Небесный Трон 1 (fb2)


Настройки текста:



Юрий Москаленко Небесный Трон 1

Глава 1 Кай

Он умер. Душа покинула переставшее поддерживать жизнь тело. Последние мгновенья жизни тысячи раз повторялись в его голове вновь и вновь, пока и их не поглотила тьма. Теперь одна лишь она была вокруг него.

Легенда подпольных боев всей страны погиб лишь из-за одного жалкого удара ножом от той, которой вверил свое сердце. Сражаясь даже с некоторыми чемпионами мира, он выходил победителем в сложнейших боях, но не смог защититься от рук любимой, что предала его…

Он более не мог видеть, слышать, чувствовать.

Он не мог быть.

Но всё же почему-то продолжал осознавать себя, свое существование. Свое прошлое и даже личность.

Единственное, что он забыл, так это имя. Ему казалось, что имени у него никогда и не было, однако отчетливые воспоминания о жизни на Земле говорили об обратном. Но вместе с вытекшей, словно вода сквозь пальцы, жизнью он потерял и его…

Человек не знал, сколько пробыл в этой темноте. Может час, может день, год или даже целую вечность. А возможно прошло лишь мгновенье. Здесь не было времени. Так или иначе, что-то стало меняться, и он ощутил это крайне отчетливо. Ощутил так, как новорожденный ощущает свой первый вдох, как чудом исцеленный парализованный начинает чувствовать свое тело.

Как человек осознает свое пробуждение…

Он открыл глаза. Точнее, попытался. Левое веко оказалось полностью разбухшим, поэтому совсем не позволило открыть глаз. Правый же приоткрылся с трудом. Сначала всё было крайне размыто, но спустя некоторое время взгляд частично прояснился.

Человек видел бескрайнюю синеву. Бесконечные и такие далекие небеса. Словно чистейший и спокойнейший океан, он возвышался над ним. Ни единого облачка не было в этот день, и лишь величественное небесное светило позволяло себе находиться там.

Следом за зрением пришел и слух. Он смог услышать, как где-то совсем рядом звенит ручеек, а далеко и приглушенно раздаются людские голоса.

Затем появилось обоняние. В разум человека мигом ринулся резкий запах нечистот и прочих проявлений человеческой жизнедеятельности. Смрад грязи окружал его. После возможности слышать запахи, он обрел способность чувствовать вкус. В этот же момент его мозг различил обжигающий привкус крови в собственном рту.

Последним прошло осязание. Человек наконец-то смог ощутить собственное тело. Руки, ноги, туловище, голову… Всё это казалось чем-то непривычным после пребывания во тьме, в виде бестелесной души. Казалось таким забытым…

Ему не хотелось и шевелиться, а даже если бы он и попробовал, то боль искалеченного тела тут же бы пронзила его. И даже так, совсем не двигаясь, человек ощущал, как горят пламенем боли обе его руки, как сочится кровь из пореза на ноге. Как смешанная с дерьмом и мочой вода обволакивает его тело.

Дыхание было крайне слабым и прерывистым, а с каждым новым вдохом его правое лёгкое пронзала дикая боль. Но даже так человеку ничего не хотелось.

Глядя в бескрайние небеса единственным, полуоткрытым глазом неестественного, фиолетового цвета, он размышлял. Думал о том, зачем он здесь. Почему жизнь дала ему этот шанс? Ради чего?

Боль… страдания его души не давали ему покоя даже после собственной смерти. Как печально…

А затем пришли они — воспоминания. Чужая память стала сливаться с разумом человека. Память того, кто некогда жил в этом теле, кто недавно умер.

Кто позволил ему переродиться.

История жизни этого парня также оказалась полна трагедии. Ему было лишь четырнадцать, когда его искалечили, убили и выкинули в канаву.

Его семья не так давно переехала в этот город, а затем началась эпидемия неизвестной болезни, что скосила почти десятую часть местного населения. Родители парня погибли год назад, оставив тому небольшую лачугу и немного денег. И продолжал бы он жить дальше, да вот не повезло ему встретиться с представителем одной из правящих семей этого города.

Сломанные руки, а затем и смерть стали несправедливым наказанием парню.

Странно, но человека это почему-то сейчас совершенно не беспокоило. Не было ни гнева, ни ненависти. Лишь безграничная апатия и капелька непонятной радости.

Ведь человек наконец получил имя. Возможно чужое… украденное у бывшего владельца этого тела, но всё же имя.

Теперь его звали Кай.

Кай Арнхард.

Почему-то это его немного радовало…

Внезапно некое странное чувство раздалось внутри тела Кая. А затем перед глазами парня начали всплывать непонятные строчки, которые сумели даже слегка удивить Кая.

Обнаружена жизненная и душевная активность…

Отмена деинсталляции Системы…

Восстановление структуры…

Возобновление работы…

Система восстановлена и готова к работе…

Проверочное открытие меню параметров для проверки разума носителя…

Параметры:

Возраст: 14

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: нет

Уровень: нет

Характеристики:

[Мощь]: 0,24

[Скорость]: 0,49

[Выносливость]: 0,3

[Стойкость]: 0,5

[Ментал]: 2,1

[Энергия]: 0,67

Способности: нет.

Законы: неизвестны.

«Что это?» — пронеслось в шокированном разуме парня. И лишь после этого он отыскал нужную часть воспоминаний из жизни Кая в своей голове.

Как оказалось, эта Система есть у каждого существа в этом мире. А то, что это совсем другой мир, а не Земля, человек абсолютно не сомневался. Чего только стоило знание о существовании невероятных мастеров боевых искусств, способных творить чудеса и волшебство.

Сама же Система появляется у людей с самого рождения и следует за ними вплоть до смерти. Вот и сейчас, видимо посчитав Кая умершим, она начала удалятся, но вот случившееся вселение чужой души вернуло её обратно. Оставалось непонятным только одно: как и почему он вселился в мертвое тело, и по какой причине оно вновь начало функционировать.

Кай мало что знал о Системе и её интерфейсе, так как жил в бедной и малограмотной семье. Но прожив на Земле, человек догадывался, что это нечто вроде нейроинтерфейса — компьютера в мозге, о котором грезили многие люди в его бывшем мире.

То немногое, что знал прошлый Кай, было вычитано из общей справки самой Системы, а также некоторые слухи, услышанные им от родителей. Как понял парень, еще при рождении Система сканировала человеческие характеристики тела и выводила их в виде чисел. После этого, она совершала такое действие каждый раз, когда изменялось значение какого-либо параметра. Система постоянно отслеживала изменения в состоянии тела.

Делалось все это относительно некоего среднего значения физических способностей всех представителей двадцатилетних мужчин людской расы, что выражалось в виде единица. То есть, у среднестатистического, здорового двадцатилетнего парня должно было быть около одного пункта в каждом параметре.

Прямо сейчас, у Кая были крайне низкие показатели даже для собственного возраста. А причиной этому было искалеченное и избитое тело парня. Лишь значение энергии было низким не из-за этого, а через то, что Кай был еще ребенком и не накопил её столько как у взрослых.

Что касается самих параметров, то парень вновь перечитал системную справку, не решаясь полагаться на память прошлого Кая.

Итак… мощь отвечала за любое проявление любой физической силы тела, в общем — мышечная сила. Скорость, в свою очередь, была показателем быстроты сокращения мышц, передач нейронных сигналов по телу и даже мышления.

Что касается выносливости, то тут было все понятно сразу же, и справка лишь подтвердила домыслы Кая. Следующая — стойкость, определяла прочность всего тела человека, его сопротивление различным видам повреждений и способность к самовосстановлению.

Удивительно, но именно эта характеристика должна быть ниже всех из-за нынешних повреждений тела. Но она была почему-то равно аж половине единице…

Ментал оказался характеристикой, отображающей все интеллектуальные и психические способности человека. И как догадывался Кай, такое высокое значение у него в этой графе, было из-за отсутствия полноценного института образования в этом мире, а значит даже просто грамотных людей было не так много, как на Земле. Поэтому, на их фоне, он и был высокоразвитым интеллектуалом с аж двумя целыми и одной десятой пунктов в параметре, отображающем разум. И это уже в четырнадцать лет.

Хоть где-то он не был лузером…

Ну и последний параметр отображал количество энергии в теле человека, которую можно использовать для применения различных техник.

Техниками в этом мире называли особые способности, которые позволяли людям творить самую настоящую магию, которая здесь называлась боевыми искусствами. Можно было сказать, что техника — это синоним слова «заклинание» в данном случае.

Внезапно, Кай, который так и не сдвинулся с места, стал ослабевать. Он не должен был быть живым, а раз уж это случилось, то не должен уже находиться в сознании. Состояние тела не позволяло это, и лишь, оставшаяся от вселения, неведомая сила, позволила ему очнуться на десяток минут.

Всего через несколько секунд разум парня потух, и он потерял сознание.

Кай опять вернулся в лоно тьмы…

* * *

А в тот же момент, пока парень продолжал лежать в сточной канаве в одном из переулков, где редко бывали люди, в сотне метров от него передвигались двое человек.

Поспешно шагая по небольшой улочке, впереди шла молодая и симпатичная девушка лет восемнадцати. Её густые каштановые волосы были заплетены в тугой конский хвост, а на лице красовались два янтарных глаза. Одетая в обычное, крестьянское платье, она держала за руку седого старика.

Тот был весь в морщинах, что намекало на почтенный возраст. Однако даже так, старик шел с ровной спиной, совсем не отставая от молодой внучки. Казалось, что время практически не имело над его телом никакой власти. Одетый в длинную мантию, которую в их городе разрешали носить лишь лекарям, он спокойно, и с ровным дыханием ступал вперёд.

— Я тебе клянусь, дедушка! — обеспокоенно произносила девушка. — Ты должен видеть это! Он похож, очень похож…

— Ну и что с того, что он похож? — старческим голосом спросил он. — Ты должна понимать, Улия, что прошлого не изменить!

— Я прошу тебя, просто взгляни! — со слезами на глазах умоляла она.

Старик лишь обессилено вздохнул, продолжая следовать за внучкой.

Наконец, спустя пару минут, они добрались до того самого злосчастного переулка со сточной канавой. То, что увидел старик, вмиг заставило его шокировано застыть.

Большая горечь и печаль волнами обрушились на его сердце. Ведь прямо там, посреди помоев и нечистот лежал некто, как две капли воды похожий на знакомого ему человека. На его внука.

Внука, который пропал более года назад.

— Этого не может быть… — так и не отойдя от шока, прошептал старик.

— Я же говорила, — уже не сдерживая слез сказала Улия. — Неужели он смог вернуться…

Её дедушка молчал. Даже будучи шокированным, умудренному годами старику было сложно поверить в чудо.

— Помнишь, ты рассказывал мне в детстве легенды о сострадательных небесах, что способны помочь смертным!

— Это… — внезапно замолк старик, так как внучка резко направилась к парню.

Лишь подойдя в близь, она наконец смогла увидеть всё тело Кая. Все его раны, а также обе сломанные руки.

— Дедушка!.. — издав резкий всхлип, девушка упала на колени рядом с парнем.

Улия отказывались верить в то, что это не её младший брат, она отказывалась принимать то, что небеса не наградили её за многие недели страданий. В то её пропавший брат не спасся.

Заметивший такую перемену во внучке, старик быстро направился вперед. Узрев все повреждения парня, душа прирожденного лекаря, а также скрытая в глубине сердца надежда на то, что это всё же его внук, не позволили старику просто стоять и смотреть.

— Аккуратно хватай его за плечи, — отдал он указание Улии. — Нужно как можно быстрее доставить его в нашу лечебницу. Я не знаю кто это натворил с ним, но если ничего не изменить, то он может и не выжить.

Девушка, всю жизнь помогавшая старику в его деле, тут же исполнила требование деда. Совсем не брезгуя, она максимально осторожно подхватила крайне худого парня за подмышки.

Сам же старик, будучи достаточно крепким в свои немалые года, взял Кая за ноги, и они вместе подняли его. Аккуратно, но поспешно донеся парня до небольшой, частной лечебницы, которая и была частью их дома, они уложили его на кровать, предварительно выбросив грязную одежду.

Омыв Кая, старик приступил к лечению.

Глава 2 Новый дом

Проснулся Кай неожиданно. Странный, ласкающий запах неизвестных ему трав заставил его разум пробудиться.

Открыв глаза, парень огляделся. Сейчас он находился в небольшой, но уютной комнатушке. Кай лежал на неожиданно удобной кровати, а рядом с ней, на небольшой тумбочке стояли различные лекарства.

Прямо над парнем висела перевязь каких-то засушенных листьев, от которых и исходил запах, разбудивший его.

Догадка о том, как он тут оказался сразу же появилась в его голове. Непонятно было лишь, кто же такой добрый решил ему помочь.

Внезапно, парень осознал некую странность. Только сейчас он заметил, что почти не ощущает боли в теле, а оба его глаза открываются без проблем. Опустив голову чуть ниже, он смог увидеть свои руки, которые теперь были обмотаны непонятной тканью, что сильно обжимала их. Но при этом она была достаточно затвердевшей, чтобы зафиксировать конечности парня, и не дать ему ими шевелить. Эдакий гипс в ином мире.

Неожиданно раздался звук скрипящих досок откуда-то из-за комнаты, а после этого открылись двери. Внутрь зашла молодая, симпатичная девушка. В руках она держала небольшую миску с чем-то съестным и крайне приятно пахнущим.

Почему-то, смотря на неё, у Кая появлялось ощущение домашнего комфорта и уюта.

Заметив очнувшегося парня, Улия моментально замерла, а её глаза расширились. Но это не продлилось долго, и затем девушка подбежала к кровати, поставила миску на тумбочку и неожиданно обняла брата.

— Как же я рада что ты нашелся, Кай, — вновь заплакав, произнесла обнимавшая его Улия, а затем, всхлипывая, продолжила: — Прошел целый год… как ты пропал… в диких горах… Мы… мы даже решили, что ты погиб… но я верила…

Всё это было очень странно для Кая. Ведь даже тот, прошлый владелец этого тела ничего не знал об этой девушке, а тем более не ведал ни о какой пропаже в горах. Парень начал понимать, что его с кем-то спутали, а то, что другого парня также звали Кай, то это было совсем не странно, так как в этой стране это было крайне распространенное имя для мальчиков.

Ему нужно было придумать, что же теперь делать…

— Кто ты? — растерянно произнес он. — И где я?

Обнимавшая его девушка, которая только перестала плакать, резко отстранилась, продолжая держать парня за плечи.

— Ты… ты же Кай, так ведь? — с испуганными глазами спросила Улия.

— Ага, — кивнул парень. — Но кажется… я больше ничего не помню…

— Как же такое… — девушка прикрыла ладошкой рот, открывшийся от удивления. — Разве ты не помнишь меня, твою сестру, Улию?

С грустью на лице парень покрутил головой.

— Я помню, что был в какой-то канаве, помню было очень больно. И на этом все…

Странно, но только сейчас парень понял, что говорит совсем не на земном языке. Но при этом изъясняется как на родном и даже без каких-либо проблем понимает девушку.

— Святые небеса… — прошептала Улия. — Подожди здесь! Я скоро приду, никуда не уходи!

Поднявшись, девушка кинула еще один взгляд на забывшего её братца, после чего выскочила из комнаты и судя по звуку шагов, спустилась куда-то вниз. Большего Кай не слышал.

Понимая, что в этом мире он совсем никому не нужен, а уж тем более с такими травмами, которые не дали бы и пары дней прожить, ему пришлось соврать. Невероятное везение, в том, что его перепутали с чьим-то братом, было словно послано ему кем-то намеренно. Не воспользоваться таким шансом хотя бы для излечения он не мог. Но для себя определил, что как только он восстановиться, то обязательно отплатит за чужую доброту.

Вскоре девушка вернулась, но уже не одна, а с каким-то стариком в тёмно-зеленом балахоне и с длинными седыми волосами. Он виделся Каю неким старым лисом, наученным долгой жизнью. Но при этом в глазах старика плескалась сильная забота, озадаченность и какая-то непонятная… грусть что ли?

— Дедушка, Кай говорит, что совсем ничего не помнит! — сердечно выпалила Улия, когда они зашли.

Старик окинул парня цепким взглядом. Больше всего он был удивлен что парень так быстро очнулся, а не его потере памяти. Подойдя ближе, старик сел на стул, приставленный к кровати, а затем резко схватил парня за подбородок. Приподняв голову Кая, он стал вглядываться в такие же фиолетовые глаза, которые помнил многие года до этого.

Сам же парень удивленно смотрел на старика. Кай не знал, почему это так, но еще в прошлой жизни мог видеть непонятную энергию внутри тел людей, животных и иногда в растениях. У детей её всегда было мало, но практически у всех взрослых оказывался приблизительно одинаковый запас энергии. И лишь к старости её уровень вновь уменьшался.

Иногда, конечно, он, бывало, встречал людей, у которых её было несколько больше. Такие люди были невероятно крепки и здоровы, и часто становились мировыми чемпионами в разных видах спорта.

Но уже переместившись в этот мир, лишь впервые открыв глаза, Кай увидел то, что энергия находиться не только в людях, но и прямо в воздухе. В тот момент ему было практически все равно, а сейчас он уже принял это как данность.

Но вот что действительно его удивило, так это то, что старик словно светился. Энергии в теле лекаря было так много, что Кай никогда такого не видел. На Земле просто не было таких людей.

А следующей деталью, что поразила его еще больше, стало наблюдение за носом и легкими старика. Ведь видя людей через призму энергии, Кай мог смотреть на них будто рентген, различая внутренности тела. Так вот, прямо сейчас, он заметил, как старик сделал вдох. И этот вдох был полон энергии, которая, попав в его легкие, слилась с той силой что была уже в теле. Общее количество энергии возросло на небольшую, даже крайне малу часть.

Но всё же возросло. И именно это было удивительным, ведь там, в его прошлом мире, у каждого человека был строго определенный запас энергии. Его никак нельзя было изменить. Хотя никто кроме Кая и не знал про энергию на Земле, но от неё зависело здоровье, уровень интеллекта и прочие физические возможности человека.

Небольшая догадка затаилась в разуме парня. Неужели наличие энергии в воздухе, чего на Земле не было, позволяет местным людям увеличивать свой запас силы?

Может ли быть, что это и есть так званые боевые искусства, о которых мало что знал прошлый владелец тела?

Такая возможность сильно заинтересовала Кая…

Отпустив парня, старик выдохнул и задал вопрос:

— Ты действительно ничего о себе и своей жизни не помнишь?

— Нет, — грустно ответил Кай. — А кто вы?

Лицо старика слегка помрачнело, но тут же разгладилось. Казалось, что за свою немалую жизнь лекарем, он повидал слишком многое, чтобы сейчас удивляться.

— Я твой дедушка, можешь звать меня стариком Джонго, — ответил целитель. — Скажи Кай, ты помнишь кто сотворил с тобой такое?

Образы нападавших тут же всплыли в голове парня, когда он услышал вопрос. Их было пятеро. Все накачанные, здоровые и с тупорылыми рожами. Но самое главное прошлый Кай запомнил — все они были прислужниками какого-то члена семьи Йони, одной из четырех правящих семей Кальтии.

Так назывался этот город.

— Я точно не помню… Но у одного из них был чёрный плащ с желтыми полосками на нем, — описал Кай гербовую одежду семьи Йони.

Шок нахлынул как на старика Джонго, так и на Улию. А вместе с ним, в их глазах промелькнул страх — боязнь столь могущественной семьи.

— Но за что?.. — прошептала девушка.

— Кай! — серьезно произнеся, обратил на себя внимание Джонго. — Никому и никогда не рассказывай об этом, а также не покидай пределов дома! Хотя я и нахожусь под покровительством семьи Сувон, они определенно не будут встревать в противостояние с Йони. Тебя никто не должен увидеть! Пусть считают, что ты мертв!

Услышанное ошарашило девушку, но не Кая. Взрослый разум внутри тела подростка полностью был согласен со словами старика.

Парень глубоко кивнул.

— Я понял.

— Вот и хорошо! Теперь тебе нужно выздоравливать, а память возможно вернется со временем. Такое бывает, — старик перевел взгляд на внучку. — Но даже так, это настоящий подарок небес, что ты всё-таки вернулся домой!

— Да! — кивнула счастливая девушка.

Старик ловко поднялся со стула, и направился к двери. На полпути, он остановился, немного обернулся и сказал:

— Сейчас покорми его, Улия. А я пока закончу приготовление еще одного лекарства, для заживления внутренних травм. Я не знаю, что с тобой приключилось, Кай, но ты стал просто монстром. Твое тело восстанавливается с удивительной скоростью. Возможно, это еще один дар свыше…

Старик вышел.

— Прости Кай, я совсем забыла покормить тебя! — опомнилась девушка, сев перед ним. — Хорошо, хоть суп еще не успел остыть.

Накормив парня теплой едой с кусочками мяса, Улия поднялась, держа тарелку в руках.

— Я пока пойду помогу дедушке, а ты отдыхай!

— Спасибо, Улия, — поблагодарил её Кай.

— Нет! — нахмурилась девушка. — Называй меня сестрой, и никак иначе! Я жду!

— Эм… — замелся парень. — Спасибо… сестра…

Услышав эти слова, Улия лишь широко улыбнулась и ничего не сказав, вышла из комнаты.

Через час к нему зашел старик Джонго. С собой он принес какую-то пиалу, и странный сверток.

— На вот, выпей! — протянул он Каю емкость, внутри которой плескалась мутная, зеленая жидкость. — Это поможет поскорее восстановиться твоему ребру, осколок которого давит на легкое, а также костям рук.

— Я не могу, — приподнял парень руки.

— Что?.. Ах да, твои руки. Прости, совсем старик забылся…

Помогая Каю, старик дал ему выпить всё лекарство, которое оказалось очень мерзким и противным на вкус. Но парень всё же проглотил все до последней капли.

— Сейчас мы перейдем к акупунктуре, — сказал Джонго и резко откинул одеяло.

Не считая странных повязок на руках, а также некоторых, перебинтованных мест на теле, то Кай был лишь в одних трусах. Тело всё еще было в синяках и очень худым, что аж ребра выпирали.

Развернув принесенный сверток, старик достал оттуда тонкую, но длинную серебристую иглу. А всего их там лежало несколько сотен.

— Не бойся и не двигайся, — предупредил целитель, но Кай всё же заволновался.

Он не знал этого человека, даже когда тот ему и помогал. Но даже так, довериться было не легко, хотя парень и старался не проявить волнения. Также слегка успокаивало то, что прошлый Кай был наслышан о таком методе лечения как иглоукалывание, что вселяло некую уверенность в парня при виде такого внеземного способа врачевания.

Старик замахнулся правой рукой, держа при этом в ней иглу, и резко опустил конечность вниз. Кай даже приготовился к боли и слегка зажмурился, внутренне сжавшись, но… ничего не произошло.

Посмотрев на свое тело, а точнее куда-то в область между ребрами, он увидел торчащую из себя иглу. Но при этом, он совсем не ощутил ни боли, ни даже касания. Всё произошло моментально.

А вот что было удивительным в глазах Кая, так это то, что в игле находилась энергия, которая медленно всасывалась в его тело. И пока парень ошарашенно смотрел на это, старик уже успел воткнуть еще пять игл, в каждой из которых находилась частичка его энергии.

— А-ха-ха, — засмеялся старик. — Видел бы ты сейчас свое лицо! Ну совсем не изменился! Прям, как и в детстве таращишься на укалывание иглами.

— Как это возможно?

— Всё просто — я использую особую технику врачевания, и ввожу свою внутреннею энергию с элементом восстановления в твое тело, которое её и впитывает! — пояснил Джонго.

— Ты владеешь боевыми искусствами? — решил узнать парень.

На мгновенье в глазах целителя промелькнула печаль.

— Когда-то владел… Сейчас же я просто доктор, использующий способности внутренней энергии, — вздохнул в конце старик.

— А могу… могу я обучиться боевым искусствам?

Джонго тут же посерьезнел, а его лицо стало мрачным.

— Внизу есть библиотека, когда сможешь подняться самостоятельно, почитаешь что найдешь, — холодно и с некоторой злость, но не на парня, а на те самые боевые искусства, произнес старик. — Но учить я ничему тебя не буду. Всё, теперь не шевелись, мне нужно закончить процедуру.

Парень ничего и не успел сказать, как Джонго вновь вернулся к акупунктуре. Воткнув аж две сотни игл, он наконец остановился. На лице старика проступила испарина, а его дыхание участилось. Растрата такого количества энергии легко не давалась, но при этом она медленно восстанавливалась с каждым новым вдохом лекаря.

Наконец процедура была закончена, и старик несколькими быстрыми движениями рук собрал все иглы так, что Кай опять ничего не ощутил. Единственное что он заметил за все время, так это общее улучшение состояния организма. Целебная энергия сильно ускоряла его восстановление.

Собрав иглы обратно в сверток и взяв пиалу, старик направился к выходу.

— Если захочешь в туалет, — уже более спокойным и тёплым голосом заговорил Джонго, — то зови меня или Улию, мы поможем дойти.

Старик вышел, оставив Кая одного вновь.

Так проходило время. А уже через три дня, парень наконец смог самостоятельно передвигаться. Его ноги залечились и окрепли достаточно. Это событие сильно обрадовало волнующуюся девушку и крайне удивило старика, который не ожидал этого раньше, чем через неделю.

Первым делом, вернувший способность ходить, парень, направился на первый этаж, где находилась небольшая комнатка с книгами, которую Джонго гордо именовал библиотекой. Ведь всё же в этом мире книги были редкостью и роскошью, поэтому даже их сотня была большой ценностью.

Вообще, сам дом врача был достаточно большим относительно окружающих его. Здесь была немаленькая уличная территория, а также личный сад, в котором Джонго выращивал лечебные растения. Само же здание было двухэтажным.

На первом находилась кухня, лаборатория, библиотека, ванная, небольшая гостиная и отдельная комната для приема пациентов. На втором же разместились четыре жилые комнаты, в одной из которых и лежал Кай. И был также еще закрытый на замок подвал, но что там находилось на знала даже Улия.

Наконец получив доступ в место, где он сможет найти информацию о боевых искусствах этого мира, Кай был вне себе от нетерпения. Неожиданно, но даже горестные воспоминания о прошлой жизни запрятались в самые потаенные уголки памяти. Обретение чужой, многолетней памяти частично повлияло на сознание Кая.

В библиотеку он спустился вместе с Улией, которая подсказала ему нужную книгу, а также помогла её достать. А переворачивать страницы, хоть и с трудом, но парень мог сам.

Лишь по надписям на корешках книг, Кай понял, что местный язык совсем не похож ни на один из известных ему земных, но при этом он без проблем его понимал. Помогала память из этого мира.

Отыскав книгу «Основы культивации», Кай забурился в изучение. Оно выдалось крайне удивительным.

Парень узнал, что по легенде, боги смилостивились над смертными, и небеса ниспослали им Систему. Именно она и позволила людям управлять своей внутренней энергией, а также научиться поглощать внешнюю, дабы развиваться на пути боевых искусств.

Увеличивая внутреннюю силу, люди оказались способны укрепить свое здоровье, приумножить физические способности вплоть до преодоления природного барьера, а также увеличить максимальную продолжительность жизни на десятки, а то и сотни лет.

Люди эпохами развивались, создавая специальную и идеально подходящую им систему развития. В итоге, её поделили на различные ступени, каждая новая из которых была в разы более труднодостижимой предыдущих, но достигнув новой ступени человек становился на порядок сильнее.

В книге были описаны лишь первые три ступени: Закалка Тела, Закалка Разума и Закалка Души. Основные подробности были именно про первую ступень — Закалку Тела, ведь она не была полностью цельной, а делилась на несколько уровней. И что бы достичь Закалки Разума, требовалось пройти все уровни Закалки Тела.

Каждый из уровней этой ступени обозначал закалку определённой части тела, а конкретно: легкие, сосуды, сердце, внутренние органы, кожа, кости и мышцы. И только в таком порядке.

Делалось всё это путем изучения двух способностей: чувства энергии и техники дыхания. Первая требовалась для того, чтобы человек смог почувствовать энергию как внутреннюю, так и внешнюю. А уже после этого он мог бы научиться контролировать силу внутри себя.

Техника дыхания же нужна была для того, чтобы человек имел возможность поглощать внешнюю энергию и развиваться на пути боевых искусств. А так как люди не имели возможности управлять внешней энергией, им приходилось хитрить и притягивать её с помощью внутренней.

Ведь обычно, когда простой человек вдыхал воздух, чужеродная сила не попадала внутрь, блокируясь внутренней. Тем же, кто желал ступить на тропу воина требовалось научиться отменять эту блокировку, а затем насильно заставлять внешнюю энергию впитываться, тем самым ставясь внутренней.

Вот только… Кай еще в прошлой жизни умел не только чувствовать, но и видеть энергию. А уж управлять ею и подавно, хотя и не знал, как можно было применять это. Но попав в этот мир, где есть сила, как и внутри, так и вовне, он понял одну будоражащую кровь истину.

Он мог управлять не только внутренней энергией, как и все здесь, но и внешней…

Потенциально, Кай был способен поглощать силу не только через дыхание, а прямо всем телом.

Эта неожиданно открытая, уникальная способность заставила сердце парня забиться чаще. Но понимание всей опасности также всплыло в его голове. Ведь если кто-нибудь достаточно могущественный узнает о его невероятной возможности, то Кай и представлять не хотел, что с ним смогут совершить. Он определенно никогда и ни за что не должен рассказывать об этом, кому бы то ни было.

После введения, вторая часть книги описывала обучение навыку ощущения энергии, а третья — технике дыхания. Быстро прочитав всё это, парень решил попробовать сделать первый вдох.

Кай не знал, как может отразиться на нем попытка поглощения внешней энергии сразу всем телом, так что решил последовать методу из книги. Чтобы начать тренировку, парень решил выйти во двор. Там находился прекрасный сад, в котором можно было приступить к освоению техники дыхания.

Оставив книгу на месте, парень вышел из библиотеки. Открыв дверь легким толчком плеча, он чуть не столкнулся с проходящей мимо девушкой.

— Уже начитался?! — удивилась она, ведь менее часа прошло как он пробыл в библиотеке.

— Да, хочу попрактиковаться в саду, — кивнул Кай, чем ошарашил Улию еще больше.

Но затем девушка улыбнулась, решив, что парень просто прочитал какой-то кусок книги и подумал, что у него что-то получиться.

— Ясно…

— Кстати, Улия.

— Сестра! — перебив, поправила его девушка.

— Сестра, а почему старик так негативно отреагировал на вопрос о боевых искусствах? — решил разузнать об этом Кай.

— А, ты про это… — слегка нахмурилась девушка. — Это всё из-за события в его молодости, а также наших родителей. Дедушка был очень талантлив в боевых искусствах, когда был молод. И даже превосходил элиту нашего города. Всё же не каждому доступно даже ощутить энергию, не говоря уже о настоящем пути воина. Но ему даже удалось дойти до ступени Закалки Души, и он имел шанс превзойти её, став на первую ступень настоящего мастерства. Но среди одной из правящих семей Кальтии были его завистники, не принявшие отказа старика вступать к ним. В итоге произошла битва, которая задела и другие семьи, а сам дедушка в конце концов оказался искалечен, поэтому больше не мог продолжить развитие. Именно поэтому он решил найти способ исцелиться, но за многие десятилетия так ничего и не узнал. И пока он изучал медицину, то и сам постепенно стал врачом.

Кай был поражён. Он и не догадывался, что такая история скрывалась за ехидной маской Джонго.

— Что же касается родителей, то они также были на пути воина, хотя имели и меньший талант чем у дедушки. Вот только… — притихла Улия, словно не желая вспоминать. — После твоего рождения началась война с соседней страной, и узнав про награду в виде многих редких эликсиров, что помогают в развитии, мама и папа ушли вместе с войсками. Оттуда они уже не вернулись. С тех пор дедушка и возненавидел боевые искусства…

Вот теперь-то почти всё было понятно.

Лицо парня выразило растерянность.

— Я не хотела тебе говорить, но и не имела права скрывать то, про что ты забыл… — оправдываясь, произнесла Улия.

— Но почему тогда он позволил мне попасть в библиотеку, где есть знания о боевых искусствах? — спросил парень о том единственно, что так и не смог понять.

Девочка покрутила головой.

— Всё очень просто. Как я и сказала, не каждому дано постичь даже ощущение энергии. В среднем, это может сделать лишь один на пару сотен, и только один на тысячу сможет научиться вдыхать внешнюю энергию. А тем более, сделать это самому, без какого-либо учителя невозможно. Нужно быть настоящим гением, который рождается раз в столетие, чтобы провернуть такое, — наконец объяснила она ему самую главную истину. — В отличии от деда и наших родителей, я полностью бесталанна, как и восемь десятых жителей всей империи. То же самое дедушка думает и о тебе…

Огорошив парня, девушка ожидала его растерянности и возможно некой подавленности, но не могла и предположить, что он просто улыбнётся.

— А сама ты как думаешь? — азарт трудности, что преследовал Кая еще с прошлой жизни, вновь заиграл в его крови.

— Я… я не знаю, — засмущалась Улия. — Сложно определить это, такой как мне.

— Ну, не проверим не узнаем! — хитро подмигнув девушке, парень ушел в сад.

Ошеломлённая Улия, так и осталась стоять на месте…

Разместившись в уединенном месте, парень уселся в позу лотоса, и настроился к дыханию. Самым простым было запустить в лёгкие внешнюю энергию и убрать блокирующую внутреннюю, ведь даже сейчас обе из них легко подчинялись ему. Но самым сложным являлось впитывание внешней силы своими легкими, дабы она превратилась во внутреннюю.

Звучало просто, но на деле это требовало большого таланта и огромных усилий.

Парень настроился, прикрыл глаза и сделал первый вдох…

Глава 3 Первая тренировка

Резкий кашель раздался в саду. Легкие парня будто жаром обожгло, заставив его моментально выпустить весь воздух из груди, а затем согнуться из-за приступа боли. Первая попытка вдохнуть энергию полностью провалилась, Кай не смог сдержать себя, да и совсем не был готов к такой отдаче.

Внешняя энергия, что лишь на мгновение попала в легкие тут же была исторгнута, совсем никак не сохранившись. Конечно, в книге было написано, что нужно окружить внешнюю силу внутренней, что бы та абсорбировалась. И также было написано, что это вызовет некоторые трудности из-за отторжения чужой энергии, вот только Кай совсем не ожидал, что эти трудности будут настолько болезненными.

А ведь если такое происходит лишь с вдыханием энергии, что же парень ощутит, впитав её всем своим телом? Кай догадывался что, но даже так не собирался сдаваться. Поэтому, перетерпев обжигающую боль, он начал заново.

Раз за разом повторялись попытки Кая удержать внешнюю энергию внутри себя, с целью дать время ей успеть поглотиться телом. Но даже спустя пару часов, у него это не получалось. Даже простые вздохи стали невыносимо болезненными.

Это был сложный процесс, в котором требовалось внешнюю силу трансформировать во внутреннею, после чего она должна была закалить нужную часть тела. Именно поэтому легкие были самым первым уровнем на ступени Закалки Тела.

Лишь уже когда солнце началось клониться обратно к земле, Каю всё же удалось продержаться несколько циклов вдохов и выдохов. За это время, небольшая частичка энергии всё-таки успела поглотиться, прежде чем парень выкашлял все остальное.

И когда это наконец-таки произошло, парню вновь пришлось удивиться. Ведь в книге описывалось, что энергия войдет в легкие чтобы усилить их. Так и должно было быть, так как чем сильнее тело, тем больше оно может удержать энергии внутри себя. И если оно оказывалось недостаточно мощным, для удержания новой силы, то лишняя отправлялась на закалку тела.

Но вместо того, чтобы усилить его легкие, само тело вырвало полученную энергию из-под контроля парня и отправила непонятно куда. Кай лишь и успел понять, что только что восстановление его травм на самую малость ускорилось.

Организм сам восстанавливал себя за счет полученной энергии!

Неожиданно раздался шорох, и из-за другой стороны кустов вышел старик Джонго.

— Вот ты где! — взмахнул он руками. — Ему значит лечиться пора, а он тут спрятаться решил! Почему ты вообще тут?

— А?! — удивился парень ворчащему старику. И только лишь сейчас понял сколько же времени он здесь провел. — Я учился дышать…

— Что? Ты видел свое состояние? Тебе важно сейчас отдыхать и лечиться! — хотя старик и злобно ворчал, на самом деле, за его словами Кай чувствовал скрывающуюся заботу. — Пошли, я буду вновь делать иглоукалывание.

Парень осторожно поднялся, так как не мог использовать руки, и пошел за Джонго. После окончания акупунктуры, ужина и выпитых лекарств уже стемнело. Поэтому Кай отправился в комнату, но сразу спать не лег.

Парень продолжил тренировку, и лишь к полуночи он её закончил. Теперь дыхание удавалось продержать аж несколько минут, а также Кай понял, что может всё-таки вернуть обратно контроль над энергией и не дать её уйти на восстановление организма, но не стал этого делать, оставив как есть.

Только после этого Кай наконец-таки отправился спать.

Следующие два дня прошли точно так же. Не считая времени на сон, еду, уборную и лечение, парень проводил время за тренировками, а также иногда наведывался в библиотеку, дабы поизучать и другие книги.

За это время, Каю удалось достигнуть почти четырех часов беспрерывного вдыхания внешней энергии, и с каждым разом ему становилось всё проще это делать. Скорость восстановление тела также продолжала ускоряться, а неожиданно выскочившее сообщение от Системы во время одной из тренировок, заставило парня обрадоваться еще больше.

[Выносливость]: + 0,01.

С течением времени, схожее сообщение появилось и с параметром Стойкость. Всё же именно эти две характеристики были занижены больше всего из-за травм.

Наконец, на шестой день, забыв о сне, Каю удалось продержаться целых двадцать четыре часа. А уже после этого, он решился лечь спать с активным поглощением энергии. В первую ночь это не вышло, и парень часто просыпался дабы начать заново. Но вот уже на восьмой день пребывания в этом доме, ему всё-таки удалось заснуть и не утратить концентрацию.

На утро, его ждало радостное оповещение:

Освоена способность [Дыхание Силы].

Начало пути было заложено!

Теперь парень наполнял свои легкие энергией круглосуточно, а значит — пришла пора попытаться сделать это всем телом! Ведь опыт у парня теперь был, и оставалось лишь терпеть первичную боль. Ох, а будет она точно адской!

Придя всё в тот же уголок сада, парень уселся. Сначала, собрав вокруг всего своего тела энергию, парень также сжал всю внутреннюю, для того чтобы та словно хищник набросилась на внешнюю силу и затем окружила её, тем самым не дав уйти обратно.

Сделав глубокий вздох и приготовившись к отдаче, парень резко поглотил внешнюю энергию.

Сильно приглушенный и сжатый вскрик разнесся по саду. Сдерживая энергию внутри себя, Кай, сжав зубы, тихо мычал. Всё тело горело, словно его разрывали на куски. Но теперь, в отличии от дыхания, он мог сдерживаться, а не кашлять рефлекторно.

Поэтому, даже когда всё тело парня покрылось испариной, а сам он казался красным словно рак, Кай всё еще мог удерживать и впитывать впущенную в себя внешнюю энергию. Медленно, но всё же неизбежно, она абсорбировалась, вновь по неизвестной причине отправляясь на восстановление организма.

Закончив с этим подходом, Кай взял с десяток минут перерыва, собираясь затем продолжить дальше. До самого конца дня, используя этот, крайне болезненный способ, ему удалось поглотить больше энергии, чем он смог бы используя вздохи. И лишь во сне ему придется вернуться к первому, изученному способу, так как исключительно дыхание может происходить даже без его контроля.

Наступит новый день, и парень также продолжит истязать все свое тело целиком. Ведь таким образом, он сможет проходить все уровни Закалки Тела одновременно. Кто-то мог бы подумать, что распределять всю энергию повсюду или отправлять её по очереди, но сразу всю в нужное место с помощью дыхания, — это равнозначный процесс, не имеющий разницы.

Но это совершенно неверный вывод. Ведь в отличие от фиксированного количества энергии во вдохе, с помощью своей способности управлять внешней силой, Кай мог поглощать её в разы больше, а значит и быстрее развиваться.

Именно поэтому, уже через четыре дня, как Кай начал использовать этот метод, его руки наконец зажили. Неизвестная способность тела, использовала всю поглощаемую парнем энергию и во много крат ускорила срастание костей.

В момент, когда старик Джонго собирался сменить повязки, Кай ощутил, что его конечности теперь здоровы. Это он сразу же и продемонстрировал лекарю. Но тот, сильно удивившись, всё же не поверил парню, считая, что мальчишка просто терпит боль и зачем-то дурачится.

Каю пришлось уговорить целителя обследовать его, в надежде доказать свою правоту и не дать вновь надеть гипсовые повязки. Лишь после этого, раскричавшийся старик наконец умолк, и только через пять минут, он ушел, так и не сказав ни слова.

Радостный парень отправился в сад, лишь слыша по дороге раздающиеся из библиотеки выкрики «Этого не может быть!». Ему поскорее хотелось приступить к физическим тренировкам, а не используя рук это было очень нелегко проворачивать. Всё же Кай до сих пор оставался достаточно слабым в этом плане.

Ведь, чем сильнее само тело, тем больше оно может вместить энергии, которую не поглотит на закалку.

Вообще, Кай не сразу понял в чем же такая трудность расти в уровнях одной ступени. Как оказалось, для Закалки Тела нужно владеть хотя бы минимальным уровнем таланта контроля внутренней энергии, но дальше требование только увеличивалось. Так как попадая с дыханием, внешняя энергия может двигаться лишь подталкиваемая внутренней, словно вытесняемая жидкость. А нужно было доставлять её в определённую часть тела как можно быстрее и филиграней.

Делалось это из-за того, что когда внешняя энергия переставала сопротивляться, она тут же впитывалась именно в то место, где и находилась. Нельзя было подчинить её в легких, а затем отправить впитываться в кости.

Если же этого не делать, то какая-то, уже закаленная часть тела просто не выдержит лишней энергии и может пострадать. Что касалось тех, кто уже превзошел ступень Закалки Тела, таких как Джонго, то они не переставали вдыхать энергию. Просто поглощали её очень маленькими порциями, словно создавая сито при вдохе. Затем же они крайне быстро распределяли силу по всему телу и потом она уже впитывалась.

Это не давало печальных последствий с перенасыщением энергий, а просто улучшало состояние организма и продляло немного жизнь, но ничего более. Дальше их физические параметры не росли.

Можно было сравнить это с небольшой, волшебной тарелкой, стоящей на земле. Она могла содержать лишь определённое количество воды (энергии), а если доливалась новая, то жидкость переливалась за края, увлажняя землю. Но при этом, чем более влажной оказывалась земля, тем больше становилась волшебная тарелка и больше она могла хранить. Но земля не могла стать слишком влажной, иначе превратилась бы в болото, и сосуд утонул.

Тоже и с человеческим телом — оно имело свои границы усиления, и попытка перейти через них, могла закончиться плачевно для любого практикующего боевые искусства.

Добравшись до своего излюбленного места, Кай решил объединить обе тренировки. Делать упражнения с собственным весом и одновременно с этим поглощать энергию всем телом.

Теперь, когда организм уже окончательно восстановился, парень наконец мог перейти к развитию. Но только начав это делать, Кай вновь заметил странность в своем теле.

Обычно, при поглощении энергии, она должна была впитываться в определенный участок тела и усиливать его. Но не так давно парень узнал, что тело, в которое он вселился — необычное. Ведь оно в первую очередь использует энергию для самовосстановления и лишь потом для закалки.

Но раз уж теперь тело было полностью здоровым, то парень ожидал что энергия начнет усиливать его. Вот только… была еще более приоритетная, чем закалка, цель у организма, о которой Кай и позабыл. А именно — восстановление полного запаса внутренней энергии.

Его сосуд не был полным все эти дни, о чем Кай даже и не подозревал.

Одна единственная, и крайне фантастическая догадка тут же озарилась в его голове. Неужели с самого момента вселения в это тело, оно уже тогда исцеляло само себя, используя внутреннюю энергию? Но каким же должен быть запас сил парня изначально, если он еще раньше был равен стандартному для его возраста?

Кай не знал, но уже через несколько часов тренировок, Система перестала выдавать сообщения о повышении этой характеристики. Открыв меню параметров и найдя нужный пункт, Кай ужаснулся.

[Энергия]: 1,4

Какого черта его запас внутренней энергии превышал таковой у здорового, взрослого мужчины? В чье же тело он вселился, и главное почему в памяти прошлого Кая нет ничего про это?

Все эти вопросы даже заставили парня прервать свои занятия. Кай решил покопаться в заполученной памяти прошлого владельца тела, которая уже успела перемешаться с его памятью о жизни на Земле, и даже отчасти повлиять на его личность.

В итоге, Кай нашел воспоминания, в которых его предшественник открывал меню параметров. И там действительно был такой огромный запас энергии. Но что странно, так это полностью равнодушное отношение к этому как у родителей, так и у него самого. Им было совсем невдомек, что это как-то аномально.

Нынешнему Каю это казалось бредом, но против таких фактов не поспоришь…

Оставалось лишь смириться и поискать информацию о чём-то таком же, с целью узнать причину необычности своего тела. Но это задача для будущего, сейчас же Кая ждал обед.

Умывшись во дворе, парень вошел в дом. На кухне уже во всю хозяйничала Улия, а приятный запах неизвестного блюда разносился по всюду.

— Эй, сестренка! — позвал её Кай, от чего девушка чуть не подпрыгнула из-за испуга. Слишком тихо подобрался парень, да и не ожидала она, что он сам придет, так как ей самой всегда приходилось искать его в саду.

— Кай! Святые небеса… — не оборачиваясь выкрикнула Улия. — Не пугай меня так!

— Прости, не думал, что тебя так легко испугать… — лукаво улыбался парень. — Ты лучше скажи, раз уж я теперь здоров, то, чем могу помочь?

На этот раз девушка обернулась, став осматривать парня, а точнее — его руки. Удивление стало читаться в её взгляде, а сама она разинула рот и непонятливо хлопала глазами.

— Твои руки действительно уже целы?

— Ага!

— Я думала дедушка пошутил… — медленно отходила она от шока. — Теперь-то ясно почему он так и не выходит из библиотеки.

Кай лишь улыбнулся и подошел ближе, собираясь помочь Улии накрыть на стол. После этого, девушка отправилась звать старика, но в итоге вернулась одна. Сейчас Джонго даже еда была не интересна. Поэтому они сели обедать вдвоем.

— Ты всё еще продолжаешь свои тренировки? — обеспокоенно спросила Улия через какое-то время.

— Да, а что? — с полным ртом еды сказал Кай.

— Дедушка говорил, что совсем не чувствует каких-либо изменений в тебе, и вообще считает, что ты вряд ли сможешь достигнуть хоть какого-то уровня, — девушка потупила взгляд. — Ты, конечно, не обижайся… Но он сказал, что будь у тебя даже самый высокий талант к боевым искусствам в городе, то вряд ли у тебя получилось бы чему-нибудь научиться без хорошего учителя.

Еще с первых её слов, Кай понял к чему Улия клонит. И конечно же, он понимал их мышление. Ведь всё же за столько дней, вся поглощаемая энергия уходила на исцеление, совсем не усиливая его. Поэтому никто ничего и не мог заметить.

Приняв молчание парня за грусть, девушка поспешила его приободрить:

— Но ты не расстраивайся! Есть много других дел, где у тебя может получиться проявить свои способности. Далеко не каждому удается даже ощутить энергию, поэтому это вполне нормально. В основном, только рожденные в старых и богатых семьях зачастую имеют талант к боевым искусствам, хотя и среди таких есть бесталанные как мы! — выпалила Улия. — Так что ничего страшного в этом нет! Говорят, что даже сами небеса против нарушения законов природы, которым и является путь воина!

Взглянув на переживающую за него девушку, Кай широко и искренне улыбнулся.

— Я совсем не расстраиваюсь, — ласково ответил парень, а затем его выражение лица стало хищным. — Но не стоит недооценивать меня, ведь на самом деле, я уже смог научиться дышать энергией весь день!

Глаза Улии округлились от столь резкой перемены.

— Значит ли, что ты?..

— Да, я смогу развиваться на пути боевых искусств! — гордо и громко произнес парень.

Улия не знала, что и сказать, а Каю показалось, что что-то тяжелое упало в стороне библиотеки.

И как вскоре оказалось, хотя старик и заперся в комнатушке с книгами, ему, прошедшему ступень Закалки Разума, не составило труда услышать слова парня. Не верящий в какой-либо самостоятельный успех Кая старик, чуть не свалился на месте. А зайдя в кухню, он без каких-либо вопросов, подошел к парню и приложил к его груди ладонь.

Даже сквозь одежду, сконцентрировавшийся Джонго имел возможность почувствовать, как энергия входит в легкие парня вместе с воздухом.

Он действительно научился…

И пока старик перебывал в шоке, Кай победоносно улыбался, а также размышлял. Размышлял от том, про что чуть не забыл.

Ведь занимаясь тренировками с энергий, он позабыл о тренировках именно боевых искусств. И сейчас он думал об овладении оружием. Каким-нибудь острым и практичным оружием…

Ему определенно нужен был меч!

Глава 4 Город

В своей прошлой жизни, Кай никогда не владел никаким холодным оружием. Все его боевые навыки сводились лишь к использованию собственного тела. Всё же в 21 веке именно такая забава была более интересной для масс, да и шанс помереть ненароком в разы меньше.

Но всё же, даже на Земле, Кая манила холодная и опасная сталь клинка. У него даже была небольшая коллекция такого оружия, но дальше этого он не заходил. И вот сейчас, в нём вновь пробудилось та, непонятная тяга к мечу. А учитывая в какой он попал мир, то такой выбор оружия был именно тем, что нужно.

Вот только… где его-то достать четырнадцатилетнему мальчишке, когда ему даже территорию дома покидать нельзя. А когда приходят пациенты к Джонго, так вообще приходиться прятаться у себя в комнате.

Парень очень хорошо понимал и даже поддерживал это. Ведь никто не хотел переходить дорогу семье Йони, поэтому лучше было вообще не попадаться никому на глаза. Но вот и терпеть такое крысиное существование было крайне нелегко. А всё же уже месяц прошел как он попал в этот мир.

Поэтому, вычитав в библиотеке про какую-то технику, позволяющую временно изменять внешность лица, Кай стал уговаривать старика, дабы тот помог ему. В итоге, через две недели непрекращающихся и надоедливых уговоров Джонго сдался.

Естественно, он знал все медицинские техники из своих книг, и без проблем мог с помощью энергии изменить лицо человека на время. Вот только, старик всё еще опасался отпускать парня. Поэтому, потерпев поражение от настойчивости Кая, Джонго всё же решил отправить его пройтись по городу вместе с Улией.

Да и нужно было послать девушку за некоторыми ингредиентами для лекарств в торговый дом, вот пусть парень с ней и сходит.

Использовав иглы для того, чтобы внедрить свою внутреннюю энергию, тем самым заставив мышцы и кожу лица измениться, старик сделал парня неузнаваемым. Одетый в простую, белоснежную рубаху, серые, мешковатые штаны, подвязанные веревочным поясом и обутый в бамбуковые лапти, Кай наконец-таки мог выбраться в Кальтию.

Короткостриженый, черноволосый Кай, взирая своими фиолетовыми очами, наконец попал в люди. Шагая рядом с Улией, которая держала небольшую корзинку, они вскоре вышли из своего уединенного райончика, зайдя на одну из многолюдных улиц Кальтии.

Десятки, а то и сотни самых разных людей сновали туда-сюда каждую минуту. Здесь были как грязные бедняки-попрошайки, так и богатые купцы, одетые в роскошные одежды, и окруженные крупными телохранителями ступени Закалки Тела.

Кай постоянно глазел повсюду, засматриваясь то на одно, то на другое. Поэтому, он даже пару раз чуть не отбился от Улии, грозя потеряться в безостановочной толпе. Девушке, в итоге, пришлось взять его за руку, что бы он не отстал.

А посмотреть тут было на что. Привыкший к бетонным джунглям земных городов, Кай удивленно рассматривал окружающие его, компактные, деревянные домики в некоем подобии азиатского стиля.

Что было удивительно, так это минимум два этажа в каждом доме, а также их вычурность и открытые входные двери. Как позже пояснила парню Улия, это всё были торговые лавки и магазины. Ведь улица, по которой они шли, называлась Торговой и простиралась сквозь весь город, начинаясь у южных врат и заканчиваясь у северных.

Различные пестрящие таблички на зданиях, а также многочисленные зазывалы лишь подчеркивали это. На этой улице стоял такой шум, что казалось Кай попал в какой-нибудь земной клуб. Вот только, неожиданно весь людской гул померк лишь от одного оглушающего рыка какого-то зверя.

Вдруг народ начал резко расступаться, теснясь у краев улицы. Непонятливо застывшего парня, Улии пришлось силой оттаскивать с центра.

А затем появились они, трое громадных тигров, каждый из которых был не менее трех метров в высоту, а сами они бугрились мышцами и внушали трепет. Звери являлись полностью белоснежными, а их выступающие клыки превышали размер ноги парня. На их фоне, земные львы или тигры были не более чем котятами.

На каждом звере восседало по мужчине.

Все они были одеты в дорогие, зачарованные доспехи, а на поясе у них висело по клинку. Тот, кто шел первым выглядел лет на сорок, а от него самого исходили могущественные колебания ступени Закалки Души. Прямо за ним, на паре тиграх поменьше, следовали двое похожих друг на друга парней лет двадцати. Кай мог ощутить, что они уже достигли Закалки Разума.

Следом за ними шли два десятка воинов ступени Закалки Тела, которые приблизительно находились на уровнях закалки костей и мышц. Все они, держась за длинные цепи, тащили по улице огромного монстра-быка, покрытого матово-черной броней.

Вся эта процессия проезжала по улице двигаясь в сторону центра города, а разошедшиеся люди лишь трепетно наблюдали и перешёптывались.

Но вот что больше всего поразило парня, так это исходящие от тигров и мертвого быка колебания ауры. Первые издавали ощущения ступени Закалки Разума, а последний — Закалки Души.

— Члены семьи Бейвек вновь одолели ужасного монстра, терроризировавшего округу! — неожиданно выкрикнул кто-то из толпы.

— Да! — раздался еще один голос. — Слава сильнейшей семье Кальтии! Слава Бейвек!

— Слава Бейвек! — поддержала его толпа, скандируя эту пару слов.

Кай захотел спросить Улию о чём-то, но повернувшись, обнаружил застывшую на месте девушку, которая завороженно глядела куда-то. Как оказалось, она, и сотни других девушек и даже женщин, находящихся тут, влюбленно смотрели на тех двоих парней, что ехали на тиграх.

В свою очередь, смазливые красавцы достигшие начала ступени Закалки Разума, весело улыбались и махали толпам, от чего даже некоторые, особо эмоциональные дамы начинали визжать. В Кальтии определённо любили эту семью аристократов.

«Они что и взаправду такие красивые?!» — недоумевал Кай, которому старик Джонго на зло сделал не самую приятную внешность своей техникой.

Вскоре, они проехали дальше и люди наконец успокоились. Городская текучка вновь вернулась в норму. Продолжили свой путь и Кай с Улией.

— Разве звери также могут развиваться? — спросил парень, когда девушка наконец перестала витать в облаках. Слегка покраснев, она вспомнила, что была совсем не одна, когда глазела на воинов.

— А, что?.. Да-да, у животных ведь тоже есть Система, только для этого им нужно поедать других существ, дабы поглощать чужую энергию. Всё же они не могут использовать дыхание как люди, — пояснила Улия. — А разве этого не было в книгах?

— Нет, — покачал Кай головой. — А они и правда самые сильные?

— Ты про семью Бейвек или зверей? — не поняла Улия.

— Про семью конечно же!

— Да, они считаются самой сильной и могущественной семьёй в Кальтии. Произошло это, потому что их патриарх стал единственным в городе, кто смог превзойти ступень Закалки Души. Ну а также их силы возросли, когда раскрылся талант молодых братьев Вонг и Нонг.

— Это ты про тех, кто ехал на тиграх?

— Ага, это были они, а также их дядя, который является братом патриарха Бейвек и одним из старейшин семьи, — напомнила Улия о мужчине ехавшим первым.

— А расскажи подробней о семьях Кальтии, да и вообще о городе, — попросил Кай. — А то в книгах старика было лишь про медицину, и немного про культивацию.

— Ой! — слегка удивилась девушка. — А я и не подумала об этом раньше, не догадалась, что ты и про это забыл. Прости… В общем, есть только четыре аристократические семьи в нашем городе. Это Бейвек, Сувон, Ниоян и Йони, но на самом деле они имеют лишь большие привилегии и часть власти, но самим городом управляет мэр, присланный из столицы империи. Можно сказать, у семей есть лишь территории влияния. Сейчас сильнейшей из них является Бейвек, но еще сотню лет назад эту позицию занимала семья Йони, чьё нынешнее поколение не оправдало ожиданий предков. Поэтому они теперь вторые, что их сильно злит. Обе эти семьи в основном занимаются наемничеством и охотой на монстров, поэтому часто конкурируют. Что касается семей Сувон и Ниоян, то они практически равны, и можно сказать, что делят третье место. Первая занимается больше алхимией и целительством, а вторая созданием артефактов, доспехов и оружия.

— Ясно… — протянул Кай, — стой! Ты сказала алхимией?

Парень удивился, услышав еще и о ней. Ведь даже в книгах старика Джонго не было упоминания об этом.

— Да, — кивнула Улия. — Это древняя наука, знаний о которой сохранилось очень мало. Даже меньше, чем о техниках. Я не много знаю о ней, слышала лишь от деда, что с ей помощью можно создавать эликсиры, зелья и особые пилюли. Всё это позволяет восстанавливать энергию, исцелять тело, повышать параметры и даже увеличивать скорость развития на пути боевых искусств! Именно поэтому самая молодая семья Сувон считается самой богатой в Кальтии. Поговаривают, что их предкам когда-то повезло наткнуться на древние руины, где они и нашли некоторые знания об алхимии.

— Раз уж алхимия такая полезная, то почему другие семьи не забрали всё себе? — Кай почему-то совсем не верил в добропорядочность в мире, где правит сила.

— Всё просто! — улыбнулась Улия. — Члены семьи Сувон, еще когда о них никто и не знал, послали письмо в столицу. В итоге, с тех пор они находятся под крылом императорской семьи, а значит и под защитой самой империи! Для императора было слишком низко грабить мелких сошек, а вот заполучить полностью лояльных алхимиков являлось крайне полезным, особенно если дать им развиться. Да и мало просто украсть книги и свитки, нужен и особый талант к алхимии! А ведь это очень важное ремесло, ибо без особых пилюль, воину никогда не взойти и не пройти полностью ступень Закалки Разума!.. О, кстати, вот мы и пришли!

И пока парень задумчиво шел, внимательно слушая девушку, он и сам не заметил, как они попали на огромных размеров площадь, окруженную несколькими важными зданиями.

Это был центр Кальтии.

Впереди от них стояло громадное, каменное здание с пятью этажами. Оно было очень длинным, а вместо одного входа, там оказалось целых три. Но даже при таком их количестве, собиралась очередь из людей. А крупная вывеска на здании гласила, что это торговый дом города.

Кай с Улией направились прямиком туда.

Как рассказала она ему по дороге, здесь можно было купить много того, что не продавалось или не производилось в остальном городе. Приезжающие с различных городов купцы продавали свои товары именно в таких торговых домах.

Попав вовнутрь, Улия направилась давно известным ей путем, а Кай последовал за ней. На каждом этаже торгового дома находилось по одному павильону, в котором торговцы могли выставлять свои товары заплатив определенную суму за место. На каждом из этажей находилась отдельная категория продаваемых товаров, именно этому девушка поднималась на четвертый этаж.

Для Кая, постоянно глазеющего по сторонам, все это казалось неким аналогом торгового центра, коих было просто множество в городах его прошлого мира.

Когда они поднялись, то только лишь войдя в павильон, Кай понял, что это место сильно отличалось от предыдущих этажей. А специальные четыре сектора, над каждым из которых весел особый герб, и несколько высокоуровневых стражников ступени Закалки Тела у входа, определенно отображали это.

Это был особый этаж, в котором продавцами были четыре аристократические семьи Кальтии. Это был совершенно другой уровень. Не было шумных толп и пестрящих мелких лавочек. Здесь всё было по-другому, в разы роскошнее и качественней.

Улия пошла дальше, и парню не оставалось ничего другого как двинуться вслед за ней, параллельно осматривая товары. Кроме понятных двух секторов семей Сувон и Ниоян, тут также находились магазины боевых семей Бейвек и Йони.

Торговали они куда меньшим в количестве, но более дорогим чем остальные товаром. А именно — частями тел монстров, а также какими-то кристаллами. Что касается первых, то тут Кай всё понимал. Ведь многие части монстров ступени Закалки Тела и выше, были очень полезными материалами в производстве или той же медицине.

А вот что касается кристаллов, то тут парень ничего о них не знал, кроме ценника в восемь золотых, или же четыреста серебряных монет по курсу. А это, на секундочку, почти в четыре раза больше годового дохода старика Джонго.

Но неожиданно, проходящий мимо Кай, который пристально смотрел на фиолетовый кристалл размером с орех, увидел системное сообщение.

[Крохотный фиолетовый кристалл энергии]

Ранг: Низший

Чуть не запнувшись и не упав, парень не мог понять почему же Система только сейчас проявила такую способность. Поначалу она казалась ему немного ограниченной, но это, новое открытие показало, что она куда шире, чем парень знал.

Но что стало причиной появления информации о предмете? Всё же парень и раньше вглядывался в различные вещи, но ничего такого не замечал. Да и что еще за ранги?

Кай решил узнать всё у Улии или старика Джонго, когда будет на то момент.

В итоге, пока девушка направлялась в сторону дальнего сектора семьи Сувон, Кай продолжал разглядывать вещи, большинство среди которых также давало описание от Системы.

[Коготь Железного Волка]

Ранг: Низший

[Красная Секира Войны]

Ранг: Низший

[Зелье Серой Лозы]

Ранг: Низший

Не все, но многие вещи обладали описанием, которое даже и не думало появляться ни на более ранних этажа, ни даже в доме старика. Единственное, что объединяло все эти вещи, это их невероятная стоимость. Ниже ценника в три золотых, парень ничего не нашел…

В конце концов, их путь закончился у какого-то прилавка, с различными медицинскими ингредиентами. Рядом сидел молодой парень с небольшой бородкой, который казался ровесником Улии. На нём была надета относительно обычная одежда, но вот на шее весел серебристый кулон в виде непонятного цветка.

[Именной медальон последователя семьи Сувон]

Ранг: Низший

— Привет Демиан! — весело поздоровалась Улия, чем привлекла внимание парня, который выстругивал какую-то фигурку из дерева. — А где твой отец?

— О! — поднял он свою голову, увидев тем самым девушку. Улыбка расцвела на губах Демиана, а сам он резко поднялся. — Привет Улия, а папы нет, его зачем-то вызвали в семью. А ты что-то хотела, или просто пришла увидеться?

Неизвестно понимала ли Улия, но Кай сразу же заметил повышенный интерес со стороны продавца к ней. Они определённо были давно знакомы, и судя по глазам, мимике и поведению, этот парень точно неровно дышал к девушке.

— Меня дедушка послал, сказал, что нужны листья кавеи и килограмм корней дерева Го, — пояснила Улия, из-за чего лицо Демиана помрачнело. Он то надеялся, что она к нему пришла, а здесь лишь покупки. Недовольный этим продавец, внезапно зацепился взглядом за противную и неприятную рожу, которую такой сотворил старик Джонго.

— Ясно… А это кто? — пальцем указал он на Кая. Голос Демиана явно выражал недовольство.

— А, это… — не знала, что и ответить Улия. Всё же назвать сейчас брата Каем не могла, так как его лицо было изменено.

— Я Ушан, ученик мастера Джонго, — спокойно ответил вместо неё сам Кай, назвавшись именем автора одной из прочитанных им книг.

Демиан ожидал ответа от Улии, но никак не предполагал, что кто-то непонятный заговорит к нему. Всё же парень был слишком горд из-за принадлежности к последователям аристократической семьи, и поэтому даже возвышал себя над многими простыми людьми.

— Ха? — скривился продавец, высокомерно взглянув на мальчишку. — Я не тебя спрашивал! С каких вообще пор каких-то дворняг берут в ученики?

Кай ничего не ответил, и лишь широко улыбнулся. Ведь он понимал, что нету смысла что-либо отвечать тому, кто сам себе навредил.

— Кхм, — обратила на себя внимание посерьёзневшая Улия, которая заговорила неожиданно холодным голосом. — Мистер продавец, будьте так добры продать мне товар.

Демиан мгновенно впал в растерянность, не понимая причины такого изменения настроения девушки. Она никогда не обращалась к нему таким образом.

— А? Улия, ты чего? — ласковым голосом спросил парень.

— Можно мне, пожалуйста, пол корзины листьев кавеи и килограмм корней дерева Го? — продолжила там же самым тоном девушка.

В итоге, так и не достучавшись до Улии, Демиану пришлось отсчитать ей нужное количество ингредиентов, после чего пара покинула торговый дом. Сам же продавец так и не смог понять причины случившегося, и лишь винил мерзкого мальчишку, который назвался учеником лекаря Джонго.

Уже на выходе из здания, девушка глубоко выдохнула и произнесла:

— Никогда бы не подумала, что он может быть таким гадким. Раньше я такого за ним не наблюдала, — глядя куда-то вперед высказывалась Улия. — Да как он вообще посмел назвать моего брата дворнягой?!

Девушка еще что-то говорила, выплескивая из себя недовольство, но Кай не особо упорно её слушал. Мелкие обиды и какие-то хамоватые личности совсем его не беспокоили. Особенно сейчас, когда он уже в который раз перечитывал появившееся сообщение от Системы, об одном предмете стоимостью в двадцать золотых. Который уж слишком сильно заинтересовал парня, заняв все его мысли.

[Меч Золотого Сияния]

Ранг: Земной.

Особенность: активная способность [Сияющий Луч]

Глава 5 Повтори это

Возвращаясь в дом, еще по дороге обратно, Кай решил расспросить Улию о системных сообщениях. Слегка удивившись вопросу, девушка всё же поведала о причине такой работы Системы.

На самом деле, если бы ей не нужно было бы ходить на тот этаж, где торгуют аристократические семьи, то вряд ли бы Улия тоже знала о такой способности интерфейса. Ведь такие предметы, о которых Система выдает справку, очень редки и, соответственно, дороги.

Поэтому, когда-то давно, Джонго и рассказал ей об этом. Как оказалось, чтобы появилась информация о предмете, нужно чтобы он содержал в себе энергию. Именно из-за этого факта, такие вещи называются системными. Энергия в них несет в себе определённую особенность.

Например, Зелье Серой Лозы содержит в себе укрепляющую здоровье энергию, поэтому это зелье крайне полезно при болезнях, и может помочь справиться даже с достаточно тяжкими заболеваниями.

Также, предметы могут содержать энергию что укрепляет или облегчает оружие, и многое другое. А если её достаточно много, то она может даже образовать особый навык, зависящий от того, как создаст оружие ремесленник.

Поэтому, исходя из количества энергии внутри объекта, он и получает соответствующий ранг. Как объяснила Каю девушка, известно лишь о четырех рангах.

Низший, Земной, Серебряный и Золотой.

Чтобы предмет имел Низший ранг, нужна хотя бы капля энергии в нём. Такие объекты имеют небольшие, магические свойства, которые даже не указываются Системой.

Для Земного ранга, её требуется уже в несколько десятков раз больше, а в вещице уже может сформироваться навык. Но и для создания такого предмета требуется высококлассный мастер и лучшие материалы.

Что касается Серебряного ранга, то такие вещи есть лишь у сильнейших мастеров боевых искусств в империи, а также у императорской семьи. Такой предмет будет на порядок могущественней Земного, но из-за их редкости, они практически никогда не продаются и достать их невероятно сложно даже тем, кто превзошел ступень Закалки Души.

Насчет Золотого ранга, то о нем лишь и известно название. Про такие предметы ходят только легенды, но воочию их никто не видел.

Горизонты понимания нового мира вновь расширились для Кая, а желание завладеть тем клинком Земного ранга лишь усилилось.

Вот только цена…

Так или иначе, парень хотел научиться владеть мечом. И раз старик Джонго отказывался в этом ему помогать, хотя Улия и рассказала о том, что лекарь когда-то был мечником, то Каю придется искать другой путь.

И вскоре он его нашел.

Ведь на следующий день после их похода в торговый дом, девушка показала Каю окрестности центрального района, на окраине которого они и жили. И в один момент, парню на глаза попалось довольно примечательное здание — гильдия наемников.

Вот рядом с ней-то и находилась особая, тренировочная площадка для наемников и стражи города. По идеи, там бы должна была быть охрана, пропускающая лишь нужных людей, но как таковой её не наблюдалось. У входа лишь сидел какой-то дряхлый старик, практически все время пребывающий во сне.

И вот, когда Кай наконец-то отправился в город сам, он без каких-либо проблем смог пройти внутрь.

Странная халатность, но ему же лучше.

Кроме круга для спаррингов, здесь также находились необычные тренажеры для развития тела и стойки с деревянным оружием. Мечи, сабли, копья и даже топоры находились здесь. Конечно же, все из дерева и относительно неопасные.

К ним-то парень и направился, параллельно с этим осматривая все вокруг. Этим тёплым днём, здесь было не так уж и много людей, но все равно являлось заметно их присутствие.

Наблюдая за спаррингом двух крупных бойцов ступени Закалки Тела, которые использовали деревянные мечи, Кай задумался о том, как же ему достать денег для покупки того клинка Земного ранга. Ну а также, как бы ему научиться фехтованию. Всё же книги в этом деле не помощник.

И тут голову парня осенила интересная идея.

Кай тут же достал старенький, потрепанный, но все ещё крепкий деревянный меч, и направился к сражающейся паре. Окружающие их трое людей, которые комментировали поединок, тут же заметили странного и не симпатичного (спасибо Джонго) мальца, направляющегося к ним.

Удивление читалось на их лицах.

Шагая по песчаной площадке, Кай наконец подошел достаточно близко. Даже спарингующиеся воины слегка приостановили свой бой. Обычно дети боялись приходить в такое место.

— Эй, пацан! — выкрикнул один долговязый мужчина лет тридцати с красной повязкой на голове. — Ты что тут забыл?

— Тренироваться конечно же! — честно ответил Кай.

— Что? — округлились глаза спросившего, а затем каждый из присутствующих наемников засмеялся.

Кай же спокойно смотрел на них, продолжая держать в одной руке деревянный меч.

Отсмеявшись, один из тех, кто участвовал в бою, лицо которого украшал просто огромный нос, заговорил.

— Проваливал бы ты отсюда, а то зашибем ненароком. Можешь и умереть тогда!

Неожиданно Кай просто улыбнулся, а его фиолетовые глаза словно сверкнули.

— Я хотел поспорить с кем-то из вас, кто не затрусит конечно же… — перешел к своей задумке парень.

— Да как ты смеешь?! — первым возмутился мужчина с красной повязкой. — Хочешь сказать, что мы трусы, а малец? Про какой спор ты говоришь?

— Да он совсем обнаглел! Мы к нему по-доброму, — поддержал тот, что с большим носом. — Смотри как бы не пожалел из-за своих слов!

— Я хочу поспорить с любым из вас, что если я не смогу повторить любое ваше движение с мечом, то заплачу половину серебряника. — хитрая ухмылка парня стала еще шире. — А если смогу, то вы мне заплатите столько же.

Пятерка наемников вновь рассмеялась.

— Думаешь у тебя есть шанс? — низким голосом заговорил второй из тех, кто сражался только что. — Даже если ты изучал фехтование где-то, то считаешь сможешь повторить любые наши движения? Ну раз ты настаиваешь, то я стану тем, кто получит твою монету!

Наемника заинтересовала странная забава в виде спора с неожиданно пришедшим Каем. Всё же между заданиями, их команде, кроме как алкоголя, женщин и тренировок было совсем нечем заняться. Поэтому нынешняя непонятная ситуация внесла небольшой интерес в поднадоевшие будни.

Выйдя из ринга, где так и не закончился бессмысленный спарринг, мужчина встал в паре метров от Кая.

— Смотри внимательно, и не проси потом повторить!

Наемник встал в стойку и совершил очень быстрый, вертикальный взмах, параллельно делая вместе с этим шаг вперед. Случившееся произошло молниеносно, и кому-то неподготовленному было бы сложно разглядеть все детали.

Но не Каю…

— Ну что повтори… — запнулся мужчина.

Не успел он и договорить, как парень тут же совершил абсолютно схожий взмах. Тишина накрыла площадку. Никто не мог поверить своим глазам, но каждый из наемников определённо видел в точности идентичное движение.

Больше всего пораженным оказался тот, кто спорил с Каем, ведь даже он не заметил ни единой ошибки в повторе парня. Гордость наемника оказалась под угрозой, он не желал принимать того факта, что какой-то оборванец может повторить его технику, которую он отрабатывал годами.

Блеснула в воздухе серебристая точка. Монетка, вдвое меньшая обычного серебряника, приземлилась в ладонь среагировавшего Кая.

— Еще раз! — гаркнул мужчина.

Парень лишь кивнул, продолжая улыбаться.

Кай был уверен в своей победе на сто процентов. Так как было то, что позволяло ему не сомневаться.

Еще в прошлой жизни было две причины его гигантского успеха в боевых искусствах. Первым оказалась способность видеть энергию, которая также двигалась внутри тела человека. Ведь прежде, чем кто-либо собирается совершить какое-либо движение, его энергия начинает перемещаться заранее. Именно поэтому Кай может буквально предсказывать чьи-то атаки за доли секунд.

А вот вторая причина, которая также была присуща ему с самого детства на Земле, а также и в этом мире — это… абсолютная память.

Каждый день, каждую секунду и даже каждое мгновенье своей жизни, он помнил с идеальной точностью. Именно поэтому, Каю ничего не стоило совместить обе способности.

Видя движение энергии, идеально запоминая его, а также использую контроль силы, еще на Земле он мог без каких-либо проблем повторять какие-угодно действия.

Кай мог изучать любое боевое искусство просто смотря на чужие движения!

Заметив нахальный взгляд парня, наемник решил использовать свое самое сложное движение с клинком.

Падающей звездой, его меч рассек воздух по диагонали, создав тем самым приглушенный, свистящий звук, что кругами отразился на песке. На миг, всем показалось, что в воздухе остался тёмный росчерк от клинка, который лишь мгновеньем спустя рассеялся.

Однозначно, в это движение была вложена энергия того, кто достиг ступени Закалки Тела.

Но и на этом наемник не закончил. Ведомый силой инерции, он подпрыгнул, закружившись вокруг себя, пока вновь не произвел столь мощный взмах, но уже по горизонтали. Будь перед ним противник, то даже если бы ему удалось выдержать мощь первого удара, ошеломленный человек не успел бы среагировать на второй.

Это движение определённо было очень сложным. Чего только стоили мелкие манипуляции мышц руки во время первого росчерка, что делали его еще более непредсказуемым.

Такой точности контроля собственного тела, Кай не видел даже на Земле. Это точно было действие того, кто хотя бы частично закалил свое тело, тем самым уже превзойдя человеческий предел.

Закончив, наемник осмотрел остальных. Лица его товарищей, которым он еще не показывал это, выражали крайнюю степень удивления. Но вот выражение нахального мальчишки почему-то совсем не изменилось.

Парень продолжал всё также ухмыляться, хотя наемнику и пришлось очень нелегко. Он еще не слишком хорошо заучил это движение.

— Как тебя зовут, парень? — спросил наемник.

— Кай, — называть настоящее имя он не боялся, ведь здесь никто не знал о нём, а оно само было очень распространённым в империи.

— Кай значит… Я Ларс, — представился мужчина, всё еще помнящий с какой легкостью парень повторил за ним впервые. — Если сможешь хотя бы похоже сымитировать мое движение, то я заплачу три серебряных!

Рядом раздался удивленный гул других наемников.

— У меня нет таких денег, — ответил Кай.

— Неважно, можешь заплатить изначальную ставку в пол серебряника. Конечно же, когда проиграешь, — улыбнулся Ларс, и не предполагая иного варианта событий. Наемник попросту дразнил мальчишку.

— Хорошо, — серьезно кивнул Кай, а затем усмехнулся. — А что, если я сделаю это лучше, чем ты?

Услышав столь наглый вопрос, лицо Ларса исказилось. Казалось, что парень словно дурачиться над ним.

— Засранец! Не задирай нос если смог повторить какое-то простое движение, я просто проверял тебя! — лукавил наемник. — Но если боги спустятся с небес, и ты каким-то чудом сможешь провернуть эту атаку лучше, чем я, то пусть я провалюсь на месте, но заплачу целый золотой!

Закончив свою тираду, Ларс гневно сплюнул на землю. Наглый пацан заставил его даже разозлится!

— Ого! — удивился большеносый.

— Ну ты и даешь! — не промолчал и мужчина с красной повязкой.

— У тебя самого есть-то такие деньги? — добавил еще кто-то из наемников.

— Ха! — задрал нос Ларс, а затем его рука нырнула куда-то под одежду. На обозрение остальным появилась небольшая, блестящая золотая монетка. — Видели? Это вы, всё сливаете на баб и пойло, совсем не думая о накоплении денег!

— Так, а чего же их копить-то? Всё равно выше уровня Закалки Костей нам не подняться за всю жизнь, поэтому и тратиться на помогающую в развитии алхимию не нужно! А на еду и мелочи хватит, — сказал мужчина с красной повязкой.

— Дурья ты башка! — возразил Ларс. — Вот поэтому и ходишь до сих пор в старых и дырявых доспехах, Никар!

— Сам ты дырявый! — выкрикнул в ответ разгневанный наемник. — Ты хоть знаешь сколько стоит хоть часть доспеха Низшего ранга?

— Знаю! Вот поэтому и коплю деньги!

— Да пошёл ты! — выпалил в конце Никар.

Странно, но во всей их перепалке Кай не чувствовал ни грамма злобы. Казалось, что это совсем обычное для них дело, и наемники бранятся просто по привычке.

— Может уже успокоитесь? — раздался подростковый голос.

— Хм, еще даже борода не выросла, а учить нас вздумал! Давай показывай, что ты там могёшь.

Наконец все затихли, и вновь устремили свое внимание на парня.

Кай встал в стойку.

— Смотрите внимательно, и не просите потом повторить! — вернул он той же монетой.

Занесся руку с деревянным мечом вверх, как делал до этого и Ларс, парень начал движение.

Клинок обрушился точно также по диагонали, но вместо мимолетного черного росчерка, наемники не увидели ничего.

Даже меч.

Все произошло настолько быстро, что ни один из бойцов не смог разглядеть атаки. Единственное, что заметил каждый из них, уже после совершенного взмаха, это сильный, гудящий звук. Казалось, словно сам воздух кричал.

Следом за этим, на песке появились круги, что были будто расходящиеся волны на воде. Кинетическая сила дошла даже до стоящих в нескольких метрах наемников, а их самих обдал внезапный порыв ветра.

Не успели пройти последствия первой части движения, как Кай уже успел закончить поворот вокруг своей оси, и произвел второй взмах. Сделал это он еще раньше, чем смог Ларс.

Вновь наемники не смогли уследить за движением клинка, как после него появился резкий и сконцентрированный порыв воздуха. В нескольких шагах от Кая, прямо на песке остался небольшой росчерк от удара.

Парень наконец закончил.

Никто из наёмников не мог и слова вымолвить, а сам Кай лишь учащенно дышал, и жадно восполнял энергию всем телом. Для этого движения ему пришлось использовать все свои силы, и даже слегка повредить мышцы, которые сейчас ускоренно восстанавливались, используя энергию.

Еще живя на Земле, парень боялся как-либо использовать свою энергию, зная об необратимости результата. Всё же она сильно важна для жизни. Но вот сейчас, в этом мире, он, как и остальные воины на пути боевых искусств, могли использовать дыхание для восстановления внутренней энергии.

А значит и могли её тратить.

Например, использовать для кратковременного усиления. Как делал это Ларс во время своего показа второго движения, направляя энергию в нужные части мышц и насильно впитывая её. Таким образом они на какое-то мгновение становились сильнее, дабы затем вновь вернуться в нормальное состояние. Единственный минус от таких действия, это небольшое изнашивание временно усиленного участка. Но даже простая человеческая регенерация справлялась с этим, и если не переусердствовать, то ничего страшного не случиться.

Кай также использовал такой подход к энергии. Но так как парень владел возможностью видеть энергию даже с закрытыми глазами, со всех сторон, он значительно превосходил тех, кто полагался на одно ощущение энергии.

Видя все мелкие ошибки, недочеты и просто напрасную трату энергии, Каю не составило проблем доработать и улучшить движение Ларса в несколько раз. Поэтому, при одинаковой проложенной силе (Кай на мгновенье усилил части тела до уровня Закалки Внутренних органов, соответствуя уровню Ларса), эффекты были такими разными.

Сложно было назвать это полноценной техникой, но вот в улучшенном варианте Кая, она лишь немного не дотягивала до такого звания.

— Ну что, скоро ты провалишься под землю, или может всё-таки дашь мне мой золотой? — наконец отдышавшись, произнес Кай.

Все пятеро наемников стояли в полном шоке. Несколькими секундами спустя, Ларс сказал:

— Ты… вы из какой-то аристократической семьи? — предположил мужчина, сразу став более уважительным.

— Ха, нет конечно! — усмехнулся Кай. — Разве носит знать такие вещи как я? Да и зачем же мне тогда понадобился весь этот спор? Я простой человек, разве что гений немного.

Закончив, парень звонко рассмеялся.

Ларс стиснул зубы, словно готовясь к пыткам. Глядя на золотую монетку у себя в руке, он совсем не хотел расставаться с ней.

— А-а-ааа, и демон с ним! — замахнувшись, наемник бросил деньгу парню прямо под ноги. Воинская честь никак не позволяла ему нарушить своё слово. — Подавись ты!

— Благодарю, — улыбнулся Кай, а затем поднял монетку с песка.

— Ну что, как там твои накопления, экономный ты наш? — хихикая, дружелюбно поддел его Никар.

— Да пошел ты!

На этом происходящие здесь события не закончились, и уже каждый из наемников решил проверить силы невероятного мальчишки. Только вот в отличии от Ларса, никто из них, более чем на пол серебряника не спорил.

В конце концов, спустя час, на песке сидело пятеро мужчин, ни один из которых не выиграл в споре. Сам же Кай смог заработать еще четыре серебряных, ведь каждый наемник спорил по два раза.

В итоге, парню удалось заработать аж одну золотую и четыре с половиной монеты серебристого цвета. А также, Кай изучил некоторую часть движений с мечом. Сегодняшний улов был выше всяких похвал.

Кроме этого, за проведённое здесь время, парень также лучше познакомился с этими наёмниками. Как оказалось, все они были из одной команды под названием «Стальной Тигр». Кроме известных уже Ларса и Никара, Кай познакомился с большеносым Годи, а также молчаливыми братьями Цвейном и Шарлем.

Среди всех них, самым сильным, достигшим уровня Закалки Кожи был Годи, далее шли Ларс и Никар, которые остановились на закалке внутренних органов. Братья же оказались новичками, да и помоложе троицы, так что находились только на уровне Закалки Сердца.

Удивительно, но Каю хватило выносливости для повторения всех движений наёмников. Его странное тело лишь продолжало использовать энергию для самовосстановления, включая и выносливость. Парню лишь приходилось поддерживать концентрированное поглощение энергии всем телом, но даже эта его уникальная способность не была вечной. Большая нагрузка давила на разум парня, и даже легкая головная боль настигла его.

И пока все шестеро, включая Кая, отдыхали, изредка перебрасываясь словечками, неожиданно раздался размеренный и холодный, словно сталь голос.

— И чем вы занимаетесь?

Все мгновенно обернулись в сторону выхода, откуда и доносился звук. Никто и не заметил приближение другого человека. Даже Каю это не удалось, ведь для поддержания виденья энергии ему требовалась постоянная концентрация.

Не далеко от них, прямо на песке стоял высокий, длинноволосый мужчина лет сорока. Его коричневые волосы были стянуты в тугой хвост, а сам он носил легкий тканевый наряд, с очень широкими рукавами. На поясе у человека висел длинный меч, чем-то похожий на земную катану.

[Клинок Рассекающий Ветер]

Ранг: Земной

Особенность: активная способность [Три Лезвия]

— Капитан Яфрен, — поднялся Годи, а за ним и все остальные наемники. — А мы тут тренировку проводили. Вы уже наконец-то закончили дела с семьёй Бейвек?

— Да, — кивнул мужчина, колебания чьей ауры были не ниже ступени Закалки Разума. — Я получил награду за помощь в убийстве бронированного быка. А что это за малец?

Указав взглядом на Кая, капитан отряда «Стальной Тигр» вскоре получил ответ от его подчиненных. Услышав необычные слова из уст своих людей, небольшое удивление и заинтересованность появилось в спокойном взгляде Яфрена.

— Кай, так ведь? — сидевший доселе парень, который разглядывал пришедшего человека, кивнул. — А не хочешь ли поспорить со мной?

— Я немного устал…

— Вот, — перебил его Яфрен, стянув с пояса небольшой, но увесистый мешочек. — Здесь четыре золотых и сто двадцать серебряных монет. Как тебе такая ставка?

Жадность блеснула в глазах Кая, но ему всё же удалось сдержать свой порыв.

— У меня нет стольких денег, чтобы поставить, — покрутил головой подросток.

— Я не против если ты поставишь просто все деньги, что ты выиграл у ребят.

Кай удивленно взглянул на мужчину. Хотя капитан наемников и производил впечатление умного, спокойного и неспешного человека, сейчас он казался парню каким-то идиотом. Он же слышал о том, как проиграли его люди, зачем же ставить такую огромную ставку?

Так или иначе, Кай согласился.

Яфрен взял деревянный меч у Никара, и повернулся к парню.

— Я буду использовать лишь чуточку энергии и сделаю самый обычный взмах, — непонятно зачем, предупредил мечник.

Мужчина даже не встал в стойку, а просто стоял прямо, а клинок оказался опущенным к земле. Сделав вдох и выдох, Яфрен совершил взмах снизу вверх.

Движение было красивым, и каждый, даже Кай, завороженно смотрел на клинок. Вот только он двигался медленно. Настолько, что даже маленький ребенок смог бы взмахнуть с такой скоростью.

Но не это было тем, что заставило Кая потерять дар речи. Ведь после того, как движение руки мужчины закончилось, раздался негромкий, но мистически оглушительный треск.

Хоть и деревянный, но крайне прочный клинок распался на куски, а рукоятка, оставшаяся в ладони Яфрена, вообще рассыпалась в стружку.

В десятке шагов от мужчины, прямо на песке остался длинный след, словно там сделали взмах клинком.

Но самое поразительное, то, чего не знал никто из присутствующих кроме Кая, это то, что смог увидеть парень своей особой способностью. Он видел, как проходящая сквозь руку энергия, внезапно вырвалась и начала вливаться в деревянный меч, а затем изменяться в своей природе.

Кай уже читал про то, что можно было выводить внутреннюю энергию вовне и трансформировать её в особый вид. Например, как делал это старик Джонго, когда наполнял иглы энергией исцеления. Тогда она казалась мягкой и любящей. Такие ощущения исходили от неё в тот момент.

Сейчас же, увидев наполненный энергией меч, парню казалось, что вот-вот и она порежет его. Чувство опасности исходило от этого вида силы. Кай не ошибся бы, если назвал это энергией меча.

Но, как и предупредил Яфрен, энергии было очень мало. Настолько мало, что она определённо не должна была создать такой результат, а само движение не могло считаться даже техникой. Причина была в ином, в том, что крылось гораздо глубже.

И Кай видел это столь же отчетливо, вот только… ничего понять он так и не смог.

В момент, когда энергия меча распределилась по оружию, внутри неё начали появляться странные символы и узоры. Мистическим образом они соединялись меж собой, будто внедряясь в саму энергию.

Именно тогда сила внутри деревянного меча вспыхнула, тем самым создав незримый удар, что отразился на песке. Сама же деревяшка попросту не выдержала такой мощи и развалилась.

Без какого-либо сомнения, Кай вытянул руку вперед. На его раскрытой ладони лежали все выигранные ранее деньги.

— Я проиграл, я не смогу повторить такое… — честно признался парень.

— Ха! Съел, малой! — радостно выкрикнул Ларс, словно это он победил. — Изначально было глупо спорить с тем, кто достиг уровня Слышащего в законах меча!

Яфрен подошел к парню, что так и стоял с протянутой рукой. Конечность мужчины потянулась вперёд, но вместо того, чтобы взять золотую и серебряные монеты, он сжал ладонь Кая.

— Мне понравилась твоя честная реакция, Кай. Я не возьму твоих денег, — спокойно произнеся это, Яфрен слегка улыбнулся. В тот же момент послышался огорченный возглас Ларса. — Я видел твое лицо и твои глаза. Ты же смог почувствовать что-то необычное в моем ударе, так ведь?

Парень кивнул.

— Хорошо, возможно у тебя и будет шанс когда-нибудь пойти тем же путем, что и я. И ты сможешь стать одним из тех, кто стремиться к вершине боевых искусств, а не гонится лишь за силой или деньгами.

Речи Яфрена казались слегка замудренными и далекими.

— Что такое уровень Слышащего? — заинтересовался Кай, лишь услышав про некие законы.

— Слышащий — это минимальный уровень понимания пути меча. Чтобы добраться до него, кому-то не хватит и десяти жизней, а кто-то познает его лишь взяв клинок в руки. Научиться этому можно только самому, познавая законы мироздания, связанные с мечом, — и вновь мечник заговорил словно древний мудрец, спустившийся со священной горы.

— Мастер Яфрен, позвольте мне стать вашим учеником! — слегка поклонился Кай, как полагается в местной культуре.

Надеясь на впечатление от результата победы в споре над пятью воинами ступени Закалки Тела, парень никак не ожидал услышать совсем противоположное.

— Нет, — спокойным, будто зимний ручей голосом, произнес Яфрен.

— Но…

— Мне это не интересно, — тем же тоном сказал мечник и начал разворачиваться.

Получивший отказ дважды, Кай и не собирался сдаваться. Но сейчас, он подумал о недавних словах мечника…

— Я слышал, что если учить кого-нибудь, то и собственные навыки улучшаются! — выпалил Кай.

Мужчина замер, а затем немного обернулся.

— Хм, — уголки его губ слегка дрогнули. — Я подумаю…

Глава 6 Один год

Издавна, зима в Кальтии была довольно мягкой порой года, а окружающая температура редко когда падала ниже десяти градусов. Вот только, неожиданно для всех жителей региона, холода спустились сюда с севера.

Уже как три дня шел снег.

Никто из местных жителей не был готов к такому, поэтому на какое-то время, кипящая в городе жизнь встала. А кроме всего прочего, непривыкшие к холодам люди, стали массово заболевать, что позволило многим ушлым лекарям открыть для себя удачный сезон.

Слегка изменив планы работы, семья Сувон вновь начала грести золото лопатой, зарабатывая деньги на продаже лекарств и услугах лекарей. Всё же каждому врачевателю Кальтии, если он находился под защитой этой семьи, приходилось выплачивать небольшой процент.

Впрочем, всё как и всегда…

В этот неожиданно ясный день, когда на улицах города еще лежал приличный слой снега, а людей практически не было видно, шел человек. Одетый в тёплые кожаные штаны и дорогую обувь, он носил тёмный камзол, из-под которого выглядывала белая рубашка. За спиной мужчины красовался длинный, но тонкий клинок в синего цвета ножнах. К сожалению, системным он не был.

Его лицо было спокойным, а яркие, фиолетовые глаза непривычно смотрелись на несильно приятной внешности.

За прошедший год, Кай сильно вырос. Начав нормально питаться, в отличие от жизни до встречи со стариком и Улией, и усиленно заниматься боевыми искусствами, парень к пятнадцати годам смог дорасти аж до ста семидесяти пяти сантиметров. А учитывая его необычное тело, то такой показатель не был сильно странным.

Как минимум для него самого…

Сейчас, ступая по ковру из белоснежного снега, его путь лежал к зданию гильдии наемников. Всё же не так давно он стал её новым членом, так что после небольшого перерыва, он решился наконец вновь взять задание. К сожалению, как и всем новичкам, Каю запрещалось брать слишком опасные задания, и из-за этого приходилось обходиться чем-то вроде миссий по сопровождению или поиску чего-то в местах обитания монстров. Вступить же в какую-то сильную команду, он также пока не мог.

Что же касается Яфрена, то мечник так и не стал полноценным учителем Кая. Тот лишь позволил парню наблюдать за своими тренировками с клинком, а также иногда давал некоторые советы. Но даже этого хватило мальчишке с идеальной памятью, чтобы приобрести минимальные навыки фехтования и даже чуть-чуть больше.

А месяц назад, Яфрен так вообще покинул Кальтию, решив уехать в столицу их империи — Ривеертун. Провожали его пышно и почти всей гильдией, всё же известная была личность в городе, так как кроме мечника, лишь патриархи семей Бейвек и Йони смогли достичь уровня Слышащего в своих законах.

Когда же его спросили о причине покидания Кальтии, то Яфрен сказал: «Моя судьба в этом городе наконец подошла к концу, и дабы искать путь к вершине боевых искусств дальше, я должен подняться на гору повыше».

Как и всегда, его мало кто понял.

На самом деле, о самом мечнике практически ничего не было известно. Хотя он и выглядел на сорок с чем-то лет, его истинного возраста никто не знал, как не знали и о том откуда он пришел в Кальтию десять лет назад. Из немногого что было известно, так это о ограниченном таланте Яфрена в контроле энергии, так как выше ступени Закалки Разума он никогда не подымался и вероятнее всего не мог. Только лишь огромный талант в понимании законов меча сопутствовал ему.

Насчет его людей, то таковыми они никогда и не были. «Стальной Тигр» изначально существовал под капитанством Годи, но несколько вылазок вместе с мечником, заставили наемников невероятно зауважать Яфрена, поэтому они заочно назвали его капитаном. Но им он себя никогда не считал, хотя и проводил много времени с пятеркой.

Прощаясь с учителем, который так им и не стал, Кай был немного опечален. Поэтому, напоследок, Яфрен сказал парню небольшое напутствие.

— Если захочешь достичь чего-нибудь больше, создай свой собственный путь, а не повторяй чужой.

Сразу после этого, прямо во время прощальной вечеринки, мечник пропал. Никто его больше не видел.

На этом, данная глава жизни парня закончилась, а на следующий день, Кай вновь продолжил тренировки…

Считается, что чтобы получить возможность трансформировать внутреннюю энергию в какой-нибудь её вид, нужно достичь ступени Закалки Разума. Ведь только тогда воину хватить способности управлять силой, а также он станет лучше осознавать боевые искусства.

Вот только это правило имело исключения, и одним из таких стал Кай. Со своей возможностью видеть и контролировать энергию, он, наблюдая за Яфреном, смог самостоятельно научиться создавать энергию меча.

А купив клинок за выигранные у наемников деньги, который уступал Низшему рангу лишь в отсутствии энергии, Кай принялся тренироваться над пониманием законов. Но никакого результата в этом он так и не добился.

Чего нельзя было сказать о развитии тела.

За прошедшее время, меню параметров Кая стало выглядеть следующим образом:

Параметры:

Возраст: 15

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: Закалка Тела

Уровень: Закалка Легких

Характеристики:

[Мощь]: 2,45

[Скорость]: 2,5

[Выносливость]: 3,41

[Стойкость]: 3,6

[Ментал]: 2,7

[Энергия]: 3,96

Способности:

[Дыхание Силы]. Ранг: Низший

[Техника Поддельного Лица]. Ранг: Низший

Законы: неизвестны.

Не так давно, парень наконец-то смог закалить свои легкие полноценно, поэтому система официально присвоила ему ступень Закалки Тела. На самом деле, парень думал, что это произойдет раньше, но как оказалось, необычное тело Кая позволило усилятся больше чем обычно. По его подсчетам, примерно в полтора раза больше энергии оно могло позволить себе впитать, никак не навредив парню. Поэтому закалка и затянулась.

Какого же было неверие старика Джонго, когда он в один прекрасный день ощутил колебания ауры уровня Закалки Легких от Кая. Старик чуть ли волосы не рвал на голове, абсолютно ничего не понимая. Ведь обычно, те кто не имеют особых и дорогих ресурсов, затрачивают от двух до пяти лет лишь для закалки легких.

Только гении, имеющие доступ к специальным зельям, могли сделать это быстрее.

Кай даже боялся узнать, как же отреагировал бы старик, если узнал о том, что параллельно с этим органом дыхания, закаляются и другие части тела.

Легкие усилились первыми, кстати, потому что Кай мог выделять лишь по три-четыре часа в день на поглощение внешней энергии сразу всем телом. Всё же остальное время, пока парень занимался с мечом или тренировал тело, он неосознанно использовал технику дыхания. Из-за этого легкие и опередили всё остальное.

Но при этом, по собственным ощущениям, Кай мог сказать, что остальные уровни закалки пройдены уже на сорок процентов каждый. Исходя из этого, настоящие параметры парня равнялись уровню Закалки Сердца, а учитывая в полтора раза большую возможность усиливаться, то даже уровню Закалки Внутренних органов.

Также, еще в первые месяца свой жизни в этом мире, парень всё же изучил технику позволяющую изменять внешность лица, так как вечно ходить на поклон к старику ему и самому надоело. К сожалению, пришлось использовать всё тот же страшненький вариант, так как это лицо уже знали многие.

Наконец добравшись до небольшого, арочного входа, парень толкнул обе дверцы, которые неожиданно легко открылись вовнутрь. Кай наконец попал в здание гильдии наемников.

Внутри было довольно-таки оживленно и даже шумно, так как с приходом снегов и холода, многие наемники, которые не были сейчас на заданиях, собирались в основном здесь. А наличие бара, параллельно со стойкой регистрации миссий, лишь усиливало этот эффект.

Осмотревшись, среди десятков мужчин, каждый из которых был на ступени Закалки Тела, Кай так и не увидел никого знакомого. Поэтому парень направился прямиком к огромной доске, где вывешивались задания.

Вообще, так как в Кальтии жило чуть более миллиона человек, то и тех, кто смог полноценно стать на путь боевых искусств хватало. У таких людей было три варианта дальнейших действий.

Особо свободолюбивые выбирали путь наемника, солдата удачи. Регистрируясь вот в таких вот гильдиях, филиалы которой были разбросаны по всем крупным городам империи, они жили от задания к заданию, растрачивая полученную награду на ресурсы для развития.

Вторым вариантом было служение аристократическим семьям. Условия там лучше, да и сама семья будет заинтересована в усилении своих воинов. Но и сложностей в таком случае больше. Начиная от постоянной службы членам семьи, и заканчивая сложностью выхода из роли слуги в случае чего. Да и сам статус был менее приятен, а в народе таких людей так вообще называли цепными псами знати.

Последним же путем была служба в армии. Это престижно, есть возможность подняться по карьерной лестнице, да и платят отлично, вот только всё это перечеркивалось высоким риском смерти. Постоянные войны империи с соседями за территории, способствовали снижению уровня желающих стать военными.

Конечно же, человек мог бы и не идти этими тремя путями, а например начать путешествовать, сражаться с монстрами и добывать ресурсы в опасных зонах, но в таком случае воин просто рисковал стать чьим-то кормом, а не продвинуться дальше в развитии.

Всё же однажды вкусив силу боевых искусств, мало кто просто останется на месте, не продолжая развиваться. Только те, кто поняли, что полностью исчерпали свой потенциал в развитии могут остепениться и стать, например, стражниками. Хотя и такие люди продолжают лелеять глубоко в душе надежду в какой-нибудь призрачный шанс…

Добравшись до доски с заданиями, Кай начал выбирать то, что могло подойти его ступени. Конкретно для этого, каждый лист с миссией был помечен надписью о минимальном уровне развития. А так как официально, Кай достиг лишь Закалки Легких и безжалостная машина бюрократии плевать хотела на его истинные параметры и способности, то и выбор был небольшой.

В итоге, определившись с заданием, парень направился к специальной стойке, где уже давным-давно скучала немалых размеров женщина.

— О, Кай, ты что ли? — заметила она юношу, при этом начав странно улыбаться. — Давненько я тебя не видела тут!

Ага, давненько… Если бы парню не нужны были бы финансы для покупки системного оружия, он бы ни за что не пришел в гильдию, когда здесь работает Вайта. Кай познакомился с ней еще когда регистрировался как новый наемник, и уже тогда женщина показалась ему какой-то странной.

И только через какое-то время до него дошло, что у данной персоны очень странные вкусы на мужчин. Поддельное лицо Кая конечно не было уродским, но вот та, дикая смесь несуразных форм носа, глаз, рта и прочего, что сотворил когда-то Джонго, была крайне отталкивающей для многих.

Именно поэтому, парень и стал побаиваться эту дамочку, которая уже очень долго и упорно намекала парню об её отношении к нему.

— А кто ж еще? — нарочно не проявляя и толики эмоций изрек Кай. — Я бы хотел зарегистрироваться на задание по сопровождению торговцев до Тальвина.

— Сейчас, зайчик! — ласковым голоском сказала Вайта, и принялась проверять записную книгу.

Кая тут же передернуло на мгновенье, а по его спине пробежался целый табун мурашек.

— Прости, но это задание уже успели взять, просто мы забыли убрать его с доски, — виновато хлопая ресничками, произнесла женщина, весившая не менее пары центнеров. — Может я подберу тебе какое-нибудь задание попроще? А то может быть опасно, и ты можешь пострадать!

— Нет, — холодно отрезал парень. — Тогда, что насчет проверки заброшенной шахты на северо-востоке?

Странно, но непонятно почему, женщине нравилось такое его холодное отношение.

— Оно свободно, но это же дешевка, просто бредни жителей ближайшей деревни и платят они копейки! Небось волк какой-то завелся, а они уже про монстров начинают говорить. Никогда там их не было!

— Ничего, оформляй!

— Ну хорошо…

В итоге, подтвердив получение задания, и игнорируя любые попытки Вайты завлечь его, парень всё-таки покинул здание гильдии. Разведывательная миссия действительно была очень дешевой, но странное и необъяснимое предчувствие, подсказывало Каю, что там будет нечто больше, чем деревенские бредни или какой-то волк. И если он прав, то ему тогда выплатят не малую суму, в случае, когда уровень сложности задания превысит нынешний.

Гильдия всегда платит за заранее предотвращенные беды, что могли бы стать новыми заданиями. А учитывая относительно спокойный регион, то в своих силах парень был полностью уверен.

Вообще, на непомерно огромной территории империи Алькея, было довольно много мест с повышенной плотностью внешней энергии, в которых появлялись и развивались монстры различных ступеней. Именно поэтому, жителям страны приходилось ютится в основном в небольших регионах, где монстры редко появлялись.

Людям постоянно приходилось бороться за место под солнцем.

Конечно, небольшую, пригодную для человека часть территорий с повышенной плотностью внешней энергии, люди всё же захватили для собственных нужд, истребив там всех монстров. На таких землях, тренирующиеся воины могли развиваться в разы быстрее всех остальных, просто потому что имели возможность поглощать больше энергии за раз. Но всеми такими кусочками владели самые могущественные и влиятельные аристократические семьи Алькеи. Поэтому лишь имперская элита могла насладиться такой возможностью.

Простые смертные о ней и помыслить не могли.

Что же касалось тех земель, которые так и остались под контролем монстров, то единственной причиной, почему люди еще не захватили их, был особый вид энергии таких мест. Она была прозвана дикой энергией, и носила подавляющий, животный характер. Любой человек, поглощающий такую силу, очень быстро сходил с ума, становясь крайне буйным и агрессивным. Звери же, получали от неё только пользу, имея возможность превращаться в монстров из-за этой энергии, но при этом они редко когда покидали свои территории.

Именно поэтому все окрестности Кальтии считались относительно безопасными, а если какой-то монстр и вырывался из диких земель сюда, то тут же посылали сильных наемников или даже одну их знатных семей.

А вот та, заброшенная шахта, о которой и шлось в задании, которое всё-таки взял Кай, находилась очень далеко от границы безопасной зоны. Это значило, что шанс появления там какого-либо монстра неумолимо стремился к нулю, на что и намекала Вайта.

Но всё же, Кай решил довериться своему чутью. Ничего страшного если он потратит день-два на разведку, даже если это будет бессмысленно. Пока он никуда не спешил.

Так и размышлял шедший домой парень, пока неожиданно не ощутил, что энергия от техники поддельного лица начинает заканчиваться и оно вновь становиться настоящим. Но так как он уже находился недалеко от дома, то лишний раз тратить силу не пожелал. Всё же оставалось еще буквально несколько переулков, и он наконец сможет увидеть лечебницу старика Джонго.

Сейчас парень хотел пообедать, собрать припасы для пути к шахте и проработать маршрут. Благо карта этого региона у старика была, и очень даже хорошая.

Предвкушая поход и раздумывая над информацией о странном существе, которого видели деревенские, живущие рядом с шахтой, Кай размеренно шагал по снегу. Также, в объявлении было указанно о пугающих звуках, что начали раздаваться по ночам в той округе. Так что парню предстояло узнать, что же там происходит, и низкая цена в минимальные для миссий гильдии пять серебряных его совсем не отпугивала.

Насвистывая навязчивую мелодию, услышанную толи где-то в Кальтии, толи всплывшую в памяти про жизнь на Земле, Кай почти прошел половину оставшегося пути, как неожиданно кто-то вышел из переулка справа.

Высокий, почти под два метра ростом, широкоплечий мужчина оказался перед подростком.

И парень бы просто обошел человека…

Вот только случайным встречным оказался тот, чье лицо Кай очень хорошо помнил.

Не мог забыть внешность одного из тех, кто лишь год назад сломал ему обе руки, а затем и убил, выбросив изломанное тело в грязную, сточную канаву.

И кажется, самого Кая, бугай также узнал…

Глава 7 Разворошённый улей

Ярость.

Наполненная энергией рука, взметнулась вперёд. Пары миллиметров не хватило, чтобы достать до горла здоровяка, чья аура отдавала уровнем Закалки Внутренних органов. Но даже так, неистовый поток воздуха оставил несколько царапин на шее мужчины.

Исказившееся лицо убийцы Кая выражало шок и неверие. Уклонившись от первой атаки парня, бугай никак не ожидал ощутить молниеносный и мощнейший удар коленом в область солнечного сплетения. Ошеломляющая боль пронзила все его тело.

Несколько ребер треснуло, а дыхание сбилось. Мужчина не мог сделать ни вдоха, ни выдоха. Будь он простым человеком, никогда не занимавшимся боевыми искусствами, то этот удар убил бы его на месте, заставив сердце остановиться.

Но у бугая не было времени опомниться, ведь раздался резкий, и такой знакомый, звук вынимания клинка из ножен.

— Да хрен тебе! — заорал крупный мужчина, принудительно возвращая свое тело в строй, используя внутреннюю энергию для этого.

Рассекающий воздух клинок ринулся вниз, острейшая полоска стали столкнулась с кулаком бугая.

Раздался металлический звон.

Обе руки мужчины сильно посерели, но теперь стали невероятно прочными. Удар Кая не оставил и царапины на кулаке.

Это определённо была какая-то боевая техника, знания о которых являлись очень редкими в империи. Убийца Кая, вероятнее получил возможность выучить её у своих хозяев в семье Йони.

Оскалившийся громила ударил левым кулаком, собираясь размозжить голову Кая. Увы, но он и догадаться не мог, что парень способен предсказать любую его атаку, лишь наблюдая за течением чужой энергии внутри тела.

Уйдя с траектории удара разворотом вокруг своей оси, парень использовал инерцию дабы атаковать вновь. Но теперь, его клинок полнился энергией меча, в отличии от прошлого взмаха.

Не учуявший подвоха бугай, быстро среагировал на разворот, и попытался словить клинок своими прочными как железо руками, намереваясь обезоружить Кая. Несколько пальцев взметнулись в воздух, а белоснежный зимний покров окрасился в алый цвет разбрызгавшейся крови.

Пару капель попало на Кая, делая и без того яростное лицо парня еще более звериным. Дикие, фиолетовые глаза впивались взглядом в мужчину, заставляя его душу заполняться липким и мерзким чувством страха.

Он никак не мог понять, как некто уровня Закалки Легких, может двигаться так быстро, а также использовать трансформацию энергии, доступную лишь на ступени Закалки Разума. Мужчина не верил, что может умереть от рук какого-то сопляка, которого сам же и отправил на тот свет. Да и почему он вообще оказался жив?

Разметая снег, нога бугая устремилась в туловище парня. Он надеялся хоть как-то задеть Кая, в надежде сбить его ритм и дать себе время перегруппироваться. Но этому его желанию было не суждено сбыться.

Сделав легкое, неуловимое движение телом, парень с легкостью уклонился, очутившись буквально в паре сантиметров от тараноподобной стопы. Волосы Кая резко разметались под воздействием созданного ударом ноги ветра.

А затем меч парня блеснул, совершив движение с невероятной скоростью. В пустом переулке раздался яростный крик раненого зверя.

Отрубленная, нижняя правая конечность упала оземь. Неистово крича от боли, бугай схватился за активно кровоточащую рану чуть ниже колена, а также стал заваливаться на спину.

Он не верил, что с ним, одним из приближенных слуг главной ветви семьи Йони, могут поступить таким образом. Обычно только ему было позволено совершать такое. Отчаяние и ужас застелили его разум.

— Пожалуйста, пощади! — слезливо промямлил мужчина, пытаясь пережать поток крови.

Лицо Кая выражало полнейший холод, презрение и ни капли жалости.

— Я тоже так говорил, — разнесся ледяной голос парня.

Воспоминания об избиении, сломанных руках и смерти, вновь всплыли в его голове. Получив память прошлого владельца тела, Кай начал себя всё больше отождествлять себя с ним. И даже ставя разграничения, в том, кто же он, жажда мести этим ублюдкам была его собственной.

Возможно, таким образом, Кай сможет отплатить тому, чье тело он занял.

Без какого-либо сопротивления, меч парня вошел бугаю между глаз, жизнь в его теле прервалась. Осталось лишь окаменевшее лицо, выражающее безграничный страх смерти.

Вытерев кровь со щеки и клинка, а также использовав технику изменения внешности, Кай поспешил покинуть место убийства. Было глупо пытаться прятать тело посреди белого дня. Хотя людей и было меньше из-за снега на улице, его бы в всё равно кто-нибудь заметил.

Но на всякий случай, Кай не направился сразу же к дому, а пошел в противоположную сторону. Петляя по району, он лишь через полчаса пришел к лечебнице старика Джонго, выйдя совсем из другой стороны.

В то же время, начавший активно падать снег, успел скрыть бо̀льшую часть тела бугая, так что еще не скоро люди обнаружили труп.

* * *

Тем временем, пока Кай сражался со слугой аристократической семьи, на северо-востоке города происходили другие события. Так как в Кальтии обитало четыре знатных семьи, то соответственно было и столько же специальных кварталов, в которых они проживали.

В северо-западной части находился квартал семьи Йони. Состоящий из десятков роскошных домов, он был населен чуть более чем сотней человек. Среди них были, как и сами члены семьи, так и их слуги.

В этот же момент, в самом большом и центральном доме, в одном из его многочисленных залов беседовали двое людей.

— Я наконец-то дома, отец, — почтительно сказал, поднявшийся с кресла молодой человек, как только в комнату вошел его родитель.

— Садись, Шайзан, — кивнул бородатый мужчина, в ответ на приветствие и поклон сына. — Рассказывай.

— В столице Ривеертун всё получилось идеально, как вы и предполагали, отец, — вернувшийся в комфортное кресло, Шайзан взял в руки пиалу с чаем, которая стояла на столике перед ним.

— Это хорошо, — наконец решил сесть и сам мужчина. — И каковы результаты?

— Третье место, — с гордостью кивнул молодой парень.

Улыбка появилась на лице бородатого мужчины, аура которого отдавала пиком ступени Закалки Души.

— Это прекрасно! А как его настрой и общие мысли?

— Верен семье как никто и никогда! — изрек Шайзан, сделав несколько глотков ароматнейшего напитка.

Мужчина глубоко кивнул.

Неожиданно раздался стук в двери. Такое могли позволить себе лишь несколько человек во всем квартале, так что отец парня, властно произнес:

— Войди!

Двери открылись, в комнату вошел седой старик, который являлся вернейшим слугой в семействе.

— Что произошло? — поинтересовался парень.

— Господин Патриарх, юный господин Шайзан, — по очереди поклонился слуга. — Случилась беда, метка одного из последователей семьи погасла. Кто-то убил слугу Йони.

На секунду, в помещении повисло молчание. Убийство любого человека, являющегося частью знатной семьи, хоть и последователя, было очень тяжким преступлением. Такое происходило настолько редко, что никто из присутствующих уже и не помнил, когда это было в последний раз.

— Подробней! — слегка вскрикнув, патриарх семейства разослал свою подавляющую ауру по комнате, заставляя старика побледнеть.

— Этим убитым оказался кто-то из подчиненных вашего второго сына, господин Патриарх! — с натугой прокряхтел слуга. — Перед смертью, метка успела запечатлеть образ убийцы и передать в разум нашего мастера, создавшего её. Сейчас он занимается зарисовкой внешности преступника, но уже доподлинно известно, что это кто-то ступени Закалки Тела.

— Где это произошло?

— На окраине центрального района. Я уже послал людей за телом, они скоро вернуться.

— В таком явном месте? — возмутился патриарх.

— Отец, может ли это быть продолжение конфронтации со стороны Бейвек? — вмешался молчавший доселе Шайзан.

— Возможно, — кивнул мужчина. — Но если это действительно так, то они сильно пожалеют, что посмели так открыто нападать на нас! Даже если это какой-то третьесортный слуга…

— Что прикажете, господин Патриарх?

— Передай моему брату, что у него есть полная свобода действий, но пускай он найдет убийцу как можно скорее! Никто не должен сметь смотреть на нашу великую семью с высока! — сказал мужчина, а затем, слегка задумавшись, добавил: — А также сообщи моему сыну, Кияну, чтобы он начал всецело помогать в поисках. Его слугу убили, поэтому это его важнейшая задача и ответственность!

— Да, господин Патриарх! — вновь поклонился старик. — Позвольте исполнять?

— Ступай!

Получив разрешение, слуга покинул комнату.

* * *

— Вот значит как… — протянул крупный мужчина среднего возраста, услышав переданные слова патриарха, его старшего брата. — Тогда… Дивий, передай следующий приказ нашим людям в страже главных ворот Кальтии: не выпускать из города никого имеющего ступень Закалки Тела, в случае неповиновения — угрожать враждой с нашей семьей!

Стоявший рядом с братом патриарха мужчина кивнул. Это был один из членов семьи, родившийся в побочной ветви. За свои заслуги и умения, именно Дивий был назначен ответственным за боевые силы семьи. Но при этом, он также продолжал подчиняться патриарху, его брату, старшему сыну и старейшинам.

— Как прикажете! — поклонился он. — А что же с другими семьями? Мы не можем так просто их задерживать!

— Их пусть не трогают. Это уже моя задача.

— Хорошо.

— Кстати, не забудь получить у Шака листовки с портретом убийцы, передашь страже и пусть их кто-нибудь расклеит по городу. Также, пускай знатно потрусят чернь, но поскорее найдут преступника! На этом всё, остальные решения можешь принимать самостоятельно.

Дивий кивнул.

* * *

— Тысяча двести тридцать восемь… тысяча двести тридцать девять…

Посреди большой площадки для тренировок в квартале семьи Йони, стоял среднего роста молодой мужчина. Он был с резкими, но симпатичными чертами лица, а его длинные волосы оказались собраны в тугой хвост. Опоясывающие всё его тело мышцы полнились силой, создавая бугристый, каменный рельеф, словно парень являлся хищным и диким зверем, готовым сейчас же сорваться в рывке к невидимой добыче.

Этим человеком был второй сын патриарха. Кияну только недавно исполнилось двадцать лет, но он уже смог достичь уровня Закалки Костей, а ныне занимался усилением своих мышц.

Хотя сейчас и была зима, весь торс парня являлся полностью оголенным. Его закаленное тело не боялось такого слабого холода.

Тренируясь с клинком, он делал взмах за взмахом, пока злость в его груди продолжала нарастать. Кияну уже успели доложить о смерти своего подчиненного, и этот факт сильно бесил парня.

Как его слуга, которому он даровал милость изучить боевую технику, посмел так легко умереть?

— Тысяча двести пятьдесят! — с выдохом, громко произнес Киян, наконец закончив тренировку.

Держа в руках один из лучших мечей Кальтии Земного ранга, он изучал особую, боевую технику клинка. Знание о ней передавалось из поколения в поколение в семье Йони. Можно было сказать, что всё могущество их семьи произошло от знания этой техники. Ведь она была Земного ранга.

Так как даже боевые техники Низшего ранга были очень редкими. Поэтому только имперская аристократия имела знания о чем-то более высокого уровня. Настолько редкими были они.

В отличие от оружия и других системных объектов, техники хоть и делились на те же ранги, но не зависели от количества энергии, а имели другие, свои собственные критерии.

Так как техника — это определённый результат работы с достаточным количеством энергии, то для любой такой Низшего ранга, требовалось лишь умение контроля силы. Но в большинстве своем, такие техники не были боевыми.

Что же касается Земного ранга, то для их создания, кроме отличного контроля над энергией, требовалось еще и особое знание. Только имея информацию о том, как правильно создавать форму, переплетать энергию в особые узоры и вращать её в нужном направлении, воин мог сотворить технику Земного ранга.

Именно поэтому, все такие техники оберегались крайне строго, так как были столпами силы и власти всех знатных семей в Алькее.

Следующие по рангу — Серебряные техники, требовали всего же того, что и Земные, но формулы самих способностей были в разы сложнее, а также воин должен был владеть умением трансформировать энергию в другие её виды. А конкретно это было доступно лишь тем, кто достигал конца ступени Закалки Разума. Конечно, были и исключения в виде невероятных гениев, что могли познать трансформацию еще до этого уровня, но таки люди встречались лишь раз в несколько сотен лет во всей империи.

Насчет тех, кто же владел столь драгоценными знаниями, то на ум приходило лишь одно — императорская семья. Именно им удалось достигнуть своей власти, и создать когда-то нынешнюю Алькею, благодаря наличию техники Серебряного ранга.

Соотнося с рангами системных предметов, люди догадывались что существовали еще и техники Золотого ранга. Но про такие никто и никогда не слышал. Ходили лишь легенды, что ими могли владеть древние мудрецы или же даже сами боги.

Наконец закончив свою тренировку, босой, полуоголенный и сильно вспотевший Киян, совершенно не страшась мороза благодаря закалённой коже и внутренним органам, направился в дом. Сейчас он хотел пойти принять ванну вместе со своими молоденькими наложницами.

Неожиданно, еще не успев зайти внутрь, парень увидел, как оттуда вышли трое его подчиненных. Каждый из них находился на уровне Закалки Сердца, и именно поэтому второй сын патриарха позволил умершему бугаю выучить плохенькую технику Стальных Рук, из-за его достижения уровня Закалки Внутренних органов.

Заметив слуг, Киян гневно окинул их взглядом. Из-за чего, необычно растерянные и паникующие приспешники еще больше испугались.

Пряча свой взгляд, тот кто стоял ближе всех, держал в руке какую-то бумажку.

— Чего встали, идиоты?! — прикрикнул парень на загородивших ему проход мужчин.

— Го-господин… — заикаясь сказал крупный мужчина лет тридцати, — мы получили рисунок лица убийцы…

Говорившим как раз и был тот, кто держал бумажку. Произнеся свои слова, он, как и остальные, еще сильнее сжался. Трое крупных мужчин, необычайно боялись парня, который на их фоне смотрелся как подросток перед взрослым.

И причины этому были. Начиная от разницы в уровнях закалки и заканчивая знанием о нравах их жестокого господина.

С самого детства Киян был талантлив в боевых искусствах, и начал заниматься ими еще в двенадцать лет, уже тогда подготавливая свое тело. Учитывая доступ к различным редким ресурсам, ускоряющим развитие и усиливающим тело, возможность изучать семейные техники, полученный от предков потенциал, обучение у лучших мастеров Кальтии, то ни у кого из троицы не было и шанса в бою с Кияном.

— Давай сюда! — взмахнул аристократ кистью, вырвав листок из пальцев слуги.

Посмотрев на нарисованное лицо какого-то смазливого парня, который и был убийцей его подчиненного, в голове Кияна зародилась смутная мысль. Детальнее рассматривая внешность преступника, в его памяти постепенно стали всплывать некоторые фрагменты событий годичной давности.

Вскоре он полностью вспомнил тот день, когда был невероятно зол на отца, и когда произошёл небольшой инцидент, в котором какой-то немытый, мелкий смерд посмел украсть у него один серебряный…

— Какого демон он жив?! — яростно процедил Киян, мгновенно разорвав бумагу.

Прислужники опустили свой взгляд вниз.

— Господин! — начал оправдываться один из них. — Мы действительно проверили что он был мертв, а также, как вы и приказывали, сломали ему обе руки перед этим. Это должно быть какое-то чудо…

— ЧТО?! — взревел парень, схватив говорившего мужика за грудки и с легкостью подняв над землей. — Ты издеваешься надо мной? Думаешь я поверю в ваши бредни?

Никто из троицы не мог ничего ответить.

— Идиоты… — сплюнул Киян.

Печень, рёбра, челюсть. Три молниеносных удара прилетело каждому из слуг. Мужчины словно куклы разлетелись по сторонам на пару метров, чтобы затем повалиться в толщу снега. Никто из них не успел и заметить движений господина, и лишь то, что они были до сих пор живы, подсказывало что Киян сдержал свою силу.

— Немедленно отправляйтесь в центральный район Кальтии, и не возвращайтесь пока не принесете мне голову этого ублюдка! — оглядывая каждого словно зверь, произнес парень.

С последними своими словами, аристократ наконец-таки вошел в дом.

После этого его ждала ванна с парой молодых девиц. Из которой он вышел лишь один.

Вслед за этим, другим слугам семейства снова пришлось убирать за парнем. Ведь, как и множество раз до этого, ненормальная жестокость Кияна вновь выплеснулась. Одна задушенная, а вторая с проломанной головой. Обе изнасилованные девушки не пережили эту встречу с аристократом…

* * *

В то же время, пока на землях семьи Йони происходили эти события, на юго-востоке также что-то намечалось. В главном дворце квартала семьи Бейвек, вдоль пышных коридоров шел невысокий, скрытный человек. Встреть такого на улице, любой бы забыл его внешность уже через мгновение.

Добравшись до последнего, пятого этажа, он закончил свой путь у огромной, стальной двери, которая при этом была усилена энергией и поэтому считалась системным объектом Земного ранга. Пробиться внутрь было нереальной задачей даже для кого-нибудь на ступени Закалки Души.

Перед дверью находились сразу четверо воинов ступени Закалки Разума, каждый из которых был наряжен в системную броню Низшего ранга и владел таким же оружием. Лишь одеть их стоило семье несколько сотен золотых, а растраты на помощь ресурсами в развитии была еще более ценной.

Эти люди являлись частью личной гвардии важнейшего в семье человека — Патриарха Бейвек, того, кто превзошел Закалку Души.

Завидев посетителя, один из тех, кто находился ближе всего к двери сделал незаметный жест. Через несколько секунд, он получил неслышимый посторонними приказ. Все четверо, молчаливых и невозмутимых словно статуи воинов разошлись, а дверь начала раскрываться самостоятельно.

Не дожидаясь какого-либо сигнала, невысокий человек зашел внутрь. Еще с коридора он видел глубокую темень внутри, и даже падающий извне свет не мог осветить комнату.

Закрывшиеся позади мужчины двери окончательно отрезали его от внешнего мира, оставив в кромешной тьме. Но будь здесь сейчас Кай, с его особой способностью, вместо тьмы он мог бы увидеть ярчайший свет, что грозил лишить зрения.

Энергии в комнате было так много, что первые секунды вошедший не мог наладить собственное дыхание, буквально потопая в наплыве внешней силы. Внутри помещения, невидимые без света, разместились более сотни энергетических кристаллов добытых из тел монстров. Они-то и создавали такую атмосферу. А вот двери, как и не уступающие им стены, были не просто защитой, а выступали самым настоящим изолятором, не позволяющим всей этой внешней энергии утечь отсюда.

— Ларс… — раздался тихий, но заставляющий упасть на колени голос.

Вошедший мужчина, которого назвали Ларсом, даже и не мог понять с какой стороны раздается звук. В одночасье казалось, что откуда-то издалека, но в тот же момент словно сразу в его разуме.

Только войдя, мужчина остановился в паре шагов от входа, не смея ступать дальше. Упав на одно колено, Ларс заговорил:

— Мой господин, — глубокое уважение сквозило в его тоне. — Совет старейшин приказал мне доложить вам, требуя нарушить ваше тренировочное уединение. Прошу простить меня за это!

— Ничего… — эхом разошелся монотонный голос. — Раз так решил совет… говори…

Ларс был тем, кто отвечал за разведку их семьи, но при этом сам он достиг ступени Закалки Разума. Слабым он не был никогда, но даже со всей своей силой, он не то, что не мог ощутить местонахождения патриарха в комнате, но и не мог даже понять откуда раздается голос. Этого его и пугало.

— Некто убил слугу семьи Йони, из-за чего они перекрыли выход из города всем воинам ступени Закалки Тела не из семей, но основные подозрения всё же пали на нас, — начал ответ глава разведки. — Среди наших шпионов в их рядах ходит предположение, что вскоре они с нами свяжутся, и используя убийство как повод, вызовут на поединок чести наше молодое поколение, дабы получить больше власти в городе.

— Детишки… — разнесся снисходительный голос патриарха. — Пускай делают что хотят, все их потуги нелепы… Передай старейшинам, что мои сыновья справятся в случае чего…

— Хорошо, мой господин.

Затем, внезапно голос патриарха семьи Бейвек раздался справа от Ларса. Разведчик рефлекторно повернул туда голову, но всё же ничего увидеть не мог.

— Лучше скажи мне…

— Да?

— Что известно про убийство? — сердце мужчины пропустило удар. Слова главы семьи теперь раздались откуда-то слева.

— Это точно совершил кто-то не из нашего семейства. Йони уже получили предсмертные образы слуги через метку, так что знают внешность преступника, а также его силу ступени Закалки Тела. Произошло же это на юго-западе окраины центрального районы, — полностью отчитался Ларс.

— Как интересно… — волосы разведчика встали дыбом. Голос патриарха теперь пришел прямо из-за его спины, хотя до двери и оставалось лишь чуть больше метра. — Хорошо… можешь быть свободен…

Ларс, также стоя на одном колене глубоко кивнул головой, а затем, когда двери вновь открылись самостоятельно, он наконец покинул пугающее помещение. Спасительный свет коридора развеял атмосферу страха, успевшую проникнуть в потаенные глубины разума разведчика.

В следующий раз он определённо найдет причину чтобы не идти туда вновь…

Двери закрылись, оставив патриарха снова одного.

— Юго-запад окраины центра значит… — прошептал он в пустоту. — Интересно, как там Джонго поживает…

* * *

Наконец добравшись до лечебницы старика, Кай как культурный человек вошел сквозь ворота, а не стал перепрыгивать через стену. Попав на убранную от снега территорию, он направился прямиком к дому. Но так как дорожка ко входу была не прямой, то сразу увидеть его парень не мог.

Зато смог услышать чьи-то, посторонние голоса.

Кай оказался рад, что пока еще не развеял маскировку.

Свернув направо, ему всё же открылся вид на вход в дом. Там стояло три человека. Старик Джонго и еще двое неизвестных, молодых мужчин в шелковых одеждах. Выглядели они лет на двадцать пять, а их ауры выдавали в них воинов последних уровней ступени Закалки Тела.

Из-за дороговизны одежды, сначала Кай подумал, что это чьи-то слуги. Вот только…

Висящие на их груди и доступные для обозрения всем медальоны, говорили совсем об ином:

[Персональный медальон члена семьи Сувон]

Ранг: Низший

Глава 8 Последствия

— О Ушан, ты наконец вернулся! — сказал повернутый спиной к дому старик, заметив Кая первым. Джонго уже знал о легенде, придуманной парнем о том, что он ученик лекаря.

— Да, мастер, — отыгрывая роль, поклонился Кай.

Пара аристократов, беседовавшая доселе с целителем, обернулась.

— Это мой ученик и помощник, Ушан! — представил парня Джонго. — Ушан, а это мои коллеги из семьи Сувон, будь с ними уважительнее!

— Рад с вами познакомиться, — соединив правый кулак и левую ладонь на уровне груди, как здесь было принято делать при знакомстве со знатью, Кай вновь сделал легкий поклон.

— Я Лаит, — представился более высокий парень, сделав лишь кивок, — а это мой кузен, Вайс.

Второй аристократ также кивнул. Делать поклон какому-то простолюдину никто не собирался.

Как и многие выходцы из знатных семей, они были очень красивыми, так как практика родителями боевых искусств, позволяла их детям рождаться более здоровыми и прекрасными внешне.

Даже сейчас, казалось, что одень этих двоих в женскую одежду, и со своими длинными волосами, которые популярны в этом мире, их было бы сложно отличить от девушек.

Странно, но глядя на них, Кай испытывал какое-то противоречивое ощущение. Двое мужчин хоть и были на пике ступени Закалки Тела, но некоего боевого стержня в них не ощущалось. Их руки были тонкими, а тела худыми.

Даже простые мужики из команды «Стальной Тигр» издавали эфемерный дух воина… Эти же, хоть и владели силой способной убить простого человека за один удар, но представлялись совсем безобидными и неопасными.

И, кажется, Кай понимал причину такого чувства. Это был отпечаток профессии целителя. Лаит и Вайс смогли достичь Закалки Костей и Закалки Кожи соответственно, но это лишь следствие дорогих ресурсов и семейного таланта. Никакого упорства и стремления к силе в их взгляде Кай не видел.

Они изучали боевые искусства лишь ради повышения уровня внутренней энергии в своих телах, дабы мочь применять медицинские техники. Вероятнее, за всю свою жизнь они не потратили и дня на настоящие физические тренировки, довольствуясь лишь повышением параметров за счет поглощения энергии.

А также, подозревал Кай, никто из них, так никогда и не окрасил свои руки в алый цвет, вечно сопутствующий на пути боевых искусств…

— Ну раз мы закончили с нашими делами, а мой «ученик» прибыл так вовремя, — хитро улыбнувшись, специально для Кая подчеркнул это слово своей интонацией Джонго, — то пускай он сходит в квартал семьи Сувон, чтобы забрать товар. А то стар я уже, чтобы ходить так далеко и вещи таскать хе-хе…

Клятый старик! Он надумал эксплуатировать Кая, пользуясь выдумкой про ученичество. И ничего же не поделаешь, придется парню подчиниться.

— Да, мастер… — сдавленно и со скрытым недовольством прошипел Кай.

— Ах да… Улия! — обернувшись к дому, выкрикнул Джонго.

— Я готова, дедушка, — выйдя во двор, показалась собранная для такой погоды девушка. — Ой, и К… Ушан здесь.

— Да, он пойдет с тобой вместо меня, — ответил вместо Кая, старик.

— Что ж, раз вы уже готовы, — заговорил Лаит, — то думаю не стоит задерживаться.

Его молчаливый кузен лишь кивнул.

— До новой встречи, — уважительно, не взирая на разницу в статусе, поклонились Лаит и его двоюродный брат старику.

— И вам не хворать, — удивляя Кая, отмахнулся Джонго от знатных персон, которые никак на это не отреагировали.

Пара аристократов развернулась, и направилась прочь.

К Каю подошла Улия.

— Пошли, — позвала она парня, зашагав вслед за отдалившимися мужчинами.

Покосившись на нагло ухмыляющегося старика, Кай всё же пошел за девушкой.

Покинув территорию лечебницы, они направились вдоль переулков в сторону юго-востока. Шедшие впереди аристократы никак не реагировали на следующих за ними людей, а просто о чём-то разговаривали меж собой. Как мог понять Кай, речь шла о непонятных ему медицинских техниках.

— А зачем мы туда идем? — поинтересовался парень у Улии, зачем-то прошептав это.

— Дедушка, используя связи в семье Сувон, заказал какой-то редкий ингредиент для лекарства, который привезли аж из столицы! — воодушевленно объяснила девушка. Ведь даже поход в соседний город мог быть опасен, а переход через множество диких зон на пути в Ривеертун без достаточного количества воинов минимум Закалки Сердца был просто безумием.

— И что же это за лекарство?

— Я не знаю.

— А какой ингредиент?

— Тоже не знаю, — нахмурилась Улия. — Последнее время дедушка странно себя ведет…

И это было правдой. Даже Кай заметил, что в последние месяца Джонго стал каким-то скрытным и вообще редко появлялся даже перед ними, проводя время в своей второй лаборатории, что находилась в подвале. В том самом подвале, про который даже Улия ничего не знала, а сам он был подозрительно скрыт в полу. Так что если о нём не знать, то и найти было почти невозможно.

Старик Джонго даже отказался принимать больных в это время, когда из-за холода и снега их стало очень много в Кальтии. Для ушлого лекаря это было очень странно и неестественно.

Как-то однажды Каю стало настолько интересно что же в подвале такое, заставляющее старика не появляться по несколько дней, что парень решил проникнуть внутрь. Вот только его ждал полнейший провал.

Ведущий в подвал люк оказался невероятно прочным системным предметом Земного ранга, с пассивной способностью к маскировке. Даже наполненный энергией меча клинок Кая не смог и поцарапать проход.

Чуть не заставив свое оружие повредиться тогда, парень всё же успокоился и вообще перестал интересоваться таинственным подвалом.

Сам же Джонго, использовал известные лишь ему манипуляции с энергией внутри люка, чтобы открыть его. Конечно же, Кай мог подсмотреть за этим действом с помощью своего особого зрения, вот только было одно «но».

Старик, находящийся на ступени Закалки Души, мог с лёгкостью ощутить местоположение любого человека в радиусе нескольких метров от себя, и даже почувствовать чужой взгляд. А учитывая то, что сам люк находился в его первой лаборатории, в которой даже окон не было, то сделать это незаметно и думать не стоило.

Выйдя на Торговую улицу, которая даже в такую погода была полна людьми, все четверо внезапно услышали гневные крики. Повернув голову в сторону севера, они смогли увидеть, как десяток мужчин в тёмных одеждах с желтыми полосками расталкивают всех остальных, стараясь поскорее пройти. Вскоре спешащие свернули куда-то на запад, и простые люди наконец смогли спокойно выдохнуть.

Всё же каждый в городе слышал про эту расцветку, а если были те, кто и не знал про нее, то именные медальоны на груди у каждого пробежавшего мужчины отчетливо предостерегали желающих перейти этим людям дорогу. Ведь нравы семьи Йони были хорошо известны на весь регион Кальтии.

«Неужели они уже узнали про смерть того здоровяка? Так быстро?! — удивился такому развитию событий Кай. — Неужели я их недооценил?»

— Что-то случилось? — заметив странное поведение брата, спросила Улия.

Повернув голову к девушке, Кай улыбнулся и покрутил головой.

— Нет, всё нормально. Просто не нравиться мне такое их поведение, вон даже нескольких людей оттолкнули, потому что те просто не успели отойти.

— Ага… — вздохнула Улия.

Рассекая толпу словно нож, так как перед парой из семейства Сувон люди автоматически расходились, через пару часов четверка наконец добралась до нужного места. Но даже так, им понадобилось столько времени, ведь всё же город был не маленький.

Как и все прочие, район, принадлежащий семье Сувон, был ограждён высоченной стеной. Задрав голову вверх, Кай даже слегка присвистнул. Здесь определённо было не менее десятка метров.

У открытых в данное время суток врат, стояло пару воинов уровня Закалки Кожи. И лишь одно это отображало богатство конкретно этих аристократов, ведь поставить сторожить ворота кого-то такого уровня стоило не мало.

Но что стоило еще дороже, так это амуниция воинов, среди которой были заметны некоторые предметы Низшего ранга. В том числе и оружие.

Завидев своих хозяев, стражники поклонились, а Лаит предупредил их что Кай и Улия проходят вместе с ними. Затем они проследовали внутрь.

Обычно, чтобы попасть на приём к какой-то семье, то простолюдину требовалось сначала отыскать представительство аристократов в городе, где у него и был шанс получить одноразовый пропуск. Но в большинстве своем сделать это не так просто, и кого-попало в квартал знати не пустят. Как минимум нужно заранее оплатить желаемые услуги, ну или же быть очень влиятельным и известным человеком.

Да и в основном можно было встретиться, к примеру, с неважным членом из побочной ветви семьи или даже слугой. Увидится же с кем-то из правящего круга было почти невозможным.

Как рассказала парню Улия, раньше Сувон продавали алхимию или предоставляли медицинские услуги прямо на своей земле, но разросшись достаточно, они поступили подобно Ниоян и вынесли эту деятельность за территорию своего квартала. Так что с тех пор, только другие аристократы, представители имперской власти или же просто достаточно важные (в боевых искусствах или финансах) персоны входили через эти врата. Не считая самих Сувон, конечно же.

Вообще, Каю не особо-то и нравилось это разделения общества на привилегированный и нет классы. Но ничего поделать он не мог, тем более в мире, где правят боевые искусства…

Добравшись до небольшого, но красивого здания, Лаит и Вайс неожиданно остановились.

— Это гостевой домик, можете подождать пока внутри, — заговорил старший из них. — Я передам слугам, чтобы они доставили заказ мастера Джонго сюда, но всё же вам придется подождать.

— Спасибо, — улыбчиво кивнула Улия.

— На этом мы с вами прощаемся, — холодно произнес Лаит и развернулся. Его же молчаливый кузен Вайс лишь кивнул на прощание и последовал за родственником.

— А! До свидания, — поклонилась замешкавшаяся Улия.

— До свидания… — монотонно протянул ковыряющийся в ухе Кай, даже не удосужившись сделать поклон, так как его уже не видели.

— Кай! — шепотом прикрикнула она на него, гневно буравя взглядом, словно пытаясь прожечь дырку в парне.

— Что?

— Ничего! Пошли внутрь! — дернула девушка его за рукав.

В самом же гостевом домике оказалось очень опрятно. В обширном зале, в который они сразу же попали, расположилось несколько диванчиков, кресел и столиков. Здесь даже прислуга оказалась, представители которой сразу же подошли к вошедшим.

Так как Кай и Улия уже были здесь, значит стража их пропустила, а значит семья позволила им сюда попасть. Руководствуясь такой логикой, подошедшая к ним служанка не стала задавать лишних вопросов.

— Присаживайтесь, пожалуйста! — миленьким голоском пропела светловолосая девушка чуть постарше Улии. — Принести вам чай, или чего покрепче?

«Хм, вот это сервис…» — внутренне ухмыльнулся парень.

В тот же момент, не привыкшая к такому обращению Улия растерялась, поэтому слово взял Кай, решивший не отказываться от предложения.

— Можно чай, пожалуйста. Нам обоим.

Служанка кивнула.

— Какой?

— На ваш вкус, — подмигнул парень.

— Хорошо, — снова кивнула девушка и удалилась.

— Пошли, что ли… — направился к одному из пустующих диванчиков Кай. Улия поспешила за ним.

Кроме их самих и прислуги, парень успел насчитать еще пятерых человек, чего-то здесь ожидавших. Но судя по одежде каждого из них, аристократов тут не было.

Вскоре принесли какой-то вкусно пахнущий чай, и они принялись ожидать. Минут через десять в домик вошел какой-то мужчина, но как оказалось это был не тот, кого ждали Кай с Улией. Это также был один из тех, кому позволили пройти в квартал семьи Сувон. Всё же хоть это было и редкостью, но относительного огромной Кальтии таких людей всё-таки хватало.

Новый гость отказался от напитка, а завидев какого-то своего знакомого, тут же направился к нему. Между людьми завязался разговор, и очень скоро Каю пришлось к нему прислушиваться. Ведь прозвучавшая из уст нового гостя информация, оказалась крайне важной для парня.

— Ты слышал, что начало происходить? — негромко проговорил только что вошедший.

— А, ты о чём? — не понял его друг.

— Кто-то убил слугу семьи Йони! — еще более приглушенно произнес тот, так что Каю пришлось аж подвинуться ближе.

— Да быть такого не может!

— Клянусь, только что пришла информация, что стража не выпускает никого из города, кто находиться на ступени Закалки Тела и не принадлежит к знати или их слугам.

Услышав это, внутри Кая всё мгновенно похолодело, а сердце ушло в пятки.

«Как они узнали, что убийца именно на этой ступени?» — судорожно раздумывал парень, чуть не прослушав новую информацию.

— Кроме этого, особая метка, которая ставиться на слуг и членов аристократических семей с помощью специальной техники, смогла передать также и внешностью преступника! Говорят, стража уже получила портрет, а к завтрашнему дню по всей Кальтии появятся плакаты розыска!

— Мда… — протянул второй собеседник. — И кто же сотворил такое?..

— А кто же его знает? — зачем-то ответил первый на риторический вопрос. — Но подозревают, что тут причастная семья Бейвек! Они давно конфликтуют между собой…

Дальнейшего разговора Кай уже не слушал. Услышанная информация потрясла парня очень сильно.

«Что это за метка такая? Если бы я только знал о ней ранее… — гневался сам не себя Кай. — Хорошо хоть тогда моя маскировка развеялась, и бугай видел только настоящее лицо, о котором кроме Джонго и Улии никто не знает. Теперь же, я пока что не смогу выйти на задание, впрочем, как и остальные наемники моей ступени. Черт! Как же не вовремя я с ним пересекся…»

Еще через десяток минут прибыл слуга, доставивший непонятный мешок, который, а точнее содержимое которого, и было заказом старика Джонго. Возвращаясь домой, Каю уже даже не было интересно что же за ингредиент для лекарства он нес. Все его мысли ошивались вокруг убийства того здоровяка.

— Скажи, сестра, — внезапно заговорил парень. — А есть те, кто знали меня до потери в горах?

— Раньше ты был очень стеснительным, поэтому практически никогда не выходил за стены дома. Была, конечно, одна семья, что дружила с нашими родителями, но они переехали в Ривеертун еще когда тебе было десять. Да, это вроде всё. Больше я никого вспомнить не могу, — ответила девушка. — А почему ты спрашиваешь?

— Да так… просто интересно стало…

Узнав, что тех, кто бы узнал его настоящее лицо нет в Кальтии, Кай наконец-то мог спокойно выдохнуть.

Выйдя обратно на Торговую улицу, они заметили странную оживленность и шум. Да, здесь обычно и так было шумно и оживлённо, но не настолько как сейчас. Что-то явно происходило тут, и вскоре Кай понял что.

Все вокруг только и говорили, что об одном.

Йони вызвали Бейвек на поединок чести, призывая выступить молодому поколению семей!

Такое уже очень давно не происходило, а с началом возвышения вторых и падения влияния первых, Йони всячески пытались вернуть прежнюю власть, но ничего не получалось. И вот теперь, используя убийство слуги как предлог, они обвинили Бейвек в преступлении.

Теперь у сильнейшего семейства Кальтии не было другого пути кроме как принять поединок чести, иначе их репутация может упасть из-за такого оскорбления. А вот пока настоящего убийцу поймают, если вообще это сделают, и докажут невиновность Бейвек, то поединок чести уже и закончиться.

Таким образом, самоуверенные Йони наконец получают шанс отобрать часть контроля над регионом, а также выиграть очень многое, ведь без крупных ставок между семьями это событие не обойдется.

Не считая полученного куска территории влияния во всем регионе Кальтии, победитель также заполучит различные системные предметы как Низшего, так и Земного рангов. Получит полезнейшую алхимию, ресурсы, собранные из тел монстров, ну и конечно же не малую сумму денег.

Что же касается простого народа, то им это всё, наоборот, в потеху. Так как событие поединка чести будет открытым для людей, то для горожан, жаждущих хлеба и зрелищ, это будет как глоток свежего воздуха.

Вернувшись домой, Кай отказался от обеда, и сразу же направился к себе в комнату заниматься поглощением энергии. Затем, когда наступил вечер, а на улице стало темнеть, парень решил выйти во двор. Ему очень сильно нравилась эта зимняя прохлада, и сейчас почему-то захотелось насладиться этим моментом.

Ступая по хрустящему снегу, он начал обходить территорию вокруг дома. Вскоре, возвращаясь обратно, Кай внезапно замер, так и не дойдя до входа. Перед дверьми стоял старик Джонго, со скрещенными руками на груди. Было неожиданно, что лекарь выбрался из подвала, хоть и получил какой-то важный ингредиент.

Пристально смотря на парня, Джонго заговорил:

— Я слышал, что-то произошло в городе?

Парень кивнул.

— Кто-то убил последователя семьи Йони?

Кай вновь кивнул.

— Скажи… это был ты?

Странно, но в вопросе старика, парень не слышал ни гнева, ни печали, ни даже разочарования. В голосе лекаря звучал лишь один интерес и не более. Джонго было абсолютно всё равно на это преступление.

— Да… — тяжело выдохнул Кай.

— Ясно, — совсем безразличным тоном ответил старик, отлично понимающий мотивы и причины такого поступка внука. — Ты уже говорил про это Улии?

— Нет, — покрутил головой парень, который никак не мог решиться сообщить это ей, но всё же должен был это сделать раньше, чем она увидит плакаты.

— Хорошо, я сам с ней поговорю. Она поймет…

— Спасибо.

— Тебе не за что благодарить меня.

После этого непростого разговора, Кай ушел обратно к себе в комнату и вернулся к тренировке, параллельно с этим надеясь, что Улия сможет понять его.

А уже на следующий день по Кальтии прокатилась еще одна новость, вновь потрясшая весь город…

Глава 9 Турнир

За более чем двухтысячелетнюю историю Кальтии, её правящие семьи не раз боролись за внутреннюю власть во всем регионе. Большинство их столкновений оканчивались масштабными и кровопролитными войнами.

Так бы и происходило дальше, если бы четыре сотни лет назад, на разъединенную аристократическими конфликтами Кальтию не напали войска империи Алькея.

Становление молодого государства под правлением твердой руки первого императора происходило быстро и неумолимо. Захватывая разделенные дикими территориями людские области, он менее чем за сотню лет смог расширить Алькею до нынешних границ.

И хотя правители таких вот маленьких земель сопротивлялись, истощенные от междоусобиц, они не имели и шанса против имперских войск. Поэтому, у этих семей был выбор сдаться или погибнуть.

Вся эта участь постигла и регион Кальтии.

В те времена, Бейвек, Йони и Ниоян (Сувон еще не существовало), приняли верное решение и дали вассальную клятву императорской семье, взамен получив аристократический статус в империи.

Но тогда существовало еще две семьи, каждая из которых была в разы сильнее всех троих сдавшихся вместе взятых. Даже в нынешние времена, ни одна из семей Кальтии не могла сравниться с теми двумя, ни в силе, ни в родословном таланте, ни в наследии, ни даже в богатстве. Не только патриархи, но и старейшины тех семей, каждое поколение имели потомков, превзошедших ступень Закалки Души.

Будучи настолько властными, они соответственно были невероятно высокомерными. Вторгнувшиеся в регион войска империи пали от их рук, и очень долгое время спустя, новых войск так и не появлялось.

Те две семьи решили, что империя испугалась их мощи…

Но вскоре в Кальтию прибыл лично император Тарон Первый и его свита. Не более десяти человек в сумме.

Ровно за одну ночь обе семьи были вырезаны до последнего их члена. Все слуги, и даже младенцы тех семей оказались убиты. Но самое главное — всё это произошло невероятно спокойно, и лишь на утро люди узнали о кровавом происшествии.

За всю ночь, никто не услышал ни крика, ни тем более звуков боя. Казалось, что словно бог смерти прошелся по тем землям, спокойно и непринужденно собирая свою жатву…

Кальтия капитулировала, а вошедшие войска империи увезли в столицу все богатства вымерших семейств. За прошедшие дни, никто даже и не рискнул дерзнуть украсть их. Ужас обуял весь город.

После этого события, Бейвек, Йони и Ниоян познали истинное могущество императорской семьи. Поэтому они настолько испугались, что прекратили любые междоусобицы, лишь бы не прогневать властителя государства.

С тех пор никаких аристократических войн за власть более не было, и простые люди, вечно страдающие от этого, наконец смогли облегченно вздохнуть.

Но шло время. Между семьями вновь стали происходить мелкие конфликты, а старые обиды снова начали всплывать на поверхность. Страх перед могуществом императора постепенно спадал и забывался с каждым новым поколением. Всё чаще происходили стычки в очередной борьбе за кусочки власти в регионе, но дальше определённой черты никто всё же не заходил.

В основном все столкновения происходили через слуг или вообще наемников, сами же члены семей находились все время за кулисами. Но постепенно напряжение росло, вот только и начинать открытую конфронтацию с нападениями друг на друга, семьи всё же боялись.

И вот такое открытое убийство последователя Йони, а затем и вызов на поединок чести семью Бейвек стали началом перемен.

Желавшие воплотить свои амбиции и вернуть прошлую власть Йони, наконец нашли выход. Но и две других семьи не хотели оставаться в стороне. Что же касается Бейвек, то настроение внутри их семейства, особенно у молодого поколения давно стало агрессивным. Они всеми силами хотели доказать свою позицию номер один и проучить наглых завистников.

В итоге, пока жители Кальтии спали этой ночью, уполномоченные представители всех четырех семей, собрались на общей встрече. Входе долгих обсуждений, они смогли прийти к идее того, как сделать распределение власти, не устраивая новую кровопролитную борьбу и не гневя императора.

Знатные семьи решили устроить турнир!

А чтобы событие вышло более масштабным, они приняли решение позволить учувствовать всем желающим! Было лишь два условия, подпадающие под критерии «молодое поколение»: быть не старше двадцати пяти лет и находиться на ступени Закалки Тела.

Что же касается наград за призовые места, то они оказались такими, что ни один предполагаемый участник, следующий по пути боевых искусств, не мог остаться равнодушным.

Всего же призовых мест огласили двадцать.

Занявшие с двадцатого по одиннадцатое места, получат от одной до десяти золотых монет соответственно. Хоть сумы казались и не слишком большими, но на них можно было купить какой-нибудь редкий ресурс для развития, обычный системный предмет Низшего ранга или просто жить более пары лет безбедно.

Далее, призеры с десятого по шестое место, получат по десять золотых, а также от одного до шести крохотных фиолетовых кристаллов энергии. Эти вещицы, одну из которых Кай видел раньше на четвертом этаже торгового дома Кальтии, были очень важными для тех, кто следовал по пути боевых искусств.

Монстры, в отличие от людей, хранили свою энергию не напрямую в телах, а вот в таких вот кристаллах, которые формировались у них возле сердца, начиная со ступени Закалки Разума. Поэтому люди и охотились на монстров, дабы получать не только полезные в ремесле части их тел, но и кристаллы энергии.

Крохотные, получаемые из монстров Закалки Разума, и малые, добытые из достигших Закалки Души, они были очень полезными ресурсами. Вмещая в себе гораздо большее количество внешней энергии, кристаллы позволяли воинам поглощать за раз больше энергии, чем они могут сделать просто из воздуха.

Но так как кристалл вдохнуть попросту невозможно, то делалось поглощение другим способом — поеданием. Проглатывая кристаллик, воин мог заставить его расколоться внутри своего живота используя внутреннюю силу, что принудит его выпустить содержащуюся в нём энергию. Ну а так как ей будет некуда деться, то практикующий боевые искусства сможет начать её абсорбировать и закалять себя, либо же просто восполнять потраченную энергию.

Такой способ развития позволяет в разы ускорить закалку, что и делает кристаллы энергии очень ценными. Ведь достать их крайне не просто, так как требуется убить монстра минимум ступени Закалки Разума.

Начиная с пятого и по первое места, призеры могли получить особые награды, включая также сотню золотых и десяток крохотных кристаллов для каждого.

Занявшему пятое место будет полагаться системный предмет Земного ранга.

Четвертому же достанется оружие такого же ранга, но созданное специально по желанию участника.

Бронзовому призеру будет дозволено получить Пилюлю Красного Тумана. Нуждающуюся в редких ингредиентах, содержащих энергию особого вида, при этом с использованием специального метода, алхимики семьи Сувон научились создавать эту пилюлю, способную ускорить закалку.

Проглотив её, как и кристалл, воин сможет получить запечатанную внутри лекарства энергию, которая выглядит как красный туман. Используя эту силу для закалки, человек может практически полностью целиком закалить выбранную часть тела, тем самым пройдя полноценный уровень за считанные дни.

Купить такую пилюлю можно было минимум от пятисот золотых, но при этом также нужны были связи с алхимиками, иначе даже с деньгами её сложно достать. Это лекарство могло быть пределом мечтаний многих мастеров, которым не повезло родиться в богатой аристократической семье.

Единственный, но не значимый минус этой пилюли, это требование перерыва в два года между приемами, а также суммарная ограниченность в две штуки за жизнь. Большее количество человеческое тело выдержать не сможет, и воин попросту станет инвалидом. Если ему еще повезет выжить конечно же.

Имеющие средний талант аристократы, могли позволить себе сократить срок достижения ступени Закалки разума с двенадцати лет, до девяти или десяти, с помощью этой пилюли. А так как начать использовать технику дыхания можно было с тринадцати-четырнадцати лет (обычно в этом возрасте тело уже готово принимать внешнюю энергию), то прохождение всей ступени Закалки Тела заканчивалось к двадцати двум или двадцати четырем годам. Это конечно же при использовании еще и кристаллов маны.

Такая скорость развития просто на порядок превосходила то, что могли показать простолюдины, не имеющие достаточных ресурсов. Минимум к тридцати, а то и тридцати пяти годам мог закалятся наделённый должным талантом человек, чтобы только дойти до заветной Закалки Разума.

А ведь чем меньше было соотношение уровня развития к возрасту, тем хуже становился контроль над энергией, а значит и шансы подняться выше неуклонно падали. Именно поэтому более молодые всегда имели преимущество перед теми, кто такой же ступени, но старше.

Всё это делало Пилюлю Красного Тумана невероятно ценной в глазах молодых воинов, ведь сократить путь на два или три года стоило очень многого. Она определённо заслуживала быть призом за третье место турнира.

Что же касается второго места, то здесь призер мог получить Эликсир Семи Трав или же лучшее из возможный оружий Земного ранга в Кальтии. Но только что-то одно на выбор.

И если со вторым всё было понятно, то вот что это за эликсир могли знать не многие. А всё дело в том, что каждая из семи нужных для него трав, была невероятно редкой и могла расти только в опаснейших местах диких зон. Сварить же этот эликсир было настолько трудно даже опытным алхимикам, что лишь удачный шанс этого составлял лишь жалкие десять процентов.

Но Эликсир Семи Трав был настолько ценен, так как мог продлить максимальную продолжительность жизни аж на двадцать лет, а также, что самое важное, увеличить талант в контроле энергии. А ведь в основном именно от него и зависело, сможет ли практикующий боевые искусства пройти дальше или же навсегда застрянет на одном уровне.

Естественно, Эликсир Семи Трав можно было использовать лишь раз за всю жизнь.

Ну и конечно же, главный победитель всего турнира получит нечто самое ценное. Дополнительным призом за первое место будет являться не выбранный приз второго места, а вот основным — боевая техника Земного ранга.

То, чего жаждут многие даже среди знатных семей, но получить удается не всем. Любые ресурсы, сколь редки бы они не были, всё же имелся шанс добыть самостоятельно. Но вот с боевыми техниками ситуация обстояла куда серьезней. Особенно это касалось тех, что относились к Земному рангу.

Их было так мало, и так тщательно их оберегали, что даже не у всех аристократов в империи они имелись. Ярчайший пример — это семья Сувон. Какими бы богатыми они не были, а также как бы их не поддерживала имперская власть, достать боевую технику Земного ранга они так и не смогли. За свое не долгое, всего лишь трехсотлетнее существование им так и не удалось отыскать такую технику. Чего не скажешь о других трех семьях с более чем тысячелетней историей.

Что же касается создания техник, то в империи вообще не было тех, кто бы знал, как это делать. Все известные ныне навыки пришли к людям аж из далекого прошлого, когда на этих землях существовала более развитая в боевом плане цивилизация, на руинах которой и появилась нынешняя Алькея. Все ныне существующие в империи техники были лишь найдены потомками аристократических семей, что и позволило им возвыситься.

Но требовалось понимать, что никто не передаст конкретный свиток с техникой, а просто дадут изучить её часть победителю. И это нужно разграничивать. Ведь не имея полной информации, воин сможет создавать технику, но вот передать её кому-либо у него не выйдет, так как понимания для этого не хватит.

Поэтому Сувон не сможет заполучить боевую технику Земного ранга для всей семьи, как бы они не старались…

Вскоре, новость о предстоящем турнире и наградах разошлась по всему городу, а затем, со скоростью пожара начала распространяться и по всему региону Кальтии. Специальные люди четырех знатных семей работали на максимум, разнося весть всюду. Казалось, что даже информация об убийце слуги Йони забылась на этом фоне, хотя расследование на самом деле проводилось и далее.

Конечно же, и до Кая дошла новость о турнире, который, естественно, не мог его не заинтересовать. Если он сможет занять хоть какое-то призовое место, то это станет большой помощью на его пути развития.

А самое главное — до начала мероприятия у него есть еще два месяца!

Именно поэтому, парень решил заняться усиленными до максимума тренировками, собираясь подготовиться по полной.

Отложив задание гильдии из-за перекрытых ворот Кальтии на неопределённый срок, Кай закрылся в своей комнате. Максимум как его могут наказать за просрочку исполнения миссии, это сделать штраф, что вычтут из оплаты за следующее задание. Это полнейшая мелочь на фоне важности турнира.

Позавтракав, парень забрался на свою кровать и уселся в позе лотоса. Сейчас Кай намеревался заняться поглощением энергии всем телом, так как именно это позволяло ему становиться сильнее больше всего.

Используя уникальную способность виденья и контроля энергии, парень собрал прямо вокруг своей кожи очень плотную прослойку внешней силы, которая в его глазах светилась словно святой ореол. Приготовившись, он резко внедрил эту энергию внутрь себя, а затем распределил всю внутреннюю силу по границам тела, дабы она стала преградой для поглощенной внешней и не дала ей убежать. Равномерно распределив силу по всюду, Кай стал ожидать её поглощения.

Наконец завершив с этим, парень повторил все действия вновь. А затем еще раз, и еще раз… Затрачивая на весь процесс поглощения не более пары минут, он совершал это действие снова и снова.

Медленно, но неумолимо его тело продолжало закаливаться.

Так продолжалось вплоть до вечера, пока к нему не наведалась Улия, принесшая ужин, забывшемуся в тренировках брату. Джонго уже должен был поговорить с ней, да и она сама могла увидеть появившиеся по городу плакаты розыска. Но девушка совсем никак не затронула эту тему, а её отношение к брату никак не изменилось.

Улия хоть и была доброй души человеком, но даже она испытывала гнев и злость на тех, кто поступил с Каем так ужасно, перед тем как девушка его нашла. Поэтому винить брата ей было не в чем, а в мире, где правила сила, преступления и смерть являлись обыденным делом для простых людей. Особенно если это было заслуженно.

Поэтому девушка никак не изменила своего отношения к брату, и просто ушла, после того как принесла ему еды.

На самом деле, Каю не сильно требовалась пища. Поглощая энергию, он мог использовать какую-то её часть для восстановления сил организма вместо закалки. Именно это и позволяло многим мастерам проводить дни на пролет занимаясь лишь развитием.

Но не стоило считать энергию панацеей. Она могла утолить голод и даже позволить без проблем бодрствовать несколько суток, но она не могла дать полезных веществ, витамин, ну и конечно же заменить полноценный отдых.

Хотя, ходят слухи, что если превзойти ступени Закалки Души, то человек станет настолько могущественным, что сможет питаться лишь энергией в течении нескольких месяцев и не спать пару недель. А кроме этого, если верить слухам, то достигший этой ступени оказывался столь сильным, что ни один воин, находящийся ниже него, не был способен даже ранить такого человека.

Это был кардинально другой уровень боевых искусств. Достичь его являлось настоящей мечтой каждого практикующего на пути воина. Ведь кроме колоссальной силы, такой человек мог омолодиться после повышения, а его продолжительность жизни возрастала до пятисот лет.

Но главной проблемой преодоления ступени Закалки Души являлось даже не невероятное требование к таланту, а отсутствие нужного знания. Ведь информация о том, как достичь следующей ступени была известна лишь крайне малому кругу лиц во всей империи. Таких людей всего было не более нескольких десятков в Алькее.

Ведь путь от простого человека к пику Закалки Души был в разы проще прорыва на следующую границу.

Быстро съев всю, принесённую Улией еду, парень вернулся к культивации. Но на этот раз он решил объединить поглощение энергии с физическими тренировками.

Выбравшись на улицу, парень направился в свой излюбленный уголок сада, который он обустроил по-своему за прошедший год. В этом мире не существовало земных тренажеров, поэтому здешние люди заменяли их примитивным образом, а конкретно — камнями.

Различных форм и веса, они использовались в самых разных видах упражнений. Ведь каждый, даже новичок только начавший практиковать боевые искусства знал, что если совмещать поглощение энергии и физические тренировки, то скорость закалки лишь увеличиться.

Конечно же, это знал и Кай.

Присыпанные снегом, в ночной тьме спряталось несколько крупных булыжников. Отыскав средний по размерам, весом в шестьдесят килограмм, парень решил продолжить тренировку именно с него. Нынешних параметров Кая хватало чтобы без проблем сладить с таким весом.

Сначала были силовые упражнения. Приседания, отжимания и другие. Совершая их вместе с камнем, Кай тренировал не только силу, но и выносливость, а также улучшал свою концентрацию, используемую для контроля энергии в таких непростых условиях.

Совершив по одному подходу каждого упражнения в сотню повторов, парень наконец закончил разогрев. Следующий взятый им валун весил уже сто двадцать килограмм.

Вот с ним-то он тренировался аж до самого утра, напрягая свой организм до последней капли. Упорство и несгибаемая воля, давала ему новые, скрытые силы человеческого тела с каждым очередным подходом.

Кроме этого, Кай также делал упражнения для растяжки, ну и конечно же повторял навыки фехтования и безоружного боя.

[Выносливость]: +0,01.

[Мощь]: +0,01

Такие вот сообщения изредка выскакивали перед Каем, но продолжающий тренировку парень просто от них отмахивался. Все его мысли были максимально сконцентрированы на развитии.

Сколько существовало тех, кто мог лишь одним усилием воли убить его?

Сколько нашлось бы тех, кто мог приказывать Каю с позиции силы?

Сколько сейчас жило таких же как он людей, но которым повезло родиться в знатных семьях и использовать редкие ресурсы, техники и оружие?

А от скольких ему приходилось скрываться и терпеть чужую жестокость, лелея надежду когда-то отомстить?

Кай не сомневался, что даже имея необычное тело, а также способность видеть и управлять внешней энергией, существовали и те, кто всё равно превосходил его в силе и в таланте. Ну и конечно же удаче, что позволила тем людям вырасти в лучших для боевых искусств условиях.

И это только если брать в расчет империю Алькея. Но существовали техники Золотого и выше рангов, а значит были и те, кто владел ими. Что находилось за пределами этой страны? Империя была огромной по меркам Земли, но такая же она во всем этом мире? Или же это просто песчинка среди океана?

Пока существовали люди способные раздавить его как мелкое насекомое, Кай не мог сидеть сложа руки. Не мог ждать пока кто-то вновь распорядиться его судьбой. Он сам будет решать свое будущее, и никто более! Именно ради этого парень так упорно тренировался, истязая свое тело по полной.

Только обретя силу он мог стать истинно свободным!

И только боевые искусства могли помочь ему в этом!

Перенеся смерть однажды, больше такому он случиться не позволит!

Кай был слабым в том мире, и получив второй шанс, он наконец-то исправит это.

С такими мыслями и настроем, парень раз за разом продолжал выполнять упражнения. И даже когда его руки и ноги начали трястись, а в глазах изредка мутнело, Кай не останавливался. Продолжал изнурять себя. Ведь он знал, что его особенное тело продолжает самостоятельно восстанавливаться с невероятной для человека скоростью, используя часть поглощаемой им энергии. А значит — Кай мог и дальше перегружать себя.

И только лишь когда его голова разболелась настолько, что он уже не мог поддерживать способность контроля энергии, он наконец остановился.

Ночь заканчивалась, первые лучи света нового дня упали на землю.

Выронив валун из рук, парень стоял в саду, смотря куда-то в сторону светлеющего неба.

За ночь его тело настолько вспотело, что ему пришлось раздеться до штанов. Но холод не был ему страшен. Даже совсем наоборот — это Кай настолько разогрелся, что в нескольких метров вокруг него снега вообще не было. Волны тепла исходящие от перегретого парня расходились во все стороны, заставляя землю оттаивать.

Стоя наполовину раздетым, Кай совсем не казался юношей пятнадцати лет. Почти в метр восемьдесят ростом, он был достаточно плечист. Его спина, грудь, руки и ноги полнились стальными мышцами. Если бы не юное лицо, его бы сложно было бы назвать подростком.

Со спины он казался самым настоящим взрослым. Необычное тело и занятие боевыми искусствами превратили его из худощавого мальчишки с ростом в полтора метра, в мощного и статного мужчину.

Именно таким его видел в данный момент стоящий позади него старик. Незаметно подошедшего Джонго парень так и не заметил.

— Устал? — внезапно Кай услышал старческий голос.

Но парень не вздрогнул и совсем не удивился, а лишь спокойно и гордо обернулся. Взор фиолетовых очей упал на старика.

— Нет, — улыбнулся парень. — Просто перерыв сделать решил.

Сейчас себя Кай чувствовал, как никогда хорошо. Невероятную усладу ему доставляло медленно остывающее от упражнений тело.

— Я так и думал… — усмехнулся в ответ хитрый старик. — Но знаешь, Кай. Ты можешь обманывать кого угодно, но не меня. Я же чую что ты далеко превосходишь уровень Закалки Легких, так ведь?

— Возможно… — выдохнув, неопределённо ответил парень.

— Хах, — издал легкий смешок Джонго. — Я не знаю понимаешь ли ты это, но скорость твоего развития невероятна при учете того, что у тебя нет никаких ресурсов или древней родословной. Не каждому аристократу дано достичь Закалки Легких лишь за год.

Удивленный такими речами, Кай слегка приподнял бровь. Конечно же он понимал все это.

— Вот только это ничто! Я бывал вне Алькеи, во многих далеких местах. Мне приходилось встречать юношей и девушек твоего возраста или даже младше, которые уже были на ступени Закалки Разума! — тон Джонго полностью переменился. — Ответь мне, ты действительно хочешь идти по пути боевых искусств? По пути, на котором тебе вечно будут сопутствовать страдания!

Такой резкий вопрос немного разгневал парня, так что Кай ответил столь же дерзко.

— Плевать! Лучше я буду идти против небес и погибну словно мотылек, летящий на пламя, зная ради чего это, чем я отдам свою свободу в руки сильных, чтобы затем все равно погибнуть! — полный титанической воли и несгибаемого духа произнес Кай. — Но более того, я чувствую, что суть моей души лежит к изучению боевых искусств. И свернуть с этого пути — означает предать самого себя!

Услышав слова Кая, старик Джонго немного удивился. Он не ожидал такой взрослой сознательности от внука. Лицо целителя разгладилось.

— Что ж, я всё еще не поддерживаю твое намеренье, но… — непонятно чему кивнул старик. — Но мешать тебе не буду… Впрочем, как и обучать. Вот только, это не значит, что я не могу помочь внуку…

Держащий обе руки за спиной, Джонго неожиданно бросил что-то в сторону Кая. Ловко среагировавший парень, без каких-либо проблем словил непонятный предмет.

— Постарайся использовать её хотя бы на треть, — кинул напоследок старик, прежде чем уйти.

Раскрыв ладонь, Кай взглянул на пойманный объект.

[Пилюля Синего Неба]

Ранг: Земной

На этот раз Кай действительно оказался ошарашенным, а его глаза очень сильно расширились. И кажется, он начал понимать почему же Джонго так долго пропадал в подвале, и зачем нужен был тот редкий ингредиент, заказанный из столицы.

На самое главное — это откуда у старика оказались знания рецепта пилюли, а также навыки алхимика?

Глава 10 Завершение подготовки и отборочный тур

Из прочитанных книг в библиотеке старика, Кай знал, что это за лекарство. Пилюля Синего Неба, при съедении, ускоряла абсорбирование внешней энергии, когда она попадала в тело практикующего боевые искусства.

Раскалываясь в желудке, энергия из пилюли благоприятным образом действовала на весь организм, позволяя ему впитывать чужеродную силу быстрее. Если бы это была пилюля Низшего ранга, то такой эффект длился бы не более одного дня. Но так как Джонго смог создать лекарство Земного ранга, то это время увеличится до пяти дней.

Но это при стандартном проценте успешного поглощения пилюли.

Ведь хотя она начинала поглощаться уже сразу в теле воина, это совсем не значило, что вся скрытая в лекарстве энергия будет реализована на сто процентов. Кай знал, что любая пилюля имеет одно особое свойство: когда распадается сдерживающая оболочка, энергия словно взрывается и пытается поскорее покинуть тело человека. Даже окруженная внутренней силой, она находит бреши и вытекает из организма, словно сбегающее дикое животное.

Поэтому даже поглощение пилюль зависит от мастерства контроля энергии.

Средним результатом является использование как минимум одной трети всей силы лекарства. Талантливым аристократам под силу сохранить сорок процентов, а величайшим гениям империи — половину всей энергии.

Именно про это и говорил старик Джонго.

Но он и догадаться не мог, что способность Кая может позволить ему подчинить энергию пилюли и не дать уйти даже самой маленькой частичке. Парень может впитать все сто процентов лекарства!

А значит — эффект продлиться около пятнадцати дней!

После изматывающей ночной тренировки, Кай помылся, переоделся, позавтракал и отправился к себе в комнату. Он не желал откладывать съедение пилюли ни на мгновенье.

Удобно усевшись на кровати, парень прикрыл глаза и сконцентрировался на активации виденья энергии. Мир мгновенно окрасился в новые краски, свет от которых проникал даже сквозь веки.

— Поехали! — прошептал сам себе Кай и сразу же отправил пилюлю в рот.

Дав попасть ей в желудок, парень начал раскалывать её оболочку своей внутренней энергией. Процесс поглощения пилюль никогда не был быстрый, поэтому Кай мысленно приготовился к долгому времяпрепровождению.

Наконец, через почти пятнадцать минут оболочка лекарства полностью ослабла и более не могла сдерживать бушующую энергию Пилюли Синего Неба. К этому моменту Кай подготовился, окружив лекарство своей внутренней силой.

Мгновеньем спустя, в области желудка парня произошел мощный энергетический взрыв. Он сжал зубы, а его живот резко вздулся, словно парень сильно переел. Лицо Кая помрачнело, но он всё-таки смог удержать всю энергию, а затем и подчинить её.

Но даже это оказалось не просто. Можно было сказать, что сама пилюля состоит из десятков различных видов энергий, объединенных в одну. Именно поэтому, подчинение заняло некоторое время, а после этого, сам парень чувствовал её как нечто очень тяжелое.

Теперь ему стало понятно почему у других людей, большая часть энергии всё-таки сбегает. Не будь у Кая своей уникальной силы, он мог бы максимум сохранить треть, как и многие другие.

Чувствуя, словно двигает тяжелейший камень, ему приходилось поддерживать максимально предельную концентрацию, иначе дикая сила пилюли грозила вырваться из-под его контроля. Теперь Каю требовалось равномерно распределить её по всему телу, кроме уже закаленных легких.

Вообще, обычно энергию Пилюли Синего Неба направляли в ту область, которая соответствовала ныне закаливаемому уровню практикующего. Но так как Кай закаливал одновременно все тело, его задача усложнялась многократно. Распределять энергию по всему организму было в разы тяжелее чем направлять куда-то конкретно.

Спустя почти час, Кай всё же совершил это. Теперь оставалось лишь дождаться поглощения энергии пилюли самим телом, после чего оно получит долгожданный эффект на целых пятнадцать дней. Кончено, это звучало легче — просто ждать, но на самом деле Кай находился на пределе.

Он опять сильно вспотел, а его дыхание участилось. Будь в этот момент кто-то в комнате, то мог бы увидеть, как под закрытыми веками парня сильно дергаются глазные яблоки. С его носа начала капать кровь.

Особая способность управлять любой энергией имела свои пределы, и сейчас, Кай был близок к ним как никогда раньше. Его голова раскалывалась от боли, и даже некоторые сосуды полопались. Интенсивность контроля энергии в данный момент была настолько сильной, что казалось словно Кай прошел сразу три тренировки схожих с ночной.

Но наконец, на третий час после съедения пилюли, её сила всё же сдалась и была окончательно поглощена телом парня. Ровно в этот момент, Кай наконец перестал использовать умение контроля и тут же свалился без сознания.

Очнулся парень лишь ближе к вечеру, когда услышал чей-то взволнованный голос, продирающийся сквозь пелену тьмы. Как оказалось, это была Улия.

Зашедшая проверить брата девушка, никак не ожидала найти Кая лежащим без сознания, так еще и с полоской крови на лице, которая вытекла из носа.

Продирая глаза, парень начал медленно подыматься. Наконец взгляд сфокусировался, и он смог увидеть беспокойное лицо Улии.

— Ты в порядке? — взволнованно спросила она.

— Да… — как-то неопределённо ответил Кай, самостоятельно проверяя самочувствие.

И как ни странно, он действительно чувствовал себя нормально. Голова более не болела, а лопнувшие сосуды перестали выпускать кровь. Части энергии внутри него не доставало, и подозревал Кай, что пока он был в отключке, его тело вновь занялось самовосстановлением. С другой же стороны, парень ощущал некую легкость и готовность к действиям. Поглощенная его телом пилюля улучшила возможности организма к абсорбированию внешней энергии.

— Но у тебя кровь!

— Где?

Девушка достала смоченный платок и вытерла засохшую алую полоску на лице Кая.

— Что случилось? — продолжала напирать Улия.

— Ничего страшного, — выставил перед собой руки Кай. — Я просто немного перетрудился…

— И это ты называешь немного? — возмутилась она. — Я зову дедушку, пуская проверит тебя!

В итоге, Каю так и не удалось убедить Улию, поэтому вскоре она привела в комнату Джонго. Выслушав внучку, старик покивал и попросил её выйти из комнаты.

— Ты действительно еще та заноза… — выдохнул лекарь, массируя переносицу и смотря на Кая. — Ни одна пилюля не стоит того, чтобы гробить свое здоровье. Сколько тебе удалось поглотить?

— Сорок процентов, — не моргнув и глазом, соврал Кай, так как о всей сотне сказать не мог. Ему бы просто не поверили.

Услышав ответ, в глазах Джонго на мгновенье проблеснуло удивление и восхищение, но это быстро прошло.

— Ладно, ложись! — приказным тоном сказал целитель.

Парень хотел было сказать, что с ним действительно всё нормально, но упавшая ему на грудь ладонь старика повалила его обратно. И странным было не то, что парень не сопротивлялся, а то, что он не мог этого сделать. Небольшое давление со стороны Джонго, было просто непреодолимым для Кая.

Ошарашенно глядя на седого старика в рясе лекаря, парень понимал, что со всей своей силой, вообще никак не может противостоять одной лишь руке целителя. И дело было не только в неожиданной мощи старого, но всё же воина ступени Закалки Души, но в том, как именно Джонго распределял силу.

Давя ладонью точно в центр тяжести тела Кая, старик неведомым образом распределял свою силу так, что парень не мог противиться.

Уложив внука на кровать. Старик начал сканировать тело парня, используя особую медицинскую технику.

Минутой спустя, Джонго закончил и убрал руку. Удивленно смотря на Кая, он сказал:

— Опять ты меня удивляешь… Да, ты здоров. Наверное, Улия просто преувеличила, — пробормотал старик. — Но я заметил небольшое истощение энергии в твоем теле, займись восстановлением.

С последними словами, лекарь развернулся и задумчиво пошагал на выход.

Кай же, как и сказал Джонго, восстановил через пол часа всю энергию и ушел на улицу. Сила Пилюли Синего Неба уже давно впиталась в его тело, и несколько часов он бездарно потратил просто проспав. У парня было всего около пятнадцати дней, дабы максимально эффективно реализовать действие пилюли. Отныне, тратить ни секунды более он не хотел.

Вернувшись в сад, Кай вновь занялся тренировкой тела, параллельно с этим поглощая энергию. Пилюля даст ему пятикратное ускорение впитывания силы, так что он выжмет все соки из себя, но закалится как можно лучше.

Все пятнадцать дней, Кай тратил минимум по десять часов в сутки на тренировки. Его особое тело позволяло ему поддерживать такой сумасшедший режим и не стать инвалидом от повреждений. Кроме этого, парень занимался лишь однообразной тренировкой, совсем не тратя время на занятие с клинком.

В итоге, как оказалось, действие пилюли продлилось почти семнадцать дней. Но даже после их окончания, Кай не прекратил занятия в таком темпе, а продолжил их еще в течении тридцати трех дней.

Таким образом, проведя в тренировке пятьдесят суток, у парня оставалось еще десять дней до начала турнира. Это время он решил посвятить клинку. Полдня он занимался фехтованием, отработкой стоек и взмахов, оставшееся же время Кай медитировал над мечом.

Погружаясь в глубины разума, он размышлял над сутью меча, выискивая подсказки в нём самом. Сидя в позе лотоса, с полоской стали на ладонях, Кай пытался осознать эфемерные и такие мистические законы.

Законы этого вида оружия.

На самом деле, если бы не наблюдение за Яфреном и советы мечника, Кай мог бы и не узнать, как всё же постигать эти таинственные законы.

Со слов наемника, существовали не только законы меча. Были и законы копья, секиры, молота и даже ножа. Все они относились к виду законов оружия. Существовали также законы стихий, таких как огонь, земля, вода, ветер, молния, свет и других. Как подозревал сам наемник, были свои законы для каждого вида энергии.

«Для постижения хотя бы одного закона, требуется проводить время в медитациях и за созерцанием нужного образа. Например, меча», — вспомнились Каю слова Яфрена.

Но сколько бы парень не проводил времени в таких вот медитациях с клинком в руках, за целый год, он ничего так и не понял. Те таинственные символы, узоры и нити, что появлялись у наемника, так и не были осознаны Каем, даже при использовании абсолютной памяти. Он мог их в точности воспроизвести у себя в голове, но ничего не понимал. Ни то, что они из себя представляют, ни как их создать. Ему было сложно даже их описать.

Но в тот же момент, медитируя, Каю казалось, что чувство родственной близости с оружием, словно оно часть руки, по крупице нарастало в нём. Именно поэтому парень не бросал это дело.

Ведь если верить словам Яфрена, то:

«Если тебе когда-нибудь посчастливиться подняться достаточно далеко, то ты поймешь, что энергия, всякие ступени, техники — это лишь вспомогательный инструмент. Все они подчиняются законам этого мира, но вот если ты подчинишь себе законы…»

Десять дней Кай потратил на поиски понимания и тренировки в фехтовании. А уже завтра закончиться прием заявок и начнется первый этап турнира.

Истязая себя все эти два месяца, Кай чувствовал, что действительно стал сильнее.

С помощью Пилюли Синего Неба, парень смог добиться большого успеха на поприще развития тела. Сейчас, по собственным ощущениям, закалка всех остальных уровней, кроме легких, уже достигла пятидесяти пяти процентов. В данный момент его параметры выглядели следующим образом:

Параметры:

Возраст: 15

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: Закалка Тела

Уровень: Закалка Легких

Характеристики:

[Мощь]: 3,16

[Скорость]: 3,17

[Выносливость]: 3,89

[Стойкость]: 4,5

[Ментал]: 2,93

[Энергия]: 4,64

Способности:

[Дыхание Силы]. Ранг: Низший

[Техника Поддельного Лица]. Ранг: Низший

Законы: неизвестны.

Из-за того, что тело Кая могло в полтора раза больше закаляться, а значит и становиться сильнее в столько же раз, то нынешние параметры парня можно было сравнить с кем-то достигшим уровня Закалки Костей и уже начавшим заниматься усилением мышц.

Что же касается его навыков владения мечом, то они определённо улучшились.

Одевшись, а также использовав Технику Поддельного Лица, Кай наконец впервые покинул дом за эти шестьдесят дней. Его путь лежал в центр Кальтии, в здание мэрии. Ведь именно там проводилась регистрация участников турнира, потому что имперская власть в городе согласилась стать посредником между знатными семьями на мероприятии, а также судьями.

Вот только, пока парень с головой ушел в тренировки, город также не стоял на месте. Поэтому в и так обычно заполненном людьми центре Кальтии, их в этот день было еще больше. Каю буквально приходилось протискиваться и расталкивать других, в надежде добраться до главной площади.

И как вскоре он понял, событие оказалось куда более масштабным чем вообще кто-либо мог себе представить. Ведь как только весть разошлась на весь регион, в город массово поперли толпы людей. И участников среди них было меньше всех. В основном, всеми новоприбывшими стали те, кто хотел нажиться в дни турнира ставя ставки или продавая свои товары. Ну и простых зрителей также хватало.

Свободных мест ныне не находилось ни в одной гостинице, а любые товары, что могут помочь в турнире уже давно были сметены со всех прилавков. Соответственно взлетели и цены. Такого количества людей Кальтия никогда ранее еще не знала.

Но что удивило Кая больше всего, так это то, что весть не остановилась лишь на регионе Кальтии. В итоге, еще с трех других областей начали прибывать как новые участники, в том числе и из других аристократических семей, так и прочие люди.

Поэтому, когда парень наконец добрался до нужного места и отстоял очередь, он получил жетон участника с порядковым номером. Кай был аж две тысячи четыреста тридцать восьмым.

За пять дней что проходила регистрация, перед ним успели зарегистрироваться почти две с половиной тысячи практикующих боевые искусства!

Такого числа участников не ожидали даже знатные семьи Кальтии, поэтому они в срочном порядке придумывали дополнительный, отборочный раунд.

* * *

Две тысячи семьсот тринадцать человек стояли посреди огромного поля в лесу, далеко за стенами города. За оставшееся время вчерашнего дня, еще почти триста человек подали свои заявки на участие в турнире. А затем с самого утра по городу прокатилась весть, что всем участникам нужно собраться в этом месте и взять с собой жетоны.

Находясь среди массы бойцов, Кай видел самых разных людей. Здесь были как молодые подростки его возраста, так и воины, которым было по двадцать четыре — двадцать пять лет. Многочисленные парни и девушки были экипированы в самые разные вещи и держали различное оружие. В такой толпе даже системные вещи не были редкостью, хотя почти все из них и были Низшего ранга.

Единственное чего Кай никак не мог отыскать, так это аристократии. Парень знал, что по правилам каждая знатная семья имеет право выставить не более десяти человек. Всего же, если считать и аристократов из других регионов, то выходило десять семей — сто человек. Вряд ли кто-то откажется от всех своих мест.

И вот никого из них парень не видел.

— ВНИМАНИЕ! — разошелся оглушительный мужской бас над всем полем. Говоривший определённо воспользовался какой-то техникой для усиления звука.

Голос исходил с северного направления, и поэтому все участники мгновенно повернулись в ту сторону.

Перед толпой стояло несколько человек из четырех семей Кальтии и представители мэрии, а тем, кто говорил был крупный мужчина ступени Закалки Души. Это был младший брат патриарха семьи Йони.

— Меня зовут Эрнст Йони, я буду проводить это отборочное испытание! — кричал он. — Сейчас я объясню вам правила этого тура! У всех вас есть номерные жетоны участника турнира, посему вам нужно будет собрать еще девять жетонов, чтобы вышло ровно десять! Далее нужно будет добраться до этого круга, внутри которого запрещены любые сражения, и уже здесь сдать собранные жетоны! Прошедшими испытание будут считаться лишь первые двести двадцать четыре человека, те же кто не успеют попасть в это число, буду считаться выбывшими их турнира! Кроме того, если вы потеряете свой личный жетон, но принесете десять чужих, то это считаться не будет! Вы пройдете лишь с девятью чужими и одним своим, и никак иначе!

— Также! — продолжил он, взяв небольшую паузу перед этим. — Любые убийства запрещены и буду наказываться! В роли поля для сражения может выступать весь лес! Как видите, правила максимально честны и прозрачны! Испытание начнется по моей команде! Если есть какие-то вопросы, то задавайте сейчас или молчите до конца!

Закончив, Эрнст выдохнул. Последнее предложение он добавил чисто для галочки, так как среди этих молокососов вряд ли найдется не побоявшийся действительно задать ему вопрос. Всё же многие из участников даже никогда и не видели кого-то ступени Закалки Души, и он просто внушал им трепет. Остальные же просто знали этого человека, который считался третьим по силе в Кальтии, после своего брата и патриарха Бейвек.

Размяв шею, мужчина уже хотел было начать отсчет к началу испытания, но…

— Я бы хотел задать вопрос! — неожиданно раздался чей-то голос откуда-то из глубин толпы.

На лице Эрнста отразилось удивление, а толпа участников начала оглядываться и шептаться, ища взглядом неизвестного смельчака и глупца.

Наконец, вперед вышел молодой парень.

— Фу, ну и уродец, — прошептал кто-то из участников.

— Да он же лишь на Закалке Легких!

— Его первым и сметут, — раздавались шепотки окружающих.

— Легкая добыча… — усмехнулся стоящий неподалеку парень на уровне Закалки Кожи и с двумя клинками за спиной.

— Он совсем идиот, раз действительно задал вопрос господину Эрнсту!

Не смотря на говорящих колкости людей, парень улыбался.

— Назовись и спрашивай! — сердито и подавляюще взглянул на смельчака мужчина, но к своему удивлению, заметил, что парень совсем не испугался его ауры.

— Меня зовут Ушан Арнхард, — назвался Кай тем именем, под которым и зарегистрировался. Что касается фамилии, то в империи они были не у всех. Поэтому никто не знал про фамилию Кая. Кроме того, всех тех, кто знал парня под этим обличием, он предупредил что будет участвовать под другим именем. — Я хочу спросить… Вы сказали, что всё честно, но разве справедливо выставлять первые уровни Закалки Тела, которых здесь больше всего, против последних?

Услышав вопрос парня, многие люди, чей уровень был Закалкой Легких, Закалкой Сосудов или Закалкой Сердца, закивали. Действительно, как им пытаться победить кого-то кто уже закалил кости или даже мышцы?

— Во-первых, — начал отвечать Эрнст, даже не моргнув, — на ступени Закалки Тела больше решают навыки, а не параметры! История знает множество случаев, когда некто, будучи лишь на первом уровне смог победить кого-то на последнем. Ну а во-вторых, никто не звал всех вас на турнир! Вы могли догадаться на что шли! И если здесь есть слабаки и трусы, то можете прямо сейчас же зайти в круг и сдать свои жетоны, чтобы покинуть турнир!

С последними своими словами, мужчина презрительно взглянул на Кая, как бы намекая на него. Но парень и глазом не повел, продолжая усмехаться.

Что же касается остальных участников, то хоть они и возмутились такими словами, но всё же понимали эти доводы.

— Я понял вас, — кивнул Кай. — Но тогда у меня есть еще пара вопросов. Мне вот интересно, а где все участники, принадлежащие к знатным семьям? Разве не должны они участвовать вместе с нами, если всё настолько честно?

Второй вопрос парня вновь поднял волну обсуждений среди толпы, что была еще громче. Многие и вправду заметили, что никого в гербовых одеждах здесь нет, да и аристократы выделялись бы множеством надетых системных предметов.

Это возбуждение конечно же не осталось не замеченным ни Эрнстом, ни стоящими рядом представителями Сувон, Бейвек и Ниоян.

— Им не нужно участвовать в отборочном туре, так как вам не сравниться с потомками знати! — сгоряча сказал мужчина, так как пацан уже начинал бесить его.

Вот только не стоило Эрнсту говорить это так резко и такими словами. Со стороны двух тысяч участников послышался не одобрительный гул, почти каждый из них воспринял это как оскорбление. И только после этого мужчина понял, что же он ляпнул.

— Ах да, я еще хотел спросить последнее, — еще шире улыбаясь, заговорил Кай. — Вы сказали, что только двести двадцать четыре участника пройдут, а нужно принести по десять жетонов, но разве тогда это не значит, что шанс есть только у двух тысяч двухсот сорока человек? А как же остальные несколько сотен?.. Эй люди, — обернулся Кай к толпе, продолжая сильнее её распалять, — я уверен, тут достаточно сильных воинов, но у которых стиль боя не завязан на скорость, так ведь? Что же вам тогда делать? Ведь даже среди аристократов есть такие как вы, значит ли что им повезло не проходить это испытание? И за это мы заплатили им по две серебренных взноса для участия, чтобы у нас даже шанса не было из-за ограниченного числа участников?

Последний вопрос Кая окончательно разъярил публику, а возгласы особо разозленных лишь усиливали стадный инстинкт и общее настроение. Почти каждый присутствующий участник турнира оказался взбешен такой несправедливостью. И весь этот гнев от более чем двух тысяч практикующих боевые искусства был направлен на четверку представителей знатных семей. Поэтому даже кому-то ступени Закалки Души было невозможно игнорировать такую массу людей.

А так как ситуация сменилась так резко и эмоционально, почти никто даже и не задумался, что Кай манипулировал и подменил факты с подсчетом шансов. Потому что это лишь значило, что на одно место будет претендовать не один из десяти, как было бы без ограничения, а один из двенадцати.

Достаточно сильные бойцы в любом случае бы прошли. Ведь по факту, только сорок семь мест теряется из-за ограничения, что не так уж и много, ведь последние прошедшие вряд ли вообще смогут добиться большего.

Заметив такую реакцию толпы, Эрнст хоть и был зол на парня, но всё же сдержался, решив не начинать перепалку или тем более угрожать, что сделает лишь хуже. Собравшись с другими аристократами, они что-то обсудили, а затем мужчина вышел обратно.

— Хорошо, мы посовещались и пришли к решению, — голос брата патриарха Йони вновь разошелся по округе. — В качестве компенсации за дополнительные уровни испытаний, первые три человека, показавшие наилучшие результаты, получат дополнительные награды — по одному крохотному кристаллу энергии каждый!

Услышав про возможность получить дополнительные призы, настроение толпы начало резко меняться.

С вопросом взглянув на Кая, Эрнст увидел лишь нахальную ухмылку. Парень больше не собирался ничего спрашивать, словно добился своего. После этого, мужчина перевел взгляд на других людей, а именно слуг семьи Йони. Всё же было ограничение лишь на членов семьи, но не последователей.

Заметив взор своего господина, каждый слуга понял намек. Медленно, они начали подбираться ближе к Каю.

— Что ж, раз теперь больше вопросов нет, то даю вам пятнадцать минут подготовки к испытанию. Ровно через такое количество времени над лесом раздастся мой голос с командой на начало. До этого любые сражения запрещены! Свободны!

Договорив, Эрнст направился к палатке в нейтральном круге, а множество участников растерянно остались стоять на месте. Но не все, некоторые всё же поняли зачем нужны эти пятнадцать минут и уже начали побыстрее убегать в лес. Ведь если кто-то останется на этом поле, то станет легкой мишенью для других.

Со временем всё больше людей покидали открытое пространство, уходя глубже в тень зарослей и дожидаясь сигнала.

И лишь небольшая группка людей осталась стоять по среди поля. Четырнадцать парней на уровне Закалки Сердца, стояли рядом, полностью окружив Кая.

— Ну что уродец, — заговорил самый крупных среди них, — дотяфкался на господина Эрнста? Теперь ты за это ответишь! Осталось лишь дождаться начала испытания.

— Ага! — поддакнул парень, стоящий рядом. — Не стоило такому слабаку вообще приходить на турнир! Но ты не бойся, мы тебя не убьем, просто сделаем так, чтобы ты всю оставшуюся жизнь даже пошевелиться не мог! А-ха-ха…

Сам же Кай, ничего не ответил, а попросту резко сел на землю и начал медитировать.

— Что ты творишь, уродец? — удивился главарь, а затем все слуги Йони рассмеялись от нелепости действий парня. — Настолько нас боишься, что даже стоять на ногах не можешь?

Вскоре прошло пятнадцать минут, и Эрнст покинул палатку. Кинув взгляд на группу слуг семьи, он усмехнулся. Мерзкий пацан наконец поймет, как стоит общаться со знатью!

Затем мужчина вернулся обратно к палатке, набрал в легкие как можно больше воздуха и создавая технику, закричал:

— МОЖЕТЕ НАЧИНАТЬ!

Выжидавшие момента участники мгновенно пришли в движения, сразу же завязалось множество схваток в лесу. Десятки групп знакомых друг другу участников уже успели сформироваться для более эффективного прохождения данного этапа и безопасности. Но всё же, даже в объединении слишком быстро никто не наберет нужное количество жетонов.

Вернувшись в палатку, где обедали другие представители знати, Эрнст тоже хотел было вернуться к трапезе, но буквально через пять минут его оторвали от неё. Вбежавший внутрь слуга выглядел ошарашенным.

— Что произошло? — разгневался брат патриарха тому, что его отвлекают.

— Го-господин… — мямлил отвечающий за сбор жетонов у участников слуга. — Там это… первый прошедший человек появился!

Жевавший в этот момент какое-то мясо, Эрнст, чуть не подавился, но всё же быстро взял себя в руки. Это что же за монстр сокрылся среди той толпы, сумев собрать нужное количество жетонов так быстро?

— Ну и что? Зачем ты мне это сообщаешь?

— Понимаете… этот тот самый уродец, который смел задавать вам вопросы.

Ветер обдал всех в палатке после того, как аристократ совершил молниеносный рывок к выходу.

— Невозможно… — произнес он, глядя на сидящего в нейтральном кругу Кая, рядом с которым разместилось четырнадцать чужих жетонов и один собственный.

Переведя взгляд дальше, Эрнст смог заметить валяющихся на земле и стонущих от боли слуг Йони, что выступили как участники турнира.

* * *

От лица Кая.

Странно, что это было за чувство?

Я знал, что мне не дадут уйти в лес, так что решил принять бой на месте и не ходить далеко за жетонами. Хотя, конечно, я и не ожидал что их будет так много. Но выбора не оставалось, так что я просто решил сконцентрироваться на предстоящем сражении и начал медитацию, собираясь подготовить разум.

Яфрен говорил, что это помогает.

И когда мои внутренние часы подсказали, что время почти вышло, я встал и достал клинок. А вскоре прозвучал сигнал к началу. И хотя я и превосходил каждого их них в силе, навыках боя и количестве энергии, их всё же было слишком много. Так что мне пришлось мысленно приготовиться к возможным травмам и нелегкому бою.

Но как только я двинулся к сильнейшему из них, странное, мистическое чувство осенило меня. Двигаться стало так легко. Но самое главное, я начал замечать десятки, если даже не сотни самых разных мелких деталей как в чужих, так и свои движениях. Мне казалось, словно я знаю ответы на все вопросы, я знал, что и как делать, и куда в какой момент двигаться. Каждое сокращение мышц, каждый вдох и выдох, и даже каждый брошенный взгляд. Я всё это мог замечать словно в замедленной сьемке.

Мне не требовалось даже виденье энергии, чтобы мочь предсказывать чужие действия. Но используя и его, мне казалось, что ничто не может укрыться от моего взгляда.

Вся картина боя стала словно открытой книгой, которую я мог с легкостью читать. Продлилось это чувство не более пары секунд, оставив после себя в разы более слабую версию. Но даже так, мне удалось на порядок улучшить контроль собственного тела. Там, где я раньше мог совершить десяток ошибок в одном движении, я более не совершал ни одной. В то же время, более продвинуто предвидя движения противников, мне не составляло труда использовать это знание против них же самих.

Вернув клинок в ножны, я без каких-либо проблем смог избить всех врагов, используя только навыки безоружного боя из прошлой жизни. Которые, кстати, кардинально улучшились, а я сам неосознанно проводил такие движения, о которых никогда бы и не подумал.

И только лишь после окончания стычки, которая продлилась-то и не более пары минут, неведомая сила покинула меня, оставив в конце только сильную тошноту и слабость в теле. В итоге, больше всего времени пришлось потратить на сбор жетонов.

Уже добравшись до нейтрального круга и показав собранные трофеи слуге, я решил вновь заняться медитацией, дабы попытаться осознать произошедшее, а также перетерпеть тошноту.

Концентрируясь на воспоминаниях о сражении, я никак не мог ухватиться за понимание той силы. Мистическое чувство постоянно ускользало от моего разума, словно неуловимая птица.

Таким образом прошло еще двадцать минут, когда я неожиданно услышал легкий шелест травы где-то близко и резко появившуюся ауру, вышедшую словно из пустоты.

Открыв глаза, я увидел стоящего рядом парня лет восемнадцати, который был на уровне Закалки Кожи. У него были серебристые волосы, скрывающие глаза длинной челкой и также серьги в ушах. За спиной у парня отсвечивала пара мечей.

— Ты сдаться реши… — внезапно замолк он, заметив стопку жетонов у моих ног. Улыбка резко отобразилась на его устах. — Неожиданно, «легкая добыча» оказалась первым местом…

— Ивсим, — без какого-либо недоброго умысла протянул он правую руку для знакомства, что обычно делали лишь простолюдины в этом мире, — как видишь — второй после тебя.

— Ушан, — поднялся я на ноги, крепко пожимая его грубую от тренировок, но худую ладонь.

Глава 11 Лучший среди простолюдинов

Над огромным полем травы, затерянном где-то среди зелёных лесов на юге региона Кальтии, мерно проплывали причудливых форм облака. Гонимые ветром куда-то на запад, они всё больше скапливались на небе.

Мало кто догадывался, что близился час бури…

В тот же момент, далеко под облаками мельтешили маленькие двуногие существа. Вечно суетливые и забавные, они стремились добраться до небес, но даже и не подозревали, что тем нет дела до судеб смертных.

Спустившийся к земной поверхности порыв воздушных масс, заставил листья на деревьях затрепетать, а обширное поле травы заколыхаться в причудливом танце. Значительно отросшие за время безостановочных тренировок волосы Кая, разметались резким и неожиданным для парня ветром.

Ныне, кроме него и Ивсима в нейтральном кругу также находились уже более трех сотен участников турнира. Вот только прошедшими тур среди них являлись сто девяносто. Все остальные присутствующие просто сдались и вернулись сюда, не желая нарваться на еще активных участников.

Сам же Кай вновь вернулся к медитации, после того как познакомился со вторым финалистом, который, как оказалось, прибыл из другого региона, находящегося западнее Кальтии.

Кай все не успокаивался, надеясь осознать и полностью понять то мистическое чувство, пробудившееся в нём во время боя со слугами Йони.

И пока парень с поддельным лицом сидел на земле, погрузившись в глубь своего сознания, неподалеку стоял человек, с интересом рассматривающий Кая. Невысокому, худощавому, но крайне жилистому под мешковатой одеждой Ивсиму, было кое-что крайне интересно.

Еще только прибыв на поле одним из первых до начала самого испытания, он наблюдал за очень многими людьми. Зная о таком огромном их числе, зарегистрировавшихся на турнир, парень догадывался, что организаторам придется сильно сократить это число. Так что, наблюдая за многими, он определил тех, кто относился к заранее созданным группам, а кто был таким как он — одиночкой. В итоге, подыскав небольшую группу, в которой сильнейшим оказался воин уровня Закалки Сердца, Ивсим сделал их своей целью.

Как только им дали пятнадцать минут на подготовку, парень начал скрытно следовать за добычей. Он был абсолютно уверен в своей подготовке и силах. Ибо в отличии от подавляющего большинства абсолютно всех участников, включая даже аристократию, Ивсим владел настоящей, боевой техникой Земного ранга.

Парень не сомневался в том, что добудет нужное количество жетонов раньше всех. Так как никто из тех, кто превышал его уровень закалки, по мнению Ивсима, на самом деле не мог и близко сравниться с ним.

А уж когда объявили дополнительные награды за лучшие результаты отборочных испытаний, парень решил выложиться по полной…

Родившийся почти у края диких территорий, а в пять лет, выброшенный матерью из дома, Ивсим должен был погибнуть очень быстро. Но ему повезло. Он встретил учителя. Того, кто узрел в умирающем мальчишке огромный талант, запрятанный словно неограненный алмаз в куче грязи.

С того самого дня, парень обучался боевым искусствам, живя прямо в глуби диких земель вместе с наставником. А позволить себе он это мог, так как его тело содержало в себе кровь древних зверей, когда-то развившихся до высоких ступеней. Такие люди как он являлись крайне немногочисленными, и даже если имели родство с монстрами, то не всегда их кровь была активна.

Но Ивсиму улыбнулась удача, он был тем редким, единственным из миллионов, кто мог поглощать дикую энергию без какого-либо вреда для себя. Именно это в нём и заметил его наставник, решивший обучить мальчишку.

С того самого момента и начались тяжкие, но наполненные стремлением дни. Сначала были девять лет физических тренировок и обучение владению парными клинками. Благодаря чему, уже в тринадцать лет, среднее значение параметров Ивсима превышала единицу. А на следующий год, парень наконец смог постичь контроль энергии.

Поэтому с четырнадцати лет началась его закалка. И хотя сейчас он выглядел немного старше, но на самом деле парню только недавно исполнилось семнадцать лет. И уже в этом возрасте Ивсим смог постичь несколько боевых техник Низшего ранга и одну Земного. А благодаря повышенному фону внешней энергии в том месте, где он жил, его нынешний уровень достиг средины Закалки Кожи.

Не имея редких ресурсов, доступных знатным семьям, Ивсим смог превзойти скорость развития многих кичащихся своей силой аристократов.

Но всё это, было возможно лишь по одной причине — его учитель был мастером, превзошедшим ступень Закалки Души. Что и позволяло ему без проблем находиться на диких территориях.

Обрести такого наставника мечтал почти каждый практикующий боевые искусства в империи. Но повезло Ивсиму.

Именно из-за всего этого, парень был полностью уверен в собственных силах.

С легкостью разобравшись с выбранной группой участников и забрав их жетоны, он сразу же направился к месту завершения испытания. Но и подумать не мог, что к тому моменту как доберётся до финишной черты, там уже будет первый прошедший человек. И ладно бы это оказался кто-то более сильный, сумевший утаиться от внимания Ивсима ранее. Но нет! Это оказался тот самый, нелепый паренёк уровня Закалки Легких.

«Какую силу он скрывает? — не мог понять Ивсим. — Неужели, этот Ушан умышленно вынудил организаторов решиться на дополнительные награды, и параллельно с этим, нашел себе врагов в виде слуг знати, чтобы не ходить далеко за жетонами и стать тем, кто получит приз? Он был настолько уверен в своих силах и успехе, что продумал это всё? Так теперь еще и сидит такой спокойный! Как же интересно… Хочу! Хочу проверить его силы!»

Оскал боевого азарта не спадал с лица Ивсима, заставляя других участников обходить его стороной, чувствуя недобрую ауру.

«Мастер был прав, когда решил отправить меня в странствие. Сидеть на одном месте слишком долго, подобно увяданию для идущего по пути боевых искусств. Я только покинул родной край, но уже смог повстречать такого невероятного человека… Этот мир действительно велик, и я не видел даже малой его части. Словно лягушка, сидящая в глубоком колодце и не ведающая об океане вокруг»

Прошло еще полтора часа, после чего появился последний, двести двадцать четвертый участник, собравший нужное количество жетонов.

— Объявляю первый этап отборочного испытания оконченным! — огласил на весь лес хмурый Эрнст, изредка бросая гневный взгляд на спокойно медитирующего Кая. — Все остальные участники отныне считаются выбывшими! У прошедших же, есть еще полчаса на восстановление сил, после чего начинайте подходить к этой палатке!

Спустя тридцать минут, толпа из более чем двухсот человек окружила указанную Эрнстом позицию.

— Вторым и последним этапом отборочного испытания будут… — мужчина окинул взглядом всех, но мерзкого пацана так и не увидел. Даже спустя отведённое время, Кай продолжал медитировать, лишь немного ослабив концентрацию, дабы услышать правила. — Тц. Будут бои один на один, в группах по восемь человек. Тот, кто наберёт наибольшее количество побед в группе и будет считаться единственным победителем, в случае же с равным количеством побед, тогда будет учитываться результат первого этапа. Группы уже были распределены, так что слушайте свои имена внимательно!

Эрнст закончил, и вслед за ним слово взял слуга, начавший оглашать номера групп и её членов.

Кай оказался в первой группе. Ивсим во второй. И как все поняли, распределяли их по скорости прохождения первого этапа. То есть, в первой группе, были участники под номерами 1, 29, 57, 85, 113 и так далее с шагом в двадцать восемь человек. В остальных было так же, но отсчет начинался со следующего наименьшего номера.

Точнее, так должно было быть, но по какой-то причине, в группе Кая оказался некий совершенно случайный порядок. И случайным он был лишь на первый взгляд. Ведь среди всех его противников, не было никого ниже уровня Закалки Костей.

«Понятно… не ожидал, что этот Эрнст и его семейка окажутся такими злобными мудаками. Решили значит палки мне в колеса повставлять… — задумался Кай, начиная подниматься. — Да и что это за формат такой вообще? После этого этапа останется только двадцать восемь человек, которые потом и будут участвовать в общем турнире вместе с сотней аристократов. Какие же они…»

В тот же момент, услышавший о боях Ивсим на мгновенье обрадовался, но когда понял, что он не в одной группе с Каем, то эта эмоция сошла на нет. Подойдя ближе к тому, с кем хотел сразиться, серебристоволосый произнес:

— Надеюсь, тогда встретимся на арене, и ты не вылетишь слишком рано! — хлопнув Ушана по плечу, Ивсим зашагал дальше.

Кай удивленно взглянул на этого странного парня, но пожав плечами, ничего не ответил. Теперь же он отправился за судьей своей группы в определённый край поля, где уже был начерчен на земле круг, диаметром в десяток метров. В общем, таких участков было двадцать восемь, ровно под количество всех групп. Ибо поединки каждой из команд будут проходить одновременно.

— Кгхм, — привлек к себе внимание моложавый судья, который, судя по форме, был представителем мэрии. — Еще раз напомню! Любые убийства запрещены! Каждому из вас предстоит по одному бою с каждым участником группы, что в сумме составит семь сражения для одного или двадцать восемь всех боев. Поэтому наше время ограниченно. На один бой не более десяти минут. Если по истечению этого отрезка времени, оба участника будут стоять на ногах, то победителем будет считаться тот, кто получил наименьшее количество повреждений. Также, если кто-то из вас не сможет продолжать участие в дальнейших поединках, то он соответственно будет исключен из турнира. Итак, первый бой, — судья взглянул на листок, — Ушан Арнхард против Тойвеля! Заходите в круг для поединка, и по моей команде можете начинать. Проигравшим считается тот, кто потеряет сознание.

«Что? — удивился Кай. — А где же слова про право сдаться? Я более чем уверен, что такая возможность предусмотрена. Он нарочно не сказал это?»

Кай переступил через черту взрыхленной земли и сделал еще пару шагов, прежде чем остановиться. С другой же стороны, медленной походкой к кругу направился огромный, перекачанный и почти двухметровый мужик уровня Закалки Мышц. Если бы не проверка всех участников на костный возраст особой техникой при регистрации, Кай ни за что не поверил бы, что этому мордовороту может быть не более двадцати пяти лет.

— Эй, пацан! — бросил здоровяк, разминая кулаки. — Не имею против тебя ничего личного, но деньги нужно отрабатывать. Так что пожалуйста, не вздумай отключаться слишком рано.

— Давай, раздави уродца! — выкрикивали другие участники группы.

— Только нам оставь хоть немного! Я тоже хочу поразвлечься.

Слегка удивленный такими речами, Кай взглянул на судью. Но тот попросту уже успел куда-то отвернуться, начисто игнорируя угрозы бугая.

«Ясно… И этого купили. То-то он не все правила сообщил. Хах, как забавно… Ах ну да, эти тупицы прибыли достаточно поздно в предыдущем этапе, чтобы знать, что я был первым прошедшим»

— Что ж, раз все готовы, то можете начинать бой!

В роли оружия, у здоровяка было длинное копье, кое он тут же направил в сторону Кая. После объявления начала поединка, Тойвель резко сделал шаг вперёд, а затем совершил молниеносный выпад копьем, держа его одной лишь рукой.

Увы, но Кая в том месте уже не было.

Сделав резкий рывок прямо в сторону копья, парень идеально точно уклонился от острого наконечника, проскользив всем телом вдоль древка вражеского оружия. Здоровяк видел эти невероятные и скоростные движения, но отреагировать на них не успевал. Буквально за мгновения Кай подобрался к Тойвелю вплотную.

Хлесткий удар по уязвимой области локтя, с использованием медицинских знаний из книг Джонго, заставил здоровяка разжать хватку и выронить оружия. Не успел тот среагировать, как еще два удара прилетело в область кадыка и почки слева. И вместо ожидаемых комариных укусов от мальца уровня Закалки Легких, Тойвель ощутил настоящие отбойные удары огромной силы.

И в тот же момент, когда сигналы боли только дошли до его мозга, а руки рефлекторно потянулись к шее, на левое колено здоровяка обрушилась сокрушающей мощи стопа Кая. Раздался резкий и отчетливый треск, а бугай начал заваливаться.

И Тойвель хотел было закричать, но не мог из-за удушья. Лишь его бегающие из стороны в сторону испуганные глаза передавали немой крик боли и ужаса. К сожалению, для него на этом все не закончилось.

Еще в падении, Кай схватил здоровяка за руку, дернув её, дабы громила перевернулся лицом к земле, и парень смог заломить конечность.

Еще один хруст услышали все стоящие рядом, шокировано смотря на происходящее. Ибо среди них всех, Тойвель был определённо сильнейшим.

Наконец оправившись от удара в горло, мужик закричал:

— Я сда… — резкая атака ногой по затылку, впечатала лицо здоровяка в землю, не дав договорить.

— Эй, не вздумай отключаться слишком рано! — холодным тоном и со спокойным лицом сказал Кай.

В итоге, еще более пяти минут парень жестоко избивал Тойвеля, не позволяя ему сдаться, пока тот окончательно не потерял сознание, и судья не остановил поединок. Никто из их группы не мог и помыслить о правдивости случившегося.

«Жаль, то необычное чувство, дающее окрыляющую силу так и не появилось…»

Когда Кай отошел от созданной им отбивной, судья сразу же кинулся к телу, начав проверять пульс пострадавшего. Злобно взглянув на Ушана, он закричал:

— Если бы он умер, то тебя ждала тюрьма или огромный штраф! — буквально выплюнув эту фразу, разгневался представитель мэрии.

— Не бойтесь, — усмехнулся Кай. — Я очень хорошо разбираюсь в человеческом теле, так что мог бы его еще хоть час избивать, но не дал бы помереть. Кстати, я тут подумал… Может я сразу сражусь с каждым по очереди, а потом вы уже между собой? А то я только разогрелся!.. А?! Есть желающие?

Осматривая всех потенциальных оппонентов своим фиолетовым взором, Кай в их глазах выглядел словно дикий, и смертельно опасный зверь. А его мерзкое, поддельное лицо вкупе с кровожадной аурой лишь добавляли страха и паники в сердца бойцов.

— Ну чего замолкли? Хотели же развлечься, а теперь словно языки в задницы по засовывали! Давай ты, — указал парень на одного из воинов уровня Закалки Костей, — входи в круг! Мне очень понравилось, как этот немощный не мог никак сдаться, так может ты сможешь хоть что-то показать?!

Человек, на которого указал Кай молчал. С каждой секундой, его всё сильнее захватывала аура ужаса, липким и противным чувством растекаясь по его коже, и затекая в грудь с каждым новым вдохом.

«Да что это за монстр?! Как он может быть таким быстрым и сильным, находясь всего лишь на уровне Закалки Легких? Что с ним не так? Тойвеля многие знали, и здесь нет никого сильнее него! Этот ублюдок хочет сразиться со мной?!»

«Да что за бездна?!»

«Я в это не верю! Может я сейчас просто сплю и это только сон?»

«Он что, демон?»

Панические мысли разносились в головах каждого оставшегося бойца первой группы. Никто не мог ничего ответить.

— Эй, мистер судья! — надоело Каю их молчание. — Эти обезьяны забыли, как разговаривать! Ой, беда-беда… Тогда мне всё-таки придется дожидаться наших поединков согласно расписанию, так ведь?

Парень в одежде чиновника мэрии не успел ничего ответить, как раздался голос позади него.

— Я отказываюсь от поединка с Ушаном! Заранее признаю поражение!

— И… и я!

— Я тоже!

Шестеро крупных мужчин, почти достигших двадцатипятилетнего возраста, двое из которых находились на ступени Закалки Костей и еще четверо на Закалке Кожи, сдались все как один. После показного поединка Кая с Тойвелем, никто из них не желал ощутить ту боль и ужас, сквозящие во взгляде и мычаниях их более сильного знакомого.

Ошарашенный судья резво крутил головой со стороны в сторону и лишь через минуту наконец выдохнул, и произнес:

— Раз шестеро человек сдались, а еще один проиграл, то Ушану Арнхарду автоматически присуждается семь побед. Это означает, что он соответственно становиться единственным победителем в боях группы номер один и остальные поединки более бессмысленны… — переведя взор на виновника всего произошедшего, с океаном яда в голосе, судья сплюнул: — Поздравляю…

— Хм, — ухмыльнулся Кай, вслед за чем развернулся к главной палатке и направился туда дожидаться окончания боев остальных групп.

«Чистейшая победа…»

В конце концов, понадобился еще час, чтобы закончились поединки во всех остальных группах. Следующим после Кая, без единой царапины, оказался тот же Ивсим, который вновь удивился скорости своего соперника. Ведь парень думал, что уж на этот раз, проведя четыре молниеносных победы, после чего остальные противники сдались, он уж сможет стать первым. Но опять проиграл этому Ушану…

Затем было вручение дополнительных наград в виде крохотных кристаллов энергии лучшей троице. И хотя тех, кто также добыл все семь побед (хоть и не так легко) было аж десять человек, но учитывая результат первого этапа, призы получили Кай, Ивсим и еще какой-то парень за двадцать, заработавший пару ранений в боях, но занявший восьмое место в сборе жетонов.

После этого, всем двадцати восьми бойцам, прошедшим отборочное испытание, сказали прибыть послезавтра на центральную арену Кальтии в девять утра. Как пропуск, они должны будут предоставить свои личные жетоны.

На этом сегодняшний тур закончился…

* * *

Вечером, когда все участники события уже вернулись в город, те немногочисленные достойные, ныне праздновали победу или готовились к послезавтрашним боям. Но часть людей печалилась из-за собственного провала, а очень многие просто залечивали раны.

Был среди них и один крайне обозленный человек.

Шагая по коридорам главного здания в квартале, Эрнст Йони только что закончил свой доклад патриарху. Что вновь заставило его вспомнить о гадском Ушане, настроившем толпу против него, аристократа! Так еще этот уродец каким-то образом стал лучшим участником отборочного испытания, сумев победить как слуг их семьи, так и нанятых участников. Это лишь еще сильнее уязвляло гордыню Эрнста, не знавшего доселе поражений от простолюдинов.

Так еще и теперь об этом парне весь город говорил и убить по тихому его не представлялось возможным. Многие уже видели недовольство со стороны Йони к этому Ушану, так что сразу бы соотнесли что к чему. Убивать его пока было нельзя. Да и вредить в принципе тоже. Это может сильно ударить по репутации семьи, если появятся слухи о нечестной игре аристократов.

А кроме того, мужчину еще злило, что один кристалл пришлось отдавать из своего собственного кармана. Семья конечно потом вернёт, но какое же унижение… А помимо прочего, его брат еще и сообщил, что за два прошедших месяца, никаких следов и зацепок касающихся убийцы их слуги, так и не нашли.

Это лишь вдвойне бесило воина.

Завернув за угол очередного поворота, широкоплечий мужчина чуть не столкнулся с кем-то, кто ловко успел уклониться.

Взглянув чуть ниже, высокий мужчина увидел стоящего рядом Кияна, второго из трех сыновей патриарха.

— Дядя Эрнст, — сделал легкий поклон парень, как знак приветствия. — Хорошо ли прошел отборочный этап? Как показала себя чернь?

— Тц, — скривился мужчина из-за вопроса племянника, вновь напомнившего о наболевшем. — Так себе прошел… Был там один неприятный уродец. Надеюсь, если ты встретишь его в завтрашних боях, то объяснишь, как стоит относиться к знатной семье Йони!.. А то мелкий уродец посмел говорить со мной как с равным!

— А? — удивился Киян. Кто же это так посмел задеть редко когда возмутимого дядю? — Кто это был? Может какой-то скрытый талант из другого региона?

— Нет, я проверил, он из Кальтии. Какой-то там Ушан Арард или Аркурд, не помню. В общем, имя есть в списках…

— О, дядя, — хитро ухмыльнулся парень. — Раз он местный и сейчас в городе, то оставь это на меня. У моих подчиненных есть возможность разобраться с этим парнем так, что никто и никогда не посмеет даже подумать на нашу семью, — смекнув о причине негодования дяди, сказал Киян.

Удивленно взглянув на племянника, Эрнст словно пытался что-то отыскать в его взгляде. Мужчина уже давно догадывался о тёмных делишках Кияна. Но раз сам патриарх закрывал на это глаза, то и ему не стоило вмешиваться, раз это не задевает семью.

— Что ж, — кивнул он, — если ты так уверен в себе, то хорошо. Разрешаю тебе заняться этим парнем. Порадуй потом своего дядю.

— Сделаю всё в лучшем виде, — с огоньками в глазах произнес Киян Йони.

* * *

Рано утром, когда солнце только начало свой восход, у южных ворот Кальтии собралась большая группа людей, рядом с которыми стоял десяток повозок.

Все эти люди, целых полгода не были в родных краях, и лишь сегодня вернулись из долгого путешествия на самый запад империи. Ведь именно там, существовал один крупный регион, в котором выращивались самые редкие и полезные травы во всей Алькее.

Конечно же, почти все они поставлялись в столицу, но небольшую часть всё же продавали на месте. Но «небольшой» она была лишь относительно количества отправленных трав, так как весь этот караван, ныне был забит лекарственными и алхимическими травами под завязку. И прямо сейчас, прибывшие люди, оформляли проход в город.

Все они были последователями семьи Сувон. Так что процедура должна была занять считаные минуты, даже при учете стольких ввозимых в город повозок с товаром.

— Спасибо, отец! — улыбнулся стоящий у первой повозки Демиан. — Это путешествие действительно было потрясающим!

Находящийся рядом, родитель, лишь похлопал сына по плечу, также явив улыбку.

— Пойду узнаю, почему задерживаемся.

— Ага, — кивнул парень, и начал осматривать город, в котором так долго не был.

До этого путешествия, Демиан был очень сильно подавлен, но его отце смог придумать как утешить единственного близкого человека. А вот впал его сын в депрессию потому, что почти год назад, парень, что так долго хранил свои чувства, наконец признался любимой девушке — Улии.

Увы, но она его отвергла…

Неожиданно, вернув из омута воспоминаний, его взгляд зацепился за висящий на стене плакат. Подойдя ближе, парень увидел лицо какого-то юноши и слова о розыске.

— Постойте… — пробормотал Демиан, нахмурив брови. — А разве это не погибший в горах брат Улии?

Глава 12 Правда

В обед следующего дня после завершения отборочных испытаний, в Кальтию пришли мрачные тучи, что вот-вот грозили обрушиться на город неистовым ливнем. Но пока лишь завывал ветер и редкие вспышки молний озаряли тёмное небо. Смена погоды произошла столь быстро, что сотни тысяч жителей города начали поспешно прятаться в домах.

Верящие в сверхъестественность небес и богов, живущих там, очень многие решили, что это гнев высших сил. Ведь еще утром небо было практически полностью чистым, пока в определённый момент, буквально за минуты, небосвод не заволокло черно-серыми облаками.

Поднялся крайне сильный ветер. Даже на Торговой Улице практически не было людей, а те же кто еще по каким-либо причинам остался там, спешили как можно скорее добраться к дому.

Все.

Кроме одного.

Быстрым шагом, молодой человек, почти достигший уровня Закалки Мышц, пересекал городское пространство. Одетый в дорогую и качественную одежду, за поясом он держал клинок, ножны и рукоять которого были отлиты из серебра.

[Серебристый Меч Сечения]

Ранг: Земной

Особенность: пассивная способность [Вечная острота]

Особенность: пассивная способность [Самовосстановление клинка]

Особенность: активная способность [Незримое рассечение]

С предвкушающим оскалом, Киян спешил добраться до нужного пункта.

Разузнав о месте жительства этого Ушана, который посмел поставить дядю Эрнста в неловкое положение, парень послал туда своих людей еще утром, чтобы для начала припугнуть мерзавца. Однако, Киян и представить себе не мог, что, прогуливаясь по кварталу семейства, услышит неожиданную новость, о прибытии некоего человека знающего личность убийцы его слуги.

Глупцов, что пытались бы обдурить знатную семью, в Кальтии не было, поэтому, заинтригованный сын патриарха тут же направился в гостевой домик, где и ожидал встречи информатор.

Получив слово чести, от лица второго наследника семьи Йони о награде за достоверную информацию, Демиан сообщил об аномальной схожести потерявшегося брата Улии и человека с постера. И в тот момент, когда Киян услышал про то, где же живет сия девушка, в его голове прояснилось. Все пазлы стали на свои места.

Адрес проживания наглого выскочки с турнира и убийцы его слуги, был одним и тем же местом.

Не существовало двух людей смевших переступать дорогу их семье Йони!

Лишь один…

Ушан Арнхард и некий Кая — одна личность!

И вероятнее всего, он использовал одну из крайне редких техник изменения внешности.

Именно к такому выводу пришел Киян, выслушав прибывшего за наградой слугу семьи Сувон.

Приказав Демиану ожидать дядю Эрнста, сам парень отправился на юго-запад центрального района. Он хотел самолично стереть мерзавца в порошок, тем самым закончив дело почти годовой давности и исполнив наказание за убийство слуги аристократа. Такое дело считалось крайне серьёзным, и если это не был другой аристократ или мастер, достигший ступени Закалки Души, то преступника ждало лишь одно…

Казнь!

Возможно, его люди, посланные туда сегодня ранее, уже были готовы гнить в земле, но вот против аристократа у какой-то черни шанса не будет.

Безумно скалясь, Киян перешел на бег.

* * *

Несколькими часами ранее.

Собравшись и изменив лицо, Кай выбрался из дома. За прошедшие два месяца произошло столько событий, что парень совсем успел забыть о взятом в гильдии наемников задании. Ему уже должен был набежать штраф в пару серебряных, поэтому, если он не хотел увеличить его, но продолжить в будущем подрабатывать наемником, то следовало как можно скорее разобраться с этой проблемой.

Сделав несколько шагов, после того как покинул дом, Кай обернулся и крикнул:

— Я пошёл!

— Хорошо, — донесся откуда-то из здания голос Улии, той кого парень уже мог в действительности назвать своей сестрой.

За проведённое время в этом мире, Кай успел полностью адаптироваться и, что самое главное, обрести семью. Хоть и не родные, но для него, Джонго и Улия уже успели стать очень близкими людьми, давшими ему шанс на жизнь.

Этого Кай никогда не забудет, навсегда сохранив в своем сердце. Он обязательно отплатит им в сотню раз больше за их доброту. И исключая лишь кровные узы, парень на самом деле считал их самыми близкими для себя людьми — семьёй.

Покинув территорию лечебницы, парень направился в сторону Торговой Улицы, собираясь затем вдоль неё добраться до здания гильдии наемников, кое находится на центральной площади.

Параллельно с этим, он рассуждал о долгом отсутствии старика Джонго. Еще с утра тот покинул дом, чуть ли не подпрыгивая от радости. Как сумел понять Кай из его бормотаний, оказалось прибыл какой-то караван с многими редкими травами, часть из которых семья Сувон могла продать некоторым важным персонам Кальтии. Именно поэтому старик шустро покинул дом, взяв с собой лишь плотную корзину для трав.

Пройдя уже давно знакомой дорогой, через некоторое время Кай наконец-таки добрался до здания гильдии. Сегодня ему повезло — приставучей толстухи Вайты не было. Оплатив штраф и отменив заявку на разведывательную миссию в заброшенную шахту, парень неожиданно наткнулся на членов команды «Стальной Тигр».

— О, пацан! — воскликнул держащий в руке кружку эля Ларс, как только заметил Кая. — Давно не виделись! Присаживайся к нам, расскажешь, как дела!

Махнув рукой, сидящий за столиком наемник подвинулся дальше, освободив немного места на лавке. Рядом с ним сидели и остальные мужчины из этой команды.

Немного посомневавшись, Кай всё же зашагал к ним.

«Думаю, пару минут можно выделить»

— Привет всем! — улыбнулся парень, оглядев пирующих мужчин. — А что это вы празднуете?

— Ха! Ты еще спрашиваешь! — вклинился большеносый Годи. — Завалили сраного Шипованного Кабана начала ступени Закалки Разума! Включая крохотный кристалл энергии, всю его тушу в торговом доме оценили в семнадцать с половиной золотых!

— Хотя и пришлось потратить целых две монеты на лечение Никара! — добавил Ларс.

— Вот когда тебе в животе пару дырок оставят, что ты потом месяц срать нормально не сможешь, как мне лекарь сказал, то я тебе это припомню, жлоб! — огрызнулся обмотанный бинтами Никар, до сих пор носящий всё ту же красную повязку.

— Я смотрю весело тут у вас, — оголил парень зубы в ухмылке.

— Сам-то как? Мне вроде передали, что ты на турнир записался, так еще и под ненастоящим именем, — задал вопрос Годи, вслед за чем на Кая взглянули все пятеро наемников.

— А вот как! — достал парень из кармана добытый вчера кристалл энергии.

— Чего?

— Настоящий что ли?

— Где достал-то?

Неожиданно громкие возгласы наемников, на мгновенье привлекли внимание остальных людей на этаже.

— Зачем разорались-то? И да настоящий, разве не видишь системное описание? — напомнил Кай о такой функции Системы. — Однако! Вы что слухов не слышали?

— Неа! — покрутил головой Ларс. — Какие там слухи, когда мы только вчера вечером в город вернулись из приграничья, и сразу же отправились к лечебнице Сувон, спасать жопу Никара! Так что говори, не томи!

— Хе, — задрал голову Кай, указав себе на грудь пальцем. — Первое место на отборочном испытании турнира!

Различной степени удивление отразилось на лицах наемников. А один из молчаливых братьев так вообще чуть не подавился курицей.

— Не гони! — выпалил Никар.

— Я хоть когда-то лгал? — нахмурился Кай. — Или думаешь мне просто так дали эту дорогую вещицу? Если успел забыть мои силы, то можем как-нибудь еще сразиться. Постараюсь отрезвить тебя.

— Воу-воу, полегче! — резко вклинился Годи. — Никар просто пошутил. Мы все помним твои невероятные способности, после наших спаррингов, когда ты достиг Закалки Легких. Просто первое место на отборочных слишком невероятно, там же должно было быть очень много сильных парней. Я слышал даже из других регионов приезжали участники!

— Да, было там несколько интересных ребят, — вздохнув, кивнул Кай. — Но основной сок будет, когда мы встретимся с аристократами!

— Эт да… — протянул Ларс, а затем, слегка нагнувшись вперед, заговорил шепотом. — На самом деле, гадские отпрыски почти всех семей уже давно напрягают многих в Кальтии. Кичатся своими техниками, ресурсами, талантом, полученным от родителей и властью. Нужно чтобы кто-то поставил хотя бы кого-то из этих сосунков на место! Так что, Кай, мы придем завтра на арену. Надеюсь, ты отлично себя покажешь!

— Конечно! — кивнул парень, и не собираясь переходить на шепот. — Это и в моем интересе. Всё же какие там призы!

— Ага, — мечтательно улыбнулся наемник, словно он только что стал главным победителем мероприятия.

— Ладно, раз уж вспомнили про турнир, то мне пора вернуться к тренировкам. Хоть и один день, но лучше проведу его с пользой! — сказал Кай, подымаясь из-за стола.

— Эх… — вздохнул Годи. — А я думал посидишь с нами. Но, давай, завтра увидимся!

— Ага, если он только сможет разглядеть нас среди тысяч людей на трибуне! — саркастически добавил Никар.

Попрощавшись с наемниками, Кай отправился домой. Он надеялся использовать выигранный кристалл энергии, чтобы хоть немного, но усилиться. К предстоящим поединкам, особенно с аристократией, он должен быть готов на все сто двадцать процентов.

Шагая по улице, парень неожиданно услышал громыхание, а также только сейчас обратил внимание на разбушевавшийся ветер. Подняв голову вверх, Кай увидел, как с востока приходит огромное количество мрачных туч, яростно гонимых дуновением воздуха.

Солнце скрылось и на улице резко потемнело.

Приближалась буря.

Парень ускорил шаг, чувствуя надвигающийся ливень…

Остаток дня Кай намеревался провести в процессе закалки тела с помощью кристалла, а затем, вместо сна заняться медитацией над законом меча. Всем своим естеством парень предвкушал завтрашний день.

Ведь кроме наград, было еще кое-что, заставляющее его обязательно туда попасть.

Кай хотел проверить одну вещь.

Он слышал, что для создания техник Земного ранга, нужно знать и уметь формировать особые объекты из энергии, а также правильно их передвигать во время всего процесса создания техники.

И вот вопрос, который будоражил разум парня, никогда не видящего ранее создание техники такого ранга:

А сможет ли он, используя виденье энергии и абсолютную память, суметь скопировать чужие техники?

Кай очень хотел это узнать…

Решив сократить путь через переулки, к лечебнице старика Джонго парень добрался чуть менее чем за полтора часа. Почти добравшись до дома, Кай неожиданно услышал доносящиеся голоса из-за угла.

— Слышь, девка! Еще раз повторю, — раздался грубый мужской тон. — Мы и так кучу времени угробили на поиск этого сраного дома в этом лабиринте улиц! Так что ты либо говоришь мне, где этот Ушан, или мы поможем тебе вспомнить!

— Отпусти меня, урод! — с нотками паники в голосе и слезами на лице, выкрикнула Улия. — Я ничего не знаю!

— Эй, а она симпатичная! Смотри какие формы! — донесся еще чей-то мерзкий голос. — Может порезвимся с ней, и тогда она все расскажет?

— Пожалуйста, прекратите!

— Ха-ха, хорошая иде…

Не успела девушка услышать окончание фразы, как её лицо и волосы окропила кровь. Железная хватка одного из слуг Йони, сдавливавшая запястье девушки доселе, пропала.

Почти одновременно, три головы с перекошенными лицами упали на землю. А вскоре повалились и тела.

За их спинами стоял тяжело дышавший Кай, с окровавленным клинком в руке. Используя пределы своих способностей и даже усилившись на несколько мгновений энергией, что довольно опасно для тела, он максимально быстро добрался досюда. И конечно же, сразу же узнал еще троих своих палачей.

Мысли об их убийстве даже не появилось в его голове. Тело, коим на миг полностью завладело подсознание, среагировало самостоятельно, совершив стремительный рывок и обезглавив ублюдков.

— Кай, ты…

— Это одни из тех, кто тогда сломал мне обе руки, избил до полусмерти и выбросил в канаву. И если они сейчас пришли сюда, то это очень плохо. Я слышал часть их слов, уверен они бы точно совершили с тобой то, что хотели. У меня плохое предчувствие, — успокаивая дыхание говорил парень. — Где Джонго?

— Он еще не вернулся, — относительно спокойно ответила девушка, что очень сильно удивляло Кая. Но сейчас выяснять причины такого её хладнокровия у него не было времени.

Неожиданно парень почувствовал смертельную опасность изо спины.

Сделав резкий разворот, Кай ощутил, как его щеку обожгло болью от острейшего пореза. Вслед за этим, не успевая среагировать, парень принял сокрушительный удар в живот, заставивший его выплюнуть глоток крови и отлететь в сторону деревянной стены, которая тут же разрушилась.

— Неплохая реакция! — воскликнул Киян. — Но больше тебе не увернуться!

— Брат! — выкрикнула испугавшаяся Улия.

— Здесь еще кто-то есть… — протянул противно ухмыляющийся аристократ, не заметивший девушку до этого. — А у тебя неплохое личико, пожалуй, я заберу тебя с собой, когда закончу с этим.

Почти достигшую лица Кияна деревяшку, тот перехватил в последний момент.

Из обломков уничтоженного забора поднялся Кай.

— Хо… Так ты еще способен стоять после моего удара. Неплохо…

Раздался звон металла. Яркие искры разлетелись перед лицом Кияна.

Два клинка столкнулись в противостоянии.

Кай напирал всем телом, держа меч обоими руками.

Киян же стоял с ровной спиной, и лишь одной вытянутой конечностью спокойно удерживал обрушившийся на его оружие вес удара.

— Вот оно что… — расслабленным тоном, будто находясь в горячей ванной, а не в бою, произнес аристократ. — Твои параметры в разы превосходят таковые для уровня Закалки Легких. Повезло наткнуться на какое-то лекарство, усиливающее тело? Да… Но увы, я такие с детства ел! Мои параметры как минимум наполовину больше обычной Закалки Мышц!

Глаза Кияна сверкнули, и он с легкостью оттолкнул чужой клинок.

Отпрянув назад, Кай с неверием обнаружил серьёзную зазубрину, появившуюся на его мече.

— Думаешь твоя зубочистка сможет ранить меня? — гримаса презрения отразилась на лице Кияна. — Пожалуй, я всё-таки не буду тебя убивать пока что… Я просто позволю палачам заживо снять с тебя кожу на центральной площади, дабы твоя сестрёнка поглядела на это! Это будет твоим наказанием за то, что ты вообще посмел поднять на меня руку!

— Улия, убегай через задний двор и отправляйся в гильдию наемников! Найди там Ларса и Годи, скажи, что от меня и что тебе нужно спрятаться! — закричал Кай, осознавая, что ему не сладить с противником.

— Так я и позволю помощнице преступника сбежать! — рванул Киян к девушке. — Если я захотел какую-то вещь, то она в любом случае будет моей!

Кай ринулся наперерез.

Аристократ уже хотел было просто отмахнуться от назойливого парня, но его боевое чутье предупредило об угрозе.

Наполненный энергией меча клинок, был в последний момент парирован Кияном.

— Трансформация энергии?! — шокировано выпалил он, начиная всерьёз воспринимать противника.

В этот раз на мече Кая не осталось повреждений, а обволакивающий покров острейшей энергии меча даже оставил пару царапин на руке и лице Кияна.

Ощутив внезапную боль, аристократ не сразу осознал, что же произошло. Он очень плохо знал это чувство. Ведь никто и никогда не смел даже слегка ранить его. Поняв, что капелька крови стекла по его подбородку, ярость и безумие окончательно пробудились в его душе.

— Тварь! Я убью тебя тут же!

В этот же момент, Кай, который уже давно активировал виденье энергии, смог заметить, как сила в теле Кияна рванула к рукам, а затем и к его клинку. И уже там, она стала впитываться в один из трех символов, выгравированных в самой энергетической структуре системного предмета.

Отпрыгнув назад, Киян взмахнул серебристым мечом.

Третий, и самый сложный символ, ярко вспыхнул.

— Незримое рассечение! — выпалил аристократ фразу-активатор.

Кай не знал, что же сейчас произойдет, но был готов лишь к вертикальному удару Кияна.

Обычным зрением, и вообще какими-либо другими сенсорными органами парень так ничего заметить не смог. Но вот виденье энергии показало ему образовавшуюся полоску из силы, которая параллельно земле понеслась к нему. И встречаться с ней Кай совсем не желал.

Прыжок, и следующий за ним кувырок, смогли спасти его от судьбы находившегося далее здания. Толщиной в три пальца и длинной в рост Кая, на стене образовался глубокий разрез.

Но разглядывать последствия вражеской атаки у него совсем не было времени.

Киян уже был близко.

На Кая обрушился град спонтанных, но крайне неистовых ударов. Выдерживать каждую атаку он мог лишь используя энергию меча, а поспевать благодаря предсказанию движений Кияна и кратковременным вспышкам усиления себя энергией, с последствиями чего активно боролось самовосстановление тела.

Вот только с каждой новой секундой скорость движений Кияна лишь увеличивалась, а внутренняя энергия Кай стремительно истощалась.

Одину из очередных атак, Кай отразить не успел…

Левый бок прострелило дикой болью. Секундой спустя, дробящий ребра удар ногой прилетел парню в грудь. Врезавшись спиной в стену, столкновение полностью выбило воздух из легких Кая.

Окончательные крупицы энергии отправились на остановку крови.

— Сдохни! — остриё меча направилось в голову Кая.

Резкий рывок из последних сил в сторону, дал парню шанс спастись. Но кусок его уха оказался срезан и прибит клинком к стене.

Начав сбегать, Кай закинул себе в рот кристалл энергии.

Обычно требовалось как минимум до часа времени, чтобы крохотный кристалл высвободил плотно сжатую в нём энергию. Причиной этому являлись очень прочные стенки кристаллика, которые даже раскусить было невозможно.

Но в случае с Каем, он догадался пробить своей внутренней энергией очень маленькую, почти что микроскопическую дырочку в кристалле. Этого совсем не хватит для высвобождения закрытой внутри силы, но будет достаточно, чтобы контроль над энергией парня смог подчинить себе энергию кристалла, чему раньше мешали стенки.

Используя это, Кай изнутри дестабилизировал структуру оболочки камешка, что позволило стенкам распасться почти сразу.

Сверхплотная энергия хлынула в тело парня, тут же начав поглощаться уникальной особенностью организма для восстановления.

— Не сбежишь! — крикнул Киян, который даже не удосужился вытащить меч из стены, а просто разрезал её своей силой. — Незримое рассечение!

Каю пришлось поспешно развернуться. Видимый лишь его глазам удар почти достиг парня.

Влив как можно больше силы в меч, Кай трансформировал её всю в энергию меча, и взмахнул перед собой, так как не успевал уклониться.

Две атаки столкнулись.

Мощь незримого рассечения грозила вырвать клинок из рук парня, а само его оружие стало покрываться мелкими трещинами. Но в итоге Каю удалось-таки выстоять, разбив способность системного оружия.

Однако, осколки энергии разрушенной атаки во многих местах разорвали одежду парня, оставив многочисленные болезненные порезы.

Вот только Киян не ринулся вперёд, когда Кай остановился. Вместо этого аристократ остался на месте, направив клинок на противника. По центру, вдоль всей полоски его меча появилась длинная оранжевая линия.

Подымаясь от гарды к острию, она выплеснулась на воздух, начав формировать у конца оружия маленький шарик, который со временем увеличился до размеров кулачка ребенка.

Вся сфера целиком состояла из пламени.

— Пора с этим кончать! — оскалился Киян. — Узри силу главной техники семьи Йони, Техники Огненного Наказания!

В глазах Кая, все произошедшее выглядело невероятно. Ведь это не являлось трансформацией энергии. В данном случае внутренняя энергия Кияна осталась такой же нейтральной, но вот сам эффект пламени появился по другой причине.

Маленькие потоки энергии формировали тысячи нитей, кои сплетались особым узором, создавая ту самую оранжевую полоску на клинке. А вслед за этим, они расходились в воздухе, формируя сначала оболочку сферы, а затем и её внутренности.

Всё это делалось по четко структурированной схеме, двигаясь в заранее определённом порядке, и формируя разнообразные фигуры и знаки.

И хотя это сильно отличалось, но впервые наблюдая за проявлением техники Земного ранга, Каю сие кое-что напоминало.

Было похоже на то, что он видел во время взмаха Яфрена деревянным клинком год назад.

Выполнение техники Земного ранга подражало законам!

А в данном случае законам огня!

Небольшое просветление внезапно нахлынуло на Кая, замедляя время и позволяя ему слегка приоткрыть занавесу тайн этого мира. И даже кажущееся бессмысленным произнесение названия техники оказалось объяснимым. Ведь как только Киян выкрикнул последние слова, то поток энергии в технике тут же стал более организованным и точным, что привело её к готовности. Произнесение название улучшило концентрацию в его мозге, что тут же отразилось на самой технике.

То же самое происходило, когда он говорил: «Незримое рассечение». Только в этом случае уже сам символ на клинке создавал технику, но связываясь с разумом Кияна через энергию мог понять, когда активироваться благодаря фразе.

К сожалению, долго просветление Кая не продлилось. Время вновь вернуло свой ход.

Последнее слово соскочило с уст Кияна и сформированный шарик огня вспыхнул, а из его недр вырвалась красная капля. Развив со старта колоссальную скорость, она полетела к Каю. Тот успел лишь немного дернуться в сторону.

Парень сначала ничего не понял, но затем его пронзила невероятная боль. Взглянув чуть ниже, он смог увидеть прожжённую насквозь дырку в его плече, в которую бы даже палец влез.

— Ааа-а-а-а! — закричал Кай, после чего крепко сжал челюсть.

Заскрипели зубы, а ноги парня чуть не подкосились.

— Еще раз!

Вторая красная капля, движущаяся практически что со скоростью пули, прожгла дыру в бедре Кая.

Глаза парня стали закатываться назад. Он из последних сил сдерживался, дабы не потерять сознание от боли и шока, но оно, словно как песок утекало сквозь пальцы.

«За что? Почему это происходит? Зачем я сражаюсь? — стали молниеносно мелькать в его голове мысли, пока тело Кая, потерявшее одну опору, начало заваливаться. — Тот Кай всего лишь хотел поесть, так как голодал очень долго. Поэтому и украл серебряник у этого аристократа, даже и не вспомнив о расцветке одежд Йони. А затем его жестоко убили, и теперь это мое тело… Так и ради чего это все? Почему я должен страдать из-за чужих поступков?.. Умерев и получив шанс на вторую жизнь, я жил словно в тумане и слышал лишь отголоски глубоко спрятанных эмоций. Но сейчас, стоя на краю гибели, непонятное, давно забытое чувство вновь проснулось во мне. Что это?..»

Сфокусировав взгляд, ослабевающий Кай, чье тело близилось к земле под воздействием силы тяготения, посмотрел на лицо Кияна. Обезображенное безумным, звериным оскалом, на фоне вращающейся сферы огня, оно внушало…

Внушало…

«Страх… — громом раздалось в разуме Кая. — Что это такое? Я забыл, но кажется начинаю вспоминать это чувство… Сколько прошло времени, с тех пор как я не ощущал его? Кажется… кажется это было в прошлой жизни. Да, точно. В тот последний момент, я чувствовал страх глядя в её глаза. Я не боялся смерти. Я страшился взгляда её синих очей, боялся узнать причину её поступка… Но зачем он нужен? Разве он необходим, когда есть сила? Зачем мне страх?»

Очередной удар сердца парня отдался сотрясающим землю боем барабана. Все тело пробрало до дрожи. Воспоминания о детстве на Земле, а также жизни в этом мире вспылили перед его глазами. Образы его земной матери, улыбающейся в своем инвалидном кресле, его маленького брата, пытающегося пародировать тренировки Кая, его любимой собаки, вечно и верно ждущей своего хозяина, его ненастоящей, но дорогой сестры Улии, ухаживающей за ним, его неродного деда Джонго, постоянно хитро улыбающегося, но готового подставить плечо в любой момент, проявились в разуме парня одномоментно. Странное чувство сна, преследующее его с момента перерождения, наконец спало…

«Зачем же мне оно?.. Точно… — оскал боевого азарта появился на лице Кая, — чтобы уметь бояться за то, что дорого! Ведь только тогда есть смысл в силе!»

Вдали ударила молния.

Начался дождь.

Огненная капля сорвалась в полет.

Веки падающего парня резко открылись.

Вспыхнул яркий фиолетовый свет неестественных глаз!

Глава 13 День конца

После поглощения кристалла, энергии еще хватало.

Принудительно направив силу в раненную ногу, Кай заставил часть уцелевших мышц подчиниться. Сквозь растекающуюся по телу боль, парень вынудил себя резким движением сохранить равновесие.

Тысячами ударов, небесные десантники обрушивались на землю, формируя знакомый всем шум. Влекомая струями воды, кровь и грязь начали стекать с тела парня.

Странное, невероятное и окрыляющее чувство, посетившее его во время отборочного испытания, вновь явило себя.

Сознание прояснилось и даже вышло за пределы.

Он видел всё. Он чувствовал всё. Он знал всё.

Третья красная капля Техники Огненного Наказания, летящая в область груди парня, ныне казалась не быстрее падающего осеннего листа. Кай видел её траекторию, видел, как вокруг неё выжигается воздух…

Видел каждый узор, каждую нить и каждое движения составляющие суть данной техники.

Направив энергию меча в оружие, парень взмахнул своим клинком наперерез атаке Кияна. Но, прежде чем полоска стали, и невероятно раскаленная капля столкнулись, за миг до этого, вся энергия меча собралась в одну единственную иглу, вылетевшую навстречу огню.

Кай мог идеально видеть, как попавшая в красную каплю игла, начала распадаться на десятки и сотни более мелких. Все они пробивали и дырявили структуру вражеской техники. Но делали это не хаотично, а четко и целенаправленно. Движение каждой частички энергии меча имело свою определённую цель.

Раздался шипучий звук, а затем что-то лопнуло…

Спустя мгновенье, с самим клинком столкнулся лишь поток горячего воздуха.

Атака Кияна оказалась полностью разрушенной. Утратив ключевые узлы техники, красная капля распалась под своим же давлением.

Кай не был способен взять под контроль чью-то энергию, только лишь ту, у которой не было хозяина. Но потеряв структуру, техника Кияна стала распадаться обратно во внешнюю энергию. Что и позволило Каю сгладить последствия, так как красная капля находилась всё-таки слишком близко.

Парень смог отразить смертельную атаку, но следом за этим тяжесть навалилась на его тело.

Пик силы неизвестного чувства вновь ушел столь скоро, как и в прошлый раз, оставив после себя лишь более слабую и урезанную версию. Но Кай всё равно собирался воспользоваться ею по полной, пока у него еще был такой шанс.

Шокированный и удивленный Киян не мог поверить своим глазам. Техника, которую он изучал все последние годы своей жизни, распалась от какого-то взмаха меча! Как такое могло произойти? Неужели он сделал ошибку во время её создания? Но ключевая идея лежит лишь в формировании самой сферы огня правильно, красные капли же далее создаются без прямого вмешательства воина. И раз первые две атаки были действенными, то разве мог Киян создать технику изначально с ошибкой?

Так или иначе, времени размышлять у аристократа не было. Уродливый простолюдин двинулся прямиком на него в лобовую атаку. И Киян был бы полным дураком, если бы и дальше продолжил стоять как вкопанный.

Техника Огненного Наказания заставляла практикующего боевые искусства тратить слишком много внутренней энергии, так что после третьей атаки, Киян был практически на нуле. Сфера огня, вращающаяся у острия его серебристого клинка, потухла, вернув часть затраченной силы обратно аристократу. Оранжевая линия также пропала.

Видя и поспевая за атакой Кая, он тут же выставил свой Серебристый Меч Сечения для парирования удара. Но никак не мог ожидать, что его противник резко сдвинется чуть влево, сделав это с неожиданно возросшей скоростью…

Добравшись до аристократа, Кай решился на сумасшествие. Волна энергии хлынула в его части тела, заставляя те кратковременно усилиться. После такого, многие его мышцы порвутся, а кости пойдут трещинами из-за нагрузки и перенасыщения энергией. Но сейчас у него не было иного варианта.

Используя на секунду возросшую силу и скорость, Кай резко сдвинулся в сторону, намереваясь атаковать противника сбоку. Однако Киян всё же успел частично отреагировать и подставить край своего клинка для блокировки предстоящего удара.

Два оружия вновь столкнулись.

Понимая, что Кай использует последние свои силы в этой атаке, аристократ ухмыльнулся.

— Ты проиграл! — закричал Киян, но тут же осекся.

Это была ловушка.

Покрывающая всю поверхность клинка энергия меча, ранее защищавшая его, теперь осталась лишь в нижней половине. Раздался внезапный металлический треск. Оружие Кая разломалось надвое.

Он специально позволил Кияну разбить клинок, дабы оставшаяся его часть продолжила свое движение.

— Остановись! — с ужасом наблюдая за приближением к своему телу куска меча и не успевая что-либо сделать, закричал аристократ.

Разбитый клинок резко погрузился грудь Кияна. Энергия меча хлынула в его тело, начиная истязать легкие и даже доставать до самого сердца.

Глаза второго сына патриарха семьи Йони расширились от страха и налились кровью, он хотел сделать хоть что-то, но мог лишь стоять и наблюдать за проткнувшим его куском стали. Дышать стало невозможно. Сердце стучало наперебой, а его оружие выпало из рук. Пальцы больше не могли сжиматься.

— Умри! — не громко бросил Кай, намереваясь направить в Кияна еще больше энергии меча, а также протянуть клинок вниз, намереваясь рассечь сердце противника.

Взрыв!

Внезапный удар и ощущение ломающихся костей в руке.

С огромной давящей силой тело Кая отлетает назад.

— Брат! — яростный и встревоженный мужской крик разносится по округе.

— Киян! — звучит еще один голос, в котором сквозит безграничное отчаяние.

Улетая назад, словно сильно брошенный мешок картошки, Каю из последних сил удается выровнять равновесие и «правильно» приземлиться.

Проскользив ногами по мокрым камням, коими был вымощен этот переулок, Кай остановился. Все это он сделал рефлекторно. Последний удар сильно отдался в голове, практически полностью дезориентировав парня.

Еле удерживая себя на ногах, ему пришлось наполовину согнуться. Кровавая рвота хлынула на землю.

Органы повреждены.

Энергии больше нет.

Сознание затуманено.

Не имея каких-либо сил более, и не понимая, что же произошло, он так и продолжил стоять, пока Техника Поддельного Лица переставала действовать, вновь возвращая истинный облик Кая.

— Сердце еще бьется! Срочно нужен целитель! Эрнст немедленно доставь его в наш дом! — словно сквозь пелену доносились голоса.

— Да!

Перед Каем останавливается пара ног, большего он не видит. Резко и с рывком кто-то тянет его вверх за волосы. Отдающий аурой ступени Закалки Разума, чуть более старший, но всё же сильно похожий на Кияна мужчина держит на вытянутой вверх левой руке голову Кая.

Натянутые волосы парня жалобно, но почти что беззвучно скрипят, медленно вырываясь клочками. К несчастью, Кай в этот момент почти ничего не ощущал. Последний удар, отбросивший его, заставил сознание парня затеряться глубоко в дебрях разума. В его голове образовался плотнейший туман.

А кроме того, перенасыщение мышц энергией и следующие за этим последствия, заставили парня почти потерять контроль над всем телом. Кроме как стоять, ныне он более ничего не мог.

Неуловимое движение, и кулак незнакомца врезается в челюсть Кая. Горсть зубов и немало крови вылетают на землю. Под воздействием удара тело описывает оборот и плашмя падает лицом на землю. Сознание практически погасло. Лишь небольшая толика разума еще продолжает бороться внутри него, пытаясь сопротивляться нахлынувшему беспамятству, но все оказывается тщетным.

Ощутив, как стальная хватка сжалась на его шейных позвонках, парень резко оказался вновь в вертикальном положении. Ударивший его ранее человек, поднял Кая над землей, начав нести куда-то.

— Я убью его лично! Вырву его сердце! — яростно брюзжит слюной стоящий впереди бородатый мужчина средних лет. — Поднеси этого ублюдка, Шайзан!

Бушующая аура пика ступени Закалки Души заставляет израненное тело Кая неосознанно затрястись.

Яверт Йони, сильнейший воин в семье и её нынешний патриарх. Отец Кияна. Человек, который намерился убить Кая.

Выпрямив ладонь наподобие прямого лезвия, он занес её для атаки. Покрыв кожу руки энергией сабли, которая почему-то совсем ему не вредила, патриарх взметнул конечность вперёд, собирайся пронзить грудь Кая и вырвать его сердце.

Разгоняя толщу воздуха, с мощнейшим импульсом конечность Яверта почти достигла сердца Кая…

Внезапно раздался громогласный взрыв, схожий с тем, как самолет превосходит звуковой барьер.

С безумной силой сжимая руку патриарха Йони, между ним и Каем оказался Джонго. Его кожа источала пар, обдавая окружающих жаром. Волосы старика разметались, а привычная ряса разорвалась. Испещрённое шрамами, но всё еще статное и могущественное тело встало словно непреодолимая гора перед раненным внуком. Земля под ним растрескалась и просела.

В глазах Джонго горело пламя ненависти.

Не оборачиваясь, он резко взметнул свободную руку, направив указательный и средний пальцы на голову Шайзана.

— В сторону! — закричал Яверт, вырывая свою сломанную кисть и делая рывок вперед.

Старший брат Кияна тут же среагировал.

— Россыпь Брызг! — прошептал Джонго.

У кончиков его пальцев сформировался мощнейший направленный взрыв, состоящий из сотен бусинок воды, кои тут же разлетелись в указанном направлении. Находившийся в той же стороне небольшой дом в мгновенье оказался снесен подчистую.

Вот только Яверт всё-таки успел выдернуть сына из-под удара, а затем и отпрыгнуть в сторону.

Всё произошло настолько быстро, что тело Кая еще не успело упасть на землю, как закончивший технику Джонго словил его. На грудь парня легла теплая ладонь старика.

— Исцеление Воды.

Спустя секунду, в израненное тело ворвался небольшой шарик техники Земного ранга, который сразу же вспыхнул энергией внутри.

Основные и самые главные травмы Кая начали быстро исцеляться, вырывая парня из лап смерти. Постепенно, его затуманенный разум приходил в нормальное состояние.

Очнувшись, он увидел склонившегося над ним старика, а также ощутил разливающееся по телу тепло, ласкающее его и восстанавливающее силы. Но при этом, лицо Джонго, казалось, стало еще более старым, а сам он сильно осунулся.

— Са… — попытался заговорить Кай, но отсутствие кучи зубов и сломанная челюсть помешали этому.

— Джонго! — раздался голос патриарха Йони, уже доставшего из ножен свою саблю Земного ранга. — Что это значит?

Яростные глаза взметнулись в сторону Яверта.

— Я тоже хочу это знать, — сдавленно проскрипел Джонго. — Какого демона ты решил убить моего внука?!

— Внука? — на мгновенье удивился патриарх Йони. — Так значит твой ублюдок решил пойти по твоим же стопам?.. Он чуть не лишил жизни моего сына! Вот что это значит!

Опустив взгляд к еще приходящему в себя Каю, старик сжал кулаки. Но взглянув в волевые глаза парня, Джонго увидел там всё что хотел.

— Раз так, то значит у него не было выбора. Это вы пришли к моему дому, а не мой внук к вашему!

— Что?! Ублюдок, да как ты смеешь? Жизнь твоего сосунка не стоит и волоска с головы Кияна! И если мой сын решил убить его, то нужно было просто склонить голову и спокойно сдохнуть! У аристократа всегда есть важная причина!

От таких невероятно наглых слов у Джонго аж зубы заскрипели, а по кулакам потекла кровь от впившихся в кожу ногтей.

— Киян безжалостный и сумасшедший урод, и все это знают! Его тягу к насилию и жестокости даже словами не описать! Тебе стоило убить его еще ребенком, и именно это вместо тебя и решил сделать мой внук! — не остался в стороне целитель.

Услышав это, патриарху Йони окончательно стало плевать на любые правила и законы.

— Шайзан, убей мальчишку! — рявкнул Яверт, сам же собираясь напасть на Джонго.

Самостоятельно поднявшись на ноги, Кай взглянул на старика.

— Я не смогу удержать двоих, так что убегай и тяни время, тебе с ним не сладить, — сказал Джонго, прежде чем его силуэт смазался в стремительном рывке.

Кай резко и изо всех сил ринулся в сторону, понимая, что с кем-то на ступени Закалки Разума ему не справиться. Притом с его-то травмами. Подвернувшийся под руку меч Кияна, который тут еще валялся, парень взял с собой, дабы иметь хоть какое-то оружие на всякий случай.

И пока Шайзан преследовал Кая, бросившись в переулки окраины центрального района, на прежнем месте завязался новый бой.

Джонго столкнулся с Явертом.

Кулак против сабли.

Вода против огня.

Пик Закалки Души против пика Закалки Души.

Окружающая улица стала их полем боя, а практически все местные жители, даже не смотря на бушующий дождь и ветер уже покинули свои дома, спеша поскорее укрыться от места столкновения двух могущественных людей.

Со стороны патриарха Йони проявлялись различные техники Низшего ранга, способности его системного оружия и законы сабли уровня Слышащего. Джонго же не отставал ни на йоту. Невероятное владение телом, а также пара техник Земного ранга постепенно подавляли Яверта.

С каждым новым движением, на теле главы аристократического семейства появлялось всё больше ран. Медленно, но он сдавал свои позиции. Не оставалось ничего другого, кроме как использовать козырь.

Разорвав дистанцию, патриарх Йони применил главную ценность их семьи.

Технику Огненного Наказания.

Молниеносно появилась полоска вдоль клинка его сабли. Но вместо сформировавшегося около острия одного шара огня, их появилось сразу пять. Они парили около оружия, окружив само лезвие.

— Огненное Наказание! — выкрикнул Яверт, активируя технику.

Одновременно пять красных капель взметнулись в сторону целителя.

Уже встречавшийся ранее с этой техникой, Джонго не вздрогнул и не стал уклоняться. Выпустив энергию из рук, он использовал преимущество в погоде.

— Водная Преграда.

В участке перед ним, каждая капающая с неба капля воды вдруг остановилась. Зависнув прямо в воздухе, все они моментально расширились, соединяясь друг с другом и образовывая стену из воды.

Толщиной не менее чем в мужской кулак, она стала непреодолимым препятствием для атаки Яверта. Каждая из пяти красных капель, врезавшись в барьер остановилась, чтобы затем начать распадаться под давлением воды. Силы двух техник оказались неравноценны, даже находясь на одном ранге. Хотя очень многое и зависело от качества их формирования, а также воинов, использующих эти техники. И в данном случае, Джонго на голову превосходил в мастерстве Яверта.

Но кроме одной лишь защитной функции, Техника Водной Преграды имела еще одну. Она могла без проблем пропускать любое воздействие создавшего её мастера!

— Россыпь Брызг!

Направленный на патриарха Йони взрыв без проблем преодолел стену из воды, чтобы затем обрушиться на тело не ожидавшего такого мужчины. И даже будучи на порядок крепче камня, Яверт всё же получил огромное множество ранений.

Но даже так, он еще оставался живым и даже находился в сознании.

— Твой отец был куда более сильным, — произнес Джонго, стоя рядом с поваленным Явертом. — Попробуешь двинуться или использовать энергию, и я тут же атаку…

Неожиданно раздавшийся рядом грохот, заставил старика резко повернуть голову в сторону. Из уничтоженной стены вылетел вновь избитый Кай, удерживаемый за шею Шайзаном.

Всё же даже на пике своих сил, у парня не было бы шансов уйти от первого сына Яверта. Не говоря уже про нынешнее состояние его тела. Было чудом, что он уже смог так долго уходить от преследователя ступени Закалки Разума.

Прижатый к земле хваткой Шайзана, парень внезапно увидел абсолютно зеркальную ситуацию не далеко от себя. Конечно же, и его противник заметил это.

— Отпусти Кая или я убью твоего отца! — зарычал Джонго, осознавая, что все стоит на грани.

— Убей его! — не размышляя, объятый гневом, выкрикнул Яверт.

Переводящий взгляд то на израненного отца, то на Кая, растерянный Шайзан не знал, как поступить. Ему хотелось тут же прикончить ублюдка посмевшего ранить его брата, но жизнь отца на кону не стоила этого. Не понимая, как действовать, мысли парня метались, пока неожиданно не прозвучал голос.

— Добрый день…

Более никто не мог и пошевелиться. Мощнейшее давление упало на каждого доселе присутствующего.

Между четверкой воинов появился Он.

Патриарх сильнейшей семьи в городе.

Гелиос Бейвек.

Единственный в Кальтии человек превзошедший Закалку Души…

Достигший ступени Заклинателя.

Смотревший в тот момент на Джонго и Яверта, Кай не мог осознать, что же произошло. Вот он беспрепятственно смотрит на них, а вот перед его глазами появляется патриарх Бейвек… Казалось, словно он там и стоял изначально…

Наряженный в тёмный и стильный костюм, с белоснежными волосами и ростом не более ста шестидесяти сантиметров, он походил на подростка. Лицо Гелиоса было очень молодым, хотя на самом деле ему уже давно перевалило за сотню.

Исходящее от него давление было такой силы, что никто, в том числе и Джонго, не мог пошевелиться. И даже капли дождя, падая вниз, никак не могли попасть на него. Приближаясь к его телу, вода попросту испарялась еще на расстоянии метра, под воздействием невероятной силы Заклинателя. Ступени, начиная с которой человек мог действительно называться Мастером боевых искусств, а не просто воином или практикующим.

А в тот же момент, в глазах Кая, Гелиос Бейвек выглядел словно мощнейший прожектор. Парню пришлось отменить действие виденья энергии, с целью не лишится зрения ненароком.

— Немного шумновато тут у вас… — продолжил Заклинатель, ибо никто другой не мог вымолвить ни слова. — И я бы прошел мимо. Но вот допустить гибель главы семейства, что является одним из столпов равновесия в Кальтии я не могу. Тем более от рук старого товарища. Так что же здесь происходит?

Внезапно каждый ощутил небольшое ослабление в той тяжести, что навалилась на них. Теперь они могли говорить.

— Эта тварь довела моего брата до предсмертного состояния! — дико заверещал Шайзан, не отпуская хватки с шеи Кая.

Кинув взгляд на заговорившего парня, Гелиос тут же отвернулся обратно к Яверту. Но при этом, огромная волна силы снесла Шайзана, заставив того отлететь назад и протащиться телом по земле. Патриарху Бейвек не требовалось для этого техник, лишь усилие воли и энергия, которая в его теле была настолько плотной, что без проблем могла влиять на физический мир столь явно.

— Эх… Яверт ты так и не обучил своих детей этикету… — пожурил Заклинатель, вертя головой из стороны в сторону.

— Гелиос… — по имени, на равных правах обратился патриарх Йони, но даже так он был очень учтив в своем тоне. — Внук Джонго посмел напасть и серьёзно ранить моего сына, Кияна, а кроме того, это именно он убил слугу нашей семьи два месяца назад, — под впечатлением от могущественной силы, спокойно пояснил Яверт.

— Кай лишь защищался! — добавил целитель.

— Джонго… Мой старый друг… — заговорил Гелиос. — Я помню, как ты прибыл в наш город. Помню, как мы тренировались и состязались друг с другом. Помню, как ты приблизился к порогу ступени Заклинателя. И конечно же, помню, как ты совершил ошибку и не послушал меня, убив предыдущего патриарха Йони. Лишь благодаря моему вмешательству, казнь заменили на остановившие твое развитие увечья. Более у меня нет к тебе доверия…

Закончив свою речь, патриарх Бейвек перевел взгляд на Кая.

— Что ты скажешь в свое оправдание, мальчик?

Парень же в тот момент даже не мог подняться с земли. И даже не из-за давления, а благодаря травмам. И хотя его тело частично восстановилось с помощью техники старика Джонго, он всё еще был крайне сильно травмирован. Потеря большого количества крови, порванные мышцы, связки и сухожилья, потрескавшиеся кости по всему телу, сломанная челюсть, раненный бок, две прожженные в теле дыры и почти полное истощение сил, не давали парню и шанса на разговор.

Хотя он хотел и сообщить всё. Рассказать о сломанных руках и смерти в грязной канаве, о несправедливых попытках искалечить его на отборочном испытании, о напавшем на него Кияне, который угрожал и Улии. Но не мог. Тело почти не подчинялось ему, а последние крохи воли уходили на поддержание сознания.

Он яростно желал высказать все это, но мог лишь пламенно смотреть на Гелиоса.

— Что ж, я понимаю… — кивнул Заклинатель, словно зная мысли Кая. — Я прочел намеренье твоей воли. У тебя сильный дух… Увы, но убийство слуги знатного рода, а также ранение самого члена аристократической семьи, по законам империи Алькея, карается немедленной казнью. Какими бы благородными не были твои помыслы, они не могут оправдать твоих поступков.

Последние слова Гелиоса, заставили сердце Джонго уйти в пятки, а его руки затрястись. Перед глазами стремительно темнело. Весь окружающий мир поблек. Он не верил и не мог принять, что так и не спас внука. Противопоставить же патриарху Бейвек он ничего не был способен. Смежно, но Джонго даже пошевелиться не мог.

Но чтобы не ощущал в данный момент старик, речь Заклинателя не остановилась.

— А так как, властью, дарованной мне нынешним императором Сигурдом, я являюсь одним из его уполномоченных представителей в Кальтии, то именно я и выступлю твоим палачом! — сказав это, Гелиос начал шагать к Каю.

«Хах, значит я всё-таки умру сегодня? — не мог поверить парень в происходящее. — А я надеялся, что смогу прожить дольше в этом мире… Я ведь так и не отплатил за доброту Улии и старика. Как жаль. Но хотя могу с уверенностью сказать, что выложился по полной. Тогда у меня не должно быть причины для жалости. Я сделал что мог, и всё равно проиграл… Проиграл в игру под названием „жизнь“, даже когда у меня был второй шанс. Надеюсь, обо мне не сильно будут печалиться. Интересно, что будет потом, и будет ли это „потом“ вообще?..»

— Гелиос… — с натугой прокряхтел бледнеющий Джонго, заставив Заклинателя удивленно обернуться. Безрассудно усиливая себя энергией, что лишь грозило сокращением срока жизни, и сопротивляясь давлению, целитель встал на колени и поклонился до земли. — Я умоляю об Искуплении Крови!

Образовалась гробовая тишина. И даже шум дождя не смел потревожить её. Вспышки молний, мелькавших где-то далеко, разносились лишь светом, но гром так и не доходил досюда.

Удивленный патриарх Бейвек, и сам уже позабывший этот древний, но всё еще действующий закон, печальным взглядом посмотрел на сморившегося и поседевшего старика. Его руки дрожали, а редкие волосы трепались по ветру.

— Согласно закону о родственной крови, я молю дать мне право искупить грехи моего внука собственной жизнью!

Уже приготовившийся к смерти Кай, оказался поражён.

Он всё надеялся, что ему послышалось, и это просто звуковые галлюцинации из-за потери крови, но мираж никак не хотел развеиваться, доказывая свою неподдельную реальность.

— Ты уверен?

— Не существует ничего тверже моей уверенности! — вспомнив фразу из своей юности, ответил Джонго. Целитель, спасший Кая в первый же день его новой жизни…

— Ты же знаешь, моя рука не дрогнет! — словно уверяя в этом самого себя, выпалил Гелиос. Ему было плевать на какого-то мальчишку, однако хоть и на бывшего, но всё же друга…

— Хе-хе, я надеюсь на это. Иначе тебе придется делать еще один удар, — отшучиваясь, храбрился Джонго. Как и любой другой, он боялся. Боялся смерти. Вот только было то, чего он страшился еще больше. Очередную для себя потерю он еще раз не вынесет.

— Ты… — пошатнулся Заклинатель, после чего, напускной холод вновь вернулся в его глаза. — Раз таково твое желание, то я лишь могу исполнить это…

Джонго так и не разогнул спины, упершись лбом в землю, когда Гелиос направил свой шаг к нему.

Капал дождь.

Держащийся непонятно каким образом, Кай поднялся на четвереньки. Тут же смываясь с его лица, на землю капали слезы.

Он хотел кричать. Сказать, что не его внук, что обманул. Что не заслуживает его любви.

Он не мог. Челюсть предательски не двигалась, а вместо голоса выходили слабые, кряхтящие звуки.

Пытаясь ползти вперед, он чувствовал боль. Не телесную. А страдания пылающей в агонии души, трескающейся по швам словно деревяшка на костре.

Гелиос остановил свой шаг возле склонившегося Джонго.

«Стой…»

Кай вытянул руку в сторону старика. Из-за чего вес тела свалился на вторую конечность. Скользкий от ливня камень заставил ладонь заскользить. Тело плюхнулось обратно на землю. Лежа, с разбитым носом и содранной кожей лица, подняв голову, парень всё также продолжал тянуть свою ладонь.

— Кгра… — единственное что мог издавать Кай.

Рука заклинателя понялась вверх. Из плотнейшей энергии сформировалось подобие клинка.

«Остановись!»

— Ства… — пытался кричать Кай.

Не сдаваясь в попытках встать, парень увидел, как Джонго приподнял к нему голову. Как и всегда, с хитро прищуренными глазами, он улыбался. Беззвучно, губы старика задвигались, словно пытаясь что-то сказать напоследок.

Попытки Кая подняться, превращались в содранные до крови ногти и кожу пальцев.

Поднятая рука Гелиоса молниеносно опустилась.

«УБЕЙТЕ МЕНЯ!»

Неслышимый никем крик раздался в его голове.

Сохранившая прежнее выражение лица, голова старика Джонго покатилась по земле.

Мир заволокло тьмой…

* * *

Казнь закончилась.

Давление Гелиоса пропало, и патриарх Йони смог вновь зашевелиться.

— Закон был исполнен, — тяжело изрек Заклинатель, стоя спиной ко всем и смотря на плачущее небо. — Парень более ни в чем невиновен! Это конец, Яверт…

— Ты заблуждаешься, — процедил мужчина с бородой.

— Хочешь сказать, что смерть Великого Таланта ничего не стоила для тебя?! — взревел Гелиос, тут же обернувшись и обрушив на Яверта истинную мощь своей ауры.

Закаленные, прочные как железо кости патриарха Йони стали трещать, а земля под ним самим прогибаться вглубь.

— Я не… то… имел ввиду… — используя внутреннюю энергию для сопротивления, еле-еле произнес он.

— А что тогда?! — взял себя в руки Заклинатель, частично уменьшив давление.

— Это еще не конец! Пацан тоже очень талантлив! И он точно будет мстить, и не только моей семье! — прокричал Яверт. — И зная это, я не могу просто так отпустить его, даже если мне придётся нарушить закон! Имеешь ли ты право позволять ему уйти, понимая, что может случиться с Кальтией, когда он доберётся до ступени Заклинателя. А уж поверь, если он смог победить моего сына лишь на уровне Закалки Легких, то он определённо станет очень сильным в будущем!

Вновь устаканилась тишина…

Гелиос рассматривал потерявшего сознание Кая, который так и не сдавался до конца, даже зная, что ничего не может. Патриарх Бейвек понимал, что хоть слова Яверта и были направленны в первую очередь на утоление его желаний, но они всё же являлись верными.

Заклинатель подошел к израненному парню.

— Он покинет город, — заговорил он через минуту.

— Этого недостато… — тут же осекся Яверт, ощутив ярость Гелиоса.

— А также, — продолжил тот, — я совершу Технику Разрушения Боевых Искусств.

То, о чем говорил Гелиос, в действительности нельзя было назвать техникой в общепринятом значении. Это был определённый комплекс действий, направленный на создание некоторых увечий в теле практикующего боевые искусства. После такого, Кай никогда более не сможет подняться выше ступени Закалки Разума, из-за повреждённых особых областей организма.

Именно такое и случилось с Джонго давным-давно. Но в отличии от парня, он уже был на ступени Закалки Души тогда, так что Техника Разрушения Боевых Искусств попросту остановила любой возможный его рост дальше. Уменьшить же ступень она не могла.

Для любого воина, пылко шагающего по данному пути, это было сродни смерти. Лишь единицы могли перенести это психологически, продолжив жить дальше, зная, что кто-то навсегда лишил их шанса стать лучше. Стать сильнее.

— Тц, — скривился Яверт, надеясь, что ублюдка убьют, ну или хотя бы бросят навечно гнить в тюрьме. Но и такой вариант был приемлем, хоть и не сильно ему нравился. Однако выбора у него не было. — Ты поступаешь мудро…

— Прости Джонго, но лучше так, чем… — прошептал патриарх Бейвек, игнорируя лесть.

Указав на Кая ладонью, Заклинатель выпустил в сторону тела парня энергию. Проникнув организм, управляемая волей Гелиоса, она сделала свое дело.

— Не вздумай сделать глупостей, — предупредил он Яверта, после чего моментально исчез.

Попросту испарился.

А вместе с ним, пропало тело и голова Джонго. Точнее они не пропали, в отличии от самого Заклинателя, а распались на энергию, став частью всемирного круговорота силы.

Само это произошло бы через сотни лет, но своим вмешательством, Гелиос выполнил сей процесс моментально. Это было проявление высшей степени уважения для воина, после его смерти.

Вместе с Заклинателем, пропал также и Кай.

Патриарх Бейвек забрал его с собой.

Глава 14 Реальность

Пролетая над опушкой леса, серебристый сокол, водящийся только в этих краях, неожиданно заметил нечто заинтересовавшее его. Сложив крылья, птица резво кинулась вниз, совершая крутое пике. Пронзая сотни метров воздуха, соколу всё лучше удавалось разглядеть что-то блестящее, что было заметно даже с большой высоты.

Почти приблизившись к земле, птица стала тормозить, используя свои крылья. Достигнув поверхности и добравшись до интересующего её объекта, она начала разглядывать манящую взгляд вещицу.

Спящая доселе кровь и скрытые инстинкты, передавшиеся серебристому соколу от древних прародителей, которые некогда властвовали на многие тысячи километров отсюда, вдруг стали пробуждаться.

Хотя птица и с опаской поглядывала на необычный предмет, неведомый ей доселе позыв шептал забрать его себе, и сделать это как можно скорее. Шепот лишь возрастал, а вслед за этим, начали появляться и образы. Они подсказывали соколу… говорили, что, забрав вещицу и съев, его жизнь станет во много раз лучше.

Он станет сильнее.

Ему более не придется опасаться более могучих хищников, и постоянно оглядываться во время полета. Его больше не будут беспокоить болезни и мелкие паразиты. Его жизнь удлинится, а потомки родятся сильными, крепкими и выносливыми.

Осознав это все, насколько в принципе сие возможно для маленького мозга птицы, серебристый сокол окончательно отбросил сомнения и осторожность. Жадность к силе взыграла в нём окончательно.

Забравшись на небольшой горбок взрыхленной земли, на котором и лежал манящий объект, пернатый тут же двинулся клювом вниз, собираясь проглотить маленький зеленоватый камешек на месте.

Увы, его желанию не было суждено сбыться…

Разбросав клочки грунта по сторонам, из-под земли вырвалась длинная, худощавая рука. Схватив сокола за голову, она остановила клюв птицы лишь в паре сантиметров от желанной добычи.

Сопротивляясь хватке, серебристый пернатый активно махал крыльями, но никак не мог вырваться. Пытаясь атаковать неизвестного противника острыми когтями ног, сокол так и не понимал, что ни одна из его атак даже не смогла поцарапать бледную кожу руки.

Все это продлилось буквально с десяток секунд, после чего, под сжатием ладони, череп сокола треснул, а сама птица, естественно, умерла. Отбросив пернатого в сторону, рука замерла. А мгновеньем спустя, весь небольшой горбок земли начал подниматься.

Полностью грязный и крайне худой, что аж кости были видны, из-под насыпи грунта вылез человек. Бледный словно мел, в разорванном тряпье и с длинными, по пояс, черными волосами, он медленно подымался. Однако первая попытка этого действия закончилась внезапным падением. Подкосившиеся ноги, не позволили удержать равновесия, поэтому тело и завалилось.

Предотвращая поцелуй с землей, человек вовремя выставил руки. Оказавшись на четвереньках, под собой он неожиданно заметил лежащий камешек.

Яркие, фиолетовые глаза смотрели прямо на блестящий, зелёный кристаллик.

[Отпугивающий слабый разум кристалл]

Ранг: Земной

Особенность: пассивная способность [Поле Легкого Страха]

«Энергии в нём почти не осталось, а последних крох не хватит чтобы поддерживать работу более… Зато хватит чтобы привлечь какое-то чуткое животное…» — самопроизвольно раздалось размышление в голове Кая.

Прозвучавшая мысль, словно стала именно той каплей, что начала прояснение его разума. Вслед за этим, парень заметил мигающие сообщения логов Системы, еще не прочитанные им ранее.

Внимание! Получены критические повреждения тела!

Замечено чужеродное вторжение в организм носителя!

Получены повреждения пятидесяти узлов души!

Зафиксирован контакт со сверхплотной энергией!

Организм начинает пробуждение «Спящей Крови»! Прогресс: 1 %…

Критическое состояние организма!

«Спящая Кровь» вводит носителя в состояние глубокого восстановительного сна…

Читая полотно из букв и большого количества восклицательных знаков, Кай медленно приходил в себя, начиная задумываться над смыслом текста.

«Где я? Что произошло? Почему я здесь? Не могу вспомнить… — окончательно очнулся парень, начиная размышлять. — Помню объявили турнир, и я готовился. Затем прошел отборочный тур, на котором даже получил кристалл энергии. А после этого было… тогда я…»

Внезапно слезы градом посыпались на землю, перед этим увлажняя истощенное лицо.

— Почему… — с высокими нотками в голосе проскрипел парень, сжав землю под ладонью. События того мрачного дня вновь проносились перед его глазами. — Почему я такой слабый?.. Старик… зачем же ты…

Вдарив по земле кулаком и продолжая всхлипывать, шатающийся от слабости парень поднялся. С опущенной головой, из-за чего волосы закрывали его лицо, он был похож на покойника. Сгорбленный, крайне худой, с бледной кожей и в грязных лохмотьях, Кай походил на только что выбравшегося из могилы мертвеца…

«Почему реальность столь жестока? Зачем дает второй шанс, чтобы затем сделать больно?! — скрипя зубами, сжал кулаки Кай. — Я просто хотел жить спокойно! Но лишь попав в этот мир, сразу же оказался кому-то неугодным! Какая несправедливость…»

Задрав резко голову вверх, парень взглянул на небо. Отросшие и слипшиеся локоны волос упали ему на лицо, а вместе с дикой улыбкой, это создавало образ безумия.

— Небо?! Боги?! Или может быть судьба?! — кричал Кай в пустоту, пока его звериная ухмылка оскала становилась лишь шире. — Хотите сломать меня?! Поглумиться, растоптать и выкинуть?! Что ж, продолжайте свои попытки! Но знайте, рано или поздно придет и мой черёд… И вот тогда… Сокрушу, перемелю и пожру, даже не подавившись… Я сожгу такую реальность! Низвергну в бездну всех, кто встанет у меня на пути!

Начав мелко подрагивать и тяжело дышать, Кай перестал себя жалеть. Огромным потоком в его тело хлынула внешняя энергия, заставляя организм приходить в прежнее состояние. Боль пылающего тела, от преизбытка энергии и следующей за этим регенерацией, была ничем на фоне его душевных терзаний.

Расправлялись плечи и выравнивалась осанка, мышцы вновь наливались силой, а кости и кожа прочностью. Пропадала бледность. И пусть полное восстановление к норме займет какое-то время, но начало уже было заложено.

Мелкая дрожь нарастала, пока Кай окончательно не засмеялся. Громко и искренне, но в тот же момент пугающе и безумно.

— И для этого, я обрету великую силу, чего бы это мне не стоило!.. — мрачно процедил парень.

С этими словами, Кай сделал первый шаг.

* * *

Пешее путешествие продолжалось уже третий день подряд. Шагая в одном, но случайном направлении, Кай так и не покинул пределов леса, ибо тот всё не кончался. Но логика парня была понятна, рано или поздно, но куда-то он да выйдет. Благодаря энергии, ни еды, ни сна ему пока что не требовалось, а уж опасностей здесь и близко не было. Так что Кай шел без остановки, не замедляясь даже по ночам.

Продолжая на ходу поглощать внешнюю энергию всем телом для восстановления сил, он неожиданно ощутил, что она стала уходить на закалку. Что значит — парень наконец вернулся в свою прежнюю физическую форму.

Кроме того, из-за непонятного начала пробуждения «Спящей Крови», регенерация Кая перешла на новый уровень. Что уж говорить, если от созданных техникой Кияна отверстий даже шрамов не осталось, а выбитые зубы выросли вновь. Поэтому и восстановление сил прошло столь скоро.

Однако кое-что казалось Каю странным в его внутреннем самоощущении, так что он поспешил обратиться к Системе.

Параметры:

Возраст: 15

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: нет

Уровень: нет

Характеристики:

[Мощь]: 3,16

[Скорость]: 3,17

[Выносливость]: 3,89

[Стойкость]: 5,0

[Ментал]: 2,93

[Энергия]: 4,64

Способности:

[Дыхание Силы]. Ранг: Низший

[Техника Поддельного Лица]. Ранг: Низший

Законы: неизвестны.

Особенности и экипировка (Разблокированный раздел!):

[Пробуждение «Спящей Крови»]. Прогресс: 11%

Резко возросшую на целых 0,5 пункта стойкость, Кай списал на усилившуюся регенерацию, значение которой также влияло на данную характеристику. А вот появившийся новый раздел его не сильно удивил, чего точно нельзя было сказать об отсутствии ступени и уровня. И действительно, прислушавшись к собственной ауре, парень не ощущал даже легких колебаний уровня Закалки Легких.

Примерно через полчаса самокопания, Кай всё-таки нашел наиболее логический ответ, сходящийся с его внутренним чутьем. Вероятнее всего, из-за эволюционировавшего самовосстановления тела в пробуждение «Спящей Крови», его порог закалки вновь возрос.

Теперь, вместо в полтора раза большего количества возможного поглощения внешней энергии телом, ныне он мог абсорбировать вдвое больший объем относительно простых людей. Что значит, что его сто процентов Закалки Легких, сейчас составляли не более семидесяти пяти, из-за чего он и не дотягивал до персонального порога этого уровня закалки.

Для остальных же этапов закалки была такая же ситуация. Бывшие пятьдесят пять процентов в пересчете на новый максимум, оказались чуть более чем сорок.

Но снятие уровня его не беспокоило, всё же прежние характеристики остались при нем. А увеличение максимального порога закалки было лишь плюсом.

Вот только Кай так и не мог понять, а что же побудило его «Спящую Кровь» начать пробуждаться? Если судить по логам, то возможно это было связанно с зафиксированным Системой контактом некой сверхплотной энергии. Но что это было? Мог ли кто-то влить в него свою силу?

Вряд ли так засчитался тот момент, когда Джонго частично исцелил парня…

Тогда кто же?

Учитывая формулировку «сверхплотная», Кай подозревал лишь одного — Гелиоса Бейвека. Только то количество энергии, что видел парень в теле Заклинателя, можно было бы действительно назвать сверхплотным. Но вот только, что он делал своей энергией в его теле и зачем? Да и что значит «повреждение пятидесяти узлов души»?

Одни вопросы и почти никаких ответов…

Проводя такие размышления, Кай неожиданно задумался еще кое о чем.

А сколько времени он провел в беспамятстве?

Благо, в этом без проблем могла подсказать Система. Узнав ответ, парень запнулся и обомлел.

Бездна!

Девяносто девять дней…

Более трех месяцев он провел в отключке посреди неизвестного места… Теперь-то понятно почему успел разрядиться отпугивающий зверьё кристалл.

Как? Что? Почему?

Эти вопросы безостановочно роились в его разуме. Единственная догадка, приходящая Каю в голову — это требование такого срока для роста пробуждения «Спящей Крови» с одного процента, как было указанно в логах, до нынешних одиннадцати. Однако всё же такой длинный срок поражал…

Время шло, проносились километры. Безостановочно шагая, предположительно на юг, к рассвету четвертого дня Кай всё же кое-что нашёл. Вдали виднелась деревушка. Наконец он встретил первый оплот цивилизации. И хотя энергия помогала ему бороться с усталостью и голодом, парень бы сейчас не отказался от еды и отдыха. Да и одежду сменить бы стоило, ибо то, что сейчас висело на его теле, даже рваньём было сложно назвать. Максимум, кусками тряпок.

Но самое главное, ему хотелось узнать, где же он. Так как он не забыл об Улии, и неизвестно что с ней могло произойти за это время. Потеряв старика Джонго, он не имел никакого права оставить её одну. А уж с местью он разберётся попозже…

Вот только всё оказалось не всё так просто. Уже подойдя достаточно близко, Кай заметил странное запустение, а также некоторую разруху, что заставило его насторожиться. Необъяснимая, напряженная атмосфера, витающая в округе, тяжелым грузом стала давить на его разум. Зайдя в черту деревни, парень так никого и не заметил. Продвигаясь всё дальше в глубь, он начал подмечать различные детали боев.

Но не между людьми.

А между монстрами и обычными селянами.

И уже через несколько минут, это подтвердила неожиданная находка Кая. Разорванное в клочья тело, а точнее лишь нижняя его часть, валявшаяся у одного из деревянных домов. От стоявшего вокруг запаха Кая даже скрутило в рвоте, но кроме воздуха ничего более выдавить из себя он не мог, так как всё же использовал энергию вместо еды и воды.

Придя в себя, он всё же осмотрел часть тела. Судя по всему, лежал оно здесь как минимум неделю, а то, как его отсоединили от другой части, лишь подтверждало причастность монстров. И если за всё это время, никто не убрал воняющий и грозящий эпидемией кусок гниющего мяса, то очень плохи были дела в деревне. Возможно, здесь уже никого кроме самого Кая и не осталось в живых…

Так или иначе, парень ничего уже не мог поделать, поэтому воспользовался гостеприимством отсутствующих хозяев одного из наибольших домов, в котором также не обошлось без погрома и разрухи. Но благо, парню всё-таки повезло, и какую-никакую одежду и обувь он нашел. Так еще и своего размера даже.

К сожалению, порыскав словно неопытный мародер еще по нескольким домишкам, Кай так и не нашел сохранившейся до сегодня еды. Оно-то и понятно, холодильников-то в этом мире и в помине не существовало, а что более важно, так это попросту пропавшие запасы у любых жителей. Нет ну ведь должны же быть у них там зёрна какие или овощи?..

Но множественные отметены когтей в тех местах, где предположительно должны храниться запасы, проясняли, что напавшие на деревню монстры питались не только человечиной.

Всё это очень не нравилось Каю, так что он решил как можно скорее покинуть это место. Осталось только найти дорогу, ведущую к какому-нибудь другому поселению и двинуться дальше. Жаль лишь никакого оружия здесь тоже не было.

Выбравшись на улицу, парень столкнулся лицом к лицу с Ним. Предположительно одним из виновников гибели деревни.

Трехметровое, собакоподобное антропоморфное существо, весом не менее нескольких сотен килограмм, стояло в десятке метров от дома, из которого вышел Кай. Неожиданно, но Система дала подсказку.

[Желто-Пятнистый Гнолл]

Ступень: Закалка Тела

Уровень: Закалка Сердца

Описание, кратко говоря было ну очень уж «информативным»… Мало того, что Кай и сам понимал, что существо перед ним желтое и с пятнами, так парень еще и без подсказки ощутил силу монстра. А принадлежность к виду гноллов, была парню понятна из земных игр и книг. Но вот что изменило ситуацию, так это внезапно появившаяся дополнительная информация.

Характеристики [Желто-Пятнистый Гнолл]:

[Мощь]: 2,7

[Скорость]: 2,35

[Выносливость]: 4,1

[Стойкость]: 2,98

[Ментал]: 0,3

[Энергия]: 2,79

Если не считать значения ментала, то параметры были внушающими. Ну как минимум для простого человека аналогичного уровня. Вот что дает звериное тело. Но, с другой стороны, вплоть до Закалки Души, монстры совсем не использовали энергию в бою, ну и конечно же не могли сравниться с человеческим разумом.

Так что при хорошей сноровке, опыте и владении оружием, среднестатистический боец Закалки Сердца смог бы справиться с этим чудовищем. Что уж говорить о Кае.

Завидевший потенциальную добычу, гнолл рванул к парню. Ни интуиция, ни чутье, ни даже Система, не могли подсказать этому монстру о настоящей силе человека перед ним. Безрассудное животное видело перед собой лишь жалкого и слабого двуногого, просто пищу…

Каю даже не понадобилось сильно напрягаться. Уйдя с траектории атаки когтями, а также увернувшись от щелкнувших челюстей, парой-тройкой мощных и выверенных ударов в смертельно опасные участки тела, парень заставил монстра сначала заскулить, а затем и расстаться с жизнью.

Теперь-то и стало понятно кто виновен в трагедии этой деревни. Но это не мог быть лишь один единственный гнолл, так что Кай осознавал, что где-то неподалеку должны быть еще похожие существа.

К сожалению, на ступени Закалки Тела, у зверей, что стали или родились монстрами, еще не сформировался кристалл с энергией. Так что Кай просто оставил труп гнолла на месте, совсем не потроша его ради полезных материалов, коих там попросту не было.

Двинувшись дальше вдоль главной улочки деревни, парень вскоре наткнулся на покосившуюся деревянную табличку. Надпись на ней обозначала название поселения.

Трисгар.

Как оказалось, Кая знал это название, которое просто не могло покинуть пределов его абсолютной памяти. Это была та самая древня, из которой в гильдию наемников поступило задание на разведку находящейся неподалёку заброшенной шахты, со стороны которой продолжительное время раздавался неизвестный вой, пугающий местных.

Жестокая реальность…

Это знание принесло с собой для Кая две новости. Теперь он знал, что находится на северо-востоке от Кальтии, но, с другой стороны, маловероятное предположение о появлении здесь монстров всё же оказалось верным. А ведь прошло целых пять месяцев с момента как задание появилось в гильдии.

Осознание этого заставило Кая оступиться. Понимание, что он мог спасти всех этих людей, просто потратив пару дней на разведку той клятой шахты, пошатнуло его. Если он хотя бы удостоверился в наличии здесь этих чудовищ, то гильдия уже бы сама объявила задание на истребление монстров за приличную награду, и толпа наемников хлынула бы сюда.

Но почему же за пять месяцев никто так и не удосужился взяться за задание кроме него?

Внезапно раздался резкий свист и хохот. Со стороны уходящей вдаль тропы, к нему на четвереньках бежала пара гноллов. Один такой же, как и прошлый, а второй на уровень выше, из-за чего, соответственно, бежал быстрее.

Жестокость блеснула в глазах Кая. Чувствуя вину за погибших людей, он решил разобраться со всем этим…

Совсем не задумываясь, действуя исключительно на инстинктах, парень ринулся вперёд, как только первый монстр подобрался достаточно близко.

Ведомое силой инерции, тело чудовища прокатилось по земле. С искаженной мордой, голова приземлилась рядом.

Действовавший исключительно под воздействием подсознания, Кай не сразу разобрался что произошло. И лишь взглянув на свою окровавленную правую руку — понял. Особым образом, над поверхностью его кожи перемещалась энергия меча, обволакивая руку, но не раня её. Именно благодаря ней, взмахом конечности, Кай без проблем смог обезглавить монстра.

Заметивший столь скорую гибель сородича, второй гнолл начал замедляться и тормозить. Вот только набрав такой разгон, сделать это резко не получится. Так что уйти у него не вышло, и вскоре уже два трупа валялось на земле.

Закончив несостоявшийся бой, Кай удивленно разглядывал энергию меча через активированное виденье силы. В его глазах, острая и очень опасная энергия, свивалась в тончайшие нити, которые переплетались меж собой словно девичья коса и кружили вокруг его руки, совсем не соприкасаясь с кожей.

И кажется он понимал, где мог видеть подобный способ использования силы.

Желавший его смерти патриарх Йони…

— Что ж, — ухмыльнулся Кай. — Что нас не убивает, делает лишь сильнее? Так ведь?..

И раз уж он неосознанно смог применить этот навык, то стоило попытаться выполнить еще кое-что. А именно: Технику Огненного Наказания.

Идея детальное представление о формировании данной техники благодаря идеальной памяти и виденью энергии, Кай решил попытаться воссоздать её.

К сожалению, оружия, которое выступило бы проводником для энергии у него не было, так что парень решил использовать собственную руку вместо клинка.

Сделав глубокий вдох и выдох, Кай сконцентрировался и начал медленно формировать нити энергии. Десятки, сотни, а затем и тысячу. Ровно столько использовал Киян.

Далее следовал этап сплетения нитей в определённые узоры на протяжении все длины.

Постепенно, от уровня запястья начала проявляться оранжевая полоска, которая уже через минуту неспешного плетения остановилась у кончика указательного пальца. И только теперь Кай понял, почему же Киян использовал эту технику через меч. Любая, малейшая неточность в переплетении нитей, или даже простая кратковременная потеря концентрации над этой энергией, приведёт к разрушению всей конструкции. Вследствие чего его рука получит серьёзные травмы в процессе неконтролируемого всплеска силы, который для системного оружия был бы лишь простым пустяком, и никак не мог бы повредить железке.

Что ж, Кай уже давно привык рисковать…

Закончив формирование оранжевой полоски, он стал выпускать энергию наружу, что давалось крайне непросто из-за разницы в среде. Вскоре, медленно образовалась оболочка сферы, а затем еще три минуты заняло формирование наполнения шарика, прежде чем техника была окончательно завершена.

Сферу объяло пламенем.

Вытерев пот, Кай улыбался. Он был очень доволен таким результатом, как для первой попытки. Наверное, не будь у него особого контроля над энергией, вряд ли бы всё завершилось успешно. Парень даже не был уверен, что смог бы сформировать и поддерживать одновременно такое количество нитей из внутренней энергии будь он обычным воином. Но с его-то особенностью, это действие не составляло никаких проблем.

Осмотревшись, Кай выбрал цель и навел палец со сферой на труп гнолла.

— Огненное Наказание! — активировал он технику.

На мгновение парень ощутил себя немного некомфортно. После начала атаки, вращающаяся у пальца сфера огня, словно пылесос выдернула из парня определённое количество энергии, чему он хотел изначально и инстинктивно воспротивиться, но затем опомнился и не стал сопротивляться.

Попавшая в сферу внутренняя энергия, под воздействием самой техники сформировалась особым образом, не требуя никакого вмешательства со стороны Кая. Вслед за чем, раскаленная красная капля исторглась из шарика огня.

Мгновенье, и на груди покойного монстра появилась прожжённая дырка.

Радость успеха тут же возникла в груди парня, но вскоре оказалась насильно подавлена охолодевшим разумом.

Изучена [Техника Огненного Наказания]. Ранг: Земной. Прогресс: 100 %.

Внезапно отозвалась Система, как только Кай произвел выстрел, тем самым подтвердив свое знание этого навыка.

Еще несколько минут он провел за экспериментом.

Как оказалось, изначальное создание техники затрачивает где-то около единицы энергии, а каждый выстрел еще по одной четвертой. В итоге, по нехитрым подсчетам, Кай понял, что с его запасом энергии может применять эту технику до семи раз.

Закончив с этим, необдуманно и рискованно растративший половину всей энергии, Кай решил восстановиться перед походом в шахту. Наобум выбрав один из наименее порушенных домов, парень направился к нему.

Глава 15 Шахта

Добравшись до широкого, но одноэтажного, как и все здесь, дома, Кай попробовал открыть дверь. И так как та не поддалась, то парень решил не мусолить. Пинок ноги, при поддержке закаленных мышц, заставил деревянную преграду с лёгкостью слететь с петель.

После сделанного внутрь шага, тело Кая начало действовать рефлекторно.

Отразив чью-то атаку хлестким ударом, он схватил противника за горло, но опомнился, прежде чем обвить руку энергией меча и сдавить ладонь. Внезапно что-то кольнуло его в бедро и даже разрезало штанину, но пробить частично закаленную кожу так и не удалось.

— Остановись, прошу! Я сдаюсь! — взмолился поднявший руки и напуганный мужчина средних лет, чью шею сейчас удерживала мощная хватка. А в тот же момент, выронив нож из рук, из-за отдачи после удара, слева от Кая стоял изнеможенный паренёк лет шести.

— Отпусти папу! — закричал мальчишка, пылающий взгляд которого был наполнен несгибаемым упорством. Поборов внутренний страх, он кинулся к полу, собираясь подобрать нож для повторной атаки.

— Вилен, стой! Не делай глупостей! — выкрикнул отец семейства, однако сын послушал его лишь частично: подобрав нож, но не став нападать. Направив неспособный даже поцарапать усиленную кожу предмет на Кая, мальчик не собирался сдаваться до тех пор, пока его отца не отпустят.

На волевом и целеустремленном лице Вилена, Кай заметил очень знакомые ему черты.

Такие же, как и у него самого когда-то…

«Выжившие?»

Глубоко вздохнув, Кай всё же успокоился, вернув себе прежнее хладнокровие. Здесь и сейчас ему ничего не угрожало.

— Зачем ты напал на меня? — убрав хватку с шеи мужчины, задал он вопрос.

Не сводя взгляда с незнакомца и потирая покрасневшую кожу, тот ответил:

— Я видел, как ты занимался мародерством в других домах. Да и кроме этого, ты выломал нашу дверь. Что еще мне оставалось делать?

Кай странно на него взглянул.

— И ты решил, что сможешь меня победить? — приподняв бровь, уточнил он.

— Издалека не мог ощутить, так что не думал, что ты будешь более сильным чем я. Прошу, не трогай моих детей! — стал закрывать он сына спиной. — Можешь брать что угодно!

И вправду, от мужчины исходила слабая, почти ничтожная аура уровня Закалки Легких. Вероятнее всего, это всё на что хватило его таланта. Но и этого уже было достаточно, чтобы являться более сильным, чем простые люди.

Но, постойте-ка… Детей?

Пробежавшись по комнате взглядом, Кай всё-таки обнаружил выглядывающую макушку и испуганные глаза маленькой девочки, что высунулась откуда-то из подвала.

Заметив направление взгляда Кая, отец семейства еще сильнее занервничал и подобрался, словно собираясь броситься в последний бой.

И хотя никому из жильцов этого дома не было весело, самого парня эта ситуация позабавила. Усмехнувшись, он продолжил разговор:

— Как тебя зовут?

— Ри… Римус.

— Что ж, Римус. Раз ты наблюдал за мной, то мог видеть, как я расправляюсь с гноллами. Поэтому повторю: зачем ты напал? — делая нажим на последних словах, проговорил Кай.

На лице мужчины отобразилось искреннее удивление.

— Убивал этих тварей? — не мог поверить он. — Нет, я такого не выдел. Я думал, что ты обычный человек…

«Что?»

Вновь посмотрев на комнату, а также представив объемную карту деревни у себя в голове, парень понял, что окна как раз этого дома не давали обзора мест его боев. Римус попросту не мог знать о его силе.

— Вот оно как… — вздохнул парень, направив пальцем на себя. — Кай… На самом деле, я не собираюсь и не собирался никого из вас трогать. А по домам ходил, так как вся моя одежда оказалась полностью разорвана, да и вообще я очень давно не ел! К вам же зашел только лишь для того, чтобы потраченную энергию восстановить и всё… Хотя… ты же сказал, что я могу взять что угодно, так ведь? А еда у вас есть?

Поспешивший расслабиться в этот момент Римус, вновь напрягся. В его доме был незнакомый человек куда сильнее чем он сам, притом еще и в такое опасное время. А еще рядом были дети, коих в случае чего он не сможет защитить. И неизвестно что было у незнакомца на уме. Ему не стоило терять бдительность ни на минуту. Лучше тогда попытаться задержать вторгнувшегося в его дом человека ценой своей жизни, и позволить своим детям сбежать.

Однако вокруг царит еще большая опасность… Куда им бежать?

— У нас почти ничего не осталось, — осознавая всю щекотливость ситуации, всё же не мог не сопротивляться Римус. — Я практически ничего не ем, но вот дети… без еды они… они…

— Ладно-ладно. Не буду я её брать, энергией обойдусь, — махнул Кай рукой, благо пробудившаяся на одиннадцать процентов «Спящая Кровь» позволяла питаться одной лишь силой, и при этом достаточно долго. — Ну тогда я займусь медитацией, после чего уйду.

Закончив предложение, Кай тут же рухнул на месте и сел в позу лотоса, закрыв глаза и начав поглощать окружающую его энергию с максимальной эффективностью. По его опыту, понадобиться как минимум полтора часа, чтобы восстановить те два с половиной пункта энергии, которые он растратил на тот эксперимент.

Что же касается остальных, то в их глазах Кай стал выглядеть словно чудак. Вломился в дом, напугал всех, а теперь спокойно сидит и медитирует. И что делать?

Так или иначе, все они остались целы и не потеряли ничего, за исключением лишь одной двери. Велев детям вернуться обратно в подвал, на что Кай никак не отреагировал, мужчина сел неподалёку, продолжая с опаской наблюдать за парнем. Но проходило время, а незнакомец так и не спешил совершил что-нибудь плохое, таким образом Римус понемногу успокаивался.

В какой-то момент, отец семейства даже устал так молчаливо сидеть, и набравшись храбрости, заговорил:

— Скажи, а почему я не чувствую твою ступень, хотя ты так легко меня победил?

«Победил?! Да ты даже особо и не старался на меня нападать…» — чуть не выпалил Кай.

Но всё же не зная, как ответить, парень попросту соврал.

— Техника такая… — не говорить же, что он уникальный человек, способный закалять всё и сразу, из-за чего его уровень формально отсутствует?

Римус удивился.

— Да? А разве такое возможно?

Кай и сам не знал, есть ли такие техники, но выбирать ответ не приходилось.

— Очень много чего возможно… — таинственно ответил парень. — Лучше расскажи, как давно на деревню напали монстры, и каким образом гноллы еще не убили вас? Потому что я более чем уверен, что просто так они бы этот дом не пропустили. Нюх у них должен быть что надо!

Вспомнив о прошлом, Римус понурил голову, но тут же начал свой рассказ, чем удивил Кая такой покорностью.

— Это началось почти полгода назад. Еще тогда охотники стали замечать странные следы в лесу, а затем и редкий, но пугающий хохот. Через некоторое время уже все в деревне знали про это, так как страшные звуки раздавались по ночам на многие километры. Мы скинулись, кто сколько мог, учитывая что обычно у нас зарабатывают по две сотни медяков в месяц на мужика, и послали старосту в Кальтию, чтобы дать задание в гильдию наемников. Через некоторые время мы узнали, что кто-то всё-таки взялся за дело, но почему-то просрочил миссию на целых два месяца, а потом вообще отказался от задания, — Римус заметил, как Кай резко скривился на этом моменте, но трактовал это по-своему. — Да мы также были в бешенстве, но ничего поделать не могли. Проходили месяца. Дети боялись и почти всё время прятались в домах, а остальные люди с постоянным страхом занимались работой на поле. Некоторые даже уехали из деревни. Но в конце концов, чуть больше недели назад монстры всё-таки пришли к нам…

(Прим. автора: 1 золотая = 50 серебряных; 1 серебряная = 200 медных, а награда за задание была 5 серебряных).

Сжимая кулаки от бессилия и рассказывая эту историю, мужчина вновь переживал те ужасные события. Все эти дни он практически не спал, что вылилось в сильную усталость, мешки под глазами и полопавшиеся капилляры. А даже если мужчина и пытался заснуть, то ночные кошмары не позволяли сделать это так легко.

— Крики, кровь, разруха… Я не мог видеть всё, да и боялся даже в окно взглянуть, но по звукам, казалась что их там не меньше сотни было. Они сожрали почти всех людей. Всё это прошло за одну ночь, пока мы прятались в подвале. Но и в остальные дни гноллы также время от времени появлялись в деревне. Каждый раз, когда я смотрел в щель через занавески и видел монстра, мне казалось, что вот-вот он обернётся и увидит меня. Я переставал дышать, а сердце уходило в пятки. И хотя я единственный в Трисгаре практикующий боевые искусства, я так и не смог ничего сделать. Страх сковал меня… Нам повезло выжить лишь из-за подарка моего отца, который в отличии от бездарного меня, смог достичь хоть чего-то на пути воина… — понурил голову Римус.

«Если бы я только сходил на то задание… — корил себя Кай. — Раз это произошло, то я хотя бы должен разобраться с монстрами, иначе это может вылиться в куда большую трагедию. Почему же никто до сих пор не заметил творящихся в регионе ужасов? Куда смотрят власти Кальтии?»

Спустя минуту молчания, он задал вопрос:

— Ты имел ввиду какой-то системный предмет?

Мужчина внутренне сжался и насторожился. Не стоило ему говорить о той вещи, что позволила им дожить до этого дня. Стоило соврать. Но вот незадача, Римус совсем не умел этого делать. Так что сказанного уже не вернёшь. Поэтому, раз Кай теперь знал о каком-то особом предмете, то не стоило давать заднюю. Неизвестно как вломившийся к ним парень мог поступить…

— В-вот эта дощечка, — достал Римус из кармана прямоугольную выделку из дерева, толщиной с большой палец и длиною в десяток сантиметров.

Сидевший доселе с закрытыми глазами, Кай, открыл их. Хотя с его энергетическим зрением этого в принципе и ненужно было делать. Но привычка взяла своё…

Системная подсказка отобразила следующее:

[Древний деревянный оберег]

Ранг: Земной

Особенность: пассивная способность [Поле Искаженного Восприятия]

И действительно, смотря через призму виденья энергии, Кай мог заметить, как вокруг дощечки распространялось поле, окутывающее весь дом. Это было похоже на те картинки из учебников по физике, где проиллюстрировано магнитное поле Земли.

Также парню была отчетливо видна энергетическая структура системного предмета. В его основе лежала специальная вязь узоров, кои детально повторяли вырезанные на самой дощечке символы. Кай уже не впервой встречал нечто подобное.

Что на некоторых товарах в торговом доме, что на том же серебряном клинке Кияна, и там и там были различные символы из энергии, встроенные внутрь энергоструктуры. Такие символы были чем-то наподобие урезанных версий техник, что внедрялись в предметы их создателями. Таким образом, улучшая объект Низшего ранга при помощи нужного и походящего символа, можно было повысить его до Земного уровня.

И тут Кай задумался…

— Мой отец нашел его во время одного из своих путешествий по древним и опасным руинам Алькеи, но из-за ненужности отправил мне в качестве подарка. Достаточно просто наполнить дощечку энергией и тогда, в зависимости от её количества, и определится дальность действия поля. Я стараюсь постоянно поддерживать его вокруг всего дома, из-за чего гноллы не обращали на нас внимания. Но я так и не смог понять, как ты заметил наш дом?

Ответ был прост — энергетическое зрение, о котором Кай естественно не собирался никому и никогда рассказывать. Вместо этого, кивнув самому себе, он совершил задумку.

— Что?!.. Эй! Ты где?! — всполошился Римус, когда парень внезапно пропал из его поля зрения. И даже зная, что Кай сидел в том месте, нечто неведомое, словно заставляло его отводить взгляд оттуда.

Только благодаря использованию этого знания, он заставил себя сконцентрироваться на нужном участке комнаты. Вскоре, сопротивляясь воздействию техники, мужчина всё-таки увидел продолжающего сидеть на месте и улыбающегося Кая.

— Как… как ты это сделал?! — неожиданно выпалил ошарашенный… Вилен, сын Римуса. Именно он, выглядывающий из-под деревянной крышки подвала смог первым перебороть наваждение и увидеть Кая.

— Это не важно… — развеял действие скопированного символа парень, перестав быть скрытым от чужого взгляда.

Изучена [Символьная Техника Поля Искаженного Восприятия]. Ранг: Земной. Прогресс: 100 %.

Овладение данной техникой не составила никакого труда для Кая, имеющего крайне высокий уровень контроля энергии и абсолютную память. Шансы на успех планируемого геноцида гноллов вновь возросли.

Однако новая способность Кая отличалась от изученных ранее.

Причиной этому было разделение техник на два типа:

Обычные, такие как Техника Огненного Наказания или Техника Россыпи Брызг, которые создавались посредством переплетения нитей в фигуры.

И символьные техники. В них, нити энергии переплетались меж собой нужным образом, формируя особый символ. И именно они были пригодны для помещения в системные предметы, для придачи тем пассивных или активных особенностей.

Техник, основанных на символах, было в разы больше, чем обычных, но, с другой стороны, они являлись более урезанными в своем функционале. А кроме того, любая символьная техника была в сотни раз более сложной, что позволяло использовать их только в энергетической структуре предметов. Так как в отличии от переменчивого состояния силы внутри человека, в неживом объекте энергия являлась практически застывшей, что позволяло делать длительные перерывы в процессе создания символа внутри.

Поэтому никто и не использовал такой вид техник напрямую в своем теле. Ну а даже если бы и нашелся талант, способный совладать со сложностью и длительностью сотворения символа, сократив это до уровня обычной техники, то всё равно бы такой человек не изучал символьные техники для ведения боя. И тому было три причины.

Во-первых, это опасно для тела, ибо любая неточность могла заставить контур взорваться.

Во-вторых, у любого символа существовал более простой и легкий аналог в виде обычной техники, которая просто не подходила для внедрения в системные предметы.

А третья причина исходила из первых двух: просто никто и не задумывался об изучении таких техник для личного применения, а не для ремесла. А так как это было важным наследием, то знания о символьных техниках передавались в знатных семья от предков к потомкам с большим таинством. Таким образом для простых людей символы являлись неизвестными и скрытыми.

И так было бы всегда, если бы в этот мир только не попал Кай!

С его-то энергетическим виденьем, раскрыть секрет любого системного предмета, было легко, словно сделать щелчок пальцами…

— Мне вот что интересно, — вдруг спросил Кай. — А почему прошло столько времени, а никто так и не прибыл сюда из Кальтии? Не может же быть, что властям наплевать? Ну или как минимум, но гильдия бы точно отправила сюда наемников сразу же как узнала о монстрах. Так почему же?

Услышав вопрос парня, Римус даже и не удивился.

— Когда здесь нашли месторождение меди, то и была построена наша деревня. Но потом жила в шахте истощилась и её закрыли, а вот Трисгар остался. Поэтому, если не считать дальних фортов на границе с дикими территориями, то мы самое отдалённое поселение к северо-востоку от центра. Чтобы добраться от нас до Кальтии, понадобиться не менее месяца езды на лошадях, — опечаленно вздохнул мужчина. — Так что даже если о нас каким-то чудом узнали, то доберутся сюда еще не скоро…

Теперь-то всё встало на свои места, и Кай перестал накручивать себя по этому поводу…

Вскоре, окончательно восстановив полный запас внутренней энергии, парень поднялся, намереваясь покинуть чужой дом.

— Никакого оружия здесь нет, я правильно понимаю? — спросил он напоследок.

— Нету, — покрутил головой Римус. — Иначе бы Вилен не использовал простой нож, когда ты вломился.

Серьёзный мальчишка энергично закивал.

— Понятно… — безразлично бросил Кай, зашагав к прикрывающей вход, сломанной двери. — Тогда я прощаюсь.

— Стой, погоди пожалуйста, Кай!

— Что?

— Молю, позволь нам пойти с тобой! У меня нет ничего ценного кроме этого оберега, но, если поможешь нам добраться хотя бы до соседнего села я отдам тебе его! — заметив неизменившееся, безразличное выражение лица Кая, Римус резко засуетился, не желая терять шанс. — А еще вот, это почти все мои сбережения! Здесь пятнадцать серебряных, возьми их все, но прошу защити!

Посмотрев на жалостливый взгляд стоящего на коленях мужчины, что желал спасти себя и своих детей из этого кошмарного сна, Кай серьёзно ответил:

— Нет.

От резкого и холодного тона, Римус внезапно замер. И хотя сердце наспех забилось, но внутри у него всё похолодело. Его надежды канули в Лету с помощью одного лишь слова. Осев на пол, он не мог ничего вымолвить.

Однако, в отличие от него, Вилен не мог с этим примериться.

— Почему?! — громко выкрикнул мальчишка, уперев свой твёрдый взгляд прямо в глаза Кая. Было заметно, как на глазах ребёнка наворачивались мелкие бусинки слёз. — Отец предлагает всё что у нас есть и просит так унизительно, так почему ты отказываешь? Разве ты не сильный? Может на самом деле ты обманул нас, и никаких монстров не убивал? Да, точно, ты обманщик!

— Как дерзко, — усмехнулся Кай. — Я отказал только потому, что собираюсь идти в куда более опасное место. Так что, если хотите выбраться отсюда, то уходите по главной дороге через несколько часов. Монстров вы больше не встретите.

Понуренный, и с опущенными плечами, Римус неожиданно дернулся, странно взглянув на парня. Кажется, он осознавал скрытый подтекст в словах Кая. Понял, что тот собирается заняться истреблением гноллов.

— Ах да, никогда и никому не рассказывайте обо мне… — добавил парень, прежде чем окончательно покинуть дом.

* * *

Согласно карте региона, которую Кай запомнил еще в доме Джонго, заброшенная шахта находилась прямо на юге от Трисгара. Используя эту информацию после выхода из деревни, через полтора часа быстрого шага, парень уже стоял у распутья.

На относительно целом указателе висело две таблички. Одна как раз и указывала на шахту. Место откуда заявились эти монстры, непонятно как попав туда изначально. Может ли быть такое, что они прорыли туннель аж из диких территорий? Этого Кай не ведал, но подозревал, что скоро узнает.

Вторая же табличка указывала на уходящий в сторону юго-запада путь. А надпись, криво вырезанная на деревянной доске, была очень знакома Каю.

Кальтия.

Город, в котором он переродился. Город, в котором он чуть не умер…

Поддерживая свою голову рукой, что упиралась в колено ноги, которая в свою очередь использовала мертвую тушу гнолла как подставку, Кай ждал.

Встретив монстра на распутье, парень решил его сразу не убивать. Лишив того конечностей, он дал чудовищу вдоволь накричаться, что оказалось довольно-таки неприятно для барабанных перепонок Кая.

Но именно таким образом, скучающий уже несколько минут парень намеревался выманить тех гноллов, что успели разбрестись по округе. И вскоре его затея увенчалась успехом.

Дух единства этой стаи сработал…

Не считая отдалённой шахты на юге, со всех остальных сторон, появляясь кляксой вдалеке, к перепутью стали сбегаться гноллы. Практически все они находились на уровне Закалки Сердца, но была парочка и посильнее. Так или иначе, эти чудовища всё равно не представляли для парня серьёзной угрозы.

Окружившие труп сородича монстры, в количестве дюжины особ, размахивали своими отвратительными мордами в поисках убийцы. Но как бы они не пытались, ничего отыскать так и не могли.

Стоявший же в десятке метров от них Кай, укрытый от взора чудовищ при помощи техники, приготовился к бою.

Неожиданно для существ, один из их собратьев вдруг осел на землю. Голова же его, разрезанным помидором разделилась надвое.

А в этот же момент, несколько из гноллов всё же успели заметить мелькнувшую на мгновенье человеческую фигуру, после чего быстро ринулись в то место, где никого уже не смогли обнаружить.

Для атаки Кай использовал Символьную Технику Незримого Рассечения, которую в прошлом против него применял Киян, используя свой клинок. Вспомнив и «изучив» её после ухода из Трисгара, парень понял, что в борьбе против гноллов она куда эффективней чем Техника Огненного Наказания. Так как та имела лишь фиксированную силу атаки, которая оказалась излишне сильной, для простого убийства этих существ.

Что же касается Незримого Рассечения, то здесь всё зависело от количества вложенной в символ энергии перед активацией. И то её количество, нужное для беспрепятственного преодоления плоти гноллов, было значительно меньше, чем у Огненного Наказания. Что значило — Кай мог использовать эту атаку чаще чем «красную каплю». А именно, не меньше тридцати раз до тех пор, пока не закончился бы запас его внутренней энергии.

Но был и минус, о котором парень узнал лишь только что. Две символьные техники не могли быть активными в его теле одновременно. Поэтому, на секунду Поле Искаженного Восприятия погасло, дав обнаружить Кая монстрам. Но он не растерялся, быстро вернув себе незаметность.

Оставшийся бой, парень провёл, используя только усиленные энергией меча руки, выступающие в роли оружия. Таким образом Кай намеревался сэкономить силы. Потому что в отличие от атакующих способностей, по его внутренним ощущениям, «невидимость» могла продержаться до получаса, а подпитка энергии меча на руках так вообще несколько часов. Это значительно сокращало расход его сил.

Неспособные даже обнаружить противника, монстры полегли одни за одним, успевая лишь жалобно вскрикивать при получении смертельных ударов.

Бой закончился за считанные минуты…

А еще через час, заканчивая свой путь, парень наконец-то стал близок к территории старой шахты. И кажется, впереди его поджидали монстры куда серьёзней.

Глава 16 Спуск

Резкий взмах рукой. Не заметивший противника и даже не успевший издать предсмертный вскрик, гнолл грузно оседает на землю. Услышавший странный шум, второй монстр оборачивается, но резкий толчок и нечто невидимое пробившее его грудь, заставляет глаза чудовища остекленеть. К моменту как тот заваливается на землю, третий противник также расстается с жизнью.

Заляпанный в крови, длинноволосый парень неожиданно появляется меж мертвыми телами.

Расправившись с этой троицей, Кай перестал поддерживать Поле Искаженного Восприятия, так как более никого рядом не наблюдалось. Но его лицо выражало озадаченность.

Это небольшая группа монстров встретилась ему, когда парень почти добрался до территории шахты. Но вот что было странным, так это направление куда спешили монстры. Они двигались четко на север, именно в то место, где Кай разделался с дюжиной гноллов.

Совпадение ли, что эти три монстра уровня Закалки Внутренних органов туда направлялись так организованно, или же это совсем не случайность? Кай не знал, но надеялся, что первое.

Но на этом странности не закончились. За все время пути досюда, парень так и не встретил ни одного гнолла до этой троицы. У него было такое чувство, что там, на шахте, происходит нечто не ладное.

Почему монстры вернулись в то место после того, как уничтожили деревню? Ведь именно на это показывали кровавые следы, тянущиеся в сторону шахты. Что здесь происходит?

Решив не мучать себя пустыми домыслами, Кай двинулся дальше. Поддерживая энергетическое виденье, он мог с легкостью обнаружить потенциальных противников раньше, чем заметят его самого. В этом спектре, множественные деревья (Кай не шел по открытой дороге) не представляли из себя преград для зрения, а наполненные энергией монстры, выглядели как светлячки, появляющиеся вдали.

Следующие полчаса прошли спокойно. Парень никого больше не встретил, и теперь он уже мог видеть старую, покосившуюся, деревянную ограду, отделявшую вход шахты от остального мира.

Наконец активировав технику сокрытия, парень быстро ринулся вперёд, намереваясь максимально реализовать каждую капельку растраченной энергии, уходящей на «невидимость».

Выбрав ближайшее к ограде дерево, Кай без проблем забрался на него, собираясь разглядеть область с высоты. Достигнув отметки примерно в пятнадцать метров, парень посмотрел в нужную сторону и отменил действие скрывающей техники.

Листья не сильно мешали, так что теперь ему открылся отличный вид на широкий и мрачный зев входа в шахту, что был выдолблен в небольшой скале. Стальные, но успевшие насквозь прогнить ворота, нынче валялись в нескольких метрах в стороне. И по отчетливым отметинам, парню было понятно — выломали их изнутри.

Но вот что было непонятно, а точнее даже невероятно, так это то, что он увидел вокруг самого входа. Ожидаемые здесь гноллы были, тем не менее вместо каких-либо действий, выстроившись в три ряда, монстры стояли словно статуи.

Кай не мог поверить своим глазам. Дикие, агрессивные и очень опасные существа, расположились словно солдаты в строю. Более тридцати существ просто смотрели вперёд и не шевелились. В их очах даже не было намека на хотя бы самый примитивный, звериный разум. Абсолютный туман.

Будто куклы, они замерли на месте.

— Какого черта? — прошептали уста парня.

Прождав более двадцати минут в наблюдении, Кай так и не заметил каких-либо изменений среди строя гноллов. Казалось, что это всего лишь очень реалистичные статуи, поставленные чтобы отпугивать людей от шахты. Однако мерное дыхание, каждого из монстров, а также наполненность их тел энергией, полностью опровергали этот домысел.

Они точно были настоящими и живыми.

Решив не продолжать бессмысленное ожидание неведомо чего, Кай рискнул проверить.

— Незримое Рассечение, — тихо молвил он.

В полет сорвалась невидимая полоска из энергии, грозящая разрубить как минимум нескольких монстров. Сил в эту атаку Кай вложил не мало.

Как только в его энергетическом виденье появилась сформировавшаяся атака, что ринулась в заданном направлении, парень тут же активировал Поле Искаженного Восприятия. Что касается фразы-активатора, то она ему не требовалась из-за особенностей данной техники. Так как сразу же после вливания минимального количества энергии в созданный символ, техника начинала действовать автоматически.

Поэтому, опасаясь оказаться обнаруженным столь не малым количеством гноллов, Кай поспешил себя скрыть.

Разрубив тела аж шестерых монстров, даже после этого атака не остановилась, впившись в землю и отставив там отчетливый след. Жалкая, даже не закаленная плоть не смогла противопоставить ей абсолютно ничего. Влитая в технику одна пятая всей энергии оказалась даже слишком излишней.

Кай внимательно стал наблюдать за реакцией остальных существ.

Ровно секундой спустя, каждый из оставшихся гноллов, синхронно с остальными, повернул свою голову. Сгорбленные из-за особенностей анатомии, они безразлично смотрели на появившееся средь них кровавое месиво.

А следом произошло то, что заставило испытать отвращение даже у повидавшего многое Кая.

Оставшиеся монстры набросились на кашу из крови и плоти, став активно пожирать умерших собратьев. Закончив с этим достаточно быстро, они обратно встали вряд, словно ничего и не случилось. И лишь обглоданные кости, сложенные в алой лужице, напоминали о произошедшем.

Терпеливо прождав еще час, после чего летнее солнце уже взошло к зениту, заставив Кая вспотеть, парень ничего так и не обнаружил. Существа, словно загипнотизированные, всё еще продолжали стоять на месте, пока вокруг них не происходило совсем ничего.

Только после этого, парень наконец решился действовать…

Расправиться со столь слабыми и заторможенными противниками, у которых в том числе были частично подавлены боевые инстинкты, у «невидимого» Кая заняло буквально пару минут.

Покончив с этим, теперь он мог войти в саму шахту. Но сперва стоило подготовиться и восстановить силы. В крайнем случае, использовать то же Поле Искаженного Восприятия и одновременно поглощать внешнюю энергию для него будет невозможно. Даже дыханием.

Попадающая в организм внешняя энергия, заставляла всю остальную всколыхнуться, что грозило повредить активный символ техники. И если обычно он просто растворялся после отмены действия способности, то повреждение могло привести к взрыву, способному повредить телу.

Завершив медитацию в укромном месте, Кай наконец-таки ступил под каменный свод туннеля. И как бы то ни было, уже через несколько десятков шагов, парню пришлось активировать виденье энергии. Ибо без него обнаружить хоть что-то вообще, более не представлялось возможным. Свет практически полностью исчез, заставляя Кая сменить спектр зрения.

С опаской шагая вдоль старого и сырого грота, парень был готов в любой момент среагировать на появление кого угодно. Чем глубже Кай заходил, тем всё мрачнее становилась окружающая атмосфера. Нос забивало затхлостью, а каждый новый шаг, казалось, отдавался грохотом барабана. В таком месте, даже очень хладнокровный человек чувствовал бы себя крайне неуютно.

В какой-то момент Кай даже неожиданно запнулся о незаметную в темноте неровность, а в то же мгновенье, откуда-то спереди раздался звук шуршания. Неподвластное разуму сердце панически забилось, а парень тут же ушел в «невидимость». Замерев на месте и обвив руки энергией меча, он вглядывался вперёд, стараясь найти источник шума. Но средь фиолетового тумана, как видел Кай энергию, так ничего и не изменилось.

Простояв в одной позе несколько десятков размеренных вздохов, парень ничего так и не обнаружил, решив последовать дальше. Но сделав буквально несколько шагов, Кай вновь услышал тот же шорох, но на этот раз определил источник. Хотя здесь и думать даже не нужно было. Посыпавшийся на голову песок, что и издавал этот звук, объяснял всё достаточно отчетливо.

«Что за глупость… — пожурил себя парень, намекая на свою излишнюю опасливость. — Пора бы начать двигаться нормально, а не как черепаха».

Сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, Кай успокоил необычно напряженные нервы, и пошел дальше более энергично. Стараясь не оступиться вновь, на этот раз он ступал аккуратно, держа высокий шаг.

Ему бы сюда сейчас факел для удобства. Раньше они тут точно были развешаны по стенам, дабы рабочие могли нормально добывать руду и подымать её на поверхность. Однако еще на входе, Кай заметил, что даже специальные крепления для факелов были украдены мародерами.

Да и опасно на самом деле было бы идти ему с факелом. В таком случае, для монстров он оказался бы легко заметен. А так как у Кая есть преимущество во тьме, ибо даже самое острое зрение не способно видеть если нет и толики света, то лучше ничего не менять.

«Кстати, а до вагонеток и рельс тут так и не додумались… — неожиданно для себя подметил Кай. — Странно, но почему я до сих пор никого не встретил? Не может же быть, что я расправился уже со всеми монстрами. Их определённо должно быть больше! Неужели они скрываются где-то глубже? Но зачем?»

Забираясь всё дальше, Кай и не думал останавливаться. Еще когда он заметил то задание в гильдии, необъяснимый зов интуиции стал влечь его сюда. А уж когда он оказался в Трисгаре, то чутье лишь усилилось. И почему-то, он совсем не хотел этому противиться, и даже наоборот — прислушивался.

Вскоре ему встретилась развилка из трех туннелей ведущих дальше вглубь недр земли.

Выбрав центральный путь, уже через десяток минут ходьбы по виляющему из стороны в сторону подземному коридору, парень наткнулся на нечто мерзкое. Разлагающиеся конечности гнолла валялась посреди прохода. А судя по тому, как они были отделены от туловища, то однозначно можно было сказать: это дело рук не человека.

— Они убивают друг друга?

Задержав дыхание, не желая чуять этот смрад, Кай поспешно зашагал дальше. Вот только спускаясь всё глубже, парень чаще задумывался о возрасте данной шахты, что была вырыта столь глубоко.

Через некоторое время, он наконец-таки наткнулся на то, что искал. Ярко фиолетовым фонарем стал виден образ спящего, собакоголового монстра. И лишь когда Кай оказался в не более чем двадцати метрах от гнолла, нос зверя учуял чей-то запах, дав мозгу сигнал на пробуждение.

Тем не менее, в тот же момент, когда чудовище уровня Закалки Кожи открыло глаза, парень приблизился достаточно для нанесения удара. Окруженная энергией меча рука взметнулась к покрытой шерстью шее и… мощная лапа гнолла успевает перехватить конечность парня. Полностью закаленная, звериная кожа хоть и рассекается до кости, но тем не менее выдерживает этот удар.

Удивленный, но не зевающий парень тут же спохватился.

— Незримое Рассечение!

Стычка закончилась.

Монстр заснул окончательно и навечно.

Но на долю секунды, Каю показалось, что за мгновенье до смерти, в глазах существа появились искорки неподдельного разума…

«Опасно. Я впервые встретил гнолла этого уровня, но тот уже смог сопротивляться стандартной плотности энергии меча, и даже среагировать на атаку. Впредь мне стоит быть более осторожным».

Двинувшись дальше, парень ощутил небольшой прилив сил. Даже короткого столкновения хватило чтобы разогнать мрачную атмосферу, уже успевшую цепкими когтями впиться в его разум. Проснувшееся чувства азарта боя взбодрило. С ним Кай будто вернулся на поверхность, сделав живительный глоток свежего воздуха.

Спуск продолжился дальше. Еще несколько раз Каю приходилось выбирать один из нескольких туннелей.

«Странная шахта. Разве их так строят?» — удивился парень после очередной развилки.

Однако потеряться он не боялся, ибо идеально запоминал весь свой маршрут. Таким образом проходило время. Кай не мог понять, как далеко он спустился, но повысившуюся в туннеле температуру он определённо заметил. Стало душно.

На очередном повороте, Кай резко остановился. Повернувшись направо, он понял, что чуть не пропустил незаметный доселе проход. И сам бы парень его так и не обнаружил, если бы не одно но. Куча фиолетовых точек маячило вдали этого рукава.

Тут же использовав Технику Поля Искаженного Восприятия, Кай пробрался внутрь. Как вскоре оказалось, все расположившиеся тут тридцать четыре гнолла были на уровне Закалки Костей, и нынче спокойно спали. К счастью, техника, скрывающая парня, влияла на все сенсорные чувства, так что теперь они не могли учуять его даже по запаху.

«Однако… Все здесь дошли до Закалки Костей. Такое количество монстров этого уровня очень опасно даже для меня. Боюсь, лучше растратить энергию, чем так рисковать. Если убью одного, то остальные наверняка почуют кровь… — пораскинул Кай. — Но почему же и эти спят? Да еще и так организованно. Может они ночные животные? Но почему тогда я встретил гноллов еще днём в деревне, а потом и по пути сюда? А-а-а… да что здесь такое?!»

Встав таким образом, чтобы оба ряда спящий монстров оказались по бокам от него, Кай направил на них руки. Секунда подготовки и…

— Незримое Рассечение!

Хотя было и невозможно использовать две символьные техники одновременно, из-за чего Поле Искаженного Восприятия моментально спало, но это относилось лишь различным способностям. Поэтому Кай мог применять одну и ту же технику одновременно несколько раз. Сейчас он просто создал по символу в каждой руке, что и позволило запустить сразу две атаки.

В сторону гноллов сорвалась пара полосок, наполненных яростной энергией. Рассекая как закаленную плоть, так и невероятно прочные кости, они разрубали монстров одного за другим. Разбрызгивалась кровь, раздавался противный звук рассечения.

Прежде чем обе атаки растратили весь свой импульс и энергию, они успели положить не менее двух десятков монстров. Оставшееся их количество, уже в бою, Кай убил самостоятельно.

За этот бой ему пришлось растратить почти четыре единицы энергии, из-за чего у него осталось чуть больше половины пункта этой характеристики в запасе. Будь на его месте простой боец уровня Закалки Костей, коему Кай и соответствует, то такой человек даже не смог бы провести первые две атаки. Попросту не хватило бы энергии.

Но только если бы это только не был какой-нибудь аристократ.

Парень не мог не признавать, но Киян Йони действительно был силен. Зверски силен! Даже не используя свой клинок Земного ранга, он мог бы без проблем разобраться со всей этой толпой, и возможно даже быстрее Кая.

Единственна причина почему он смог победить аристократа — это то неизвестное чувство, даровавшее невероятную силу на короткий, но важный промежуток времени. Без неё, парень бы умер уже на третьем выстреле Техники Огненного Наказания, не сумев не то, что разобрать слабые места «красной капли», но даже и среагировать.

Кай до сих пор так и не мог понять, как же совершил тот удар с энергией меча в виде иглы, разрушивший потенциально смертельную атаку Кияна…

Закончив даже не сражение, а попросту бойню, парень огляделся. Оказалось, что это был не какой-то очередной туннель, как предполагалось, а просто достаточно широкий карман. Своеобразна пещерка внутри этого подземного лабиринта.

И так как делать здесь было больше нечего, то парень решил восполнить энергию, а затем немного передохнуть. Безостановочное использование энергического зрения сильно напрягало разум Кая.

Увы, сделать ему этого не позволили.

Крик опасности со стороны интуиции, вслед за чем тело на рефлексах уходит в сторону. Попытавшийся его атаковать гнолл промахнулся, после чего Кай резко приготовился к неприятностям.

К нему пожаловал монстр ступени Закалки Разума!

Решив использовать Поле Искаженного Восприятия и последнюю энергию, в надежде быстро закончить бой, парень никак не ожидал, что гнолл сможет определить приблизительное его местоположение.

Разум чудовища пробивался сквозь воздействие техники!

Случайная атака монстра оказалась достаточно удачна, из-за чего Каю пришлось поспешно уворачиваться.

Лишь после того, как парень направил в символ, поддерживающий сокрытие втрое больше энергии, монстр окончательно перестал замечать противника. Хотя всё еще и продолжал метаться вокруг, пытаясь найти врага привычным для себя образом.

«Нужно как можно быстрее закончить поединок!» — решительно кивнул Кай, ринувшись в атаку.

Град смертельно опасных ударов обрушился на монстра, но каким-то невероятным образом, в самый последний момент тот успевал блокировать все атаки Кая своими лапами или даже уклоняться от них. Гнолл выл и рычал, пытаясь отбиться, но обнаружить противника так и не мог. Что, однако, не мешало ему ощущать угрозу от незримых атак.

С растерзанными верхними конечностями, теряя куски кожи и ощущая трескающиеся кости, монстр всё же не позволил ударам Кая достигнуть жизненно важных мест. Однако зародившийся в его голове страх перед невидимым врагом, нашептывал ему о скорой гибели.

Так бы и продолжалось избиение гнолла, если бы не случилось нечто неожиданное. Внезапно сорвавшись с места, монстр кинулся наутек, стремясь спасти свою тушку. Весь искромсанный, но еще не получивший опасных ранений, со старта он развил не малую скорость.

— Не уйдешь, гад! — сплюнул Кай, бросившись в погоню.

Отменив действие Поля Искаженного Восприятия, из-за практически опустевшего сосуда энергии, парень должен был добить монстра до того, как тот найдет себе подмогу. Кроме этого, хоть было и сложно, но Кай старался восполнить по меньшей мере часть сил прямо на бегу.

Не беспокоясь о темноте, и четко видя свою цель в энергетическом спектре, он не сдерживал себя в скорости. Чего нельзя было сказать о самом гнолле. Тот хоть и мог каким-то образом ориентироваться в кромешной тьме, но делал это значительно хуже.

С каждым новым ударом сердца парень оказывался всё ближе к спине монстра, пока в какой-то момент окончательно не настиг его.

Прежде, чем испуганный гнолл успел обернуться, из-за вспыхнувшего чувства опасности за спиной, его грудь оказалась насквозь пробита. Запнувшись, монстр полетел кубарем вперёд по инерции, пока в итоге не столкнулся со стеной. Но получив такое серьёзное ранение, где даже его сердце оказалось задето, имеющий полностью закаленное тело, монстр сопротивлялся смерти.

Жалобно воя, он подгребал под себя землю когтями, желая подняться на ноги. Однако с каждым последующим мгновеньем жизнь стремительно покидала его тело. Финального удара не понадобилось. Сердце остановилось. Монстр умер.

Остановившись прямо перед гноллом, который даже сидя не уступал в росте Каю, парень тяжело дышал. В его теле практически не осталось энергии благодаря двум истощающим сражениям, а кроме этого, его голова уже начинала побаливать из-за долгого использования энергетического зрения.

Вот только все это меркло пред тем, что сейчас видел парень. Улыбающийся Кай смотрел на тело монстра, после смерти которого, внутренняя энергия чудовища спешила покинуть организм, вырываясь на волю и становясь внешней. Но не вся…

Сияющий маленькой звездочкой, в груди гнолла полыхал крохотный кристалл силы.

Совсем не брезгуя, парень вырвал добычу из сердца монстра. Даже в полной темноте, кристаллик издавал слабое свечение.

— Если так прикинуть… — разговаривал Кай сам с собой, разглядывая вещицу. — То в нём должно быть где-то десять единиц энергии судя по меркам Системы. Большая удача, что монстры этого уровня совсем не используют энергию. Такой запас просто чудовищен. Это всё из-за силы звериного тела? На что ж тогда способны монстры более высоких ступеней?..

Сев неподалёку, Кай, на этот раз решил использовать кристалл по назначению. Ведь в прошлом, когда парень сражался против Кияна, он только и сделал, что наполнил свой сосуд. Пока все остальное просто улетучилось, так как посреди боя было невозможно сдерживать силу внутри тела.

А ведь это очень большое количество энергии. Если бы Каю понадобилось собрать столько, то он бы должен был провести не менее семи часов в медитации. Однако в случае, когда он использовал бы лишь одно дыхание, то это значение требовалось бы умножить как минимум на три.

Польза кристаллов энергии была просто неопровержима.

Проглотив вещицу, Кай вскоре заставил оболочку распасться. В его тело хлынула огромная сила. Часть ушла на восстановление полного запаса энергии, остальная же оказалась распределена по всему телу, с целью закалить его.

Да, возможно это было глупо и опасно вот так начинать поглощать кристалл, сидя посреди места обитания монстров. Но что было еще глупее, так это оставаться без сил, кои оказались полностью растрачены в недавних боях. Поэтому парень немедленно занялся их восстановлением…

Менее чем через три четверти часа с этим занятием было покончено. К счастью, Кая так никто и не побеспокоил. Зато вот Система, наоборот, порадовала.

[Мощь]: + 0,06.

[Скорость]: + 0,06.

[Выносливость]: + 0,06.

[Стойкость]: + 0,08

Поднявшись с места, и размяв мышцы, парень старался привыкнуть к темноте. Его голова нынче раскалывалась, ведь пусть он и не использовал энергетическое зрение этот отрезок времени, но способность контроля энергии осталась всё же активна.

Пытаясь игнорировать головную боль, легкое головокружение и тошноту, Кай раздумывал над дальнейшими действиями. По-хорошему, стоило бы разобрать труп гнолла на полезные материалы. Снять кожу, достать кости, когти и зубы. Как минимум, только уже это стоило не малых денег, а ведь в его теле могло быть и еще что-то полезное для ремесла, о чем парень не догадывался.

Однако было одно большое и жирное НО.

Как, черт побери, сделать всё это в кромешной темноте?

Сила уже успела покинуть тело монстра, так что даже при помощи виденья энергии Кай не смог бы его заметить. Тащить эту почти полутонную тушу на поверхность? Бред…

Это, уже и не говоря об отсутствии каких-либо инструментов у парня, а также нужных знаний о свежевании. Так что, как бы это не было печально, и сколько бы не плакалась его жадность, но придется оставить тело гнолла здесь. Пришла пора отправляться дальше.

Странный зов интуиции продолжал манить его всё глубже…

Сделав поворот в нужную сторону, парень ощутил внезапную, сбивающую с ног силу, обрушившуюся на него слева. Стремительно отлетев в сторону, Кай почувствовал, как в руке, коей он успел прикрыться, появились бесчисленные микротрещины.

Закончив свой недолгий полет столкновением с твердой стеной, он наконец смог разглядеть противника.

Гигантский, даже по мерках остальных гноллов, монстр ступени Закалки Души глядел на маленького двуногого.

«Каким образом, твою мать, в таком месте могло появиться это чудовище?! Такое слишком ненормально! Нужно бежать!»

Активировав Поле Искаженного Восприятия, теперь уже Кай ринулся убегать.

Тем не менее, то, что произошло дальше, заставило парня прочувствовать настоящий страх. Теперь-то он наконец осознал огромную, совершённую им ошибку. Не стоило недооценивать опасность похода в шахту…

Сколько бы энергии Кай не вливал в поддерживающий «невидимость» символ, от взгляда этой твари он так и не смог уйти.

На монстра ступени Закалки Души абсолютно никак не действовала эта техника.

Перенапрягая мышцы, краткосрочно усиливая их энергией, Кай бежал сломя голову. Тем не менее даже так, его скорость никак не могла сравниться с молниеносностью этого гнолла.

— Незримое Рассечение! — не сдерживаясь, выкрикнул парень, послав целых две, перекрещённых атаки.

Монстру даже уворачиваться не пришлось. Мощнейший удар лапы, прямо на ходу разбил оба удара, которые должны были быть невидимы для него. Эта атака ни на секунду не замедлила чудовище, что отделалось лишь небольшим порезом.

Увидев это, Кай сглотнул. Не останавливая бега и спускаясь всё глубже в шахту, он перешел к последнему козырю.

— Огненное Наказание!

Выстрелившая красная капля пронзила воздух, на мгновенье осветив туннель. И даже так, гнолл почти успел среагировать. Почти…

Атака попала чудовищу куда-то в область живота, что заставило его на секунду сбиться с шага.

Раздался могучий рев, что волной прошелся по подземному коридору, сотрясая стены. Из ушей Кая потекла кровь, но он всё равно не остановил своего побега.

Впереди показалась развилка. Собираясь направиться направо, парню пришлось резко свернуть в другую сторону. Сквозь то место, где он только что был, на безумной скорости пролетел здоровенный булыжник, вырванный прямо из стены. Попади он в Кая, и тот бы умер сразу же.

Пришлось свернуть в левый туннель. Неистовый побег продолжался еще минуту, пока расстояние между монстром и Каем не составило считанные метры. Сделав последний рывок, парень неожиданно перестал ощущать опору под ногами. Чувство падения резко нахлынуло на него.

Стараясь хоть как-то скрыться, Кай не заметил огромного провала в земле.

Закрыв голову руками и свернувшись в позу эмбриона, он, неспособный остановить падение, прочувствовал каждое столкновение с каменными выступами. С кучей ссадин, кровоподтёков, трещин в костях и повреждений органов, Кай наконец-то встретился с дном.

Тьма поглотила разум…

* * *

Ощущая сильно ноющее тело, которое поспешно регенерировало за счет энергии, Кай начал приходить в сознание.

«Где я?» — вдруг подумал парень, рассматривая окружение. А делать это он мог без проблем.

Легким синеватым свечением горели встроенные в потолок кристаллы, освещая всё вокруг.

Кай оказался в каком-то каменном помещении, потолок, пол и стены которого были исписаны необычными узорами, знаками и линиями. Если долго вглядываться в них, то можно заметить, что все они были связанны между собой, словно это одна очень длинная и цельная нить, закрученная таким образом.

Медленно поднимаясь на ноги, парень неожиданно услышал тихое рычание. Резко взглянув в сторону звука, он заметил спокойно стоящего у дальней стены монстра.

Того самого…

— Кай!

Услышав свое имя, парень неосознанно повернулся в противоположную сторону.

Посмотрев туда, он увидел закованную в цепи, полуголую и избитую девушку…

Улию.

Глава 17 Душа

Исказив лицо в гневе, разозленный Кай взмахнул ладонью.

— Незримое Рассечение!

Смертельно опасная атака сорвалась словно выпущенный арбалетный болт. Долетев до усыпанного ранами тела Улии, техника, как бы это странно не звучало, исчезла. И так невидимая и неслышимая, она в мгновение ока потеряла всю свою энергию и попросту перестала существовать.

Образ сестры Кая поплыл миражом. Вскоре перед парнем оказался незнакомый человек, лицо которого скрывал мрачный капюшон. Тот был не очень высоким, и, казалось, слегка парил над полом.

До этого момента, голос, внешний вид, аура, мимика лица и десятки других деталей практически не позволяли Каю усомниться в подлинности Улии перед ним. Исключая лишь один момент…

Энергетическое зрение без каких-либо проблем позволило ему обнаружить покров неизвестных законов, витающих вокруг тела девушки. И как бы Улия не была хороша, она никак не могла развиться до такого уровня боевых искусств.

Поэтому, разгневанный использованию облика его близкого, Кай атаковал не сдерживаясь.

— Какой невероятный разум! — воскликнул хриплый мужской голос. — Интересно, как ты смог противостоять моей технике?.. Но всё же жаль, придётся действовать другим способом…

Договорив, незнакомец растворился прямо в воздухе, и даже его энергия пропала из комнаты. А сразу после этого, позади Кая грозно зарычал спокойный доселе монстр, о котором парень даже слегка позабыл.

Резко обернувшись, он увидел медленно приближающегося к нему гнолла ступени Закалки Души.

— Огненное Наказание!

На этот раз существо с лёгкостью уклонилось от красной капли, ринувшись дальше в атаке.

«Черт! Черт! Черт! Где выход?! — поддался панике Кай. — Твою мать! Что делать?!»

Запертый в таинственной комнате с гноллом, парень никак не мог отыскать способ спасения. Ничего похожего на дверь, люк, окно или еще чего-то такого здесь не наблюдалось. Резко отступив назад, парень отбегал к дальней части помещения. И в какой-то момент, когда когти опасного монстра почти дотянулись до Кая, чудовище замерло.

Но также замер и сам парень. Кусочек пола, на который он только что ступил резко засветился, после чего вспыхнули все остальные линии и узоры, заливая комнату невероятно ярким светом.

Энергетические путы оплели Кая, не позволяя ему даже шелохнуться. Установленную тут ловушку, парень так и не заметил, пока не стало слишком поздно. Виденье энергии не помогло в этом, потому что по факту вся комната и была цельной мышеловкой.

— Наконец-то я заполучу для себя оболочку! — раздался откуда-то тот же хриплый голос.

В тело парня хлынула неведомая и агрессивная энергия. И как любая другая, принадлежащая кому-то, она не была подвластна его контролю. Выкручивая конечности, чужая сила постепенно захватывала организм Кая. Его сознание вновь затухало, практически неспособное перебороть подавляющую мощь.

* * *

Яркий свет потух.

Замерев посреди комнаты, рядом с неподвижным монстром стоял безвольный Кай. Некогда яркие фиолетовые глаза ныне потускнели.

Внезапный, мощный удар сердца сотряс тело.

Мир дрогнул.

— Да! Наконец-то! Спустя столько лет я вновь заполучил настоящее, материальное тело! Теперь я смогу покинуть это проклятое место и начать свою новую жизнь! — устами Кая заговорил чужой голос. — Это тело… молодое, и незапятнанное в боевых искусствах. То что нужно! Хотя постойте-ка, что это такое?..

Неожиданно разум вновь содрогнулся. На этот раз мир завертелся, краски расплывались, а декорации сменялись.

Тело Кая, захваченное кем-то неизвестным, очутилось в совсем другом месте. Стоял яркий, солнечный день, рядом лежали массивные валуны, а вокруг колыхались травы и деревья.

Он находился в том самом саду, где Кай проводил свои долгие тренировки. В саду Джонго.

Неизвестная сущность никак не могла понять, что происходит.

— Где я? Что здесь творится?

Но не успел он продолжить свои высказывания, как с небес свалилось пять металлических колов. Разогнанные до невероятных скоростей, они пробили все его четыре конечности, пригвоздив к земле. Пятый же кол вонзился в живот, выйдя из-за спины.

И как бы это ни было, сущность в теле Кая не умерла. Зато ощутила весь спектр крайне сильных болевых ощущений. Разрываясь от боли, он не мог пронять происходящего.

Вдруг металлические колья стали полыхать пламенем, заставляя его еще больше страдать.

И пока это происходило, в паре метров отсюда появилось целое облачко светлячков. Слившись воедино, они превратились в Кая. Настоящего.

— Больно? — снисходительно изрек парень, глядя на мучающегося и принявшего свой истинный облик, лысого, морщинистого старика.

— ТЫ!!! — брюзжа слюной и бешено вращая, налитыми кровью глазами, выкрикнул тот. — Я уничтожу тебя! Что ты сделал?! Ааа-а-а-а…

— И ты еще вопросы задаешь? — по велению Кая, из земли тут же появились тысячи острейших игл, проткнувших тело старика насквозь.

Но тот не умер, лишь продолжил ощущать дичайшую боль, что только возросла. Он даже не мог говорить больше.

Лысому мужчине казалось, что вот-вот и он сойдет сума. Станет идиотом. Овощем.

— Ты пытался заполучить мое тело, подло принял облик моей дорогой сестры, а также желал убить меня руками того монстра… Я зол… Должен был быть зол… Но почему-то мои мысли сейчас столь рациональны… Хотя это и не меняет моего отношения к тебе. Но так или иначе, я буду милостив, — голос Кая был негромким, но необъяснимым образом глушил все крики старика. — Ты расскажешь, что здесь происходит, кто ты такой и вообще всё что я захочу. Взамен же, я не стану продлевать твои мучения, быстро отправив на тот свет.

Закончив речь, парень щелкнул пальцами.

Раскаленные колья, пригвоздившие тело старика к земле, а также иглы пропали. Все раны лысого мужчины также оказались исцелены, и его тело вновь стало целым.

Жадно хватая воздух, он пытался отойти от последствия минувшей боли. Но стоило ему только вспомнить о ней, как всё его естество простреливало ужасающим фантомным мучениями. Старик слышал и крайне отчетливо понял все слова Кая, даже не смотря на происходившие ранее пытки. Однако он всё еще не мог прийти в себя.

— Не затягивай! — махнул рукой парень, и странная волна прохлады разлилась по телу незнакомца. Закончившаяся минутой назад боль более не тревожила его разум.

Морщинистый старикан медленно поднимался на ноги, постепенно изменяясь внешне. Теперь он походил на могучего воина, с резкими чертами лица и короткими, красными волосами. Две толстые брови нахмурились, а взгляд мужчины упал на парня перед собой. Смесь страха и непонимания смешалась в его глазах. Кажется, он догадывался что произошло.

Кай же смотрел на это с полным безразличием.

— Ты будешь говорить? Или мне стоит вернуть всё как было?

— Погоди, умоляю! — поспешно выставил пред собой руки мужчина, став на колени и поклонившись. — Сохрани мою жизнь, а взамен я обучу тебя могущественным техникам!

Слегка поразмыслив, Кай ответил:

— Думаешь я тебе поверю? Если это всё что ты хотел сказать, тогда я буду…

— Нет, пожалуйста! — перебирал варианты спасения красноволосый. — Тогда… Да, точно! Тогда я могу подсказать как исцелить твою инвалидность!

— О чем это ты? — переспросил Кай, поглощенный полнейшей безэмоциональностью, не позволившей ему удивиться. — Какая инвалидность?

— Что? Ты не знаешь?! — воскликнул мужчина, но тут же догадался. — Хотя да… нынешняя же эра довольно отстала… В общем, где-то сорок… Нет, пятьдесят узлов твоей души должны быть повреждены, так ведь?

Вспомнив о том странном, но непонятном системном сообщении, Кай подтвердил для себя, что мужчина не пытается его как-то обдурить. Как минимум пока…

— Я видел такую информацию, — кивнул парень. — И что это значит?

— Ты же знаешь об акупунктурных точках? — дождавшись подтверждения Кая, мужчина продолжил. — Каждая из них на твоем теле связана с одним из узлов души, что используется для их контроля в будущем. Но у тебя полностью повреждены важные узлы, что никогда не позволит тебе прорваться на ступень Закалки Души, обрекая навечно застрять на Закалке Разума.

Услышав это, Кай слегка пошатнулся. Такие слова пробились даже сквозь ту стену хладнокровности и рациональности, что сейчас присутствовала в его голове. Шок чуть не накрыл парня.

— И ты собирался захватить такое тело? — не поверил он.

— Я об этом узнал лишь сейчас, ну и кроме того, говорю же, что знаю, как это исправить.

— Допустим. Но почему я должен верить тебе? Я не знаю, что ты замышляешь. Возможно, ты готовишь какую-то подлость и просто тянешь время? Что должно остановить меня от твоего сиюминутного убийства? — сделал Кай шаг вперёд.

— Погоди! — испугался мужчина, поднявшись с колен. — Точно, я знаю! Дай мне минуту, всего лишь минуту!

— У тебя есть пятьдесят секунд.

— Хорошо! — кивнул красноволосый, явно не желая умирать. На его лице отобразилась активная мыслительная деятельность, словно он надеялся что-то придумать.

Прежде, чем Кай закончил отсчёт времени, лысый воин заговорил:

— Я, Рун’Тан Шаквир, клянусь Системой и цельностью своей души, что никогда и никаким образом, напрямую или косвенно, действием или бездействием, предумышленно или нет, не наврежу Каю Арнхарду, человеку передо мной! Отныне и навсегда! Также клянусь, что отвечу на любые его вопросы, настолько правдиво насколько это знаю я.

По отношению к вам была дана клятва.

Принять / Отказаться

Увидев системное сообщение, Кай удивленно приподнял бровь, сделав это скорее рефлекторно. О таком функционале Системы он еще не знал. Взглянув на взволнованное ожиданием решения лицо мужчины, парень кивнул.

«Принять».

Выражения сильнейшего облегчения проявилось на лице Рун’Тана.

— И что произойдет если ты нарушишь клятву?

— Система уничтожит мою душу, и я даже не смогу уйти на новый круг перерождений…

— Круг перерождений?

— Да. Каждая… почти каждая душа после смерти тела отправляется в мир мертвых, где очищается, теряет любые воспоминания, а затем отправляется в новое тело. И в случае нарушения клятвы, Система уничтожит законы, поддерживающие целостность моей души, а потом сожжет её. Я перестану существовать… Такое заверение в безопасности сохранения мне жизни подойдет тебе?

— Ты поклялся в том, что не навредишь мне, но во всём остальном я еще не могу доверять. Что если наказание не такое?

Рун’Тан, гордость которого осталась ущемлена, сжал кулаки. Однако угроза смерти, что словно острейшая бритва зависла у его горла, заставила мужчину засунуть её куда подальше.

— Хотя Система и недолюбливает чрезмерное использование таких клятв, я могу принести еще одну, — после тридцати секунд молчания ответил он. — Я, Рун’Тан Шаквир, клянусь Системой и цельностью своей души, что информация об уничтожении души в случае нарушения системной клятвы истинно правдива! Молю о подтверждение!

Ответив на очередной запрос на принятие клятвы, Каю не пришлось долго ждать. Система тут же среагировала.

Отчет:

Клятва, данная вам Рун’Тан Шаквиром, была принята и подтверждена Системой как несущая правдивую информацию. Выполнение [Разрушающего Душу Наказания] не было приведено в исполнение.

— Теперь ты мне веришь? — взмолился мужчина, чья брутальная внешность слишком контрастировала с характером.

— Тебе нет, — поверг его в шок Кай. — Но Системе да… Хорошо, пока я не буду уничтожать тебя. Мой первый вопрос: как ты узнал мое имя?

— Отлично… Мой статус позволяет видеть больше информации о других существах. В том числе и о людях, а не только монстрах.

— Ладно, позже уточню детали. Для начала расскажи, кто ты, а также о всём, что произошло ранее.

— Как ты уже мог услышать, — уселся на землю слегка успокоившийся мужчина, — я Рун’Тан Шаквир, подданый Божественной Империи Бельтейз, знание о моей ступени ничего тебе не даст, скажу лишь что я достиг немалого в законах души. Благодаря этому, я частично подчинил себе гноллов, чтобы привлечь к шахте людей, и найти того, кто стал бы сосудом для меня. Сам же я не мог покинуть того места.

— Ты не человек? — под Каем появилось роскошное кожаное кресло, на которое он тут же уселся.

— Уже нет. Но когда-то был… пока не умер. Поэтому сейчас я лишь душа. Используя свои знания о законах в этой области, я уже очень давно отодвигаю тот момент, когда мир мертвых поглотит меня и отправит на новый круг реинкарнации.

— Но зачем ты держишься здесь?

— А разве не понятно? — удивившись, хмыкнул Рун’Тан. — Я боюсь смерти. Очень. А потеря себя как личности, очищение воспоминаний и новое начало, для меня ничем не отличается от гибели.

— Хм… И это правда? Ну, о цикле перерождений?

— Я не знаю. Как, наверное, и никто другой. Мы просто верим в это и всё… Поэтому проверять я точно не желаю!

— Ясно. Тогда объясни почему у тебя ничего не вышло, что это за место вокруг нас и почему я практически ничего не ощущаю из эмоций, действуя исключительно хладнокровно? А еще почему ты использовал облик Улии, а не сразу попробовал захватить мое тело? — перешёл Кай к следующей теме.

— Начну со второго вопроса. Для твоего захвата мне нужно было, чтобы ты самостоятельно вошел в определённое место, поэтому я и решил использовать иллюзию дорогого для тебя человека. Ты сам спроецировал её на меня. Второй вариант же заключался в использовании монстра для твоего направления. Или ты не заметил, что еще в шахте он не убил тебя, хотя мог сделать это сразу же? Я не мог просто положить тебя в ловушку, иначе бы она не сработала. Нужно добровольное вхождение.

Переведя дыхание, что в принципе было совсем не нужно бестелесному существу, Рун’Тан продолжил.

— Что же касается причин моей неудачи, то я не знаю их. Но могу предположить, что нечто невероятно могущественное связанно с твоей душой, что и защитило тебя.

Слова мужчины пробудили старые домыслы Кая. Его способность к контролю внешней энергии, виденье силы, абсолютная память и перерождение с сохранением воспоминаний о Земле. А теперь и подавление техники захвата тела. Могут ли быть все эти вещи связанны?

Пока парень размышлял, красноволосый не останавливал свою речь.

— Сейчас же мы находимся в твоем внутреннем мире души, доступ к которому открылся благодаря моему вторжению в твое тело. Всё здесь иллюзия, плод воздействия твоего подсознания. И теперь я узник этого места, — понурил он голову. — На самом деле, любой мастер боевых искусств, достигнув высоких ступеней сможет открыть путь сюда. Здесь на тебя не действует тело, дающее эмоции, тут ты всемогущ. Но самое главное, почему многие жаждут научиться входить в свой мир души, это способность откинуть оболочку, мир вокруг, откинуть любые раздражители и сфокусироваться на изучении законов. Любая медитация здесь будет в три раза более полезной чем без открытой мною возможности входа в мир души. Идеальная концентрация.

— Интересно… Ты так это описываешь, словно считая, что я теперь буду к тебе лучше относиться, — раскусил его план Кай.

Рун’Тан же не подал виду, хотя внутренне и нахмурился. Хоть он также был безэмоциональным, как и Кай сейчас, из-за того, что давно существовал в виде голой души. Однако в этом месте, парень наделил его телом, так что некоторые, давно позабытые чувства стали вновь проскакивать в разуме мужчины. Промолчав, он дождался следующего вопроса.

— Это ты заставил меня ощущать странный позыв прийти в шахту?

— Что? — сильно удивился красноволосый. — Нет! Я такого не делал. А если бы и умел, то выбрал кого-нибудь посильнее для захвата.

И правда. Прислушавшись к своей интуиции, Кай понял, что продолжает чувствовать тот неясный зов, тянущий куда-то дальше. С этим ему еще предстояло разобраться.

— Прежде чем мы перейдём к вопросу о повреждённых узлах души, я хотел бы узнать, о той комнате и твоей Божественной Империи Бельтейз. Она раньше занимала некоторые земли Алькеи, или ты случайно попал сюда?

— Та комната была построена мною еще до смерти, и создавалась для хранения души. Находится же она в городе, что расположился под шахтой, — вспомнив о прошлом, помрачнел мужчина. — По поводу Бельтейз, то она занимала куда больше, чем этот клочок земли…

— Ты о регионе Кальтии?

— Кальтии? Нет я такого не знаю, и кажется, ты совсем не понимаешь. Да, сейчас моя страна считается павшей. Ведь ровно за два года аномальным образом погибли все, кто считал себя её поддаными. Их тела просто распались в прах. Тоже ждало и меня, но я успел спасти душу… — вздохнул Рун’Тан, а затем поведал то, что взорвало бы мозг Кая, не будь он в мире души. — Но до этого, во времена величия Бельтейз, в её владениях находилось двадцать семь планет в самых разных частях Ойкумены! Что там твоя Алькея, вся эта планетка была лишь малой частичкой моей империи!

Шок.

Хоть и лишившись влияния эмоций, Кай всё еще не мог поверить в такое.

Откинувшись на спинку кресла, парень старался переварить эту информацию. Даже в отрешённом состоянии это было что-то с чем-то. Однако не хватало ему одного этого, как тут же напомнила о себе Система.

Внимание!

Получено задание!

[Поиск древней истины]: Узнайте причину исчезновения Божественной Империи Бельтейз. Награда: неизвестно. Отказ: штраф в 1 000 единиц каждой характеристики или смерть. Время выполнения: 10 000 лет.

«Какого?! Еще и такое существует? Но что это за условия? Да и где право выбора?»

Еще раз перечитав условия задание, которое ему Система всучила насильно, парень вздохнул. Быстро вернув себе полное хладнокровие, Кай задал вопрос:

— Как долго ты здесь находишься?

— Конкретно не знаю, я почти всё время проводил в спящем состоянии сохраняя силы. Надеялся, что кто-то сам сюда придет. Последнее что я помню перед пробуждением десять лет назад, так это наступивший ледниковый период в этом мире. Так что, наверное, несколько сотен тысяч лет это точно…

— Мда… Ладно, давай пока перейдём к твоим словам о моих повреждениях души, — помассировал Кай переносицу.

— Да, конечно… — кивнул Рун’Тан и тут же прервался, зачем-то обернувшись с обеспокоенным лицом. — Плохие новости! Я совсем забыл… Из-за того, что я так и не захватил твое тело, но покинул свой прежний сосуд, то действие техники подчинения перестало поддерживаться. Гнолл который всё еще стоит рядом с тобой в реальном мире скоро пробудится! Я больше им не управляю!

Кай резко и неосознанно подорвался с кресла.

— Сколько еще есть времени?

— Еще где-то минуту-полторы!

— Как выйти отсюда?

— Просто представь, как возвращаешься в свое тело, как вновь берёшь его под контроль.

Сконцентрировавшись, парень довольно-таки легко смог проделать это. Он исчез из мира души. А в тот же момент, уже в реальном мире, Кай вновь открыл глаза. Продолжая всё стоять в той же позе, так еще и на том же месте, он увидел находящегося рядом монстра ступени Закалки Души, который медленно выходил из ступора.

Внезапно Кай ощутил пустоту глубоко внутри: почему-то энергии оставались считаные крохи. Сейчас парень был даже не способен сформировать Незримое Рассечение, куда уж там Огненному Наказанию. Ни о каком убийстве монстра и речи идти не могло.

«Дай мне возможность видеть твоими глазами! — донеслось откуда-то из глубин сознания. — Просто пожелай это»

Понимая всю напряжённость ситуации, Кай определённо не собирался спорить, так что поступил как просили.

— Вон у того треугольника слева на стене есть крестообразный символ, беги к нему.

Определив указанные обозначения, парень тут же достиг нужного места.

«Что дальше?» — мысленно спросил Кай, распространив свой голос по всему миру души.

«Наполни энергией вон тот символ левее, что единственный не имеет никаких связей с другими линиями!»

Приложив руку к нужному месту, Кай использовал все силы своего умения контролировать энергию, чтобы как можно скорее наполнить ею этот знак. Однако сам элемент узора стены принимал силу относительно-таки неспешно, медленно распределяя её по всем завитушками и черточкам.

А в тот же момент, позади парня стали раздаваться первые звуки пробуждающегося зверя. Бывшие до этого момента затуманенными, его глаза начали наливаться диким, но всё же неплохо развитым разумом. По телу монстра проходила дрожь, а многие его мышцы интенсивно сокращались.

Гигантский гнолл глубокого, черного цвета шерсти, медленно пригибался к полу всем телом, готовясь сделать молниеносный рывок, как только последние капли техники Рун’Тана спадут.

«Когда дверь откроется, вольешь энергию в такой же символ, но уже с другой стороны. Он должен будет среагировать мгновенно. Сейчас же она долго открывается из-за длительно простоя. Приготовься!» — сообщил красноволосый воин древней империи.

Раздался громкий грохот, на стене появилась щель. Медленно она начала раскрываться, заставляя сильный поток воздуха ворваться в комнату, создавая тем самым громкое шипение.

— Чёрт! — вырвалось из уст Кая. Слишком неспешно раскрывалась дверь.

Обернувшись спиной к проходу, парень бросил взгляд на монстра. Тот почти освободился из-под контроля, практически готовый пересечь ничтожные десять метров и разорвать человека в клочья.

Секунда.

Две.

Три.

Техника Рун’Тана спала.

Резко крутанув головой, монстр зарычал и поджал колени.

«Если хочешь выжить, то дай мне на несколько мгновений контроль над своим телом. Иначе это конец!» — закричал узник мира души парня.

Не было времени на раздумья, чутье кричало о приближающейся смерти. Кай сделал это. Дал временный контроль.

Гнолл совершил рывок на головокружительной скорости, тем не менее, прежде чем он достиг жалкого двуного, тело Кая начало двигаться без его воли. Руки парня, словно стали для него чужими, в принципе, как и всё остальное тело. Он будто смотрел фильм, но не мог вмешаться.

Хлопнули ладоши, а в энергетическом спектре, вместе со звуком разлетелись и причудливые законы души, коими владел Рун’Тан.

Почти добравшийся до тела Кая монстр, неожиданно для себя еще раз оттолкнулся ногой от пола и головой врезался в прочнейшую стену в метре от парня, тем самым дезориентировав себя. В тот же момент створки входа окончательно раскрылись, и Кай спиной завалился наружу.

«Закрывай!» — сильно уставший голос закричал внутри разума Кая, вернув управление телом обратно.

Преодолевая лимиты, парень, используя пределы своей способности к подчинению и манипуляции энергией, даже не касаясь символа, стал использовать внешнюю силу для его наполнения. Вход в необычную комнату начал быстро закрываться.

Но не успел Кай расслабиться, как пролезшая в еще не закрывшееся отверстие лапа монстра схватила парня за руку. Прежде чем неумолимые створки входа закрылись, оторвав конечность гнолла, Кай успел ощутить всю боль раздробленного предплечья.

Держась за изувеченную руку и скрипя зубами, парень пытался успокоиться, отдышаться и перетерпеть неистовый пожар, полыхающий в его конечности. Однако всё это мгновенно померкло, когда его голову пронзило одной единственной, навязанной чем-то идеей.

Манящий зов, тянущий куда-то дальше, заполонил все его мысли. Кай был близко, и что-то взывало к нему. Он должен прийти туда.

Должен…

Глава 18 Лазурный куб

Подавив боль, Кай огляделся. Таинственная комната, сменилась открывшимися перед ним пустыми улицами мертвого города. Окружающие здания странной архитектуры практически все разрушились под воздействием неумолимого течения времени. Тем не менее стоило отдать должное людям, строившим их: за прошедшие эпохи очень даже многие дома, всё еще продолжали стоять.

Поверить в это было непросто, однако глаза не обманывали…

Взглянув вверх, Кай так и не смог понять, откуда же идет свет. Было такое чувство, что он исходил прямо из поверхности огромного купола, окружившего город. И думалось парню, что так оно и было. Ведь даже энергетическое зрение показывало накрепко слившиеся со стеной законы неизвестного ему элемента.

Воистину эта цивилизация была невероятно могущественна.

«Что ты только что сделал?» — неожиданно обратился Рун’Тан.

— Я обязан отчитываться перед тобой? — слегка гневно спросил Кай. — Если бы ты завладел моим телом, что бы тогда случилось с моей душой? То же что и с твоей?

«Не… нет. Ты бы просто умер…»

— Я так и думал… Не считай, что я бы простил тебя лишь за недавнюю помощь. Ты также действовал в своих интересах. Моя жизнь — это и твоя жизнь… Однако запомни! Любой, решивший навредить мне или чему-то дорогому для меня, сильно пожалеет об этом! — процедил парень. — Ты всё еще жив, только потому что можешь быть полезен. Но не думай, что я буду дружелюбен с тобой.

«Мелкий ублюдок. Пользуется своей властью над моей жизнью. Уродец… — злился Рун’Тан, не транслируя свои мысли Каю. — И что мне с ним делать?..»

— И да, если я должен был умереть, так почему же тебя выкинуло в мой мир души? Твои проделки? — поднялся с земли Кай, придерживая правую руку, которая уже начала активно регенерировать. Но полное восстановление всё равно займет как минимум неделю.

«Нет, я же сам не ожидал, что не смогу завладеть телом… — подавляя гнев, холоднокровно прозвучал голос красноволосого воина. — Изначально я разорвал связь с той комнатой, чтобы сменить сосуд. Но провалившись, я был выброшен в этот мир души. Теперь же, нечто неизвестное, что сберегло тебя, блокирует законы мироздания не позволяя утащить меня в мир мертвых. С другой же стороны, это же и блокирует мне возможность выйти из мира души. Так что как бы кто этого не хотел, но я застрял здесь с тобой, поэтому если ты не хочешь вести со мной равноправный диалог, то я не смогу нормально помогать в твоем исцелении».

— Хм, допустим… Ты спрашивал о наполнении того символа энергией?

«Да! Как ты это сделал?!»

— Я всегда так умел, — Кай показательно стал вливать внешнюю силу в повреждённую руку, позволяя Рун’Тану ощутить это. В мире души, заняв созданное недавно кресло, мужчина не мог поверить своим ощущениям. — Лучше бы ты сам рассказал мне про это. Или кто из нас древний мастер, разобравшийся в законах, что жил в настолько великой империи?

«Хах, — издал легкий смешок Рун’Тан. — Даже если ты это говоришь, то на самом деле, за прожитые еще до смерти тысячелетия, и побывав в самых разных мирах, я никогда не слышал о способности управлять праной. Такое в принципе не должно быть возможно!»

— Праной? — удивился Кай.

«Ты не знае… а хотя ладно… Так обычно называли внешнюю энергию в наше время. Что же касается внутренней, то говорили просто — Ки. По-моему, это легче, чем всё время использовать выражения „внешняя“ и „внутренняя“. Как-то так…»

— Прана и Ки значит… — проговорил Кай, словно пробуя новые для себя слов.

Но позволив себе отвлечься на этот разговор, он не забыл нахлынувшего на него ранее чувства. Манящий зов все не уходил. Парень сделал первый шаг в нужном направлении.

Спустя несколько минут ходьбы и осмотра города, Кай спросил:

— Что там находится? — указал он на возвышающуюся над городом башню. Именно туда его влекла интуиция.

«Дом правителя города. Мой дом… Но можешь не надеяться. Никаких системных предметов ты там не найдёшь. Я использовал всё, чтобы добыть энергию и поддерживать свое существование…» — пояснил Рун’Тан.

Ничего не ответив, парень направился дальше. Однако как вскоре он понял, город оказался просто огромным. Шагая уже не первый десяток минут, Кай так и не замечал значительного приближения к нужной постройке. Поэтому, раз быстро до башни он в любом случае не доберётся, то лишнее время парень решил провести с пользой.

— Расскажи об узлах души и моих повреждениях.

«Я было решил, что уже ты забыл об этом, — съехидничал красноволосый. — Насчет этого… Надеюсь ты знаешь, что у каждого животного есть акупунктурные точки. Так вот, с самого рождения они обычно закрыты, и когда существо достаточно усилило свое тело и разум, оно может попытаться открыть их, чтобы начать закалку души. Каждая из них имеет соответствующий узел души для контроля. О скольких акупунктурных точках ты знаешь?»

— Знаю, что их триста, — без задержки ответил Кай, отыскав в глубинах памяти вычитанную из книг информацию об этом.

«Что?! Святые небеса… — тяжко вздохнул Рун’Тан. — Я, конечно, подозревал что люди нынешней эпохи далеки от уровня империи Бельтейз. Но чтобы настолько отстать! Твоя информация неверна. Акупунктурных точек на самом деле триста шестьдесят! Неужели в вашей империи те, кто достиг ступени Закалки Души открывали только до трех сотен?»

— Наверное… — безразлично бросил парень, практически полностью поглощенный желанием добраться до башни.

«Ладно. Я понял. Тогда не буду опускать детали… В общем, есть шестьдесят самых главных точек, и соответственно столько же узлов души. Тебе очень сильно повезло, что тот, кто покалечил тебя, вероятнее, как и ты, знал только о трехстах узлах души, из-за чего повредил лишь пятьдесят из шестидесяти важных. Что же касается самих точек, то портить их нет смысла, так как кожа просто залечиться, в отличии от узлов».

«Так значит меня кто-то намеренно покалечил?» — вздрогнул Кай, только сейчас поняв эту истину.

«Ну уж точно не случайно! Это же нужно было перейти дорогу настоящему Мастеру боевых искусств…»

Кай тут же понял, о чем говорит красноволосый.

Мастер — это второй тип статуса в Системе, следующий сразу после «смертного».

И не считая самого Рун’Тана, парень знал лишь одного такого человека.

Гелиоса Бейвека.

Кулаки Кая сжались, а ногти с силой вонзились в кожу.

Картина того дня вновь предстала перед его глазами. Кая не только лишили дорогого ему человека, выбросили из города, но и даже захотели оставить без будущего.

— Как мне исцелиться?! — неожиданно гаркнул парень на всю округу.

Красноволосый мастер душ не был способен читать мыслей Кая, только если тот сам к нему не обращался. Но уж не заметить проснувшуюся в парне злобу, Рун’Тан точно не мог.

Даже не удивившись поведению мальчишки, чей возраст был в сотни раз меньше его собственного, древний воин ответил:

«Так как у тебя остались целы еще десять узлов души, ты не сможешь прорваться выше Закалки Разума, но есть две возможности восстановиться. Первая и самая невозможная, это получить помощь от какого-нибудь божества. Существа такого уровня смогли бы исцелить твое тело даже будь ты хоть без всех узлов и находясь при смерти. Однако я их что-то тут не вижу, а ты?»

— Не паясничай! — рыкнул Кай, вслед за чем тело красноволосого на мгновенье пронзила боль.

«Ладно-ладно! Только не делай так больше… пожалуйста. Я же вон стараюсь, рассказываю тебе всё. Хочешь я извинюсь за ту попытку завладеть твоим телом? Это просто был естественный процесс, где сильный поедает слабого и…»

— Хватит! — перебив Рун’Тана, Кай неосознанно дернул правой рукой, тут же скривившись от раздавшейся боли. — Просто. Продолжай.

«Я понял. В общем, первый способ мы применить не можем, поэтому остаётся только второй. И будь у тебя повреждены все шестьдесят узлов души, этот вариант ты бы тоже не смог использовать, — продолжил свое объяснение узник мира души. — Мало кто знает, но кроме трехсот шестидесяти обычных акупунктурных точек, еще есть сто двадцать скрытых. Открыть их практически не реально, но не невозможно. Если коротко, то, когда ты сможешь сначала раскрыть все эти скрытые точки, а затем те десять главных, то у тебя появиться шанс восстановить повреждённые узлы души. Но если ты не справишься с этим процессом, то второй попытки не будет. Ты умрешь!»

Кай остановился и замер. Хотя по его лицу и было сложно это сказать, но слова Рун’Тана заставили его заволноваться.

— Насколько это трудно, и что нужно для открытия скрытых точек?

«А ты можешь поменять свой мир души на что-то более интересное?» — неожиданно перескакнул с темы скучающий мужчина.

— Могу в озеро лавы превратить, подойдет?

«А знаешь, мне в принципе и так всё нравится. Неплохой такой садик. Уютненький… — поспешил оправдаться Рун’Тан. — В целом, для раскрытия тех ста двадцати акупунктурных точек тебе нужен будет какой-нибудь невероятный ресурс, содержащий очень большое количество энергии и даже законов души. Он должен быть минимум Золотого ранга! Если сможешь поглотить его, то получишь возможность открыть их. Что же касается сложности восстановления повреждённых узлов, то есть шанс что ты умрёшь еще в самом начале».

— Сильно обнадеживает, ничего не скажешь…

«А что? Думал это так легко? Но не расстраивайся, я могу помочь тебе выдержать процесс заживления узлов, а что касается нужного ресурса, то всё что связанно с законами души я способен ощутить в радиусе сотен километров. Однако… — улыбнулся сидящий во внутреннем мире мужчина, — я помогу тебе в этом, только если ты принесёшь такую же клятву не вредить мне. Иначе боюсь, что в случае удачного исцеления, я стану больше ненужным и ты избавишься от меня. Что скажешь?».

— Ах ты… — вспылил Кай, даже собравшись заставить Рун’Тана вновь прочувствовать прошлую боль, однако парень вдруг прервался. — Хорошо. Будет тебе клятва.

«О, значит понял, что если ты хочешь развиваться дальше на пути боевых искусств, то без меня тебе никак. Мы нужны друг другу».

— Тц, — скривился Кай, не способный отрицать этого факта.

Всё же, даже в случае, если ему повезёт самому найти нужный ресурс и начать процесс восстановления узлов души, вероятней всего что Рун’Тан просто помешает ему, убив их обоих. Зачем красноволосому ждать успеха Кая, зная, что в любом случае его ждёт смерть?

— Ладно… Я, Кай Арнхард, клянусь Системой и цельностью своей души, что никогда и никаким образом, напрямую или косвенно, действием или бездействием, предумышленно или нет, не наврежу Рун’Тану Шаквиру, душе заточенной в моем мире души! Отныне и навсегда!

Вами была дана клятва. Ожидается подтверждение…

Клятва принята! Помните, её нарушение влечёт за собой полное разрушение души носителя посредством [Разрушающего Душу Наказания]!

«Отлично! — воскликнул красноволосый воин. — С этого момента, помочь тебе восстановить узлы души важно также и для меня!»

— Какой-то ты слишком радостный…

На этом их разговор закончился. Сейчас решать эту проблему было бессмысленно, а попусту трепать языком Кай не хотел. Его путь по городу продолжился, и возвышающаяся над всем башня, позволяла парню не сбиться с пути.

Прошло несколько часов. Он почти добрался до места, куда его влекло еще из Кальтии. Уже был виден огромный вход в башню, и судя по обломкам стены, раньше там находились довольно-таки монументальные врата. Но сейчас их там почему-то не было.

Еще находясь в паре километров от башни, Кай наконец осознал её истинные размеры. В прошлой жизни он лично видел самое высокое здание в мире, расположившееся в Дубае. Так вот, если их сравнивать, то земная постройка была как минимум втрое меньше башни находящейся перед ним.

Сложно было поверить в такой масштаб.

Добравшись до прохода внутрь, Кай понял, что он уже очень близко.

«Я конечно понимаю, что тебе может быть интересно поглядеть на остатки величия империи Бельтейз, — внезапно нарушил тишину Рун’Тан, — но какой смысл было переться аж сюда? Я же говорил, что тут ничего не осталось полезного…»

— Заткнись! — холодно кинул Кай, пытаясь сориентироваться.

Направившись в конкретном направлении, словно он тут не впервые, парень вскоре нашел лестницу, уходящую к самой верхушке башни. Тем не менее, что было удивительно, здесь также было и некое подобие лифта. Особая, полузакрытая платформа рядом со ступенями отчетливо подтверждала это. Однако без энергии подъемный механизм был всё равно что бесполезным элементом декора.

Немного осмотрев окружение, Кай так и не стал подниматься вверх: путь его лежал в совсем другом направлении. Добравшись до еще одного места, парень отыскал-таки нужный ход.

Ему предстояло спуститься еще глубже.

А в тот же момент, Рун’Тан, запертый в мире души, наблюдал за действиями Кая. Его очень сильно удивила такая легкая ориентировка в своем бывшем доме, человека, никогда здесь ранее не бывавшего. А уж когда тот добрался до спуска вниз, мужчина оказался еще сильнее ошарашен.

После того, как Кай окончательно спустился, красноволосый воин задал вопрос:

«Как ты узнал про это место?!» — почему-то испуганно спросил Рун’Тан, увидев лазурный храм идеальной кубической формы, запрятанный в огромной пещере под башней.

Кай ничего не ответил, молчаливо зашагав к причудливому зданию.

Небесного цвета куб завораживал. Каждая из его сторон была не менее чем в два десятка метров. В этой пещере не было светящегося купола как в городе, но сам храм освещал всё вокруг, заливая пространство светом и теплом.

Подойдя ближе, парень приложил ладонь к поверхности куба. Неизвестно как давно тот здесь стоял, но стена здания до сих пор оставалась идеально гладкой, не имея ни малейшего повреждения. Казалось, что время здесь застыло, оставив храм в первозданном, нетронутом состоянии.

Ныне, оказавшись вплотную к тому, что звало его сюда, Кай ощущал немыслимую ауру величия. Этот лазурный куб излучал мощь, что находилась за пределами понимания смертных и даже Мастеров. Хотелось упасть ниц перед этим божественным строением, и более не разгибать спины.

Кай даже опасался использовать виденье энергии, чтобы взглянуть на куб. Могущество законов, заточенных в нем, ощущалось сразу же. Кожа парня покалывала по всему телу, волосы ставали дыбом, а воздух вокруг казался в разы тяжелее. Возможно, увидь он хоть кусочек храма в энергетическом спектре, то его разум не выдержал бы такой нагрузки, попросту перегорев.

— Что это? — шепотом спросил восхищенный Кай.

«Я и сам не знаю… — отозвался красноволосый. — Этот куб находился здесь задолго до прихода подданых империи Бельтейз в этот мир. Мне повезло случайно наткнуться на него когда-то. Тут даже город построили ради изучения этого объекта. Могу только сказать, что он определённо имеет божественную природу. Другие же наши исследования ничего не дали. Хотя мне всё же удалось постигнуть высокие грани законов души, годами медитируя перед кубом. Можно сказать, что это просто кладезь законов. Столько всего использовано… Как ты узнал про него?»

Кай пожал плечами.

— Я что-то чувствовал и… — неожиданный грохот прервал речь парня.

На ровной поверхности стен куба начинали появляться сложные и яркие письмена, а вместе с этим, стал раскрываться арочный проход внутрь. Вскоре всё это прекратилось. Звуки затихли.

Куб словно приглашал Кая войти. И парень, не сомневаясь зашагал в сторону тёмного прохода.

Что ждало его там было неизвестно. Черная пелена сгустилась у входа, не пропуская свет и не позволяя увидеть внутренности куба. Кай сделал решающий шаг. Тьма поглотила его…

Оказавшись внутри, парень ощутил легкое головокружение. Но осмотревшись, тут же позабыл о нём. С замершим дыханием и широко открытыми глазами, Кай уставился вперёд.

Вокруг него оказался небольшой, редкий лес. На небосводе светило солнце, а где-то неподалёку весело журчал ручеёк. И лишь небольшое тёмное облачко, парящее позади него, напоминало о кубе.

— Как такое… — даже не смог договорить ошарашенный парень. Только что он был в пещере, что находилась под городом затерянном в толще земли, а теперь оказался в совсем ином месте.

«Это не поверхность, — напомнил о себе Рун’Тан, развеяв домыслы Кая. — Мы находимся в кубе. Законы этого артефакта настолько невероятны, что пространство внутри в разы больше, чем снаружи. А весь этот мирок также искусственен, и поддерживается теми же законами. Присмотрись, вдали даже можно заметить границы этой области».

Хотя парень и не думал отрицать слова красноволосого, но для него всё это до сих пор оставалось слишком невероятным. Только через пару минут он окончательно взял себя в руки, перестав разглядывать округу как удивлённый ребенок.

— Ты же сказал, что ваши исследования ничего не дали. Так откуда тогда такая информация?

«Да, это правда. Ни лично я, ни другие люди, изучавшие этот куб со мной, ничего так и не обнаружили. Мы не смогли даже открыть вход, из-за чего я так и не могу понять, как это сделал ты… — вздохнул древний воин. — Но есть и другая правда. Десять лет назад я еще спал в своем сосуде, однако в какой-то момент произошел огромный всплеск энергии. Это и разбудило меня от тысячелетнего сна. Решив проверить город, я использовал особую технику наблюдения. Как оказалось, каким-то непонятным образом, под землю проник человек. Он был очень низким, наверное, даже карликовым, а также носил бело-синюю маску и коричневый плащ. Что удивительно, он был самым простым человеком, даже не начавшим практиковать боевые искусства. Вот только его душа оказалась настолько пугающей, что испытанный тогда страх до сих пор остался во мне. Я боялся даже проявить себя, но интерес всё же взял свое и я продолжил наблюдение. Он добрался до куба, а затем тот открылся впервые на моей памяти. Тогда-то я и смог узнать, что находится внутри. Сам же карлик ушел в центр леса, а затем он почему-то разозлился настолько сильно, что волны его гнева были ощутимы даже в той комнате. В тот момент я в испуге развеял технику, и попытался скрыть любые следы своего присутствия. Через несколько часов стало понятно, что тот человек покинул город тем же неизвестным образом»

Кай задумался. Десять лет — это не так уж и давно. Мог ли это быть кто-то похожий на него? Возможно, тот карлик в маске знал что-то о кубе и о странном зове…

— А как вообще можно попасть сюда?

«Из известных мне, есть только один способ, — сделал паузу Рун’Тан. — Это пройти через главные врата».

— И где они?

«Я переделал их в комнату бывшую моим сосудом. Теперь там есть один вход в город и второй в шахту… Таким образом, по факту, из-за гнолла мы сейчас заперты здесь…»

Наконец осознав всю глубину той задницы, в которой он оказался, Кай не смог не выругаться.

— Да твою ж-то мать!..

* * *

Затолкав злость непонятно на кого куда подальше, Кай двинулся вдоль удивительно чистой и опрятной тропы. Через пару десятков минут блужданий по мертвенно тихому лесу, парень достиг-таки центра.

На открытой поляне оказалась пятиметровая статуя. На постаменте расположилась изготовленая из неизвестного материала фигура мужчины. Широкоплечий, с длинными волосами и клинком, зажатым в ладони, он свысока смотрел на этот мир. Хищные черты лица делали его устрашающим, но в тот же момент невероятно прекрасным.

Статуя оказалась настолько идеально детализированной, что Кай мог бы принять её за живого человека, не будь она сделана из какого-то белоснежного камня с драгоценными камнями в виде вставок.

Аура же, исходящая от фигуры, несомненно, великого воина, оказалась даже могущественнее чем от самого куба. А еще, как понял Кай, именно статуя и была центральным источником энергии, поддерживающим это расширенное пространство.

Вдруг парень заметил табличку с текстом, после чего необъяснимый зов интуиции, приведший его сюда, окончательно погас, завершив свою миссию.

Подойдя ближе, Кай понял, что надпись сделана на языке, отличающемся от того, что используют в Алькее. Тем не менее, благодаря Системе, он мог понять, что же здесь написано. Если смотреть сверху вниз, то первой шла подпись самой статуи, а затем уже некая информация.

«Великий и непобедимый владыка Ор’Дрок Ока Яшнир»

«К сожалению, мир Эргид пал. Мы не смогли выполнить приказ повелителя. Семисотый легион уничтожен. Я и часть моих братьев сбежали в этот отдаленный мир. Многие из нас получили травмы души.

Чтобы наши жизни не закончились с таким позором, все оставшиеся согласились принести себя в жертву. Законы судьбы нерушимы, но их можно пошатнуть. Используя запретную технику, мы создадим притягивающий души артефакт.

Пройдут неисчислимые века, но рано или поздно души воинов владыки будут перерождены здесь. Нарушив круговорот сансары ценою собственных реинкарнаций, мы сотворили технику, что выберет наилучшие тела и условия для воскрешения слуг владыки.

Я верю, что спустя сотни тысяч или даже миллионы лет, воины моего повелителя восстанут из небытия, вновь вернувшись в ряды Великой Армии Истины. Следуя за владыкой Ор’Дрок Ока Яшниром, она снова пройдётся неостановимой волной сквозь миллионы миров Ойкумены, утопив противников в крови и отчаянии.

Небесный Трон будет разрушен!

Эпоха Раскола. Тысячелетие Облачного Кита. Вергилий Шишас, генерал семисотого легиона»

Как только Кай закончил чтение, глаза статуи внезапно полыхнули, испустив в сторону парня яркий луч света. Уклониться парень естественно не мог…

* * *

Он видел сон. Такой настоящий, реалистичный, но всё же сон.

Небеса.

Земля затерялась где-то далеко внизу, что даже глазу сложно было заметить её.

Раздался ошеломительный звук горна, от которого, казалось, раскололись сами небеса. В тот же миг, далеко на горизонте появилось бесчисленное количество точек. Приближаясь к парящему в небе сознанию Кая на невероятной скорости, несметное количество воинов за считанные минуты преодолели тысячи километров.

Все они были способны летать. Кто-то использовал для этого диковинные артефакты, а кто-то даже осмелился оседлать таких легендарных существ как пегасы, фениксы или даже драконы.

Резко потемнело. Кажущаяся бесконечной, армия затмила собою свет солнца, словно невероятно плотный рой пчёл…

Впереди всего войска находился мужчина. Тот самый что был на постаменте.

Ор’Дрок Ока Яшнир.

Для полета ему не требовалось ничего.

В его правой руке был зажат тёмный как беспросветная ночь клинок. И даже создавалось ощущение, что меч поглощал часть света. Подняв кулак свободной руки вверх, великий воин выкрикнул нечто. Армия позади него взорвалась криками поддержки.

К сожалению, Кай не мог понять сказанного: во сне Система не переводила.

И в тот момент, когда вся многомиллиардная громада мастеров вдруг затихла, парень успел заметить взмах тёмного клинка. Не молниеносный, не извергающий силу. Простой, самый обычный взмах.

Или так казалось лишь на первый взгляд…

Мгновенье, и тёмная полоска расчертила всю область небосвода перед войском. А затем произошло нечто пугающее. Расходясь словно губы гигантского рта, полоска растянулась вверх и вниз, неумолимо разрывая саму ткань пространство. Стирающий камни в пыль, на многие десятки тысяч километров разошелся ужасающий гул и грохот. В воздухе, то тут, то там мелькали самые настоящие трещины, после чего сразу же затягивались.

Можно было сказать, что разверзлись небеса.

Когда разрыв пространства достиг размеров, превосходящих способность увидеть его края, всё остановилось.

Армия несметных, богоподобных воинов ринулась в черноту разлома.

Они отправлялись в свой величайший… и последний бой…

* * *

Вернувшись в реальность, Кай ощутил себя упавшим на землю, а первое что он увидел, это строчки системного текста.

Внимание!

Замечено чужеродное вторжение в организм носителя!

Зафиксирован контакт со сверхплотной энергией!

Пробуждение «Спящей Крови»! Прогресс: 27 %…

Приобретение особенности… [Призрачная Татуировка Инь Ян]. Прогресс: Заблокировано.

P.S. Буду благодарен всем тем, кто поставит лайк, оставит комментарий, а также не забудет подписаться на страничку автора. И вам полезно, и мне приятно! Также, если заметите какую-то пропущенную мною опечатку, то, пожалуйста, не ленитесь, а дайте знать в комментариях. Кстати, до окончания первого тома осталось еще две главы! Спасибо за внимание!

Глава 19 Подготовка

Словно детально прорисованная картинка, далеко внизу расположился город.

Захватывающий дух вид с самой верхушки башни потрясал воображение. Добравшись досюда, прямо на открытую площадку, Кай никак не мог не приблизиться к краю. Высота его не страшила, как и случайная возможность упасть: свое тело он контролировал практически идеально.

Однако вызывало недоумение, что даже забравшись на такую высоту, где уже в ста метрах над головой расположился купол, парень совсем не ощущал перепада давления или изменения в температуре воздуха. Условия здесь были такими же, как и у основания более чем двухкилометровой башни. Списать это Кай мог лишь на странные законы, внедрённые в купол, что вероятней и поддерживали комфортную атмосферу в городе.

После того, как парень попал во внутреннее пространство древнего куба, а также увидел невероятный сон и получил странное сообщение о некой татуировке, он стал ощущать, что более не стоит задерживаться внутри. Та самая интуиция, что и заманила его туда, стала просто вопить, торопя парня поскорее покинуть это место. Что ж, задерживаться он и не собирался.

После того как парень вышел обратно через темное облако, очутившись в той же пещере, вход в куб тут же начал закрываться. И сколько бы потом Кай не пытался заставить его открыться, куб молчаливым гигантом игнорировал жалкую букашку, вновь уснув на десятки и сотни тысяч лет до тех пор, пока некто еще не придет сюда, следуя за зовом своей интуиции.

Осознав тщетность своих попыток, парень покинул пещеру, вернувшись в башню. Затем он переговорил с Рун’Таном, и как оказалось, тот сон видел только сам Кай. Со стороны же, красноволосый смог заметить, как мальчишка свалился без сознания, а менее чем через минуту проснулся.

Также в этом разговоре Кай узнал, что в городе всё-таки есть кое-что полезное. А именно — сферы энергии. Расположились они у той же комнаты, где оказался заточенным гнолл, но снаружи. До сегодняшнего дня они использовались для поддержки работы сосуда души. Тем не менее, теперь напитывать то помещение силой было бессмысленно и даже опасно.

Монстр, закрытый внутри, определённо не выберется. Но, если будет получать постоянный поток энергии, сможет прожить там очень и очень долго. Теперь же, когда Кай по сути «обесточил» комнату, зверю удастся протянуть максимум два-три года, при этом постоянно ослабевая. Всё-таки ступень Закалки Души, это высокая планка, и даже при отсутствии достаточного количества энергии, еды и воды, такое существо умрет еще не скоро. И даже ослабнув, нынешний Кай не будет ему противником.

Поэтому, собрав горстку сфер энергии, ему оставалось лишь одно — усердно тренироваться.

И лучшим для этого местом, со слов Рун’Тана конечно же, была именно верхушка башни. Уже попав внутрь, Кай понял, что ему дико повезло: лифт всё еще оставался исправен, и требовалось лишь вливать в него энергию по мере подъёма или спуска. Сколько же времени пришлось бы потратить, придись ему топать по ступеням?..

Достигнул вершины парень достаточно быстро, после чего застыл не несколько минут, наблюдая за открывшимся ему видом.

— Ты знаешь что-то об Ор’Дрок Ока Яшнире или про Великую Армию Истины? — спросил Кай, наконец-таки отвлёкшись от гипнотизирующего созерцания высоты.

«Нет», — сухо бросил Рун’Тан.

— А про Эпоху Раскола?

«Думаю, что это прошлая эпоха, предшествующая нынешней. Наверное… — неуверенно пробормотал красноволосый. — Сейчас же идет Эпоха Тишины, что ты и сам можешь узнать благодаря Системе»

Кай, не задумываясь проверил слова Рун’Тана, отметив для себя, что системный календарь и правда показывает даже эпоху.

Эпоха Тишины, Тысячелетие Водного Тигра, 714 год, 183 день, 23:41:37

— Ладно, проехали… — вздохнул Кай, надеявшийся узнать хоть что-то про тот сон и слова на табличке. — Лучше скажи, что это за сферы такие?

[Большая искусственная сфера энергии]

Ранг: Серебряный

Это было впервые, когда Кай смог увидеть системный предмет этого ранга. По ощущениям, внутри этого шара, что еле-еле помещался на ладони, было как минимум в сто раз больше энергии чем в обычном кристалле. Только увидев сферы еще у той комнаты, парень оказался шокирован, хотя и не выдал этого внешне.

Так и ладно бы там была только одна сфера, однако нет же. Их там оказалось не менее нескольких десятков. Это ж какое богатство сейчас находилось в его руках?..

«Они — это и есть причина могущества империи Бельтейз, — с гордостью начал отвечать Рун’Тан. — Величайшие мастера моей страны однажды изобрели особую технику, которая позволила запечатывать живых существ в сжатом пространстве и помещать их в эти сферы, чтобы потом использовать. То есть, мы по факту научились извлекать всю энергию из монстров, вплоть до последней капли. В отличии от просто получения их ядра из сердца, которое хранит лишь часть сил существа, запечатывая монстров в таких сферах, мы смогли увеличить эффективность до максимума. Кроме этого, время там настолько сильно замедленно, что сами сферы могут храниться сотни тысяч лет, сохраняя прежнюю ценность и оставаясь практически без утечек энергии!»

— Хм. Неплохо так… — нарочно снисходительно изрек Кай, чтобы позлить чрезмерно возгордившегося мужчину.

«Ах ты сопляк, да знаешь ли ты, что…»

— Мне вот что больше интересно, — перебил парень Рун’Тана. — Это случайно ли не из-за сфер, в шахте появились гноллы?

«Ну так да, — как ни в чем не бывало сказал красноволосый. — А как я еще должен был привлечь внимание к шахте, чтобы найти себе новый сосуд? Пришлось аж потратить десять лет на взлом одной сферы, после того как я понял, что теперь в округе уже живут люди».

Кай промолчал.

В какой-то мере он даже понимал узника своей души. Желая обрести тело, после стольких тысячелетий проведённых взаперти, желая попросту жить, такому древнему существу определённо было сложно руководствоваться чем-то кроме позиции: цель оправдывает средства.

Кай был таким же. Окажись он на месте Рун’Тана, парень понимал, что поступил бы в точности так же, даже невзирая на жертвы. Поэтому если и судить красноволосого, то уж точно не такому человеку как Кай. Ну и как минимум, судьба мужчину уже покарала, когда ему так и не удалось захватить тело юноши.

* * *

— Итак, ты сказал, что это где-то здесь.

«Да, так оно и есть. И тебе сильно повезло что она еще сохранилась, — ответил Рун’Тан расположившись в кресле-качалке, после очередного изменения мира души. — Вон та вся стена. Видишь? Это и есть карта циркуляции Ки».

— Такая огромная? — впечатлился Кай, смотря на высоченную стену, на которой было изображено подобие человеческого тела, внутри которого расположились сотни и даже тысячи разнообразных точек и линий.

Сейчас парень спустился на один из нижних этажей башни, где в далеком прошлом происходило обучение талантливых юношей и девушек. Ныне же здесь осталось лишь одно запустение.

«А чего ты хотел? Изучения этой техники довольно сложная задача даже для талантливых воинов. Мало кто вообще может освоить её хотя бы на семьдесят процентов, а тех, кто превзошёл это значение бывает максимум один-два человека во всем поколении. Что же касается идеального изучения на все сто процентов, то таких людей может не быть даже на всей планете в течении тысяч лет».

Речи Рун’Тана казались слишком хвастливыми, поэтому Кай не сильно впечатлился.

— Техника Спирального Вращения Ки Жизни, так ведь?

«Она самая! — подтвердил увлекшийся креслом-качалкой мужчина. Удивительно, и почему он только никогда не слышал о такой прелестной вещице? — Если сможешь освоить её хоть частично, то тебе удастся реализовать куда бо̀льший потенциал своего тела, чем это возможно при простой закалке. Однако это будет очень трудно, так что сильно не расстраивайся. Маршрут правильной циркуляции Ки крайне сложен, и чтобы заучить хоть часть его потребуется не менее нескольких месяцев. Будь терпелив. Тебе стоит сконцентрироваться и начать медленно запоминать все ключевые точки, ответвления, развилки…»

— Всё, я запомнил, — равнодушно выпалил Кай, перебив тем самым поучение красноволосого воина.

«А? Что? — не сразу понял слов парня Рун’Тан. — Я думал ты серьёзный человек! Зачем ты несёшь такую ахинею? Лучше сядь перед стеной и начина…»

— Нет. Я действительно всё запомнил, — вновь перебил парень.

«Глупый ты ребёнок! Как ты можешь такое говорить? Даже мне в свое время понадобилось почти сто дней чтобы изучить девяносто процентов всего маршрута, прежде чем я смог приступить к практике!»

— Ты мне не веришь?

«Да! И поверил бы только глупец или безумец! И это легко проверить, вот скажи, как называется семнадцатая ключевая точка в левом предплечье? А, не знае…»

— Тимунтра.

«…ешь? Я же говори… погоди, что-о-о?! — вдруг застыл в мире души Рун’Тан, понимая, что парень ответил правильно. — Успел найти её и быстро ответить? Что ж, тогда опиши мне циркуляцию на маршруте мизинца и безымянного пальцев левой руки, учитывая названия всех точек, а также ответвления!»

Нарочно отвернувшись от стены с выгравированными путями, Кай начал отвечать. Стал описывать этот отрезок маршрута Спирального Вращения Ки Жизни с идеальной точностью, сообщая даже те детали, которые в своей молодости не смог запомнить и Рун’Тан, считавшийся некогда великим талантом. И лишь в будущем, когда он взобрался на ступень Заклинателя ему удалось запомнить всё идеально, хотя и было уже поздно.

Неверие нарастало в сердце древнего духа, однако он понимал, что мальчишка отвечает абсолютно верно. После того как Кай закончил описание нужного участка пути, скепсис не покинул Рун’Тана, и тот продолжил заваливать парня вопросами. Однако, чтобы он не спросил у Кая, парень ни разу не ошибся. Все его ответы были идеальными.

«Да как такое возможно?!.. — выпалил выдохшийся мужчина, свалившись обратно в кресло-качалку и схватившись руками за голову. — Я не верю… такого просто не может быть! Да кто ты такой, демон тебя побери?!..»

— Хах. У меня просто хорошая память, — усмехнулся Кай, отправившись обратно на вершину башни. В этом зале ему делать было больше нечего, а идеальный образ всей стены с картой циркуляции Ки отныне накрепко запечатлелся в его разуме. — И кстати, так ты глупец или безумец?

* * *

Проводя всё свое время на открытой площадке крыши башни, Кай тренировался. Закалял тело, а также практиковался в технике вращения Ки. Как ему объяснил Рун’Тан, обычно, когда человек закалял организм энергией, оставалось огромное количество мелких участков, куда сила так и не доходила. Однако в сумме таких областей оказывалось достаточно много, чтобы сказать, что максимальный потенциал тела не реализован. А самое страшное, что после достижения Закалки Разума, исправить это было уже невозможно.

Древние мастера давно обнаружили такой недостаток простой закалки тела энергией. Поэтому спустя тысячи лет кропотливой работы, ими был открыт детальный маршрут, циркулируя силу по которому, практикующие боевые искусства могли зацепить упущенные участки и всё-таки закалить их. А кроме того, со временем эта методика подверглась многим модификациям, что добавляли в неё элементы подражания законам, повышая технику до Земного ранга. И в Божественной Империи Бельтейз была сильно распространена именно вариация с подражанием законам жизни, которую сейчас и практиковал Кай.

Если верить Рун’Тану, в тот момент, когда парень завершит закалку всех тех участков куда обычно не доходит энергия, его параметры будут в три раза больше от того значения, которое он достиг бы, закончив только одну Закалку Тела.

Изначально Каю так и не удалось нормально запустить процесс циркуляции внутренней энергии. Ки постоянно сбивалась, утекала не в те места, да и просто сам парень терял контроль на такой масштабной структурой. Всё же хоть он и помнил маршрут идеально, но требовалось наработать опыт, чтобы практика стала успешной.

Так проходили дни. На третьи сутки Каю всё-таки удалось продержать технику чуть больше часа, а с каждым последующим днём парень продлевал это значение, пока не достиг своего максимума, после которого уже даже просто контролировать энергию становилось непосильной задачей.

Кроме этого, Кай также расспросил красноволосого о пробуждении «Спящей Крови», на что древний дух всё-таки смог дать ответ. Как оказалось, некоторые, даже сильно отдаленные потомки могущественных мастеров или монстров могли иметь повышенную родственную связь, что была способна отыскаться и через многие поколения.

Такие люди сильно выделялись на фоне остальных, а начав заниматься боевыми искусствами в какой-то момент могли заставить кровь своих предков, текущую в их жилах пробудиться. Обычно это происходит в момент достижения ступени Заклинателя, на которой у мастера становится настолько плотная энергия, что она выступает в роли катализатора для спящей крови. Кай же встретил такую плотную силу гораздо раньше, что и позволило его крови начать просыпаться и проявлять свои особенности уже сейчас.

Существуют самые различные виды древней крови, дающие своим обладателям различные умения и навыки. Однако это не является чем-то сильно особенным на просторах Ойкумены. Только в таком захолустье как Алькея данные люди могут считаться уникальными.

А вот по-настоящему, редкостью можно счесть такой параметр как чистота крови.

Например, сын или дочь какого-нибудь великого мастера, будут иметь настолько высокую чистоту крови их родителя, что им может даже не понадобиться тренироваться. Начальные ступени будут проявляться просто по мере их взросления. Даже во времена империи Бельтейз, такие люди считались невероятными гениями, которым часто пророчили великое будущее. Что же касается Кая, то его повышенная способность регенерации ничего не стоит на их фоне.

Узнав всё это, парень оказался слегка расстроен, однако данное чувство быстро оказалось выброшено из его головы посредством упорных тренировок. Часть времени он тратил на циркуляцию Ки, затем, когда понимал, что скоро уже не сможет поддерживать контроль, переходил к закалке. Ведь как оказалось, здоровенные сферы энергии можно было расколоть без какой-либо потери в энергии, хотя от этого и терялась их долговечность.

Таким образом он поглощал более мелкие куски, используя их как кристаллы.

Так прошло чуть больше недели, когда Кай наконец почувствовал, что его правая рука восстановилась. Теперь он мог перейти и к физическим нагрузкам, что лишь способствовали и ускоряли закалку организма праной. А кроме этого, он мог приступить к изучению второй техники, которой мог обучить его Рун’Тан.

«Если не считать техник души, которые совсем тебе не подходят, а также способу циркуляции Ки, который ты уже знаешь, то я могу обучить лишь еще одному — Технике Пяти Невесомых Шагов!» — поучающим тоном изрек древний дух.

— Пяти шагов? — недоумевал парень такому названию.

«Именно так. Это техника движений, — удивил красноволосый Кая, который думал, что есть лишь атакующие и защитные. — С её помощью ты сможешь на какое-то время увеличивать свою скорость в разы, и двигаться мимолетно словно призрак!»

— Любишь же ты так странно говорить… — вздохнул парень.

«В мои времена все так говорили!»

— Да-да… ну и как ты будешь меня обучать?

«Несносный мальчишка!.. — будто кошка прошипел Рун’Тан. — Так как я бестелесная душа, то показать пример не смогу. Поэтому мне остается лишь объяснять всё на словах. Таким образом уровень твоего успеха зависит только от того насколько хорошо ты сможешь меня понять».

— Может ты имел ввиду: от того насколько Ты сможешь хорошо объяснить?

«Ты просто невыносим!»

* * *

Прошел месяц.

Совершая странные движения, по верхушке башни вышагивал Кай. Так могло продолжаться часами. Следуя инструкциям Рун’Тана, парень совершал особые телодвижения, параллельно с этим опутывая свои ноги энергией особым образом.

В отличии от изученных им ранее техник, теперь он не мог просто запомнить чьи-то действия: не было примера. Каю приходилось осваивать способность с нуля, вырабатывая личный опыт, улучшаясь на своих же ошибках и следуя поправкам Рун’Тана.

Однако за всё это время, парню так и не удалось успешно постичь хотя бы первый(!) шаг из пяти. Даже Система молчала.

Так проходили часы. Когда ноги Кая уже переставали держать, и парень чуть ли не падал, он переходил к циркуляции Ки Жизни. Парень не мог просиживать ни дня без дела. Чем быстрее он достигнет нужного уровня силы, тем скорее он сможет покинуть эту ловушку, чтобы наконец добраться до Кальтии.

И Каю сильно повезло, что начавшая свое пробуждение «Спящая Кровь» позволила ему заменить еду и воду одной лишь энергией, а сон, который всё же был нужен, сократить до четырех часов в день.

Приступив к практике Техники Пяти Невесомых Шагов в очередной день, полностью пропитанный потом парень чувствовал, что скоро придется закончить. Как и ранее, обвив левую, а затем и правую, ноги особой вязью силы, что подражала неизвестным законам, Кай сделал шаг.

Уже перестав что-либо ожидать, он был невероятно поражен, когда его нога коснулась пола, однако он сам уже стоял в десятке метров впереди. В тот же момент, на несколько секунд Кай ощутил будто его вес пропал, делая парня легким как пушинку. Вскоре это чувство прошло, а сам он почувствовал прилив небывалой радости, из-за того, что наконец достиг результата.

Изучена [Техника Пяти Невесомых Шагов. Том 1]. Ранг: Земной. Прогресс: 1/5

«Поздравляю. Ты наконец-то смог выучить первый шаг — „Смещение“, — сухо произнес красноволосый. — Я думал ты меня и тут удивишь, но нет… Мне, например, понадобилось три недели на изучение всех пяти шагов. Видимо и у тебя есть свои слабые стороны…»

— А что значит первый том? — внешне проигнорировал его Кай, хотя и понял, что без своей абсолютной памяти и умения контролировать прану, таланта у него было совсем немного. Грешить же на Рун’Тана было глупо, так как тот действительно хорошо обучал.

«То и значит. Есть еще второй и даже третий тома. Каждый из них на ранг выше, поэтому сейчас их тебе не освоить. Мне известен полностью второй, и лишь небольшая часть третьего. Когда ты сможешь достигнуть пика Закалки Разума, тогда ты и начнёшь учить следующий».

Кай задумался.

— Но я уже достиг трансформации энергии, зачем же тогда Закалка Разума? — зная, что техники Серебряного ранга требуют энергии какого-то вида, парень подумал именно в таком ключе.

«Дело не в этом, — вздохнул мужчина. — А в том, что без усиленного разума, ты просто не сможешь контролировать свое тело в должной мере во время движения, и можешь попросту искалечиться или даже убиться, потеряв контроль и врезавшись во что-то… Лучше забудь об этом. Тебе вон еще четыре шага осваивать, так что не стоит так быстро рваться вперёд»

— Я понял…

* * *

На изучения Шага Смещение у Кай ушло полтора месяца. Теперь с его помощью парень мог делать относительно короткий, но молниеносный рывок вперёд. Скорость, которую он при этом развивал, была таковой, что какой-нибудь новичок в боевых искусствах даже не смог бы и заметить перемещение Кая. Отшлифовав практикой, и доведя до автоматизма, парень приступил ко второму движению.

Оно называлось Шаг Отступления, и используя его, Кай получил возможность мгновенно отступить назад, оставляя за собой эфемерные образы, что могли сбить с толку потенциального противника. Как и Первый Шаг, Отступление нельзя было использовать без перерывов, так как тело слишком перегружалось из-за них. На освоение данного движения у Кая ушло еще два месяца.

Шаг Скорости, номеруемый третьим, позволил парню кратковременно увеличивать такой же параметр, дав возможность двигаться в три или даже четыре раза быстрее. А главной его особенностью стало то, что можно было использовать это движение несколько раз подряд, продлевая длительность ускорения. Изучения Шага Скорости заняло порядка трех с половиной месяцев.

И еще около полугода понадобилось Каю, чтобы разобраться и суметь применить Шаг Невесомости и Хаотический Шаг. В отличии от предыдущих, эти два он мог изучать параллельно, так как нужная база у него уже была.

Шаг Невесомости дал парню возможность контролировать значение своего собственного веса, делая его движения более легкими и позволяя передвигаться даже по непредназначенным для этого поверхностям. В тандеме с другими Шагами, это позволяло Каю еще больше ускорить себя.

Что же касается Хаотического Шага, то тут было несколько запутанно поначалу. Как в итоге Кай понял, использовать это движение можно было только в паре с другими движениями. В таком случае, иные Шаги получали свойство быть более непредсказуемыми, а также Кай теперь смог сменять их без пауз. В целом, можно было назвать его вспомогательным навыком.

Таким образом пролетело чуть более года, за тренировкой прошел шестнадцатый день рождения.

Помимо изучения Техники Пяти Невесомых Шагов, Кай смог достигнуть немалого успеха в Технике Спирального Вращения Ки Жизни. А кроме этого, в один из дней Система отобразило целое полотно важных сообщений.

Достигнута ступень Закалки Тела.

Достигнут уровень Закалки Легких.

Достигнут уровень Закалки Сосудов.

Достигнут уровень Закалки Сердца.

Достигнут уровень Закалки Внутренних органов.

Достигнут уровень Закалки Кожи.

Достигнут уровень Закалки Костей.

Достигнут уровень Закалки Мышц.

Внимание!

Получено достижение: [Великий рост! (7)]: за единовременное достижение семи уровней Закалки Тела, вы получаете [7] свободных пунктов характеристик, которые вы можете распределить по своему желанию. Минимальное деление данного значения: [0,01] пункта.

Открыв в этот момент глаза, Кай широко улыбнулся.

После начала пробуждения «Спящей Крови», парню заново понадобилось достигать как ступени, так и полной Закалки Легких, достигнутой им ранее. А после попадания в подземный город, Рун’Тан подсказал Каю попытаться достигнуть все уровни одновременно, раз уж он всё равно развивается параллельно. Поэтому парню пришлось искусственно замедлить закалку легких, которые тогда опережали остальные части тела.

Однако это его решение принесло довольно-таки хороший результат.

Как ему объяснил Рун’Тан, конечно, никто не мог поглощать энергию сразу всем телом как Кай. Тем не менее, существовали особые артефакты и даже некоторые редкие ресурсы, что могли позволить закаляться также как и он. Поэтому про такую награду было известно заранее.

Что же касается их самих, то достижения были относительно редким делом, и выдавались Системой за преодоление различных невероятных трудностей. И сейчас парень смог превозмочь одно такое.

Поднявшись на ноги и размяв шею, Кай направился к подъемнику. По дороге захватив с собой последние две сферы энергии, он наконец-то собрался покинуть это место.

Взглянув на собственные параметры, парень улыбнулся. Сейчас он был как минимум в три раза сильнее обычного воина его уровня. И хотя для кого-то наподобие Яверта он и близко не был ровней, но вот сил, чтобы сразиться против крайне ослабленного монстра ему хватало.

Параметры:

Возраст: 16

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: Закалка Тела

Уровень: Закалка Мышц

Характеристики:

[Мощь]: 16,91

[Скорость]: 16,97

[Выносливость]: 17,14

[Стойкость]: 22,88

[Ментал]: 7,81

[Энергия]: 19,4

[Свободные]: 7

Способности:

[Дыхание Силы]. Ранг: Низший

[Техника Поддельного Лица]. Ранг: Низший

[Техника Рассекающих Рук]. Ранг: Низший

[Техника Огненного Наказания]. Ранг: Земной

[Символьная Техника Поля Искаженного Восприятия]. Ранг: Земной

[Символьная Техника Незримого Рассечения]. Ранг: Земной

[Техника Спирального Вращения Ки Жизни]. Ранг: Земной. Прогресс Закалки: 73%

[Техника Пяти Невесомых Шагов. Том 1]. Ранг: Земной

Законы: неизвестны.

Особенности и экипировка:

[Пробуждение «Спящей Крови»]. Прогресс: 27%

[Призрачная Татуировка Инь Ян]. Прогресс: Заблокировано.

[Клятва] данная Рун’Таном Шаквиром. Возможно отказаться.

Достижения:

[Великий рост! (7)]: за единовременное достижение семи уровней Закалки Тела, вы получаете [7] свободных пунктов характеристик, которые вы можете распределить по своему желанию. Минимальное деление данного значения: [0,01] пункта.

Задания:

[Поиск древней истины]: Узнайте причину падения Божественной Империи Бельтейз. Награда: неизвестно. Отказ: штраф в 1 000 единиц каждой характеристики или смерть. Время выполнения: 10 000 лет.

Глава 20 Подвал

Остановившись перед тёмно-синей монолитной стеной, Кай замер. Левая рука легла на необычный, но знакомый символ, выгравированный чуть в стороне.

Лишь одна преграда осталась между ним и возможностью наконец-то выйти отсюда. Год тренировок был проведён с максимальной эффективностью и полной самоотдачей.

Всё ради этого дня.

Кай крепко сжал кулаки.

За дверью перед ним находился монстр. Тот, который больше года терял свои силы. И если бы не это, то у парня так бы и не было шансов в столкновении с этим чудовищем. Уже сейчас Кай понимал, что подконтрольный некогда Рун’Тану гнолл попросту игрался с ним тогда в шахте.

Если бы не нужда красноволосого заполучить для себя тело, то уже первый удар монстра отправил бы Кая на тот свет. Всё произошло бы мгновенно, и парень даже не успел бы осознать произошедшее.

Такова была сила чудовища ступени Закалки Души.

Сделав глубокий вздох и прикрыв веки, Кай застыл. Простояв в неподвижности время равное сотне ударов сердца, он наконец открыл глаза. В фиолетовых очах бушевало дикое пламя непокорности.

Энергия хлынула в символ. Дверь стала открываться.

Приготовившись тут же отражать атаку, Кай так ничего и не дождался: из открывшегося прохода на него никто не напал. Парню пришлось войти внутрь.

Обвив руки энергией меча, что стала отдавать видимым глазу красным туманом, из-за возросшей вместе с уровнями плотностью Ки, Кай огляделся. Блуждающий по комнате взгляд остановился, тут же зацепившись за истощенную, но всё еще мощную фигуру тёмного гнолла.

Монстр сидел на полу, пребывая в полусонном состоянии. Своей спиной он упирался в стену как раз в том месте, где по словам Рун’Тана и должна была быть дверь ведущая в шахту.

Возможно, это было глупо, но Кай не спешил. Он медленно наблюдал за тем, как монстр пробуждается.

Парень не хотел нападать на практически беззащитного противника. И дело было не в какой-либо чести. Вовсе нет. Такое понятие было хоть и известно Каю, но всё же оставалось относительно далеким для его личности.

Он просто хотел проверить свои новые силы. Поставить точку в этом периоде жизни, доказав самому себе, что теперь он не так слаб, как раньше. Этот бой нужен был так же сильно, как и очередной глоток воздуха. Его душа запылала, начиная постепенно разжигать азарт битвы.

Встав в стойку, Кай приготовился.

Монстр наконец-то пробудился, намереваясь сделать первый выпад.

Столь же острые когти гнолла прошли в нескольких сантиметрах от головы парня. Оскалившись, Кай понял, что без проблем поспевает за нынешней скоростью чудовища.

Взметнулась объятая красноватой энергией меча ладонь. Пол окропился десятком алых капель. Зарычав, монстр поспешил отпрыгнуть назад, однако никак не ожидал, что мерзкий двуногий внезапно исчезнет, чтобы затем очутиться справа от него. Гнолл успел лишь частично отреагировать, как его бок тут же пронзило клинком.

— Грагкх! — выкрикнуло от боли чудовище, дабы затем резко отмахнуться лапой.

Практических достав до головы жалкого человечишки, гнолл вдруг выпучил глаза, когда его конечность совсем беспрепятственно прошла сквозь голову Кая. Парень уже стоял в нескольких метрах позади от того места, где только что находился, а мираж, который и был атакован монстром, стал быстро рассеиваться.

— Незримое Рассечение!

На этот раз монстр не смог среагировать, поэтому попавшая в уже раненый бок атака, заставила гнолла свалиться на одно колено из-за невыносимой боли. Сильно ослабнув за прошедшее время, он более не был способен почувствовать заранее этот невидимый удар.

И пока противник Кая пытался подняться, у пальца парня уже успел сформироваться пламенный шарик. Монстр заметил это, и наплевав на кровоточащую рану, понимая, что не успеет уклониться, выставил перед собой обе руки, направив в них весь запас энергии. И без того невероятно прочная кожа гнолла теперь стала крепче в разы.

— Огненное Наказание.

Красная капля, такая же на вид, как и всегда, вырвалась из пылающей сферы. Тем не менее, на этот раз она всё-таки имела свои отличия: в эту атаку Кай вложил аж целых десять единиц энергии. Направив все свободные очки характеристик, полученные благодаря достижению именно в этот параметр, парень теперь имел более двадцати шести пунктов запаса Ки.

Пронзившая пространство на невероятной скорости, красная капля с легкостью вонзилась в руку гнолла, чтобы через мгновенье выйти из затылка монстра. Врезавшись в конце пути об стену, техника разбилась, так и не оставив никакого следа на древней постройке.

Секундой спустя на пол завалилось бездыханное тело чудовища.

Бой был окончен в мгновенье ока.

Кай нахмурился.

— Он слишком сильно ослаб… — пробубнил парень. — Не считая очень крепкого тела, его силы оказались даже ниже, чем у Шайзана…

«Не знаю кто такой этот Шайзан, но чего ты ожидал? Всё же эта комната частично закрыта от внешнего мира, поэтому энергии здесь гораздо меньше, чем снаружи», — пояснил Рун’Тан.

— Эх… — вздохнул Кай. — А я надеялся раскрыться на полную…

Печально покрутив головой, парень подошел к трупу и достал из груди мертвого монстра кристалл. Отметив про себя, что хоть тот и был «малым» вместо «крохотного», однако вещица оказалась тусклее чем обычно, что пришлось списать на сильную истощенность самого гнолла…

Что ж, наконец Кай мог выбраться отсюда.

Наполнившийся энергией, символ на стене засветился, начиная открывать дверь ведущую в шахту. Пришла пора покинуть ловушку, задержавшую здесь его более чем на год.

Отворившийся проход открыл перед парнем путь в тёмный и широкий туннель, в который он ступил без каких-либо сомнений.

Автоматически закрывшиеся двери остались позади…

А уже через десяток минут блужданий по подземному коридору, Кай неожиданно услышал то, чего никак не ожидал здесь встретить.

Человеческие голоса.

Резко замерев, и тут же использовав Поле Искаженного Восприятия, парень начал прислушиваться. Однако разобрать ничего конкретного так и не удалось, поэтому Кай решил продвинуться вперёд. Он, кажется, хоть и догадывался кто это мог быть, но уж точно не хотел знать, что эти люди будут делать если встретят незнакомого человека.

Устраивать же бессмысленную бойню Кай точно не был намерен. Да и неизвестно нет ли там кого посильнее чем он сам.

Крадясь словно мышь, парень вскоре свернул в последний раз, тут же очутившись в большой пещере, стены которой уходили высоко вверх. Посредине свободного пространства расположилось несколько палаток, а вокруг оказались расставлены факелы, но лишь небольшая горстка из них всё еще горела в данный момент. И именно возле тех, что светились, и находилась пара мужчин уровня Закалки Сосудов, голоса которых Кай услышал ранее. А вот энергетическим зрением, он также смог увидеть еще десятерых мужчин, спящих сейчас в палатках. Все они были не выше уровня Закалки Внутренних органов, так что здесь не нашлось людей, представляющих для парня опасность. Однако он не спешил развеивать скрывающую технику.

Послушав еще некоторое время болтовню караулившей парочки, Кай понял, что это были люди, исследующие таинственную дверь, из которой он сам только недавно вышел. Как оказалось, всех оставшихся гноллов уже давно зачистили, после чего наемники из Кальтии и наткнулись на вход в подземный город, но так и не смогли открыть его.

Теперь же здесь сидели люди нанятые всеми четырьмя знатными семьями, желающими заполучить всю выгоду из этого древнего города. Тем не менее, как понял Кай, если в ближайшее время они так и не найдут способ открыть те двери, то уже скоро сюда прибудет делегация от императора, после чего именно официальная власть займется этим делом. И естественно ни одна из аристократических семей Кальтии ничего не получит в таком случае.

Вот и волновались наемники, опасаясь гнева знати…

Услышав всё что требовалось, «невидимый» Кай двинулся вдоль стены, по пути вырубив парочку, и забрав одежду у человека приблизительно его комплекции. Всё же за год, проведённый взаперти, его вещи уже успели стать настоящими обносками. Переодеться было не лишним.

Он уже понял, что это было за место, и свисающая к полу лестница являлась тому четким подтверждением. Вероятнее всего, это именно тот провал, куда парень свалился во время побега от монстра. И уже поднявшись наверх, Кай подтвердил данную догадку…

Оставалось лишь выбраться из шахты и найти транспорт, на котором и должны были прибыть сюда эти наемники.

И уже очень скоро, он наконец-таки сможет вернуться в Кальтию, отыскать Улию и… совершить свою месть…

* * *

— Блин, чет прохладно этой ночью, — обхватив себя за плечи и выпустив облачко пара изо рта, произнес невысокий мужчина уровня Закалки Сосудов.

Рядом с ним стоял еще один человек, но находящийся на уровне повыше. Взглянув на напарника, тот скривился и сплюнул на землю.

— Холодно? Да какого демона я вообще должен тут торчать?! — разразился он в ответ. — Я думал, что смогу тренироваться и становиться сильнее если стану слугой аристократов, а в итоге меня послали сторожить эту сраную развалину! Дерьмо! Кому вообще вздумается прийти сюда, после того как Йони объявили свою волю по всему городу? Так еще и после многих месяцев!.. Столько протачать здесь… Знаешь кому мы служим на самом деле?

— Кому?

— Зажравшимся ублюдкам, вот кому!

— Тсс, тише-тише! — прошептал невысокий мужчина, испуганно размахивая руками. — Не говори такого! Если кто-то узнает, то накажут не только тебя, но и меня!

— Да мне плевать! Я вообще может уйду из семьи, когда договор закончиться. Стану наемником там или вообще в город покрупнее переберусь. Главное лишь бы больше не видеть этих мерзких рож, возомнивших себя пупами земли!

— Да успокойся ты… — натянуто улыбнувшись, произнес напарник. — Вот лучше попробуй!

Нагнувшись к поясу, мужчина стал копошиться, пытаясь достать флягу. Наконец сумев вынуть её, человек повернулся обратно.

— Вот. Это мой батя готовил, забористая вещь… — запнулся он, осознав, что напарника рядом больше нет.

Панически размахивая головой, он успел заметить того лежащим на земле, вслед за чем и сам мужчина ощутил мощный удар, тут же отправивший его в нокаут.

У двух тел неожиданно появился Кай. Взглянув на мужчин, он заметил, что у каждого из них на шеях весит по отличительному медальону, указывающему на принадлежность к последователям одной из знатных семей.

Поэтому парень не убил их, а только лишил сознания, дабы не создавать лишнего шума. В отличие от прошлого, теперь-то он знал об особых метках на телах слуг и членов аристократии.

Взглянув вперёд, парень сцепил зубы.

Перед ним был его дом.

Полностью разрушенный и сожжённый. Даже от сада не осталось совсем ничего.

Такого точно не было когда они сражались неподалёку. Это сделали значительно позже…

Сердце парня яростно забилось, пульсацией отдаваясь в висках. Ладони неосознанно покрылись красным туманом энергии меча.

Даже после окончания тех событий, ему продолжали вредить…

Кинув полный ненависти взгляд на валяющиеся тела чуть позади, Кай всё же сдержался, сумев взять себя в руки. Пока было еще рано…

Направившись прямо к развалинам, раскидывая доски и камни, а также прочий хлам, парень что-то искал. И уже через несколько минут работы руками, он наконец-таки нашел.

Невероятно прочный системный люк остался нетронутым. А значит, в подвал никто так и не проник.

Очистив крышку от пепла, парень уставился на металлическую поверхность. Никто кроме старика Джонго никогда не спускался внутрь подвала, и Кай не знал способ открыть вход…

Раньше не знал…

Словно фильм, в его голове вновь стали проноситься образы того дня. В свои последние моменты, Джонго взглянул на него, успев прошептать нечто перед самой смертью. Тогда Кай этого не понял, но запомнил. И уже за прошедший год, размышляя над своим возвращением, он по памяти смог расшифровать движение губ старика.

Наполнив пальцы энергией, парень стал проводить некоторые манипуляции с люком. Через какое-то время раздался треск, похожий на тот, что издает замок при открытии. Поднявшись на ноги, Кай схватился за кольцо и с надеждой стал поднимать крышку.

Сначала ничего не произошло, но затем, всё-таки поддавшись, люк начал выходить из проема.

Вход в подвал открылся.

Закончив спуск, Кай обнаружил то, что и ожидал. Лабораторию.

Здесь находилось несколько столов с различным оборудованием явно алхимического характера, множество уже успевших сгнить трав, а также некоторые книги по медицине. Ничего необычного на первый взгляд.

Однако всё-таки было кое-что, цепляющее взгляд Кая, использовавшего энергетическое зрение.

В дальнем углу, спрятанная за стеллажом, маленькой звездочкой сияла неизвестная вещица. Тем не менее, парень мог только видеть исходящую энергию, ощутить же её совсем не удавалось, будто и не было там ничего.

Решив проверить, Кай стал разбирать всё в том месте, пока наконец не нашел спрятанную в выемке стены шкатулку. Нечто светилось в ней, позволяя лишь увидеть, но не учуять силу.

Открыв странную вещицу, парень тут же зажмурился и отменил действие виденья энергии. Десятки сосудов в его глазах моментально полопались, а сам он чуть не упал, только в последний момент успев схватиться за что-то.

Подвал наполнился праной.

Отойдя от такого шокового удара, парень отдышался и поставил открытую шкатулку. Более использовать энергетическое зрение он не намеревался, довольствуясь и обычным.

Взглянув внутрь, Кай видел какой-то платок, который был обмотан вокруг чего-то круглого. Развернув ткань, парень обнаружил старенькое, потертое и неприметное кольцо, от которого исходила невероятная сила.

[Пространственное Кольцо]

Ранг: Серебряный

Особенность: пассивная способность [Сжатое Пространство]

— Ты знаешь, что это такое? — обратился Кай, послав свой голос внутрь мира души.

«Написано же. Пространственное кольцо… — ответил Рун’Тан. — В него можно помещать различные вещи, так как внутри находится определённых размеров область пространства. Чем-то похоже на сферу энергии, только в разы проще, а также в такое кольцо нельзя помещать живых существ, и оно не умеет проводить энергию. В целом, это что-то вроде очень удобного рюкзака. Хотя именно это колечко должно быть очень старым и небольшим по объему. Максимум еще сотню лет протянет, прежде чем его структура распадется».

— И как им пользоваться?

«Натяни на палец, а дальше сам узнаешь…»

Как и сказал древний дух, Кай надел кольцо, после чего вся энергия, излучаемая этим системным предметом, перестала распространяться по подвалу, а направленным потоком хлынула в тело парня. Он не успел и среагировать, как всю его кожу оплела специальная структура из энергии. А в тот же момент в его голову отправилось несколько образов, отображающих алгоритм использования кольца.

Теперь Кай узнал, что благодаря энергетической вязи, покрывшей его кожу словно паутина, он имел связь с внутренним пространством кольца, мог достать или отправить в него что-то к чему сам прикасался. Используя это соединение, парень «взглянул» внутрь вещицы, обнаружив еще некоторое количество предметов в сжатом пространстве. Послав мысленный приказ, он достал из кольца всё.

На столе, который неожиданно заскрипел появилось три объекта: меч, еще одна шкатулка в точности похожая на первую и бумажка.

Открыв коробочку, внутри Кай обнаружил десяток малых кристаллов энергии, а также кучу золотых монет.

Монет, которые точно не водились в империи Алькея. Сделанные из чистейшего золота, в тот же момент они были очень крепкими и невероятно изысканными. Однако не это привлекло Кая. Желтые кругляши испускали слабое веяние энергии. А так как обычное золото точно её не содержало, то значит тот, кто создавал эти монеты насильно внедрил в них силу.

Такие деньги должны быть на порядок ценнее чем простое золото.

Следующим на что обратил внимание парень, так это меч. Ведь именно он должен был быть под странными белоснежными бинтами, которые его обмотали. Попытавшись взять оружие, от неожиданности Кай чуть не упал, только в последний момент сохранив равновесие. Как оказалось, клинок весил не менее сотни килограмм.

С нынешним параметром силы, парень мог поднять его даже одной рукой, просто он никак не ожидал, что оружие будет весить столь много.

«Неужели это меч Джонго?» — подумал Кай, вспомнив что старик когда-то был мечником.

Под бинтами, рукоятка, как и сами ножны, оказалась полностью голубой. Вынув клинок, парень понял, что и само лезвие такого же цвета. Кроме этого, убрав бинты, Кай всё же смог увидеть системное описание предмета:

[Меч Водной Глади]

Ранг: Серебряный

Особенность: активная способность [Гибкость Воды]

Особенность: активная способность [Утренняя Роса]

Кай ничего не мог сказать. Это было первое оружие такого качества, которое он видел в своей жизни.

«Неплохой клинок как для Серебряного ранга…» — снисходительно прокомментировал красноволосый.

Вот только его полностью проигнорировали.

Закончив рассматривать меч, парень взял бумажку. Как оказалось это была записка, развернув которую, он начал просматривать текст.

«Юный Кай. Если ты читаешь это, то вероятно, что моё мрачное предчувствие сбылось. Я, наверное, уже должен быть мертв. Прошу, не стоит грустить. Я прожил крайне долгую и счастливую жизнь. Мне не о чем сожалеть.

Так же не стоит винить себя. Я знал. Еще с самого первого дня нашей встречи я знал, что ты не мой кровный внук. Хоть и говорилось, что он потерялся в горах, а наемники так и не нашли его тело. Однако это ложь, я видел мертвое тело и лично похоронил его.

Я солгал Улии, чтобы сберечь её сердце. И когда мы неожиданно встретили тебя, я вновь испугался. Нельзя было отрицать что ты это не он. Вы так похожи. Она бы просто не поверила мне. Я решил дать тебе шанс, я хотел сделать внучку счастливой. Потеряв родителей, она не могла остаться сама. Я же… я же уже слишком стар.

И хотя выше я написал, что знал, что ты не мой кровный внук, однако это не значит, что я не стал считать тебя им. За время, проведённое вместе, я действительно принял тебя. И хоть не кровными узами, но зато духовными, мы всё-таки оказались связаны. Ты так похож на меня в молодости…

Я молю лишь об одном. Верю ты станешь сильным, поэтому прошу, позаботься об Улии. Не оставь её одну. Для этого, возьми эти деньги и мой меч, а также кольцо. Построй свою судьбу, но не забудь о своей сестре, которая, надеюсь, всё же стала ею для тебя…

Также, под полом подвала отыщи небольшой схрон. То, что ты там найдешь… Если ты когда-нибудь будешь готов входить на ступень Закалки Души, то воспользуйся этим. Однако умоляю, никогда, никому и ни при каких условиях не сообщай о той вещи. Так как, возможно, это может стоить тебе жизни…

Прости Кай. Это всё что я могу тебе дать. Я верю в тебя, я рад что у меня был такой внук…»

На бумажку градом посыпались капли. И как размывались чернила на ней, так и размывалось зрение Кая. Он так и продолжал стоять с тем же самым выражением лица, что было и до начала чтения, однако сами по себе, из его глаз начали литься слёзы. Парень и сам не сразу понял почему стало плохо видно, лицу щекотно, а в глазах вдруг защипало.

Прикоснувшись к щеке, он ощутил влагу.

— Я плачу?.. — улыбнулся Кай. — Глупый старик. Я и без твоих просьб сделал бы это…

Утерев слёзы, он сложил записку, отправив её, меч, а также шкатулку с деньгами обратно в пространственное кольцо. Туда же отправился кристалл добытый из гнолла, а также две последние сферы энергии.

Отодвинув мебель, Кай начал простукивать пол. Несколькими минутами спустя он всё-таки нашел место, где была пустота. Голыми руками разломав в этом месте деревянные доски, он понял о каком схроне писал Джонго.

Внутри небольшой выемки обнаружился длинноватый, цилиндрический объект. Это был старенький свиток, и как ни странно, система молчала о нём. Предмет оказался самым обычным. Кай не ощущал ни капли энергии в этом предмете.

Надпись на свитке гласила:

«Техника Медитации Холода Пустоты. Том 1»

— Рун’Тан, — позвал Кай.

«Да?»

— Ты знаешь что-нибудь об этом?

«Конкретно об этой технике нет, — ответил красноволосый. — Но в целом, техники что указаны как медитативные, используются для закалки души, а потом и для развития на ступени Заклинателя и выше. Каждая такая техника не может быть ниже Серебряного ранга и часто состоит из нескольких томов».

— Разве нужна техника чтобы закалять душу? — удивился парень.

«Нет. Но если найдется дурак, что будет развиваться без неё, то он обречёт себя никогда не прорваться через порог Заклинателя. Хотя… — протянул мужчина, — подозреваю, что в ваше отсталое время очень многие у вас именно так и делают… Если это так, то можешь считать, что тебе повезло найти технику медитации. Правда я и не знаю, что это за элемент такой, Холод Пустоты…»

— Что ты имеешь ввиду?

«Ну обычно техники медитации включают в свое название наименование определённого типа энергии, которым и будет закалять свою душу практикующий. Например, если энергией меча, то такая техника могла бы называться „Техника Медитации Прямого Меча“. Как-то так. Конечно, меч мечу рознь, поэтому даже используя один вид энергии, можно закалять душу различными путями. Но как я и сказал, про Холод Пустоты я никогда не слышал. Просто холод — да, а вот такой…» — покрутил головой Рун’Тан.

— Ясно, — серьёзно кинул Кай, отправив свиток в пространственное кольцо.

Закончив с этим, он двинулся на выход. Делать в этом подвале больше было нечего.

Теперь его ждало две вещи: найти Улию и погасить пламя мести так долго сдерживаемое в груди.

Глава 21 Месть

Ночь продолжалась. Системные часы отображали уже третий час.

Бесшумно расположившись на крыше одного высокого и дорогого дома, забраться на который помог Шаг Невесомости, Кай сидел в позе лотоса и восстанавливал энергию.

Оставалось еще не долго.

Медленно сделав глубокий вдох, что наполнил легкие воздухом и энергией сполна, Кай открыл глаза. Взгляд его фиолетовых очей, что словно два кристаллика сияли этой ночью, упал на расположившийся перед ним участок города.

Квартал семьи Йони.

Людей, что забрали у него дом, дорогого человека, и сделали инвалидом.

И поэтому он лишит их всего того же…

Поднявшись на ноги, парень молчаливо посмотрел вперёд. Так прошло несколько минут, пока он вдруг не начал шевелить губами. И если бы Кай издавал в этот момент звук, то можно было бы услышать:

Девять… восемь… семь… шесть… пять…

Четыре…

Три…

Два…

Один!

Закончив немой отсчет, так ничего и не произошло.

«Кажись ошибся. Ну тогда…» — Рун’Тан резко замолк.

Два мощнейших взрыва заставили его прервать свою речь. Далеко впереди ярко полыхнуло. Звук, раздавшийся только что, в миг обошел весь город, а почти у всех жителей северо-западной части Кальтии мгновенно поразбивались окна.

Внизу раздался звон разбитого стекла, но Кай его так и не услышал. На улицу выбежали члены семейства, живущего в особняке. Отец, мать и один мальчик. Каждый из них был сильно испуган.

Взглянув в сторону квартала Йони и увидев две ярких вспышки, родители похватались за головы. Но в отличии от них, осознающих всю серьёзность проблемы, десятилетний мальчишка не сразу посмотрел в нужную сторону. Однако вместо этого, ему посчастливилось увидеть неизвестного человека находящегося на крыше их дома.

Незнакомец также заметил взгляд мальчишки, после чего улыбнулся и приложил указательный палец к губам. Ребенок явил испуганное лицо и закивал. Кай кивнул в ответ и отвернулся.

Парнишка еще секунду смотрел на странного человека, вслед за чем моргнул.

На крыше больше никого не было.

* * *

«Знатно так бабахнуло! — выпалил красноволосый, наблюдая за миром через глаза Кая. — Когда я проводил такое в городе, то эффект был слабее. Думаю, купол тогда всё же сдерживал последствия эффекта распада».

— Только жаль пришлось последние сферы потратить… — поморщился парень.

Передвигаясь вдоль крыш, при использовании Шага Невесомости, Кай уже пересёк оградительную стену, и попал на территорию квартала Йони. В ближайшее время должен начаться хаос, ведь взрывы были только побочным эффектом в преддверии настоящего ужаса. Именно этого парень и ждал.

Повсюду стоял шум, происходящий от криков десятков людей, но в какой-то момент Кай всё-таки смог услышать желаемое. А именно: звериное рычание и мерзкий хохот.

Используя знания Рун’Тана, парень разобрался в том, как можно заставить сферу энергии распасться. И именно поэтому, теперь по территории квартала шастало не менее двух сотен гноллов ступеней Закалки Тела и Закалки Разума, а также еще два ужасных существа ступени Закалки Души.

Содержащие внутри себя монстров, сферы распались и выпустили чудовищ на свободу, породив перед этим два мощнейших взрыва.

Тем не менее Кай нисколько не сомневался, что даже этого количества зверей не хватит чтобы уничтожить семью аристократов и их слуг. Как бы небыли сильны тела гноллов, используя свой разум и техники, люди всё равно оставались могущественнее. Рано или поздно буйство монстров будет полностью подавлено. Но назревал вопрос.

А какой ценой?

Сегодня Йони оказались обречены потерять очень многое. От такого удара они бы оправились не раньше, чем через несколько десятков лет. Однако стоило учитывать еще одну переменную…

Кая, спешащего сейчас к центральному и самому крупному особняку.

* * *

Несколькими минутами ранее.

Медитирующий в своей комнате Яверт, вдруг ощутил неладное. Странное, неприятное чувство стало зудить где-то внутри, не позволяя успокоить сердце и мысли.

Прервав медитацию, мужчина вышел из личной комнаты для тренировок.

Посмотрев в окно, он окинул взглядом земли их семьи и задумался. В прошлом году, по причине ранения, Киян так и не смог участвовать в турнире. А в тоже время, его младший и старший сыновья вообще изначально не регистрировались на том мероприятии из-за ограничений в правилах.

Посему, от семейства Йони выступали лишь члены побочных ветвей. В конце концов Яверту пришлось смириться аж с третьим местом, в то время как Бейвек в очередной раз оказались первыми. И плевать было на призы. Дело заключалось в договоренностях между семьями по поводу дележа власти, в которых играли роль их успехи на турнире относительно друг друга.

Конечно, можно было бы попытаться пойти в отказ из-за раны их сильнейшего представителя, но уже были даны системные клятвы, отказаться от которых никто не мог. В итоге Йони пришлось уступить, вновь потеряв часть влияния в регионе.

Это сильно бесило патриарха, а также весомо ударило по карману их семьи. Так еще и злило то, что появился какой-то безродный выскочка, сумевший обойти абсолютно всех аристократов и занять первое место. Даже младший сын Гелиоса, который единственный из главной ветви Бейвек проходил по ступени и возрасту удосужился проиграть.

А что самое главное, занявший первое место, получил свою награду, после чего бесследно пропал из города. Никто так и не успел пригласить его вступить в какое-либо семейство, и даже посланные за ним убийцы так и не смогли отыскать гаденыша…

Обо всем этом Яверт размышлял пока спускался на первый этаж, где ему встретился Шайзан. Однако не успел старший сын поприветствовать отца, как где-то рядом раздались два оглушительных взрыва.

Прошедшие по округе ударные волны вынесли все окна в квартале, в следствии чего на лица патриарха и его сына тут же свалился целый дождь из кусочков стекла. Тем не менее, закаленной коже они так ничего и не смогли сделать.

— Отец! — первым выкрикнул ошарашенный Шайзан.

Мысли главы рода аристократов тут же легли в нужное русло.

— Охраняй комнату брата! — отдал он приказ. — Я же отыщу Эрнста и займусь сбором сил!

Закончив речь, бородатый мужчина на всей доступной ему скорости рванул туда, где предположительно должен был быть его младший брат. Шайзан же, получив приказ от отца, стремительно направился к спальне Кияна.

А прямо в этот момент, по кварталу знатной семьи, словно чума разбегались невероятно буйные гноллы. Проведя в заточении огромное количество времени, они хотели уничтожать всё вокруг. Но больше всего они мечтали об одном. И эта мечта и сводила их с ума.

Они дико жаждали еды… Мяса!

Чтобы добраться до комнаты брата, Шайзану понадобилось не более пяти минут. В это же время, многие воины Йони уже успели столкнуться с первыми противниками, пока остальные бойцы стягивались ко входу в центральный особняк, где они должны были поступить под командование Эрнста и Яверта.

Однако всё происходило слишком медленно. Очень многих застали врасплох, так как в такое время практически все люди в квартале уже давно спали. Это и сыграло злую шутку со значительным количеством воинов. Не успевая собраться сразу же после внезапного пробуждения, они выдвигались к пункту сбора с опозданием, из-за чего большое количество людей встретились с монстрами прямо на улицах.

Загорелись десятки локальных и неравных боев по всему кварталу. Только меньше половины воинов семьи смогли собраться у нужного места.

Находившийся в комнате брата Шайзан, с яростью смотрел за всем этим через окно. Десятки их слуг и родственников погибали в этот момент, но он не мог им помочь. Да и не решился бы оставить Кияна.

Продолжая наблюдать как за разрастающимися пожарами после взрывов, так и за мелькающими меж домов фигурами людей и монстров, молодой мужчина бессильно сжимал кулаки. Он всем сердцем надеялся, что его отец и дядя уже начали очищать их дом от скверны, и вскоре всё наладиться…

Неожиданно Шайзан ощутил нечто странное. На несколько мгновений появилось чувство, словно что-то попыталось закрыть ему глаза и затуманить разум. Внезапно это чувство повторилось, а через несколько секунд еще раз…

После чего интуиция парня напомнила о себе, и он в последний момент уклонился в сторону, резко уйдя рывком от окна. Стекло разбилось и в комнату влетело нечто темное.

Осмотрев помещение, его взгляд остановился на высокой фигуре. С длинными черными волосами и сверкающими лиловыми глазами на него, без сомнения, смотрел враг. В руке человека лежал голубой клинок, покрытый алой дымкой энергии меча.

Шайзан узнал его. Узнал того, кто столь сильно ранил его брата…

— А я помню тебя, — ухмыляясь произнес Кай.

Шайзан ничего не ответил. Сейчас его главной задачей оставалась защита Кияна. Нужно было вытеснить противника из комнаты, и его стиль ведения боя как никогда подходил для этого. Ведь в отличие от двух его братьев, оружием Шайзана не была сабля, меч или копье.

Его тело и было его главным оружием!

Обвив руки и ноги энергией молота, что придавала любым атакам колоссальную мощь, Шайзан совершил рывок.

Звериный оскал на лице Кая стал еще шире. Он чувствовал, что его если брать в расчет все характеристики, то они были равны. Однако…

Почти полутонный удар обрушился на голову Кая, но того уже не было на прежнем месте.

…разница в боевом опыте и техниках оставалась велика.

— Медленно! — раздался голос со стороны.

Шайзан был в шоке. Хотя он и не дошел до пика Закалки Разума, но уже кое-чего достиг, так что глазами он успел уследить за молниеносными движениями Кая. Тем не менее, тело аристократа не поспевало за разумом.

— Незримое Рассечение! — взмахнул мечник клинком, еще сильнее ошеломив Шайзана.

Однако, всё же успев взять себя в руки и оттеснить нарастающий шок от силы того слабака, что еще год назад был избит им до полусмерти, молодой мужчина сделал выпад кулаком. Благодаря закаленному разуму, он поспевал учуять энергию атаки, чтобы предсказать её траекторию.

Кулак и невидимая полоска Ки встретились. Раздался резкий треск, и техника Кая оказалась разбита в пух и прах, после чего столб энергии вырвался из руки Шайзана, и сминая под собой пол двинулся в сторону парня с мечом.

И пока Кай поспешно уклонялся от атаки грозящей сделать от него отбивную, аристократ, предчувствуя возможное поражение, закинул себе в рот какую-то маленькую таблетку. Первой покраснела его кожа, а затем и глазные яблоки. Следом его сердце застучало словно собираясь вырваться из груди, а кровь забурлила в жилах.

Разламывая каждым своим шагом пол, Шайзан на многократно возросшей скорости приблизился к Каю. Не ожидавший такого, парень практически не успевал среагировать, и сумел выставить перед собой лишь меч.

На клинок обрушился удар весом не менее тонны. Силовая волна отбойным молотком прошлась по телу Кая, заставляя каждую его клеточку задрожать. Брошенным ядром он покинул комнату, пробив собою стену, но так и не остановившись.

Еще в полете, Кай, подловив момент равновесия, и оттолкнувшись от пола рукой, всё-таки приземлился на ноги.

Но и Шайзан не отставал. Покинув вслед за противником комнату, он уже почти приблизился к мечнику.

Осознав, что все параметры аристократа почему-то резко возросли, Каю оставался лишь один вариант.

Он должен был использовать целых три шага одновременно.

Шаг Скорости для общего ускорения, дабы сравниться с врагом.

Шаг Невесомости для упрощения передвижения, так как имея закаленный разум, Шайзан лучше управлялся со своим телом.

И Хаотичный Шаг для получения полного преимущества.

Кай лишь дважды практиковал эту комбинацию, и каждый раз это затрачивало уйму энергии, а после выхода из этого режима всё его тело нещадно ломило. Даже для своих параметров слишком большие перегрузки он переживал.

Но другого варианта не было.

Добравшись до врага, разъяренный и отдающий паром Шайзан совершил удар ногой с разворота. Энергия молота волной хлынула из конечности, сметая и сминая всё за собой: такова была природа этого элемента.

Тем не менее, данная атака так и не достигла своей цели: Кай вновь ускорился. Три Шага были активированы, и скорость двух воинов сравнялась.

Шайзан мотал глазами из стороны в сторону, успевая уследить за перемещением противника. Однако та внезапность и хаотичность в движениях парня пугала его, не позволяя хоть частично предугадать шаги врага.

С другой же стороны, для Кая аристократ был словно открытая книга. Любые изменения в положении Шайзана с легкостью прочитывались за мгновения до того, как он их делал.

Кружа вокруг противника, Кай наконец-таки ринулся в атаку.

С самых различных позиций и под самыми разными углами в тело аристократа одна за другой устремлялись атаки меча. Умудряясь отбивать их в последние мгновенья, Шайзан крутился вокруг себя словно безумная юла. Он успевал замечать лишь финальные движения Кая. О контратаке и говорить не стоило.

Так продолжалось некоторое время. Покрытые энергией молота конечности молодого мужчины хоть и выдерживали столкновение с клинком, но отголоски энергии меча всё же оставляли свои следы на теле Шайзана. С каждым новым ударом на его одежде и даже коже появлялось всё больше мелких порезов.

Вскоре оба бойца начали ощущать, что их собственные силы подходят к концу. И особенно опасно это было именно для Кая, что прямо сейчас находился в самом центре вражеской территории.

Парень решил закончить бой как можно быстрее, и кажется, у него появилась идея как это провернуть.

Бросившись в лобовую атаку, он сделал резкий сдвиг в сторону, на который Шайзану, как и ранее удалось отреагировать только в последний момент.

В очередной раз собираясь парировать взмах клинка Кая, аристократ ожидал что тот вновь разорвет дистанцию после удара, чтобы не дать ему сделать атакующее движения для высвобождения энергии молота.

Но всё произошло с точностью до наоборот. Как только защищенная силой плоть и голубое лезвие столкнулись, с клинка Кая тут же сорвалась красноватая полоса высвобожденной энергии меча. Рассекая воздух, она крайне быстро двинулась к незащищенной груди Шайзана.

Расстояние было слишком маленьким. Времени не оставалось, и аристократ не успевал уклониться.

Смотря на эту атаку будто в замедленном времени, он не верил своим глазам.

Это была Техника Высвобождение Энергии!

Абсолютное неверие взбушевалось в разуме мужчины.

Эта техника хоть и была всего лишь Низшего ранга, однако по своей редкости не уступала Земному. А кроме того, в руках умелого мастера, она могла быть не слабее большинства других техник. Поэтому все, кому была известна эта способность хранили секрет её создания за семью печатями!

Тогда откуда же у этого жалкого простолюдина она была? И почему он вообще мог использовать её?! Трансформацию энергии постичь трудно даже на ступени Закалки Разума, а для успешного использования техники высвобождения требовалось не менее пяти единиц ментала, которых точно не могло быть у какой-то букашки уровня Закалки Мышц!

Так почему же?!

Шайзан не верил. Отказывался принимать. Списывал это на сон или даже галлюцинации. Его мозг придумывал всё что угодно лишь бы отринуть неприятную правду.

Но от истинны было не уйти…

Прошло меньше секунды.

Полоска алой энергии меча рассекла плоть Шайзана.

С обезумившими глазами аристократ отлетел назад, завалившись на спину. На его груди образовалась глубокая рана. Будь он хотя бы на уровне Закалки Кожи, и его тело оказалось бы разрезанным надвое.

Шайзан больше не мог пошевелиться. Его кожа вновь становилась нормального цвета: действие странной таблетки подходило к концу.

Тяжело дыша, Кай подошел к еще живому мужчине. Тело парня дико выламывало, но ему приходилось терпеть. Еще было рано, он не сделал того, за чем пришел. Кроме того, подозревал мечник, что не будь он чьим-то потомком, получившим в наследие сильную кровь, то сейчас вряд ли бы вообще мог стоять на ногах.

Использование сразу трех Шагов выжимало все соки. А ведь это даже не придел. Теоретически возможно использовать и все пять. Но думать об этом Кай сейчас совсем не желал…

Его уже и так изрядно подташнивало только от одних воспоминаний про ту карусель скорости…

— Тебя убьют… как шелудивого пса… — булькая кровью в горле, из последних сил говорил Шайзан, до сих пор не способный поверить, что проиграл простолюдину. — И всех твоих люби…

Вонзившийся в горло аристократа клинок заставил того замолкнуть навечно. Покрытые россыпью полопавшихся капилляров, остекленевшие глаза бездушно уставились в потолок.

Закончив с этим, Кай поплелся обратно. Туда, где и начался их бой.

Вернувшись в комнату, на этот раз через двери, он нашел кровать и поплелся к ней. Аура знакомого человека исходила оттуда.

Из-под одеяла выглядывало мирно спящее лицо. И если не знать истинную природу Кияна, то можно было счесть этого молодого человека обычным мирным парнем. Тем не менее Кай не заблуждался, ни на йоту не собираясь отказаться от своего решения.

Перед ним лежал человек, из-за которого и начались все его беды…

Киян Йони должен умереть!

Вынув меч Джонго обратно из пространственного кольца, Кай вздохнул, и взглянув на потолок, заговорил:

— Так вот что с тобой случилось… Что-то типа комы, да? Убивать полностью беззащитного это как-то… мм даже не знаю… Но я должен. Это просто логическое завершение той битвы между нами, что началась более года назад.

Взглянув обратно на Кияна, парень занес свой клинок над головой.

— Умри, — без какого-либо сожаления произнес Кай.

И именно в тот момент, когда он решился опустить меч на шею аристократа прозвучал рёв. Яростный, могучий и наполненный болью рёв. Услышав этот звук, сердце Кая мгновенно ушло в пятки, а кровь в жилах стала стынуть. Дрогнула рука…

Вот только это не был какой-нибудь монстр в привычном понимании этого слова.

Этот рёв принадлежал человеку.

В открытом настежь проходе появился Яверт. У себя на руках он держал окровавленный труп Шайзана. Сам же патриарх Йони также не казался целым. Со множеством рваных ран, полученных совсем недавно, он будто совсем не чувствовал повреждений…

Душевная боль затмевала телесную в бесчисленное количество раз.

Подняв полный агонии взгляд на Кая, он словно загипнотизировал парня, не позволяя тому и шелохнуться.

И так бы и продлились эти несколько секунды, если бы не явился тот, с кем еще не закончил свое сражение Яверт.

Громадный чёрный гнолл ступени Закалки Души одним лишь ударом проделал громадную дыру в полу, тут же запрыгнув на этот этаж. Отыскав взглядом своего противника, монстр издал мерзкий хохот, после чего рванул к патриарху.

И Кай мог бы поклясться чем угодно: эта тварь определённо была куда сильнее чем та, что он встретил в шахте.

«Не спи!! — закричал в его внутреннем мире Рун’Тан, выводя парня из некоего подобия транса. — Сейчас или никогда!»

Вздрогнув, Кай вернулся в прежнее состояние. Дернув рукой, он не стал более ждать. Клинок стремительно ринулся вниз.

Видящий всё это Яверт исказил лицо в гримасе абсолютной ненависти. Ему пришлось забыть обо всем, выронить тело уже испустившего дух сына, и бездумно разрывая мышечные ткани рвануть вперёд.

Однако даже так его скорости не хватало.

Перед ним были жалкие два десятка метров, но он катастрофически не успевал.

Окрашенный частично в алый цвет, голубой клинок опустился на шею Кияна, с легкостью рассекая плоть…

Яверт сбился с шага. Сердце пропустило удар. Видя каждую деталь движения меча Кая, он понял: только что погиб второй его сын. Что-то внутри мужчины тихонько надломилось, но это «тихонько» было для него громче чего угодно на свете.

Яверту больше ничего не хотелось. Ужасная рана расколола его душу, впустив туда безнадежность и отчаяние. И лишь угроза жизни заставила его двигаться дальше, действуя исключительно на рефлексах. Вот только он не мог сдвинуться так же быстро как до этого.

Клацнули челюсти монстра. Из плеча воина ударила струя крови.

Безжизненными глазами он посмотрел на активно жующего его руку гнолла. На несколько мгновений монстр ошарашенно завис. И пока тот стоял, глядя на слегка пугающего человека, Яверт, нанося практически непоправимый вред своему телу, прямо в воздухе сформировал пять огненных шариков.

Зверь тут же оклемался, выплюнул человеческую руку, и низко зарычав бросился вперёд. Но уже мгновеньем спустя тело гигантского монстра завалилось замертво, не способное более функционировать из-за пяти сквозных отверстий в жизненно важных местах.

Повернув голову, словно механическая кукла, Яверт вновь посмотрел в сторону кровати.

С отрубленной головой на ней лежал его сын.

Самого же Кая там уже не было…

* * *

Наконец.

Он наконец-то отомстил. Расправился с Шайзаном и Кияном.

А то, какими глазами на него смотрел Яверт, говорило красноречивее любых слов. Оставить его жить с этим, видится куда более жестоким, чем просто смерть…

И из всего личного списка тех, кому Кай поклялся вернуть должок, осталось лишь одно имя.

Гелиос Бейвек.

Вот только ни сейчас, ни даже в ближайшие годы у парня не будет такой возможности. Сила Заклинателя просто огромна. Никакая уловка не сработает в таком случае. Только чистая мощь.

Таким образом Каю не остается ничего кроме как стать сильнее.

Сильнее настолько, чтобы более никто не посмел лишить его чего-то дорогого.

И пока у него еще оставалось нечто такое, оно будет и дальше продолжать быть путеводной звездой на тропе его жизни, что уже давно грозит запрятаться в самую пучину тьмы.

Поэтому сейчас его ждала очень важная встреча с одной такой звездочкой…

* * *

Город стоял на ушах.

Близился рассвет, но практически никто уже не спал. Два оглушительных взрыва заставили горожан проснуться, а весть о полчище монстров, наполнившем квартал семьи Йони, не позволила людям лечь обратно. Все только и делали что обсуждали происходящее, да делились слухами. Поговаривали даже, что пока происходит такая напасть, ни одна из других знатных семей Кальтии так и не отправила отряд помощи.

Возможно, именно поэтому северо-западный район уже почти полностью опустел. Люди сбегали оттуда словно крысы с утопающего корабля. Каждый боялся встретиться с монстром.

Тоже самое происходило и на юге города, на территории близкой к городским вратам и сильно удаленной от квартала Йони. Словно пожар слухи успели уже дойти и досюда. Так еще и каждый новый оказывался ужаснее предыдущего. Кто-то просто говорил о взрывах и монстрах. Некоторые рассказывали о том, что существа вырвались из-под земли, потому что эти аристократы построили свой дом на древней могиле. А были и те, кто кричал о гневе богов и о конце мира.

Впрочем, ничего нового…

В менее чем километре от южных врат, в одном из переулков находился один широкий дом, некогда ранее бывший двумя отдельными. Здесь также никто не спал. Слухи добрались и досюда.

Внутри находилось пятеро мужчин. Обычно в это время они уже и так не спали, так что происходивший сейчас в Кальтии переполох не сильно задел их. Как и всегда, этим утром они готовили пищу.

Каждый из них был воином ступени Закалки Тела, но мало кто знал, что еще каких-то двадцать лет назад они были бедными сиротами-попрошайками, что бродяжничали по улицам этого города. Может именно поэтому, добыв для себя жильё, за все эти годы никто так и не покинул первый дом. А возможно дело заключалось в том, что друг для друга они были словно близкие братья. Кто знает…

Так или иначе сейчас их практически не беспокоило происходящее в Кальтии. Через несколько часов у них будет очередная вылазка на миссию, и это занимало все их мысли. Но сейчас было время еды. Поэтому активно работая ложками, никто так и не произнес ни одного слова.

Неожиданно для всех тишина была нарушена: кто-то постучал в двери.

Переглянувшись меж собой все они молчали некоторое время. Первым отставив пустую тарелку, начал говорить Ларс:

— Может откроем?

— Ну так иди и открой! — сказал Никар.

— А че я-то?

— Так хватит вам, — тут же пробасил большеносый Годи. — Еще утро не успело начаться, а вы уже опять хотите собачиться?

Молчаливые, как и всегда, сидящие в дальнем конце стола братья закивали.

— Ну так, а вдруг это очередная пассия Ларса? — так и не угомонился Никар, после чего вновь раздался стук.

— Ладно. Раз никто не хочет, то я сам открою, — проигнорировав слова друга, поднялся из-за стола Годи. — И кого там только принесло?..

Добравшись до двери, мужчина открыл её и тут же застыл. Все остальные члены команды «Стальной Тигр» также заметили это, однако они не могли увидеть кто к ним пришел из-за крупной фигуры капитана их отряда.

— Может впустишь? — раздался знакомый им всем голос.

Годи отошел от двери, и уже все остальные смогли увидеть вошедшего в дом Кая. Мужчины тут же широко распахнули глаза, словно увидев призрака. Один из братьев-молчунов даже ложку уронил.

— Где Улия? Она же была у вас? — не намереваясь тратить время попусту, парень перешел сразу к делу.

— Кай ты… — пробубнил Годи.

— Мать моя родная роди меня обратно! Так ты жив оказывается! — выпалил Никар. — А мы уж думали давно в земле где-то лежишь.

— И я рад вас видеть. Но мне срочно нужно узнать, где Улия. Она приходила к вам?

— Да, Кай. Приходила, — почему-то сглотнув, ответил Годи. Только сейчас он понял, что перед ним стоит воин уровня Закалки Мышц. Это уже не тот мелкий пацан, которого они когда-то встретили на тренировочной площадке.

— И где же она?

— Её здесь нет, — произнес Ларс, заметив сомнения на лице Годи.

— Что это значит? — насупился Кай.

— Не пойми нас неправильно, — выставил перед собой ладони большеносый. — Но, когда по городу прошел слух, что твой дед погиб, Улия всеми способами пыталась искать тебя. Спустя пару месяцев мы уже почти не верили, что ты еще жив, но она не сдавалась. И в какой-то момент она решила, что тебе пришлось покинуть город, чтобы скрыться от аристократов. Мы не хотели отпускать её, но каким-то образом она обдурила нас всех и сбежала.

Кай запаниковал. Услышать такое он совсем не ожидал.

— Куда она сбежала? — подавив в себе крик, быстро спросил он.

— Только узнав о её пропаже, мы тут же последовали за ней, но не успели совсем чуть-чуть, — словно оправдываясь, говорил мужчина. — Она каким-то образом нашла для себя место в карава…

— Куда? — с нажимом произнес парень.

— Ривеертун, Кай… — обессиленно вздохнул Годи. — Она отправилась в столицу нашей империи.

Конец первой части.

От Автора. Приветствую Вас. Ну вот и закончилась первая часть Небесного Трона. Это были длинные, но в тот же момент и очень короткие пять недель для меня, но я рад что дописал. А еще я очень рад тому, что книга, от которой я ожидал небольшого рейтинга, смогла стать на второе место в жанре Уся, и на 4(Карл!) в ЛитРПГ. И всё это благодаря читателям, за что вам мой низкий поклон.

Но на этом рано заканчивать. История только началась. Кай лишь недавно вступил в этот жестокий мир, и теперь ему предстоит отправиться в столицу империи Алькея. Отправиться в место, где собрались сильнейшие мастера боевых искусств во всей стране!

Также, если вам успела понравиться моя книга, то буду рад вашим лайкам, если не жалко — наградам, ну и конечно же комментариям.

О рангах, ступенях, уровнях…

Всё указанное ниже является уже показанным раньше в этом томе Небесного Трона, и служит лишь для освежения памяти и систематизации системы развития в книге. Ничего, что еще не было показано, здесь нет. Однако некоторые моменты не описывались прям конкретно и детально так как сейчас, но к ним можно было прийти путем логических рассуждения исходящих из уже написанной информации.


Ступени развития:


Закалка Тела. Делиться на семь уровней закалок: легкие, сосуды, сердце, внутренние органы, кожа, кости, мышцы.

Закалка Разума. Делиться на три уровня.

Закалка Души. Делиться на три уровня.

Заклинатель. Пока ничего неизвестно.

Есть еще неназванные до сих пор ранги.


Ранги системных предметов и техник:

Низший. У предмета такого уровня присутствует энергия. Она придает небольшое свойство, которое даже не указывается в описании. Например, повышенная острота оружия или его прочность.

Техники такого ранга требуют лишь одного: умения хорошо манипулировать своей Ки. Используя их, можно добиться относительно незначительного эффекта. Примеры: Техника Поддельного Лица (влияние на кожу и мышцы лица для изменения внешности), Техника Высвобождения Энергии (сформировав нити энергии и построив из них определённую структуру, можно высвободить из своего тела в желаемой и подходящей форме поток энергии любого вида).

Земной. В предметах такого ранга используется особый символ, который придает объекту пассивную или активную способность.

В техниках же применяется более сложное манипулирование Ки. В обязательном порядке нужно создавать нити энергии, а затем формировать из них особые фигуры/символы, что подражают законам какого-то вида. Например, подражание некоторым законам огня используются в Технике Огненного Наказания.

Серебряный. Техники этого ранга не обходятся без применения конкретного элемента. То есть, вместо обычной (нейтральной) энергии и подражанию законам (как это у Земного ранга), тут используется энергия конкретного вида (например: энергия меча) и подражание законам.


Предметы также содержат символ, выполненный из энергии вида, вместо обычной.

Золотой. Пока ничего неизвестно.

Есть еще неназванные до сих пор ранги.

Также для большинства техник нужная фраза-активатор, но в основном это относиться к обычным (не символьным) боевым техникам Земного ранга и выше. Но, к примеру, таким как Техника Высвобождения Энергии или Символьная Техника Поля Искаженного Восприятия активация по фразе не нужна.


Порядки законов:


Слышащий. Первый порядок, показывающий что практикующий постиг хоть какие-то законы определённого элемента. Для этого требуется немалый талант и предрасположение. Можно изучить лишь самостоятельно с некоторыми подсказками, но нельзя обучить этому.

Не всем доступно достигнуть даже этого порядка. Некоторые и за всю жизни так и не смогут прикоснуться к грани понимания. Кто-то же еще в детстве сумеет разобраться с этим. Талант к законам не имеет ничего общего с талантом управления энергией (от которого и зависит скорость развития, а также личный предел).

Есть еще не названные до сих пор порядки.


Финальные характеристики Кая на конец этой книги:


Параметры:


Возраст: 16

Раса: человек

Статус: Смертный

Ступень: Закалка Тела

Уровень: Закалка Мышц


Характеристики:


[Мощь]: 16,91

[Скорость]: 16,97

[Выносливость]: 17,14

[Стойкость]: 22,88

[Ментал]: 7,81

[Энергия]: 26,4

[Свободные]: 0


Способности:


[Дыхание Силы]. Ранг: Низший

[Техника Поддельного Лица]. Ранг: Низший

[Техника Рассекающих Рук]. Ранг: Низший

[Техника Огненного Наказания]. Ранг: Земной

[Символьная Техника Поля Искаженного Восприятия]. Ранг: Земной

[Символьная Техника Незримого Рассечения]. Ранг: Земной

[Техника Спирального Вращения Ки Жизни]. Ранг: Земной. Прогресс Закалки: 73%

[Техника Пяти Невесомых Шагов. Том 1]. Ранг: Земной

[Техника Высвобождения Энергии]. Ранг: Низший


Законы: неизвестны.


Особенности и экипировка:


[Пробуждение «Спящей Крови»]. Прогресс: 27%

[Призрачная Татуировка Инь Ян]. Прогресс: Заблокировано.

[Клятва] данная Рун’Таном Шаквиром. Возможно отказаться.


Достижения:


[Великий рост! (7)]: за единовременное достижение семи уровней Закалки Тела, вы получаете [7] свободных пунктов характеристик, которые вы можете распределить по своему желанию. Минимальное деление данного значения: [0,01] пункта.


Задания:


[Поиск древней истины]: Узнайте причину падения Божественной Империи Бельтейз. Награда: неизвестно. Отказ: штраф в 1 000 единиц каждой характеристики или смерть. Время выполнения: 10 000 лет.

P.S. На сайте появился «Небесный Трон 2», и вы уже можете начать читать первую главу! Ссылка на продолжение будет в аннотации этой книги, ну или у меня в профиле (на который также не забывайте подписываться).

Надеюсь на ваши лайки, репосты и комментарии, а также буду премного благодарен наградам! И да прибудет с вами Сила!


Оглавление

  • Глава 1 Кай
  • Глава 2 Новый дом
  • Глава 3 Первая тренировка
  • Глава 4 Город
  • Глава 5 Повтори это
  • Глава 6 Один год
  • Глава 7 Разворошённый улей
  • Глава 8 Последствия
  • Глава 9 Турнир
  • Глава 10 Завершение подготовки и отборочный тур
  • Глава 11 Лучший среди простолюдинов
  • Глава 12 Правда
  • Глава 13 День конца
  • Глава 14 Реальность
  • Глава 15 Шахта
  • Глава 16 Спуск
  • Глава 17 Душа
  • Глава 18 Лазурный куб
  • Глава 19 Подготовка
  • Глава 20 Подвал
  • Глава 21 Месть
  • О рангах, ступенях, уровнях…



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики