Барон Серж де Сангре. Книга 3 (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Пролог.

Двери моей камеры закрылись за спиной вышедшего «гостя», а я тяжело вздохнув задумался. И все же работорговцы, точнее, рабовладельцы, хоть и наемники. По крайней мере именно так себя позиционируют эти разумные, один из которых только что вышел из моей камеры. Ну что же, сам виноват, недооценка противника и завышенная самооценка, никогда и никого к добру не приводила, и я наглядное тому подтверждение. Хотел «честной» схватки, но полностью был уверен в своем превосходстве? Ну вот теперь получи, распишись и не жалуйся. Да еще и радуйся, что, прямо скажем, чудом остался в живых.

Наверное, надо рассказать, к кому же я попал. Хотя, нет, сначала как же так получилось, что я – маг и чародей, с кучей изученных Баз и так встрял. Ну что тут сказать… зажрался, возомнил себя самым-самым и вот он результат. Ладно, начну по порядку, а точнее с Баз Знаний. Да, у меня их изучено до хрена и даже чуть больше, а вот практики, как таковой, никогда и не было. Привык, понимаешь, рассчитывать на свою скорость и усиленные мышцы, дающие мне уже на протяжении многих лет неоспоримое преимущество. Забыл, что не только у меня может быть модернизированное тело, а мои скорость и сила, на некоторых, производят совсем небольшое впечатление и проходят по категории – «ну, не так уж все и плохо». А ведь хотел, собирался поработать с геномом перри, ай, да что уж теперь-то, хотеть сделать и сделать, это вообще-то две большие разницы. О чем это я? Ах да, о Базах. А здесь та же самая картина. Я ведь никогда не собирался становиться штурмовиком, или профессиональным бойцом, вот и изучал Базы, для «общего развития» так сказать, пусть продвинутые, пусть достаточно высоких рангов, пусть специально заточенные для диверсантов и спецназовцев, но… учил их для себя. Да и то, основной упор делал не на руко-ногомашество, а на холодное оружие. Теперь по поводу магии. Но, для начала, позвольте один вопрос… вы много видели боксеров, борцов и прочих рукопашников, которые выходят на ринг, на татами или на ковер, обвешанные кольцами, цепочками, браслетами и прочей бижутерией? Я вот, например, таких вообще не знаю. Ну что, ответил я на ваш вопрос? А по поводу моих татуировок-амулетов… Они ведь у меня, в основном, заточены для противодействия магам и для маскировки ауры и своих магических способностей. И кстати, именно в этом они не один раз доказали свою полезность. Ну а потом, уже во время боя, у меня уже тупо не было возможности хоть что-то предпринять. Хорошо еще, что внедренные в ауру плетения и руны сработали как надо, правда полностью опустошив меня энергетически, а потом еще и я сам, вытянул последние крохи энергии для завершающего удара. Мог ли я по-быстрому восстановиться, «напившись» энергии из Камня Ашура или из какого-либо накопителя? Конечно мог, но… для этого нужна была та же самая энергия, чтобы залезть в карман, а я, повторяю, был совершенно пустой. Да и время для этого, какое-никакое было нужно, да еще и остаться одному. Вы думаете, что я вот просто так взял и ушел? Ага, как же, во-первых, эта Талия, сразу же увязалась за мной, а с ней и еще целая толпа народа, да и «авторитета» не надо забывать, а с ним и его шестерки, да и еще, просто куча неожиданно появившихся фанатов. Так что, до самого того момента, как я рухнул на кровать в своей комнате, одного меня не оставляли. Это уже потом, Талия, на правах моей то ли любовницы, то ли наложницы, в общем как выигранный приз, быстренько всех разогнала. Она ведь тоже не могла светить при всех свой высокотехнологичный девайс. Ну, вот как-то так. Говорю же, собственная переоценка и недооценка противника.

А теперь, к кому же я попал. История эта началась почти полвека назад, по-местному время исчислению, само-собой. Пытаясь оторваться от пограничного патруля Империи Атран, один из амарских пиратов решился уйти в «слепой прыжок». Выхода у него другого не было, потому как светило ему, в противном случае, прогуляться в Космос и ладно бы без скафандра, смерть быстрая, хотя и не совсем приятная, а то ведь и скаф бы ему предоставили, да еще и полностью заправленный. Скажете, ха, есть шансы! Шансы на что? Сутки ждать смерти, наблюдая как медленно расходуется дыхательная смесь и потихоньку разряжаются аккумуляторы, при этом еще и гадать, что закончится раньше, воздух или энергия в аккумуляторах? Не знаю уж, кому как, а по мне уж лучше раз и все… в общем, ушел пират в «слепой прыжок» и вытянул джек-пот. Мало того что выжил, так еще и напоролся на замечательную планету класса А1++, чуть-чуть бы угол наклона оси изменить, и планета уже была бы класса А0, в общем, бриллиант, пусть и не огранённый. Причем планетка-то оказалась населена вполне себе продвинутыми дикарями, по крайней мере, с дубинами по лесам не бегают, а уже перешли в эпоху пара и железа. Казалось бы, фи, планета, ну населенная, а ты попробуй до нее еще доберись, а для начала выберись с нее. А вот тут-то и проявилась удача пирата. Планета оказалась расположена всего в паре сотен световых лет от границ Империи Амар, хоть и в диком, неисследованном Космосе. Всего-то пара месяцев в гиперпространстве. Ну, я же говорю бриллиант!

Кое-как подлатав свою лоханку, а заодно набрав полный трюм рабов, пират свинтил восвояси, строя радужные планы и подсчитывая будущие барыши. К сожалению, а может быть и к счастью, недолго музыка играла, недолго фраер танцевал, всего-то пара-тройка ходок туда-сюда за живым товаром и в очередном походе за «мясом» нарвался этот горе-герой на патруль одного из Кланов своей родной Империи. Ему бы, придурку, не выкобениваться, заплатить бакшиш, так нет, полез «в бутылку», дескать я «Центр Земли и Пуп Вселенной», а вы все пыль под моими ногами и грязь под моими ногтями. Клановые вояки само-собой оказались с такой постановкой вопроса в корне не согласные, в результате возникших разногласий, уже через полчаса, хладная тушка пирата и его подельников бултыхалась в открытом Космосе, а бравые десантники Клана Нойе, Империи Амар, перегружали из разбитого судна криокапсулы с рабами и демонтировали с него же, ИскИны, ну и само-собой, маленько грабили то, что осталось от бывшего среднего крейсера пятого поколения.

Скорее всего, на этом бы и закончилась история приобщения планеты к «либерально-демократическим ценностям Содружества Свободных Миров», но… не повезло. Наследник главы Клана, «великий и непобедимый» Тарай, секс-идол всех женщин и девушек Клана от четырнадцати лет и до… до бесконечности, немного «попутал рамсы», то ли по собственной инициативе, то ли с подачи папахена, он попытался прыгнуть выше головы. В принципе, для Империи Амар, не такая уж и необычная ситуация, когда нижестоящий Клан, пытается за счет вышестоящего, поправить свои дела. Но тут что-то не срослось. Хотя, Тарай все провернул классически, похитил девицу, то ли по согласию, то ли просто изнасиловал, но факт остается фактом, девушка была обесчещена. Папаша горе-любовника, для вида, повозмущался, а потом поплелся с повинной к главе обиженного Клана. А вот тут-то его и настиг нежданчик. Глава Клана Сакс потребовал голову насильника, в противном случае пригрозил реальной войной на уничтожение. Само-собой, что «весовые категории» были явно неравны. Вот тут-то папаше и поплохело, афера сыночка вышла боком не только ему, но и всему Клану. Но… перевязать родную кровиночку, свою гордость и надежду, красненьким бантиком и отдать «в злые руки», он никак не мог, поэтому в недрах Клана появился очередной рисковый План, именно так, с большой буквы «П».

Если коротко, то папик отрекся от своего сыночка. Потом внутри Клана маленько повоевали в результате чего Сынок ушел из родной Системы в неизвестном направлении с небольшой эскадрой в составе пары новейших, по меркам Амара, крейсеров и тройки эсминцев, ну и само-собой с очень и очень приличной суммой на своих счетах. Папик погоревал, «посокрушался» над неблагодарностью родной кровиночки, выплатил пострадавшему Клану приличную компенсацию и на этом все и затихло, хотя глава Клана Сакс официально объявил награду за голову Тарая Нойе, но всем было ясно-понятно, что достать он его никак не сможет, потому как Тарай со товарищи отчалил в направлении Империи Атран, с которой у Империи Амар давние и очень сильные терки.

Само-собой, что никто мне все это не рассказывал, просто надо уметь слушать, кто и что говорит и делать выводы. По крайней мере, я сделал их именно такие. Теперь, что касается этой планеты и всей Системы в целом. Почти полвека планета жила спокойно, пока на орбите не появились корабли Тарая. Изначально амарцы высадились на территории Империи, но там для них быстро запахло жареным, аристократы не пожелали расставаться со своими подданными, а забирать людей силой, нельзя, можно подставить нанимателя и уже самому огрестись по полной программе, рабство-то и работорговля в Атране официально запрещены. Нахватав кого попало, Тарай с компанией ретировались, но обещали вернуться… и вернулись, но уже не в Империю, а в Ассоциацию. Вот здесь-то они и развернулись. Население абсолютно бесправно, у власти демагоги-политики, которые мать родную ради денег и карьеры продадут, не то что пару тысяч своих сограждан. В общем, с точностью часового механизма с планеты полетели корабли, каждые три месяца с орбиты отправляется очередной борт, заполненный криокапсулами. А теперь, куда и зачем эти корабли летят и почему, ну и чуток о нанимателях и откуда они взялись.

Тарай, он конечно по местным меркам, когда бежал из родного улуса, был упакован по самое не хочу, да и на счетах у него денежек было мама не горюй, вот только… вот только эскадра. Заправлять надо, ремонтировать надо, обслуживать надо, командам платить надо, а куда денешь привычки, а запросы, которые остались практически прежние? А ведь это все деньги и деньги немалые, особенно во Фронтире, а когда узнают, что амарцы прибыли, так ценник сразу на все скачет раза в два, ну не любят тут рабовладельцев, не любят. Попробовали было пиратствовать, так Тарай он какой-никакой, но аристократ, то есть не разу не пират, он воин, боец, у него этого не отнять, а много ли добычи возьмешь с разбитого в хлам торговца, а еще и пограничники резвиться не дают, было бы дома все спокойно, можно было бы и в родное пространство слинять, отсидеться, так нет, там Сакс злобствует, грозится поймать и на кол посадить. Ну и куда опальному «прынцу» податься? Года три скиталась эскадра по Фронтиру да приграничным Системам, пообтрепалась, да сократилась, на пару эсминцев и один крейсер, вот тогда-то кто-то и предложил, податься в наемники, а что, дескать корабли, пока еще, есть, экипажи опытные и слётанные, абордажники тоже есть, готовый наемный отряд. Ну и рванул Тарай в Систему Кобук, или как ее еще называют, Систему Найма, этакая космическая Биржа Наемников. Там принимают всех, ну, почти всех, откровенных пиратов не жалуют, но в этом отношении у новеньких все было более-менее чисто, претензии им никто не предъявлял, в пиратстве не обвинял. Вроде бы все путем, вот только… амарцы ведь, а Система-то Атранская. В общем те же грабли. Нет, заказы были, но лучше бы их не было, всей маржи только и хватало, что сходить пару раз в кабак и все. Вот тут-то и вышел на Тарая один странно-подозрительный разумный, предложил неплохой найм, да еще и на длительный срок. Финансы у амарского героя давно уже пели романсы, но думал он долго… минуты две, а потом с визгом кинулся в объятия нанимателя.

Здесь надо сделать маленькую ремарочку и рассказать кое-о каких законах Содружества. Точнее об одном из них, о «Законе о колонизации». По этому Закону, колонизировать любую планету или целую Систему может любой, главное, чтобы на планете или в Системе не было аборигенной разумной жизни и… и все. Но дается тебе на колонизацию, без разницы кто ты, государство, раскинувшееся на сотни или тысячи Звездных Систем, корпорация, или даже мегакорпорация, типа «Нейросети», или везунчик-индивидуалист, которому повезло найти незанятую и пригодную для колонизации планету, всего двадцать пять лет. Потом прилетает к тебе комиссия и смотрит, чего ты там наворотил и какое на планете население, типа, сколько колонистов ты смог привлечь. Нет трехсот тысяч жителей, все, будь любезен, подвинься. Никто тебя с планеты или Системы не гонит, но дальше все только на общих основаниях и прийти к тебе может любой.

В общем, сказали тогда Тараю, ты амарец, значит работорговец, и вот тебе задание – найди колонистов. И плевать, что Клан Нойе ни разу не занимался работорговлей, плевать, что их ниша была – сельское хозяйство. Амарец, значит знаешь где ваши берут рабов, вот и будь добр, обеспечь. Не хочешь, не можешь? Смотри пункты контракта и готовь неустойку с многочисленными нулями. Ну, не торговец мужик, не торговец! Воин, боец, я же уже говорил. Попробовал тогда Тарай сунуться на «делянки» амарских Кланов работорговцев, так ели ноги унес, а пиратством разве больше четверти миллиона народа наберешь? Да и прилетит комиссия, а тут ей такую инфу выкладывают, дескать я ни разу не колонист, дескать меня пираты захватили и сюда привезли. Тут уже мало всем не покажется, особенно нанимателю. Наняла-то Тарая атранская корпорация. Вот тут-то он и вспомнил о пирате и той инфе, что достали с его ИскИнов в клановой СБ. есть планета, «ничейная», правда чуть далековато, ну так времени-то больше чем достаточно. Поднапряг Тарай свои извилины, всплыли давно и прочно, казалось бы, забытые координаты. Ну и ломанулась эскадра за «колонистами». Первый блин вышел почти комом, за ним второй, такой же, а на третий раз все срослось. Нет-нет, никого Тарай со товарищи не похищал и силой не увозил, просто представлялся тем, кто он есть, принц из Империи, мудро не упоминая название, из какой он Империи, и предлагал жителям Ассоциации подписать с ним контракт на работы на его земле. Мало кто отказывался от такого предложения. Империя – это стабильность, четкие законы, где расписано кто и что должен и обязан, кто прав или виноват в той или иной ситуации. В общем люди соглашались и выдвигались в путь целыми семьями. Погрузка на корабль, в море пара зарядов с сонным газом, и добро пожаловать в криокапсулу, а потом на борт корабля. По мере заполнения трюмов корабль уходил в прыжок, а ему на смену подваливал другой. Вот так вот конвейер и заработал. И все были довольны, и наниматели, которые при минимальных вложениях получали себе колонистов, а иногда и с очень высоким Коэффициентом Интеллекта, что даже диву давались, и Тарай с корешами, ну и «колонисты», когда понимали, как и куда попали. Желающих возвращаться на Родину и влачить там быдлячье существование, желающих не было. Это среди крестьян да рабочих, а что уж говорить о врачах, учителях и прочих работниках умственного труда. Их заставлять будут, те упираться всеми четырьмя костями станут. Тут они уважаемые люди, тут нейросети и Базы Знаний, тут фантастическая медицины и раздолье для работы! В общем, все думают, что попали в сказку. А то, что планета дикая и опасная, так… плевать, рукава повыше засучить и работать, работать и работать, а там, не мы так наши дети-внуки будут жить по-человечески, от нас все зависит. И люди упираются, работают как кони и ни на что не жалуются. Хочешь крестьянствовать, бери себе земли сколько хочешь, хочешь ходить в море и ловить рыбу, да без проблем, вот тебе сейнер-траулер и вперед, правда сначала подпиши кредитный договор. Что? Да не, проценты маленькие, один-два годовых и на полсотни лет. Будешь хорошо и старательно работать, лет за десять, ну двадцать, отдашь. Что, хочешь охотиться? О, спаситель ты наш! Вот тебе расценки, на мясо, на требуху всякую, иди охоться, а мы у тебя все возьмем, все выкупим!

И ведь берут, выкупают, и дары моря, и плоды крестьянского труда, и конечно же охотничьи трофеи. Потому как, планета уникальна! Все биосырье ценится на вес золота, фармацевтические корпорации в очередь выстраиваются. Вот так-то.

Вот и сижу я в выделенной мне каюте-камере и не знаю что делать. Талия попыталась было мне немножко отомстить за Тарая, но капитан ее послал по всем известному адресу и сказал дожидаться Тарая. Да-да, выжил наш герой, выжил. Нейросеть вовремя подключилась к процессу реанимации, а там и медкапсула подоспела и реаниматор и кибердок. В общем лежит он сейчас в медкапсуле, которая выращивает ему новое сердце. Вот так-то. а насчет того, что Талия ему сестра, так это издержки перевода, ну кто виноват, что нет в языке планеты такого понятия, как «женщина моего Рода с кровью брата моего отца» и еще чего-то там. Ну не отслеживают ни в Империи, ни в Ассоциации таких вот родственных связей.

Ну и вот что мне делать? Продолжать полет на колонизируемую планету, или сойти где по пути? А может забрать этот крейсер себе, экипаж за борт и здравствуй Содружество? Короче, сижу вот, ломаю голову.

Думал и напрягал свои извилины я долго, почти полтора месяца полета, но так ни к какому окончательному решению не пришел. И как оказалось совсем не зря. Последний раз меня «навестили» четыре дня назад, даже любезно поставили в известность, что еще неделя и со мной будет говорить САМ Тарай, дескать его лечение и восстановление подходит к концу, а там как уж он решит. Скажет за борт, значит за борт, скажет вместе со всеми на планету, значит могу радоваться, еще немного поживу, но совсем недолго, Талия уж постарается. В общем меня всеми силами начали подталкивать к самому неприятному для меня решению, захватить крейсер, а с его экипажем вопрос решать кардинальным образом.

Но, видать не судьбы. Посреди ночи меня разбудили очень неприятные ощущения, как будто я оказался на каком-то вибростенде, да еще и помещенном в центрифугу, в общем все тело тряслось и вибрировало, зубы заныли, а глаза, от боли, начали вылезать из орбит, да еще и дикая тошнота, и головокружение. Вот и проявилось отсутствие нейросети и недостатки моего обруча. Симптомы-то вполне объяснимы, кто-то силком выдернул крейсер из гиперпространства. И как бы в подтверждение этой моей мысли, по кораблю раздался вой базеров боевой тревоги. Двери моей камеры автоматически загерметизировались, в самом помещении чуть-чуть упало давление, а потом одновременно с отключением гравитации распахнулись дверцы аварийного шкафа, откуда выпал простенький скафандр. А еще через несколько секунд корпус крейсера мелко-мелко завибрировал – корабль начал набирать скорость на форсаже. Ясно, пытается от кого-то оторваться и выйти за пределы зоны работы глушилки гиперполя. На выпавший скафандр я даже не смотрел. Кто его знает, может быть все происходящее не более чем представление, с одной лишь целью спровоцировать меня на необдуманные поступки. Ведь не даром, все кто со мной «беседовал» пытались выпытать у меня, кто я и откуда. Есть, есть у моих похитителей подозрение, что я совсем не тот, за кого себя выдаю. Ну, а как им не быть-то, если я в честной драке умудрился завалить полного модификанта, да еще и класса «элит», с таким и опытный штурмовик или космодесантник имеет мало шансов справиться, а что уж говорить о простом человеке. В общем, сижу на попе ровно и хлопаю глазками, дескать ничего не понимаю, а то, что за мной очень пристально наблюдают, я даже и не подозреваю, я это знаю наверняка. Даже если все это и по-настоящему, то еще не известно кто выйдет из этого боя победителем, а в том, что бой будет, если это не спектакль, я не сомневаюсь.

Нет, не спектакль! Освещение каюты начало периодически мигать, а через пару минут вообще переключилось на аварийный режим. Это значит, что вся энергия с реакторов идет на какие-то другие системы, да и корабль периодически сотрясают неслабые толчки – работают главным калибром, высвобождая огромный объем энергии за раз. А потом корабль сотряс чудовищный удар, через пару мгновений еще один и освещение полностью погасло, зато на меня навалилась неподъемная тяжесть, во рту появился привкус крови, а желудок скрутило в приступе тошноты.

Минут через десять, сидя в полной темноте и тишине, я создал плетение моего сканера-диагноста. Устройство крейсера уже было в его «памяти», так что ответ пришел в течении нескольких секунд. Итак, носовой части у крейсера просто нет, она испарилась, щиты не работают, реакторы пока работают, один из них исправно снабжает энергией гипердвигатель, крейсер все же как-то умудрился вырваться за пределы действия устройства глушения гиперполя, но два оставшихся работают в холостую и ИскИны начали процедуру их глушения, пока они не пошли в разнос. Разгонных двигателей тоже, почти нет, небольшая полетная палуба представляет собой груду металлолома, система жизнеобеспечения работает на семнадцать процентов, большая часть корабля повреждена и полностью разгерметизированна, там царит абсолютный вакуум и нет ни одной живой души, только в рубки еще чувствуются затухающие эманации жизни, но и там уже все кончено. Получается, что моя каюта-камера, это этакий островок жизни и безопасности на борту почти полностью разрушенного корабля, несущегося через гиперпространство в полную неизвестность.

Глава 1.

Прошло две недели моего вынужденного одиночества. Я уже успел обжиться и смотрел в будущее с определенным оптимизмом. Это первые пару часов я сидел как на иголках, боясь даже думать о том, куда летит разбитый в хлам крейсер. Тут ведь в чем дело, если корабль уходит в «слепой прыжок», то как ты не извращайся, больше полутора-двух часов в нем он не пробудет, я так думаю, что это из-за того, что в это время корабль движется в более высоком слое гиперпространства, которое его и отторгает. Правда за это время судно может оказаться на другом краю, если не Вселенной, то уж Галактики, так это точно. Ну а если корабль летит в гиперпространстве больше времени, то значит и прыжок был по заданным координатам, штатный, так скажем. Экипаж пытался уйти из-под обстрела, разгонялся, значит конечные координаты прыжка уже были занесены в ИскИн, или же он действовал по заранее полученной программе. Для меня, в принципе, разницы нет никакой, главное, что мой путь лежит в более-менее освоенное пространство, а будет ли это конечная точка назначения, или всего лишь промежуточная, большой роли не играет. Разогнаться и уйти в следующий прыжок крейсер ужи никогда не сможет, так что, остается только надеяться, что «вынырну» я не где-нибудь в пустой и малопосещаемой Системе, а хотя бы там, где хоть изредка пролетают транзитом и, желательно, чтобы не амарцы, что-то не хочется мне сталкиваться с работорговцами.

Похоже, что у меня уже входит в моду, просыпаться от неприятных ощущений. И ладно бы если бы только тошнота, так ведь еще и тяжесть навалилась, причем такая, что я даже с кровати встать не мог, еле-еле руками-ногами пошевелить разве что. В глазах темно, каждый вдох дается с огромным усилием, из носа и, кажется, даже из ушей пошла кровь, ну и я уже молчу про ставшим привычным вкус крови во рту. В принципе, чего-то подобного я и ожидал, поэтому и спал уже давно в аварийном скафандре, там какой-никакой, но гравикомпенсатор предусмотрен, как раз для таких вот случаев, когда судно выходит из гиперпрыжка, неуправляемым, а система жизнеобеспечения приказала долго жить. К счастью, сумасшедшая перегрузка, в данном случае, очень кратковременная, максимум несколько секунд, но мне, если честно, то и этого вполне хватило.

Тяжесть как навалилась, так же внезапно и исчезла. Вы себе даже представить не можете, какое это блаженство просто дышать, а не пытаться протолкнуть в легкие очередную порцию воздуха. К сожалению, долго наслаждаться мне не пришлось. Тихий, но вызывающий зубную боль, свист, явно сигналит о том, что эта кратковременная перегрузка не обошлась разбитому кораблю даром. Где-то в моей каюте появилась микротрещина и через нее стремительно улетучивается атмосфера. Повреждение я нашел уже через пару минут, сама каюта с честью выдержала все испытания, а вот гермодверь немного повело. Пока я думал и прикидывал чем и как заделать трещину, все решили за меня. Все же как хорошо, что я нахожусь на сравнительно новом корабле. Из того же аварийного шкафа, что и предоставил мне скафандр, вывалился небольшой баллончик, а с ним короткая инструкция. Быстрозастывающая пена – это наше всё! Пять секунд работы и раздражающий свист прекратился, теперь можно и собой заняться. Пара плетений среднего исцеления и я как новенький, вот только радости от этого почему-то почти и нет. Одно ясно, если в течении пары-тройки часов не появятся спасатели, то придется мне тут куковать до морковкиного заготовления. Это значит, что Система, в которой я вынырнул, необитаемая и вся надежда только на транзитников.

Спросите, а что это я такой уверенный, что нахожусь именно в Системе, а не где-нибудь в бескрайнем межзвездном пространстве? Так тут все дело в конструкции местных гипердвигателей. Я с такими уже встречался, правда чисто теоретически, в общем знаю я о них. Тут вот в чем дело. Местные корабли летают по так называемым струнам, или линиям гравитационного напряжения. Короче, от одного объекта гравитационного возмущения, до другого. Причем всякие там планеты, планетоиды и астероиды не учитываются, а ориентирование происходит только на Звезды. С одной стороны, у такого способа межзвездного перемещения есть свои плюсы, например, дальность одного прыжка заметно увеличивается, но есть и свои минусы, во-первых, скорость для прыжка нужна заметно выше, что-то около трети световой, чуть меньше, а во-вторых, предсказуемость появления корабля в так называемом центре масс Системы, что дает возможность, даже сравнительно малыми силами, полностью перекрыть Систему. Ну и самое главное, использовать такой тип гипердвигателя без достаточно мощного, специализированного ИскИна, попросту невозможно, человеческий мозг, даже усиленный самой лучшей нейросетью, не в состоянии в приемлемые сроки обработать такой объем информации и провести все необходимые вычисления. В том, первом Содружестве, используют примерно такой же принцип межзвёздных перемещений, но более… продвинутый, что ли. Там, все расчеты выполняются в прицеле не «центра масс», а «центров», что значительно упрощает вычисления и дает не одну, а несколько точек, точнее даже целых «зон», выхода из гиперпространства. Джоре же вообще не обращали внимания на все эти «центры», «зоны» и тому подобное, для них даже выход в межзвездном пространстве не был чем-то из ряда вон выходящим, но это уже совсем другой уровень технологий, как самих гиперприводов, так и ИскИнов, да и источники энергии они использовали намного мощнее, а Куколка вообще использовала какой-то техно-магический аналог и ей было все равно, куда прыгать. Но, как я уже сказал, везде есть свои плюсы и минусы. В общем, в Системе я, в Системе и это даже не обсуждается.

Ни через два, ни через три, ни даже через десять часов, ко мне никто так и не наведался. И только на исходе вторых суток я почувствовал, что гравитация в каюте, совсем чуть-чуть, но изменилась. К сожалению, мое плетение-диагност не позволяет оценить обстановку на расстоянии от диагностируемого объекта, если выражаться человеческим языком, то все, что за пределами крейсера для меня темный лес, но звоночек прозвенел. А еще через два часа плетение выдало мне однозначную информацию, что то, что осталось от крейсера пристыкованно, если конечно так можно выразиться, к более крупному судну и на его борту уже находятся три живых существа. Ну, вот и «спасатели» пожаловали, или мародеры, тут уже как повезет.

Повезло. Как мне повезло я полностью осознал только спустя несколько дней, когда, уже, казалось бы, сил ни на что уже не было. Ну, а у вас они остались бы, если бы на протяжении трех суток вас непрерывно бы допрашивали? Сначала флотские молчи-молчи, потом Сбшники Империи Атран, им на смену пришли Сбшники Содружества и так до бесконечности. Менялись только лица, а вопросы все задавали практически одни и те же. Уж и не знаю, что все эти люди, ну, и не совсем люди, хотели от меня услышать. Свою «историю», я рассказывал и пересказывал, наверное, тысячу раз. К счастью, все рано или поздно заканчивается. Закончились и бесконечные вопросы, и выматывающие душу допросы, после чего, меня вместе с выжившими в криокапсулах несостоявшимися колонистами отправили в ближайшую Систему Империи Атран. Чуть было не сказал: «Аратан», по давней привычке, так что, не удивляйтесь, если иногда буду оговариваться.

А теперь, вкратце, почему я считаю, что мне повезло и не просто повезло, а чудовищно повезло. Во-первых, как оказалось, крейсер почти добрался до места назначения. Да-да, та Система в которой вынырнул крейсер, точнее то, что от него осталось, и была конечной точкой нашего назначения. Так что, мне повезло в том, что я не оказался где-то в транзитной Системе. Во-вторых, мне повезло, что разбитый и искореженный корабль вообще смог завершить этот прыжок. В-третьих, мне повезло, что крейсер подвергся нападению. И не смейтесь, если бы не эта стычка, схватка или бой, называйте как хотите, если бы не полученные в ходе оного повреждения, то корабль прибыл бы в Систему на несколько суток раньше и… был бы, со стопроцентной вероятностью, моментально уничтожен, ну и я вместе с ним, даже «мама» сказать бы не успел. Ну, и в-четвертых, мне страшно повезло, что когда крейсер вынырнул из гиперпространства, его сразу не расстреляли, а сначала озаботились выяснением что, кто и откуда, ну а так как на запросы никто не отвечал, то и было принято решение высадить на борт наряд пограничников, которые и нашли меня.

А теперь о том, кто меня спас и как они вообще тут оказались. Тут все относительно просто. На борт разбитого крейсера высадился наряд космодесанта Пограничных Сил Содружества, усиленная эскадра которых прибыла в эту Систему пару дней назад из-за сигнала SOS, переданного по гиперсвязи корпоративной эскадрой прикрытия. Надо заметить, что картина, которую они тут застали, внушала мало оптимизма. От не самой слабой эскадры, правда корабли, входившие в ее состав, были уже заметно устаревшие, остались одни обломки, да и планета, которую она охраняла от набегов пиратов и конкурентов, мало соответствовала имеющимся описаниям. Нет, сама планета была на месте, только вот из живого и цветущего Мира она превратилась в безжизненный каменный шар, на поверхности которого кроме извергающихся вулканов и океана магмы ничего не было. В общем кто-то знатно повеселился в этой Системе и если верить показаниям приборов, то трагедия эта произошла всего-то шесть дней назад. Но и это не самое странное, странно то, что ни на одном из обломков не было найдено остатков экипажа, вообще никаких, ни живых, ни мертвых. Ну а тут я такой весь из себя красивый и живой, да еще и на амарском крейсере, полном криокапсул с замороженными тушками людей, причем диких, так как ни нейросетей, ни каких иных высокотехнологичных девайсов ни у кого из них не было обнаружено. Вот и крутили меня контрразведчики и Сбшники на причастность к работорговле и пиратству, спасло меня только то, что, во-первых, медкапсула определила мой возраст равный девятнадцати годам, ну не просто так же я сидел все время перелета, а во-вторых, отсутствие той самой нейросети и каких-либо следов ее установки в прошлом. В общем, как я понял, пограничники находились в состоянии перманентной паники, кто-то напал на живую планету, уничтожил целую эскадру и походя превратил ту же самую планету в безжизненный камень и при этом не оставил ни малейших следов. Пираты тут сразу исключаются, впрочем, как и амарцы, остается только одна, более-менее жизненная теория – чужие. Причем чужие, волне возможно, что обладающие превосходящими Содружество технологиями и настроенными совсем даже и не дружественно. Скрывать не стану, были, да и есть у меня кое-какие мысли по этому вопросу, но озвучивать я их, по понятным причинам, не стал, себе дороже.

После допросного марафона прошло еще два дня, все это время меня не беспокоили, хотя и свободы передвижения не предоставили. Но тут я уже не возмущался, всё я прекрасно понимаю, чай не совсем дурак, боевой корабль, официального флота и гражданским пассажирам тут совсем не место. А вот через два дня меня вновь вызвали на допрос, но в отличии от предыдущих вызовов, на этот раз все было очень вежливо и очень даже уважительно, зато теперь меня сопровождал не один пограничник в повседневном комбинезоне с парализатором в кобуре, а пара космодесантников в штурмовых скафандрах и с комбинированными бластерами в боевом положении, да и коридор, по которому мы шли, был странно пуст, ни единой живой души.

А вот в кабинете корабельного особиста меня поджидал сюрприз, и я даже не могу сказать приятный или нет. Помимо уже знакомых мне следователей, тут же находился и… Тарай. Слегка бледный, заметно осунувшийся и не такой самоуверенный и гордый как раньше, но он. Как не странно, но первый вопрос был задан не мне, а именно амарцу.

- Уважаемый Тарай, именно об этом разумном вы нам говорили? – Тарай кинул на меня взгляд, в его глазах мелькнул огонек паники, но от, твердым голосом, ответил.

- Да, господин следователь. Это именно тот разумный сведениями о котором я с вами поделился.

- Ну что же, господин Тарай, следствие благодарно вам за сотрудничество и за предоставленную в его распоряжение ценнейшую информацию. Можете идти к себе в каюту. Если вы понадобитесь, вас пригласят. – Тарай тут же встал со стула и направился к выходу, сопровождал его, как и меня ранее, один из пограничников. Уже в дверях он остановился, повернулся ко мне и… склонившись в глубоком поклоне, произнес.

- Прошу меня простить, господин, я не знал. – думаю не надо говорить, что я был в полном обалдении, что не укрылось от всех остальных присутствующих в кабинете, которые с огромным интересом наблюдали за мной.

Несколько минут в кабинета стояла оглушительная тишина. Три пары глаз внимательно за мной наблюдали, а я стоял в самом центре и судорожно пытался понять, что же такое тут только что произошло и чем мне это грозит. Тишину прервал следователь СБ Содружества.

- Присаживайтесь, Серж Сангре. – и указал мне на удобное кресло. – Мы видим, что вы несколько обескуражены и растеряны. Вы не ожидали увидеть господина Тарая в живых?

- Нет, я знал… Талия, его сестра, она говорила, что он жив и лечится. Правда я не знал, что именно произошло, когда корабль, на котором мы летели, трясся, а меня все забыли, хотя раньше гости ко мне приходили по несколько раз на дню и задавали очень много вопросов. Почти как вы. Просто меня удивило его поведение, оно… несколько странное. Этот поклон, его извинения… А о чем он не знал?

- Вот этот-то вопрос нам и надо уточнить. Скажите, Серж, ваши родители никогда при вас не упоминали слова: «рарог», «рароги», «Империя Рар»?

- Нет. А должны были? У нас на планете всего одна Империя, я уже знаю, что у вас их несколько, и какого-то специального имени у нее нет. Все и так знают, о какой именно Империи идет речь.

- Скажите, Серж, а ваши… соотечественники, как они относятся к Империи?

- Стать гражданином Империи для многих моих сограждан из Ассоциации, это невыполнимая мечта. Господа, я знаю, что вместе со мной на корабле было немало моих соотечественников… я могу поинтересоваться их дальнейшей судьбой?

- К сожалению, многие из них погибли. Дело в том, что на ваш корабль напали, он был сильно поврежден. В том числе и помещения, где… транспортировались ваши земляки.

- Пираты?! И у вас тоже есть пираты?

- Пираты? Нет, не думаю. Хотя и у нас они тоже есть, но нападать на боевой корабль… нет, не думаю.

- Тогда кто?

- Вот именно этот вопрос мы и пытаемся выяснить. Но сейчас речь не об этом. Сейчас речь идет о вас. Давайте я расскажу вам небольшую историю. Вы производите впечатление не самого глупого разумного, так что, надеюсь, вы приоткроете кое какие завесы.

- Но я ничего не знаю. Я рыбак и фермер из, как вы говорите, «дикого Мира» …

- И все же, послушайте. Сто двадцать восемь лет назад, в одной из Центральных Систем из гиперпространства…

- А что такое гиперпространство? – а вот этот мой вопрос поставил всех в тупик. Ну как объяснить дикарю принцип многомерности Вселенной и что такое гиперпространство.

- Это неважно, Серж, - нашелся СБшник. – Просто слушайте. Об этом инциденте все Содружество трубило года три, первейшая и самая обсуждаемая была во всех средствах массовой информации тема. В общем, как я уже сказал, сто двадцать восемь лет назад в одной из Центральных Систем Содружества появилась эскадра кораблей. Казалось бы, что ничего в этом необычного нет, туда ежедневно приходят тысячи, десятки тысяч кораблей. Но эта эскадра, как бы это сказать, появилась неожиданно и с того направления, откуда прийти невозможно. По крайней мере именно так считали наши ученые и инженеры. Должен признать, и это не только мое мнение, но и тех, кто расследовал этот инцидент, что командование охранной эскадры повело себя, скажем так, не совсем разумно. В общем эту эскадру атаковали, сразу и без разговоров. Более того, несколько из пришедших кораблей попытались взять на абордаж. Результат для охранной эскадры и пришедших к ней на помощь кораблей был плачевным. Их просто размазали по пространству. Правда и у пришельцев без потерь не обошлось, они потеряли несколько внутрисистемников. Вы конечно же не понимаете в чем тут дело. Разменять почти полсотни кораблей, половина из которых была крейсерского класса на десяток пустотных истребителей, это я вам скажу… круто.

- А при чем тут я?

- Есть кое какие предположения, Серж, есть, что вы имеете, или можете иметь отношение к тому происшествию. Но я продолжу. К чести пришельцев, они не стали обострять ситуацию и просто улетели. Куда и зачем, мы не знаем. Но! С подбитых внутрисистемных истребителей мы смогли подобрать только троих пилотов, остальных пришельцы подобрали сами, а этих, видимо, посчитали мертвыми. Двое были в очень плохом состоянии, а один так и вообще при смерти. Вот именно от него мы и смогли получить кое-какую информацию, потому как первые двое на контакт не шли, более того, в их присутствии вся наша аппаратура моментально выходила из строя. В общем, эта раса называет себя «рароги», а свое государство «Империя Рар». Эти разумные обладают странными, с нашей точки зрения, способностями и возможностями, их технологии основаны на незнакомых нам принципах и далеко превосходят наши. Именно из-за этого, вы нас и заинтересовали, Серж.

- Я не понимаю!

- Ваш бой… бой с Тараем… В нем вы применили именно способности рарогов. И мы хотели бы знать, кто вы на самом деле, Серж Сангре.

- Я вам все уже рассказал тысячу раз! А тот бой… я плохо его помню. По сути, господин Тарай меня тогда убил и моя победа чистой воды случайность. Он превосходит меня во всем, в силе, ловкости, скорости.

- Но ведь именно вы ему, а не он вам, разорвали сердечную мышцу одним прикосновением.

- Я не мог ничего такого сделать. Да, мой отец и мать учили меня драться, но не более!

- Хотел бы я пообщаться с вашими родителями, Серж… - задумчиво протянул СБшник.

- Я бы тоже хотел, чтобы они сейчас были живы и со мной.

- А вы уверены, что они погибли?

- Да. Когда я вернулся к нам на остров, там кроме пепелища ничего не было. В некоторых местах даже земля спеклась как стекло. – при этих моих словах следователи явно сделали стойку. Их глаза покрылись поволокой, скорее всего в этот момент они перекинулись своими мыслями по нейросети. Ну что же, раз уж я опять во что-то вляпался, то пусть их ищейки пойдут по ложному следу. А применение на «дикой» планете плазменного оружия их явно заинтересует. Вот и пускай ищут среди тысяч маленьких островков якобы мою бывшую ферму. А вдруг и на самом деле найдут что-то интересное. Вот только появиться в том Мире в открытую они не смогут, а значит будут очень сильно ограничены в своих возможностях. Ну а я в это время постараюсь надежно затеряться на территории Содружества. Мне бы только до него добраться. Прокручивая в голове эти мысли, я как-то отвлекся и пропустил мимо ушей очередной вопрос СБшника… - Что, извините, я не понял вашего вопроса?

- Мы бы хотели провести процедуру вашего ментосканирования. По законам Содружества, мы обязаны получить ваше формальное согласие. Хотя… в некоторых случаях оно и необязательно. В основном это касается вопросов безопасности Содружества, а в нашем случае как раз об этом и идет речь. – с плохо скрываемой угрозой ответил следователь. А вот этого мне совсем не надо… А с другой стороны… не думаю, что ему интересны воспоминания девятнадцатилетнего юнца, разве что он хочет посмотреть на моих гипотетических родителей и на реакцию их оборудования, но уже на меня, ну, или наоборот.

- А, вы об этой штуковине, что надевают на голову, ну, большая такая с целой кучей проводов?

- Вам знакомо понятия ментосканирования, и вы ее уже проходили?!

- Да, Талия, точнее по ее приказу эту штуку мне на голову уже надевали. Но потом какие-то люди говорили, что у меня, цитирую – малоизученная аномалия мозга и снять с него информация невозможно, у меня там какой-то «блок», вскрыть который не представляется возможным. Но если вы тоже хотите попробовать, то я совсем не против. – на лице СБшника проступило явное разочарование, но сказал он совершенно другое.

- Но мы все же попытаемся, наши специалисты намного опытней, а оборудование заметно опережает то, с чем вы уже сталкивались. Так значит вы не против?

- Нет-нет, ради Бога! – ну а с чего мне быть против-то, пять независимых потоков сознания дают мне неоспоримое преимущество, а без применения пси-практик у этого следователя и его людей нет ни малейшего шанса, не то что взломать, мою защиту, а даже определить ее наличие. Но тут мне на помощь пришел имперский СБшник, я-то сразу даже и не понял этого. Он задал мне, на первый взгляд, казалось бы, совсем невинный и не относящийся к делу вопрос.

- Серж, а что вы планируете делать дальше? Как жить? Где?

- Умеете вы, господа, задавать неприятные вопросы. Не знаю. Я надеялся жить вместе со своими земляками. Конечно, это далеко не то, о чем я мечтал и чего хотел, но хоть что-то…

- А о чем вы мечтали, чего вы хотели?

- Я хотел поступить в Университет, закончить его и если получится, открыть свое дело, ну или пойти на работу на один из механических заводов, с самого детства люблю копаться в самых разных железяках. А теперь и не знаю. Домой вы меня не повезете, да я и сам туда не хочу, планета, на которой я собирался обосноваться, как мне уже сообщили, уничтожена. Чтобы жить в вашем Мире… я слишком мало знаю и умею. Так что, я не знаю, что я буду делать дальше.

- А как вы отнесетесь к моему предложению стать гражданином Империи Атран и принести присягу Императору?

- Коллега, вам не кажется, что вы выбрали не совсем подходящее время, чтобы вербовать себе граждан? – нагло влез безопасник Содружества.

- Нет, коллега, по-моему, так время самое что ни на есть подходящее. – язвительно ответил ему имперец и повернулся ко мне. – Ну так что, Серж?

- Я могу стать гражданином Империи и принести личную присягу Императору?! – тут СБшник слегка смутился.

- Ну, на счет личной присяги, тут вы слегка поторопились, эту честь надо еще заслужить. А стать гражданином Империи и принести общегражданскую присягу вы вполне можете.

- Конечно же я согласен! Когда это можно сделать?!

- Да вот, прямо сейчас и можно, если вы конечно твердо уверены в своем решении.

- Конечно уверен! Что я должен сделать? – флотский особист уже чуть ли не в открытую уже ржал, а следователь СБ Содружества скрипел зубами и играл желваками.

- Да ничего особенного, просто повторяйте за мной, Серж…

Через пять минут я уже принимал вполне искренние поздравления от флотского молчи-молчи, удовлетворенные от имперского СБшника и злые, от СБшника Содружества. После чего мой новоявленный земляк сказал.

- А теперь, Серж, идите к себе в каюту. Чуть позже я к вам зайду и познакомлю с кое-какими реалиями Империи и всего Содружества. – я принял эти слова как завуалированное пожелание следователь остаться без меня, поэтому и не стал кочевряжиться, да и смысла в этом не видел. Но уже перед самым уходом из кабинета, бросил небольшое «шпионское» плетение, позволяющее магу видеть и слышать, все что происходит в небольшом помещении. Долго оно конечно не проработает, это вам не полноценный амулет, но и десяти-пятнадцати минут мне вполне хватит чтобы быть «в теме». И уже через несколько секунд после того как за моей спиной закрылись герметичные бронированные двери кабинета флотского особиста, я понял, что мое спонтанное решение оказалось самым правильным.

- Я так понимаю, что теперь об идее глубокого ментосканирования этого мальчишки я могу забыть? – начал зло выговаривать имперцу следак из Содружества.

- Вы все абсолютно правильно понимаете, уважаемый.

- Но почему?! Что вам в этом дикаре?!

- А вы не рассматриваете такой вариант, что он мне просто понравился? Понравился своей юношеской искренностью, каким-то ореолом окружающей его тайны, своей, в конце концов, победой над полным амарским модификантом класса «элит».

- Значит интересы Содружества для вас пустой звук?!

- Ой, да оставьте эти высокопарные слова для простых обывателей! Ну что, что вы бы узнали из его памяти? Как сажать какую-нибудь траву, как ловить рыбу в океане? Максимум что вы смогли бы из него вытянуть, это лица и голоса его родителей, ну может быть несколько приемов и техник единоборств, которым его обучали. Признайтесь, вам на этого пацана глубоко наплевать. А если то, что он сказал о природной защите от ментосканирования это правда, а я в этом не сомневаюсь, то вы и ваши специалисты просто попытались бы ее тупо взломать, превратив тем самым парня в овощ, да и еще не факт, что вы чего-нибудь бы добились. А что потом? В утилизатор? А с другой стороны, если, как вы подозреваете, родители парня из рарогов, то он уже дал вам ниточку, раскручивайте ее. Хотя, я в этом очень сильно сомневаюсь. Дикая планета, случайные мутации, в конце концов, история человечества, да и не только его, полна фактами такого вот случайного, непреднамеренного выброса Силы. Парень же вам ясно сказал, его убивали, жестоко и цинично, а он просто хотел жить, очень хотел. Вот организм и исполнил это его желание. Кстати, с точно таким же успехом вы можете озаботиться и моей скромной персоной. Тридцать шесть лет назад я стал невольным свидетелем и «соучастником» чего-то подобного, мне тогда было всего три года, флайер, на котором мы с матерью летели, потерпел крушение, ее от удара об землю просто выкинуло из кабины, а я оказался под полуторатонной грудой металла и пластика, да еще и горящего. Моя мама, голыми руками, без какой-либо помощи, просто отшвырнула эту груду и вытащила меня. Чем не похожий случай? Я больше чем уверен, если вы покопаетесь в своей памяти, своих архивах, или просто в Сети, то найдете там массу таких примеров, причем произошедших и задолго то появления рарогов на территории Содружества и уже после их «визита».

- Ну… может быть вы и правы. Но, а вдруг?

- А давайте спросим у нашего коллеги, что тихо сидит и сморит на нас с такой ехидной улыбочкой. Что скажете, господин капитан-лейтенант?

- Я думаю, что вы оба правы и… и не правы, одновременно. И плюс к этому, вы забыли зачем мы тут находимся. Сейчас у нас есть более важная проблема, чем какой-то дикий парень, один раз проявивший сверхъестественные способности. Уничтожена планета высокого класса, уничтожено несколько десятков тысяч разумных, причем так, что и следов от них не осталось, уничтожена боевая эскадра крупной корпорации, а в нескольких десятках световых лет от сюда, плюс ко всему, нападению подвергается еще один боевой корабль, причем он несет следы применения того же самого оружия что и эскадра корпорации…

- А если это рароги?!

- Очень сильно сомневаюсь. Они еще больше сотни лет назад могли раскатать добрую половину Содружества, но не стали этого делать. Да и примененное оружие здесь и сейчас, и там и тогда, имеют разную природу. А еще планета, рароги это те же хуманы и уничтожать пригодную для жизни планету им нет никакого смысла. А вот если вы господин полковник правы, и этот парень имеет какое-то отношение к рарогам, то как бы не получили в их лице врага. Кто знает, может быть у них культивируется кровная месть. Я думаю, за парнишкой надо просто аккуратно присматривать. Если он один из рарогов, то рано или поздно с ним на контакт выйдут. А это значит, что его надо, на всякий случай, держать подальше от армии, флота и органов безопасности. Немного ему помочь, на первых порах, а потом только присматривать.

- Господин капитан-лейтенант, а почему вы еще не полковник?

- А я такой же как и этот парень. Я тоже выходец с дикой планеты, украденный амарцами и чудом обретший свободу. Парню повезло, он попал к хуманам, а меня вытащили из рабства аграфы, совершенно случайно, само собой. Уровень интеллекта у меня оказался достаточно высок, поэтому мне было предложено «ограниченное гражданство». Ну, а дальше вы все и сами понимаете…

- Да уж, удивительно, что вы еще до этого-то звания дослужились, а не зависли где-то на уровне сержанта, ну лейтенанта максимум.

- А тут не аграфов заслуга. Я как только разобрался со здешними реалиями, завербовался в Пограничные Силы Содружества. Мы ведь надгосударственная структура…

- Кинули своих благодетелей?

- Ну что-то вроде того. – трое мужчин откровенно заржали. Н-да, похоже, что и в этой Реальности аграфы не пользуются всеобщей любовью, тенденция, однако. На этом работа оставленного мною плетения закончилась, и что там было дальше я без понятия, к чему пришли и о чем договорились следователи я так никогда и не узнал.

Почти месяц я провел все в той же каюте, все на том же, судя по всему, крейсере. Правда «режим содержания» мне изменили, несколько его смягчив. Теперь, по крайней мере, возле моих дверей не стояли пара штурмовиков при «полном параде», да и у меня появился доступ в общую столовую, правда в сопровождении одного из пограничников. Подавалось это все, конечно же, как забота обо мне бесценном, дескать, крейсер огромен и в нем немудрено заблудиться или забрести туда, куда не следует, а ИскИны они такие глупые-глупые, могут и стрельнуть ненароком. Ну да и хрен с ними, тем более, что скучать мне не приходилось. Периодически ко мне захаживал один из следователей, то, якобы, что-то уточнить по нападению на крейсер Тарая, то что-то уточнить о моих гипотетических родителях или о «родной» планете. А то бывало забредали и космодесантники, требуя подробностей о моем бое с Тараем, ну этих-то понять можно, им это было и на самом деле очень интересно с профессиональной точки зрения, тем более, что и сам Тарай прекрасно вписался в их компанию и нередко захаживал ко мне вместе с ними. При этом он всегда выказывал мне максимум уважения, но без подобострастия, как тогда в кабинете у особиста. А где-то через неделю, такого вот времяпрепровождения, так вообще, я получил от лейтенанта, командира прикомандированного к крейсеру взвода космодесанта, предложение поучаствовать в их тренировках. Ну и как тут можно было отказаться?

Примерный уровень моей подготовки все уже знали, благодаря все тому же Тараю, так что, сдерживаться мне не надо было, разве что не применять пси и магические техники. Кстати, именно эти тренировки и послужили в большей мере тому, что от меня окончательно отвязался следователь от СБ Содружества. А дело в том, что и лейтенант, и взводный инструктор по рукопашному бою, да и рядовые космодесантники в один голос утверждали, что моя подготовка очень близка к их подготовке, дескать, если бы они не знали, что я с дикой планеты, то они ничуть бы не сомневались, что обучал меня их коллега, причем очень высокого уровня. А вот мое владение этими техниками, требует еще шлифовки и шлифовки, мол, учить-то меня учили, а вот практики практически не было и «выезжаю» я только за счет своей скорости и силы. Что, кстати, вполне можно объяснить специальными тренировками. Этим они еще и невольно подтвердили мои слова, что Тарай меня тогда, в том бою, практически прибил и спасло меня только чудо. Имели эти занятия и, если и не далеко идущие последствия, то кое-какой профит они мне принесли, но узнал я об этом только в момент нашего расставания.

Я-то еще ломал голову, чего это целая эскадра, да еще и усиленная торчит в этой, всеми Богами, забытой Системе. Что, у нее других дел нету что ли? Тем более, что следователи свою работу закончили и уже пару недель как откровенно маются от безделья. Десантники даже смеялись, что дескать командующий от этих «пассажиров» уже на стенку лезть готов, суют свой нос куда надо и не надо, а ему расхлебывать. А ответ оказался прост, эскадра ждала подхода атранского конвоя, куда должны были перегрузить криокапсулы с несостоявшимися колонистами, а заодно и забрать имперского следователя, ну и меня, до кучи. И вот вчера конвой наконец-то прибыл. Как сообщили мне мои новые знакомцы, конвой очень даже не слабый, даже пара линкоров и большой носитель внутрисистемных платформ там отметились. Еще сутки должно уйти на перегрузку и размещение почти полутора тысяч криокапсул, а потом – Здравствуй Империя Атран.

А десантура устроила мне самые настоящие проводы. Да еще и с подарками. Мне даже немного не по себе стало, парни несли, конечно, всякую мелочь, но ведь от чистого сердца и явно не мусор, а то, что мне может пригодиться в первое время жизни в Содружестве. А мне и отдарится-то нечем было, точнее, чем, было, но это значило бы засветиться по полной программе. Даже Тарай отметился принес настоящий монокристаллический нож десанта Империи Амар – предмет вожделения и зависти всех космодесантников Содружества, только рабовладельческая Империя обладает технологией их изготовления, он, кстати, подписал с Пограничными Силами Содружества контракт, я же говорил, не убийца он, воин, боец, он даже объяснил мне, чего это он так на меня тогда взъелся. Тут все оказалось довольно банально – приревновал он меня, приревновал к Талии, он оказывается уловил, как я на нее смотрел во время танца и ему мой взгляд очень не понравился, а еще мои слова на счет тварей и что их надо давить, в общем минус на минус, дали плюс и вот он итог. А мужикам я все же сделал подарок, пусть они никогда и не узнают от кого он, пусть и обнаружат они его очень нескоро, а может быть и вообще никогда не обнаружат, но… с помощью своего обруча на голове я вошел в управляющую программу пищевого синтезатора, что стоит на нижней, десантной палубе крейсера и внес в нее один, совсем маленький рецептик. Простые, земные пельмени. Пусть мужики порадуются, новое, незнакомое блюдо им должно прийтись по душе. Хотел вообще скопировать в их синтезатор весь набор блюд и напитков со своего, но передумал, слишком уж это будет заметно, а так… всего одно блюдо, да хрен его знает, может быть оно там всегда было, просто никто внимания не обращал. Ну а стопочку «планетарки», да под пельмешки, они и сами соорудят.

Полуторамесячный перелет до, почему-то, одной из внутренних Систем Империи, мне почти ничем не запомнился. Судно, на котором везли меня и криокапсулы с бывшими колонистами было откровенно и давно устаревшим, хотя и было до сих пор еще приписано к одному из флотов, так что, гиперпрыжки были короткими, а разгон долгим. Большая часть экипажа откровенно манкировала своими обязанностями, да оно в принципе и понятно, как я понял из разговоров в столовой, этот был последний рейс старичка, сразу по возвращению на базу флота его ждет списание, а экипаж переберется на новый, современный корабль. Но нет худа без добра, именно по этой причине мне даже предоставили доступ в корабельную сеть, не везде, правда, и не полностью, но хоть что-то. Ну и отдельное спасибо имперскому СБшнику, который буквально «от сердца» оторвал неслабо так поюзаный планшет, нейросети-то у меня нет, а старпом, от скуки показал как с его помощью заходить в сеть. В принципе, само судно мне было абсолютно неинтересно, меня больше занимала история Содружества и Империи Атран. Вот изучением этих вопросов я и занялся вплотную, благо, что никто меня в этом и не собирался ограничивать. А еще меня в первую неделю полета позабавил корабельный медтехник, судно небольшое, поэтому полноценной медсекции на нем не было, а с парой давно устаревших медкапсул справлялся и он. Этот ухарь на протяжении трех дней приходил ко мне как на работу и рассказывал о нейросетях, имплантах и прочих достижениях разумной мысли. Наверное, это было бы смешно, если бы не было так грустно. После этих своих «лекций», это чудо попыталось всучить мне нейросеть второго поколения с одним единственным слотом для подключения импланта, да еще и вторичную. Я даже и не знаю, где он откопал такую древность, не иначе как распотрошил найденный в Космосе труп пятисотлетней давности. Сначала я отнекивался отсутствием денег Содружества, так это чудо придумало оформить мне кредит, дескать совсем по дешёвке отдает, от сердца отрывает и только по доброте своей душевной, а то «бедному дикарю» в Империи и в Содружестве без нейросети не выжить. Только-только я вроде как отмазался от такой чести, как он углядел у меня подарок Тарая и пошел уже на третий круг. И опять сказки и сказки. Еще пару дней я слушал его нытье, а потом не вытерпел и просто выкинул суку из своей каюты, да еще и пригрозил, что если будет ко мне лезть, то я ему все кости переломаю. После этого, не знаю уж, что он наговорил, но экипаж стал меня сторониться, только старпом изредка и заглядывал, заодно и рассказал, что за судно. Как оказалось, самый натуральный грузовоз. Да, не балует Империя своих будущих граждан. А с другой стороны, что за грузом криокапсул посылать пассажирский лайнер? Тут бал правит эффективность и целесообразность. Если можно выполнить задачу с минимальным приложением сил и средств, то и заморачиваться нечего. Я даже больше чем уверен, что и поход конвоя был проведен как учения в условиях приближенных к боевым. Идти-то пришлось далеко за границы Империи, на самый край малоизученного пространства. Наверное, и именно этот грузовик послали с той же целью, чтобы флотским служба медом не казалась.

Вот так вот и получилось, что без малого месяц я оказался предоставлен сам себе. Но я ничуть об этом не жалею, по крайней мере теперь имею хоть какое-то представление об этом Мире, об расах его населяющих, об уровне технологий, политической, экономической и социальной ситуации, о ценах, о правах и обязанностях граждан, о внешних и внутренних врагах. Само собой, что все это время я не только изучал жизнь в Содружестве и Империи Атран, но и пытался строить планы на будущее – как жить и где. В общем, скучно мне не было, но и ничего экстравагантного не произошло.

И вот наконец-то настал тот день, когда наш конвой вышли из гиперпрыжка в Системе Андара, не самой важной и не самой старой Системе Империи Атран, но несмотря ни на что, считающейся одной из внутренних. Именно здесь базируется Третий Флот Империи, которому и принадлежат корабли конвоя. Я приготовился долго ждать спуска на планету, но все оказалось немного проще. Едва судно встало на место своей постоянной парковки, как за мной прибыл челнок, отправленный по мою душу следователем. Как оказалось, он, как официальное лицо, принявшее у меня присягу и подтвердивший мое гражданство, теперь должен сдать меня с рук на руки представителям миграционной службы, а попросту сбагрить под роспись чиновникам из Центра беженцев, которые в дальнейшем и будут мной заниматься.

Полчаса полета, потом еще час лета на флайере и следак просто спихнул меня какой-то миловидной женщине, лет так сорока на вид. Как говорится передал меня с рук на руки, вместе со мной отдал ей какой-то кристалл и небольшую пластиковую карточку, девственно белого цвета. Ну и отбыл по своим СБшным делам, а женщина, взяла меня, как маленького ребенка, за руку и повела через приветливо распахнутые ворота на огороженную территорию Центра по приему и распределению беженцев, беспрестанно щебеча какие-то благоглупости. Я не вытерпел и сказал.

- Госпожа, я два месяца путешествовал с амарцами, потом еще полтора месяца просидел на крейсере Пограничных Сил, а после этого еще и имел спорное удовольствие путешествовать больше месяца на грузовом корабле флота Империи. Я уже более-менее ориентируюсь в том куда и как попал. Поэтому, приберегите свое красноречие для полутора тысяч моих земляков, что сейчас выгружают словно замороженные мясные туши с грузового судна. Скажу честно, мы не такие уж и дикие, поэтому у меня сейчас только одна мечта, принять душ. Прошу вас, не обижайтесь.

- Что вы, что вы! Я и не собиралась. Просто и вы должны нас понять, совсем не часто в наш Центр попадают… такие как вы. Если кто к нам и обращается, то в основном это граждане других государств Содружества, желающие сменить гражданство. Как мне к вам обращаться, Серж, или как записано на вашей карте ФПИ – Сергар?

- Лучше всего Серж. По моему полному имени ко мне обращались очень редко, да и то, в основном тогда, когда я в чем-то провинился и должен получить заслуженную выволочку.

- Очень хорошо, Серж. Итак, сейчас я провожу вас в ваше временное жилище. У вас будет примерно полтора часа на то, чтобы привести себя в порядок, принять душ, - тут женщина улыбнулась, - сменить одежду, ну и все такое. Потом за вами зайдет наш медик и проводит вас в медцентр, там вы будете выполнять все распоряжение нашего сотрудника. Ничего не бойтесь, мы должны провести тестирование ваших физических, психологических и интеллектуальных данных. Заодно и проверим состояние вашего здоровья, в случае необходимости и подлечим. Это все совершенно бесплатно и входит в базовый набор для лиц, впервые получающих гражданство Содружества и Империи. Вам в этом отношении повезло, во-первых, вы проходите у нас как один из ди… спасенных, поэтому срок вашего пребывания у нас будет несколько больше чем у других, не на много, но этого времени будет вполне достаточно, чтобы определиться со своей дальнейшей судьбой. Да, совсем забыла, воздержитесь пожалуйста от приема пищи, пока не посетите медцентр. Потом пожалуйста, можете кушать сколько угодно. Завтра с утра вами займутся наши психологи и специалисты по адаптации и реабилитации. Ну вот мы, кстати, уже и пришли. На ближайшие пять дней это ваше жилье. Не номер люкс, конечно, но все самое необходимое тут есть.

- Извините, как я могу к вам обращаться?

- Гросса Нитон или просто гросса.

- Гросса Нитон, а у вас в Центре есть Сеть? Дело в том, что мне подарили планшет, с его помощью я и ознакомился в основном с жизнью в Содружестве и Империи. Хотелось бы вечером продолжить.

- Покажите-ка? Ага, старая армейская модель… хорошо, я внесла ваш планшет в список разрешенных устройств. Но должна вас сразу предупредить, на планетах и Станциях Содружества Сеть платная. Есть бесплатные сайты и форумы, но трафик вы все равно будете должны оплатить. Эту сумму вы вычтем из вашего пособия как первичному переселенцу. Сумма там будет небольшая, в пределах десяти кредитов, но предупредить я была обязана. На платные сайты и форумы, вы, к сожалению, зайти не сможете, там нужно проплачивать аккаунт, а у вас пока еще нет ни самого аккаунта, ни счета в банке.

- Огромное спасибо за консультацию, я все понял и меня все устраивает.

- Тогда, до завтра, Серж. А, чуть не забыла! Видишь вот эту светящуюся пластину? Это сенсорный замок. Приложи к ней руку, любую. Так, видишь, цвет пластины изменился, она тебя запомнила и настроилась. Теперь, чтобы войти, тебе надо будет так же приложить к ней руку и дверь откроется. Закрывается она автоматически. Вот теперь всё.

Ну, говоря, что комната совсем даже и не «люкс» эта гросса Нитон явно пыталась сделать комплимент этой комнатушке. Я знаю Миры, где тюремные камеры более комфортабельные. Ладно, мне тут вечность не жить, как там она сказала, дней пять, ничего выдержу. Хорошо еще что «номер» сей не восьмиместный, а только двух, и кровати не двухъярусные. В общем, несколько дней перекантоваться вполне сойдет, зато не возникнет желания здесь задержаться. Кровать есть, мини шкаф тоже в наличии, совмещённый санузел к моим услугам, вот с него и начнем, а то ионный душ мне за эти месяцы как-то поднадоел.

А ровно через полтора часа в дверь комнаты требовательно постучали. Открыв дверь, я имел счастье лицезреть уставшего и измученного парня лет двадцати пяти.

- Серж Сангре? Иди за мной, я медтехник Гас Голанд, буду проводить твое тестирование. Надеюсь не ел?

- Нет, не ел, гросса Нитон меня предупредила.

- И то – хлеб.

- А ты что такой замученный? Вроде как вас тут сильно работай не напрягают?

- А… - парень махнул рукой, - Базы учу, под разгоном. Хочу получить сертификат медика, сейчас-то я пока только медтехник. Ай, да что я тебе рассказываю… Ты же дикий! Не обижайся, так называют всех, кто не живет в государствах Содружества. Даже рароги, слышал о таких? Слышал?! Ну вот, даже они по нашим понятиям – дикие. Вот так-то. так что, не обижайся.

- Да я и не обижаюсь. Сколько месяцев уже с вашими общаюсь, привык.

- Серж, слушай, а много там… ну, ваших?

- Почти полторы тысячи человек.

- Отрыжка тарка! Это же дня два-три пахать без перерыва, во я встрял!

- Да ты сильно-то не расстраивайся, они в криокапсулах, пока привезут с орбиты, пока разморозят, пока то, пока сё…

- А ну вообще-то да, это дело не быстрое. Ладно, вот мы и пришли. Раздевайся и залазь в медкапсулу. Сначала тестирование ФПИ, потом общее оздоровление и еще одно тестирование. Часа два точно проспишь.

- А почему просплю-то? как у спящего тестирование проводить?

- Серж, не задавай глупых вопросов и не получишь глупых ответов. Я тебе что, сейчас должен рассказать принцип работы медкапсулы, рассказать о высшей нервной деятельности, биохимии мозга и еще кучу всего?

- Всё-всё, понял.

Пожалуй, в моем плане это был самый сложный момент. Сложный не технически, а в плане выбора. В принципе, я мог выдать любые, устраивающие меня, результаты теста. От полного дауна с КИ в пару десятков единиц, до гения с тем же КИ в три-три с половиной сотни. Но решил ограничиться «золотой серединой», рассудив, что общие критерии коэффициента интеллекта, памяти и обучаемости и в этом Содружестве и в других почти идентичны. Через два с половиной часа я держал в руках карту ФПИ и вчитывался в указанные на ней результаты многочисленных тестов. Итак: физическое развитие – пятьдесят два, скорость реакции – сорок шесть, коэффициент интеллекта – сто шестьдесят восемь, это был самый тяжелый выбор, но я решил, что допуск к пилотированию, мне нужен, доступ к техническим Базам, тоже, с хорошей нейросетью я легко перекрою даже инженерный минимум в сто девяносто пять единиц, а это значит, что передо мной будут открыты все дороги. Больше нельзя, не стоит привлекать к себе излишнее внимание и интерес. Память – сорок три, коэффициент обучаемости, вот тут я планку немного задрал, чтобы потом не было вопросов, почему я так быстро учу Базы, так что, коэффициент обучаемости – восемьдесят девять. Там еще с десяток всяких разных параметров и коэффициентов, но эти основные.

- Что, Серж, налюбоваться никак не можешь? Да, повезло тебе, с такими характеристиками за тебя любая корпорация конкурентам горло перегрызет. Нет, ну надо же, обучаемость – восемьдесят девять! У меня только шестнадцать… Ты же любые Базы как орешки щелкать будешь!

- Гас, я с пяти лет только и делаю, что учусь и учусь. Учусь всему чему можно – родители заставляли. Сначала из-под палки, а потом и во вкус вошел.

- Да, я слышал, что эти коэффициенты у диких всегда выше чем у нас. Да и богатеи, говорят, своих отпрысков с малолетства чему-то там учат. Говорят, у них и школы какие-то там специальные, и университеты, где они учатся с пяти до пятнадцати лет без нейросетей и имплантов, ну и без Баз, само-собой. Да только не всегда это им в прок идет. Ладно, Серж, станешь большим начальником, вспомни о Гасе Голанде, может и я к тому времени на что-нибудь сгожусь. – улыбнулся парень.

- Договорились, Гас, стану большим босом – вспомню.

До утра меня никто не беспокоил, а вот потом началось… часть несостоявшихся колонистов уже была в Центре, некоторые из них даже набрались смелости и повылезали из своих комнат, правда в основном это были дети. Вот кому все нипочем! Ну а за меня взялись сотрудники Центра. Сначала психологи – определяли мои профессиональные предпочтения, дескать где я лучше всего смогу себя проявить. Потом за меня взялись «штатные зазывалы», господи, чего мне только не обещали, каких золотых гор не сулили, как не заманивали… Но я стойко держался и на уговоры и посулы не реагировал, хотя никому и не отказывал, обещал подумать. Как-то странно невесело на этом фоне смотрелись «покупатели» от армии и флота, никто из них ко мне даже и не подошёл, хотя облизывались и глазки закатывали, видать решение следаков, держать меня подальше от силовых структур, действует. Правда как-то странно на этом фоне смотрятся предложение о работе от крупных корпораций, занимающихся, в том числе, и военными разработками. Ну да и ладно, свою судьбу и жизнь я буду строить сам.

Глава 2.

- Дорогие друзья! Нет, дорогие мои братья и сестры! – неслось из-под свода большого конференц-зала Центра беженцев. Именно так и начала свою речь гросса Нитон. – Да-да, не удивляйтесь, именно братья и сестры, ибо с сегодняшнего дня вы все стали членами нашей большой, дружной семьи под названием Империя Атран! Я знаю, что вам пришлось через многое пройти, через обман, страх, угрозу жизни вам и вашим детям. Я знаю, что никто из вас даже и не планировал стать гражданами нашей Империи. Но, не стоит расстраиваться и уж тем более отчаиваться! Поверьте мне, наша Империя может вам дать намного больше, чем вы даже можете себе представить, правда и спросит она с вас по всей строгости. Но спросит не как бесчувственный бюрократ, а как заботливая и любящая мать. Империя Атран, сравнительно недавно вошла в состав Содружества Независимых Миров, но уже сейчас она по праву занимает одно из лидирующих мест, а по количеству освоенных и заселенных Систем занимает первое место, правда деля его с нашим извечным противником, могу даже сказать, врагом – Империей Амар… - гросса Нитон еще что-то там вещала часа, наверное, полтора. Несостоявшиеся колонисты хотя и слушали ее с раскрытым ртом, но по большей части из чисто меркантильных интересов, а по мне так, свою речь уважаемая начальник Центра, могла закончить и намного раньше, эффект был бы тем же самым. Тем более, что в то время пока она расписывала все прелести жизни в Империи и в Содружестве, прагматичные и немного даже, можно сказать, циничные выходцы из докосмического Мира с нетерпением ожидали кульминации сегодняшнего дня – заключения контрактов с корпорациями и государственными структурами.

После начальника, или директора Центра, не знаю, как правильно ее обозвать, выступало еще человек десять. В основном это были или сотрудники Центра, или представители корпораций средней руки, занятых на колонизации планет, или рекрутеры от армии и флота. А потом… а потом начался самый натуральный бедлам. По одиночке, семьями, группками и группами, а то и целыми толпами, словно тараканы, бывшие мои «земляки» шарахались от одного рекрутера к другому, что-то спрашивали, что-то выясняли, орали, ругались и даже, иногда, качали права. Кое-где шныряли молоденькие, длинноногие девицы или аккуратненькие, такие, мальчики, раздающие всем и каждому рекламные листовки и брошюры. Ну и я нырнул в это болото. Нет, не с целью завербоваться, а просто посмотреть, послушать, прицениться, так сказать. Очень быстро стало ясно, что условия найма все предлагают, в общем-то, одинаковые – нейросеть, не самого последнего поколения, минимальный набор Баз Знаний, корпорации, занятые на колонизации, еще и какой-то минимум необходимого оборудования и энную сумму, все это в кредит конечно, на обустройство на новом месте, ну и бесплатную доставку к будущему месту жительства.

Мне это столпотворение было не нужно, да и не интересно. В колонисты я идти не собираюсь, впрочем, как и в обслуживающий, низкоквалифицированный, персонал в какую-нибудь промышленную корпорацию тоже. Поэтому, пристроившись в сторонке, я глазами сканировал всю эту толпу, пытаясь найти в ней то, что интересно мне. И кажется нашел. Трое мужчин, в инженерных комбинезонах, были здесь явно не к месту, да они и сами это прекрасно понимали, но, судя по всему, на что-то надеялись, потому как время от времени останавливали то одного, то другого из новоявленных граждан Империи и о чем-то с ними недолго разговаривали. Да вот только видать без особого толка, потому как после каждого такого разговора не могли скрыть своего разочарования. Вот к ним-то я и направился. Ну, не прямо к ним, а так, чтобы они обратили на меня внимание. Не хочу показывать им свою заинтересованность, а если это те, о ком я думаю, то можно считать, что я полностью влился в местную жизнь. И «рыбка» клюнула!

- Эй, парень, заблудился или потерял кого? – окликнул меня один из запоминающейся троицы. – Или подходящий контракт ищешь? Мы бы рассмотрели твою кандидатуру, если ты конечно, нам подойдешь.

- Вопрос не в том, подойду ли я вам, вопрос в том, подойдете ли вы мне.

- А ты, парень, нахал!

- Ну уж, какой есть. Меня тут уже достаточно подробно просветили, по поводу моих возможностей и открывающихся передо мной перспектив, так что…

- И какие же у тебя перспективы, парень? Позволишь взглянуть на твою карту ФПИ?

- Да, пожалуйста. – судя по всему, старший среди моих собеседников, взял у меня карту и минут пять ее внимательно изучал.

- Да-а-а, не ожидал. И как же тебя флотские-то пропустили, с такими-то коэффициентами? Ладно, ты нам полностью подходишь. Теперь, - мужик ехидно улыбнулся, - Осталось выяснить, подходим ли мы тебе.

- Хорошо, я вас внимательно слушаю. Только, давайте сразу договоримся, не надо сказок, а то, вон видите, возле одного ухаря, целая толпа собралась. А все почему? Так он обещает, что его корпорация всем проведет генную коррекцию, дескать срок жизни увеличивается в двое, а дети так вообще, до двухсот лет проживут и ведь, самое главное, что не врет, мерзавец, просто не говорит, что такая коррекция абсолютно для всех новых граждан Империи обязательна и проводится за счет Империи. Он ведь под эту дудочку еще и процент по кредиту завышает и самый минимум из оборудования предлагает, а люди ведутся…

- А что же ты своим-то не скажешь?!

- А зачем? Они тут немногим меньше чем я, могли бы и сами все выяснить. Кому надо было, те с сотрудников Центра не слезали, каждую мелочь выяснили, каждый нюанс по двадцать раз обсосали. Не сомневайтесь, и этот вопрос они со всех сторон обмусолили и молчат, не говорят, а ведь среди тех, кого так нагло разводят и их знакомые, друзья, соседи, даже может быть родственники, это я им все чужой, а они все из одного города и его окрестностей.

- Хорошо, я тебя понял. Ладно, слушай. Корпорация у нас не большая и все ее учредители сейчас стоят перед тобой. Занимаемся мы демилитаризацией космического пространства, имеем лицензии спасателей, картографов и наемников. Активы у нас небольшие, но мы растем и развиваемся…

- Демилитаризация космического пространства… это вас в Сети называют мусорщиками?

- Да, это про нас… - тяжело вздохнул, ну, буду считать глава корпорации.

- Хорошо. Расскажите, как происходит раздел прибыли и начисление дивидендов.

- То есть, ты ничего против не имеешь?

- А с чего бы? О чем-то подобном я и думал, вопрос только в корабле, и Базах Знаний.

- Еще важна нейросеть…

- Базовую ставят бесплатно. На первое время и она сгодится.

- Ты не понимаешь, с базовой нейросетью любая База будет изучаться в разы дольше чем с специализированной… хотя, с твоим коэффициентом обучаемости это не проблема, ты даже с базовой будешь все изучать быстрее чем обыкновенный разумный с специализированной или даже индивидуальной… Ладно. Прибыль делим шестьдесят на сорок, сорок, само-собой тебе. Но! Сюда не входят всякие мелочи, украшения, банковские карты, личное оружие… артефакты. Правда корпорация оставляет за собой первоочередное право выкупа таких находок. В общем, все, что поместится у тебя в карманах или в руках, это твое. Поверь, среди находок бывают очень и очень ценные предметы, бывало, что одна такая находка на аукционе отходила дороже, чем вся прибыль корпорации за тот же рейс. И ты не думай, те шестьдесят процентов, что отходят корпорации, идут не нам в карман, ведь корабли надо тоже обслуживать, покупать запчасти, топливо, боеприпасы, ЗИПы, расходники, припасы, дроидов и еще много чего. Плюс, те самые дивиденды, их тоже с чего-то надо выплачивать, а страховки, налоги, выплаты на Биржах, приобретение нейросетей, Баз, услуги маклеров, юристов… взятки, куда уж без них. Флотские не очень-то горят желанием сообщать координаты «жирных» Систем…

- Что по кораблям и Базам?

- Базы – любые, по специальности, и бесплатно, до третьего ранга включительно, все что выше, уже в кредит или за свой счет. Ставка по кредиту корпорации у нас фиксированная – два процента годовых. По кораблям… у нас средний носитель, у него на борту три десятка инженерно-технических ботов и три звена легких истребителей. В качестве силового крыла корпорации, пять крейсеров, правда четыре из них легких, а один РЭБ и восемь эсминцев. Но это только пока! Все корабли четвертого-пятого поколения. Старье, конечно, но там, где мы работаем это уже круто. Основное я тебе рассказал. Частности, ты уж извини, только если подпишешь контракт – коммерческая тайна, ты хоть и молодой, но должен понимать.

- Империя использует седьмое и переходит на восьмое поколение кораблей. Старые расы летают на десятом, но тоже начали перевооружение… У вас пяток, максимум, и это «круто»… значит Фронтир и зафронтирное пространство?

- Да.

- Но ведь там есть корабли и поновее… почему вы себе не восстановите пару-тройку каких-нибудь тяжелых крейсеров шестого поколения?

- Во-первых, не выгодно – слишком высокие затраты на содержание и обслуживание. А, во-вторых… мы корабли не восстанавливаем, только снимаем с них все, что можно снять и продать.

- Почему?

- Чтобы восстановить боевой корабль, хотя бы корвет или эсминец, нужны инженерные Базы и соответствующая нейросеть, а под нее коэффициент интеллекта не ниже ста восьмидесяти и коэффициент обучаемости двадцать… Таких интеллектуалов среди нас нет.

- А сколько стоит восстановленный… ну, пусть будет корвет и сколько можно получить, если ободрать его как липку?

- Стоимость боевого корабля зависит от его износа и поколения. Корвет обойдется где-то от семисот тысяч кредитов до полутора миллионов. С одного разбитого в хлам корвета мы поднимаем до ста тысяч, если попадается корабль с незначительными повреждениями, то около трехсот тысяч. Хочешь попробовать?

- Да… была такая мысль, но получается, что по затратам сил и времени, разбирать корабли немного выгодней, чем их восстанавливать.

- Да, но это если продавать их в обжитых Системах… а ведь есть еще и «дикие» Миры, которые не сильно-то и отстали в развитии от Содружества, там цену можно смело умножать на три, правда расплачиваются они в не деньгами, а товаром… который можно продать уже в Содружестве и накрутить еще примерно столько же. – плетение «Поток Правды» действовало безупречно, корпорант выкладывал мне все нюансы своей работы и все тайны своего бизнеса.

- Что будет, если я решу покинуть корпорацию?

- Ничего. Возместишь расходы в двукратном размере и свободен. Сумма будет указана при составлении договора, все изменения вносятся только по обоюдному согласию и под протокол. Составляем список Баз, передаваемого в пользование оборудования, нейросети и имплантов, согласовываем цены. Все чисто и абсолютно прозрачно.

- Ну, в принципе… меня все устраивает. Я согласен. Что и где я должен подписать?

- Ну ты и насмешил! Подписать! У нас тут все несколько иначе. Есть два варианта, если у тебя установлена нейросеть, то контракт заключается как бы виртуально, «под протокол», подтверждается идентификатором твоей нейросети и все контракт считается заключённым. Сам понимаешь, в твоем случае это не вариант, если конечно не ждать, пока ты установишь себе нейросеть. Для случаев, подобным твоему, есть другой вариант… Центр беженцев учреждение государственное и даже более того, оно не столько имперское, сколько единое для всего Содружества, поэтому сотрудникам этого учреждения делегировано право подтверждения заключенных в его стенах контрактов и договоров. Чем, кстати, некоторые и пользуются, особенно когда нет полного доверия между сторонами, заключающими контракт или договор, всяко ведь бывает. В этом случае, от твоего имени заключает договор уже само государство и оно же несет и ответственность за его выполнение и соблюдение. А с государством, сам понимаешь, даже самым маленьким м слабым, шутки могут выйти боком. Так что, Сергар, именно этот вариант для нас с тобой наиболее предпочтителен, ты не знаешь нас, а мы не знаем тебя… И еще одно, Сергар, «под протокол», это совсем даже не панацея от всяких мошенников и проходимцев, это всего лишь повод и лишнее доказательство для суда, а до него еще надо добраться и дожить, особенно если ты работаешь во Фронтире, или в неизвестном пространстве.

- Спасибо за разъяснения, я учту. Ну так что, идем искать нужного нам чиновника?

- А что его искать-то, вон Мира… гросса Нитон, она все и сделает. Если не передумал, то пойдем.

Само-собой, что я «не передумал». Заключение контракта с участием государственного чиновника мало чем отличалось от обычного договора «под протокол», разве что гросса минуты две поговорила со мной тет-а-тет, чтобы удостовериться, что мое решение полностью добровольное и самостоятельное. В Центре я задержался еще на час, получал положенное мне, как первичному переселенцу, «довольствие», не богатое, сразу скажу, три сухпайка, армейского образца, рабочий комбинезон, направление в корпорацию Нейросеть м в Первый Имперский Банк, где мне должны открыть счет м зачислить на него четыре тысячи местных кредитов. Ну а потом мой путь лежит к орбитальному лифту, где меня уже будут ждать мои новые наниматели и коллеги.

В Нейросети надо мной слегка посмеялись и даже предложили оформить кредит прямо на месте, полчаса объясняя, что базовая версия нейросети совсем не то, что требуется разумному. Но я не поддался, более того, я еще и сам, про себя, смеялся над этими дельцами. Через три часа я покинул это гостеприимное заведение с уже установленной нейросетью и направился в банк. А вот в банке все прошло на ура, пять минут, и я стал счастливым обладателем расчётного счета, на который тут же было зачислено три тысячи девятьсот девяносто два кредита. На этом необходимость моего пребывания в городе и на планете себя исчерпало, так что, взвалив потертый баул, со своими немногочисленными вещами, на спину, я отправился к орбитальному лифту, где меня должны ждать мои будущие коллеги и наниматели по совместительству.

Очень подробно описанный мне магазинчик, в огромном здании терминала орбитального лифта, я нашел сравнительно легко, всего-то с полчасика поплутал, пока не догадался спросить у представителя местной службы безопасности. Который буквально пальцем ткнул в неброскую вывеску, «Адмирал Бон», и отвернувшись потерял ко мне всякий интерес. Что это за «адмирал» такой, я само собой и понятия не имею, по каким морям он ходил, или в каким Системах прославился, не знаю, но встречу мне назначили именно здесь, так что не особо задумываясь я направился к входным дверям.

Едва я переступил порог магазина, как произошло сразу несколько событий. Во-первых, я стал жертвой нападения какого-то… скажем так существа, полутора метров роста и с ярко-розовой шевелюрой на голове, которое попыталось меня «забодать» на сумасшедшей скорости. От этого столкновения меня слегка шатнуло, а существо, издав громкое «ой», приземлилось на пятую точку опоры. Во-вторых, активировалась моя нейросеть. В-третьих, я немного растерялся от открывшегося мне вида, по истине гигантского ассортимента этого магазинчика. Ну, а в-четвертых, я вычленил среди немногочисленных посетителей этого торгового заведения всё ту же колоритную троицу моих нанимателей, которые о чем-то очень экспрессивно разговаривали с, не менее колоритной личностью в навороченном техническом комбезе, успевая при этом еще и что-то втолковывать трем молодым парням и девушке. Но именно первое из вышеперечисленных происшествий и заставило всех присутствующих обратить внимание на мое появление, точнее, не само происшествие, а раздавшееся откуда-то снизу громкое шипение.

- Придурок, неуч, смотри куда прешь!

- Но-но, Кира, не стоит обижать нашего нового сотрудника и твоего будущего напарника. Молодой человек, конечно упрям, но именно с ним тебе работать. – весело улыбаясь сказал Пол Мак, как он еще в Центре представился, Старший Техник Корпорации Мусорщиков. Именно так, всё с большой буквы. – Сергар, я смотрю ты все же не послушал и установил себе базовую версию нейросети… Зря, зря… если уж влезать в долги, то надо было брать что-то более стоящее.

- Влезать в долги?!

- Конечно! А ты что, думал, что и на самом деле государство будет тратить триллионы кредитов на «бесплатные» нейросети? Извини, но я был лучшего мнения о твоих умственных способностях.

- А по подробнее можно? Нам в Центре вообще-то говорили, что базовая нейросеть устанавливается всем гражданам Содружества, достигшим возраста совершеннолетия, абсолютно бесплатно.

- Конечно бесплатно… вот только платить за этот «бесплатный» девайс ты будешь, как минимум лет десять. Я знаю, что в «диких» Мирах есть такое понятие как налоги, так вот, пять процентов с твоих доходов будет уходить в пользу государства на протяжении десяти лет, считай это налогом. Со всех доходов. А это сумма, намного большая, чем любые, даже самые высокие проценты по кредиту. А ты ведь, наверняка, еще и «подъемные» взял? Ага, вижу что взял. Ну, считай что еще пяток лет ты себе «налогов» обеспечил. Так что, твоя базовая нейросеть, тебе, лично тебе, обойдется как самая лучшая нейросеть из инженерной линейки.

- А разве в Содружестве и в Империи граждане не платят налоги?

- Нет. Да и зачем, если их заменяют проценты с любых операций со счетом, даже если расчет происходит с помощью банковских чипов, государство снимает с этих операций свой гешефт. Так что, считай, что ты будешь платить двойной налог. Ну что, еще не пожалел, что установил себе базовую нейросеть?

- Если честно, то… нет. Из предложенных мне доступных вариантов, этот был самым наилучшим.

- Ну ка, ну ка, молодой человек, поясните-ка, чем это базовый вариант нейросети лучше, чем скажем… ну, пусть нейросеть Техник 3 ВУМ. – заинтересованно спросил тот самый колоритный незнакомец. – Кстати, позвольте представиться, Зум Барет, хозяин этого заведения. Поделитесь с нами своими умозаключениями.

- С удовольствием, уважаемый. Посетив представительство корпорации «Нейросеть», я имел возможность внимательно изучить спецификации на несколько образцов этого девайса. На первый взгляд, базовая нейросеть проигрывает всем иным образцам, причем проигрывает во всем. Но… это только на первый взгляд. Есть у нее одно неоспоримое преимущество, правда выглядит оно таковым далеко не для всех.

- И в чем же оно заключается? Вот скажем моя нейросеть, надо признать, довольно старая и порядком устаревшая, дает прирост в интеллекте на одиннадцать процентов, а базовая только на три, добавляет восемь процентов к объему памяти, против все тех же трех, и это не говоря уже о увлечении коэффициента обучаемости на шесть единиц, против двух у базовой и возможности подключения трех имплантов, в то время как у вас, только одного.

- Ну да, все так и есть. Я же говорю, на первый взгляд, базовая нейросеть проигрывает по всем параметрам, но… это только для разумных с достаточно невысокими природными показателями или для разумных, стремящихся стать профессионалами только в одной специальности, ведь вы забыли упомянуть, уважаемый Зум, что прирост индекса обучаемости ваша нейросеть дает только при изучении специализированных Баз технической направленности, а даже при изучении смежных направлений, этот прирост ничем не отличается от тех же двух единиц у базовой версии нейросети. Но если вдруг вы надумаете изучить, ну, скажем Базы по медицине, о ваша нейросеть покажет уже не прирост этого индекса, а наоборот, падение даже ниже природного. Нет, я понимаю, что большая часть населения Содружества стремится стать высококлассным специалистом в чем-то одном. Но разве, если я выбрал профессию мусорщика, мне не нужны будут знания не только техника, но и пилота, программиста, может быть, того же медика, торговца, юриста, да и еще доброго десятка профессий? У меня достаточно высокие, ну или, выше среднего, все показатели от природы и мне намного выгодней иметь стабильный прирост этих показателей при изучении любых Баз, чем только каких-то одной направленности. Вот я и говорю, что для меня базовая версия нейросети наилучший вариант из всех возможных.

- А как же нейросети линейки «Универсал», «Исследователь», или даже Индивидуальная?

- А где я возьму несколько сот тысяч кредитов на самую простую нейросеть Универсал, или пару миллионов на индивидуальную? Я ведь «дикий», без гроша в кармане… А импланты… можно и больше одного установить, для этого надо всего на всего потратить около семи тысяч кредитов и приобрести хаб-расширитель. Обычно его устанавливают на нейросети из линейки более продвинутых, но и на базовую нейросеть он встает очень даже хорошо. Я специально поинтересовался этим вопросом в корпорации нейросеть. Минимальное расширение в данном случае будет составлять пять дополнительно подключаемых имплантов. Пять плюс один, это уже шесть, против ваших трех. А вот для того, чтобы установить этот девайс на вашу нейросеть, вам придется задействовать один из каналов подключения к нейросети имплантов и вы потеряете не только один имплант, но еще и дополнительные будут работать только на семьдесят пять-восемьдесят процентов от своей мощности. И все из-за того, что ваша нейросеть не универсальная, как базовая, а узкоспециализированная. – я заметил, что пока я все это говорил, мои собеседники один за другим «отключались», активно работая со своими нейросетями, наверное, искали в Сети подтверждение моим словам и судя по тому, какое ошарашенное выражение приобретали их лица, находили. Первым в себя пришел Мак Скарт, свою должность в корпорации он не озвучивал, но я, почему-то, считаю его ее главой.

- Таркова отрыжка! А ведь парень-то прав! Четыре с половиной тысячи стоит базовая версия нейросети, хаб-расширитель на десять имплантов еще четырнадцать тысяч, итого восемнадцать с половиной тысяч, и мы получаем нейросеть сравнимую с нейросетями седьмого-восьмого поколения! Правда в основном за счет дополнительных имплантов, а они тоже стоят кредитов, но несравнимо меньше, чем та же нейросеть Универсал седьмого поколения. Фантастика! И почему никто раньше не обращал на это внимания?!

- Скорее всего обращали и не один раз, просто корпорации не выгодно заострять на этом внимание, поэтому такие вот «наблюдательные», очень быстро замолкали навсегда. А поднять цену на базовую нейросеть, это значит оставить половину Содружества за бортом, лишив их даже призрачной надежды на более-менее нормальную жизнь, повесив их всех скопом на шею государства. А это будет коллапс! – заметил Зум. – И я думаю, что нам стоит взять этот вариант на вооружение, но особо об этом не распространяться, во избежание, так сказать. –при этом он как-то задумчиво посмотрел на то самое красноголовое недоразумение, что пыталось меня таранить на входе.

- Сергар, кстати, Зум наш основной поставщик и один из самых надежных партнеров. Рекомендую. Мало где еще найдется такой выбор Баз, техники и комплектующих, да еще по более-менее приемлемым ценам. В принципе, мы здесь и встретились-то потому, что нам надо кое-что приобрести, а тебе закупиться необходимыми Базами Знаний. Надеюсь ты уже определился с необходимым набором? – сообщил мне Пол Мак.

- Да, в общих чертах. На какую сумму я могу рассчитывать?

- Ты говори, что тебе по-твоему надо, а мы посмотрим, прикинем и определимся. Все остальные уже выбрали. – Пол махнул в сторону стайки молодежи.

- Тогда, полные пакеты Баз корабельного техника, пилота малых и средних кораблей, программирование, системы безопасности, дроны и дроиды. Все третьего ранга. – корпоранты и Зум как-то странно переглянулись. – А еще ручное оружие, торговля, юриспруденция. Эти можно и второго ранга. Ах да, совсем забыл, история Содружества, Империя Атран и история Галактики, если, конечно, такая База есть.

- Ну и запросы у тебя, мальчик! – как-то добро, по-отечески, улыбнулся Зум. – Все это у меня есть и даже более того, есть даже «История Древних», «Артефакты» и «Классификация кораблей исчезнувших рас». Это тебе ведь тоже нужно, я правильно понял? Что, наслушался историй о счастливцах, нашедших наследие Древних? Решил пойти по их стопам? Так для этого Баз в третьем ранге абсолютно недостаточно, тут и шестого-седьмого будет мало.

- Ну, с чего-то ведь надо начинать. Придет время и до этих рангов доберусь.

- Ну, хорошо. Общая сумма двести сорок пять тысяч кредитов. – Зум выжидающе посмотрел на Мака, который после недолгой задержки согласно кивнул и уже повернувшись ко мне, сказал.

- Корпорация согласна оплатить твой заказ и оформить… беспроцентный кредит сроком на пять лет. Нет, мы не мизантропы, просто ты подкинул нам замечательную идею, которая может сэкономить нам десятки тысяч кредитов, так что можешь считать это нашей благодарностью. Если согласен, то подписывай финансовое обязательство и мы выдвигаемся, времени у нас не так много и осталось. Мне на нейросеть пришел стандартный, но чуть-чуть доработанный кредитный договор, который я и подмахнул, практически не глядя, только проверил несколько пунктов, чтобы по собственной глупости не угодить в долговое рабство.

Минут через пять Зум принес мне небольшую коробочку, в которой ровными рядами стояло несколько десятков информационных кристаллов. Затем о чем-то подумав несколько секунд, опять удалился в свою «подсобку» и вышел из нее с маленькой коробочкой в руках.

- Держи, парень. Модель конечно несколько уже устаревшая, но все еще довольно популярная. Это считыватель кристаллов, флотская модель, тебе понравится. И еще, это тебе мой подарок – на удачу. Мужчина протянул мне простую стальную цепочку, на которой болтался оправленный в серебро кристалл Джоре. Уж его-то я бы узнал и посреди ночи, разбуди меня кто-нибудь после самого глубокого загула.

- Что это?

- А это одна из тех вещичек, что ты так стремишься найти. Это кристалл Древних.

- Нет, я не могу принять ЭТО!

- Бери, Сергар, бери. Эта безделушка практически ничего не стоит, пару кредитов, разве что. Ни на что большее, чем бесполезная висюлька он не пригоден. Такие кристаллы находят десятками и сотнями на всех обжитых и не только на них, планетах. Вот только прочесть их за все это время так никто и не смог. Может быть тебе повезет и ты станешь тем самым, кто откроет Содружеству тайну этих кристаллов, станешь известным и богатым, тогда и вспомнишь о старом Зуме Барете. – ха, еще один местный пророчит мне светлое будущее и просит его не забывать. Смешно.

Я-то думал, что мужики торопятся на свой корабль, но все оказалось немного сложней, но в то же время и немного проще. Пол Мак и Сон Хан, начальник СБ корпорации, а вместе с ними и мы пятеро, то есть четверка из трех молодых парней и примкнувшая к ним девушка, ну я, как довесок к ним, отправились именно на корабль, а Зум, красноволосая девчонка и Мак Скарт разместившись в пассажирском варианте флайера, куда-то умотали, предупредив Сона, что будут на месте через четыре часа и к этому времени корабль должен быть готов к полету.

Время до старта корабля пролетело почти незаметно, я бы даже сказал, весело. По всей видимости компашка молодежи абсолютно не обращала внимания на то, о че я разговаривал с членами правления корпорации, а заселили нас всех в одну большую каюту, рассчитанную как минимум на десяток человек, пардон, разумных, десантного наряда. В общем, было достаточно просторно, хотя и без особых изысков. Четыре парня и две девушки в одном помещении, как минимум на два месяца перелета, по крайней мере, именно такой срок был озвучен Маком Скартом. Ну, и как положено в любом нормальном курятнике, сразу же выделился один «петушок», гордый обладатель нейросети «аж но» пятого поколения, ну и само-собой, что это «чудо в перьях» решило самоутвердиться и выставить себя перед девушками в самом выгодном свете. Тем более, что в своей тесной компании он и так был за гласного и негласного лидера, мачо и вообще «прыща залетного». А за чей счет можно еще немного приподняться? Правильно, за счет дикаря, у которого не хватило ни кредитов, ни ума взять банковский кредит на нормальную нейросеть и теперь щеголяющего с базовой ее версией. Короче, это чудо решило меня «построить», а заодно и немного приподняться финансово. Его подпевалы смотрели на все происходящее с заметным интересом, девушка из их компании с каким-то обреченным раздражением, а вот Кира, с нескрываемой брезгливостью к этому «мачо» и нетерпеливым ожиданием на меня. Ну так оно и понятно, скорее всего ей уже все что могли обо мне поведали, в том числе и о том, что я в рукопашную завалил амарского модификанта класса «элит». Кстати, она оказалась племянницей Зума и моим будущим напарником, да и мои разглагольствования на счет базовой нейросети слушала очень внимательно и я ничуть не сомневаюсь, что как только ее нейросеть активируется, мы все увидим что в этом вопросе она очень мало от меня отличается, разве что, в отличии от меня хаб-расширитель у нее уже установлен и не самая бюджетная модель. Да-да, четырехчасовая отлучка главы корпорации, торговца и его племянницы была связана именно с посещением ими корпорации «Нейросеть» и установкой ей вышеназванного девайса. Считать кредиты местные умеют прекрасно и ради пустых понтов транжирить денежки не станут, хотя прекрасно понимают всю ценность хорошей и современной нейросети.

В общем, слово за слово, носом по столу и «кухонный боец» уезжает в медкапсулу, а я получаю от капитана крейсера уведомление о начисленном мне штрафе за драку на борту, в размере пяти сотен кредитов. Хотя, ради справедливости, стоит заметить, что и мой визави не отделался только медкапсулой и оплатой ее работы и израсходованных картриджей, точно такое же уведомление пришло и к нему, как я чуть позже узнал. Вот так вот, в одночасье, местный «царь горы» слетел со своего Олимпа, по возвращению из медсекции, даже его прихлебатели начали относиться к нему сильно иначе, ну а что уж говорить о девушках, которые после этого его в упор не замечали, что, по-моему, и бесило его больше всего. Хотя, парень-то оказался не так уж и плох, ну привык он к повышенному женскому вниманию, привык быть всегда и везде самым-самым, а тут такой облом. Ну да ладно, это к делу не относится и совсем неважно.

А важно то, что после этого небольшого происшествия, правление корпорации наконец-то взялось за ум и озаботилось расселить нас по маленьким кубрикам. Хотя и тут они умудрились напортачить, заселив нас по двое, но не по гендерному признаку, а согласно своих представлений о напарниках. Так я оказался в маленькой каюте с Кирой, наш «мачо» с одним из своих подпевал, хотя и пытался примазаться ко второй девушке, но та его послала пешим эротическим маршрутом и заселилась с самым тихим и спокойным парнем из их компании, потом оказалось, что это ее родной брат и он-то и должен был стать ее напарником. Если честно, то я в таком вот расселении, особых проблем не видел. Красноголовая Кира ну совсем не в моем вкусе, да и она на моя «честь» не покушалась. Так что, два месяца перелета до базы корпорации мы провели в обучающем трансе. Кира поднимала пилотские Базы, а я технические. По крайней мере, со стороны это выглядело именно так, а на самом деле, к концу нашего перелета я успел изучить уже все Базы, купленные и Зума и маялся от безделья, жалея, что наши наниматели не додумались поселить нас по одному.

Когда корпоранты рассказывали о своей «базе» во Фронтире, я конечно же не ожидал, что у такой маленькой и бедной, по меркам Содружества, корпорации будет хотя бы Малая Боевая Станция, я ожидал увидеть что-то из гражданских линеек Станций, полутысячелетней давности, как минимум. То же пустотное сооружение, что я с удивлением разглядывал сейчас на большом обзорном экране кают-компании крейсера, вызывало шок и трепет. Нет, не своей мощью и размерами, а мыслью, как ЭТО еще не развалилось!? Несколько десятков разнокалиберных блоков и модулей самого разного назначения и происхождения, почти все из них несут следы поспешного и не всегда умелого ремонта. Так роль диспетчерской башни выполняет кусок рубки какого-то старого, судя по виду, амарского линкора, а на роль топливного модуля пошел, почти целый, дальний рейдер Империи Атран, вот только в свой последний Поиск он уходил еще тогда, когда по Земле бродили стада мамонтов. Почти такой же старый носитель играл роль доков для малых кораблей и, скорее всего, складских помещений. Несколько жилых секторов от самых разных кораблей, в том числе и от какого-то пассажирского лайнера. Несколько станционных модулей непонятного назначения и все это густо усеяно самыми разными установками ПРО и ПВО, явно свинченными с побитых кораблей. Но что самое интересное, или за время отсутствия на базе правления корпорации ее боевой состав заметно увеличился за счет пары десятков эсминцев и корветов, а так же переделанных в рейдеры торговых судов среднего класса, или…

- Что-то многовато тут боевых кораблей… - закинул я удочку. Присутствующий в кают-компании Мак, слегка скривился и нехотя ответил.

- Покупатели, продавцы…

- Пираты? Да вы не расстраивайтесь, я все прекрасно понимаю, тут их территория и если хочешь жить и работать более-менее спокойно, то надо с ними дружить и оказывать изредка кое-какие услуги.

- Да… приходится. Наш товар в Содружестве и Империи особым спросом не пользуется. Часть конечно возим, наиболее ценную, а в основном все расходится здесь. Что-то они у нас покупают, что-то мы у них…

- Рабы?

- Нет, с работорговлей мы не связываемся. Бывает, конечно, иногда, выкупаем некоторых… СБ Империи знает о нашей деятельности, иногда даже подкидывает кое-какие задания.

- Ну, это и понятно, не могут они оставить такую точку без наблюдения. Уверен, что и пираты об этом прекрасно знают, более того, они и сами иногда подрабатывают у СБ и разведки. Я прав?

- Ты все правильно понимаешь… Но не стоит об этом говорить вслух. И еще, будешь на базе, приглядывай за Кирой, я обещал Зуму. Наши… гости иногда бывают не очень сдержаны. Главное, чтобы без трупов.

- Хорошо, пригляжу. Только вы и ее предупредите, а то молодая, взбрыкнет еще.

- Хорошо. Надеюсь, что мы не сильно задержимся, пару недель и за работу.

«Пара недель» вылилась в целый месяц. Сначала мы готовили под себя выделенные нам инженерно-технические боты, на поверку оказавшиеся самыми обыкновенными внутрисистемными грузопассажирскими, к которым местные умельцы присобачили по паре универсальных манипуляторов. Комфорта на них было даже меньше чем ноль, да и были они прилично разукомплектованы. Так что пришлось попотеть, настраивая и обустраивая наши кораблики. А затем прошел слух, что во Фронтире появились какие-то отморозки, нападающие на всех без исключения, уничтожающие корабли и разумных и наш вылет опять отложили. Впрочем, как эти слухи появились, так же быстро и затухли и в конце концов, загрузив боты на полетную палубу носителя, в сопровождении пары крейсеров и тройки эсминцев, мы выдвинулись на «делянку».

Три гиперпрыжка, еще две недели безделья, за которые я успел буквально вылезать свое суденышко и мы на месте. Корабельный ИскИн выдал имеющуюся у него по Системе информацию. Система красного карлика, в которой около семидесяти лет назад сошлись флоты двух Империй, Амарской и Атран. Почти семь сотен самых разнообразных кораблей нашли здесь свою последнюю стоянку, а их экипажи место своего упокоения. На нейросеть поступило сообщение, что через час начнется выгрузка и я с напарником должен быть полностью готов, потому как носитель и корабли сопровождения надолго тут не задержаться, а уйдут куда-то дальше. Скажу честно, для меня это стало неожиданным сюрпризом. Как-то не так я представлял себе работу мусорщиков. А где прикрытие? Корабли-то на этом кладбище явно не все полностью мертвые. Где склады для скрученного хабара? Пятитысячекубовые трюмы наших ботов мы, по идее, забьем дня за три, ну пусть за неделю, а, как было написано в сообщении, остаемся мы тут на полгода. Нам что, неделю работать, а потом «выть на Луну»?!

Следующее пришедшее на нейросеть немного прояснило ситуацию, но легче от этого не стало. Во-первых, объемами для складирования трофеев нас обеспечат, сотня десятитысячекубовых контейнеров у нас будет. Да и ютиться полгода в своих корабликах нам тоже не придется, мусорщики корпорации копаются на этом кладбище уже достаточно давно и успели за это время подготовить место для отдыха, приспособив для этого какой-то разбитый атранский крейсер, на котором им удалось запустить систему жизнеобеспечения и наладить какой-никакой быт. Ладно, хоть это радует.

Кое-что я начал понимать уже на полетной палубе. Кроме нашей шестерки новичков, никого из «старого» персонала тут не было. Да и только наши кораблики были подготовлены для старта, все остальные «инженерно-технические боты» все так же стояли на своих транспортировочных местах. Похоже, что нам предлагается «потренироваться на кошечках», в то время, как основной состав корпорации пойдет куда-то дальше. Ну что же, в принципе, довольно правильное решение, в относительно безопасной Системе у нас будет возможность и поднабраться опыта, и втянуться в предлагаемую работу, заодно и притереться друг к другу, я уже заметил, что «старые» мусорщики работают спаянными командами по пять-шесть кораблей особым желанием включать в свой состав непроверенных новичков никто не горит.

Итак, последние наставления от Мака, карта разведанного кладбища, с пометками где искать уже нечего, там выгребли все еще до нас, куда соваться не стоит, можно со стопроцентной вероятностью превратиться в пепел, а где стоит порыться. К сожалению, карта эта была довольно приблизительная, разбитые корабли постоянно перемещаются, какие-то замолкают на веки, а какие-то наоборот выходят на ударные позиции, каким-то чудом выбравшись из этой кучи-малы на «оперативный простор», сохранив при этом часть своей ударной мощи. Вот только жаль, что, похоже, врубился во все это только я один. По крайней мере, лица моих невольных коллег были растеряны и испуганы. Киру я как мог попытался успокоить через нейросеть, выдав сложившийся у меня расклад ситуации, ну а остальные… я им не нянька, надо будет, сами придут и попросят помощи, нет… их проблемы. Нет, ребята они в принципе неплохие, но то, что из нас не получится Команда, мне уже ясно. И если дележка места негласного лидера уже давно прошла, то вот «дележка» будущих трофеев, которые еще, кстати, предстояло найти и прибрать, началась практически сразу после того как мы добрались до своей временной базы. И в этой дележке мы с Кирой опять остались в меньшинстве. Брат с сестрой решили примкнуть к паре мачо-подпевала, ну никак не могут они понять, что наши с Кирой базовые нейросети ничем не уступают имеющимся у них. Точнее Кирина не уступает, с ее-то десятком имплантов, а вот моя голая, но это только до того момента, когда я смогу уединиться хотя бы на сутки. Нейросеть джоре ждет меня!

В первые два дня никто никуда с куска крейсера так и не улетел. Все приходили в себя, после такого, как они считали, «кидка», а потом занялись дележкой «поляны». Я в эти разборки не лез, только в самом начале послушал и успокоился. Никто не хотел работать в опасной зоне, а я нацелился именно на нее. Ведь там, где есть еще живые корабли, там и работоспособного хабара больше, а на счет опасности оказаться поджаренным, я не беспокоюсь, всевозможных амулетов и артефактов в моей сумке более чем достаточно, чтобы обмануть и запутать полуослепшие ИскИны с их системами обнаружения, сопровождения и уничтожения, которые, кстати, тоже в не самом лучшем состоянии. И кое-что я уже установил на свой бот. В общем целые сутки ругани, взаимных претензий и прочего бедлама, в котором я не участвовал, а за нас двоих отдувалась одна Кира и на меня с выражением победителя смотрит тот самый «мачо».

- Эй, дикарь, мы сообща распределили зоны работы.

- Ага, я в курсе.

- Вам с этой сумасшедшей достался самый дальний участок. Вопросы есть?

- Да мне плевать, где кредиты зарабатывать. Дальний так дальний. Но предупреждаю сразу, если кто сунется на мою деляну, руки-ноги оторву и скажу, что так и было. Вопросы есть?

- Нет…

- Вот и хорошо. Кира, собирайся, мы вылетаем. Ничего ценного и дорогого здесь не оставляй, не доверяю я этим типчикам. – ну не мог я не подпустить занозу в сторону наших «компаньонов», не мог. – Цепляем к ботам по четыре контейнера и сваливаем отсюда.

Если кто-то считает, что такие вот «кладбища погибших кораблей», это что-то вроде одной огромной свалки, то он круто ошибается. Иногда между отдельными судами сотни километров, а два-три десятка, это уже правило. Нет, когда-нибудь, через сотни, если не тысячи лет, весь этот металлолом имеет все шансы скомпоноваться в один большой металлопластиковый шар, ну или… наоборот, равномерно распределиться по орбите ближайшей звезды. Тут уже как повезет, или не повезет. В нашем случае все эти процессы только еще начинаются, даже нет, не так, не начинаются, а зарождаются. Всякий мелкий мусор уже начал собираться возле своих центров массы, а вот корабли пока еще даже и не думают сдвигаться с места и занимать какую-то устойчивую орбиту. Именно поэтому нам с Кирой и предстоит почти шестичасовой перелет до нашей деляны. Много это или мало? А черт его знает! За себя и свой кораблик я не опасаюсь, а вот о девушке придется побеспокоиться, раз уж обещал. Скорость моего бота около четырех километров в секунду, это на форсаже, на выжиг дюз. Если идти на гравиках, то около трехсот в час, а экономичный режим что-то в пределах полутора километров в секунду. Преодолеть нам предстоит почти тридцать тысяч километров и это еще только до границы опасной зоны. Так что, время поговорить и утрясти вопросы вроде как есть.

- Кира, - спросил я по межкорабельной связи, - у тебя Базы пилота в каком ранге изучены?

- В третьем. Дядя мне дал точно такой же набор Баз как и тебе, сказал, что это оптимально-минимальный выбор для новичка.

- На тренажерах и симуляторах сколько налетала?

- Восемьдесят часов. А что?

- Ты сможешь лететь на гравиках в нескольких метрах от меня?

- Думаю что, да. Сергар, но ты ведь не собираешься и на самом деле лезть в самый центр?!

- Именно туда я и собираюсь. Что-то там есть очень ценное и важное, ведь не даром же почти треть встретившихся здесь флотов собралась именно там.

- Да ничего важного там нет, просто именно там сошлись оба флагмана. Мне дядя рассказывал…

- Флагманы? Это хорошо. В общем так, Кира, для начала, обращайся ко мне «Серж», мне так привычней, а то очень уж официально звучит – Сергар. Идем дальше, по моей команде переходишь на гравитационные двигатели и дальше летишь за мной как хвостик, все мои команды и распоряжения выполнять сразу, не спрашивать что и зачем. Скажу замереть, значит замрешь, скажу врубить форсаж – врубишь и держись ко мне на максимально короткой дистанции, оптимально будет если между нами будет два-три метра.

- Тогда может быть будет проще переподчинить ИскИн моего бота твоему? Меньше проблем будет.

- А что, это вариант! Странно, что я сам до этого не додумался. Давай, работаем.

Сказать оказалось проще чем сделать. Будь на ботах полноценные ИскИны, проблем бы не было, у нас же стояли какие-то очень уж продвинутые компьютеры, которые никак не желали организовать что-то вроде кластера, не было в них заложено такой функции. Мучились мы часа два, я уже совсем было решил плюнуть на эту затею, когда у нас неожиданно получилось, правда не совсем то, что мы хотели. Переподчинить ИскИн бота Киры моему мы не смогли, а вот мне он подчинился легко. Получилось, что я теперь через свою нейросеть управлял сразу двумя ботами, которые шли рядом друг с другом. Еще с час я тренировался, проверяя как они меня слушаются и только после того, как убедился, что все нормально и даже на крейсерской скорости два бота ведут себя как один, я успокоился. Оставшееся время я потратил на усиление магических щитов бота, сделав его практически невидимым для систем обнаружения Содружества, в любом диапазоне. Вот только с массой я ничего поделать не смог, но буду надеяться, что ИскИны боевых кораблей примут нашу «сладкую парочку», да еще и идущую на черепашьей скорости за какой-нибудь астероид или обломок соседнего корабля.

Километров за двести от примерной зоны работы корабельных локаторов, я отключил маршевый двигатель и перевел боты на гравики, при этом снизив энергопотребление до самого минимума, даже систему жизнеобеспечения отключил, оставив только системы очистки воздуха и пассивного наблюдения.

Только через пять часов адского нервного напряжения я облегченно выдохнул, аккурат после того, как наши боты прошли буквально под самым носом у крейсера целеуказания атранского флота, который облучил нас активными сканерами, но не проявил абсолютно никакого интереса. Если уж его системы не усмотрели в нас никакой угрозы, то остальные и подавно не заинтересуются. Магическая система маскировки оказалась куда более производительной, нежели технологическая. Но даже несмотря на это, как бы мне не хотелось добраться до флагманов двух флотов, я решил не рисковать и начал искать где бы нам можно было забазироваться.

Подходящий корабль я углядел где-то часа через полтора. Почти целый средний крейсер шестого поколения, по тем временам, полное новье. Почему почти целый? Так тяжело было бы не разглядеть огромную дыру в корпусе, куда свободно мог бы влететь не то что бот, а целый корвет. Ну, почти свободно. Семисотметровый красавец… кирпич, без единого признака энергоактивности, чем не временная база? А уж изолировать пару жилых отсеков, мы с Кирой сможем, мощности реакторов наших ботов вполне хватит, чтобы устроиться с комфортом. Вот и начнем потихоньку мародерить этот кораблик, попутно подыскивая следующую жертву.

Вы знаете, есть такое понятие, как «золотой выстрел». Так вот, именно такой выстрел и совершил кто-то из амарцев. Многотонная болванка, выпущенная с какого-то линкора, а может быть и дредноута, не могла бы нанести большего ущерба кораблю, даже если бы хотела. Войдя чуть-чуть под углом к центральной оси крейсера через ослабленную броню полетной палубы, она как нож сквозь масло преодолела больше половины его длины, снося по пути аварийные переборки, разрывая энергоканалы и линии связи, ломая и корежа балки силового набора и остановилась лишь в нескольких метрах от реакторного отсека, по пути вскрыв как консервную банку еще и бронекапсулу рубки. Еще чуть-чуть, и крейсер бы просто испарился в огне термоядерной вспышки, а мы… а мы бы лишились своего Эльдорадо. Экипаж крейсера погиб практически мгновенно, я так думаю, и в последующем бою уже не участвовал. Пилоты двух звеньев истребителей и звена штурмовиков мучились намного дольше, не в силах покинуть свои зажатые в стартовых ячейках машины и умирали уже от удушья, когда регенерирующие патроны их полетных скафов вышли из строя. Скажу честно, я очень бы не хотел оказаться на их месте, лучше уж вот так, как весь остальной экипаж, сразу, пусть и очень болезненно.

Конечно, сразу после поражения крейсера на его спасение ринулась целая толпа ремонтных, технических, диагностических и еще черт знает каких дроидов. И конечно же, не все они были на накопителях, примерно каждый третий был снабжен собственным миниреактором. Какие основные и первостепенные системы на боевом космолете? Нет, не вооружение и не щиты, и даже не связь и не маскировка! Все это не более чем груда ни на что не годного металла, пластика и керамики, если нет энергии и некому всем этим богачеством управлять. Поэтому и большая часть дроидов занялась восстановлением системы энергоснабжения. И я больше чем уверен, что у них бы это в итоге получилось, но… рубка! Разорванная почти на пополам бронекапсула рубки портила всю картину, туда у дроидов хода нет и не было, для работы с рубкой в ней располагается свой, специальный и отдельный, ни от кого не зависящий комплекс дроидов, заточенный именно для этих работ. Вот только беда, глупая болванка превратила этот комплекс в кусок перекрученного металла. В итоге, все ремонтные работы прекратились перед бронекапсулой рубки, ИскИн, лишённый энергии и линий связи с периферийным оборудованием оказался бессильным и когда заряд его накопителей опустился до опасного уровня, переключился в режим гибернации, уснул, короче. Постепенно дроиды, никем и ничем не управляемые, завершив свою часть аварийно-восстановительных работ, заложенных в их программы, вставали, а вместе с ними умирал и корабль. Я не знаю, сколько длилась эта технологическая агония, но ее следы мы с Кирой видим, буквально, на каждом шагу. В последствии, мы еще не раз видели похожие картины, но на столько удручающей своей безысходностью… ни разу.

Дроиды прекрасно поработали над восстановлением корабля и его боеспособности и если бы на его борту нашелся бы хоть один разумный, способный отдать приказ на демонтаж энерговодов, ведущих в рубку, если бы на его борту нашелся кто-нибудь, способный отдать приказ на восстановление линий связи и энергоканалов, а где необходимо и прокладку новых, к ИскИну, установленному в реакторном отсеке, то корабль бы ожил. К сожалению, а может быть и к счастью, нашему с Кирой счастью, такового не нашлось. Дроиды изолировали и загерметизировали коридор, проделанный в теле крейсера болванкой, укрепили его, кое-где даже поменяли балки силового набора, а где не смогли за неимением оных, укрепили поврежденные. В общем, нам с Кирой достался почти целый средний крейсер, который, правда, больше одного-двух гиперпрыжков не перенесет, а значит идет на разборку. Это стало окончательно ясно, когда ко мне пришла информация от моего плетения сканера-диагноста.

Ровно час ушел у наших двух технических комплексов дроидов на демонтаж ненужных энерголиний и линий связи. Потом еще почти столько же на монтаж новых и подключение их к ИскИну Кириного бота. Нам не нужно вооружение, щиты, сканеры и связь, нам надо только задействовать систему жизнеобеспечения и транспортировки. Слишком уж крейсер огромен, чтобы бегать по нему используя лестницы. Еще три часа у нас ушло на ожидание сигнала, что атмосфера на корабле полностью восстановлена, гравитация в норме и температура на борту в пределах допустимого, а лифты и транспортеры включены и работают. Только после этого мы через самодельный шлюз перешли на неповрежденную часть корабля. Всё. Подготовка к работе окончена, теперь дело совсем за малым, разобрать и складировать тысячи тонн высокотехнологичного оборудования, вооружений, средств связи, боеприпасов и всего, всего, что может только быть на среднем крейсере. Пришло время скрупулезной и плановой мародерки.

Три дня мы посветили трюмам крейсера, жилому отсеку экипажа и самому экипажу, собирая его останки по всему кораблю. Потом еще двое суток, работая посменно, занимались полетной палубой, малыми кораблями и их пилотами. Собрав все тела и взяв у них образцы ДНК, мы посчитали, что свой долг перед павшими мы выполнили. Но перед нами встала совсем другая проблема – как все честно уворованное отсюда вывезти. То, что наших восьми контейнеров не хватит и на сотую долю имеющегося на борту добра, это и ёжику понятно, но тут к нам на помощь пришел флот Атрана, на борту крейсера оказалось несколько десятков точно таких же контейнеров. Часть из них мы только проверили и отметили «забрать обязательно», в них находится вооружение, ЗИПы, расходники и всевозможные узлы и агрегаты корабля, которые могут пострадать в бою. Таковых мы насобирали восемнадцать штук. А вот еще двадцать семь, можно было бы и освободить, а можно было бы и так забрать. В конце концов, сухпайки, комбинезоны, боеприпасы, стеновые панели, ковровое покрытие и все остальное тоже стоит денег. Так что, с этим мы решили разобраться попозже, оставив решение этого вопроса «на потом». Проблема была не в этом. По пути на крейсер, мы прошли мимо шести еще живых, частично, боевых судов и с контейнерами на сцепке, нам мимо них никак не проскочить, тем более, что придется проделать этот трюк не один раз. Решение напрашивается само-собой, или плюнуть на весь хабар и уйти так же тихо как и пришли, или же попытаться как-то взять те корабли под свой контроль, ну или «умертвить» их окончательно.

В принципе, я ничуть не сомневаюсь в своих возможностях сделать последнее, но очень уж не хочется, ведь тем самым я открываю и другим дорогу к, уже нашим с Кирой, сокровищам. В общем, я решил попробовать подчинить эти корабли себе. Напрасно Кира меня отговаривала, ведь у меня перед глазами стояла нейросеть джоре, а эти шесть кораблей, это шесть медсекций, три десятка медкапсул и еще целые горы хабара. Хотя, на кой он мне сдался? В общем, на крейсере Кира остается одна, фронт работ ей известен, план составлен, а я пообещал, что в течении месяца вернусь, да и на связи я, если что.

Ближайший к нам, какой-то амарский линкор, возможно даже, что тот самый, что «убил» наш крейсер. Если судить по его энергетической сигнатуре, то линкор «скорее жив, чем мертв», но в то же время, он самый безопасный для нас. Почему? Так тут все просто, над ним кто-то очень хорошо поработал, двигатели в хлам, а все внешнее оборудование уничтожено под чистую, даже намека, даже запаха от какого-нибудь там сканера, антенны или эмиттера нет. Кто-то очень хорошо постарался и скорее всего далеко не в одиночку, и старательно «причесал» амарца плазмой. Вот с него-то я и начну. Напрягает только одно, амарцы используют рабов и на боевых кораблях их ничуть не меньше, чем где-нибудь еще. Так что, и так немаленький экипаж линкора, можно смело увеличивать в двое, а может быть и в трое.

Глава 3.

В обещанный Кире месяц я не уложился и вернулся на крейсер только к исходу второго. Ох, сколько нового и интересного я о себе узнал! У меня даже возникло дежавю, как будто я явился после долгого загула домой, к жене. А ведь во время наших регулярных сеансов связи все было вполне нормально, чисто деловое общение. К счастью до полноценного «семейного скандала» у нас все же не дошло и эту проблему мы решили довольно быстро. Кое-как, но я смог понять и разобраться в выдвигаемых мне претензиях. А дело оказалось в том, что три дня назад сканеры Кириного бота засекли проход через Систему неопознанных кораблей, причем очень больших. Девушка тупо запаниковала, а тут еще и я, перед самым появлением неизвестных кораблей, исчез со связи. В общем, Кира испугалась, испугалась, что в Систему пожаловали пираты, или работорговцы и я им попался. Девушка побоялась остаться одна, да еще и не иметь возможности выбраться из этой, как она называет наш крейсер, западни. Плача она только и повторяла:

- Ты обещал! Обещал, что не бросишь меня, поможешь и защитишь… - честно говоря, я что-то не припомню, чтобы обещал нечто подобное. Что присмотрю – говорил, а вот все остальное это уже девичьи фантазии. Вот только объяснять это девушке совершенно бесполезно и я не знаю, сколько еще длилась бы эта истерика и чем бы она закончилась, не думаю, что чем-то хорошим, если бы мне на помощь не пришла магия. Ментальная магия. Плетение «Спокойствие», а за ним руны «Сон» и «Умиротворение». После этого мне оставалось только перенести спящее тело Киры в занимаемую ею каюту. Все серьёзные разговоры я решил оставить на потом.

Мог ли я не задерживаться? Да, скорее всего мог, мог бы даже и раньше вернуться если бы… если бы не амарский линкор, а после него еще и крейсер того же производства. Только на эти два корабля я убил почти три недели и совсем не потому, что мне было особенно трудно привести их ИскИны к покорности, нет. Все дело в экипажах, точнее в их количестве. Это как раз именно то, чего я и боялся. Ну да ладно, расскажу все по порядку.

Всего несколько часов мне потребовалось чтобы добраться до линкора. Как я и предполагал, это было самое легкое из всего, что мне пришлось сделать во время этого вояжа. Огромный, даже по меркам Содружества, боевой корабль, лишился в том бою всего внешнего оборудования, маршевых двигателей и три четверти маневровых. Кто-то очень хорошо постарался и повыбивал почти все установки ПРО и ПВО. Да и я шел под всеми возможными и невозможными маскировками, еще и на гравиках.

Полетная палуба линкора оказалась перекрыта сдвижными бронещитами, так что пришлось мне искать способ проникнуть на корабль, тем более, что его броню атранцы вскрыть так и не смогли, а может быть просто не оказалось в нужном месте подходящего калибра. Да и неважно это. Часть экипажа линкора все же смогла эвакуироваться, об этом говорят пустые ячейки спаскапсул. Вот через одну из таких ячеек я и решил проникнуть на корабль.

Совместить эвакуационный шлюз бота и трехметровую дыру в броне линкора оказалось не так-то просто, но помучавшись, я это сделал. Ну а дальше уже дело техники. Герметизация стыка, подача дыхательной смеси в ячейку, выравнивание давления, все это были уже заботы дроида-спасателя. Только после этих всех операций пришло мое время. Я не забыл, что ИскИн линкора жив-здоров, как, впрочем, и почти все остальные системы, в том числе и противоабордажные и системы внутренней безопасности, поэтому просто ввалиться на борт я никак не мог. Магия она штука конечно хорошая и какое-то время сможет меня защитить, вот только я не думаю, что ее защиты хватит чтобы прикрыть меня от десятка штурмовых или противоштурмовых дроидов. Поэтому действовал я много тоньше и хитрее. Почти час у меня ушел на плетение из Школы Земли, превращающее любой металл в газообразное состояние, пусть всего на десяток секунд, но мне этого должно хватить.

Когда стена передо мной заволновалась, я пропустил через нее комплекс микродроидов диверсантов производства джоре. Теперь оставалось только ждать. Этот комплекс я обнаружил, когда разбирался с нахапанным на Станции у Мозга. Очень интересная я вам доложу штука. По своей сути, это даже и не дроиды, просто мне так привычнее их называть, это колонии узкоспециализированных нанитов, предназначенных только для одного, экстренного восстановления и перепрограммирования вышедших из строя ИскИнов, в любых условиях, в том числе и во время боевых действий и при противодействии того же самого ИскИна, если он захвачен врагом. Я подумал вот о чем, любой ИскИн Содружества, эти наниты-дроиды будут воспринимать как вышедший из строя или как захваченный противником, а следовательно немедленно его атакуют. Что я и имел удовольствие наблюдать, можно сказать, прямо в прямом эфире.

Висящая перед моими глазами схема амарского линкора, составленная плетением сканера-диагноста, начала постепенно покрываться красными зонами, сигнализирующими о отключении тех или иных систем корабля. Один за другим, вспомогательные ИскИны выходили из строя, отключилась система внутренней безопасности, противоштурмовая система, затем пришла очередь системы жизнеобеспечения и аварийной системы. Чуть погодя отключились системы связи и вооружения. Корабль постепенно умирал. Ничего, много времени на его реанимацию уйти не должно.

Четыре часа я просидел в узкой и длинной ячейке, оставшейся от спаскапсулы, пока дождался завершения работы моих микроскопических диверсантов. Вся схема линкора пылала ярко-красным цветом. Еще два часа я прождал, пока она начнет зеленеть, но так и не дождался. Что-то пошло совсем не так, как я планировал и это напрягало, сильно напрягало. По идее дроиды-наниты уже должны были выполнить свою работу, а этого не происходило. Наложив на себя все возможные щиты, задействовав даже пехотный щит, скрученный с какого-то тяжелого штурмового дроида, я все же рискнул и с помощью технического дроида вскрыл шлюз ячейки.

Только через два часа, добравшись до рубки, я разобрался в чем тут дело. К сожалению, связь с нанитами работает только на очень коротких расстояниях, буквально в несколько метров, вот и не могли они мне сообщить о возникших у них проблемах. А они были, правда ничего кроме улыбки у меня не вызвали. Дроиды на все сто процентов выполнили первую часть своей задачи, а именно нашли и отключили главный ИскИн, как, впрочем, и все вспомогательные. А вот восстановить его до «исходного состояния», прописанного в их программах и перепрограммировать, они не смогли. Им на это требуется неприлично много времени. А все из-за разницы в уровне технологий и иных инженерных решениях. К моменту моего появления в рубке, наниты разобрали амарский ИскИн, даже не на комплектующие, а чуть-ли не на молекулярном уровне, ну, я это конечно утрирую, но близко к этому. Ядро ИскИна они сразу же изолировали и уже почти утилизировали, посчитав его за безвозвратно утерянное. Создавая свои ИскИны, джоре использовали для их ядер специально выращенный кристалл, с заранее заданными свойствами. В Содружестве же, для этих целей используют кристаллы природного происхождения. Очень редкие, да, очень дорогие, да, но по всем параметрам уступающие кристаллам джоре. Вот и приняли мои наниты такой кристалл за безнадежно испорченный, имеющий поврежденную внутреннюю структуру. Хорошо, что я, в свое время, набрал на кораблях джоре таких вот ядер не один десяток, пришлось мне раскошеливаться и «презентовать» дроидам-нанитам один из них. Жалко конечно до слез, но деваться некуда, ИскИнов производства Содружества у меня нет. Да и надежнее с ИскИнами джоре, тут их ни одна собака взломать не сможет, а значит и управление у меня не перехватит.

После моего «подарка», дроиды кажется даже шевелиться быстрее начали, но все равно, полное перестроение главного ИскИна линкора заняло у них почти двенадцать часов. А вот после того, как все это закончилось, я схватился за голову. Экипаж атранского крейсера, где мы с Кирой забазировались, едва дотягивал до четырех десятков человек. Экипаж же амарского линкора перешагнул отметку в пять сотен… граждан Амарской Империи и почти полторы тысячи рабов… Те из амарцев, что не погибли во время боя, покинули обреченный корабль, причем покидали они его в явной спешке, видать толком не разобрались что происходит, а утратив связь с «реальностью», лишившись щитов и средств защиты ПРО и ПВО, впали в панику. Но одного они сделать не забыли и время на это потратили… отдать приказ рабским нейросетям и имплантам на уничтожение своей «собственности». Так ведь и этого им показалось мало, в деле уничтожения себе подобных, амарцы оказались большими выдумщиками, очень большими. Я могу об этом говорить с полным знанием дела, ведь ИскИн ничего и никогда не забывает, а его банки памяти в полном моем распоряжении, да и тела, точнее останки, скрупулезно собранные дроидами и складированные в одном из трюмов, где предварительно была отключена система жизнеобеспечения и откачан воздух об этом свидетельствуют. Рабов убивали изобретательно и «с огоньком», их травили, били высоковольтными разрядами, взрывали, расчленяли, причем живых и находящихся в сознании, впрыскивали в кровь кислоту и сотни тысяч микроскопических иголок, перекрывали доступ кислорода и еще многими и многими способами умерщвляли. И все это при том, что мужчин среди рабов было, дай Бог, один из четырех, а остальные женщины и, вы не поверите, дети. Вот после этого я точно понял, что убью любого амарца, попавшегося мне на пути. Раньше все это как-то проходило мимо меня, ну рабовладельцы, ну законы у них такие, но ведь это высокоразвитое общество, какие-то моральные скрепы у них все равно есть… А теперь понял, нет, нету у них морали, вообще никакой! Давить их надо, как тараканов, как вшей, вытравливать как глистов, они паразиты!

Две недели я отбирал пробы ДНК. Две недели я провел с трупами женщин и детей. Мог ли я закончить это скорбное дело быстрее? Да, мог! Мог отключить свои эмоции, мог переложить эту работу на дроидов, мог, но… не мог. Я должен был пройти через этот эмоциональный ад. Не знаю зачем, не знаю почему, но был должен. И я сделал это. А потом в том трюме три часа бушевал магический Огненный Шторм. Бушевал до тех пор, пока от тел не осталось даже пепла.

Отправляясь к линкору, я планировал задержаться на нем дня на три, а вышло… как вышло. Мелькнувшая было ленивая мысль воспользоваться местной медкапсулой и установить себе нормальную нейросеть, вызвала только брезгливость, как подумаю, что вполне возможно, что в этой же самой медкапсуле какому-то ребенку устанавливали рабский имплант, становится противно-противно, до омерзения. В общем, пробежался я по трюмам и отсекам, проверил что есть, чего нету, поставил ИскИну задачи по демонтажу наиболее ценного оборудования, сбору личных вещей, в первую очередь всех хранилищ информации и ручного оружия, по каютам и казармам, поспешил покинуть неподвижный корабль.

Следующим у меня на очереди был атранский крейсер, из Базы Знаний смог даже установить его тип и класс. Еще один средний крейсер, но узкоспециализированный, так называемый крейсер поддержки. Как таковой, главный калибр на этом корабле отсутствует, зато крейсер оборудован несколькими четырехствольными пульсарами, практически идеальными для уничтожения малых, скоростных и маневренных целей. Короче говоря, истребитель москитов. Кораблю линии вреда много такой корабль не нанесет, если у того конечно достаточное бронирование и не сбиты щиты, но неприятных мгновений может доставить очень много. Если верить сканерам, то крейсер практически мертв, хотя в накопителях энергии еще достаточно, а вот реакторы давно заглушены, а это значит, что и ИскИн, скорее всего, в спячке. Но не смотря на эти выводы, приближался я к кораблю со всеми мерами предосторожности, не хотелось бы получить в упор залп из его лазерных установок, тут уже никакие мои щиты не помогут и мой бот просто испарится.

К счастью, все мои страхи оказались чересчур излишними. Несмотря на то, что энергия в накопителях орудий еще была, сам крейсер был полностью мертв. Это стало абсолютно ясно уже на первом витке вокруг корабля. В его борту зияет огромная рана. Нет, не пролом и не пробоина, а как будто кто-то гигантским ножом просто взял и вырезал немаленький кусок корабля. Сначала я даже и не понял, кто и как нанес крейсеру такое повреждение и только прокрутив в голове схему расположения его узлов и механизмов, понял в чем тут дело. Реакторный отсек. Нет, он не взорвался, его просто не было. В принципе, это вполне штатная процедура, когда в экстренной ситуации этот отсек просто отстреливается. Скорее всего и тут было что-то вроде «золотого выстрела», что и заставило экипаж предпринять экстренные меры для спасения крейсера.

А через два часа я уже стоял посреди рубки крейсера и задумчиво разглядывал пустую шахту ИскИна. Крейсер почти полностью цел. Уничтожено только около девяносто процентов эмиттеров защитного поля, нет основных антенн системы наведения, ну и еще пара десятков пробитий брони и как их следствие разгерметизация десятка секторов корабля. Для грамотного техника, при наличии соответствующих ЗИПов и ремонтного комплекса, делов на пару дней. Двигатели все целы, силовой набор не повреждён, экипаж покидал борт без паники, а вполне спокойно, даже процедуры по консервации оборудования выполнены в полном объеме. Как говорится, бери и лети, только сначала установи новый блок реакторов и главный ИскИн. Я для себя сделал отметку, корабль легко можно восстановить, экипаж у него совсем небольшой, всего около полутора десятков разумных и мне он вполне подходит. Процентов семьдесят необходимых расходников на борту есть, а чего нет, найду на кладбище. По крайней мере, реакторы и ИскИн это не проблема, последний так вообще можно снять с недавно покинутого мною линкора. Мощности полноценного ИскИна джоре с лихвой хватит на этого малыша. Там же можно и блок реакторов позаимствовать, один из трех, по размерам вроде как подойдет. Ну, или наведаться на дрейфующий рядом тяжелый атранский крейсер, весь избитый, да так, что кажется, толкни его посильнее он на куски развалится. Хотя… оптимальный вариант будет снять блок реакторов с того самого крейсера целеуказания, он должен быть однотипным с нужным здесь, тем более, что хочешь-ни хочешь, а туда мне в любом случае будет надо. В общем, вариантов масса.

Вот так вот я эти полтора месяца и скакал как блоха от одного разбитого корабля к другому. Насмотрелся всякого, и подлостей человеческих и широты души. Особенно меня поразил атранский эсминец. Если судить по повреждениям, то он словил в борт что-о вроде тяжелой противокорабельной то ли ракеты, то ли торпеды. Корабль в хлам, а экипаж жив-живехонек, повезло. Вот только само-собой, что ни система жизнеобеспечения, ни что-то еще не работает. В экипаже там было семь человек, пятеро мужчин и две женщины. Так они каким-то образом смогли вернуть герметичность одной из кают, собрали там все регенерирующие патроны для скафандров, притащили туда пару баллонов с дыхательной смесью, пищевые картриджи для скафов и батареи для них же и… оставили обеих женщин в этой каюте, а сами мужики просто задохнулись, вернувшись на свои боевые посты, а может быть и замерзли, когда батареи скафандров окончательно сдохли, там я их и нашел. Девушкам это конечно не помогло, но мужчины дали им шанс, дали ценой собственной жизни. А вот на другом, однотипном с этим эсминцем, все было совсем иначе, там экипаж просто перебил друг дружку, дерясь за упаковку регпатронов, хотя и корабль пострадал меньше и восстановить его можно, хотя бы частично. Находил я и мумии членов экипажей в медкапсулах, давным-давно исчерпавших свой ресурс и ресурс батарей, вот эти-то мумии и натолкнули меня на мысль, что в других кораблях, тех, что не лишились энергоснабжения, такие вот счастливчики могут до сих пор лежать и дожидаться помощи. Казалось бы, ну что мне все эти «виды», ведь я уже через подобное проходил и в куда больших масштабах, когда шерстил флот джоре, но там это как-то воспринималось совсем иначе, может быть из-за того, что времени после трагедии прошло намного больше и тысячелетние останки уже не вызывали таких эмоций, не знаю. Ладно, что-то я опять отвлекся.

В общем, за эти полтора месяца я не только посетил все шесть кораблей, еще подающие признаки жизни и где, поставив под свой контроль их ИскИны, как на амарском линкоре, где, просто отключив эти самые ИскИны от линий связи и управления, а заодно и от энергоканалов, проложил удобный коридор для наших с Кирой ботов и вывоза всего честно награбленного, но и побывал еще на пяти, давно уже мертвых боевых кораблях, так же их исследовав. Именно на одном вот из таких, полностью убитых кораблей я и задержался на полтора дня. Нет, я не обыскивал каюты и не шарился по трюмам, я установил себе нейросеть. Сама операция заняла-то всего чуть больше часа, все остальное время ушло на развертывание самого девайса и на поглощение им стоявшей у меня до этого базовой нейросети Содружества. Только после того, как моя новая нейросеть полностью развернулась, только после того, как я убедился, что выдаваемый ею идентификатор ничем не отличается от идентификатора предыдущей нейросети и только после того, как я определился с аналогами имплантов, которые сей девайс должен вырастить, я покинул остов мёртвого корабля. На этом мой вояж был закончен, пришло время возвращаться на базу. Ну, вот, вернулся, а тут такой вот карамболь, с женскими истериками и претензиями.

Утром, а как иначе-то, девушка проснулась – значит утро, а все возражения, это происки злобных конкуренток, у нас с Кирой состоялся длинный и серьезный разговор. Для начала я «отчитался» о своем путешествии, всего я ей само-собой не рассказывал, но, так скажем, основные моменты поведал. Даже вывел голографическую карту этого района корабельного кладбища и отметил на ней интересные, на мой взгляд, объекты для «расчленения» и разграбления. Заодно и предложил перебазироваться на амарский линкор, а этот крейсер полностью разобрать.

Затем и девушка отчиталась о том, как она провела эти полтора месяца, что сделала, что запланировала сделать, а что предстоит еще только осмотреть и решить, стоит на то или это тратить свои усилия. Ну и преподнесла мне небольшой подарок-сюрприз, отметив на карте, совсем рядом с нашим крейсером, буквально в паре десятков километров от него, какой-то корабль. Обнаружила она его совершенно случайно, проверяя на своем боте новый сканер, Кира отлетела от нашей базы на десяток километров и буквально чуть не врезалась в этого найденыша. Имеющаяся у нее, а значит и у меня База, спасовала в вопросе определения типа, класса и государственной принадлежности ее находки, вот она и предложила мне проверить, что это такое она совершенно случайно нашла.

Если четно, то и мне стало интересно. Система пассивного сканирования, скрученная Кирой со среднего крейсера, и она не «видит» немаленький корабль буквально в десятке километров… В принципе, ничего против я не имел, но почему-то был абсолютно уверен, что к кириному найденышу мне надо наведаться в одиночку, не все с ним так просто, поэтому предложил пока не торопиться, а заняться более меркантильными делами, пора начинать перевозить весь наш хабар к амарскому линкору, заняться вдумчивым разграблением остальных кораблей и попытаться своими силами восстановить почти целый средний крейсер поддержки.

С недовольной миной на лице, тяжелыми вздохами и охами, мое предложение все же было приняты, кирин найденыш был оставлен на потом, а мы окунулись в однообразную текучку. С утра рейс с контейнерами на подвеске от крейсера к линкору, короткий отдых и обратно. Опять цепляем контейнера и снова в путь. За условный день мы совершали два рейса туда и обратно., таким образом мы челночили неделю, а потом девушка восстала – ее деятельная и непоседливая натура не позволяет ей заниматься рутинными делами. Опять последовал… ну, почти скандал, по результатам которого мы немного изменили свой график. Теперь мы совершали только один рейс от крейсера к линкору, затем я возвращался, а Кира, выбрав себе подходящий объект, отправлялась на него. Правда в основном это был все тот же средний крейсер поддержки, девушка загорелась моей идеей его восстановления. С блоком реакторов мы вопрос решили, когда закончим с перевозкой всех контейнеров и снимем с нашего крейсера все что можно, то изымем с него и блок реакторов, он должен идеально подойти для нашей цели. А вот с ИскИном, возникли трудности, ставить на этот корабль ИскИн от джоре, я посчитал огромной глупостью, я уже и о том, что установил нечто подобное на линкор-то пожалел тысячу раз. Это еще хорошо, что Кира не задумывается над вопросом, а как это я взломал ИскИн и почему он мне подчиняется, но боюсь, что это ненадолго. Если не сама, так ей подскажут поинтересоваться этим вопросом, ну или не подскажут, а сами поинтересуются, хрен редьки не слаще. В общем надо что-то придумывать и я даже знаю что. Мне нужен дроид-дешифровщик и найти я его должен здесь, на этом корабельном кладбище, сам он мне нужен только для антуража, а заодно и подходящий ИскИн. Взломать его с помощью техники джоре я смогу за пару часов, ну пусть за сутки, потом еще час-два на замену ИскИна и часов шесть на его пробуждение. В принципе, все это вполне выполнимо, надо только найти и затягивать с этим не стоит, до возвращения наших «старших товарищей» осталось не так уж и много времени, пошел уже четвертый месяц нашей робинзонады.

Я уже совсем было сломал себе голову, как найти «реквизит» для моего маленького представления, когда на помощь мне пришла Кира. Девушка притащила очередную партию контейнеров, на которых я с удивлением заметил полустершийся знак эмблемы СБ одной из крупных корпораций Амарской Империи. Если не ошибаюсь, то эта корпорация занимается поиском, разведкой, добычей и переработкой полезных ископаемых, в общем такие вот производственники. Видно было, что девушка очень устала, но я все же решил поинтересоваться:

- Кира, и что это ты на этот раз притащила и откуда?

- Да, я и сама не знаю. Осматривала дальний крейсер, ну, тот, разбитый в хлам и как ты сказал, кроме как на металлолом больше ни на что не пригоден.

- И как успехи?

- Да никак, все как ты и говорил, хлам и трупы. Я правда нашла пару нычек на нижней палубе, да в них ничего стоящего, пара упаковок какой-то наркоты и несколько информационных кристаллов. Ну и чтобы пустой назад не возвращаться, зацепила более-менее целые контейнеры. Контейнеры стандартные, но гражданского, а не военного образца, так что, вряд ли там что-то стоящее, но у нас уже ощущается нехватка тары под все наши находки, вот я из и прихватила. Слушай, Серж, я завтра хочу слетать вот сюда, тут какую-то странную сигнатуру сканер выдает. – девушка ткнула пальцем на голографической карте этого участка пространства.

- А что там странного?

- Отметка двоится, то амарский тяжелый крейсер, то наш, тяжелый же носитель…

- Скорее всего они там оба, просто очень и очень близко друг от друга.

- Вот и я о том же подумала… Интересно посмотреть.

- Далеко… - С сомнением сказал я.

- Ага, ИскИн выдает, что я только туда буду почти девять часов добираться…

- Хочешь слетать в паре?

- Да нет, у тебя и так дел полно. Просто предупреждаю, что я потеряюсь и надолго. Думаю, не меньше чем на неделю. Ты как, не заскучаешь?

- Сама же сказала, дел полно. Лети, только осторожней там, а то мало ли что.

- Ага, учту. Ну все, я спать.

На утро девушка улетела, как и собиралась, а я часа два ходил вокруг ее вчерашних контейнеров, а потом решился их все же вскрыть. Повезло мне уже с первым же тысячекубовым ящиком. Дроид-дешифратор, да и не один, и не простой. Сразу три дроида производства Империи Элюенте, то бишь аграфов. Кстати, в этой Реальности с аграфами не все так просто. Здесь они тоже, само-собой, есть, вот только в Состав здешнего Содружества они не входят, хотя и поддерживают с ним очень тесные связи. Они, кстати, тут не одни такие, и хотя Содружество объединяет в основном человеческие государства, парочка таковых в него не входит. Это, опять же Империя, носящая название Барут и полностью закрытое от всех государство Шанью, о котором ничего толком не известно, даже принципы государственного устройства. Говорят, что когда только Содружество организовывалось, было пару стычек с ними, но огреблись не по-детски и с тех пор решили загадочных соседей не трогать, а те, в свою очередь, не обращают никакого внимания на Содружество. Вот как-то так. Ладно, вернемся к местным аграфам. По своему технологическому развитию, они чуть-чуть, но превосходят человеческие Миры, примерно на пару поколений, вот только людям они не соперники и особым пиететом не пользуются. Мало того, что вся их Империя это три Системы, хотя и имеющие аж целых шесть пригодных для жизни планет, так еще их и очень мало, всего около трех миллиардов. Флот у здешних ушастых достаточно мощный, но малочисленный и им крупно повезло, что между Амарской Империей и Империей Элюенте расположилась Империя Атран, иначе все ушастые красавицы уже давно бы стали товаром на рабских рынках Амарцев, а их планеты сменили хозяев. Атранцы же относятся к аграфам вполне уважительно, честно торгуют и на их клочок пространства не покушаются, хотя и особой воли тоже не дают. Вот три дроида-дешифратора ушастых мне и попались. Причем со всеми Базами, кодами, паролями и инструкциями по их использованию. Один двенадцатилапый паучок сразу же отправился ко мне в бот, а два в сумку. Аграфы работают качественно и даже несколько устаревшая техника их производства ценится в Содружестве за свою надежность и производительность.

Больше, ничего ценного, на мой взгляд, в этих контейнерах не было, хотя для местных все, что было в них, самый настоящий Клондайк. Чего только могут стоит полные пакеты Баз, скажем так, очень специализированной направленности, или полные комплекты средних штурмовых скафандров, которые и до сих пор используют в спецподразделениях Империи, или специализированные дроиды-диверсанты. В общем, Кира совсем не зря притащила эти контейнеры, если в них порыться, да вдумчиво, то много чего можно найти достаточно дорогого и востребованного. Кое-что и я себе прибрал, но так, по мелочи, чисто по велению собственной жабы. Теперь дело осталось совсем за малым – найти подходящий ИскИн и подменить ИскИн джоре на линкоре. Но с этим проблем не встало. Давно изученный тяжелый крейсер тех же амарцев мне в этом поможет, а посещу я его на обратном пути от нашего крейсера. От него уже мало что осталось, а то, что есть, давно подготовлено для установки на крейсер поддержки. Вот будет для Мака сюрприз, когда мы выползем с корабельного кладбища на полностью восстановленном боевом корабле, да еще и забитом под завязку контейнерами с ценным имуществом.

Провернуть операцию с заменой ИскИна я успел в самый последний момент. Кира уже заходила на посадку, когда новый ИскИн отрапортовал мне об окончании стандартной процедуры тестирования имеющегося на борту оборудования и выдал список всего отсутствующего и неисправного. Так что, я едва-едва успел добраться до полетной палубы, чтобы встретить свою напарницу. Вот только как оказалось, совершенно зря я надеялся избежать ненужных вопросов, которые обрушились на меня с, по истине, пулеметной скоростью, едва девушка покинула бот.

- Серж, что случилось?! Я вызываю-вызываю, ты молчишь, ИскИн не отвечает, мне даже показалось, что одна из турелей ПВО меня на сопровождение взяла! Знаешь как страшно?! А что ты делал? А ты с нашим крейсером закончил? А ты все что нужно для восстановления того корабля собрал? Ой, а ты знаешь кого я встретила? Я тебе такооое расскажу! – Кира тараторила не останавливаясь, я пытался что-то там отвечать, но, по-моему, ей мои ответы и даром были ненужны.

- Все-все! Кнопка, прекрати, я не усеваю не то что отвечать, я даже услышать твои вопросы не успеваю.

- А чего это я вдруг «Кнопка»?! – попыталась обидеться девушка.

- Ты не «Кнопка», ты Кира и ты сейчас мне все расскажешь, подробно, кого встретила, где встретила и почему, а я тебе расскажу чем занимался все это время! Идет? Вот и хорошо.

Примерно через час я сыто откинулся от стола, вот честное слово, не понимаю я разумных, которые хают блюда из пищевого синтезатора, на мой взгляд, так они ничем не хуже, чем натуральные, а чем-то даже и лучше. Вкус, тот же, вид, тут и говорить не о чем, даже запах прекрасно знакомый, ну а говорить о том, что ИскИн даже самого простенького синтезатора никогда не накормит разумного какой-нибудь гадостью, скрупулезно рассчитает необходимое количество всяких там белков, жиров, углеводов и калорий, тут и говорить нечего. Откуда-то появилось желание закурить, странно, я уже и забыл, как сигареты выглядят-то, а тут такое неожиданное желание. Это наверное интерьер капитанской каюты, такие вот желания навивает. Да, чего не отнять у амарцев, а устраиваться с максимальным комфортом они умеют, а главное любят. Каюта, да, капитанская каюта, пять комнат, два санузла, даже индивидуальная рекреационная зона есть, маленькая конечно, но она есть. Мы с Кирой именно из-за нее и решили устроиться в этой каюте, независимая система жизнеобеспечения и наличие медкапсулы конечно же тоже сыграли свою роль, но главным был именно этот малюсенький парк из десятка каких-то деревьев, окружающих маленькую беседку, все остальное вокруг является плодом высоких технологий, проще говоря очень качественная голограмма.

- Ну что, Кира, теперь можно и новостями поделиться? Кто начинает?

- Давай ты, Серж. – все еще строя обиженную невинность отозвалась девушка.

- Ну, я так я. С нашим крейсером я закончил, все что можно снято, упаковано и доставлено сюда. Я даже часть бронеплит с обшивки снял, вдруг пригодятся. В общем от крейсера остался только силовой набор, да разбитая броня. Если ты опять никуда не сбежишь, то завтра-послезавтра можно начать восстановление крейсера поддержки.

- А почему мне ИскИн линкора не отвечал?

- Я ему поставил задачу на полную диагностику и проверку всего оборудования. Тесты, буквально, за несколько минут до твоего появления закончились.

- Понятно… подожди, а зачем?!

- Что, зачем?

- Ну, тесты. Ты что… хочешь линкор восстановить?!

- Нет! Что ты, зачем он мне сдался. Просто я подумал, что мы здесь не в последний раз и стоило бы озаботиться собственной безопасностью. Кстати, я и твой подарочек очень внимательно проверил и могу смело сказать, что ты тащила эти контейнеры в такую даль совсем не зря. Все, что в них находится я внес в память ИскИна, будет желание, потом посмотришь. Короче, пару десятков миллионов все что в них находится, стоит. У меня такое ощущение, что это был какой-то спецгруз, который так и не добрался до адресата. Ну а у тебя какие новости? С толком слетала, или так…

- А вот это как посмотреть… На счет близкорасположенных линкора и тяжелого носителя, мы были правы. Вот только их кто-то уже давным-давно вычистил. В том секторе пространства еще пару десятков кораблей, но все они разбиты в хлам и обобраны, очень старательно, надо заметить. Так что, ловить там нечего, мы тут с какого-нибудь эсминца больший выхлоп получим, даже если все тамошние корабли по контейнерам разложим. Там даже трупов нету, голые остовы. Зато у меня есть новости от наших «компаньонов»…

- Давай рассказывай, не тяни!

- Я встретила Лию! – видя мой непонимающий взгляд, Кира пояснила. – Ну, та девушка, сестра Арна.

- А-а-а, Лия значит. Ну-ну, и что она тебе поведала?

- Не надо так, Серж. Она ни в чем не виновата, а то что она с этим Марусом осталась, так не могла она иначе. Они все его должники, и она, и ее брат – Арн, и его приятель Вокс. Они поэтому и подписались на контракт с корпорацией, что долги надо отдавать.

- Кира, меня совершенно не интересуют эти разумные, это их проблемы.

- В общем, они тоже восстанавливают корабль! Нашли четыре штуки однотипных эсминцев и теперь Марус ваяет из них один, а все остальные рысачат по корабельному кладбищу и собирают для него расходники и необходимое оборудование. Марус им под протокол обещал, что если помогут ему восстановить корабль, то они ему ничего не должны.

- Ага, ясно. Какие еще новости?

- Еще Лия похвасталась, что они на четверых уже тридцать с лишним контейнеров всяким-разным хабаром забили. – тут девушка чуть презрительно улыбнулась. Ну да и есть с чего, мы только из трюмов кораблей насобирали больше полсотни контейнеров, а еще около тридцати забили всяким разным оборудованием, снятым с крейсера и других кораблей. – Серж, ты не думай, я для вида даже повосхищалась и заметила, что из тех контейнеров, что мы с собой взяли, у нас только шесть полные, а остальные еще болтаются за ненадобностью. Так что, они там себя героями чувствовать будут, пока мы не появимся.

- А вот тут ты молодец, не надо раньше времени будить в разумных зависть и жадность. Это все? – Кира замялась.

- Н-н-нет. Я опять засекла те корабли. И Лия тоже. Только на этот раз они еще дальше были, почти по самому краю Системы прошли и ушли в гиперпрыжок, я даже сигнатуры их двигателей записать не смогла, очень уж далеко они были, а сканер на боте, хоть и от крейсера, а не тянет, для него реактор слабоват, да и ИскИн… одно название.

- Кира, что ты так зациклилась на этих кораблях?! Ну, летают себе, и пусть летают! Мало ли кто тут транзитом проходит, может быть это контрабандисты какие.

- Нет, это не контрабандисты и не пираты, и не амарцы! Понимаешь, Серж, веет от этих кораблей чем-то плохим, мерзостью какой-то… по коже мурашки, как будто десятки тараканов по тебе ползают, лезут в глаза, нос, уши, а ты даже пошевелиться не можешь… такая паника где-то там… внутри поднимается, хочется как маленькой, прижаться к маме, или отцу, спрятаться, закрыть глаза и ничего-ничего не видеть. Я понимаю, это глупо звучит…

- Да нет, совсем даже и не глупо… А у тебя еще когда-нибудь что-нибудь подобное было? Ну… чувства?

- Было, когда родители погибли… Мне никто не верит, но я знаю как это произошло, как будто это со мной было, я все видела мамиными глазами и… и все чувствовала. Ты… считаешь меня ненормальной, да?

- Да, Кира, ты ненормальная! Но, ты ненормальная по хорошему. У тебя очень редкий дар, Кира. На моей планете таких как ты называют телепатами, магами, волшебниками, а в Содружестве их называют псионами. – тут я Кире не врал, она и на самом деле псион, причем очень сильный, необученный, правда. А если ей провести инициацию, то из нее получился бы сильный маг-менталист, где-то на уровне магистра, а со временем и до архимага могла бы дорасти. Сейчас, глядя на девушку в истинном зрении, я могу сказать об этом с полном уверенностью, а значит стоит к ее словам и чувствам прислушаться. – Знаешь, что, Кира, нам в этой Системе находиться еще как минимум два с половиной месяца и если за полтора месяца эти корабли побывали тут уже дважды, то может быть и еще раз появятся… В тех контейнерах, что ты притащила в прошлый раз, есть пара десятков разведывательных зондов… я предлагаю запустить их. Всю Систему мы конечно же ими не перекроим, но в тех местах где они уже проходили, можем все уверенно разглядеть и записать. Как тебе мое предложение?

- Так ты мне и правда веришь?!

- Конечно верю! Ну так как, воспользуемся зондами?

- Да, Серж, обязательно воспользуемся!

Упомянутые мной зонды в контейнерах действительно были, причем, абсолютно новые, еще даже в заводской упаковке, как, впрочем, и дроиды и все остальное оборудование и имущество, перешедшее к нам по наследству от амарцев и корпоративных СБшников. Пять дней мы только и делали, что снимали заводскую упаковку с круглых, полуметровых многогранников и в соответствии с прилагаемой Базой Знаний и инструкциями, программировали их, и запускали по вбитым координатам. С зоной своего интереса мы определились за пару часов, ИскИн кириного бота, хоть и был слабеньким, но провести триангуляцию возмущений пространства при входе или выходе в гиперпространство кораблей, обладающих очень высокой массой, он смог легко. В итоге, у нас получилось две зоны, одна между орбитами первой и второй планет, а вторая далеко за орбитой последней - пятой, в тени, так сказать, газового гиганта. Причем, кратчайший путь, проложенный ИскИном линкора, между этими двумя зонами в точности повторял маршрут неопознанных кораблей, что только подтвердило мои мысли, на счет того, что эти «гости» тут бывают не редко и используют Систему с корабельным кладбищем как транзитную. Нам, я имею в виду и нас с Кирой, и компанию молодежи, крупно повезло, что мы обосновались почти в противоположной стороне, а вот Маку со товарищи, надо бы быть осторожнее. Когда они уходили из этой Системы, я достаточно четко засек место их ухода в гиперпространство и оно оказалось совсем недалеко от места появления чужих кораблей, все там же, за орбитой пятой планеты.

Полтора месяца мы спокойно работали, разбирали погибшие корабли, наполняли имеющиеся у нас контейнера, как заправские мародеры и грабители, искали на кораблях тайники и прочие нычки, усердно собирали обезличенные банковские чипы, всевозможные информационные кристаллы, кристаллы с Базами Знаний, драгоценности, личное оружие, персональные ИскИны и всякую прочую мелочь, что занимает мало места, но стоит достаточно дорого. В общем, старательно обогащались, пока в один прекрасный день с одного из наших зондов не поступил сигнал тревоги и сообщение, о нарастающей напряженности пространства в первой точке, за которую мы с Кирой приняли зону за орбитой пятой планеты, а это значит, что к нам пожаловали «гости». До возвращения Мака и его друзей еще как минимум месяц, хотя я и не сбрасывал со счетов, что они могут вернуться немного раньше, все же, они оставили шестерых неопытных молодых людей в непосещаемой Системе, вдали от мало-мальски обжитого пространства, без связи и без возможности добраться куда-то самостоятельно. Наши боты к межзвездным перемещениям непригодны. Через несколько минут мы с Кирой уже были в рубке крейсера поддержки, повезло, что в этот момент мы оба находились на борту корабля, а не шерстили очередной разваливающийся борт.

На крейсер мы перебрались почти сразу же после окончания на нем восстановительных работ. Все же, иметь под рукой полностью исправный, да еще и чуточку модернизированный корабль, нам показалось намного удобнее, чем продолжать обитать на амарском линкоре, слепом, глухом и неподвижном. Да и работать, под прикрытием крейсера, используя его трюмы и находящиеся на его борту технические комплексы дроидов намного удобнее, чем имея под рукой только одни лишь боты.

- Кира, напряженность пространства растет слишком быстро… Это не наши.

- Да, слишком большая масса и скорость. Уже и третий, и седьмой и восьмой зонд начали передавать телеметрию. – Кира отметила на тактической карте активировавшиеся зонды.

- Странно…

- Что?

- Или зона выхода очень уж большая, или их сразу несколько, но очень близко друг от друга и «гости» пожалуют практически одновременно.

- Да, действительно… странно. Я конечно не большой знаток теории гиперполя, но во всех Базах говорится ясно и четко, выход из гиперпространства нескольких объектов, одновременно и близко друг от друга, практически невозможен. Но и такая большая область прорыва из гиперпространства… это какие же надо иметь генераторы гиперполя!

- Нет, какие бы генераторы не были, поле будет нестабильно. Это несколько объектов и при этом очень большие.

- Три суперкорабля?

- Боюсь, что несколько больше, чем три. Скорее всего три эскадры. – я оказался прав и неправ одновременно.

Через три минуты за орбитой пятой планеты образовалось три разрыва метрики, из которых появились три огромных, шарообразных монстра, в сопровождении каждого из которых было до двух десятков шаров намного меньшего размера.

- Кира, ты запись включила?

- Да, ИскИн все пишет, да и на нейросеть я все дублирую. Что будем делать?

- Ничего, сидеть, смотреть и собирать информацию. Как там наши зонды?

- Третий, седьмой и восьмой молчат, зато от десятка других идет поток телеметрии. И опять странность…

- В чем дело?

- Да какие-то странные данные поступают… гиганты, они… каменные, а те что маленькие, из метало-керамики.

- Переключи на меня, хочу посмотреть. Да, ты права, спектр отраженного излучения сканеров говорит о том, что эти гиганты имеют естественное происхождение. Похоже, что кто-то использует для перемещения в пространстве и гиперпространстве астероиды, перестраивая их под свои нужды.

- А метало-керамика?

- По идее, метало-керамический сэндвич должен прекрасно держать попадания из плазменных и лазерных орудий. Кира, ну ка, запроси с ближайшего зонда характеристики их защитных полей.

- Ты хочешь на них напасть!?

- Нет конечно, просто прикрыть такую махину полем… мне кажется, что если щиты у них и есть, то очень и очень слабые. Мне тут ИскИн подсказывает, что количество реакторов, по крайней мере, производства Содружества, для выработки достаточно количества энергии, чтобы прикрыть такие громадины, приближается к пяти тысячам штук. А ведь еще надо питать двигатели, системы вооружения, связи, хотя… последнее совсем необязательно, да и мало ли систем, потребляющих энергию.

- А ведь ты прав, Серж! Щитов у этих астероидов нет. Только у маленьких кораблей есть что-то вроде противометеоритной защиты, да и то, судя по показаниям сканеров очень слабая. Болванку из туннельного орудия они точно не остановят. Может быть это не боевые корабли?

- А кто? Торговцы? Ты представляешь себе, сколько и какого товара надо перевозить, чтобы окупить одни только затраты на топливо для такого вот мастодонта, а обслуживание, а экипаж, а еще куча всего и всякого. Да и появление такого корабля в любой Системе вызовет самую настоящую панику, все боевые корабли, не задумываясь тут же откроют огонь. А такое мимо Сети никак бы не прошло, но я что-то не помню, чтобы что-то подобное в ней мелькало. А ты?

- Я тоже. Зато нет-нет, да и промелькнет в Сети пост, что существуют цивилизации, и даже целые расы кочевников. Миллионы разумных, рождаются, живут и умирают, никогда не сходя с борта своего корабля. В Сети ходят слухи, что иногда такие корабли-города замечают на окраинах Содружества. А мы разве не на этих самых окраинах?

- Да? А в Сети не говорят, кто эти сумасшедшие, люди, аграфы, или еще какие нелюди?

- Говорят, что это люди, потомки Древних, а может быть и сами Древние, выбравшие когда-то очень давно иной, отличный от всех путь развития, посвятившие себя и свою жизнь Космосу и со временем превратившиеся в таких вот вечных скитальцев. – глаза девушки стали мутными, на лице засияла романтическая улыбка. Она явно представляла себе, как этакие полубоги тысячелетиями летают меж звезд, наблюдая за всеми иными расами Содружества, уча и наставляя «избранных».

- Чушь!

- Почему!? Ну, не будем принимать во внимание самую обычную физиологию, в конце концов, пагубное влияние Космоса на биологичке объекты можно как-то нивелировать, преодолеть и защититься, но открытым остается вопрос ресурсов, буквально всех и любых. Воздух, вода, ладно, с водой проще, но продукты, даже та же самая биомасса для синтезаторов, металлы, керамика, нефть, или ее аналоги, лес и так далее и тому подобное. Даже у таких вот народов-космических кочевников, где-то должна быть база и не одна. Единственный вариант, если принять эту версию за аксиому, то жизнеспособной будет не просто раса-кочевник, а раса-саранча, поглощающая на своем пути все, до чего может добраться, оставляющая за собой безжизненную пустыню. В противном случае, уже через пару-тройку сотен лет, ну пусть будет, пару-тройку тысячелетий, сделаем скидку на технологичность, от этих кочевников остались бы только одни воспоминания. – минут десять Кира молчала, а потом со вздохом сказала.

- Ну вот, пришел какой-то дикарь Серж Сангре и такую красивую теорию разрушил. Хотя, все эти россказни о космических скитальцах интересуют только подростков, а ни один состоявшийся ученый никогда этой темы не касался. По крайней мере я о таком не знаю.

- Что только подтверждает мои слова.

- Ты знаешь, Серж, вот ты ненамного старше меня, ну максимум год, а у меня иногда складывается впечатление, что я разговариваю, как минимум, с моим дядей. Только в более улучшенной версии. Вот только боюсь, что с годами это пройдет, сейчас ты ведешь себя как много знающий и много переживший, много умеющий, но молодой, наивный и чуточку романтичный разумный, нет в тебе пока еще того цинизма и меркантильности… жаль, что очень скоро все изменится и ты станешь таким же, как и все.

- Нет, не стану!

- Ну-ну, скажи мне это лет так… через пятьдесят.

- Да хоть через пятьсот!

- Люди столько не живут, аграфы, живут, Древние, говорят, жили, а люди не живут.

- Ну и что, а я вот собираюсь прожить и больше. Ладно, что там наши гости?

- Ничего, разгоняются по вектору, по прогнозам ИскИна, через четыре часа, если сохранят то же ускорение, уйдут в гиперпрыжок. Ты был прав, они используют эту Систему как транзитную. Интересно, а куда они направляются…

- Боюсь, что через пару месяцев мы это узнаем.

- Почему именно через два месяца?

- В течении месяца должны вернуться наши наниматели, потом еще две-три недели и мы окажемся в Содружестве, вот там все и узнаем. Ты разве не заметила, в этот раз их вектор ухода немного иной и ведет прямо в обжитые Системы. Разведка там уже побывала, и не раз, теперь пошли уже ЭТИ… - мрачно сказал я. – Боюсь, что спокойная жизнь в Содружестве и Империи закончилась.

- Ты все-таки думаешь, что это космическая саранча?

- О нет, только первые ее особи! Случайные, но от этого не менее опасные, поверь мне, за этими тремя кораблями идут сотни, если не тысячи. Впереди нас ждут годы войны на полное уничтожение.

- Значит в ближайшее время цены на боевые корабли резко подскочат, как, впрочем, и на комплектующие…

- Да, скорее всего. – вспомнил я события из того, другого, Содружества. – Власти начнут призывать на службу наемников и эскадры корпораций, ими будут затыкать дыры в обороне, пока регулярные флоты будут сосредотачиваться. В таких условиях наемники не станут жалеть денег, жизнь она всяко дороже.

- Что предлагаешь?

- Ничего. Я знаю, что я буду делать. Терять месяц, или полтора на перелёт в Содружество и обратно, не вижу смысла. За это время я смогу восстановить два, а если повезет, то и три корабля. Вот только знаний для этого у меня недостаточно. Придется брать еще один кредит в корпорации и заказывать Базы до пятого ранга включительно и желательно инженерные. Как раз за эти полтора месяца успею подобрать несколько подходящих бортов для восстановления.

Я не знаю, почему Кира проняла и приняла то, что я ей пытался донести, но с этого дня наша работа кардинально изменилась. Мы больше не искали, где можно что-то скрутить, или вытащить из трюма, теперь мы целенаправленно искали корабли, которые можно было бы восстановить. И надо заметить, что наши усилия не были напрасными. Постепенно возле амарского линкора начала собираться неплохая подборка боевых судов. Хотя, конечно, не забывали мы и о наполнении контейнеров, но теперь мы, в основном, отдавали предпочтение комплектующим, энергоустановкам, медоборудованию, системам вооружения и защиты, а не дорогой отделке кают и салонов, даже редкие артефакты, иногда встречающиеся там и сям, отошли на второй план. Теперь мы уже не ставили перед собой задачу заработать как можно больше, теперь мы думали о том, как выполнить ту или иную работу с наибольшей пользой.

В таком режиме мы проработали двадцать восемь дней. А потом в Систему вернулись нащи наниматели.

Глава 4.

Первым к нам в Систему ввалился легкий крейсер четвертого поколения, буквально следом за ним, но на расстоянии почти в девять тысяч километров появился крейсер РЭБ, а за тем, с периодичностью в полтора-два часа и с огромным разбросом по Системе, начали проявляться и остальные корабли корпорации, еще три легких крейсера, затем носитель, а уже после него, как горох, посыпались и эсминцы. Хотя разброс выходящих и по времени и по расстоянию между ними был очень большой, но все же, вышли они, как здесь считается, довольно компактно, сказывается большой опыт проводки группы кораблей у навигатора корпорации, да и маршрут прекрасно знакомый, плюс корабли тоже не чужие, так что, до изначальной базы корпорации в обломке крейсера для самого дальнего корабля было всего пару часов хода на маршевых двигателях. Но даже несмотря на это, ни выйти на связь с нами, ни приблизиться к «базе», никто не спешил. И только после того, как все корабли собрались в кулак, после того, как носитель скинул все свои истребители и штурмовики, только после этого система связи ожила.

- Эй, молодежь, вы еще тут?

- Ну на конец-то, а то мы вас уже и заждались. – сквозь помехи донёсся до нас вальяжный голос Маруса.

- Здесь, мы, здесь. Куда же мы денемся… - ответил и я.

- Все на месте? Все живы-здоровы? – опять спросил Мак, а его голос я узнал.

- Наша четверка жива-здорова и с очень неплохим хабаром, есть что показать и чем удивить. – самодовольно ответил все тот же Марус.

- А где Кира и Сергар? – насторожился Глава корпорации. Вот черт, передатчики-то на ботах слабосильные, в отличии от приемников, похоже нас никто не слышит. Зря мы с Кирой решили, что пока корабли корпорации будут собираться, мы успеем перетащить еще пару десятков контейнеров поближе. И так, последнюю неделю только тем и занимались, что работали буксирами, стаскивая десятки контейнеров в условно безопасную зону. Посовещавшись с Кирой, мы приняли решение, пока не светить, что мы проложили дорогу к еще живым кораблям. Ну как решили, я подумал, что не стоит всем демонстрировать мои возможности, попросил Киру пока не распространять эти сведения, а та согласилась.

- Не знаю, они почти сразу от нас отделились. Лия пару месяцев назад Киру встретила, так та сообщила, что у них все кисло – вокруг куча живых кораблей, работать почти невозможно, а добычи клок наплакал. – после этих слов Маруса из динамиков раздалась малоразборчивая брань Мака, а еще через минуту в нашу сторону направились пара эсминцев, постоянно вызывая нас на связь. Но мы к этому времени уже заходили на полетную палубу нашего крейсера. Несколько минут и мы вышли на связь уже из его рубки, но и здесь без… скажем так, сюрпризов, не обошлось.

Пока я настраивал системы связи, проверял всякие там коды и шифры, интересно, а что мне мешало это сделать месяц или два назад, не подумал? В общем пока я был занят не очень напряжными работами, просто хотелось все завершить побыстрее, оба выдвинувшихся в нашу сторону эсминца вдруг, ни с того, ни с чего заволновались. Напряженность их защитных полей резко скакнула вверх, о чем мне незамедлительно сообщил Боевой ИскИн, а сами эсминцы выполнив противоракетный маневр, разошлись в разные стороны, при этом оттянувшись чуть-чуть назад. В общем оба корабля были полностью готовы к бою, ИскИн даже сообщил, что они начали накопление энергии на своих плазменных орудиях, а их боевые сканеры переключились в активный режим, старательно отслеживая окружающее пространство. Оба эсминца были четвертого поколения, ну может быть четыре плюс, так что мощности их систем обнаружения явно не хватало, чтобы засечь наш крейсер. Но долго такая ситуация не продлится, на помощь своим коллегам уже выдвинулись еще два эсминца.

- Ой, я не хотела! – раздалось с места оператора артиллерийских систем. Не знаю, почему место начальника БЧ-2 называется именно так, на сколько было бы проще и точнее, называйся оно место командира, или помощника капитана, ракетной, или ракетно-артиллерийской, или артиллерийской части, в зависимости от вооружения корабля, все было бы ясно и понятно.

В общем, мне хватило только одного, мимолетного взгляда, чтобы выматериться, с трудом подавляя наползающую на мое лицо улыбку. Ну кто бы сомневался, Кира – эта непоседливая девчонка, не могла подождать пару минут и вот он результат, мы на грани космического боя с, надеюсь, своими, ну, пусть будут, друзьями, для краткости. Эта непоседа не придумала ничего лучше, как занять свое привычное место, а что вы думали, мы тут не только мародеркой занимались, мы еще и упорно учились, и тренировались, так, по-нашему «боевому-боевому» расписанию, Кира и должна была занять это место, а на мне общее управление кораблем и щитами. Ну и ничуть не сомневаясь, врубила боевые сканеры и системы целеуказания на полную мощность. Не мудрено, что на эсминцах, такую вот недружескую, активность моментально засекли и приняли все меры к противодействию. Произойди это десятью минутами позже, и я почти не сомневаюсь, что нам бы пришлось как-то уворачиваться или отбиваться от пары-тройки торпед, выпущенных по нам. Благо, что системы связи уже настроились на нужную частоту и я могу связаться с вновь прибывшими.

- Мак, Мак, спокойно, тут все свои, это Кира немного балуется, не могла подождать пока я настрою связь, решила вас таким образом поприветствовать.

- Сергар, харшева отрыжка! Вы какого демона поперлись в самую опасную зону?!

- Мак, это Сон Хан, все нормально, все под контролем. Сергар, сидите там с Кирой и не высовывайтесь! Тут какой-то недобиток появился, светит боевыми сканерами, мощность приличная, значит энергией не обижен и ИскИн в норме, он ваши скорлупки сожжёт и не заметит. Мы разберемся и почистим вам путь.

- Хан, так я о том и говорю, этот сектор абсолютно чист, мы его контролируем своими сканерами на три световые минуты вокруг. Я же говорю, это Кира ваши пару эсминцев облучила, говорит случайно. – тут в разговор опять влез Мак.

- Сергар, я так понимаю, что вы находитесь на борту корабля и никак не ниже легкого крейсера классом?

- Средний крейсер поддержки, Мак, полностью восстановленный и даже слегка модернизированный. Корабль полностью загружен, снаряжен и готов и к бою, и к походу. – шутливо доложил я. – Если эсминцы еще пару минут будут двигаться с той же скоростью и по тому же вектору, то мы появимся на их сканерах. – ответом мне была тишина в эфире, видать переваривали полученную информацию. А минут через десять последовал и ответ.

- Сергар, ждите, мы идем к вам. – после чего вся корпоративная эскадра снялась с места и медленно двинулась в нашем направлении, тем более, что эсминцы уже давно вошли в зону уверенного обнаружения нашего корабля и могут собственными глазами, посредством сканеров и датчиков, конечно, разглядеть все что им заблагорассудится. Щиты и имеющееся на борту оборудование РЭБ я уже давно отключил.


* * * * *


- Что скажешь, Хан? Из-за этого мы получили красный код? – откинувшись в кресле спросил Мак своего друга и по совместительству начальника СБ корпорации.

- Нет, сомневаюсь. Да, корабли, да огромные корабли. Но если верить нашему молодому коллеге, то они здесь довольно частые гости, хотя мы их раньше и не замечали, но это и не удивительно, их маршруты проходят далеко от мест наших обычных работ. Вон, группа Маруса никого и ничего не видела, и не слышала. Тут что-то другое… скорее всего война, а вот с кем…

- С кем, с кем… С амарцами, больше не с кем! Ладно, что толку гадать, доберемся на место все узнаем. Сергар, скопируй мне эту запись, покажу ее кое-кому в Империи.

- Хорошо, Мак, нет проблем. А что с моей просьбой?

- Это на счет Баз и комплексов дроидов? Как ты говоришь, нет проблем. Деньги у тебя будут, причем много, так что, сам все что нужно и возьмешь.

- Но я планировал остаться тут.

- Нет! Это исключено. Пойми, пять дней назад сработал одноразовый приемник гиперсигнала, гильдия наемников объявила «красный код». Как ты знаешь у нас тоже есть лицензия наемников, без нее нам бы никто не позволил иметь настоящие, пусть и устаревшие, боевые корабли. Так вот, по этому сигналу все не находящиеся на контракте наемники и отряды должны в кратчайшие сроки прибыть к месту своей приписки. Обычно его передают когда начинается полномасштабная война. Флоты и эскадры уходят, а их место занимают сводные отряды наемников, оставлять Системы без прикрытия никто не будет. Это тоже своего рода контракт, но контракт с Империей и нашего желания тут никто уже не спрашивает. К сожалению, если ты думаешь, что мы просто отсидимся в тылу, то ты глубоко заблуждаешься, патрулирование, перехват вражеских рейдеров, разведка… обычно после такого до трети наемников исчезают из списков гильдии. Благодаря твоему крейсеру и эсминцу Маруса, - Мак усмехнулся и было чему, эсминцем это корыто может назвать только слепо-глухо-тупой. Ни одна система толком не работает, ИскИна нет и не предвидится, маршевые двигатели рассинхронизированны, бронепояс в заплатках, а силовой набор поврежден. По-хорошему, бросить его здесь и не заморачиваться, но… нельзя – Марус считает, что состояние восстановленного им эсминца почти идеальное и пара-тройка дней в умелых руках вообще доведут его до полного абсолюта, так что, этот баран уперся и требует доставить эсминец в Империю. Скорее всего, в других условиях, Мак просто махнул бы рукой и в приказном порядке оставил это корыто там где его и нашли, но… красный код. Никто не сомневается, что сразу по возвращению в Империю Марус пойдет жаловаться, а если и на самом деле война, то могут счесть такой поступок и злонамеренным подрывом обороноспособности, как следствие корпорации может не хило прилететь, дело может и до полной конфискации дойти. Так что… - В общем теперь мы заметно сильнее и можем требовать не разбивать нас по отрядам. Даже если ты сейчас потребуешь свой крейсер назад, попробуешь его выкупить, я тебе откажу. И любой суд будет на моей стороне.

- А зачем мне этот крейсер нужен?

- Сергар, если в Содружестве война, то мы уходим не на месяц или два, тут парой лет как минимум пахнет и то, в лучшем случае. В последний раз с амарцами четыре года бодались. И битв почти не было, так мелкие стычки, флоты только маневрированием и занимались, а никого не распускали. Оставить тебя здесь одного, о Кире и не заикайся, меня Зум прибьет, да еще и с одним ботом… проще пристрелить собственноручно, меньше проблем и хлопот будет. Значит нужно дать тебе корабль. Если бы Марус не был таким бараном, оставил бы тебе его эсминец. Руки и голова у тебя есть, ты бы его до ума довел, а так…

- Да на кой мне это корыто сдалось?! Через месяц у меня линкор будет!

- Это та амарская оплавленная болванка?

- А и хотя бы?

- Ну-ну. Ладно, ссориться я с тобой не хочу, поэтому давай сделаем так… Два месяца, через два месяца в эту Систему прилетят Лия с братом, за тобой, и ты вернёшься с ними. На линкоре ли, или на том что будет у них, но вернешься. Договорились?

- Договорились. Но…

- Базы и два комплекса дроидов, один конструкционный, пятого поколения и один инженерный, шестого, я тебе дам. – Мак немного помолчал, а потом заявил. – Вот не верю я тебе почему-то Сергар, не на амарца ты нацелился, не на амарца. Об одном прошу, не лезь ты в самое пекло, не надо. Сам говоришь, что вы с Кирой несколько подходящих для восстановления кораблей уже приготовили, вот ими и займись, если так уж хочешь. Ты же один остаешься, что случится, и помочь некому будет. Ты думаешь, почему мы в парах работаем, да еще и у каждого свое судно? Как раз именно поэтому, чтобы было кому вытащить, помочь!

- Мак, не оскорбляй меня, я может быть и молодой ещё, но не дурак.

- Вот именно поэтому и переживаю. Сергар, а может быть ну его, а? пересидим эту заварушку, потом на другое кладбище с нами пойдешь. Вот где настоящая работа…

- Ты знаешь, Мак, может быть вы там и с амарцами схлестнулись, не знаю… но в одном я точно уверен, очень скоро вам потребуются корабли и чем больше, чем мощнее, тем лучше. Я ведь не так просто вам эту запись показал, хочу чтобы вы были готовы, знали, с чем возможно придется столкнуться. И еще, мужики, говоря, что вам понадобятся мощные корабли, я не имею в виду Содружество и Империю, я говорю о нормальных разумных, которые окажутся брошены властями и которым придется выживать так, как они смогут. Вы конечно, мне можете не верить, но я знаю о чем говорю, да и Кира мои мысли поддерживает.

- Эх, парень-парень, да если бы не полная твоя поддержка Кирой, то и разговора этого не было бы. Ты знаешь, что она уже месяц спать спокойно не может? Кошмары… Ты тут со своей идеей обучения в медкапсуле… ей сразу две услуги оказал, и ее профессиональный уровень дал возможность увеличить, а заодно и предоставил легальную возможность отдохнуть. А вчера она нам самую настоящую истерику закатила, требовала оставить ее с тобой, говорила, что только рядом с тобой она чувствует себя в безопасности, твердила, что более спокойного и безопасного места нет во всей Галактике. Нам с трудом удалось ее успокоить, но пришлось пообещать, что в самом крайнем случае, через два месяца мы отправим ее к тебе. Так ты знаешь, что она на это заявила? Что два месяца это вполне нормально и даже полгода еще вполне потерпит, но не больше. Ты понимаешь, Сергар, она определила нам всем срок жизни в полгода! Если бы я не знал ее с самого рождения, если бы я не знал ее матери, сам бы дуреху прибил.

- У нее есть Дар…

- Да, демоны тебя забери! И я видел, что происходит с такими разумными, сегодня он лейтенант флота, потом за ним приходят из СБ и через полгода он уже полковник! Вот только от живого и веселого парня остается только одна оболочка, никаких эмоций, никаких чувств, вообще ничего! Я не хочу такой участи для дочери Инги! Поэтому мы так и уцепились за эту твою идею на счет базовой нейросети, любая другая не внушает нам доверия… ходят слухи, что не все с ними так чисто и что они отсылают сведения о своих владельцах. Куда и кому… никто не знает, но многие указывают на аграфов, ведь и сама эта технология к нам пришла от них.

- На сколько я знаю, не только она одна.

- Да, и за гипердвигатель мы им должны сказать спасибо, и за медкапсулы, и за ИскИны… Вот только я совсем не уверен, что все это пошло нам на благо.

- Почему?!

- Потом, потом, может быть, когда-нибудь, я тебе и отвечу на этот вопрос, но не сейчас…

- Мак, скажи парню про вторую нашу базу. – хмуро сказал Хан.

- Ты уверен? – и дождавшись утверждающего кивка от своего друга, Глава корпорации перевел взгляд на меня. – Ну, ладно. Сергар, прими файл, это координаты еще одной Системы и еще одного корабельного кладбища… аграфского. Лет тридцать назад там погиб целый флот ушастых. Как, почему… никто не знает. Есть гипотеза, что что-то они там нашли такое, что превысило ценность целого флота и это «что-то» не далось им просто так. Корабли там абсолютно все мертвые, да и как таковых кораблей-то там и нет, так, одни обломки и сколки. Но чем поживиться есть… для нас есть, а самим аграфам то, что там осталось совершенно не интересно. Трупы своих они уже давно вывезли, все мало-мальски, для них ценное, тоже. Вот мы и рыщем среди голых остовов, в надежде найти… что, не знаю. За полгода работы мы смогли демонтировать оборудования, которого хватило заполнить пару средних транспортных контейнеров, но и это с лихвой окупит все наши затраты и издержки. В крайнем случае, если будет на чем, то ты можешь прыгнуть туда, но это если другого выхода не будет. Но будь осторожен, там очень сложная навигация, много астероидов, орбиты которых ещё не восстановились после того побоища и каких-то аномалий, мелких, но с непредсказуемыми эффектами. – если честно, то эта информация меня не заинтересовала, разбитые и тщательно обобранные остовы аграфских кораблей никакого интереса у меня не вызвали.

Этот разговор состоялся только через неделю, после того как основной состав корпорации пришел в Систему. Все это время весь «личный состав» был занят перетаскиванием наших контейнеров, распределением их по кораблям и, ну куда мне было деваться, пришлось сдать Маку безопасный коридор до амарского линкора, уже профессиональным разбором немногих кораблей, на которые мы с Кирой не обратили внимания в силу очень уж непрезентабельного их вида. Проще говоря сильных повреждений. А как оказалось зря. За эту неделю профессиональные мусорщики разобрали их, буквально, по винтикам, да и те корабли, что мы с Кирой уже ограбили, не отделались от той же участи. Работали все, даже Мак и Хан не остались в стороне. Были попытки взяться и за линкор, но тут уже я встал на дыбы, да и Правление корпорации меня поддержало, наверное, мужики рассчитывали использовать его в последствии в качестве временной базы. В пользу этого говорит то, что осколок корабля, ранее используемый именно в этом качестве был разобран и упакован. А еще через два дня я остался в Системе совершенно один, правда не на долго, если верить Маку, через полтора-два месяца мне надо ждать гостей, мне это было твердо обещано, тем более, что желающих уже прямо сейчас остаться, было более чем достаточно, даже среди «старожилов» корпорации. А перед самым своим отлетом, мак мне шепнул:

- Сергар, если ты сможешь поставить на тягу хоть один из тяжелых кораблей, считай, что место в Правлении корпорации – твое. – в любом другом случае, я бы просто посмеялся, ну зачем мне такой геморрой, сейчас же, это было вполне «в кассу», в будущем, место в Правлении корпорации неслабо развязывало бы мне руки и давало определенную свободу маневра.

Теперь необходимо маленькое отступление. Хочу немного прояснить ситуацию со всеми этими классами, рангами и поколениями боевых кораблей Содружества. Всего в Содружестве и, следовательно, в Империи Атран боевые корабли делятся на три класса, это легкие, средние и корабли линии. К легким относятся корветы, фрегаты, эсминцы, торпедоносцы и легкие крейсера. К средним относятся все носители москитного флота, крейсера поддержки и всевозможные корабли обеспечения, такие как целеуказания, РЭБ, военно-транспортные, госпитальные и прочие «средние крейсера». К тяжелым кораблям относятся крейсера прорыва, тяжелые крейсера, корабли артиллерийской поддержки или «мониторы» и, так называемые, линкоры. Вот о последних чуть-чуть по подробнее. По большому счету, это те же тяжелые крейсера, просто более живучие за счет усиленной брони, лучшего энергообеспечения, более мощных щитов и избыточного вооружения. Как и когда так вышло, что подобные корабли выделились в отдельный класс, я не знаю, но само понятие «линкор» и произошло то от слов «линейный корабль», то есть корабль линии. Со временем линкоры обзавелись целыми эскадрами поддержки и стали чем-то вроде земных авианосцев, которые никогда и никуда в одиночку не ходят, а только со свитой. Конечно, в каждом классе кораблей есть еще и свое деление по типам и рангам, так тот же средний крейсер подразделяется на несколько рангов, в зависимости от своей «заточенности», это и дальние разведчики, и рейдеры, ракетные, артиллерийские и крейсера ПВО и ПРО. Теперь немного о поколениях. Официально в Содружестве и у его союзников разделяют десять поколений боевых кораблей. В Империи сейчас на вооружении стоят корабли восьмого-седьмого поколения, но ходят слухи, что в ближайшее время планируется переход на девятое. Аграфы эксплуатируют корабли десятого поколения, но, вроде как, появились уже и одиннадцатого. Частникам, а к ним я отношу и корпорации, и наемные отряды, и отдельных, зарегистрированных и состоящих в гильдии, наемников, пока продают корабли не выше шестого поколения. Даже комплектующие седьмого поколения для них под запретом. А теперь самое главное! По моим впечатлениям, все эти поколения не соответствуют реальности. В том, самом первом Содружестве, где я побывал, принято считать, что все корабли, которые были разработаны, построены и эксплуатировались до первой войны с архами, принадлежат к «нулевому» поколению, а первое-второе и появилось-то только во время этой войны, когда появились первые корабли модульной конструкции. Так вот, здесь же, первые модульные корабли принадлежат к шестому поколению. Дальше можете считать сами, вот и получается, что по моим меркам, местные корабли шестого поколения равны, ну максимум второму-третьему. Это, кстати, и объясняет повышенный интерес со стороны Мака и Хана к восстановленному нами крейсеру и возможностью восстановить еще один-два корабля линии. В чем я не вижу особых проблем, главное, чтобы силовой набор был целым, ну или не сильно поврежденным, а остальное можно без особых проблем найти на кладбище и не страшно, что некоторые блоки и модули будут не совсем соответствовать изначальной конфигурации, главное основа, кости, как говорится, а мясо – нарастет.

Как только последнее окно гиперперехода закрылось, я довольно потянулся. Вот теперь можно спокойно поработать, ни в чем себя не ограничивая, не опасаясь посторонних глаз и не отвечая на ненужные вопросы. Что мне нравится во всех этих высоких технологиях, так это то, что в любом их продукте заложена функция саморемонта и самовосстановления. Вот и ИскИн линкора, как только закончилось его переподчинение, сразу же озаботился восстановлением корабля в исходное состояние и уже через пару суток выдал мне план ремонта, с длиннющим списком всего для этого потребного, даже примерные сроки восстановления указал. Получается, что на приведение линкора в боеспособное состояние необходимо порядка шестнадцати дней при наличии комплектующих, конечно же. Которых у меня, к сожалению, пока нет, но я уже знаю, где все необходимое можно взять. А значит нечего рассиживаться, пора приниматься за работу.

Через три часа мой бот уже был разобран на части, сразу пять технических комплексов занялись им. Подаренный мне Куколкой техно-магический ИскИн уже давно просчитал и подготовил схему превращения этого транспортного средства в магический артефакт, основная задача которого быстро передвигаться, брать на борт очень много груза и при всем при этом оставаться невидимым для любых средств технического обнаружения. Вот именно претворением в жизнь этой схемы я и занялся.

Крохотный, по космическим меркам, трюм труженика превратился в безразмерный. Двигатель бота пошел в утиль, а его место занял портальный артефакт, способный переместить кораблик на десятки тысяч километров мгновенно, а при необходимости это расстояние могло сократиться и до нескольких метров. Появилась на боте и магическая система маскировки, а не то ее подобие, что я использовал до этого. За основу ИскИн взял свою собственную, когда даже тактильный контакт не мог его обнаружить. Вместо бортового компьютера был установлен ИскИн джоре с эсминца. Даже реактор и тот был поменян на Камень Ашура, хотя и пришлось немало повозиться, чтобы тот выдавал нужную для работы систем судна энергию. Корпус бота, и с наружи, и изнутри покрылся рунами, теперь я «видел и слышал» раза в два дальше, чем раньше. В общем, бот очень сильно преобразился, не внешне, а внутренне, я даже пси-экранирование установил. Не стал трогать я только систему жизнеобеспечения, связь и маневровые гравитационные двигатели. На все про все, у меня ушло четыре дня. Вероятно, опытный артефактор справился бы с этой задачей и быстрее, но я в первый раз выполнял столь крупный объем работ, хотя, ничего особо сложного там и не было. А еще через сутки, после отдыха, я отправился в дорогу. Тот сектор пространства, где схлестнулись флагманы двух флотов мне не давал покоя, тем более, что именно там мои техно-магические сканеры фиксировали наибольшее количество энергетических отметок от еще живых кораблей. Пара разведывательных зондов джоре ушли в том направлении еще с месяц назад, так что теперь у меня есть точная карта того района пространства с отметками всего, что может попасться мне по дороге, с более-менее достоверной информацией о текущем техническом состоянии того или иного корабля. Скажу прямо, восемьдесят процентов дрейфующего по Системе мусора восстановлению не подлежит, а вот оставшиеся двадцать… Тут есть к чему приложить и руки, и голову.

Прошло почти полтора месяца, как я взял под свой контроль ИскИн атранского флагмана и сейчас уже я мог бы вывести его на «чистую воду», как говорят моряки, корабль полностью исправен, я даже обстановку в адмиральских апартаментах и ту восстановил. Но кто бы знал, чего мне это стоило! В общем… чувства у меня какие-то двойственные. Как оказалось, магия — это далеко не панацея, особенно в исполнении такого мага как я, знаний до крыши, а практики и опыта кот наплакал. Нет, если бы я восстанавливал этот линкор где-то на планете, или хотя бы в доке, то все было бы намного проще, да и энергии у меня ушло бы на порядки меньше, а так… Вот вы сами попробуйте нагреть многометровую и многотонную балку из тугоплавкого керамо-металлического композита в условиях абсолютного ноля, а ворочать маршевые двигатели, массой в несколько сот тонн, вроде бы и невесомость, а инерцию-то еще никто не отменял. В общем, уже к концу первой недели, я абсолютно точно понял, что магия в деле восстановления космического корабля помощник, скажем так, не ахти. Точнее, магия в ее классическом исполнении, а вот то, чему в свое время учил меня Орис… О, это я вам скажу вещь! Как вы помните, раньше я был очень сильно ограничен в использовании полей своим внутренним резервом энергии, на какую-то мелочь меня еще хватало, а на что-то большее… увы. Но теперь-то, когда я практически не ограничен, я развернулся во всю, правда для этого мне пришлось вернуться в свой схрон на планете, найти там рубку и демонтировать с нее ИскИн, на котором были записаны все наши с Орисом уроки, затем на десять дней завалиться в обучающую капсулу, перед этим переформатировав все записи в форму Базы Знаний. База эта получилась аж двадцать шестого уровня. К счастью, мне хватило изучить ее только в шестом, да и то, хватило бы и четвертого, потому как мощности моего мозга, со всеми его модернизациями, нейросетями, имплантами и ИскИнами в качестве костылей, явно не хватает не то что свободно оперировать с темпоральными, информационными и другими полями, но даже и понять смысл этого самого оперирования. Зато я разобрался в прощальном подарке Существ и теперь, при острой необходимости, смог бы повторить его. Правда до их размаха мне как отсюда до Земли в коленно-локтевой позе, но в пределах пары десятков метров, я ого-го-го. Но одно из всего этого я вынес для себя наверняка, использовать свои возможности и способности ни в коем случае нельзя. Разово, находясь в полном одиночестве и в дали от любых разумных, когда от этого зависит жизнь, еще как-то можно, а публично… нет уж, увольте. Проше и надежнее по старинке, с применением технологических достижений местной цивилизации и не более. А вот уже потом, незаметно что-то можно и улучшить, переделать и добавить, вот, как я поступил с ботом.

В общем, атранский флагман я полностью восстановил, а амарский разобрал на запчасти, за его счет восстановив пару тяжелых крейсеров, амарского же производства, да еще и на мой первый линкор набрал все необходимое. Вот и получается, что магия меня слегка разочаровала, вселив в меня твердую уверенность, что дело это сугубо индивидуальное и для масштабных проектов малопригодное, если конечно за него не возьмётся целая бригада, самых разных специалистов в магии, причем, говоря самых разных, я говорю буквально, от бытовиков и погодников, до артефакторов и големостроителей. А вот технологии, совсем даже наоборот, они здесь рулят, а управление полями и полевыми структурами я отношу именно к технологиям, хотя и… магическим. Так что, судите сами, в плюсе я или в минусе. На все про все работы, у меня ушло чуть больше месяца, скоро должны пожаловать гости, а я еще не решил главный, мучающий меня, вопрос – стоит ли начинать прогрессорствовать и подкинуть пару технологий джоре. Тут ведь как, кое-что вполне засветить можно, тем более, что даже есть на кого свалить, дескать в адмиральском сейфе у амарцев нашел, а с другой стороны, Мак и Хан не задумываясь передадут все властям Империи и тут вступает в игру такое понятие как «мнение чиновника» - попробуй потом докажи, что отдал все, а не припрятал что-то особо ценное и важное для себя, или не дай Боги для продажи, тем же амарцам, например. Вот и сижу, думу тяжкую думаю, не подставлюсь ли под раздачу, не подставлю ли ни в чем не повинных людей? Я ведь помню, подозрительный взгляд Хана, когда мы с Кирой передавали ему найденные на разбитых кораблях артефакты Древних, хотя и не было там ничего такого, так безделушки, бытового или индивидуального применения, да еще и в ужасающем состоянии. Кстати, в Империи закон, все артефакты должны сдаваться властям, за вознаграждение, конечно и немалое, потому как имеют стратегическое значение. За невыполнение этого закона, провинившемуся грозит принудительное ментосканирование и пожизненная каторга на астероидах. Мне-то это конечно не страшно, а вот другим… И что интересно, к артефактам Древних тут относят также и образцы технологий Шанью, которые я и на самом деле нашел, причем на обоих флагманах, что на атранском, что на амарском. Несколько я даже сумел распознать, слишком уж знакомые технологии. В сейфе у амарца нашел зародыш бионейросети и обнуленный индивидуальный ИскИн, правда без единого эрга энергии, а у атранца… внимание! Имплант пси защиты и поврежденный считыватель информационных кристаллов, в комплекте с тремя кристаллами, на одном из которых записана База Знаний по… этикету, а остальные абсолютно чистые. Мой считыватель кристаллов джоре определил это с лёгкостью, тем более, что даже ключи шифрования идентичны применяемым цивилизацией джоре из совершенно иной Реальности. Согласитесь, наводит на определенные мысли, только пока не ясно какие именно, то ли эти загадочные Шанью каким-то образом смогли сохранить древние технологии, то ли имеют к ним доступ, то ли еще что.

Восстановив вместо одного, три корабля, я понял, что пора завязывать, хотя в этом секторе пространства еще и можно было бы поработать, восстановив еще, как минимум, десятка полтора кораблей и из них половину тяжелых. Но нет, пора выдвигаться к амарскому линкору и приниматься за него, а также за те побитые корабли, что мы с Кирой приготовили. Работы здесь осталось еще очень много, можно годами вводить в строй старые корабли и разбирать неремонтопригодные, чем я, кстати, тоже занимался, точнее не я сам, а полдесятка технических и ремонтных комплекса дроидов под чутким руководством ИскИна от джоре. Особо ценные запчасти и расходники, как то ИскИны, гипердвигатели и системы вооружения, я складировал в безразмерном трюме своего бота, а вот для всего остального нашлось место в трюмах линкора и крейсеров. Если что, то на боте я всегда сбежать сумею, а корабли… да и хрен с ними, еще восстановлю. А причина в том была до нельзя банальная, что-то мне подсказывает, что в Систему вернутся не только Кира с Лией и ее брат, а еще и как минимум десятка полтора «старичков», тем более, что многие из них обратили свое внимание на подготовленный нами фронт работ и им это явно понравилось, восстанавливать боевой корабль всяко приятнее и интереснее, чем разбирать его.

Контрольный срок в два месяца пролетел, я и не заметил, но никто так и не прилетел в Систему. За ним прошел и второй, установленный мною уже самолично и для себя самого, три месяца, как я в одно лицо восстанавливаю корабли. За это время я успел сделать немало, помимо линкора и двух тяжелых крейсеров, восстановил один легкий крейсер и пару эсминцев, это из того задела, что мы с Кирой приготовили. Амарский линкор сейчас напоминает выброшенного на берег и распотрошённого кита, а все дело в том, что сразу по возвращению на свою «базу», я за него браться не стал, решив побеспокоиться и о себе. Линкоры и тяжелые крейсера мне не нужны, в одиночку ими управлять, или не приведи Боги, вести бой невозможно, а вот легкий крейсер атранского производства мне понравился. За ним подвернулись однотипные эсминцы, а потом средний носитель. Вот так вот и получилось, что за линкор я взялся только пару недель назад, а за неделю до него распотрошил носитель. Теперь конструкционный комплекс занят амарцем, а инженерный носителем. И знаете, что я вам скажу? Мне это дело нравится. Нет, не ремонтировать побитые корабли, хотя и это тоже, мне нравится строить корабли. Как мне кажется, я наконец-то нашел свое место в этом Мире. Возникает у меня периодически такое чувство, как будто бы я заранее знаю, что повреждено, как будто корабль чувствует боль и делится ею со мной. Есть у меня подозрение, что это шу-шу не с проста, а результат слишком уж частого использования плетения сканера-диагноста. Может быть оно уже стало частью меня, частью моего менто-информационного поля? Будет свободное время, надо будет заняться изучением этого вопроса.

Пошел четвертый месяц моего добровольного одиночества. Я уже начал смиряться с тем, что никто ко мне не прилетит. Поэтому в боте я развернул целый кластер ИскИнов джоре, бот это единственный корабль где я во всю использую магию и артефакты джоре, убрать его в сумку я всегда успею, а бегать по кораблям и снимать, а потом устанавливать, то или иное оборудование, я не хочу. Вот выберусь в обжитые районы Содружества, оформлю на себя легкий крейсер, тогда и займусь его модернизацией. Так вот, развернутый в боте кластер ИскИнов занят только одной задачей, как мне вытащить отсюда все восстановленные мною корабли, само-собой, что с учетом и амарского линкора и носителя. К сожалению, пока ничего не вырисовывается, а пару предложенных ИскИнами вариантов я сам отклонил, слишком опасно менять корабельные ИскИны на ИскИны производства джоре, могу просто не успеть их снять, то же самое и с магическим усилением родных ИскИнов. В общем пока думаем и решаем и даже кое-что начинает вырисовываться, вот только конструкция получается монструозная, да еще требуется вносить изменения в конструкцию гипердвигателей, что тоже недопустимо.

Смириться-то я смирился, с тем что обо мне все забыли, но надежду все равно не теряю, все же помню, что самый крайний срок, это полгода, да и трудности с выполнением обещания, которые могут возникнуть у Мака, в связи с войной и добровольно-принудительной мобилизацией я прекрасно понимаю. Поэтому и не переживаю особо, а спокойно, тихо и мирно работаю. Наверное, именно поэтому и не вызвала у меня особой паники тревога, поднявшая меня среди ночи. ИскИны зафиксировали повышение напряженности пространства, а это значит, что ко мне скоро пожалуют гости. Единственное, что мне не понравилось, так это тот район пространства, где корабли должны появиться, Мака со товарищи я жду совсем с другой стороны. В принципе, если чужаки не начнут обустраиваться в Системе, если не займутся ее внимательным изучением, то мое шебаршение должно остаться незамеченным. Но на всякий случай распорядился привести все боевые системы в готовность «раз», конечно, маневренный бой ИскИнам не потянуть и с сильным противником я не справлюсь, но все же надеюсь, что неизвестные подумают двадцать раз, стоит ли им связываться с готовыми к бою линкором, тяжелыми крейсерами, эсминцами и моим легким крейсером, все же сила по местным меркам очень немаленькая.

Когда в Систему прорвались первые корабли, я слегка выдохнул пара - эсминцев четвертого поколения. Знакомые сигнатуры, да и на обговоренной частоте сразу же последовал код опознания. А затем еще в течении двух часов из гиперпространства вышли и все остальные корабли корпорации. Последним вышел восстановленный нами с Кирой крейсер поддержки, ставший, похоже, флагманом корпорации. И почти сразу же пришел вызов на связь.

- Сергар, неужели ты все это успел за три месяца?! Нет, я не верю! – Мак не находил себе покоя, непрерывно почти бегая по кают-компании линкора. Хан, вроде как сидел спокойно, но тоже с трудом себя сдерживал.

- Да это, в принципе, и не трудно было. У линкора повреждения оказались минимальными, однако экипаж его покинул, как корабль не способный вести бой. Болванка из амарского туннельного орудия, причем не самого большого калибра, пробила броню и щиты и повредила центральный энерго-распределительный узел. Тут свою роль сыграло то, что программисты и разработчики немного не доработали и в результате, переключаясь на резервный узел, основной так и не был отключен. Энерговоды не выдержали нагрузки и первыми из строя вышли щиты, затем реакторы начали аварийно глушиться, как результат корабль остался без вооружения. К ИскИнам пошла информация о фатальных повреждениях и они приняли решение о эвакуации экипажа. Ты же знаешь, Мак, что в таких случаях с ИскИнами и адмиралы не спорят. В общем линкор мне достался почти целый. С крейсерами, конечно, пришлось повозиться, избиты они были прилично, но тут «на органы» пошел амарский флагман, как не странно, но все основные его системы оказались целые, а вот рубка уничтожена полностью, да и резервная тоже хорошо пострадала. Эсминцами занимались их родные ИскИны и два десятка, пусть и разномастных, но технических и ремонтных комплексов. Да ты сам можешь посмотреть, сейчас, примерно то же самое, происходит и со вторым амарским линкором и с носителем. Я почти не вмешиваюсь, моя задача обеспечить ИскИны всем необходимым.

- А легкий крейсер?

- А что легкий крейсер? Он построен как разведчик, щиты конечно неплохие, но вооружение откровенно слабое. Похоже, что ему еще в самом начале боя сбили двигатели и забыли о нем. Экипаж покидал борт спокойно, без паники, не даром все оставшиеся системы были законсервированы, а ИскИны изъяты. Кораблей подходящего класса тут не просто много, а очень много, так что, найти четыре целых однотипных двигателя и пяток ИскИнов оказалось нетрудно. Больше времени ушло на их взлом и переподчинение. Кстати, в качестве центрального ИскИна, на моем, - это слово я особо выделил, - крейсере установлен ИскИн от амарского линкора.

- Я правильно тебя понял, что легкий крейсер ты решил оставить себе, а нам передаешь все остальные корабли? – встрепенулся Хан.

- Ну, на счет передаешь, это ты погорячился. Ты ведь прекрасно представляешь себе стоимость этих кораблей… поэтому все согласно контракта, сорок процентов мои.

- Не, не пойдет. – грустно ответил Мак. – Во-первых, таких денег у нас нет, а во-вторых, флотские сразу наложат руки на линкоры, они на наш крейсер-то облизывались, а тут такие корабли, нам бы тяжелые крейсера как-то отстоять. А от флота мы получим, максимум, половину их стоимости. Кстати, - Мак вытащил из кармана банковский чип, - Здесь твоя доля за крейсер и за все то, что вы с Кирой наработали.

- Ага, спасибо. Кстати, а как там она?

- Кира? С Кирой все плохо…

- Что случилось?!

- Да вроде как и ничего страшного… но какая-то тварь ее сдала СБшникам. Я даже подозреваю, какая именно, но ничего сделать не смог. Именной Указ Императора, Кира направлена на обучение в какую-то там Академию СБ. просила передать тебе привет. Когда я ее в последний раз видел, она сама на себя не была похожа – бледная, руки трясутся, в глазах постоянно слезы стоят. В последнее время ей уже и медкапсула не помогает, кошмары совсем замучили. И ведь не говорит, что видит, только твердит, что нам надо держаться поближе к тебе. А вот это еще одна проблема. Тобой явно заинтересовались в СБ. Поэтому мы так и задержались. Нас только две недели назад отправили в первый патруль, до этого держали в Системе.

- Ясно. Ладно, поживем-увидим, что там дальше будет. Может быть и Кире помочь сможем, девочка она хорошая и очень перспективная. А что там с войной-то?

- А вот с войной… черте что! Если верить официальным заявлениям, то амарцы напали на две молодые колонии и вывезли оттуда всех, вообще всех, а это почти полтора миллиона человек. Наши подали жалобу в Сенат Содружества и объявили амарцам войну, а тут из Сената приходит ответ, что Амарская Империя обвиняет Империю Атран в геноциде. Дескать мы напали на три их планеты, причем одна из них достаточно густо была населена и имела очень неплохую систему обороны. В результате, две планеты полностью пусты, а эта еще и подверглась орбитальной бомбардировке. Выживших нет. Вот такие вот дела. Боев регулярных флотов за это время не было, так мелкие стычки, да и то среди наемников. Война сейчас идет не в Космосе, а в залах заседания Сената. Хотя все и сидят, увешанные оружием по самое ни хочу и только и ждут отмашки.

- Третью сторону никто не рассматривает?

- Ты об этих гигантских кораблях? Мы передали твою информацию, но пока тишина. Да никто и не станет ставить нас в известность, хотя среди флотских и пошли разговоры о каких-то чужих. Но такие разговоры время от времени возникают, а потом сходят на нет. Так что, это не показатель.

- Ладно. Ясно, что ничего не ясно. Что с кораблями-то делать будем?

- Как это что, не бросать же! Попробую отбиться от флотских… видать все же придется беспокоить старые связи…

- Да я не об этом! Пилоты-то на такие корабли есть?

- Пилоты есть, у нас все пилоты на крейсерах бывшие офицеры, так что с Базами и допусками у них полный порядок. Они как узнали, что ты тут подготовил, чуть ли слюнями не захлебнулись. Каждый хочет вспомнить, каково это стоять на мостике линкора или тяжа. А вот с носителем могут возникнуть проблемы…

- На носитель я пойду. – неожиданно заявил Хан. – Чай еще кое-что помню. Сергар, как у тебя с москитами?

- Полный комплект и еще… один в запасе. Брал только новые, или малопользованые машины.

- Все шестого поколения?

- Конечно. Тридцать шесть истребителей и двадцать штурмовиков, еще столько же в трюмах. Так что, ищите пилотов.

- Пилотов-то мы найдем… Сергар, тут у народа пара вопросов к тебе есть…

- Что, ваши «старички» хотят немного покопаться?

- Да нет, понравилось им как ты крейсер восстановил, вот и спрашивают, есть тут еще что пригодное под это дело. Но так, чтобы ненадолго, у нас в запасе пара недель, ну, максимум три.

- Так мы еще с Кирой поляну под это дело подготовили, только не успели. Отбирали и стаскивали только то, что особых вложений ни по комплектующим, ни по времени не требуют. Старались так подгадать, чтобы на один восстанавливаемый корабль приходилось по паре-тройке доноров. Так что, если есть желание поработать, то милости прошу и даже денег за это не возьму.

- Ну, на счет кредитов этот вопрос мы решим. А что там по кораблям-то?

- Есть еще один годный под восстановление тяжелый крейсер, атранский, три средних, но скорее только два, у третьего силовой набор поврежден, несильно, но повозиться придется. Еще эсминцы, легкие крейсера, этих штук по пять. Если надо, можно еще поискать, тут кораблей много.

- Ничего себе! – присвистнул Хан. – На столько никто и не рассчитывал, хотя Кира о чем-то подобном и говорила. Думаю, что распыляться не стоит, сосредоточимся на тяже и средних крейсерах, если останется время, то и легкими займемся.

- А пилоты?

- На линкоры и тяжи есть, все остальное возьмем на сцепку. Не удивляйся, Сергар, у нас почти все бывшие военные, пилоты, техники, есть и штурмовики, и навигаторы, и операторы щитов, и операторы систем вооружения. Я в прошлом, полковник, командовал рейдовой эскадрой, а Хан - майор, Зум, так вообще – бывший контр-адмирал. – слегка улыбнувшись, поведал мне Мак, заметив мое удивление. – Всех нас в свое время, по разным причинам, поперли с флота, вот и возникла идея организовать корпорацию мусорщиков, тем более, что места былых сражений нам прекрасно известны, есть связи, как среди флотских, так и среди, чего уж скрывать, пиратов, контрабандистов и прочего люда. Вот уже пятнадцать лет и роемся среди разбитых кораблей, собираем образцы ДНК павших, отдаем им последний долг. Среди нас только инженера нет… не было, теперь надеюсь будет.

Последнее откровение Мака чем-то неожиданным для меня не стало. Не скажу, что я об этом знал, но подозревал и догадывался. Я так понимаю, что девяносто девять процентов таких вот корпораций именно бывшими военными и организуется, а в наемниках так вообще должно быть сто процентов бывших. Десятилетия службы волей-неволей накладывают свой отпечаток и на характер, и на образ жизни. Я, если честно, вообще с трудом представляю боевого офицера, прохлаждающегося на пенсии, год, ну два, а потом привычка требует каких-то действий, движения, может быть, даже экшена, особенно если здоровье позволяет, знания и умения требуют применения. Вот и идут бывшие капитаны, майоры, да полковники в наемные отряды, такие вот корпорации мусорщиков, в картографы, да шахтеры-разведчики.

Уже к вечеру в Системе во всю кипела работа. Приготовленные для восстановления корабли буквально оказались облеплены десятками технических и ремонтных дроидов, люди еще и шутили, что первый раз работают под такой защитой и охраной, да еще и в, почти, идеальных условиях, когда не надо ничего искать, а любой расходник, модуль или блок буквально валяется под руками. Я во все эти работы не лез, понимаю, люди соскучились по реальному делу, больше двух месяцев просидели в ожидании, на нервах, а тут, хоть какая-никакая, но отдушина. Вот только Мак этой всеобщей радости не разделял и поставил жесткие условия, восемь дней и все, все-таки эскадра находится в патруле. Хотя и тут не все так просто. Система расположена очень уж далеко от границ Амарской Империи, кого тут ловить, что патрулировать, да еще и такими силами, редких пиратов или контрабандистов, так нет их тут и никогда не было – медвежий угол, от которого до ближайшей обжитой Системы, Системы Андары, как минимум, недели полторы лету и четыре-пять прыжков, а на десятки световых лет вокруг абсолютно мертвые и бесперспективные Миры.

А на девятый день, рано утром, как и было приказано, корабли заметно увеличившейся, как количественно, так и качественно, эскадры начали разгон, пришло время продолжать патрулирование. Техники корпорации не подкачали и восстановили, хотя и не столь качественно как это делал я, но оно и понятно, отделка кают и коридоров их не очень-то и волнует, все что только было можно. В итоге, теперь в гиперпрыжок уходит не слабенькая эскадра заштатной корпорации, а полноценная эскадра, способная оказать честь не самому слабому государству содружества. Два линкора, три тяжелых крейсера, три средних и шесть легких, два средних носителя москитного флота и десяток эсминцев. Вот только эсминцы своим ходом не идут, а закреплены на внешних подвесках у тяжелых и средних кораблей, линкоры так тянут сразу по два «довеска». Кстати, такой способ передвижения вызвал у корпорантов законный интерес, как-то не принято тут таскать на спине боевые корабли, и я могу их понять. Мало приятного вывалиться из гиперпространства в незнакомой и априори опасной Системе, да еще и в одиночку, гадая, когда подоспеют товарищи. А ведь в Системе может оказаться засада, или еще какая неожиданность, а так корабль уже не один и пусть и это всего лишь и эсминец, но поддержать огнем, в случае чего, угостить супостата тяжелой противокорабельной торпедой, или отогнать назойливую мелочь, он вполне способен. Так что, я уже не один раз стал свидетелем жарких споров, стоит ли принимать такой способ путешествий через гиперпространство, ведь в таком случае время разгона увеличивается процентов на двадцать, да и, как прогнозирует половина навигаторов, разброс выхода может увеличиться, как по времени, так и по расстоянию. В итоге все же рискнули и по итогам этого рейса уже решать, брать такой способ на вооружение или нет. Надо бы подкинуть им идею, что совсем необязательно таскать с собой эсминцы, вполне хватит и корветов или фрегатов, зато в таком случае даже средний крейсер легко возьмет на сцепку пару таких малышей, а эсминцы могут и своим ходом перемещаться.

Прохождение остатка маршрута патрулирования у эскадры заняло полтора месяца. Прошли они спокойно и без каких-либо эксцессов, только в одной Системе, вышедший первым из гиперпрыжка тяжелый крейсер спугнул какую-то лоханку, но кто это был, пират, контрабандист, или добропорядочный шахтёр, которому повезло нарваться за богатый ценными рудами астероид, мы так и не узнали. Не надо думать, что этот наш поход был легкой прогулкой, нет. Люди учились, в первую очередь учились. Учились управлять новыми кораблями, знакомились с их особенностями, отрабатывали тактику, в том числе и взаимодействия тяжелых кораблей со своими «наездниками» и уже после второго прыжка всем стало ясно, новому способу перемещения через гиперпространство – быть. Одно нервировало, чем ближе было окончание маршрута, тем беспокойнее на душе мне становилось, да и «правление корпорации» тоже начинало нервничать, все чаще вспоминая Киру и ее предостережение о полугодовой передышке, после которой всем будет «очень плохо, больно и страшно». И вот наконец-то наш маршрут подошел к концу, остался последний прыжок, даже можно сказать микропрыжок, всего-то на трое суток и мы будем в Системе Андара.

Глава 5.

Система Андары встретила нас несколько настороженным ожиданием и непривычной тишиной. Из гражданских доков еще нет-нет, да кто-нибудь и вылетал, а вот боевая станция молчала, как вымершая, хотя диспетчера там были на месте и едва корабли корпорации начали выходить из гиперпространства, а это были все те же легкие крейсера, в число коих попал и я, как тут же посыпались идентификационные запросы. Причем, проверяли нас по полной программе, в военное время стандартных идентификаторов уже было недостаточно. А когда в Систему ввалился линкор, по глупому стечению обстоятельств им оказался именно амарец, вот тогда поднялась самая настоящая паника, а от станции отшвартовались два корвета и видавший виды эсминец, все корабли чуть-ли не второго-третьего поколения, в местном исчислении, само-собой. Кораблики были явно не флотскими, а принадлежали какому-то наемному отряду, явно из самого низа рейтинга. Но надо отдать должное мужикам, что на них летают, действовали они вполне четко и слажено, идя в самоубийственную атаку на линкор, который, видя такую встречу, тут же сбросил с подвесок двух своих наездников и выпустил небольшую, но вполне достаточную, для уничтожения такого странного заслона, группу москитов, состоящую из двух звеньев штурмовиков и трех звеньев истребителей. Окончательную точку в этом вопросе поставил почти одновременный выход из гиперпространства, всего в течении часа, второго линкора и пары тяжелых крейсеров, которые так же сбросили эсминцы и выпустили свои москиты. После такого «подкрепления» уже и станция заметно снизила тон и начала переговоры, которые завершились к обоюдному облегчению очень быстро, всего-то через пару часов, когда уже все корабли корпорации были в Системе. В принципе, оно и понятно, с этого момента именно она была доминирующей силой, не только в Системе Андары, но и во всем этом секторе пространства и теперь уже не командир станции чего-то там требовал, а Мак и Хан потребовали отчета о том, что тут вообще происходит, куда делся настоящий командир станции, от его имени вещал какой-то капитан и эскадра прикрытия Системы.

Не скажу, что известия были шокирующие, по крайней мере для меня, но и обыденными я их не назову. В общем, Систему Андары попросту бросили, ну, или кинули на растерзание, называйте это как хотите. Как я уже говорил, Система Андары обладает одной уникальной особенностью, с одной стороны она находится на приличном расстоянии от других обжитых Систем Империи, а с другой стороны, она считается внутренней и абсолютно безопасной. Вот именно эта двойственность и сыграла с ней злую шутку.

Прошло всего несколько дней, после того как корпоративная эскадра отправилась в свое патрулирование, как пришел приказ из Главного Штаба, попрошу не путать с Генеральным Штабом, все боевые корабли наемников и корпораций срочно отзываются в другую Систему и даже в другой сектор. В общем туда, где по мнению генералов и адмиралов им найдется лучшее применение, нежели патрулировать мертвые Системы и вытягивать деньги из бюджета, ведь на время «призыва», подготовка к выходу из Системы, обслуживание кораблей, их ремонт и обеспечение, а также выплаты денежного и иного довольствия экипажам производится за счет Империи. Ни для кого не секрет, что многие этим пользуются и проводят чуть ли не капитальный ремонт своих корыт за счет государства, при этом не участвую в боевых действия, отсиживаясь в глубоком тылу, за который «мудрые» военачальники Империи считают все внутренние Системы. Вроде бы и все верно, нечего отсиживаться за чужими спинами, тем более, что в каждой Системе располагается неплохая эскадра регулярного флота, как раз и призванная защитить ее. Вот только, каждая эскадра приписана к какому-то определенному флоту, а каждый флот к какому-то определенному сектору. Командиры эскадр подчиняются адмиралам своих флотов, а те в свою очередь, секторальным адмиралам, над которыми стоит Генеральный Штаб. Генеральный Штаб, как оказалось, размышляет почти так же, как и Главный, дескать в каждой Системе есть наемные и корпоративные отряды и эскадры, так что, нечего и держать в них боеспособные подразделения, тем более в глубоком тылу, во внутренних Системах, там и наемников хватит за глаза. Как результат, месяца полтора, уже из генерального Штаба, спустили директиву, согласно которой, все военнослужащие регулярных флотов должны собраться в местах постоянной дислокации. На объектах флота остается только дежурная смена. Военнослужащий обязан выполнить приказ вышестоящего начальника, поэтому флотские собрались и в течении трех суток покинули Систему Андары. На станции осталась дежурная смена, а именно один диспетчер, пара техников и два оператора, один систем защиты, читай, щитов, второй оператор артиллерийских систем, ну и само собой, временный командир. И все, даже флотскую СБ порезали, оставив пару человек и то, только для вида, какой-то молоденький лейтенант, только-только выпустившийся из Академии и курсант-стажер! Нет, на планете конечно же остались планетарные силы обороны, полицейские подразделения и тому подобные, но это на планете, а в пространстве, кроме боевой, а теперь ее уже можно было бы назвать наблюдательной, станции – ничего. Местные быстренько смекнули, что к чему и кто мог, в срочном порядке покинули и Систему, и планету. А вот кто не мог, те остались. Губернатор оказался молодцом, объявил всеобщую мобилизацию, поставив «под ружье», практически все население Системы, начиная с подростков четырнадцати-пятнадцати лет и заканчивая древними ветеранами. У торговцев была проведена экспроприация всех имеющихся в наличии корабельных модулей и блоков, с твердым обещание или все вернуть, в том же виде и состоянии, или выплатить стопроцентную компенсацию… после окончания войны. Встретившие нас в Системе корабли, это продукт героического труда тех самых ветеранов флота, раскопавших неведомо где, неизвестно на какой свалке остовы и восстановивших их до теперешнего состояния. В гиперпрыжок эти старички конечно же уже никогда не уйдут, но оказать хоть какое-то сопротивление, в случае появления неприятеля, они способны. Экипажи на этих кораблях, кстати, целиком и полностью состоят из все тех же ветеранов.

Может быть и не было бы во всей этой ситуации ничего страшного, ведь Система и на самом деле слишком далеко от границ Амарской Империи и, следовательно, от постепенно переходящего в «горячую фазу» конфликта, если бы не несколько «но»… Система Андары имеет пять «коридоров разгона», если по простому, то в Системе пять зон в которых можно выйти из гиперпространства, ну, или уйти в него. Три коридора ведут в сторону Империи, а два в неисследованные пространства, которыми пользовались шахтеры-одиночки и мелкие шахтерские корпорации и образования. В Диком Космосе оказалось немало ценных руд и минералов, так что, смельчаки рискнуть имелись и постепенно их разрабатывали. И так было до последнего времени, но вот уже две недели, как с той стороны не пришел ни один корабль. Мало того, разбросанные по ближайшим Системам следящие устройства и зонды, несколько раз фиксировали там проход неопознанных кораблей. «Неопознанных» не в том смысле, что не смогли определить кому они принадлежат, а в том смысле, что не удалось определить не тип, не класс, вообще ничего. И что самое неприятное, эти неизвестные корабли не пользовались привычными зонами для гиперпрыжка, они появлялись из ниоткуда и уходили в никуда, постепенно все больше и больше приближаясь к Андаре. У местных была конечно же надежда, что это какие-нибудь пираты, или контрабандисты, в последнее, правда, мало верили, которые побоятся соваться в Систему, под жерла станционных орудий, но надежды на это было мало. А в лучшее уже никто не верил. Поэтому и провели всеобщую мобилизацию, поэтому и строили по всей планете укрепрайоны, возводили убежища и готовились к городским боям. Интересы пиратов уже давно всем известны, наравне с материальными ценностями их привлекают и рабы, которые сейчас резко подскочили в цене на рынках Амара. А тут целая беззащитная Система – грабь не хочу! Поэтому сперва и запаниковали все, когда из гиперпространства вышел амарский линкор, а потом просто выпали в Нирвану, когда разобрались что к чему и кто это пожаловал. Ведь быстренько подсчитав вес суммарного залпа нашей эскадры, любопытные моментально выпали в осадок, он оказался почти на тридцать процентов больше, чем у всей флотской эскадры, квартировавшей в Системе до недавнего времени.

Наверное, это и послужило причиной того, что уже через час, после того как эскадра встала на выделенные нам парковочные места, на наш флагман посыпались все возможные ЦУ, директивы, приказы и распоряжения. От всех, начиная от лейтенантика СБ и заканчивая администрацией губернатора. Чего от нас только не требовали, и немедленно выполнить директиву Главного Штаба и отправиться по предписанным координатам, и незамедлительно передать все тяжелые и средние корабли флоту, это капитан со станции отличился, и обеспечить охрану и оборону Системы, и наладить патрулирование во всех соседних Системах, и обеспечить вывоз в Империю «особо важных персон и их грузов», и еще много и много чего, вплоть до требований продать корабли. Но все эти указивки, вместе с их авторами были посланы пешим сексуальным маршрутом.

С одной стороны, образовавшийся в Системе «вакуум военной власти» был нам на руку, теперь никто не может, на законных основаниях, потребовать от нас «продать» линкоры флоту. А с другой стороны, мы оказались при кораблях, но без боеспособных и обученных экипажей. Провести корабли по маршруту, знаний и умений у нас хватило, а вот вести полноценный бой с не уступающим нам по силам противником, или не дай Боги, с превосходящим… тут мы уже пас. А все дело в людях, мало того, что специалистов на все корабли катастрофически не хватает, так еще и уровень имеющихся… мягко говоря, не соответствует. Можно, можно посадить пилота с эсминца в рубку тяжелого крейсера, если у него конечно же есть и изучены необходимые Базы, можно взять и штурмана, и второго пилота, да вообще всех, вот только экипаж эсминца не покроет и четверти от необходимого экипажа крейсера или линкора. Единственная профессия, специалистов в которой нам хватает, так это – техник, вот кого-кого, а представителей этой уважаемой профессии у нас более чем достаточно, но… но и они не соответствуют текущим требованиям даже на половину. Третий-четвертый ранг изученных Баз, это совсем не то, что сейчас требуется. Вот поэтому-то, послав всех «указывателей» и «распоряжателей» далеко и надолго, Мак с Ханом и занялись «личным составом». Перво-наперво, все кто изъявил желание и чей коэффициент интеллекта это позволял, оформили в корпорации беспроцентный кредит с семидесяти пятипроцентной скидкой на профильные Базы. Так Правление надеялось закрыть потребность в операторах всевозможных систем. Спросите, откуда такие гигантские скидки? Так тут все просто, все тот же «Закон о мобилизации», приобретение Баз Знаний шло за счет Империи, корпорация на этом еще и прибыль получала. Затем, Мак зарезервировал в корпорации «Нейросеть» полста обучающих капсул, для быстрого изучения необходимых баз персоналом. Этого конечно же было мало, но он заключил персональный краткосрочный контракт с десятком специалистов той же корпорации, медсекции наших кораблей были полностью укомплектованы, и задача привлеченных специалистов была только одна, подобрать каждому сотруднику нашей корпорации индивидуальный разгон.

Более-менее разобравшись с уже имеющимися сотрудниками, Правление приняло решение об увеличении штата корпорации и организации нескольких дополнительных подразделений. Не все горели желанием участвовать в космических боях, немаленькая часть сотрудников, в основном гражданские, категорически отказалась подвергать свою жизнь опасности, они считали, что работа космического мусорщика их вполне устраивает. Еще с какой-то, очень незначительной, частью сотрудников пришлось расстаться, не внушали они особого доверия. В общем, корпорация объявила набор и выложила в Сети перечень вакансий и требования, предъявляемые к претендентам. Вопреки пессимистическим прогнозам, желающих заключить контракт оказалось даже несколько больше, чем требовалось, так что, нам было из кого выбирать. Почему я говорю, что «нам было»? Мак сдержал свое слово и с недавних пор я являюсь членом Правления корпорации и одним из ее акционеров, причем далеко не номинальных, а с вполне приличным пакетом в шестнадцать процентов акций. Именно так оценили переданные мною корпорации корабли и запасы расходников к ним и это помимо банковского чипа с весьма внушительной суммой. В общем, никто никому ничего не должен. Огромную помощь в формировании экипажей оказал Зум, ну или контр-адмирал Зум, тут уже кому как привычней. Большей частью это, конечно же, были все те же ветераны флота, вышедшие в отставку, кто по возрасту, а кто с формулировкой «по исчерпанию регенерационных ресурсов организма». Короче говоря, вся эта катавасия длилась больше двух месяцев, но проблему с экипажами мы закрыли полностью, на каждом корабле теперь были полные вахты, даже кое-какой кадровый резерв имелся, так на всякий случай, который, как известно, бывает всякий.

Если вы считаете, что все это время наши корабли стояли на приколе, то вы сильно ошибаетесь. Война, знаете ли, а мы какие-никакие, но мобилизованные, поэтому время от времени, когда группами, когда по одиночке, наши корабли уходили на патрулирование. Правда совсем недалеко, на две-три Системы от ставшей нам уже родной Системы Андары. Это надо было не только правительству Системы, флотским и СБшникам, но и нам самим – экипажи, набранные «с бору по сосенке» нуждались в притирке и нарабатывали слаженность, заодно и осваивались на своих боевых местах.

Как я уже говорил, штат корпорации сильно разросся и Правление приняло решение сформировать несколько дополнительных подразделений, одно из которых, а именно «Инженерно-технический отдел», предложили возглавить мне. Все почему-то решили, что никто лучше меня с этим делом не справится, тем более, что я уже изучил и инженерные Базы и технические в шестом ранге и теперь ударными темпами изучаю Базы по управлению и администрированию. Помимо моего отдела был создан отдел Учета и Продаж, необходимость в нем возникла, когда Мак додумался подсчитать, точнее попытаться подсчитать все то, что мы вывезли с корабельного кладбища. Попытался, ужаснулся и схватился за голову. Чтобы со всем этим добром разобраться, нужны профессионалы, а не бывшие полковники и майоры. Всю нашу «боевую группу» выделили в дочернюю корпорацию, или отряд наемников, кому как удобнее. Из-за огромного количества, скопившегося у нас медоборудования, пусть и слегка устаревшего, но военного образца, выкидывать его на рынок мы побоялись, опасаясь, что это может повлечь за собой обвал цен, а терять кредиты в Содружестве никто не любит, поэтому все заинтересовались предложением Скарта, нашего начальника медслужбы. Он предложил организовать на планете и на торговой Станции медицинские Центры, а также, приобрести какое-нибудь среднетоннажное судно, можно даже гражданское и переоборудовать его в мобильный госпиталь, приписав его к нашей «дочке». И вот тут-то я и вылез на свою голову с предложением, не тратить деньги на покупку всякого хлама, а вернуться на корабельное кладбище и поискать там что-нибудь подходящее, может быть нам даже повезет, и мы найдем, пусть и расстрелянное в хлам, специализированное госпитальное судно, а восстановить его, с имеющимися у нас теперь возможностями, это уже не такая уж и большая проблема. Тем более, что Мак умудрился где-то найти средний мобильный док, полностью разукомплектованный, но на ходу. Я уже осмотрел это «сокровище» и скрипя сердцем признал его вполне годным.

Ох, как все ухватились-то за ото мое необдуманное предложение, Зум, возглавивший наш отдел Учета и Маркетинга, не знаю почему, но бывший адмирал не захотел возглавить «боевое крыло» корпорации, а вот торгашей, с радостью, сразу же заявил, что обязательно полетит вместе со мной, а еще и прихватит «нескольких хорошо соображающих ребят», Мак озаботился кораблями прикрытия, которые должны были бы охранять и защищать нас во время перелета и работ на кладбище, а Хан начал выдавать нам свои «влажные мечты» о том, как могла бы усилиться корпорация за счет еще нескольких восстановленных кораблей. Подозреваю, что эти ухари давно уже между собой обсуждали этот вопрос и только не знали, как подойти ко мне с этим предложением. В общем я сдался и согласился возглавить эту авантюру. Я-то думал, наивный, по-тихому умыкнуть с кладбища кораблик-два, подходящие для наших нужд, притащить его в Систему Андары и уже тут заняться его восстановлением, ан нет, переиграли меня и похоже, что я не вылезу из этой «командировки» пока все там не разберу и не восстановлю. Хотя… а какого черта я жалуюсь? Работать самому мне почти не придется, разве что взять под свой контроль пяток ИскИнов на еще живых кораблях, а потом пускай с ними занимаются техники, под моим чутким руководством, само-собой.

Где-то через неделю, после того «судьбоносного» совещания Правления, только слепой, глухой и ленивый не знал, что корпорация отправляет мобильный отряд за новыми кораблями. В принципе, никто из нас иного и не ожидал. Мы же всё-таки на службе, так что, пришлось действовать вполне официально, а это значит, что из плана патрульно-боевой работы были исключены мой легкий крейсер, средний крейсер поддержки и два эсминца. Сразу же последовали запросы и из канцелярии губернатора и с боевой Станции, с требованием пояснить цель наших действий, направленных на «подрыв обороноспособности Системы». Пришлось Маку колоться. Вот только результат оказался совсем не тот, какой мы ожидали. Мы-то думали, что нам попытаются «перекрыть кислород», потребуют оставить все как есть, мол, от добра - добра не ищут, но… нет. Первым сориентировался флотский капитан, а по совместительству исполняющий обязанности командующего Станцией, он официально уведомил Правление корпорации, что флот Империи Атран, в его лице, заинтересован в приобретении нескольких боевых кораблей любых классов. Даже что-то вроде прайса прислал, над которым мы дружно, сначала, посмеялись, а потом всплакнули – начали сбываться худшие пророчества Мака с Ханом, флот к нам пригляделся и решил немного поправить свое положение, хотя бы в одной Системе, за нас счет. Одна надежда, что какому-то там безвестному капитану, реально крупных сумм никто не выделит, даже на покупку боевых кораблей для нужд флота, тем более устаревших. Максимум сподобятся на пару-тройку эсминцев, да и то, это еще под вопросом. А вот от губернатора поступило вполне серьёзное коммерческое предложение, он также предлагает купить у нас несколько боевых кораблей и цену дает вполне адекватную. Вот тут-то мы уже и задумались, кое-что посчитали, прикинули и так, и этак, и решили, что тяжелых кораблей корпорации пока больше не надо, а вот средних не мешало бы приобрести еще пару-тройку штук. Так что, если будут линкоры или тяжелые крейсера, в том числе и тяжелые носители, то это губернатору, если будут эсминцы, корветы и прочие фрегаты, это флотским, а крейсера, среднего и легкого класса, это уже себе родимым, да и то, все будет зависеть от количества и, так сказать, качества.

Если вы считаете нашу корпорацию такой вот патриотичной, а ее Правление сплошь бессребрениками, раз мы согласились на все условия, то вы в очередной раз заблуждаетесь. Я уже не один раз говорил, в Содружестве считать кредиты умеют и прекрасно знают и понимают, что иногда намного выгоднее потерять один кредит, зато заработать тысячу, чем сэкономить этот самый кредит, зато не получить ничего. Продавая флоту корабли по дешёвке, мы, во-первых, получаем плюс к рейтингу, как самой корпорации, так и персонально, как ее Правление, во-вторых, Станция, та самая боевая Станция, на которую у нас хода нет, а вот передав корабли флоту, в лице командующего этой самой Станцией, мы получаем «отметку лояльности». Что это такое и с чем это едят? Это значит, что мы становимся для флота, как бы, своими, а это значит, что в случае чего, мы и корабли сможем подогнать к Станции, и воспользоваться ее ремонтными и восстановительными мощностями, да и склады для нас, хоть частично, но откроют, а это, на минуточку, оборудование и комплектующие седьмого-восьмого поколения. Ну и, в-третьих, после войны нам это все обязательно зачтется, и когда начнется полномасштабное перевооружение флота, о нас не забудут и слегка подвинут в «очереди» на ништяки вперед. Примерно о же самое и с желанием губернатора, плюс еще одно… Если вдруг, сбудутся самые черные прогнозы и война доберется и до Системы Андары, то встречать врага будем не только мы одни, но и корабли Системного Правительства, те самые, что мы им, может быть, передадим. А это значит, что нам не придется тратится на обслуживание, содержание и подготовку этих кораблей и экипажей для них. Выгода, конечно же, минимальная, но она есть, да и нам нет никакого смысла раздувать корпоративную эскадру, иначе она начнет сжирать наши ресурсы с пулеметной скоростью, а найти найм для такого крупного соединения, в мирное время, очень и очень трудно, мы уже сейчас, по своему материально-техническому обеспечению, оказались где-то, если не в первой десятке, то в первой полусотни среди наемных отрядов Империи. А это значит, что придется нам потом, или дробить отряд, или продавать часть кораблей, потому как участвовать в корпоративных войнах, и рисковать своей жизнью за чужие интересы, желающих мало. Сейчас, пока идет война, пока Империя оплачивает нам все расходы, чем мы сильнее, тем лучше, и нам и Империи, а вот потом…

Вот так вот, желание заполучить еще один, ограниченно-боевой корабль, вылилось в целую войсковую операцию, с кораблями прикрытия, с заключением договоров и контрактов. А еще через две недели, наш небольшой конвой отправился в путь-дорогу. На месте мы были через восемнадцать дней. Могли бы и раньше, но нас сильно тормозил мобильный док, каждый третий прыжок был «лишний» и нам приходилось его совершать только из-за него. И ладно бы только это, после каждого прыжка наша миниэскадра замирала на восемь-десять часов, в ожидании пока эта тихоходная громадина разгонится и наберет необходимую скорость. А вот о безопасности мобильного дока мы сильно не переживали, два эсминца всегда находились с ним, точнее в нем, хотя это и увеличивало время разгона минут на сорок, но так было и спокойнее, и безопаснее, а два эсминца вполне были способны обеспечить сохранность нашего дорогостоящего имущества, пока два отставших крейсера не присоединятся к ним. В общем, добрались мы без происшествий… и Слава Богам.

Во время перелета, Зум со своими «хорошо соображающими ребятами» разработал целую «мародерно-восстановительную» операцию. По их задумке, полного восстановления кораблей мы на месте не производим. Для себя, для корпорации – да, для того и тащили с собой мобильный док, в котором любой корабль до среднего класса включительно можно разобрать и собрать полностью, а вот корабли, предназначенные для Станции и губернатора, восстанавливаем только по минимуму. Все равно, сразу по возвращению в Систему Андары, все эти корабли встанут на ремонтные верфи и в доки, где с ними будут работать высококлассные инженеры. Да нам об этом прямо было сказано, мол, главное корпус, да чтобы силовой набор был несильно поврежден, двигатели, да основной калибр и ИскИны, а все остальные системы не столь уж и важно, будут – хорошо, не будет… тоже не плохо, но на цену кораблей это уже не влияет.

Сутки после перелета все отдыхали и готовились, как будто ненаотдыхались пока летели и не успели приготовиться, но… традиция, ее мамам. Номинально, нашу экспедицию возглавляет Зум, но он мне прямо сказал, что в мои дела лезть не собирается, опыта у него в этом деле нет никакого, главное, чтобы толк был и чтобы я немного прислушивался к его «ребятам» и к его мнению, а так я могу делать все, что захочу. Поэтому, едва выйдя из гиперпространства, наш небольшой караван, по большой дуге обойдя основное кладбище кораблей, начал смещаться в сторону, где еще совсем недавно находились флагманы двух флотов. Вектор движения был известен, более-менее безопасен, а наиболее интересные корабли давно помечены и промаркированы. В этот раз с местом базирования нам заморачиваться необходимости уже не было, мобильный док был способен вместить нас всех, и еще бы место осталось.

После того, как мы наконец-то забазировались, а наши техники разлетелись кто куда, действую по ранее согласованному плану, ко мне в гости напросился Зум. Отказать я, как вы понимаете, не мог, так что, пришлось в скором темпе пробежаться по моему крейсеру, проверяя и убирая в сумку все то, что не соответствовало бы моменту. А такового нашлось немало, особенно всяких мелочей, к которым я уже давным-давно привык, но которые смотрелись именно здесь и сейчас явно инородно. В принципе, чего-то подобного я уже давно ожидал, поэтому сильно и не злоупотреблял, модернизирую свой крейсер. Надеюсь полноценной экскурсии по кораблю Зум не потребует, чего он тут не видел. И я оказался прав. Едва выйдя из пришвартовавшегося бота, бывший адмирал потянул меня в кают-компанию, ему даже рубка была не интересна.

- А я и не знал, что в нашей дыре можно найти аграфское вино! – довольно щурясь и потягивая эльфийское вино из иного Мира сказал Зум.

- Ну, кто ищет – тот всегда найдет.

- Ну да, ну да, с твоими-то доходами.

- Не прибедняйтесь, адмирал!

- Да ладно, какой я тебе адмирал. Ты что, думаешь, что все у кого на погонах сияют или сияли Звезды водил в бой армады космических кораблей?! Да я даже эсминцем командовать не возьмусь. Серж, я тыловик! Всю свою службу я провел на базах и станциях, как вышел из Академии Тыла Флота в звании лейтенанта, так и занимался всю жизнь поставками, договорами, контрактами и прочей дребеденью. – если честно, то для меня это было сюрпризом. А-то думал, что Зум «старый космический волк», а он оказался «крысой тыловой». Н-да, нежданчик. – Чего скривился, мусорщик? Думаешь это так просто, просчитать и обеспечить целый флот, а то и не один, всем необходимым на несколько месяцев перелета, да еще в условиях войны?

- Да нет, не думаю… - смутился я вспомнив, сколько битв и войн было проиграно из-за слабой логистики или воровства интендантов.

- Ага, и правда не думаешь, вон, покраснел как девочка. Ладно, к делу. Вот скажи мне, Серж, какая голубая мечта у любого мусорщика, нашедшего подобное кладбище кораблей?

- Найти почти целый корабль инженерной поддержки! – почти не задумываясь ответил я.

- Ну, наверное, ты прав… Каждый молодой и неопытный мусорщик мечтает именно об этом. А о чем мечтает старый и опытный? Думай Серж, думай, не разочаровывай меня… - и я задумался, тем более, что что-то крутится в голове, что-то этакое… Ладно, адмирал, тыловик, всю свою жизнь занимался снабжением и логистикой, теперь торговец и не из последних, занимается обеспечением нашей корпорации… Вот оно! Обеспечение!

- Судно обеспечения!

- Браво, молодой человек, браво! Вот только не «судно», а СУДА… Серж, здесь же не просто два флота схлестнулись, тут две ударные флотские группировки не смогли разминуться. Здесь таких судов было не одно, и не два, и даже не три, и не четыре. Тут их как минимум десяток. Пусть половина из них уничтожена полностью, вместе со всем своим содержимым, пусть вторая половина расстреляна в полный хлам, но… их содержимое все еще ждет, все еще лежит где-то там в дырявых трюмах… новенькое, ни разу неюзаное, в заводской упаковке… Ты понимаешь, о чем и к чему я это говорю?

- Понимаю… надо поискать такие суда. Вот только как это сделать, как во всей этой мешанине их найти-то?!

- В мешанине ты их не найдешь. Их надо искать где-то на краю Системы, возможно среди астероидов. Эти суда, хоть и считаются боевыми, но практически безоружны, правда щиты у них… линкоры могут позавидовать. О тебе в корпорации, да что там в корпорации, во всей Системе уже легенды ходят. О тебе и о твоей феноменальной удаче. В общем думай, считай, прикидывай. Кстати, где-то недалеко от судов обеспечения могут находиться и госпитальные, и, так тобой горячо любимые, суда инженерной поддержки, да и вообще, все небоевые суда, которых в любом флоте до четверти состава. Задачу понял?

- Понял…

- Ага, вижу что понял. Ну работай, думай, считай и прикидывай. Корабль у тебя есть, молодежь и без тебя неплохо справится, тем более, что половину работы ты уже и так сделал, еще раньше. А я к себе, тоже уже пора приниматься за работу.

Зум улетел, а я задумался. Бывший адмирал был прав, что-то такое крутится в голове, вертится, но никак в связную мысль не оформится. Что-то было, какая-то информация, от которой я отмахнулся, переключившись на совершенно другую, которая показалась мне более интересной, мне… или не мне… Ну точно, Кира! Кира и ее загадочный «невидимый» корабль. Так, вспоминаем, что она тогда говорила… Несколько десятков в хлам разбитых кораблей, нет не то, загадочный кораблик, с которым она чуть ли не столкнулась… нет, тоже не то. Вот оно, большая группа кораблей, почти на самом пределе чувствительности активных сканеров бота, сильно в стороне от основного места действия. Почему Кира не посмотрела что там? Ага, во-первых, далеко, на боте месяц добираться, а то и больше, так, а, во-вторых, отметки живых кораблей… почти живых и огромное количество космического мусора. Кира девочка благоразумная и на беззащитном боте туда бы не полезла.

Посреди кают-компании появилась голограмма Системы, в которой мы сейчас находимся. Короткая команда ИскИну и на ней начинают появляться все разведанные корабли и их остовы. Сейчас на ИскИн моего крейсера стекается вся информация со всех наших кораблей и судов, а также данные с моего бота и бота Киры, которыми она со мной в свое время поделилась, молодец девочка, не жадная. Так, вот отметка «странного корабля», а вот и отметки кораблей на самом краю Системы, почти в плотную к Поясу Койпера. И тут Кира не ошиблась, как минимум десяток отметок живых кораблей и почти столько же мертвых.

- ИскИн, связь с крейсером «Илист». – так в корпорации назвали крейсер поддержки. Через пару минут на экране появился Зум.

- Быстро ты, Серж. Неужели уже есть идеи?

- Есть. Вот решил одну проверить. Ты как, со мной, или я один смотаюсь?

- А знаешь что, Серж… я с тобой. Если это то, что мы ищем, то старый интендант тебе может пригодиться. Жди, уже вылетаю. У тебя на борту место для еще пары ботов и пяти-шести человек найдётся? Хочу кое-кого с собой захватить.

- Найдется. Правда боты придется брать на внешнюю подвеску. Еще один на полетную палубу войдет, а два никак.

Трое суток легкий крейсер пробирался по захламленной Системе. Можно было и быстрее, но преодолеть почти девять световых часов на маршевых двигателях, на двадцати процентной мощности, это тоже очень быстро. Тем более, что мы ведь не просто летели, мы еще и работали, проводили картографирование Системы, несколько раз вообще останавливались, проверяя тот или иной, показавшийся нам интересным корабль. Можно было бы конечно и плюнуть на все и совершить внутрисистемный прыжок, но… это мягко говоря не рекомендуется, потому как в Содружестве и в Империи, в частности, это не практикуется. Нет, совершенно невозможным это не считается, просто… мощности здешних ИскИнов, для расчета такого прыжка, явно недостаточно. Мой-то ИскИн, производства джоре, опережающий местные поделки на десяток, как минимум, поколений, рассчитает такую операцию в лет, но зачем светить свои возможности, на корабле собрались совсем неглупые разумные и их такие мои действия обязательно заинтересуют, начнутся вопросы, что и как, а там и подозрения. В общем, я-то по сути, никуда не тороплюсь, трое суток, так трое, надо будет и на пять могу растянуть, и на десять. Лишь бы толк от всего этого был.

А то, что толк будет, стало ясно достаточно быстро. Один «из ребят» Зума, занявший в рубке место офицера связи, вдруг встрепенулся и доложил.

- Получаю запрос на идентификацию от тяжелого крейсера прорыва «Стигма», Империи Атран!

- Подожди ка, сынок! – влез Зум, - Перед отправкой наших кодов идентификации, передай вот это…

- Есть опознание! Получаю вектор движения и стыковки.

- Серж, стыкуемся с крейсером.

- Зум, а ты не хочешь мне сказать, что все это значит?

- А чему ты удивляешься?

- Что за код ты сказал передать перед идентификаторами?

- Код спасательной службы флота…

- Ясно. ИскИн, стыкуемся по имеющемуся вектору.

ИскИн тяжелого крейсера провел нашего малыша, наверное, мимо всех сохранившихся средств поражения. ИскИн нашего крейсера постоянно сообщал, что мы на прицеле того или иного орудия, но пока огонь по нам никто не открывал, да и не откроет, скорее всего, все это просто демонстрация, демонстрация решимости, так сказать. Наконец мы подошли к одному из немногих сохранившихся стыковочных шлюзов, точнее к единственному сохранившемуся с этой стороны корабля, хотя скорее всего, противоположная его сторона вообще представляет собой сплошное месиво из металла и пластика, так что, можно смело говорить, что к единственному сохранившемуся на корабле шлюзу. Вблизи стало отчетливо видно, на сколько избит и поврежден крейсер. Ни о каком восстановлении этого, когда-то грозного, корабля, способного на равных противостоять даже линкору, и речи быть не может. Кормы у этого мастодонта практически нет, силовой набор явно поврежден и очень сильно, бронеплиты внешней обшивки зияют огромными проломами и провалами, из всех систем вооружения действуют только средства ближнего боя, хотя нам и их за глаза хватило бы, вздумай крейсер открыть огонь. Одна надежда на щиты, которые на моем легком крейсере стоят с корабля классом выше.

От ИскИна пришло сообщение, что корабль пристыкован, атмосферы за бортом нет, да и температура немногих отлична от абсолютного ноля.

- Ну что, Серж, пойдем, познакомимся с местным ИскИном, выясним у него что тут делают все эти корабли и что это за корабли вообще. А всем остальным часовая готовность. Многого с этой развалюхи уже не снимешь, но кое-что вполне можно. Основное внимание на системы вооружения, реакторы, а их здесь достаточно, генераторы щита, гипердвигатель и… ну, не мне вас учить. Пойдем, Серж.

Наш с Зумом путь до рубки напоминал прогулку на базе металлолома. Какие-то непонятные и не опознаваемые конструкции, рваные листы металла и крошащийся под ногами пластик, грозди свисающих жгутов и кабелей, разорванные энерговоды и линии связи. В общем, вполне себе постапокалипсическая картина. А вот бронекапсула рубки почти не пострадала, если не считать поведённой и покорёженной бронестворки на входе и следов пожара внутри.

- ИскИн, прими личный идентификационный код. – прямо с порога заявил Зум. Все таки хорошо и удобно, когда с тобой рядом целый адмирал, хоть и в отставке. Тем более, для ИскИна любого из кораблей, находящегося в этой Системе, адмирал-то самый настоящий и его код вполне действующий, хотя… может и не адмиральский.

- Код принят. Майор интендантской службы шестого флота Империи Зум Барет. В связи с отсутствием на борту живых разумных, согласно директиве двенадцать бис три сорок четырнадцать, перехожу во временное подчинение. Какие будут приказы, господин майор?

- Начать процедуру эвакуации, корабль признан непригодным для восстановления в связи повреждениями более шестидесяти процентов.

- Принято. Процедура эвакуации начата. Предварительное время завершения процедуры – три часа.

- ИскИн, какие последние распоряжения ты получил?

- Оборона вспомогательных и поврежденных судов флотской группировки.

- Доклад, какие суда и в каком состоянии находятся под твоей охраной, коды доступа к их ИскИнам.

Доклад ИскИна затянулся почти на десять минут. Всего тут, под его охраной, оказалось двенадцать вспомогательных судов и почти два десятка боевых кораблей, в той или иной степени поврежденных, но ни у одного из них уровень повреждений не превышал двадцати процентов. По сути, все эти корабли были еще вполне боеспособны. Я удивленно глянул на Зума, тот только отмахнулся.

- Все как обычно, согласно Устава. Корабль с таким уровнем повреждений признается ограничено годным и выводится из боя для ремонта и обслуживания. Сам ведь слышал, тут шесть судов инженерной поддержки. Экипажи в таких случаях эвакуируются, раненые поступают на госпитальное судно, а сам корабль, под управление ИскИна идет на ремонт. Вот они все здесь и собрались. Скорее всего, это самые первые пострадавшие, еще в самом начале боя корабли, потом уже на такие повреждения никто внимания не обращает, подтверждением тому служит этот вот корабль. Скорее всего, где-то уже в середине сражения сюда прорвалось несколько амарских кораблей и устроивших геноцид нашим вспомогачам. Наши отреагировали, попытались прикрыть. Сам видел, сколько разбитых кораблей вокруг. Я думаю, надо вызывать сюда всех наших, работы тут не просто много, а очень много.

- Согласен. Куда сейчас?

- Я думаю надо посетить одно из госпитальных судов, оценить, так сказать, фронт работ и степень их реального повреждения. Потом уже займемся и всеми остальными. Согласен?

- Абсолютно. Только я бы послал пару техников и на инженерные суда, они в работе могут нам очень хорошо пригодиться.

- Тоже верно. Ну, это твои люди, вот ты ими и командуй. Ты только скажи когда они полетят, я с ними и своих отправлю, пусть посмотрят, приценятся… ну, ты понял.

Датчики скафандра четко передают металлический звук шагов по коридору усыпанному тонким слоем кристалликов воды и кислорода. Тусклое, едва-едва прогоняющее мрак на пару шагов впереди, освещение. На борту среднего госпитального судна Империи Атран «Алузия», температура совсем немногим отличается от забортной. Система жизнеобеспечения тут дышит на ладан, поэтому ни гравитации, ни тепла и, уж тем более, атмосферы нет. То тут, то там виднеются давным-давно замершие ремонтные и технические дроиды, заряд в их батареях давно иссяк, и они застыли молчаливыми памятниками человеческой глупости и жадности. С трудом открыв гермодвери, мы с Зумом вошли в большой зал, заставленный медкапсулами. Уже почти привычно, для нас этот зал уже третий, я счищаю с небольшого информационного экрана толстый слой изморози. Читаю, имя, фамилия, воинская специальность, звание, корабль приписки, состояние. Большинство этих медкапсул уже давно выработали свой ресурс и отключились, но попадаются и вот такие вот, примерно каждая четвертая медкапсула еще тревожно помигивает красным огоньком, в лучшем случае желтым, но таких совсем мало и нет таких, на которых горел бы успокаивающий зеленый.

- Зум, как же так?! Ответь, ведь ты хоть и бумажный, но адмирал! Сколько здесь таких залов, шесть? И в каждом по три сотни медкапсул, тысяча восемьсот разумных, ваших товарищей, тех кто прикрыл вас, встал на пути врага! А вы… вы их бросили умирать! И не в бою, а вот так вот, медленно подыхать в высокотехнологичных гробах! Сколько вы там говорили прошло со дня той битвы? Почти семьдесят лет? И что, за все эти годы Империя так и не нашла возможности отправить сюда пару-тройку кораблей?!

- Отправляли, Сергар, отправляли! Не сразу, конечно, но отправляли! Эвакуировали почти пять тысяч человек, всех кого смогли снять с разбитых кораблей, кого подобрали в спаскапсулах…

- Но бросили тех, кого посчитали накладным лечить?! Здесь четыре таких судна, итого семь с лишним тысяч человек! Вдумайся в эти слова семь тысяч человек, ваших людей, которых вы хладнокровно оставили умирать! Да за семьдесят лет всю эту Систему можно было бы по камушку перебрать!

- Не забывай, здесь до сих пор есть живые корабли, а тогда их было намного больше и не все они наши, есть и амарские!

- И что?! Амарцам что, не нужны специалисты? С ними вообще нельзя договориться и провести совместную спасательную операцию?!

- И дать врагу тех самых специалистов!?

- Нет, лучше своих угробить!

- Да, иногда это лучший выход… это политика, Серж.

- Нет, адмирал, это не политика, это низость и подлость! А про политику ты вот им расскажи, тем кто ждал помощи от СВОИХ! Ждал и не дождался! А теперь подумай и скажи, как ты будешь смотреть в глаза тем, кто выжил?

- Серж, я открою тебе одну маленькую тайну… здесь никто не выжил. Ты понял, никто?!

- Адмирал, а не пошел бы ты!

- Заткнись, щенок! Заткнись и слушай меня внимательно! Мы никого не нашли! Хочешь их спасать – спасай, но еще десять лет они не должны появиться на территории Империи! Иначе… иначе нас просто уничтожат, раздавят… астероиды покажутся нам раем небесным. Есть люди, разумные, которые поставили свои подписи под протоколом об окончании спасательных работ, они получили за это огромные деньги, списали уйму оборудования. Теперь они сидят высоко, очень высоко и не какой-то заштатной корпорации мусорщиков с ними тягаться. Это еще не все, каждый из этих людей до сих пор числится в штатах флота и будет там числится еще десять лет, так положено. Восемьдесят лет, только после этого пропавший без вести признается погибшим и только после этого теряет право на денежное довольствие, пенсионные отчисления и еще десятки самых разных выплат. Сейчас, каждый из этих людей, потенциальный миллионер, на их счета ежемесячно поступают кредиты, причем как военнослужащим принимающим участие в боевых действиях. Все эти счета уже давно поделены и расписаны, кому, куда и сколько. Для Империи это гроши, а для отдельно взятых разумных, это огромные, гигантские деньги и они не позволят их у себя забрать. Ты все понял, мальчишка?!

- А мне насрать!

- Я тебе запрещаю!

- Жене своей будешь запрещать!

- Видят Боги, я не хотел. Прости, сынок, но так будет лучше, лучше для нас всех. – я и не заметил, когда в руке у Зума появился офицерский лазерный пистолет. Я был в инженерном скафандре, по идее, он должен выдержать несколько прямых попаданий из такого вот оружия, но ствол глядел прямо мне в лицо, забрало шлема не выдержит…

Прав, прав старик, мальчишка и дурак, и плевать сколько реально мне лет, расслабился, посчитал себя в безопасности, среди своих. Думал, что круче вареных яиц и выше Эвереста, ну еще бы, маг, метаморф, в моем распоряжении достижения как минимум трех цивилизаций, заметно обогнавших местную… и вот он итог. Ну и где вся твоя магия, что ты можешь сделать за эти доли мгновения, пока палец нажимает на кнопку? Ничего! Для любого плетения, трезы, или простейшей руны, нужно время, совсем немного, чуть больше чем сотая доля секунды, но именно этого времени мне никто и не собирается давать. Я еще попытался успеть, отбросить если не адмирала, то хотя бы его руку, сбить ему прицел, но… Вспышка, затем еще одна и еще, и еще, еще… Я жив?!

Стоящий передо мной человек, все жмет и жмет на кнопку, короткие лазерные импульсы бьют мне прямо в забрало, но не доходя до него нескольких сантиметров, растекаются по невидимой защите, заключившей меня в сияющий кокон. А в голове звучит давно уже забытый голос:

- Внимание, опасность, нападение! Принять ответные меры? – мой старый техномагический ИскИн, тот самый, куда Куколка встроила пространственный карман, а перед этим силовой щит, тот самый, который я вынес с древней Станции предков сполотов, тот самый, который уже давно стал моей неотъемлемой частью, но который я воспринимал только как еще одно вместилище для всякого-разного. А он все это время оставался на страже, берег и защищал меня. Сквозь шёпот ИскИна я разобрал истеричный крик бывшего адмирала-интенданта:

- Да сдохни ты, сдохни! – сам того не ожидая, я рассмеялся. Истерично, до слез.

Кое-как отсмеявшись и сморгнув слезы, я осмотрелся, с немалым удивлением разглядев, распластанного как морская звезда, по стене бывшего адмирала. А потом я сделал то, чего доселе никогда не совершал. Собрав ментальную энергию, создал из нее нечто похожее на копье и вломился в мозг Зума. Само-собой, что никакой, даже самой плохонькой ментальной защиты я у него не обнаружил. Поток информации обрушился на меня, да так, что я аж крякнул от неожиданности. Мысли, воспоминания этого разумного постепенно начали выстраиваться в стройную картину. Перед моим сознанием летели дни, месяцы, годы, вся жизнь этого, вообще-то никчемного, человека пролетела передо мной. Нет, я не проживал все эти годы вместе с ним, я как бы наблюдал за всем со стороны и чем дольше, тем противнее мне было. Больше века этот, с позволения сказать, человек жил двойной жизнью, постоянно нося маску. Ничего святого, никаких ценностей, моральных или этических, ничего, кроме… Его Величества Кредита. Он продавал, предавал, воровал и убивал, унижался и лебезил, уничтожить или нет, того или иного разумного, зависело только от одного, принесет это ему прибыль или нет. А ведь говоря мне о высоко сидящих разумных, он ничуть не врал, более того, он прекрасно знал тех, о ком говорит, говоря, что счета этих несчастных, умирающих в металлопластиковых гробах, давно уже поделены и только ждут, когда их присвоят, он говорил чистую правду, вот только он почему-то забыл упомянуть, что немалая часть этих счетов уже десятилетия принадлежит ему. Три раза, три раза флот посылал в эту Систему поисково-спасательные экспедиции и все три раза бывший адмирал, а в то время майор, а потом и полковник, был в их штатах и не на самых мелких должностях. Теперь я знал об этом существе все, все что хотел и все, что не хотел. Он ведь и с нашей корпорацией связался исключительно ради наживы, ну, не мог он вынести того, что огромные суммы проходят мимо него, он ведь и помощников подобрал себе соответствующих, мало чем от него отличающихся, разве что возрастом и запросами.

- Ну и что же мне с тобой делать? – задумчиво пробормотал я глядя как за забралом шлема на меня таращатся абсолютно бессмысленные глаза. Да, я перестарался, хотя ни о чем и не жалею, бывший адмирал спятил и в таком состоянии его оставлять никак нельзя, спецы из СБ обязательно заинтересуются такой вот метаморфозой и вытянут из его нейросети много для себя интересного. Пришлось еще и нейросеть взламывать, ну, тут какой-никакой опыт у меня уже был, пусть мне раньше и не приходилось делать ничего подобного, но как ломать ИскИны я уже знал. Нейросеть джоре легко преодолела все системы защиты. Мне осталось только стереть последние минуты, до того момента, как адмирал начал меня стращать и требовать. А потом легкий ментальный посыл, и старое сердце просто остановилось. Скаф начал реанимационные мероприятия, аптечка словно пулемет впрыскивала в кровь лекарства, но если маг не хочет, то уже ничего не поможет. В этот же момент на крейсер ушел сигнал тревоги, я не препятствовал, знал, что меддроиду добираться до нас минут пять, потом еще столько же обратно, потом ещё пара минут уйдет на то, чтобы поместить тело бывшего адмирала в реаниматор, итого двенадцать минут. Ну что же, может быть тело и успеют откачать, а вот мозг уже навряд ли, необратимые процессы начнутся минут через семь, накидываем еще пару минут, нет, все равно не успеют.

Меддроид добрался до нас только через восемь минут, а еще через десять минут ИскИн медсекции отчитался, что спасти разумного по имени Зум Барет, не удалось. Я распорядился поместить тело в холодильник и забыл об этом малоприятном эпизоде, передо мной сейчас стоят совсем иные задачи. От моих действий сейчас зависит жизнь нескольких сотен, а может быть и тысяч, людей. Тут же пошла команда, на сворачивание всех техниками всех работ на других судах, необходимо обеспечить госпитальные суда энергией и начать восстановление на них системы жизнеобеспечения.

Глава 6.

Те несколько техников, то были со мной, моментально уловили суть дела, уговаривать отложить денежное дело и заняться спасением выживших в бою, что произошел задолго до их рождения, никого не пришлось. С «Алузией» все было просто, реакторы пристыкованного крейсера могли легко обеспечить госпитальное судно энергией, они даже и не почувствуют возросшую нагрузку, а вот с другими тремя все не так просто. В заначке у нас есть пара мобильных реакторов, но их не хватит даже на один зал с медкапсулами, а их по три на судно. Именно поэтому техники в первую очередь взялись за тестирование энерголиний госпитальных судов и проверку реакторов, а я связался с основной частью нашей экспедиции, нечего им там копаться среди расстрелянных кораблей, когда их и здесь вполне достаточно, причем в куда более приличном состоянии и с намного меньшими повреждениями. Да и восстановить суда инженерной поддержки… это же какое подспорье в работе-то будет. Кораблики эти небольшие, если сравнивать с чисто боевыми, тихоходные, хотя… опять же с чем сравнивать, зато двигатели на них стоят мощные, только чуть-чуть уступая двигателям средних крейсеров, что позволяет этим судам достаточно быстро уходить в гиперпрыжок, а при необходимости и поработать в качестве буксира, мощности хватит и линкор утащить.

Но не все оказалось так просто. Оказывается, за прошедшее время техники уже успели загнать в док какой-то крейсер и приступили к его дефектовке. Мы еще в пути сюда договорились об основных этапах работ и решили, что, раз уж нам некуда спешить, то подойдем к делу основательно, а не станем метаться от одного остова к другому. И в первую очередь мы должны были заняться накоплением комплектующих и запасных модулей, одновременно с этим подыскивая и маркируя корабли, пригодные для восстановления. Признаю, сделано это было не без влияния покойного Зума, я бы в первую очередь занялся восстановлением кораблей, но меня смогли убедить, да я сильно и не сопротивлялся. В общем, срывать всех сразу с места уже было поздно, поэтому с доком остались наши эсминцы и пятеро техников, все остальные, погрузившись в крейсер, выдвинулись к нам. Хотел я отдать приказ на арест людей Зума, да не стал. Предъявить мне им нечего, а то, что людишки они дерьмо, так к делу это не пришьешь. В общем, пока оставил все как было.

Часа через полтора, я как раз разговаривал с техниками, у них возникли определенные трудности, протянуть энерголинии с моего крейсера они смогли, но на этом все их успехи и закончились. Как оказалось, у лечебных залов, где стояли медкапсулы, была своя сеть энергоснабжения, зацикленная на отдельный и очень неплохой, даже по сегодняшним меркам ИскИн, который необходимо взломать, потому как установленные на судне медкапсулы используют отличные, от общепринятых, параметры тока. Так этого мало, еще и система жизнеобеспечения оказалась подключена к отдельному ИскИну и его тоже надо ломать. Вот мы и обсуждали сложившуюся ситуацию, взламывать ИскИны, это долго, как минимум часов шесть уйдет, есть вариант просто их поменять, но имеющиеся у нас «подменные» ИскИны не имеют необходимого софта. Вот в этот момент и пришло сообщение, что меня срочно вызывает на связь крейсер. Раздраженный, я направился в рубку. Ну, а как иначе-то, ведь прямо на моих глазах еще две медкапсулы перестали подавать признаки жизни, световая сигнализация погасла. А это значит, что еще два человека погибли, как будто специально ждали, когда я здесь появлюсь. Нет, умом-то я прекрасно понимаю, что я здесь абсолютно не причём, знаю и понимаю, что сражение состоялось еще тогда, когда я не родился, а если и родился, то под стол ходил, и в прямом и в переносном смысле, а на душе от этого ничуть не легче. Короче, в рубку я вошел злой, раздраженный и совсем не склонный к шуткам.

С экрана связи на меня смотрело властное, но немного уставшее лицо нашего главного экспедиционного медика, Матры Сквоч, дамы, давно уже разменявшей второе столетие, в прошлом майора медицинской службы, а сейчас просто седой и уставшей, подозреваю, что от жизни, женщины.

- Господин Сангре, капитан Флэш сообщил мне, что вы обнаружили несколько старых госпитальных судов, заполненных медкапсулами с находящимися в них военнослужащими Империи. Это так?

- Да, госпожа Сквоч. К сожалению, большая часть медкапсул уже давно вышла из строя, а те, что еще сохранили крохи энергии, теряют их одна за другой, а мы ничего не можем сделать, даже запустить систему жизнеобеспечения на судах, ИскИны не дают. Дроид-взломщик у нас только один, так что… боюсь, что пока мы тут возимся, еще не один десяток медкапсул отключатся.

- Заменить батареи «на горячую», я так понимаю, вы не осмеливаетесь?

- Не в этом дело… батареи нестандартные, имеющиеся у нас источники питания не подходят, ни по размерам, ни по своим характеристикам, ни по контактам.

- Господин Сангре, медкапсулы какой модели установлены на судах?

- Матра, вы что, издеваетесь? Мне вот больше заняться нечем, как выискивать марку и модель медкапсул! Я же говорю, что-то нестандартное, более массивное, какое-то угловатое, ничуть не похожее на современные образцы.

- Сергар, я в курсе, что у вас изучен начальный пакет Баз медтехника, вы что, не можете определить модель медкапсулы не обращаясь к ее мануалу?! Кто вам сертификат-то выдал?!

- Матра, не оскорбляйте меня, нет такой модели в Базах, нет! Да и медтехник я гражданский, с военной техникой не знаком. А, вот, мне подсказывают, медкапсула производства «Императорского Центра Высоких технологий», что за идиотское название, модель МГК 75-13.

- МГК? Странно… нет, не помню, что-то крутится в голове… Что!? МГК?! Немедленно прекратите все работы, не вздумайте запускать систему жизнеобеспечения и ни в коем случае не подавайте питание на капсулы! Дождитесь меня!

- Доктор, вы в своем уме? – устало спросил я.

- Я – в своем! Это не просто медкапсулы, это гибернационные медкапсулы. Можете запитать те капсулы, на которых горит зеленый сигнал, остальные не трогайте, прилетим я все вам объясню.

- Матра, вы же понимаете, что наш разговор пишется и не только ИскИном, но еще и на нейросеть…

- Все я понимаю, прекрасно понимаю не надо считать меня за малолетнюю дурочку, или выжившую из ума старуху. Я медик с более чем вековым стажем и знаю что говорю!

- Хорошо, доктор, я сделаю так, как вы сказали. На два часа я приостановлю работы, большего не просите, или рассказывайте все и прямо сейчас. – на минуту женщина задумалась, а потом нехотя сказала.

- Нет, я не уверена, что с этих разработок сняли гриф секретности, а я могу и ошибаться… Знаете, господин Сангре, попасть на астероиды, в моем возрасте…

По моим прикидкам, до появления крейсера с доктором в этом секторе пространства, должно было пройти часа полтора, очень уж запутанный и сложный коридор я им предложил, но уже через сорок минут средний крейсер был отчетливо виден на пассивных сканерах ближнего радиуса действия. Не знаю, как Матра смогла воздействовать на капитана Флеша, но он явно перекрыл все рекорды по перелетам в Системах с сложной навигацией. А еще через пятнадцать минут на полетную палубу моего легкого крейсера заходил бот с Матрой Сквоч на борту.

Ранее, с этой воинственной дамой я дел не имел и не сталкивался, только ознакомился с общей информацией, когда согласился стать номинальным руководителем этой экспедиции. Поэтому, сейчас с определенным интересом разглядывал сидящую напротив меня, наверное, все же, леди. Высокая, почти под метр девяносто ростом, что-то мне подсказывает, что довольно сильная физически, по крайней мере, стальной лом, я так думаю, без труда завяжет в узел, но при этом нет в ней той монументальности, что присуща флотским и армейским модификантам. Встреть я ее лет семьдесят-восемьдесят назад, то даже посчитал бы, наверное, существом нежным и утонченным, может быть даже изысканным. Тонкие, строгие черты лица, пропорциональная фигура, короткие, согласно Устава, седые волосы, ничуть ее не портили, а сеть тонких морщин на лице и руках вызывали чувство чего-то потерянного и какого-то домашнего уюта, что ли. Только глаза, глаза выдавали, что передо мной сидит не «добрая старушка», а самая натуральная ведьма, властная, жесткая, а временами даже и жестокая. Я знаю, что за плечами этой «старушки-божий одуванчик», три войны, два пролонга и как минимум десяток тяжелых ранений, служба в Силах планетарной обороны одной из периферийных Систем, затем служба во флоте, а последние лет двадцать перед отставкой в СБ Империи. Этот момент ее жизни освещен в ее личном деле меньше всего, зато теперь, всего из пары оброненных ею фраз, становится ясно, что служила она далеко не рядовым медиком. Вот я и приготовился внимательно слушать эту женщину, ожидая интересного и захватывающего рассказа.

- Почему вы так странно на меня смотрите, госпожа Сквоч?

- Вы знаете, Серж… Вы не против, что я так к вам обращаюсь? А вы можете просто говорить Матра…

- Нет, не против, Матра.

- Так вот, Серж, смотрю я на вас и лишний разубеждаюсь, что Хан, как был, так и остался прекрасным знатоком человеческих душ. В свое время о его способности находить брильянты в куче отбросов, ходили легенды…

- Вы пытаетесь мне льстить, Матра? Так уверяю вас, не стоит. Давайте перейдем сразу к делу. Я хочу знать, из-за чего я приказал прекратить спасательные работы.

- Я так понимаю, что говорить о том, что появление людей, проведших в медкапсулах почти семь десятков лет, на территории Империи может негативно отразиться не только на вас, но и на всей вашей корпорации, не стоит?

- Вы правильно понимаете, тем более, что меня уже неплохо просветили по этому вопросу, жаль, что «просветитель» так легко отделался и лишил меня возможности поднять волну в средствах массовой информации и привлечь его к ответу через суд.

- Наоборот, для вас это очень даже хорошо и как никогда вовремя. Ну а ко мне, просто опираясь на мое Слово и запись под протокол, вы тоже не прислушаетесь? Не поверите, что самым лучшим решением будет просто доставить эти капсулы в Империю и сдать их СБ?

- Я опираюсь на свои знания, а они говорят, что я должен предпринять все возможные меры по спасению этих разумных. Причем, знания как медицинские, так и из области юриспруденции…

- Хорошо. Вы, Серж, производите впечатление здравомыслящего человека, не склонного к спонтанным действиям, поэтому я немного приоткрою перед вами покров этой тайны. Вы ведь выходец из э-э-э-э Мира отстающего в развитии…

- Да ладно вам, говорите уж как есть, да, я из дикого Мира, я дикарь.

- Ну, судя по ому, чего вы смогли добиться в столь короткий срок… вы очень развитый «дикарь», даже чересчур. Но не в этом дело. Просто многие переселенцы из Миров, отстающих в развитии, попадая в Империю, считают что вытянули счастливый билет и попали в «землю обетованную», думают, что находятся на самом острие научно-технического прогресса. Так вот, вынуждена вас разочаровать, хотя внешне все именно так и выглядит, мощный флот, сильная армия, огромная территория, быстро развивающиеся технологии. Внешне Империя Атран и на самом деле смотрится как один из столпов Содружества…

- А на самом деле?

- А на самом деле Империя не входит даже в третий пул государств Содружества. Я бы ее поставила где-то между десятым и пятнадцатым местом. Известно, как минимум, десяток государств, входящих и не входящих в Содружество, которые превосходят Атран по всем параметрам, разве что… кроме территорий. Эти государства давно уже поделили все сферы высокотехнологичного производства. Кто-то специализируется на медицинском оборудовании, кто-то в конструировании двигателей, всех марок и типов, кто-то посвятил себя системам вооружения, а кто-то намного опередил всех в создании ИскИнов. Именно эти государства, тысячи лет назад, и организовали Содружество. Кстати, известные вам аграфы когда-то давно, входили в их число, но потом предпочли идти своей дорогой, хотя и сохранили с Содружеством очень крепкие и многосторонние связи. Та вот, Империя всегда тяготилась своим положением «третьего Мира» и пыталась, да и пытается как-то переломить эту ситуацию. В ход идет все, от банальных краж технологий, до промышленного шпионажа шантажа и убийств. Наши визави ничем не отличаются от нас и тоже используют весь арсенал доступных им средств и возможностей, не брезгуя повторять, а часто и предвосхищать, наши методы.

- Ну, о чем-то подобном я и так догадываюсь, без этих ваших откровений. Давайте ближе к делу.

- Хорошо, ближе так ближе… Около века назад, какие-то умные головы, решили немного подвинуть производителей медицинского оборудования и разработать свою линейку медкапсул широкого профиля, объединив в одном и лечебную капсулу, и реаниматор, и хирургический киберкомплекс. Тем более, что шансы были и очень неплохие, несколько крупных корпораций проводили масштабные исследования, были получены первые и очень обнадёживающие результаты. Этим вопросом сразу же заинтересовалось и Имперское СБ и Императорская администрация. Программе был присвоен высший уровень секретности. Я думаю, что в то время не только в этом направлении шли работы, но и в разработке своих, ничем не уступающих самым лучшим образцам ИскИнов, и нейросетей, и двигателей, в первую очередь гипердвигателей. С чего я это взяла? Ходили тогда всякие разные слухи, а потом на флот начали поступать новые модели тех самых ИскИнов, без какой либо маркировки, без документации от производителя. Все тогда решили, что Империя получила выход на одно из производств Центральных Миров, и ИскИны идут контрабандой. Хотя бродили и совсем уж невероятные слухи, что в руки СБ и ГРУ Империи попали образцы технологий, то ли Древних, то ли самих Предтеч. Да и вообще, в то время ходило столько самых разных слухов, что докопаться до истины, ни тогда, ни, тем более, сейчас, уже никто не сможет. Я все же склоняюсь к тому, что нашим инженерам и ученым удалось чего-то добиться, а все остальное это не более чем дымовая завеса для отвода глаз. Мою теорию подтверждает то, что лет через двадцать, после начала крупномасштабных исследований, после того как на флот начали поступать первые образцы, среди ученых, инженеров и управленцев многих корпораций Империи, в той или иной степени связанных с новыми разработками, прокатилась волна несчастных случаев, случайных убийств, необъяснимых смертей. Начали происходить диверсии и теракты в лабораториях, институтах, производствах и складах. В принципе, довольно привычная и легко объяснимая картина, но раньше никто не рисковал связываться с государством и одного только взгляда со стороны СБ хватало, чтобы самая ожесточенная корпоративная война мгновенно стихала, в то же время, все происходило с точностью до наоборот, казалось, что интерес СБ и флота только подогревает изобретательность противоборствующей стороны, при этом не давая ни малейшего шанса зацепиться, определиться с противником. Короче, постепенно все эти программы в Империи были свернуты, результаты исследований куда-то исчезли, из обращения начали изыматься опытные образцы. Но кое-что изъять не успели. Несколько дальних разведчиков ушли в глубокий поиск и сгинули, какие-то корабли погибли, что-то успели списать как поврежденное, ушлые тыловики.

- Ну, это всеконечно очень интересно, но при чем тут раненые в бою более семидесяти лет назад?

- Да не в них дело! Все дело в тех медкапсулах, в которых они сейчас находятся. МГК 75-13, это единственный образец тех самых разработок, который начал производиться массово. Эти медкапсулы называли «капсулой последнего шанса». По своим характеристикам они значительно уступали лучшим образцам Содружества, зато у них было одно неоспоримое преимущество – в них, в каком бы состоянии не поступил пострадавший, он не мог умереть. Есть энергия или нет, есть картриджи или нет, неважно – ИскИн капсулы сам примет решение и проведет все процедуры по гибернации пациента…

- Матра, вы хотите сказать, что все эти люди на этих судах живы? Просто надо вывести их состояния гибернации?

- Да. К сожалению, стазис Древних нам не доступен, поэтому пошли вот по такому вот пути. Нои здесь не все так просто… на любое внешнее вмешательство в работу капсулы, ее ИскИн отреагирует только одним способом – прервет процесс гибернации. В девяносто девяти случаях из ста, это означает смерть пациента. Световая индикация на панели управления, это не сигнал об уровне заряда батареи или наличия питания от реактора, как вы привыкли, а уровень гибернации и состояния пациента. Зеленый – процесс гибернации полностью завершен, пациент здоров. Желтый – процесс завершен, но пациент в искусственной медикаментозной коме. Красный – процесс гибернации успешно завершен, восстановление пациента не завершено, не хватает регенерационных ресурсов. Нет сигнала – процесс гибернации завершен, восстановление пациента не завершено, идет процесс накопления регенерационного ресурса.

- Накопление регенерационного ресурса организма? Разве это возможно? Прямо на моих глазах, на нескольких капсулах красный сигнал потух. Что это значит?

- А вот этого я вам сказать не могу, просто потому, что не знаю. Мне известно только, что эти капсулы, если не управляются на прямую специалистами, работают очень медленно и могут восстанавливать пострадавшего годами, при этом не требуя никаких расходников, никаких картриджей, никаких лекарств или веществ, даже внешние источники энергии им не нужны. Они просто восстанавливают пациента и все. А на счет регенерационных ресурсов… так накапливается не ресурсы организма, а самой капсулы.

- На этом судне нет ни одной капсулы с зеленым сигналом, значит за все эти годы ваши хваленые капсулы так никого и не смогли восстановить полностью?

- Скорее всего перед ними и не ставилось такой задачи. В бою не до полного восстановления, главное, чтобы военнослужащий мог выполнить поставленную перед ним боевую задачу, а лечиться и восстанавливаться до идеального состояния будем потом… после победы.

- Жестко, но… вполне рационально.

- Я ответила на все ваши вопросы?

- Конечно же нет! Вопросов у меня еще море, но это уже чуть позже. Итак, подведем итог, вмешиваться в работу этих ваших капсул нельзя, это может привести к гибели находящихся в них людей. Система жизнеобеспечения судов, каким-то диким образом подключена к ИскИну, управляющему капсулами, или наоборот, ИскИн подключен к системе жизнеобеспечения, он же ею, по сути, и управляет. Так?

- Да. Взлом ИскИна нарушит его работу, в результате разумные погибнут.

- Но ведь это глупость, полнейший идиотизм!

- Нет, это один из недостатков работы этих капсул. Вы же заметили, что система жизнеобеспечения все же работает, просто по непонятной вам программе.

- Микроклимат?

- Что-то вроде того. Плюс защита оборудования и людей от посягательств противника.

- Ну, а как же экипаж, медперсонал?

- Так в жилых и командных отсеках судна стоит своя система жизнеобеспечения. Вот она-то скорее всего, давно уже вышла из строя, ее вы вполне можете восстановить. Правда… я очень сомневаюсь, что вы сможете определить, где заканчивается одна система и начинается другая…

- Еще одна мера предосторожности?

- Ну… да, в некотором роде.

Внешне я поддерживал иллюзию легкой заинтересованности и абсолютного спокойствия. Но это внешне, в душе же моей клокотал самый натуральный вулкан. И что самое обидное, винить-то некого только себя. В чем? А в том, что я, похоже, опять вляпался в какие-то политические игрища. У меня даже промелькнула мысль, что, возможно, зря я не прислушался к ныне покойному Зуму. Знай я раньше что тут и как, то скорее всего я бы вообще не полез к этим кораблям, но… знал бы прикуп, жил бы в Сочи. А дело тут вот в чем. Я внимательно наблюдал за Матрой, говорила она в общем-то правду, по крайней мере, сама она так считает, были правда кое-какие нюансы, но не существенные, что-то она знает, но не говорит. Так что, к ней мои терзания относятся мало. Просто во время этого разговора, я наконец-то, удосужился использовать свое плетение сканера-диагноста. И вот что оно мне выдало, госпитальное судно почти полностью цело, повреждены, причем капитально, только двигатели, даже гипердвигатель разрушен, причем не под внешним воздействием, а внутри, вся его начинка превратилась в мусор, хотя, я в этом абсолютно уверен, любые тесты покажут полную его работоспособность. Помимо двигателей были уничтожены все средства обороны и большая часть эмиттеров силового щита. Реакторы просто встали, по исчерпанию рабочего тела, попросту, закончилось топливо. А вот медкапсулы, это что-то с чем-то! Во-первых, каждая медкапсула, установленная на судне, она сама по себе маленький реактор и вырабатывает вполне достаточно энергии для своей работы. Во-вторых, ИскИны здесь, не имеют ничего общего с тем, что известно, не стану говорить за все Содружество, но в Империи – точно, потому как ИскИны здесь… внимание, биологического происхождения и царящая на большей части судна, атмосфера, гравитация, температура и еще пара десятков параметров, предназначены именно для них, установленным на судне медкапсулам абсолютно все равно в каких условиях работать, выброси любую из них в открытый Космос, она и там будет выполнять свои функции, даже через сотни, а то и через тысячи лет. Эти технологии даже превосходят те, что мне уже известны и не стоит говорить, что Разум способен еще и не на такое. Каждое научное открытие на чем-то основывается, не бывает спонтанных озарений, предвосхищающих свое время на тысячелетия, на годы, реже на десятилетия, да, бывает, но, чтобы на века… нет, не верю. Так что, здесь на лицо, не прорыв в научной мысли ученых и инженеров Империи, а адаптация чужих, намного более технологичных образцов, под нужды этой самой Империи, а если по простому, то около века назад Империя получила доступ, нет не к технологиям, а к образцам этих самых технологий, намного превосходящим возможности и знания как самой Империи, так и всего Содружества в целом.

Состояние этого госпитального судна говорит о том, что большая часть полученных им повреждений была приобретена не в ходе боя, а в результате диверсии. И я очень сомневаюсь, что на других судах картина будет очень уж сильно отличаться. Открытым остается вопрос, кому это было надо и как он смог все это провернуть. К сожалению, боюсь, что я этого так никогда и не узнаю, но не это меня сейчас больше всего заботит, а что теперь делать. Тащить суда в Империю, это значит… а хрен его знает, что это значит. Могу подставиться, а могу просто проканать за дурачка, нашедшего суда и решившего спасти людей в медкапсулах и не убившего их только в результате вмешательства более опытного и старшего специалиста, знакомого с технологиями, примененными на судах. Рискнуть, или не рискнуть – вот в чем вопрос! И, пожалуй, всё-таки… рискнуть. Конечно, образ недалекого дикаря уже не проканает, а вот маска здравомыслящего и осторожного, прислушивающегося к словам и мнению «старших товарищей», вполне.

- Хорошо, Матра, я вас понял любые работы на борту этих госпитальных судов мы прекращаем, доставим их как есть в Империю, пусть там с ними уже специалисты разбираются. Вы это хотели от меня услышать?

- Да. Спасибо, Серж.

- Да не за что. Меня сейчас больше всего интересует совсем другой вопрос…

- И какой же именно?

- Странно все это…

- Что именно?

- Я пока могу судить только по одному, этому, судну. Двигатели в хлам, средства защиты и обороны тоже, а само судно абсолютно целое… Как так может быть во время боя?

- Я конечно не специалист, но думаю, что здесь на лицо вопиющая безграмотность командующего группировкой. Скорее всего, еще в самом начале сражения, эти суда были оставлены без надлежащего прикрытия, пара-тройка легких кораблей не в счет. С ними легко справились штурмовики амарцев. Потом их конечно же отогнали, но суда уже были нетранспортабельны. К ним направили суда инженерной поддержки, а потом и начали, уже к тем, направлять корабли вышедшие из боя в следствии полученных повреждений. Заодно и пострадавших из экипажей переместили на госпитальные суда. Вот только не учли, что и амарцы не пальцем деланые и что, это может быть своеобразной ловушкой, западней. Подтверждением чему может служить тот самый тяжелый крейсер, что вы взяли под свой контроль первым.

- А зачем амарцам это было нужно?

- Скорее всего они были полностью уверены в своей победе и решили использовать эти суда в качестве суррогата рабского загона. Вы же прекрасно понимаете, что всегда и в любой армии, в первую очередь спасают специалистов и командование. Увы, но простые пилоты, техники и десантники, это всего лишь пушечное мясо.

- Кажется я вас понял… рабы? Высококлассные специалисты – рабы и разумные, способные выплатить за себя огромный выкуп?

- Вы правильно меня поняли. Рабы, которых не надо захватывать силой, которые не окажут сопротивления, которых надо будет всего лишь извлечь из медкапсул, абсолютно здоровых. К счастью, что-то в том сражении пошло не по сценарию амарцев, что-то вмешалось, что-то помешало им… какой-то неучтенный фактор. Жаль, но мы так никогда и не узнаем, что именно это было. Кстати, эту битву до сих пор изучают во всех военных Академиях Содружества, как образец правильных действий со стороны наиболее слабого и как образец того, как не надо действовать, со стороны наиболее сильного, ведь все расчёты, любое моделирование показывает, что наша флотская группа должна была проиграть с разгромным счетом, а получилось так, что противники просто уничтожили друг друга, а те кто выжил, так и не добрался до своих баз.

- Странно, спасшихся не было, а ход сражения известен и даже изучается в Академиях.

- Ну почему же не было, были. Сразу после войны тут очень неплохо покопались и наши спасатели, и амарские, и даже представители Объединенного флота Содружества и СБ Содружества. Так что, выжившие были и очень немало, несколько тысяч разумных с обеих сторон. К сожалению, никого из штабных найти не удалось… пока.

- Пока? Вы считаете, что кто-то может оказаться на этих судах?

- А почему бы и нет? Ведь пришел сюда тот тяжелый крейсер, порядком избитый, но пришел.

- Так вы же говорили, что…

- Я всего лишь высказываю свои предположения. ИскИн крейсера получил приказ на защиту и оборону госпитальных судов, кто-то ведь ему этот приказ отдал, а на его борту, насколько я знаю, тел вы не нашли.

- Да… не нашли. Впрочем, как и на флагмане атранского флота, а те, что там были, на адмиралов и штабных ну никак не тянут… А ведь вы, Матра, вполне можете оказаться правы, есть такая вероятность, что остатки Штаба группировки нашли себе прибежище именно на одном из этих судов, особенно если они были в курсе, на счет возможностей этих ваших медкапсул.

- Думаю, что были…

-Да уж, выжить в одной бойне, проболтаться в космосе семь десятков лет и все ради чего? Ради того, чтобы оказаться на точно такой же войне. – невесело усмехнулся я.

- И не говорите, Серж…

Четыре месяца мы вкалывали как рабы на галерах. Постепенно количество восстановленных кораблей росло и немалую помощь нам в этом оказывали восстановленные суда инженерной поддержки, не только те, которые мы нашли вместе с госпитальными, но и еще пять штук, три из которых были амарскими. Нашли мы и амарские госпитальные суда, которым повезло значительно меньше чем атранским, да оно и немудрено, потому как амарцы использовали для них единую со средними носителями базу, вот и попали те под раздачу на общих основаниях. И надо заметить, что это никого ничуть не волновало, ни о каких конвенциях тут и слыхом не слыхивали и считается, что на поле боя нонкомбатантов нет и быть не может. Поэтому только у меня этот случай и вызвал некоторое неприятие, что, кстати, довольно быстро заметили, а на мои объяснения, что воевать с ранеными и больными, это как-то… низко, только посмеялись и ответили, что враг всегда остается врагом, и это не зависит от того, находится он в рубке боевого звездолета, за штурвалом космического истребителя, или в медкапсуле. В общем, разный менталитет, разный и подход ко многим вопросам и к этому в том числе.

Связь с Системой Андары, точнее с Маком, у нас была, несколько установок гиперсвязи мы демонтировали с разбитых кораблей еще в прошлый раз, да и в этот не обошли столь дорогостоящее оборудование стороной, но мы ею предпочитали не злоупотреблять. Не стоит кричать на полгалактики где мы и чем занимаемся. На самый крайний и непредвиденный случай у нас была своя кодовая таблица, поэтому мы обходились короткими, на три-четыре слова, сообщениями, должными сообщить, что у нас все в порядке. Точно такие же сообщения и нам слали в ответ. Ну а большего и не надо, ведь случись что, ни мы, ни нам никто помочь не сможет, просто тупо не успеет. Считается, что космический бой долгий, но это не так, на самом деле такие сражения редко когда занимают несколько часов, хотя подготовка к нему может длиться сутками и даже неделями. Это как морской бой парусных судов, три-четыре залпа, а перед этим несколько часов маневрирования, прощупывания противника и поиск его слабых мест.

Постепенно формируемая нами эскадра даже превысила ту, что мы оставили «дома». Так мы уже ввели в строй четыре линкора, все амарского производства, восемь тяжелых и семь средних крейсеров и почти два десятка легких, парочку эскортных носителей, полтора десятка эсминцев и три средних носителя. Все это не считая пары госпитальных и пяти инженерных судов. По идее, нам уже бы стоило возвращаться, но все испортила неожиданная находка, один из запущенных нами картографических зондов обнаружил, чуть в стороне от госпитальных судов, большое скопление металла. Высланные в тот сектор разведчики чуть слюнями не подавились, когда докладывали о результатах своего полета. Два, пусть и сильно поврежденных, но вполне подлежащих восстановлению судна обеспечения. Видать экипажи на едва живых двигателях смогли увести их подальше от битвы и спрятать среди астероидов, а мы нашли, ну и как порядочные мусорщики, пройти мимо такого богатства не смогли.

Я не стану рассказывать, какая эпопея разыгралась, пока мы вытаскивали этих гигантов на «чистую воду», скажу только, что это заняло у нас семь дней и стоило нам безвозвратной пери одного инженерного судна и пары эсминцев. А уж сколько нервов, пота и крови… но ничего, справились, сдюжили и вот теперь осваиваем нежданное богатство. Рыщем по корабельному кладбищу, ищем двигатели, способные разогнать эту гору металла для ухода в гиперпрыжок. Наиболее подходящие, хотя и они будут слабоваты, это двигатели линкоров, но вот незадача, именно эти агрегаты в первую очередь и пытаются уничтожить противники, лишив тем самым наиболее крупные корабли свободы маневра и возможности сбежать. Но постепенно искомое находится, демонтируется, приволакивается на место и уже тут устанавливается. Я предлагал бросить находки тут, а потом вернуться со всем потребным для ремонта, так меня чуть не прибили за такое предложение и чувствую, рискни я настоять, воспользуйся своей властью – не миновать бы мне самого настоящего бунта. Так что, сидим вот, ждем, работаем и втихомолку подсчитываем будущие барыши, а они обещают быть не просто огромными, а до неприличия гигантскими. Каждый, кто участвует в этой нашей экспедиции, уже можно сказать миллионер, а некоторые, не будем указывать пальцем, так и с приставкой мульти. И все равно, не все эти корабли и суда главное наше богатство, основное сокровище сейчас тихо мирно покоится в гравизахватах на специально для этого подготовленной полетной палубе одного из носителей. Помните непонятный кораблик, совершенно случайно обнаруженный Кирой? Так это я о нем.

Когда я все таки выбрал время и слетал за ним, притащив его в гравизахватах на нашу временную базу, то все побросали работу чтобы полюбоваться на этакую невидаль. Хотя, не стоит думать, что подобные корабли в Содружестве неизвестны, попадалась уже парочка и даже не одна, не даром в соответствующей Базе Знаний такой, ну или почти такой, корабль очень внимательно рассматривается, правда дальше предположений о назначении того или иного узла речь там и не идет – совершенно другие технологии, точнее… биотехнологии Для всех моих соратников, этот корабль – чудо-чудное, наследие древних эпох, подарок от Предтеч. Для меня же - это еще одна, очередная загадка, которую я даже и не хочу решать, настолько этот корабль далек от людей, чужд им. По сути, это судно и не судно вовсе, а полноценный живой организм, еще и почти разумный, примерно, как полугодовалый ребенок, вроде бы и какие-то осмысленные действия уже есть, но все равно, все еще на уровне инстинктов. Мне пришлось задействовать весь свой арсенал возможностей и знаний, чтобы разобраться что же это такое передо мной, да и то хватило моих знаний только на ничтожную долю, но и того что я понял, достаточно, чтобы бежать от этого корабля как можно дальше. К сожалению, разобрался я в этом только уже после того как притащил его к нашей базе.

Не знаю уж, продукт каких технологий, или какой магии, это существо, но оно реально живое. Ну, почти живое. Корабль медленно, но верно умирает. В отличии от всех остальных я это вижу, хотя скоро и остальные заметят, если будут конечно достаточно внимательны. Пока же, на волне эйфории от нежданной находки, все работают как проклятые, а я регулярно прилетаю на носитель, якобы чтобы полюбоваться своей находкой, а в реальности аккуратно считываю информацию с его, постепенно разрушающегося, менто-информационного тела, в просторечье – ауры. Информации много, очень много, но девяносто девять процентов, это откровенный мусор, который мне еще только предстоит отделить от по настоящему ценной и важной.

Вот так вот мы эти последние четыре месяца и прожили, радовались находкам, подсчитывали будущие барыши и работали, работали и работали. Постепенно даже до самых упертых и жадных начало доходить, что найти и восстановить, это даже не полдела, а как бы не одна десятая, надо еще и вытащить, и дотащить. А вот с последним у нас явные, уже ставшие привычными, проблемы. Хотя в этот раз мы и планировали увеличить свой флот, но никто не ожидал, что будет такой результат. В результате, мы кроили и перекраивали перегонные команды. Эсминцы опять пошли на сцепки к крейсерам, атранские госпитальные суда, которые мы за все это время так и не решились трогать, распределили между линкорами, а вот что делать с легкими крейсерами и судами инженерной поддержки, мы так и не решили, да и левиафаны – суда обеспечения, еще полностью не были готовы, хотя уже и начались своеобразные ходовые испытания. Поэтому, срочное сообщение по гиперсвязи от Мака прозвучало для нас хоть и неожиданно, но со спущенными штанами оно нас не застало. Всего два слова, «Срочно возвращайтесь», и больше ничего, ни пояснений, ни разъяснений. Одно ясно, что-то случилось и не в Системе, как я уже говорил, в таком случае вызывать нас нет никакого смысла, а значит в Империи, или того круче, во всем Содружестве. В то, что Мак и Хан просто соскучились и хотят на нас посмотреть, никто не верил. А еще через несколько часов, поступила вторая гиперграмма – «при встрече с амарцами не атаковать. При необходимости и по возможности оказать помощь». А вот это было уже вообще что-то из области фантастики. На сколько я знаю, еще не одна встреча атранских и амарских боевых кораблей в диком пространстве не закончилась мирно. И те, и другие считают своим долгом потрепать извечного противника, а тут… не атаковать, оказать помощь! Нет, явно в Империи что-то случилось.

К сожалению, как бы мы не торопились, но уйти из Системы раньше, чем через двое суток мы не смогли. В конце концов мы все же нашли и пилотов, и место для всех кораблей и судов. В этот раз на сцепках полетели даже легкие крейсера, часть на судах обеспечения, часть своим ходом, а часть на инженерных судах. А что, двигатели у них мощные, да и приспособлены они для подобного изначально, хотя, конечно, не для таких расстояний. Только одно было плохо, из-за таких вот тандемов, да и из-за отсутствия полного набора двигателей на судах обеспечения у нас значительно увеличилось время разгона для ухода в гиперпространство, да и сам прыжок стал короче почти на тридцать процентов. К счастью, система и принципы таких вот перелетов уже были нами отработаны. Сначала в прыжок ушли суда обеспечения, через шесть часов за ними ушли носители и мобильный док, еще через два часа линкоры и тяжелые крейсера, и только через десять часов после них все остальные, средние и легкие крейсера. Зато, в первой же промежуточной Системе мы все вышли из прыжка с разбросом в три часа. И началась рутина, ожидание, разгон, гиперпространство и по новой. Дорога, занявшая у нас до этого всего восемнадцать дней, в этот раз растянулась на двадцать шесть. Да и то, только потому, что пилоты дневали и ночевали в рубках, снимая усталость в часы ожидания своей очереди на разгон в медкапсулах.

Перед завершающим прыжком в Систему Андары, я решился вызвать на связь мака. Слишком уж много непонятного и тревожного происходит в этот поход. Да и можно уже, вряд ли кто успеет нас перехватить, всего три системы, восемь световых лет, отделяют нас от точки назначения, всего двое суток в гиперпространстве и мы дома. В этот раз короткими гиперграммами я решил не ограничиваться, а организовать полноценный сеанс связи, поэтому для меня стало огромным сюрпризом, когда на мой вызов ответ последовал почти мгновенно. Вот только вместо Мака, ну, или на худой конец Хана, с экрана визора на меня смотрел молоденький парнишка в строгой флотской форме.

- Э-э-э, ты кто? – более идиотского вопроса я задать конечно же не мог.

- Дежурный офицер связи Восьмого Резервного флота Империи Атран, лейтенант Хогот Бос. А вы Сергар Сангре, я вас сразу узнал. – расплылся в улыбке парень, но тут же собрался и уже серьёзно спросил. – Какие-то проблемы, лэр капитан?

- Вообще-то я вызывал Пол Мака, Главу Правления нашей корпорации… А почему ты назвал меня капитаном? Ты ведь не мою должность на корабле имел в виду, а воинское звание?

- Полковник Пол находится на совещании у командующего флотом вице-адмирала Беру. И да, я обратился к вам по званию. Вот уже тридцать два дня, как вам присвоено звание капитана инженерной службы флота.

- Интересно девки пляшут… я вроде как во флоте не служу, заявку о поступлении на службу не подавал… С чего бы это вдруг?

- В Империи объявлена мобилизация, пока не всеобщая, но говорят, что и до нее не далеко. Война, лэр капитан.

- Ну, война уже больше года идет, так что, я как бы в курсе.

- Нет, лэр капитан, это не та война, с амарцами мы подписали мирный договор еще три месяца назад. Война с чужими, лэр капитан.

- Ясно. Принимая во внимание, что вы лейтенант, отвечаете мне с узла связи нашего линкора, я могу сделать заключение, что Империя и флот решили экспроприировать наши корабли?

- Никак нет, именно на базе эскадры вашей корпорации и формируется Восьмой Резервный флот, а полковник Пол назначен Начальником Штаба флота, всем сотрудникам корпорации, имеющим соответствующие Базы Знаний, присвоены воинские звания согласно их должности. Майор Хан Скрол назначен начальником СБ флота, вы главным инженером, адмирал Зум – начальником тыла.

- Адмирал мертв.

- Очень жаль… Когда вас ждать на Андаре, лэр капитан?

- Через двое суток, часть наших кораблей уже ушла в прыжок, часть еще разгоняется.

- Я доложу командующему флотом и Начальнику Штаба. Всего хорошего, лэр капитан. – парень кивнул и отключился. Вот тебе бабушка и Юрьев день, чужие, значит и с амарцами мир…

Глава 7.

- Да-а-а, не густо… Я, если честно, рассчитывал на более масштабное пополнение флота. Вы, молодой человек не оправдали моих надежд, а заодно подвели и Главу своей корпорации.

- Ну, гросс адмирал, перед нашей отправкой, перед нами стояли вполне четкие задачи – найти госпитальное судно, или корабль, который было-бы легко переоборудовать в него и, по возможности, восстановить несколько кораблей для нужд флота и Администрации Системы. Я считаю, что мы с этой задачей справились просто на отлично. Два эсминца, средний крейсер и два легких, средний носитель, идеально подходящий для наших нужд и судно инженерной поддержки. – лениво ответил я сидящему за столом мрачному адмиралу.

- Гросс капитан, флоту нужны тяжелые корабли, а не легкие крейсера и эсминцы… - начал заводиться адмирал, - а вы мне тут про свои задачи. Привыкайте мыслить как офицер флота, а не как мелкий корпорант.

- Сергар, что тебя так напрягло, что ты решил поступить именно так? – широко улыбаясь спросил меня Мак.

- Полковник, это вы сейчас о чем? – насторожился адмирал.

- Все просто, Хикс, Серж вернулся в Систему не на своем крейсере, а на восстановленном, восемьдесят процентов разумных, отправившихся с ним, тоже где-то «потерялись». Вот я и спрашиваю, что заставило нашего молодого капитана принять такое решение и не приводить в Систему большую часть своих кораблей.

- Это правда, капитан?!

- Это всего лишь домыслы полковника Пола. На корабельном кладбище мы потеряли несколько кораблей. Не туда, понимаешь ли, полезли.

- Серж, прекрати и просто ответь на мой вопрос – что тебе не понравилось во время сеанса связи?

- Все!

- А по подробнее?

- Начнем с того, что флот экспроприировал все наши корабли…

- Не экспроприировал, а реквизировал, и только на время войны! – ответил адмирал.

- А не велика разница. Что так, что этак, но ни своих кораблей, ни кредитов за них мы не увидим.

- После окончания войны за все потерянные корабли корпорации будет выплачена денежная компенсация в размере рыночной стоимости этих кораблей!

- По каким ценам, гросс адмирал?

- На текущий момент… - ничего еще не понимая, ответил флотоводец.

- Вот то-то и оно! Сейчас флот Империи обладает кораблями восьмого, а ходят слухи, что уже и девятого поколения. К окончанию войны, это при условии, что она закончится в ближайшие лет десять, флот уже будет летать на десятого поколения, если не одиннадцатого. Развитие вооружений во время войн идет семимильными шагами. Десять лет назад, эсминец шестого поколения стоил порядка двух миллионов кредитов, перед началом войны с амарцами, от миллиона, до миллиона трехсот тысяч. Вопрос, сколько будет стоить тот же эсминец, еще через десять лет, если современный эсминец восьмого поколения сейчас стоит три с половиной миллиона? Для примера, тот же самый эсминец четвертого поколения, сейчас стоит около трехсот –четырехсот тысяч. По крупным кораблям эта разница еще больше…

- Гросс Сангре, да как вы смеете, Империя дала вам и вашей семье все, а когда ей потребовалось помощь, вы торгуетесь?! – взорвался адмирал.

- Ни моей семье, ни лично мне, Империя не дала ничего. Мало того, она меня еще и обворовала, заставив платить за общедоступные девайсы тысячекратную цену. Так что, лично я ничего империи не должен!

- Хикс, Серж – дикий и в Империи чуть больше года. У него даже нейросеть стоит базового образца. – охладил вояку Мак. – Все что у него есть, все чего он смог добиться это его и только его заслуга. За прошедший год он заплатил более пятнадцати миллионов кредитов налогов, мало того, передал Империи артефактов более чем на пятьдесят миллионов…

После этих слов, своего старого знакомого, как я понимаю, адмирал сидел, неверяще глядя на меня еще пару минут, а потом из него как будто выпустили воздух.

- Мак, ты же понимаешь, что с имеющими силами, мы Систему не удержим… А падем мы, падет и весь Сектор, а там совсем недалеко и до падения и Империи, и всего Содружества. Голова у него светлая, я уверен, пара-тройка козырей у него в запасе есть. А ты, Серж, послушай и реши, для себя, чего стоят все эти сотни тысяч и миллионы кредитов в создавшейся ситуации.

- Ты так считаешь, Мак, думаешь игра стоит свеч и у него что-то есть в заначке?

- Я уверен и думаю, что он изрядно тебя удивит.

- Хорошо, полагаюсь на тебя, полковник. – через секунду в кабинете развернулась голограмма обжитого Космоса. – Это положение на фронтах, сложившееся на вчерашний день. Основной удар Чужих пришелся на Империю Аграф и империю Амар… Ушастые уже потеряли около тридцати процентов своих Систем, но им удалось стабилизировать ситуацию и пока они как-то умудряются сдерживать противника, хотя тот мелкими группами и просачивается. Аграфам помогают наши Четвертый и Седьмой флот. Второй и Третий флот почти полностью потеряны в ходе последней войны с амарцами и их восстановление еще только началось, да и то, пока только на бумаге. Ситуацию осложняет то, что, в ходе той же войны мы потеряли флотские верфи в Системах Бизе, Вольтар и Ургкхак. Оставшихся мощностей явно недостаточно для восстановления ударной мощи флота в сколь либо приемлемые сроки. Именно поэтому Император принял решение о возмездной реквизиции боевых кораблей у частных лиц и корпораций, начиная с пятого поколения. Сейчас из этих кораблей формируется три Резервных флота. Один здесь, в Системе Андары, еще один в соседней со Столичной и один на старой границе с Амарской Империей. Еще месяц назад считалось, что Система Андары находится в глубоком тылу и ей ничего, кроме пиратов не угрожает. Как оказалось, наши аналитические выкладки оказались абсолютно неверными. Три недели назад амарцы, собрав три флота, попытались нанести поражение Чужим, но были разбиты, потеряв почти все корабли и экипажи. В результате этого, для Чужих открылась прямая дорога в наш Сектор Пространства, а через него и в Империю. Помощи нам ждать неоткуда, сейчас каждый новый боевой корабль Император распределяет чуть ли не лично. Резервов у Империи НЕТ! В Содружестве формируется два Объединенных флота, но к нам они не пойдут, это заявлено уже официально, защита и оборона Центральных Миров, вот их задача. По сути, Атран и Амар просто бросили в качестве подачки Чужим, в надежде, что они нами подавятся, а если нет, то ослабнут. Бросить ушастых мы тоже не можем, тогда они гарантированно проиграют и будут уничтожены в течении двух, максимум трех месяцев. Чем это нам грозит, вы можете и сами видеть…

- Сколько времени у нас есть и что там с амарцами?

- По нашим расчётам, месяц, не больше, потом Чужие будут здесь. Их корабли уже видели здесь, здесь и здесь… сами можете рассчитать необходимое им время, чтобы дойти до нас. А на счет амарцев… можно сказать, что Империи Амар больше не существует. Те Системы, где еще остались какие-никакие силы, уже объявили о своей самостоятельности и нейтралитете, вот только им это мало помогает, Чужие не делают никакой разницы и слово «нейтралитет», для них пустой звук. Имперский флот сконцентрировался в паре центральных Систем, но Император Амара уже обратился к нам с просьбой принять беженцев. Даже до нас они уже добрались. Кстати, тот лейтенант связист, с которым вы разговаривали, тоже из их числа.

- Так вот почему он обращался ко мне «лэр»…

- Вас это насторожило?

- А вас бы не насторожило, если бы к вам обратились общепринятым у вашего врага обращением?

- Наверное, да, капитан. Так что, вы откроете нам свои карты, или станете настаивать на немедленном возмещении вам стоимости реквизированных кораблей.

- Нет, настаивать на немедленном возмещении не стану, но… потребую составления договора о возмещении по реальным, сегодняшним ценам. В конце концов, можно и подождать, тем более, что выражение «Все для фронта – все для победы», мне известно.

- Как-как? Все для фронта – все для победы? Замечательные слова, надо сказать об этом нашим медийщикам, пропаганду еще никто не отменял.

- Ага, а еще не забудьте добавить, что Чужие пьют человеческую кровь и питаются детьми…

- А вы-то откуда это знаете?! Это ведь держится в полном секрете!

- А я и не знал, просто так ляпнул… Ладно, мне нужен доступ на узел связи, надо послать сообщение. – Мак посмотрел на адмирала и победно улыбнулся.

Три дня назад, я своим волевым решением, развернул начавшие уже разгонятся суда и объявил «общий сбор». Прослушав мой короткий диалог с лейтенантом-связистом, мое решение о предварительной разведке в Системе Андары было принято без вопросов. А вот состав «разведгруппы» вызвал жаркие дебаты. Идти столь малыми и слабыми силами многие считали нецелесообразным, предлагая оставить «балласт» в виде судов обеспечения, инженерной поддержки и госпитальных, под небольшой охраной, а всеми силами ввалиться в Систему. Я бы, может быть и согласился бы, с таким планом, если бы корабли вышли все вместе и достаточно компактно, а вываливаться в Систему, поодиночке, да еще и разбросанными кто-где, с промежутком в час-два, это просто глупо. Если Система захвачена амарцами, то мы таким своим демаршем только облегчим им задачу, тем более, что урезанные, очень и очень сильно урезанные, команды не предусматривают никакого боя, это просто будет избиение младенцев, а людей и затраченные ими на восстановление кораблей усилия, очень жаль. Поэтому, в конце концов и был принят мой план. Я уходил к Андаре с минимальными силами и если в течении недели не дам о себе знать, то вся остальная эскадра прорывается в Империю, обходя Сектор контролируемый Андарой.

А теперь немного о том, что же меня, да и остальных, так напрягло во время того короткого разговора. Во-первых, Матра сразу же определила в лейтенанте амарца, она что-то там говорила про кости черепа, немного иное их строение и расположение, но этого нам вполне хватило. Во-вторых, обращение «лэр», здесь оно чем-то схоже со старым обращением негров-рабов к белым, применяемым на Земле – масса, только трактуется более широко и используется и в обращении амарцев между собой, точно так же, как и «гросс» или «гросса» у атранцев, чем-то напоминающее земное «гражданин и гражданка». Затем, странное присвоение воинских званий. И если с Маком все более-менее ясно и понятно, полковником он был, полковником же и стал, то вот мои капитанские «погоны» тут явно не в тему. Лейтенант, еще куда не шло, а скорее флот-лейтенант, звание вроде как и военное, но показывающее что я все же гражданский. В этом со мной сошлись все ветераны и кто имел хоть когда-нибудь, хоть какое-нибудь отношение к армии и флоту. Правда один из техников-ветеранов заметил, что если в Системе нет больше ни одного инженера, то могли и капитана дать, но опять же с приставкой. Ну и само-собой, больше всего напрягло то, что наша эскадра из устаревших кораблей, вдруг, ни с того, ни с чего стала флотской группой, а на флагмане не нашлось ни одного связиста, который был бы нам известен. Короче, мы все же приняли решение, что лучше перебдеть, чем недобдеть. Лучшего решения, чем разобраться со всем на месте мы не придумали, поэтому вместе со мной пошли только добровольцы, а корабли были заминированы и подготовлены для уничтожения. К счастью, эти меры не пригодились и сейчас я шел по коридорам боевой станции, чтобы передать короткий шифр, свидетельствующий о том, что все в норме и корабли могут продолжать прерванный путь. А чтобы народ сильно не волновался, мне пришлось даже немного приоткрыть карты, и сообщить, по секрету, что у меня какая-то мозговая аномалия и снять с моего мозга ментоскан не получится, так же, как и взломать мою нейросеть.

А еще через три дня пространство в Системе лопнуло сразу в десятке мест и с разницей всего в полчаса в Систему Андары ввалились наши линкоры и тяжелые крейсера, за ними, с разницей от часа до трех и все остальные суда, и корабли. Я наблюдал эту картину из диспетчерской боевой станции, рядом со мной стояли и Мак, и вице-адмирал Хикс Беру. Забавно было видеть, как меняется лицо адмирала с каждым новым кораблем, выходящим из гиперпространства и докладом дежурного диспетчера, что это за корабль.

- Мак, мне кажется, или я и на самом деле с каждой минутой становлюсь все толще и толще? – улыбаясь спросил адмирал своего Начальника Штаба. – У меня теперь линкоров больше чем у Столичной Системы!

- Хикс, ты не поверишь, я сам в шоке! За полгода работ и такой результат!

- О Боги, а это что за голиафы?!

- Два судна обеспечения, гросс адмирал. Правда, разобраться с их трюмами мы не успели, не до того было.

- Да, гросс капитан, порадовали старика! Теперь у нас есть все шансы устоять… Правда из-за такого количества кораблей всплывает еще одна проблема… Где я возьму на них экипажи? Придется перетряхивать уже существующие и срочно обучать людей…

- С этим вопросом я тоже смогу вам помочь…

- Подробнее!?

- В течении ближайших двух часов ожидается выход из гиперпространства еще четырех судов… По флотской классификации, это средние крейсера, а по факту суда инженерной поддержки. Они тянут четыре госпитальных судна, на которых находится более пяти тысяч специалистов, от космодесантников, до контр-адмирала Плеви, бывшего командующего атранской флотской группировкой в том сражении.

- Откуда они взялись?!

- На госпитальных суднах установлены какие-то экспериментальные медкапсулы, позволяющие держать в них разумных бесконечно долго, даже в условиях полного отсутствия энергии и в открытом Космосе. Так что, вам остается только мобилизовать необходимое количество медиков, которые под руководством Матры Сквоч, она знакома с этим оборудованием, в течении месяца смогут закрыть большинство вакансий, причем специалистами, прекрасно умеющими обращаться с этой и подобной техникой. – адмирал насупился.

- Я помню этого идиота Плеве, хотя и был в те времена всего лишь майором. Редкостный тупица, хотя именно этот его бой сейчас и изучается во всех Академиях как образец. А вот его начальник штаба, вице-адмирал Марак, был гением… И… я догадываюсь, о каких именно медкапсулах вы говорите… майор.

- Ух ты, как я быстро расту в званиях, так глядишь к концу дня и до адмирала доберусь!

- Что, и это еще не все?!

- Мы нашли корабль, живой корабль Предтеч, почти целый и даже еще отзывающийся… - а вот последнее я сказал зря, но понял я это много и много позже.

- Живой корабль?!

- Да… и что-то мне подсказывает, что именно он и стал причиной того, что в том сражении амарцам не удалось победить с разгромным счетом.

Само собой, что адмиралом я не стал, да даже и до полковника не добрался, скажу даже больше, Адмирал Беру, чуть позже даже передо мной извинился, потому, как и майора мне и того не утвердили, так я капитаном я и остался. А все дело в том, что в Столице никто не поверил, что живой корабль и на самом деле существует, и это не уловка старого адмирала усилиться за счет столичного флота. А меньшими силами к нам лететь не было никакого смысла, потому как Чужие, а ими оказались вовсе не ожидаемые мною архи, хотя тоже инсектоиды, сумели разбить совместный атранско-амарский флот и отрезать нас от Империи. Над Империей Атран замаячила реальная угроза пойти по пути Империи Амар и прекратить свое существование. Какая-то «умная» голова в Столице, даже придумала забрать у нас линкоры, но тут уже столичные хлыщи были посланы адмиралом Беру пешим сексуальным маршрутом. Да и не мудрено это было, Империя стремительно разрушалась, столичные власти утратили любое подобие власти, каждая Система, как могла, начала самостоятельно укрепляться, что, в принципе, не очень-то и помогало. Все это время нас никто не трогал, Чужие все так же крутились где-то недалеко от Системы Андары, но к нам пока не лезли. Это затишье длилось почти три месяца, мы даже начали подумывать, что пронесет. Кстати, не мы одни и к нам начали поступать беженцы. Вести, что они приносили с каждым разом становились все мрачнее и мрачнее. Империя Аграф пала, ее планеты были наводнены разумными насекомыми, которые словно саранча сжирали все живое, постепенно продвигаясь все дальше. Близлежащие, от ушастых, государства закрыли для них свои границы, нередко случалось, что боевые корабли расстреливали транспорты с беженцами, лишь бы не допустить эльфов на свою территорию. Только Атран еще их принимал, но всем было ясно, что и это ненадолго, потому как и его часы были сочтены. Добрались ушастые беженцы и до нас, уже прибыло более полусотни судов, из них всего три боевых корабля, зато это были тяжелые крейсера, по самую марку забитые гражданскими.

Все это время и мы не сидели без дела. Все предприятия Системы были национализированы, власть губернатора была чисто номинальной, а реальной в руках Штаба флота и контр-адмирала Беру. Пара частных верфей, до этого выпускающих яхты, переквалифицировалась на выпуск внутрисистемных штурмовиков и кораблей поддержки, корветы и эсминцы сходили со стапелей как горячие пирожки, корабли тут же, без всяких там ходовых испытаний принимались флотом. Предприятия, способные это делать, начали выпускать пространственные мины, которыми мы засеивали Систему Андары и пяток к ней ближайших, пространственные платформы, основная задача которых была нанести максимальный урон силам вторжения и «героически» погибнуть. В общем, говоря земным языком, Система Андары перешла на военные рельсы и в ней воцарился «военный коммунизм». Но люди и не совсем люди не роптали, все прекрасно понимают, зачем и для чего все это делается. Пополнялся наш флот и за счет корабельного кладбища. Беру, воодушевленный нашей эскадрой, отправил к нему еще одну экспедицию, в задачи которой входило не восстанавливать корабли, а просто немного их подшаманить, чтобы они могли долететь до Системы, полностью вводить их в строй мы стали уже на месте, ну и демонтировать системы вооружения с тех кораблей, что ни на что более не пригодны. Так, за эти три месяца, мы обзавелись еще парочкой линкоров и десятком самых разных крейсеров. Заодно, вывозились и боеприпасы, медоборудование, ИскИны, двигатели, в общем все то, что могло бы нам хоть как-то помочь и пригодиться. Каждый день отсрочки мы использовали для усиления обороны Системы, но прекрасно понимали, что все это не имеет особого значения. Теперь мы уже могли перемолоть не один флот, но сидя в обороне, войны не выиграешь, так что, шансы наши стремятся к нулю. Отобьёмся раз, второй, может быть и третий, и на этом все, потом нас задавят, а как переломить ситуацию, никто из нас не видел. И все же, нам пока безгранично везло, Чужие в нашу сторону не смотрели, сосредоточившись на остальной части Империи, а потом и Содружества. Звоночек прозвенел, когда в Систему заявился целый караван из всевозможных кораблей и судов. Почти двое суток из гиперпространства выходили яхты, пассажирские лайнеры, грузовозы, крейсера, эсминцы и, напоследок, три линкора, избитых, полуживых, но все еще опасных. Вот от этих-то беженцев мы и узнали, что столичная Система Империи Атран, пала. Но не это было самое интересное, судя по рассказам очевидцев, основные силы Чужих направились в сторону Центральных Миров, а с Империей разбирались, чуть ли, не войска второго эшелона, тыловики, так сказать.

Если честно, то этот караван доставил нам больше проблем, чем пользы. Мало того, что большая часть гражданских, прибывших с ним, была так называемые «уважаемые люди», имперские чиновники, владельцы корпораций, генералитет и прочие «важные шишки», так с ним же прибыла и Императорская семья, всякие там племянники, троюродные братья и прочий «мусор», и это при том, что вся настоящая Императорская Семья осталась с ним вместе на столичной планете и, скорее всего уже мертва. Каждый из вновь прибывших требовал к себе «подобающего отношения», каждый «золотопогонник» считал себя в праве отдавать приказы всем и каждому, начиная от Хикса Беру и заканчивая последним техником, требовали, именно требовали, обеспечить им «человеческие» условия жизни, а это, в их понимании, толпы слуг и ординарцев, ну и любой каприз, само собой. По началу, адмирал Беру растерялся, а потом, глядя на меня, Мака и Хана, начал постепенно показывать зубы и ставить все эти ВИП персоны в стойло, где им было и место, что им, конечно же, не нравилось. Так прошел еще месяц, а потом в Систему ввалился флот чужих. Небольшой, всего-то три больших корабля и около полусотни малых. Говоря малых, я имею в виду, что маленьких по сравнению с гигантскими астероидами-кораблями, а так-то, эти «малые» корабли вполне были соизмеримы, по своим размерам, с нашими линкорами.

Сигнал тревоги застал меня на борту одного из наших судов обеспечения. Не удивляйтесь, тому были причины. Во-первых, за три прошедших месяца у нас так и не дошли руки до большей части их трюмов. И если с одним мы более-менее разобрались, то со вторым только-только начали это делать. В принципе, набор ЗИПов и оборудования на борту этих судов был вполне обычный, что и подтвердили все флотские техники и интенданты, поэтому мы особо и не торопились. А, во-вторых, я, за прошедшее время, стал чем-то вроде местной достопримечательности, легенды местного болота. А всему виной мое плетение сканера-диагноста, которое я использовал часто, даже очень часть, почти на грани дозволенного, но я считаю, что ждать пока техники разберутся с неполадками в том или ином узле, поймут, что за оборудование складировано в контейнере, или от чего та или иная загогулина, времени у нас нет, поэтому и бегут ко мне со всем непонятным или незнакомым. Так же произошло и на этот раз. Вскрыли очередной трюм на судне обеспечения, а там десятки контейнеров и какие-то конструкции, а для чего и зачем никто понять не может, даже маркировка семидесятилетней давности не помогает, только и смогли понять, что в паре контейнеров находятся какие-то системы вооружения, а в других реакторы, генераторы и прочее оборудование. Вот и позвали меня. Не ударил я в грязь лицом и на этот раз, хотя времени и прошло многовато, но плетение все же вынесло свой вердикт – в трюме складированы конструкционные элементы малой орбитальной крепости Тип Страж-2. По идее, дальше должно было быть уже проще и найти в сети или в архивах всю остальную информацию совсем несложно. И едва я только собрался сообщить новости паре техников и флотскому интенданту, что меня сопровождали, как по Системе объявили «красную» тревогу.

Хорошо еще, что мы мало-мальски успели подготовиться, густо засеяв Систему минными полями, а на внешней границе пояса Койпера разместили полсотни глушилок гиперполя, а в самом поясе тысячи тех самых пространственных платформ с орудиями, ракетными установками, средствами РЭБ и просто с термоядерными фугасами. Действие наших глушилок, в общем-то, сугубо локальное и каждая из них покрывает сферу с радиусом в восемь световых минут, крейсер пройдет ее на маршевых двигателях за пару часов, но нам и этого достаточно, чтобы прийти в себя, собрать разбросанные по всей Системе силы и приготовиться к встрече с супостатом.

Тактика инсектоидов по штурму укрепленных Систем нам, хоть и теоретически, была уже знакома. Так называемый «волновой штурм», это когда корабли наваливаются на оборону волнами, причем каждая последующая все сильнее и сильнее предыдущей. Мы не обольщались, эти «тараканы» уже били флоты и посильнее и помногочисленнее, и посовременнее нашего, поэтому мы так далеко и вынесли глушилки и пространственные платформы, рассчитывая, что в мешанине астероидов Чужие не рискнут выпускать свой москитный флот, а сначала попытаются выйти на «чистую воду». И мы, в своих предположениях, не ошиблись. Первая попытка выбросить москиты закончилась так же быстро, как и началась, пара десятков маленьких вспышек и на этом испытывать судьбу инсектоиды перестали. Вперед вышли три огромных астероида-корабля, которые своей толстой шкурой и начали прокладывать дорогу малым кораблям через мешанину астероидов, которые буквально прилипли к своим «старшим» собратьям. Издалека все это напоминало атаку, когда пехотинцы прячутся за тушами танков, при этом еще и прикрывая их от нападения из задней полусферы. Но не всегда такая тактика приносит успех, вот и нашим «гостям» не повезло. Если корабли-астероиды проходили практически без ущерба, то их «младшим» коллегам досталось по полной. Сорванные со своих, и так не очень-то стабильных, орбит астероиды, превратили узкие коридор, по которому пытались пройти Чужие в один из кругов Ада. Сотни астероидов, от с кулак размером, до огромных, с какую-нибудь Гренландию, устроили самый настоящий карамболь, срывая и вовлекая в свою сатанинскую пляску все больше и больше своих сотоварищей. В результате, уже через полчаса от начала движения кораблей Чужих треть Пояса представляла собой кипящий котел, роль воды в котором выполняют огромные булыжники. Добавили «огоньку» и наши закладки, которые мы активировали сразу же, едва вся эта свистопляска начала зарождаться. То, что наши усилия не пропали даром, свидетельствовала сначала одна вспышка, потом сразу серия из четырех, это корабли инсектоидов сгорали в термоядерном огне. В результате, через шесть часов из бурлящего моря астероидов выбралось два гигантских корабля и всего восемь малых кораблей. Вид их был жалок и ужасен одновременно. Многочисленные кратеры, разломы и трещины, парящие улетучивающейся атмосферой, покрывали тела гигантов, малые корабли выглядели еще хуже, так как были полностью искусственными сооружениями, то и досталось им еще больше, парочка так вообще, судя по всему, была уже неуправляема и вылетели они на более-менее свободное пространство только благодаря инерции и сильному пинку, отвешенному им пролетающими мимо каменюками. И тут на них обрушились десятки автоматических корветов и эсминцев, при поддержке нескольких сот наших штурмовиков и истребителей. Я говорю корветы и эсминцы, но это так, больше по привычке, в реальности же кроме мощной термоядерной боеголовки, двигателей от легкого крейсера и примитивнейшего ИскИна, которого хватало только на то, чтобы зафиксировать цель и не сбиться с курса, ну, еще на самый простенький противоракетный маневр. Ни щитов, ни систем вооружения на них не было, не было, само-собой, систем жизнеобеспечения, кают и много другого, что превращает гору металла в настоящий корабль. Вопреки нашим ожиданиям, девяносто процентов этих «брандеров» так и не смогли добраться до своей цели, даже не успели выпустить свои тяжелые противокорабельные торпеды и ракеты, которые так и сгорели вместе с ними в своих пусковых. Зато оставшиеся добрались, и совершили пуски, а потом и сами, на форсаже, врубились в корабли-астероиды. И тут нам в очередной раз повезло. Одна из ракет, а может быть это была и торпеда, попала в крупный, парящий атмосферой, разлом. Несколько секунд ничего не происходило, а потом нестерпимо яркая вспышка озарила небо, на несколько мгновений в Системе появилась еще одна Звезда, затмившая собой природное светило. Когда сканеры наконец-то восстановили свою работу, мы все увидали, что на месте осталось только пять малых кораблей противника и один из кораблей-астероидов, еще более пострадавший, почти половина его поверхности представляла собой раскаленную до бела породу, теперь уже ни о каких системах вооружения, слежения, двигателях и прочем на этой половине речи и идти не могло. Вот теперь пришел черед и нашего флота. Линкоры и тяжелые крейсера пошли вперед, прямо на этот улей, а вся остальная свора кинулась на чудом уцелевшие малые корабли инсектоидов, которые уже начали понемногу выпускать своих москитов. Но по большому счету, никакой роли это уже не играло, на каждый их штурмовик или истребитель, приходилось по три, а то и по четыре наших. Может быть наши и были слабее вооружены, зато они были немного быстрее, чуть маневреннее, а главное – их было тупо больше.

Через два часа все было кончено. От кораблей Чужих не осталось ни одного фрагмента, больше футбольного мяча. В боевой рубке Станции, куда я добрался час назад, царило веселье и фестивальное настроение и только адмирал Беру и Мак Пол были не очень-то радостны. Ну, и я вполне разделял их состояние. Почему я был не очень-то радостен, объяснить легко, пусть это и не архи, но раса мало чем от них отличающаяся, а я знаю, какие это страшные противники и догадываюсь, чего можно от них ждать. А у офицеров, по сути и выигравших этот бой, были свои причины не очень-то радоваться. Во-первых, без потерь с нашей стороны не обошлось, около трех десятков истребителей и штурмовиков не вернулось, два тяжелых крейсера были очень сильно повреждены, но за пару недель мы вернем их в строй, а вот с одним линкором, надо разбираться, всего одно попадание и линкор лишившись своих защитных полей был разорван почти на пополам. Потеряли мы и три эсминца, а шесть легких и средних крейсеров были повреждены, но тут не все так фатально, несколько дней и они вернуться в строй. Ну, а во-вторых, расход боеприпасов оказался просто сумасшедшим. Линкоры и тяжелые крейсера расстреляли почти треть своего боезапаса и это по чуть живому кораблю-астероиду, а если бы он добрался до нас целым… Кстати, устаревшие линкоры и крейсера со своими монструозными туннельными орудиями, оказались куда более лучше, чем современные, с их энергетическими системами вооружения, способными только лишь нагреть небольшой участок астероида, но не нанести ему заметного ущерба, в то время как многотонные болванки пробивали верхний слой породы, пробивали внутреннее бронирование и разрушали все внутри корабля-астероида. Следом за болванками ИскИны, уже в самом конце сражения, засылали в пробоину «умную» ракету с фугасной боевой частью, с термоядерной боеголовкой таковых не нашлось, считается, что такой боеголовке продвинутые «мозги» ник чему, мол даже если она рванет на расстоянии нескольких десятков километров, мало никому не покажется. Оказывается, покажется, и не просто мало, а очень мало. Ну, а в-третьих, мы прекрасно понимали, что это только начало, к нам забрела случайная флотская группа, может быть даже что-то вроде патруля, ну, пусть усиленного, а вот когда явится целый флот, таких вот монстров, тогда нам точно не поздоровится. А сейчас мы все же улыбались, принимали поздравления и сами поздравляли, жали друг-другу руки, обнимались, хлопали друг дружку по спине и радовались, пусть небольшой, но победе.

Со дня битвы с жуками прошел месяц. Всего один месяц, а мне кажется, что прошло как минимум пару лет. За последние пару недель, самым привычным для меня обращением стало – «Эй ты, капитан», а самым привычным ответом бронированной перчаткой скафа в зубы, а потом еще и пройтись по ребрам такими же бронированными сапогами. Спросите, как я докатился до жизни такой? Так это не я, это жизнь до меня докатилась. А все дело в той самой победе. Я не знаю, откуда о ней узнало столько народа, Галонет уже давно навернулся медным тазом, более-менее действует только гиперсвязь, и то, только благодаря тому, что обжитое пространство буквально нашпиговано всевозможными ретрансляторами, маршрутизаторами и прочей машинерией. Мы с трудом пережили первую волну беженцев, когда на нас обрушилась вторая. И если людей дела мы легко находили куда пристроить, то вот всякие бывшие местные царьки – губернаторы, наместники, главы администраций и прочие владельцы «заводов, газет пароходов», повисали на нас как гири. И опять начались требования, приказы и указы, а потом и угрозы, и выяснение «чей шворц длиннее». Все эти «деятели» почему-то вдруг решили, что мы должны все бросить и ринуться освобождать от жуков Империи, Республики, Княжества и тому подобные, ставшие уже Историей образования. И если с Беру, Маком или Ханом, все это болото еще хоть как-то разговаривало, хоть и через губу, то вот со мной категорически не желало, предпочитая брезгливо указывать пальчиком и хамить, хамить и хамить. Ну а я отвечал им по пролетарски, кулаком в зубы и сапогами по ребрам, в лучших, так сказать, традициях. А потом я понял… всё, больше не могу и скоро начну не бить, а убивать, моральных сил держаться больше не осталось.

- Серж, ну куда ты собрался?! Дел не в проворот, а ты о каком-то там отпуске талдычишь!

- Мак, я же тебе уже говорил и не раз, полечу на планету, найду какой-нибудь дикий уголок, где нет всех этих рож и просто отдохну, три-четыре дня, ну может быть с недельку, и вернусь.

- Серж, а если за эту неделю опять чужие пожалуют?!

- И что? Всю мелочь мы уже восстановили, тяжи тоже, там дел осталось на день и то, если с перекурами и домино. С линкором разобрались, «Стража» уже почти развернули, и я там не нужен, да и есть у тебя теперь инженера, даже станционные, ничего без меня не изменится. А придут жуки… и чем я лично смогу помочь? Плюну в их сторону, и они развеются как дым, разлетятся по пространству как горсть праха? Праха… Все Мак, не уговаривай, я на планету. Если хочешь, можешь меня даже дезертиром объявить! – крикнул я на последок и захлопнул входной люк своего бота. А ведь Мак своим нытьем подкинул мне очень неплохую идею… Прах, развеяться прахом…

Само-собой, что ни на какую Андару я не полетел, а активировав портальный кристалл переместился на свою «тайную базу» на необитаемом острове на «дикой-дикой» планете, с которой и началась моя жизнь в этой Реальности. Неожиданная мысль, пришедшая мне в голову во время прощания с Маком, требовала своего осмысления и проработки, а желательно и испытаний.

Поднимаясь из бункера на поверхность, я только усмехнулся, ведь ни слова лжи я Маку не сказал, сказал, что полечу на планету, но не уточнял на какую, сказал, что найду дикий уголок, так вот он, дичее не бывает, да и всяких разных рож тут точно нет. Два дня я занимался ничегонеделанием, просто валялся на песочке, грел кости на солнышке и думал… Думал, как претворить в жизнь, показавшуюся мне такой интересной идею. Есть у меня в загашнике несколько очень интересных плетений, да вот беда, они совсем не дистанционные и уж тем более не рассчитаны на сотни километров. Вот и прорабатываю способы «доставки» этих плетений на корабли жуков и пока, кроме как перевода их в рунную форму и создания на их основе артефактов, мне ничего в голову не приходит.

А на третий день я спустился в свою лабораторию, закрыл за собой герметичные двери и активировал амулет, созданный когда-то просто так, из спортивного интереса, но Мин оценил мою работу очень высоко. Правда после этого отказался давать мне хоть какие-то знания из этой области магии – темпоральной магии, а в его библиотеке, к сожалению, она вовсе даже не упоминается. Суть амулета довольно проста, в локальном объеме в несколько десятков раз замедляется время. Полного стазиса мне добиться не удалось, но и один к семидесяти очень неплохо.

«Облако Праха» - плетение, созданное на стыке Магии Хаоса и Некромантии, магами давно исчезнувшего народа. Созданное и… благополучно забытое, точнее отринутое, как совершенно бесполезное. А все потому, что оно совершенно не пригодно к использованию, потому как в первую очередь опасно для самого мага, а потом уже для его противника. Это плетение как термоядерная бомба, создал его и оно моментально активируется, нет никакой возможности отложить активацию, нет возможности выйти из зоны его поражения. И в отличии от всех остальных плетений оно должно создаваться не с помощью энергии, а с помощью физического тела, камень, горсть песка, кусок железа, да что угодно, главное чтобы это «что угодно» имело массу и объем. На сколько я смог разобраться, с помощью этого плетения из материального объекта создается колония этаких магических нанитов, с очень коротким сроком жизни, но просто непредставимой скоростью размножения и диким аппетитом. Мин рассказывал, что на первой демонстрации этого плетения сам маг, его создавший и магический полигон, где проходила демонстрация и испытания, исчезли в течении нескольких секунд и только благодаря мощным магическим щитам и присутствию на испытаниях архимага Порядка, удалось стабилизировать ситуацию и законсервировать с помощью темпоральной магии сам полигон, который на долгие годы после этого стал миной замедленного действия на теле их планеты. Вот я и решил попробовать перевести это плетение в рунную формулу, что дало бы мне возможность проводить отложенную активацию.

Сорок дней моего субъективного времени и работы целого кластера ИскИнов, потребовалось мне чтобы воплотить свою идею в жизнь. Да и то, больше полутора тысяч рун и полтора квадратных метра поверхности для их нанесения. О каком амулете тут может идти речь? О каком, о каком, об одноразовом, само-собой. Площадь любой, даже самой маленькой болванки для тоннельного орудия, установленного на моем легком крейсере, почти в два раза больше требуемого, а поэтапная активация рунных цепочек дает задержку в полной активации на полторы секунды. Скорость полета снаряда, приближается к десяти процентам от световой, то есть, почти тридцать тысяч километров в секунду, даже по космическим меркам это очень много. Ни один ИскИн не в состоянии будет среагировать и увести корабль из-под выстрела. А добавьте сюда то, что на таких дистанциях никто не воюет, максимум три-четыре тысячи километров, а очень часто и на порядок меньше и становится понятным, что даже эта задержка в полторы секунды более чем достаточная. И ведь даже накопителя для этого артефакта не надо, пара рунных цепочек, призванных собирать энергию и преобразовывать ее в нужный спектр всех дел-то. Правда после внесения этих цепочек в общую формулу, я получил совсем не тот результат, которого ожидал, время задержки активации сократилось, а не увеличилось и теперь оно составляло всего четверть секунды. По крайней мере, именно такой результат выдали мне ИскИны. Пришлось потратить еще пять дней, чтобы разобраться в этом феномене, ведь по идее, время должно было наоборот увеличиться… Решение этого вопроса заставило меня постучать себя по лбу и обозвать идиотом. Я-то считал, что энергия начнет собираться во время полета болванки к цели, и не учел, что снаряд еще будет и разгоняться в стволе орудия, где мой артефакт успеет накопить почти девяносто шесть процентов нужной ему энергии, а оставшиеся проценты наберет уже на первых сотнях метров полета – слишком велика скорость снаряда. Пришлось «поиграть» с КПД рунных цепочек, ответственных за накопление энергии в итоге удалось увеличить время до активации артефакта до семи десятых секунды, что меня полностью удовлетворило. Но все это только в теории и не мешало бы проверить это на практике. К сожалению, у меня нет под рукой ни подходящей цели, ни туннельного орудия, ни болванок. Точнее две последние позиции-то как раз есть, а вот с космическим кораблем явная напряженка. – подумал я выбираясь на Свет Божий из бункера.

Хотя… пара мгновений и рядом со мной материализовался зеркальный красавец, построенный в совершенно ином Мире, расой вампиров, вышедших в Космос и построивших свое межзвездное государство. Расой коор’дират.

Приведение корабля в норму много времени не заняло, всего-то сутки. В энергоотсеке встали на свои штатные места по самый край заполненные энергией накопители. Казалось бы, давно мертвый мозг, после проведения всех, очень подробно изложенных в инструкциях, манипуляций и перезагрузки его личности ожил, но тут же сообщил, что ему потребуется около трех часов на проверку функциональности как своей, так и всего корабля. Но все это было совершенно напрасно. Размеры корабля не позволяют установить на него даже самое маленькое туннельное орудие, которое превышает его длину почти в два раза. В принципе, я прекрасно понимаю, почему вожусь с этим судном, просто оттягиваю момент, когда надо будет возвращаться назад, в Систему Андары и вновь выслушивать хотелки кичливых идиотов. Хотя я и убеждаю себя, что очень уж долго я не обращал внимание на свое нежданное приобретение, хотя еще больше года назад навел на нем порядок, изучил всю информацию и по самому кораблю, и по его обслуживанию, и по его возможностям и, что всегда будет полезным иметь альтернативное транспортное средство, особенно во время войны.

В конце концов, оттягивать и дальше возвращение стало уже просто неприличным. Я снова убрал кораблик в свой пространственный карман, еще раз прошелся по своему складу на острове, что-то оставил, что-то наоборот взял с собой, не забыл прихватить и последнюю имеющуюся у меня ракету джоре, снабженную своим одноразовым гипердвигателем – будет время и возможность, попробую изучить и скопировать на оборудовании Империи. Раз уж меня считают техническим гением, то надо поддерживать эту легенду, после войны будет проще. Еще раз окинув «свой» остров взглядом, загрузился в бот и активировал портальный кристалл.

Из портала я вывалился на высоте десяти километров над океаном Андары и сразу же врубил все системы связи – надо же узнать что тут произошло за последние дни. А то, что что-то произошло, это факт, вся Система стоит на ушах. Все гражданские лоханки сгоняют куда-то в сторону от Станции, подальше с глаз, боевые корабли выстраиваются в боевой порядок, вот только не в сторону Пояса Койпера, а в направлении одной из точек штатного выхода из гиперпространства. И что самое непонятное, все внутрисистемные минные объемы деактивированы.

Через час я уже был на борту Станции и пытался «вызвонить» Мака, но ответил мне, почему-то, Хан.

- О, нашлась пропажа! А мы то уже думали, что твои слова про дезертирство были правдой. Ты где все это время был?

- Где-где, на планете! Загорал, купался, рыбку ловил.

- А почему на вызовы не отвечал?

- Хан, я отдыхал, а значит отключил все системы связи. Ты лучше скажи, что тут происходит?

- Тебе как, с хорошей новости начать, или с плохой?

- Давай с плохой.

- Ну, с плохой, так с плохой. К нам летят жуки, будут в Системе часа через три. Глушилки мы вынуждены были отключить, так что встречать их придется уже во внутрисистемном пространстве.

- Какого черта?!

- А теперь хорошая… Император жив и летит к нам. А жуки у него на хвосте висят. Так что, через три часа тут будет очень жарко. Одно радует, Император летит не на какой-нибудь яхте, а на полноценном суперлинкоре аграфов и насколько я понял, он на нем не один, да и линкор этот там не один. Вот, готовим встречу.

- Ясно, тогда я к себе на крейсер. Через полчаса скинете мне мое место в построении. А почему Мак не отвечает?

- Хорошо. А Мак в медкапсуле…

- Что случилось?

- Покушение, но жить будет. Медики делают все возможное, чтобы вытащить его из этого ящика к прилету Императора.

- Ладно, потом расскажешь подробнее. – я почти бегом кинулся на полетную палубу Станции, а там в бот и к себе на крейсер.

До самого последнего момента я наносил рунную вязь на болванки для туннельных орудий. После проведенной мной лично модернизации, их у меня теперь две штуки, оба пятисотмиллиметрового калибра, пуляющихся на восемьсот километров почти пятитонными вольфрамовыми болванками. Всего я успел «замагичить» шесть снарядов, после чего дроиды-заряжающие установили их, через один, в автоматы подачи револьверного типа. Одна простая болванка, затем одна с рунами, потом опять простая и опять с рунами. К сожалению, автоматы всего четырёхзарядные, так что, парочка подготовленных болванок пока полежат в сторонке, дожидаясь своего часа, который, я вот нисколько в этом не сомневаюсь, не заставит себя долго ждать.

С разницей всего в несколько минут в Системе открылось двенадцать окон гиперперехода. Сначала в Систему ввалился огромный дискообразный корабль, почти полутора километров в диаметре, в котором легко просматривались аграфские принципы кораблестроения. За ним появились два имперских линкора, а потом те, кого мы хотели бы видеть меньше всего, сразу два корабля-астероида, а потом все просто смешалось, аграфские и имперские корабли, линкоры и крейсера, вперемешку с «малыми» кораблями жуков и словно на закуску еще два корабля-астероида. Всего в Систему прибыло, если верить моему ИскИну, больше полусотни кораблей и из них только двадцать два имперских или аграфских, остальные принадлежали жукам. Хорошо еще, что как и наши корабли, жуки вывалились кто где, парочка малых кораблей так вообще в паре десятков километров от развернутой и готовой к бою орбитальной крепости, операторы систем вооружения которой не успели порадоваться такой удаче, как оба «шара» исчезли в термоядерных вспышках – ИскИны отработали на пять.

Пока жуки собирались в кучу, а наши вновь прибывшие корабли занимали боевые позиции, или на всех порах спешили их занять. Орудия Станции и Крепости начали снимать свой урожай. И надо признать огонь они вели не напрасно. Еще парочка малых кораблей инсектоидов попали под залпы монструозных туннельников и были ими буквально разорваны на части. Но всё же, это были случайные попадания, потому как основной огонь они сосредоточили на ближайшем корабле-астероиде, мало чем уступающем им по размерам, да и по огневой мощь. Щиты обоих наших форпостов пока еще держались, а вот астероиду прилетало, и не слабо, но пока безрезультатно. Толстая каменная шкура, скорее всего, еще и чем-то дополнительно обработанная, легко держала и плазму, и болванки, хотя кое-где уже начали появляться глубокие трещины, это там, где наводчики отработали ювелирно и всадили пару болванок почти в одно место.

Постепенно все больше кораблей с обеих сторон втягивались в сражение. Я слишком поздно обратил внимание, что кораблей жуков не становится меньше, а даже наоборот, добавилось пару десятков. Оказывается, не мы одни используем большие корабли для доставки малых, ну а количество москитов, с обеих сторон, уже давно перевалило за пару тысяч, причем, в этот раз численное преимущество было явно не на нашей стороне.

Мой крейсер, как абсолютно бесполезный в битве с кораблями жуков был чуть в стороне и его задачей было отстрел москитов противника. Зато я оказался в очень выгодной позиции для атаки одного из кораблей-астероидов, который как раз готовился выпустить очередную партия мелких, но очень опасных букашек. ИскИн сообщил, что до приоритетной цели шестьсот сорок километров, для туннельников почти пистолетная дистанция. Мысленно перекрестившись, затем полевав через левое плечо, я отдал команду на отстрел двух болванок с каждого орудия.

То, что в мои расчёты где-то закралась ошибка, я понял почти мгновенно. И хотя ни в обычном зрении, ни с помощью сканеров результатов моей стрельбы видно не было, но в истинном зрении я отчетливо засек, как уже в паре сотен километров от крейсера активировались руны на болванке, которая мгновенно превратилась из грозного снаряда в какую-то пыль. Но к моей радости эта пыль продолжала полет в заданном направлении и уже через пару мгновений накрыла ближайший корабль-астероид. Весь корабль конечно же накрыть не получилось, а вот каких-то три-четыре квадратных метра, вполне. Но что такое четыре квадратных метра для такой дуры, площадь которой исчисляется сотнями миллионов квадратных метров. Я-то надеялся, что руны активируются уже внутри астероида, где для магических нанитов будет пищи более чем достаточно, а получилось вон как.

Честно говоря, я уже подумывал, чтобы активировать портальный кристалл и свалить отсюда куда подальше, потому как всем уже было ясно, что и эту битву люди проиграли, когда корабль-астероид, обстрелянный мною, как будто напоролся на стену. Я снова посмотрел на него в истинном зрении и не смог сдержать радостного крика. Почти четверть его поверхности бурлила, испаряясь и превращаясь в черную пыль и эта рана на его теле стремительно расширялась. Прошло всего несколько минут, а на месте огромного корабля висела, не менее огромная, туча Праха. Вот какой-то неосторожный корабль жуков влетел в нее и уже не вылетел, только сверкнуло пару черных как Тьма вспышек, никем не замеченных.

На кокай-то миг корабли жуков замерли, а потом, словно по неслышимой команде, начали выходить из боя, стремительно набирая скорость и один за другим уходя в гиперпространство. Я только и успел, что подобраться на расстояние уверенного поражения еще к одному кораблю-астероиду и всадить в него порцию болванок, буквально за пару секунд как он скрылся в окне гиперперехода. Что там с ним было дальше, я не знаю, но не думаю, что что-то хорошее, хотя кто знает, как поведет себя магия в гиперпространстве, вполне возможно, что жукам на этом корабле и повезло, а мои маго-наниты сдохли, так и не успев с ним покончить.

- Как сообщил мне ИскИн крейсера, всего Систему Андары покинуло двадцать восемь малых кораблей и один корабль-астероид. Четвертого из этой компашки, как раз сейчас допинывают совместными усилиями Станция, Крепость и суперлинкор аграфов, также присоединившийся к веселью. Но на этом сражение в Системе не закончилось. Сбежавшие корабли жуков бросили в Системе несколько сот своих штурмовиков и истребителей, да и около десятка малых кораблей, не сумевших выйти из боя, или не успевших набрать скорость для ухода в гиперпространство, все еще были в Системе и доставляли нам море неприятностей.

Еще больше трех часов длилась зачистка Системы от кораблей Чужих. Гибли люди, аграфы и корабли, но мы раздавили всех жуков до единого, а на месте исчезнувшего в буйстве магии корабля-астероида осталась только небольшая пылевая туманность. Я же говорил, срок жизни магических нанитов очень и очень небольшой, они живут пока есть пища и масса для размножения, не стало ее и они погибли. Кстати, теперь эта туманность прекрасно видна на всех сканерах и пара смельчаков даже пролетели через нее на истребителях. Пролетели и остались живы и здоровы, я еще раз облегченно выдохнул. Правда пара имперских линкоров приблизилась к туманности и разрядила по ней свои плазменные орудия, ничего этим не добившись, разве что слегка сократили концентрацию пыли в этом районе пространства. И на этом было всё. Еще одна битва за Систему Андары закончилась и опять нашей победой.

А когда прошел сигнал «отбой тревоги», никто и не заметил, как высоко над плоскостью эклиптики сверкнули две маленькие точки и только магические сканеры моего бота зафиксировали пробой пространства, очень сильно напоминающий по своим характеристикам открытие магического портала. И я этого не заметил, а узнал только спустя несколько дней, когда просматривал журнал событий ИскИна бота.

Глава 8.

- Серж! – вырвал меня из черной меланхолии звонкий девичий голос, а через мгновение на моей шее оказалось симпатичное такое, рыжеволосое украшение в виде изящной женской фигурки, затянутой в черный форменный комбинезон Имперской Службы Безопасности, на котором я с удивлением разглядел полковничьи нашивки.

- Кира?! И уже полковник? Да мы же с тобой всего чуть больше полугода назад расстались!

- Ай, не обращай внимания, это так… дань традициям и не более. – весело улыбаясь ответило мне это красноголовое чудо. – А ведь я знала, знала, что тут у нас все будет хорошо, а мне не верили, даже смеялись, а Он поверил!

- Он, это кто? Ты никак себе парня завела, мелкая?

- Я не мелкая, я миниатюрная! – лукаво улыбаясь ответила мне девушка. – А парня, нет не завела, все еще надеюсь заполучить одного сумасшедшего дикаря… А Он, это Император, только тс-с-с… Никому.

- Ого, а ты высоко взлетела, да и… безбашенная какая-то стала, раньше ты бы ни за что такого не сказала.

- Ты знаешь, Серж… после того как я пережила штурм Столичной Системы, после того как пряталась вместе со своим курсом в древних катакомбах, после того как встретила там Его Императорское Величество и… а, не важно, кого еще, я поняла, что жизнь это такая ненадежная штука и надо торопиться взять от нее все что можно, иначе потом может быть поздно. Так что, лучше сделать и потом об этом жалеть, чем не сделать и жалеть об упущенном шансе.

- Вот теперь я верю, что ты повзрослела… больше не стану называть тебя «мелкой».

- Называй, если хочешь… тебе можно.

- Ладно, рассказывай, где была, что делала, а то я, когда вернулся, узнал, что тебя отправили в какую-то Академию СБ.

- Извини, Серж, но об этом я рассказывать не могу… да и не хочу. Не самые приятные знаешь ли воспоминания. Скажу только одно… помнишь, ты как-то сказал, что «видеть невидимое – это Дар и его надо холить, лелеять и развивать»? так вот, именно этим я все это время и занималась, нет, не холила и не лелеяла, а развивала. Не сама конечно, а под присмотром и руководством своего наставника… я потом тебя с ним познакомлю. Ты сам-то тут как, чем занимался? Подружку себе еще не нашел?

- Какие подружки, Кира, я же мусорщик, как мы с тобой расстались, полгода потом дербанил и восстанавливал разбитые корабли, потом мал-мала воевали, ну а потом… ты и сама знаешь.

- Да уж, знаю… до последнего никто не верил, что мы прорвемся, а я просто знала, что так все и будет. Ой, мне надо идти, меня вызывают. Ты не теряйся больше, после официального вашего представления мы с тобой обязательно встретимся… наверное. Странно, но я как не стараюсь, не вижу ничего с тобой связанного. Про любого разумного могу сказать, что с ним будет, про кого-то на час, про кого-то на месяц, а про тебя и на минуту вперед заглянуть не могу. – Кира куда-то упорхнула, а я с удивлением понял, что мне эта девчонка нравится, чертовски нравится, и еще, похоже, что этот Мир обрел своего первого Пророка. Она вроде как намекнули, что ее Дар ей помогли развить… интересно, кто это тут занимается обучением и развитием пророков, надо бы выяснить… аккуратно.

Шесть дней назад в Систему Андары прорвалась объединенная эскадра Империи Атран и Империи Аграф, все что осталось от некогда многочисленных и могучих флотов. Шесть дней назад мы одержали свою вторую победу над Чужими. Что же изменилось за эти шесть дней? Да по большому счету… ничего, разве что, все стало только еще хуже. Количество «расшитых золотом мундиров» увеличилось на порядок и если раньше только я один постоянно слышал «эй ты, капитан», то теперь уже и адмирал Беру не раз слышал – Эй, адмирал. А Мак с Ханом просто ходили бледные от, с огромным трудом, сдерживаемой ярости и гнева. Похоже, что жизнь ничему так и не научила всю это штабную и придворную школоту, похоже, что они возомнили себя в полнейшей безопасности и поторопились вернуться к привычной, довоенной жизни. За эти шесть дней уже прошло два бала, всякие светские рауты стали обыденным явлением. А вчерашний вечер просто всех нас выбесил, в одной из газет появилась «разгромная», как считает ее автор, статья, в которой он обвинял нас всех в преступном бездействии и чуть ли не потворству врагу, дескать мы тут спрятались, присвоили себе корабли Империи, транжирим средства и ничего не делаем. В Сети тут же появились комментарии «уважаемых экспертов», «специалистов» и «общепризнанных гениев от…» в которых кто абсолютно, кто частично, но соглашался с автором, а один «эксперт» так вообще договорился до того, что и само вторжение наших рук дело, дескать так мы хотели отделиться от Империи Атран, избавиться от власти Императора и переметнуться к амарцам, превратив всех жителей Системы в своих личных рабов. Бред конечно же, но… «ложечки-то нашлись, а вот осадочек остался». Скажу честно, я не знаю и не понимаю, чего все эти личности добиваются, ведь если в первый раз мы уничтожили всех жуков, то в этот, половина из них успешно сбежала, а значит, рано или поздно, но они вернуться и вернуться с куда большими силами, а мы, вместо того чтобы крепить оборону Системы, заняты черт знает чем.

Но… на сегодняшний вечер мы все возлагаем особые надежды, сегодня нас наконец-то должны представить Императору. Полночи мы готовились, разрабатывали планы, проекты и тому подобное, так что на это мероприятие явились мы совсем даже не с пустыми руками. Вот только нет-нет, да ловили мы на себе ехидные взгляды, а то и презрительные усмешки сановников. И вот настал Час Истины, нас пригласили в кабинет к Императору.

Медленно, по капле, уходила от нас надежда, глаза моих спутников становились пустыми и

блеклыми. Мы ждали аудиенции с Императором, с человеком, который имеет Силу и Власть, а оказались в каком-то будуаре, где нас встречал расхристанный, то ли пьяный, то ли чем-то обдолбанный, с бутылкой в руках и парой полуголых красоток на коленях, какой-то мужик неопределенного возраста.

- О, кого я вижу! – пьяно заорал хозяин кабинета, грубо сбрасывая девок на пол, от чего те пьяно заржали и подбегая к нам. Не знаю, один я это заметил или нет, но в глазах его светилась ничем не прикрытая ненависть и зависть. – Итак, что мы тут имеем? О, старый маразматик адмирал, склочный и бездарный, отправленный в самую глушь выслуживать себе пенсию. А кто это с ним? А, бывший полковник, бывший командующий рейдовой эскадрой, разжалованный и уволенный из флота за чрезмерную жестокость и ничем не спровоцированное нападение на гражданских торговцев, только чудом не объявленный пиратом. А рядом с ним его старый дружок, бывший майор из контрразведки флота, осужденный на пять лет каторги, отсидевший и, как это не странно, все еще живой. И… и дикарь, за год сколотивший огромное состояние, разграбивший и присвоивший себе корабли Империи. А в сумме – кучка трусов и предателей, бросивших своего Императора, когда ему нужна была помощь. Отсиживающихся за броней линкоров, в тихом и безопасном месте, когда кадеты Академии ВКС на старых, давно списанных кораблях шли в атаку на полчища этих проклятых жуков, сгорая и погибая за своего Императора! Ну, и чего вы явились? Чего хотите? Думаете я начну вас благодарить, осыплю почестями и наградами?! Не-е-ет! Под суд, всех под суд! Вон! Пошли вон, трусы! – выплеснув на нас свою ярость и ненависть, Император вдруг закатил глаза, из рта пошла пена и он рухнул на пол, забившись в судорогах. Мгновенно откуда-то появилось несколько человек, споро и вполне привычно подхвативших бьющееся тело и куда-то его утащили, а к нам подошел гвардеец и абсолютно нейтральным, но каким-то уставшим голосом сказал:

- Господа, аудиенция окончена, прошу покинуть помещение. – а потом чуть слышно добавил. – Не обращайте внимания, завтра он ничего не будет помнить, такое уже было и не раз. И… спасибо вам.

- И что это только что было? – задал риторический вопрос адмирал.- Я ведь помню его совершенно другим, властным, здравомыслящим, где-то даже жестоким Императором, а тут какая-то полупьяная размазня…

- Пир… Пир во время чумы. – ответил я.

- Ты это о чем, Серж?

- Все рухнуло, Империя потеряна, сил переломить ситуацию нет, он растерян и потерял сам себя, он не знает что делать и ищет забвения в бутылке и объятиях проституток. Ведь в своем пьяном угаре он все еще Император межзвездной Империи, а не беглец… Так он прячется от Реальности.

- Прячется от Реальности… как правильно сказано, именно прячется.

Когда мы покинули резиденцию губернатора, в которой разместился Император со своей сворой и направились к стоянке нашего бота, к нам подошел стройный и подтянутый эльф, тьфу ты, аграф и вежливо сказал.

- Господа, не уделите ли немного своего времени, для небольшого разговора?

- Для разговора с вами, или с вашим Императором? – спросил Беру, указывая глазами на какие-то знаки на мундире аграфа.

- Его Императорское Величество приглашает вас на дружескую беседу. – согласно кивнул головой аграф. Адмирал окинул нас взглядом, и оценив нашу готовность ответил.

- Это честь для нас. – после чего тут же перешёл на общение через нейросеть. – Господа, кто бы, что бы не говорил, попрошу вас не забывать, что все еще офицеры ВКС Империи Атран, ведите себя соответственно. Серж, тебя это касается в первую очередь. Не обижайся, все мы уже имели возможность общаться с аграфами, а ты нет, поэтому некоторые их… скажем так, традиции, могут тебя шокировать или вызвать неправильную реакцию, поэтому ориентируйся на нас.

В сопровождении аграфа, мы направились к легкобронированному флайеру ВИП класса, поджидающему нас неподалеку. А уже через несколько минут мы совершили посадку на крышу фешенебельного отеля, который, под свои нужды, полностью заняли аграфы.

Странно все это как-то, внутренности отеля явно были, хоть и на скорую руку, но, переделаны. Широкие, витражные окна, превратились в узкие бойницы, светло-бежевая отделка стен, оказалась скрыта под темной драпировкой, даже светильники были поменяны, сменивши спектр с белого и ярко-желтого на какой-то мрачный, с преобладанием бордового и ярко-красного, как будто от света факелов. Смешно конечно говорить о факелах в Мире космических кораблей, ИскИнов и нейросетей, но именно такие ассоциации навевали редко и хаотично установленные светильники. Встречающиеся нам по пути аграфы, смотрели на нас спокойно и вполне доброжелательно, не было и духа, того самого, презрения и пренебрежения к людям, которым славятся и эльфы, и аграфы, скорее, присутствовал сдержанный интерес и уважение. Проанализировать такое несоответствие, я не успел, мы оказались перед высокими двустворчатыми дверями, перед которыми в виде изваяний застыло два аграфа, что поразительно, не с лазерными винтовками, или бластерами в руках, а с самыми обычными, ну может быть и не обычными, парными мечами в руках. Наш провожатый, уловив мое удивление, спокойно сказал.

- Не удивляйтесь, господин капитан, всего лишь дань традициям. Прошу, Его Императорское Величество ждет вас, господа. – двери медленно распахнулись и мы дружно сделали шаг вперед.

Мы оказались в достаточно большом, но все таком же, чуть мрачноватом, помещении. Тусклый свет темно-красных светильников едва разгонял мрак.

- Проходите, гроссы офицеры, устраивайтесь и располагайтесь там, где вам будет удобно. – спокойно произнесла фигура высокого аграфа, закутанная в какую-то черно-красную мантию.

- Ваше Императорское Величество… - склонился в церемониальном поклоне адмирал Беру, а мы, с небольшой задержкой, повторили его действия.

- Оставьте, господа, какой из меня Император… Беглец, потерявший почти все и не знающий, что ему делать, поэтому и хватающийся за любую соломинку. Проходите, присаживайтесь и давайте поговорим. Может быть соки или кофе, или что покрепче? – через мгновение в помещении появились несколько аграфок, затянутых в облегающие их тела комбинезоны, одна была в золотом, пара в серебряных и еще три в черно-красных. Комбинезоны эти настолько плотно облегали идеальные тела, что казалось, что их вообще нет, а красками переливается кожа молодых и прекрасных девушек.

- Мы благодарим вас за оказанную нам честь, Ваше Императорское Величество, и с огромным удовольствием разделим с вами Воду. – адмирал явно знал о происходящем намного больше нас, вон как довольно улыбается Император аграфов.

Мы неспеша расселись, хотя точнее будет сказать, разлеглись и не на диванах, а на ложах, по примеру римских патрициев. Я, понимая, что оказался в этой компании совершенно случайно, ну не вышел я рылом, не вышел, чтобы в один день общаться сразу с двумя Императорами, постарался забиться в самый дальний и самый темный уголок, к сожалению, мне это не удалось и под строгим взглядом Беру я был вынужден расположиться на соседнем с ним ложе. Исчезнувшие на несколько секунд девушки вновь появились, грациозно покачивая бедрами, они плавно и, было заметно, что это движение для них вполне обычно и привычно, опустившись на колени возле ложа, предлагали моим товарищам напитки, те в ответ улыбались и указав на приглянувшийся им бокал, теряли к прелестницам всякий интерес, правда не забывая при этом поглядывать в мою сторону. Вот и возле меня опустилась одна из девушек, затянутая в серебро комбинезона… да какого на хрен комбинезона! Она же голая, абсолютно голая! А комбинезон - это просто краска! От такого авангардизма, в исполнении считающихся во всех Мирах и Реальностях чопорных и презрительно относящимися ко всем, кроме себя, эльфов-аграфов, я аж закашлялся и чуть не свалился о своей лежанки. За что удостоился осуждающего взгляда со стороны адмирала, упрекающего от Мака с Ханом и веселого со стороны Императора, похоже, что он единственный, кто ожидал от меня именно такой реакции, девушки, кстати, тоже улыбались и, надо заметить, вполне искренне. Видать для них это что-то вроде развлечения, или они так подшучивают над гостями Императора.

- Ваше Императорское Величество, я приношу Вам свои самые искренние извинения за неподобающее поведение нашего молодого товарища… - начал было адмирал, но был прерван Императором.

- Оставьте, гросс адмирал, я все прекрасно понимаю, молодой, дикий, в Империи совсем недавно, да и то, большую часть времени находился в Космосе, далеко от цивилизации… Вы думаете, что он первый кто реагирует на моих девочек несколько… не так. Не далее как вчера вечером ваш Император имел наглость предложить мне за них деньги… к сожалению, я сейчас далеко не в том положении, чтобы мог ответить ему подобающе. Кстати, вы ведь только что от него, как его состояние?

- Ну… - замялся адмирал.

- Ага, ясно, значит так же как и все последние дни, пьян, агрессивен и в окружении полуголых девиц… очень легкого поведения. Никакими делами не занимается. – адмирал только обреченно вздохнул и добавил.

- Серж назвал его поведение – пир во время чумы. Чума, это такая болезнь на его родной планете, время от времени уносящая жизни миллионов разумных, не делая различий ни между обитателями трущоб, ни между жителями дворцов.

- Да, в наших архивах тоже есть упоминания о чем-то подобном. Серж, а что вы пытаетесь разглядеть в моих девочках, только не говорите, что любуетесь их прелестями, кое-кто может принять это за оскорбление и вызвать вас на дуэль. Вы когда-нибудь держали в руках меч, молодой человек? – вот ведь гад глазастый, заметил. Или это я расслабился, подсчитывая отличия аграфов этой Реальности от известных мне.

- Приходилось, Ваше Императорское Величество… пару раз брал в руки. И прошу прощение, за свою наглость, просто… на моей родине нередко встречаются упоминания о разумных очень похожих на вас, вот я и сравниваю… те описания с, так сказать, оригиналом.

- И как сравнение?

- Оригинал мне нравится намного больше.

- Интересно… не поделитесь с нами представлениями вашей Родины о подобной нам расе? Было бы очень интересно послушать.

- Почему бы и нет. Вам рассказать о фэнтэзийных или фантастических персонажах.

- А в чем отличия?

- Фантастические аграфы живут в Мирах, очень похожих на Содружество, те же космические корабли, межзвездные войны, бластеры и тому подобное, а фэнтэзийные, живут в лесах, все сплошь владеют магией, прекрасные стрелки из лука.

- А что-то между ними общее есть?

- Есть, как не быть. Они долгожители, некоторые достигают возраста в десятки тысяч лет, так называемые Патриархи, удивительно, божественно прекрасны, светлые, ну в крайнем случае, рыжие волосы, глаза зеленые или небесно-голубые и…

- И?

- Отличаются крайним презрением ко всем иным расам, мнят себя «перворожденными», имеющими право учить других как им жить… в общем, очень неприятные типы, если разобраться, именно в общении и как соседи.

- Хм, очень интересный у вас Мир, Серж. Если будет такая возможность обязательно надо будет его посетить. Ладно, гроссы, давайте перейдем к делу, ради которого я вас и пригласил. Я в курсе, что вы… скажем так, пришлись не ко двору вашему Императору… давайте посмотрим несколько записей, а потом побеседуем уже серьезно. – дождавшись нашего согласия, Император что-то сделал и помещение, в котором мы находились, исчезло, а вместо него возникла трехмерная голограмма какой-то Системы. Система Варден, - тихо сказал Император, - можно сказать последний форпост перед столичной Системой. Шестнадцать боевых Станций, флот из полусотни новейших линкоров и трех сотен крейсеров, это не считая почти пятисот кораблей всякой мелочи. – Адмирал Беру аж присвистнул на эмоциях и не заметил этого. – К этому времени мы уже потерпели несколько поражений от Чужих, поэтому Штаб решил выбрать оборонительный рисунок сражения. Чем оно закончилось, вам известно, а теперь посмотрите, как оно все происходило в реальности. По подсчетам ИскИнов, нашему флоту противостояло четырнадцать больших кораблей Чужих и около четырехсот малых.

Запись длилась около полутора часов, хотя официально Система Варден пала после полуторасуточного сопротивления. Море плазмы, длинные лазерные лучи, упирающиеся в корабли-астероиды, термоядерные взрывы, на их поверхности… в общем, все как обычно. Впрочем, как и тактика жуков, до поры до времени прятаться за более крупным собратом, а после выхода Станций из боя уничтожение флота прикрытия. Хотя были и незнакомые нам приемы, так жуки из шестнадцати Станций уничтожили только три, а остальные, судя по всему, взяли на абордаж.

- Что скажете, адмирал, были у нас шансы отбиться? В чем мы ошиблись?

- Я не знаю, Ваше Императорское Величество, весь мой опыт, все мои знания говорят о том, что ваши военные действовали абсолютно верно, вы должны были победить… Почему вы интересуетесь этим именно у меня?!

- Ну, не только у вас, адмирал, а у всей вашей компании… А почему… на сегодняшний день, вы адмирал, единственный, известный мне флотоводец, умудрившийся дважды разбить Чужих, причем силами, заметно им уступающими, как количественно, так и качественно. Скажу честно, все мои офицеры уже по сто раз просмотрели оба ваших сражения с жуками, десятки мощнейших ИскИнов просчитали все на десятки раз и их мнение единодушно – с имеющимися силами, у вас не было никаких шансов. Старые, корабли, недостаточная огневая мощь и еще десятки параметров, по которым вы уступали, но… вы победили, да еще и с разгромным счетом. Первое ваше сражение и победу, можно объяснить грамотно подготовленной обороной, прекрасной ловушкой и огромной удачей, а вот наше прибытие и разыгравшееся за ним сражение, уде не лезет не в какие рамки… ущерб даже от ваших тяжелых крейсеров больше чем от наших самых современных линкоров! Как такое может быть?! Почему мы проигрываем?!

- Я не знаю Ваше Императорское Величество…

- А вы и не могли победить… - подал я голос из своего угла. Четыре пары глаз уставились на меня.

- Поясните, гросс капитан.

- Я думаю, что вы предусмотрели все и да по расчетам ИскИнов, и вы должны были победить, а мы проиграть, но этого не случилось, а все потому, что в ваши расчёты закралась одна небольшая ошибка.

- Капитан, не тяните! – вызверился адмирал.

- А тут все просто. Гросс адмирал, какие системы вооружения на наших кораблях являются основными?

- Тоннельные орудия…

- А на новейших кораблях?

- Энергетические… - начал понимать адмирал.

- Вот-вот, на наших кораблях энергетические оружейные системы используются как вспомогательные. Да, теоретически мы значительно проигрываем в мощности залпа, но… по наносимому ущербу, заметно превосходим.

- Так просто?! – удивился Император. – Просто перевооружить корабли на тоннельные орудия!

- Ну, не уверен, что этого будет достаточно, но… для борьбы с малыми кораблями жуков, этого вполне хватит, а вот чтобы бороться на равных с их кораблями-астероидами, этого будет недостаточно. Вспомните, адмирал, вы ведь сами летали посмотреть на обломки одного из них, несколько десятков метров крепчайшей породы, вы тогда еще озадачили научников разобраться, что это за порода и как жуки добились того, что она мало чем уступает по своей прочности алмазу…

- Наше вооружение предназначено для борьбы с кораблями, которые закрыты силовыми щитами, но мало подходят для поражения брони… - задумчиво протянул Император. – А ваши, наоборот, малоэффективны против противника, скрывающегося за щитами, но прекрасно проламывают даже самую крепкую броню. Нам нужны новые корабли, корабли, способные противостоять любому противнику с любой защитой!

- Это еще не все, Ваше Императорское Величество…

- Я слушаю вас, Серж.

- Москитный флот… Каждый корабль жуков является еще и его носителем. У нас носителей тоже достаточно, но совершенно разная тактика его применения. Мы используем истребители и штурмовики для защиты крупных кораблей от ракет, эсминцев и прочей мелочи, а так же для боя с равным противником, против тех же истребителей и штурмовиков, а жуки используют свои москиты как управляемые торпеды, нанося именно ими большую часть урона нашим кораблям, сбивая с них щиты, выводя из строя системы вооружения, связи, наведения… - я там еще долго разглагольствовал, указывая на, казалось бы, элементарные вещи. Но не надо считать, что я один такой вот умный, а все вокруг меня идиоты и сидели, слушая меня с раскрытым ртом. Да и я, вообще-то, совсем не свои мысли высказывал, а просто давал выжимку из опыта и истории войн с архами, точно такого же Содружества, но из иной Реальности. Противник конечно не совсем тот же, но основа его тактики, применяемые тактические схемы, возможности и технологический уровень, почти один в один. Так что, я просто делился знаниями и наработками миллионов разумных, уже не раз и не два дававших по жвалам паукам и вполне успешно противостоящих их экспансии. По большому счету, все мои откровения, вообще-то, сводились к прописным истинам, вперед не лезть, минировать все, всегда и везде, встречать противника еще на дальних дистанциях, не подпуская его близко, широкое применение тяжелых штурмовиков, а корабли-астероиды, или как я их тут впервые назвал – Улья, брать штурмом, с применением тяжелых и средних дроидов и опять же минирование, на котором не стоит экономить и использовать управляемые минные объемы, хорошо замаскированные и напичканные «умными» минами, ну и засады, ловушки и прочее в том же духе. Кстати, глушилки гипердвигателей из той же оперы. Нельзя допускать жуков в жилые Системы, что мы и продемонстрировали во время первого нашего с ним боя.

- Адмирал, - усмехнулся император, - и этого молодого человека вы называете диким? Если бы он был моим подданным, то уже завтра командовал бы всем флотом Империи.

- Ага, а послезавтра, Империя осталась бы без оного. Тылом, еще куда не шло, если подпереть его парой десятков опытных и грамотных логистов и несколькими сотнями промышленников, инженеров и финансистов. В противном случае вам бы грозило остаться не только без флота, но еще и без промышленности и финансов.

- Тоже верно. Сержу еще учиться и учиться, но предложения его стоит обдумать, кажется мне, что есть в них здравое зерно.

- Ваше Императорское Величество, оглянитесь вокруг… Вам не кажется, что уже поздно что-то обдумывать и строить планы? – горько спросил Беру.

- Вы о чем, адмирал? А, я понял. Вы не правы, еще не все потеряно, далеко не все. Наша раса очень древняя и привыкла глядеть далеко вперед и не только глядеть, но и готовиться. Готовиться к самому худшему. Так что, все это еще только начало, поверьте мне. – тут уже адмирал усмехнулся.

- Ага, вон оно что… А в Содружестве-то еще удивлялись, что, вообще-то, мелкое государство содержит немаленький флот, постоянно выкидывает на рынок новые технологии, материалы. Сколько разведчиков сломало себе мозги, да и шеи тоже, пытаясь разгадать эту загадку. А все оказалось довольно просто – вся, нам известная Империя Аграф, это не более чем витрина… И где же она, настоящая Империя?

- Далеко, адмирал, но не так далеко, как вы думаете.

- Бесполезно. – заявил я. – Чтобы победить, мало перестроить экономику на военные рельсы, мало выкинуть в утиль все Уставы, Инструкции и Наставления, а на замену им составить новые. В одиночку Империя, какая бы сильная она не была, с жуками не справится. Вы просто захлебнетесь в собственной крови. Вам нужны союзники.

- «Нам», а вы что, гросс капитан, себя уже не считаете частью Империи Атран и Содружества? – насупился Хан.

- После сегодняшней аудиенции? Нет, не считаю. Поэтому не собираюсь дожидаться пока за мной придут из Имперской СБ и собираюсь уже сегодня покинуть Систему. Что и вам советую. Забирайте своих людей и сваливайте как можно дальше отсюда.

- Кстати, о союзниках… Серж, не торопитесь нас покидать, давайте посмотрим еще пару роликов… Вы, господа офицеры, скорее всего были лишены воочию увидеть уничтожение одного из… Ульев, так я вам это продемонстрирую.

В помещении опять развернулась голограмма. На этот раз Системы Андары. Постепенно на ней начали загораться отметки Имперских кораблей, затем кораблей жуков. Изображение резко приблизилось, весь объем занял корабль-астероид, поверхность которого кипела и проваливалась куда-то внутрь. Минут десять мы наблюдали эту картину. Неведомый мне оператор, даже уловил то, чего я не видел, вот отрывается огромный шлюз, из него начинает медленно выплывать один из малых кораблей, но с поверхности Улья, в его сторону, устремляется тонкое пылевое «щупальце» и уже через секунду на месте корабля клубится пыль, постепенно всасывающаяся в Улей.

- Где-то я уже нечто подобное видел, вот только не вспомню где… - проговорил адмирал, а Мак добавил.

- Рароги…

- Да, очень похоже, можете сравнить. – спокойно сказал Император и повинуясь его жесту в помещении развернулась новая голограмма, которую я с огромным интересом просмотрел. Зрелище, я вам скажу, было фееричное, особенно те моменты, где от одного единственного попадания из орудий рарогов, крейсера и линкоры Содружества начинали медленно разрушаться, чтобы через несколько минут оставить на своем месте только кучу мусора и барахтающиеся в своих скафандрах тела разумных.

- Да, похоже. – выдохнув сказал Мак. – Но все же не то. У рарогов их оружие действовало избирательно, уничтожая, превращая в пыль металлы, а все остальное оставалось нетронутым. Здесь же мы видели совсем иную картину, уничтожается все, и живое, и неживое.

- Вы правы, гросс полковник… но это может быть и следующим шагом в развитии этого типа вооружения. Кстати, наши ученые так и не пришли к единому мнению, что это такое было. Хотя, большинство склоняется к версии, что это быстроразмножающиеся наниты, а некоторые считают, что новый тип бактерий, питающихся металлами. - Заметил Император.

- Ваше Императорское Величество, вы хотите сказать, что рароги проводили испытания нового оружия в реальных боевых условиях? Почему же они тогда отстрелялись только по одному Улью, а не уничтожили вообще всех жуков в Системе, или почему не проверили, как их это оружие будет воздействовать на наши корабли? Что-то тут не сходится…

- В том-то и дело, гросс полковник, что испытаний рароги… или кто-то еще, не проводили, они… скорее наблюдали за ними, смотрели со стороны.

- У вас есть информация отсутствующая у нас?

- Только предположения и некоторые факты. Смотрите, это фиксация всего происходящего в Системе с момента нашего в ней появления, в несколько необычном диапазоне… последняя разработка наших ученых.

Император аграфов не перестает меня сегодня удивлять, я уже даже начал побаиваться, что он с минуты на минуту начнет швыряться плетениями, но нет, я не раз имел возможность убедиться, что его энергетика соответствует очень слабо одаренному, ему ее даже раскачивать смысла нет, простейший светляк ему и через тысячу лет будет недоступен. Но вот, новая голограмма, развернувшаяся в помещении… много времени чтобы определиться с диапазоном, в котором велась съемка, мне не потребовалось… Как говорили в том Содружестве – пси-диапазон, а по сути, чистая ментальная энергия. Вот теперь-то было четко видно, надвигающиеся на Улей два небольших облачка и эффект ими вызванный при соприкосновении с кораблем-астероидом жуков. В потоке ментальной энергии это действо выглядело даже более впечатляюще, чем в истинном зрении. Но… но не это меня занимало больше всего, я уже знал какой следующий вопрос задаст мне Император и всеми своими потоками сознания искал на него ответ. К счастью, аграф решил дать мне еще немного времени.

- А это, господа, те самые наблюдатели, о которых я говорил. Обратите внимание, они покинули Систему сразу после бегства жуков. И еще одно, реакция этих самых жуков на уничтожение их Улья… она свидетельствует о том, что им уже знакомо такое оружие и при его применении они предпочитают покинуть поле боя, даже имея подавляющее на данный момент преимущество.

- Ваше Императорское Величество, а зачем вы нам все это показываете и рассказываете? – спросил адмирал.

- Нам, мне, Империи, Содружеству, в конце концов, нужно это оружие! – и перевел свой взгляд на меня. А через пару секунд, и все остальные, проследив куда он смотрит, скрестили на мне свои глаза.

- Серж – это провал. – весело сообщил мне Хан. – Я если честно и не верил в сказочку про дикого, слишком уж топорно она была сработана. Ты засветил себя буквально в первое же мгновение, дилетант он и есть дилетант. Кто из твоих родителей был рарогом? А может оба? Серж, и не надо нас убеждать, что ты не имеешь к ним никакого отношения, мы это и так знаем. Нас интересует только одно, когда на тебя вышли представители их спецслужб, что они тебе пообещали за помощь, и что им надо от всех нас, помогут ли они нам в этой войне или нам придется отбиваться самостоятельно?

- Хан, Ваше Императорское Величество, вы ошибаетесь, ни я, ни мои родители не имеют никакого отношения к этим вашим рарогам…

- Гросс Сангре, мы не… - начал что-то говорить Император, но его прервали.

- Серж говорит правду… - раздался девичий голос, а спустя пару мгновений из тени вышла… Кира, все так же затянутая в свой полковничий мундир Имперской СБ. – ворит правду, а мы где-то ошиблись…

- Прошу прощения, господа, за тот спектакль, невольными актерами которого вы стали. Наши психологи посчитали это самым лучшим ходом, чтобы заставить Сержа раскрыться. У нас и мысли не было, что мы ошибаемся. – Вслед за Кирой появился второй персонаж… Император Атрана. – Еще раз, господа офицеры, приношу вам свои самые искренние извинения за тот… цирк, что я был вынужден перед вами разыгрывать. Слишком много глаз и ушей в моей нынешней резиденции. – сказал Император и уселся на ложе, которое под ним неуловимо изменилось, и вот он уже сидит в достаточно удобном кресле.

- Ваше Императорское Величество, вы так безоговорочно верите этой девочке?

- Поверьте, гросс адмирал, у меня есть на то причины. Более того, скажу вам, что если бы не эта девочка, с ее по истине удивительным Даром, то я бы сейчас тут с вами не сидел, да и не только я один… Серж, скажу я вам, положа руку на сердце, вы были последней нашей надеждой. Нет, выжить-то мы скорее всего выживем, да и Кира это утверждает, но… все расы этого сектора Галактики, да и не только этого, окажутся отброшены на века, даже тысячелетия назад. Нашим друзьям – аграфам, это уже знакомо, даже принимая во внимание, что срок их жизни намного больше человеческого, им и то, в свое время, пришлось очень нелегко.

Я слушал Императора в полуха, согласно кивал головой, как китайский болванчик, а сам обрабатывал новую и очень неожиданную информацию при этом еще и разглядывал энергетическое тело Киры, которое мне очень не нравилось.

Если я правильно понимаю, то кто-то пытался провести инициацию ее Дара, при этом имея весьма смутные и отрывочные сведения о самом процессе. Хотя… может быть, что именно такого эффекта этот, или эти неизвестные и добивались. Им нужен был сиюминутный результат, а на остальное им было плевать. Ну что же, своего они добились. Кира медленно умирает, точнее умирает ее менто-энергетическое тело, но не далеко то время, когда этот процесс скажется и на физическом и вот тогда уже никакие достижения местной медицины ей не помогут. Девяносто процентов энергоканалов в теле девушки оказалось перекручено и передавлено, источник пси-энергии, работает с перебоями, не в силах протолкнуть энергию по ним. Зато источник ментальной энергии, буквально фонтанирует, будучи «разогнанным» до предела, в результате чего в менто-информационном теле девушки образовались очень интересные связи, вылившиеся в тонкий, но устойчивый канал перекачки ментальной энергии от источника к информационному полю Вселенной, некоторые его называют еще Астралом. Вот по этому-то каналу, Кира время от времени и получает информацию. Хм, хотел бы я побеседовать с теми «умельцами» что сотворили с ней такое.

Из раздумий меня вывела внезапно воцарившаяся тишина и несколько пар глаз, смотревших на меня с каким-то ожиданием. Похоже, что я пропустил что-то важное, а обращаться за помощью к нейросети нет времени.

- Извините, меня, господа и вы, Ваши Императорские Величества, я немного отвлекся…

- И чем же это таким важным, на ваш взгляд, вы были заняты, что решились игнорировать своего Императора? – недовольно поинтересовался этот «лицедей».

- Да вот, думал… как можно помочь моей хорошей знакомой и немного отсрочить ее гибель. – показал я на Киру. Девушка чуть побледнела и закусила губу, но глаз не опустила. Скорее всего она знает, какая участь ей уготована и смирилась с ней, более того, она сознательно пошла на это.

- Это конечно очень похвально, что вы и в такой ситуации не оставляете своих друзей и решаете, как им можно помочь, но мы все равно хотели бы получить ответ на наш вопрос. Какое оружие вы использовали при уничтожении Улья?

- Штатное для моего крейсера. Два тоннельных, пятисотмиллиметровых орудия револьверного типа.

- Вы хотите сказать, что легкий крейсер легко справился с такой вот громадиной? Странно, почему же тогда с ними не могут справиться линкоры?!

- Не знаю, Ваше Императорское Величество. Вы спросили, я ответил.

- Серж, давай не будем играть в слова, ты прекрасно понял вопрос, но если ты так хочешь, я немного его переиначу. Какие заряды ты использовал для своих орудий? – первым сообразил адмирал.

- Гросс адмирал, вы забываете, что я мусорщик, что мой крейсер собран и восстановлен из мусора, само собой, что и все системы вооружения, и боеприпасы к ним, собраны мною на корабельном кладбище. Почти все… Вы же в курсе, что еще во время нашей с ней совместной работы, Кира нашла корабль неизвестной расы – живой корабль. Во время нашей следующей экспедиции, я повторно нашел этот корабль, исследовал его и забрал с него то, что посчитал возможным. Около десятка вольфрамовых болванок, идеально подходящих для орудий моего крейсера, больше ничего интересного я там не обнаружил, слишком уж чужд этот корабль, или точнее будет сказать, это существо, человеку. Вот именно две таких болванки и послужили причиной уничтожения Улья жуков.

- Живой корабль Предтеч?! – почти в голос вскричали оба Императора.

- Да, Ваши Императорские Величества, а вам разве не доложили?

- Нет. Первый раз слышу… ладно, с этим я еще разберусь. – зло сказал атранец. – А где сейчас этот артефакт?

- На одной из полетных палуб нашего носителя. Стоит, медленно умирает и дожидается… не понять чего.

- Гросс Сангре, а как вам удалось проникнуть на его борт? Что?! Медленно умирает?! Корабль жив?! – аграф аж подскочил на своей лежанке.

- Ну, был жив, когда я его видел в последний раз. А как проник на борт, так просто, шлюз… ну, если это можно назвать шлюзом, сам открылся, когда я к нему приблизился.

- Серж, вы тоже псион? Если верить легендам, то Предтечи все были псионами и их живые корабли тоже… не псиону даже увидеть этот корабль было бы очень проблематично.

- Я не знаю, кого вы называете псионами, но какой-никакой Дар у меня есть. Я вижу ауру разумных и не только разумных, могу определить, врут мне или нет, ну и так, по мелочи. – скромно закончил я, решив, что пришло время помаленьку-потихоньку выходить из тени, а то дошифруюсь до того, что останусь один на галактическом пепелище, чего мне категорически не хотелось бы. А оба Императора как-то заговорщицки переглянулись.

- Серж, а вы не хотели бы пройти небольшой курс обучения в нашей Школе псионов? – вдруг выдал аграф.

- Да-да, Империя Атран очень заинтересована в хорошо подготовленных специалистах этого амплуа. – поддержал его и атранец.

- Господа, а вам не кажется, что в то время. Когда погибли, гибнут и еще погибнут миллионы, а скорее всего миллиарды разумных, когда добрая треть ваших Империй уже разрушена, а сами вы вынуждены были бежать на самый край изученного пространства, после того как ваши Столицы пали, флота уничтожены, поднимаете совсем не те вопросы? – удивленно выдал я.

Император Атрана внимательно оглядел всех присутствующих, уловил в их глазах полное одобрение моему экспромту, потом глянул на аграфа, тот пожал плечами, дескать, твои люди – тебе решать, а потом… выдал.

- Дело в том, гроссы офицеры, что сведения о наших потерях… несколько, э-э-э преувеличены. Да, часть Систем нам пришлось оставить, в основном это молодые колонии, малонаселенные и малозначащие анклавы, в которых были сконцентрированы… скажем так, не самые благонадежные и верные наши граждане. Большая часть потерянных нами кораблей, это или откровенное старье, или эскадры наемников, корпораций, откровенных и не совсем пиратов, или же «удельные» флотские формирования, принадлежащие сильнейшим Родам Империи. Основные силы флота были заблаговременно, задолго до вторжения пауков, передислоцированы. Вместе с передислокацией флотов нами была запущена и программа эвакуации гражданского населения. К сожалению, спасти всех у нас не было и нет возможности, тем более, провести эту операцию тайно, а объявить открыто, о скорой войне со столь грозным противником, мы тоже не могли, это вызвало бы массовую панику, полный обвал экономики и как следствие, развал Империи, что вы могли наблюдать на примере Амара. Сами понимаете, пойти на это мы никак не могли… Мы признаем свою ответственность за многомиллионные жертвы, но… это Война, господа офицеры, Война. И без жертв тут уже никак не обойтись. Кстати, почти девяносто девять процентов детей, от новорожденных, до шестнадцати лет, будущее нашей Империи, мы все же смогли спасти. За это мы должны быть благодарны Кире. Не ей одной, конечно, информация о странных кораблях, необъяснимых исчезновениях судов, находках, шли со всех сторон Содружества и из-за его пределов, и от вас в том числе. Но именно Кира дала нам шанс к спасению. Ее Дар спас миллионы, миллиарды разумных и дал нам возможность, при необходимости, начать все еще раз и не с нуля. Ее Дар открыл перед нами, буквально, целую Галактику. Я вижу в ваших глазах непонимание и растерянность. Ну что, Ваше Императорское Величество, раскроем перед господами офицерами наши карты, я думаю, что они этого заслужили? – обратился Император Атрана к своему коллеге аграфу.

- Согласен, лишним точно не будет. Скажите, господа офицеры, вы никогда не задумывались, почему в обозримом пространстве так мало разумных рас, люди, аграфы и по сути всё. Есть пара-тройка негуманоидных цивилизаций, но их уровень развития на столько низок, что многие до сих пор спорят, считать ли их разумными. Я знаю, что вы ответите, мы все потомки расы Древних, а те потомки Предтеч, так нас учили, это нам вдалбливали с младых ногтей. Но, при этом, никто не может сказать, как выглядели не то что Предтечи, а даже Древние. Никто не находил их городов, или хотя бы развалин. Пара десятков мелких поселений, больше похожих на форпосты, несколько десятков невнятных обломков, предположительно являющихся частями кораблей, мелкие артефакты, происхождение которых неизвестно, но у экспертов вызывающих определенный скепсис, относительно их древности. Не кажется ли вам, господа, странным, что цивилизация, по уверениям историков, заселившая сотни, тысячи Систем, не могла не оставить более явных следов своего существования, кроме как мелких построек, обломков непонятного назначения и пары десятков планет, разбросанных по всему изученному Космосу? Вы все прекрасно знаете историю Содружества, знаете, что начало ему было положено много тысяч лет назад, разумными всего трех планет, даже не Систем, а именно планет. До наших дней сохранилась всего одна из них, это планета… Аграф, две другие погибли, одна стала жертвой собственной Звезды, превратившейся в сверхновую, а вторую постигла катастрофа, менее масштабная, но не менее разрушительная. В результате, теперь там, где когда-то была цветущая планета, находится огромное астероидное поле. Ваше Содружество, это, скажем так, уже вторая попытка. И должен заметить, что более удачная чем первая. По крайней мере, вы смогли объединить большую часть Старых колоний, рухнувших в варварство. Около ста лет назад, благодаря одному из наших псионов, чей Дар схож по своим характеристикам с Даром Киры, мы нашли разгадку, всех этих несуразностей. В одном из своих… назовем это, видений, он отчетливо увидал звездное небо. Мощнейший кластер ИскИнов обрабатывал эту информацию в течении шести дней, пока не выдал нам координаты одной из Систем, находящейся в Диком Космосе, примерно в ста сорока световых годах от границы Империи Атран. В течении трех дней нами была сформирована экспедиция. Несколько десятков самых современных боевых кораблей и пара научных судов. И вот что они там обнаружили…

В помещении развернулась очередная голограмма. На фоне сотен тысяч мерцающих звезд, невообразимо огромная конструкция. Почему огромная? Так на фоне этого сооружения было отчетливо видно один из сверхдредноутов аграфов, и выглядел он по сравнению с ним как мелкая букашка возле слона. Четырнадцать огромных колец, как бы вложенных одно в другое, но со стороны становится ясно, что расстояние между ними сотни три-четыре километров, а вся конструкция растянулась на тысячи километров. Изображение резко приблизилось и стало видно, что кольца эти не сплошные, а состоят из сотен тысяч небольших, блоков, или модулей. Ну, небольших в сравнении с самими кольцами, каждый блок представляет собой куб, с ребром метров так сто-сто двадцать. И каждый куб покрыт рунной вязью. Некоторые руны я узнавал, некоторые вызывали смутное чувство узнавания, а некоторые были мне совершенно незнакомы. Именно из-за последних, я никак не мог прочитать всю эту огромную магемму, а в том, что это именно магемма, я ничуть не сомневался.

Затем изображение немного сместилось в сторону, Кольца ушли из видимости, зато перед нашими глазами оказалось… ну да, очередное корабельное кладбище. Небольшое, может быть полтора-два десятка кораблей, на вид абсолютно целых, дрейфующих в нескольких тысячах километров от Сооружения.

- Скажу сразу, нам удалось активировать это Сооружение и достаточно легко, хотя и совершенно случайно. Оно реагирует на псионов, точнее на мощный выброс пси энергии. Да и корабли эти оказались совсем не пустые… они полны трупов. Трупов людей и аграфов. Сами корабли не представляют совершенно никакого интереса, разве что как исторический артефакт, наши современные технологии намного более совершенны. На них даже нет гипердвигателя, в нашем понимании, нет и ИскИнов. Тела, которые нашли на кораблях наши разведчики-исследователи, прекрасно сохранились, в условиях открытого Космоса. Я не стану заострять ваше внимание на странных и явно неудобных одеждах, скажу только, что судя по всему, это был не просто флот, а флот переселенцев, скорее даже беженцев, часть которого погибла, а остальные, почему-то, в панике, покинули не только эту Систему, но и этот сектор пространства, даже не попытавшись оказать помощь своим товарищам. Сейчас можно до бесконечности гадать как и почему, толку с этого будет совсем немного, да и не имеет уже никакого значения то, что произошло десятки тысяч лет назад. Скажу только одно, по заявлениям наших ученых, именно те кто выжил с того флота и были нашими и вашими предками, те кто создал Первое Содружество. К сожалению, ни у нас, ни у вас, не сохранилось никаких исторических хроник относящимся к столь давним временам, а те, что сохранились, особого доверия не внушают. Мы так и не смогли выяснить, что заставило два, не самых многочисленных, судя по количеству кораблей и пассажиров на них, народа, отправиться в столь дальнее и рискованное путешествие, возможно, это были изгнанники, возможно и на самом деле беженцы, возможно даже преступники, сейчас это не имеет никакого значения. Ясно только одно, Союзу наших двух рас очень и очень много лет и мы не хотим его разрушать. Именно поэтому около сорока лет назад мы и привлекли к своей работе специалистов Империи Атран.

- Я так понимаю, что это сооружение, является чем-то вроде Врат, искусственной аномалии, и что же там… за ними? – задал интересующий всех вопрос адмирал.

- Вы правы, адмирал, именно Врата. Врата в другую Галактику… А что там, на другой стороне, да все то же самое, Звезды, планеты, Системы. Единственное, чего мы за все годы наших исследований так и не обнаружили, так это разумной жизни, хотя следов более чем предостаточно. Нам даже удалось установить точные координаты конечной точки, куда открываются эти Врата. Небольшое Шаровое Звездное Скопление в нескольких миллионах световых лет от нашей Галактики. Около миллиона Звезд и Систем, пока мы обнаружили чуть больше трех десятков Систем с планетами пригодными для жизни, но еще больше мы нашли планет, расположенных в «Поясе Жизни», но кем-то или чем-то безжалостно уничтоженных, точнее, на них уничтожено все живое.

- Ваше Императорское Величество, мы правильно вас поняли, что вот уже на протяжении сорока лет Империя колонизирует Системы в иной Галактике? – как-то с придыханием спросил Хан.

- Да, майор, вот уже более четырех десятков лет более семидесяти процентов бюджета Империи направлено именно на это. Все самые лучшие специалисты, самое современное оборудование, новейшие технологии и корабли уходят именно туда. Сейчас, те, кто самонадеянно именует себя «Центральные Миры» начали о чем-то догадываться, но времени у них практически не осталось, чтобы как-то нам помешать. А с началом вторжения жуков, мы начали проводить эвакуацию почти в открытую. Кораблей, конечно, катастрофически не хватает, мы даже были вынуждены задействовать часть флота с «той стороны». Поэтому и кинули в бой против Чужих слабые и разрозненные эскадры, они дают нам так необходимую отсрочку, а заодно и вводят в заблуждение все остальные государства, входящие в Содружество. Вынужден признать, что мы слишком слабы, чтобы противостоять всему Содружеству и жукам, если о нашем небольшом секрете кто-то узнает.

- Вы предлагаете нам начать эвакуацию Системы Андары в другую Галактику? – спросил Мак.

- Нет… пока нет.

- Мак, не тупи! – влез я. – Нам предстоит стать затычкой, в этом бутылочном горлышке, о которую очень скоро начнут биться армады жуков и флоты Содружества. То представление, что было перед нами разыграно, оно ведь было предназначено не для нас, а для того, кто мог его наблюдать. Я так понимаю, что именно Система Андары должна стать основной перевалочной базой?

- Ваш молодой товарищ, полковник, поражает меня все больше и больше. – бледно улыбнулся Император. – Он совершенно прав. При этом, вам придется как-то справляться собственными силами. Если вы подумали, что мы все бросив собираемся бежать, поджав хвост, то вы неправы, мы просто подготавливаем для себя пути отступления, создаем мощную тыловую базу и безопасную гавань для наших граждан. Мы будем сражаться… просто нам нужно время, чтобы подготовиться…

- Как я понял, именно там, в соседней Галактике и расположена эта ваша Школа Псионов?

- Да, мы рассматриваем псионов как очень важный и ценные ресурс, который нам очень не хотелось бы потерять. И тем более, методики их подготовки и обучения. Здесь вы, Серж, сделали уже все что могли и я думаю, что пришла вам пора перейти на новый уровень. А к своим друзьям вы еще вернетесь и намного быстрее, чем думаете… - тут Император Атрана сбился, так как к нему неслышной тенью скользнул появившийся в дверях офицер ИСБ и протянул какой-то кристалл. Немного смущенно извинившись, Император вставил кристалл в свой считыватель, постепенно его лицо окаменело. – Всех взяли? – отрывисто спросил он у офицера. Тот немного замялся и через силу выдавал.

- Никак нет, Ваше Императорское Величество, герцог Азвар и кронпринц смогли скрыться, но их ищут. Остальных взяли всех. И еще… - в ладонь Императора лег еще один кристалл.

- А вот это уже интересно. Друг мой, похоже, что наша маленькая тайна уже таковой не является. – криво улыбаясь сказал атранец аграфу.

- Что случилось?

- На границе Системы сейчас находится корабль Шанью. Говорят, что прибыли с дипломатической миссией, а в качестве подтверждения своих, скажем так, полномочий и серьёзных намерений, передают нам небольшой ролик. Позволишь?

- Конечно!

Похоже, что сегодня день киносеансов. Очередная голограмма, разве что чуть выше качеством, чем предыдущие и мы опять смотрим на титаническое Сооружение, состоящее из нескольких колец, возле которого начинает формироваться огромный конвой из сотен кораблей и судов. Видно, как части колец начинают накачиваться энергией… миг и немаленькая часть неизвестной мне Системы превращается в один огромный портал…

- Не успели… - обреченно проговорил аграф.

- Я думаю, что еще не все, далеко не все потеряно. Шанью просят о встрече со мной и Императором Аграф, а также с тем разумным… что смог уничтожить два Улья жуков.

- Требуют встречи…

- Нет, не требуют, просят! Причем, без всяких условий и гарантий!

- А это меняет дело! Я думаю, что они не станут возражать, если на переговорах будет присутствовать несколько наших… особо доверенных лиц.

- Где они? – резко спросил атранец офицера СБшника.

- На границах Системы, почти возле самого Кольца Койпера. И еще… у нас есть такое мнение, что вышли они там умышленно, а не под действием глушилок гиперполя…

- Передайте, один корабль, щиты опустить, оружие деактивировать. На встрече не более четырех… нет, пяти разумных с их стороны. И предупредите, что невыполнение любого из наших требований будет расценено как акт агрессии, с соответствующим ответом. – и уже нам. – Господа офицеры, мы считаем, что вам необходимо присутствовать на этой встрече. Скорее всего, те два корабля, что сразу покинули Систему после ухода жуков, принадлежали именно Шанью. Я думаю, их заинтересовало, то, каким образом Сержу удалось уничтожить один из Ульев. Странно только, что они говорят о двух… Или мы чего-то не знаем?

- Одному из убегающих Ульев я успел послать «прощальный подарок», скорее всего он сработал уже в гиперпространстве, или сразу после выхода из него. – скромно сообщил я.

Глава 9.

Следующие четыре дня оказались очень насыщенными на события и это я еще не учитываю так и, пока, не состоявшуюся встречу с представителями загадочной цивилизации Шанью. Почему «загадочной»? Так я перерыл всю Сеть, но никаких, более-менее правдоподобных сведений о ней таки не нашел, даже изображений, известно только, что шанью вполне себе гуманоидные разумные, хотя всевозможных предположений, конечно же, хватает. Некоторые договорились до того, что шанью – это никто иные как Древние, оставшиеся чтобы присматривать за молодыми и неопытными расами. Хотя… надо признать, что какой-то смысл в этой теории все же есть, по крайней мере многие технологии этой расы заметно опережают технологии Содружества. Я сужу об этом на основании тех нескольких артефактов шанью, что попали ко мне в руки на корабельном кладбище.

А событий за эти дни и на самом деле произошло достаточно много. Буквально через несколько часов после нашей встречи с Императорами-заговорщиками, в Систему один за другим начали входить корабли и суда, причем сразу обеих Империй. Такое впечатление, что все они где-то дожидались отмашки и получив ее рванули к нам. Некоторые корабли и суда в Системе не задерживались, а получив какие-то указания или задания, разгонялись и уходили в гиперпрыжок куда-то в сторону неисследованного пространства. Другие же совсем наоборот, вставали на долгосрочную парковку, или возле Станции, или возле Крепости. Почти одновременно с появлением первых кораблей, начали поступать сведения и от нашего «внешнего пояса обороны», это я так называю близлежащие Системы, где мы цедрой рукой разбросали минные объемы и самопальные боевые модули. Оживились и развезмодули, и всевозможные зонды, рисуя не совсем оптимистическую картину. Систему Андары начали брать в плотное такое колечко, но, что самое интересное, Ульев замечено не было, жуки пока использовали только свои малые корабли, с которыми боевые корабли Содружества вполне могут сражаться почти на равных, но те боя не принимают и при малейшей угрозе сразу уходят в отрыв.

А теперь немного о том, почему же встреча Императоров с шанью так еще и не состоялась. Со стороны могло бы показаться, что с этим вопросом творится самая настоящая чертовщина… На небольшом корвете атранской постройки, в сторону корабля гостей вылетела опытная бригада дипломатов, имеющих четкие инструкции и условия предстоящей встречи, от которых они не могли отклониться даже на йоту. Но… уже первая же встреча дипломатов с шанью показала, что по этому вопросу каждый маломальский клерк имеет свое мнение, а на прямые указы Императоров им, мягко говоря, плевать. Хорошо еще, что права что-то подписывать, без согласования у них нет и не было. Это надо же было додуматься, прислать на согласование условия встречи, при которых оба Императора прибывают на корабль шанью в гордом одиночестве, в сопровождении только одного разумного и именно того, кто нужен и устраивает самих шанью, то бишь меня, красивого. И ведь, что самое интересное, никто из отправленных на предварительные переговоры дипломатов, не видел в этом ничего из ряда вон выходящего, как будто все так и должно быть. В принципе, не я один прекрасно понимаю, в чем тут дело, по крайней мере, уже после первого подобного сообщения, Хан озвучил, что в составе делегации шанью есть очень сильный псион. И именно эта версия и заставила обоих Императоров относиться к предстоящей встрече, а в том, что она состоится, рано или поздно, никто не сомневался, ведь она нужна и той и другой стороне, с большой опаской и всеми силами искать возможность как-то защититься от действий псиона шанью. Я даже начал подумывать о том, чтобы немного им в этом помочь, тем более, что в материалах и возможностях я не ограничен. За пару часов я составил рунную цепочку для простеньких амулетов ментальной защиты, в любом из известных мне магических Миров, цена такой поделки, максимум пара серебрушек, по сути, у меня должны были получиться амулеты ментального щита третьего уровня, отсекающие менто-информационное тело его носителя от внешнего пространства. Ни один маг, или даже ученик мага, никогда бы ничего подобного на себя не надел, ведь это означало бы, что он добровольно отрезает от себя добрую половину своих сил и возможностей. Но, ни дипломаты, ни оба Императора магами, или даже псионами не являются и никаких изменений даже и не заметят. Осталось только как-то изготовить амулеты и всучить эти безделушки всем заинтересованным лицам и при этом сильно не спалиться.

Но, не срослось, не вышло у меня продемонстрировать свои способности в артефакторике. Скорее всего до эмиссаров шанью наконец-то дошло, что все их усилия пропадают напрасно, а разумные, прибывшие к ним, ничего не решают, а служат лишь передаточным звеном между ними и теми, кто реально принимает решения. После этого согласование условий встречи пошли, буквально, семимильными шагами. Правда и нам пришлось пойти на кое-какие уступки, так, например, условие, что корабль шанью должен полностью опустить шаги, ни коим образом тех не устраивало, пришлось Императорам смириться, что корабль гостей будет все же в боевой готовности, ну и плюс к этому, ни одного боевого корабля, Станции или иного модуля, или сооружения в пределах досягаемости его систем вооружения от места проведения переговоров быть не должно. В том числе и корабль шанью будет находиться вне этих пределов, хотя тут и возникла небольшая проблема, шанью, как оказалось, отлично знакомы с характеристиками наших орудий, а вот мы об их системах не знаем, ровным счетом, ничего. В общем, шанью оказались хоть и очень неудобными переговорщиками, но вполне договороспособными, что не могло не радовать. Порадовал нас и Император Аграф, сообщив, что он сможет предоставить нам всем ментальную защиту, правда на очень непродолжительное время, всего-то минут на десять-пятнадцать, дескать, на большее его специалист-псион, к сожалению, не способен.

Конечно, я совсем не такая уж и большая шишка, чтобы быть в курсе всего и тем более, действий сразу двух Императоров, но оно мне и не надо, достаточно того, что я, как и мои компаньоны, с недавних пор стал индивидуумом, особо приближенным к… особе Императора. Есть такая когорта царедворцев, которые всегда привыкли держать «нос по ветру» и как говориться, лучше перебдеть, чем недобдеть, так что, вольных и невольных информаторов, у меня появилось вполне достаточно. Кто-то пытался подластиться к новому возможному фавориту, кто-то, располагая чуть большим количеством информации, просто искал выгодного знакомства… как бы то ни было, но я был в курсе почти всего, что происходило вокруг послов Шанью и почти не прикладывал для этого никаких усилий, разве что… иногда, чуть-чуть влиял на того или иного чиновника ментально, вкладывая в его мозги мысль, что со мной лучше дружить, нежели враждовать. Поэтому я оказался в курсе небольшой аферы, затеянной Императорами. Почему аферы, а вы помните, какое основное требование выдвинули шанью? Правильно, встреча с Императорами и «разумным, уничтожившим два Улья жуков». Так вот, оба Императора решили немного дистанцироваться от меня, выставив в качестве «третьей силы». Аграфу-то было собственно параллельно, а атранец ничуть не сомневался, а если и сомневался, то никак этого не показывал, в моей лояльности. Зачем им это было надо? И не спрашивайте, я без понятия, разве что… таким образом они хотели сохранить за собой некую свободу действий… в общем узнал я о таком повороте, можно сказать, в самый последний момент, когда ко мне на крейсер, заявилась целая делегация с одним единственным вопросом, а смогу ли я гарантировать безопасность сразу двух Императоров. Хотя, мне кажется, что больше их волновал не вопрос безопасности венценосных особ, а их собственная безопасность и уровень комфорта, который я могу им предложить. А дело в том, что «высокие договаривающиеся стороны» пришли к определенному компромиссу в вопросе выбора подходящего для встречи корабля, сойдясь во мнении, что мой крейсер, раз уж я позиционирован как абсолютно независимая сторона, идеальная, нейтральная территория для всех. Хорошо еще, что меня удосужились предупредить о таком вот выверте дипломатической мысли и дали, хоть немного, времени подготовиться. Ну, как подготовиться, корабль был в принципе готов ко всему, и к бою, и к параду, а вот для встречи высокопоставленных особ и уж тем более для проведения дипломатических переговоров на самом высоком уровне… как-то не очень. В общем, пришлось мне тряхнуть мошной, причем, как в прямом, так и в переносном смысле. Переоборудование десятка кают много времени, сил и средств не заняло, а вот обставить их в, так сказать, соответствии… благо, что торговля в Системе так и не прекращалась, даже когда жуки ее штурмовали, да и у меня в запасе кое-что есть. Короче, три часа, пара десятков взмыленных дроидов, несколько дизайнеров, находящихся в состоянии очень близком к инфаркту и всё, теперь хоть Императора Всея Вселенная принимать можно, стыдно не будет.

Торопился я не зря, уже через полчаса после того как борт крейсера покинули посторонние, на его полетную палубу сели сразу два бота. Один был приписан к ВКС Системы, а второй, незнакомых очертаний, совершенно бесшумный, покрытый каким-то незнакомым составом, превращающим его в почти незаметную, для сканеров Содружества, быстро исчезающую тень. Этот бот был приписан к кораблю шанью. Быстро разбившись на группы, три десятка разумных разбрелись по всему крейсеру. И если представители аграфов и людей совали свой нос везде где только было можно, перетаскивая, с помощью дроидов, какую-то аппаратуру, поисковые сканеры и еще черт знает чего, то пятерка шанью даже не покинула полетную палубу. Четыре гиганта, закованные в матово-черные бронескафы с четырьмя манипуляторами, взяли в коробочку невысокую фигуру в сером, неприметном скафандре. Минут пять ничего не происходило, а потом по кораблю как будто пронеслась волна ментальной энергии. Действие ее было чем-то схоже с моим плетением сканера-диагноста, разве что намного более слабое и гораздо менее информативное. Я наблюдал из рубки за всеми посетителями, даже заметил, как одна из групп людей что-то установила в одном из коридоров корабля, причем, наблюдал не столько с помощью сканеров и камер, сколько с помощью следящих амулетов и незаметных простому глазу и для техники, рунных цепочек. Так вот, после того как от «серого» шанью по кораблю прошла волна ментальной энергии, его фигура зашаталась и только благодаря тому, что один из сопровождающих успел его подхватить, «серый» не рухнул на палубу. Благодарно кивнув, «серый» опять замер и так простоял минут десять, после чего вся эта компания погрузилась на свой бот и запросила разрешение на вылет, дескать они закончили, претензий и проблем нет. Минут через двадцать после них отбыли и имперцы, так же не найдя ничего предосудительного, а я направился к подарку оставленному на корабле людьми. Им оказался самый обыкновенный «жучок», микродроид предназначенный для слежки и наблюдения – ИСБ решила чуток подстраховаться. Теперь, на весь срок переговоров, очень немаленькая часть Системы, сфера с радиусом почти в полторы световые минуты, будет зоной закрытой для всех, любой корабль, или судно, целенаправленно или случайно оказавшееся в этом секторе пространства, подлежит немедленному уничтожению. Неприятное, я вам доложу чувство, ощущать, как на тебе сошлись прицелы нескольких сотен, если не тысяч, орудий, самого разного класса и вида, ведь единственный корабль, который может находиться в закрытой зоне, это мой легкий крейсер, если конечно не считать три спецбота, которые и доставят на борт крейсера переговорщиков.

Через два часа, синхронно, с точностью до секунды, на полетную палубу крейсера сели три бота. Точно так же выверено, у всех аппаратов опустились аппарели и на палубу сошли делегации, по пять разумных с каждой стороны, вот только никто не питал иллюзий, делегации аграфов и людей будут действовать сообща, но кажется, что подобный расклад их визави ничуть не смущает. Если честно, то я думал, что переговоры начнутся немедленно, но нет, чинно раскланявшись, делегации, под предводительством своих глав, удалились в подготовленные для них апартаменты. Протокол, будь он неладен.

Наблюдая за прибытием Императоров со свитами и представителей цивилизации шанью, я не забывал сканировать всех прибывших. Процедура эта проходила совершенно для всех незаметно, потому как я не использовал ни технические устройства, ни ментальную энергию, ограничившись только истинным зрением и парой плетений на основе Магии Разума. С имперскими делегациями никаких неожиданностей не возникло, слабенькие маги-универсалы, без какой-то определенной предрасположенностью, хотя тут их называют псионами, с плохо развитыми энергоканалами, искорёженной аурой и сильно завышенным самомнением, точнее, оценкой собственных сил и возможностей. А вот шанью меня удивили, три довольно сильных мага, примерно на уровне студентов второго-третьего курса магической Академии, с неплохо развитыми энергоканалами, но явно недостаточными для них Источниками, хотя и тут наблюдается почти та же самая картина, что и с Кирой – сильное преобладание источника ментальной энергии, в ущерб источнику пси сил, но шанью смогли каким-то образом нивелировать это несоответствие и я пытался понять за счет чего именно. И выходило, что удалось им это проделать за счет чего-то, напоминающего нейросеть, но не являющегося ею, хотя в истинном зрении это нечто выглядело как опухоль, распространившаяся почти на весь мозг разумного, но при этом не убивающая его, а наоборот, поддерживающая и помогающая. Само собой, в голове возникло и определение этого чуда – искусственный симбионт, продукт биотехнологий. Причем в самом симбионте я не видел и не чувствовал ни грамма магии. Два других представителя цивилизации шанью, оказались всё теми же гигантами, упакованными в монструозные скафандры и увешанные оружием с ног до головы. Увы им, но дальше отведенных для них кают они с этим арсеналом никуда не пройдут, телохранители двух Императоров не дадут, да и я не позволю, не даром же я перетряхнул все свои закрома, выбирая боевые, защитные и всякие другие амулеты, талисманы и артефакты. Причем, касается этот вопрос всех присутствующих, я не допущу причинения вреда на борту моего корабля, не только имперцам, но и шанью.

Выждав положенное время, все три делегации, так же синхронно и дружно, потянулись в корабельную кают-компанию, ставшую на какое-то время местом дипломатических переговоров.

Процедура взаимного представления и вручения соответствующих «верительных грамот», началась с делегации Империи Атран, возглавляемой лично Императором. Впрочем, много времени это не заняло, какой-то разноряженый дядька представил самого Императора, затем губернатора Системы, зачем он тут нужен я так и не понял, адмирала Беру и еще пару человек, якобы из дипломатического ведомства, но из того его отделения, освещение действий которого в свободном доступе обычно не найдешь. Все остальные проходили по статье «обслуживающий персонал». Примерно так же прошло и представление делегации аграфов, с той лишь разницей, что мне ничего эти имена и титулы не говорили. Потом был представлен и я, дядька просто сообщил всем присутствующим, что я являюсь капитаном и владельцем корабля, на котором мы все и находимся. И только после этого настал черед делегации шанью.

Вышедший чуть вперед черырехрукий гигант, не снимая шлема своего скафандра и даже не открыв забрало, а через системы громкой связи, начал представлять своих спутников.

- Высшая, Алларика Берг, член Серого Совета. Высшая, Ингрид Мал, член Серого Совета. Высшая, Лилит Роус, Второй сопредседатель Серого Совета. – на этом представление и закончилось, озвучивать имена и должности остальных двоих, никто не стал, демонстрируя, тем самым, всем присутствующим свой статус силовой поддержки, и не более.

Я еще успел заметить, как на лице атранского Императора сменилась целая гамма эмоций, растерянность, разочарование, а им на смену пришло раздражение. А во лицо аграфского самодержца осталось все так же отстраненно-нейтральное, и только по ауре было заметно, как вдруг во всю заработал его мозг. Я бы сказал, что он пытается что-то вспомнить, сопоставить и понять, в какой-то момент в его глазах начало возникать неверие, а потом надежда с примесью узнавания. Похоже, что не я один заметил изменения, произошедшие с Императорами, потому как вперед вышла та самая Лилит, что Второй сопредседатель какого-то Совета и на прекрасном общем сказала.

- Серый Совет является верховным органом исполнительной и законодательной власти в Теократии Шанью. Его решения обязательны к исполнению всеми гражданами нашего государства, и никто и никогда не оспаривали не оспорит их. По факту, власть и влияние Совета превышает даже власть и влияние любого Императора, потому как на него невозможно повлиять, его невозможно запугать, ему не приходится учитывать всевозможные внутренние и внешние течения в политической и гражданской жизни. Серый Совет абсолютно независим в принятии своих решений, а я, как Второй сопредседатель, по статусу соответствую, примерно, канцлеру, или премьер-министру Империи. И еще, за последние двадцать пять тысяч лет, это первый раз, когда сразу три Члена Совета, да еще и один из трех сопредседателей, покинули территорию Теократии. – сказано это было явно для Императора Атрана, а вот следующая фраза уже предназначалась Императору Аграф. – Агорах шилец арханок, тицар. – и короткий поклон в сторону неправильного эльфа.

Моя нейросеть, в содружестве с лингвоанализатором тут же выдала перевод, а в голове у меня как будто прострелила молния и все непонятки с местными аграфами тут же стали ясны и понятны, а я в очередной раз поразился схожести многих Миров и Реальностей, – Приветствуем детей вечной ткачихи, Царь.

Император Аграф ответил на том же языке, но было заметно, что он с трудом подбирает слова, а общий язык ему намного более привычен, нежели язык древних… дроу.

- Шилец урах, париир сиптер арун… агохари лаинар. – я, в унисон с шанью, невольно поморщился, от дикого акцента Императора. К счастью, это осталось совершенно незамеченым. А ведь фраза-то была совершенно простая – Приветствую вас, потерянные сестры и… забытые братья.

- Ваше Императорское Величество, мне приятно осознавать, что ваш народ еще не до конца растерял наследие предков, но давайте все же перейдем на более привычный вам язык общения. – снисходительно сказала Лилит. – Тем более, Ваше Величество, на сколько нам известно, в современном цивилизованном обществе, разговаривать на незнакомом другим разумным языке не принято.

- Конечно, уважаемая Лилит. Вы будете говорить от лица Серого Совета?

- Да. Я вынуждена, таково решение Совета и я не в силах его изменить. К сожалению, сейчас я вижу, что большая часть наших предложений и доводов для вас не более чем пустой звук…Но я попробую.

- Мы слушаем вас, уважаемая. – напомнил о себе Император Атрана.

- Начну издалека… Наша раса очень древняя, очень… На наших глазах появлялись и исчезали расы и цивилизации, кому-то мы помогали выжить, а кому-то… совсем наоборот. Для одних мы были Богами, а для других Демонами. Если вы думаете, что нам нравилась эта наша роль, что мы находили упоение во власти над жизнью и смертью сотен миллиардов разумных, то вы заблуждаетесь… эта ноша нас тяготила, она убивала нашу Душу, но… мы ничего не могли с этим поделать… таков был приказ наших хозяев, наших Создателей, и они очень пристально следили и за нами, и за всеми остальными расами целой Галактики. А потом из иного Мира, из иной Вселенной, иной Реальности, пришли они – Тенгри. Раса людей, осмелившихся бросить вызов нашим Создателям. Странные это были люди, в нашем понимании, примитивные технологии, простая жизнь… Сначала наши хозяева не обратили на них внимания, подумаешь, еще одна раса дикарей, ковыряющаяся на поверхности планеты, сначала одной, потом еще одной, потом уже на десятках. Это стало раздражать, ведь каждая планета, на которой каким-то чудом появлялись Тенгри, становилась закрытой для наших хозяев, а это значит, что они лишались миллионов, сотен миллионов рабов. Хозяева этой Вселенной решили уничтожить наглых пришельцев, но… потерпели сначала одно поражение, потом второе, третье… Оказалось, что эти «дикари» обладают какой-то неведомой Силой, противостоять которой не могут даже самые мощные корабли, орбитальные базы и силовые поля. Из ниоткуда, прямо в самом защищенном месте космической крепости, вдруг появляется несколько сотен этих дикарей, вооруженных мечами и копьями и вырезают весь персонал, не оглядываясь ни на высокотехнологичное вооружение, ни на защитные поля, ни на композитные сплавы штурмовых скафандров, ни на охранных и боевых дроидов. В общем, эту войну с «дикарями» наши Создатели проиграли и вынуждены были бежать. Нет, они конечно же сопротивлялись, уничтожались целые планеты и звездные Системы, цветущие Миры превращались в безжизненные камни, но… противостоять Тенгри они так и не смогли. Единственное, в чем наши Создатели смогли разобраться, так это с той самой Силой, что использовали пришельцы. Нет, противостоять они ей так и не научились, зато смогли создать устройство, на стыке пси энергии и технологий, которое убивает носителей этой Силы. Наши Создатели позаботились о том, чтобы Тенгри не пошли за ними и вмонтировали эти устройства в межгалактические Врата. Мы называем их Тропой Предков… Именно выход на эту Тропу вы и нашли…

- А почему вы называете этих существ то своими хозяевами, то своими Создателями? – задал в полной тишине вопрос Император Атрана.

- Потому что они именно ими и были, и хозяевами, и Создателями. Вы, в Содружестве, называете их Предтечами, наверное, что-то, где-то в глубине генной памяти у вас еще осталось. Все разумные и полуразумные расы Галактики, из которой мы все пришли, имеют искусственное происхождение. Все, кроме людей, хуманов, человеков, называйте их как хотите, люди - потомки Тенгри. Предтечи не заморачивались терраформированием, зачем перестраивать планеты и целые Системы, если можно вырастить целую расу разумных существ, идеально подходящую под условия жизни в тех, или иных условиях, расу, безоговорочно покорную воле своих Создателей, расу рабов.

- А джоре, они тоже искусственно выведенная раса, или они потомки Тенгри? – не вытерпел я.

- Джоре? Вот уж не думала, что о них еще помнят… Джоре… они были уникальны… Единственная раса разумных, к которой также приложили свои руки наши Создатели, но применив при этом совершенно иные принципы… Война с Тенгри была долгой, очень долгой, и заняла не одну тысячу лет… поэтому, как и в любой войне, в ней были пленные, пленные с обеих сторон. Джоре – это потомки Тенгри и Предтеч, последний шанс и последняя надежда последних. Клинок, выкованный Предтечами для войны, Клинок, предавший и бросивший своих хозяев, видать, слишком много Создатели взяли от Тенгри и слишком мало от себя. Раса, задуманная как идеальные бойцы, талантливые инженеры и ученые, способные добиться головокружительных высот и в технологиях, и в овладении Силой Тенгри, раса, ставшая бенефисом Предтеч и их вечным проклятием. Именно джоре первыми отвернулись от своих Создателей и Родителей. Но они сделали свой выбор намного мудрее всех остальных, джоре просто погрузились на корабли и ушли из нашей Галактики, а возможно и из нашей Вселенной, отказавшись служить как одним, так и вторым.

- А что стало с Тенгри?

- А вот этого мы не знаем, ведь мы ушли вслед за своими Создателями. Тенгри нам не препятствовали, даже помогли, указав начало Тропы Предков. Несколько столетий мы летели в полную неизвестность, наши корабли были слабы и тихоходны, ведь Предтечи ничего нам не оставили, все чего мы добились, мы достигли своим умом и своим трудом. Но любая Дорога рано или поздно заканчивается, здесь, в этой Галактике закончилась наша. Мы поняли всю бессмысленность цепляться за прошлое и решили жить настоящим, смотря в будущее. Мы жили, трудились и учились, раскрывали тайны Мирозданья, буквально вырывая их с кровью и потом, а потом…

- А потом пришли мы… наши предки. – закончил за Лилит Император Аграф.

- Да. Те из вас, кто овладел Силой Тенгри смогли указать вам Путь, открыть Врата, но они не знали, что для них это дорога в один конец. Там, у Врат, вы видели их останки… Ваши предки не поняли что произошло и в панике бежали, бросив их тела непогребенными, а суда безнадзорными. Все эти тысячи лет мы внимательно наблюдали за вами, где-то чуть-чуть притормаживая, где-то, наоборот, подсказывая и направляя на верный путь.

- А какова была ваша роль у Предтеч? – опять влез я.

- Слуги, игрушки, помощники, палачи и надзиратели. Мы были первым, и смею надеяться, самым удачным опытом Создателей.

- А откуда вы знаете древний язык наших священников? – задал очередной вопрос аграф.

- Это наш язык, именно мы вам его и дали.

- Откройте забрало своего шлема! – пара секунд и лицевая сторона шлема шанью приобрела абсолютную прозрачность. На нас смотрело лицо молодой женщины, четкие, почти идеальные пропорции и невозможная симметрия, ощущение красоты и очарования немного портили разноцветные глаза, левый был темно-карий, почти черный, а правый бледно-голубой, почти белесый. И вообще, у меня сложилось впечатление, что в этом лице было собрано все лучшее от десятков, сотен рас и народов, этакий абсолютный коктейль, даже мелькнула мысль, что стоило бы рисовать с этой женщины иконы, уже через месяц выстроились бы толпы паломников. Вот только, похоже, что аграф этой моей мысли не разделял. Вглядевшись в открывшееся лицо, он на несколько секунд замер, а потом зло скривившись, откинулся в кресле и как выплюнул, бросил короткое:

- Пиришар! – перевел взгляд на стоящие за спинами Серых гигантов, слегка побледнел и уже не так уверенно, указывая на две замершие фигуры, спросил. – Кадашар?

Надо заметить, что меня неслабо удивили такие характеристики шанью – Забирающая Душу и Забирающий Жизнь.

- Значит ваш народ все еще помнит о нас? Что же, это приятно. Я надеюсь, что у нас еще будет возможность поговорить на эту тему, в менее официальной обстановке, Ваше Императорское Величество.

- Ладно, история, поведанная вами, миледи, конечно довольно интересна и захватывающа, она даже, наверное, вызовет некоторый интерес у историков и этнографов, антропологов и еще целой кучи специалистов… Но, к чему вы нам все это рассказывали, какое все это имеет отношение ко дню сегодняшнему? – вернул разговор в деловое русло Император Атран.

- Самое прямое. Дело в том, что «жуки», как вы их называете, это тоже создания Предтеч. Правда изначально их функцией и задачей было не уничтожение всего живого, а обеспечения хозяев необходимыми им материалами и ресурсами, и их добыча в космическом пространстве. Должно было произойти что-то совсем невероятное, чтобы жуки настолько поменялись, ведь по своей сути, это всего лишь биологические автоматы, почти полностью лишенные индивидуального Разума и действующие по достаточно жесткой программе. Я не знаю, известно это вам или нет, но у них, как и у любых автоматов, есть возможность объединяться в Сеть. Вот здесь-то и кроется главная проблема. С увеличением количества особей, объединенных в одну Сеть, растет и интеллектуальный уровень такого вот объединения. Сотня жуков уже почти может мыслить, примерно, как трех-четырехлетний ребенок, тысяча жуков, уже может сравнится с подростком, десять тысяч будут равны по своим интеллектуальным возможностям взрослому разумному. То же, что мы сейчас можем наблюдать, объединение в единую Сеть сотен тысяч, если не миллионов, жуков, ранее считалось абсолютно невозможным, но вы можете себе представить, насколько могуч и гибок может быть подобный Разум. Кстати, с одним из проявлений этого Разума вы уже столкнулись, когда пара Ульев попыталась покинуть поле боя, посчитав потери неприемлемыми.

- Не считая некоторых, малозначащих, мелочей, ничего нового вы нам не сообщили. – немного грубо прервал гостью адмирал Беру.

- Скажите, адмирал, вы имеете представление о силах жуков? Если да, то как вы оцениваете способность флотов вашего Содружества и Империи Аграф противостоять им?

- По нашим оценкам, флот жуков может состоять из шестидесяти, максимум семидесяти Ульев и иметь до полутысячи боевых кораблей меньшего класса. Объединив, собрав в кулак все силы, избрав правильную тактику и переведя войну в позиционную, на истощение, Содружество и Империя Аграф победят. Потери, конечно, будут просто сумасшедшие, я думаю до трех четвертей в кораблях и до девяноста процентов в личном составе. – уверенно заявил Беру.

- Какие оптимистические прогнозы, адмирал! Позвольте поинтересоваться, а на чем они основаны? – ехидно спросила Лилит.

- На имеющейся и, смею заметить, достаточно достоверной информации о силах противника, а так же на данных разведки. – спокойно ответил адмирал.

- Что же, это хорошо, даже очень хорошо, что ваша разведка смогла собрать и проанализировать всю эту «достаточно достоверную» информацию. Я так понимаю, что именно на основании этой информации вы и строите свои планы, именно на ее основании вы разрабатываете свои тактические схемы и именно на ее основании вы столь ярко и громко заявили о себе и о Системе Андары, уничтожив уже три Улья?

- Да, миледи, именно на ее основании мы и строим свои планы, которые, смею заметить, всецело и полностью одобрены сразу двумя Императорами.

- Ну что же, это конечно же отрадно. В таком случае, позвольте и мне поделиться имеющейся у НАС информацией. Ваши Императорские Величества, вы позволите?

- Да, конечно.

- Информация лишней не бывает.

Тут же на стол легла небольшая коробочка галопроектора, а еще через секунду один из монструозных охранников подал Серой информационный кристалл.

- Штурм Системы Аргх-Шарон, по нашим подсчетам в нем участвовало двадцать шесть Ульев и около двухсот пятидесяти боевых кораблей жуков. Система Шираз – тридцать два Улья и три сотни кораблей, Система Ураз-Баран, восемнадцать Ульев и две сотни кораблей… - сменялись кадры, лаконичные строки сводок, Системы и узлы обороны Теократии Шанью. – Все это, примерно в одно время… по нашим подсчетам, жуки владеют флотом в пять-пять с половиной сотен ульев и около пяти тысяч боевых кораблей… К сожалению, это еще не все. Эти кадры передал один из наших разведчиков, любуйтесь, господа.

В межсистемном пространстве возникла небольшая кучка ярких огней, постепенно приблизившись, картинка стала более различима, побежали строчки телеметрии со сканеров и датчиков. Полтора десятка огромных, другого слова и не подобрать, дисковидных кораблей, каждый диаметром в полтора-два десятка километров, несколько сотен Ульев, кружащих вокруг них, выглядели на их фоне как что-то малозначительное и совершенно не опасное, впрочем, еще менее опасным выглядели сотни малых боевых кораблей жуков, совершающих странные, кажущиеся совершенно хаотичными и малопонятные маневры…

- О Боги, а это что еще за монстры?! – раздался в полной тишине изумленный голос аграфа.

- Вот и мы хотели бы это знать. – вторил ему немного уставший голос Лилит.

- Но, что вы хотите от нас-то?! Если вся предоставленная вами информация верна, то нам… нам не остается ничего иного, как объявить всеобщую эвакуацию! Потому как мы не в силах что-либо противопоставить такой силе! – в сердцах выкрикнул Император Атрана.

- Вот мы и подошли к цели нашего визита, Ваши Императорские Величества.

- Мы так понимаем, что у вас есть идеи, как избежать нашей общей гибели? Вы ведь, уважаемая Лилит, не станете утверждать, что Теократия Шанью в силах справиться с этой напастью? – на фоне Императора людей, Император аграфов был куда сдержанней и выглядел более прагматичным.

- Нет, не стану, да и выглядеть это будет абсолютно глупо. Хотя… с вашей помощью у нас есть вполне реальные шансы на победу. – похоже, что этой Древней до боли нравиться наблюдать за ошеломленными Императорами и их свитами. – Поэтому мы прибыли сюда для того, чтобы предложить вам Союз, Военный Союз. Вместе, у нас есть шансы и неплохие, по отдельности нас просто сожрут. А эвакуироваться и мы, и вы всегда успеем… надеюсь.

- Значит вы предлагаете трехсторонний Военный Союз, Империя Аграф, Теократия Шанью и Содружество… а какова, на ваш взгляд, в этом Союзе будет роль Империи Атран?

- Вы не правы, Ваше Императорское Величество, да мы предлагаем трехсторонний Союз, но не Империи и Содружеству, а двум Империям. Содружество в целом нас совершенно не интересует.

- Вы предлагаете нам бросить на съедение жукам сотни миллиардов разумных, наших братьев и сестер по крови?!

- А что вас смущает? Вы тысячи лет с упоением режете, стреляете, сжигаете, травите и убиваете еще сотней всевозможных способов себе подобных, почему же вы не задумываетесь в этот момент, что убиваете «своих братьев и сестер по крови»? и почему вы считаете, что за ваших «братьев и сестер по крови» должны умирать аграфы и шанью, если они сами и палец о палец не ударили для собственного спасения, даже сейчас продолжая интриговать, подсиживать и убивать друг друга?

- Но ведь вы сами пришли к нам! А мы ничем от них не отличаемся…

- Да, вы ничем не отличаетесь от всех остальных людей, но у вас есть два преимущества перед всеми остальными…

- И какие же, было бы любопытно узнать? Наши технологии ничем не лучше, а очень часто даже хуже, чем у наших соседей, наш флот не самый сильный и не самый многочисленный, разве что… доступ к Вратам?

- Доступ к Вратам? Ваше Императорское Величество, не смешите! Вы сохраняете этот самый доступ ровно до того момента, пока нас это устраивает…

- Это угроза?

- Ни в коей мере, это всего лишь констатация факта. Если честно, то мы предпочли бы вообще не иметь дела с разумными, в которых течет кровь Тенгри. Но так уж получилось, что именно эта кровь стала одним из основополагающих факторов.

- Вам нужны наши псионы!

- Нет, нам нужен только один ваш псион, псионов и у нас хватает. Первая причина, почему мы предлагаем Союз именно вам, а никому бы то ни было еще, заключается в том, что вам и никому более, доверяют аграфы, уже наши «братья и сестры по крови».

- А вторая?

- Вторая? Как я уже сказала, нам нужен один из ваших, как вы их называете псионов… И кстати, вы, Ваше Императорское Величество, гарантировали нам его присутствие на переговорах, а его здесь нет…

- Что-то я ничего подобного не припомню. Вы просили присутствие на переговорах разумного, уничтожившего два Улья жуков, и речи о каком-либо псионе не было. И этот человек здесь, как вы и просили.

- Нет, не может этого быть, разумного такой Силы мы бы почувствовали сразу!

- Господин капитан, не могли бы вы представиться нашим, точнее, вашим, гостям. Ведь именно выстрелы с вашего корабля стали роковыми для жуков.

- С огромным удовольствием, Ваше Императорское Величество. Дамы, господа, капитан Сангре, Серж Сангре, к вашим услугам.

- Зачем вы нас обманываете, молодой человек? Ваш Дар настолько незначителен и неразвит, что вы никогда не смогли бы использовать Силу Тенгри… я это прекрасно вижу. – Лилит разочарованно отвернулась от меня и обратилась к двум венценосным особам. – Господа, Ваши Императорские Величества, мы надеялись на честный и конструктивный диалог… Давайте сделаем перерыв до завтра, окажите дамам небольшую услугу, нам всем есть о чем подумать и что обсудить в узком кругу, а завтра мы вновь встретимся и, я надеюсь, придем к взаимовыгодному, ну или компромиссному, устраивающему все стороны, решению. – после этих слов Серые дружно поднялись и отвесив церемониальный поклон, направились в отведенные им каюты. Оба Императора провожали женщин и их сопровождающих стоя, чуть склонив головы в знак уважения.

После ухода шанью, минут пять оба самодержца просто сидели и молчали, мне кажется, что даже глаза у них были прикрыты, а может быть они просто общались между собой через нейросеть, не знаю. Свитские тихо переговаривались, что-то обсуждали, кое-кто ехидно поглядывал в мою сторону, мне же не терпелось поскорее покинуть кают-компанию и запереться, не важно где, в рубке или в моей каюте, чтобы послушать, о чем станут говорить шанью между собой, ну не верю я что они прилетели сюда для заключения Союза с Аграф и Атраном, как я понимаю, для них это не столько подспорье, сколько обуза. Значит им и на самом деле зачем-то нужен я, точнее тот разумный, что смог применить магическое оружие против жуков, использовать «Силу Тенгри».

- Гроссы, оставьте нас наедине. – словно выстрел прозвучали слова Императора.

- Да, оставьте нас. – вторил ему аграф, или всё-таки дроу?

Немногочисленные свитские направились к дверям. Я заметил, что Беру и еще несколько офицеров направились в мою сторону и поспешил скрыться в коротком коридоре, ведущем в рубку. Туда доступа ни у кого нет, поэтому мне никто и не помешает. Я знаю, подслушивать и подглядывать очень нехорошо, неприлично и вообще, нельзя, но… если очень хочется, то можно и даже нужно. Но… я явно опоздал, все три женщины шанью уже, судя по всему, успели обговорить все важные вопросы и теперь просто сидели в антикварных креслах и отдыхали, так, кстати, и не сняв скафандров. Хотя, пару интересных фраз я все же еще успел услышать, вот когда пожалел, что ограничился только прослушкой и «проглядкой», не удосужившись установить амулет записи.

- Лилит, и что дальше?

- Не знаю, Ингрид, не знаю…

- Но почему они не хотят помочь нам и себе, зачем скрывают этого разумного?

- Алларика, вопрос в том не почему, а есть ли он, этот разумный. В конце концов, кто-то просто мог использовать в бою один или несколько артефактов, оставшихся еще со времен Войны.

- Нет, Ингрид, ОН есть, причем очень сильный, разве ты не почувствовала это, стоило только перешагнуть порок кают-компании? Или и здесь… артефакты со времен войны? Не слишком ли много сохранилось артефактов в заштатной Системе и почему их не применяли раньше, например при защите Столичной Системы.

- Да, очень неприятное ощущение, как будто тебя связали, заклеили рот, нос, да еще и пыльный мешок на голову надели… Примерно так же я себя раньше чувствовала, входя в Зал Совета. Лилит, а ведь именно с этого корабля были совершены ТЕ выстрелы, разведка это четко зафиксировала. Легкий крейсер, по их классификации, принадлежит частному лицу… ты не могла ошибиться с этим мальчиком?

- Нет, не могла… в его Сущности нет и следов от Силы. Да вы и сами это прекрасно видели, среди сопровождающих Императоров лиц и то есть разумные, более одаренные чем он. Вот только их Сущность сильно повреждена, она буквально искорежена. Ума не приложу, кому и зачем это могло понадобиться.

- И все же я попробую…

- Как знаешь, Алларика, только будь предельно осторожна. Не стоит портить отношения с людьми.

- Лилит, ты что делаешь!? Это же корабль людей!

- Да какая теперь разница! Если мы все же сможем договориться, то мне это никак не повредит, а если не сможем, то какая будет разница… сейчас или через полгода-год. Я в душ хочу, хочу смыть с себя все эти липкие взгляды… - поднявшаяся с кресла шанью потянула застежку скафандра, а я целомудренно отключил амулеты видеоконтроля.

Так, значит все три шанью псионки и достаточно сильные, причем с уклоном в чистую менталистику, иначе на них мои амулеты ментального щита такого оглушающего воздействия не оказали бы. Ну, об этом я и раньше знал. А вот упоминание какой-то Сущности, которую они якобы видят… Поврежденная и искореженная Сущность и псионов Империй… Черт! Да они же видят Ауру! Меня пробрал смех. Нет, ну это надо же додуматься искать мага среди неодаренных, основываясь на аурах! Да любой мало-мальски подготовленный маг в самую первую очередь озаботится именно ее сокрытием, чтобы случайно себя не выдать! И я не исключение, амулет сокрытия ауры, прошедший со мной через множество Миров, не один раз выручавший меня, спасавший мне не только жизнь, но и мой разум, за это время стал почти неотъемлемой моей частью, настолько я с ним сжился и привык. Ладно, а теперь посмотрим и послушаем, о чем же там беседуют два Императора. И это я вовремя надумал.

- Что скажешь, Алан?

- Не знаю, Крис, не знаю. Но… мы им зачем-то нужны, очень нужны.

- Я думаю, что им нужны не мы, а тот самый гипотетический псион. Неужели мы ошиблись с этим мальчиком, с Сангре?

- Да, Крис, скорее всего ошиблись. Он бесспорно очень талантливый молодой человек, но он не тот, кто нужен им и у нас не получится как-то его использовать.

- Ты уверен?

- Абсолютно! Ты знаешь, Крис, у нашего народа до сих пор сохранилось достаточно легенд и приданий о древних, очень древних временах. О тех, когда мы еще жили в пещерах, охотились на животных с помощью острых палок и камней. Есть у нас легенды и о Богах, добрых и злых, помогающих и вредящих, но среди всех этих преданий, особняком стоят легенды о Пиришар и Кадашар, Похищающих Душу и Похищающих Жизнь. Первых можно было бы назвать псионами огромной силы, а вторых их верными стражами, способными разорвать разумного голыми руками. Но есть у нас и одна легенда, о Сером Соборе, это что-то вроде особой группы Пиришар, приближенных к Богам, способных одним своим взглядом превратить разумного в пускающего слюни идиота. Они судили наш народ от имени Богов и их Сила и Власть были поистине безграничны. Матери до сих пор пугают ими детей. Ты заметил, что у этой Лилит разные глаза? Говорят, что одним глазом они смотрят на Мир смертных, а вторым на Мир Богов. Я даже и представить боюсь, что начнется, если станет известно, что Серый Собор, Пиришар и Кадашар вновь вернулись.

- Серый Совет…

- Да какая собственно говоря разница!

- Так что будем делать?

- Договариваться, по крайней мере постараемся это сделать. Сейчас шанью нужны нам намного больше чем мы им.

- Предлагаешь раскрыть карты?

- Ну… частично, пару козырей всегда надо иметь. Если все что нам показали и сказали правда, а я в этом совершенно уверен, вот что-что, а лгать Пиришар никогда не умели и не могли, это если верить легендам, то все наши расклады летят в тартарары.

- Значит продолжаем поиски?

- Да, только тихо и незаметно.

- С шанью информацией поделимся?

- Придется… Скорее всего у них тоже что-то есть, вот и предложим обмен.

- Предлагаю завтрашнюю встречу провести в очень узком кругу, нет смысла посвящать всех в наши планы.

- Согласен, Крис.

Хм, а отношения двух Императоров оказывается очень далеки от простых официальных, скорее они близко-дружественные. Ладно, это не столь уж и важно. Интересно совсем другое, все что-то ищут, и если с шанью все более-менее ясно, то вот что могут искать две столь разные расы как дроу и люди? Я попытался разложить имеющуюся у меня информацию по полочкам, но уже через час понял, что аналитик из меня аховый. Помучавшись еще около часа, понял, что я что-то упускаю, что-то такое, о чем знаю, но не придаю этому особого значения, вот когда я с тоской вспомнил и Куколку, и Подругу, эти два маго-технических монстра никогда и ничего не упускали и все всегда замечали. Плюнув на все, я решил дождаться завтрашнего дня, который должен дать ответы на многие вопросы и отправился в свою каюту, благо, что она соединена с рубкой прямым коридором.

В капитанской каюте, скинув осточертевший скафандр – дроиды уберут, я первым делом направился в душ. Контрастный душ, что может быть лучше, что бодрит и придает сил после напряженного дня? Через полчаса, чистый и бодро-расслабленный, завернутый только в одно полотенце, я буквально выпал из душевой. В желудке требовательно заурчало и я, вздохнув, направился к пищевому синтезатору. Но, не дойдя пару-тройку шагов, остановился. Какого черта?! Почему бы немного себя не побаловать, а то осточертели уже все эти сухпайки, стандартные пищевые наборы и искусственная пища. Маг я или не маг, в конце-то концов, на своем я корабле или нет?! Сказано – сделано. На столе появляется бутылка эльфийского вина, ваза с фруктами и огромное блюдо с мясной нарезкой. Ну, просто праздник для желудка.

- Как интересно и… неожиданно! –вдруг раздался тихий женский голос от дверей кабинета. – А какой аромат… Неужели воспитанный мужчина не пригласит даму разделить с ним вечернюю трапезу?

Шок! Других слов у меня просто нет, чтобы описать мое состояние. Но, ни нежный голос, ни женская фигура, медленно проступающая в кресле, опасности не несут. Присматриваюсь и пока маскирующее поле полностью не опало, определяюсь со своей неожиданной гостьей. Шанью, Серая, как там ее… Алларика Берг, Член Серого Совета, Высшая. Еще бы знать, что это такое.

- Вообще-то, порядочные и воспитанные девушки и женщины не проникают тайком в жилище одинокого мужчины, гросса Берг. Кстати, как вы умудрились обойти системы безопасности?

- Ваши технологии несколько… примитивны. Не обижайтесь, Серж, а лучше пригласите даму к столу. Тысячу лет не пробовала ничего подобного!

- А вас не смущает мой внешний вид, ну, что я не совсем, скажем так одет?

- А должен? – легкой походкой девушка приблизилась ко мне почти вплотную. Тонкие и длинные, слегка прохладные пальчики коснулись моей щеки, скользнули по ней, прошлись по шее и переместились на грудь. Острые ноготки начали слегка царапать кожу, опускаясь все ниже, но целомудренно, если конечно это слово применимо в данных обстоятельствах, замерли где-то в районе моего живота. – Поразительно, абсолютное спокойствие, никакого намека на эмоции… Как такое может быть? Серж, а где же испуг, страх, растерянность, возбуждение, в конце концов? Да живой ли ты вообще? Ты прям как наши Кадашар, такой же невозмутимый, но… они полностью раскрываются в двух случаях, во время боя и во время… хотя не важно. А если так…

Из ниоткуда в тонкой женской ручке появился острый стилет и устремился к моему плечу… чтобы замереть в паре миллиметров от него. Стихийный щит отлично справился с задачей защиты моего бренного тела. Пока я раздумывал как отнестись к последнему действию шанью, в конечном счете, особой угрозы ее, так называемое, нападение мне не несло, в противном случае клинок был бы направлен не в мягкие ткани предплечья, а в сердце, стилет исчез так же незаметно, как и появился.

- И опять ничего… А человек ли вы, Серж? Совершенно никаких изменений в Сущности, как будто ничего и не происходит…

- Миледи, у вас есть еще одна попытка попытаться меня раскачать, тот самый вариант, который вы не стали озвучивать. Скажу честно, я буду совершенно не против еще одного эксперимента, скажу даже больше, я всеми руками только ЗА. – ответом мне стал заразительный смех. И куда только делась маска холодной и надменной красавицы, сейчас напротив меня стояла красивая, просто до одури красивая женщина и заразительно смеялась.

- А вы хитрец, Серж! Это надо же такое придумать! Не боитесь? Говорят, что ночь с Пиришар еще не один разумный не пережил.

- А я бы все же рискнул!

- Если вы откроете мне свою тайну, Серж, то я подумаю над вашим предложением…

- А как же исследовательский зуд, желание докопаться до истины? – девушка как-то сразу помрачнела.

- Не та обстановка, Серж, совсем не та. Ты же уже понимаешь, что над всеми нами нависла угроза полного уничтожения и избежать его у всех нас есть только одна возможность… Серж, сними маску со своей Сущности… пожалуйста, дай мне убедиться, что я права.

- Сущность… мы называем это Аурой, Алларика. Ты действительно этого хочешь? Не боишься? Говорят, что тот, кто однажды взглянет на Ауру мага, долго не живет. – вернул я ей ее три копейки. Скрываться и дальше я уже не видел смысла. Как оказалось, моя мнимая аура говорит знающему и понимающему разумному намного больше, чем я думал.

- Да, хочу и да, я в этом уверена!

- Хорошо. Смотри, но недолго, без обманки я чувствую себя словно голый, настолько привык.

- О Создатели! Тенгри! Истинный Тенгри!

- Ты ошибаешься, красавица, я не Тенгри, я человек, ну… почти. Хотя, тоже кое-что могу. – сказал я, вновь активируя амулет сокрытия ауры.

- А что, пожалуй, Тенгри вполне может пережить ночь с Пиришар, но сначала… может быть ты все же угостишь меня всеми этими чудесами, что приготовил? – игриво сообщила мне шанью.

- И не только ими, златовласка, и не только ими. Мы, маги, можем намного больше. – не знаю, права ли легенда дроу, рассказывая о глазах Пиришар, знаю одно, когда на тебя смотрят ТАК отказать уже в принципе невозможно.

Глава 10.

Утром, лежа в постели, я машинально поглаживал чуть прохладное и гладкое словно мрамор белоснежное плечико своей неожиданной партнерши и пытался понять, осмыслить все произошедшее. Нет, совсем не то, что было ночью между мной и Алларикой, хотя и это тоже было достаточно ново, непривычно и очень возбуждающе. Я пытался понять, что произошло незадолго до того. Как так получилось, что я словно двухмесячный щенок, радостно повиливая хвостиком, полностью раскрылся перед этой ведьмой. А в том, что Алларика именно ведьма, причем в самом глубинном смысле этого слова, я ничуть не сомневаюсь. Ведьма – та которая ведает, знает и не важно что именно, будь это магические плетения и руны, тонкости управления многочисленным коллективом, или способы влияния на мужчину, превращающие его в пускающего, от вожделения, слюни озабоченного самца. Правда, сосредоточиться и понять, где же именно я допустил ошибку, надеюсь, что не фатальную, мне не давали, то разметавшиеся по подушке золотистые волосы, то завораживающий изгиб обнаженной спинки, то в глаза бросалось то, что осталось от серого комбинезона, еще вчера скрывавшего от нескромного взора идеальное тело, а сегодня валяющееся на полу каюты в виде жалких лохмотьев, но больше всего мешала сосредоточиться прохладная ладошка, умастившаяся на самом сокровенном… Что время от времени вызывало определенные воспоминания, от которых я краснел, но которые хотелось испытать вновь и вновь. То вновь перед глазами всплывала картина, плавно и размерено двигающейся девушки, ее закушенная в экстазе, до крови губа, юркий розовый язычок, блуждающий по моей расчерченной тонким лезвием груди, капающие мне на грудь капли крови из прокушенной губы и жаркие, горячие губы, пытающиеся эту кровь собрать.

Чтобы хоть как-то отстранится от этих воспоминаний, уже почти привычно, скользнул Сознанием на второй уровень, оставив эротическим демонам в полное их распоряжение свое тело, но не Разум. Только после этого мне удалось хоть как-то сконцентрироваться. Итак, что мы имеем? Весь вечер я помню в мельчайших деталях и, казалось бы, все было именно так, как и должно было быть. Уже в первый момент осознания того, что в каюте я не один, я знал, чем этот нежданный визит закончится. По-моему, знала об этом и Алларика и умышленно пошла на это. Так в какой же момент я перестал отдавать себе отчет в своих словах и поступках? Кажется тогда, когда девушка подошла ко мне в плотную и коснулась моего лица. Или чуть позже, когда ее ноготки оставили первые царапины на моей груди? Что примечательно, ни технологическая, ни магическая защита не сработали. Что это значит? Ну, тут ответ очень простой, никакой непосредственной опасности мне все эти действия не несли. По крайней мере, ни я сам, ни ИскИн таковой не усмотрели. Ментальное воздействие? Возможно, тем более, что какое-то слабое давление на мои ментальные щиты было, но довольно быстро исчезло. Так что же тогда заставило меня вести себя как сходящего от желания подростка?! Молодое тело? Достаточно долгое воздержание и дикое желание секса, лишь несколько раз, за все это время, слегка притушенное в борделе? Близость и относительная доступность женщины? Нет, будь это так, я бы просто не вылезал бы из того же борделя. Тогда что?! Остается только воздействие не на Разум, не на мозг или тело, а на дикие, животные инстинкты. Какие-то феромоны? Специальный состав под ногтями? По идее, нейросеть должна была бы это отслеживать и принять меры… Не успела? Не смогла? Или не посчитала нужным, так как никакого ущерба для меня лично или для моего здоровья они не несли, а если вспомнить о постоянных сообщениях нейросети о нарушениях в моем эмоциональном состоянии и настоятельных рекомендациях «скинуть пар», то, вполне возможно, что она еще и усилило их действие, чтобы, скажем так, привести меня в норму? И что же мне теперь делать, ведь я раскрылся перед этой шанью, слава всем Богам, что мне еще не пришло в голову поделиться с ней историей своей жизни! Ну что же, как бы это неприятно было осознавать, но я – классический постельный болтун, который, едва ему стоило дорвать до сладкого, да еще и на халяву, выболтал все что можно и что нельзя. А ведь по идее, я до сих пор не должен себя толком контролировать. Неужели магия шанью дала сбой? Ну да, сомневаюсь, что им приходилось до этого момента иметь дело с метаморфами, да еще и модернизированными и технологически, и магически.

- Чем ты так увлечен, милый? – раздался откуда-то из подмышки нежный голосок, а я рывком вернулся в действительность.

- Да вот… решаю сложную задачу. – усмехнувшись ответил я.

- Это что же за задача-то такая, которая требует решения в такую рань, да еще когда рядом с тобой такая женщина!? – возмущенно и даже, кажется, немного обижено возмутилась Алларика. Вот интересно, эти Пиришары и на самом деле на столько человечны, или в моей гостье умерла великая актриса.

- Так я и решаю, что делать с такой женщиной, тем более, что она оказалась не в меру любопытной, изобретательной и неосторожной. А ведь Лилит тебя предупреждала, Алларика… Что же ты так-то, а?

- И какие варианты решения ты нашел? – мне кажется, или в голосе и на самом деле звучат страх и растерянность, да и плечико под моей рукой явственно напряглось. А после ночной борьбы в партере, я прекрасно знаю сколько силы кроется в этом, казалось бы, маленьком и нежном теле. Пришлось слегка придавить девушку Щитом Воздуха, чтобы глупостей не делала.

- Да пока особого выбора я не вижу… или в утилизатор, или ко мне в лабораторию, таких объектов для исследования у меня еще не было.

- Но ведь меня станут искать! – а вот теперь страх слышен отчетливо.

- И что? Это мой корабль, если надо будет, я здесь не то что одно тело, я здесь половину вашей Теократии спрячу, да так, что даже если крейсер по винтикам разберут и то, ничего и никого не найдут. Ты ведь ко мне в каюту пробиралась со всей возможной осторожностью, так что… Что увидят те, кто станет искать? Увидят, как вы все дружно зашли в отведенные вам каюты и там ты исчезла. Тут уж в пору твоим товаркам претензии предъявлять, а не мне и не Империям. – ага, вижу как забегали глазки, значит точно – никаких следов она не оставила.

- И что… неужели никакой альтернативы? – а вот теперь страх уже ничем не прикрытый, да и эротические игры ручками как-то сами собой сошли на нет.

- Альтернатива? Альтернатива есть всегда, но… я бы на твоем месте, предпочел утилизатор.

- Ты монстр!

- Ну, ты же знала к кому идешь, по крайней мере догадывалась. Так что, мне озвучить альтернативу, или на этом и закончим?

- Говори уж… хоть послушаю, на что способны Тенгри.

- Рабство. Полное и безоговорочное. Рабство не только телесное, но и душевное. Если согласишься, то ты будешь принадлежать мне вся, без остатка, мое слово будет значить для тебя больше чем слово Богов, мое пожелание, больше чем их приказ, а моя жизнь станет для тебе ценнее и важнее чем жизнь и существование всех, кого ты знаешь, всех, кто тебе близок и дорог. Ты станешь моей тенью, моей вещью. Ты не сможешь скрыть от меня ничего, ничего утаить, даже одна только мысль, причинить мне вред, не важно какой, будет вызывать у тебя непереносимую боль. Скажу тебе – убей себя и ты только с улыбкой спросишь – Как долго я должна умирать? Как тебе такая альтернатива?

- И ты правда можешь это сделать?!

- Могу, хотя и не хочу. Поэтому и говорю, лучше уж утилизатор. – все, сдулась Мата Хари местного розлива, правда, подозреваю, что основная в том заслуга совсем не моя, а тех самых Тенгри и страшных сказок, что ей понарассказывали о них. Теперь передо мной не прекрасная женщина, владычица миллионов судеб, не потомок Древних или Предтеч, а просто сломанная кукла, готовая на все, лишь бы оказаться от меня подальше.

- Я-я, с-согласна…

- Ну вот и хорошо!

- Но почему, за что!? Неужели я была так плоха? – а это еще что такое? Последняя попытка выкрутиться, спастись?

- Не терплю, когда мной пытаются манипулировать и уж точно не прощаю, когда кому-то это удается, хоть на мгновение!

- Но я не…

- Как именно ты хочешь умереть, красавица?

- Нет-нет! Я выбираю вечное рабство… - едва слышно добавила девушка. – Только об одном прошу, не переноси свою злость с меня на моих сестер, выслушай их и если сможешь, помоги. - Вот тебе и нате, праздник – Юрьев День! Я-то думал, что она как гордый представитель своего народа предпочтет умереть… Ну дал бы я ей один интересный эликсирчик, проспала бы наша красотка пару неделек и скакала бы потом как новенькая, нахваливая своих Создателей, что они и тут о ней позаботились, что смогла она облапошить «глупого» человека, а тут такой пассаж… Вот только и мне теперь отступать некуда, что называется – вляпался. Но и отступать мне теперь некуда, придется соответствовать. А в принципе, я еще раз оглядел Алларику в истинном зрении, уделив особое внимание ее ауре, чего это я так заморачиваюсь, я же тут единственный полноценный и обученный маг, кто меня проверит! Магическая клятва Ученик-Учитель, добавить пару ритуалов из Некромантии и Магии Крови, для антуража, и пожалуйста, готовая рабыня, ха-ха, по крайней мере, навредить она мне не сможет, как говорится, ни словом, ни делом. Ее товарки сразу разглядят магическое клеймо на Ауре и для них этого, я думаю, будет вполне достаточно. Да, решено! Так и сделаю. А значит за дело.

Пожалуй, гостиная, где и состоялось наше знакомство с Алларикой, будет самым подходящим местом для проведения ритуала. Несколько бытовых дроидов, по команде, бросились готовить соответствующий антураж, а технический дроид застыл на «низком старте», ему предстоит вычерчивать на металлопластиковом покрытии пола сложную пентаграмму и ошибиться никак нельзя. Я же занялся более приземленным делом, поиском подходящего камня для хранения частички Души Алларики. А вы как думали, что все просто? Да, думаю, что вот этот голубой сапфир подойдет идеально, да и огранка соответствует. Через пол часа пришло сообщение от техдроида, что все готово, а еще через пару минут и от бытовых, последние штрихи нанесены в соответствии с моими пожеланиями.

- Ну что, раба, пойдем, закончим это неприятное дело.

Девушка медленно поднялась с кровати, в глазах ее буквально плескался страх и ужас. Алларика попыталась завернуться в простыню, но была мной остановлена.

- Нет, оставь, она тебе не пригодится. – а еще через пару минут она уже занимала место в пентаграмме, где дроиды надежно фиксировали ее конечности. Девушку била сильная дрожь, так что мне даже пришлось немного на нее повлиять, наложив плетение Безразличия. Конечно, в оригинале принесения клятвы ничего такого нет, там все намного проще и обыденнее, но я ведь не могу просто сказать ей повторять слова за мной, девочка далеко не дура, иначе не поднялась бы в иерархии шанью так высоко и смысл произносимых слов, если не сразу, то чуть погодя поймет без проблем, а мне этого не надо. Поэтому и пришлось идти «длинным путем», сначала привязка по крови, благо, что моей она уже попробовала, да и я ее, похоже, успел, сам того не желая, затем уже в дело вступила Некромантия. Частичка Души Алларики, а вместе с ней и ауры, переместилась в сапфир, а на ее место встало магическое клеймо, в качестве которого я выбрал древний Герб роде де Сангре.

Погасли свечи, рассыпались в пыль, размещенные по углам пентаграммы, кристаллы кварца, вспыхнула багрово-алым огнем и сама пентаграмма. Ритуал прошел как по нотам, вот я и обзавелся своей собственной ученицей-рабыней. Видят Боги, я этого совсем не хотел и с огромным удовольствием избежал бы подобного развития событий…

- Вставай. – девушка быстро вскакивает на ноги. По глазам вижу – пытается проанализировать что же в ней изменилось и ничего не замечает. Ладно, поможем немного. – На колени! – секундная задержка, попытка возразить и тут же к моим ногам падает бьющееся в конвульсиях тело молодой и прекрасной женщины. Как же больно на это смотреть, но… надо. – Ты все поняла, или повторить?

- Я все поняла… господин. – глаза пустые, на лице опять маска холодной красавицы.

- Называй меня Серж. Это приказ.

- Слушаюсь, Серж. – молодец девочка, быстро врубилась, даже и не попыталась сказать «господин», хорошая мне досталась ученица, смышлёная, схватывает все буквально на лету.

- Пойдем, поищем тебе какую-нибудь одежду. И да, еще, при посторонних, все эти «слушаюсь», «повинуюсь», «как скажете»… явно лишние. Веди себя естественно, но за рамки не выходи. Поняла?

- Поняла, Серж.

- Замечательно. Ну, пойдем, пора тебе уже одеться, нечего тут передо мной своими прелестями сверкать. Думаю, что комбинезон технического персонала джоре тебе вполне подойдет, да и цвет вполне подходящий. – ответом мне стало удивленно-восторженное выражение, в этот момент ставшего по-настоящему прекрасным, лица.

Пока девушка, да ладно-ладно, знаю я что эта «девушка» по возрасту вполне может годиться мне в бабки, если и того не хлеще, но я считаю, что женщине столько лет, на сколько она выглядит, так что, если Алларика выглядит на двадцать, то ей и есть двадцать. Так вот, пока девушка знакомилась с новым для нее девайсом, это я про комбез, если кто не понял, изучала его возможности и устанавливала связь между его ИскИном и своим симбионтом, я делал сразу несколько дел, во-первых, знакомил свою ученицу с тем, что происходит на корабле, а происходили очень забавные вещи, так шанью были в панике и явно готовились подороже продать свои жизни, а имперцы, что те, что другие, пребывали в непонятках, от происходящего и на всякий случай готовили пути эвакуации для ВИП персон. Во-вторых, помогал девушке разобраться с комбинезоном, все же технологии джоре из иной Реальности заметно опережают не только местное Содружество, но и шанью, и, мне что-то подсказывает, что даже их гипотетические Создатели, и те отстали от них, ну может быть только в биотехнологиях идут вровень, или даже чуть-чуть опережают. Ну а в-третьих, наблюдал за процессами, происходящими с аурой Алларики. А там творится черт знает что, если ее менто-энергетическая составляющая, после моего, столь грубого, вмешательства уже стабилизировалась, то вот менто-информационная, особенно ее эмоциональный блок, штормит и не по детски. Итоге, единственным более-менее спокойным выглядит только мое клеймо и небольшая область вокруг него. Странно это, хотя, судя по реакции самой Серой, она прекрасно в курсе всего происходящего и ей это особых неудобств не доставляет, я бы даже сказал, что совсем наоборот, она довольна и каким-то образом поддерживает в ауре это состояние. Ладно, с проблемами будем разбираться по мере их поступления, если сама шанью считает, что все в норме и даже более того, то и я вмешиваться не стану… пока.

- Серж, а откуда ты знаешь, что сейчас делают мои Сестры?

- Алларика, это мой корабль, здесь даже муха не пролетит без моего ведома. Но ты ведь не это хотела спросить, что тебе волнует?

- Серж, что я могу рассказать моим Сестрам?

- Да в принципе… все, но только после переговоров с Императорами. Сегодня вы будете общаться в очень узком кругу. Необходимо, чтобы вы достигли хоть каких-то договоренностей.

- Боюсь, что не получится. По большому счету нам совершенно не нужны ни аграфы, ни люди… нам нужен только ты и твои знания. А все, я рассказывать не стану.

- Почему?

- Боюсь, что после этого вокруг тебя появится слишком много молодых и куда более красивых шанью чем я, которые с огромной радостью станут твоими рабынями.

- Ну, это навряд ли!

- Ты ничего о нас не знаешь… Лилит первая прибежит и встанет перед тобой на колени, склонив шею. Это я тебе гарантирую! Хотя… долго этого скрывать все равно не получится, а жаль…

- А по подробнее? Хотя, нет, потом после переговоров, ваши уже собираются выходить. Придется раскрыть тебе еще одну тайну этого корабля. Цени, рабыня.

- Ценю, мой господин! – что интересно, ни грамма смеха в последних словах Алларики не было, девушка была абсолютно серьёзна.

Это ведь только на первый взгляд кажется, что легкий крейсер небольшой кораблик, подумаешь, какие-то пара сотен метров длинной, да метров семьдесят шириной, но добавьте сюда еще три палубы по вертикале, кучу технических отсеков, технологических перекрытий, полетную палубу, трюмы и многое-многое другое и вы поймете, что экипаж, состоящий из всего одного человека, просто, даже если разорвется, ну никак не будет поспевать везде. Так что, помучавшись первое время, наматывая ежедневно по коридорам, переходам и лифтам по не одному десятку километров в день, я психанул. В итоге, на крейсере появилась своя мини портальная сеть. Благо, что «дремлющие» порталы энергии почти совсем не потребляют, а для их активации, на такие короткие расстояния, ее требуется немногим больше, чем запитать плетение малого исцеления. Благодаря нейросети, я всегда прекрасно помню какая именно руна отвечает за перемещение в тот или иной отсек и мне не надо долго стоять и выбирать. Само-собой, что основными «транспортными хабами» на корабле служат моя каюта и рубка, все остальные порталы ведут или в них, или из них. Вот и сейчас я выбрал наиболее рационально расположенный портал, находящийся всего в паре метров от кают, предоставленных шанью. Короткий импульс энергии и на стилизованной под древнюю арку стене специально устроенной ниши, засветилось окно локального портала.

- Ну, что встала?! Вперед!

- Да, господин…- заметно мандражируя, девушка шагнула в портал, а я успел заметить, что глаза ее плотно зажмурены.

Алларика отправилась через локальный портал к своим «сестрам», а я, поудобнее устроившись в кресле, приготовился к просмотру очень интересного «кино». Ине было до одури интересно, как примут мою ученицу ее сородичи и как быстро заметят произошедшие с ней изменения. Странное замечание Алларики, что ко мне выстроится очередь из шанью, желающих стать моими рабынями, меня очень сильно озадачило. Жаль, что уже практически не было времени расспросить ее поподробнее, поэтому я и надеюсь получить часть ответов при подглядывании за встречей Серых.

Через пятнадцать минут я смотрел на стену, как баран на новые ворота и пытался все же разобраться в том, что только что увидел и услышал. Как вы думаете, какой фразой встретили мою ученицу ее бывшие товарки? Ни за что не догадаетесь!

- Ну, наконец-то, а то мы начали уже волноваться. Сколько у нас времени, пока они не обнаружат тело? – даже не удосужившись повернуться к открывшейся двери, спросила Лилит. – Надеюсь, хотя бы сутки у нас есть? Не хотелось бы срочно все бросать и возвращаться, вы обе знаете, какие надежды возлагает Совет на эту встречу, а тут еще и аграфы с людьми, как будто решили нам поиграть и заявили, что хотят провести переговоры в нестандартном формате, а только два Императора и я, но я добилась и вашего присутствия тоже, мотивируя это тем, что я совсем даже не являюсь главой посольство. Ну, чего ты молчишь-то, я спрашиваю, тело надежно укрыла, не обнаружат раньше времени?

- Можешь об этом не беспокоиться, Лилит.

- Ну и слава Создателям!

- А ведь ты стареешь, Лилит, теряешь хватку. Твое счастье, что я не смогу выступить перед Советом, иначе ты мигом бы распрощалась не только со своей Властью, но и, даже, мыслями о ней.

- Ты что несешь, недостойная?! – наконец-то Серая соизволила повернуться к своей коллеге. Повернулась, открыла рот, чтобы что-то сказать, но так и замерла.

- Алларика, я так рада что ты вернулась, а что это у тебя за комбинезон, очень необычная ткань, а где твой? – затараторила Ингрид, пытаясь кучей глупых и ненужных вопросов сбить накал зарождающейся ссоры.

- Ну, то во что превратился мой комбинезон, после знакомства с Сержем, одевать уже было нельзя… А этот он мне дал… сказал, что это комбез технического персонала… джоре. Что замерла, Лилит, пытаешься оценить всю меру своего самомнения и зазнайства?

- Алларика, а что происходит с твоей Сущностью? И этот странный знак на ней, раньше ничего подобного я у тебя не видела, да и вообще ни у кого не видела… Алларика, нет, не может быть! Неужели этот мальчик умудрился раскачать твой эмоционально-энергетический баланс?!

- Этот мальчик, как ты выразилась, Ингрид, Тенгри, Истинный Тенгри, а знак на моей Сущности говорит о том, что я принадлежу ему… Да, я признала его своим хозяином, я его рабыня и знаете, что я вам по этому поводу скажу? Я рада!

- Алларика, нет! Что ты натворила, я не могла ошибиться, вы видели то же самое что и я! Тебя обманули, он самый обычный человек, в нем нет ни капли Силы!

- Меня обманули? Да, обманули, и меня, и тебя, и Ингрид, нас всех обманули! Провели как несмышленых детей… нам показали маску, мы взглянули один раз и потеряли всякий интерес! И каков результат?! Я – рабыня человека, а вы… вы навсегда потеряли шанс на спасение нашего народа! И все из-за чего? Из-за нашего самомнения, ну еще бы, мы ведь первые творения Создателей, первые, а значит самые лучшие и вот он итог. А ведь нам подсказывали, намекали! Единственный корабль в Системе, не принадлежащий ни к одному из флотов, простой капитан, с которым разговаривают сразу два Императора, даже гарантии нашей безопасности давали не Владыки Империй, а простой человек, капитан легкого крейсера! А потом нам уже в открытую говорят, вот он, тот кого вы ищете, вот он, человек, уничтоживший два Улья жуков оружием Тенгри! А мы? А мы просто отмахнулись и оскорбили его. А потом… а потом еще и я решила посмеяться, поиграть с «человечком», подумаешь, их ведь много, одним больше, одним меньше! Знали бы вы, какого страху я натерпелась там, в его каюте, каково это лежать обнаженной на холодном полу, не иметь возможности даже пальцем пошевелить, и наблюдать, как из тебя достают Душу, отрывают от нее понравившийся кусок и прячут его в камень, а тебе, взамен, приживляют рабское клеймо! Обычный раб может хотя бы в своих мечтах сбежать, отомстить своему хозяину, а я… я даже подумать об этом не могу, малейшая попытка, нет, даже не ослушаться, просто чуть-чуть промедлить, вызывает такую боль! Причем болит не тело, с этим еще можно было бы мириться, привыкнуть, задавить ее в себе, от боли разрывается моя Сущность, или как ее называет Серж – Аура.

- И что же нам теперь делать?

- Я не знаю, думайте, госпожа Лилит, Высшая, Второй сопредседатель Серого Совета, теперь это только ваша проблема. Но знайте одно, сюда прошла прямо из его каюты, прошла Тропой Тенгри! Будущее нашего народа, нашей расы в ваших руках, Высшая! Идите и договаривайтесь с Императорами, торгуйтесь, просите, умоляйте, ползайте на коленях, целуйте ноги, но Серж должен полететь с нами. Я не знаю почему, но он почему-то прислушивается к их просьбам, может быть вам повезет и вы вернетесь домой со спасением… а может быть и нет.

- Алларика, я попрошу его чтобы он отпустил тебя!

- Нет, Ингрид, не надо. Я не хочу потерять это чувство, когда все внутри тебя поет и горит словно, в кои то веки я вновь почувствовала себя живой… Да и бесполезно это, он сразу предупредил, что обратной дороги не будет. А ведь все могло бы быть совсем по-другому, если бы я не использовала «тицар»…

- Он смог освободиться?!

- Да и довольно легко, а потом просто играл со мной, как с куклой.

- Девочки, нам надо идти, уже второй раз посыльный приходит. Алларика, может быть ты все же пойдешь с нами? Без тебя, вдвоем, нам будет очень сложно и тяжело…

- Нет, Лилит, рабам не место за одним столом с Императорами. Да и ваши визави оценят такой шаг, для них это будет знаком, что мы готовы разговаривать и готовы уступать. Пусть расценивают это как свою маленькую победу.

Ну вот, вроде бы как обычный женский треп, да еще и с истеричными нотками, дескать все во всем виноваты, мужики козлы, а я такая вся загадочная, никто меня не любит, никому я не нужна, все меня бросили и предали. А с другой стороны, что-то этих дамочек реально приперло и что-то мне подсказывает, что это совсем не жуки, хотя и они тоже. Какие-то странные тонкие намеки, на очень толстые обстоятельства и ладно бы если бы они искали оружие против тех же жуков, так нет, им нужен именно я, моя тушка и ради того, чтобы ее заполучить они готовы и согласны на все, надо, в рабыни пойдут, даже самое тяжелое рабство их почти не пугает, надо, коллективную сеппуку совершат, но своего добьются. Еще какой-то таинственный «тицар», какой-то эмоционально-энергетический баланс, который надо «раскачать» и этот процесс чем-то очень важен для них. В общем, понятно, что ничего не понятно. Вызвать к себе ученицу, что ли, да поспрошать ее с усердием? Нет, пока не время, есть сейчас у меня куда более интересное занятие – поприсутствовать негласно на переговорах между шанью и Императорами, авось что новенькое и интересное узнаю.

Переговоры начались, не то чтобы тяжело, а как-то вяло. Обеим сторонам было понятно, что договариваться надо, но они никак не могли найти точек соприкосновения. И если Серых я еще понять мог, в свете последних открывшихся фактов им пришлось, буквально на ходу, перестраивать всю свою тактику, но при этом еще и не показать открытой заинтересованности именно во мне, ведь еще и суток не прошло, как та же Лилит, довольно грубо, на самой грани прямого оскорбления, отшила меня, а что теперь, идти на попятную… То вот вялости Императоров я объяснить никак не мог, они же, вроде как, еще вчера договорились действовать более напористо и играть, как говорится, с открытым забралом. Я конечно догадывался, почему так происходит, просто обе «высокие договаривающиеся стороны» не знают что предложить оппоненту и при этом прекрасно понимают, что им самим от него желательно получить.

Скорее всего и сегодняшний день переговоров бы окончился ничем, если бы не природная эмоциональность и импульсивность Криса Капета – Императора Атрана.

- Миледи, я думаю, что нам есть что вам предложить в обмен на вашу помощь с тоннажем… Как вы посмотрите на то, что мы передадим вам почти целый живой корабль Предтеч?

- Живой корабль Предтеч? – Лилит неумело, на мой взгляд, выразила некоторое оживление. – Вы имеете в виду, что к вам в руки попало «Лоно», автоматическая биолаборатория Создателей?

- Хм… биолаборатория?

- Да, то что вы называете «живым кораблем», это автоматическая биолаборатория, единственная ее задача – найти подходящую Систему, рассчитать и воспроизвести подходящую под условия Планеты молекулу ДНК, используя за основу ДНК самих Предтеч и опираясь на ранее заложенные параметры. После чего «заразить» планету разумной, или полуразумной жизнью. Планета, кстати, не обязательно должна быть пригодна для жизни, это может быть даже абсолютно мертвый Мир, биоресурсов лаборатории вполне хватало, чтобы безжизненный камень, уже через сотню лет стал живым, со своим неповторимым набором флоры и фауны. После этого «Лоно» погибало. Мы тоже не один раз находили окаменевшие останки этого фантастического достижения Создателей. – вот тут-то Император победно улыбнулся.

- Вы не поняли меня, миледи. Мы предлагаем вам живой корабль, ну или живую лабораторию, если вам так угодно. То есть «Лоно», которое еще не выполнило своей функции. Единственное условие, наши ученые так же будут допущены для работы с… лабораторией. – вот ведь гад, а! Это же он нашу с Кирой находку сейчас продает!

- Извините, Ваше Императорское Величество, но это невозможно, за прошедшие сотни тысяч лет лаборатория не могла не выполнить своей функции. Да и я очень сомневаюсь, что ваши ученые смогли бы определить, в живом или нет состоянии находится Лоно. Если не секрет, кто предоставил вам эту информацию?

- Капитан Сангре… - сразу поникший ответил Император. Да, обидно, считать что поймал журавля, а оказалось, что сие пернатое и на синицу-то не тянет.

- Капитан Серж Сангре, тот мальчик, что, по вашим словам, смог уничтожить два Улья жуков?

- Да миледи. Именно он, в компании с одним из сотрудников ИСБ обнаружил в мертвой Системе этот корабль. Дело в том, что он слабый псион и он утверждает, что видит э-э-э, некую ауру, вот он и сообщил, что корабль еще жив.

- Лилит, Сущность! – громким шёпотом обратилась Ингрид к своей товарке.

- Да, Ингрид, я уже и сама поняла, спасибо.

- Так вы заинтересованы в подобном обмене? – спросил, несколько воспрявший Император.

- И сколько же боевых кораблей вы хотите за наследие наших Создателей, Ваше Императорское Величество?

- Боевых кораблей, миледи? О нет, боевых кораблей нам не надо, во-первых, незнакомое оборудование, неизвестная тактика применения, обучение и подготовка экипажей займет слишком много времени. А, во-вторых, если наш Союз все же состоится, то будет намного лучше, если столь грозное оружие окажется в умелых и подготовленных руках. Нам нужны сугубо гражданские суда: пассажирские, грузовые, буксиры, лихтеры… Мы приняли решение интенсифицировать переселение.

- Ну, с этим мы вам поможем. Точного количества я вам сейчас не скажу, но на несколько тысяч крупнотоннажных судов вы вполне можете рассчитывать, но… без экипажей и, скажу сразу, в не очень хорошем состоянии… Потом, вы поймете причину. Адаптацию наших Баз Знаний под ваши нейросети мы проведем в полной мере, быстро и качественно, такой опыт у нас уже есть.

Все, после этих слов словно прорвало плотину. Взаимовыгодные, а главное, очень своевременные предложения пошли буквально лавиной. Редчайшие во Вселенной, буквально, идущие на, если не граммы, то на килограммы, это точно, минералы и материалы, артефакты неизвестных рас, договора на совместное изучение, исследования, использование и тому подобное, отлетали словно горячие пирожки. Я и не заметил, в какой момент на столе появился проект Союзного Договора, который оказался изучен и одобрен всеми сторонам, буквально, в считанные минуты. Если судить по довольным рожам двух Императоров, то торг явно шел в их пользу, а шанью уступали везде, где только могли. Оказались обсуждены и тут же приняты единые стандарты в энергопитании, калибрах, компоновке, соединительных и запорных устройствах, единицах взаиморасчетов и еще десятков и десятков самых разных позиций. В какой-то момент я понял, что вот именно сейчас, прямо на моих глазах рождается самое настоящее, доподлинное Содружество Свободных Рас.

Переговорщики так увлеклись, что абсолютно перестали обращать внимание на время. Давно уже прошло время обеда, ужина, перевалило за полночь, а в кают-кампании моего крейсера все так же продолжались жаркие обсуждения. Я уже давно махнул на всё рукой и только изредка подключался к следящим амулетам, что бы в очередной раз убедиться, что окончанием заседания тут и не пахнет, да и то, мне просто было чертовски интересно, как Серые провернут вопрос с моим прикомандированием к ним, что придумают и какие доводы приведут.

И ведь дождался! Лилит мастерски вела дело, отлично режиссированный спектакль подошел к своему логическому завершению. Уже больше суток шли переговоры, кают-компания уже давно превратилась в проходной двор, бегали и суетились чиновники, промышленники и дипломаты, свою долю в общую неразбериху добавляли военные и Сбшники. Я думаю, что Крис Капет, Император Атрана, к этому времени уже соображал-то и то с трудом, поэтому последние часов шесть, безмолвной статуей за его плечом застыла Кира, все так же в своем черном полковничьем мундире ИСБ. Время от времени, когда какой-то вопрос казался Императору через чур щекотливым, или ущемляющим интересы Империи, он молча поворачивался к девушке и та или просто кивала головой, в знак согласия, или так же молча, выражала свое несогласие. Дошло даже до того, что Серые начали обращаться напрямую к ней, а Император только подтверждал ее решение. В общем, к этому моменту Император Капет был полностью «отыгран», в силу общей эмоциональной усталости. Вы спросите, а как же нейросеть, ведь у Императора она есть и конечно же самая лучшая? Я вам отвечу. Нейросеть в силах поддерживать тело в прекрасной физической форме несколько суток, она в состоянии на какое-то время взбодрить мозг, за счет управления аптечкой, впрыскивая в кровь химию, но и нейросеть не в состоянии восстановить разумного мгновенно. Тем более, что, как я понял, Император химию не очень-то и жалует. Короче, к тому моменту, как Лилит начала осторожно и очень бережно подводить обоих Императоров к идеи направить в Теократию полноценное посольство, атранский самодержец держался только за счет силы воли. Но даже в таком состоянии он почти мгновенно просек фишку и зарубил саму идею посольства на корню. Но зерно уже было брошено, и почва была соответствующим образом подготовлена и удобрена, поэтому Император предложил вместо посольства, открыть в Теократии представительство обеих Империй и не просто представительство, а торгово-инженерное. Шанью с радостью ухватились за эту идею, пообещав открыть в обеих Империях аналогичные конторы. Но не сразу и не прямо сейчас, а чуток попозже. И вот тут-то и прорезался весь театральный талант Лилит. Тихо, как бы про себя, она начала рассуждать, кто именно должен входить в представительство Империи Атран в Теократии Шанью. И так по ее мнению выходило, что будет достаточно пяти-шести человек, но все они должны быть, как минимум, хорошо подготовленными техниками, а лучше инженерами, иметь изученные Базы по торговле и дипломатии, высокие ранги не нужны, главное, чтобы имели представление, что и как. Обязательно молодыми, ведь им придется много и часто летать по всей Теократии, принимать корабли, оборудование, производить оценку тех или иных технологий. В общем, имперские зубры дипломатии, торговли и инжиниринга… могут идти лесом. Дорогу молодым! А самое главное, Император должен доверять этим разумным! А вот с этим-то у Капета явные проблемы, если уж единокровный брат и родной сын, во время войны, чуть не сковырнули с трона, то как можно доверять совершенно посторонним людям, ведь ИСБ только-только начала работу с фигурантами попытки переворота. И тут, как чертик из табакерки, вперед вылез адмирал Беру.

- Ваше Императорское Величество, а ведь есть такая команда! Все молодые, технические Базы подняты по максимуму, да и инженерные очень неплохо. Уровень их профессионализма высок, даже очень, в этом мы все уже имели возможность убедиться. На счет доверия и преданности… не скажу, но мы все сейчас находимся на корабле, принадлежащем лидеру этой группы, да и у вас за спиной стоит один, точнее, одна из ее членов.

- Вы имеете в виду, адмирал, капитана Сангре и молодых техников из корпорации полковника Мак Пола?

- Так точно, Ваше Императорское Величество!

- Не знаю, не знаю… вчера вроде бы наши уважаемые гости очень нелестно отозвались о капитане?

- Ваше Императорское Величество, если вы доверяете этим разумным, тоя не вижу никаких причин быть против. В конце концов, каждый может ошибаться, а вы мне уже подробно объяснили, в чем я была не права. Я даже могу принести капитану свои извинения, наедине или прилюдно, как ему будет удобно. – мне показалось, что когда Лилит это говорила, то ее слова можно было мазать как мед на хлеб.

- Ну вот и прекрасно! Значит и этот вопрос мы решили. Тем более, что у капитана и транспорт свой, не придется отрывать корабли от дел.

- Крис, ты не будешь против, если я и своих пару-тройку аграфов отправлю вместе с вашими? – как бы между прочим поинтересовался Император Аграф.

- Алан! О чем речь? Я думаю капитан Сангре найдет пять-шесть кают для аграфов, тем более, что работать им предстоит вместе.

- Да, вот только Сержа как-то спросить забыли. – тихо, но так чтобы ее услышали, сказала Кира. – Он ведь может и послать нас всех лесом и просто улететь куда глаза глядят, Галактика большая, пройдет не одна тысяча лет, пока жуки ее всю исследуют.

- Да, а вот это может стать проблемой. – согласился с Кирой адмирал.

- Кира, ты что-то видишь? – очень уж озабоченно спросил Император.

- Нет, Ваше Императорское Величество. Я вообще ничего не вижу, что связано с капитаном Сангре. Как будто его вообще нет в этой Реальности.

- Адмирал, давайте решим этот вопрос немедленно. Вызовите к нам капитана Сангре.

Ага, наконец-то сообразили, что не помешает и «главного фигуранта» спросить, а то без меня - меня женили. Хотя, что с них возьмешь-то, с Императоров, привыкли, понимаешь ли, что все перед ними на цырлах бегают и любую, даже самую незначительную просьбу или пожелание воспринимают как категорический приказ. Да и я, вообще-то, до сих пор придерживался той же линии, не желая лишний раз светиться, строя из себя верноподданного.

К тому моменту как за мной прибежал посыльный, цените, капитан, не через нейросеть вызвали, а цельного полковника отправили, я уже был полностью готов – помыт, побрит и обряжен в новенький комбинезон инженерно-технического персонала флота, правда устаревшего, лет так на семьдесят-восемьдесят, но кого такие мелочи волнуют.

- Капитан Сангре, следуйте за мной, вас вызывает Его Императорское Величество. – о Боги, сколько гордости, сколько снобизма в голосе-то, как будто это не он за мной бежал по коридорам и переходам крейсера, а я за ним.

- Ясно, гросс полковник. Вы возвращайтесь к Его Величеству, а я пройду через рубку – так будет намного быстрее. – ух ты, как болезного перекосило-то, забыл, что это мой корабль и в отличии от него я могу ходить везде где захочу, а не только там, где дозволено.

Дискомфорт я почувствовал как только вышел из рубки. С каждым шагом в сторону кают-компании давление на мои ментальные щиты нарастало, но это была не скоординированная атака, на меня любимого, а просто очень высокий фон ментальной энергии. Так что, к тому моменту, когда я переступил порог переговорной, в которую временно превратилась кают-компания моего крейсера, я уже был и морально и магически готов к тому, что меня ожидало. Ну, по крайней мерея думал, что готов. Не думаю, что кого-то из вас били кувалдой в лоб, но ощущения вы представляете. Вот нечто подобное, только на более высоком, на ментальном уровне, испытал и я. Два внешних ментальных щита осыпались с меня почти мгновенно. Устоял только щит, совмещённый с маскировкой моей ауры. Уже зная, что я увижу, все же посмотрел на те несколько рунных амулетов ментальных щитов, что оставлял. Увиденное не сильно меня удивило. Накопители полностью разряжены, кое-где даже сами руны «потекли». Виновника, точнее виновниц этого мне и искать было не надо – вон они, сидят две белые как мел куклы и боятся пошевелиться. Э-э-э, нет, не боятся! Не могут! Полное и абсолютное ментальное истощение, мне кажется, что они не просто выложились до донышка, но еще и зачерпнули где-то. По крайней мере, каналы ментальной энергии у обеих шанью едва-едва просматриваются. Такими темпами, они выдержат еще час, максимум полтора, а потом все, просто сгорят. Ладно, час у них точно есть, поэтому я и не удержался от маленького такого хулиганства, заодно и чуть-чуть поддержал обеих Серых.

Этому приему меня научил давным-давно, еще до того, как я ринулся в свой забег по Мирам и Реальностям, ректор Сварг Ок, архимаг менталистики и просто очень хороший разумный. Жаль, бесконечно жаль, что он погиб, но от судьбы не уйдешь. Поделиться своей ментальной энергией можно только при тактильном контакте, нанести ментальный удар, можно и дистанционно, а вот помочь, только касаясь помогаемого напрямую. Но менталисты Академии смогли обойти это ограничение и надо признать довольно изящно.

Создав в своем Сознании две, надо признать, довольно фривольные картинки, я, слегка перенасытив их ментальной энергией, направил их шанью. Вам интересно, что это такое я там придумал? Так ничего особенного, просто изобразил, как я перекидываю шанью через колено и от души шлепаю их по голым попкам. А что, будем и дальше поддерживать легенду о безбашенном и неуправляемом Тенгри.

Ну, от моей выходки толк все же был. По крайней мере, с парадигмой телесных наказаний обе шанью знакомы, а может… может быть они расценили это как намек на некие сексуальные игрища… не знаю, но некое подобие румянца, их лица залило. Они так забавно смущаются! А вот дальнейшее, не скажу что оказалось для меня сюрпризом, но, по идее, должно было произойти под некоторым давлением с моей стороны, я даже целый спич заготовил по этому поводу, но… Лилит тяжело поднялась из своего кресла, приняла скорбное выражение лица и сказала:

- Господин… капитан Сангре, - интересно, только я заметил эту небольшую паузу, или есть тут еще, особо наблюдательные, - я, от себя лично, от лица Серого Совета и от имени Теократии Шанью, приношу вам свои глубочайшие и самые искренние извинения, за те необдуманные слова, которыми невольно могла бы вас оскорбить или обидеть, прозвучавшие в этом помещении вчера. А также… за некоторые вынужденные поступки. Надеюсь вы примете мои извинения и не станете таить злость и обиду. Поверьте, мое признание и благодарность не будет знать границ. – это что, намек на мое небольшое хулиганство? – Надеюсь, что интересы трех Держав, судьбы миллиардов разумных, для вас важнее и ценнее, нежели возможная обида.

- Миледи, я принимаю ваши извинения и с огромным удовольствием и даже, с радостью, выполню все от меня зависящее, чтобы прекратить эту бойню и навсегда отвадить жуков от Систем, занятых людьми и их союзниками. – во как завернул, а заодно и намекнул, что проблемы самих шанью меня не очень-то и волнуют, пусть подумает, как привлечь меня на свою сторону.

- Капитан, - прервал наши словоизлияния Император, - есть мнение, что нам, я имею в виду Империю Атран и Империю Аграф, в Теократии Шанью потребуется открыть свое торгово-техническое представительство. И после всестороннего обсуждения, мы пришли к выводу, что вы вполне справитесь с данной миссией…

- Ваше Императорское Величество, я очень ценю ту степень доверия, которую вы мне оказываете и с радостью принимаю ваше предложение. Вот только… надеюсь мне будет позволено самостоятельно собрать команду, с которой мне предстоит работать?

- С гражданами Империи Атран… нет проблем, задействуйте кого посчитаете нужным, а вот с подданными Императора Аграф… тут я решать не властен.

- Ваше Императорское Величество, - это я уже аграфу, - к сожалению, я ни с кем из ваших подданных не знаком, поэтому всецело полагаюсь на вашу мудрость и прозорливость.

- Вот, что значит выходец из дикого Мира, Крис, вроде как и лизнул, как это любят делать наши царедворцы, но в то же время и поставил условия, к тому же довольно жесткие. Не бойтесь, гросс капитан, три аграфа, все специалисты в своем деле и никого старше ста пятидесяти лет. Кстати, вашим заместителем будет именно аграф, вы с ней познакомитесь чуть позже.

- С ней, Ваше Императорское Величество?

- Да, гросс капитан, с ней.

- Что-то еще?

- Да, Ваши Императорские Величества, вы же уже знаете, что я обладаю некоторыми пси возможностями? Так вот, ваши гостьи очень, очень сильно устали. Они буквально умирают от усталости. Предлагаю вам сделать небольшой перерыв, ну… скажем до завтрашнего утра.

- Алан, капитан прав, по-моему, мы сильно увлеклись, а наши прекрасные гостьи стесняются нам об этом сказать. Да и я, признаться, сильно устал. Поддерживаю предложение капитана и предлагаю прерваться, заодно наши люди подготовят очередной пакет предложений.

- Полностью поддерживаю, Крис. Миледи?

- Мы были бы вам премного обязаны, Ваши Императорские Величества!

- Ну, значит так и решим. Перерыв, до завтра.

Свиты загомонили, наиболее бойкие поспешили к дверям, чтобы успеть раскрыть их перед венценосными особами. Вот только какой в этом смысл? На моем, впрочем как и на любом другом, корабле все двери и переборки работают в автоматическом режиме.

- Твою же мать! – невольно вырвалось у меня, когда, едва дождавшись как за последним человеком закроются двери, Ингрид начала сползать с кресла. Короткий взгляд на Лилит, та ничуть не в лучшем состоянии, глаза уже тоже начали закатываться.

Подхватив на руки два бесчувственных тела, я ринулся в открывшееся окно портала. Моя каюта, сейчас для обеих будет самым лучшим местом. Пара Кадашар, попытавшихся пройти следом, только долбанулась о сплошной лист бронированного металла.

Глава 11.

Эх, девки-девки, что же вы творите-то! Что же вас так приперло-то, что вы сами себя, словно дрова, в топку кидаете? Вот ни в жизть не поверю, что вам так уж этот Союз нужен, что у вас такая уж огромная потребность во всех тех материалах и ресурсах, что вам имперцы по договору передать должны. Неужели все дело во мне, точнее в том, чем в этой Реальности, скорее всего, владею только я, неужели все дело в магии?! Нет, не может быть, жили вы без нее туеву хучу лет и дальше бы жили-не тужили. Нет, неправильные вы какие-то Древние, те должны быть «толстые и важные», а вы как дети малые, в сказки-магию верите, первого встречного проходимца своим «хозяином» называете, да на колени бухаетесь!

Вот так вот, то ли причитая, то ли ругаясь, я безрезультатно пытался привести девушек в чувство, но у меня ничего не выходило. Те потоки ментальной энергии, что я в них вливал, как будто вода в песок, уходили в неведомом направлении. Даже попытка поделиться своей жизненной энергией ни к чему не привела. Большая часть энергоканалов обеих женщин уже еле-еле угадывалась, а что самое неприятное, нечто подобное начало происходить и с их аурами. Нет, окажись на моем месте какой-нибудь, даже слабенький, маг менталист, специализирующийся на излечении, то, я в этом уверен, он в течении пары минут разобрался бы в чем тут дело и смог бы оказать необходимую помощь. Я же, как был в принципе, недоучкой, так им и остался, хотя по своему энергетическому резерву и могу поспорить с любым архимагом, а по знаниям, правда опять же, по большей части чисто теоретическим, заткну за пояс любую из известных мне Академий. Тут же нужен практик или… или разумный имеющий представление что именно происходит. К счастью, в моем распоряжении такой разумный был.

Воспользовавшись некоторыми недокументированными возможностями клятвы «ученик-учитель», я, признаюсь, довольно грубо вломился в сознание Алларики. Мне надо было осмотреться и понять, где именно она сейчас находится. Девушка спала в предоставленной ей каюте. Еще минут пять у меня ушло на формирование локального портала, после чего я достаточно грубо ее разбудил.

- Алларика, срочно ко мне!

- Слушаюсь, мой господин. – словно кукла девушка шагнула в окно портала, чтобы уже через мгновение оказаться в моей каюте. – Что случилось, Серж?

- Да вот, твои подружки потеряли сознание, а я не могу понять, что с ними случилось, а значит не могу и помочь. Они ментально истощены, но все мои попытки поделиться с ними своей ментальной энергией уходят в никуда.

Девушке потребовалось всего пару минут, чтобы разобраться в происходящем.

- Тут уже ничего нельзя сделать, Серж… Давно они без сознания?

- Минут тридцать.

- Еще час-полтора и они впадут в комму, а еще через сутки, это максимум, умрут.

- Как это ничего нельзя сделать?! Почему?

- Их тицары, они перенапряглись и теперь восстанавливаются за их счет. В ста процентах подобных случаев и шанью, и сами тицары погибают, и те, и другие от недостатка энергии.

- Значит все дело только в малом количестве ментальной энергии, ну с этим-то я им помочь смогу. Этот ваш тицар, это тот самый симбионт, что заменяет вам нейросеть Содружества?

- Нет, ты не понял, точнее я не совсем все успела рассказать. Тицар, это не симбионт, более точное его определение это – паразит, но очень полезный паразит. Хотя… рано или поздно, в любом случае, убивающий своего носителя, но обычно это происходит именно что поздно. В какой-то момент тицар начинает поглощать всю ментальную энергию вырабатываемую разумным. Если разумный ментально силен, то этот процесс может растянуться на месяц, за это время сам тицар накапливает достаточно энергии для перехода на следующий уровень своего развития, а носитель погибает. Если же энергии недостаточно, как в этом случае, то погибают оба, и тицар, и носитель. Просто он, начав поглощать энергию уже не может остановиться.

- А удалить эту пакость?

- Ни наши технологии, ни тем более технологии Содружества этого не позволяют. Создатели, или… Тенгри, скорее всего смогли бы. Но в таком случае шанью, лишившись своих тицар, стали бы отверженными. Все наше существование, все оборудование, заточены именно под работу с тицаром. В чем-то его смогла бы заменить нейросеть, но ее функционал явно недостаточен. И еще, сами тицары очень ценны, а особенно ценятся те, что прошли «перерождение», они после этого становятся намного сильнее, их возможности увеличиваются, а значит и носитель становится сильнее. Например, у Лилит тицар прошел уже целых два перерождения, мой и у Ингрид по одному. Говорят, что у перового сопредседателя Совета тицар прошел уже четыре перерождения, причем последнее Магда пережила. Ходят легенды о тицар, прошедших десять и даже больше перерождений…

- Что будет, если твои подружки погибнут?

- Ничего, я предоставлю полный отчет Совету о произошедшем. Ни к тебе, ни ко мне, никаких претензий не будет.

Я задумался, в библиотеке Мина был один очень интересный кристалл, на нем содержалась База, что-то вроде Бестиария Магических Существ, их описание, циклы развития, угрозы и полезные свойства, способы борьбы с ними и способы приручения, да и еще много, бесполезной, как я тогда считал, информации. А вот Мин, заставил меня, буквально наизусть заучить всю эту База. И сейчас я пытался сопоставить имеющуюся у меня информацию с данными, полученными от Алларики.

Простой банальный перебор по описанию девушки выявил всего несколько совпадений, но и в этом случае разброс оказался великоват. Пришлось немного ужесточить критерии отбора. Два «кандидата» отсеялись практически мгновенно, они оказались паразитами, но внешними, потом отсеялся еще один, потому как он брал свою жертву под полный контроль, превращая ее в своеобразный инкубатор, с таким пассажиром разумный жил максимум пару лет. Осталось только два претендента, но один из них был разумным слизнем, размером с ладонь ребенка, а второй какой-то биологической разработкой неведомой расы. И вот последний-то и подходил под все описания почти идеально, разве что выглядеть он должен как маленький черный шарик, размером с горошину, а я вижу в истинном зрении нечто вроде маленького паука с несколькими сотнями лапок, пророщенных в мозг, мышечную и костную ткань, нервные и лимфатические узлы, чем больше напоминает не живое существо, а бионейросеть – продукт на стыке высоких нано и биотехнологий.

- Алларика, а эти ваши тицары, они вам остались от ваших Создателей?

- Нет, мы обнаружили их уже здесь, в этой Галактике.

- Расскажи, только кратко.

- Примерно через полторы тысячи лет после того как мы тут обосновались, одна из наших экспедиций обнаружила останки древней цивилизации. С момента ее гибели, по нашим данным, к тому времени прошло около десяти тысяч лет. Особыми достижениями они похвастаться не могли, атомная энергетика, водородные двигатели, ракетные космические технологии, они только-только начали освоение своего околопланетного пространства. Судя по некоторым мелочам, на планете так и не образовалось единого государства, наша экспедиция нашла более десятка письменных источников на разных языках и с использованием разных алфавитов. А вот нано технологии и биоконструирование у них было развито очень неплохо. В одном из подземных хранилищ мы обнаружили лабораторию, а в ней несколько десятков защищенных контейнеров с сотнями тысяч, в каждом, маленьких черных жемчужин. Это и были тицары. Как произошло первое заражение, никто толком не знает, вроде как одна из Пиришар, совсем еще молоденькая девочка, взяла себе несколько черных переливающихся шариков в качестве развлечения… К сожалению, уровня моего допуска не хватает для посещения закрытых секций архива, да если бы и хватало, то этот вопрос мне был совершенно не интересен. В общем, экспедиция вернулась уже будучи вся зараженной. Само-собой, их поместили в карантин. Все находки были вывезены на орбитальную базу хранения опасных предметов. Несколько десятилетий за членами экспедиции пристально наблюдали, изучали и их, и их «пассажиров», и разумных, с кем те общались. Вот тогда-то и заметили, что состояние здоровья «носителей» стало лучше усилилась регенерация, мозг начал работать четче и несколько сильнее, а самое главное, резко выросли ментальные способности. Тогда-то и было решено провести серию экспериментов на добровольцах, ну… как на добровольцах, в основном использовались Кадашар, вы бы назвали их андроидами, биороботами, но это не совсем так, они вполне самостоятельные, мыслящие личности… выращенные в биолабораториях, а также Пиришар – преступники, осужденные на каторгу или вечное изгнание. Эти эксперименты длились почти три века, а потом, Серым Советом было принято решение о всеобщем использовании тицаров. Сначала это было дело добровольное…

- Ну да, колхоз - дело добровольное…

- Что, господин?

- Ничего, продолжай, это я так, о своем.

- Ну, сначала тицар подсаживали только желающим, а где-то через полтысячелетия симбионт стал обязательным для всех Пиришар, достигших десятилетнего возраста. А на первое перерождение, первый тицар отправился спустя еще триста лет. Совет забил было тревогу, но быстро успокоился, в конце концов, жизнь одной Пиришар в век-два, это показалось тогда совсем незначительной платой за ментальное могущество всей расы, за слабую надежду стать вровень с Тенгри, за долголетие, отменное здоровье и многое другое, чем одаривает тицар своего носителя.

- Ясно. Ну что, будем спасать твоих подруг, или нет?

- Неужели ты сможешь, господин, удалить тицар?

- Смогу, но мне потребуется твоя помощь.

- Я с радостью помогу, говори, что делать!

- Раздевай их, а я пока подготовлю всё для проведения ритуала. – после этих моих слов девушка слегка побледнела, но решения своего не изменила и принялась раздевать своих коллег. Я же, помня слова Алларики, что через час-полтора обе девушки должны впасть в комму, сильно не торопился. Дело в том, что, если верить информации из Базы Мина, чем менее активен пациент, тем проще, легче и безболезненней для носителя пройдет и сам ритуал извлечения «искусственной сущности».

К моему облегчению, в этот раз ритуал не имел никакого отношения к некромантии или к Магии Крови, скорее даже наоборот, так как мне предстояло работать с сырой энергией, абсолютно нейтральной. С одной стороны, это не могло не радовать, а с другой, неслабо так напрягало, потому как сырая энергия это наиболее сложная в управлении и применении, скажем так, субстанция, даже энергия Порядка в этом отношении намного предпочтительней. Наверное, именно поэтому в Базе Мина настоятельно рекомендуется проводить данный ритуал вдвоем и оба мага должны быть не ниже магистра уровнем. К сожалению, мне абсолютно негде было взять второго мага, придется полностью полагаться на свои силы и на… ничем неограниченный запас энергии, находящийся в моем распоряжении.

Первой пациенткой стала Ингрид, как находящаяся в наиболее критическом состоянии. Начальная стадия операции, извлечение тицара, прошла как по учебнику, хотя, почему как, она именно по учебнику и прошла, разве что… мне пришлось чуть-чуть изменить пентаграмму, точнее октограмму, потому как второго мага у меня под рукой нет. Кстати, оперировать заемной сырой энергией оказалось в разы легче чем своей собственной, правда и уходило ее на порядок больше, но Камни Ашура, мне в помощь.

Проблемы начались чуть позже, но… все по порядку. Создать вокруг основного «тела» тицара нечто вроде кокона из сырой энергии у меня получилось сравнительно легко, это уже много позже я понял и разобрался, в чем тут дело – паразит находился в «спячке», в связи с происходящими в нем преобразованиями. Отсечь все его «лапки и жгутики», тоже особого труда не составило, море сырой энергии, вливающееся через меня в девушку, не давало тому даже шанса не то что на победу, а даже и на попытку противодействия. Изолировав тицар от энергетической структуры шанью, я, строго по учебнику, создал с помощью все той же сырой энергии, микропортал, с помощью которого и извлек паразита из тела Серой. А вот потом я совершил ошибку и даже и предположить не могу, как она мне аукнется. Еще в самом начале операции, еще только начав создавать кокон, я заметил, что в точке его соприкосновения с многочисленными «ножками» тицара, происходит их взаимное растворение, а ментальные каналы Серой очищаются. Помня слова Алларики, что Пиришар без ментальных способностей становятся изгоями, отверженными, я решил помочь девушке, и направил поток сырой энергии на полное растворение чужеродного организма, оставившего свои следы в ее метальной энергоструктуре. В последствии я собирался, после того как энергосеть шанью полностью очистится, еще немного с ней поработать, создав пару-тройку каналов между энергоструктурой и Источником. Ранее эти функции выполнял сам тицар, я же собирался создать ему замену.

С первой пациенткой я закончил примерно через три часа. Короткий отдых, небольшой перекус, пара плетений «Общего восстановления» и я был готов к продолжению лечения. Место Ингрид заняла Лилит. В этот раз я действовал по уже раз отработанной схеме, хотя и пришлось повозиться, структура ее тицара оказалась более сложной и более разветвленной, нежели у ее младшей подруги, сам тицар заметно крупнее, а основные его «ножки» более толстые, с гораздо большим количеством боковых «крючков и веточек». Да и раскинувшего свои сети паука он уже мало напоминал, скорее был похож на среднего размера куст, какого-то стелящегося и вьющегося растения.

С Лилит я провозился значительно дольше, чем с Ингрид, почти пять часов. Наверное, именно поэтому, из-за общей усталости и измотанности, я и проделал с ней все те же процедуры, что и с предыдущей пациенткой, это я о попытке «растворить» частицы тицара, оставшиеся в энергоструктуре девушки с помощью сырой энергии, при этом даже не удосужившись проверить как там дела у предыдущей Серой. После всего этого, я поручил Алларике наблюдать за ее товарками, а сам завалился спать.

Ученица разбудила меня уже через три часа. Причем будила совсем не вежливо, потому как пребывала в самой настоящей панике. И, смею заметить, было от чего. Обеих Серых ломало и корежило, готов поклясться, что я даже слышал, как с громким хрустом ломались их кости, как с щелчками выскакивали суставы, но только для того, чтобы тут же срастись или встать на место. В аурах обеих шанью бушевал самый настоящий, даже не шторм, а ураган, тайфун. Будь я чуть поопытней, то сразу бы определил, что происходит самая настоящая перестройка их энергетической структуры, я же… просто растерялся. Как я уже говорил, знаний у меня в голове, на десяток Академий хватит, Силы, как у пары-тройки архимагов, а вот опыта… как у второкурсника, да и то, пожалуй, у того по-более будет. Вот он результат однобокого развития, ведь все, ну, или почти все свои усилия я бросил на развитие себя как мага-артефактора, хотя, могу признаться, никогда и ни разу об этом не пожалел. В общем, я допустил очередную и вполне предсказуемую ошибку – попытался с помощью своей жизненной энергии хоть чем-то помочь девушкам, нет чтобы сначала внимательно рассмотреть, что же именно с ними происходит. Моя пси энергия ухнула в девичьи энергосистемы как в пропасть, но чуть-чуть стабилизировала их состояние. Вои только после этого я наконец-то удосужился внимательно рассмотреть то, что натворил.

Во-первых, моя жизненная энергия усвоилась менто-энергетическим телом Серых как родная, точнее… она стала для него родной. К чему это приведет я не имею совершено никакого представления, разве что одни догадки и они мне, с одной стороны нравятся, а с другой, очень даже нет. В общем, подозреваю, что я теперь связан с обеими шанью канатами, покрепче чем Алларика со мной, по сути, они стали моей частью, вполне самостоятельной, но частью. Я теперь всегда буду знать где они, что с ними, а если захочу, то и смогу видеть, чувствовать и ощущать то же самое, что и они. Есть у меня подозрение, что я даже могу делить с ними их Разум, их Сознание. По крайней мере сейчас, я в состоянии гулять по закоулкам их Разума, их Памяти, как по своим собственным, все их знания, все их желания, мечты и стремления для меня словно раскрытая книга. К счастью, выходит так, что эта способность односторонняя, хотя я за это и не поручусь. Во-вторых, ментальная энергосеть девушек претерпела очень сильные изменения, сократившись на порядок, особенно это заметно у Лилит. После небольшого анализа, я пришел к выводу, что эта ментальная энергосеть является их родной, так сказать природной, а все что было сверх того, это уже работа их тицаров. Но и это не так уж и страшно, Источник у обеих девушек достаточно сильный, при постоянных тренировках и развитии, энергосеть должна развиться. Конечно, прежних размеров она не достигнет, но в несколько раз больше станет, причем за самое непродолжительное время. Хотя… не очень-то это им и нужно. И вот тут-то мы и подошли к, в-третьих – Сырая энергия, Серая Манна, Этолар. Названий у этой «субстанции» очень много, в разных Мирах ее называют по-разному, она есть в практически каждом разумном существе, но ее в нем очень мало, только с развитием разумного как мага, ее количество увеличивается и чем сильнее маг, тем больше у него сырой энергии. Откуда она берется, никто не знает, ведь никакого ее источника нет, по крайней мере никто его никогда не видел. Да, не видел, до этого момента…

Обычно магическая энергия, или манна, имеет какой-то свой, определенный окрас, присущий определенному магу. Так у меня она многоцветная, но преобладают красный, синий и зеленый цвета, что и обуславливает предрасположенность к той или иной стихии. Я, по сути своей, маг-универсал, могу работать с любым типом, или цветом манны. Но это я, существо, уже на девяносто девять процентов искусственное, к созданию которого приложили руки и маги, и техномаги, и технари из десятков Миров и Реальностей. Я уже и сам-то не знаю и не понимаю, остался и до сих пор человеком, или мне уже впору называться каким-нибудь монстром, энергетическим Франкенштейном.

Сейчас же я наблюдал совершенно иную картину. По бывшей ментальной энергосистеме обеих девушек, той, что осталась от тицаров, текла абсолютно серая, с легким платиновым оттенком, энергия. Причем и сама энергоструктура заметно преобразилась, она стала больше, более разветвленной, но самое главное, что где-то между пятым и шестым позвонком, на границе между грудным и нижним отделом позвоночника, у обеих девушек пульсирует совсем небольшой, меньше гречишного зернышка Источник Серой манны. Из которого растет и развивается самое настоящее Дерево новой энергетической системы. Конечно, пока это еще тоненький росток, слабый, с чахлой «кроной» и редкими «корнями», но я почему-то уверен, пройдет время и этот прутик вымахает в огромное дерево. Главное… чтобы это время у девушек было.

А теперь о том, что же меня так во всем этом напугало. Ну, подумаешь, появился у пары шанью третий Источник, у меня вон, их тоже три, причем третий был так же «привит» мне искусственно. Ну, Серый, и что? А то, что сырая энергия, Серая Манна, Этолар, может быть полностью доступна только… Богам! По крайней мере, именно на этом сходятся все магические Школы. Именно с помощью сырой энергией можно влиять на Реальность, изменять ее, именно с ее помощью я открывал порталы между Реальностями, а Карта и Ключ это были всего лишь инструменты, как, впрочем, и любой артефакт или амулет. Ведь не даром же считается, что сильный архимаг по своим возможностям мало чем уступает слабым, а некоторые и средним Богам. Я вот, например, мог бы побороться с каким-нибудь Богом вполне на равных, если бы умел, конечно. Вот и получается, что я создал двух, пока еще очень слабых, Богинь! Ха-ха! Самое смешное, что эти две Богини, полностью в моем распоряжении, как я их создал, так я их могу и уничтожить, развеять, развоплотить, ведь именно моя жизненная энергия курсирует в их энергоканалах, и именно она, как не посмотри, является основополагающей. Я даже провел совсем маленький эксперимент, направив часть пси энергии по каналу сырой, который тут же скукожился и отмер. Правда это оказалось очень болезненным, как для Лилит, моей подопытной, так и для меня самого. Но в случае необходимости, я вполне смогу продолжить и… закончить. Я это точно знаю, а вот откуда… не спрашивайте.

Верю ли я в Богов? Совсем непросто ответить на этот вопрос, с одной стороны я точно знаю, что… их нет, по крайней мере в том виде и с теми возможностями, которые им приписываются. Любой маг среднего уровня легко переплюнет в этом отношении любого из земных Богов. В магических Мирах считают, что Боги есть, но рассматривают их не как каких-то сверхъестественных существ с огромными возможностями, а как еще одну ступеньку на длинной лестнице развития разумного и мага. И по мне так, это наиболее близкое определение «божественной сущности». С другой стороны, я точно так же точно знаю, что… они есть. Существа, достигшие в своем развитии невиданных вершин, чем не Боги? Те же Тенгри, Создатели шанью, Предтечи… как можно смотреть на возможности и силу этих существ и отказать им в божественности? Точнее в демонстрации ими божественных сил… В общем, вопрос – верю-не верю, несколько некорректен, точно так же как и есть Боги или их нет. Есть определенные Силы и есть разумные существа, Силами этими повелевающие и управляющие, а как их называют другие, Богами ли, Предтечами, Демиургами… уже не столь и важно.

Ладно, вернемся к моим шанью, да-да, теперь уже моим, потому как зависят они от меня теперь, процентов так на восемьдесят. Само собой, что Богами, в общепринятом смысле этого слова, девушки не стали. И силы у них совсем не те, да и знаний вообще никаких нет, а если случайно что-то у них и начнет получаться, то это такой мизер, что и говорить об этом не стоит. Ведь, само по себе сырая энергия и ее Источник еще не делает из разумного Бога, они только дают им возможность, со временем, подняться на этот уровень, да и то, им придется приложить огромное количество усилий и потратить уйму времени, которое будет исчисляться не месяцами и годами, а веками.

По моим прогнозам, в ближайшие пару суток Серым очнуться не светит, так что, пришлось на очередной раунд переговоров с парочкой Императоров-авантюристов идти моей ученице-рабыни, хотя она и открещивалась от этой «чести» всеми руками и ногами. А вот атранцы и аграфы, наверное, подумали, что ухватили «птицу-счастья» за хвост, потому как явились на разговор с новой кипой предложений торговых, военных, культурных, образовательных и еще черт знает каких. Пока Алларика разбиралась со всем этим валом, что-то принимая безоговорочно, что-то со скрипом, а от чего-то и отказывалась, причем в достаточно грубой и не терпящей иного толкования форме, я скучал, сидя в своей каюте.

Периодически глаз цеплялся за две соблазнительные фигурки, лежащие и мерно дышавшие на моей кровати.

- Черт побери, а почему бы и нет?! В конце концов, узнаю, почему эти дамочки так в меня вцепились, что им нужно-то вообще! – пробормотал я скользнул Сознанием в Память Лилит.

Лавина образов, цунами чужих воспоминаний закружили и поглотили меня. Никакой возможности сориентироваться, просмотреть память Серой у меня не было, только какие-то разрозненные образы, куски воспоминаний, скорее всего те, которые оставили свой след, те, которыми Лилит наиболее дорожит.

- Ничего себе, а девушка-то оказывается совсем уже и не девушка! Хи-хи, четвертое столетие красотка разменяла! Ладно, поглядим, что ей запомнилось лучше всего.

Вот это точно детские воспоминания – уставшая, но прекрасная женщина, с легкой и доброй улыбкой глядит на меня. За ее спиной появляются какие-то фигуры и меня, буквально, вырывают из ее рук. А вот это, тоже детские, но уже немного позже – несколько шустрых девчонок и среди них один-единственный пацан, бледный и какой-то изможденный, что ли. Мы играем во что-то похожее на прядки. А вот это, уже юность – темная комната, меня бьет самый настоящий мандраж, открывается дверь и входит какой-то мужчина, если так можно сказать, глумливая улыбочка, тяжелое дыхание и… попытка, именно попытка быстрого и грубого секса. Кстати, совершенно безрезультатная. Резкая обжигающая боль от удара по лицу, поток оскорблений и… громко хлопнувшая дверь, звук, который открывает запруду, я чувствую как по лицу текут слезы, слезы обиды и как не странно, разочарования. А вот еще несколько подобных же попыток, а потом… потом секс с Кадашар, под парой десятков внимательных глаз, странное состояние во время и после. А потом еще одна, вторая, третья попытка секса с одним из мужчин Пиришар. Короткое слово, брошенное одной из «свидетельниц», как будто ставящее на мне крест.

А дальше образы начали наслаиваться один на другой. Огромный, на всю планету мегаполис, грязный, неухоженный, запущенный, сотни, тысячи домов, с зияющими провалами окон, огромная орбитальная станция, пустая, где раздается только эхо моих шагов… Планета-сад, мало чем отличающаяся от мегаполиса или от станции, заросшие аллеи, покрытые ряской пруды, обветшалые строения, когда-то бывшие сказочными дворцами. Сотни, тысячи брошенных судов и кораблей, дрейфующие на окраинах Систем. Огромные, занимающие до половины площади планеты технопарки, давным-давно заброшенные и работающие едва ли на десятую долю процента от своей мощности. Какие-то странные, полумистические заседания, сменяющиеся оргиями с Кадашар. Непонятные и неизвестные артефакты, от которых так и несет магией, глупые и безрезультативные попытки разобраться в них, как-то использовать и применить.

Похоже, что большая часть прожитого времени никак не отразилась в воспоминаниях, или же просто не оставила своего следа в них, как нечто незначительное и совершенно незапоминающееся. А потом что-то изменилось, похоже, что эти воспоминания были еще очень свежи в памяти, или же оказались наиболее важными, да и мне они именно таковыми показались. Несколько заседаний Серого Совета. Первое, когда, тогда еще молодая, едва-едва за сотню лет Лилит Берг первый раз переступила порог Зала Совета. Второе, когда Совет поручил ей работу в человеческом секторе пространства, она должна была смотреть, учиться, запоминать и присматриваться к аристократии и элите человеческих государств. Третье заседание, состоялось лет так через семьдесят, после предыдущего, на нем она отчитывалась о своей работе, делилась наработками, выводами и тогда же впервые прозвучало предложение, о налаживании контактов с Империей Атран. С этого заседания Лилит вышла уже Третьим Сопредседателем. Следующие несколько воспоминаний были какие-то смазанные, как будто Серая смотрела и слушала, а сама думала о чем-то совершенно другом. Кто-то что-то говорил о проблемах с какими-то «ксарнами», опять заходила речь о торговле с Содружеством и еще десятки мелких вопросов. Рутина, одним словом.

Я уже потирал руки, в предвкушении, что сейчас передо мной раскроются все тайны шанью, когда меня кто-то или что-то попыталось, достаточно грубо, вышвырнуть из памяти Лилит. Попытка не удалась, зато я получил явный и недвусмысленный сигнал, что пора заканчивать с моим путешествием по закоулкам памяти Серой. Нет, я бы конечно мог и дальше, как говорится, нахрапом продолжить просматривать воспоминания женщины, но очень уж это как-то… грубо, что ли, не по-мужски.

Возвращение в реальность, вопреки всем моим ожиданиям, прошло легко, безболезненно и почти мгновенно. Правда потом я несколько секунд приходил в себя. Оказалось, что в реальном мире прошло почти четырнадцать часов, а я все это время просидел неподвижно, вот мышцы и затекли. Тысячи малюсеньких иголок впились в тело, я даже слегка застонал, но модернизированное тело и нейросеть справились с этой проблемой за пару секунд. Полностью придя в себя, я перевел взгляд на Лилит, при этом натягивая на свою физиономия самую располагающую улыбку. Которая, впрочем, почти тут же и сползла. Ну вот, опять, опять этот затравленный взгляд, страх в глазах и готовность рухнуть на колени, словно я какое-то божество.

- Как ты себя чувствуешь, Лилит?

- На удивление… очень хорошо, если учитывать, что я сейчас должна, в самом лучшем случае, валяться в ментальной комме, а в худшем, уже остывать. А где я, - женщина посмотрела на лежащую рядом Ингрид, - где мы находимся?

- Да… Я вынужден тебя расстроить… мне пришлось изъять у тебя того паразита, что жил в твоем теле и Разуме. А находитесь вы в моей каюте и даже более того, на моей кровати.

- Ты удалил тицар?! Но ведь это невозможно! – на мои слова о каюте и кровати Лилит, кажется, вообще не отреагировала.

- Смог и не скажу, что это было трудно. Правда пришлось вспоминать то, что уже давно было забыто, но я справился, как видишь. Вот только не знаю, к добру это или к худу…

- Почему?

- Твоя… э-э-э… ваша менто-энергетическая система претерпела некоторые изменения. Вместе с ней изменилась и ваша аура, ваша Сущность, как вы ее называете.

- Жаль, что я не могу рассмотреть эти изменения, может быть все не так уж и печально… - на мгновение Серая задумалась, а потом впилась взглядом в лежащую рядом товарку. – Во Имя Создателей! Серая! Она… я… Серая?! Настоящая Серая!

- Что ты имеешь в виду? Ты уже слышала, видела нечто подобное?

- Слышала… в легендах Эпохи Исхода.

- Расскажешь?

- Обязательно! Я… мы, ответим на все твои вопросы!

- Вот и замечательно. Я бы не хотел получить ответы на свои вопросы с помощью… давления, на столь прекрасных женщин. Ингрид пострадала немного больше тебя, поэтому для восстановления ей потребуется чуть больше времени. Предлагаю пока немного перекусить, а ты тем временем расскажешь мне легенды своего народа. – я не успел закончить говорить, как женщина, ничуть не смущаясь, легко соскочила с кровати и замерла в поисках одежды. Н-да, и ни грана смущения, ни капли стеснительности. Хотя… проживи я четыре века, то может быть тоже перестану обращать внимание на все эти условности. В общем, смущаться и отворачиваться пришлось мне, благо, что поиски одежды много времени у Серой не заняли, уже через пару минут она обрядилась в свой комбинезон и уставилась на меня голодными глазами. И опять я повел себя как мальчишка, пускающий пыль в глаза симпатичной девчонке, теперь я понимаю, почему дроу прозвали женщин этой расы «Похищающие Душу», я бы еще добавил «и Разум». В общем я опять полез в сою сумку, меча на стол деликатесы и фрукты десятка Миров, эльфийское вино, изысканную посуду и прочее, и прочее. Только сейчас я почувствовал, что и сам не слабо так проголодался, так что, в последующие минут сорок в моей каюте кроме звуков поглощения пищи двумя голодными разумными других не раздавалось.

А за тем пришло время вопросов и ответов, хотя ничего важного я не спрашивал, поскольку решил дождаться, когда все три шанью окажутся вместе, так проще контролировать их реакцию.

- Ну что, госпожа Второй Сопредседатель Серого Совета Теократии Шанью, гросса Лилит Берг, я так понимаю, что нам с вами предстоит долгая, возможно, не совсем приятная, совместная работа, поэтому хотелось бы узнать о вашей расе и вашем государстве побольше и поподробнее. Вы обещали рассказать легенды своего народа, так вот, я вас очень внимательно слушаю.

- Да, конечно, гросс Сангре. Хотя… легенды, это скажем так не совсем точное определение, скорее это историческая данность, которая со временем обросла всевозможными уточнениями, преувеличениями и тому подобным, превратившись в этакую сказочку для маленьких девочек, из той же серии, что и «вот раньше и трава была зеленее, и звезды ярче, и вода мокрее». Но, факты врать не могут – половина нашей Истории это чистой воды выдумка. Многие это знают, понимают и вынужденно принимают, просто когда эта самая История писалась, это было жизненно необходимо для расы, для ее выживания. Итак, Серый Совет… вопреки расхожему мнению, этот орган власти не такой уж и древний, ему примерно столько же лет сколько и самому государству Шанью, то есть что-то около сорока тысяч. Появился он через несколько десятилетий после окончания войны между Тенгри и Предтечами и после бегства последних. Тогда в родительской Галактике царил полный Хаос и Разруха, разруха не в смысле разрушенной экономики, а в смысле разрушенной вертикали Власти. Десятки рас оказались в полном вакууме, что делать, как быть, как жить дальше… никто не знал. Те эрзац государства что существовали к тому времени, оказались брошены и никому не нужны, ведь все они были заточены только под одно – служение своим Создателям. В самый короткий промежуток времени большая их часть прекратила свое существование, какие-то народы влились в состав родственных, какие-то сгорели в огне вспыхнувших войн, межвидовых и гражданских, какие-то, просто не имея необходимых для выживания свойств и качеств, тихо вымерли. Скорее всего, народ шанью ждала именно участь последних, у нас никогда не было ничего, даже отдаленно напоминающего государство, наша раса никогда не была многочисленной… Более того, нас ненавидели и боялись, видя в нас только орудие своих прежних господ, проводников и исполнителей их воли и желаний. На нас началась самая настоящая охота во всех Мирах, нас загоняли как бешеных животных, резали, стреляли, жгли и топили, разрывали на части, а потом все это демонстрировали Тенгри, наивно полагая, что таким образом смогут заполучить их поддержку и выбить себе какие-то привилегии. Вот только они не учли одного, Тенгри оказались совсем иными, нежели Предтечи, им были не нужны рабы, слуги, им нужны были соратники, друзья, сподвижники… Тенгри встали на нашу защиту и жестоко карали за убийство Пиришар, а вот к Кадашар они испытывали легкое чувство брезгливости, называя их големами и кадаврами, но в отличии от нас, Кадашар могли и сами за себя прекрасно постоять. Но за тысячи лет служения, мы настолько с ними сжились, притерлись и сроднились, что в конце концов уже мы не могли существовать без них, а они без нас. Сотни лет шанью жили в почти полной изоляции, собирали крупицы знаний и технологий, оставшиеся от Создателей. Не стану скрывать, Пиришар не раз и не два пользовались тем, чем одарили их Создатели, своим видом и своим умом, ведь Тенгри были ЛЮДИ, почти ничем не отличающиеся от нас, и они были не лишены чувства прекрасного. Как-то сам по себе возник Совет Шанью, который поставил перед нашей расой занять то же самое место возле Тенгри, что ранее мы занимали возле Предтеч. Вот только… Тенгри в нас не нуждались, им были не нужны рабы и игрушки. И как следствие этого, очень быстро раскрыли игру Совета, раскрыв его цели. Это могло бы стать концом нашей расы, если бы Тенгри тогда отвернулись бы от нас, но нет, они сделали все немного проще, но в то же время и намного сложнее… Они предложили нам отправиться по следам наших Создателей., раз уж нам так необходимо быть в чьем-то подчинении. По сути, нам предложили отправиться в Изгнание и выбора нам не оставили. С помощью Тенгри мы построили огромные корабли… Тихоходные, слабо вооружённые, но очень вместительные, прочные и надежные. При строительстве кораблей применялись не только технологии Предтеч, но и технологии Тенгри, хотя многие считали и считают, что Тенгри, помогая нам в строительстве, и сами учились, учились технологиям Создателей. Всего было построено девятнадцать огромных кораблей, вместивших всех Пиришар и всех существующих Кадашар, их необъятные трюмы были заполнены всем, что мы к тому времени успели найти, собрать и сохранить. Но возникла одна проблема, шанью не могли управляться с оборудованием, изготовленным Тенгри, а оно было очень важным для нашего выживания, для существования всей нашей расы. Тогда к нам на помощь опять пришли Тенгри. Несколько десятков самых сильных из них пришли на нашу планету, они жили среди нас, гуляли по нашим городам и что-то искали, точнее кого-то. А потом… потом они все собрались и разом ушли, но совсем ненадолго, буквально через несколько месяцев по нашим городам гуляли уже тысячи Тенгри-людей, потом мы узнали, что Тенгри, это не самоназвание одной расы, а название целого Союза самых разных, иногда даже трудно представимых, рас, а наши создатели столкнулись с людьми, не самыми сильными из них. Вот это был удар так удар, получается наших Создателей, наших Богов, разбили какие-то середнячки, а сильные расы даже и не обратили на них внимания, как на что-то, не заслуживающее особого внимания. Представляешь? Так вот, Тенгри-люди, вдруг начали делать нам – Пиришар предложения, кому-то стать женой, кому-то простой наложницей. Само-собой, что отказавшихся не было, или же о них никто не узнал. А потом Тенгри отобрали два десятка женщин и девушек, как, по каким признакам их выбрали, до сих пор для нас тайна. Этих Избранных Тенгри забрали в свои Миры и вернулись они только через несколько лет, но это уже были совсем другие Пиришар, сильные, уверенные в себе, смотревшие на всех чуть-чуть свысока. Они называли себя «Серыми». Так образовался Серый Совет. Разве могли шанью доверить свою судьбу кому-то еще, кроме как Избранных самими Тенгри? Именно тот, самый Первый Серый Совет провел нашу расу через большую часть тягот и лишений долгого перелета и именно он решил, что дальнейший полет бесполезен и именно он выбрал эту Галактику нашим новым Домом. К сожалению, шанью не бессмертны, прошло всего около двух веков, как мы обосновались здесь, как умерла последняя из Первого Серого Совета. В нашем народе до сих пор те времена называют «Золотыми Годами». Именно в эти два века были заложены основы нашего могущества и самого существования.

Лилит замолчала, а я надолго задумался. Стройная картина истории их расы, нарисованная шанью на встрече с Императорами, дала в моем сознании огромную трещину. Всего несколько слов, о том что Мир шанью наводнили маги, которые выбирали себе там жен, ставит весь их предыдущий рассказ с ног на голову. Тайной, что искали маги среди Пиришар для меня нет, а теперь нет секрета и в том, что же они там нашли – сильных, возможно очень сильных магически одаренных. А что самое важное для любого мага, кроме его Силы, конечно? Правильно – передать свои знания и опыт дальше, своим ученикам! А какие ученики самые лучшие? И опять правильно – собственные дети. Раса долгоживущих, прекрасных лицом и телом, никогда не стареющих женщин, да еще и сильных одаренных, о чем еще мечтать магу?! Вот только не вяжется как-то со всем этим пару нюансов. Во-первых, получается, что Тенгри смогли как-то разобраться, что при определенных магических манипуляциях у Пиришар образуется третий Источник, более того, они, скорее всего, поняли, что это будет за Источник. К сожалению, я ничего подобного не умею, даже Библиотека Мина на эту тему молчит. Во-вторых, из рассказа Лилит и из проведенного мною опыта по «спасению» шанью, следует вывод, их раса является поголовно одаренной, ну или в подавляющем своем числе, как эльфы или те же дроу, но не инициализированные. Отсюда же и способность видеть ауры разумных, может быть не так четко и со всеми нюансами, как ее вижу я в истинном зрении, но все же… А вот тут-то и вылезает, в-третьих, ни одна из искусственных рас не может управлять энергиями! Никогда не было, нет и, я больше чем уверен, что никогда и не будет среди них одаренных, не будет магов. И яркий тому пример те же Кадашар. И что же из этого следует? А то, что все эти бла-бла-бла, о Создателях и происхождении шанью, точно такая же сказочка, как и Золотая рыбка и Пряничный Домик. Кстати, последнее я ведь могу и проверить, к тому же, достаточно быстро и легко.

- Лилит, как ты отнесешься к одному небольшому исследованию? Готов поклясться, что абсолютно никакой угрозы или вреда тебе оно не принесет. Я конечно могу использовать для этого свою уч… рабыню, ты же в курсе, о некоторых изменениях, произошедших со статусом Алларики, но она сейчас заканчивает раздевать сразу две Империи… И еще, я запретил ей использовать ее тицар.

- Что надо сделать? – женщина буквально подскочила со стула.

- Да ничего особенного. – словно фокусник, я извлек из своего кармана медицинский диагност джоре. – Это диагност, мне надо кое-что проверить, раздевайся, ложись и ничего не бойся.

- Я прекрасно знаю, что такое диагност, но эта штука мало на него похожа. И… я не боюсь.

- Это диагност джоре, он намного опережает все известные тебе модели Содружества или аграфов. Плюс ко всему, я добавил в него еще немного функционала, далекого от обычных технологий. – блин! И опять не малейшей, даже тени от стеснительности! Минута, и серый комбинезон уже валяется на полу, а передо мной стоит совершенно обнаженная и прекрасная женщина. Вот черт, мне показалось, или в уголках ее губ мелькнула ехидная улыбочка? – Готова? Ложись и расслабься.

Я не обманывал Лилит, это и на самом деле был медицинский диагностический аппаратный комплекс производства джоре с некоторыми добавлениями и изменениями, внесенными в него еще Куколкой, а потом доработанными ею же, но уже в компании с Мином. Когда-то я и сам был довольно частым гостем этого аппарата. Сейчас мне нужно было от диагноста всего две его функции, а именно: анализ ДНК, генома и хромосомного набора Лилит, это из «родных» его функций и анализ энергетической и ментальной структуры менто-энергетического тела девушки, это уже от дополнений Куколки. Много времени эти исследования занять не должны, пара-тройка часов, не больше. Это время я решил посвятить отдыху, но, чтобы меня не дергали и не отвлекали, на всякий случай, переместил тело Ингрид в медкапсулу, на которой запустил программу общего оздоровления организма, надеюсь, это ей не помешает и не навредит.

Как я не старался, но заснуть у меня не получилось, в голову назойливо лезла мысль, что я увидал в воспоминаниях Лилит нечто очень важное, но сколько бы не силился, так и не смог понять, что же именно я упускаю. Можно было бы конечно заснуть с помощью нейросети, но я предпочитаю не пользоваться этой функцией без крайней необходимости, подсознательно считая, что такой способ засыпать сродни смерти, тем более, что если разумный засыпает с помощью нейросети, ему никогда не снятся сны. В конце концов, занятие я себе нашел, резонно посчитав, что после моего вмешательства, энергетика и Лилит и Ингрид будет очень сильно отличаться от энергетики остальных шанью. К счастью, у меня есть еще одна подопытная, с пока ещё с изначальной энергетикой. Плохо только, что у меня только одна диагностическая капсула, модернизированная Куколкой. Ну и ладно, получу результаты сканирования Лилит и засуну туда Алларику.

Пока я прикидывал палец к носу, диагност просигналил о завершении задания, а еще спустя несколько минут и медкапсула сообщила, что курс восстановительной медицины закончился и для Ингрид. Так что, обе шанью вылезли из капсул почти одновременно. Пока более молодая Серая пыталась сообразить, что с ней произошло, почему она все еще жива и где вообще находится, Лилит, не теряя времени на одевание, как была голенькая, так и шмыгнула ко мне с требованиями немедленно посвятить ее в результаты диагностики. Кстати, Ингрид во всем подражала своей старшей товарки и тоже не озаботилась одеждой, правда старалась держаться вне поля моего зрения. Но у нее это очень плохо получалось, или же это мои гены метаморфа проявились, снабдив меня телескопическими глазами, как у некоторых насекомых, по крайней мере, девяносто процентов времени и Лилит, и Ингрид, находились в фокусе моего внимания.

- Серж, ну что там? Что выяснила твоя чудо-машина? – Лилит буквально повисла на мне, пока я вставлял информационный кристалл с результатами ее сканирования в галопроектор.

Н-да, а чего я вообще ожидал-то? Можно сказать, профессиональное оборудование, предназначенное для высокопрофессиональных специалистов, соответственно и результаты своей работы оно выдает не для профанов и любителей задавать каверзные задачки, а для соответственно подготовленных специалистов.

- Лилит, что ты знаешь о генетике?

- Ничего. У нас генетика и генная инженерия под запретом. Категорическим…

- Почему?

- Не знаю, так было всегда. Даже любой, малейший намек на проведение исследований в этой области карается очень строго, несмотря ни на что.

- Жаль. Боюсь, что моих Баз медика тут будет явно недостаточно, чтобы во всем разобраться. – расстроенно протянул я, глядя как на голограмме сменяются один за другим всевозможные графики, таблицы, сравнительные диаграммы и еще целое море информации.

Пару часов я потратил чтобы продраться через все эти дебри, всяких там интронов, м-ДНК, протеомов и прочих экзонов. Но так ничего и не понял. Как бы это не звучало, но проблему решила Ингрид, наивно поинтересовавшись, а сможет ли во всем этом океане данных разобраться ИскИн медсекции крейсера, ведь он же все-таки специализированный. Ну что сказать, мне осталось только биться об стену, сожалея о потерянном времени и потраченных силах. А еще через полчаса я смотрел на короткую выжимку из результатов диагностики Лилит и моих знаний, полученных из Баз по медицине вполне хватило, чтобы понять, пусть и не все, и по возможности разобраться.

- Лилит, Ингрид, у меня для вас две новости, одна плохая, а вторая…

- Хорошая? – пошутила Лилит.

- Нет, а вторая еще хуже. Кстати, а как у вас обстоят дела с рождаемостью? – при этих моих словах обе женщины мгновенно сдулись, пропала игривость, а прекрасные лица стали мрачными.

- Плохо у нас с рождаемостью, Серж, очень плохо. Именно поэтому мы так старались, чтобы ты полетел с нами. Совет считает, что разумный, владеющий Знаниями и Силой Тенгри, и желающий нам помочь, сможет это сделать. Что, твой диагност выявил какую-то мутацию?

- Мутацию? Нет… направленное вмешательство в геном, ну и…самые обычные эволюционные процессы. Хотел бы я проверить ваших мужчин…

- Это и есть «плохая» новость?

- Нет, это – «очень плохая». А «плохая» заключается в том, что к вашему появлению, как разумной расы, ваши хваленые Создатели имеют очень отдаленное отношение. Короче, никто вас не создавал, вы так же как и люди, или аграфы, появились вполне естественным путем, в результате многомиллионолетней эволюции. Даже вмешательство в ваш геном произошло уже в то время, когда вы полностью сформировались как раса разумных существ. Скажу даже больше, вы произошли от людей, самых обычных людей, таких как я, или Император Атрана.

- Этого не может быть! Мы точно знаем, что нас создали искусственно!

- Я не знаю, что вы там «точно знаете», но ваш набор генов говорит об обратном.

- Ингрид, подожди возмущаться. Серж, ты можешь пояснить этот вопрос, так, чтобы мы поняли?

- Могу попробовать, но ничего точно не обещаю. И так, начнем: Геном это - совокупность наследственного материала, заключённого в каждой клетке. Человеческий геном состоит из двадцати трех пар хромосом, находящихся в ядре, а также митохондриальной ДНК. Ваш геном, кстати, практически ничем не отличается. Двадцать две аутосомы, две половые хромосомы, так называемые, Х и Y, а также митохондриальная ДНК человека содержат вместе примерно три миллиарда пар оснований, ну, плюс-минус пара сот миллионов.

- Серж, давай опустим эту высоконаучную белиберду, все равно мы не поняли и половины из того, что ты сейчас сказал.

- Ладно, попробую проще. В вашем геноме, так же как и в человеческом, закодирована вся информация о вашем происхождении, начиная с простейших и заканчивая современными шанью. Это значит, что вы прошли весь путь эволюции, от начала и до конца. Хотя… до конца вы еще не дошли, продолжая эволюционировать и по сей день. Это значит, что вы зародились и развивались как самостоятельный вид. Могу согласиться, что Предтечи как-то контролировали ваше развитие, подталкивали или наоборот притормаживали, возможно игрались, экспериментировали с вашим геномом, но то, что они вас не создавали – это сто процентов. Для сравнения можно провести идентичные исследования ваших Кадашар. Вы утверждаете, что они стопроцентные искусственные существа. После исследований можно будет сравнить ваш и их геном.

- Нет, Серж, пока в этом нет необходимости. Ты лучше вот что скажи… в Содружестве и в Империи Атран… генетика развита?

- Ну, я думаю, что да. А понял, хочешь привлечь к исследованиям их ученых?

- Нет, хочу приобрести Базы Знаний по генетике и нейросеть.

- У тебя уйдут годы, чтобы все изучить. Одних только Баз по генетике будет мало, нужны Базы по медицине, биологии, бионике и еще черт знает по чем. Я ведь тоже в этом деле совсем не специалист. Да и нейросети Содружества… это совсем не то, что вам нужно.

- У тебя есть варианты?

- Могу предложить вам пару нейросетей джоре, досталось мне тут по случаю несколько штук. По всем параметрам они на порядок превосходят местные.

- А Базы?

- Базы? Пожалуй, у меня кое-что есть по медицине, но в основном прикладного характера. Так что, Базами придется удовлетвориться местными.

- Ладно, в конце концов это совсем не к спеху, да и особого значения не имеет, разве что может подложить нам большую социальную мину, под все наше общество. Поэтому, Серж, я очень тебя прошу, не стоит об этом распространяться. Сначала я сделаю доклад Совету, а потом уже решим, как быть с этой информацией. Ингрид, тебя это тоже касается, надеюсь ты меня не разочаруешь? Серж, давай вернемся к «очень плохой новости». Что ты имел в виду, когда сказал, что проблемы с рождаемостью у нас из-за направленного вмешательства?

- Ну, здесь объяснить все намного проще. Как я уже сказал, геном состоит из двадцати трех пар хромосом и только последняя из них отвечает за пол ребенка. Не знаю как у всех шанью, а у тебя на глаза явная аномалия. Твои половые хромосомы составляют не пару, а трио – три Х хромосомы, причем две из них имеют явные признаки вырождения, что кстати, свидетельствует о очень большом их возрасте, исчисляемом десятками, если не сотнями миллионов лет. По себе, наличие третьей хромосомы не несет с собой ничего страшного, женщины с такой аномалией выглядят более женственно, они более привлекательны внешне, но в детстве обычно медленнее растут, да и в зрелом возрасте не отличаются высоким ростом, у них несколько выше уровень интеллекта. У них несколько занижен уровень половых гормонов и очень высок уровень фертильности, то есть возможности зачать и выносить ребенка, очень часто вплоть до бесплодия. В твоем же случае, Лилит, на лицо еще и признаки вырождения. Две первые хромосомы практически утратили свои нижние части.

- Это опасно? К чему ведет?

- Тут тоже особой опасности нет. Полное вырождение это дело не одного дня, даже не одного тысячелетия, тут срок тоже идет на миллионы лет. единичные мутации полного вырождения конечно же возможны, но на популяции в целом они не сказываются. Вырождение хромосом заключается в том, что они теряют большую часть своих генов, которые либо переместились в другие хромосомы, либо их функции стали исполнять другие гены. Проблема тут совершенно в другом… люди, э-э-э, шанью с новыми определяющими генами не смогут легко размножаться с шанью, которые сохранят нынешние наборы хромосом. Дети, скажем, мужчины, обладающего стандартным набором половых хромосом XX и женщины с новым половым геном, скорее всего, будут интерсексуальными или, по крайней мере, бесплодными. Эта репродуктивная преграда может привести к образованию зарождающихся разновидностей внутри популяции. Я доходчиво объясняю?

- Не очень, но я кажется поняла. Получается, что, в данном случае, я не смогу иметь детей с нормальным мужчиной шанью? – при этих словах Лилит переглянулась с Ингрид.

- А вот тут как повезет. Ты может быть и сможешь, а вот ваши дети… уже точно нет.

- Серж, а ты мог бы провести те же самые исследования с Ингрид и Алларикой?

- Да не вопрос, хоть прямо сейчас. Но начать я бы хотел с Алларики. Хочу еще исследовать и ее энергетическую структуру, у вас-то она уже изменена.

- Ингрид, позови Алларику.

- Не надо, я уже это сделал. Связь учи… хозяин-раб, имеет свои плюсы.

- Серж, и еще один вопрос… - женщина слегка засмущалась.

- Тебя интересует можно ли это исправить? Да, можно. Есть два варианта, один технологический, но технологии Содружества еще не доросли до такого уровня, на сколько я знаю, а моего оборудования на всю вашу расу, если это конечно необходимо, не хватит. Второй путь, это – магический. Но тут мне надо будет посидеть- подумать, как проще и с минимальными затратами это сделать. Есть и третий вариант, совместить два предыдущих. По мне, так это самый выгодный. Минимальные затраты и по времени и по материалам. Правда я пока еще не знаком с вашими медицинскими технологиями, но раз вы не занимаетесь генными исследованиями, то я очень сомневаюсь, что ваше медицинское оборудование будет способно на необходимые манипуляции. Черт! Совсем забыл! Для вас двоих, есть еще один способ, но о нем чуть позже, когда я разберусь с теми изменениями в ваших менто-энергетических телах. А вот и Алларика! Ну что, красавица, готова послужить науке?

- Да, господин. Как скажете, господин.

- Значит живо раздевайся и полезай в медкапсулу.

Глава 12.

Исследования генома Алларики, а потом и Ингрид, ничего нового не принесли. Все те же хромосомные аномалии, все те же участки ДНК «отключены», даже расположение псевдоген и то совпадает на все сто процентов. В общем, не надо быть большим мудрецом, чтобы сообразить, что над геномом шанью, по крайней мере, женской их части, поработали очень грамотные генетики и генные инженеры, при этом постаравшись максимально затруднить, а то и вовсе свести на нет функцию размножения, при этом введя и закрепив в геноме новые признаки. Какие именно? Ну, тут достаточно только посмотреть на внешность Пиришар и все становится ясно.

С энергосистемой тоже ничего не ясно. Отделить собственную ментальную систему Алларики от созданной поселившимся в ней паразитом не смогли даже модификации Куколки, а в истинном зрении они вообще смотрятся единым и неотъёмным целым. Я конечно же прекрасно понимаю, что всего три объекта для исследований, это катастрофически мало, тут нужны сотни, тысячи шанью, только для того, чтобы выдвигать хоть какие-то версии, но увы, ох и ах, кроме трех этих красоток у меня под рукой никого нет. Что меня удивляет, так это их безропотная покорность, если с Алларикой все и так ясно, то вот готовность Лилит и Ингрид участвовать во всех этих моих проверках, сканированиях и исследованиях, просто необъяснима. Тут, конечно, возникает вопрос – а мне-то это на кой сдалось, чего я вожусь с этими шанью? Так интересно же! Нигде и никогда в своих странствиях я еще не встречал подобной расы, что-то подобное – да, но именно что подобное, один только Источник Серой Маны чего стоит! Кстати, больше половины моих исследований именно с ним и связаны, а все остальное это так, побочное и для общего, так сказать, развития.

Удалось мне исследовать и четырехруких Кадашар. Здесь, кстати, наблюдается почти та же самая геномная картина, что и у Пиришар, разве что функция размножения вообще отключена, да и о искусственном происхождении этих гигантов говорить тоже не приходится. Я бы назвал их вариативными клонами. На мой прямой вопрос, Лилит, потупив глазки, честно призналась, что сами шанью к «производству» Кадашар отношения не имеют, а пользуются одной из биофабрик Предтеч, вывезенной из родной Галактики и до сих пор исправно снабжающей их своей «продукцией». И вообще, чем больше я узнаю о жизни шанью, тем больше поражаюсь, как они вообще, столько лет смогли просуществовать. Огромное количество табу, некоторые отрасли науки для них под запретом, как та же генетика, геномика, клонирование, наноиндустрия, в ее биологической части, даже медицина и та частично табуирована. Зато все, что связано с космическими исследованиями, социальными, экономическими, разработка новых систем вооружения, защиты, двигателей, металлургия, искусственный интеллект, химия, во всех ее проявлениях, ядерная физика и физика синтеза… и многое-многое другое, тут шанью обогнали Содружество на века, если не на тысячелетия. Я конечно могу предположить, что все эти табу и приоритеты созданы специально и внедрены в сознание общества шанью, их, так называемыми, Создателями. Те таким образом пытались ограничить развитие их расы, обезопасив себя и лишив шанью шанса на выживание без их опеки и помощи. Вот только появление Тенгри и магии… они никак предусмотреть не смогли. За что и поплатились. А шанью выжили, хотя и с огромным трудом и просуществовали еще не одну тысячу лет, правда так никогда и не смогли преодолеть заложенные в их социум закладки, превратившиеся, со временем, в бомбы, почти приведшие эту очень интересную расу на край полного исчезновения.

А теперь чуть-чуть о том, почему же это я так заинтересовался энергетикой Пиришар. Из несколько сумбурного объяснения Лилит я понял, что зачатие, вынашивание и даже рождение потомства у них как-то завязано на эмоционально-энергетический баланс. Что это такое и с чем его едят, я так и не понял, да и сама Лилит, по-моему, очень слабо это понимает. В общем, в обычных условиях этот самый эмоционально-энергетический баланс Пиришар находится в устойчивом равновесии и для появления потомства его необходимо «раскачать», а потом еще и поддерживать в этом нестабильном состоянии все время беременности. Проблема в том, что не просто поддерживать, но и «раскачать-то» его неимоверно трудно и с каждым поколением все труднее и труднее. Подозреваю, что связано это в первую очередь с измененной генетикой, но знаний не хватает, разобраться и понять. Зато, когда шанью отправились в свое «изгнание», на поиски своих Создателей, Тенгри передали им несколько сот каких-то магических артефактов, находясь в поле действия которых Пиришар вполне нормально могли зачать и выносить будущего ребенка. Но все рано или поздно выходит из строя, прекратили свою работу и артефакты Тенгри, пригляд за которыми и был, пожалуй что, основной функцией Серого Совета. Подозреваю, что в них просто закончилась энергия, или они, по какой-то причине, перестали ее вырабатывать или накапливать. А то я что-то не припомню накопителей, способных вместить в себя такое море энергии, да еще и хранить ее на протяжении тысячелетий. Скорее всего и Первые Серые были инициализированы именно для этого – для поддержания артефактов в рабочем состоянии, а совсем не для управления. В общем, шанью и на нос не сдался этот Союз с Атраном и Аграфами, им нужен был разумный «обладающий Силой Тенгри» и способный оживить эти самые артефакты. Поддерживать какие-никакие контакты, да, может быть, а вот полноценный Союз…

Так же выяснилось, что «наследие Тенгри», оказавшееся в руках шанью, только этими артефактами не ограничивается. Что-то им передали в качестве «жеста доброй воли», что-то сохранилось еще со времен войны, полученное в качестве трофеев, что-то было найдено и сохранено уже после завершения всех боевых действий и хранящееся на протяжении тысяч лет в стазисе. Это и портальные артефакты, и какие-то следящие и определяющие, описать мне их никто не мог, да и назначение их определялось больше интуитивным путем.

Даже нашествие жуков, или ксарнов, как их называли шанью и с которыми были очень хорошо и давно знакомы, до недавнего времени, особых волнений не вызывало. Потому как эти самые ксарны были легко управляемы и подвержены даже самому незначительному ментальному воздействию. Одна Пиришар, находясь на корабле, могла легко остановить немаленькую армаду кораблей жуков, просто одним своим желанием. Все изменилось лет так десять назад, когда ксарны обзавелись какой-то защитой от ментального воздействия и Совет связывает это с появлением тех самых, огромных дискообразных кораблей. Кто это, или что, какая-то новая раса, или давным-давно забытая, никто не знает. Но все сходятся в одном, у жуков появился неведомый союзник. Пришлось шанью менять свою тактику борьбы с жуками, менталистки-Пиришар отошли на второй план, а на первый вышли гиганты-Кадашар, закованные в высотехнологичные доспехи, вооруженные по самые брови, они словно цунами обрушивались на Улья жуков, уничтожая в них все живое. Конечно, и Кадашар несут потери и немалые, в среднем, после такого «абордажа» выживает один из семи четырехруких бойцов. Но… фабрика работает исправно, биомасса поступает без задержек, так что, дефицита сырья и пушечного мяса шанью не испытывают. Меня аж передернуло от такого, нет, это надо же, как сексом заниматься с Кадашар, так тут все нормально «они разумные и хоть на несколько минут но в состоянии раскачать эмоционально-энергетический баланс», а как погибать сотнями тысяч… так «они же полностью искусственные – почти андроиды». Какие-то странные, я бы сказал, извращенные понятия у шанью. Меня удивляет, что Кадашар мирятся с таким положением дел, а я ведь с парочкой из них общался, вполне нормальные мужики, ну… может быть самую чуточку тугодумы, да и то, если н