КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Путь силы (fb2)


Настройки текста:



Дрешпак Максим. Путь силы

Глава 1


Вспышка телепорта. Шаг вперед, и я уже за сотни километров от столицы империи Сартисс. Чистая брусчатка сменилась грязным деревянным настилом, ухоженные пятиэтажные здания из белого известняка превратились в поросшие мхом срубы, а улыбчивые горожане в отбеленных накрахмаленных нарядах укутались черной мешковиной, измазали лица сажей и сменили настрой на ровно противоположный. Я попал на передовую.

Война империи с Ордой еще не закончилась. До последнего сражения оставалось чуть больше суток. Из ближайшей деревушки, где остался рабочий круг телепортаций мне предстояло добраться до форта на повозке. Если бы я сильно спешил. Вместо этого, я зашел к старосте и взял небольшое задание на истребление расплодившейся нечисти. Как раз по дороге, да и времени полно. А если честно, за последнюю неделю я соскучился по нормальной боевке. Только и делали, что бегали с Кириллом и его зазнобой да письма разносили с посылками, мирили влюбленных с родителями, собирали урожай и даже разгадывали загадки в гробнице с мумией императора прошлого тысячелетия! Если и были квесты на “убей столько-то монстров, получи столько-то определенных ингредиентов”, то они для меня не отличались хоть какой сложностью. По уровню и умениям перерос. Зато уровень аж до 45-го добил на особых зельях. С копейками. Если все выйдет как расписывал Белл, то через пару дней вообще 46 м стану! А вот сами мои помощники на войнушку не приедут — укатили на пару дней с друзьями в лес. Шашлык, песни под гитару и зефирки на костре. Ляпота!

Упыри, вурдалаки, зомби, ожившие скелеты. Вот и вся компания по дороге в Каль-террак. Шел я медленно, тщательно очищая местность от порождений некромантии. И про травы, растущие в округе, не забывал. Я бы и за животными погонялся, да только места для трофеев не было. Яранмар, мой товарищ по сбыту честно награбленного, отказался идти на войнушку. И я его понимал. От нее то он и ушел! Надеюсь, его обрадует, что очень скоро все закончится.

Каль-террак. Две линии каменных стен, ров, ряд кольев и донжон. Полностью перекрыть выход из ущелья у строителей не вышло, да и не нужно было. Большая артиллерийская башня с установленными онаграми легко обстреливала открытые проходы. Хочешь спокойный проход — займи или уничтожь Каль-террак. Этот форпост империи станет последней точкой в этой странной войне.

Помню, закончив пробежку по статовым и репутационных квеста с Кириллом я ещё раз наведался к Натаниэль. Мне хотелось знать подробности мирного договора. Конкретно, зависит ли судьба этого форта от сражения или нет?

— Каль-террак, говоришь? Гмм, что-то я такого не припомню. А, точно. Да. — и замолчала.

— Что “да”?

— Рисс, ты спросил — зависит или нет. Отвечаю — да, зависит.

— Как-то не вяжется это с миром.

— Ну почему? — искренне удивилась Ната. — Кто форт получит, тот его восстанавливать и будет. А проигравшая сторона будет строить новый, с нуля. Там такое место, у гор, что крепость сама просится.

— Так, а смысл сража…

— Как на место прибудешь, сам все поймешь. Ты же туда собираешься, не так ли? Не отвечай, сама уже знаю.

Мне ничего не оставалось, как признать ее правоту.

— Каль-террак стоит в идеальном месте. Любой стороне подойдет. Даже если почти полностью его разрушат, будет дешевле восстановить. Оркам, в случае чего, со своей стороны перекрыть придется горааааздо большую площадь. А если империя проиграет, то крепость могут и не ставить. Для них единственный вариант — в чистом поле возводить. Сам понимаешь, какой от нее смысл.

— Раз империи важно отстоять заставу, то наемников стоит должным образом простимулировать!

— Ты на золотые горы не рассчитывай. И так поиздержались за время кампании. Но премия за успех точно будет. — хитро подмигнула мне дровяшка. Она точно что-то знала. Но не сказала. Заррраза.

В любом случае, а важно ли мне это? В битву я шел не столько ради денег, сколько ради опыта и веселья. Тем не менее, инсайдом о возможном денежном стимуле поделился как с группой Айи, так и с Беллом.

— Все именно так, Рисс. — отписал маг кислоты, практически мгновенно ответив на мое сообщение. — В зависимости от уровня при победе получим разные суммы. Где-то 1.8 золотых за уровень, если быть точным. Не считая других плюшек, типа боевых трофеев.

— Ничего себе. Откуда цифры?

— Скажем так, с прошлого акка остались связи. В том числе и выходы на местных. Графы там всякие, наследники трона. На знающих и влиятельных особо! Ты мне скажи, у тебя то откуда? Ты же не рерольщик. Или соврал? Таки есть кто из хаев в покровителях?

— К сожалению — нет. Мне местные инфу о перемирии сдали. Я ж Гильдейский.

— Оооо! Я не ошибся в тебе. Такой маленький, а уже на хорошем счету у них, раз поделились данными. Ещё немного фактов, так и быть. За победу, помимо материальных бонусов, ещё и репа с империей капнет. А с ордой, когда о мире официально заявят, отрицательная повысится до нуля. Так что в поддавки точно не стоит играть. И экономить не стоит.

— Не переживай, будем готовы как никто. Я потому и пишу, что деньги на комплект алхимики готовы. Остальные, из наемников, сами упаковались. Есть среди них пара варщиков.

— Точно, вспомнил. Списывалась со мной напрямую твоя Айя. Обещала, что при параде вся компашка будет. Все, я побежал. До встречи уже в Каль-терраке.

День. Почти сутки ждать, а я все свои дела порешал. Даже приехал в этот форт! Качаться смысла не было — уровень на окружающих не добью, а про вещи вообще заикаться не стоит. А вот отдохнуть, морально и физически не помешает. Прощай Кратум до следующего вечера. По донесению лазутчиков, штурм планируется на вечер пятницы, когда большинство игроков закончат “земные” дела. Заставлять жертвовать реалом в ПегАсе не любили, за что мне эти ребята ой как нравились.

Вот всегда так. С работы отпустили пораньше, решил порадовать себя лично приготовленным ужином. И так увлекся, что чуть не опоздал к началу. Привычка ставить будильник за 10 минут до начала важного события вновь выручила.


— Не, ну вы посмотрите на него. Сам кашу заварил и шляется непонятно где! Мол, приходите дорогие друзья родненький наш Сарртис боронить. И пропал! Чем занимался, м? — первой накинулась Айя. Последнюю неделю мы с ней активно общались и я точно знал — шутит красавица.

— Ты не поверишь — таки варил кашу. Булгур. Знаешь такую?

— Ничесе ты гурман, — тут же подключилась Ильде. Вот насчет нее не был уверен, беззлобный это комментарий или как?

— Могу побаловать временами замученный бутерами желудок. Парни, и вам вечер добрый, — поздоровался я с остальной компанией. — Белл не пробегал?

— Мы его видели у главных ворот. Пойдем. Он там с другими прошаренными сектора стены делит и общую стратегию вырабатывает. Вернее, план. Набросок плана. Несмотря на все связи с местными, что в итоге будет никто не знает. — взяла меня под руку друидка и повела за собой.

— А в разведку…?

— Ходили. Только там мощные авгуры работают и всех невидимок за километр высвечивают. Даже пару 80х рог, специально для разведки вызванных, по жопе получили, послали Белла куда подальше и свинтили по своим делам. Читерить, так или иначе, не выйдет.

— У хаев свои развлечения. — вышел из круга других игроков наш общий знакомый.

— Возле столицы соседнего государства портал в Инферно открылся, вот они все там. А мы, крепкие середнячки, с орками и гоблинами воевать остались.

— Что решили? Где кто стоит, первые действия? — тут же насела на парня Айя.

— Да просто кто где начинает и разобрали. И по способностям и заготовкам домашним прошлись. По ходу дела разберемся. У вас ни у кого нет свитков с эпическими заклинаниями Метеор, Волна льда, Штормовой ветер?

— Нет, а что…, - тут же ответила Айя. Я же вообще не понял о чем они.

— Найс. А то был прецедент, когда один герой толпу поджег, а второй всех тут же Водной дланью притушил. Эффект разрушительный вышел, но мискоординейшн, — цокнул языком Белл. — Сегодня у нас будет парочку таких. Как услышите “звезда” — сразу валите на стену. По полю перед нами отрабатывать будем и всех, кто не спрятался, заденет наверняка. У ковровых бомбардировок френдли фаер почти всегда включен. Помереть от своих же будет как минимум обидно.

— Змий, ты все слышал? Как закричат Звезда, так сразу валим с поля боя.

— Слышал я. Щиты как, по всем дружественным?

— Маны не хватит. Только по своим: группа Айи и Белл с родственниками.

— Кстати, нужно найти Хамилеона, — оживилась Айя. — Не видели его? Бел!. Бееелл? — побежала она за магом.

— Тигра оставь. Потискаю до боя

— Сидеть, — приказала она оставаться ему на точке. Если далеко уйдет то побежит за хозяйкой. А пока девушка где-то в зоне видимости киса вся в моем распоряжении! Остальные к моим поползновения на котейку уже немного привыкли, так что продолжили гадать о возможностях штурмующих.

Когда шаманы Орды распустили туман прикрывающий войска от разведчиков, мы уже все давно выстроились на стенах. Три сотни игроков плюс минус 45го уровня и две тысячи местных. Имперцы не хотели терять своих людей, но и форт отдавать тоже не собирались.

— Ну что, сколько их?

— Ведем подсчет. Десять секунд. Пять, нет. Шесть тысяч. Подтверждаю! Первая, видимая волна — шесть тысяч воинов. — докладывала группа “снайперов”.

— Норм. Один к двум.

— Пфф, изи бризи. Раскатаем.

— Не спешим, кто знает что там за туманами припрятано.

— Продолжаем доклад. Гоблины — тысяча. Хобгоблины — еще две. Три тысячи орков. Все отряды с поддержкой шаманов. Повторяю — шамы всех видов!

— Из тумана вышли огры. Тянут тараны и катапульты. Пять, шесть, десять арт расчетов. Здоровые! Наши не добьют.

— Арта это плохо, — продолжали комментировать игроки каждую новую порцию информации. Вся будущая мясорубка системой классифицировалась как ивент, так что и местные и игроки были объединены в рейд группу. И наши “впередсмотрящие” докладывали усиленным магией голосом, который слышал весь форт.

— За Артой еще тыщи две орков. Тяжелая пехота. Вокруг носятся пять сотен хобов на волках. Вылазку тяжело будет замутить. Все, сняли туман. Прекращаем доклад.

— Магический голос переходит ко мне. — представился наш рейдлидер. — Меня зовут Кей Свонсон. Я тактик клана Золотой Дракон. Меня очень сильно попросили помочь в этой веселухе одни старые знакомые, которым я просто не мог отказать. Кто хочет победы, слушайте мои приказы внимательно и незамедлительно приступайте к их исполнению. Кто против — умрите в первые минуты боя и не мешайте! Аххха. — раздался жуткий смех над крепостью. — Маленький, но, собака, важный нюанс. Моей репы и звания хватило, чтобы уговорить местных отдать командование именно мне. Такие дела. От меня и только меня зависит выиграет империя или проиграет это плевое сражение.

— Просто его клан пообещал компенсировать половину затрат на строительство новой или ремонт этой крепости. — внезапно появился возле меня Белл. — А для парня это вроде выпускного.

— Чего он заявил что сражение плевое?

— Так реально расклад норм. Гобы и хобы чисто разминка, орки ребята посерьезнее, но у нас как никак позиция защиты. Огры, разве что, с артой могут проблем устроить. Но Кей придумает как ее задавить поскорее.

— Щас эта зелень попрет напролом. Отстреливайте и со стен не спускайтесь. Нам спешить пока некуда. — начал наш рейд лидер, когда волна противника остановилась. Огры продолжили тянуть свои катапульты, а гоблины, расступившись, пропускали вперед орков.

— Щитовики. Первыми идут щитовики. — вернула себе голо группа дальнего зрения.

— Оооо. Это уже интересноооо! Пока доползут, пол года пройдет. — переменился в голосе тактик. — А ну, маги, собрались и тройками работаем. Дальними спелами вжарьте по арте. Что, нет ритуала усиления? Не добьете? Хоспадиии, кем меня поставили командовать? Какого облезлого пса вы на этот ивент подписались? Реально, сделайте одолжение. Прыгните со стен и убейтесь!

Охх, что началось на стенах после этого приказа. Маги стали бегать туда-сюда, кричать в поисках ритуалистов для усиления морозного копья, огненного шара и других дальнобойных заклинаний. Я, честно признаться, ничего не понимал. Как и две трети игроков. Зато местные вроде были в теме.

— Айя, что за? Какие дальние заклинания? — спросил шепотом у девушки. Опаа, да она тоже не в теме. Наша то всезнайка! Не зря я пришел сегодня в Каль-террак. Столько нового узнаю. Уверен, это только начало.

— Отставить панику. — поднял вверх руку Бел. Его голос прозвучал довольно громко, явно усиленный системой. Точно, у него ведь полномочия командира и он в праве “кричать”, когда нужно. — У кого есть “ритуалистика” хотя бы первого уровня и от пяти сотен маны — шаг вперед, к зубьям. Кто без навыка и маны — отойдите и не мешайте.

Поначалу не все сообразили, что от них хотят. А когда дошло, то началась возня такая, что мы только чудом друг друга не затоптали.

— Рисс, ты чего тут делаешь? Сказал же..

— Ритуалистика ранга “новичок” уровень три. Маны тыща.

— Ты же воин. — не мог поверить, что я не вру, маг кислоты.

— На то была воля игровых богов. — поднял я голову вверх и потянул к небу руки, словно хочу преподнести им подарок.

— Ты странный.

— От тебя это слышать мне более чем приятно! — как можно шире улыбнулся показывая, что сильно горжусь услышанным.

— У меня только второй уровень, зато маны почти в три раза больше, — облокотилась о мое плечо Айя. — Гаррет щас через эту массу тоже выберется. Его вообще скинули вниз. Два ка маны и первый уровень.

— Не толпитесь. Не толпитесь! — Продолжил наводить порядки Белл вокруг себя. — Кто не подошел по требованиям, еще назад. Давайте, на ступеньки отойдите. Коридор сделаете. Норм. Маги с ритуалом усиления — давайте шаг назад, чтоб я вас видел. О, ваще чотко. Три, четыре. Теперь в сторонку разойдитесь. Кто фильтр прошел, разойдитесь по магам. Давайте. По три-четыре человека на звено. У меня тут воин оказался с ритуалистикой. Унего всего тыща маны. Смотрите, чтоб в звене хватало энергии. Если что, махнитесь с ближними. Найс, хватает? Все? Те, кто знают как ритуал делать — командуйте своими донорами. У нас минута на подготовку. Ждем остальных. Щас Кей определит кто куда бьет.

Группа Айи, вместе со мной, стала донором Белла. В общем, я уже понял что сейчас произойдет. Остались только нюансы.

— Ритуал простой и больше увеличивает дальность, а не урон. Но жрет ману ойой. В целом, кроме таких вот ивентов и не применяют. Ну, может в кланварах было. Лично не видел. — немного пояснил наш ведущий. — От вас требуется всего-то за руки подержаться. И это, может в ладошках колоть немного, у кого чувствительность подкручена. Рисс?

— Нормуль, потерплю.

— У остальных стандарт? Все, щас начнем.

— Вижу, частично готовы. — раздался голос Кея. — Головы вверх! Теперь как волки на луну, аууууу. Шутка. Жёлтые короны увидели? Отмеченные звенья огонь по маркеру. Вон та катапульта, с красной подсветкой. По готовности плюйте.

Наше звено и соседнее оказалось среди первопроходцев. Когда мана стала утекать, я и правда ощутил покалывание в ладони. В общем то все. Ну, и 600 маны за две секунды пропало.

Над нами начал формироваться зеленый сгусток и через 10 секунд полетел в сторону цели. Следом со стены пошел сильно дымящий шар, как горящая смола, и три стандартных огненных.

— Вот собаки. Сняли туман и арту прикрывают. Не дураки они отбитые. Лан, почти пробили. Белл, псина, точнее бей. Пяток орков и огр то жирно, но нам арту бы снять.

— Звездун. Я попал четко в катапульту. А что область поражения большая, так это особенность такая. — то ли перед нами, то ли перед окружающими решил оправдаться лидер нашего звена.

Остальные тоже хорошо отработали, но шаманы и правда сумели прикрыть катапульту то блокируя, то отводя магические снаряды в сторону. Потери были но, как и отметил Кей, незначительные и на данный момент неважные.

— Цель! Крайняя справа. Готовьтесь. По приказу — стреляйте. Даю отсчет. Три, два огонь.

Не знаю, какого эффекта ожидал наш тактик, но результат вышел идентичным.

— Вы издеваетесь? Вы точно издеваетесь! Я сказал — вместе! Местные и то умнее. Посланники богов, блин. Щеночки вы. Малые и бесполезные.

— Он всегда так? — спросил я у Белла. То, что он знал Кея и так было ясно.

— Только, когда на расслабоне. Если дело запахнет жареным театральные отступления закончатся и начнутся сухие короткие приказы. А пока возмущается, значит верит в нас.

Пока первые отстрелявшиеся пили зелья маны ещё три группы произвели залп. Последняя достигла удовлетворительной слаженности и смогла пробить защиту катапульты. Увы, оставшегося урона хватило только повредить ее, но не уничтожить окончательно.

— Меняем цель. Пусть ремонтируют. Крайняя слева. Огонь на счет три. Раз. Два.

Похоже, Кей решил перестраховаться. Свои снаряды выпустили сразу первая и вторая волна. Зато осадное орудие распылили на атомы.

— Вам повезло, щеночки. Противник не настолько умный, как я. По центру огонь на счёт ноль. Девять. Восемь…

— Чего это он? Там же больше всего магов! — не понял я приказа.

— А вот и нет. Орда стягивает на защиту шамов своих, ослабляя некоторые цели. У меня в режиме прицела вид сверху. Сам видел, как ребята с шапками из перьев то к одной, то к другой арте бегали.

Таким образом, стреляя по наименее закрытым целям мы смогли уничтожить пять катапульт. С каждым разом слаженность возрастала, да только мана убегала и скорострельность снижалась.

Вражеские шаманы, опять же, не умирали вместе с катапультами. Ну, не так массово, как хотелось бы. Отряды прикрытия расползались по другим огневым точкам, делая пробитие все сложнее. Последнюю мы забрали вообще ударив силами всех звеньев.

— Все, харош. Уже пошли в наступление. — огласил отбой наш рейд лидер. — Магическая артиллерия. Сделали два шага назад, от зубьев защитных. Стрелки — вперед. Начинайте отстреливать подходящих. Только я вас прошу, не лупите по щитам.

И местные и наши, “пришлые”, вышли на позиции и стали понемногу отстреливать силы противника. Орки несли деревянные щиты в полтора своих роста, оббитые для прочности лентами металла. За ними следовали лучники и арбалетчики. Причем как орки, так и хобгоблины — чемпионы гоблинов. Мелочь пока выжидала. Что лично меня нехило так беспокоило.

— Так, ритуальщики. Готовьтесь. Посмотрите над собой: у каждой группы свой цвет. Для верности и цифру присобачил, мало ли. Дальтоников то нет — инфа в мозг поступает обходя глаза. Но вы ж тупые!

— Достал. Убью его после рейда.

— В очередь. Только после меня. — то ли шутили, то ли в серьез возмущались игроки вокруг. Кей всего этого, как я понял, не слышал — связь была односторонняя.

— Через двадцать секунд закончу маркировку, жахнете в последний раз и перейдем ко второй стадии боя. Кстати, маги. Кто не в связках тоже давайте, откидывайтесь. Лупите всем, что есть. Только свитки не трогайте и следите за МП. Чтоб через две минуты у вас было минимум половина запаса!

Маркеры появились через 17 секунд. Я считал. Общей картины боя не видел, но, как позже рассказал Белл, Кей на этом этапе бил в небольшие группы магического прикрытия, командиров и чемпионов орков. Огров, полным составом занятых за катапультами, даже не стали пробовать задеть.

— Первый этап закончен. В общем, я вами доволен, щеночки. Но могли, да. Могли лучше сработать.

На пять минут голос тактика пропал. Командование перешло на места, игрокам вроде Белла. Они распределяли цели для работы по фокусу и в общем сражение перешло в нудную фазу перестрелки.

Стрелкам, конечно, так не показалось. На максимально возможных скоростях они перезаряжались, целились, выпускали стрелы и болты и, не дожидаясь попадания, тянулись за новым снарядом. Онагры только сейчас начали выпускать камни и металлические колбы с алхимическим огнем. Последние и вскрывали щитовиков, продолжая гореть несколько минут вслед за попаданием. Внизу стал постепенно разгораться небольшой клочок Инферно.

— Воины, — вернулся Кей. — Не заскучали? А, сам знаю, что ваши клинки просят крови. И гоблины в своих тушках ее привезут вот прям сейчас. Вижу, пошла первая партия. Итак, приоритет меняется. Лучники, валите транспортных варгов. Воины — замените на передовой дальников. И это, не говорите, что летящий снаряд катапульты вы не видите. Ну блин, уже 10 человек на респ ушло. Мне за вас стыдно перед императором!

Мне тактика орды была не в новинку. Сейчас гоблины, орки и остальные полезут на стены и начну уже и я веселиться. Если ничего эдакого не произойдет, то победа достанется нам. Без напряга, как отметил Кей. Чего я боялся — оставшиеся катапульты. Стреляли они редко, но свой вклад вносили. На этой фазе они способны расчистить участок на стене, уничтожив или отогнав особо шустрых защитников, и дать шанс атакующим силам.

— Что же вы делаете? А ну, отошли от края стены. Вас же как на тренировках снимают. — услышал я голос тактика через 15 минут после начала тесного контакта. Он был абсолютно прав. Теперь, когда часть наших стрелков отошла в сторону, у штурмующих руки полностью развязались. Места у стен было больше, самих стрелков — тоже. Настал момент, когда количество напрямую превратилось в качество.

— Воины и маги с передовой. Внимание! У кого есть телепорты на короткие расстояния. Не рывок. Повторю, именно телепорт без захвата цели. Бросайте, чем бы вы там не занимались, и кабанчиком ко мне. Я в донжоне, кто не знает.

— Рисс, давай. Иди. Мы без тебя выстоим как-то, — кивнул назад Белл, намекая, что мне не стоит скрывать свои умения.

Ну вот. Только я разошелся. Одних правим чик, других левым кийа. И Змий то укусит, то откачку запустит. Или вот еще момент был. Влетел снаряд катапульты, так удачно, что снес со стены группу своих же. Вот в них то я и впрыгнул, раскидывая в разные стороны “вспышкой”. А сразу за мной еще пара воинов прилетела, еще сильнее расталкивая, сбивая с ног и нафиг со стены. Весело было. А как друид Белловский со своими светляками устроил зачистку плацдарма. О! Засев на артиллерийской башне, он скомандовал им атаковать подъехавший таран. И разнес его на щепки! Даже Кей похвалил, впервые обойдясь без язвительных замечаний.

А тройка гномов-ассасинов? Их Белл тоже знал, хоть и очень отдаленно. Бородачи с парой коротких мечей не внушали страх своим видом. Наоборот, выглядели смешно. Но боги, что они вытворяли. Бегали по головам здоровяков орков, не давая себя зацепить, бросали под ноги колбы с оглушающими смесями, заставляли сражаться со своими иллюзорными копиями и вообще, устраивали форменный хаос там, где появлялись. Причем столь мощного эффекта достигали в первую очередь за счет слаженной работы как между собой, так и с парой магов поддержки. В начале, последних я и не заметил. Только благодаря подсказке Айи понял, что да как. Первый — классический светлый жрец, присягнувший вдобавок Дамарре, богине света и жизни. Второй оказался жрецом Шедама с обширным инструментарием контроля. Руку отвести, заставить ударить соседа и все в таком духе. Сложный в освоении, как позже разъяснил Гаррет, но невероятно эффективный при таких вот замесах.

И вот, от этого веселья меня отрывали непонятно зачем.

— Что-то вас многовато. — впервые увидел я нашего тактика на вершине донжона. Он сидел в большом, вырезанном словно с одного куска деревянном кресле. Вокруг расположились экраны, судя по стилю — магического происхождения, а не системные окна. И дюжина магов и дальнозорких снайперов, докладывающих о ходе боя. Места для артиллерии не было.

— Мне нужна команда из пары десятков. Ладно, пусть воинов так и останется 11. Десяток магов тут, остальные обратно. Есть добровольцы?

Пятеро магов тут же, солдатиком, пригнулись обратно. Очень на передовую спешили, за опытом и баллами трофеев. Лутать поверженных времени не было и размер финальной награды напрямую зависел от набранных очков битвы. Они и за урон, и за враги, и за элементы поддержки начислялись системой. Только Кей со своим штабом получал усредненные показатели. Впрочем, им за победу явно другие плюшки полагались.

— Все ещё много. Так, вы, — указал он на ближайших к люку магов. Давайте назад. По одному, пока десяток не останется. Давай давай. — стал он махать руками, словно голубей отгонял.

— Итак, гобы решили устроить сюрпрайз. И пошли в обход по скалам. Ваша задача залезть на гору позади нас и не дать им устроить бабах.

— Бабах?

— На гору?

— Прикол, да? Сам в шоке. — явно издевался Кей. думаю, он такое уже встречал, хоть и не ожидал сегодня увидеть. — Гобы с бомбами. Смертники. На гору по маркерам попрыгать придется. Там есть уступы — дезигнеры такой варик предусмотрели. Все, обернитесь. Маршрут расписали. Они близко, так что поскорее. Бахнут штаб и кто этой сворой, — указал он в сторону битвы, — руководить будет?

Повернувшись влево, в сторону отвесной скалы я увидел, о чем говорил наш главнокомандующий. Яркие фиолетовые круги подсвечивали небольшие, в полшага выступы. Если аккуратно, то по одному запрыгнем. А вот с рывка и правда нереально забраться — не хватит места для второго игрока.

— Может веревку спустить? — озвучил я идею.

— Попробуй. Только ее там закрепить не за что. И дальше там такие складки местности, что от веревки мало толку. — ответил мне тактик. — Там, наверху, тож маркеры по оптимальному маршруту. И попрыгать придется ойой. Так что, вперед!



Глава 2

Первыми пошли маги. У них, если что, хватало маны на лишние телодвижения. Нам, воинам, ошибаться было непозволительно. Ну как, воинам? Собрались как раз полумагические классы, вроде меня.

— Когда это гоблины научились по горам лазать? — сильно удивила меня тактика диверсии.

— Да всегда умели. В Орде они главные скалолазы. Гнезда гарпий только так разоряют. Да и других птичек. — явно со знанием дела ответил маг в зеленой робе.

— Только наши со взрывчаткой. Будьте осторожны. — продолжил за ним жрец клинка в сетовом прикиде из бледно желтых доспехов. — Я Сорин. Командир нашей группы. Важнее моего слова только его, — тыкнул он пальцем в небо. — Это не простые камикадзе и взрываться будут только в крайнем случае. Так то гранатами закидать нас попробуют и с арбалетов расстрелять. Болты у них тоже, с алхимкой. Кислота, огонь, замедление — полный спектр веселья. Плавали, знаем.

— Взрывозельями закидывать будут? — решил уточнить другой жреклин.

— Лимонками, блин. Конечно взрывозельями. Все, отставить флуд и тупые вопросы. Их всего полсотни, так что быро покрошили и назад. Скоро тараны подтянут и на первой стене начнется полный пЭ.

Больше всего в играх, что капсульных, что экранных я не любил прыгать. Все эти аркадно-платформенные забавы не мое. От слова совсем. “Мировое” дерево в Долине теперь номер один в рейтинге кошмаров. Ну не козел я горный, при всем уважении к этим бесстрашным животным, чтобы спокойно с кочки на кочку порхать. А сейчас предстоит отыгрывать именно за одного из этих, рогатых. Если с карабканьем в гору я справился на отлично, то передвижение по горизонтальной площади оказалось сложнее. Немного дальше взял и все — улетел в пропасть. Не смертельно, но группу задерживаешь и немного жизней теряешь. Тем не менее, я показал себя неплохо, сорвавшись только три раза. Средний показатель, если что! Да и благодаря перышку момент с потерей жизней на нет свел.

Но это были цветочки. Когда мы встретили первые ягодки, тогда и началось представление. Дюсолей, увидев наши пируэты полувоздушного боя аплодировал бы стоя. Всем составом!

Честно говоря, не верю, что этот эпизод игровые дизайнеры и сценаристы отдали полностью в руки Игры. Место встречи гоблинов было явно рукотворное.

Мы прибыли вовремя. На широкую площадку поместилась вся наша группа. Через 30 метров глубокого, на этот раз уже смертельно глубокого провала угадывалась идентичная площадка, на которой собрались гоблины. Между нами, как столбы, поднималось ещё пять кусочков суши в этом море тумана: один большой в центре и по два с боков.

— Вася. В помощь тебе направляю Ирку. Будет сверху докладывать. Командуй без меня. Два тарана уже подтянули — будут стену валить. — услышали мы голос Кея сверху. А кто, собственно, этот Вася?

— Слышали? Я за главного. — подпрыгнул на два метра маг в черном фраке, расшитом серебряными нитками. Гмм, ник и правда похож — Вайсбергмун.

— Сверху над нами летает птичка ханта и я буду знать всю обстановку. Если приказываю куда прыгать — прыгайте! Ясно? На подумать времени не будет!

— Ясно, ясно. — безрадостно отозвались остальные. Особенно погрустнел Сорин, утратив бразды правления.

— К ним еще подтягиваются силы. Щас перестанут с нами в гляделки играть и пойдут в атаку. — продолжил черный маг. — Вначале играем от защиты. По моей команде воины идут на захват боковых платформ. Мы, дальники, будем вам помогать, отстреливая самых шустрых. Потом перейдем на центральную. У гобов всего два шама, но у каждого по маленькому арбалету. И взрывозелья! Не забывайте про них!

— Да, да. Мы будем осторожны, мамочка. — выдала одна магичка.

— Ну блин, нам еще стену отбивать, ребят. — мгновенно сдулся серьезный голос Вайсбергмуна. — Давайте, раз раз, и обратно. Это хоть и спец отряд, а поинтов за него не сильно отвалят. Эпик все ж хотят?

— Эпик? — хором ответила вся группа перехвата.

— Ну да. Если набрать достаточно очей, то в награду дадут на выбор эпик вашего уровня и под класс подходящий.

— Слушаемся и повинуемся. Командуй! — так же хором ответили Васе, чем засмущали его больше прежнего.

Упражнения в дифирамбах и прочее словоблудие и правда недолго продлилось. Гоблины решив, что критическая масса набрана, пошли вперед. Наши маги их радушно встретили разнообразными снарядами, от которых мелкие увернулись. Даже перелетая с одной площадки на другую они как-то умудрялись резко менять траекторию, избегая урона. Промежуточные плацдармы противники заняли влет, и план Васи рухнул, даже не на начальном этапе. Но, к его чести, он быстро сориентировался.

— По площади, в центр. Не выцеливаем. Если есть что с отталкиванием — юазайте. Воины. По команде все на правый фланг.

Когда сразу два мага льда ударили в центр снежной бурей, я приятно удивился. Одно из самых сильных заклинаний класса вплоть до 100 уровня. Да, оно кастовость на определенную область и работало только по ней. Да, требовало много маны и перезаряжалось минут 20. Про то, что уйти из под него легче легкого — и так понятно. Но в ограниченном пространстве, как у нас, оно раскрывалось во всей своей мощи и красе.

Два мага, опустошив свой резерв чуть больше чем наполовину, закрыли все центральное плато. Дополнительно прикрыли нас от атак “из-за бугра” — видимую область буря резала сильно. Впрочем, мы тоже не могли занять площадку. Ближайшее время бой перешёл полностью на фланги.

Ещё один, маг земли, был в курсе этого движения и дал по гобам гравитационным искажением. Тоже замедление, только сильное. Но в отличие от многих других, оно дополнительно влияло на мелкие цели, в центр стягивая. Гоблины считывались как раз подходящими по размерам и массе. Вася, похоже, хотел растолкать противника и в ущелье скинуть, но так тоже вышло очень даже хорошо.

Радоваться небольшой победе было рано. Среди гоблинов оказались такие же маговоины, как и мы. Нанося удар своими мачете они активировали взрыв. Вроде моего с огненной серии приемов, только слабее. Зато, делали это с каждым ударом! Парировать не выходило. А для уворотов места не хватало. Клин клином вышибать наше все. Отскочив назад, на самый край участка, я перешёл с молнии на огонь и стал готовить взрыв. Ббах. Мелкие, как кегли в боулинге, разлетелись в разные стороны!

— Могу так раз в семь секунд. — тут же оповестил окружающих.

— Прикрывайте Рисса. Пусть Сбрасывает.

Уговаривать меня не пришлось. Как там, в старом стихотворении? Раззудись, плечо! Размахнись, рука! Бум!

— Красавцы, слов нет. Давайте назад. Лететь сломя голову не стоит, но и отдыхать еще рано. — услышали мы, добивая последнего. Гоблины повели себя на исключение странно. В воздушном бою они были великолепны, только наша ловкость и могла с ними справиться. Тем не менее, пока центральное плато было закрыто, обе стороны держались на равных. Они несли потери, мы давили, теснили назад. Но как только приближались к основной площадке, получали болт или гранату и уже сами спешили уйти из под вражеского огня. Разница была только в том, что они улетали вниз мертвыми, а мы, ценой зелий и благодаря мастерству магов поддержки, просто временно выходили из боя. В итоге встал закономерный вопрос — что раньше закончится? У них тушки или у нас мана и колбы восстановления?

Переломный момент случился, когда буря утихла, открыв центральное плато. На него тут же прыгнули зеленые, на что маги наши ответили искажением и всего одной бурей. И этого прям хватило. Сначала мы и сами не поверили, что гобы так легко попадутся, да еще так массово. Тем не менее, почти весь резерв мгновенно “сгорел” и дальнейшее представление не долго продлилось.

— Вася, что там? — спросил я у нашего командира. У него связь работала в обе стороны, в отличие от нас.

— Такое. Стену первую сломали. И арта отработала, и тараны. Внутренний двор сейчас хуже адского котла. Там такое месиво!

— Мы вместе продолжаем, или?

— Пока одной группой. Народ, минута на отдых и назад!

— А с этим что делать? Берём? — принесли два мага большую колбу из толстого стекла, в которой плескалась мутная жидкость.

— Просветите, что это? — аккуратно протер трофей Вася.

— Большой ббум. Гоблины несли. Там ещё три таких. — пояснил нашедший. — Не гранатами ж они собирались донжон ломать?

— Секундочку. Уточню. В принципе, давайте попробуем. До нашего выступа дотянем, а там на веревках спустим. Вот Кей обрадуется!

С бомбами пришлось помучиться. Даже упустили одну, отправив несшую пару на отдых до конца осады. Но знаете что? Оно того стоило!

Зачем их тащить к себе, рискуя подорваться, если можно оттарабанить обратно, в тыл? Мы заменили гоблинов, сами став диверсантами. Две охотницы отправились к нам на усиление и разведку, да и часть штаба переключилось на нас. Не колечко, да и мы не хоботы, но на сражение повлиять должны. Благодаря дополнительным ресурсам и командной работе дошли удачно. Перебежками, временно бросая груз для драки с редкими патрулями, устраивая короткие засады… Это были одни из самых напряженных минут, но результат себя оправдал!

Как разорвало катапульту! Ммм. До второй тоже добросили, ценой жизни ещё двоих — но тут уже успели среагировать и прикрыть шаманы. Кей и правда следил за всем на поле сражения. Когда наша бомба сняла щит, вместе с шаманами и парой огров, по катапульте прилетело со стены. Один из снарядов характерно отдавал зелёной кислой — Бела привлёк!


Хотя давление со стороны отрядов огневой поддержки немного спало, мгновенного результата это не принесло. Когда мы окольными путями вернулись к своим, внутренний двор только-только отбили. Большего мы и не пытались достичь. Наши ресурсы таяли, и гораздо быстрее, чем хотелось.

— Варбосс! Варбосс! — начали кричать в начале орки, а за ними и наши местные подхватили. Если первые скандировали с радостью и неплохо воодушевившись, то наши — с нескрываемым страхом.

— Простите, а что за варбосс такой? — решил я уточнить у рядом стоящего Василия. Идеи были, но хотелось обладать точной информацией.

— Чемпион. Типа эпического мегамонстра. Раз орки орут, то их представитель. Жопа.

— Много жизней? Сопротивления? Особые атаки? — интересовали меня детали.

— Все перечисленное и достаточно. Главная проблема — ауры. Усиляет окружающих! А те, зная, кто рядом с ними, стараются еще и прикрыть его. Быстро завалить не выйдет.


Ну, это мы ещё посмотрим. Дедушка Белла как раз на таких толстяках и специализируется. Да и я последнее время все чаще смотрю в эту сторону. Толпы мелких я и держать не сильно могу, да и быстро сносить нет инструментов. Это для магов.

— Внимание. К нам идет генерал, он же варбосс. Задача — выпилить его как можно скорее. Все маги с игнором сопротивления и воины с процентным уроном от максимального хп — соберитесь у левого прорыва стены. Остальные — в штатном режиме. — раздался голос свыше. Вот, опять меня на спецзадание зовут.

— Василий. Вынужден откланяться. — подошел я к своему временному командиру.

— Я тоже иду. — подошел один из магов.

— Давайте ребята. Жду всех по завершению у ставки нашего тактика. Приходите, пообщаемся нормально. — махнул нам на прощание и повел остальных “молний”, как мы прозвали себя за наши способности к передвижению.

— Я Сайкус. Маг темного пламени!

— Рисс, обычный жрец клинка. Темное пламя. Это ж крутотень какая супер редкая?

— Ну, есть немного. Редкий класс. Только два клана знают, как его получить. И то — шансы мизерные.

— Как скажешь, как скажешь, — не сильно поверил черноогненному. Хотя, я ж не знаю, сколько он аккаунтов перевел, пока не получил то, что хотел.

— Да и ты, как я вижу, не светлый эльф. — прищурился он, выдавая, что опыта игрового больше, чем на свой уровень.

— Эльф крови. Мы пока в бета тесте. — развел руками, оправдываясь.

— Ничего себе. Какие важные персоны на нашем скромном междусобойчике. Широченная лыба на пол лица, правда, заверяла его беззлобные намерения.

— Вай вай, не надо начинать. Я так, простой игрок выбранный системой для финальной обкатки. У меня с персом больше проблем, чем веселья.


— Зато, как выйдет раса в релиз, сможешь краткий гайд кланам продать. Дадут не много, но пару эпиков прикупить хватит.

Гмм, я в этом ключе и не думал даже. Раз так, нужно будет это самое краткое руководство и накидать на досуге. А заодно, чуть глубже копнуть в саму суть своей расы. Воду покупать, даже за игровые предметы, никто не захочет.

— Хочешь стать первым покупателем? — подмигнул ему в ответ.

— Я такими делами не занимаюсь. Но во френд лист добавлю. Вскоре нужные люди свяжутся с тобой.

— Идет. Так, поговорим позже. Время воевать!


Игроков с нужными способностями собралось мало. Магов десятка два всего, а воинов только дюжина. Правда, среди них было аж пять дальников: лучник и арбалетчики. На камне, возвышаясь над остальными, сидел скрестив ноги тяжелый пехотинец с двуручной булавой. Когда я и Сайкус подошли к месту сбора он поднялся, вскинув левый кулак в знак внимания.

— Отдохнули, народ? Ждать больше нет смысла. Задача, как вы поняли, завалить большого. Проблема основная в немеренном запасе жизней и толстенной броне. План простой до безобразия, но следует все выполнить четко, шаг за шагом. Наша арта и пару связок магов ударят по окружению и расчистят подход к варбоссу. Тут то и мы вступаем в игру. Маги и дальники со стены отработают, хорошо им. А нам в рукопашку придется. Радует, что для прикрытия еще десяток танков будет. Но долго они не протянут. Во первых — удар держать плохо будут, во вторых — агрить только и навыками получится. Мы со своим процентным уроном быстро на себя перетянем тушу. — расписал всю ситуацию тяж.


Меня, как одного из немногочисленных ближников, расклад вообще не радовал. Варбос если попадет, то смерть. Наличие отряда прикрытия особо не внушало доверия.

— Ты идешь с нами? — позвал меня один из таких же “смертников”, как и я.

— Иду я, иду. Что, народ, в последний бой?

— Та ну чего ты? Проклятий разных накидаем, замедлим, и хана котенку. — решил подбодрить меня тот самый тяжелый пехотинец.

— Охх, нехорошее у меня предчувствие. — признался ему, на что тяж отмахнулся, поудобнее перехватывая свое оружие.

Знаете, вот бывает такое — оказался прав, а совсем не рад этому? Вот и сейчас так. Предчувствие не подвело. К сожалению. Варбосс, элитный огр 65го с шипастой дубиной и закованный в броню с головы до пяток на дебафы плевать хотел. С высоты своего четырехметрового роста! Большинство просто не работало, а те, которые все же удавалось чудом накинуть, слетали через пол секунды. Проклинатели долго не мучились, сливая ману в черную дыру, и переключились на другие цели.

— Ладно, план от этого особо не меняется, — не унывал наш командир. — Сейчас расчистят подход. Первыми пойдут танки. Мы врезаемся со спины.

— Развернут к нам? — решил уточнить второй тяж с булавой. Всего тяжелых пехотинцев в отряде собралось четыре штуки, а значит это классовый навык им урон давал.

— Не выйдет. Им бы удержать его просто! Заходим с фланга!

Кей, похоже, лично вел наш отряд. Мы сходу взяли нормальный темп. С каждым шагом набирали скорость. Бум, бум! Командир и его “одноклассники” бежали, как боевые носороги, готовые снести что угодно и кого угодно на своем пути, утаптывая землю бронированными сапогами. БУМ бум-бум. БУМ бум-бум.

Но ни одного препятствия на поле боя не встретили. Нам горел зеленый свет.

Другие бойцы-ближники оттеснили врагов в стороны, создавая специальный коридор. А мы, не злоупотребляя их стараниями, спешили проскочить. Бум. Бум.

Пара особо шустрых орков даже перепрыгнула через внезапно выросших перед ними противников. Чувствовали, за чьей душой несемся. Но даже их, в полете, сбили снайперы. Нас вели со всех сторон.

— Рывок! — скомандовал первый тяж и тут же перед нами волна земли снесла свиту варбоса в стороны. Автоматические двери в супермаркетах и те с худшей синхронностью работают.

Семь воинов. Семь самураев с уже поднятым для удара оружием. Набрав приличную скорость мы с “рывка” ввинтились в эту гору железа. И да, пока бежали, на нас ежесекундно ложились разные усиления — даже об этом позаботились!

Миг встречи с генералом еще не скоро забуду. Игровой аватар ощущается легче прежнего. Удар следует за ударом так быстро, словно в руках не меч, а деревянная линейка. Да, пробивает броню не каждый, но удары сыпятся с такой скоростью, что и не важно. Второе, третье срабатывание. У других дела идут так же хорошо. Скорость регенерации огра поражает. Но в этой гонке крошечными рывками мы медленно стремимся к победе. Нужно сбить всего лишь 45 %. Остальное, по словам Кея, снесет дедушка Белла своими живыми бомбами. Даже думать не хочу, сколько времени и ресурсов ушло на подготовку такого кабуууума.

— Красавчики. Поднажмите! — с нескрываемым возбуждением в голосе слышим сверху.

Огр, потеряв первые 25 % переключился на нас. От танков он отстал еще после первых 10 %, стараясь зашвырнуть в пуляющих магов кого-нибудь. И орки в стену летели, и пара неудачливых игроков. Пляшущая вокруг, словно живая, булава варбоса тоже заставляла понервничать.

Главный сюрприз ждал на 50 %. Огр схватил одного из своей свиты и вместо запуска живого снаряда, как мы видели ранее, откусил тому голову. А потом и все тело заглотил, прожевав за три укуса. И тут же восстановился до 70 %!

— Только поглощения не хватало. — услышал я первую связанную фразу командира, после десятисекундного запикивания. Антимат выданную тираду нормально перевести не смог, ограничившись соловьиной трелью.


— Пригнись! — только и успел ему крикнуть, как прилетевшая из ниоткуда булава отправила моего нынешнего кома в дальнее путешествие. Даже в друзья не добавил. Эхх.

— Хана тебе, комбайн клыкастый! — с удвоенной силой и скоростью стал я бить по огру. Увы, сила духа не отразилась на аватаре. Скорость осталась прежней. Зато выброс адреналина прочистил мозги и я стал наносит удары точнее, в итоге повысив таки урон!


— Рисс! — услышал я крик и сам взлетел. Какого? Только же пролетела булава надо мной! Я точно увернулся.

Похоже, огр невзлюбил меня и выдал хитрый финт, обманув такого верткого комара и прихлопнул ладонью, а не “газетой”.

— Я ещё живой. Отпился кровушки твоей же. И об землю не убьюсь. — не знаю зачем, высказал я варбоссу, вдобавок высунув язык и помахав средним пальцем левой. Маны на перышко должно было хватить.

— Гыыы, — поднял голову вверх генерал Орды. И ухмыльнулся так, словно услышал меня. Да какого лешего тут происходит?

Стоящие неподалеку арбалетчики орков и лучники гоблинов одновременно подняли свое оружие и дали залп.

— Собака, откуда ты такой умный? — попытался я уйти шагом.

— Оттуда. — сказал бы огр, если бы я мог его слышать.

То ли предсказывая мои движения, то ли в силу криворукости — ударили стрелки по довольно большой площади. Влетело не смертельно, но остатков не хватило пережить падение без подушки — мана вся на шаг ушла. Нда, печалька. Надеюсь, я достаточно времени развлекал варбосса, чтобы остальные надавали ему по щам.

— Ты что, умер? — через 20 минут написала Айя. Я, ожидая финала сражения, следил за происходящим почитывая чаты рейда и отсиживая призрачную попу на призрачном надгробии. Воскресить кого-либо в ивенте нельзя было ни свитком, ни умением.

— Ну ты даешь. Как так то?

— Варбосс меня в полет отправил. Его добили хоть?

— Да. Давно. Козыри у них все вышли, так что медленно додавливаем. Не выходи пока — пол часа максимум. Как раз сможешь сам награду выбрать, а не автоматически от системы что ненужное отхватить.

— Сама в безопасности сейчас?

— Ясное красное. Не беспокойся. Сижу себе, отпаиваюсь, решила узнать как ты. И узнала. Ахха. Ну ты и лошара.

— Не понял! — не на шутку удивился ее словам. Раньше за ней такого не замечал.

— У меня никто не умер. Кроме тебя.

— Даже Ильдэ? Она ж мелкая. Ее пришибить проще простого.

— Живее всех живых. Она со своим арбалетом столько фрагов набрала, что ее определенно ждет нечто невероятно.

— Я и правда лошара. Сейчас так легко можно набить себе рейт особо не напрягаясь.

— Не прибедняйся. Наслышана про бравого Рисса. Ты и так нагеройствовал и во всех ключевых этапах след оставил. Сорян, зовут. Бывай.

К моей радости, провозились они недолго. И наступил долгожданный момент дележа добычи! И воздали почести и заслуженные награды героям! В том числе — посмертно. Похоже, разрабы учли мой опыт, а может по другим причинам дали свет системе “очков победы”. Неважно. Главное, что мне хватило их для выбора категории эпической вещи.

“Туловище” — долго не думая ткнул пальцем в миниатюрный образ человека. Он свернулся в маленький шар, затем в черную жемчужину, и тут же раздулся, лопнул, как мыльный пузырь, выронив на землю заслуженный трофей.

— Ну что там, что там? — перегнулся через плечо Змий.

— Сейчас узнаю, друг мой. Гмм. У системы распределения подарков странное чувство юмора.

“Паучья хватка”

Сотканная из шелка пещерного паука из самых глубин Великой горы, эта кираса настолько же прочна, насколько легка. Но ценят ее асасины-дроу больше за бесшумность и возможность “прилипать” к стенам и потолкам.

Активация “хватки” — 50 маны. Поддержание — 2 маны в секунду. При задержке на месте более 5 минут дальнейшее поддержание не требует маны. (До первого движения)

“Живая паутина”

При изготовлении этого нагрудника трудятся не только мастер-портной и мастер-зачарователь. Вместе с ними мастер-алхимик проводит ритуал, перемещая душу паука в броню.

Самовосстановление — 10ед прочности в сутки. Прочность 100-100

Для работы необходимо малое зелье выносливости раз в 7 дней, питающее броню.

Она что, реально живая?

Пока вы носите эту броню вам доступны заклинания: Кокон. Паутинка-защитник.

Кокон — оплетает Вас паутиной и не дает двигаться. Регенерация маны, жизней и выносливости внутри увеличена в 3 раза. Запас хп кокона = х5 хп владельца. Броня = х2 (только общая). Активация 250 маны.

Паутинка-защитник. При активации резервируется 250 маны. Парирует каждую пятую физическую атаку направленную против владельца и/или одну атаку раз в 20 секунд.

Ох нифигажсебе. У меня сразу же много вопросов по механике свойств возникло, но в целом все выглядело ой как шикарно. С нагрудником болот расставаться тут же стало не жаль. Единственное, что огорчало, чисто статовые показатели как у редких одноклассников.

— Ты все больше похож на темного эльфа, — прокомментировала Айя обновку, в которую я тут же приоделся.

— А что поделать. Гильдия так на меня влияет. Сама что взяла?

— Мне боты подкинули. Повезло. Я на случайный эпик набрала только.

— Что у них? У меня в кирасе этой такооое. Зацени. — активировал я кокон. Ухты, прикольно. Сквозь него вижу! Размыто, но все же.

— Ты внутри? — еле расслышал вопрос девушки. Звуки кокон тоже немного глушил. А если выйти из него “шагом”?

— Бу, — испугал Айю, оказавшись у нее за спиной. Она аж подскочила!

— Да ну тебя! Дите малое.

— Прости. От адреналина и правда немного крыша поехала.

— Проехали. так вот, у меня попроще. Если дружественная цель под моим восстановлением или другим бафом получает урон, есть шанс запустить реген хп. Шанс маленький, зато восстанавливает 10 процентов от максимального количества за две минуты. Бес-плат-но. — выделила слогами Айя. Дополнительное лечение на пустом месте всегда радует.

— Неплохо. Кокон тоже больше защитный. Правда, перезарядка аж 20 минут.

— Позже детали расскажешь. Не обижайся, но мне пора в реал. Завтра уже спишемся. — крепко обняла она меня, поцеловала в щеку да так и растаяла.





Что же, раз немного времени появилось, можно за сегодня решить окончательно дело с Натой и отправиться на ее родину. Она ведь туда меня так старалась отправить последнее время?

— Эй, Рисс, идёшь? — позвал меня черно-серебристый маг. — Мы щас портал в деревню закроем. Пешком будешь бежать.

— Бегу!

Из Каль-тасса, той самой деревни с рабочим стационарным порталом, прыгнул уже к известному мне представительству сумеречной гильдии. С Натаниэль переговорили быстро — она знала подробности сражения чуть ли не лучше меня. Только про гоблинов немного расспросила, тех, что с гранатами. Что-то в них ей не понравилось, но уже на мои вопросы отвечать отказалась. Ладно, может позже узнаю.

Под конец разговора вручила рекомендательное письмо, для подтверждения моего статуса в Гильдии. Оно же являлось ключом к быстрому, а главное, бесплатному порталу в далекую столицу дроу. Ладно, завтра высплюсь. Полетели!




Глава 3

Из светлого Дурун-тога я попал в сумрачный Золсант. В начале я вообще подумал, что сервера сбойнули и меня просто напросто отключило — вокруг все было темным. Голос Змия с упреком, что уже минуту стою на месте, а мог столько всего сделать, четко дал знать — я в игре! Включив астральное зрение высмотрел узкий коридор, который вывел меня на обзорную площадку. Тогда то я понял, зачем темные эльфы сделали транспортный узел в свои владения через столицу. Еще ни на одном видео, ни на одном скриншоте не видел я столь прекрасного места.

Золсант уложил меня на лопатки, приподнял и уложил ещё раз, сломав хребет о колено. Тонкие высокие башни, ограненные тусклым фиолетовым светом магических самоцветов обозначали центр владений Великих семей. Три, четыре, пять кланов с жрицами Праматери во главе, плюс башенка Первого храма, в котором обосновалась королева темных эльфов. Официально она звалась “первая дочь Праматери сумеречных драконов” и являлась главной жрицей культа. Для простоты дип отношений с другими странами, где правили разномастные аристократы, первая жрица также получала королевскую корону. А вот получит ли титул и регалии дочь жрицы, зависит только от наследницы. Кровное родство если и давало преимущества в борьбе за трон, то совсем незначительные.

Сидела себе верховная на храмовой башне, обозревала владения, махала ручкой другим эльфийкам, также восседающим на вершине своих высоток, а вдалеке, за границей города, появлялись и исчезали во вспышках телепортов путники. С головой, а конкретно с мерами безопасности у темных все было впорядке. Транспортный узел они выстроили на возвышенности в пяти километрах от крепостной стены. Так сказать, новоприбывшим пыль в глаза пустить одним видом. А вот давать пропуск дальше, или нет — решала таможня. Если все хорошо, то можно менее мощным порталом в сам город прыгнуть или в другое поселение королевства. Если что не так — разрешали вернуться в исходную точку. Грузы, даже если с ними все было нормально, все равно своим ходом до столицы добирались. Короче, мастера диверсий и внезапных атак у себя на родине ничего такого категорически не хотели.

Я на досмотр не спешил. Сделал пару снимков, записал видео и несколько минут просто наслаждался работой игровых архитекторов и Кратумовских ИИ, все это создавших кропотливым совместным трудом.

Огромная пещера, в которой раскинулся Золсант, практически не имела опорных столбов. На территории города всего один такой стоял, и то, магией эльфов он стал частично прозрачным.

Найдя его взглядом я решил проморгаться. Как тут может стоять один из небоскребов, виденных мной в командировках в Китай и Японию?

Столб весь был исписан постоянно светящимися синим буквами, что напомнили о неоновой рекламе. Даже голограмма дракона в самом верху еле угадывалась. То полетает туда-сюда, то свернется клубком и уснёт на минуту.

Как сказал позже Змий, которому я насильно в зубы запихал “Краткий экскурс в культуру темных эльфов” под авторством известного в Сартиссе этнографа Гая Орлеанского, это были премудрости. Разные мысли и послания своим детям от Праматери драконов. Что-то вроде наших заповедей. А дракон — один из детей Праматери, следящий за порядком и младшими родственниками.

Возле Столпа Мудрости расположился главный храм и дворец королевы, бараки стражей и арсенал. Вокруг них широким кольцом, выстроились домики рабочих: кузнецов, алхимиков, ювелиров и портных. Эльфы-работяги в этой полосе жили и трудились, относя плоды своих трудов либо на Малый, либо на Большой рынок. Если первый особо не нарушал стиль города, то второй огромным пятном врос в “Кольцо мастеров” и разросся почти до южных ворот. Как ни сложно догадаться, именно южные были ближе всего к телепортационному хабу, а заодно и к широкому тракту выходили.

Вокруг “мастеров” жили Великие дома. На своей территории они копировали строй Золсанта — дом-замок главы в центре, с личной часовней и бараками воинов тут же. Ремесленные постройки стояли во втором круге, слегка отделяясь от жилых. Львиную долю в этих мини-городах занимали фермы. Эльфы выращивали рыбу, грибы и фублунгов — животных которые в основном грибами и питались. Со своей точки я ни одного озера не заметил, но Змий позже уверял что на севере столицы есть минимум два больших водоема.

— И чего это ты расселся? — подошла ко мне девушка-игрок. — Первый раз в столице?

— Любуюсь красотой. Заметно так?

— А тоооо. Как видишь, я местная. Вернее, своя, — имела она ввиду свою принадлежность к расе дроу. — И все равно, иногда прихожу сюда полюбоваться. Так что двигайся. А то самое лучшее место занял! Другим как быть?

— Я специально. Грел! — встал я с твердого камня и медленно побрел вниз, на таможню.

— Да я пошутила. Оставайся. — смутилась девушка моим поведением. Или приглянулся мой аватар ей чем-то? Наверняка приняла меня за светлого эльфа, который в силу политических особенностей тут в диковинку.

— Не беспокойся. Мне правда пора. — помахал не оглядываясь рукой, уже бодро прыгая по каменным ступеням.


Первым делом зайду в местный отдел Гильдии. Это, по словам Наты, мой путь прямо в Легион. По бумажной рекомендации я всего то на повышение квалификации сюда отправлен. Даже квест соответствующий система выдала. Хотя все знали, и местные и пришлые, что иностранный легион под прямым подчинением Гильдии сумерек.

— Я к вам на повышение. Вот, рекомендательное письмо, — начал было с самого порога, как меня перебили. И даже не темный эльф, а гремлин! Прям как в гильдии наемников.

— Мску пкажи. Агаст, воин из новиков. Ясн с тбой все. — не сильно отвлекался он от жевания сэндвича.

— Что ясно?

— В легион пдешь?

— Иностранный? Пойду.

Для этого сюда и пришел. Или есть другие варианты?

— Нне в крлевскую ж гвардию тебя. — изобразил он подобие улыбки. Маленькие острые зубы, как у хищных рыб, только пугали при демонстрации.

— А позвольте узнать. Был бы я магом, отправили бы в другое место для прокачки?

— Был бы круче, поговорили б отдельно. — закончил он с трапезой. — Все, вали давай. И без тебя полно работы. — пододвинул гремлин стопку бумаг к себе и стал делать вид, что работает в поте лица. Что-то вспомнив, он подорвался, осмотрел меня с ног до головы, для чего даже перегнулся через стойку и, окончательно для себя что-то решив, хмыкнул. Свиток с письмом от Наты мгновенно оказался на вершине стопки с другими бумагами. В нем гремлин витиевато расписался, после чего свернул, залил сургучом и, хекнув на печатку, вдавил, запечатывая.

— Выходишь. Нлево три квартала. Три этажа, вывшка как на швертке. Все, сбоден. — достал он сухарик из ящика и закинул в рот. И как не растолстел с такими пристрастиями к еде?

Я собрался еще задать несколько уточняющих вопросов, но гремлин демонстративно принялся выписывать что-то на следующем бланке. Квест закрылся, репа капнула, и то хлеб. Ладно, мы оба знали, что я тут чисто соблюсти формальности. И в Кратум бюрократы забрались!

— О, наконец-то воин. — искренне обрадовался моему появлению молодой парень за идентичной стойкой в похожем здании, но уже Иностранного Легиона. Человек, что являлось редкостью для королевства дроу. Природных способов нормально видеть в полумраке у этой расы не было, а магией владели немногие. Это только у пришлых — все одаренные, и маги и воины!

— Эмм, и с чего вдруг такая реакция? — осматривал я холл вокруг. Нет, хоть планировка и похожая, но в Легионском здании преобладал красный цвет, а не фиолетовый. Да и оружие на стенах погрубее: секиры, двуручные мечи, копья, а не миниатюрные арбалеты и кинжалы. — Воин и воин. Дай угадаю — магов много? Или спор какой?

— Первое. Через два дня в экспедицию отправляемся, а по воинам жуткий недобор! — не стал юлить парень.

— А вдруг откажусь? — с улыбкой спросил я. Это была очень хорошая новость. Экспедиции многие структуры практиковали. Группа игроков и местных медленно двигалась из точки “А” в точку “Б”, выполняя разные задания и убивая монстров. Что-то среднее между рейдом и серией квестов. Весело, в зависимости от вовлеченности игрока леко или, наоборот, напряжно и при любом раскладе прибыльно. Как по деньгам так и по опыту. А раз “Иностранный Легион” — дочерняя структура Гильдии, то мне и очки репутации перепадут. Шлем-маску качну, а может и новое чего придарят.

— Нет. Никаких отказов! — запаниковал он. — Вступайте к нам. Хотя бы попробуйте!

— Лааадно. Уговорил, языкастый. Детали будут?

— Для вступления нужно пройти экзамен на тренировочной площадке. Я проведу, на заднем дворе, — махнул он себе за спину.

— Вот оно что? А про экспедицию что скажешь?

— Ннуу, не очень много, — скривился парень. — Утром, перед самым выходом сами все расскажут. Знаю только, что вглубь территории нифлингов пойдете. Там что-то неладное с ними в серой зоне творится. Ой, забыл самое главное, — ударил он себя по лбу. — Экспедиция выходит из Сол-Карима. Небольшой город на границе, вот, — подошел он к висящей на стене карте и ткнул в смазанную точку. — Могу выдать билет на телепорт из столичного узла. За счет Легиона.

— Не откажусь. Еще какие указания или подарки члену Гильдии? — намекнул я на то, что не совсем простой бессмертный. Хоть Легион и дочерней структурой являлся, но были тут и ребята попроще. Хех, как я о себе заговорил то. Точно, передается высокомерие темных.

Для многих игроков заслуги в Легионе становились поводом для приглашения в “самую самую” организацию Кратума. С другой стороны, на сколько это было правдой я проверить не мог.

— Это все. Правда. — перешел рекрутер на шепот. — У кураторов на месте может что и будет, я не в курсе. Только, можно сперва взглянуть на письмо? — осторожно указал он пальцем на сверток, что я все это время держал в левой руке. Так вот почему он так за меня взялся. Сразу понял, что я — подходящий кандидат. Даже не вскрывая печать, просто положив руку на сверток, он заулыбался и стал еще быстрее тараторить, рассказывая как хорошо мне будет в Легионе. Про мир во всем мире, который темные и союзники несут. Ага, у темных один принцип — все хорошо, что хорошо для них. Убеждать парня в наивности я не стал.

Экзамен сдал, что называется, автоматом. Показав инструктору дроу свою маску и активировав по его запросу кокон своей брони тут же получил приглашение Иностранный Легион.

“Репутация с королевством Сумеречного дракона увеличена на 1. Вы можете покинуть выбранную структу не ранее, чем через две недели службы. В случае досрочного расторжения контракта репутация с королевством будет понижена на 5”, - прочитал я мелкий шрифт под стандартным окном “Принять? Да/нет”.

С первых дней работы, где чуть не профукал огромные деньги компании, я вывел простое правило — читать мелкий шрифт. К сожалению, большие дозы алкоголя это правило заставляли временно забыть.

Забрав темную монетку из рук застывшего с отпавшей челюстью парня-зазывалы, покинул и это здание. Не ожидал он от меня такой скорости в сдаче экзамена, но обновленный статус видел. Да, я круче чем ты думал! Что же, билетом в Сол-Карим обзавелся. Теперь время город смотреть!


Немного побродив по Золсанту я быстро устал. Не в физическом, а в моральном плане. Когда немного отошел от первых впечатлений того самого вида, я побоялся, что вблизи город будет не таким красивым. И сильно ошибся. Резьба по камню у темных эльфов ценилась, и в этой сфере они обскакали даже своих вечных соперников гномов. То тут, тот там на строительных лесах или, свесившись на веревках я видел темных эльфов с молотком да набором зубил, аккуратно превращающих фасады зданий в новое чудо света. Только даже самое красивое, если его много, начинает приедаться и надоедать. После десятого домика, который я детально рассматривал уже не 10 минут, а всего с минуту, совсем перестал поднимать голову вверх. Наведаюсь позже. Сейчас я уже не в состоянии оценить эту красоту по достоинству. Перебрал!


Зато рынок Золсанта удивил и придал новых сил. Он был самым обычным: шумным, пестрым, многоликим! На нем продавали ковры, фигурки из дерева, специи, оружие, рабов, диковинных зверушек, всевозможную еду и… даже много того, что нельзя. Мужчины и женщины всех рас, среди которых я даже пару минотавров заметил, не говоря о ранее не виданных рептилоидах, сновали между рядами и материли торговцев за плохое качество товара и высокие цены. Те не оставляли потенциального клиента без ответа, выгораживая товар и слегка сбивая цену или предлагая что в придачу. Правда, все ругательства в силу активного антимата звучали крайне забавно.

Как там не сражались боги, чем не жертвовали, а Большой рынок Золсанта оказался местом, где победил как раз хаос. По крайней мере, я так решил увидев это место впервые.

После того, как походил по нему с пол часа, потратив деньги на интересные специи, что быстро подкачают заброшенную кулинарию, на урок по фехтованию у четырехрукого гуманоидного льва, что улучшил владение мечами, а также на чисто ярмарочную арену, на которой дрались выведенные алхимией химеры, я начал замечать логику. Особую, странную, но работающую и, при легком анализе, вполне читаемую. Возле ракшаса, который за умеренную плату учил всех желающих и просто развлекал публику фехтовальными па, расположилось несколько палаток с оружием, средними и легкими доспехами, тележка с выпечкой и небольшая чайхона. Яма, в которой дрались химеры, была в центре крошечной площади, круг которой образовали магические и алхимические лавки. Соседствовали с этим страшным сном гринписа как раз продавцы “материала”: торговцы зверьем и рабами. И дальше логика именно в таком ключе текла. Вот, допустим, купил добропорядочный темный эльф себе раба из нифлингов, коих было большинство. Его же нужно приодеть, приобуть и на какой-то инструмент дополнительно потратиться. Вот, магазины с простой и дешевой одеждой и хоз инвентарем и обосновались по левую руку улицы “живого рынка”. А если направо свернуть, будут лавки выполняющие функцию зоомагазинов. Специальные корма и вещи для самых разных питомцев. Только сегодня, только для вас, хех. И такие островки перетекали друг в друга, не разделяя особо рынок на “желтую зону”, “бакалейную улицу” или еще по какому, более привычному нормальным людям принципу. Как ни странно, незнанием я даже наслаждался. Бесцельно бродил, выходил в город, шел вдоль рынка глазея на дома аристократов и простых работяг, возвращался обратно. И, ожидаемо, потерялся. Но был этому только рад!

Сол-Карим, в который все же попал в эту игровую сессию разобравшись с картой, одним видом показал, что он есть городишко мелкий, пограничный, а оттого живущий по отличным от столицы правилам. Народу по улицам ходило горааааздо меньше, да и сами улицы были уже и темнее. Несмотря на то, что это поселение было не внутри Великой Горы, а снаружи. Засветив свою мордашку еще и в местном здании Легиона и подтвердив участие в экспедиции, я взял стандартный квест на зачистку местности от группы монстров.

Долина между королевством темных эльфов и царством гномов была, мягко говоря, засрана последствиями непрекращающейся войны. Уже несколько сот лет эти две расы выясняли, кто из них законный правитель Великой горы и огромной долины у ее подножья. Хотя, долиной назвать территорию, плавно уходящую в Темные Джунгли тоже не совсем правильно. Но, это проблема местных картографов.

Так вот, с территории долины, а вернее, степи, на поселения и гномов и дроу время от времени выходили банды монстров, одичавших гоблинов, нифлингов, сбрендивших механических големов и боги знает кого еще. Так что последние лет сто обе стороны конфликта только тем и занимались, что защищали свои территории от “приветов” из прошлого. Чаще всего, эти самые “приветы”, посланные сотни лет назад, не дойдя до адресанта возвращались домой. И вот, трехглавая змея, плюющаяся огнем и бьющая из хвоста электричеством, вместо уничтожения поселения гномов приползает к заставе темных. И давай ее крушить, убивать гарнизон и более новые образцы “себя”, пытаясь пролезть обратно в гору, в старый дом. Или к гномам выходит пять трехметровых големов и давай магическими гранатами закидывать, повторяя раз за разом “ОПАСНОСТЬ! ВВЕДИТЕ РЕЗЕРВНЫЙ КОД ДО-С_У_ПА! ОП_НО_ТЬ”. А куда вводить, если управляющий блок напрочь отсутствует и големы двигаться, по хорошему, не должны вообще! Короче, всем весело.


Радует, что столь мощные ребята были редкостью. Зато постоянно висели заказы на нифлингов. Мелкие, даже ниже гоблинов сантиметров на 20, заросшие коричневой шерстью, они были настоящими правителями и долины-степи, и горы и, наверно, даже Темных Джунглей. Их сила была не в качестве, а количестве. Один дроу или гном легко противостоял пятерке нифлингов своего уровня. Только вот последние напади группами по 50 особей минимум, что не оставляло никаких шансов одиноким путникам. Впрочем, между собой они грызлись чуть ли не чаще, чем с другими расами. И только боги знают что будет, додумайся они объединиться в единый фронт.

— Недалеко от города, на юге, есть заброшенная водяная мельница. В ее окрестностях последнее время замечают дозоры, по 5–6 нифлингов. Узнай, что там происходит. Может, лагерь разбили? Если так, попробуй уничтожить. За каждого убитого даем 5 серебрушек. Зачистишь лагерь, получишь 5 золотых сверху. Все, что соберешь с поверженных — твое. Но вряд ли тебя сильно заинтересуют их грубые поделки. — ввели меня в курс дела. Выяснять подробности я не стал. И так понятно, что то за “дейлик” такой.

Мельницу нашел всего через 10 минут пробежки от города. Добрался бы скорее, так по дороге решил попробовать на вкус местную живность. Лисы с тремя хвостами плевались огнем, хоть и не отличались живучестью, а змея двухголовая на половине хп разделилась на пару отдельных особей, за которыми в невысокой траве еле угнался. От большого булыжника, на который оперся, пришлось вообще бежать. Оказывается, я активировал каменного голема-стража. Потеряв ко мне интерес, он стал ходить по округе и сражаться с ранее упомянутыми лисицами, прыгучими дикобразами, и шестилапыми броненосцами, что били по всем сразу кольцом электричества. Веселая местность, ничего не скажешь.


Нифлинги тоже научили меня думать перед тем, как действовать. Я, по собственной глупости решил, что они те же гоблины, только с большим уровнем и чуть лучшими статами. Впрочем, возросший урон компенсировала новая броня, подкачанный щит Змия, да и сам я кусался куда больнее. И первый бой с двумя противниками сразу подтвердил — бояться местную подделку не стоит. Следующие три штуки, умершие без особых проблем от моих клинков, окончательно усыпили голос разума. Когда я ворвался сразу в семерых, не думал, что пойти может все наперекосяк.


Их тактика боя при солидном перевесе резко улучшилась. Раненые отходили в сторону и перевязывали кровотечение, не давая мне нормально подлечиться за их счет. Да и откачка Змия не бесконечную дальность имеет, о чем ребята быстро просекли. Целые в это время прямо бросались на меня, закрывая своих. Более того, с начала поединка они целили по моим конечностям, накидывая небольшие калечащие раны. Смерть первой пары только раззадорила оставшихся. Нифлинги стали бить чаще и сильнее, особо не думая о защите. Я, вначале, решил, что это жест отчаяния и моя победа близко. Но фиг там! Из-за холма пришла “кавалерия” — такой же отряд из семи особей.

— Ой все, — крикнул я им напоследок, телепортировался назад и, развернувшись, побежал в сторону поселка. Умирать на первом задании в новой локе как-то не найс.

— Куда ты так бежишь? Постой. Да постой же ты. — донеслось откуда-то слева. Замедлив бег, но не остановившись, оглянулся. Игрок! Судя по наряду — маг. Балахон, посох и все в таком духе.

— У тебя дейлик на лагерь у мельницы? — догнал он меня.

— Агааась. У тебя тоже?

— Верно. Они его до пяти людям дают. Го вместе проходить.

— Го. Только, может ещё кого подождем? А то их много и они злые.

— Пока хилишься, можем и подождать. Но не факт, что вся пятерка наберётся. Осторожно вести себя будем и сами всех завалим, не баись. Я уже второй раз на лагерь этот попадаю. Все путем

— Что же, хорошо. А то сам я на территории дроу впервые. Рисс, жрец клинка.

— Дейфос, маг льда. Из сап-заклинаний только броня морозная. Зато вся магия замедляет — шинковать легче будет.

— Я тоже щитом прикрою. Змий.

— Сдраывсвуц Дейфос. — подплыл напарник поближе к новому знакомому.

— Йуухтыж. Это пет! Я то думал, просто дух бесполезный, красоты ради.

Пока я сидел и медитировал, слегка ускоряя восстановление вдобавок к зельям, к нам пришел третий. Джованни_Кейл, или просто Джо. Варвар. Весь такой мускулистый, с двуручником и в броне из костей и кожи. Прям Конан варвар из первых фильмов. И вот, втроём то мы нифлингам устроили веселую жизнь.

Дей своим льдом бил по группе и, пока те бежали, успевал хорошо накидать урона. Танковал, естественно, Джованни. Даже несмотря на щиты, держал удар он слабо. Зато исходящего урона было ой как много, да и с каждым потерянным процентом жизни он становился ловчее и сильнее. Мне в сложившихся обстоятельствах действовать было легко. Противники замедленные, на меня внимание не обращают. Бей, не хочу! Так бы и прошлись до центра лагеря, как горячий нож сквозь масло, если б мана Дейфоса и жизни Джованни не утекали с невероятной скоростью.

После каждого столкновения они отдыхали, восстанавливая ману и жизни, пока я бегал на разведку в поисках следующих целей. Медленно, но уверенно мы подходили все ближе к месту стоянки. По заверениям Дейфоса, тут обосновалось от сотни до двух мобов без точек респа.

— Я не то, чтоб сильно спешу, — начал я во время очередного отдыха, когда и меня немного поцарапало, — но сидеть тут всю ночь капсула не даст.

— Так тебе и не нужно. — удивился Дейфос. — Сколько набил, то и твое. До центра через минут 10 уже дойдем. Завалим главаря и можешь сдавать квест. Остальных мы и вдвоем дочистим. Или ты тоже скоро на выход? — повернулся маг к варвару.

— Я как раз на всю ночь и зашел, — ответил Джо.

— Рисс, у тебя полчаса есть? — решили все же уточнить эти два полуночника.

— Даже чуть больше, так что оставим нынешний темп. На респ в конце не особо хочу. Но как с боссом закончим — сразу уйду, Окей? И так много впечатлений.

— Точно, ты же впервые тут. Часа два по Золсанту шлялся? Не отвечай. Я, как попал сюда, на неделю там пропал. Удивительное место!

— И не говори, — поддержал мага варвар, судя по умильной роже вспомнив что-то пошлое.


Последние несколько минут мы шли не встретив сопротивления вообще. Что настораживало и пугало.

— Они же не могут быть настолько умными, что засаду на нас устроили? — ткнул я Дейфоса локтем. Мне было реально страшно. — Да и мы прибили всего около сотни.

— А, не. Все нормально. Прост реально дофига порешили, вот они к вождю своему под защиту и свалили.

— Тот хмырь с копьем? — ткнул в сторону довольно большого, по меркам нифлингов, бойца Джованни. Такой же заросший бурой шерстью похожий на крысолюда, вождь вымахал с меня ростом. А копье в лапах держал так вообще, метра с два длиной.

— Он самый. Копейщик — тот еще гемор. — с нескрываемым раздражением выплюнул Дейфос. — Ловкая зараза, фиг попадешь в него. И атакует сильно что на средней, что на дальней дистанции. Бросок копья шансов на перестрелку вообще не оставляет.

— Так кинул, и все. В чем проблема? — не понимал я страха перед вождем. Вернее, сильное раздражения из-за столь неудобного проивника.

— Копье возвращается к нему. Или, по желанию, он сам возле копья проявляется. Типа телепорта. Чисто воинский рывок, с пронзанием и игнором брони тоже имеется.

— Дадите мне его на растерзание? Главное — мелочь отогнать. — отчего-то заинтересовал меня копейщик. Схожие с моими навыки, редкий моб, а значит — сильный. Идеальная цель для проверки себя и нового эпика.

— Ну давай. Если что, отступим. Он далеко от стоянки не уходит. Теоретически можно мелких хоть всех убить, его не трогая. — решил заранее обрисовать план “Б” Дейфос. В ответ я только покачал головой — валить будем здесь и сейчас!

У мечника в бою против копейщика шансы очень хорошие. При условии, что он сможет навязать ближний бой. Иначе — хана. Это было верно как для мира реального, так и для виртуального Кратума.

Вождь об этом словно знал. Как только два союзника ушли, оставив меня один на один с ним, началось представление. Копьё порхало туда-сюда, не давая мне подступиться. Достать, не получив урон, не вышло бы. А подставляться под светящийся зелёным наконечник не хотелось. От яда иммунитетом не обладаю.

Но у меня же есть телепорты! — подумал я и прыгнул шагом за спину Вождя. Ха. Ха-ха. Даже ударить не успел. За доли секунды он понял, куда я пропал, и навыком ушел вперед. В итоге, мы просто поменялись местами. Ещё два раза повторил маневр и все — оба без маны. Деактивировать паутинку ради ещё одного шага не решился — защита важнее. Не думаю, что один удачный удар кардинально изменит все.

— Фигня война, Змий. Главное — маневры.

— Ты о чем, Рисс?

— Будем с тобой на характере тащить. Качай с него ману — она нам понадобится.


Я подходил то ближе, то отскакивал назад, стараясь действовать на нервы. В принципе, можно и подождать, пока Дей и Джо разберутся со “свитой” и придут мне на помощь. Переоценил я себя. Хорошо, что вовремя опомнился. Время потяну, и то польза.

Ждать не захотел Вождь. Решив меня достать, он сделал особенно длинный выпад. Этого я и добивался! Отклониться чуть вправо, еще сильнее увести оружие в сторону левым, а правым самому атаковать. Для укола я сильно оттолкнулся, но полетел вперед быстрее, чем планировал. Дернув копье назад, Вождь меня таки задел. Короткий шип в основе наконечника крюком впился в левую лопатку. Нехорошо.

— Кусай его! А я двумя резать буду! — мысленно “прокричал” Змию. Но главный нифлинг и тут удивил. Убрав одну руку с оружия, он кулаком в кольчужной перчатке так засадил по мне, что я остался на месте с трехсекундным оглушением. Сделав сальто назад, он вновь поудобнее перехватил древко и…

Видели ж когда-нибудь в старых играх, как делают 100 ударов за несколько секунд? В вирте я раньше такого не встречал, особенно с позиции жертвы. Жизни отлетали небольшими порциями. Часто. Смертельно часто. Спасла только паутинка, показав себя во всей красе!

— Змий, выручай! — все же зашел я в опасную зону. Маны — нет. Хп — три сотни. Это на два нормальных удара максимум.

Обошлось. Со звуком разлетающейся на куски хрустальной вазы прямо в голову Вождю влетает ледяное копье. Красиво, черт побери.

— Спасибо Дейфос!

Миниоглушение и замедление ой как в тему. Гмм, долго что-то нифлинг на месте стоит. Крит, или откат после “сотни ударов”?

Игнорировать подарок судьбы? Ещё обидится! Откачка хп от меня, при этом начинаю наносить особые удары с большим шансом на кровотечение. Убить все равно не успею за пару секунд, больно толстый хомяк попался, а вот ДоТ навесить и себя подлечить “кровавой баней” очень даже. Заодно ауру подпитаю — там тоже скоро накопиться нужный литр для лечения.

— Мы почти все. Щас поможем! — кричит Джо.

— Давайте быстрее. Я себя переоценил и сдохну щас!


Когда копейщик отмер, тут же разорвал дистанцию. Вновь отпустив свое оружие одной рукой, он ударил раскрытой ладонью вперед. Я как раз замахивался для очередного рубящего сверху, так что дистанции хватило, чтобы избежать удара. Доставать свою цель он и не планировал. Несильный воздушный взрыв и мы разлетаемся в разные стороны, как магниты с одной полярностью. Даже урона особо не было.

— Неплохо. И себе хочу такую фишку! Не знаю зачем, но хочу.

Нифлинг в ответ только зарычал. Разрубил воздух перед собой, в очередной раз подчеркивая длину своих атак и, вернув копье в позицию “острием к врагу”, полетел на меня. Чтоооо?

Не ожидая такого финта мохнатыми ушами, я еле успел увернуться. Вождь пролетел мимо, остановился где-то на том же расстоянии и повторил удар по дуге. Особая серия? Что ты делаешь, а? Не могу понять.

Рывок с уколом, широкий удар. Эта связка повторялась раз за разом. Шальная мысль блокировать и контратаковать была послана пинком в дальнее плавание. Что там говорил Дейфос — игнор брони? Раз так, мой кривой блок мечами точно сможет пройти. Значит, нужно пробовать достать сразу после этого рывка.

Уже зная, что лететь будет по прямой, я заранее приготовился уходить с линии атаки. Разворот. И…тут я понял зачем этот широкий. Только я рыпнулся, как чуть не налетел на копье. Патовая ситуация.

— Змий, достать сможешь?

— Нужно подлететь. Дернется — связь порвется.

— Постарайся оттоком жизней закрепится и следовать за ним. Я, после уворота, буду сокращать дистанцию. Ну и это. Сам не забывай уворачиваться.

Змий на мое напоминание только фыркнул.

— Что будешь делать теперь, когда жизни твои медленно утекают? — выставил правый острием к Вождю, приглашая атаковать. Игнорировать столь наглый вызов он не стал. Отклонился назад…вот и бросок копья. От снаряда я увернулся, ведь ждал чего-то вроде эдакого. А вот от удара левой пяткой в грудь — нет.

— Достал! Хана тебе.

Бросил кинжал, притянулся к Вождю, удар! Мимо. Успел отпрыгнуть, но недалеко. Бросаю второй. Та же история. Третий и ббам. Получай разряд молнии. Я же не просто так стоял и курил бамбук!

Левый засаживаю под подбородок.

— Что, нет защиты от молний, да? Не увернуться?

Пвфха. Отошел Вождь раньше, чем я думал и пробил ладонью в грудь. А это неприятно, скажу вам.

Так мы и вертелись, то сближаясь, то отскакивая друг от друга. Несмотря на медленную перекачку от Змия, наши жизни уменьшались где-то с одной скоростью. Яд копья работал исправно, пусть и не так быстро как я боялся. Ослепление тоже не сильно спасло ситуацию. Удары ладонью или кулаком взрывали воздух вокруг, отталкивая меня и нанося урон. Попал или нет — особой разницы не было.

— Ну так что, помогать? Или сам добьешь? — услышал я голос Дейфоса.

— Добей, блин, гада этого. Видишь же, помру щас! Все варианты хила использовал. — немного приврал я. Отключить паутинку, пустить освободившуюся ману на кокон, хряпнуть зелье и через пару секунд вернуться в бой. Не думаю что у Вождя тоже был в рукаве способ быстро восполнить жизни и ману.

— Вы так мило танцуете. Особенно, с момента как ты ускорился!

— Дэй, не издевайся.

Сссдзынь. Еще одно копье, последнее для Вождя на сегодня.

— Фуф. Не могли раньше? — вытер я виртуальный пот со своего виртуального лба.

— Дэй прав, красиво было. Что это за навык у тебя? Кинжал когда бросал и на его месте оказывался? — подошел и Джованни к поверженному.

- “Я-клинок” называется. Жреклиновский, база. С такой частотой когда использую то мутит, капец. И концентрации требует: взять оружие, кинуть, переместиться… На самый критический момент оставлял.

— А мы смотрим, понять не можем. Ты к нему, он от тебя. К нему, он от тебя. А потом ты такой раз, раз — и не отлипаешь.

— Ах вы ж негодяи такие. Давно помочь могли, а тупо смотрели?! — накинулся на них, но был перехвачен Джованни.

— Рисс, ты чего. Сам сказал, что Вождь на тебе. Может, дополнительный квест на него, или себя проверить хотел. С чего вдруг мешать будем? Остынь.

— Лан, сорян. — принял его доводы, отступая. — Перенервничал. Как лутать этого будем? — пнул я поверженного копейщика.

— Ты собирай. — кивнул Дей. — Но если что нужное нам выпадет, то сразу выкупим. По средней цене.

— А цену как узнаем….

— Да в “астрал” выйдем, — улыбнулся Джо. — А ты как думал?

— Ну мало ли. Может артефакт какой? Или навык торговца.

Из Вождя мы получили его оружие — “Ядовитый укус”. Хорошее синее копье которое, как оказалось, не нужно ни магу, ни варвару. Мне, естественно, тоже. Закинув трофей в инвентарь для продажи на ауке, я попрощался с парнями и, как обещал, сбежал в реал. Сдавать квест буду уже завтра.




Глава 4

Главная причина, по которой я дал себя уговорить присоединиться к “иностранному легиону” был доступ к знаниям. Магия крови в первую очередь. До официального релиза найти НПС моей расы, причем еще и подходящего под критерии учителя — та еще задача. Переться в “родные” Огненные Степи, где обитали монстры от 100го, как-то страшновато.

В итоге выбор, по сути, отсутствовал. Или к темным на поклон и верную службу, или ждать не пойми сколько и развиваться исключительно как воин и жреклин. Да и ради последнего, все равно, к тем же темным пришлось бы обращаться.

С чем я не угадал, так это с желанием меня учить. Местных в Сол-Кариме подходящих под мои запросы я насчитал шесть штук: три воина моей расы у которых хотел магию крови подучить, пара жрецов клинка из темных, и даже ренегат светлый, выбравший “жреческий” путь, вместо более классического пути “танцора”. Каждый из них посылал меня в далекие дали только я начинал разговор об обучении. Даже обещания хорошей оплаты или предложения ответной услуги не имели эффекта. Как еще их заставить сотрудничать я просто не знал. Не угрожать же неписям за такое пренебрежительное отношение?

— Эу, малой. Фиу-фить. — закричали откуда-то сверху, когда я в очередной раз шел, отфутболенный очередным потенциальным сенсеем.

— Раиса, или как там тебя? Новенький!

— Ты меня зовешь? — наконец-то заметил я зеленое существо метрах в трех выше себя. Гоблин. Не гремлин, к которым темные относились довольно неплохо, а гоблин, которых считали грязью под ногтями. Судя по рабскому ошейнику, он был одним из немногих винтиков, на которых держалась экономика дроу. Правда, гоблинов считали мало полезными и если и брали в рабство, то сживали довольно быстро.

— Тебя, дубина. Ко мне давай, кабанчиком. Разговор есть. — стал махать он руками.

— Ты не обалдел, раб? И меня Рисс зовут, а не Раиса. — запрыгнул к нему шагом. Такому финту гоблин не удивился, значит, уже видел такое.

— Да хоть Гречка. — ничуть не изменил свой тон мелкий. — Тебе учитель нужен? Магии крови, там, приемчиков жреческих? Есть предложение, как разрулить. Вначале, рассажу кто я такой. И не переживай, мысли читать не умею. Просто у тебя на лице все написано, — ничуть не смутился мелкий.

Гоблин с оркским именем Грыг оказался ой каким непростым персонажем. Мало того, что он был 88 уровня, так и рабом де факто не являлся. Его владелец, старый и немощный светлый эльф, бывший наемник-иностранец, практически не вставал с постели. Грыг, по сути, был предоставлен сам себе и мог проворачивать разные делишки, прикрываясь именем своего господина. С другой стороны, зеленому приходилось заботиться о эльфе взаправду — когда владелец умрет, то мелкого продадут кому другому на аукционе. В наследство передать некому. А не все такие добрые и вольной жизни Грыгу точно больше не видать.

— И что ты от меня хочешь? Чтоб выкупил тебя, а потом отпустил? — перебил его во время рассказа своей истории. Я, конечно, люблю байки. Но когда большой поход на носу, а дела из списка “до выхода” даже не приблизились к решению, то превращаюсь я в довольно вредного слушателя.

— Та нафига ты мне нужен? Пфф. Да и Сильмариэль хоть и древний калека, еще годков 10 протянет. Проблема в другом — привык я к нему. Хороший он, хоть и эльф. Собственно, чтоб он подольше пожил, мне и нужно зелье лечебное сварить. Особое! А для особого зелья и особые ингредиенты нужны. Грибы! — смешно поднял Грыг вверх указательный палец. — Да не простые, а гномами выращиваемые!

— Так, таааак. С ними же война! Как товар достать? — еле удержал я улыбку. Эльфа, Гномьим, отваром из грибов лечить?! Ну комедия же!

— Кому война, кому….Ты это, совсем тугой? Про контрабанду не слышал?

— Слышал. Даже пару посылок от темных протаскивал. Но там, в империи людей. С местными воротилами дел не имел.

— Во, другое дело. — ударил в ладоши Грыг. — Не переживай, оно везде одинаково. Я тебе карту шас принесууууу, на ней маршрут нарисууую и вперед. — изрядно вооудешился гоблин, узнав, что я тертый калач. Даже ручками стал потирать.

— Ты это, куда разогнался так? Условия твои услышал. А мне толк с этого будет? — придержал его за плечо.

— Ну не обижай ты старого Грыга. Будет все, будет. — резко стал серьезным гоблин. — Я тут вроде сводника работаю. Па-ла-мин-тир. Во! Хожу между людишками и дровяшками, разговоры перетираю и все в таком духе. Поможешь мне, я в долгу не останусь. У меня должников, знаешь сколько?

— Сколько? — все еще не мог всерьез воспринимать малого шустрилу. Впрочем, кому как не этому зеленому решать споры между темными? Идеальный кандидат. Отправил его на переговоры, а твой оппонент грязью полил не тебя, а такого вот переговорщика. Но главное, информацию услышал и решение принял. Вроде бы и честь не задета, и эмоции максимально на нет сведены. Судя по обрывкам фраз, Грыг и сам дроу недолюбливал, но с золотой жилы уходить не собирался.

— Развернись. Видишь, город у наших ног? Вот все они, да, каждый длинноухий — мой должник. У меня есть ключик под каждого!

— Прям под каждого? Ключ? — все еще не верил ему.

— Ну, ключей мало. — нехотя признал мой собеседник. — А вот отмычки для всех приготовлены. В том числе и для тебя.

В целом, работа для мелкого не отличалась сложностью. Единственный момент — пришлось изрядно пробежаться по нейтральной зоне, отмахиваясь, а часто, банально скрываясь от местных монстров.

Когда я вышел на задание, в этой зоне солнце только только взошло. Впереди раскинулось огромное пространство подернутое медно-оранжевой дымкой рассветного тумана. Обманчиво открытое, дающее ложную надежду безопасности. За каждым холмиком, под каждым кустиком прятались если не мелкие звери, так ловушки прошлых войн. Едва заметная тропа тоже не была гарантией безопасности — на нее то и дело забредали хищники в поисках добычи, и уже мне приходилось искать подходящий холмик для укрытия. Так я и пробирался перебежками, все больше примеряя на себя роль одного из местных обитателей.


Высматривая, словно суслик, опасность, я не мог не отметить красоту степи. Сзади и по левую руку от меня раскинулась горная цепь, в пещерах которой и расположилось королевство темных эльфов и царство гномов. Впереди море холмиков, подернутых буро-зеленой травой, создавали впечатление парада черепах, замерших во время марша. Вот сейчас, в полукилометре, сразу за полосой тумана поднимет свою голову огромное земноводное и поползет дальше. Да и этот холм, на котором я сам расположился, качнется, стряхнет со своего панциря “зайца”, и продолжит шествие.

Но нет, черепах здесь не было. А если и были, то приз за прятки должен достаться именно им. Зато были кузнечики, сверчки и боги знает кто еще, не дающие назвать пространство вокруг мертвым. Или, на крайняк, сонным. Треск, шипение, жужжание. С каждой минутой степь наполнялась новыми звуками, а старые усиливались, не давая себя заглушить.

Вдруг, порыв ветра толкнул меня вперед, сзади прилетел звук, похожий на взрыв бомбы, а небо озарилось белой вспышкой. Гномы диверсию устроили и рванули к чертям мой городишко? Обернувшись и рассмотрев черное небо, я спокойно выдохнул. Просто молния. О, еще одна. И грохот, стал ближе, но уже не такой страшный.

Кап. Кап-кап. В начале редкие и крупные, а через минуту мелкие, зато сплошным потоком капли воды возвращались с небес обратно в землю.

Дальний пост охраны, относящийся к Сол-Кариму постольку поскольку, расположился на самом большом холме. Постоянный гарнизон состоял всего лишь из десятка дроу и пары рабов из нифлингов в качестве прислуги. Вернее, последние то и делали, что чистили ездовых животных и таскали уголь и хворост в печь. Погодка стояла премерзкая! Один из охранников, Ронтар из Дома Каменных шипов, так же выдал мне квест на контрабанду. Сам он покидать пост не мог, поэтому ждал какого-нибудь пришлого, который и отнесет небольшую коробку в “особое место”. Не забыв прихватить презент в обратный путь — торговля шла в обе стороны. С этого-же “особого места” я и должен был забрать уже свой груз. Походу, гоблин постоянно гонял игроков сюда для сбора закладок. А может, местные темные раньше сообразили, как можно подзаработать на икорку к хлебушку. Или что там у них деликатесом считается? Короче говоря, контрабанда цвела и пахла.

Чем ближе я подходил к месту “обмена”, тем незаметнее старался передвигаться. Будет ли на самом деле все гладко, как расписывали Ронтар и Грыг, я не знал.

— Слыш, чего мы ждем? — услышал я, когда полз к месту закладки, укрывшись дополнительно плащом. — Квест выполнили. Пошли назад!

— Сюда скоро с другой стороны придет кто-то. Вот его и прибьем.

— Не гони. Не хочу в тюрягу. И репа упадет же.

— Мы, пока к нашей башне идти будем, на нейтралах отмоемся. А репа только с дроу упадет, а с гномами наоборот, вырастет.

— Ладно. Только давай недолго. И так на беготню потратили кучу времени.

Два игрока, такие же курьеры как и я, только от гномов. Чего-то такого я и боялся. Ну не может квестовое место вдалеке от стражей-НПС не заинтересовать убийц игроков. В принципе, у меня тоже есть немного времени на подождать. Если через 10 минут не свалят, то так же, ползком, и я уйду чистить степь от монстров. Временных рамок на контрабанду не было и единственный фактор ускорения — мое желание научиться у мастеров до начала экспедиции.

— Ты что делаешь? — услышал голос первого. Я иногда выглядывал из-за камня, проверить, на месте ли они. Но постоянно следить побоялся. Вдруг, заметят? Нападать на них не хотел — раз в этой зоне, то уровень как минимум равен моему. А с двумя равными по силе не справлюсь.

— Так что, сидеть и тупо ждать? — голос второго был стал хуже слышен. Рискнув выглянуть, застал его за боем с огненным лисом чуть в стороне. Судя по тому, что он с ним расправился без проблем, уровень был с полтинник.

— Может спрячемся? Придет сюда кто-то, увидит и свалит.

— Да забей, не придет никто. В этой зоне вообще игроков мало. А те, кто есть, по пещерам бегают и в степь не выходят. Пошли обратно. Достал.

— Еще пять минут. И тогда — пойдем.

Что же, пять минут и я могу подождать. А вот Второй не отличался усидчивостью. Посидев с минуту, он пошел еще дальше и зацепил сразу трех лисиц. Неудачно напал на пару, а когда отступал, каким то образом и третью спровоцировал.

— Ах вы ж твари. Сим, помоги. Завалят меня!

— Ну сколько тебе говорить, не трогай ты их. — поднялся и Первый с камня. — У них брачные игры! У лис этих зона агра увеличена!

— Опыт же. И лут. Че в небо плевать?

— Иду, чтоб тебя!

Так, теперь и Второй убежал в степь. Мой шанс! Стартовав с низкой позиции, я побежал к закладке. Большой валун в центре круга камней сложно спутать. Пнув его, с легкостью отодвинул в сторону, словно он из пенопласта окрашенного сделан. Это уже потом дошло, что пинать камни не самая умная идея.

Тогда же я увидел полуметровую выемку с подсвеченными синим квестовыми пакетами. Один для Ронтара, второй, для ушлого гоблина. Еще свертки, которые я тоже решил прихватить, предназначались другим контрабандистам. Скинув в довольно объемную нишу свой груз для гномьей стороны, вернул валун на место и тем же путем вернулся обратно. Тоже мне, ПК нашлись. Ни ловушек, ни приличной засады. Уровни хоть и больше моего, а нубы нубами.

Оставив их и дальше тратить время на непонятную фигню, сам припустил к сторожке. По дороге изучил и другие свертки. Тоже поставка каких-то ингров от гномов с припиской, что если отнести их столичному алхимику Синтаво Дуэ, то он щедро за них заплатит. Бонус квест, короче. Единственный минус, это его местонахождение. Впрочем, сроков не было, весят мало и ничто не мешает подержать свертки в инвентаре до поры до времени. Когда-нибудь в Золсант я точно попаду.

Ронтар моей успешной вылазке особо не удивился. Хмыкнул, да и только, когда сдавал квест. А вот гоблин засветился от счастья при моем появлении. Схватив за руку, потащил к себе в дом. Зелье, как я понял, уже почти приготовилось — оставалось только добавить порезанные, а затем и толченные в ступке сушеные грибы и разогреть.

— Сейчас, сейчас. Почти готово. — приговаривал он, помешивая готовую субстанцию. Плотность готового продукта смахивала на мазь, а никак не микстуру. Удовлетворившись результатом дегустации, слизнув с кончика ножа, гоблин чайной ложкой размешал концентрат в чашке горячей воды. Вот оно что!

— Несуууу. Потерпи еще немного! — убежал он в соседнюю комнату, спрятанную за ширмой. Не в силах бороться с любопытством, я решил взглянуть на старого эльфа, ради которого так старался Грыг. Охх. Зрелище оказалось даже более удручающим, чем я представлял. Редкие пепельно седыми волосы, глубокие морщины и кожа настолько тонка даже с виду, что кажется, вот вот и отвалится. Таким я увидел лежащего в кровати длинноухого. Живая мумия — самое точное сравнение. Заметив движение на периферии, старик медленно раскрыл глаза пошире и сделал попытку встать. Гримаса боли выступившая на лице четко дала понять — двигаться ему неприятно.

— Ну куда ты так летишь!? Вот, пей. Давай помогу, — аккуратно приставил чашку ко рту, а затем и помог сделать первые глотки “верный раб”. Мне уже стало понятно, что этих двоих связывают как минимум узы долгой дружбы.

— Спасибо. Боль ушла. Я сам. — все еще трясущимися руками взял чашку эльф. К моменту, как допил зелье, он уже спокойно сидел на кровати.

— Грыг, подскажи, кто наш гость? — тихо спросил старик.

— Это Рисс. Из посланников божьих. Он согласился помочь мне достать нужные ингредиенты для тебя. — так же тихо ответил гоблин.

— Спасибо, Рисс. Надеюсь, это Вас не затруднило. Как видите, мы с Грыгом живем не богато, и большой награды от нас не ждите… — начал Сильмариэль. Только сейчас я отметил, что все жилище состояло из трех небольших комнатушек, выдолбленных в скале и перекрытых довольно грубыми деревянными перегородками. Для темных такое жилье было нормой — не строить же срубы на скалах или внутри горы? Да, вот только одно это явно говорила о бедности владельцев! И размеры не те, и внутренняя обстановка ни уютом, ни функциональностью не отдавала.

— Все впорядке. Мы договорились, что Грыг мне поможет советом.

— Да? Хорошо. Он умный парень. Даже не знаю, был бы я жив, если б не он… — посмотрел Силь на сидящего рядом с ним зеленого.

— Ой. Да успокойся, оте… Мастер. Мастер Сильмариэль. Ты меня переоцениваешь.

Отец. Он точно назвал Силя отцом! Интересно будет узнать их историю. Эльф, полюбивший гоблиншу? Хотя, на полукровку Грыг никак не тянет. Приемный?

— Посиди немного, прийди в себя. Через десять минут принесу поесть. — долил Грыг в чашку еще немного воды, после чего ушел в соседнюю комнату. Старик хоть и стал выглядеть лучше, явно был не в состоянии общаться столь продолжительное время, так что и я поспешил покинуть комнату.

— Наша деревня больше форт напоминала, — начал Грыг свой рассказ, параллельно готовя омлет из странных яиц с тремя желтками. — Дня два пешего перехода отсюда. Жили мирно с темными, гномов тоже не трогали. Скорее, выживали. Нифлинги постоянно налеты устраивали, да и живность местная на зуб взять старалась. Нам везло! С охоты возвращались относительно целые и с добычей, а нападения отбивали. Везло, нда. Но в ТОТ день вся удача ушла. Уже какое-то время живности мало было, наши стали уходить все дальше. Так и дошли до армии нифлингов. Те направлялись в сторону темных. Есть у них такая традиция, каждую весну сбиваться в большие стаи в поисках достойного противника. К сожалению, они заметили нас раньше, чем легион темных, отправленный на разведку.

— И что дальше было? — спросил Грыга, когда он почти на минуту оборвал свой рассказ.

— Да все просто. Пришли в нашу деревушку и всех убили. Легион тоже вскоре подошел. Как позже рассказывал Сильмариэль, они могли спасти многих. Но не стали. Стояли и смотрели, как мы убиваем друг друга.

— А как ты выжил то? — задал я вполне ожидаемый вопрос.

— Ничего особенного. Я тогда совсем мелкий был. Нас в схрон отправили, переждать. А когда все закончилось, легионеры стали в деревне копошится на предмет трофеев. Да и ночевать лучше на руинах какого никакого укрепления, чем в степи — нифлингов добили только к ночи. Нас, найденышей, сразу в рабство. Да только я чем-то приглянулся Сильмираэлю. Он попросил свою долю взять гоблинским детенышем. Так мы и стали жить вместе.

— Тебя воспитывали в легионе?

— О, нет. После той истории он ушел на “пенсию” и стал преподавать фехтование. Но время свое берет. И такого инструктора, который не то что спаринговать, а нормально говорить не в состоянии уже нанимать никто не захочет. Вот, так мы и оказались тут, — развел Грыг руками, показывая на свое логово.

Рассказ мелкого затронул струны в глубине моей души, сыграв короткую грустную мелодию. Стало тоскливо от всего этого. И я стал думать, как помочь им. А от того, что на долго их ситуацию изменить не в силах становилось только хуже. Ну потрачу все золото, ну куплю мебели и еды на сколько-то дней. Молодость и силу эльфу, главному кормильцу этого странного семейства, это не вернёт. Хотя, есть у меня минимум один знакомый, сумевший солидно отсрочить последний звон колокола.

— У меня только одна колба. — протянул ему зелье молодости, потянутое у Виссария. Любой непись за него отвалил бы огромные деньги. Или, для чего я и держал микстуру, стал бы хорошим другом для дарителя.

— Это что-то вроде зелья молодости? Ты же понимаешь, сколько оно стоит? — осторожно взял Грыг колбу с мутной фиолетовой жидкостью и прижал к себе

— Догадываюсь. Если не веришь, что это оно — капни и себе чарочку. Я же вижу, ты и сам не первой свежести. Вон, седина из ушей торчит только так! — решил я подбодрить не верящего в свое счастье гоблина.

— А вот возьму и капну! Может, ты отравить нас решил? — нацедил он себе в ложку буквально три капли зелья. Только от одного запаха его проняло. Реакция, как у меня после первой стопки водки на корпоративе последнем. Так то я вино предпочитаю потягивать. Или вообще не праздничное пиво.

— Охх, концентрат! Да этой колбы хватит даже в строй вернуть моего папашку. — перелил Грыг свою порцию в стакан с водой.

— В Легион?

— Не, то ты загнул. А вот преподавать сможет. Без младших инструкторов не обойтись, конечно, но зарабатывать на жизнь получиться.

— Хорошо. Я рад. Когда можно записаться на первый урок? — начал я прощупывать почву. Не может старый вояка не знать пары-тройки мощных приемчиков. И хоть класс у него, скорее всего, типа танцора, минимум треть навыков и мне подойдет.

— А вот тут не знаю. Месяц, два. Сначала долечим суставы, а тогда уж и за омоложение возьмёмся. Чтобы эффект этого, — кивнул он на мой презент, — на нет не сошел из-за болезней.

— Эхх, а я уж думал до экспедиции обучусь чему у ветерана прославленного…

— Эй, ну уговор наш никто не отменял. Я тебе дам список слабостей тех рубак, которыми ты интересовался. Только не факт, что сумеешь добиться их расположения. Быстро — точно нет.

— Надул меня, морда зелёная. — с улыбкой констатировал я итоги выполненного квеста.

— Во-первых — коричневая! Наш род давно откололся от степных гоблинов, знаешь ли. А во-вторых, такой подарок я за так не приму. Сейчас.

Забрав тарелку с омлетом, парой кусочков хлеба и порезанными овощами Грыг понес еду эльфу. Покопавшись еще немного, он вернулся с двумя толстыми блокнотами.

— Вот, заметки. Когда отец преподавал, то вел их постоянно. А я только-только нормально переписывать закончил. Столько лишнего! И раскидано как попало. Держи. Много приемов выучишь. — протянул он мне более тонкий, но при этом более новый экземпляр.

— Мне теперь заново всю работу проделывать. Эхх! Думаю, за месяц успею. Ещё и школу найти нужно, куда старика моего примут. — начал уже планировать жизнь на ближайшее время деловитый гоблин. Сейчас я уже четко понимал, что ситуация с приемным отцом и спасителем на него сильно давила и угнетала. Но только надежда засияла, тут то проявился деловой характер гоблина во всей мощи.

— А переговорная деятельность?

— Да куда она денется? Эти темные… Ни шагу без меня ступить не могут!

Улыбнувшись, я направился на выход. Злоупотреблять гостеприимством не хотелось. А вот изучить книжку с приемами — очень даже.

— Рисс, спасибо. Знаешь, до этого момента, я не верил в богов. — внезапно заговорил Грыг, когда я стоял на пороге. — Знал, что они есть. Но ни подношений не носил, ни в праздниках не участвовал. Сегодня. Это определенно было чудом! Твой бог направил тебя к нам и дал надежду пожить ещё немного в полную силу. По другому объяснить все не могу. Мы с отцом не сильно религиозные, хех. Но твоего бога теперь будем славить каждый день. Скажи, кому ты служишь?

— Ну, тут момент есть один. Я не могу назвать тебе его имя. Пока что не могу. — максимально широко улыбнулся Грыгу. Потому что до сих пор не выбрал. Что офигеть как неправильно.

— Вот оно что. Тогда, как сможешь раскрыть его или ее имя — вспомни про нас. — к моему удивлению легко принял этот ответ гоблин.

— Договорились. Ну, держись. — помахал ему рукой на прощание и направился в сторону гостиницы.

Заметки старого эльфа оказались более чем полезными. Одно дело, рекомендации о повышении репы с нужными мне учителями — вкладыш от Грыга. Более того, там было раза в два больше имен — Грыг добавил варваров, воюющих как и я обеими руками, а также убийц.

А самое вкусное — секреты силы эльфа. Книжечка имела встроенных пять навыков, которые я мог освоить один за другим. Первым оказался воинский прием для ловкачей — “Три взмаха крыла”. Суть в том, чтобы перетекая из одной защитной стойки в другую сблизиться с противником. По одному взмаху на рубящий сбоку, сверху и на колющий удары.

Навык, собственно, против копейщиков и других любителей древкового и был рассчитан. Ох, знал бы я о нем до боя с вождем нифлингов. Второй прием — повышал шанс заблокировать рубящий от любого типа. Так-то любители больших молотов и булав с хорошей вероятностью мои грубые блоки проходили. Третий — уводил по хитрой траектории удар в cторону. Четвертый и пятый были комбинированными ударами. Блок и мгновенная контратака в руку, с шансом временно обезоружить противника, и в раен шеи, с шансом на "молчание".

Второй прием пока был закрыт для изучения. Для этого нужно использовать первый 1000 раз в боях против монстров. По схожей схеме изучались и другие. Вроде, ничего сложного — вопрос времени. В любом случае — даже небольшое усилие перед походом ой как здорово. Выступаем уже завтра!




Глава 5

Иностранный легион славится, помимо прочего, своей пунктуальностью. Вышли рано утром, практически на рассвете по местному времени, как и планировалось. У меня как раз было пару часов, и вариант пробежаться по Кратуму в общем то устраивал. За окном шел дождь и выдвигаться на работу не хотелось. Да что там, просто на улицу выйти из теплой сухой квартиры я посчитал маленьким подвигом!

Все, что успел до начала похода — пробежаться по списку от Грыга и понять, что достать “отмычки” для интересующих меня учителей не успею. Ну где мне взять суп из фиг пойми каких ингров, или кастет, дарованный одним криминальным боссом другому? Вот вернусь в Сол-Карим, тогда и подумаю откуда взять необходимое.

Второй повод для расстройства — зуб марида. Только когда намекнул, что с ним могут быть связаны гномы, тогда и получил в ответ:

“Мы с гномами контактируем мало. И в дела их внутренние не лезем. Но ты не расстраивайся. Одна из последних точек маршрута — крепость Санти-нага. Там службу служат эльфы всех мастей, плюс люди, гномы и прочие твари. Уж если там не подскажут, что это за тхнущая Инферно гадость, то уже и нигде не скажут. Кроме гнумского государства, конечно же.”

И то, это если суммировать все ответы. Чаще же дроу банально злорадствовали: “Гномов атаковали демоны? Так им и нужно, коротышкам заросшим! Пусть сожрут всех и не подавятся!”. Про то, что гномы сами каким-то образом встали на путь демонологии они не верили.

Короче говоря, меня ждал долгий военный поход, в конце которого и будут интересующие ответы. А на плюшки с самого начала я настроился очень зря! Единственный выход не сойти с ума от самоистязания — сосредоточиться на основном задании.

И только я настроился вместе с другими игроками выполнить первое боевое поручение в рамках похода, как меня ждал облом. Экспедиционный корпус из местных и пришлых покинув черту города стал быстро редеть. Последние, вдавливая логаут, спешили решать проблемы реального мира, а не виртуального. Я сильно удивился массовому побегу, но добродушные игроки объяснили в чем дело. Все веселье запланировано на вечер. А чтобы не отстать, для игровых караванов длительностью более одной игровой сессии придуман механизм передвижной точки респа.

Камень воскрешения, часто выполненный в виде резной статуи одного из верховных богов, везли в повозке или, как в нашем случае, на особой тягловой рептилии. Даже в случае гибели последней, практически неуничтожимую статую переносили на другого “мула”. Но читерить сильно не выходило — приходилось раз в сутки заходить и обновлять привязку. Вот такому “чек-ину” я и стал свидетелем — запустили таймер и сделали ручкой до вечера. С другой стороны, за столкновения, пока ты в оффлайне, ни опыта ни трофеев не перепадало.

В моем случае, хоть критическую важность имел только последний пункт прибытия, следовало побольше времени быть с караваном. За каждый бой, за каждое мини-задание я получал репутационные балы, напрямую влияющие на положение в Гильдии и, естественно, на маску. Некоторые игроки, а я в караване был далеко не единственным пришлым, только мечтали о вступлении в организацию, так что для них повышение репутации означало и бОльшие шансы на приглашение. Раз им сюда пробиться вышло, в дочернюю структуру, то и в Гильдию попадут, если филонить не будут.

Немного пройдясь со всеми, лениво отбивая нападения степных зверушек, я и сам вышел в реал до вечернего перехода. Так мы и продвигались небольшими перебежками последние три дня, делая привалы в обеденное время, пока большинство игроков отсутствовало. Мир может и самодостаточный, но главная цель всего этого — развлечь “посланников богов”.


И вот, зайдя в очередной раз ко времени отбытия каравана, я обнаружил странную суматоху. С одной стороны, все бегали и кричали, словно при нападении. С другой — ничего такого видно не было. Парочка местных темных вообще спокойно сидела у догорающего костра и пускала из трубок фиолетовый дым.

— Лаир! Ты в курсе, что происходит?

— О, зашёл. Та хз. Вроде большой отряд противника разведка увидела. Что-то главному нашему доложили и он с парой замов к этому противнику и дёрнул. По лагерю объявили боевую готовность, при этом сами разведчики вальяжно завтракать уселись. Это они раскурили трубки, — кивнул он на плотную дымку возле нас.

— Я и сам дернулся готовиться к битве, а потом присмотрелся к другим темным и опустился обратно. Сам есть будешь? — протянул мне пустую миску Лаир.

— Насыпай. Если драка будет, пара лишних пунктов выносливости не помешает. — плюхнулся я рядом на подушку из мешковины и опилок.

Лаир был одним из немногих игроков, с кем я познакомился в этой экспедиции. В первый же день он, как и я, надел свою маску, подтвердив принадлежность к Гильдии. И тут началось: “А как ты попал? А какие квесты выполнил? А сколько заплатил и с кем в реале переспал?” Короче, внимания мы получили больше, чем хотелось. Особо наглых пришлось послать в Инферно, а настойчивых — попросту игнорировать, в надежде, что и у них терпение не бесконечное. Самых отбитых даже на паровозы из монстров пришлось заманить. Прямое убийство коллег по корпусу жестко каралось и это был единственный способ сказать: “Хватит!”. Так мы с ним и подружились, сплотившись вокруг одной проблемы.

В отличие от меня, он изначально был темным. И по расе, и по отыгрышу — темный жрец. С посохом, в мантии и основным атрибутом “мудрость”. Правильная классика. А не как я — одно название. На своем уровне, благодаря рвению в службе Праматери жрец Лаир уже получил свой вариант сумеречного покрова — облик дракона. И вот вроде бы хилый маг, с кой каким прокастом и дебафами. А превратившись в драконоподобного ящера, становился милишным воином, буквально разрывающим противников голыми руками. Маска тоже отличалась, уже сейчас напоминая фарфоровую версию и повышала инту и манапул. Ведь именно от этих статов зависела сила облика и его длительность.


Понаблюдав за Лаиром в облике я даже вне игры не мог долго прийти в себя. Имба! Как разрабы вообще допустили такое? Я уже и сам подумал выбрать Праматерь в покровители, но что-то говорило что не стоит. У эльфов крови свой путь и он тоже должен быть выдающимся! Интересным, так точно. Просто так тянуть с релизом уже сформированной в рамках мира расы не должны. Так ведь?

— Значит ждём? — вернулся я к нашим баранам, бегающим по лагерю.

— А что ещё делать? Сигнала к атаке не было, только о готовности. Пошли пока на треню, Рисс. Хочу одну задумку проверить.

— Чисто рукопашка или полный набор?

— Полный. Демона тоже задействуй. Там связка одна есть, в теории ок, а на практике не пробовал. Вернее, против медленных мобов заходит, а против юрких не факт, что попадать буду. Короче, уворачивайся всеми доступными способами.

— Ну, это я могу.

Только мы начали, как вернулся наш командир, также из дроу, и объявил о скорой встрече с таким же экспедиционным отрядом наемников. Вроде ж хорошая новость, не так ли? Да только они были от гномов.

Две делегации состоящие исключительно из местных встретились в полукилометре от нас. Перед этим прозвучал четкий приказ, относящийся больше к игрокам — в бой не вступать! Только если половина делегации поляжет!

Я быстро понял, зачем дали такое указание. Десять минут переговоров длились словно час. И каждую секунду мне казалось, что гномы начинают ломать своими молотами ноги нашим дроу. Судя по оружию в руках, которое то и дело вертели стоящие рядом игроки, им тоже виделись похожие картины.

Местные наоборот, окончательно убедившись кто с нами рядом, расслабились и вернулись к сборам или завтраку. Подумаешь, рядом вражеский отряд сопоставимый по силе с нашим? Что может пойти не так?

Как бы я не боялся, ничего не произошло. Поговорив, обе десятки разошлись, каждая в свою сторону.

— Ничего не понимаю. Дроу с гномами ж воюют?

— Ой, да брось, Рисс. Реальных столкновений уже лет 100 не было. Так, пограничные стычки без особых потерь. Да и мы как бы нейтральное подразделение. Типа ООНовских миротворцев. Эти, как я понял, такие же. Да и гномов там треть максимум — люди и светлые эльфы в основном. Может даже орков набрали. Сартисс как с Ордой войну закончили, так сразу и начали дипломатические отношения выстраивать.

— А ведь точно. Ну, про орков. Мне гильдейские говорили, что и коловева-жрица и гномий царь планировали выступить на стороне империи. Но до этого так и не дошло. Я потому и думал, что гномы с орками на штыках.

— На крохотном участке общей границы бывают стычки, но чисто между баронами местными или бандами. — перешёл на шепот Лаир. — Опять же, в корпуса берут кого? Отступников разных.

— И то верно. Так, оставим геополитику и вернемся к делам насущным. Чего, спрашивается, им тут делать? Погранцов темных в тонусе держать?

— Да откуда мне знать? И хватит гадать. Пошли, из первых уст узнаем!

Хоть мы и не были последними людьми в этом отряде, но репутации на общение с главой отряда не хватило. Зато на все наши вопросы ответил один из его помощников. Оказалось гномы, как и мы, решили узнать с чего вдруг нифлинги стали активнее нападать на приграничные земли и откуда берутся сильные особи. В идеале, как и в нашем случае — ликвидировать источник угрозы. Дополнительно, гномы встали на след одного из своих древних мехов. Одной из задач экспедиционных корпусов было зачищать территорию от поделок прошлого. В первую очередь старались, что гномы что дроу, взять контроль над своими творениями. Но в 9 из 10 случаев просто уничтожали.

Обменявшись ориентировочными маршрутами, прикинув, что еще раза два точно увидимся, делегации распрощались. Для чистоты эксперимента и большего спокойствия решили идти недалеко друг от друга, чтоб не спровоцировать драку. Но в случае чего, на помощь друг друга можем рассчитывать. То, что между собой не стоит воевать пока не устранили главную угрозу, понимали обе стороны.

— Звенья дальней разведки доложили, что в часе пути стоит лагерь нифлингов. Задача на сегодня — разгромить его. — начал инструктаж глашатай. — Боевая группа выдвигается прямо сейчас, отряд снабжения, как закончит сборы, двинется за нами. Гномы тоже обнаружили пару стоянок, но дальше и меньше. К ним и направят свои маленькие ножки. — все же не смог удержаться от издевки темный эльф. Впрочем, гномы наверняка и сами гадости про темных рассказывают своим союзникам. — Встретимся с коллегами у форпоста “Лунный карп”. - закончил он на нейтральной ноте. Интересно, получит по шапке от начальства? Только же перемирие огласили…

— Это же наш поселок. Три сотни лет назад основанный таким же корпусом экспедиционным. — в очередной раз блеснул познанием истории Лаир.

— Был когда-то, юный эльф. Но последнее время — это база не только для дроу, а для всех желающих защититься. От разбушевавшихся магических созданий, утративших контроль механизмов или тех же нифлингов. — подошел к нам Малаг. Этот дроу был самым старым персонажем в нашем корпусе. Точно никто не знал, но по слухам он — верховный маг, сосланный в Санти-нага за проявленное неуважение к Верховной жрице. Не убили, и то хорошо. Дроу, особенно высшего полета, скоры на расправу!

— Месс Малаг, — поприветствовал я старика полупоклоном.

— Фен Рисс, Лаир. — ответил он такими же короткими и быстрыми кивками. — Если хотите услышать историю поселка от одного старца, то жду вас в своей палатке. Но, только после выполнения боевой задачи и с гостинцами.

Намек мы поняли и, не тратя времени на дальнейшие расспросы поспешили к вендору корпуса. Под гостинцами Малаг имел ввиду табак. Особый, темноэльфийский. Тот самый, за которым я в свое время бегал по поручению Гильдии. Тут, на территории дроу с ним проблем не было. Сотня золотых — и ты владелец небольшого мешочка. На самом деле, не самая большая цена за хорошую историю, пару репутационных очков и несколько намеков на скрытые места и задания. Малага облепили не хуже меня с Лаиров. И уж в этом плане мы старались не отставать от остальных. Да услышит слушающий, да найдет ищущий!

Исполнение первого условия оказалось чуть ли не проще. Я вышел на завтрак в реале и вернулся как раз к началу штурма. Было б кого! Уничтожение лагеря силами собранными в корпусе оказалось совершенно не рисковым делом. Внезапные нападения, что случались за последние пару дней, и то веселее. Единственная странная вещь — богатые трофеи. Нифлинги брали числом, а никак не качеством! Самое ценное, что можно было с них получить — необработанные алмазы, которые они использовали в качестве наконечников для копий, или части прочных панцирей и костей. Последние связывались в подобие доспехов и сами по себе хорошо защищали. Но грубо сделанная защита оставляла так много открытых мест, что для меня ее считай не было.

Разгромив эту стоянку местные и игроки получили немало оружия эльфов, дроу, гномов и людей. Хорошего, зелёного и синего оружия! Да и доспехи попадались: добротно сделанные кожаные кирасы, ламеллярные халаты и кольчуги, а не веревками кое-как связанные кости. Радоваться стоило улову! Только местных удача насторожила.

— Эй, чего приуныл? — решил я разузнать причину такой реакции и подсел к одному из местных. — Хорошее копье. Наконечник какой! Трехгранник бронебойный, из темного железа и меди зачарованной. И древко, даже с виду прочное — не перерубить. Эльфийский дуб?

— Да, все верно. — крутил он в руках обновку. — Понимаешь, Рисс. Нифлинги могли получить такое снаряжение только при одном условии — разгром одного из немногих форпостов. Не налет устроили, а полностью уничтожили. Это вот копьё — совсем новое. Возможно, вообще со склада взятое. — вертел трофей в своих руках Нортвик, уже пару дней воюющий со мной бок о бок.

— А могли нифлинги прийти уже на готовое? На поле недавнего боя, например, где и собрали с поверженных снаряжение? Или, как ты говоришь, в разрушенный форпост?

— Могли. Они не брезгуют ничем. Но тогда, кто оказался настолько сильным, что смог уничтожить целое поселение? Не наши ли друзья? — кивнул мой собеседник в сторону экспедиционного корпуса гномов.

— Нортвик прав, но не во всем. — подошел к нам жрец клинка Себар. Один из тех, кто был в списке Грыга — потенциальный учитель. И, как я недавно выяснил — офицер корпуса и заместитель Глотэра.

— Гномы, будь это они, не оставили бы хорошее снаряжение. Списать кражу на дикарей никто ж ведь не помешает? Точно одно. Кто-то помогает, направляет отродий. С другой стороны, не удивлюсь, если за этот поход еще и осадные машины нифлингов увидим. — закончил он совсем жутким предположением.

— Да брось ты, Себар, чушь городишь, — позволил себе немного улыбнуться Нортвик. — Еще скажи, что они проведут ритуал и призовут инфернального демона. Бред.

— Может и бред. — не стал спорить жрец клинка. — А может, и нет. Мне по статусу офицера положено быть готовым ко всему.

— Ну хватит, Себар. Чего пришел то?

— Да мимо проходил и услышал. Ладно, меня Волдин из Дома Каменных шипов звал.

Ого, еще один заместитель, да еще сохранивший родовое имя! Немного поговорив с Нортвиком, подарив ему бутылку недорогого бренди для поднятия морали, я и сам отправился за Себаром. Эта оговорка, о разговоре с Волдином никак мне не давала покоя.

Увы, быстро найти невесть куда пропавшего Себара не вышло. Ни в палатках, ни на телегах его не было.

— Тут недалеко, у горы, есть деревня гоблинов. Было б неплохо глянуть как они там, — услышал я знакомые голоса двух замов и притормозил.

— Ты о Маглутаре? Там сотни две, не больше живёт. Считая детей и стариков.

— Знаю. И тем не менее. Нужно проверить. — Если у нифлингов появится укреплённая база, будет туго. Себар, возьми наших быстроногих ящеров, собери два десятка добровольцев и вперед. За пол часа в одну сторону точно успеете мотнуться. Если задержитесь, вот поисковый амулет. Он приведет к нам.

— Хорошо. Передай Глотэру, куда и зачем мы отправились. А я пойду искать желающих помочь гоблинам. — совсем не горя энтузиазмом все же согласился Себар на это предложение.

Я весь этот разговор слушал сидя за бочкой, делая вид, что затачивают меч. Только вид. С моим развитием кузнечных навыков, я его только затупил бы.

Как только эти двое разошлись, тут же подбежал к Себару.

— Чего тебе, Рисс? Опять просьбы научить? — уже не так злобно отреагировал этот персонаж из моего списка. Последние дни я активно обхаживал его, готовя особый травяной чай. Ну, и капал на мозги просьбой поделиться знаниями, проверяя, достаточно ли репа выросла.

— Сейчас — нет. Хотел узнать дальнейшие планы корпуса. Может, задания какие есть?

— Знаешь, есть одно. Гоблинская деревня рядом, слышал про нее? Мы в неплохих отношениях, часто выручали друг друга. Тут, в степи этой богами проклятой, даже с гнумскими поселками нужно дружить. Короче, надо бы глянуть, все ли с ними хорошо.

— Раз так, я в деле. Еще кого звать?

— Если можешь, уговори своего друга, жреца тьмы. Там может быть жарко. А тут и без нас разберутся. — махнул Себар на корпус, начинающий сборы к переходу. — И толковых, вроде вас, зови!

Быстроногих ящеров приготовили быстрее, чем собрался отряд. Признаться, я еще ни разу не ездил верхом. И шанс прокатиться на ездовых велоцирапторах, которые именовались эквалгунами, упустить не хотел. Надеюсь, для этого не требуется особого навыка, типа верховой езды. Но было еще минимум две причины напроситься в миссию. Во-первых, воюя рядом с НПС, можно повысить репу не только с корпусом, а и с отдельными персонажами. Выяснил это случайно. Два боя подряд я оказывался возле Нортвика. А уже на третий он сам нашел меня и встал на защиту фланга. Разговорившись на привале, он пояснил свои действия тем, что хочет и дальше сражаться плечом к плечу со мной, таким крутым рубакой. Научить ничему он меня не мог, так как специализировался на древковом оружии. Но я решил и дальше качать с ним репутацию и боевым способом, и при помощи мелких подарков.

Вторая причина — жители деревни. История любит шутки с повторением событий. И мне кажеться, что это та же деревня, из которой вышел мой знакомый Грыг. С тем различием, что сейчас появился шанс все исправить и не допустить уничтожения гоблинов.

— Эй, я не могу на него залезть! — смешно прыгал закованный в латный доспех эльф. Светлый скорее всего — не разобрать из-за шлема.

— И не запрыгнешь. У тебя ловкости недостаточно. — махнул на него рукой гарцующий на своем “коне” другой игрок с копьем. — Навыка верховой езды ж нет? Нет! Нафига он пехотинцу? А ловкости компенсировать не хватило.

— Блин, обидно. Значит, я тут остаюсь. — аж плюхнулся на землю от расстройства горе-рыцарь.

— Все, времени нет. Поедем без одного. Заберите эквалгуна обратно. — пришпорил своего Себар и ускакал вперед. Он был единственным местным в этом отряде, как и единственным, кто знал путь к деревне.

Поездка оказалась необычайно быстрой и совершенно не волнующей. Нападений не было. Сложностей с управлением — тоже. Про однообразный пейзаж из серо-коричневой выцветшей травы и таких же камней даже говорить не хочется. Судя по восторженным повизгиваниям отальные явно наслаждались забегом. Даже Лаир не переставал улыбаться! Вот она, проблема завышенных ожиданий. Надо будет найти дракона, задружиться с ним и уломать на полетать. Уж в этом случае я не разочаруюсь.

— За этим холмом — деревня. Группируемся и аккуратно выходим. Похоже, враги уже там. — притормозил Себар, поджидая отставших. Со временем у некоторых из нас, в виду не сильно крутых показателей ловкости, все же начались проблемы с управлением и они малость отстали.

— Не разбредайтесь! — старался не сильно кричать наш командир.

Свершилось! Настал тот момент, когда кавалерия из-за холма — это я сам. А не как всегда другой кто-то, внезапно решивший спасти мою любопытную, жаждущую приключений пятку. Да, у меня эта часть отвечает за авантюры!

Аккуратно выехав по возможности плотным строем нам открылась картина боя. Похоже, никто не удивился, увидев отряд нифлингов, штурмующих Маглутар. На деревню эта миниатюрная горная крепость никак не походила. Тем не менее, гоблинам приходилось несладко. Стены уже начали понемногу захватывать, да и ворота вот-вот получат нужного размеру дырку от тарана.

— Вперед! Валим их!

— Рисс, ты чего. Они никуда не денутся. И гоблины медленно, а справляются. — одернул меня кто-то из игроков, а затем и Себар поднял руку в жесте “стоять”.

Блин, история и правда любит по кругу ходить.

— Как хотите. А я — в атаку. Нечего отдавать даже крохи опыта гоблинам.

Апеллировать к чести, благородству, необходимости защитить одних местных от других — дело глупое и неблагодарное. А вот жадность — совсем другое дело.

— Да чтоб тебя. Дай хоть бафы накину! — первым последовал за мной Лаир.

— И нам что-нибудь оставьте, — всерьез испугались остальные. Мы со жрецом Праметари конечно крутые ребята, но не настолько, чтоб все две сотни вынести. Но то, что остальные так решили сейчас играет мне на руку.

— Готовимся атаковать. — сдался и Себар. — Заклинания усиления, зелья. А я свиток массового укрепления брони пока зачитаю, — достал он сверток из-за пазухи.

Рисковать животными никто не собирался, так что отряд спешился. Кроме двоих копейщиков и командира. Оказывается, кроме навык верховой езды были и вполне рабочие варианты раскачки в наездников. Раз гоблины на волках разъезжают, отчего игрокам на ящерах не воевать? Но раз до си пор не видел ни одного такого, явно были свои условия.

Наше появление, как и любой другой приличной “кавалерии из-за холма” резко изменило баланс на поле боя. Первые десятка два тушек мы снесли вообще за секунду, не встретив нормального сопротивления. А когда прорвались до стен, обезопасив себя со спины, то победа стала вопросом времени. Разве что наши наездники гарцевали вдалеке, добивая одиноких дезертиров. Под конец, многие игроки стали жаловаться, что все как-то быстро закончилось. Мол, даже не ощутили угрозы. Я же был только рад.

— Прошу, помогите нашему старейшине. Он ушел к алтарю, вознести дары и попросить богов о помощи. — кинулась на меня девочка подросток, когда отряд собрался во внутреннем дворе.

— Я так понимаю, алтарь за территорией поселка? Нашел, блин, время.

— Вон там, тропинка. — подвела меня за руку юная гоблинша на стену. Внучка, что так переживает?

— За ним пару этих увязалось, — подошел к нам гоблин в окровавленных доспехах. Тяжелый пехотинец. Гоблин! Только ради этой редкой птицы стоило приехать в эту деревушку. Гоблин танк! Я так увлекся, рассматривая это чудо, что и забыл, зачем сюда пришел.

— Склон крутой? Нифлинги не такие уж и хорошие скалолазы. Могли и не успеть добраться, — уже собрался я прыгать со стены, надеясь застать еще живого лидера этой деревушки. — Лаир! Подождите меня немного, ок? Я быстро!

— Мы тогда за холм смотаемся. Себар думает, у них там еще кто.

— Удачи. Вернитесь только за мной! — уже привычным “солдатиком” нырнул я вниз. Гоблины, не зная о моем перышке, визжать начали. Решили, что спаситель вождя псих и суицидник. Я же спокойно активировал заклинание и спланировал поближе к тропе. Ребячество, знаю. Но пока не надоедает.

Поближе рассмотрев выдолбленные в горе ступени я не сильно обрадовался. Разного размера, а еще стертые и узкие. Они не помогали.

Когда я стал взбираться вверх, то вышел и на пару обрывистых участков. С одного даже чуть не слетел, но успел вернуться “шагом”.

Чем выше поднимался, тем хуже становилась погода. Начал идти снег, ветер разбушевался и все норовил скинуть вниз. Солнце слепило так, что приходилось идти на ощупь, опускаясь на четвереньки. Сколько там времени прошло? Минуты две-три? А я каким-то чудом оказался на вершине горы!


— Вам не пройти! Не осквернить наш алтарь! — расслышал я сквозь завывания ветра, бьющего по лицу кусочками льда. — Марглтан покарает всех врагов!

Сделав еще два шага наконец-то увидел оратора. Гоблин в белой мантии, с посохом и мечом отбивался от пятерки нифлингов. Последние все никак не могли его достать, то и дело падая на землю из-за ветра, промахивались, и просто не поспевали за юрким дедом. Несмотря на длинную седую бороду и практически лысую голову, что говорило о большом возрасте, двигался гоблин не хуже меня. Впрочем, все на что его хватало — отбивать удары и уворачиваться. Атаковать в ответ он не успевал, несмотря на все усилия.

— Сбавь напор. Дай помогу. — закрывая одной рукой лицо от ветра пошел я в атаку. Даже маску продувало! Разбушевавшаяся стихия по любому дело этого гоблина.

— Нееет! Ты меня не обманешь! — наоборот, усилил давление этот маг. У гоблинов бывают маги? А то на шамана он как-то не похож.

— Да чтоб тебя! Меня внучка послала на помощь. Атаку на поселок отбили. Да, пока ты тут молился, деревню осадили эти крысы! — пытался я докричаться. Ладно, мое дело убить нападающих. “Я-клинок” бесполезен — кинжалы сдувает. Придется на “шаг” ману потратить.

Когда я появился за спиной у первой жертвы, больше всех испугался старик в белом одеянии. Ну да, он же решил что я по его душу. Даже замахнулся на меня посохом. Стараясь не отвлекаться на него, я всадил оба клинка по рукоять в спину нифлинга. Еще и Змий дополнительно получил приказ атаки. Секунда, две, три. Только сейчас жизни утекли в ноль. Вытянуть оружие из обмякшего тела, шаг в сторону и еще раз. Тактика обкатанная.

— Та убавь ты ветер. Я правда друг! — решил я попробовать еще раз. То ли голос разума проснулся, то ли банально мана закончилась — непогода стала стихать. Но гоблин не доверял мне полностью. В два особо длинных прыжка он оказался на грубо вытесанной колонне, оставив меня на растерзание. Окей, мне так даже удобнее — не буду волноваться, что гоблина чем заденет.

— Вот и сиди там, пока я закончу. — махнул ему, отступая от озверевшей тройки противников. Не, определенно у них способность есть, которая активируется при смерти части отряда!

Они так насели, что я тоже стал только защищаться. Даже срабатывание цепной молнии не сильно замедляло. Пока ждал восстановления маны для захода в спину, оказался на краю обрыва.

— Ветер можешь вернуть? — крикнул я единственному зрителю.

— Чтоб и тебя сдуло? Та пожалуйста! — махнул посохом гоблин и нифлингов толкнуло на меня. Телепортировался за спину, усилил движение простым пинком и вуаля — минус один. У оставшихся сзади оказались большие дыры в броне, которыми я и воспользовался, засадив каждому по клинку. Общий уровень брони урон срезал, но совсем немного. Упс. Похоже, зря я так сделал.

Как в замедленной съёмке я смотрел, как два противника разворачиваются, хватают меня за руки и тащат за собой в пропасть. Капец! Так туууупо. Откуда у них мозги для такого гениального движения. Это же единственный способ меня убить!

Уже мысленно представив, как Лаир ржет над моей глупой смертью, я чуть не проморгал момент спасения.

Серокожий гоблин появился слева от меня, рубанул мечом по руками нифлинга и толкнул пинком в пропасть. Тут же телепортировался на правую сторону и проделал то же самое с последним противником. Да кто он такой?

— Ого! — медленно отошёл я подальше от обрыва. — Спасибо. А точно нужна была моя помощь?

— Да, без тебя я бы не справился. Благословение скорости Марглтан дал в обмен на жертву, — кивнул гоблин на первого убитого мной. Присмотревшись, я отметил что от него кожа и кости остались. Сушняк у гоблинского бога?

— Ну, это, спасибо и ему. Если ты закончил, старейшина, пойдем обратно. За тебя все переживают. Да и мне пора.

— Секунду. Нужно отдать Марглтану остальных. Ты не против?

Оказалось, за слоем снега лежало еще пять тел. Все же гоблин сидел не в глухой обороне.

— Нет. Конечно же нет, — не стал я противиться. — Только побыстрее.

“Ваша репутация с богом гоблинов Марглтаном увеличена до 2. Желаете принять его покровительство?”

Кгхммм. Я еще могу понять своих сородичей, что принимают покровительство Праматери. Она и сильна и культурно ближе нашим, чем любой другой бог этого мира. Но гоблинский покровитель? Возможно, я много потеряю, ведь фиг кто такую уникальную возможность получит еще. Наверно. Только не все уникальное равно сверхкрутое.

— Спасибо за проявленное внимание, но вынужден отказать, — слегка поклонился я колонне, решив что именно она и есть алтарь.

Ровно через 268 секунд, которые я считал, ожидая молнию с небес от разгневанного отказом бога, старейшина закончил.

— Мой покровитель даёт своему жрецу достаточно сил для защиты. В обычной жизни я не такой ловкий, быстрый, сильный и у тем более не обладаю такой магической силой. — начал Марлатан, когда мы начали спуск. Да что за скудность в выборе имен!? Зато теперь знаю класс деда — жрец. Жрец Марглтана!

— Ты мне вот что скажи, Марлатан из деревни Маглутар. Эта деревня лет 30–40 назад не была разрушена большой армией этой коричневой саранчи? А потом спасена легионом?

— Нет. Нас они не заметили. А вот соседей, что севернее жили, уничтожили. Полностью. Оттуда всего две семьи к нам переселилось, что чудом выжили. А легионеры, — сплюнул дед в сторону. — Легионеры никого там не спасали. Только в рабство забрали детишек, в зерновых ямах спрятанных

Оправдывать действия своих предшественников я не хотел, так что до деревни спускались молча. Сдав старика в руки визжащей девченки, я в награду получил вырезанного из дерева волчонка.

— Это все, что у нее есть. Не криви так рожу, эльф, — подошел ко мне тот гоблин-тяж.


— Я сюда не ради награды пришел. А не дать повторить ошибку прошлого. Так что это даже много. — вертел я игрушку, рассматривая детально сделанную фигурку черного цвета. — Не знаешь, кто ее сделал, морда?

— Кто-то из Темного леса. Мы ее давно купили на ярмарке в Санти-нага. А туда она попала как трофей с похода.

— Понял. Спасибо. Берегите себя. Мы идем дальше на юг и будем стараться чистить степь от саранчи. Но тут и без нифлингов полно опасностей.

— Ахха, не переживай, ушастый. Уж мы то знаем, как тут выживать, — хлопнул меня по спине гоблин. До плечей он не доставал.


Глава 6

— Позвольте Рисса у вас одолжить. — подошел ко мне Себар, когда я рассказывал о последних событиях Нортвику и еще парочке его друзей из НПС. Репутация в корпусе росла и медленно вокруг меня стали мелькать одни и те же лица. Может опять сформировать команду, вроде той, что была при осаде Кас-берра?

— Вот, и напоследок мне вот эту красоту дали, — передал я статуэтку Нортвику. — Посмотрите пока. Только не сломайте! — встал я из-за костра и пошел вслед за Себаром.

— Я видел, как ты сражался, эльф крови. — похлопал он меня по плечу с одобрением. — И не забыл, что ты подходил с прошением. Сейчас вижу — готов обучаться! Пойдем, покажу тебе как сделать броски еще немного сильнее, а передвижение — молниеносным. Улучшение “я — клинка”. Дааа, сработала “отмычка”!


Сходив на урок Себара, после чего посидев за чашкой чая с Малагом, я запрыгнул в повозку и ушел в реал. Сегодня изгнанный маг ничем эдаким не порадовал. Зато намекнул, что на нашем пути будет очень интересная лично для меня остановка.

В реале дела не радовали. На работе, как всегда “внезапно” образовался аврал, про который и я и другие коллеги предупреждали высшее руководство. Заранее предупреждали! Но, раз проблемы в итоге возникли, их все равно нужно решать. И хоть на день я из игры выпал, не считая захода на обновление привязки, ничего критически важного пропустить не должен. Как раз к “Лунному” приедем.

— Внимание! Боевая готовность! Разведка докладывает об уничтожении поселка. Враги недалеко. — разносился над корпусом повторяемый текст. Долгожданный заход в игру начался с веселых новостей. Угадали мы с Нортвиком и таки разнесли нифлинги “Лунного карпа”? Стоит на это посмотреть.

Разрушенный форпост выглядел странно. Догорающие дома издали казались живыми, а дым — всего-то последствием отопительного сезона. В землях эльфогномов стояла уже не золотая осень.

— Нашли. На Юго-Востоке. — пошел шум в толпе раньше, чем я услышал глашатая: — Корпус. Боевое построение!

Все снабжение тут же остановилось, а боевые единицы перешли на бег. На повозках стали споро расчехлять магические самострелы. Да, и такие у нас были. Три штуки!

— Должно быть крупное что. — подбежал ко мне Лаир. Не знаю, чем он занимался в реале, но в отличие от меня ни одной игровой сессии не пропускал.

— Сам того же мнения. Поселок хоть и мелкий, а стена и пара башен есть. Помнишь, как его Малаг описывал? Сейчас все разрушено или сожжено. Нифлинги так не смогут. Даже эти, одержимые, на такое не способны. — старался говорить я твердо, но уверенности не было. Новые особи появились совсем недавно и ни местные ни игроки не знали, на что они способны.

В принципе, я был не против хорошей стычки. Гонять небольшие отряды местных монстриков силами аж экспедиционного корпуса наскучило. Нас больше и каждый отдельно взятый воин — сильнее.

Похоже, не только Змий читает мои мысли. Игровые боги подсмотрели как я ною и решили исполнить парочку желаний. Перестарались малость, но это — детали.

— Отставить боевую тревогу. Тут все закончилось. — поднял руку вверх наш командир.

И правда. Огромная двуглавая змея, размером с лондонский красный автобус, лежала разорванная на три части с подпалинами на чешуйчатой коже. Если сквозные дырки с пол метра в диаметре можно так назвать.

— Кто с ней это сделал?

— Э как разворотило!

— Нам тоже с ее противником драться придется? — начали паниковать местные. Игроки, в основном, пока молча следили за ситуацией. Переговаривались только между собой и шепотом.

— Вот и закончилась наша экспедиция. Нарвались на привет из прошлого. — пнул труп змеи один из игроков, первый поняв что это за монстр такой. — Они от 70 го уровня. Пол рейда положит.

— Змеюк дохлый. Совсем. Тот, кто его до такого состояния довел уровня 100го и со статусом эпического минибоса минимум. Гномские мехи могли эту жертву алхимии укокошить. — продолжил он хвастать знаниями.

Я по началу тоже поддался эффекту толпы. Если нашлось нечто, что смогло покрошить такого монстра, то и нам несладко придется. А вариант с древним механизмом гномов выглядел логично.

— Вы чего? Победивший в этой схватке еле живой ушёл. Зацените!

Немного отойдя в сторону я понял, что имел в виду другой, игрок-оптимист. То тут, то там валялись части некогда металлической обшивки, шестерни, а в самом центре поселка даже огромная рука с двумя пальцами.

— Голем. Гномский големи нашу змейку разворотил! — закричал следопыт дроу. Картина начала проясняться. Впрочем, оптимизма это не прибавляло.

— Похоже, на след этого механизма гномы и встали. Ладно, остановимся возле поселка. Разбейтесь на группы и поищите выживших в округе и внутри, под развалинами. Плохо будет, если кто из сбежавших из этого ада попадет в лапы стервятникам. — лично огласил приказ Глотэр, командующий походом.

— Рисс, что по времени у тебя? — успел жрец быстрее меня изучить упавшие для выбора квесты.

— Да часа два есть точно. Больше капсула не даст. А что?

— Давай тогда оба возьмём. Начнем с поселка, а потом в округе пошаримся.

— Ещё кого в нашу мини пати берём?

— А смысл? Все равно прогресс сольный. Так или иначе рядом кто-то из рейда будет — помогут.

— Нуууу. Чувство плеча, взаимопомощь гарантированная и все такое.

— Если есть кто на примете, так и быть — зови. Не ходи вокруг да около. — раскусил меня Лаир.

— Конечно есть! Минуту.

Сказать, что я удивил своего коллегу по Гильдии, это ничего не сказать. Ещё бы!

Он то думал, что я игроков приведу. Мне же на много комфортнее было работать с местными. На этом уровне они, с одной стороны, были довольно разумны и самостоятельны, а с другой — не страдали излишней наглостью. По неизвестным мне причинам, они четко выполняли приказы и делали именно то, что я от них хотел.


— Сал, Деззил, Кейлиг, Ирмрэк, — представил я по очереди троих дроу-следопытов и одного эльфа крови с классом бафера. — С ними быстрее отыщем выживших! Ну а Нортвика ты знаешь.

— Всенепременно отыщем. Прошу за мной, мы уже определились с другими кто какой участок обыскивает. — включил Лаир “режим отыграша". По заверениям напарника, вживание в роль даёт немало плюшек от местных. Мелких, по началу, но с каждым разом всё более важных. Как снежный ком. Я, как ему показалось с первой нашей встречи, и сам отыгрывал по полной Рисса. За что мне игра столько вкусностей и подкидывает.

Когда услышал это заявление хотел поспорить. Ведь волей админов, а не управляющего ИИ, я и в первую локацию, и в долину попал. Но вот приглашение в Гильдию из этой логической цепочки выпадало. Да и много других нестыковок, если подумать, можно легко найти.

С обыском разрушенного поселка справились минут за 20. Следопыты имели в своем арсенале несколько способов обнаружить живых вне поля зрения. Да и следы им система подсвечивала, так что мы знали куда идти и какие завалы разгребать. На нашем участке, одном из самых больших по сравнению с другими командами, нашли всего лишь 10 человек. Собственно людей там не было — пятерка дроу, пару эльфов крови и три раба из нифлингов. Потратив еще 10 минут на помощь соседним партиям, мы отправились на поиски в округе.

— В сторону пещер пошли монстры. — выдал Кейлиг после двухминутного изучения камушков и песка.

— Монстры? Ты не ошибся? — не поверил я такому заявлению.

— Змеи. Их было минимум трое против одного голема гномов. Одна умерла, две выжили. Возможно еще сколько-то ползает недалеко. Раненых из боя ушло именно двое.

— А голем. Тоже с ними?

— Нет. Он ушел обратно в степь. В противоположную сторону, — подключился Сал.

— Значит, выжившие точно не по этим маршрутам бежали. Если кто и спасся, оказавшись на пути гигантов, то без помощи какое то время протянет. Мелкие стервятники еще не скоро наберутся смелости там заявиться. — размышлял вслух Деззил, старший среди этой тройки следопытов. А судя по речи, и управляющий ИИ у него самый прокачанный был. Или инта вкачана — кто ж мне распечатку по своим статам вручит?

— Тогда веди нас, видящий, — излишне пафосно обратился к нему Лаир, добавив полупоклон. Судя по такому же вежливому ответу Деззила, отыгрыш жреца был на высоте. И в тему!

Далеко от поселка мы не успели уйти. Тройка выживших, правильно решив что опасность миновала, решила вернуться. Да только мелкие монстры видели в них законную добычу. Ну как мелкие? Для этой зоны.

Пара десятков “гончих темногорья” 38го уровня вилась вокруг своих жертв. Они явно забавлялись! Подбегали поближе, намереваясь укусить, и отпрыгивали в последний момент, уворачиваясь от молний одного из группы. Долго так продолжаться не могло. И мана у мага явно подходила к концу, да и гончие наигрались.

— Там еще двое! — закричал Кейлиг.

К поселку, с паровозом из всего пятерки гончих, бежала пара. Парень и девушка. Человек и дроу. И не просто бежали, а еще и за руки держались, что меня больше удивило. Дроу те еще расисты!

На самом деле, важно было другое — одновременно с нами их заметила и большая стая. Пятерка гончих отделилась и побежала на перехват. По ним было видно, что просто бегать вокруг не намерены — явно сразу на таран возьмут. Но парень удивил! Одной рукой он обнял девушку, полностью закрывая собой, а вторую, со щитом, выставил чуть вперед. Постояв в такой позе секунду эти двое синхронно упали на колени, а вокруг них образовалась каменная полусфера.

— Абсолютная защита! Долго не простоит. Сейчас на них все накинутся. — откуда-то знал что это Нортвик.

И правда. Навык, похоже, и агрессию генерировал. Еще пятерка гончих рванула в сторону каменного укрытия, а остальные начали разрывать его на части.

— Это же прекрасно, — вытянул я оба клинка. — Безнаказанно их перережем!

До Ромео и Джульетты, как назвал я эту пару, было метров двести. Мгновенно преодолеть — невозможно. Но, не мне.

Не зря я бегал по степи, таская контрабанду для ушлого гоблина. Себар, жрец клинка, ощутимо улучшил классовый телепорт. Использовать кинжалы особые и броски из астрального кармана я и сам умел. Бросок, телепорт, бросок. От убийц игроков над пропастью так же убегал.

Фишка новая заключалась в том, чтобы вытащить все доступные кинжалы, удерживать их силой мысли, а бросать — по очереди. Поначалу, я все одновременно бросал. Но как только овладел навыком, удачно выполнив задачу под присмотром учителя, система стала помогать. Теперь еще телепортироваться можно, не дожидаясь полного падения. Прыг, прыг, прыг. Кинжалы разбросаны, трети маны нет, зато я на месте! С “призрачным шагом” такое не провернуть.

— Держитесь. Мы вас спасем! — закричал я изо всех сил. Надеюсь, воин меня услышал.

Гончие не обратили на меня никакого внимания. Понеслась!

Молния цепная срабатывала в конце пятого, финального удара, добивая одного монстра и нанося урон остальным. Десять полноценных ударов за пять секунд, и минус две тушки. У этих гончих особое строение тела: костяные наросты составляют броню практически без изъянов. Единственное слабо защищенное место на загривке. Именно оно и было мне открыто! Мало того, что я наносил почти полный урон, так еще и криты сыпались через раз. Лоб в лоб с таким песиком бодался бы с минуту!

— Сссук сосновый. Не успеваю!

Бункер уже изрядно разрыли. Еще две максимум заберу, и все.

— Змий. Щиты на них, когда защита падет!

А будет кто раненый, подлечу с “переливания”. Как раз набрался нужный литр в ауре “кровавой купели”.

— Отойди. Взрыв! — услышал я из купола. Что бы это не значило, послушаюсь.

Наполовину изъеденная сфера взаправду разорвалась. Крупные камни на три секунды оглушили монстров вокруг. Мне тоже досталось, но только сотню хп сняло.

— К поселку. Бегите! — вернулся я к уничтожению гончих. Еще целая дюжина!

— Ррар. — буквально влетел в образе дракона Лаир. Приземлившись возле меня, он миниатюрными крыльями собрал всех в кучку и оттолкнул метров на 10. Первый раз вижу их в действии!

— Ррритуал. Удар крррыла. — тут же пояснил он для меня.

— Одноразовая шутка?

— Драа.

Может, и самому послужить Праматери и получить облик драконоида? Уверен, для воинов тоже плюшки более чем крутые.

— Чего так долго? Не мог раньше прилететь?

Лаир не ответил. Только головой мотнул назад. Бросив быстрый взгляд, я понял причину заминки. Оставленная мной команда первым делом расправилась с гончими поближе, а сейчас уже спешила к нам. За ними, по дороге глотая зелье восстановления, бежал и маг, так долго отбивающий атаки своими молниями.

— Все равно у меня фрагов больше, — не сбавлял я темпа. Удар крыла на пару секунд продлил оглушение, подарив мне еще пару халявных тушек.

Увы, счастье фрифарма длилось недолго. Дебафы спали, стая оживилась и переключилась на новую угрозу. Пару пробных ударов по голове показали, насколько глупо пробить их броню. Всего 5 % снес!

— Агр есть? Хоть какой? — решил я испытать удачу. Лаир не раскрыл всех подробностей класса и я надеялся на приятный сюрприз.

— Драа.

Запрокинув голову вверх он так заревел, что даже я непроизвольно прикрыл уши. Гончие с полсекунды повтыкали, а потом всем скопом накинулись на Лаира. Буквально взяли и напрыгнули.

— Сппасай. — только и мог сказать драконоид. Все, что ему оставалось, это отбрасывать подальше гончих, выигрывая себе лишние секунды. Связанный по рукам и ногам он даже атаковать нормально не мог.

— Змий, все что есть — на защиту этого камикадзе.

— Сссам такой. — все же огрызнулся Лаир.

Э не. Тут он ошибается. Одно дело, я соло против толпы полез. У меня инструментов для побега — миллион вариантов! А этот? Он только ворваться в битву и может.

— Та где же их носит? Йооой. Переливание. — чуть не помер мой напарник. Стягивать на себя удар он мог. Но облик драконоида все же не очень держал удар и полноценным танком точно не был.

Первыми НПС прибежали. Ирмрэк, наш единственный саппорт, тут же восстановил жизни Лаира до желтой зоны, чем точно вывел его из кандидатов на перерождение. Да и следопыты врубились так, что от гончих не осталось и следа уже через пару минут. Вернее, тушки только и остались.

— Время на отпаивания зельями есть? — первым делом закинул я в себя колбу с маной. Жизни, как ни странно, были почти целы. И аура подлечивает, да и били в этой стычке кого кого, а не меня.

— Пару минут точно есть. Проведут выживших к основным силам, — кивнул на следопытов, вернувшись в нормальный облик, жрец Праматери. — Тогда и продолжим.

— Раз так. С вашего позволения, попрактикуюсь в анатомии. — достал я свой инструментарий для сбора дополнительных трофеев. Прикупил себе наборчик у торговца корпуса, под стать выросшему навыку.

— У этих гончих, вот тут, в затылке, — начал я с ближайшей ко мне тушки, — хранится особый камень. Магический накопитель! В основном, его в пыль дробят и для продвинутых зелий используют. Да и оружие с примесями такого порошка сильнее получается, обретая магические свойства. Вещь недешевая и спрос высокий! Готов пятую часть вам отдать, если ко мне тушки стянете. — решил я подключить неписей и Лаира к своим занятиям по разделке поверженных. Признаю, в итоге некоторая инфа от Малага и практическое применение найдет. А я то думал — только байками нас кормил.

— Я пасс. — поднял руки вверх мой Гильдейский друг… — Лучше помедитирую. Микстуры так быстро не восстановят затраченные силы.

Нет? Ну и ладно. А вот два оставшихся следопыта были не против небольшой прибавки к жалованию. Еще одна прелесть экспедиций — местные почти не собирали трофеи с поверженных, хоть и принимали активное действие в боях. Правда, большинство ширпотреба все равно приходилось сдавать экспедиционным же торговцам по заниженным ценам — места и грузоподъемности не хватало.

Следующая стычка с гончими прошла по другому сценарию. Нападающих было в два раза больше, как и выживших. Спасти всех не удалось: двое пали, а еще один получил столько травм и ранений, что выжил только чудом. Еле успели влить зелье большого лечения, после чего отправили в тыл. Да и сами прошлись по краю. Зато, наш отряд пополнился еще одним магом, дополнительно к пускателю молний.

— Если никто не против, я пару тушек разделаю. Кстати, перекусить не хотите? — раздал я всем местным жареные лепешки с мясом. Первые несколько партий получились, честно говоря, очень неочень и давали плюс к выносливости только из-за хорошего качества продуктов. К моему удивлению, даже на подгоревшую еду накинулись, как на гончих до этого. Первый маг взял сразу три, но жевать только одну стал.

— Не переживай, — обратился к нему Лаир…

— Дурворт. Меня зовут Дурворт.

— Я Лаир, а этот повар недоучка — Рисс. Говорю, не переживай за своих. Накормят. И получше, чем этим. — догадался он, что жадность эта неспроста.

— Ну чего ты начинаешь? Каша же нормально выходит? — сделал я вид, что обиделся на Лаира.

— Каша с мясом, Рисс, даже хороша. Сам видишь, что выпечка — не твое.

— Ну блин. Я не могу в рюкзак засунуть казан с полевой кашей и прикладываться к нему по мере необходимости.

Оставив меня без ответа, он вновь отправился медитировать. Я же, методично работая ножами и топориком, всерьез задумался о своей последней фразе. Это ж игра. А мы, игроки, владеем божественным навыком астрального кармашка. Так почему бы не найти способ в этот кармашек таки засунуть казан? Да не простой, а с автоподогревом. Рюкзак-холодильник то у меня до сих пор имеется!


Закончив разбор на запчасти поверженных врагов и восстановив силы мы пошли дальше по следу. Дурворт заявил, что видел минимум троих людей бегущих в сторону горной гряды. Это же подтвердили и наши следопыты после небольшого сканирования местности.

— Мы не сильно далеко ушли? Не нравиться мне все это. — шепнул Лаир так, чтобы не слышали остальные. — Не должна быть зона поиска большая такая.

— Думаю, это последние. Следов то больше нет. — решил я успокоить товарища.

— И не будет. Смотри!

Стая острозубых трехвосток, плотоядных хомяков 18го уровня, методично поедала что-то. Лаир догадался, кого они облепили и запустил “сферу страха”. Немного урона по площади плюс эффект неконтролируемого бега — только мелких монстров отпугивать и годится. Разница в уровнях — ключевой параметр для успешного срабатывания.

Убежавшие падальщики открыли вид на мало привлекательную картину: три гуманоидных скелета с остатками одежды.

— Да как же так. Сволочи! — не удержался я и перешел на пищалки.

— Не кори себя, Рисс. Они умерли задолго до нашего прибытия. — успокаивающе положил мне руку на плечо Кейлиг. — Кости раздроблены в нескольких местах. Значит, гончие основательно погрызть успели и бросили остатки другим. Часа три назад, не меньше.

— Все равно, противно это. — не сильно утешили меня выводы следопыта. — Признаков других беженцев нет?

— Не видною. Но мы посмотрим, — серьезно кивнул Кейлиг.

— Давайте, только побыстрее. К нам гости бегут уже, — высмотрел Лаир группу гонцов из лагеря.

В этот раз новости оказались нейтрально хорошие. Группа от гномов вновь порадовала нас своим присутствием. Они подтвердили, что в округе ходит их старый голем, серьезно потрепанный после недавних событий. Шли по его следу и вышли к “Лунному карпу”, хоть до конца и не планировали в поселок заходить. Осмотрев поле боя подтвердили нашу версию со стычкой, указав, что именно их древнее творение разрушило часть стены и башни.

— Единственное, что неясно — нифлинги. Напали на Карп до этих монстров, или после? — высказался один из игроков, когда мы собирали остатки припасов в разрушенном селении. Оставаться тут из выживших никто не хотел.

— В смысле, до?

— Вам не сказали? Никто из выживших не помнит детально последние пять дней. Голем, Змеи или еще какая магия повлияла — неясно. Более того, гномы перехватили небольшой отряд нифлингов. Вернее, он был из четырех сотен где-то, но только сотня на своих ногах стояла. Остальные — тяжелораненые. И этих недобитков везли куда-то…

— В санаторий. Ахха! — удачно откомментировал другой игрок.

— Оч смешно. Ха! Вопросов, на самом деле, несколько. Куда их везли, откуда столько раненных и с чего вдруг такая механика вообще появилась? Как вариант ответа на второй — они и напали на поселок. А пока грабили или просто дух переводили, тут то и пришли большие дяди.

— Та ну, Макс. — подключился ещё один, знающий аналитика по реальному имени. — Бросай свои теории заговора. А ранения — видел я такое уже.

— Алекс, друг мой. Ты это в социальных квестах видел. Типа, лесоруб себе ногу прищемил. Найди/свари лечебную микстуру и вылечи. А как элемент сражений? Та даже последняя война с орками без таких квестов обошлась. Хилеры! Але, хилеры! Кто-то лечил местных от раненый после боя?

— Чё орёшь? Я лечил. Он, наших только что. — подошел маг в белом балахоне.

— Ты не понял. Не во время боя, а хорошо так после. День-два?

— Не. Квест в лечебнице при одном боге проходил, на спелы. Но там болезни.

— Воооот. Об этом и говорю.

— Макс. Харе воду мутить. К чему ведешь? — подсел я поближе, заинтересовавшись. Я уже узнал этого аналитика. Тоже подходил с расспросами по Гильдии, но как только ответил, что не знаю — перестал. Чем заслужил мое уважение и попадание в список “адекватов”.

— Да сам не знаю. Дичь какая-то. Или мы все выполняем один большой квест…

— Ну правильно — экспедиция…. - перебил его Алекс.

— Ал, хватит. Ты же не хуже меня понимаешь, что вокруг происходит что-то. Чего раньше точно не было!

— Макс, камон. Скоро глобальная обнова. Сколько уже ждем ее?! Другое дело, в чем она заключается и как эти демоны с ней связаны?

Свои догадки, что обнова связана с эльфами крови, я высказывать не спешил. Во-первых, пришлось бы раскрыть источник, что обеспечило бы гемор в виде кучи дополнительных расспросов. И так с Гильдией только-только успокоились. А во-вторых, больше деталей и не было. Простым доступом к еще одной расе в момент создания персонажа не ограничится. Тут я был уверен на все 146 %!


Глава 7

Как не спешили, а полностью собраться не получилось. До утра по местному времени решили остаться возле разрушенного поселка. Укрепления, в случае чего, хоть какие остались. Да и поискать уцелевшие пожитки нужно — местные очень настаивали. Новую жизнь выжившим начинать с ветром в карманах не хотелось.

Большинство игроков, разделавшись с условно боевой фазой ушли в реал спокойно отдыхать. Я совсем немного задержался, призвав пару бесов “на ужин” Змию. Впрочем, были и те, кто решил остаться в ночную смену. Для них уже приготовили специальные задания: завершение сборов, поиск лечебных трав, на которые сильно повысился спрос, и патрули. Пару нападений гарантированно будет — не заскучают! Но больше всего работы предстояло местным. Помимо активного участия в вышеописанных мероприятиях, они обещали детально разведать пути отступления босов. Через сутки, когда и пришлые вернуться и местные восстановят силы, устроим облаву.

Ну как, скажите, спокойно работать, когда вечером ждет большое приключение!? И я говорю — никак. Отпрашиваться не стал, хоть и хотелось. Да и работа сама себя если сделает, то потом в два раза дольше переделывать! Собрав волю в кулак я заставил себя закончить смену как надо, выполнив все запланированное. Зато вечером!

— Лаир! Лаииир! Нашли змеюк? — закричал я, как только зашёл в игру. — Ну где же ты!?

— Да не ори. Туточки я. Крч расклад такой. Змеев таки два, раненые. Оба 65 уровня. Забились в пещеру и медленно регенерируют. Нашли их утром по местному времени. Наблюдали, в том числе снайпы. Отметили, что 1процент в час восстанавливают. Тянуть не стоит — собрались и добили. Травмы разные тоже висят. Пока.

— Отмудохали их знатно, похоже. Скоро выходим?

— Через 20 минут, так что успел ты. Часть уже выступила к пещере. Повозки с самострелами почти там. Глотэр алхимку местным раздает. Серьезный подход!

— Точно. Я про арту и забыл. По мелким не стреляли ж почти. Раз так, все пройдет на изи.

— Я бы так не спешил с выводами. Змеюк две! Помнишь, что они с фортом сделали? — развел руками Лаир, указывая на покореженные дома. — Главное — мы даже не догадываемся на что они способны. Ни статов, ни навыков. Даже хп в процентах! Остальных поспрашивал, сам на форуме сидел пол дня — только уровни. А нет, вру. Каждая голова имеет свой тип урона элементального. Все.

— Окееей. Уговорил. Бой будет сложным.

— Но веселым, угадал? — не сдержал улыбку мой товарищ. — У тебя глаза горят так, что дай координаты — сам побежишь их резать.

— Ой, все. Хотя да, я могу. Кстати, чего сидим? Ты же знаешь куда двигать. Сами посмотрим. Может, о способностях догадаемся по внешнему виду? Да и в округе можно выцепить пару-тройку зверушек. Размяться лишним не будет.

— Я уже смотрел и ничего нового не узнал. Копии тушки нашей, свернулись и лежат. Магических полей не заметил, так что активная броня если и есть, то пока в отключке.

— Твоему взгляду я доверяю. Значит, пошли мелочь гонять!

— Это — можно. Если мало игроков зайдет, то могут и подзадержать старт. Только не насобирай паровозов. Я тебя знаю! — за дело пожурил меня напарник.

Выбравшись из разрушенного дома, где мы в первую очередь прятались от местных, чтобы нормально поговорить, отправились к командиру. Темный эльф Глотэр нашему заявлению, что будем ждать у пещеры, удивился и отчего то не обрадовался. Мы заверили, что хотим местность от угрозы какой подчистить. Чтоб не сражаться на два фронта, в случай чего. Да и осмотр плацдарма лишним не будет. Вдруг, там ловушки старые? На этих словах у непися в голове что-то щелкнуло и он мало того, что отпустил нас, так еще компанию из следопытов, саппорта и магов приписал к нашей паре. И квест, с чисто символической наградой из опыта и золота, выдал. Тут уже мы челюсти еле на месте удержали, но от предложения отказываться не стали.

Забрав с кухни уже знакомую компанию, прихватив до кучи Нортвика, чтоб не обиделся, мы все же накинули крюк в сторону пещер. Так, чисто одним глазком глянуть. Само собой, я ничего не увидел, но разведчики поделились инфой. Сейчас змеи отрегенили жизни до 67 %. И, на этом все!

— Группа. Есть просьба небольшая. Нужно одну штуку протестировать. Я на себя отвлеку пару лисиц, подожду, пока жизни мои опустятся до половины и применю один навык. Давно уже надо было, но все не находил времени. Когда я в кокон спрячусь, тогда и вы вступайте.

— Что проверить хочешь? — понял, о чем я, только Лаир, уже видевший свойства брони на наших с ним тренировочных спаррингах.

— Как зелья будут работать. Я не отследил момент этот. В три раза больше, или в три раза быстрее? А может, и то и другое? Важно знать наверняка!

— Согласен. Иди, цепляй. Как раз три лисички хомяка доедают.

Он же не следопыт или рейнджер какой. Откуда зрение такое? Не договаривает, гад. Хотя, и я на прямую не спрашивал.

Три лисицы под холмом,
ели хомку вечерком.
Одна и чавкнуть не успела,
как получила по голове заранее подготовленный разряд молнии.

Не в рифму, зато эффективно. Еще и меч так удачно попал, что крит вылетел. Решил я не играться и добить. Двоих товарок только и задело. Идеально. Не рассчитал только, что защиты от огня у меня кот наплакал, и если активно не уворачиваться и в ответ не бить, но сожгут меня на раз. Минуты не прошло, а я уже в коконе сидел и отпивался. Среднее зелье показало себя идеально, выдав и скорость и количество восстанавливаемого здоровья. И да — сейчас я только на средних и сидел. Большие, из личного запаса, хранил на случай полного пЭ. А вот у экспедиционного торговца только маленькие и средние в продаже имелись. По хорошей цене, но все же. Уходили только так. А с 70 уровня еще и на ремонт вещей придется тратиться гораздо чаще. Чем ближе к сотке, тем сложнее жить!


— Ну что? Как работает твой кокон? — поинтересовался Лаир, добивая вторую лису. Пока сидел внутри, они все и зачистили.

— Лучшим из возможных способов. Идем дальше, вдоль горы?

Возражений не было, да и ориентир хороший — не заплутаем. Будет обидно увлечься и пропустить главный махач.

Нормально поохотиться не вышло. Живность то ли чуяла рядом грозных соперников, это я про змеев в пещере, или знала что их идут убивать даже более крутые силы. За 15 минут беготни всего с два десятка разных мобов нашли.

— Рисс, пора возвращаться! — дернул Кейлиг. — Скоро начало.

— Ты прав. Идем. Дальше разведывать нет смысла. И так ясно — нет никого. Что новость скорее хорошая. — присоединился к нему Лаир.

— Ой, да иду я, иду. И не смотрите на меня так, словно жажда крови включилась или еще чего похуже.

— Ну, из глаз у тебя красным огоньком то мигает. — начал Лаир, но через секунду рассмеялся. Шутник, блин, нашелся. Я уже начал думать, где зеркало взять — с моей расой все могло быть!

— Где вас носит? — подбежал один из замов, завидев нашу группу на подходе. — С минуты на минуту начинаем.

— Местность разведывали по ту сторону, — махнул Лаир, — по заданию главного. Докладываю — опасных монстров не нашлось. Те, что нашлись — уничтожены.

— Хххорошо, — тут же исчез запал этого дроу. — Награду позже получите. Сейчас займите свои места. И поскорее!

— Есть! — хором ответил наш отряд.

Суматоха если и была, давно стихла. Не услышать уже надоевший скрип колес, нет дыма из трубок дроу и некоторых других местных. Игроки, если и пользовались курительными смесями, то лишь в особых местах 18+, где от них был хоть какой-то эффект. А так, только игровую валюту попусту тратить. Разговорчики в строю велись, опять же, шепотом. Никто не знал, как далеко слышат змеи, а потому старались раньше времени не провоцировать. По этой же причине повозки с расчехленными и заряженными самострелами оставили слегка на расстоянии. Основное войско — выстроилось полукругом перед артой. Размеры змей, по идее, позволят вести прицельный огонь из-за спины. А лишний раз рисковать целостностью убойных машин никто не хотел.

— Пойдешь в пещеру выманивать? — толкнул меня локтем надевший свою маску Лаир. На нашем уровне развития они все же немного резали обзор и искажали голос против нашей воли, так что в “мирное время” мы их не носили.

— И какого же ты обо мне мнения? — натянул и я свою. — Я жажду славной битвы и сиятельной победы, а не абсурдно ворваться в пещеру в поисках быстрой смерти. Да и зачем? Соединили магов в круг, жахнули дальним заклинанием, да чтоб по области. Сами вылезут!

Большие глаза Лаира, виденные даже за маской, меня насторожили. А то, что главный командир собирается отправить в пещеру отряд смертников, для выманивания, окончательно выбило меня из колеи.

— Так, але. Стопе. Остановитесь, говорю! — выпрыгнул я на небольшую трибуну, сбитую кое-как из досок и бревен. На ней и планировали усадить Глотэра для раздачи команд. — Почему в круг не соединиться?

— Какой круг? — начал командир, которого я чуть не сбил на землю. — И что ты себе позволяешь, Рисс!?

— Позволяю спасти часть отряда от глупой смерти. Есть ритуал, что позволяет ману передавать другим заклинателям. А другой — усиливает за счет этой дополнительной маны твою магию. В итоге имеем сильный, а главное — дальнобойный заряд. Что, во всей экспедиции нет никого с ритуалистикой от первого уровня и мага с нужным заклинанием? Хоть одного!

Самый главный дроу завис, обдумывая мои слова. Пока он решал, что делать дальше, к трибуне подтянулось пара человек с подходящими требованиями. Игроки. А еще я заметил как сквозь толпу протискивается тот первый, спасенный нами маг.

— Я могу. У меня есть! — тянул он руку и кричал, стараясь дотянуться до меня. Как только услышали мой план, так и начали шуметь все, кому не попадя. Нда, так мы змеев выманим и без нанесения урона.

— Да не ори так. Что можешь? — нагнулся я к нему.

— Шаровая молния. Ее могу запустить. Лететь долго будет, зато как ударит! Точно вылезут. Но..

— Что но?

— Вы же меня защитите? А то, не дай боги, сожрут меня. Кто ж о сестренке заботиться будет?

— Святая невинность. Да они, когда вылезут из пещеры, мы кааак накинемся. Не до тебя будет! Кстааати, а бабаха ни у кого нет?

Рвануть свод пещеры, чтоб камнями дополнительно присыпать, Глотер отказался. И взрывчатки достаточной мощности не было, да и тянуть он не хотел до полного восстановления. На ритуал согласился, и то хлеб. Правда, был нюанс. Всегда есть нюансы, чтоб их! Дурворт не мог запустить свою молнию в пустоту. Вернее, мог, но ему нужна была цель. Как с рывком обычным у воинов. Медленный полет заряда, как и намекал маг, оказался существенным недостатком — если цель покинет место “взрыва”, то спасется. Но в нашем случае это скорее плюс. Пока долетит, мы сами свалить успеем из зоны поражения. И рога, что в невидимости к боссам подкрадется, уйдет. По нему и будем запускать, ведь наш маг не видел спрятанных в пещере змеюк. В любом случае, одна смерть лучше целой группы.

— Рисс, если твоя задумка не сработает! — подошел ко мне лично Глотер, когда мы уже были готовы начинать ритуал.

— Не сработает, я сам пойду в пещеру и выманю их. Пусть и ценой своей жизни.

— А сможешь? Если да — иди прямо сейчас!

— Э неее. Я в такие игры играть не подписывался. И вообще, намерен минимум одну голову из четырех лично отрубить и в комнате с трофеями повесить! Не самая большая будет, но, как говориться, что боги послали, тому и рады.


— Рисс, ну не заливай, — не удержался Лаир, работающий в нашем круге донором.

— Я и не заливаю. Видел бы ты древнего динозавра, на которого я охотился в одной закрытой долине напару с волкодлаками местными. Ото зверюга. А эти так, глисты мелкие.

— Фу! — отреагировал другой игрок. — И вообще, так до 100 проц дотянем. Го уже.

— Уважаемый. Позвольте начинать, — более учтиво и понятно обратился Лаир к Глотеру.

— Давайте. И сразу — обратно! — тут же отправился к основным силам наш главнокомандующий.

— Слышали приказ? Начинаем! — повторил я и начал настраиваться на передачу маны. Процедура сия неопасная, но шибко неприятная. С моими то настройками чувствительности!

— Жжеться? — вроде как подмигнул Лаир. Не уверен из-за маски.

— Нет, просто так шипеть начал. От скуки.

Искрящийся шар получился на славу. Чуть ли не два метра в диаметре! Полетел к нужной цели и правда очень медленно. Как семя одуванчика, сдутое порывом ветра.

Пару секунд полюбовавшись зрелищем мы развернулись на 180 и как приспустили!

– Где Дурворт?

— Вот же, рядом бежит…

Дурворт не бежал. Похоже, он перестарался и вложил в заклинание больше сил, чем нужно. Вот и упал без сознания.

— Лаир! В облик! Этого на руки и вперед.

— Я не так быстр в этой форме, — все же без промедления выполнил мою просьбу жрец.

— Двигай. Я немного отстану и отвлеку змеек. А вы чего, тоже ноги отняло? Мне и ваши жопы страховать? — прикрикнул на других участников ритуала.

Поняли меня правильно и без лишних препираний помчали в нужную сторону.

Постояв немного на месте, любуясь невиданным ранее затишьем перед бурей, я раскидывал вокруг себя ловушки взрывные. Давно их не качал, да и с возросшими показателями инты урон все еще смешной… но вдруг? Часто бывает, именно капли не хватает, чтобы ситуация в нужную сторону развернулась. Наслушавшись визгов и шипения, насмотревшись на переливы белых молний я и сам потрусил к нашим.

— Змий, обвешивай бафами. А то неспокойно мне на душе.

— Принято. Кровавую ярость тоже активировать?

— Не понял? Так Лаир не шутил?

— Шутил. Но ярость есть. Появилась после сражения в крепости. Где орков лупашили.

— Ты издеваешься? Договаривались же, чтоб сразу сообщал о новых навыках!

— Ну, забыл я.

— Забыл он. Не дам тебе больше читать про драконов, которые спасают принцесс из лап мерзких женихов. Так. Спокооойно. Что ярость даёт?

— Я спокоен. — с абсолютно невинной мордой вытаращился на меня Змий. — Ярость. Это состояние повышает скорость атаки, бега, силу и выносливость. Но постоянно отнимает жизни. И шанс попасть куда нужно падает. — как ни в чем не бывало ответил он. Удушу, гада. Точно удушу. И возьму в питомцы кого менее самостоятельного и вредного.

— Пока придержи. Позже используем.

Двуглавые змеи выползали со своей пещеры дольше, чем я думал. Молниями могло и оглушить, так ведь? Зато скорость с места взяли, неожиданно большую.

Стопэ. Да какие это змеи? Мутировавшие ящерки? Кетцалькоатли недоростки?

У обеих особей были передние конечности в виде полутораметровых клыков, которыми они помогали себе при передвижении. Головы, с гребешками из костяных наростов, также были покрыты редкими перьями. И отростки на спине, которые и крыльями назвать язык не повернется. Взлетят они еще не скоро, но главное — первый шаг!

— Йошки матрешки! — развернулся я на месте и побежал за нашими. Взрывные мины они переползли и не заметили.

— Свое мнение не меняют только дураки и мертвые. Я хоть и не сильно умный, раз вызвался отвлекать их, но умирать не собираюсь. Валим, Змий, валииим! Врубай свою ярость и погнали на всех парах! — кричал я, сбивая дыхание. Вернее, будь это реальный мир, то так все и вышло бы.

В глазах на долю секунды мигнуло, озарив мир вокруг оттенками красного. Моргнул, и все прошло. Вот бы со стороны себя увидеть. Надеюсь, красный огонь и правда появился. Шугануть Лаира лишним не будет!

Прибавка к скорости оказалась небольшой, процентов 20 %, но мне хватило догнать драконоида. А бонусные сила и выносливость позволили забрать его ношу. Жизни утекали не сильно быстро — около полупроцента от максимального в секунду. Терпимо. Банка лечения, выпитая перед этим, позволяла спокойно добежать куда следует. Была бы “аура кровавой купели” активна, так вообще без потерь жить можно. Эльф-берсерк, блин. Старая шутка превращается в реальность.

— Понимаю, момент не очень удачный. Ярость развивается? — спросил я Змия. Дыхание фигня, но зацепить корягу или камень и кубарем полететь — легко. Концентрацию терять нельзя.

— Да. С каждым уровнем выбираем, какой момент усилить — скорость разную, силу там, или уменьшить потерю жизней. Понемногу все будет развиваться, а это вроде талантов. Помнишь, ты о них рассказывал?

— Эммм, да? Ладно. Развитие с взятием уровня?

— Угадал! Каждые четыре, а таланты раз в восемь. Смотри, почти прибежали!

Ага, как же. Сам то за мной, как шарик на веревочке летел. А бежал я один, своими ножками. Оппа, а вот и ветка. Еле успел перепрыгнуть.

— Вырубай, а то сдохну. Давай вот что: как останется у меня 20 % жизней то всегда вырубай. Если не прикажу обратного.

Такие вот команды на автоматизацию навыков ИИ Змия всегда помнил. Тут могут быть спокойным.

Я так заговорился, что и не заметил, как обогнал всю свою группу ритуалистов-застрельщиков. Сдав тыловым медикам Дурворта и стребовав немедленное лечение уже для себя, стал изучать новую картину. Залп самострелов, магия всех стихий воплощенная в разные формы, проявления воли богов, которых очень сильно попросили помочь жрецы — все это вместе обрушилось на двухголовых недоящерок. Пехота, вроде меня, ждала. Пока змеюк отколбасит от мини оглушений, пока земля вокруг них успокоится, сгорая в огне и разрушаясь в лужах кислоты. Только тогда и можно будет атаковать, не опасаясь умереть от пост-эффектов союзников. Эффективность арт и магообработки оказалась так себе — всего 15 % снесли, вбухав почти всю ману. Не самый плохой результат, конечно, но теперь ход был за противником. Разинув свои пасти каждая голова продемонстрировала свой тип урона: кислота, огонь, лед и магма. Танки, даже под бафами, не все пережили ответочку. В основном отлетели местные, но были и игроки.



— Всем спасибо — свободны. Пора и нам вступить в бой. — вырвался я из рук лекарей, работающих через целебное касание.

— Рисс, я рядом, но за сапа. Маны мало, — поспешил за мной Лаир.

— Давай ты лучше отрегенься нормально. Все равно, качели эти на передовой, танки-дд-танки. Они только начинаются. Со второй волной и подключишься. Ману если экономить будешь, то с тебя толку не много.

— Убедил. Не помри. — не стал спорить Лаир. Наверняка, от его проклятий толку мало будет — не пройдут. А вот хорошими, сильными усилениями он в “облике” простого жреца не обладал.

— Уж за нас переживать не стоит, — кивнул я на летающего над головой Змия, активно тянущего меня в бой. — Если что, в домик спрячусь. Бывай!

Защита у противника оказалась не сильно плотная. Большие чешуйки вполне пробивались на стыке, шипов, о которые можно пораниться, почти не было. Разве что придавить норовили, гады ползучие, ведь были в половину больше мертвого сородича. Такое ощущение, что виденная в поселке особь — младший представитель этого жуткого рода.

Впрочем, говорить об отсутствии защитных механизмов, тоже не верно. Их кровь была отравой для всего живого! Совсем плохо было, когда проходили криты и она разлеталась вокруг. Если попала, то отнимала 25 процентов от максимального запаса жизней в течении пяти минут. Немного, на первый взгляд. Но ещё одно попадание токсичной жидкости и вуаля — эффект продлевается, отнимая дополнительные 10 процентов. Я, ни разу крит не выписав, нахватал на 45 процентов. И это только в первой волне!

Хакры, так звались эти монстры, недолго впитывали урон. Через пол минуты, дождавшись перезарядки навыков, они выдали еще один залп. Конечно же, мы к этому готовы не были и на респ улетело гораздо больше народу. В том числе и ДД ближнего боя, что совсем нехорошо.

— Рисс, ты говорил, что берейтором подрабатываешь? — приготовился вступить в битву Лаир, пока хилеры споро лечили отступивших воинов.

— Кем? А, который лошадей объезжает?

— Ну да. Запрыгнешь сверху?

— Пробовал уже. Несмотря на размеры, никак не выходит закрепиться. Да и смысл? Броня на спине не тоньше. А вот бить — неудобно совсем.

— Что с кровью? Тут все матерят ее.

— Ну, дааа. Короче, старайся под нее не попадать. Скоро сам все поймешь. И вообще будь готов свалить в любой момент. Мы так и не знаем как долго и что перезаряжается.

Когда маги закончили еще один этап обработки, а копья из самострелов с алхимическим огнем сгорели, мы вернулись в бой. Такие качели продолжались еще минут десять. Даже зная, когда будет атака по площади, мы не успевали все вовремя увернуться. Хакры после первого солидного промаха стали выцеливать максимально плотное построение. Их длина тела позволяла маневрировать быстрее, чем нам, мелким букашкам. И хоть мы с каждой минутой все лучше приспосабливались к стилю этих боссов, одну вещь никак не могли свести на нет — урон от их крови. Ей без разницы, на щит попала или на кожу. Самое забавное, что получая от нее урон я, тем не менее восполнял часть здоровья при помощи “кровавых” навыков.

Но главный сюрприз ждал в конце. После очередной бомбардировки у двуглавых змеюк с лапками осталось всего 5 % жизней. Воодушевленные, мы ринулись в атаку: и полностью вылеченные, и раненые. Можем добить! Поднажмем! Да и противник притих. Не иначе ослаблений столько накопилось, что и не сдвинуться. Как оказалось, замерли они не просто так.

Из-за размеров монстров мы не увидели странных движений головами. Пока заметившие это снайперы доперли, что дело пахнет керосином, пока добежали до Глотэра… Крик а весь рейд “Уходите!” раздался слишком поздно.

Три процента.

Может успеем?

Со звуком “чавк” Хакры разлетелись, добивая некоторых осколками своих костей и заливая кровью вообще всех. Не знаю как, но я успел активировать кокон, в который и влетел здоровый кусок ребра. А вот в кровавом душе искупался сполна.

— Кровавая купель, активация. Активация. Активация!

Жизни улетали с большой скоростью, и тут же восстанавливались. Это кровь, или кислота? Похоже, два в одном.

“Вы были прокляты “Последней волей Хакра”. Каждый следующий удар в течении суток будет наносить больший урон”

— Чегоооо? — раздался хоровой гул. Весь рейд словил суточный дебаф!

— Корпус! Боевая готовность! Замечен большой отряд вероятного противника! — закричал один из замов, сидевший за самострелами. Половина игроков на респе, еще столько же, если не больше, почти без хп и маны, а тут еще кто-то пожаловал.

Ж — значит железная выдержка.

Только она и поможет выжить и не запороть весь поход.



Глава 8

— Да какой еще противник? Только этих завалили! — тут же начали возмущаться игроки. Я мысленно их поддерживал, на всех парах мчась к повозкам. Там и лекари в сохранности должны остаться, и командование. Откуда на нас шли — неясно. Точно не из пещер.

В любом случае, новости не очень. Еще и Лаира в прошлой волне потерял из виду. Сообщений из “загробного” мира не поступало, знач живой. Наверняка, и он к центру спешит.

— Под этим проклятием нас даже нифлинги убьют! — констатировал неприятный факт лекарь у специальной палатки. Ччерт. И до них долетело!

— А ну заткнись. Накаркаешь ещё! — дал ему подзатыльник танк, которого пытались удержать от перерождения.

Я был в относительно неплохом состоянии, так что удостоился только друидского восстановления. Эх, сюда бы Айю. Она бы вмиг на ноги поставила кучу народу.

— Нифлинги. Это нифлинги! — пошел гулять по отряду крик.

— Накаркал. Ну спасибо! — посмотрел пациент на своего доктора так, словно он был виной и не закрытой раны, и новых врагов. Док показал средний палец в ответ, но лечить не прекратил. Профессионал! Оставив их, я поблагодарил своего “врача” и пошел в сторону поднявших шум.

Проклятие крови. С ним даже мелкие монстры могли помножить на ноль весь корпус темных эльфов. Пять единиц чистого урона при попадании — фигня. А то, что с каждым разом добавляется еще пять — уже другое дело. И заблокированные удары не считались “промахом”. Более того, оно длилось целые сутки! Танки гарантированно умрут — им уворачиваться, подставляя других, никак нельзя. Да и минимум половина бойцов ближников улетит. А нас и так осталось немного!

Об этом, как и том, что многие хотят свалить на сутки в реал, понял я из обрывок фраз. Тактика не глупая, но недальновидная. Нужно срочно добраться до Глотера и спасти рейд.

— Народ! Игроки. С вами — Рисс. Я понимаю, что умирать и опыт терять никто не хочет. Но мы, волею богов, вернемся в этот мир. А местные — нет. Сейчас решается судьба вообще всей экспедиции. Прошу от себя лично. По возможности, прикройте смертных и возьмите удар на себя! — закричал я на весь рейд, выпросив усиление голоса у нашего командира. После сработавшего трюка с вымачиванием недоящеров мой авторитет в его глазах еще немного вырос. Может, к концу рейда, и он какому приемчику обучит? Да, шкурный интерес в дружбе с самым главным дроу никуда не пропал.

— Знаешь, Рисс, самых сильных бойцов мы сможем со временем вернуть в строй. Наша милостивая богиня зачаровала алтарь и эти кулоны. — показал он черного дракона, свернувшегося в клубок. Искусная ювелирная работа! Как живой!

— Такие есть у всех моих замов, глав разных направлений… — продолжал откровенничать Глотэр, засовывая дракончика обратно под броню.


Чего-то такого стоило ожидать. С ключевыми НПС так и должно быть. В “мирное время”, в городах и небольших поселках главных персонажей тоже непросто убить. Без старосты как выдавать задания новичкам? А выбирать нового, когда хаи резвяться, убивая всех подряд, малость напряжно.

Эхх, неплохо, что и тут так. Не придется жертвовать своей тушкой, прикрывая того же Глотэра или Дурворта. Нортвика, опять же, терять не хотелось бы — столько времени с ним провели. Хотя, стоппп. У последних двух точно кулонов нет. Ай, засада!

— И долго продлится зачарование? — не мог я не спросить.

— Еще недели две. За это время нам нужно дойти до намеченного места, решить, по возможности, все проблемы и хотя бы частично вернуться домой.

— Я понял. Знаешь, другим лучше не знать об этом. А то не просто перестанут помогать, а и сами начнут прятаться за вашими спинами от стрел и других снарядов. Не все пришлые такие благородные, как я. Или тот же Лаир. — имел я ввиду отношение к местным как к равным.

Да, иногда использование “глупых неписей” как живой щит, или еще как обманывая, получая сиюминутный профит себя оправдывает. Но в Кратуме это чаще вело к потерям в долгосрочной перспективе. Тут боги или всемирный ИИ следили за каждым и всегда воздавали за добро добром. В отличие от реала, хех.

— Спасибо, Рисс. За совет. Пожалуй, я воспользуюсь им и временно придержу эту информацию.

— Не за что. И еще одна маленькая просьба. Если вдруг что, я не знаю о благословении Праматери. — кинул на прощание и поспешил на передовую где вот-вот начнется новая битва. Отхватить самому от игроков за дезинформацию мне хотелось еще меньше.

Нифлинги шли двумя отрядами, слегка в стороне друг от друга. Два племени? Или собрались нас в клещи брать?

— Чейто они? Глазастик, видно что? — подошел я к арбалетчику со светящимися глазами. Эффект активного навыка связанного с дальним зрением ни с чем не спутать.

— Видно, видно. Ток я фиг пойму, что вижу.

— Давай, ты расскажешь, что там такое на нас ползет, а с выводами помогу. Те, которые справа, как выглядят? — дружески приобнял его за плечи.

— Как прошлые, которым лагерь снесли.

— Экип хороший? Кольчуги, составные доспехи?

— Есть и такое. Но в основном — панцири животных. Вижу ребят в масках, огромных таких. Как они их не перевешивают? В половину роста же!

— Это шаманы и это плохо. А маски, ну. Они легкие. Разве что, против ветра не особо побегаешь в них. А справа нифлинги другие?

— Прикинь. Сам не пойму, чего это они разделись. Наверное, бедняки. Только набедренные повязки, а оружия и нет. Так, дубинки грубые, из костей или дерева. Неандертальцы из книжек по антропологии, во! И морды такие ууу. Пасти вытянутые, как у шакалов. — чем больше видел, тем сильнее смурнел мой “бинокль”.

— Похоже на измененных. Нда, пичалька.

— Что за измененные? — остановил работу навыка снайпер и с удивлением посмотрел на меня. То ли и правда не знал об одержимых, то ли удивился моему появлению. Кажется, он пару раз подходил с расспросами Гильдии.

— Ты, похоже пропустил пару стычек с ними. Вспомни, дикари покрупнее, накачанные такие и с рожками?

— За рога не скажу, а вот тушки внушительнее, да. Мускулы ого-го. Орков чем-то напоминают.

— Ну, что я могу сказать? Белый зверь не просто подкрался, а и семью привел.

— Кккакой еще белый зверь? — еще больше удивился арбалетчик.

— Ай, долго рассказывать. Иди он, на повозки, сверху настреливать будешь. Только дальников потерять не хватало.

В принципе, сборный отряд хоть и насчитывал сотен пять особей, против наших четырех это так, нормально размяться. Если бы не проклятие. Нифлинги, что обычные, что с примесью демонических сил дрались отчаянно. Особенно последние.

— Корпус, слушай мою команду. — начал Глотэр, когда до столкновения оставалось минуты две. — Начнем с магического удара. Затем, воины ближнего боя идут клином в атаку. В два ряда! Наша задача, уничтожить их как можно быстрее. Бой на истощение, как всегда, не сработает! Самострелы, застрельщики и маги — на вас шаманы. Лекари идут сразу за атакующими! Потеряли половину здоровья — меняйтесь и восстанавливайте. Да снизойдет к нам Праматерь и укроет своими крыльями. — впервые за все время похода глава попросил помощи у богини, а не просто восхвалял ее имя. И правда, дело запахло керосином, раз и местные паникуют.

— Готов умирать? — подошел ко мне Лаир найдя в толпе.

— Смотрите, живой! А я все ищу тебя. Если серьезно, то умирать не намерен.

— Это пока ты не знаешь главных новостей. Эти ребята за собой тянут три самострела, вроде наших. Скомуниздили в форте каком.

— Что, нифлинги с артой!? — тут же подняли шум игроки, услышав жреца.

— Да никогда такого не было! Что за глупости? Нифлинги даже с лопатой и киркой нормально управляться долго учатся! — подключились и местные. Уж эти работорговцы знали, о чем говорят.

— Как-то так. — развел руками Лаир. — Вылазку за артой обязательно нужно устроить. Иди, запишись в отряд. Ты же знаешь, что к чему. — намекнул он на последнее сражение Империи Сарттис и Орды. Да, я не мог не похвастаться!

— Меня больше удивляет, что ты знаешь слово “скомуниздили”.

— Дед воспитывал. И вообще, не сбивай меня с роли. Кгм. — откашлялся мой товарищ. Всеее, теперь только так и буду называть его! — За ними идет некое существо. Метра три ростом, широкие плечи. Его детально рассмотреть не удалось, но ничего хорошего точно в этом нет.

— Слушай, дорогой товарищ. Ты прям знаешь чем меня порадовать. Неведомые гиганты ростом от трех метров — мой любимый вид противников. — с как можно большей концентрацией сарказма ответил ему.

— Рад стараться! Все, вали. Наши, как видишь, уже рубятся!

Диверсионный отряд собрался быстро — не все убежали на передовую. Три десятка легконогих ДД и пятерка танков для начального прикрытия, без которых не обойтись. С каждой минутой линия столкновения все шире растягивалась. Хотели окружить или знали — будем прорываться.

— Зелья скорости есть? Взрывные? — тут же напал я на Амра, зама Глотэра. Несмотря на вполне боевой класс, именно этот персонаж отвечал за распределение ресурсов.

— Да, вот. Каждому по одному.

— Серьезно? Жалко, что ли? Минимум два на скорость и пять взрывных каждому! Или вы хотите поиграть в перестрелку?

— Ннет, но запасы… — вмиг стушевался дроу.

— Послушай. Если мы из-за жадности твоей задачу поставленную просрем, а вас, дураков скупых, криволапые нифлинги перестреляют, то Праматерь тебя лично за это пустит на корм гайярам.

Для справки. У культа темных было понятие загробного мира без разделения на ад и рай. Просто параллельный мир, куда отправлялись души умерших, перерождаясь в условно бессмертных существ. Вроде нас, игроков. А вот положение в новом мире зависит от достижений в этом. Гайяры представляли собой червей шириной с корову и вросшими в тело лицами грешников. Так-то эти существа были полезны, ведь перерабатывали экскременты всех видов. Но из-за медленного метаболизма им также скармливали “души” недостойных. Чтоб страдали, медленно умирая. Очень медленно. В муках. Классика, в общем.

— Да что ты знаешь, безбожник?

— Я знаю, уважаемый Амр, что самострелы плохо рубятся мечами. А вот горят или кислотой разъедаются — очень даже ничего.

— Он прав. — начали помогать другие диверсанты.

— Больше зелий, это не меньше!

— Не время жадничать, Амр, — вовсю насели как игроки, так и местные.

— Ну, все, все. — сдался зам. — Выдам по два зелья огненных и одному кислотному. А вот скоростных правда нет. Хотя…

— Хотя? — хором спросил я с другими.

— Свитки. Они слабее, действуют меньше. Еще и активация аж три секунды. На обратный путь, разве что.

— И на том спасибо. — требовательно вытянули мы руки, чем, похоже, запугали темного окончательно.

Закончив с выдачей гранат мы отошли в сторону. Амр убежал на передовую, вручая судьбу миссии в наши руки. Опыт и золото не страшно недополучить в случае провала. И даже потеря пары репутационных баллов не беспокоила. А вот слить бой, а с ним и весь поход из-за живой арты будет малость неприятно.

— Есть желающие командовать? Нет?

— Рисс, ты же знаешь что делать. Вот и командуй.

— Сам же бегал и зазывал на миссию!

— Окей, — не стал я упираться. — Для начала, нужно пару магов огненных. Зелья то гуд, но на них далеко не уедешь. Не пейте, блин, ускорялки! Рано. — буквально выхватил банку у одного из рук. — Второе. Возьмём тройку зувров, накинем лобовую броню и пустим вперед. Как таран будет. В случай чего прорвем окружение.


— Кого возьмём!? — стали крутить головами игроки, не понимая, о чем я.

— Ау, ребята. Вы на что-то еще кроме боевых задач и наград внимание обращали а? Тяговые животные наши. Вы, двое. К обозу. Передайте приказ. Скажите, так Амр повелел. По идее, послушают. — ткнул я в ближайших ко мне парней. — Встречаемся у края левого фланга. Так, ты, ты и ты. Пробегитесь по рядам, найдите магов. Можете взять тех, кто отстрелялся уже. Время восстановить ману будет. Что ещё забыл?

— Да вродь все. Идем, а то наших перебьют. — хотели поскорее закончить с нифлингами мои компаньоны.

— Не спешите. Нужно, чтоб связали себя боем, макаки эти. Если будет много свободных, могут заагриться. Нам это ни к чему!

Местные в обсуждение не лезли, то ли не понимая, что я говорю, то ли просто дожидаясь финального приказа.

Прорваться в тыл задача, в общем то, несложная. Кавалерии, вроде гоблинов на волках, у нифлингов не обнаружено. Застрельщиков мало и дальностью не отличаются. Другие способы быстрого перехвата диверсионного отряда я не мог придумать. И это пугало больше всего. К неизвестности тяжелее всего подготовиться. Силуэт вдали, опять же. Кто его знает, что оно такое?

— Нашли. Аж три мага огня согласились умереть, но уничтожить самострелы! — вернулись в отряд с пополнением вербовщики.

— Вы чего? Умирать не обязательно. В идеале вообще, без потерь уйти. И это более чем реально!

— Если все же умрем, сильно обижаться на тебя не будем, — решил подбодрить меня один из магов.

— И на том спасибо. Лан, идем к нашим носорогам.

Зувров было жалко. Да, это просто животные. Даже больше — кусок программного кода без материального воплощения. Но мозг видел перед собой шестилапых быков, мозг знал, что они вскоре умрут, и оттого генерировал сигналы грусти.

— Без проблем отдали? В броню, вижу, успели быстро приодеть.

— Они уже такие стояли. Типа ждали, что за ними придут. — держали за поводья бьющих копытом быков.

— Их часто перед боем так наряжают. На это и был рассчет. — пояснил я свой приказ. — Итак, кто со зверушками ладит, поведет за собой. У меня лично ни одного навыка на этот случай.

— Да мы можем остаться. Они и так слушаются. — вызвались посланные за зуврами. Надеялись от шальной стрелы за ними спрятаться?

— Добро. Пока чуть в стороне держитесь. По команде спустите их шороху наводить, а сами и вернетесь к группе.

— Принято!

Собравшись в отдельную кучку, мы стали пробираться на исходную позицию.

— Повторяю. Наша задача — прорваться. Мелочь не трогаем, в драки не влезаем.

— А если сагрим кого, мимо пробегая? — задали ожидаемый вопрос.

— Бежать дальше. Нужно в первую очередь выяснить, как много увязалось. Если пара, то их и во время бега скинуть можно. Дистанционными, или притормозив и всей группой накинувшись. В любом случае, стоит небольшой крюк сделать и увести их подальше. Цепная реакция — дело гиблое для нас.

Этот бой напоминал мои встречи с ордой и гоблинами лишь отдаленно. Даже подобия строя, тактических приемов или еще каких уловок за нифлингами не наблюдалось. Да, они по прежнему прикрывали друг друга, действуя небольшими группками. Но более глобальное управление отсутствовало. Про измененных вообще молчу. Те тупо перли вперед. Впрочем, ни той ни другой волне не мешало разрывать наш строй грубой силой, не считаясь с потерями. Ведь из-за проклятия наши тактические наработки тоже пошли котам под хвост.

— Рисс, чего мы ждем? Еще немного, и бессмысленно будет за артой идти. — стали возмущаться диверсанты.

— Ждать уже не нужно. Давайте трусцой, чтоб очки выносливости не проседали. По большой дуге. — первым побежал я вперед. Смотреть, как других игроков и местных убивают и заставляют отступать было неприятно. Так и хотелось врубиться в тыл и устроить нифлингам настоящую кровавую баню. Еле сдерживался! Сделай так, полюбому солью миссию.

— Полет нормальный. Ускоряемся. — задавал я темп.

— Не так быстрою. Выносливость уходит, хоть и зелья бахнули. — начали жаловаться остальные.

— У вас что, навыка “бег” нет на ускорение и меньшие затраты? Это же Кратум. Игра, где нужно бегать, бегать, иногда воевать и потом опять — бегать! Послал вороне бог кусочек… блин, вы ж и классику не читали. — вспылил я от недальновидности союзников.

— Не знаю, как ты играешь. А я только дейлики возле городов и выполнял. Бегать особо не заставляли, только воевать. — догнал меня один огневик. — А свободные очки в выносливость и не кидал почти. Нафига она мне?

— Чтоб умирать не с двух, а трех ударов? Ладно, проехали. — сбавил я скорость. — Так всем нормально?

Пока мы медленно, как черепахи, ползли к артиллерии, фронт смещался. Держаться за позиции наши особо не планировали. Наоборот, из-под обстрела уходили. Благо, нашим самострелам и с повозок удавалось вести прицельный огонь. А вот у противника была немного другая конфигурация и наши маневры негативно сказывались на их скорострельности.

— Гномы. По нам стреляют гномы. Эти дети собаки заодно с дикарями? — высказался бегущий рядом игрок с классом “призрачный клинок”, не сильно отличающийся от моего “жреца”.

— Спокойнее. Цепи видишь? В рабстве они. А эти краснокожие что, демоны?

Рядом с каждым из трех арт расчетов стояло по “минотавру” от демонов. Нижняя часть с копытами, медной шестью, плавно переходящей в краснокожий мускулистый торс. Черепушка с выпуклой мордой, правда, не очень то и длинной. И пасти, полные острых клыков. Минотавры то веганы по большей части, в отличие от этих, явных мясоедов. Но главное подтверждение, что это именно демоны, я получил еще приблизившись.


— Демоны! Не полукровки! У меня навык на них. — подтвердил я опасения. — Палачи, 60й уровень. Редкие мобы.

— Круто. И что делать будем? — остановились мы в сторонке. Нашу группу заметили. Ближайший демон рыкнув что-то, вместе со своим напарником и двумя десятками измененных нифлингов пошел к нам. Еще один и полтинник обычных остались рядом с гномами.

— Что, что? Встречать. Приготовить банки с кислотой!

— Как же катапульты? — начали возмущаться игроки.

— Так, или я командую, или устраиваем ляля, пока нас Палачи на бастурму режут? Вот и молодцы! — увидел я у каждого в руке по колбе. — Первым сносим левого. Рывок приготовили. Го!

Влетели дружно. Красиво. Хоть я и просил обычный рывок, но у каждого из нас он был с дополнительными свойствами. Кто небольшое оглушение накинул, кто кровотечение запустил. Да и демоны эти хоть и толстые кабаны, а никакие не боссы. Еще буквально по удару накинули и снесли первого. Во второго тут же полетели “гранаты” и снаряды магов. Пока наши “рывки” перезаряжались, мы отбивались от свиты. Место для маневра было предостаточно, да и численное преимущество не особо помогало. Поначалу я испугался. Но после трехминутного боя, что закончился нашей победой со всего одной смертью, успокоился. Если б не это проклятье…

— Закинулись банками и спокойно идем вперед. Усиление голоса или тип того есть у кого?

— У меня, — подошел тот самый маг, который не вкладывался в живучесть. — А нафига?

— Щас узнаешь. Так, еще немного. Врубай и повторяй за мной: “Гномы. С вами говорит представитель экспедиции дроу. Остановите обстрел!”

— Рисс, думаешь они тебя послушают?

— Они уже нам помогают. Заметили, стрелять стали в два раза медленнее?

Как только мы убили последнего демона и взялись за мелких, спустив на них зувров, гномы и сами вступили в бой. Так накинулись на нифлингов, начав душить и забивать своими цепями, что забрали себе чуть ли не треть фрагов. И все равно, еще двое моих людей отправилось на перерождение.

“Миссия выполнена….”

Потом почитаем о деталях.

— Спасибо за помощь. Рундар Шеппен, — протянул мне один из гномов руку, распознав кто главный в отряде. — Если бы не вы, так бы и померли.

— Еще не поздно отправиться к праотцам, Рундар. Положение наших воинов плачевное. И от вас зависит, сможем ли мы все дожить до рассвета.

Не задавая лишних вопросов, этот гном стал командовать смену целей. Теперь нифлингов расстреливали с обеих сторон.

— Не уходите далеко. Нам понадобится защита! И это, за нами идет их воевода. — попросил он меня в перерыве между очередной порцией оплеух своим артиллеристам.

— Что может, насколько сильный? Свита? — вместо меня накинулся с расспросами огневик, все это время смотрящий в сторону новой угрозы. Пора мне уже и ник узнать. Ружгард. Почти как гном. Главное — не спутать.

— Он сам идет. Только пленницы рядом. Поверьте, его и одного хватит, чтоб нас прибить. — спокойно ответил наш новый союзник. — Двухголовый огр-демон это вам не эти крысы.

— Нам нужно его как-то остановить. Рисс! Видишь? — махнул в сторону огра-демона Ружгард.

— Вижу. Навыков на дальнее зрение нет, но и не слепой.

— Может, всей группой нападем? Или вообще, артой того этого?

— А идея хорошая. Народ! Я пойду поразвлекаю одно страшилище. А вы без меня гномов защищайте. Справитесь? Рундар. Скомандуй одно орудие развернуть.

— Что с носорогами делать бронированными? — отловили и держали на поводу зувров мои воины.

— Как подойдёт кто, спустите. Уж их потерю мы переживем. Одного мне оставьте. Хочу запустить в самого большого и самого рогатого. — махнул я в сторону двухголового огра. Он явно ускорился и уже хорошо был виден всем, а не только персонажам с дальним зрением.

— Давай, помогу с ним. — подошел ко мне маг огня.

— Ты про живой таран или демона?

— Про все. У меня раскачанное “огненное лассо”, с упором в обездвиживание. И зверюгу смогу точно в цель направить. Из-за одного квеста пришлось выучить “управление животными” еще на 15 м. — пояснил свое желание Ружгард.

— Ну что же. Да помогут нам боги! И демоны. Да, Змий!?

— Сссссс. — зашипел мой пет, нарезая круги в метре сверху. — Осстанется только один, ссамый ссильный. И это буду я!

Ружгард воспринял эту выходку за чистую монету и аж отшатнулся от меня.

— Так и стой, в стороне. Начнешь нормально вносить урон только после команды. Побежали!

Шлем, на месте, второй клинок спрятан для чуть большей скорости атаки, бафы обновлены. Слева от меня закованный в броню зувр сотрясает землю. Тудум, тудум! Вшухх — полетел запущенный гномами снаряд в огра.

— Отпускай! — кричу Ружгарду. Огр совсем близко. Пора останавливать!

Метра под четыре, закованный в массивную броню с большими открытыми участками и вооруженный дубиной. Как и говорил Рундар Шеппен, у него две головы с рогом на каждой. Шлем, стоит отметить, только на одной болтается. Ну, круто, че? А вот темно фиолетовое пламя в левой руке совсем не нравится. На бегу взмахнув лапой демон-огр запустил готовое заклинание в нас.

— В сторону! — и без меня понял Ружгард, взяв левее. Шар темного пламени ни в кого не попал, но достигнув земли взорвался, разлетевшись мелкими осколками. В меня попало всего три штуки, а вот маг сильно огреб — всего треть жизней осталось.

Зато наш “боевой носорог” оказался невредим! Да еще и скорость набрал.

Бббууум!

Звуковая волна от столкновения тяжеловесов и до меня дошла. Демона аж на метр отодвинуло, хоть он и заблокировал удар дубиной.


Мой шанс!

Разогнавшись с включенной яростью запрыгнул на спину зувра. Использую его как трамплин! Толчок, и вот я смотрю в глаза левой голове.

— Нна! — опустил вниз, готовый к удару меч. По инерции лечу дальше и, еще в полете, разворачиваюсь при помощи призрачного шага. Совсем недавно эту фишку прохавал. Маны потрачу каплю, ведь расстояние “пройду” мизерное, а время экономит!

— Лассо кидай. Низ вяжи, — еще раз напомнил Ружгарду, также став бить по ногам. Чем сильнее обездвижим и дольше развлекать будем, тем лучше отработает освобожденная артиллерия.

— Вуооом! — вбил в землю зувра гигант.

Держись, зверюга!

Вижу! За коленом — большое неприкрытое даже кольчугой место. Удар! Еще один. Нужно выдать травму!

— Отзови таран!

— Не могу. Сагрился он и не отвечает на команды. — слышу справа от себя.

— Помрет же. А мог еще раз так влете…

Вуом!

Вторым ударом зувра таки добили. Я только занес меч вверх для очередного удара, как огр топнул по земле, даже так отправив меня в недолгий полет.

— Змий, пыльцу!

Надеюсь, пройдет. Значка босса на этом монстре не было. “Простая” элитка.

— Нуоммм? Вомм! — еле нашел меня взглядом огр, после того, как Змий плюнул ему в лицо! Дубина опустилась в десятке сантиметров от меня слишком быстро! Захотел — не увернулся бы. А я везунчик! Да только волна сжатого воздуха опять сбила с ног, развернув мордой в пол. Приподнявшись, я увидел как поднятая нога в метре от меня замерла, натянув огненные нити. Лассо? В панике, что меня раздавят, я ушел “шагом” за спину.

Дело — дрянь. А что если….?

Сменив правый меч на меньший, я запрыгнул на спину этому гиганту. Как раз броня достаточно толстая, чтобы за нее ухватится. Активируем “хватку” от брони. Дааа!!!

Мелкая паутина, выстрелив из узора на груди, сцепила меня с огром еще сильнее. Кидаю откачку маны, то же командую Змию, а клинком начинаю бить как можно скорее. Нужно и кровотечение устроить, себя подлечивая. Серия на лед, опять же.

“Вжумм” — влетел гномий болт в плечо гиганта. Упс, этот момент я упустил. Так и по мне попадут же.

— Рисс! Живой? — о том же подумал и огневик.

— Пока — да. Бей всем. Но только аккуратно. — решил уточнить я на всякий случай. Не хватало, чтоб еще и Руж в меня попал.

Как не вертелся, как не крутил огр дубиной, а достать меня не выходило. Я уже обрадовался, что нашел читерный способ разделаться с ним, как мир вокруг потемнел. Жизни стали утекать с бешеной скоростью, да и паутинка отключилась. Что за нафиг? Маны ж полно еще!

Оттолкнувшись обеими ногами я был вынужден спрыгнуть.

— Вот оно чтоооо.

— Он себя тоже бьет. — прокомментировал Руж объятого темно фиолетовым пламенем огра.

— Вижу. Мое кровотечение так не гасит. Впрочем, с его запасом это не страшно. А жуков прилипал, вроде меня, если не убьет, так сгонит.

— Чё дальше делаем?

— Да всё то же. — развел я руками. Новых идей не появилось, а старые кое как, а работали.

— Эмм, я пустой почти. — обрадовал меня Руж. Нда, а еще половина жизней у огра осталась. — Все, лассо слетело.

Уверен, огр ощутил, как его ноги перестали притягиваться к земле. Он особо резво развернулся к нам и, все еще объятый своим огнем, прыгнул. Я постоянно был на готове, так что ушел в сторону. А вот Ружгарду не повезло. Он попытался уйти с точки приземления невиданным ранее способом, выпустив с ладоней струю огня. Но скорость быстро не набрал и его унесло вдаль взрывом. Без маны, без хп. Все, что оставалось Ружу — взять ноги в руки и бежать. Что он и сделал.

А огр? Приземлившись, огр взорвался, мгновенно потеряв 5 % жизней. И потушив это пламя, заодно скинув мои дебафы!

— Вот мы и остались один на один, — перехватил я поудобнее главный меч, готовый идти в последнюю атаку. Даже если вновь вскарабкаюсь на загривок, сам не убью гада. Урона не хватит.

Так мы и стояли, играя в гляделки, секунд десять точно. Чего ждал огр, не знаю. Может, просто жизни восстанавливал. За это время аж 3 % отрегенил. Когда до меня дошло, что заминка, это последствие взрыва, я решился атаковать. Увы, и огр-демон пришел в движение.

То, что дубина летит очень быстро, я не забыл. Только он дернулся, а я с классового “рывка” улетел в сторону. Все же легче контролировать прыжки, когда только один меч экипирован.

В этот раз решил ударить по руке с оружием, а не по ногам. Чавк! Чуть ли не до кости дошло, будь это все в реале. С первого раза травму накинул. И начав радоваться, отвлекся и получил кулаком в ухо.


Ууууу, какие красивые желтые звездочки. Три секунды оглушения — верная смерть. Да и хп осталось 17 %. Но огр не спешил меня добивать. Не знаю, на что он отвлекся, а как только я пришел в себя, то упрыгал как можно дальше и спрятался в кокон, закидывая в себя последнюю банку общего восстановления. Капец алхимка улетает!

Гипнотизируя значения маны и хп, я старался следить и за обстановкой вне своего убежища. Большая размытая фигура моего противника нашлась только через пару секунд. Он постоял, посмотрел на меня, а потом развернулся и побежал в сторону гномов.

— Куда ты? Какого? — еле дождался я востановления и, включив ярость, побежал за ним. Причину такого финта ушами понял почти сразу. Два болта торчали из затылков. Гномы не только умудрились крит выписать, переагрив демона на себя, а еще и второй самострел развернули.

— Да куда же ты? Змий, кусай его. Если добежит, то с одного взмаха половину наших положит. И арту сломает!

Набравшись смелости и проверив запас маны, я попрыгал вперед. Блин, обновленный “я — клинок” сделал из меня невероятно маневренную машину для убийств. Я уже сам себя боюсь. Вот сейчас, каааак приложу по многострадальной голени!

Назад146



Получен 49й уровень”

Чавой? Я что, добил его? Там же еще 10 % оставалось. Не могли же гномы так быстро перезарядить? Только если они не…

— От засранцы. И третий самострел развернули. Ладно, признаю. Это было правильным решением. — морально уставший, плюхнулся я рядом с поверженным. Выносливость, несмотря на забеги и акробатику, была на половине. Как недавно узнал от Лаира, ее запас зависит от одноименной характеристики. А вот как быстро уходить будет — от навыков и ловкости. А с последней у меня все даже слишком хорошо.

В общем, закончив с огро-демоном я хотел вообще выйти из игры. Активные бои, как этот, выжимают меня досуха. С каждым разом все сильнее. Увы, даже просто в игре раскинуться на земле и пару минут повтыкать в оранжево-фиолетовое небо времени не было. Артиллеристов окружили, навязав ближний бой.


— Ружгард, живой? — еле встал я, допивая зелье маны. Большое. На всякий пожарный оставленное.

— Такое, Рисс. Сам тоже устал? Это. Банки на ману не найдется?

— Держи. — протянул ему пару средних колб. — Этих пока хватает. Я побежал вперед. Сам, как восстановишься, присоединяйся. Хорошо поработал!

— А этого облутать? — кивнул огневик на тушу поверженного. — С него точно на воина что упадет. Может, сразу и оденешь?

Предположение мне показалось дельным. И да, быстро собрав трофеи я стал обладателем булавы. Мощной эпической пушки для персонажей от 45го с навыками на бронебойность. На тяжелых воинов рассчитана. Точно уйдет за хорошую цену.

— Прими предложение в друзья. Вот, забирай. — перекинул ему оружие. — На локальном ауке толкнешь, как это все закончится. Нашей экспедиции усиление не помешает, да и тяжей в общем то достаточно. Половину мне отдашь.

Если вдруг прокидает, то буду знать, что на этого парня рассчитывать не стоит. Все равно наличность с огра, как и разные ингры себе прикарманил. Но интуиция подсказывала, что Руж стоящий персонаж и неплохо бы его в наш дуэт с Лаиром привлечь.

— Огооо. Эпик? Я, ддда. Конечно! И скрины сделаю! — совсем спала с него маска уверенного в себе и своем немалом опыте игрока. — Рабов тоже мне освободить?

Что-то я совсем потерялся. Ах, вон они. Группа из непонятного количества существ сидела недалеко прижавшись друг к другу. Они явно тряслись от страха, не зная, как поведет себя их новый хозяин.

— Нет, я сам. Лучше медитацию подруби. Тебе то банки дай боги половину маны восстановят. — ушел я к ним.

Закованные в цепи пленники моему появлению как будто не обрадовались. Даже скулить начали. Неужели я так страшен? Для начала, уберу меч в ножны и маску сниму. О, работает. Выть перестали.

— Дамы и господа. Меня зовут Рисс. Я пришел с миром и вредить не намерен. Не знаю кто вы и как попали в плен к этим жутким тварям. Но теперь все закончилось.

К сожалению, я не могу сейчас уделить вам достаточно времени — еще бой окончательно выиграть нужно.

— Я — Ви’Раника, младшая дочь короля дриад Темного леса, — встала одна из этих существ. И точно, дриада 50го уровня. Растение-гуманоид. Хотя на вид — девчушка 15 лет, что решила измазаться зеленой краской и замотаться в листья, цветы и лианы.

— Рад встречи, Ви’Раника. Прошу меня простить, мне правда пора. Направляйтесь в сторону гномов. Вон туда, — махнул я на сопротивляющихся союзников, активно сражающихся в ближнем бою. — У них инструмент есть, снимут цепи. А потом уже к основным силам. Разберетесь. — уже поднял я ногу для первого шага, как вспомнил еще один момент.

— Эльфийская еда вам подходит? Или не голодны?

— Ппподходит. — удивилась принцесса, то ли моей расторопностью, то ли просто такому вопросу.

— Вот, рагу из овощей и мяса. Вы же едите мясо? — вытянул из ниоткуда чугунный казан с еще теплым блюдом. После разговора с Лаиром, я раскошелился на новый рюкзак с большим количеством слотов и на маленький зачарованный котелок, с увеличением срока хранения горячих блюд. Если не сам готовлю, то на кухне на всякий прикупить несколько порций можно.

— Ссспасибо, спаситель. — низко поклонилась Ви’Раника.

— Сочтемся. Чтоб не вздумали умирать, ясно? За котелком вернусь! Он мне очень дорог. — бросил я и припустил к гномам и диверсионному отряду. Пообщаться с дриадами хотелось очень сильно, но обстоятельства требовали немного других действий.

— Рисс. Помнишь, ты говорил, чтобы я сообщал о новых навыках? — обратился ко мне Змий, когда я уже был готов с “я-клинка” врываться в рубилово.

— Нашел же время. Рассказывай. — просто аккуратно подошел я сзади, добивая зазевавшегося нифлинга. Пока на меня не обращают внимание, можно численность подлыми ударами в спину и сократить!

— Я уровень поднял только что. Улучшилось пожирание. Теперь могу не только своих, но и вражеских демонов поглощать. Независимо от их запасов жизни, уровня и желания.

— И восстанавливать нас? — чуть не пропустил я удар копьем в голову, остановившись от столь прекрасной новости.

— Да. В половину меньше, но да. Только нужно долго на цели провисеть. Скорость срабатывания все же зависит от уровня, жизни противника… — виновато начал Змий.

— С нюансами разберемся по ходу дела. Измененного сожрать можешь?

— Конечно! Они же демоны!

— Эмм? Тогда начнем, — указал я на одного из тройки, что взялись за меня.


Глава 9


Глава 9

Вихрь входа в игру. Появление призрака на том месте, где должен материализоваться мой аватар. Обратный отсчёт 9, 8… Вроде противника нет. Только появился, тут же оружие в руках и в защитную стойку.

— Рисс, все спокойно. Я осмотрелся. — через пару секунд вернулся ко мне Змий. Да, с возможностью временно отделяться от меня его ценность как разведчика возросла в разы.

— Тогда, аккуратно выходим. Мониторь округу и если что, сразу сообщай. Мыслесвязь работает с отвязкой?

— Конечно. Ее ничем не разорвать! — порадовал меня напарник.

Лагерь за время моего отсутствия преобразился. Часть разрушенных домов исчезла, часть — превратилась в смертельные ловушки и непроходимые баррикады. Основная ставка разбила палатки у чудом уцелевшего куска стены. Туда я и направился. Лунный Карп, в который мы опять вернулись, все еще походил на руины. Но теперь — на обжитые руины, в которые скоро вернется жизнь. Был бы тут гарнизон какой, отпала бы необходимость местным жителям уходить с нами. А так — риск большой и неоправданный.

Да, мы победили. Не чудом, но большой ценой. Две трети местных и столько же игроков пали в бою. Те, кто выжил, набили такие показатели урона от проклятия, что даже крыса третьего уровня могла отправить на перерождение.

В любом случае, трястись от страха или пережидать в офлайне я не собирался. Раз так сложились обстоятельства, можно решить вопросы не связанные с боевкой напрямую. Как вариант, приготовить что-нибудь эдакое. Давно этим не занимался и очень зря. В пирожках попрактиковаться, что ли, пока Лаир не видит? Кухонная утварь и продукты точно найдутся. Также, нужно узнать о телепортации в другие места. Кто-то из игроков говорил, что по ходу экспедиции будут ставить портативный круг, только для пришлых.

Но первым делом, следовало узнать положение в лагере и ближайшие планы нашей экспедиции.

— И за всей этой мелочью — не забыть поговорить с дриадами. Змий, напомни, что мне сказала спасенная? — подошел я к палатке командования.

— Цитирую. “Я, Ви’Раника, младшая дочь короля дриад Темного леса, обязана тебе жизнью за свое спасение.”

— Вот насчет этого, а также кто она, откуда такая пришла, как в плен попала и как там мой котелок и поболтаем!

На месте оказался только сам Глотэр, отправивший всех живых замов решать дела в разных участках лагеря. Просителей у его палатки собралось немало, но меня он принял вне очереди. Р — репутация!

— Рисс, до вечера для всех пришлых мы открыли малый круг. Его сил хватит долететь до столицы. А там уже — куда душа пожелает. Зато вернуться можно с любой точки мира. Он как маяк. — начал он с порога. Вот почему так мало игроков в лагере. А я уже подумал, что все банально пережидают.

— Понял, как минимум за зельями слетаю. Чуть позже.

— Время есть, но ты не откладывай. Вечером, как закончится действие проклятия, а все погибшие силой богов вернутся к нам — выдвигаемся. Насчет дриад, спасенных тобой. Я с ними поговорил и они согласились с нами дойти до Санти-Нага. Оттуда — уже своим ходом в Темный лес. Или в крепости останутся. Понимаешь, они особо передо мной открываться не стали. А вот с тобой настоятельно поговорить хотят.

— Вот оно что. Я за этим, в том числе, и пришел. Узнать о зеленушках.

— Через три дома поселили их. Вдоль целого куска стены. Зайди по дороге на кухню! Там и для тебя и для них еда приготовлена.

— Глотэр, дай угадаю — мне нужно им допрос устроить, а тебе передать результаты?

— Хах, раскусил. — не стал отрицать темный. — Допрос не нужно, будь помягче. Я просто хочу убедиться, что они правда не представляют опасности. А возможно, и пользу какую принесут нашей экспедиции. Само собой, за ними проследят мои агенты. Но иметь больше информации всегда лучше! — слегка улыбнулся Глотэр. Он не пытался юлить и действовал предельно откровенно. Гм, интересная задачка. Предавать доверившихся мне дриад я не собирался. С другой стороны, это явно очередная проверка на то, с кем я.

— Само собой, Глотэр. Передам тебе суть нашего разговора. Я заинтересован не меньше твоего в успехе похода и так бы прибежал, узнай что важное. — дал я четко понять, что интересы Гильдии и Корпуса для меня важнее.

— Не сомневаюсь. Просто небольшое напоминание с моей стороны. — постарался он сделать вид, что не пытался устроить проверку на вшивость.

Что же, до вечера — личное время. Большинство игроков, кто остался, развернули походные мастерские и профы качают. Идиллия мирной жизни. Антураж, правда, совсем не подходит: разрушенные дома, черный дым костров, в котором сжигают мусор, и гробокопатели за стеной. Реализм! Это только во время особых сражений трупы самоуничтожаются, оставляя после себя миленькие мешочки с золотом и экипировкой.

— Спаситель! Ты пришел к нам! — накинулись на меня дриады, как только я зашел в их палатку. Домом этот тент, пусть и с хорошим каркасом и подобием предбанника, я все же называть не стал бы.

— Спокойнее. Еду разбросаете. — еле удержал я поднос. Горшочки с местным аналогом батата, грибами и мясом хорошо согревали этим пасмурным днем. — Аккуратно разбираем.

— Рисс, ты дважды наш спаситель! — чуть ли не вырывая еду из рук друг друга стали хватать горшочки и ложки дриады. Их сдержанная предводительница стояла в стороне. Разобравшись с остальными, я взял оставшиеся две порции и протянул одну ей.

— Спасибо за еду Глотэру передадите. Это он распорядился, чтобы нас накормили. А еще передавал, что вы очень хотели меня видеть. — указал я на стоящий отдельно стол.

— Хорошо. — аккуратно взяла угощение Ви’Раника и поспешила занять свое место. Не нужно быть Шерлоком, чтобы понять — ее уважали и немного боялись остальные девчата, аж взгляд поднять на нас не решаются. Хотя, не уверен насчет последнего. Может и парни среди дриад этих были? Не силен я в разумных дендроидах.


— Как ты уже сама поняла, я тут не самый главный. И даже — не самый сильный. — начал я, когда мы оба почти закончили с едой. Поначалу младшая принцесса себя сдерживала, но с каждой секундой скорость работы ложкой увеличивалась. Изголодалась, бедняга. Вот я — дурак! Почем сразу им больше из запасов не подкинул еще там, на поле боя? Не кормили их нифлинги с демонами, совсем не кормили.

— К чему ты это, Рисс? — сделала вид, что не поняла меня Ви.

— К тому, что если есть о чем попросить — иди сразу к Глотэру. Вы же так настаивали на встрече со мной не ради благодарности? Сам вижу, что нет. Или, раз решила мне довериться, то давай вместе разработаем план, а потом к нему пойдем. Устроит?

— Ннет, — замотала она головой. — Я не хочу связываться с дроу. Вернее, быть у них в долгу. Мы с ним уже договорились…

— Что доведем вас до Санти-нага. Я знаю. А дальше, как вы до леса своего дойдете? Ты, конечно, крутая, судя по уровню. Но остальные твои друзья немного отстают. И мало вас, самим сквозь нифлингов прорываться. Или на встречу выйдут светлые?

— В Темном лесу нога эльфа ни то что светлого, а и темного не ступала уже более ста лет. Это территория нифлингов, огромных диких зверей, а с недавних пор — демонов.

— Вы там как выживаете? — постарался не сделать вид, что удивлен оговорке о демонах. Вон, у самого в лучших друзьях один из них. Но он у меня в питомцах числится. Как я понял, свободно гуляющих демонов в Кратуме быть не должно. Старых всех поубивали, а новых в здравом уме призывать и отпускать на все стороны никто не станет. Да и боги, вроде как, особую антидемонскую защиту на мир накинули. Только с каждым днем все больше сомневаюсь, что она работает как надо.

— Мы на деревьях живем. И в них. В принципе, нам без разницы кто по земле ходит. Главное, чтоб наши дома не уничтожали. С эльфами в других лесах для этого заключали договор, помогать даже стали друг другу. А тут дружить не с кем. Да еще последнее время… Нифлинги, вместе с демонами, стали активно уничтожать деревья, наши дома. И строят в глубине леса нечто… Нечто огромное. — замирая от страха вспоминала Ви’Раника

— Это “нечто” может быть опасным. Ты говорила об этом Глотэру?

— Да! Мы для этого и отправились в жилые земли. Понимаю, наши проблемы не интересуют других разумных. Но скоро они могут перестать быть только нашими.

Что бы там не сооружали, ничего хорошего оно не принесет. Не исключаю, что эта активность напрямую связана с появлением одержимых. Плюс, Ви подтвердила, что демоны и нифлинги заодно.

— Будет забавно, если корпус направят дальше в лес, разбираться. Учитывая, что гномам тоже досталось от демоно-нифлингов и они отряд собрали, то можем вместе Темный лес отбивать. Дроу и гномы, плечом к плечу, прикрывают друг друга. Охх, забавно. Но такого скорее всего не будет. — позволил я себе быть откровенным с дриадой.

— Я тоже так думаю. Было бы желание и силы, давно бы зачистили Темный лес. не одни, так другие. Что ты на меня так смотришь? Да, мы в курсе событий и политического расклада у соседей. В общих чертах. Иногда в наши края забредают путешественники, охотно рассказывающие о мире.

— Похищение людей? Пытки, допросы? — догадался, о чем это она.

Ви скривила лицо в гримасу, говорящую: “А что делать?”

— Значит, через меня ты хочешь позвать в своей лес пришлых? — начал я понимать планы этой дриады. — Только мы за добро во всем мире воевать просто так не станем. Нам стимул нужен: тайные знания, могущественные артефакты, золото, драгоценности. В идеале — все сразу и побольше.

— А вот тут не совсем угадал. Не пришлых, а эльфов крови.

Па па папам. Вот это поворот так поворот. После этого заявления я даже неосознанно стал чесать подбородок, раздумывая. Локальный скрытый квест? Нет. Это глобалка. Точно она! Значит, дриаду специально на меня вывели.


— Сам подумай. Вас выгнали из леса светлые…

— Мы сами ушли. — тут же поправил я принцессу.

— Неважно. Сейчас под вашим контролем только небольшой кусок степи. Пустыня безжизненная, если откровенно говорить. Ресурсов недостаточно для нормального развития. Да и с орками постоянно стычки из-за этих земель. Другое дело — Темный лес. На него никто не претендует из государств разумных.

— Ты права. Тысячи нифлингов это не сотни орков. Или сколько их там водится? Миллионы? Ой, про демонов забыла. — немного грубее, чем следовало, ответил я принцессе.

— Я не говорю, что будет просто. — холодно ответила она. — Подумай вот о чем. Вы получите свой лес. По настоящему свой! Не придется служить ни людям в их королевствах, ни темным “собратьям”, ни кому бы то еще. Настоящий, свой ДОМ! А мы вам поможем его получить. — даже привстала дриада из-за стола.

— Позволь узнать как? — окинул я взглядом хрупкую девушку. Полтора метра роста, худая. Как будто рраз, и сломается. Ну не вызывала она у меня страха и ощущения силы.

— Главным образом — разведка. Как лично за всеми наблюдать будем, так и через светлячков. Друиды эльфов, а позже и других рас именно от нас получили знание как призывать себе на помощь духов.

— Знать о каждом шаге это полезно, но…

— Наша магия не предназначена для разрушений. Для тяжёлых времён, правда, есть один ритуал. Призыв древесных стражей. — поняла Ви’Раника, что меня больше интересует боевая мощь зазывальщиков.

— Энты? Так почему давно их не призвали?

— Наших защитников так иногда ошибочно называют. Почему не призвали? Для этого одна дриада должна слиться с лесом.

— Умереть? — решил я уточнить.


— Вроде того. Одна должна переродится, а ещё сотня — отдать часть своих сил.

— Дай угадаю. Пока стражник жив, то эти сто не могут использовать магию в полной мере?

— Откуда тебе …? Твой фамильяр! — догадалась Ви. — Да, тут ты угадал. Мы полностью лишаемся магических сил, которые все идут на поддержание Древесного стража. Для нас, полу магических существ, это равносильно потере рук, ног, слуха, языка, зрения и нюха. Наши раны хуже заживают, срок жизни укорачивается и…мы не можем заводить детей. О мелких бытовых неудобствах вообще молчу.

С каждым словом Ви’Раника становилась грустнее и грустнее. Эмоции отражались на вполне человеческом лице, так и на цвете ее тела. Он сменился, с ярко зеленого на темно коричневый. Остальные дриады, заметив такую перемену, даже перестали стучать ложками и перешептываться между собой.

— Охх. — встрепенулась принцесса, прогоняя нахлынувшие дурные мысли и возвращая себе прежний оттенок. — Что-то увлеклась и забыла о еде.

За ней вернулись к поглощению завтрака и остальные. Я со своей порцией закончил, так что просто сидел с минуту и размышлял.

— Давай на чистоту. Идея в общем то хорошая. Только я не знаю, нужно ли все это нашим вождям. Кстати, почему тех же светлых не позовете? — первым нарушил я тишину.

— Мой отец уверен, что они не справятся. Не захотят бросать силы большие. И дальнейшая война с темными — неизбежна. Ради нее даже гномы мешать не будут. Если вдруг не знал, они со светлыми уже давно дружбу не водят. Более того… В общем, у наших оракулов есть связь с дальними родственниками в других лесах. Говорят, к светлым демоны пожаловали. Так что, им бы свои леса не потерять, а не новые завоевывать. В итоге, вы больше всех подходите, из эльфийских народов. Гномов, людей, орков и прочих звать не хотим по другим причинам.

— А темные? Они только рады будут такому предложению. Граница степи как раз вплотную к лесу подходит.

— Темные так давно покинули лес, что он им больше не нужен. Если захотят его вырубить и вырастить грибные города, по типу своих подземных, мы не сможем их остановить.

— А они именно так и захотят сделать, — додумал я мысль за принцессой дриад.

Многие эльфы крови еще помнили жизнь в лесу, рядом с дриадами и другими мелкими народностями. Если не сами, то по рассказам родителей и дедушек с бабушками. И точно будут не против воссоздать этот мир, хотя бы частично. Для дроу эта картина мира была чуждой. А то, что они заставят всех дриад пойти на ритуал призыва стражей — это и без оракулов ясно.

Ндаааа. Ну и задачку подкинуло это гуманоидное растение. Как убедить сородичей устроить крестовый поход на эти земли? Да просто дойти до них будет сложно. Не пустят же темные через свои телепорты огромную армию? Или те же гномы. Им нафиг не сдались под боком такие союзники. С другой стороны, как раз гномам и темным будет выгодно решить раз и навсегда проблему с нифлингами. За это можно у ниж же помощи военной стребовать. Или нет? Ой как все сложнооо!

— Рисс, ты чего за голову схватился?

— Да так. Я ж не принц эльфов крови, чтобы заявить: “Завтра идем отбивать Темный лес.” Я даже не знаю, какая у нас форма правления. Может, принцев и нет вовсе.

— Так узнай. И передай, что дриады этого леса очень ждут новых правителей. — улыбнулась Ви.

Она права. Требовать от меня гарантий похода освободительного никто не собирается. Передать информацию, только и всего.


— Договорились. Попробую убедить других. Но мы с тобой в любом случае в Санти-Нага расстанемся. Корпус от крепости пойдет не в Темный лес, а в сторону горного хребта. Именно оттуда измененные нифлинги прут. На очередном чаепитии Малаг проговорился.

— Кто такой Малаг?

— Сильный маг, из дроу. Неважно. Скажи лучше, как мы общаться сможем? И, ты дождешься меня в крепости?

— Держи. В этот кулон запечатан особый светлячок. У меня — такой же. Если подуть в него, а потом прошептать сообщение, то через какое-то время оно долетит до второго. А насчет Санти — сейчас не скажу.

Достав из рюкзака флягу с освежающим напитком я вернулся к размышлениям. Как провернуть это дело? Полюбому, нужно идти в земли “родные” намного раньше, чем позволит мой уровень. Демоны с нифлингами ждать не будут и скоро начнут свои жуткие делишки. Или будут? А может то, что мы наблюдаем — и есть начало? В любом случае, пока не решу дрово-гномскую проблему с одержимыми, строить планы глупо. Все может поменяться десять раз.

— Почему именно я? Даже в нашем экспедиционном отряде есть эльфы крови и более сильные и более влиятельные! — спросил у Ви’Раники в лоб.

— На тебя указала судьба. Мы, дриады, как видишь не самые сильные существа в этом мире. Даже наши магические умения можно назвать средними. Но нашему народу, еще первыми богами-создателями дарован особый навык — “пророчество”. Дар не всесилен и видит мало и туманно…

— Тем не менее, вы четко уверены, что я ваш ключ к спасению?

— О даа. Не ключ, а один из нужных шагов. Мы научились ставить правильные вопросы, чтобы получать правильные ответы. Оракулы указали на отмеченного богом эльфа.

— Мой товарищ, тёмный эльф Лаир. Вы наверняка видели его. Он лучше подойдет под это описание.

— Ты ошибаешься, Рисс. Праматерь щедро одарила своего верного птенца, но не выделяла среди прочих. Другое дело — ты. Ни одному богу не служишь, а дар, пусть и слабый, смог получить.

Спорить дальше с Ви’Раникой смысла я не видел. Все хотели когда-то стать избранными, не так ли? Моя мечта идиота сбылась. То, что мир спасать, под названием “Темный лес”, в одиночку не потяну — это так, мелочи. Настораживало то, что пророчество завязано на метку Кецы. А он, как известно, бог Шредингера: то ли выпустили разрабы его в мир, то ли нет. Так что стоит уточнить ведущих “бета-тестера” Рисса, что делать то? Описание квеста в журнале только “помочь дриадам спасти свой дом” и говорит. Ни сроков, ни награды, ни тем более штрафа за провал.


— Если на этом все, я пойду. — слегка поклонился Ви’Ранике, вставая из-за стола. Принцесса, как-никак.

— Дела зовут. Если еще что вспомнишь, то в лагерь я вернусь вечером.

— До встречи, Рисс, — улыбнулась она мне. Остальные тоже было подорвались для очередной порции обнимашек, но под ее холодным взглядом просто помахали ладошками на прощание. Картина маслом — детсад и злая воспитательница.

На самом деле, было еще тьма тьмущая мелких и не очень нюансов, который я хотел бы прояснить. Но активно пишущая в личку Айя допрос Ви отложила, сама того не ведая.

— Что за срочное дело то? Объясни? — первым делом ответил друидке, не совсем поняв “Срочно прыгай ко мне, вот координаты”.

— Рисс, помнишь мы за посох твой говорили. Что передашь мне его.

— Так не могу. Ни продать, ни отдать. Даже выбросить, как оказалось — не выходит.

— Так и не нужно больше. Я вроде поняла как его квест на нас двоих активировать и договорилась на сейчас. Прыгай, давай. Или? Нет. Только не говори, что твой поход вроде закрытой локи! Неееет!

— Все нормально. Сегодня — твой день. Портал открыт, но часа на три-четыре. Успеем?

— Конечно! Давай ко мне!

Хотел один уборку в выходной замутить и, в кои то веки, дочитать давно начатую книгу. Ох, уж эти женщины. В гроб загонят, в виде нежити подымут, и еще пару дел подкинут.



Глава 10

Утро выходного дня началось раньше, чем могло. Я проснулась, приготовила простой, но такой вкусный завтрак: яичница с беконом, тосты с сыром и заварной кофе. Одна догадка меня мучила всю ночь, но я не спешила первым делом лезть в капсулу. Что, если не получится реализовать все то, что я напридумывала. Вот обидноооо будет. Но больше оттягивать момент нельзя. Даже полку возле зеркала перебрала, вернув вещам порядок на день-два.

— Итак, Айя Алая, пора возвращаться в Кратум!

Фелкиир, в который я прибыла вчера вечером, был уникальным городом. Из мелкого городишки на границе империи Сартисс и Эльфйского Леса он быстро превратился в крупный торговый центр с приходом в Кратум игроков. Светлые эльфы быстро просекли, что выбранная раса пришлого мало что означает. Игроки эльфы не обязательно действовали на благо Леса, а вечные враги орки могли внезапно разделять те же ценности, что и древнейшая цивилизация этого мира. Да, эльфы считали себя первыми разумными, созданными богами. И пока эту информацию никто не мог опровергнуть, сбив с длинноухих немного спеси.

Именно высокомерие и запрет на посещение территории Леса другими расами заставил эльфов схитрить. Фелкиир стал местом, где игроки не-эльфы могут доказать свои добрые намерения в отношении светлых, выполняя простые задания на репутацию. Также, сюда перенесли несколько школ, в первую очередь для обучения пришлых разным навыкам, и главный офис Круга друидов. Последний был организацией вроде Сумеречной Гильдии дроу, но рассчитанной на друидов и прочие классы, активно использующие магию природы. На форумах как-то встречала слух, что даже элементалиста водника приняли за особые заслуги.

— День добрый! — вошла я в здание, основу которого составляли четыре могучих дуба, хитро переплетенных между собой ветками. Умение выращивания живых домов меня поражало. Уже третий раз захожу сюда, а челюсть все отпадает и отпадает при виде этого великолепия. Ветки не просто переплетены так, что составляют комнаты и стены, но и узоры красивые внутри и снаружи. И это не все! Конкретно в этом здании вырастили гнезда для светлячков и цикад, превращающих по ночам это место в сказочный замок.

— Добрый, Айя. С чем сегодня пожаловала? — обратилась ко мне такая же эльф друид, как и я. Только волосы нормальные, светло-русые, а не крашенные в красный.

— У меня есть информация об одном важном артефакте друидов. Не уловка, чтобы присоединиться к Кругу. — поспешила я развеять сомнения у секретарши, если можно ее так назвать.

— Хорошо, что уточнила. Вы, пришлые, на какие ухищрения только не идете. — засмеялась она.

Рассказ о предмете с которым таскался Рисс, просто используя как манок для низкоуровневых мобов, заставил эту эльфийку превратиться в персонажа из старых аниме. Похоже, я ее убедила, что это может быть Тот самый посох. Увы, обстоятельства сложились таким образом, что он завязан на эльфа крови, который в землях светлых не очень желаем. Да и путь выбрал воинский. И вообще, член Сумрачной Гильдии, которая не то чтобы враждует с Кругом, но из-за рас-основателей старается не контактировать без надобности. Хорошая новость в том, на чем я и делала акцент в своем рассказе, что этот мутный персонаж не против отделаться от груза. И если есть какие испытания, с посохом связанные, то я с удовольствием их пройду, стараясь по минимуму привлекать владельца посоха.

— Я тебя услышала, Айя Алая. Зови своего эльфа, — на последнем слове мою коллегу несколько покоробило, — и как можно скорее. А я узнаю, кто из мастеров-друидов сможет с вами пообщаться. Уверена, у них есть способ решить проблему эту. Поскорее, будь добра. Сейчас Лес нуждается в усилении, как никогда.

— Непременно! — поклонилась я и убежала на улицу. Что имела в виду девушка, я так и не поняла. Давно не была в “родных” землях, а потому не в курсе последний новостей. Расспрашивать не стала, ведь и так все скоро узнаю. Да и было более срочное дело — заманить сюда Рисса.

Поначалу, он не отвечал на мои сообщения, заставив поволноваться. В бою опять? Да сколько можно?! А ну срочно ко мне прыгнул!

— В чем дело? Что случилось? — ответил наконец то. — У меня тут экспедиция и все такое.

Блины с медом. Он же говорил, что будут по степи шляться, охотясь на монстров. И населенных пунктов там не сильно много. Как же я могла забыть!? Если и додумался купить свитки в ближайший город, то назад к своим не вернется.

— Спокойно, дорогая. Сегодня твой день и я уже мчу к тебе!

— Точно нормально все пройдет?

— Да. У меня на все про все, часа четыре.

— Посох не забудь только!

— Обязательно. Тебе сувениры из столицы дроу захватить? Через них прыгать буду и по делам на рынок заскочу. Это недолго. Контрабанду на золото обменять.

— Ты там совсем с пути добра сбился с этими дроу. Рабами уже начал торговать?

— Да, дааа. Так брать чего? — проигнорировал мой упрек. Карму если испортит, его светлые к себе не пустят. Ни за какие заслуги!

— На друидов у них точно ничего нет, так что я даже не знаю. Сам посмотри. Только не дорогое — не хочу себя чувствовать, словно в долгу перед тобой.

И кто меня послушал? Принес дорогущую книгу, которая научит моего тигра навыку маскировки. На некоторых типах местности это считай невидимость! Крутецкая вещица! Сказал, что ему квестовый непись организовал скидку у своего родственника, которые вещами для петов торгует. Но что-то слабо верится. И так за посох, если все выгорит, фиг расплачусь. На еще одно свидание сходить в ресторан какой? Эхх, было бы классно! Так мило пообщались тогда.


Но о подставе с книгой я узнала не сразу. Ждать этого негодяя я отправилась на площадь с фонтаном, недалеко от здания Круга. Излюбленное место для свиданий, что местных, что игроков. Игривый фонтан, выточенный из бело-розового мрамора, дарил всем нежную прохладу в этом царстве вечного лета. На дне плавали желтые карпы, один в один — земные кои. Иногда солнечные лучи так хитро преломлялись на чешуйках, что вводили в замешательство: правда рыба плавает или монетки, запущенные на удачу, отблескивают?

Для тех, кто не хотел сидеть на твердых бортиках, в тени деревьев лежали большие подушки. Насмотревшись на рыб, я и сама направилась к одному такому пуфу, купив у разносчика несколько полосок ароматного щербета из розы. Хоть тут сладкое не отражается на фигуре! Расслабившись, слушая песни юного барда, я и не заметила как пролетело время. Нужно и в реале в парке так поваляться.

Когда я притащила тот самый посох в Круг Друидов, на меня тут же накинулись все местные, что были в зале. Мол, почему это столь важная вещь и в руках не друида. Да, Рисс наконец-то припёрся вместе со мной, как владелец посоха, показушно держа артефакт в руках и размахивая им. Позер!

— Уважаемые, я перед вами. И ваш артефакт, волей богов, в моих руках!

Странный он, и так все на нас смотрят. Даже игроки. Зачем, спрашивается, такое чудить?

— Пригласите к нам главного кого и мы обсудим дальнейшую судьбу этой реликвии в отдельном, тихом месте. Есть такая возможность? — продолжал он это странное выступление

Шум в здании коллегии только усилился. И зачем я прощупывала почву, договаривалась о встречи?

— Все, пойдем отсюда. Тут совершенно неделовой подход к людям, — взял он меня за руку и потянул в сторону выхода. — Сами разберемся как силу посоха активировать и в своих целях использовать! — нарочито громко возмущался Рисс.

— Погодите. — подбежал к нам седой мужчина в потертом зеленом балахоне. — Прошу, за мной.

— А у вас достаточно полномо…? — начал Рисс, но я быстрее сообразила, кто перед нами.

— Это сам глава организации, Ричард Фланн. — с силой дернула державшего меня под руку олуха.

— Нахрапом действовать не всегда уместно. Еще репутацию мне, потом и кровью заработанную, в ноль сведешь. — немного преувеличила свои заслуги. Последнее время заказы на сопровождение в данжах так и перли, так что раскручивать Круг просто не было времени.

— Виноват-с, — опустил вниз голову Рисс. — Немного занесло.

Глава шел впереди, показывая путь и делая вид, что не слушает нашу перепалку. Скорчив страшную рожицу, я четко дала Риссу понять, что нужно умолкнуть. На удивление, он все понял правильно и мерно застучал по винтовой лестнице.

На третьем этаже расположился всего один большой кабинет — место руководителя.

— Хотите чаю? На лесных травах. Легкий и успокаивающий. — предложил хозяин комнаты.

— С удовольствием. — согласилась я, — немного успокоится нам не помешает!

Зыркнула на Рисса, намекая, что уж ему пару чашек точно не помешает. Вжав голову в плечи еще сильнее, он уселся в одно из гостевых кресел.

— Если позволите, — протянул к нему руку глава Круга, — я бы посмотрел на посох поближе.

— Прошу, — протянул Рисс артефакт. Сделал он это с некой, тревогой? Странно. Сам же голову мурыжил мне, когда уже разберусь с друидским квестом! Он и сам хотел приложить к этому руку, но времени не находил.

— Не бойтесь, юный эльф, не сломаю. Хотя, есть огромное желание избавится от всех упоминаний прошлых ошибок. — аккуратно, словно он был из хрусталя, взял Ричард артефакт обеими руками и переложил на свой стол.

— Связались с темной магией? — понимающе кивнул Рисс. — И не смогли с ней справиться? Мне немного рассказали про посох знающие, эмм, люди.

— Не совсем. Как раз с магией смерти мы, друиды, неплохо справляемся. Смерть — всего лишь этап в круговороте жизни. — ответил на это главный друид. — Совсем другое дело — Хаос. Признаться, мне не нравятся ваши заигрывания с ним. — имел он ввиду всю расу эльфов крови, а не конкретно моего Рисса. Он то демонической магией и не пользовался почти. — Но вынужден согласиться, что пока вы — единственные из разумных, кто преуспел в этом направлении. Другим Хаос не подчинился. Зато подчинил искателей силы себе, — с грустью посмотрел он на артефакт в своих руках.

— Так что же произошло? Вы знаете наверняка? — не удержалась я от вопроса. Что Рисс, что Ричард Фланн сидели с минуту, обдумывая что-то про себя.

— Знаю. Всю историю, за исключением некоторых деталей. Мой старый знакомый был создателем и владельцем этого посоха. — погладил деревяшку Ричард Флан. — Он положил жизнь, желая сделать мир чуть лучше, чуть добрее. В один день обстоятельства вынудили его пойти на крайние меры. Фантарниколикс обратился к силам Хаоса, которые в начале извратили его, а затем, когда разум полностью угас, превратили в свою марионетку.

— Это из-за него самого от посоха несет темной магией. — что-то понял Рисс.

— А ты догадливый, юный эльф. Искра Хаоса поселилась в нем и распространяла свои осколки на животных, с которыми он проводил время: лечил, кормил, выхаживал. И вот их то сила уродовала куда быстрее и более явно, чем самого Фантарниколикса. Однажды у него случился момент прояснения. Этого времени хватило написать мне короткое письмо. В нем Фант описал подробности своего состояния и план, который привел в жизнь. Силой посоха собрал вокруг себя всех тех, о ком заботился последние годы и, воспользовавшись одним заклинанием смерти, покончил с собой и дорогими ему творениями.









— Это многое объясняет. Его любовница сказала, что от посоха несет темной магией. И что именно темные силы погубили “ее друидика”. - задумчиво выдал Рисс. Эти подробности он как-то упустил в своем рассказе об артефакте.

— Вот же старый хрыч! — улыбнулся Ричард. — Про любовницу мне ни слова не сказал! В его то годы. Хотя, он был сильным магом и мог меня спокойно подсидеть на посту главы Круга, будь такое желание. Надеюсь, эта любовница не подцепила искру Хаоса. — резко насторожился Флан.

— А вот тут не факт. Все очень даже возможно. Она как-то быстро с места снялась, когда в округе запахло жареным….и эльфом крови, что сует свой нос во все вокруг. Ох, эта история с каждым витком все интереснее! — аж подскочил со своего места Рисс.

— Ты чего? — не поняла я столь бурную реакцию. Подумаешь, местная колдунья пропала? И при чем тут эльф крови?

— Эти зараженные. Они ведь превращаются в полудемонов со временем? — обратился Рисс напрямую к Флану, проигнорировав меня. Уууу, я припомню ему это. Потом. Пока же все такое интересное.

— Да. Ты уже встречался с ними? — теперь подскочил и Ричард. Да капец. Сговорились они, что ли?

— Не совсем. Нифлинги на территории темных эльфов — разумные существа. Сейчас стали появляться одержимые, как их местные называют, из этих нифлингов. И я их могу распознавать, как демонов. Да и вообще, демонов я научился видеть с самого своего рождения. Даже частичных, несмотря на маскировку.

— Рисс, ты мне о таком вроде ж не рассказывал. В долине умров, помнится, распознал через внешность. — вступила я в разговор. Что-то не складывалось.

— Понимаешь. — виновато заулыбался Рисс, — я сам не знаю, почему там навык не работал. Наверно глюк, или еще чего. Сейчас все работает как нужно. Толку мало, особенно в моей экспедиции. Там скрываться особо никто не планирует, притворяясь не демоном. А дополнительного радиуса видимости навык не дает. На данном этапе, он скорее небоевой.

— Значит, любовница эта побоялась, что ты узнаешь о ее одержимости? — решил уточнить Ричард, возвращая разговор в прежнее русло.

— Может и так. А может, просто спасалась от Орды. Кто ж ее знает? Там как раз большая битва намечалась, вокруг Кас-берра, что в империи Сарттис. В любом случае, надо бы по окрестностям побегать и поузнавть, что да как.

— Мы уже этим занимаемся. — кивнул магистр Круга. — И вас, посланников богов, я бы хотел тоже к этому делу привлечь. Не знаю, что там с нифлингами, но несколько зверей Фантарниколикса не откликнулись на тот, последний зов. Они ушли в сторону эльфийских лесов, где и стали распространять осколки Хаоса.

— Меня светлые к себе не пустят. — тут же поднял Рисс свои руки в жесте “сдаюсь”. — Сами знаете — нас, отщепенцев, врагами номер один считают.

— Зато тебя, Айя Алая будут рады видеть на своих землях. Особенно, если учесть, что ты — посланница Круга Друидов. — подмигнул мне Ричард. Охх. У меня аж дыхание перехватило. Неужели то, к чему я так давно шла, вот-вот сбудется?

— Так я же не состою… - начала было, как увидела системку с приглашением. Что за вопрос, конечно же принять! Да!

— А своего молодого Ромео, — каким-то образом знал о труде Шекспира этот персонаж, — ты можешь назначить помощником. Пока вы исполняете волю Круга, светлые его не тронут. Обещаю.

— А ничего, что я уже на другую организацию работаю? — все еще переживал Рисс. Ну да, Гильдейские ту еще репутацию имеют.

— Гильдия, да? — откуда-то знал Ричард и об этом. — Радости это светлым не прибавит, но ничего. Надеюсь вы, юноша, не будете превышать полномочия и выходить за рамки мисси Круга? Чтоб совсем ясно: параллельно в землях Эльфийского Леса чтоб миссии Гильдии не выполнял. Так своим кураторам и скажи!

— О, не беспокойтесь. Я прослежу за этим оболтусом. Только, в чем же наши полномочия состоят? — вместо Рисса поспешила я дать согласие на вполне ожидаемые условия. Пусть только попробует мне испортить вступительный экзамен в Круг!

— Я напишу рекомендательное письмо главе местного отдела. Он же и посвятит вас в детали. И еще — наложу на посох небольшое заклинание. Оно пробудит скрытую в нем силу Хаоса и даст возможность отследить те осколки, которые расползлись по лесу из-за Фантарниколикса. Вам, пришлым, из-за божественного благословения будет легче с влиянием тлетворным совладать, — раскинул магистр Круга свои руки над артефактом и стал шептать заклинание на неизвестном мне языке.

Когда Фланн закончил колдовать, он протянул посох обратно Риссу. Но тот отказался, предложив его мне. Мол, все равно именно на мои хрупкие плечи ляжет основная нагрузка по очистке леса светлых. Не знаю как, но он угадал! После наложения чар с посоха слетела привязка! Да и сам он теперь перестал быть не особо полезной деревяшкой для игрока нашего уровня.

“Зараженный Хаосом посох Фантарниколикса”

+ 10 к интеллекту

+ 25 к мудрости

300 дробящего урона

+ 1000 к запасу жизней и маны.

Активный навык — Зов. Позволяет взять под свой контроль зверя (редкий или обычный) равного уровня или меньше от владельца посоха. Активация — 600 маны. Время восстановления — 25 минут.

Активный навык — Поиск Хаоса. Позволяет владельцу раз в 15 минут узнать направление ко всем искрам Хаоса в радиусе 3 км.









Пассивный навык — Взгляд Хаоса. Позволяет владельцу видеть искры Хаоса в радиусе 300 метров.

Инта и мудрость не вау. Просто хорошо. Но вот буст хп и маны впечатляет! Да и контроль зверя — вещь. Впрочем, с этой версией посоха долго не побегать. Видно, что конкретно под квест заточен. Не удивлюсь, что в конце его или заберут, или уничтожат. В любом случае, ничего подобного раньше не видела!

— Начинаешь впечатляться силой, коллега? Поначалу Хаос щедр. Но наступает время, когда нужно платить. А к этому мало кто готов. — хмуро посмотрел на меня Ричард. А я только хотела похвастать перед Риссом статами. Эхх.

— Я буду предельно осторожна. И внимательна! — постаралась звучать я как можно убедительнее, а лицо состроить — максимально серьезное. Неписи, особенно высокоуровневые, эмоции считывают очень хорошо.

— На этом — все. — расслабленно откинулся в своем кресле магистр Круга. То ли устал, то ли удовлетворен нашей реакцией. Как же я надеюсь на второе!

— Рекомендательное письмо отправлю сегодня, так что уже завтрашним утром можете приступать. — намекнул он, что разговоров окончен, и потянулся за чем-то в ящик стола. Блин, а у меня только вопросы в голове сформировались. Вот же Рисс жук, не мог раньше предысторию рассказать?

— Ты обратно к темным? Или все же поможешь мне с очисткой лесов от монстров, зараженных хаосом? — спросила я Рисса, как только мы вышли из этого живого здания.

— Прости. Пора бежать. Там сборы во всю, вот-вот пойдем дальше.

— Вот такой ты, да? Скинул на меня проблемы и свалил к своим дровам.

— Тааакс, я не понял. Тебя что-то не устраивает? — начал закипать Рисс. — И говорил же — часа три сегодня есть, а завтра вообще не факт что смогу вырваться. Дня через два-три обещали. Там такое происходит…

— Там происходит, тут происходит. Может расскажешь мне, что к чему? Сидела перед Фланом, как рыба. Только и могла рот открывать: Ап. Ап. — накинулась на Рисса. Сколько можно от меня инфу скрывать?

— Ты права…

— А вы не подеретесь, а я не подстрекатель. — как черт из табакерки выбежала к нам Ильдэ.

— Ты тут откуда, малая? — аж подпрыгнул от удивления Рисс. Ой как ненатурально!

— Шпалам слово на давали! Я за командиром. Она не отвечает, так что тут ее караулила. У нас срочный заказ до конца дня. На правах твоего зама, приняла!

— Она твой зам? — а вот сейчас Рисс и правда удивился. — Я думал — Гаррет.

— У нас матриархат. Все, я ее забираю. Старт вот-вот, только Айю и ждём. — накинулась на меня Ильдэ, и потянула за собой. — Ты там куда-то шел? Вот и топай!

— Я тоже тебя люблю. — решил перекривлять мою гномку Рисс. — Лан, хорошего вам контракта. Я правда очень загружен с этой экспедицией. Давай в обед спишемся, в офе. Отвечу на все твои вопросы. — послал он мне воздушный поцелуй. Может, скинуть уже ему номер мобильного и устроить видео созвон? Или еще рано и общения через игровое приложение достаточно? Блин, вот чего веду себя как девочка!? Ладно, разберемся. Охх, вопросов у меня, дорогой, дофига и еще парочка.


Заказ, на который подписала нас Ильдэ был простым сопровождением в легком данже. Наш наниматель посчитал, что ему выгоднее группой пройти несколько раз, чем платить за артефакт, выпадающий с босса. Сорок минут на прохождение и предоплаченных 5 походов с возможностью продления. Как раз до конца этой сессии, а может и на вечерней придется побегать. Но мы молодчаги и мало того, что проходили данж быстрее, так и удача оказалась на нашей стороне. Нужная вещь выпала уже на четвертый заход и нас даже раньше отпустили, оставив деньги в виде бонуса.

Оставалось время, которые можно было потратить либо на прокачку себя, либо на выкачивание информации с Рисса.

— Говорить можешь?

— Подожди немного. Занят. У нас тут защита лагеря. Зашел, а тут нифлинги. Есть одержимые. Злые, собаки, ты не представляешь! — прислал он в ответ.

— Что это за фуфлунги такие? Не первый раз слышу. А раз мне тоже предстоит с ними встретиться, как действовать?

— Нифлинги, это у темных мобы полуразумные. У тебя свои будут. Главный ваш сказал же — мутанты, в основном звери. Могу сказать только, что они частично демоны. Светлые боги в помощь. — ответил он с приличной задержкой. Похоже, переписка и правда затянется. Где там котелок мой? Покачаю пока алхимию. Ингров в Фелкиире за копейки набрала. Торгуют там все, кому не лень, а потому цены более чем приятные.

— Сяп за идею. Зайду в храм к светлому богу какому, они там расходниками освященным промышляют. Взялись твари откуда?

— Да самому интересно. У нас тут целая экспедиция собрана, чтоб ответ на этот вопрос найти. И гномы параллельно тоже самое пытаются выяснить.

— Сам то что думаешь? У тебя ведь есть мысли? — раскусила эту скрытную морду. Последнее время мы стали много общаться и вне игры и я немного просекла его манеру поведения. Пока не будет уверен на все сто, ничего не скажет. Зато, когда есть идеи, начинает вот так, вокруг да около ходить и растекаться мыслью по древу

— И да, и нет. Это явно подготовка к глобальным событиям. Типа прорыв Инферно в наш мир. Как тот, который тут в исторических хрониках описан. Только это не вяжется с другой догадкой.

— Про богов? Ты говорил, что след ивент на них завязан.

— Вот-вот. Про них. И нас, эльфов крови, пора в релиз с бетатеста выпускать. Хотя, разрабы могут вот это все каким то образом объединить и одной большой пачкой выдать. — пришёл ответ только через три минуты. Зато я уже пятое зелье среднего восстановления сварила. Пожалуй, сегодня и добью до очередного апа профу. Если вдруг не хватит запасов, мотнусь обратно в Фелкиир. Все равно завтра в нем квест начинается.

— Ладно, чувствую ты очень занят. Давай до завтра. Или вечером спишемся перед сном. Утром постараюсь пораньше встать и пройтись по квесту. Отпишусь о подробностях. Будь готов отвечать на все мои вопросы. Как будет пару минут напиши мне все, что знаешь по этому посоху. Все все, понял? — расписала все в одном сообщении. Непонятно ещё, когда прочитает.

— Ну прости. Не думал, что каждая мелочь важна. Сам только допер. Ты это, сильно не спеши. У нас большая остановка только через три-четыре дня оказывается. Раньше тебе на помощь никак не прыгну. А других игроков, как я понял, привлечь не получится.

— Посмотрим, — вроде я и согласилась, а вроде и нет. Свойство посоха, при спокойном режиме должно и соло прохождение сделать возможным. Если изначально именно такой вариант и не был предусмотрен.

Держитесь, демоны. Айя Алая идёт по ваши туши!




Глава 11

До следующего поселка мы дошли за два относительно спокойных дня. Нападения на караван случались, да еще и с измененными, но серьезных потерь не было. Без проклятия мы могли нормально работать по ролям: танк, дд, поддержка. Да и численность атакующих групп едва до сотни дотягивала. Изи-бризи.

Этап однообразного гринда внезапно вызвал приступ скуки.

Лаир пропал, появляясь только для перезапуска счетчика на походном алтаре.

Еще и Айя активно отписывала о своих приключениях, чем вгоняла меня в апатию. Хотелось к ней прыгнуть, изучить новых зверушек, посмотреть на прорывы Инферно в виде живых деревьев. Да просто погулять, держась за руки, а не уничтожать нифлингов, все прущих и прущих. Ааааррр. Что же это со мной? Эмоциональное выгорание сказывается? Впрочем, окончательно заскучать мне не дали Ви’Раника и Малаг.

Дриада рассказывала о своих зверушках, с которыми предстоит встретиться в Темном лесу. И о своих демонах, которые появились полгода назад. Да и просто об особенностях бытия своего народа. Историю путешествия по степи тоже не забыли. Собственно, от леса они прошли всего день в сторону Санти-нага, как были схвачены отрядом нифлингов. Скрыться или дать отпор не вышло. Дриады из-за малых личных запасов маны научились брать ее из окружающих растений. В лесу, как минимум избегать большинства опасностей выходило. А в степи, даже выкачав траву и кусты досуха, ничего толком сделать не смогли.

— Это что же получается, у вас ритуалистика развита неимоверно?

— С чего такие выводы, Рисс? А, использование энергии? Нет, это наше расовое свойство. Хотя, сильные маги тоже умеют что-то похожее вытворять. И люди, и эльфы — все.

— Нечестно выходит. У магов есть источник силы, а у воина — только его внутренние запасы.

— Ахха. — звонко засмеялась принцесса. — Ну и сказал. Ты же эльф крови! Вы, как и мы, учитесь получать силу от окружения, как только крепко на ноги станете. Или для тебя кровь врагов и союзников уже не важна?

На это я ответить не смог. Ведь и правда, мы с ними очень похожи. Даже друиды светлых эльфов или других рас не всегда могли подключиться к лесной батарейке, как позже разъяснила Ви.

— Как думаешь, среди нас, кровавых, будут друиды? Мы ведь потеряли частично связь с лесом, взяв за горло Хаос и его разрушительную силу.

— Кто знает. — пожала плечами Ви’Раника. — В любом случае, это будут совершенно не те друиды, к которым привык этот мир.

— Друид Хаоса. А что, звучит весело. — представил я, как наши маги берут силу у леса, создают невероятной мощи заклинание, обрушивают на врагов. Тут же, из поверженных, вытягивают кровь, получают еще заряд силы и… Попахивает имбой. Впрочем, это только мои фантазии.

— О! Ты даже не представляешь, Рисс, насколько наш союз может стать сильным. — думала о чем-то своем дриада.

Должно и правда круто получится. Только для этого еще пахать и пахать. Страх, что вообще может не выгореть эта затея, куда-то пропал. Думаю, после разговора с Айей я и поверил, что это все — подготовленный разрабами ивент. Кстати, нужно им наконец-то написать!

Еще одним источником информации был маг темных эльфов. Малаг, в отличие от дриады, пролил свет на прошлое и настоящее этого мира, а не возможное будущее. После одного разгрома отряда демонических нифлингов мы нашли место ритуала. Свежее. Со следами жертвоприношений.

Изучив его, великий маг в изгнании подтвердил догадки игроков. Нифлинги таки вызывали демонов и обращали своих. А вот сами это делали, или помогал им кто — так и не узнали. Только после этого я додумался показать зуб Марида этому дроу на уже традиционном чаепитии.

— Не перестаешь меня удивлять, Рисс. — улыбнулся Малаг при виде артефакта. — Этот зуб. Я знаю, кому он принадлежал.

— Как и я. Джину, что захотел больше силы. Мои поиски привели сюда. В эти земли! — решил я сразу показать, что в курсе о штуке у меня в руках.

— Хоть гномы и держат в тайне эту историю, но уж я осведомлен о некоторых деталях. Этот джин, великий маг воздуха, сделал для них что-то. В оплату получил разумных, для жертвоприношения. Очень. Много. Разумных. — акцентировал внимание Малаг на этом моменте.

— Архидемона призвал и слился с ним. А потом в новом облике свалил в Инферно новые просторы покорять. — озвучил я догадку.

— Откуда? — натурально отпала челюсть у мага. Хорошо, что мы вдвоем были, не считая Змия. Другие игроки точно с меня после такого не слезли бы.

— Просто угадал. Вернее, это одна из догадок, к которым я пришел в своем расследовании. Скажи, мы в итоги придем к месту ритуала? Верно?

— Гммм. Даже не знаю. Точное место мне неведомо. Но моя интуиция говорит, что мы пройдем недалеко от него. Вопрос вот в чем. Тебе, Рисс, зачем эта история в подробностях?

— Я ведь тоже ищу как стать сильнее. А уже моя интуиция говорит, что найду способ как раз там, на месте ритуала.

На это Малаг просто молча стал пить чай. Что-то в моих словах ему не понравилось. Что конкретно, я так и не узнал. Очередное нападение вынудило прервать беседу.

Так до конца игровой сессии и бегал, отдуваясь за себя и внезапно пропавшего Лаира. Зато в следующий заход…

Новая точка в нашем маршруте радовала больше, чем предыдущий форт. Для начала, эта застава оказалась целой и по-настоящему живой. Во всех смыслах.

— Корпус! Мы почти дошли до Сакх-Иса! Последние дни оказались изнурительными, зато теперь сможем нормально отдохнуть. — закричал на весь рейд Глотэр. Уж местные в постоянных дежурствах точно замучились. Им отоспаться за стенами живых стен только в радость. Стоп. Живых стен? Это мираж такой?

— Тебе не привиделось Рисс. Там и здания живые. — ответил Змий на мысленный вопрос.

— А ну кыш с моей головы. Нормально расскажи, что за форт это?

— Я тоже послушаю, — как из-под земли возник рядом Лаир. Он уже давно прохавал, что я пичкаю Змия энциклопедическими данными, делая из него живой справочник по миру Кратума. Игроку, который решил отыгрывать по полной, знание истории и культуры всегда в плюс.

Дождавшись моего мысленного одобрения, все же я тут главный, Змий начал:

— Сакх-Иса — поселок основанный эльфами крови. В переводе с древне эльфийского — Дальняя звезда.

— Красиво. И логично. Где наши земли, а где это вот все. — поддакнул я демону. — Вот что имел ввиду Малаг, под приятным лично для меня сюрпризом. Встреча с “родственниками”!

— А ты что, только сейчас понял? Ууу, — с огромным удовольствием решил поиздеваться Змий. — Эй, не смотри на меня так! Я ж любя. Итак, живые стены, о которых говорил тебе. — решил он вернуться к теме разговора.

— Какие какие стены? — влез Лаир.

— Не перебивай. Рассказывает как раз. — шикнул я на него.

— Так вот, продолжу. Вся эта зеленеющая красота — результат работы артефакта светлых эльфов. Ближе подойдем, виднее станет. Твои, эммм. Наши, как уходили, много добра с собой взяли. Одна штука позволяет за неделю вырастить укрепление. А если месяц пройдёт — так и полноценный форт. Главное, чтоб почва была подходящая и магическая подпитка постоянная. По слухам, твои предки тут массовое жертвоприношение устроили, чтоб заставу за десять дней прорастить.

— Кто слухи распускает? — отчего-то насторожила меня эта информация.

— Рисс, откуда я знаю? Что автор написал, то и пересказываю.

— Случайно не из дроу он?

— Рантиль из Дома грозы. Темный, или гном — не в курсах. Книга на имперском была. Продолжать по сути? — посмотрел с укоризной на меня Змий. Мимических мышц на его морде не много было. Зато брови двигались очень красочно и понятно.

— Да, прости. Это очень важный момент.

— Так вот, это все было лет двести назад, когда дроу и гномы стали сбавлять обороты в своей войне. За прошедшее время из-за нападений местных чудастиков форт стал общественным. Никому в убежище не отказывают. Правда, раз он все же ближе к дроу, то именно они делами заправляют наравне с небольшой общиной эльфов крови.

— Я и не знал о таком городке-государстве. И как только дроу допустили его создание? — искренне удивился Лаир.

— Они и не разрешали. Просто их никто не спрашивал! Да, и гномы и дроу заявляют на них права, но ни одно из государств реального контроля не имеет. Кровавые пришли, быстро форт вырастили и стали жить себе, вокруг нечисть зачищая. — продолжил Змий.

— Сейчас то понятно. А первая реакция какая была? Или историк умолчал об этом?

— Первыми пришли дроу. Это Рантиль как раз описал. Когда экспедиционный корпус пришел сюда, то все в нем ожидаемо удивились. “А что это за форт такой? А почему в округе так мало монстров?” — попытался максимально нелепо выговаривать Змий. Еще и головой кивал и глаза в разные стороны развел. — Подошли к стенам, поговоили, узнали детали. Дружественно настроенным войскам обрадовались. С гномами аналогичная история вышла. В итоге, оба государства признали Звезду и территории и вокруг нее как автономию. Естественно, в рамках своих территорий.

— Пппогоди. Значит гномы думают, что это типа их город, а дроу — что их? — аж за голову взялся Лаир.

— Верно. При этом обе стороны понимают, что это не совсем верно. Гномы и дроу стараются влиять на поселок, но не сильно активно. Пока вокруг творится то, что творится, абсолютно без разницы чей он, пока соблюдает нейтралитет. А когда обе экспедиции встречаются внутри, что было всего три раза за двести лет, то тупо игнорят друг друга. Рантиль утверждает, что эльфы крови могут за минуту уничтожить любой отряд внутри при помощи живых стен и зданий. Так что бучу поднимать никто не рискует. А если и сцепятся отдельные личности, их свои же и спешат растащить.

— Прикольно. — отчего-то взяла меня гордость за “своих”. Красоту и силу дроу я уже успел оценить. С гномами не так плотно общался, но и они ребята достойные. И вот, чтоб и те и те по струнке ходили — это достижение.


Была и еще одна мысля. Если задумка дриады осуществится и Темный лес очистят от нифлингов, Дальняя Звезда станет поводом и кусочек гномодровской степи оттяпать. Главное, подгадать момент. Или, как вариант, обменять готовый форт на другие приемущества. В любом случае, этот актив ещё сыграет свою роль в переделе земель.


— Рисс, а чего ты так заулыбался? — насторожился Лаир. — Задумал чего?

— Радуюсь, что смогу встретить своих. Думал до сотки ждать придётся. А тут рраз, и целый городишко. ну, или поселок.

— Знаю о чем ты думаешь. Уже представил, как навыки получаешь расовые или вещи? Угадал.

— Нуууу, не без этого. — в общем то и не соврал я. Такие мысли в мою голову тоже успели проникнуть.

— Губозакатывательную машинку придарить?

— Я тоже хочу! Подари мне. — встрял в разговор Змий. Охх, не любит он когда его игнорируют…

— Ой. А ты уверен, что она тебе нужна? — спохватился Лаир, чуть не выйдя из образа.

— Ему точно нужна. — ответил я за Змия. — Лан, на данный момент экскурс в историю и местную политику завершается. Пришли. Он, как лианы на нас вьются. Понимают, что про них разговоры разговариваем. — закинули мы все головы вверх, рассматривая живые стены. Переплетения как старых, вековых с виду корней, так и молодых, ползающих как змеи веток создавали невероятную картину странного живого организма. Форт был растением. Огромным полуразумным детищем магов. Дриады, выпорхнув из своей телеги и завидев это чудо, тут же поспешили к нему. Ощутили родную стихию, не иначе. Они неоднократно говорили, что именно их народ обучил длинноухих природной магии.


Реакция стен на дриад поразила не только нас, привыкших уже к импульсивным выходкам этих мелких, а и часовых. Ещё бы! Столь грозное защитное “сооружение” тянет свои руки-ростки к незнакомцам, подтверждая как минимум право свободного прохода. Ото стражники обалдели!


Я же отметил про себя дополнительный аргумент в переговорах. Магия природы с дриадами станет доступна в более полном объеме новому государству. Наш союз заиграл новыми красками!


Способности малышек отметили и Глотэр со своими замами. Сложно было не заметить открытые живые врата посреди якобы сплошной стены. Но команду заходить внутрь не спешили отдавать, ожидая разрешения сверху.

Часовые в себя пришли на удивление быстро. Кинули ритуальные фразы о том, что в этой заставе рады всем разумным, кто пришел с миром, и позвали внутрь. Или знали, что придем, или узнали того же Глотэра.


Здания на внутренней территории сильно разнились. Помимо “живых”, выращенных магией природы вместе со стенами, были тут и каменные дома и даже сложенные хозпостройки из кирпича красного. Какой либо системы я не заметил, а оттого каждая постройка выделялась на фоне остальных. Не думал, что в дикой степи скрывается такой интересный городишко.

Размеры явно не для скромного пункта обороны. Особенно чистота и добротность внутренних дорог подкупали. Получив час свободного времени, за время которого наш караван должен перегрузить часть вещей и просто расположиться на отдых, я первым делом полез на стену. Там увидел и мощеную дорогу, ведущую в сторону королевства. Стражники отвечали на мои вопросы охотно и расказали, что такая же и к гномам есть. Но оба пути недостроены и большую часть это простая грунтовка. Это мы со стороны зашли, сильно сбившись, вот и не увидели.

Узнал и первое мнение о дриадах. Им братья по расе были рады, хоть и удивились очень сильно. Именно с союза эльфов и дриад и началось возвышение первых. Когда я намекнул, что все возможно и для нашей ветви долгоухих, то ребята сдержанно заулыбались. Не поверили такому счастью или побоялись, что неправильно меня поняли? В любом случае, для себя я прояснил важную деталь и окончательно решил — союзу быть! Уж я то постараюсь.

— Рисс! Где Рисс? — услышал я далекий крик.

— Тут он. Зачем орешь? — ответил за меня стражник.

— На совет зовут. — влетел к нам, тяжело дыша, подросток из дроу. Прикольно, мелких я ещё не видел. Только стариков.

— На какой такой совет? — не понял я посыльного.

— Наших и ваших командиров. Сказали позвать тебя и других толковых пришлых. — почти отдышался гонец. — Не знаешь где Лаир, Кирэн, Штепсель?

— Кгхм, кто? Так, с Лаиром я сам свяжусь при помощи дарованной богами связи. А остальных сам ищи — первый раз про них слышу.

— Эххх, ладно. — расстроился малой. — Никто не знает где чернокнижник и варвар делись.

— Варвар? Я видел одного, в лавку оружейную заходящего, — подключился стражник.

— Спасибище огромное. Сейчас еще немного постою и побегу. — уперся малой руками в колени.

— Воды? — предложил уже второй страж стены, на что посыльный часто закрутил головой.

Пока стоял и болтал, отметил, что тут довольно дружно живут. Мимо проходящий гном помог старушке эльфийке воду донести и только и после побежал дальше. Чуть позже дроу не поленился подержать двери, пока из оружейной вытянули увесистый тренировочный манекен. Гном и человек, а не длинноухие какие. Мелочи, но именно на них и проверяется уровень развития общества.

— Давай, подброшу тебя, — раскрыл я руки. Пока гонец не опомнился, а стража не успела отреагировать, я спрыгнул вниз, по ходу включая перышко. Времени не много сэкономил, зато впечатлений мелкому на целый день обеспечил!

— Прилетели. Дальше сам. — еле отодрал его от себя. Перепугался и вцепился, как репей. — Куда на совет идти то?

— В ццентр. Ттудаа. — махнул он дальше по улице.


Я уже испугался, что парень совсем от страха ноги потерял. Но я и трёх шагов не ступил, как тот обогнал меня крича: “Кирэн? Кто видел пришлого Крирэна?”


Лаир не меньше моего удивился приглашению на некий совет. Что там будет и как мы даже не представляли — впервые такое встретили. Оттого ждали события, прыгая на месте.


В категорию толковых записали ещё минимум семь игроков, которых я так или иначе видел в деле. Все мы заслужили свое присутствие здесь активными действиями в походе.


— Все, кто хотел, пришел. — начал наш главнокомандующий. — Сегодня обменяемся информацией и решим, что дальше делать.


А дальше с разными подробностями я услышал то, что и так знал. Нифлингов стало больше, они стали действовать наглее, а вдобавок ещё и одержимые террор устраивают.

По большому счёту всё что мы могли решить на совете это делать вылазки на окрестные земли или нет. Само собой, мы проголосовали за. Следующие двое суток, пока корпус будет отдыхать в городе, большинство игроков отправится на разведку и бои. Совместными силами иностранного легиона и стражи Сакх-Иса мы будем ытаться немного успокоить регион. Зачистить овраг от племени нифлингов, разрушить пещеру, в которую одержимые набились и все в таком духе. Самых отважных ждала пещера со всего одним монстром — старой химерой носорога и медведя.

Впервые мы с Лаиром разделились. Он пошёл на босса, а я решил присоединится к зачистке одержимых. На хороший лут не надеялся, а вот Змия мог солидно подкачать, с новым пожиранием то. С придушенными до 50 % отчислениями боевого опыта он начал отставать. И свою прокачку нужно ускорить. Тайны тайнами, а необходимость взять сотку никто не отменял.

Ещё стоило проверить информацию от Айи. В ее лесу одержимые звери появлялись недалеко от разломов, с которых и “вытекала” сила Инферно. Выглядели они как широкие дубы с ярко оранжевой щелью посередине ствола. Мертвые, черные дубы. В степи этой что-то похожее просто обязано быть!


— Удачи, Рисс, — кинул на прощание Лаир, уходя к своему отряду.

— Мне она не понадобится. А вот сам аккуратнее, не подставляйся.

— Не учи ученого. — надел он маску и в облике драконоида прыгнул в голову своей группы. И меня Айя позером называет!?


Моя группа заполнялась не так шустро. Записавшись и пообещав вернуться к пункту сбора через полчаса, я отправился на поиски учителей. Не, ну а что? Вдруг повезет?

Как и ожидалось, пару интересных персонажей нашел, но просто оплатить услуги было мало. Это, видать, только начальное обучение или в особых школах — чисто за деньги. Хотя, если вспомнить, даже гильдейский учитель, родственник Наты, взялся за меня только с повышением репутации.

В любом случае, стоит еще раз заглянуть к местным тренерам после вылазки. Как показал опыт экспедиции, иногда общей репутации достаточно для обучения и нужда в “отмычках” перестает быть критичной.

— Вижу, кой-какой отряд собрался. Такоооое. Ну, эт лучше, чем ничего. — начал командир нашей вылазки. Местный, из Сакх-Иса. Пожалуй, самый колоритный эльф крови, которого я встречал. Первое, что привлекло мое внимание — повязка на левом глазу. Лицо, да и все открытые участки тела были покрыты шрамами. Не легкими царапинами, как у того же Аргиса Серого, а жуткими разрывами. Сложно поверить, что кто-то после таких ран вообще выжил. Второе — экипировка. У Вик Ирила на поясе висело две косы. Вернее, два серпа с еле закругленными лезвиями. Рукоятки этого экзотического оружия скреплялись между собой длинной тонкой цепью. О материале даже гадать не буду. Только и могу сказать, что это не металл. Броня — комбинезон! Ну а как еще назвать полный комплект средней брони из синих чешуек? Когда он шлем надел, так вообще непонятно, что это эльф. Ящер какой-то!

— Нам не просто нужно уничтожить заселивших пещеру гадов. А и разрушить ее, чтоб никто там не поселился новый. Вот на этих повозках с нами поедет мастер Норин со своими учениками и повезет взрывчатку. Чтоб не вздумали возле него огненной магией баловаться! Понятно? — кивнул чешуйчатый на массивную телегу, загруженную бочками. На вершине пирамиды восседал в зюзю пьяный гном, смешно болтая ножками и тихонько напевая что-то. Прикладываться к литровой кружке с “авиационным топливом” он умудрялся не сбиваясь с ритма. Огненная магия, пфф. Да этот бородач нас сам и отправит к праотцам. Куда я попал?

Местные, знающие Вика поближе, тут же вытянулись по струнке и хором закричали: “Понятно!”. Гном что, только мне привиделся? Или авторитет Вика настолько большой? Ничеси. Крутой дядька.

— Второе. Пещеру эту мы год назад исследовали и план есть. Там всего три зала. Нам нужен второй, где и стоят природные опоры. Рванем их — завалим все к гаярам. Чистить от погани все залы нет нужды. Да и хрен мы с вами всех перебьем.

— Есть информация о численности, силе противника? — спокойно спросил один из добровольцев-игроков. На него, похоже, манера Вика не произвела впечатления.

— Никакой. Но чуйка моя говорит, что нам хана. А она меня еще не подводила.

— Тогда, может следует еще попросить помощь?

— А мы и попросили. И мне вас, доходяг, прислали.

Ну, с этим я бы поспорил. К группе из 30 местных дошло еще 20 игроков с таким же, в среднем, 48 уровнем. Не знаю, на что надеялся наш ком, когда тут мини-босс был на выбор. Да еще и с наградой репутационной от дроу — их же тварь. Тут каждый второй только о Гильдии и мечтал и пропустить древнее порождение безумных алхимиков не мог. Или они заранее узнали, кто у нас в подрывниках?

— Если позволите, я пробегусь по городу. Может, еще кто согласится к нам присоединиться, — вышел я чуть вперед. — И по поводу зачистки третьего зала. Может, нам стоит с собой взять чуть больше взрывчатки и попробовать завалить проход к нему? Если на нас попрут оттуда, хоть какие баррикады будут.

— Ой, а кто это у нас такой умный. Рисс, правильно? Спаситель дриад, — откуда то знал меня Вик. — Думаешь, мы сами до этого не додумались? А насчет еще позвать кого — эт даааа, дело. Беги, родненький. Давай. И сразу к западным воротам. У тебя минуты три-четрые. Так, отряд. Чего встали. А ну, помогите зуврам первый шаг сделать. Толкните повозку. — махнул наш командир и медленно, не оглядываясь, пошел к месту сбора.

Охх, ну и веселая предстоит миссия.






Глава 12

За отведенное время я успел найти и уговорить всего двоих игроков. Зато у ворот поджидала группа усиления из пяти местных. Глотэр их отправил, вписав и спасённых у Карпа магов.

— Сал, Деззил, — узнал я своих старых знакомых. — Думал, вы отдыхаете.

— Мы не сильно устали, вот и вызвались добровольцами.

— Ты тоже, Нортвик? — подмигнул уже старому знакомому.

— Ну как я тебя брошу, Рисс? Да и не могу упустить возможность освятить свое копье кровью демона. Раз мы их уже встречали в степи, то в этой пещере точно найдется парочка.

— Ты ведь получишь бонус к урону по ним, не так ли? Слушай, а давай я своего призову и в бой уже подготовленный пойдешь?

— Нет, так будет только хуже. Я ходил к Малагу, узнавал подробности. Он говорит, что чем более сильный демон, тем больше бонус у копья будет. Разница небольшая, но все же.

— Ладно. Но ты не тяни с “освящением”. Измененные тоже демоны, знаешь ли!

То самое копье, которое досталось Нортвику у разрушенного Лунного Карпа обладало интересным свойством. Активировав особый навык и в течение минуты убив монстра, можно было получить бонус против этого типа врагов. Как позже узнал из Сети, вещи с квестами на “раскрытие способностей” все чаще встречались на высоких уровнях, гоняя владельцев по отдельной цепочке заданий. Идея не уникальная. Удивило меня то, что и местные прокачивают оружие таким образом. Да еще и стараются выжать из этого максимум! В такие моменты я начинаю задумываться, а не переборщили разрабы с “реальностью” в Кратуме?

Два следопыта, два мага и воин с копьем. Все — хорошего уровня и в добротной экипировке. Плюс два игрока к уже имеющимся силам. Если я правильно понял информацию от разведки, этого более чем хватит на зачистку трех уровневого данжа.

И все равно Вик был недоволен. Со временем его бурчание и на меня подействовало. Ну действительно, почему на такую важную миссию больше народу не отправили? Измененные нифлинги просто так в кучку не соберутся и в пещеру не залезут. Тут явно что-то нечисто. С другой стороны, местные и правда вымотались. Да и гарнизон на всякий случай нужно держать в комплекте.

Поток мыслей прервал Вик, скомандовав боевое построение. До пещеры ещё минут 10, а то и больше. Рановато.

— Патруль! — услышал я крик одного из гномов, по примеру своего учителя восседавших на бочках. Я бы возмутился такой наглостью, но арбалеты в руках и отдельный колчан для алхимических зарядов объясняли все. Боевые алхимики, вроде Ильдэ. На высоте им лучше всего!

Всего одно слово, а как задача усложнилась. С одной стороны, нельзя отпустить нифлингов и дать предупредить своих. Значит, нужно действовать агрессивно. С другой — подпустить к телеге тоже нельзя. Рванет и все, мисси конец. Ни заряда, ни нас не будет. А потому следить нужно, чтоб на защите было достаточно людей.

Поведение врага удивило. Меня так точно. Они даже не пытались отступить к пещере, бросившись в атаку. Более того, на повозку вообще не обращали внимания, сосредотачиваясь на целях поближе. Когда треть нападавших отправилась к праотцам, они убежали. Но не к своим, а в сторону, за холмы. И лишь для того, чтобы напасть на нас вновь через пару минут. Быстро раскусив тактику бей-беги мы не стали гоняться, рискнув продолжить путь. Чем и спровоцировали одно отчаянное нападение. Побили нас знатно, но не смертельно.

— Мне это не нравится. Они явно хотели нас задержать. Так, раненные, дальше с повозкой. Кто цел — за мной! — первым убежал вперед Вик. Я, залечив ранения от пары глупо пропущенных ударов еще в бою, тоже ускорился. Этот невероятно сообразительный местный словно мысли мои считал. Нас определенно задерживали.

Уже в первой пещере мы увидели подобие баррикад и небольшое количество защитников на них. Прорвать завалы проблемой не было — рывок справлялся с задачей на ура. Мы больше времени потратили протаскивания повозку внутрь, разбирая частично препятствия.

Во второй зал мы пошли только когда до нас добралась остальная часть отряда, а лекари восстановили здоровье на максимум. Спешка не должна приводить. Необоснованному риску.

— Тут многое изменилось. — услышал я одного из местных из группы Сакх-Иса. — Год назад, когда мы чистили тут все от стаи гончих, пещера выглядела иначе.

Опорные колонны явно не сами нацепили на себя украшения из черепов животных и разукрасили себя оранжевой и черной краской. Растяжки из костей поменьше наверно и охранную функцию выполняли, сигналя о нарушителях. Тропинка на пологом спуске очень быстро упиралась в грубую рукотворную стену. Скорее вал из камней который, что для нас важно, тянулся через весь второй уровень. Невысокий, метра два, но полностью скрывающий от взгляда и переход в третью часть, и около трети этого зала.

— По трое. Аккуратно, вдоль стены на левый и правый углы. Пробежали, запрыгнули и осмотрелись. — указал, в том числе и на меня Вик. — Много их там собралось? Что прячут?

— Я могу не взбираясь осмотреться, — кивнул на Змия, взлетающего над головой.

— Хорошо. Так и сделай. Все равно втроем пойдете. Мало ли? О нас наверняка в курсе. Но на рожон переть все равно глупость. — озвучил мысли каждого второго наш командир. То, что не напали из засады говорит об одном — нифлинги не уверены что могут нас уничтожить. А значит, они действуют по привычному сценарию — отходят назад, огрызаясь, и ждут подмогу. Вот союзники этих коротышек и вызывали табуны мурашек по всему телу у доброй половины отряда.

За стеной из камней и костей нас ждали. Мохнатые создания крепко держали свои грубые копья и тесаки, мелко подрагивая и постоянно оглядываясь. То, что я вначале принял за мандраж перед битвой было другим чувством. Страх! Они боялись нас. А еще больше того, что находилось на третьем этаже.


Что бы там ни было на самом деле, оно придавало им сил. Зачистить этот уровень так просто не вышло. Нифлинги грамотно использовали свой мини-форт и складки местности, не давая нам ни расслабится, ни быстро закончить бой. Даже полудемоны активно принимали участие в этих тактических играх. Еще и подмога с последнего этажа приходила, заставляя уже нас отступить для перегруппировки. И тотемы! Столбы из дерева, эти нелепые рожи из костей, усыпанные рунами. Некоторые, замедляли нас, накладывая мелкие дебафы, другие — усиляли врагов. Я бы мимо прошел, посчитав их элементом декора. Хорошо, что в группе было пару игроков постоянно следящих за своим статусбаром и сообразивших, откуда угроза. А разрушить такие штуки, скажу я вам, не секундное дело.

Но мы справились, сами заняв оборонительную позицию, пока саперы закладывали первую порцию взрывчатки. Тонкий ручей измененных с третьего яруса остановился. Почему — кто знает? Выяснять команду не давали. Да и личной инициативой после муторного получасового сражения никто не страдал.

— По сигналу отходим. Будем проход взрывать, — начал Вик, пока гномы копошились со своими бочонками. В одних была жидкость, в других — порошок. Только смешав их получалась мощная взрывчатка, которую перевозили отдельно в целях безопасности.

— Может выманим оттуда кого, — махнул вглубь один из игроков. — Чтоб побольше ущерба нанести.

— Лучше не рисковать. Этой фигне нужно с полминуты гореть до взрыва. Потушить сложно, но вдруг. Так. У кого рывки в откате — кыш! Там вроде тихо.

Только появились первые огоньки возле нашей засады, как половина народу тут же поспешила во второй зал. Я же вглядывался вглубь проема. Секунд десять подожду и тоже свалю. Но вдруг придется отбивать внезапное нападение?

Хотя и был готов провернуть комбу с рывком, вспышкой и шагом обратно, этого не потребовалось. Более того, так сосредоточился, что чуть не пустился вперед, когда Вик позвал отступать, хлопнув по плечу.

— А ну пошевеливайтесь! — прикрикнул наш командир на бородачей, заложивших смесь только под две из восьми опорных колонн. — Сейчас мелочь на нас попрет!

— Ну че ты панику разв… — прервал вполне трезвого мастера Норина взрыв. — Че паникуешь?

— У меня шрамы чешутся с самого утра. — спокойно ответил Вик Ирил, словно это все объясняло. Неожиданно, этого хватило гному с лихвой. Он мало того, что обложил трехэтажными ругательствами своих учеников, так и отобрал два бочонка у одного из них, решив ускорить процесс личным примером.

— Спа…. Спасите! По…Помогите! — услышал я возле образовавшегося завала.

— Эй, народ. У кого раскачанный слух? Кажись, тут кто-то на помощь зовет! — крикнул я своим. — Змий, а можешь сквозь камень высмотреть чего?

— Могу попробовать. Только не сильно далеко. Где?

— Спа. сите. — вновь услышал я еле слышный звук справа.

— Тут давай.

Когда до меня добрались “мои” следопыты и указали на еле заметную щель, только тогда я и направил Змия в точном направлении. Работая сообща мы смогли нарисовать реальную картину произошедшего.

Наш взрыв обрушил часть стены, за которой была небольшая пещера. О ней разведчики из Сакх-Иса не знали, что уже и не удивительно — давно тут новые хозяева порядки наводят.

По словам Змия, в огромной яме собрались и люди, и эльфы всех пород, и гномы. Даже один ракшас, виденный в столице дроу, и сколько-то орков и дриад. Последние были далеко и нормально всех рассмотреть, а тем более сосчитать не вышло. Да и мана в режиме “призрака” улетала очень быстро. Ясно было одно — их нужно как-то спасти. Ну, мне ясно.

— Вик. Нам нужно их спасти! — пересказал я разведданные.

— Нет. У нас другая задача.

— Даже не попытаемся?

— И что ты предлагаешь? Взорвать эту перегородку? Мы мало того, что часть пленников осколками прибьем, так и откроем к себе проход обратно. У нифов доступ к загону есть?

— В целом, так и предлагаю сделать. Можно слабо рвануть, а остальное кирками. И предупредить их смогу чтоб отошли. Змий, справишься?

— Теперь знаю, куда лететь. Успею. Только ману восстановить нужно. — активно закивал Змий.

— Вот! Нельзя их там бросать! — настаивал я на своем.

— Рисс. Очнись. Мы тут не за этим! — помахал передо мной руками Вик, словно пытался убрать с лица паутину. — У нас ни взрывчатки на это нет, ни времени.

— Вик. Даже не попытаемся? — включился Норин. О, может хоть он поможет. — Я бы не хотел отдавать своих в жертву демонам. Да и мааааленький бочонок лишний всегда с собой вожу. На всякий. Ну а кирки у любого приличного гнома всегда где-то припрятаны.

— Даже у меня есть! — достал я свой инструмент, хранимый еще с похода за черным железом.

— Норин. Если что — вся ответственность за провал миссии на тебе. Если мы переживем, конечно. Рисс, иди предупреди пленников. Взрывать будем, как только все заряды у опор будут готовы. Не раньше!

Игроки, слушающие мои убалтывания местных, не сильно рады были такому повороту. Отозвав их в сторонку, я в двух словах попытался рассказать свою историю с дриадами. Не все подробности, конечно, а только момент с повышением репы за спасение. А раз там были представители самых разных рас, то даже небольшой, но множественный прогресс — приятный бонус. А то, что среди спасенных могут быть и учителя, окончательно сменило статус миссии с “ну такое” на “спасем несчастных любой ценой”! Ох, похоже угадал. Проблема с учителями — не только мой прикол.

Взрыв едва едва не разрушил перегородку. Как только осела пыль мы дали по уцелевшей стене магией. Кирки кирками, а к делу с умом подходить нужно. А вот когда появился просвет, тогда и взялись за ручной труд. Несмотря на аккуратность, осколки попали и на ту сторону.

Первыми в камеру вошли наши танки. Заняв позиции у решетки, они стали ждать атаки. Рано или поздно нифлинги поймут, что пленники бегут. И лучше чтобы позже.

Следом зашли маги поддержки, пытаясь восстановить замученных магией и зельями.

— Шевелите ногами. Быстрее. — подгонял Вик ослабленных пленников. Двигались они еле еле. Каждый второй — с дебафом “истощение”. Да и дырка в стене не позволяла больше одного вытягивать. Она получилась узкой, но очень высокой.

— Идут! Демоны идут! — стали завывать орки, все еще ждущие у клетки. Они выглядели свежее остальных, так что мы им скинули часть экипировки и уболтали помочь при необходимости. Все равно у выхода толкучка.

— Что, Рисс, хотел спасти этих доходяг? Вали на передовую! — отобрал у меня кирку Вик и сам принялся бить по скале, расширяя проход. Признаться, у него это дело быстрее пошло.

— Та иду, — прыгнул почти к самой решетке “Яклинком”. Пробираться ногами сквозь поток людей и нелюдей — только эвакуацию замедлять.

— Девчата. Я там Ви’Ранику спас из плена. Так что давайте и вы не сдохните тут! — нашел я дриад. Они, в отличие от рядом сидящих орков, выглядели крайне опустошенными.

— Принцесса жива? — аж засияли они. Буквально, развеяв полумрак в пещере.

— Жива и здорова. Активно работает над планом освобождения Леса от демонов. И помощь ей не помешает!

После моих слов дриады тут же сорвались с места и по стене побежали к выходу. Проследив за ними взглядом заметил, что выбрались они очень быстро, пролетая по потолку. Спайдермены местного разлива. Не помню, чтобы Ви рассказывала о таких возможностях своего народа.

Когда они ушли, площадка у решетки заметно стала свободнее. Их тут много оказывается было. В любом случае, теперь легче натаскать сюда камней и сделать вход в камеру ещё уже.

— Ну ка, кто поможет доходяге эльфу? — кивнул я оркам. — Можете пока пожевать, — раздал им по пирожку. С практикой они уже выходили нормально прожаренные. Да и мясная начинка была высшего качества. Такая плата за труд серокожим оркам понравилась и они с подобием улыбок стали перетаскивать булыжники вместе со мной.

Очень быстро выяснилось, что все метания были зря. Подошедший к нам отряд демонов 40 уровня просто встал недалеко и ничего не делал. Мы, ощущая за собой преимущество в позиции тоже не спешили выходить. Даже стрелять не хотели — мало ли.

Играли в гляделки минуты три. Расширенный проем ускорил эвакуацию и мне показалось, что все закончится хорошо. Только испугом и отделаемся.

Все изменилось за доли секунды.

Из глубин третьего зала мы услышали рев. Кого-то большого и злого.

— Мы опоздали? Они там что-то призвали!

— Похоже. Зачем собой рисковать, если козырь сам все сделает!? — перешептывались игроки.

Ухватившись одной лапой монстр вытянул себя на обозрение. Крысиный повелитель 83 уровня сам мало на крысу походил. Начиная уже с размеров — три метра точно в нем было. Две четырехпалые руки, две ноги с копытами. Вытянутая морда с закрученными бараньими рогами, прикрывающими короткие вытянутые уши, и ряд мелких острых зубов. Но в случае этого демона, ему одной пары рогов было недостаточно! Для чего-то еще и шлем нацепил, в виде козлиного черепа. Если соединить крайние точки, то как раз вся голова была похожа на звезду. Вот тонкий, лысый хвост и правда на крысиный смахивал. Да и шерсть, пробивающаяся через грубые костяные доспехи, намекала на родство с грызунами.

Оружие в руках — еще один момент побеспокоится. Широкое, длинное лезвие, больше косу напоминало своей изогносостью. Но крепилось к метровой рукоятке перпендикулярно. Очень странный двуручник. Хотя, в руках этого громилы, скорее бастард.

Выйдя к своим, Крысиный повелитель с минуту изучал и решетку, и нас. Что заставило его действовать я так никогда и не узнаю!

Он перехватил клинок правой рукой, рубанул по стоящим рядом демонам, располовинив сразу троих и тут же его левая рука засветилась красным. Ударив ей воздух, Крыс запустил в решетку алый огнешар.

Как я успел среагировать и уйти шагом чуть назад, сам удивляюсь. Взрыв покорежил решетку, раскидал наши камни да и нас самих. Измененных тоже должно было зацепить. Обвал, что последовал за атакой, временно разделил нас вновь. Но в этот раз демоны нас просто не оставили. Шум за грудой камней четко дал понять — камни разбирают. На всякий случай Змий на секунду монтулся на ту сторону, за что получил по шапке от Крыса и за столь долгое время “умер”. Надеюсь, следующий час без него переживу.

— Дурворт, не забыл как молнию шаровую запускать? — похлопал я по спине кашляющего мага. Камнепад быстро прекратился, а вот пыль еще висела в воздухе.

— Как можно это забыть? Кхм.

— На вот, прополощи рот, — сунул ему флягу с водой Деззил.

— Маги и воины. — похлопал я в ладоши, привлекая внимание. — У кого ритуалистика от первого уровня — ко мне. Будем готовить приветственное угощение повелителю Крыс. Остальные, валите отсюда. Чего стали и рты разинули? — прикрикнул на замерших пленников.

— Так это, завалило. — подал кто-то голос со стороны выхода. И правда, когда пыль осела, я заметил. Вверху свет все еще пробивался, а вот снизу образовалась груда камней.

— Вы издеваетесь? Маги, без ритуалистики. Бахните разрывным чем по верхушке.

Предупредить о небольшом взрыве, слава богам, и без моего напоминания доперли. Камни, по хорошему, вообще убрать нужно. Но на это времени точно не было, хоть они и замедляли. Краем глаза я увидел что дриады вернулись и, все так же удерживая себя на стенах и даже потолке, стали вытаскивать других. В основном — легкие цели. Но даже это сильно помогло. Только сейчас я рассмотрел, что эти живые растения имели темно-зеленый, даже черный окрас, в отличие от ранее встреченных салатовых представителей этого рода. Черные ниндзя-дридады. Этот мир сошел с ума!

Все эти мысли витали где-то на грани сознания. Я, как второй персонаж по уровню ритуалистики, активно помогал Дурворту, собирая энергию с других и направляя ее к повелителю молний. Еще два мага и воин в цепочке, каждый с просевшими запасами. У нас не было ни маны ни времени, для подготовки мощного удара. Но этого и не требовалось! Все, на что я рассчитывал — оглушение и немного дополнительного времени. Драться против Крыса после того, что он устроил — бессмысленно. Особенно в окружении свиты! Даже если закреплюсь на загривке меня мелкие оттуда быстро скинут.

— Они разобрали…

— Ждём! Дурворт, не вздумай.

— На нас лезут. — осталось возле нас еще пара игроков для прикрытия. Те, кто не умер от обвала ушел из этой западни в основную пещеру. Тут сидеть, ожидая смерти от нового огненного кулака им не захотелось. Зато все три выживших орка храбро подняли щиты, встав рядом с местными гномами и эльфами крови. Итого, девять защитников и наша пятерка отделяли два десятка пленников от разъяренных демонов. Даже на четвереньки встали, отродья Инферно, чтобы по камням удобнее спускаться. Теперь хорошо видно, что от нифлнгов у них мало что осталось.

— Давай! Закричал я, увидев знакомую железку. Дурворт ждал еще три секунды, пока вылезла из узкого прохода вся рука с оружием. Полетевшая шаровая молния даже на столь коротком расстоянии плыла настолько медленно, что Крыс успел пролезть на половину туловища.

— Отступайте! — что есть сил закричал я, отойдя от вспышки. Впрочем, и без команды первая и единственная линия обороны шаг за шагом отходила назад.

— Вруаар… — оборвался крик демона попаданием молнии. Десяток измененных сожгло мгновенно. По нам тоже, цепной молнией, прилетело. Не смертельно и без шока, но все равно неприятно.

— Добиваем! — полез вперед кто-то из игроков, стоящих рядом. Так, пленные не все ушли, да и нифлинги если не оглушенные, то почти мертвые. Хех, вперед!

Наша задача состояла только в одном — обеспечить эвакуацию. Убивать ни Крыса ни всех приспешников мы не планировали. Не сейчас, не в рукопашную точно. Когда демон оклемался и попытался пролезть дальше, один сообразительный огневик дал по своду и еще на сколько-то секунд придавил.

– Ходу, ходу. — подгонял я своих, отбиваясь от новой партии измененных. С включенным режимом ярости это было плевым делом. Главное, самому вовремя отключить.

— Рисс, не вздумай вырываться, — в начале не понял кто и что мне говорит. Когда темно-коричневые лианы оплели мое тело и дернули вверх я и вправду чуть не прыгнул шагом в сторону на остатках маны. Ох уж эти игровые рефлексы.

Оказалось, дриады в лучших традициях старых боевиков пришли на помощь. Когда вертушки прилетают и увозят остатки отряда пехоты, уже решившие про себя отдать жизнь на благо правого дела.

На самом деле они и не уходили. Просто не ожидал оказаться на месте спасаемого.

— Тра-та-та-та, — выпустил я сверху россыпь угольков. Ребячество, и эта капля маны мне наверняка скоро понадобится. Но весело же!

— Это последние? — увидел слева от себя Норина.

— Да. Там только демоны. — ответила одна из дриад.

— Время подарочка лично от меня, — пнул гном бочонок с коротким горящим фитилем в камеру заключенных.

— Че встали? Ща рванет! За мной! — сиганул он вниз и бодро прыгая по камням упорхнул в зал. Ждать повторного приглашения никто не собирался.

— Не останавливайтесь. И так долго вас ждали. — продолжил он бежать по опустевшей пещере. — Фитили уже горят!

— Вы чего? Просили же..- только начал я, как раздался первый взрыв. Первой уничтожили столб максимально далеко от нас, так что лишь дуновение воздуха и пыли обдало наши и так белые морды.

— Я сказал, что помогу чем смогу, а не буду ждать до посинения в этой яме с нечистотами. — так посмотрел на меня Норин, что до меня сразу дошло почему именно этот гном получил приставку “мастер”.

— Если не тормозить, то успеем. — уже мягче добавил он и сосредоточился на беге.

И мы успели. Бежали так, как никогда раньше. Даже от себя такой скорости, учитывая сложность местности, не ожидал. Когда последние колонны стали взрываться, а свод полетел вниз потеряв остатки удерживающей силы, я боялся сказать хоть слово. Мы спаслись. Почти все. А судя по прибавке опыта, еще и Крыса таки добили, вместе с его прихвостнями.

— Это было очень и очень рискованно, Рисс. — подошел ко мне Норин. — Но я рад, что ты не бросил клан Железной Кирки в той скотобойне. — слегка кивнул он в знак благодарности.

“Репутация с гномами повышена на 1”

Оу, я был прав. Нет, конечно же я не врал игрокам, уговаривая. Но чтоб так точно!

С похожими по сути фразами ко мне подходили и другие местные, награждая репутацией и предлагая побеседовать позже в более спокойной обстановке. Намеки на квесты — к гадалке не ходи. Последними стали дриады, окружив меня всем составом. С ними то я и проболтал во время пути обратно.

Ра'Сулка, предводительница этого отряда, приходилась принцессе Ви троюродной сестрой. Ее тоже отправили искать военную помощь за пределами леса. Только в отличие от сестры, она пошла договариваться с гномами и одним кланом горных орков. Гномы на запрос ответили скорее отрицательно, пообещав просто не мешать в будущей войнушке. А вот орки заинтересовались и отправили свой отряд для более тесных переговоров. Собственно, две дипломатические миссии мы и спасли сегодня. Вернее то, что от них осталось после трехмесячного плена. Это объясняло, почему две столь странные группы держались друг друга.

Секрет цвета их кожи, вернее, коры, я тоже выяснил. Оказывается, существовало две ветви дриад. Дриады листвы, более многочисленные и умелые маги, и дриады корня. Последние хоть и были слабыми магами, но не нуждались в свете местного солнца, да и физически превосходили своих родственников. В лесу, в нормальных условиях, они были не ровня лиственным. Зато вне родных территорий, например под землей… Именно дриады корней занимались боевыми вылазками за пределами Леса, как боевыми, так и мирными, вроде этой миссии.

— Если Ви знала, что она потеряет силу, зачем полезла? — не мог я понять поведения принцессы.

— Это все из-за меня. — начала меняться в цвете Ра'Сулка, что означало у дриад сильную смену настроения. — Я попала в плен и не возвращалась очень долго. Раз Ви пошла сама, значит в Лесу все очень плохо и нужно поспешить. Ох, я и не думала, что она спасется. Дурында!

— Ты знала, что она в плену? — решил я уточнить. Я уже и сам понял, что физическое состояние конкретно этой группы вполне удовлетворительное.

— Услышала от других пленников три дня назад. Именно тогда нас привели в эту пещеру, демонам на прокорм. Само собой, они не знали, что за дриады были в плену этих дикарей. Но я то Вирку знаю. Только она могла так глупо пожертвовать собой!

— Кгммм…А сама? Ладно, как вы попали в плен — позже расскажешь. Меня начальство зовет.

Вик звал не конкретно меня, а вообще всех. Мы уже почти пришли, даже форт вдали увидели, так что этот клич мне сразу не понравился.

— Сакх-Иса берут в осаду. — услышал я, как только подбежал к зуврам впереди колонны. — Чуть подойдем, сами все увидете.

— Так поспешим! — тут же начали игроки.

— Спокойнее, посланники богов. Спешка еще никому не сделала хорошо. Мы тихонько зайдем в тот холм, слева, и пройдем в город через один из подземных ходов. — не стал тянуть кота за хвост Вик и выдал секрет своего спокойствия.

— Тогда зачем этот сбор? — уже я не понял Вика.

— Я лично хочу попросить вас не уходить из этого мира еще немного. Знаю, что боги отмеряют время, когда вы с нами, а когда — нет. Я не мог не заметить, что часть из вас ушло на отдых, как только мы покинули эту злосчастную пещеру. Поэтому. Хотя бы до того, как мы зайдем за стену.

— Само собой. — поспешил я дать ответ, пока до остальных игроков не дошло. Местный, что просит не выходить в логаут. Тут или игра сделала новый виток в самосознании и так вот просит помощи, или кто из админов дал команду “задержать игроков”. В любом случае, это означает одно — впереди нечто интересссное!





Глава 13

Нифлинги так и перли. Одержимые силой местного ада они не боялись за себя совершенно. Шли в живые корни, разрываемые на части, перекидывали грубые лестницы поверх мертвых товарищей и ползли на стены. Нас буквально заваливали телами. Могли себе позволить. Их было много, очень много. Тысячи!

Несколько отрядов краснокожих огров всего лишь с одной головой штурмовали ворота. Вооружившись двуручными секирами и ручными таранами у них были все шансы со временем прорубить путь внутрь. Игнорировать эту угрозу мы тоже не могли. Стрелки и маги не успевали пополнять боезапас. Единственная радость — отпала необходимость целиться. Настолько был плотным строй противника.

Медленно, но наши резервы стали таять. Нет нет, а прорывались измененные на стену, утягивая за собой нерасторопного защитника. Даже меня сбросили и только шаг спас от погребения заживо. Постепенно бреши стало все труднее закрывать. Я метался куда только можно и нельзя, укладывал врагов пачками и греб опыт даже не лопатой, а ковшом экскаватора. Но долго такое счастье продолжаться не могло. Мертвым опыт не идёт.

— Да сколько их тут?

— Я на такое не подписывался!

— И зачем только вернулся? Профукать уровень? Лучше бы дальше сериал смотрел! -

возмущались уже мертвые игроки, пережившие вылазку за химерой, но так неудачно решив поиграть еще. Наш отряд, как только прошел границу под стеной, автоматически добавился в уже сформированный рейд. Благодаря этому я видел в чате все эти ругательства, пока отдыхал. Нужно попробовать и жреца моего найти. Его ведь не убили еще? Впрочем, сегодня это вопрос времени.

— ЛаиИИр. Жив еще? — написал я в чат. Заметив, как быстро обновляется его лента из-за нытиков, плюнул на эту затею и просто крикнул что было сил. Надеюсь, он окажется неподалеку.

— Рррар. — услышал я в ответ, метрах в 20 слева. Обернувшись в сторону рыка, увидел трехметрового сумрачного драконоида, идущего в мою сторону. Нифлинги пытались его замедлить, стянуть вниз, да только и улетали со стены.

— Пррро да ддим свои тушшки подороже? — не в силах нормально говорить из-за измененной челюсти, выплюнул мой союзник.

— Раз ты так говоришь, то выбора нет. Хоровод!

Название, конечно, странное, но более точное сложно найти. На одной из наших тренировок во время привала эту формацию продемонстрировал Лаир. Как будто знал, что в подобную ситуацию попадем. Хотя, нифлинги и так славились любовью к атаке огромными толпами. Так что, да, знал наверняка.

В общем, мы стояли спина к спине и шли небольшими шагами влево, по кругу. Не забывая активно махать верхними конечностями. Урон по фокусу из-за такой манеры боя страдал. Его вообще не было. Но, во-первых, нифлингам и так хватало. А во-вторых, у них сбивался прицел, и задавить массой не получалось. Немного так покружив, я понял, что получается такое, только благодаря Лаиру и его драконоидной форме. Наносил удары он редко, урона с них было тоже не много, зато он своей лапищей отталкивал насевших на нас вражин. А через раз так вообще, добивал оставшихся после меня подранков. И все, вроде как было хорошо. И я даже начал верить в победу. Когда проснувшийся Змий меня ошарашил новостью, что от 900 защитников осталось всего две сотни. Ладно игроки — если выстоим, то возродятся. Но местные были смертными, за очень большим исключением.

— Мы поможем! — увидел я группу дриад, мчащих к разбитым воротам. Красных огров встречали залпы походных орудий, выставленных на повозках. С тяжелой пехотой в общем то было покончено. Но свое дело они сделали, а ворота сами на место не встанут. Мелкие демоны так и лезли через пролом! Сейчас, когда силы нападающих тоже подтаяли, я рассмотрел кто ещё с ними пришел. Бесы разной окраски и разных способностей. 35–40 уровни, как обычные нифлинги, если не слабее. Но количество…

— Куда лезете, дурехи? — еле слышно проговорил, понимая, что сейчас вклад каждого критично важен. Дриады удивили! Черные, вооружившись небольшими булавами и топориками ворвались так, что бесы стали разлетаться. Откуда такая сила? За минуту или две оттеснили врагов от наших самострелов и помогли пробить коридор до ворот. Вслед за ними, изредка бросаясь зелеными молниями, шла Ви’Раника со своими зеленушками. На ней развивалась длинная мантия из листвы, создавая иллюзию полета. Настоящая принцесса! Я даже засмотрелся и пропустил укол грубым копьем в бок. Шшшш, неприятно!

Дойдя до стены, Ви’Раника уперлась в нее ладонями. Принцессу окутало бирюзовым огнем, что стал разгораться все ярче и ярче с каждой секундой. Стоящие рядом дриады, из ее команды, тут же попадали на колени и закричали.

— Чторр, она дерает?

— Магию свою применяет. А девчата батарейками работают.

— Я и саррм понял, — все реже наносил удары Лаир. Если маны ему на облик хватало, то с выносливостью начались проблемы.

— Щас увидим, чего гадать. Слева! — еле успел перехватить удар зеленого бесенка. У этих красавцев когти выделяли яд уже и так прилично нас замедляющий.

Тем временем, огонь Ви’Раники стих. Она и сама упала на колени, потратив все силы на этот ритуал. Зато ворота. Их теперь не было!

— Увидел? Срастила пробоину. Правда еще раз от нее такого сегодня ждать не стоит.

— Хрррр. — улыбнулся Лаир. — Это не все. Смотррриии, — махнул он вниз, заодно отправляя в поле сразу два черных беса.

Стена на пару десятков метров от бывших врат ожила и покрылась гибкими ветками. Они во всю хлестали по нашим врагам, сталкивая лестницы и отдельных врагов, а корни стали перемалывать свою богатую добычу. Увы, эта красота длилась всего секунд 15. Но даже так дриады подарили нашему участку большой глоток свежего воздуха.

— Я пустой по всем показателям, — плюхнулся Лаир на пол в нормальном виде.

— Алхимка есть? — даже не смотрел в его сторону, пытаясь найти дриад. Так, нормально все с ними. Ползут в центр города, где споро сооружают подобие второй линии обороны. Не думали мои родственники, что могут эти стены пройти. Не готовили план Б. Хотя, как раз вариант уйти подземными ходами был. Только не когда вся степь от нифлингов и демонов стонет. В чистом поле оборону держать сложнее.


— Есть, только ждать еще, пока сработает. Твою ж…Смотри. К ним подмога!

— Лаир, признайся. У тебя есть навык на дальнее зрение. Я только и вижу что рябит где-то за горизонтом.

— Там отряд из мелких. Сотни три, точнее не скажу. Так-с. Загорелось что-то. Летит к нам. Они что, по своим пальнули?

— Похоже на то. Главное, стену сломить, — уже и я разглядел огненный шар, летящий прямо на нас. — Чего расселся? Вниз, со стены!

Последняя фраза была, скорее, констатацией факта. Ждать реакции в этой ситуации я не собирался. Подхватив товарища за шиворот и включив перышко, прыгнул солдатиком назад. Ярко-оранжевая смерть с черной вертикальной улыбкой неслась прямо на меня!

— Так, я чет не понимаю. Мы живы? — первым заговорил Змий, как раз вернувшийся в строй.

— Я тоже удивлен. Метеоритом, или что это было, нас не задело. Слетай вверх, глянь, что там.

— Давай и сами посмотрим, — потянул меня Лаир на стену. — Нифлингов эта штука точно не пожалела. До сих пор не захватили позиции!

— Ты прав. Сидеть и ждать пока на нас вылезут неправильно. — медленно пошел я к уцелевшей деревянной лесенке.

— Там это. Нечто огромное! Страшное, металлическое! Плюется огнем и топчет всех подряд. — вернулся Змий через пол минуты. Впрочем, мы с Лаиром, да и другими игроками, уже сами все увидели. Я, конечно, знал что в Кратуме много чего есть. Но чтоб и огромный человекоподобный робот нашелся. К этому я готов не был.

— Это демон бездны? Голем? — испугались местные. Им этот десятиметровый костюмчик железного человека в стиле стимпанк точно ничего не напомнил.

— Ахха. Нет, дурень. Это наши! На помощь пришли! Смотри кто внутри! — услышал я справа. Пока не нашел взглядом бородатого гнома, так и не понял, какие такие наши.

— Там и правда в кабине пилота гном, — прищурился Лаир, рассматривая этого монстра! — Гномы скрафтили меху. Прикольно. — максимально сухо выдал он. Похоже, и сам шокирован увиденным.

— Это наш шанс. Пока он тут развлекает их, пошли почистим дальний участок.

— Я пока без маны, хлыстом могу только. — достал он профильное оружие жрецов темных из инвентаря. — Он не простой! Дебаф на физ урон вешает. Прикроешь?

— Постараюсь. Змий, следи за Лаиром. Щит!

Нифлинги опомнились быстро. И на нас давление возобновили, и меха стали закидывать камнями и копьями. Самой железяке от этого было ни холодно не жарко, а вот пилоту доставалось. Сам в своей кабине почти не был защищен. Да и вообще у голема явно не все было идеально с управлением. Иногда он застывал на месте и нифлинги начинали карабкаться по ногам вверх. Через пару секунд он отмирал, резко дергался, вышвыривая прилипал. Но пара-тройка успевала хорошо зацепиться и в следующую такую паузу продвигалась ближе к пилоту. Более того, у робота не хватало руки, головы, да и корпус зиял пробоинами.

— Ему каюк. И очень скоро. — ни с того ни с его сообщил жрец. Сейчас я не мог особо смотреть по сторонам, сосредоточившись на фехтовании только на своем участке.

— Спасать попробуем?

— Поздно. Смотри.

Мех опять остановился, как раз к нам “лицом”. В кабину к гному сверху спрыгнуло сразу два нифлинга и стали бить в него кинжалами. Пилот, дергающий явно заедающие рычаги, не успел нормально закрыться щитом. Бросив тщетные попытки, он достал свой короткий меч и стал отбиваться. Секунда, и тройка вылетает из кабины вниз. На земле гном, чудом выжив после падения, долго не продержался. Сразу пятерка волосатых демонов накинулась на него и растерзала длинными когтями.

— Что с мехом делать будем? — словно каждый день был в такой ситуации, флегматично спросил Лаир.

— В смысле, что? Нифлинги же не смогут на себя взять управление?

— А кто их знает. По идее нет. Тупые очень. — сомневался жрец.

— Нужно посильнее пнуть. Упадет — с десяток придавит. Хоть какая польза.

— Ну да, ну, да. Только у меня нет ничего, чтоб добраться до него. У тебя, Рисс, там какие-то телепорты были ж?

— Ага, только маны на них не хватит. Вернее, к меху доберусь, недалеко он. А вот назад — точно нет.

— А если подсобить? Могу в драконоида перекинуться секунд на 30. Готов побыть живым снарядом? — искренне улыбался напарник. Похоже, он уже поставил крест на победе в этом сражении. А вот повеселиться напоследок, вытворяя откровенно безумные штуки, очень даже был не против.

— Уговорил, языкастый. Только сразу за огневиком беги. Раскачать смогу, наверно. Только нам правильно уронить нужно. А то стену пробьем!

— Горов?

— Готов.

— Точность не гарррантирую.

— Ты уж постарайся. Запускай!

— Ррруарр, — почти трехметровый драконоид, сотканный из тьмы, подбросил меня вперёд и вверх. — Ппорлеттелл!

— Уиииии. — за обоих кричал Змий. Ему такое понравилось. Соскучился за своим свободным плаванием в астрале?

— Перебор, — понял я, когда должен был пролетать над големом. “Шаг” чуть вниз, для перемены траектории…. Есть! Я влетел прямо в кабину. Ай. Больно. 5 % на пустом месте. Зелье общего восстановления. Нямка!

“Обнаружен новый пилот. Инициализация. Сбой. Сбой. Отказано в доступе. Отказано в доступе. Запустить режим самоуничтожения? Отказано..” — начали мельтешить красные буквы перед глазами. А женский голос прямо в голове только усиливал ощущение легкой контузии.

— Да заткнись ты!

“Отказано в доступе! Повреждения — 85 %. Отправьте бот на аварийный ремонт.”

— Змий. Это явно ментальная атака. Разберись!

— Так точно!

“Отказа…Приветствую нового пилота. Введите регистрационный номер.” — пожелтели надписи, а бортовой ИИ перестал панически орать.”

— Ноль Ноль Семь. — в шутку выдал первое, что пришло в голову. Фильмы про известного агента разведки снимали уже чуть ли не сотню лет. Самый длинный сериал!

— Код принят. Добро пожаловать на борт Титании. Желаете получить сводку по повреждениях? — услышал я голос в кабине, а не голове.

— И так все видно. Краткую справку по управлению можно?

В левом верхнем углу появилась голограмма. Миниатюра этого управляемого голема, разбитая на секции: руки, ноги, голова. Как и ожидалось, одна рука и голова были ярко-красные. Остальное — желтое. Кроме ног: они были ярко-оранжевого цвета. И еще цифра 9 % над всей фигурой синими цифрами.

— Так, ходить можем?

— Диагностика. Передвижение невозможно. Критические повреждения гидравлики.

— С места сдвинуться никак совсем?

— Запас топлива на 10 секунд полёта. — уже нормально, без истерики, ответила Титания.

— Тогда полетели вперёд. Вернее, назад. Дальше от стены!

— Примите ручное управление.

Меня обхватили ремни безопасности, сделанные из металлических блоков, и как щупальца осьминога втащили в остатки кресла пилота. Из пола, прямо в ладони выстрелило по шару. Хорошо, что додумался оружие в ножны спрятать. Левым подвигал — ничего. Правым, оо. Есть контакт. Лапа меха пришла в движение. Вверх, теперь резко вниз. Бббам. Опыт капнул. Ничегошеньки не вижу.

— Так, Змий. Давай вперед, высунься немного. Только аккуратно. Будешь руководить парадом.

— Каким еще парадом.

— Парадом одного клоуна. Титания, запускай огонь.

— Отказано. Неизвестная команда.

— Ааааа, — начал я закипать. — Как полет включить то?

“Активируйте режим нажатием на этот символ.” — все же пришлось меху вернуться в мою голову. Закорючка в виде Z промелькнула, словно на пол упала. А через секунду проявилась на левом шарике. О, на правом тоже есть. Нажимаем.

Мех ощутимо дрогнул, картинка из кабины поплыла. Я как-то испугался полученного результата и кнопки отпустил. Мех, естественно грохнулся, сломанные ноги с заклинившей гидравликой подломились и я медленно опустился на колени. Вернее, я то так и продолжал сидеть, а вот робот принял молитвенную позу.

— Нет времени для игр. Нам пора воевать! Ноги починились?

— Работа гидравлических усилителей исправна. Необходимо подзарядить магические камни.

— Чегооо? Ману требуешь?

— Ману. Общий заряд был понижен до 3 %.

Так вот что за синяя цифра.

— Сколько?

— Для полного заряда необходимо 100 000 маны.

— Ты в своем уме, Титания? У меня максимум 800 сейчас доступно. Это если нагрудник отключить.

— Могу откачать три сотни. Этого хватит на 30 секунд движения.

Риск был велик. За минуту, или когда там выковыряют меня нифлинги, я верну не более сотни. Окей, на крайний самый случай было зелье мгновенного восстановления, что дает еще две сотни маны и хп.

— А могу я свою отдать? — высказал Змий. А ведь точно. На его поддержание часть моей зарезервировано. Но у него самого маны полно! По сравнению со мной, конечно же.

— Можно попробовать, — высказала Титания.

В мою грудь и в голову Змия влетело по небольшому щупу. Рраз, и я похудел на две сони маны. Да и Змий тоже. При этом и мне и ему прилетело по 50 урона.

— Простите. Последствия быстрой перекачки. Резервы запитаны. Чтобы встатть…

И передо мной возникла голограмма-инструкция. Ага, вставить ноги в специальные педали. Есть! Ну, я потопал.

— Слушай, Титания. — топтал я нифлингов и сбивал свободной рукой пассажиров. Гидравлика все равно клинила каждые 8 секунд, так что я не сильно успешнее предыдущего пилота был. — А откачивать ману из врагов умеешь?

— Да.

— Так выкачивай!

— Щуп всего на полметра из кабины может вылететь.

— Нормально, решим проблему.

Не знаю, планировали гномы такое использование или нет, но я решил импровизировать. Где у нас тут самый жирный нифлинг. О, стоит поодаль на небольшой горе. Подлетаем. Нормально приземляемся. Пару шагов. Куддаа ты убегаешь. Хвать.

— Фу какой ты страшный, демон. — все же ошибся я с выбором цели. — Титания, тяни ману. Всю сразу. И не беспокойся о его физическом состоянии! — сжимал я вырывающегося крысюка. В отличие от пещерного, этот Повелитель 78 уровня был без маски и почти без доспехов, а оттого походил на большого нифлинга. Пушистого и с рогами.

Восемь щупов воткнулось в разные части его тела, забрызгав меня черной кровью. А как пошел процесс забора маны, так всю кабину залило темно синим светом от фонящих трубок. Я решил монстра рогатого не мучить и сразу добил, бросив с размаху в землю и растоптав. Чавк! Да, здоровый робот это нечто!

— Запас маны пополнен на 1200 единиц.

— Живеем. Кто следующий!?

Увы, таким образом я только отдалял неизбежный финал. Двигался я шустро, даже потратив последние капли топлива. Пока гонялся за предводителями, ака элитками, по дороге топтал немало нифлингов попроще. Но с каждым шагом Титания разваливалась. Да, копья и камни ее не брали. Только уже полученные повреждения — критичные. Через минут пять гонок за дозой магии кабину залило красным, а прочность упала до 2 %.

— Короче, далеко чет я забрался. Пора обратно. Хоть немного топлива осталось?

— Нет. Но можем использовать магические ускорители для бега.

— Тут и такое есть? Ну, тогда вперед!

Когда я сделал шаг вперед из-под колена меха выстреливало магическое пламя. Шаг, еще шаг. И я уже прям бегу. До крепостных стен всего чуть-чуть. И только благодаря Змию я мог все это видеть.

— Мана закончилась. Потянуть можно? — уже полностью стала своей в доску Титания.

— Сорян, но нет.

— Плохо. До встречи, пилот ноль ноль семь.

— В смыс?…

Договорить я не успел. Вместо твердой остановки, нога продолжила сгибаться. Из-за набранной инерции я стал падать вперед. Рука, как ни странно, двигалась. Ею я закрыл брешь в кабине и, еще сильнее сместив вектор движения, кубарем покатился вперед. Да, падающий таким образом огромный мех ничем не хуже потока лавы — одного из лучших заклинаний в таких массовых замесах.

Ббум. Остановился, врезавшись во что-то твердое. Блин, что, кроме стены это может еще быть?

— Так, Змий. Сидим еще минутку, ждем восстановления и валим. 1 % мне ой как не нравится. Не дай боги развалится маахина и с собой на перерождение заберет.

Ни через минуту, ни через три ничего не произошло. Я даже позвал Титанию для передачи маны, но она не откликнулась. Похоже, только корпус и остался.

Сжавшись, как пружина, я отодвинул руку и просочился через щель наружу. Ни одного противника рядом. Я так удачно приземлился, что огородил участок стены своим мехом.

— Ау, верёвку скиньте. Свои! — закричал, подняв голову вверх. Бородач в черных доспехах свесился вниз. Заметив источник шума, он что-то крикнул в сторону и тут же исчез. Еще минуту я ждал и уже решился прыгать через кинжалы, когда стена передо мной ожила, создав узкий проход.

— Че стоим? Это сложнее, чем кажется со стороны. — услышал я Ви’Ранику и бочком поспешил к ней. Стена смыкалась сразу за мной и это, признаться, пугало. Не хотелось превратиться в “вечного стража” из средневековой Европы.

— Ну ты дал жару! — встречала меня целая делегация из игроков. — Так, не рыпайся. Подлечим, ману восстановим и вернем героя битвы за Сакх-Иса на передовую, — взяли меня под белы рученьки два сапа. Ви’Раника стояла тут же, прислонившись к стене спиной. Закрыв глаза, она отдыхала: мана на нуле, да и жизни просели на половину.

— Я, когда в режиме бога швырял мелких ногами, за общей картиной не следил. Мы еще держимся?

— Рисс, ты чего, не понял. Экспедиция гномов полным составом зашла в город. Их не так сильно потрепало, как нас. — взялся рассказывать один из лекарей. Где же я его видел. А, это он танка особо вредного лечил после хорьков с проклятой кровью.

— Сейчас уже все стены заняли и планомерно отбивают атаки. Нифлингов еще много, но мы выстоим. Да и ты все более или менее серьезные цели уничтожил. Сюрпризов быть не должно!

— А как они прорвались к нам? — кивнул я на стену, где бегали коротышки в черной форме.

— Не прорывались. Подземным ходом сестра провела, — взяла меня под руку Ви и потянула в сторону центра. — Проведешь?

— Давай, отдохни. — улыбались игроки. — Голова в реале не лопнула от концентрации?

Поблагодарив за заботу, я отправился с принцессой. Что же такого срочного ей потребовалось мне сообщить среди боя? Другой причины такого поведения я даже не придумаю.






Глава 14

Бой так и закончился без моего участия. К тому моменту, как я вернулся на стены, враг дрогнул и побежал. Приказ главнокомандующего, не гнаться, на всякий случай продублировали и командиры экспедиций. Что не помешало ни арте, ни дальникам стрелять в спины, еще немного набивая опыта для всех.

Я может и успел бы пару-тройку прихлопнуть, но эта принцесса! Она с чего-то вбила в голову что я недолюбливаю гномов и могу испортить очередной раунд переговоров. А сейчас идеальный момент дожать их на предмет помощи в освобождении Темного леса. Мол, вместе против одного и того же воюем. Да и враг какой сильный, оказывается. Только вместе, только объединив силы сможем отбиться.

— Я и сам так думаю. Да и вообще, с гномами неплохие отношения!

— Но ведь служишь дроу! — стояла на своем Ви.

— Не служу, а работаю с ними. Это разные вещи. Так что заканчивай истерику. — не мог я считать поведение этой малышки подобающим для взрослого. Да и выглядела она в помятой мантии и, как сейчас заметил, в древесной диадеме, как пятилетняя. Уставший после долгого дня игры во дворе ребенок, а не ответственная за судьбу своего народа, только закончившая бой особа королевских кровей. Такой я ее видел в тот момент.

Морально уставший, я и сам не заметил, как отцовские инстинкты из глубин подсознания прорвались в этот ненастоящий мир. И на удивление были тепло приняты Ви’Раникой. Хоть в конце нашей перепалки она и надула губы, но системки о понижении репутации не было. Значит, наши переговоры закончились успешно.



После боя, получив свою долю опыта и денег из общего котла, я в итоге подрос аж на два уровня. Только полез смотреть характеристики, присев в забитой таверне, как меня обступили гномы в черных доспехах и попросили зайти в гости. Ну знаете, эти предложения, от которых нельзя отказываться. А “в гости” с порога превращается в допрос.

Оказалось, что они не смогли активировать все те фишки Титании, с которыми как-то справился я. Зато обнадежили, что ключевые узлы выжили и на их базе построят новую версию. Даже предлагали на тестдрайв записаться, для чего пришлось бы покинуть Гильдию. Выслушав вежливый отказ, они меня все же наградили плюсиком в единицу к репе с гномами и целым десятком с кланом Серебряной бороды. Раз я что-то отдаленно про них слышал, то это не самые последние ребята. Да и абы кому на восстановление меха не передадут.

Зато и я вынес из разговора интересную информацию. Клепать таких монстров гномы серийно не могут. Те самые ключевые узлы — дар их бога. А у него с производительностью деталей очень туго.

С порога резиденции гномов меня к себе забрали темные. Тоже допрашивали, тоже одаривали, в том числе и апгрейдом маски. Теперь она стала почти вся из металла, хоть и не прибавила почти в весе. А бонус к силе в десятку делал ее только легче прежнего. А вот аура страха, отгоняющая от меня всю живность 15го и меньше уровня позабавила. Так мной и детей пугать начнут!

Когда на выходе я встретил еще одну группу, уже родственников, то послал их куда подальше. Увы, только в мыслях. Вслух я попросил подождать до завтра с делами. Ибо до экстренного отключения оставались буквально минуты.


Подгон от эльфов крови меня порадовал больше всего. Ритуал. Классовый! “Десять ударов”. Название незамысловатое, зато суть передает. Один в один создание свитка с заклинанием. Правда, на “запись” десятки пока уходит почти с пол сотни ударов. Для успешного проведения, нужно сделать их максимально одинаковыми. Хорошо, что с ростом навыка система помогать будет. Зато с реализацией никаких сложностей — ключевое слово и всего один взмах оружием. Увы, всего два таких на сутки можно заготовить. Да и между применениями минимум пол часа должно пройти.

Второй приятной новостью был двухдневный отдых. Раны зализать и решить, как будем идти в Санти-нага. Глотэр уже объявил, что мы с гномами выступим единой формацией из-за огромных потерь с обеих сторон и непонятной обстановки вокруг. А вот детали, как маршрут, расписание дежурств и так далее нужно устаканить.

Перерыв в экспедиции был очень кстати. Минимум один плановый заход в игру я решил пропустить и банально выспаться. Остальное же время в игре я вынужден был посвятить Айе. Она уже пару дней как дошла до финального квеста в цепочке с посохом и ждала меня. Местные кураторы ей толсто намекнули, что там совсем беда и пора уже и мне подключиться.

Да, квест записан, в том числе и на меня! Но раз всю работу выполняла Айя, то самые сладкие корешки и самые густые вершки достались исключительно ей. Мелкие заклинания класса, вещи на друида мне, по-хорошему, были ни к чему. А вот за финалку могло что-то более универсальное перепасть.

Походный телепорт для обеих экспедиций поставили в самом центре Сакх-Иса. Первый пункт, столица дроу, следом — владения светлых. Полетели!

— Если б ты хоть еще немного задержался. — накинулась на меня Айя, только я вышел из арки.

— Сама бы главного негодяя из леса выгнала. Знаю, прости. — перебил я девушку. И, пока она не опомнилась, покрепче обнял.

— Ты чего? — возмутилась она, при этом даже не пытаясь выбраться. — Мы мешаем другим.

— Обойдут. Соскучился что-то за веселой компанией. И по тебе. По тебе — больше.

— Ну все, все. А то еще подумают, что ты на меня напал. Давай обратно. Сейчас еще раз прыгнем, в особое место!

***

— Посланники богов. — подошел к нам эльф, закутанный в камуфляж. Если бы не глаза живого, эм, человека, я бы принял это существо за подвид дриад. Даже лица не видно!

— Как вы уже знаете, лес наполнился жуткими созданиями, ранее невиданными. След привел нас к этой пещере. — указал он на широкую земляную нору. К ней мы с Айей и пробирались последние полчаса по узкой тропе, залетев в самый центр владения светлых.


— Это не похоже на медвежью нору. Вокруг довольно чисто. Похоже на парк, а не дремучий лес.

— А ты наблюдательный, эльф крови. — ухмыльнулся наш гид. — Раньше сюда приходили отшельники нашего племени, жили тут и набирались мудрости в ежедневных медитациях. В прошлом году в округе стали появляться невиданные монстры и в целях безопасности сюда никого не пустили. Сейчас же, когда мы почти очистили от порождений хаоса, это единственное место, откуда они приходят.

— Там последняя искра. — шепотом добавила Айя.

— Хорошо. С нами? — кивнул я этому егерю на дыру в земле?

— К сожалению, влияние Хаоса там очень сильное. Вас защищает сила богов, призывавших в этот мир. Я же и минуты не продержусь, как сойду с ума или превращусь в нечто.

— Если не против, мы немного проведем вас! — вышло из-за кустов пять, шесть, два десятка дриад.

— Ух ты! Точь-в-точь, как ты и рассказывал, — впервые увидела их Айя.

— Более того, это дриады корня! — решил я блеснуть знаниями. Надеюсь у этих черная кора означает то же самое, что и у моих, из темнолесья.

— Откуда ты… — резко приблизилась ко мне одна из них и схватила за горло. Я даже оружие выхватить не успел.

— Ра'Сулка, такая же. — прохрипел я, но жестом показал Айе, что все нормально. Мне уже говорили, что другим расам тут не особо рады и я морально был готов к чему-то подобному.

— Кто такая Ра'Сулка? — слегка ослабила хватку эта дриада, еще ближе приблизившись к моему лицу.

— Сестра Ви’Раники. Троюродная. Обе — дриады Темного леса. Я спас их от демонов несколько дней назад.

— Отпусти его, Ан’Така. Не похоже, что он врет. — впервые услышал я низкий, скорее всего мужской голос.

— Раз ты так считаешь, брат мой Ва’Так. — разжала свою четырехпалую ладонь дриада.

— И я рад с вами познакомиться. Рисс. — потер я шею. — Может, приступим?

— Давайте за нами. Там темно, а мы немного знаем, куда ступать. Да и путь осветим.

— Они могут. Красивое зрелище, — улыбнулся своей эльфийке и первым прыгнул вниз. Мне тьма тоже не страшна!


Как не старались местные напустить туману, мы и так понимали, с чем столкнемся. Все эти события были звеньями одной цепи. Демоны. Инферналы, если быть точным. Они и раньше предпринимали попытки создания полукровок для прохождения барьера, ограждающего Кратум от вторжения. Я то об этом знаю как никто другой — лично умров повидал. А сейчас явно грубее действовать начали, и сразу в нескольких точках. Что говорит об одном — барьер истончился. В степи даже чистокровные бесы вылезли. Хотя их нифлинги призвали, а это вроде как разрешено.

Кстати, о демонах.

— Народ. Остановитесь на минутку. Я подмогу призову. Только не пугайтесь, ладно?

— Рисс, ты о своих демонах? Это же долго, — догадалась Айя.

— Минута максимум. Я вчера у своих прикупил одну полезную вещицу!

Как я думал, хорошая репутация открыла доступ не только к учителям, но и особым товарам. За очень большие деньги демонолог из Сакх-Иса согласился отдать портативный круг призыва. Отлитое из меди блюдо метрового диаметра, инкрустированное топазами, рубинами и позолотой позволяло не только проводить ритуалы вызова мелких демонов где угодно. Хоть сидя в повозке, хоть в личной комнате в гостинице, хоть на бегу. Главное — держать параллельно земле и выдерживать концентрацию. Отдал я все свои сбережение ради одной особенности — “зала ожидания”. Демоны, что откликнулись на мой зов и заключили контракт на время до трех суток замораживались в особом астральном кармане. Дальше я мог их вызвать на службу всего за пару секунд!

Резерв, само собой, был конечным и зависел от силы призывателя и мощи демона. В моем случае, как раз все влезали.

— Они сами на нас не набросятся? — не доверял мне Ва’Так.

— Пусть только попробуют. Змий, если что — сожрешь. — решил я вначале проявить симбионта. На него, как ни странно, отреагировали вполне спокойно. Знали, что у каждого “взрослого” эльфа крови есть такой спутник?

Вытянув руки вперед я раскрыл портал и выпустил шесть огненных бесов. В отличие от обычных эти малютки умели бросать огненные шары в своих противников. Небольшие, с уроном как от когтей. И недалеко — метра на три-четыре. Зато под контролем Змия, высшего демона, эти глупые создания не лезли на рожон, держали дистанцию и планомерно вносили свою долю урона. Вторая причина, по которой они мне нужны были живыми — “пожирание демонов”. Опыта этот навык приносил по-прежнему мало, зато подросло количество маны и жизней за каждого съеденного. Так что сейчас вокруг меня бегала шестерка стреляющих огнем банок мгновенного восстановления. А то вражеские демоны как-то не очень хотели поглощаться.

— Зацени, какую штуку придумал. Построение Скорпион!

Я пригнулся, выставил клинки вперед, и немного повернул их в центр, Змий взлетел надо мной, а бесы, по трое, стали со стороны.

— Окей. Похож. — не сильно впечатлилась Айя. — Смысл какой в этом, кгмм, построении?

— Никакого. Но прикольно же, а?

— Такооое. Сколько тебе в реале? Под тридцатник?

— Ой все. Лапки, за мной! — с гордо поднятой головой я прошел мимо застывшей Айи с ее зверушками. Бесы, следуя моему примеру, засеменили ножками, так же задрав свои морды к небу. Дриады, излучая слабый свет в абсолютно темной пещере, вообще челюсти уронили от такого представления.

— Пххх. Аххха. Как ты их так научил ходить то? — все же прорвало мисс серьезность.

— Это я, — подлетел к ней впритык Змий. С получением 45го он теперь мог отлетать от меня метров на пять, чем постоянно пользовался не только при необходимости в разведке. — Я же не простой демон. А огого какой высший!




— Архидемон? — сощурила глаза девушка, ни разу не испугавшись такого финта. Он уже не раз ее обвивал, обещая стать симбионтом красноволосой эльфийки. Типа, я плохой и не забочусь о нем должным образом! Выпендрежник.

— Может и Архидемон. Мы еще не выяснили.

— Ты посмотри на его наглую морду. Полюбому, правая рука Люцика. Или кто тут местным адом заправляет?

— В Инферно правит Ки’Тахаал. — решила обратить на себя внимание Ан’Така. — И мы пойдем уже, или так и будем тут непонятно чем заниматься?

— Секунду. Змий, накинь на всех щит. И признавайся, ты помощник Тахаала? — попытался я схватить его и оттащить от Айи.

— Рисс, ты сдурел? — стал он бестелесным, вырвавшись из моего захвата. — Я не из Инферно! Сколько раз повторять можно? Я — демон Астрала. Это другой мир!

— Тогда скажи мне, каким образом ты этими повелеваешь бесами? Они ведь явно инфернальные. Да? — взял за рудиментарные крылья одного из мелких. По сравнению с первой версией, огненные все же отрастили их до видимых размеров и даже иногда махали, пытаясь маневрировать. Как куры. Летать не могут, но высоко “прыгать” или парить — легко.

— Инффно. — зашипел на меня монстрик, пытаясь вырваться.

— Ладно, говорить на нашем все еще у вас плохо выходит. Еще пару рангов качну и вполне разумных призывать буду.

— Рисс, давай отложим разговор о происхождении конкретных демонов и мироустройстве на потом. — услышал я металл в голосе Айи.

— Ты права. Так, с моей стороны все готово. Твою ауру восстановления тоже вижу. Дриады, у вас есть что?

— Мы — дриады корня и магии в нас почти нет. Не знал? — так посмотрела на меня Ан, словно я очень несмешно пошутил.

— Ну, может конкретно у вас что и есть? И это, если не против — я пойду первым. Мое зрение позволяет видеть врагов через препятствия. Да и демонов чую очень хорошо.

— Я пойду рядом. Укажу путь. — встал слева от меня Ва’Так, соглашаясь. Что же, я только за.


Если нифлингов сила другого мира преобразила в лучшую сторону, добавив мускулов, размера и отваги, то с лесными обитателями вышло по другому. Некоторые, как инфернальные олени, также стали просто более мускулистой и кровожадной версией себя. Острые зубы, горящие огнем копыта и рога, лысая черная шкура. Они не против были полакомиться свежим мясом. Или не очень свежим. Даже кости грызли за милую душу, как рассказа Айя.

А вот всех остальных — изуродовало. Язвы, наполненные ядом, торчащие сквозь шерсть костяные наросты, щупальца, как у кальмаров и дополнительные глаза в самых неожиданных местах. Зайцы особенно сложными противниками оказались. На половине жизней с них слетало агро и они прыгали вглубь строя, поближе к Айе. Зайдя за спину эти монстры взрывались, нанося солидный урон ядом и, как осколочная граната, разбрасывали по округе свои же кости. Быстро и легко пробежаться, несмотря на вроде немногочисленных противников, не получалось.

Абсолютной новинкой и для меня и для Айи стали инфернальные термиты. С ярко-красным хитином и размерами с овцу, они напали на нас в конце второго этажа. Повернув не туда, за что стоит благодарить излишне воинственную Ан’Таку, мы влетели в жилище насекомых. Эти малыши 37 уровня плевались огнем, за считанные минуты превратив помещение в домну. Прямого урона лично я получал мало: попытки меня укусить карал контратакой после уворота или блока. А от огненных плевков защищали бафы. И по началу все было хорошо, не считая количества муравьев.

Когда температура поднялась, каждые две секунды и я и другие члены отряда стали получать единицы урона. А потом — десятки! Насекомые наоборот, только шустрее стали. Тут уже и Ан’Така признала необходимость отступить. В итоге, мишка Айи, наш основной танк, чуть не отправился на восстановление в свой, отдельный мир. Три дриады же покинули нас навсегда, превратившись в угольки. Бесы тоже, хоть и с Инферно, высокую температуру не оценили. Осталось двое. И это лишь после второго из пяти ярусов!

А начиная с третьего обращенных зверей не было. Только чистокровные демоны.

— Их же не должно быть в нашем мире! Только на поводке демонологов. Печати богов должны держать границу! — сокрушалась Ан’Така.

– Значит, в конце пути нас ждет ой какой сильный призыватель, — сделала вполне логичный вывод Айя

— Или печати держат мир не так уж и хорошо, — озвучил я в очередной раз эту мысль.

Даже с усилением в виде деревяшек никого сверхмощного ждать не стоит. Местные нас не отправили бы в самоубийственный квест.

— Спорим, следующий аддон будет про демонов?

— Нашел о чем поговорить в разгар сражения. Уворачивайся! Я одна вас не вытащу, — начинала психовать Айя. Ей, как единственному персонажу поддержки, приходилось тяжело.

Да, на нас насели плотно. Демонические гориллы, как назвал их я. С'Краги, как назвала система. Мишка, признаться, нехило так помог. Бил он редко, размашисто. Будь гориллы поумнее, уходили бы из под удара. Но они, несмотря на уровень, соображали слабо. Перли на нас, как зомби, и отхватывали по полной, улетая в стены пещеры. Айя уже с первого раза приметила, что живые снаряды больно долго возвращаются в бой. И правда, после встречи со стеной, демоны получали оглушение секунды на три.

— Как стан словят, добивай!

— Тигра в помощь дашь?

— Увы нет, он с мишки снимает мобов. Разорвут!

— Окей. Всех отбитых за раз не обещаю.

— Поднажми. Их не так много осталось. С коридора уже не идут таким плотным потоком!

Дриады с демонами справлялись из рук вон плохо. Только и могли тянуть время и ограждать Айю. Почти всю работу по зачистке выполнял я!


— Так что с аддоном? — вернулась к разговору моя эльфийка сразу, после битвы.

— Да так. Мысли вслух.

— И все же?

— Ну, все просто. Демонов все больше в разных уголках мира. Это раз. Два — мутки с богами. Не постоянная грызня, по мелочи. Старые боги начинают щупать мир на предмет возвращения. Я сам одного недобога встречал, с одним игроком пересекался, он тоже что-то похожее видел.

— Ты про своего Кецу?

— Именно. Таких, как он по Кратуму бродит несколько штук. Он сам об этом говорил. А раз пантеон не придушил потенциальных конкурентов за паству, то им есть чем заняться.

— Пока все относительно тихо. Не думаю, что обнова скоро.

— Я вот наоборот считаю. Таких прорывов, как этот, с каждым днем все больше. Но вообще — плевать. Даже зная точную дату мы не сможем никак подготовиться. Да и смысл?

— Тут я с тобой согласна на все сто. А вы чего молчите? Откуда демоны тут взялись? — закончила Айя восстанавливать жизни дриадам.

— Мы не знаем. — еле выговорил Ва’Так. — Семя хаоса. Давит. Сильно. Уже близко.

— Раз вы так говорите…пойдем. Я ничего не ощущаю. Рисс?

— Тоже никак. Так, собрались. Всего ничего осталось. Не теряем концентрацию! — больше себе сделал внушение и аккуратно вошел в узкий коридор между четвертым и пятым уровнем.


Пройдя всего десять шагов дриады попадали на колени, не в силах идти дальше. Скверна Хаоса, по их словам, выпила все силы. Оттащив их обратно на четвертый уровень, мы продолжили поход вдвоем.

Опасаясь нарваться — шли как черепахи.

Заметив противника, старались вытянуть одного-двух, увести подальше и прибить так, чтобы никого больше не сагрить. Зайдя в очередную пещеру я никого из демонов не обнаружил в живых. Только трупы и разбросанные конечности.

— Айя, кто щас всю работу сделал?

— Кем бы он ни был — силы в нем немало.

— Так, в конце что-то заметил. Слабое дыхание жизни.

Закутавшись в плащ хамелеон я полз вдоль стены. Если инфернал взбесился то, мне ему попадаться не стоит. А если союзник внезапный, то поймет.

Страшный монстр демоном не был. Да и жив совиный медведь 60 уровня был едва-едва.

— Уммм? Ты не демон! Человек? — поднял он голову с пола, водя носом туда-сюда.

— Эльф. Крови. — встал я, раскрывая свое положение. Даже если дернется, я готов. Да и добить два процента думаю реально.

— Ты один? Или, как и я дошел, растеряв союзников?

— И да, и нет. Давай в начале подлечили тебя? И по ходу дела разберемся.

— Гумм. — Кивнул он и медленно опустил голову обратно. Ник, при этом, позеленел и открыл детальную инфу о себе. Ого, сколько травм. Так, он же сейчас умрет!

— Айя. Беги сюда. А ты держись. Клюв открой, — решил я влить ему большое зелье жизни.

Сняв отравление с мелким кровотечением и восстановив жизни до 35 процентов мы начали разговор. Иногда Хранитель зависал на десяток секунд, что-то обдумывая. Его большие глаза в такие моменты смотрели сквозь меня и казалось, что он встанет и уйдет прочь, бросив нас.

— Так Хранитель это имя, или должность? — так и не понял я до конца. Неужели перед нами один из Лесных Царей? Я ведь уже убивал такого, не без помощи одного бога.

— И то и другое. Я охраняю эту часть леса от проявлений скверны. Будь то демоны, орки или кто еще, желающий уничтожить все вокруг. И я не справился. Мои братья и сестры — тоже.

Точно Царь! Только их, похоже, несколько. Дальше я особо нового ничего не узнал. Пришла беда, распространялась тихо по темным уголкам. А потом в один момент кааак полезла, что и Хранители и эльфы подофигели. И вместо попросить помощи у окружающих или просто рассказать, пытались все решить сами. Что с одной стороны, логично. А с другой — они уже так несколько лет ведут не сильно успешную борьбу. Оказывается, еще глубже некоторые поселения лежат в руинах, а на их месте островки Хаоса и ужаса: полуживые деревья, виденные искаженные звери в большем количестве и все в таком духе. А мы сейчас на границе этого пятна, которое только расползается. Кардинальные меры по выжиганию всего к такой-то матушке, на которые эльфы только сейчас решились особо не помогают — со временем скверна восстанавливает и себя и жутиков. Надежда была на богов. Но они последнее время не отвечают на прямые призывы высших жрецов. С другой стороны, божественные заклинания еще работают, да и посланники тут.

— Мой посох. Ричард Флан, мастер Круга, изменил его для поиска искр. — поднесла свое оружие под клюв совмеда Айя.

— А его бывший владелец, по заверениям учителя, и стал причиной всей той жути.

— Нет. Это не совсем верно. Узнаю руку Фантарниколикса. Помню, как ходили с ним выбирать подходящее дерево. Он хотел черный дуб, но я настоял на серебристом ясене. — вновь выпал из реальности Хранитель.

— Значит Хаос…

— Он был тут давно. Фан, как и другие друиды, искали способ его победить. У них, вроде как, вышло. Но теперь мы знаем — скверна затаилась и ждала, копила силы.

— Сейчас у нас задача очистить эту пещеру. Что дальше ждет? Есть идеи? — решил я вернуться к проблеме менее глобальной.

— Моя смерть. — встал на четыре лапы Хранитель и пошел в следующий зал.

— Куда ты? Еще только 80 %! — попыталась остановить его Айя, но тот не реагировал. Лирой Дженкинс от мира Кратума.


Глава 15

Шли мы недолго. Всего пару пещер. Да и с Хранителем во главе противников шинковали, как пекинскую капусту новым ножом.

— Наконец-то ты пришел! Уввваа. Как же я долго ждал.

— И вам здрасте дяденька демон. Что, слава про эльфа крови, убийцу демонов и прочих инфернальных тварей так распространилась? — ответил я сидящему демону в конце последней пещеры. Или лежащему? Не уверен. Он кардинально отличался от всех, виденных до этого. Вместо горы мышц перед нами предстала гора жира, покрытая язвами и щупальцами. Вот с кого пример брали и зайчики, и медведи местные. Хорошо хоть рыси трехглазые не в это чудо-юдо пошли. Ан нет, ошибся. Глаза по телу тоже разбросаны в хаотичном порядке.

— Я тебя знать не знаю, мошка. Исчезни! — выстрелил демон из одного из своих щупалец сгустком зеленой жижи.

— Гуммм. Я знал, что умрууу сегодня. Но тебя я заберу с собой. — заблокировал снаряд своей лапой Хранитель. Ого, не ждал от него такой прыти! — Твои слуги не сумели ослабить меня, демон! — пошел он прямо на демона.

— Баа, бульк, — засмеялась куча жира. Хотя, скорее это мешок гноя, учитывая последние данные от совмеда. — Ты слабее даже мошки. Думаешь, физическое состояние — это главное? Кто, по твоему, привел тебя сюда? Я! Это Я внушил тебе мысли. Да, те самые, что в пещере тебя ждет смерть и избавление леса от угрозы. Вхууух. Какой же глупый хранитель. Ты не умрешь. Ты станешь моим новым сосудом и я, наконец-то, покину эту пещеру.

— Эй, погоди классический злодей, рассказывающий свои планы. Ты кто такой? — уже и Айя не выдержала эту халтуру сценаристов. Или игра, как и обещали разработчики, в такие моменты пишет сама себя?

— Еще одна мошка? Что же, пополните мою армию. Раз вы так хотите знать. Я — Вбумхатон, посланник высшего лорда Инферно, а скоро и повелителя этого мира, Гуэданона!

— А я — Рисс! Член Сумеречной Гильдии, посланник Круга Друидов и просто эльф крови. Владелец заводов, газет, пароходов.

— Чтооо? Газ? Свет? — замешкался демон. Не знаешь про печатные СМИ, тогда получай клинком в глаз. Странная логика, но другой на данный момент не было. Перейдя на астральное зрение я четко увидел, как с каждой зенки в сторону нашего главного орудия тянулись тонкие фиолетовые нити. Пока я дурака валял, этот Бухатон взял под ментальный контроль совмеда или еще как обездвижил, выключив из драки. А я на Хранителя очень рассчитываю.

— Айя, лупи по глазам жирному. Если диспелы есть, помощнее — на совуха. Он под майндконтролем!

— Поняла. Нет, не работает.

— Да как вы посмели, насекомые!?

Возле посланника инфернального лорда открылись порталы, один в один мои астральные хранилища для демонов. Ну точно! И полезли с них козломордые, топорами вооруженные. У демонов на огромные размеры оружия мода явно нездоровая — каждый клинок высотой с Ильдэ.

— Убери! От меня! Свои щупальца! — рубил я то по глазам, то по отросткам жирного. Они у него, слава богам, были короткие и особо навредить мне не могли.

— Рисс, сзади!

Обернувшись, я увидел демона уже готового разрубить меня на два мини-Риссика. Портал где-то в стороне открыл, гад!

Шаг сквозь него. Хотел сзади ударить? Получай сам в спину!

Оба клинка вонзились в тело козлотавра. Вместо уйти вперед, соскакивая с моего оружия, с жутким блеянием он завалился назад. А вот к этому я готов не был и благополучно упал и сам.

— Рисс, уходииии!!!

— Теперь ты мой, жучок! — все же достал мою ногу супердемон щупальцем. Фигу тебе, есть еще мана. Шагггг. Что?

— Я не могу кастовать. Немота!

Демон уже поднимался, готовя к удару свое оружие, а мою тушку еще и к Бухарону тянули. Все, приплыли. Как реснусь, нужно в эти края полноценную пати гнать!

— Гуммм. — просто размозжил осьминожий отросток пришедший в себя совмед. Похоже, для его контроля нужна была не абы какая концентрация.

— Куда ты! А ну стоять! — заорал Вбумхатон больше от расстройства, чем от боли.

О, теперь лучи из глаз стали видимые и в обычном спектре. И к остальным из нашей мини армии потянулись!

— Змий, бери мелких и бей локаторы. Айя, тигра туда же. Я на призванных!

Больших парней тоже игнорировать не стоит. Портал один еще открыт и через него помощники медленно лезут. Несмотря на устрашающий вид и мечи, этот вид живучестью не отличался.

— Рисс. Слева алтарь. — услышал я Айю через пару минут битвы. Разобравшись кто на что способен, наше противостояние зашло в тупик. Ресурсы у обеих сторон стали с одинаковой скоростью и только некий козырь мог все поменять. У разговорчивого злодея, уверен, в рукаве не одна колода припасена.

— Где? Не вижу, — стал я ворочать головой. Это же наш шанс!

— В тени, за сталагмитом. Присмотрись! Следуй за пернатым.

Теперь знаю, где искать. Спасибо тебе, Джоджо. А я даже не заметил, как Айя призвала свою птицу-разведчика. Сосредоточившись на астральном зрении я увидел все! И к порталам и к самому демону тянулись красные цепи. И раз Бухатон его сам не разрушил, то как минимум подпитка от алтаря шла.

Так, мишка Айи парочку призванных сдерживает. Тигр тоже занят. Хранитель тем более — держит основной удар. Раз так, придется рискнуть мне.

Ха! У алтаря лежало большое щупальце Буханки, словно мухоловка, ожидая свой ужин. Присоски, размером с кулак, на раз-два из меня все соки вытянут. Еле успел отпрыгнуть на алтарь. За мной щупальце не последовало, в отличие от очередного козломордого.

— Я не футболист. Но с правой пробить могу, — со всех сил запустил в бегущего останки жертвы. Олень, судя по рогам. Да и то, измененный.

— Я мечом полгода ковыряться буду. Гранаты есть? — сделала я пару пробных ударов.

— У нас Ильдэ за пиротехнику отвечает.

— Нда-с! Засада. Да что ты от меня хочешь то? — еле увернулся от рубящего удара топором.

Дзынь. Козломордый попал. Но не в меня, а в алтарь. Гмм, должно сработать.

— Сюда иди! Ннна в тебя отток. И по морде, ннна! — решил я закрепить агро на себе. Главное, танцуя вокруг, не наступить на щупальце.


Еще два удара, и на алтаре появились первые трещины. Все будет дольше, чем я предполагал.

— Змий, вернись ко мне. И пыльцой в него! — мысленно закричал партнеру. Это ослепление по мане не сильно требовательное, так что давно пора на автокаст поставить. Так, уворачиваться стало легче. Но еще один демон, бегущий на помощь своему рогатому другу, точно сможет меня поймать.

— Айя! Спасай!

— Ррар. — запрыгнул со спины тигр, сбив нового демона прямо на алтарь. Меч первого упал четко на голову потенциального помощника, разрубив шею и щедро плеснув кровью. Каменный сундук засветился и, отрастив энергетические жгуты, выпил рогатого за секунду. Это что, и я так мог от ранки сгореть?

— Ты что творишь, Рисс. Босс 5 % мгновенно вернул. — закричала Айя.

— Оно само. — скривился я от услышанного. Очевидно, что не специально. Гмм, а если щупальце рубануть? Алтарь сожрет своего главного выгодополучателя?

Увы, так просто не вышло. Или сама игра, или дизайнеры, проектирующие эту сцену, предусмотрели этот вариант.

— Сколько у Буха сейчас?

— Твоими стараниями 75 %. Есть идеи?

— Как насчет восстановить ему все, но при этом убрать шушеру? Рискнем?

— У нас выбора нет! Ты приспешников соло не тащишь.

Свои силы я переоценил, это правда. Из порталов новые демоны появлялись быстрее, чем мы их успевали убивать, и понемногу давление на главного спало. Даже на Хранителя стали наседать. Опять же, раз все подчиняются одним законам, то и призывные демоны у Буханки не бесконечные. Новых уже минуту не было!

Сагрить, подвести к алтарю и пустить кровь. С этим я справился легко и быстро! А подтверждением правильности выбора стал рев главного злодея.

— Думаете, я в одиночку с вами не справлюсь? Ну, держитесь! — привстал он, как многоножка на щупальцах и стал гонять нас по пещере.

Пространства было достаточно, чтобы кружится и отстреливаться. Но Хранитель так играть не захотел. С диким ревом он вгрызся в единственного демона из плоти, разбрызгав серую кровь чуть ли не по всей пещере. Бухатон этого только и ждал. Скрестив на нашей ударной силе лучи захвата, он обездвижил совмеда.

— Впрочем, если тебя сожрать, то я получу достаточно сил и смогу уползти даже в этом теле! — как специально для нас пояснил свои действия. Халтура. Сценарная халтура!

— Айя, бей по глазам. Нужно мишу освободить. Змий, ослепление и пыльца по откату. Полетели! — швырнул со всех сил кинжал и прыгнул на спину этого мешка с жиром. Хотя, это могла оказаться и шея, или даже живот.

— Агааа, и ты попался в мухоловку. — забулькал демон.

— Ты. О. Чем? — замедлился я, словно в кисель попал! Лучи контроля буквально слепили — столько их на меня направил демон. Хранитель даже начал ворочаться, но уже на половину был погребён под этой тушей. Словно огромная сопля растеклась по земле, захватывая все и вся, опустился на пол демон. Айю он решил игнорировать, захватив два главных ДД. Нда, вляпался по самое оно!

— По глазам! Змий. Родненький.

— Меня самого приморозило, — услышал я мысленный ответ. Дело плохо. Стоять! Что, если закрыть глаза? В слепую воевать сложно, но по этому не промахнуться. Гмм, стало легче, но скорость атаки и передвижения все ещё низкая. Ладно, пока и этого хватит.

— Айя, дорогая. Я с закрытыми глазами. Подскажи, куда идти?

— Я б сказала, да игра перековеркает. Открой их, и увидишь.

— По другому никак. Контроль!

— Шаг назад. Пригнись! Бей, вперёд. — сориентировалась девушка. Ха! Не ожидал такого поворота, Буханка?

Похоже, и правда не ждал. Под руководством Айи шинковать демона получалось неплохо. По задумке, он служил больше танком и дебафером, при активной поддержке призванных демонов. А вот в соло урон выдавал слабый и, что для меня важнее всего, не взрывной. Хилер справлялся, да и я сам оттоком жил, не тужил. А когда на трети своего хп в кокон спрятался, так и контроль на время сбросил. Выпрыгнул в другую сторону и даже пару секунд в полную скорость успел побить.

В какой-то момент мы смогли выбить достаточно глаз, чтобы вырвался и Хранитель.

— Сова. Глаза закрой. Воюй на ощупь, — крикнул я, когда услышал уже забытый за столь долгие минуты рев. Айя регенерацию на нем обновляла, так что обратно в бой он вернулся с половиной жизни. У Буха к этому времени оставалось только 40 процентов и мы уже мысленно праздновали победу. Как всегда — зря.

Как только полоска жизней достигла 10 %, Вбумхатон обмяк, закатив оставшиеся глаза и полностью освободив нас от контроля. Не раздумывая, с чего такой подарок судьбы, я продолжал бить по тушке. Да и срабатывание на минус процент от максималки вот-вот должно подоспеть. И, ничего. Он просто застыл.

— Назад. За колонну! — первой сообразила Айя. Я тоже сообразил, что нужно делать ноги, и прыгнул за алтарь. Что делали демонические зверушки в округе на пороге смерти? Взрывались! Бух, как главный распространитель скверны, тоже следовал этому правилу.

Хранителя впечатало в стену, алтарь разлетелся на крупные осколки, но все остались живы. На месте мешка с жиром красовался небольшой, всего метра три в длину, скелет шестилапого чудища. Длинный, вытянутый череп мне напомнил статуэтку одного старого персонажа, виденную у деда, в реале. Чужой, вроде так звали монстра. Просто Чужой, нда. Раньше даже нормально имя придумать ленились?

— Доволен, мошшка? Ты привлек моё внимание. Разорву тебя первым! — глянул Бух на “отдыхающего” совмеда и кинулся на меня. Такой прыти я от затянутого тонкой кожей, с еле видимыми полосками мышц персонажа просто не ожидал. Успевал лишь отбиваться и отходить в сторону Айи. В чем была моя главная ошибка. Сбросив лишний вес демон так же обнулил и набранное агро. А может, перешел в стадию, где этот параметр не играл роли вовсе. Увидев хилера, он прыгнул на эльфийку, готовый разорвать ту за секунду.

То ли Айя успела среагировать, то ли ИИ ее тигра. В общем, удар на себя принял красный полосатый кот, защитив хозяйку от верной смерти. Следом разорван был и мишка, у которого оставалось что-то около 7 %.

Включив серию на лед, я стал готовить удар с заморозкой. Молния, которую все же успел вызвать, пока блокировал, никак не замедлила шустрика.

— Рисс, не подходи! — закричала Айя, кинув себе под ноги какую-то склянку. Сиреневый туман полностью закрыл ее от меня, частично поглотив и Буха. В следующий момент, дымка застыла, превратив Айю в подобие статуи. Демон свои передние четыре лапы тоже временно потерял.

— Физ имун. 10 сек. — увидел я краем глаза сообщение от девушки. Нормально, первый удар успею дать. А там станет легче.

— Хран, морда. Сколько можно спать? Достал уже! — бил я по задним лапам скелета. Нет, все же это был очень худой, но вполне живой демон.

— Яррр не сплю! — забежал совмед в бок Вбумхатона, вырвав того из ловушки. С такими союзниками и врагов не нужно. Гмм, а разница в весе то теперь на нашей стороне. Крепко ухватив клювом за спину, Хранитель трепал демона в разные стороны, не давая сбежать. Удары по толстой шкуре оставляли кровавые царапины, заметно укорачивая полоску жизней, но защитник леса не обращал на это никакого внимания. Он был готов умереть, о чем говорил раз сто за последние полчаса. Но только при условии уничтожения главной угрозы.

— Та дай же и мне ударить! — не мог я никак успеть и выцепить хотя бы тонкий хвост.

Вбум!

Последний раз совмед впечатал свою добычу в землю, придавив лапой. Шанс! Подлетев с кинжала, я зарядил по еле живому готовым ледяным, еще и приморозив. Да и побеги от заклинания Айи увидел. Три процента это не много и победа за нами! Но если не замедлить, то можем не дожить до финала миссии.


Хвала богам, сюрпризы закончились. Методично работая по цели мы уничтожили демона, а затем и последнюю искру Хаоса — тот самый алтарь. Повышение репутации со светлыми эльфами, очки опыта, точечное улучшение отношений с целым списком персонажей — все смахнул в сторону. После часов предельной концентрации я был морально выжат. Как стояла на ногах Айя, так и не понял. Она ведь следила за большим количеством персонажей!

— Рисс, давай наружу ножками. Дриад подобрать нужно. — прочитала она мои мысли о побеге в реал.

— Ну пошли. Хранитель, не тормози. Тут все закончено. — потянул я за ухо совмеда. Он как сел на мертвого демона, так и не вставал. Не верил, наверное, что все решилось, а он остался жив.

— Гуммм.

Лениво привстал он и потрусил за друидкой. Наконец то могу собрать лут с демона. Ууу. Только потроха: хвост, глаз и два сердца. Все эпическое, но с закрытыми характеристиками. Это ещё распознать нужно. Или также светлые отберут, типа доказательство.

— Псс, Змий. Можешь сожрать эту штуку? — вытянул на руку сердце.

— Могу попробовать.

— Давай, поглощением. — мысленно представил, как открывается супер крутой скрытый навык.

— Неа, не выходит. — настроил меня партнер.

— Рисс, идёшь? — учуяла неладное Айя.

Отбирать честно навоеванное никто не собирался. Наоборот, надавали разной мелочовки друидке, свитки со слабыми заклинаниями природы, мне ушедшие, и самоцветов. Отдельно Круг наградил девушку повышением на ступень в своей иерархии и выдал уже личное задание на апгрейд посоха. Хранитель, за свое спасение, тоже подгон организовал — месячный баф на реген маны и увеличение максимального ее количества на 10 %.

— Спасибо. И за сегодня, и за квест этот, — уткнулась в мою грудь Айя, когда делегация ушла. Высказав все пафосные речи и раздав все положенные награды нас наконец-то оставили одних. А заодно, и выдернули внутренний стержень, на котором и держалась последние минуты красноволосая эльфийка.

— Обращайся. — постарался как можно нежнее приобнять ее. — Продержись еще минуту. Свитком до Фелкиира прыгнем, там и разлогинишься.

— А ты? — резко дернулась она вверх, бахнув меня по подбородку. Было бы дело в реале, язык бы точно прикусил!

— Я обратно, к своей экспедиции. Пока не забыл, хочу проверить одну догадку.

***

В Кратуме самая древняя раса разумных — эльфы. Первые создания богов, о чем не леняться напоминать остальным заносчивые светлые, темные и кровавые. И только хранители истории длинноухих знают, что это дело обстоит не совсем так. Когда боги пришли в этот мир и стали селить своих детей, тут уже были горы и моря наполненные жизнью. Задолго до богов над этим миром поработали Порядок и Хаос. В основном — последний.

Я, играющий за эльфа крови Рисса, в глубины истории не вникал и ничего выше написанного не знал. Зато умел сложить два и два. Светлый эльф в пещеру не полез, опасаясь скверны Хаоса, а вот дриады — полезли. Значит, либо у них тоже есть некий уровень божественной защиты, как у нас, игроков. Либо не все так просто с их происхождением. А после того, как я насмотрелся на “живые” деревья из Инферно в эльфийском лесу, то больше склонялся ко второй версии.

– Ви’Раника, дорогуша. Скучала? — с улыбкой на все лицо зашел я в шатер к дриадам. В гости с пустыми руками ходить с детства не привык, так что по дороге заскочил на кухню за вкусностями. Да и в Фелкиире закупился. Вообще, деньги как-то не залеживаются надолго.

— Пришел похвастаться походом в лес светлых? Мне уже рассказали. Спасибо, что помог им разобраться с демоном и спас Хранителя.

— Я помню, ты говорила, что у вас связь с другими дриадами. Но чтоб такая быстрая. В любом случае я к тебе по другому поводу. Не знаешь, почему деревья, силой Хаоса покореженные, так напоминают кое-кого?

— Кого? — ушла в несознанку Ви, заговорив шепотом.

— Дриад. — так же тихо, на ушко, ответил ей.

Все вокруг затихли. Так резко, что я уже подумал, что мне кранты. И чего я полез к ней со своими догадками? Нужно было в реал возвращаться!

— Кто тебе сказал такую глупость? — наигранно улыбнулась принцесса, отстранившись.

— Сам догадался. Я так понимаю, это правда. — решил я пойти по принципу "сказал А, говори и Б”. — А теперь давай с самого начала. Зачем вам именно эльфы крови в Темном лесу и что там такого сооружают нифлинги под руководством демонов. О, еще момент. Кто такой Гуэданон?

— Я ничего не скрывала от тебя, Рисс. — расслабилась Ви’Раника, откинувшись на выращенном троне. — Ну, может, самую малость. Нифлинги строят жертвенные пирамиды для призыва больших и сильных демонов. А возможно, и аватара одного из девяти великих лордов хотят провести в наш мир. Гуэданон как раз подходит.

Принцесса не знала всех подробностей становления мира. Но даже ее знаний хватило пролить свет на некоторые моменты. Во-первых, дриады таки порождения Хаоса. В отличие от подобных им, они не стали служить своим создателям. Да, по Кратуму бегали и так называемые боги Хаоса. Но что это сущности такие и почему они быстро ушли, ни Ви, ни другие дриады точно не знают.

Так вот, когда пришли боги Порядка, а это оказывается все представители нынешнего пантеона, то дриады одни из первых приветствовали их. Увы, мир и процветание новые боги обеспечили на относительно короткое время. Очень быстро они стали конкурировать друг с другом, сталкивать в войнах своих “детей”, что привело в начале к первому, а потом и второму вторжению демонов. Последнее и послужило причиной к появлению пришлых — героев-защитников.

Сейчас, по словам дриады, мир стоял на пороге третьей войны. Пока всего один лорд демонов, мастер лжи Гуэданон, ощутил ослабление барьера. И если его не остановить, то и другие начнут пробовать мир на зуб.

— А зубы у демонов острые. О чем ты и сам знаешь, Рисс. — закончила принцесса длинный монолог.

— Погоди. Ты хочешь сказать, что весь тот ужас, что твориться в этой степи, в лесах светлых, это только один из девяти?

— Более того, если это и правда Гуэд, то это не самый сильный лорд. Самый хитрый и коварный, да, но его армия далеко не самая мощная. Когда другие увидят, что он быстро набирает силу и поймут, откуда она у него, то и они придут сюда. Думаешь, если бы у орков в степи начались прорывы, как у эльфов, они бы стали с людишками войну устраивать?

— Оу. И как я сам не догадался? Ладно. Давай на сегодня заканчивать. Голова гудит еще после встречи с Буханкой. Кстати, раз ты так хорошо знаешь про мир демонов, не подскажешь, что с этим делать? — вытянул я потроха, доставшиеся как трофей.

— Фу, убери от меня эту гадость. То, что я читала древние свитки, не значит, что я демонолог. У тебя что, ни одного знакомого нет по этой части? Ты же из империи родом, сам говорил. А у них, последние лет сто, стало модным изучать такое, несмотря на якобы запретность.

— Уверен, из-за того, что запрещена, демонология и набрала оборотов. А ведь есть один очень интересный специалист, с которым мне уже давно пора познакомиться! Главное, у него зуб на демонов, и в нашей войне он сможет помочь.



Глава 16

Пока местные и другие игроки выполняли мелкие квесты по зачистке территории от нифлингов и прочих тварей перед тем, как продолжить экспедицию, я временно свалил из локи по более важным делам. Закончив с Айей я стал думать, как стать более крутым атидемоническим оружием. В разговоре с Ви я вспомнил про Седрика и его личную войну. Кантор, искусственный полудемон. Если он все еще жив, то знаний за эти десятки лет накопил очень и очень много!

Прошерстив инвентарь личной комнаты, куда скидывал все важное и не очень, наше бумажку с инфой о нем и отправился на поиски. Виссарий, который так и остался в Долине стихий, дал только первую зацепку. Но везучий чертяка! Мало того, что городишко Лиабросса находился недалеко от владений темных и телепорт стоил копейки. Так и местные только и ждали, когда придут узнавать о Седрике Вайнштайне.

Первая же расспрошенная мадам выдала полную биографию парня, а также то, что этот жуткий тип живет в собственном домике на отшибе. Его не сильно любили в провинциальном городишке Лиабросса за две вещи. Первое — он призывал демонов и убивал их. Как-бы все местные считали это очень даже хорошим делом, но им не нравились способы, которые практиковал демонолог. Он не просто их убивал, а пытал. Существ иного мира им жалко не было. А вот крики тварей мешали спать, чему жители города рады совсем не были.

Именно поэтому они быстро помогли ему выстроить домик за городом, и даже мэрия выделила кусок земли для фермерства. Не самой хорошей, как призналась Фросинья. Но Седрик этому даже обрадовался. Некоторые виды призванных были ничем не хуже тягловых животных, так что фермер из него вышел очень даже приличный. Увы, даже этого оказалось недостаточно, чтобы вернуть спокойный сон. Время от времени Седрику попадалась особо голосистая тварь, которая даже с окраин своими криками мешала.

— Нет, умереть молча?! Темнейший их побери! — не понятно, имела в виду Фросинья демонов, Седрика или всех вместе.

Второй момент, который не очень любили жители Лиабросса — инкубовская сущность Седрика. Молодые девушки, да и особо любопытные дамы в золотом часто наведывались к нему для консультаций. Или приглашали к себе в дом, провести изгоняющий демонов ритуал. И так кричали, что все в округе верили — демон был! Но после таких криков точно вернулся в Инферно или вообще, развоплотился.

Пусть мужская часть и подозревала, что там на самом деле твориться, но напрямую обвинить кантора не могла. Не было состава преступления. Да и боялись его, похоже. При мне напрямую ни один мужик его в непристойностях не обвинял, хоть и намекали и так, и эдак.

Девушки же, молчали. Только между собой хитро перемигивались.

Отработав немного Шерлоком и Лейстредом одновременно, я выяснил, что Седрик не только значительно повысил свои навыки как демонолога, а и совладал с инкубовской сутью. Своей жизнью он точно был доволен: демоны мучаются, девушки сладострастно стонут, а целый город, пусть и на границе, его уважает и слегка боится.

Рассказы Виссария о своем однокурснике резко контрастировали с этим образом местной знаменитости. Я то думал, что Седрик амбициозная личность и его разговоры о походе в Инферно демоническую расу искоренять не были пустым трепом.

Прогулка по тропинке в сторону ранчо заняла минут пять. Заметив в чистом поле калитку и дощечку с предупреждением: “Кто дальше пойдет, пинайте на себя!” — я окончательно понял, что по нужному адресу. Вскоре и дом показался с хоз постройками. И демоны. Много, самых разнообразных демонов. Одни, закованные в цепи, носили воду, корм, корзины с живностью туда-сюда. Другие, вооруженные хлыстами, рычали и подгоняли своих мелких сородичей. Были и нормальные животные, похожие на зувров, тянущие за собой плуг и небольшие телеги с теми же кормами и боги знает чем. Работа кипела!

Меня, несмотря на предупреждение, никто не трогал. В дом я все же побоялся лезть без приглашения — то и дело зыркали на меня надзиратели, разминая в лапах хлысты.

— Тут живет великий демонолог Седрик Вайнштайн? — закричал я со всех сил в метре от двери. Шум, даже во дворе, стоял приличный.

— Очередь на изгнание расписана на месяц вперед. — услышал со стороны сарая. Подойдя ближе, так же услышал и тихие женские стоны.

— Седрик, я не из этих. И вообще, от Виссария. Помнишь такого?

— Выйду через пять минут. — резко изменился голос, принадлежащий наверняка нужному персонажу.

— Что, всего пять минут? Я же не успе…аааа… - похоже, решил форсировать “изгнание” демонолог. Дабы не смущать их, да и самому не краснеть, я вернулся к огороду и стал рассматривать демонических созданий. На них мое “чутье на демонов” реагировало адекватно, показывая, кто есть кто. Помнится, демонических нифлингов распознал лишь вблизи, как и Амиру. А вот в долине умров я только по внешнему виду и определил в родственники к инферналам. Может, потому что локация та была закрыта? Решив, что эта информация важная, быстро отписал на особый канал техподдержки. Я все еще числился бета-тестером, и о разных таких вещах должен был сообщать. Бонусы за хорошо выполненную тестерскую работу никто не отменял!

— Прости. Как там тебя?

— Рисс. Я пришел от Виссария.

— Не помер еще, бродяга? Тоже нашел способ значительно продлить свое существование?

— Вроде того. Думаю, через пару месяцев он сам тебе расскажет, как он. Меня к тебе направил с простым заданием — присоединиться к антидемонскому восстанию.

— Да, забавно. — искренне рассмеялся Седрик. — Один фанат демонов посылает к другому, уже полудемону, юного эльфа в котором живет ДЕМОН. А все для того, чтобы других демонов убивать. Охх, ну и странная мы компания, а? — уколол он меня локтем. Я аж забыл, что хотел сказать, шокированный такой речью Как он Змия увидел? Я же его специально внутрь спрятал.


— Как ты про меня узнал? — вылез Змий без приказа, прочитав мои мысли.

— Конкретно про тебя и не знал. Просто увидел метку симбионта. А ты милашка. — сделал попытку Седрик, погладить моего пета по голове.

— Ну так! Как иначе? — гордо вскинул подбородок вверх мой партнер, не дав к себе прикоснуться.

— Ладно, фуф. — успокоился Седрик. — Хочешь ко мне, так и быть. Возьму тебя в “поход”. Перед этим — небольшая проверка. Без нее никак, понимаешь? Для начала, убей тысячу демонов. В принципе, полудемоны и прочие твари из Инферно тоже в счет пойдут. А то развелось последнее время.

— Я кажется понимаю, о чем ты. Прорывы?

— О как! Сталкивался? А где?

— Небольшой вот буквально вчера закрыл. Не без помощи дриад и одной выдающейся друидки. — вспомнил я стоны из сарая. — А сейчас, вместе с экспедицией из дроу и гномов иду в сторону Темного леса. Оттуда в сторону королевства прут нифлинги, частично в демонов превращенные. Да и демоны стали попадаться.

— Нифлинги? Не знаю таких. Да и мало в нашем мире мелких рас? Но про эманации ты верно подметил. Они это. Скверна Хаоса все сильнее точит барьер. — замолчал Седрик на десять секунд, прикрыв глаза. — Так что, согласен на испытание?

— А у меня есть выбор? Согласен. Только, как ты будешь вести подсчет? — все еще не понимал, на что я подписываюсь.

— О. Все просто. Есть один способ. Когда я последний раз был в Инферно..

— Уже там успел побывать? — удивился я так сильно, что перебил парня. Седрик выглядел очень молодо, хоть и было ему сотни две годков. Уровень тоже солидный набрал — 130й. Тем не менее, по игровым слухам в Инферно обитают монстры 150го. Да и стражи единственного известного портала — полтинник демонов от 100го до 150го уровня.

— Было дело. Три раза уже ходил. Так вот, когда был последний раз, один демонический лорд…. Ладно, не лорд, но тоже не последняя шишка в иерархии, показал мне особое клеймо. Его ставят их палачам, как раз следить, сколько они приговорили демонов. Это у них считается вроде рабочего соревнования. Идеально для наших целей подойдет.

— И что, на меня клеймо тоже станет?

— В теории — да. Я, когда себе кожу выжигал, сам удивился. не был уверен на все сто. А сработало! Более того, результат вышел интересным. Клеймо, впитывая боль умерших растет И дает силу! Смотри! — снял он рубашку, показывая семиконечную звезду с рунами на вершинах.

“Убийца демонов.” Уникальная татуировка-клеймо. Не требует слота экипировки. Уровень — 2. Дополнительный урон по демонам и демоническим существам — 5 %. До улучшения — 734/5000.

— Все увидел, пришлый? За каждого убитого оно становится сильнее. И первая ступень — 1000 смертей. Ну, по крайней мере у меня так было. Хотя, за одного особо сильного негодяя сразу на 5 пунктов выросло. Впрочем, я не против, если ты силачей тоже бить будешь. Ставить тебе?

— Ты уже второй раз спрашиваешь. В чем подвох?

— Нууу, ты можешь умереть в процессе. Его нужно выжигать истинным огнем Инферно. Можем или спуститься вместе или… — размышлял вслух говорливый кантор. — Не. Никуда не пойдем. Я для этого мини-портал в этот план открою. Так проще, да и тема обкатанная. Представь, как мне было, себя ножиком из темного железа полосовать правильно и пламя по ране направлять. Если бы не жертвенные бесята… Хотя знаешь, с тобой мы быстрее управимся. Мне то не придется передышку делать на восстановление сил.

С каждым словом этого демонолога мне становилось все страшнее. То, что он крышей окончательно поехал, было и так понятно. А вот нужно ли мне с ним связываться — вопрос! Клеймо это, штука крутая. И на нифлингах или на своих же призванных быстро раскачаю. Да и в будущем лишние проценты к урону сгодятся. Инферно, опять же, единственная известная лока для супер хаев. В нее пока не бегали постоянно, но инфа из закрытых клан-форумов нет-нет, да и просачивалась в сеть. Мол, ходили, рейдили, много вынесли хорошего. Но пока дорого часто ходить. Средний уровень пати — 150й нужен. И больше никаких подробностей.

— Ладно, согласен. Только перед тем как приступим, не мог бы ты рассказать, что это за штуки? — показал ему останки Буханки. Вот нельзя было только о них и поговорить? Виссария вспомнил, поход на демонов…

— Когда начнем? Или нужно особого времени дождаться, фазы луны? — решил я испытать удачу.

— Да хоть сейчас. Даму только отправим обратно в город. — приобнял меня за плечи Седрик. Испугался, что убегу?

Так и протащил меня до сарая. Попросив подождать у двери, он только через три минуты вышел под ручку с женщиной. На вид ей было лет 30 и сейчас, в наспех натянутых вещах она выглядела невероятно привлекательной. Седрик что-то шепотом говорил ей, но она, похоже, не сильно понимала, что он хочет. Ее ноги подгибались, взгляд был направлен куда-то вдаль. Зато улыбка не покидала ее лицо. Последствия изгнания демонов, не иначе.

Прислонив постоянно желающую упасть к стене, в шаге от меня, Седрик свистнул и побежал в сторону конюшни. Гуманоидного вида демон, похожий на высокого, тощего гоблина с красной кожей и миниатюрными рожками, вывел самую обычную лошадку. Флегматичный скакун явно привык к демонической компании, а потому спокойно следовал за конюхом, не переставая жевать морковку.

Коняжка не возникал, даже когда на него запихнули “пациента”. С третьей попытки! Девушка в седле держалась не долго и начала сползать уже через метров 30. Я было бросился к ней, но более опытный в этих делах Седрик придержал меня.

— Все пучком. Смотри. Она у меня опытная. — так и не понял я, он о девушке или коне? Скакун чуть взбрыкнул и падающая вперед девушка ухватилась за подставленную таким образом шею. Обхватив ее обеими руками они так и поехали в город.

— Все будет нормально. Не переживай. Лучше о себе подумай. Процедура то не из приятных. Кстати, зелья лечения есть?

— Мы без них никудаааа.

— Вот и славно. Поближе их перетяни. Они тебе понадобятся!

Ну кто просил разрабов делать болевые ощущения для получения этого клейма? Это же игра. Люди должны получать удовольствие, а не порцию неприятных ощущений. Да, чувствительность солидно снижена и все те две минуты, что на моем аватаре вырезалась и вырезалась ловушка душ, я чувствовал только легкое покалывание. И запах гари. Не критично, но все же!

— Готово! — с горящими глазами выдал Седрик. Буквально горящими. Как только портал открыл из своего медальона, так желтые яблока и превратились в оранжевое пламя.

— Признаться, я не думал, что все получится. Пять предыдущих кандидатов умерли еще на первой минуте. Мне кажется, все дело в демоне. Если бы не ваше, эмм, родство, то ты бы не принял пламя Инферно.

— Ты не мог раньше…? Ладно, неважно.

Этот местный точно псих. На техосмотр нужно срочно записать!

— Ты это. — замялся Седрик. — Другим пришлым не говори, что есть риск умереть. Пополнять Великий поход против демонов нужно же. А без этого клейма воинство наше слабее будет. Мы же хотим быть сильными, не так ли? И если там ощущения какие неприятные были, то про них тоже молчи. Вы, пришлые, боль не так сильно ощущаете, насколько я знаю.

Точно садист. Как только телепортируюсь подальше, так сразу отпишусь в тех поддержку. Пусть лучше закроется ветка, связанная с этим персонажем, чем игра будет пытки и жуткие эксперименты устраивать над людьми.

— Договорились, — попытался скрыть раздражение за улыбкой. — Как убью тысячу, мне к тебе возвращаться?

— Да зачем? Призови связного беса и передай мне сообщение. Они плату требую небольшую. Крысу, или зайца. Смотря насколько вредный попадется.

— Эммм. Я не умею призывать таких.

— Разве? Незадача. Ладно, пойдем в подвал. Там у меня стационарный круг. Продемонстрирую, как с посыльными работать и заодно научу их призыву.


Система заклинание распознала корректно и вот, я скоро смогу передавать сообщения другим местным, которых ранее встречал. Призыв, диктовка сообщения, плата, выбор адресата.

— Корова. — выдал бесёнок.

— Ты в своем уме? Всего-то и нужно, что передать короткое слово “тест”.

— Корова. — стоял на своем курьер. Мне попался определенно вредный бес.

— Смотри. Видишь, в правой руке у меня заяц? Ты можешь получить его, если согласишься передать адресату это слово. — решил показать мастер класс кантор. — А теперь посмотри на левую!

Из ладони Седрика медленно сполз до земли хлыст из синего пламени. — Ты же знаешь, что это? Вижу — знаешь. Больно им по спине получать, а? — заулыбался мой учитель. Признаться, даже мне стало не по себе.

— Заяц. — дрожащим голосом еле выдавил из себя призванный.

— Так бы сразу. Держи! — кинул демонолог в мелкого тушку.

За три укуса заяц размером в пол демоненка исчез у последнего в бездонной глотке, после чего посыльный исчез. А через секунд 20 появился вновь возле Седрика, уже вне круга призыва. Сказал “Сообщение от пришлого Рисса: тест” и вновь пропал, растворившись в зеленоватой дымке.

— Ты не бойся, длинноухий. Будь с ними построже.

— А как? У меня такого хлыста нет.

— Разве? Нас на первом курсе этому учили. Точно, ты же ходил со мной и Висом на занятия. Ладно, этому тоже обучу. Бич боли крайне полезный довод в переговорах с мелкими демонами. Но в начале, попробуй сам.

Когда я вызвал еще одного беса для практики, перед глазами вылез список адресатов. Куча Нпс и даже активные в этот момент игроки, которые были у меня во френд листе. Нужно будет с кого то так приколоться. Этот как бумажные письма в наше время писать. Дорого, долго, но прикольно. Лааампово, как любят называть некоторые.

Быстро найдя через поиск Натаниэль и придумав банальный “Привет”, пришла моя очередь торговаться. Пусть я без хлыста, зато было кое-что получше.

— Свинья. — тут же начал мелкий. Стартовые запросы меньше, а это уже плюс.

— Смотри. В правой руке заяц. Предлагаю его принять как плату. — решил я копировать учителя. Раз у него вышло, то и у меня получится. — Или, могу дать моему другу, — кивнул я за спину, откуда, как всегда эффектно, вылез Ззмий, — тобой закусить. У нас как раз время обеда и он очень голоден.

— Очень, очень голоден, — добавил Змий.

— Ссссогласен! — начал кивать призванный так активно, что стал биться головой о защитный барьер. Змий подействовал даже лучше, чем я наделся. Похоже мелкие демоны чувствовали, что он уже немало сородичей поглотил.

— Ну, и зачем тебя еще чему учить, когда под рукой такое!? — расхохотался Седрик. — Не делай такое лицо, Рисс. Раз обещал — покажу что да как. А заодно и продемонстрирую, как оно работает.

Еще одно заклинание вызова и на этот раз система отказалась меня учить. Мол, уровень навыка слишком низкий да и вообще, специализация нужна. А мне до ее выбора и получения нового ранга еще уровень.

“Красный палач” 48 уровня, которого и призвал Седрик, выглядел грозно. Как же я удивился, когда гора мускулов попыталась сжаться в комочек, а свирепая морда козла начала блеять так истошно, что и мне стало жалко монстра. А все из-за одного удара “бичом боли”.

— Если заметил, урона демоны от этой штуки почти не получают. Зато боль. О! — ударил еще раз, явно наслаждаясь процессом. Еще и садист. Нет, срочно в тех поддержку!

— Только ты не спеши таких здоровых лупить. Тут важна и специализация, и характеристики. Я, чтоб ты понимал, охотник на демонов!

— А разве такое возможно? Быть одновременно и охотником и призывателем? Для этого, — кивнул я на валяющегося на полу краснокожего инфернала, — нужно призыв изучать.

— Если ты демон или, как я, полудемон — все возможно. Остальным же нужно выбирать.

— А что, если я хочу и то, и другое? — решил я поддеть Седрика.

— Тогда и сам стань демоном. Хоть частично. — спокойно ответил он. И, пока я не опомнился, добавил. — Можем прямо сейчас слить тебя и этого палача. Ты ведь воин, пусть и жрец клинков. Лишняя сила и выносливость точно не помешают.

Я думал что это шутка. Но Седрик все стоял сосредоточенный, не улыбаясь. Да и системное сообщение перед глазами говорило — все взаправду.

“Желаете слиться с Красным палачом? После обновления расы будут получены следующие навыки: добивание, кованая рана, огненная секира… Характеристики будут пересчитаны.”

Я даже не мог догадаться, что половина из них делает. В любом случае, абсолютно бесполезных навыков в ММО не существует. Но и терял я разное полезное. Готовку, ловушки, а самое главное — Змия. Да и тупел немного, в пользу силы.

— Пппогоди, Седрик. На ритуал ведь куча энергии нужно! — не был я готов решать здесь и сейчас.

— Я подкопил за последние лет сорок. Ты не думай, что бесплатно предлагаю. Отработаешь!

— Эмм, не знаю. Я не могу сказать ни да, ни нет. Нужно подумать, взвесить все за и против.

— Ну, как знаешь. Палач каждый день на зов не приходит. К освоению бича готов?

Кивнув, я призвал из своей руки хлыст. В отличие от Седрика, мой был ярко-оранжевого цвета. Я садистом не был и пытки удовольствия мне не приносили. Два удара для изучения, и хватит.

Отпускать замученного никто не собирался. Выговорив короткое предложение, демонолог заставил свой круг засиять. Внутри защитного барьера, в котором и валялся демон, появились красные жгуты. Они стали быстро полосовать кожу, рвать мышцы и молоть кости, уничтожив бедолагу за мгновение.

— Ты же не думал, что я просто дам ему вернуться в Инферно? И не жалей его, Рисс. Если твой Змий, как ты уверяешь, хороший малый, то это не значит, что и другие — такие же. Инферналами движет сила и голод. И они, глядя на тебя, прикидывают, смогут ли победить и сожрать! Потому нужно показать что ты сильнее, и немного накормить. Тогда они временно успокаиваются. Но даже после заключения контракта будь на чеку!

Пообещав, что буду смотреть в оба, я поспешил откланяться. За разговорами, за обучением прошло больше времени, чем могло показаться. А мне еще вернуться в Сакх-Иса нужно. Крепость Санти-нага, наш последний перевалочный пункт, наверняка ждет, дождаться не может. Надеюсь туда нифлинги еще не добрались.






Глава 17

Ошарашенный произошедшим я чуть не забыл спросить о главном. О зубе! Седрик протянутую вещь брать в руки не стал, сославшись на потенциальный вред разуму. Это с моей божественной защитой таскать разную гадость относительно безопасно. Он подтвердил мои предположения и добавил, что возможно знает владельца.

— У пятого по силе лорда лет пять назад поменялась правая рука. Бывший марид, как и владелец зуба, с магией разума. Ндааа, очень похоже на нового помощника Сантозара. — задумался Седрик.

— И что же мне делать с этим? — только сейчас я понял, что воссоздав картину происхождения артефакта для себя ничего не приобрел.

— Если найдешь место силы, сможешь напитать зуб. Есть в нем ниточка, тянущая куда-то. Как закончишь, встрой в броню, а лучше — кольцо или амулет. Получишь защиту от разума. Или наоборот, атакующую способность. Но только пришлым кузнецам давай с ним работать. Если подчинит себе ремесленника, — ткнул в лежащий на моей ладошке белый осколок, — то результат будет непредсказуемым!

И как я сам не догадался. Раньше эта штука ведь была в диадеме, подчиняющей других. Даже меня, в свое время, зацепило!

Поход из Сакх-Иса в Санти-нага я провел в телеге отыгрывая призрака. Запуск нового проекта без главного надзирателя, в моем лице, произвести не могли. Ох уж этот реал и его проблемы. Никак не дает полностью погрузиться в игру. Впрочем, ничего эдакого я не пропустил, все же на часик убегая в Кратум для привязки и проверки новостей. Мирно идущий караван мерно уничтожающий все и вся на своем пути. И нифлинни, и демоны, и даже случайно встреченные механизмы превращались в очки опыта за доли секунды. Редких мобов, по заверениям Лаира, почти и не было. Не говоря о более крутых представителях местной флоры и фауны.

За этим я чуть не пропустил момент прибытия в Санти. От разговоров местных я ожидал нечто величественное, но чтоб настолько! Это не крепость, а настоящий комплекс из трех небольших замков, стен и башен. Не Великая Китайская стена, конечно, и все же. Увидеть это во всей красе восходящего солнца определенно стоило!

Блестящие шпили замковых башен, развевающиеся ветром красные и синие флаги на стенах, силуэты зачехленных дальнобойных орудий. Комплекс Санти-нага не выглядел мертвой горой, перекрывающей узкое ущелье. Когда мы подъехали ближе и услышал перестук кузнечных молотов, гул людей и животных, скрип телег и всю остальную палитру шумов, то я еще больше уверился — это самый настоящий город. Не подконтрольный ни дроу ни гномам страж границ. Надеюсь, после освобождения леса и моя раса будет тут представлена в полной мере.

Заранее к стенам ускакали разведчики, договариваться о спокойном пропуске нашей составной банды. Ни досмотра, ни чего-либо еще не было — сразу вошли и побрели кто-куда. Местные отправились в свои представительства отдыхать: гномы налево, дроу — направо. А для пришлых объявили день самозанятости. Обменяться информацией, разработать план финального рывка, а в идеале и небольшое усиление выпросить. А может, наоборот, часть войск оставят на защиту стен. Я пока сам бродил в поисках задания узнал, что буквально пару дней назад тут была армия нифлингов, желающая взять Санти штурмом. Очевидно, что не вышло. Зато куски стен со стороны Темного леса красовались дырами или свежими латками.

Собственно, из-за аномальной активности “саранчи” командор Санти-нага отправил племенам за стеной предложение переселиться. Уже давно пытались переманить и гоблинов, и горных орков, и неких мелких троллей присягнуть на верность и встать под защиту крепости-государства. Орки, в очередной раз, отказались, гоблины вроде как уже шли обходными путями. А сегодня как раз отправляли группы для сопровождения к мелким троллям.

— Племя И’Тару и племя Ки’Тасу по настойчивому совету наших разведчиков эвакуировались и направляются к нам. Задача экспедиции встретить и сопроводить их под защиту Санти. — озвучивал вводные командир вылазки, дроу из Санти.

— В рабство их может? И в тихую продадим. Мелкие тролли лакомый товар на рынке Золсанта. — поддакнул ему сородич. — Выносливые, в меру сообразительные и покорные при должном воспитании.

— К сожалению — нет, — искренне сожалел Динсорн. — Мы договорились, что они поселятся сразу за нами и будут служить в Санти как полноправные члены крепости. Кто, как воин, кто, как фермер. Их не много. Мы им нужны та же сильно, как и они нам. Пополнение от матриарха или царя не скоро будет.

— Да ладно. Разве полтыщи троллей что-то поменяют? — не унимался работорговец.

— Еще одного штурма не переживём. — резко отрезал наш командир. — Не уверен, что экспедиции смогут решить проблему.

И так посмотрел мне в глаза, словно знал — со дня на день мы отправляемся на убой.

– Что за глупости? Мы их он как… — начал один игрок, как Динсорн оборвал его.

— Мы давно не встречали такой силы, это правда. Но нифлинги тем и страшны, что их количества никто не знает. Точно сказать придет через дня три ещё одна такая армада или нет не могут даже оракулы моей госпожи. О демонах лучше и вовсе не вспоминать.

Судя по одобрительному гулу местных, авторитет у этих оракулов был не абы какой! В общем, есть время грабить караваны, а есть — защищать. Сопроводить племя из точки А в точку Б. Простая задача, не раз решалась даже в рамках этого похода. Но не может же все быть просто, правда?

Первую проблему подкинули погодные условия. Плотный туман разлился как кисель, заставив нас двигаться раза в два медленнее. И все равно нам не удалось миновать засаду. Бой, из-за проклятого тумана, тоже выдался нелёгким. Хитрые нифлинги то и дело уходили из поля зрения, не забывая поливать нас из луков и закидывать камнями и копьями. Если кто и осмеливался погнаться, то быстро об этом жалел. Каким-то образом нападавшие лучше ориентировались и на местности и при этой погоде, потому заводили погоню сильно в сторону. Где и давили числом.

Сидеть в глухой обороне ни мне, ни другим игрокам не нравилось, но варианта лучше никто не видел. Приходилось, сжав зубы, терпеть и все силы тратить на увороты от внезапно вылетающих снарядов из белой стены. Для того, чтобы стоически танковать без возможности дать сдачи нужен особый склад характера. Я любил затяжные бои, это правда. Только если принимать в них активное участи, изводя противника, играя с ним. А вот когда меня изводят — другое дело. Аррр! Крыша чуть не слетела и я, по примеру самых горячих голов, еле удержался от врыва в туман с целью наказать мохнатых негодяев.

Когда мы дошли до холма, с которого уже было видно крепость, судьба подкинула второе испытание.

Два племени троллей, внешне больше похожие на моего хорошего знакомого Яранмара, очень не любили друг друга. Они были готовы умереть от трехпалых лапок нифлингов. Примириться и вместе пойти под защиту Санти отказывались. По очереди пройти за рубеж и основать два поселения, как предложил официальный представитель коменданта, тоже не хотели.

— В чем причина знает кто? Неужели только одна фракция сможет своих троляк за стену завести? — подошел и я к толпе игроков и местных, активно спорящих между собой. Да, забыл сказать: экспедиция от гномов вела свое племя, а дроу — свое.

— Да все та же. Мириться не хотят. — вроде знали истинную суть проблемы местные.

— Достали уже. Проще прирезать их самим. И так кучу времени и сил потратили. — хотели поскорее закончить миссию игроки. Признаться, меня такая мысль сперва тоже посетила.

— Сыр-бор из-за чего? Ау! — так и не услышал я нормального ответа на свой вопрос.

— Пойдем в сторонку, расскажу. — взял меня под руку один из игроков. Он был из гномьей экспедиции, так что я его впервые видел.

— Рисс, правильно? А то напишут одно, а обращаться по другому просят.

— Верно, Даймек?

— Агааа. Короче два этих племени поклоняются богу солнца Мон’Ару. С ежедневными молитвами и жертвоприношениями. Единственное разногласие, из-за которого вот это вот все в том, когда молиться воздавать — утром или вечером? Племя И’Тару говорит — утром! Чтобы Мон’Ару знал, что нужна его помощь. А племя Ки’Тасу утверждает, что вечером. Таким образом, они благодарят своего бога за помощь уже оказанную. Согласись, фигня полная! Как их не убеждали, а все без толку! — сокрушался гном.

— Где-то я такое уже видел. Два идентичных народа устраивают войну на уничтожения из-за сущей мелочи. Классический сюжет! Вспомнил. Благодарочка, Даймек. Щас решим многовековой спор.

Расталкивая активно спорящих, я влез в самый центр и, что есть сил, закричал: — А ну заткнулись! Иначе всех самолично поубиваю!

— Слы, малек? Сил хватит? — обратил на меня внимание один из троллей.

— Я помогу — пришел ко мне на выручку Лаир в форме недодракона.

— И мы. — подступили местные, с которыми за время “крестового” похода успел прокачать репутацию. Впрочем, их я предупредил о своем выступлении.

— Ну, мы тоже, — решили подключиться игроки с моей экспедиции. Они уже давно поняли, что мы с Лаиром фигней не страдали и если шли на риск, то осознанный и сулящий большую выгоду. И подмазаться потенциальные гильдейские искали повод каждую минуту. Да, народ все еще питал надежду!

— Так, тихо. Есть решение для племен И’Тару и Ки’Тасу. Чтоб вас минипуты по ночам кошмарами мучили. — проговорил последнюю фразу совсем тихо.

— Что же ты хочешь сказать, безбожник? — подошел поближе представитель второго племени. Старый, с бледной сухой кожей мини-тролль был прав — я себе до сих пор не выбрал в покровители ни одного из богов. Тем не менее, благодаря Кетцалькоатлю и выполненным с Кириллом квестам у меня была положительная репа со всеми богами!

— Я со всеми дружу. В том числе и с вашим Монаром. И знаете в чем дело? Вы оба молились ему неправильно!

Ой, что тут началось. Этот И’Тарец, носящий красные бусы, напару с синебусым Ки’Тасовцем стали поливать меня вычурными ругательствами, проклинать, предавать анафеме и пытаться кинуть в мою светлую головушку камнем. Даже попали пару раз, но вовремя надетая маска-шлем не пропустила ни одной единицы урона.

— Мон’Ару, бог солнца, о чем вы и так знаете. Он греет нас, детей своих, в лучах тепла и света, даруя жизнь…. Еще пару минут я толкал проповедь, рассказывая какой Мон’Ару хороший персонаж. Темные, из местных, морщились, а вот гномы наоборот, начали улыбаться. То ли и среди них нашлись почитатели этого бога, то ли их радовала любая ситуация, в которой дроу становится плохо. Заметив это я себя одернул. Не увлекаться! А то еще снизят репу с моими основными работодателями. Да и по второму кругу пошел, начав повторять одно и то же.

— Итак, мы подошли к одной простой, но такой важной мысли. Пик силы Мон’Ару в полдень. Поэтому оба племени должны молиться в это время, благодаря бога за уже оказанную помощь, — протянул я руку в сторону утренних троллей, — при этом не забывая попросить помощи на остаток дня. — а после этого, пристально посмотрел на вечерних.

Когда я закончил, то шум подняли и местные, и игроки. Мало того, что оба племени согласились, произведя фурор среди местных. Так еще и столь элегантно и необычно все было проделано, чему уже игроки удивились. И кажется, стали что-то подозревать.

Благодарности за закрытие этого зубодробительного квеста я принимал с улыбкой, специально стянув шлем. Было приятно, черт возьми!

На самом деле простое решение классического конфликта само напрашивалось. Не я, так кто-то другой бы догадался через пару минут. Всего-то следовало немного копнуть поглубже, отбросив привычные рамки поведение. Не удивлюсь, что система на ходу подстроилась под меня, а изначально ключ к решению был несколько иным. Но вышло хорошо, и хорошо!

Вообще, сценаристы много старых сюжетов в Кратум насовали. Гуливер с лилиптами далеко не первый. Ромео и Джульетту в разных вариациях только я уже три раза встретил. А Красная Шапочка? Бабушка, которой девочка носила пирожки, оказалась оборотнем. В очередное полнолуние, обратившись, бабуля попыталась поужинать внучкой. И пришлось ее, бабушку в смысле, на веки вечные успокоить.

Хотя Айя говорила, что этот квест можно было пройти по другому — сварив зелье, дающее контроль над превращениями. Помню, Гаррет рассказывал, когда мы тему классики подняли, что был в сюжете про Шапочку, только наизнанку вывернутом. Там добропорядочный волкодлак, работающий в страже одного мелкого городишки, спасался от пары охотников на оборотней. Семейный подряд, внучка и бабуля. Вот они в сюжете Гаррета и были кровожадными злодеями. И какого же труда ему вышло убедить их, что пациент добрый и полезный гражданин, а не животное дикое.

— Помню, я как первый раз встретил “шапочку” с бабушкой, как в глаза им посмотрел, так мне страшее стало, чем в катакомбах с нежитью в первую неделю игры. Взгляды такие жуткие, капец! Думал, меня за компанию и порешат, — делился он пережитым страхом, на одном из привалов еще в Долине.

— Рисс, красава. И послушались же тебя! — выдернули меня из воспоминаний очередные хлопки по плечу. Так, пора валить. А то так и забьют доброхоты до смерти.

Протиснувшись между обнимающимися троляками, да такими радостными, словно и не было между ними вражды, я побежал к ставке дроу. К этому времени уже должны быть новости о судьбе похода. Да и у дриад уточнить, куда они и как, не помешает.

Вопреки моим ожиданиям, точного плана узнать не вышло. Руководство обоих корпусов вместе с комендантом и ближайшими советниками заперлись на совещание и не выходили особо из зала уже день. "Пьянствуют", — грешным делом подумал я. Но стражники заверили, что крепче кваса ничего с собой не брали.

Как я не пытался подслушать, чему та же охрана никак не препятствовала, ничего из шума за толстой дверью вычленить внятного не смог.

— Несколько групп разведчиков буквально час назад вернулись. Потрепанные, с широкими от ужаса глазами. Один человек так вообще только и кричал: “Смерть пришла за нами. Древний бог вернется и покарает отрекшихся. Смерррть!” — поделилась информацией новая смена стражи. То ли моя репутация так языки развязывала, то ли не было в сказанном особого секрета.

— Похоже, кроме бредней ничего дельного с собой принесли, — кивнул на дверь один из первых охранников.

— Ладно, не буду никому мешать. — надоело мне ждать не пойми чего. Может дриады в курсе?

Оказалось — да! Деталей они не знали, зато смогли убедить и главарей экспедиции и военачальников пройтись чуть дальше. Освобождать лес никто не собирался, зато провести разведку боем на границе могли. И уж если подтвердиться информация, что демоны и в лесу хозяйничают, то можно рассчитывать на самое вкусное. На помощь гномов и дроу в предстоящей войне. Так что дриады в начале с нами пройдут и магией хоть немного помогут, за что мы их до леса доведем.

— Постарайся на рожон не лезть. — решил я подготовить Ви к финальному бою экспедиции. То, что нам предстоит сразиться с кем-то вроде Бухатона или круче, я понимал как никто. — Чтоб приколов, как при штурме Дальней Звезды не было!

— Ну Рисс, ну чего ты? Я только энергию живым стенам передавала.

Спасибо за заботу. — улыбнулась девчушка, после небольшой паузы.

— Геройствовать — задача пришлых. — оставил последнее слово за собой и с гордо поднятой головой ушел. Еще на одну миссию сходить точно не успею, а вот резерв призванных демонов пополнить — как раз. Да и ритуал десяти ударов нужно провести.

Поиски укромного места для этих дел завели меня в квартал гномов. В проулке, а тем более посреди улицы заниматься демонологией как-то не хотелось. Да и как только начну, наверняка кто из мимокрокодилов доставать начнет. А вот площадка для тренировок открытая была только у бородачей. Встретили меня не то чтобы холодно. Нейтрально. Поинтересовались, как много мне нужно времени и места и, взяв символическую плату в три золотых, пустили на час.

Что сразу бросилось в глаза — мишени. Это были не сбитые тюки соломы, затянутые тканью, или бечевка, свернутая в круг, что я видел на стрельбищах людей и эльфов. Слой досок на пол метра шириной, а пара болванчиков так вообще из металла. Песок тоже говорил, что не из рогаток тут стреляют: где черный, а где оплавленный до состояния стекла. Более того, в противоположной от основного входа части стрельбища, расположился ангар. Сквозь приоткрытую дверь я по началу рассмотрел только крытое брезентом нечто высотой под четыре метра. Любопытство звало тут же кинуться на разведку, но я себя одергивал. Вдруг, не обрадуются гномы разведчику Гильдии. Наверняка не обрадуются. А значит — в начале дела, а потом — веселье.

— Ты что тут забыл? — окликнул меня гном, когда я все же залез в ангар, предварительно накинув плащ-хамелеон. Демонов даже больше вызвал, подкормив змия и недавно полученное клеймо.

— Заблудился. Тут где-то должен быть выход, а никак не найду.

— Тебе в другую сторону, — махнул гном. — Иди, а то охрану вызову.

— Спасибо. А охрану, не нужно. Я правда… — и тут, словно невзначай, я споткнулся и, чтобы устоять, схватил плотную ткань.

— Что ж ты творишь!? — побежал ко мне бородач, но было уже поздно. Чем наполнен этот склад и что именно испытывали подгорные коротышки, я узнал.


Глава 18

Зайдя в игру я не сразу понял, где нахожусь. Санти за одну ночь превратился в растревоженный муравейник. Все куда-то бежали, кричали, и не понятно напал кто, или мы вот-вот должны атаковать.

— Что происходит? — выхватил из потока парнишку местного. Опа, да это же мелкий тролль.

— Отстань. Спешу. Я опаздываю на сбор! — попытался он вырваться. Но перевес в 30 уровней и, наверняка, в силе, делали его попытки безуспешными.

— Давай вместе пройдемся. А по дороге расскажешь что тут произошло.

Пара золотых убедили парня быстрее. Оказалось, я не дождался всего чуть. Результатом длительного совещания стало решение выдвигаться к точке прорыва общим фронтом. Да, нынешнюю ситуацию решили классифицировать как вторжение демонов. А благодаря такой формулировке комендант Санти решил отправить вместе с нами еще и своей отряд. По численности он был не меньше любого экспедиционного, а вот по качеству даже сильнее.

— А ты чего на сборы летишь? Мы же вас только-только за стену провели. — не отпускал я парнишку.

— Лечу? Летать не умею, только бегать и прыгать.

— Окей. Куда бежишь?

— Сказал же, на сборы. Вождь приказал добровольцам отправляться на войну. А где, как не на войне, добыть славный трофей и доказать, то ты — настоящий мужчина.

— Ой не знаю, не знаю. Если ты смертный, то воевать не лезь. Смерть найти гораздо проще, чем славу. — глядя на этого юношу, вспомнил я слова Яранмара. Интересно, как там поживает мой пацифист? Нужно найти минутку и отправить ему демоненка с посланием.

Само собой, мои слова в голове этого юного воина отклика не нашли. И дело даже не в том, что это игра, а мимо меня пробежал хитро скомпилированный код. В жизни тоже так — если решил для себя что-то, то переубедить сложно.

“Лаир, в курсе, где точка сбора?” — забежал я в пустую лавку с всякой всячиной, чтобы спокойно достучаться до коллеги.

“Ща, сек. Через минуту напишу” — тут же ответил он. Что же, подожду.

— Какой красивый юноша к нам пожаловал. Чего желаете? — не сразу я понял, что старая продавщица обращается ко мне. В реале на юношу уже не тянул, а тут. Ну, по меркам бабульки 75го я и правда юн со своим уровнем.

— Иду мимо, смотрю — вывеска какая интересная. Котел, а из него что только не торчит. И лапки, и корешки, и кости. Дай, думаю, узнаю, что тут втюхивают местным олухам втридорога? — уже оценил я ценники возле некоторых позиций. Хоть сам я зелья не варил, но благодаря Айя, Ильдэ и Гаррету в общем представлял, что сколько может стоить. Да и мешки со специями оценил. Раз в пять дороже, чем в любом другом магазине. Об ауке вообще молчу!

— Охх, ну что вы, молодой человек. — рассмеялась старушка. Блин, даже внешний вид говорил — обуваю несмышленых. Седые волосы аккуратно заплетены в косички с добавлением ярких перьев и ниточек. Подведенные черным глаза и другие мазки легкого, при этом боевого раскраса говорили, что она колдунья потомственная и делает деньги на “гаданиях” далеко не первый десяток лет. Даже шар на прилавке мутным дымом переливается. О нарочито грубо сделанных украшениях из драгоценных металлов и керамических костей даже упоминать не хочу. Насмотрелся на таких гадалок на ярмарках еще в реале. Образ цельный, симпатичный, но до жути заезженный.

— Вы ведь не знаете о качестве моего товара! — улыбалась она, смотря мне в глаза.

— Я не сомневаюсь, что Ваш товар — высокого качества. Но цена за него. Простите.

— Корень Нирра. Знаете такой?

— Конечно! Я алхимик совсем начинающий, признаюсь. Именно потому корень сей не раз толок в ступке для примитивного зелья восстановления. И цена в пять золотых за штуку невероятно кусачая.

— Уверен, милок. Я торгую не совсем простыми корешками. Присмотрись. Не бойся, вот. — насильно всучила она мне один такой. Ну, корень. На имбирь похож. Да и по вкусу такой же. Я даже в некоторые блюда добавлял, чтобы усилить реген ХП. Да и вкус прикольный. Хотя, в реале плов с имбирем тоже пару раз делал.

— И? — не мог я понять, что же она от меня хочет.

— Внимательно рассмотрел?

Твою дивизию. Вот это номер!

“Чумной корень Нирра”. Эффект восстановления заменен на нанесение урона.

— Я правильно понимаю? Эффект обратный и в два раза усиленный?

— Правильно, правильно милок. И все товары у меня такие. С обратным свойством. Яды лечат, лекарства — калечат.

— Последнее не сильно удивляет. Беру свои слова обратно — товар интересный. Но цены… Скидку за опт сделаете.

— Смотря какой опт. — уже без такой широкой улыбки перешла на деловой разговор старушка. Поняла, что клиент на крючке и вопрос не в том, оставит ли он деньги в кассе, а как много.

— Минуточку.

“Лаир. Друг мой. Так когда мы там выступаем?”

“Час максимум. Ты где? Беги на центральную площадь, возле среднего замка которая”

“Я нашел одно место с очень крутыми товарами. И прошу тебя прийти ко мне. Во-первых, может себе что подберешь. А во-вторых, хочу у тебя денег одолжить. Сотни три-четыре. Тыщу, максимум. Могу в залог дать пару эпиков на 40й. Можешь даже себе оставить.”

“Жадюга Рисс решил раскошелиться. Кидай инфу по месту — бегу!”

— Крупный опт. И клиента нового приведу. Итак, что насчет скидки в 70 %?

— Простите меня старую, глухую. Семь процентов? Думаю, это приемлемая уступка. — вернула она широкую улыбку.

— Что Вы, не стоит. Понимаю, — заулыбался и я. — Поэтому повторю — 60 %.

После длительных торгов сошлись на скидке в 25 % мне и еще 10 % для Лаира. Брали все подряд. Мы не сильно разбирались в товаре, да и время поджимало. Оба понимали, что чумные ингры вещи очень специфическая и редкая. И на большой земле стоит в несколько раз больше. Я только половину перепродать планировал, скорее как сувениры набирая. А вот Лаир, похоже, все до последнего медяка тут оставил в надежде на большую прибыль. По правде говоря, шанс вернуться в Санти был совсем небольшим. Открытого телепорта сюда не было, а собирать группу и топать через степь без экспедиции рискованно.


— Мы там не опаздываем? — рассматривал я очередной корешок и решал, отдать за него последние пять золотых, или купить пару банок лечения?

— Да, пора уже. Уважаемая. Еще этот пучок трав. — выложил на прилавок горсть монет Лаир, закидывая покупку в инвентарь. — Идем?

— Агась. А я эту штуку возьму, — докинул и я желтых кругляшей. — Если сложится судьба — еще увидимся! — слегка поклонился бабульке 75го уровня с простым именем Тильда и поспешил за Лаиром.

На огромной площади было не протолкнуться. Количество и разнообразие войск немного пугало. Что же там ждет такое, что местные решили бросить для уничтожения все, что есть. Даже повозки с секретным оружием гномов колонной тянулись через ворота. Да и наши самострелы готовились на выход.

— Ни для кого не секрет, что нам предстоит сражение с демонами. Нифлинги, вековая проблема этих земель, нашли старые места силы и древних ритуалов и решили повторить ошибки наших предков. — начал комендант свою речь, выйдя на балкон замка. Я впервые увидел этого человека. Лютер Гранн, 130 уровень и более двух сотен прожитых лет. Верховный жрец забытого бога крови — только такая особа могла держать в порядке разношерстный гарнизон Санти-нага.

— Недавнее землетрясение открыло короткий путь к базе демонов и мы дойдем туда всего за сутки. — сделал Лютер паузу, чтобы шум улегся. Раз инферналы смогли основать целую базу, то дела — дрянь. Защита богов вообще никуда не годится.

— Забудьте прошлые распри. Хотя бы на ближайшее время. Если не придушить скверну в зародыше, то некому будет будет резать глотки ради очередного слитка золота или блестящего камушка. — намекнул на вражду гномов и дроу. — Нет смысла отсиживаться за стенами. Выступаем! — поднял руку вверх, заканчивая речь.

Я решил, что это такой пафосный призыв выступать и развернулся к выходу. Нда. Пробки в игре еще не видел. Развернулся обратно, в поисках обходного пути и обнаружил Лютера и его летающего пета. Дикая мантикора 97 уровня зависла под балконом, активно работая крыльями. Прыгнув ей на спину комендант за секунды пролетел над площадью. Читер!

— Змий, ты там летать когда научишся? Я тоже так хочу.

— Ели и научусь, то тебя на своем горбу таскать не стану. — появился он никого не испугав. Сейчас все думали только о том, чтобы нормально выбраться с площади и по сторонам особо не смотрели.


Споря с демоном о его бесполезности, я добрел до ворот. Вернее, до внутренней стены. Даже не пытаясь втиснуться в поток, я телепортировался наверх, а уже оттуда спланировал на относительно пустую улочку. Написав Лаиру, что буду ждать его по ту сторону степи, припустил окружным путем.

Добравшись до места финального сбора, я растерялся. Для удобства командования всех делили по отрядам. И я не знал, куда мне податься: к ДД ближнего боя, к эльфам крови, или в маневренные спецвойска, где большинство были дроу. Выбор помог сделать Вик Ирил, позвав за собой.

— Ты живой? — удивился я, увидев знакомую одноглазую морду.

— Как видишь. Ваш главный, Глотэр, сделал очень заманчивое предложение. — показал он кулон с темным дракончиком. — Да и дриада убедила поближе глянуть на лес.

— Значит, ты тоже? Как разберемся с демонами…

— Не торопи события. — оборвал меня Вик. — В начале, закончим одно дело. Потом, будем думать о другом. Но да, я в деле.

Быстро закончив с формальностями, уточнив как выглядит наше знамя и где, в случае боевого построения, искать свой отряд, я свалил. Топать сутки на своих двоих? Ищите дурака в другом месте! На время похода я решил спрятаться в крытой телеге и пообщаться с Малагом. Небольшие нападения, само собой, будут. Но успею ли я хоть кого выцепить в такой то армии — вопрос! Следовательно, еще сутки можно не метаться с глупыми надеждами на каплю опыта, а постараться выжать максимум пользы с местных.

Единственный раз, когда и мне пришлось вступить в бой, была засада в ущелье. Ну как, засада. Нифлинги планировали набросится сверху, да только их заранее увидел Лютер на своем летающем “коне”. Подошли поближе, расчехлили арту гномов и разбомбили все к древним богам. Я только и успел добить с десяток мохнатиков, чудом сбежавших из-под обстрела.

Правда, пришлось немного почистить ущелье от завала. Но эта задержка в любом случае лучше, чем идти под ливнем из копий и камней. Больше сюрпризов не было.

— Ты видишь то же, что и я? — щурился Лаир, пытаясь лучше рассмотреть базу демонов. До сражения он предпочел искать учителей по всей колонне, а не шагать со своим отрядом.

— Если ты о недостроенной пирамиде — то да. Я тоже ее вижу.

— А внизу лежит что-то большое и с крыльями. И с ним могут возникнуть проблемы!

— Оу. Что ещё?

— Тьма нифлингов и бесов. А вот больших красных демонов не особо видно.

— Всем стоять. Занять боевое построение! По отрядам! — скомандовал Лютер, выбранный командовать общим войском.

— Последнее спецом для нас. Удачи! — махнул я темному и поспешил к своим.


Два войска стали выстраиваться друг перед другом. Стен или просто защитных валов у базы инферналов не было. Не думали они, что могут прийти гости. Зато солдат собрали много. Навскидку раза в три больше, чем у нас. Объединенная армия брала качеством. Помимо игроков, тут были гномы со своей артой и отряд в боевых костюмах. Такие тебе космодесантники от мира фентези. Именно их то я и видел на складе. Два десятка всего, но даже они способны на многое. Надеюсь. В бою то я их не видел.

Темные собрали своих магов в один кулак, выставив командовать Малага. До этого дня мудрый маг еще ни разу не показывал, на что способен. От Сакх-Иса был отряд берсерков, условно не убиваемых ДД ближнего боя. И расчет легкой артиллерии, как раз против мелочи. Ну и дриады. Их магия природы что атакующая, что защитная обязательно пригодится.

Все перечисленное — элита элит, если можно так сказать. Более простые воины тоже шли в размен один к десяти. Но были и крупные демоны. И летающая тварь. Пирамида, сама по себе, тоже может пару сюрпризов выкинуть. Как пройдет бой и не придется ли нам отступать и собирать армию заново — не знаю. По-хорошему задача экспедиции выполнена. Вот он, прорыв Инферно, что послужил причиной демонизации окружающих земель. Дошли? Дошли. Увидели? Даже в деталях рассмотрели. На зуб осталось попробовать и с чистой совестью можем валить.


Мой отряд поставили в авангард, чуть в стороне от гномов с арбалетами. Как только подойдут поближе враги, будем отвлекать на себя, выигрывая застрельщикам столько времени, сколько сможем. Еще дальше в тылу заметил дриад. Их поставили в первую очередь магией помогать, ввиду дефицита саппортов. Дриады корня тоже были с ними, для отлова одиночных диверсантов. Заодно и за артой присмотрят.

Хоть мы и были атакующей стороной, но собирались воевать от защиты. Дальнобойных орудий у противника не было, так что будем их расстреливать покуда снарядов хватит. Вот, первый залп. Грохот такой, что чуть уши не заложило. Странное сочетание пороха и магии запустило из мортир по огромному снаряду. Шипастые черные шары напомнили морские мины времен Второй мировой. Я проследил за траекторией и заметил, что упав они еще какое-то время покатались, давя нерасторопных бесов, и только спустя секунд десять — взорвались. Десятка два только взрывом снесло. Мне такое нравится.

— Чего они ждут? Почему стоят и тупо мрут? — в отличие от меня не радовался происходящему Вик. Уже третий залп на подходе, а противник не спешил выяснять причину гибели своих войск.

— Не видят нас? Или глупые и не понимают, откуда летят снаряды? — предположил игрок с ником Оркьбой. Оба варианта могли быть правдой — бесы метались туда-сюда, все же делая попытки избежать смерти. Но толку было мало.

— Ждут чего. Или — кого!

Сразу после очередного выстрела с гномьих мортир на пирамиде появился главный демон, управляющий всей нечестью. Жирная туша, похожая на Вбухатона, все же имела более гуманоидную форму.

— Король прям. С посохом, весь в блестящих камушках, — сплюнул от отвращения Вик, более глазастый, чем я. Куда ни глянь, все все видят. Я начинаю комплексовать!

— В рассыпную! — закричал командир отряда, хотя тут и мне был виден огромный огненный шар, летящий в нашу сторону. Надеюсь, Змий успеет хоть кого прикрыть щитом по мысленной команде.

— Почему в нас! Не мы стреляем же. — сплевывал я песок. Урона почти не вошло, зато ослепление на несколько секунд получил.

— Куда достал, туда и плюнул. Сомкнуть строй. Идут!

Ответочка их босса стала началом вражеской атаки. Нифлинги собрались и плотным потоком поперли на нас. Крылатая стригга начала набирать высоту. А вершина пирамиды засияла новым огненным шариком, нацеленным в нашу сторону. Недолго длилось счастье бездействия.

— Держимся на месте. Не гоняемся. У нас преимущество в застрельщиках. — повторял Вик для горячих голов. Не знаю, как местные, а игроки часто за фрагами бегать любят. За что и огребают.

— Да они сами не слезут. Только и успевай рубить.

— Товсь. Встречаем!

Разъяренные, орущие, трясущие оружием уродливые морды становились все ближе с каждой секундой. Неистовый напор лучше бы встречать копейщикам, а не мечникам в легкой броне. Впрочем, у противника брони так и вовсе не было за редкими исключениями. И все равно страшно. Аж ноги затряслись. Так, вдох. Медленный выдох. Оружие на изготовку. Бум! Сшибка!



Глава 19

Крови для бога крови хватало с лихвой. Не успевал один разрубленный враг упасть на землю, как на его место вставал другой. Почти сразу остро встал вопрос не запаса жизней с маной, а выносливости. Мне, с диким акцентом в ловкость ее хватало. А вот ребята рядом, явно качающие силу для урона, очень быстро стали хватать зелья или замедляться. Да и не стояли долго на передовой игроки-дроу и по хп проседая. Без малейшего родного подхила толку с урона было мало. Вот и приходилось постоянно отходить назад для отпаивания и отдыха. Но их возвращения, несмотря на удаль эльфов крови, ждали очень сильно. Мелочь, как комары летним вечером, наседала плотно.

Нифлинги тупо закидывали нас телами. Бесы, как я и боялся, в рукопашную не спешили. Среди них нашлось достаточно метателей огня на короткую дистанцию. Стоя на три-четыре ряда сзади, они понемногу закидывали нас огненными шарами. Пяток попаданий, и передовой линии не хватает “вампиризма”, покрывающего урон от мохнатых лапок и ржавых мечей. Качели начались уже на минуте пятой. Врубились, отбили пару шагов, потратили половину жизней — отступаем, по ходу дела меняясь со свежими силами.

Так бы и продолжали игру: что быстрее закончится? Живая сила у них или зелья и мана саппортов у нас? Но было два фактора, мешающих нам в этой игре даже элементарно рассчитывать на победу. Главный демон, восседающий на вершине пирамиды и закидывающий снаряды то в нас, то в другой отряд, у которого все идет слишком хорошо. Это раз. Два — летающий стригг 107 уровня. Классическая виверна, которую морили голодом так долго, что кожа облепила кости и стала просвечиваться, выставив на обозрение мышцы. По началу, я вообще за костяного дракона принял эту жуткую тварь. Но нет. Кровь лилась очень хорошо из ран, оставленных мантикорой Лютера. Все бы ничего, да только атаки стригги, такие как “плевки кислотой”, “вихри из воздуха” и “удары хвостом” задевали и наших воинов. Когда мантикора ушла вверх, пытаясь выманить на себя эту тварь, то ее проигнорировали. Тут то мы и ощутили, что значит атака местного штурмовика. Отряд гномов-космодесантников за секунду потерял двух бойцов, на равных дерущихся с красными демонотаврами.

"Нужно что-то предпринять и качнуть весы в нашу сторону" — подумал я через минут 10 беспрерывного рубилова. Демоны долго размышлять не собирались.

— Сзади. Прорыв. — каким-то образом заметил раскрывающийся портал Вик, все время дерущийся в первых рядах. Я оказался близко, ведь только ушел на отдых, и поспешил на помощь гномам. Они тоже дураками не были и отбежали от места появления на пару шагов, взяв оранжевый дымящийся круг в прицел. Надеюсь, оттуда вылезет пару бесов и все. Огромный топор, а за ним и двуглавый владелец убедили меня припустить планку оптимизма. Огр! Двуглавый!

Только он полностью вышел, как защелкали болты по его броне, а под ноги полетели взрывозелья. Гномы, оказывается, могли за себя постоять. Я уже собрался обратно в первый ряд, как увидел еще один портал. И еще!

— Назад! Еще огры!

В этот раз так лихо справится не вышло. Арбалеты вам не луки, на перезарядку больше времени уходит.

— Змий. Отток! — напал я на ближайшего. Если выйдет сагрить и закрутить, выигрывая время, то победа в кармане. Целимся по ногам. Там и броня слабее, и подвижности лишить могу. Ай!

Этот огр не стал церемонится и сразу ударил волной огня. Уровень противника и, следовательно, заклинания, не сильно высок. Так что против этой атаки я выстоял, потеряв только пару сотен хп. Но так же прилетело и стоящим рядом гномам, и товарищам по отряду.

— Бей! По правой! — услышал я Вика совсем близко. А через секунду и увидел, как он выпрыгивает из строя и накидывается на левую ногу огра. Быстрые, с виду легкие удары посыпались с такой скоростью, что конечность должна бы превратится в тонко нарезанную бастурму. Увы, только брызги крови и рев двуглавого демона стали нашим призом. Я, хоть и не так быстро, тоже накидал урона.

Само собой, противник не стоял на месте без дела. Крутился, пытался нас прибить булавой или кулаком. Бил сгустками темного пламени из одноглазой, левой головы. Но все мимо. Вик задал темп и направление которому я, к радости своей, успевал следовать. Мы шли по часовой стрелке, иногда подходя ближе, а иногда, отпрыгивая на метр, уходя из-под очередной атаки. Скорость и маневренность! Скорость и маневренность — два наших главных инструмента в бою против таких здоровяков.

Очередная травма заставила противника упасть на колени. Поддавшись боевому азарту я подпрыгнул вверх и вонзил оба клинка в щеку. Чуть-чуть не дотянул.

— Нееет. Схватит же! — запоздал с предупреждением мой напарник. Упершись ногами в нижнюю челюсть я выдернул оружие и полетел кубарем вниз. Блин, так закружился, что и шагом нормально не уйти. Плюхнусь на землю и тут меня прихлопнут! Слаженный залп по головам оборвал жизнь и этого огра. Фуф. Спасен!

— Пошли обратно. Второго так же раскрутили и вот-вот и без нас добьют. — позвал Вик, не став упрекать за лишний героизм.

— А если еще порталы?

— Вернемся. Там их тяжелая пехота подтягивается. — отряхнул от черной крови свои клинки командир моего отряда и побрел на передовую, потягивая зелье выносливости. Пожалуй, и я по малому зелью выпью. Отдохнул, блин.

Бесы и нифлинги относительно быстро перестали быть главной угрозой. Они то пропадали совсем, то возвращались, явно затягивая бой до прихода новых, основных сил. Первыми к нам дошел отряд демонических тяжелых пехотинцев. Полный латный доспех, среднего размера щиты и боевые топоры. Если бы не рога, хвосты до земли и копыта, я бы принял их за краснокожий подвид орков. Настолько их телосложение и манера боя были похожи.

Не знаю, сколько их было в отряде изначально. До нас дошло десятка три. Да и половина уже растеряла частично свои запасы ХП, за что спасибо арте и гномам-арбалетчикам. Тем не менее, нам пришлось туго. С бронированными ребятами нам биться не очень комфортно. Лютер понимал это, а потому отправил для усиления пару боевых костюмов.

Когда увидел, кто к нам бежит, грохоча стальными суставами и чихая черным дымом из труб на спине, то мысленно поблагодарил этих демонов. Если бы не они, я бы до конца боя так и рубил машинально мелочёвка, упуская самое интересное. Тут же, наконец-то, увижу в работе поделки местных гномов. Титания, которую доводилось пилотировать, была штучным, древним мехом, работающим на магии и божественной воле. Эти же костюмы, пусть и проще и в разы слабее, являлись относительно массовым продуктом, активно использующим достижения местной науки, а не только магии. И были они сделаны как раз для борьбы с тяжелой пехотой.

Крючкообразный топор в левой с легкостью вырвал щит. Правая рука с цепной булавой, размозжила голову. И тут же опустилась, чтобы начать раскручиваться для нового удара. Вблизи я заметил, что это не полноценная конечность: диск с приваренной цепью, постоянно вращающийся против часовой стрелки. Да и левая рука имела всего три “пальца”.

— Прикрывайте гномов. Видите, они как черепахи!? — закричал кто-то справа. Игрок или местный — неважно. Он был прав. Двигались "космодесантники" медленно, а защита с флангов явно страдала. Спина вообще, одна критическая зона. Нда, чудо оружие пока не вышло, но и эти образцы внушали страх и уважение. Особенно в массовом сражении!

Вообще, с первых минут все перестало походить на игру. Небольшой перекос по уровням роли не играл, ведь главными были статы. И тут уже более интересной была редкость юнитов. Те же мехо-гномы имели приставку “редкие”, а значит по статам сильно перевешивали меня, на три уровня старшего товарища. Да и классификация пилотов, наверняка, особая. Никак, задел на будущий аддон с классом “инженер” или что-то вроде того.

Про опыт за добивание даже говорить не стоит — капли в море. Зато все сражение точно определилось игрой как некий ивент. Вон, пропадают трупы уже спустя десяток секунд — только мешочки с лутом поблескивают, привлекая внимание. Пару пробных после бесов поднял и ничего интересного не обнаружив, перестал трогать. Инвентарь забить и от перегруза на месте встать это равно подписанию смертного приговора. Проще тупо выйти и не участвовать. А вот мешки с “необычных” демонов-тяжей, как раз моего уровня, порадовали больше. И по десятке золота, и экип зеленого и синего грейда. Не факт, что долежит в инвентаре до конца боя — наверняка более интересное что будет. За огра, кстати, тоже только золото и получил. Его оружие, пусть и состояло из редкого черного железа и даже как сырье ушло бы по хорошей цене, но весило столько! Пусть гномы забирают, они заслужили.

В итоге, и я и другие игроки следили только за своими показателями, чтобы знать, когда просить помощи или отступить для отдыха.

— Я почти пустая, — крикнула темная эльфийка, добивая насевшего на робогнома демона. — Прикройте!

Кинув на нее взгляд заметил как раз просевшую в ноль выносливость. А вот маны и жизней по половине было. Вот она, раскачка не рассчитанная на большие сражения. Но если по правде, то я везунчик. Со статами оно больше само вышло, да и крупные замесы один за другим, как по заказу.

— Рисс, отойди. Умрешь же! — швырнул меня кто-то на задний ряд, тут же закрыв собой. Я так увлекся машинальной работой клинками, что перестал следить за своими показателями. Наверно и Змий уже свою страховку использовал. То-то не вижу его морды возле себя. Надо, как вернется, отработать тактику более эффективного поведения с мелочью. Не добивать, а ему на съедение оставлять, придавив сапогом или еще как обездвижив.

Отступив к арбалетчикам на небольшой холмик и проверив, нет ли рядом новых порталов, я решил по-настоящему отдохнуть и напиться большими банками, пусть и медленно восстанавливающими жизни с маной. И без меня есть кому головы рубить. А сам осмотрю в целом картину боя, на сколько возможно.

Итак, наш крайний левый фланг пока бодрячком. В центре тоже все нормально в первую очередь благодаря арте. А вот справа так себе. Несмотря на то, что именно там собрались тяжи всех мастей, им приходилось несладко. То-то я думаю, куда стригга пропала? Да и огненных шаров давно не прилетало — туда все силы бросил противник, решив давить нас более точечно. По логике, раз такое дело, наш фланг должен наступать в ответ. Но нет, мы просто держали позиции, не в силах пройти сколько-то шагов вперед.

Закончив отпаиваться, я уже решил вернуться и как следует надавать инфернальным захватчикам, как заметил летящий в нашу сторону клубок. Мантикора вцепилась в стриггу зубами, когтями и хвостом, пытаясь добить раненого противника. Они подлетели достаточно близко, чтобы я рассмотрел старты обеих. У нашего истребителя оставалось всего пару процентов, когда у стригги — все 25! Эта атака — жест отчаяния. Закрутив бочку, вражеский штурмовик смог на секунду скинуть мантикору со своей спины и добить ударом хвоста. Ччерт!

— Чтоб тебя молния к земле прибыла, — погрози л от досады кулаком летящему в нашу сторону монстру. И что вы думаете? Из центра нашей армии вылетел ветвистый белый разряд электричества, поразивший большое пространство. Досталось монстру изрядно, сбив сразу 10 %! Обмякшая шея и крылья означали, что еще и шок прошел.

— Оно на нас летит. Разойтись! — стал я бегать туда-сюда, расталкивая народ, пытаясь очистить посадочную область. Камнем на землю падать стригга не хотела, кое-как планируя на потрепанных крыльях.

— Жаль, Змий, что ты этого не видишь.

— С чего ты так решил? Все я прекрасно вижу.

— Не понял, тебе же восстанавливаться еще! — обернулся посмотреть на морду напарника.

— Ну, половину восстановил и решил посмотреть, что тут да как. Я же не использовал на тебя лечение.

— Тогда чего спрятался?

— Бесы вражеские по мне так и били. Особенно, когда я пару раз их между собой стравил.

— Ты что, можешь подчинять вражеских монстров? — вылезли у меня глаза на лоб то ли от новой информации, то ли от тушки, что с каждой секундой становилась больше и больше. Блин, а сам я чего стою аккурат в центре приземления? Деру!

— Ну, мелких могу. В две трети своего уровня и всего-лишь на полминуты. Маны уходит, ой ой. И злые все становятся после такого навыка — по мне стараются шариком запустить. — продолжал Змий, развиваясь за мной, как штандарт средневекового воина. Хоть и бежал я быстро, но ударной волной воздуха с ног все же сбило.

— Это наш шанс. 14 % и оглушение. Вызывай все кодло и в атаку! Бейте по крыльям — вроде не шибко бронированные. Нельзя дать ей взлететь. — дал команду Змию на управление демонами, а сам поспешил к голове. Ритуал десяти ударов готов. Если пройдет крит и смогу добить эту зверюгу, то будет шикарно. Нечего козыри держать до последнего. Зато опыта срублю. И, надеюсь, что-то стоящее выпадет!

Жадность в этот раз меня спасла. Решив выждать сбития хотя бы до 8 % я заодно решил узнать, а сколько сносит один мой удар. Прицелился, ударил в глаз и — мимо. Эта костлявая виверна отошла от оглушения быстрее, чем рассчитывали все вокруг. Мой удар скользнул по чешуе и не нанес урона вообще. Хорошо, что десятку так не профукал.

— Она сейчас пальнет! — стали разбегаться еще дальше гномы-арбалетчики. Я же и так подобрался, ближе некуда. Единственное спасение — запрыгнуть на шею. Что я и сделал. Краем глаза отметил, что, пытаясь взлететь, сттригга сбросила моих демонят. Да и гномы планировали повредить крылья. Безуспешно. Ладно. Раз я оказался на спине, то стоит найти тут брешь и ударить тем, что есть. До головы уже не добраться — сорвусь.

Цепляясь за выступающие чешуйки, я полз по монстру. Гад извивался, уклоняясь от выстрелов, и мог сбросить меня и других пассажиров в любую секунду. Я даже прыгнуть боялся. Не ухвачусь за что-то и полечу на землю. Учитывая, что мы поднялись уже метров на 50, падение будет не из приятных. Или разобьюсь, или шариков огненных нахватаю. Но была и хорошая новость в моем безвыходном положении. Пока еще взлетали, я увидел широкую рану, оставленную мантикорой. Да и пока полз, стригга словила пару болтов в шею. Восемь процентов до победы!

— Змий, мотнись вперед. Я правильно двигаюсь? А то потерялся немного.

— Правильно, еще метров пять. Сразу за костяным хребтом.

— Что там с нашими демонами?

— Умерли все. Как попадали, я их в бой отправил. На передовую. А там еще отряд краснокожих тяжей пришел. Растоптали, и не заметили. Мне рану тормошить? Я уже могу!

— Начинай. Пока работает арта, этой твари не до наших комариных укусов. — сделал я финальный рывок. Наш “самолет” завис в воздухе, а значит, сейчас увидим еще один плевок огнем. В моей ситуации это даже плюс — будет пару секунд без тряски. Успею десятку реализовать! Пробный удар. Еще один. Урон, вродь, проходит. Ладно, пора!

Как там учили? Активировать навык, замахнуться, удар!

За секунду мой аватар, перехватив управление, сделал сразу 10 хороших, с размахом, ударов. В реальном мире даже супер тренированные мечники на такое не способны. Тело человеческое на такое не способно. Другое дело — Кратум. Если найду нужного учителя, то смогу улучшить ритуал и до 20 ударов. А может, и до сотки.

— Ты все еще жив, летающий гад? Ладно, пора с тобой заканчивать. — подбадривал я себя, 4 % сбить у такой махины круто. Но я рассчитывал на большее.

Упав на живот и, ухватив левой рукой край раны, правой стал бить. Стригга ощутила болезненный укус! Завернув бочку, стала набирать высоту, усложняя мне работу. Если бы не особое свойство новой брони, так бы и слетел. Увы, я хуже того же клеща. Пока не добью, не слезу!

На одном проценте стригга сменила тактику. Развернувшись спиной к земле, она отправилась в свободный полет. Решила меня раздавить, упав сверху?

— Рисс, смотри! — отвлек меня Змий. Вот оно что? Вывернув шею на 180 градусов, монстр стал шарить по своей спине взглядом. Из одного глаза торчал темно фиолетовый болт арт расчета дроу. Значит, со зрением уже не идеально.

— Змий, слепи второй глаз. И постарайся его сожрать. Если придется жертвовать собой.

— Я понял. Все силы — на ослепление и лишние секунды. Не подведу! Я ведь тоже, условно бессмертный. — вроде улыбнулся мой напарник и улетел змейкой. Признаться, я бы хотел глянуть на это противостояние Давида и Голиафа. Это как минимум забавно выглядело, учитывая похожее строение тела. Увы, на мне была более важная задача. Добить стриггу! Хоть я и прочно зацепился, но бить в глубокую рану, вися головой вниз не так уж и удобно. Вся надежда на крит, ведь навык меча, снимающий по 2 % максимального ХП, отчего-то не работал. Зверюга всего-то эпическая! Нужно после боя перечитать описание. Может, пофиксили имбу?

— Да что с тобой не так? — ударил я в очередной раз и не добил. Первое, что приходит на ум — закончилось действие дотов, от той же мантикоры, и регенерация стригги перебивает мой урон. Если все и правда так, то я в полной Жо.

— Думай Рисс, Думай. Что у тебя есть для внесения урона? Идти ва-банк? Стригга с маной? Да. Значит, пора. Змий, манавзрыв!

— Что? — не понял мою команду напарник. Что не удивительно. Я почти не пользовался этим его умением.

— Навык на 25 м получил. Отбор маны. Активируй!

Бум. На доли секунды жизни стригги просели в ноль, но тут же вернулись. Похоже, с регеном угадал. Теперь моя очередь. Маны прибавилось до каппа, что очень даже вовремя. Концентрирую всю в одном ударе и бью. Есть! Хоть и качал стихийные удары, но стандартный набор жреца клинков никуда не пропал. Манавзрыв с чистым уроном сыграл просто идеально против запасливого монстра. Правда, я теперь пустой и лечу камнем вниз. В обнимку с мешком трофеев, в которые превратился некогда огромный монстр.

— Змий, спрячься!


Отозвать Змия. Отключить броню. Хоба, и у меня половина маны в наличии. Правда, хп просело, но это такое. Летим, летим вниз. Медленно и аккуратно, планируя на перышке. Так, а вот и первые снаряды. Еще немного. Минус перышко, спрятаться в кокон и надеяться, что его запаса прочности хватит пережить падение. Если умру… Так, мешок с трофеями. Забрать все! Не лезет? Ладно, хватаю эпический шмот. Все влезло! Редкие ингры? Перегруз. Скинуть обратно. Одна вещица, вторая. Опять! Да что такое?


Бум!


С приземлением меня. Оглушение, чтоб его. Ничего не вижу. Живой, и то радует.

— Чего расселся, убийца крылатых демонов? Сражение еще не окончено. — первым увидел Малага с протянутой рукой. Ухватившись за нее, поднялся и огляделся. Стригга перекинула меня в центр и хорошо, что на наш фланг.

— Решил отдохнуть. — ответил улыбкой магу. — Но раз настаиваешь. Лаира не видел?

— Меня ищешь? А я как раз на отхил собрался. Смотрю — летит наш сокол ясный.

— О! Круто, что ты рядом. В мешке куча редких игнров — останки стригги. Набери, сколько можешь. Малаг? Тоже, прошу к столу, — кивнул я на блестящий мешок. — А я пойду, еще немного помашу железками, — достал обратно левый клинок и побрел на передовую. Пока доковыляю, за счет потраченной алхимки от перегрузки избавлюсь. Всего пару мобов и уровень! И тогда уже можно и на главного босса идти.



Глава 20

Потеряв свой штурмовик самый главный гад не на шутку разозлился. По другому переброс в центр всех основных отрядов я не могу объяснить. Последняя пятерка огров, уже без порталов, четыре десятка тяжей и под сотню краснокожих же бесов. Последние, новые для меня юниты 49 уровня и необычной редкости по сути были прокачанными в дальность мелкими демонами. Только озвучил мысли, что скучно рубиться, получил стриггу на голову. Теперь это. Бойтесь своих желаний! Даже играя в игры полного погружения.

За попытками выжить и не дать на растерзание артиллерию, я упустил переломный момент боя. Вик на своем фланге, при бодрой поддержке гномов пошел в контрнаступление. Да так удачно, что дошел до пирамиды, где и убил главного демона. Тот в ближнем бою совсем плох оказался.

Как только бросатель огненных мегашариков откинул копыта, во всех смыслах, нифлинги и остатки бесов дрогнули. Огибая примитивные защитные сооружения, они устремились в другую сторону ущелья. Там, похоже, еще один вход есть. А вот элита, демоны постарше и огры, дрались до конца и даже умудрились забрать на тот свет пару местных.

Лично у меня к концу боя не было моральных сил ни радоваться победе, ни расстраиваться, что не приложил руку к гибели главнокомандующего. Дело сделали? Трофеи, опыт есть? Вот и чудно. Столько дней нервы в напряжении. Столько часов на игру было украдено у сна. Мы так долго и тяжело шли к этой битве, что банально устали. Я, так точно.

Оповещение о завершении миссии все встретили радостными возгласами. Базовые 300 золотых за успешное окончание в моем случае превратились в полноценную тысячу за счет активных действий. Участники похода получили в инвентарь свиток с указанной наградой, который можно обменять в любом отделении иностранного легиона. Мне для обмена подходили и представительства Гильдии, о чем гласил мелкий текст внизу чека. Еще и опыта хватило на еще один ап за сегодня — до 55го. Но даже и без этого несомненно приятного бонуса немало поднял денег, вещи обновил и навыки прокачал. А главное — нормально так повысил репутацию как в целом с дроу, так и с отдельными представителями. Да и дриады с их войной. Внутри империи такого веселья не найти.

— Рисс, ты с нами? — подошел ко мне Вик, пока я ковырялся в инвентаре. Два эпика для магов, а вот третий, сапоги, и мне пойдет. “Легкая поступь титана. Переносимый вес удваивается, скорость передвижения увеличена на 10 % на всех территориях”. Что может быть лучше для хомяка? Заметил бы их тогда, в полете.

— А? Что? Куда? — не понял, о чем он.

— Остатки экспедиции решили заночевать тут. И отдохнуть стоит, и проверить, нет ли логова или лежбищ скрытых. Да и банально разрушить эту пирамиду нужно. А это не на один день работы. Я же с дриадами хочу отправиться к Темному лесу. До него как раз день пути. Да и число бежавших нифлингов можно подсократить. И Глотэр и Лютер не против.

— Да, я с вами. Только нужно зайти в пирамиду, кое-что проверить.

— Не проблема. Как раз по пути. Но если надолго, то иди сейчас. Встречаемся на той стороне, скажем, через час. Успеешь?

— Надеюсь. — пожал я выставленную руку и побрел к месту последней битвы. Игроки и местные бродили туда-сюда по полю боя, подбирая еще не пропавшие трофеи. Я и сам сунул руку в несколько, но быстро понял, что остался один шлак. Бегать и шерстить все подряд в надежде на что-то вменяемое не хотелось. Так и брел вперед, перебирая и сортируя ранее нахапанное.

— Куда ты собрался? — одернул меня Лаир? Точно он.

— Хочу полюбоваться видом, — указал на вершину пирамиды. — Со мной?

— Э, вижу что врешь. Не ради видов топаешь. Поэтому — иду. Выбил чего годного?

— Такое. Тапки на вес и капля к шустрости.

— Ничеси. Эпик? Вес только эпические шмотки, насколько я знаю, бафают. Кроме рюкзаков — у них это типа основного свойства. — открыл мне интересный факт Лаир.

— Ага. Хотя, броня тоже окк. Сам что приличное отхватил?

— Увы. Редкого немало, но все на аук пойдет. Зато денег будет у одного крутого крафтера заказать пару обновок. Так чтооо, в итоге я доволен. — заулыбался, как дите малое, мой напарник дроу.

— Кстати, о крафтерах. Мне скоро понадобится ювелир. Знаешь кого?

— Вулгаст. Он всю ветку кузнеца качает. И очень здорово работает, скажу тебе. С ним там беда какая-то случилась в реале, вот и переселился в Кратум. Кует дни напролет всякое разное, пока врачи тело латают. Эй, не делай такое лицо. Это же глобальная сеть, а я тебе одну из многих баек про него рассказал. Правда или нет — проверить трудно.

— Ты мне его ай-ди скажи.

— Позже скину. А то сломаю ноги, пока подниматься будем. Праздновать в реале завершение похода буш?

— О даа. Сварганю бутер со шпротами и киви и налью на донышко виски с корицей.

— Фу. Ну ты и жуткий тип! Ладно — виски. Но рыбу с киви? Я только что представил и челюсть свело.

— С лимоном же едят и зашибись. Ты попробуй сам. Очень даже вкусно. Я, когда такое предложили первый раз, сам морду сморщил. А таки попробовал и не пожалел!

Пока чесали языком, обсуждая кулинарные пристрастия из реального мира, дошли до пирамиды. Сложенная из серых камней, по размеру и форме похожих на газобетонные блоки, она не вся была одноцветной. Широкая темно-коричневая дорожка тянулась от самой вершины. Цвет застывшей крови. Его ни с чем не спутать.

— Тебе точно наверх нужно? — резко передумал мой спутник.

— Точнее некуда. Хочешь, подожди внизу.

— Ну уж нееет. Пошли! — убежал вперед Лаир. Любопытство — штука сильная. На какие подвиги только не толкает.

Как бы ни противно мне было находится на этом жертвенном алтаре, но вид с высоты открывался и правда замечательный. Горы, крошечное плато в ущелье, редкая зелень деревьев и кустов. Сразу после массовой битвы эта картина излишне отдавала пустотой. И — спокойствием.


— Пришли. Дальше что? Кинем кольцо в жерло вулкана и пирамида сама разрушится? — удивился я знаниям Лаира. Ладно я, старый дед, классику читал. Хотя, мои предположения, что он студент стопроцентного подтверждения все еще не имеют.

— Ничего бросать не будем. Скажи, как зарядить эту штуку? — достал я зуб марида из инвентаря.

— Подключить к источнику питания. — выдал быстрее мой спутник, чем смог осознать, что именно сказал. Технарь? Или только готовится поступать? В любом случае, он прав.

— Что же. Попробуем. — аккуратно опустил я артефакт на ложе. И! Ничего не произошло.

— Это ведь алтарь? Для жертв? — стал ходить кругами Лаир, в поисках неведомо чего.

— Все так, дружище. Демоны все мои тю-тю. Придется самому.

Как в первые дни в игре я аккуратно порезал свою ладонь и капля за каплей стал наполнять небольшую выемку в гранитной плите. С тех пор характеристики значительно выросли и родной реген на глазах срастил порез. Пришлось делать и второй, да поглубже!

— Думаешь, сработает?

— Хочу верить, что да. Иначе, заморочка с походом окажется не такой веселой и продуктивной, как изначально планировалось.

Ждать пришлось долго. Только когда моя кровь заполнила все углубление, закрыв зуб, начало что-то происходить. Плита стала светиться, греться и даже немного вибрировать. Секунд десять все продолжалось и закончилось так же резко, как и началось.

“Кость архидемона. Статус: заряженная” Предмет для крафта.

А какие свойства у кости — неизвестно.

— Похоже, Рисс, зря горбатился. Фигня какая-то. Или ты больше инфы видишь? — внимательно рассматривал белый кубик Лаир, не трогая руками.

— Нет, то же, что и ты.

То, что я знаю о мощности и возможном эффекте решил скрыть. А то еще зависть возьмет и толкнет на невыгодные для меня действия. Не хочу так тупо испортить отношения с этим игроком.

— Слушай, друг мой темнокожий. Тебя на прогулку к лесу не звали?

— Ты о чем? Глотэр что-то о квестах по зачистке местности упоминал. Оно?

— Значит, это расовая штука. Короче, пришло время прощаться. Я на сутки точно пропаду — с небольшим отрядом к темному лесу пройдемся, посмотрим что там. И это для эльфов крови онли, раз такого известного тебя не пригласили.

— Оу! Интересно. Аддон не за горами? Раз так, был рад повоевать вместе! — крепко пожали мы руки и стали спускаться каждый по своей стороне пирамиды. Думается, что как раз за этими горами нас и ждут подробности допа.

***

— Эй, смотрите. Зашевелились!

— Кто, демоны? Решили нас на зубок взять?

— Да какие демоны? Аборигены эти, в джунглях! — всматривались самые глазастые члены отряда в кромку леса далеко впереди.

— Они на нас прут! Будем воевать. Отряд, готовсь.

— Как то их многовато. Сид, прикинь количество, уровни, экип? — закрыл ладонью глаза от солнца Вик, пытаясь и сам высмотреть что-то и понять: бежать или сражаться?

— Нифлинги странно бегут. Вразнобой. Сильнее обычного! И, без оружия — вещал второй из "биноклей". — Такое ощущение, что на нас их что-то гонит.

— Да понятно, что. Хозяева их, демоны. — предположил стоящий рядом лекарь. После финального сражения даже самым тугим стало ясно, что мелкие лохматики если не в подчинении, то как минимум поклоняются Инфернальным лордам.

— Тогда зачем демонам по своим же лупить? — все же увидел нечто интересное Вик.

— В смыс..? Вот оно чтооо! — даже я разглядел оранжевые языки огня за спинами нифлингов. И дым черный повалил.

— За что они так с нашим лесом? — всхлипывали дриады. Я уже хорошо разбирался в их мимике, в перемене цветов на “коже” и сейчас точно знал — им было очень и очень больно.

— Детали. Нам нужны детали! — хлопнул я снайпера. С луками у эльфов крови не сложилось, а вот арбалеты в ходу были.

— Эмм?

— Дам десять голды. Говори, что видишь!

— Гкхм. — исключительно для храбрости откашлялся парень и стал вещать:

— Нифлинги бегут, постоянно оборачиваясь. Бросают оружие на землю, толкают медленных сородичей, сбивая с ног. Стена огня все ближе. Оу! Из леса выбежала новая фигура в черном. Минотавр? Мелкий очень. Вижу, голова козы. Демон! Вот кто гонит мелочь. Странно, он тоже бросил огромный двуручный топор и копытами пробежался по валяющимся. Затопчет, точно затопчет. А вот ещё, и ещё демоны. Бесы мелкие.

— Дракон! Над лесом появился дракон. Нужно убегать! — услышал я дриаду.

Мой дозорный тоже дернулся, но я придержал его, сжав плечо. Что-то я эффект дежавю ощущаю.

— Спокойно. Дракон захочет, нас и так сожжёт. Не убежим. Но не факт, что он по нашу душу. — все же попробовал его и окружающих немного успокоить.

— Рисс прав. Бежать нельзя. А вот подготовится к стычке — обязательно. Отряд! Стойся! — поддержал меня Вик.

— О! Новые лица! — продолжил вещать мой бинокль. — В белых одеждах с красными вставками. Гмм, дракон тоже белоснежный с линиями красного от глаз и до хвоста. Да и по ним не плюет. Они определенно вместе! И атакуют мелких.

Пока летающая ящерица жгла лес, вытравливая “насекомых”, народ в балахонах занимался добиванием. Если убрать эмоции из комментирования, то выходило следующее. Жнецы, держащие в руках косы двухметровой длины, мечники, тупо бегающие между нифлингами, и маги, бросающие огненные шары диаметром в метр. Работая сообща три отряда доделывали работу за драконом. Учитывая эффективность выкоса, уровни у “балахонов” были около сотого. Даже демоны, внезапно решившие дать отпор, умирали сверхбыстрой смертью.


Эпилог

“Внимание всем игрокам! Через семь дней вступит в силу глобальное обновление “Путь крови”. Новым игрокам станет доступна для выбора раса эльфов крови. Игроки, выбравшие светлых эльфов и не достигшие 40го уровня смогут пройти специальный квест и, в результате особого ритуала, сменить расу.”

Дальше шло короткое описание расы, ее история и предложение посмотреть вступительный ролик. Тот, который уже видел в свой первый день в Кратуме.

“Эльфы крови обрели своего покровителя среди богов! Играя за эту расу помогите укрепиться в пантеоне своему представителю. В случае успеха, вся раса получит постоянный бонус к характеристикам.”

— Пророк? — вернулся я к разговору, пробежав глазами по оповещениям. — Почему именно я?

— Ты довольно известный представитель своего народа. Кому, как не тебе рассказывать о своем боге?

— Мне тоже выдадут белый балахон? И буду я стоять на площадях и толкать величественные речи? — не удержался я от издевки. Предложение выглядело очень и очень странно. И ладно был бы у меня класс подходящий: бард или жрец нормальный.

— Хватит тянуть кота за уши. — грациозно соскользнула с шеи своего бога Мискогижигоквэ. Ее одежда отличалась от остальных. Также выполненная в бело-красных тонах, рубашка, штаны и плащ были сделаны в основном из кожи и чешуек. Не удивлюсь, если сам Кеца пожертвовал пару своих для этого наряда.

— Ты станешь пророком только формально. На самом деле, для тебя, Рисс, будет особая работенка. Мы знаем, что у темных братьев ты научился скрытности и диверсиям. Вот этот опыт и понадобится. Назначим тебя в особую группу.

— Чегоооо? Какая такая особая группа? И при чем тут шпионаж? Кстати, рад тебя видеть, Мицке.

— И я тебя, — немного оттаяла первая жрица полноценного бога. — Для того, чтобы остаться в пантеоне, нужно определенное количество божественной энергии. Это и так понятно. Как и то, что начнется война за последователей, которые и являются основным источником божественных сил.

— Я понимаю. Но раз мне не нужно агитировать поклонятся Зекиру…

— Есть ещё варианты получить постоянный или одноразовый приток сил. Во-первых, — старые места поклонения, в которых остались капли божественной энергии. Во вторых, — артефакты божественного происхождения. И не только благословенные, а и проклятые богами.

— Моя булава!

— Как вариант. — улыбнулась еще шире Мицке. — Твоя задача: в составе группы таких же “добытчиков” воровать напитанные силой артефакты и приносить их нам. А еще, при помощи особых ритуалов, перенаправлять энергию в нужное русло, — кивнула девушка на белого дракона.

— Будем ослаблять конкурентов?

— Не всех. Только самых злобных по отношению к нам. Сейчас такая мясорубка в пантеоне начнется, что лишних врагов нажить легче лёгкого. А вот союзников нужно холить и лелеять.

— Зато половить рыбку в мутной воде — самое оно. — уже представил я масштаб веселья.

— Значит согласен? — резко придвинулся ко мне мордой Зекир.

— Ну как я могу подвести своего старого друга!? Тем более, когда он решил стать полноценным богом. Для не абы кого, а моего племени!

Дохнув на меня огнем и сбив жизни с маной до 5 %, Зекирахель наградил меня титулом пророка. Красивая инициация, однако.

“Отношение со всеми богами увеличено на 5. Отношение с эльфами крови увеличено на 30.”

“Пророк. Вы можете слышать богов лучше, да и они стали гораздо лучше слушать Вас и все чаще выходить на прямой контакт.”

— Эээй. Ты же сказала….

— Я сказала, что тебе не придется никого агитировать. Но своими действиями ты все равно сделаешь нашего бога сильнее. К тому же, так проще общаться. Иначе старые, панибратские отношения может не понять новая паства.

Только после этих слов я додумался оглянуться. Что мой отряд, что "балахоны" так и продолжали стоять на одном колене, почтительно склонив головы. Даже дриады замерли. Уверен, наш разговор и не слышит никто из местных.

— Вот, это тебе вроде поощрительного приза. Выпей. — протянула мне бутылочку с красным зельем первая жрица. Обычное зелье малого лечения с виду. Только описание значило совсем другое.

“Кровь бога-дракона Зекирахеля”

Залпом выпив горькую, как некие сорта пива, жидкость, я не удивился восстановлению хп и маны до 100 %. А вот бонус на двойную силу навыков из ветки “магия крови” показался имбоватым. Длительность — 15 дней. Это, пожалуй, единственное, что хоть как-то балансило эту плюшку.

— Слушай свое первое задание. Освободить Темный лес, восстановить в нем три великих обелиска и провести ритуал Возвышения. Детали в этом свитке. — всунула мне кусок пергамента Мицке.

— Да это вообще никак не состыковывается с тем, что вы наговорили!

— Ну, прости. — вновь сделал попытку улыбнуться дракон. Похоже, не привык еще Кеца к новому телу. Его “улыбка” страшнее волчьего оскала получалась. — Я бы помог, но мне пора отрабатывать полученную от одного бога силу.

— В смысле? — совсем ничего не понял я из сказанного.

— Я позже расскажу детали, — начала сдерживать позывы дикого смеха Мице, забираясь на шею. — Просто не удивляйся новости, что Праматерь сумеречных драконов временно уйдет в отпуск. А когда вернется, с ней будет пара, а может и тройка дракончиков. Полностью божественного происхождения!

Последнюю фразу она уже кричала, стараясь перебить шум ветра и рычание Зекира. Не зная детали истории, сложно сказать, что на самом деле произошло. Но точно ясно, что новому богу не совсем по душе то, как именно он возвысился.


— Пророк!? — даже раньше меня отошел Вик. — Что Вам передал наш бог? Каковы наши следующие шаги?

— Давай как прежде, Вик. На ты. Мы с тобой и огонь, и воду, и темные пещеры вместе прошли.

— Рад это слышать, Рисс. — пожалуй, впервые увидел как он улыбается. — Так что сказал Зекирахель?

“Жопа наглая, наш Зеки. И сказал, что пока он с девчонками в сауне будет культурно отдыхать, мы должны за него порешать тучу вопросиков.” — подумал я, но вслух ответил другое.

— Отвоевать свой новый дом и доказать, что мы достойны его покровительства.

Ви’Раника! — закричал я со всех сил. — Слышишь? Мы идем войной. На демонов, нифлингов и прочую гадость, что поселилась в Темном лесу. Бог с нами! — поднял я сжатую в кулак руку вверх.

— Бог с нами! — закричали и "балахоны", и разведчики.

Гмм, а ведь так и есть. Надеюсь, хоть под конец освободительного похода он к нам присоединиться. В своей боевой форме!


Конец



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Эпилог



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики