне спиной, и быстрой походкой начинает удаляться вглубь леса. Не проходит и пяти секунд, как ее фигура скрывается среди зарослей…

***

На следующий вечер.

В общей сложности, я провалялся около суток. Когда же паралич меня наконец-то отпустил, я снова увидел магические письмена перед глазами, которые говорили мне о том, что я получил навык [Сопротивление параличу] - 1-го уровня.

- Что ты теперь собираешься делать? - аккуратно поинтересовалась Аланиель, когда я смог наконец-то подняться.

- Найду эту длинноухую дурочку и попробую ей как-то помочь.

- И как ты её найдёшь?

- Не знаю. Но одной ей в этом лесу будет опасно, а в нашем тяжком положении будет очень не хорошо терять союзников. Да и прохиндей этот ассасинский тут в округе наверняка шмонает, так что мы её очень даже можем потерять.

- Если честно, я рада, что ты не решил возвращаться обратно в город! Я уверена, что одной ей не справиться со злом, нависшим над этим лесом.

- Советом двоих рыцарей, единогласно! Тогда не будем терять времени! - подбираю с земли яблоки, которые оставила мне длинноухая, и, уверенным шагом направляясь в глубь темного леса, начинаю их жевать.- Тьфу ты. А яблоки всё те же.. Как увижу её, попрошу сделать по-вкуснее.

(Конец интерлюдии светлого героя и конец первой книги.)


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Интерлюдия темного героя.
  • Интерлюдия светлого героя.



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики