Воплощенный ноа (fb2)


Настройки текста:



Василий Маханенко Воплощенный ноа

Глава 1

Все произошло настолько быстро, что никто ничего даже и не понял. Кроме меня, разумеется. Многие могут назвать то, что я сделал, предательством или подлостью, для меня же это было единственным правильным решением. И, представься мне шанс повторить эту «подлость», я без раздумий им воспользуюсь. Земля должна остаться за людьми и на ней нет места пришельцам. Какими бы полезными они ни были.

Закрыв глаза, я открутил события на некоторое время назад, поддавшись на воспоминания…

– Что, неприятно быть прижатым к стене, Марк Дервин? – сверкнули острые зубы зеленомордого Виллиана, главы группы наемников «Цартер». Группа являлась личной гвардией загадочного Владельца игры. Существа, из-за которого на Землю пришла беда, превратившая 80 % населения в страшных монстров, а остальных – в таких же монстров, только сохранивших разум. Но этого оказалось мало и «сверху» спустилась огромная толпа дополнительных игроков. Тех, кто был порожден самой системой. Если у натуральных измененных задача заключалась в том, чтобы выжить, то пришлым было куда как проще – они явились на Землю, чтобы обогатиться. В ход шло все – ресурсы, пленники, игровые предметы. Любая вещь, способная принести прибыль и повысить статус в следующем релизе. Наемники Цартер были в числе прибывших, специализируясь на устранении слишком ретивых и прытких землян.

– Ты обещал помочь. Как? – спросил я, наблюдая, как Виллиан разрывает броню на мелкие кусочки, выбираясь наружу. Совсем недавно нам с Грустом, еще одним землянином, удалось победить этого опасного противника и заключить его в своеобразную темницу – внутрь стальной брони. И сейчас зеленокожий игрок выбирался из нее, а я ничего не мог с этим поделать. Мою сестру, Белку, в очередной раз похитили, но на этот раз опасность была более существенной. Игрок с непроизносимым цифровым именем, которого все называли Вторым, поставил мне условие. Либо я работаю на него, либо Белка будет уничтожена без возможности возрождения. Я не мог этого допустить, поэтому решился на страшную для себя вещь – на сотрудничество с противником. Ради сестры я был готов выслушать хоть Дьявола, лишь бы он предложил разумный план действия.

– Для начала ты выполнишь мое задание, потом мы отправимся к Ольсену и выясним, что нужно Второму, – заявил Виллиан, потягиваясь и разминая мышцы. – Возможно, все не так плохо.

– Твое задание? У меня сестру захватили! – возмутился я.

– Тебе дали три дня для принятия решения! – жестко отреагировал пришелец. – За это время с ней ничего не случится, а тебе нужно заполучить что-то, что сделает Генерала сговорчивым. На что он будет готов обменять твою сестру.

– У меня есть жемчужина, – удивился я, на всякий случай положив руку на карман. Предмет был еще при мне.

– Считай, что уже нет, – фыркнул Виллиан. – Мне за нее было обещано кое-что, так что я ее забираю. Воспринимай это как оплату того, что я тебя не убил сразу после освобождения.

У меня скривилось лицо, но я промолчал. Пришелец злорадно заржал и направил ЛТС строго на запад – прочь из гексагона. Какое-то время мы летели в тишине. Каждый думал и молчал о своем. Неожиданно Виллиан указал на Мари:

– Эту самку я тоже забираю.

Девушка еще не пришла в сознание, но должна была вот-вот очнуться.

– Зачем тебе человек? Ты приверженец межвидового секса?

– Ты глуп, Марк Дервин. Эта самка – призрачный морф. Игра автоматически адаптирует ее образ, считывая идеал из головы игроков. Уверен, она для тебя выглядит, как жирный плешивый мужик, но для меня это привлекательная зеленокожея красотка. Так что считай это оплатой моих услуг.

– Жемчужины уже недостаточно? – съязвил я, но наемник терпеливо ответил:

– Жемчужина – плата за то, что я тебя не убиваю. Мари – за мое времени. Или ты думаешь, что мне нечем заняться? Земля еще не до конца разграблена, чтобы я спокойно тратил кучу времени на тебя и твою убогую сестру.

Я бессильно заскрипел зубами, но поделать ничего не мог. Знал же, что выпускаю джина из бутылки, причем что это будет не добрый синий джин из мультика об Алладине, и птички не станут петь вокруг нас радостные песни. Так что нужно сейчас заткнуться и делать то, что говорит Виллиан. До тех пор, пока мои именные предметы находятся у него, я был заложником. Однако кое-что мне все же можно было сделать.

– Ты должен указать мне локации, в которых засела команда Владельца.

– У тебя не будет времени ими заниматься, – попробовал отмахнуться Виллиан, но я был настойчив:

– Давай я сам разберусь, на что у меня будет время, а на что нет. Какие локации закрыты? Или ты отказываешься от своих слов? Интересно, а игра как-то реагирует на такие заявления? Как к ней обратиться? Эй, функционал! У меня есть …

– Хорошо, будут тебе локации! – слишком эмоционально произнес наемник. Судя по его лицу, игра действительно каким-то образом влияла на пришельцев. Может и не на всех, но на Виллиана точно.

А дальше произошло то, за что я мог бы себя корить, но не буду. Ибо поступил совершенно правильно. Виллиан разжал ладонь и через пару мгновений игра нарисовала в ней телефон, воплотив из витающих в воздухе наночастиц.

– Смотри сюда, – с недовольным ворчанием произнес наемник и это стали его последние слова в нашем релизе. Я наклонился над экраном, заинтересованный мельтешением картинок, но правая рука жила своей жизнью. Сколь бы ловок и быстр не был глава Цартер, он не смог предотвратить удар. Клык, не встретив сопротивления, вошел в мозг зеленого упыря и выпустил заряд некротики. Никакой замедленной съемки – все быстро, четко и по существу.

Одна маленькая ошибка, допущенная великим игроком, стоила ему огромных неприятностей в будущем. Игра об этом сразу заявила:


Игрок Виллиан По был принесен в жертву и получил штраф на 4 релиза.

Вы имеете право бесплатно получить 4 любых предмета максимально доступного вам уровня (текущий уровень предметов: 7)

Получен уровень +5 (407)

• • •

Вы убили игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.

Уровень +20 (427).

Получено 10 свободных очков Атрибутов.

• • •

Вы уничтожили игрока, имевшего свыше 5 обязательств в текущем релизе.

За каждое невыполненное обязательство на игрока Виллиан По накладывается штраф на 1 релиз.

За каждое невыполненное обязательство уничтоженного игрока вы имеете право бесплатно получить любой предмет максимально доступного вам уровня (текущий уровень предметов: 7).

• • •

Группа наемников Цартер, лишившись своего руководителя более чем на 5 релизов, расформирована.

Звание «Погибель Цартера» изменено на «Ликвидатор Цартера».

Владелец лишил группу наемников Цартер звания «Личная гвардия».

Получено 20 свободных очков Атрибутов.


Тело Виллиана сжалось, словно разом лишенный воздуха воздушный шарик. Телефон рухнул из безжизненных лап наемника, но я подхватил его прямо в воздухе. То, ради чего я вообще начал сотрудничество с этой тварью, было у меня в руках – ключ к моему спасению.


Взлом Магазина… Успешно! Получен доступ к предметам 8-го уровня.

Взлом кошелька… Успешно! Наличность: 788 227 000 Монет.

Взлом личных данных… Успешно!

Взлом списка контактов… Успешно!

Взлом карты… Успешно!

Взлом содержимого хранилища… Успешно!

Взлом функционала телефона… Успешно!


Чтобы не возникло никаких проблем, я сразу открыл виртуальное хранилище и начал печатать все ценности, что глава Цартер хранил при себе. Начал, естественно, с родных и приятных сердцу именных предметов.

Валькирия – пистолет-пулемет с шестью типами боеприпасов на 6600 выстрелов в каждом. И это на 22-м уровне, чем он выше, тем объемней становятся барабаны и реже их придется перезаряжать. В довесок у оружия имелся подствольный гранатомет на 22 плазменных гранаты. Неплохо для средства ликвизации.

Раптор – заменитель телефона, крепящийся к руке и выступающий в качестве сканера, способного на 22-м уровне обнаруживать противника с 110 уровнем Маскировки. Кроме того, устройство позволяет мне без проблем взламывать других игроков в радиусе 22 метров, не ограничиваясь прямой видимостью. Имейся у меня Раптор в Подземелье, я бы заморозил всех и каждого!

Зельда – маскировочный плащ, способный закинуть меня в невидимость на 22 минуты и восстанавливающей по 22 секунды этой самой невидимости раз в 5 минут. Очень крутой предмет, учитывая, что для существ с уровнем «Восприятия» или «Обнаружение скрытого» 110 и ниже меня просто не существует.

И, наконец, он.

Ульбарон – моя крепость, моя броня. Мое, по сути, все. Встроенная защита способна выдержать до 1100 попаданий, но из-за гнева Генерала текущего гексагона, это значение уменьшено в 7 раз до 157 единиц. Ничего, зато в других гексагонах я буду почти бессмертным! О таких мелочах, как 220 минут полной герметичности, возможности полета на высоте до 110 метров, бинокля с 24-х кратным увеличением и комфортного кондиционера и говорить не нужно. Хотя, о кондиционере точно нужного говорить, его мне категорически не хватало в последнее время.

Клык, моя персональная «убивашка», стоял особняком рядом с появляющимися предметами. Во-первых, он уже у меня был. Во-вторых – я сам его создал, использовав в качестве основы случайно подвернувшийся клинок из Подземелья. В-третьих, особого описания у Клыка не было. Он просто умел приносить игроков в жертву, вешая на них дебафф. Или, как в случае с главой наемников, насылал на них дополнительные кары небесные. Приятно, на самом деле, вот так подгадить игроку, ответственному за уничтожения миллионов землян. 9 релизов – это еще мало! Я бы на пожизненную каторгу Виллиана отправил, если бы мог.

Наконец, как только все предметы заняли свои места и мне в лицо подул свежий ветерок, я остановил ЛТС, зависнув на высоте километра. Когда-нибудь и Ульбарон сможет достичь таких высот. Но сейчас меня заботило не потенциальное будущее, а банальное настоящее в виде горы печатаемых предметов из хранилища Виллиана.

Здесь было много чего интересного. Прежде всего – целый ворох «именных предметов». С одной стороны – они были для меня бесполезны, даже свойства посмотреть не получалось. С другой – по внешнему виду можно было догадаться об их функциональности и найти такие же в Магазине. Виллиан не казался мне «собирателем» или «коллекционером». Значит, каждый из предметов для него что-то, да значил.

Аналог Валькирии, полуразрушенный Ульбарон, Раптор – все это я уже видел и раньше, поэтому без лишних вопросов развеял их в пространстве, вернув игре ее наночастицы. Зато несколько предметов смогли заинтересовать. Прежде всего – небольшая коробочка, крепящаяся, судя по разъемам, на плечо. Долго листать не пришлось и вот я смотрел на описание похожего предмета, не очень понимая, для чего Виллиан его взял. Он же бесполезен!


Шульма. Описание: универсальный изготовитель расширителей. Текущий «Уровень Шульмы»: 22. Позволяет устанавливать до 22 различных расширений. Не подвержено блокировке в рамках игрового мира. Требования: Расширение сознания (100), Ремонт механизмов (100), Создание механизмов (100), Интеграция (100). Стоимость: 100 миллионов Монет.


Я долго не мог поверить, что какая-то пустая емкость могла стоить так дорого, не производя, по сути, ничего! К тому же требовалось к ней по одному отсутствующему у меня Атрибуту и Навыку, причем явно не относящихся к основным и даже вспомогательным. Это было непонятно, но Магазин упорно не показывал возможные расширения, пока у меня не было Шульмы.

Возникла ситуация «и хочется, и колется». С одной стороны, у меня имелось право на 8 именных предметов или расширений к ним, с другой – кто знает, что мне может понравится и тратить один дар на бесполезный девайс, только чтобы посмотреть на причину его высокой стоимости… Такое себе вложение денег. Поэтому я отложил Шульму в сторону и занялся другими устройствами. Большинство из них я так и не нашел, но один предмет меня очень заинтересовал. Причем настолько, что я сразу подумал ее купить.


Фартира. Описание: универсальное устройство для скрытия игровой информации о персонаже. Текущий «Уровень Фартира»: 22. Позволяет скрыть информацию об игроке. Способно противостоять «Восприятию» и «Обнаружению скрытого» до 110 уровня включительно. Не подвержено блокировке в рамках игрового мира. Требования: Маскировка (100), Интроверсия (100), Скрытность (100), Блокировка сознания (100), Бесшумность (100), Воля (100), Не оставляя следов (100), Замыкание (100), Внутренняя гармония (100), Управление механизмами (100), Противодействие (100). Стоимость: 200 миллионов Монет.


Фартира стоила в два раза дороже, чем Шульма, а по требованиям переплюнула даже Зельду. Причем у меня не было сомнений, что в чистом виде это устройство бесполезно и нужно будет докупать дополнительную примочку, которая позволит прятать владельца устройства в списке лучших игроков локации. Надо бы, кстати, «Обнаружение скрытого» прокачать себе до 150 единиц. Чтобы «сюрпризов» не было, как это случилось с главой Цартер. Я определенно хочу себе такую штуку! Да и требованиям всем соответствую! Беру!

Как я и предсказывал, стоило предмету проявиться и занять свое место на правом бедре, как Магазин открыл доступ к дополнительным расширениям. Их было мало, но каждый из них требовал пристального внимания.

Первое обеспечивало скрытие игрока в списке игроков локации. Второе скрывало уже в гексагоне. Третье – целиком в игре. Причем нельзя было купить сразу третье, не приобретя два предыдущих расширения. И каждое стоило по миллиарду! Жесть! Где они такие цены находят?! Я долго ломался, но решил остановиться только на локации. Пусть противники знают, что я нахожусь где-то в гексагоне, это особо не будет меня парить.

Расширение Фартиры имело дополнительные Требования, но ничего такого, чего у меня уже не было: Взлом (100), Восприятие (100), Сканер (100). По последнему Атрибуту у меня возникли вопросы, но задать их было некому. Для чего в системе скрытия нужен «Сканер», я не очень представлял. Но да ладно! Главное результат, и он мне нравился – едва я нацепил обновленный Фартир обратно на бедро, как игрок «Марк Дервин» исчез из списка игроков локации. Нет, для себя-то я остался, в самом верху, но выглядел полупрозрачной строчкой без указания конкретного места. Супер!

Даже не жаль было расставаться с двумя подарками. Все равно осталось шесть. Этого должно хватить для того, чтобы в очередной раз обновить Ульбарон.

Меня реально достала ситуация, когда при термическом взрыве броня превращается в заменитель печки, превращая меня в запеченного гуся. Или когда кто-то больно бьет по голове. Защита, конечно, справляется, но импульс-то никуда не девается и мозги основательно встряхиваются, лишая возможности хоть что-то соображать. Нужно от этого избавиться.

Вот только результата это не принесло – ничего похожего в перечне не было. В итоге, разозлившись, я докупил несколько дополнительных пластин, увеличив в 2 раза количество возможных попаданий (2200 вообще и 314 в текущем гексагоне). Вот только чтобы поставить их, пришлось докупать себе Создание механизмов (100) и Интеграция (100), потратив на это 1040 свободных очков. Новые расширения вносили свои Требования, но возможность прожить чуть дольше того стоила. К тому же «Интеграция» оказалась вспомогательным Атрибутом, так что ее дальнейшая прокачка будет стоить мне меньше Монет.

Понимая, что большего мне не добиться, я все же решился и купил Шульму. Благо и обновления под нее подъехали. Магазин открыл список расширений и вот тут-то у меня глазки и разбежались. Хотелось всего и сразу.


Блокиратор мышечной активности. Инъекция, позволяющая полностью блокировать мышечную активность игрока за исключения дыхания и сердцебиения на 12 часов.

Блокиратор регенерации. Инъекция, позволяющая полностью блокировать регенерацию игрока на 12 часов.


Инъекции, инъекции и еще раз инъекции. Их было много, под разные случаи жизни, но каждый из них требовал отдельной покупки и стоили эти заразы от 100 миллионов за штуку. Как подсказывало описание, блокираторы можно было смешивать между собой, уменьшая, таким образом, время действия. Причем везде требовался «Блокиратор регенерации», если она была прокачана у игрока, кому делалась инъекция. При наличии этого Атрибута на игрока ничего не действовало.

Я решил оставить себе, на всякий случай, одну возможность получить именной предмет, приобретя 3 блокиратора (мышечной активности, мозговой активности, регенерации). Теперь-то я знал, что снотворное действует не на всех. Тот же Виллиан смог проснуться после двойной дозы, хотя я рассчитывал, что продрыхнет он если не сутки, то пару-тройку часов точно.

Зато я точно понял, что надо докупить Ульбарону. Небольшое расширение, управляемое мысленной командой, или активирующееся, когда мозг игрока становится неактивным. У устройства была только одна функция – она делала укол шприца регенерации, выгоняя, таким образом, все лишние элементы из организма. Пополняемый запас на 22 шприца и полное соответствие всем требованиям. Будь у меня такая штука во время сражения с главой наемников, неизвестно, кто вышел бы победителем в схватке 1 на 1.

Закончив с именными предметами, я начал разбираться с остальным хламом Виллиана. Какие-то ничего незначащие статуэтки. Наверняка дорогие, но кому и зачем они нужны? Ладно, пусть пока побудут в инвентаре. Несколько предметов 6-го уровня, отчего я нахмурился – такая мелочь у наемника? С чего вдруг? Мое недоумение развеялось, когда я нашел несколько деталей, принадлежавших Четвертому. Виллиан просто закинул в инвентарь все, до чего в Подземелье дотягивались его лапы, лишь бы не отдать мне. Я не торопился с продажей, хотя понимал, что применить эти железки мне не получится. Убедившись, что ничего ценного для меня здесь нет, я начал ковыряться с самим телефоном.


Виртуальное хранилище- VIII . Описание: Расширение телефона. Позволяет размещать в виртуальном пространстве до 80 игровых предметов. Воплощение предмета занимает 1 секунд e. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.

Виртуальный обменник- VIII . Описание: Расширение телефона. Позволяет обменивать игровые предметы на Монеты c 0 % комиссии. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.


На лицо наползла улыбка – как знал, что нельзя сразу продавать предметы. Отсутствие комиссии – это невероятный бонус! Я распродал все, что не мог использовать, увеличив, таким образом, свое состояние еще на 54 миллиона. Много! Это ошеломительно много!

Контакты и покупки в Магазине были интересны, но особой пользы не несли. Так что у меня осталось, по сути, только две вещи. Первая – это карта. Чуть раньше Виллиан лишил мой телефон всего, что я так тщательно собирал, так что настала пора возмездия. Пять полноценных гексагонов с детализированной информацией о том, что и где находится. В том числе и семь локаций с пометкой «закрыто». Те самый, куда мне надо отправиться в ближайшем будущем. Глава наемником много где успел побывать, много где успел натворить своих черных дел, но одно оставалось неизменным – штаб-квартира Цартер была ровно в том месте, где я ее запомнил. Если у предыдущих игроков мне пришлось ее вычислять, то у Виллиана она была указала прямым текстом: штаб-квартира.

Это было то самое место, куда я собирался отправиться в самое ближайшее время. Виллиан прав – Второй дал мне три дня на принятия решения о том, буду ли я с ним работать, или нет и нужно воспользоваться ими сполна. Полагаю, этого времени должно хватить, чтобы слетать к этому дому и разобраться, что там и как. Вдруг удастся найти что-то настолько ценное, что Генерал вернет мне Белку? Кроме того, как я понял, у каждого бойца Цартер имелся целый выводок пленниц. Надо бы их всех освободить, да в Безопасную зону закинуть.

Но даже это оказалось не самым интересным. Припомнив, как я подставил одного из отпрысков Генерала, я закопался еще глубже в настройки, выискивая переписку. Ее оказалось не так много, как мне хотелось бы, но то, что я прочитал, заставило сердце ускориться.


Лиркун По: «Глава, я нашел это Подземелье! <Координаты>. Из наших в него никто войти не смог. Это должно быть оно!»

Виллиан По: «Отлично! Отправь туда пленников. Пусть пробуют пройти. Нужно больше информации»

Лиркун По: «Попробовали. Пленники умерли, не пройдя и половины. Информации очень мало. Слишком высокая сложность и слишком мало у пленников навыков. Полагаю, здесь нужен натуральный игрок с правильным классом и высоким значением фиксированных уровней.»

Виллиан По: «Хорошо, есть у меня на примере один такой. По всем признакам его субкласс подрывник. С основным еще не разобрался окончательно, но с большой вероятностью – диверсант. Все на это указывает. Если все будет хорошо, будет работать на нас. Он должен пройти Подземелье. Обеспечь местное оружие – закинь его на базу.»

Лиркун По: «Принято. Будешь ему об особенностях Подземелья и его последствиях рассказывать?»

Виллиан По: «Думаю, да. Планирую в следующем релизе сделать его одним из нас. Перспективный, но нужно многому его обучать. Возьмешься?»

Лиркун По: «Ты знаешь мои требования. Две „Красные вспышки“, и я стану наставником хоть шурван.»

Виллиан По: «Ты их получишь, как только я вернусь на базу»

Лиркун По: «Принято!»


О как! Виллиан действительно хотел, чтобы я стал одним из них! И теперь у меня есть координаты некоего загадочного Подземелья, к слову сказать, не отображающегося на карте! Это довольно интересная новость. Но о каких особенностях и последствиях они говорили? Дьявол… Может, рано я его грохнул? Надо было вначале расспросить, а уже потом убивать… Но, с другой стороны, я знаю еще одно существо, владеющее информацией. Лиркун По. И мы с ним еще не встречались.

Полагаю, он будет находиться на загадочной базе Цартер, значит, туда мне и дорога. Но вначале, как всегда, процесс прокачки. Я давно собирался довести все значения до 130 единиц, вот только Монет на это никогда не хватало. С учетом новых Атрибутов и Навыков, сейчас у меня на это ушло 66,5 тысяч очков, или, если переводить в Монеты, 133 миллиона. И это только для того, чтобы поднять все до 130-го уровня! Дорого, чудовищно дорого!

Но на этом я не остановился. Следующей приоритетной целью для меня являлось значение в 160 единиц. Это позволит безболезненно повысить именные предметы до 40-го уровня включительно. Но, как только я оценил масштаб бедствия, нагрянули тяжелые думы.

Для того, чтобы догнать до этого значения все основные характеристики, мне требовалось 196 тысяч свободных очков, или 392 миллиона Монет. В принципе, это то, что я могу себе позволить прямо сейчас.

С вспомогательными было проще, часть их параметров уже была на 150 единицах. Чтобы догнать до нужной отметки остальные, требовалось каких-то 120 тысяч, или 240 миллионов… Каких-то…

И, как вишенка на торте, на неосновные требовалось ни много ни мало, а 1 миллион 80 тысяч свободных очков, или 2,2 миллиарда Монет! Это откуда такие денжища взять-то? Жесть… Пару секунд назад я считал себя супербогатым игроком, но после простых математических упражнений осознал, что мне всего-то недостает… Двух миллиардов! И это с учетом того, что уже имелось на счете!

Дьявол… Одни эмоции, причем никаких светлых.

Ладно, фиг с ним. Повышаю основные и вспомогательные, а также способность прятаться от взора наблюдателей за ноа. Это мне обойдется не так дорого. Еще что-то нужно будет оставить напарнику, чтобы …

Внутри меня все опустилось, как только я подумал о Грусте и его новой команде. Он вернет к жизни Миледи и Малого. Им потребуются именные предметы, шприцы, чтобы прокачать себя до нужных кондиций. Им потребуются все те колоссальные суммы, что я уже влил в себя. Забить на них и забыть? Можно, вот только…

Это противное словосочетание «вот только». Ненавижу его. Нет, я не мог так поступить. Не с Грустом. Значит, пока никаких усилений до 160 уровня, оставляю все на 130 и дальше смотрю по обстоятельствам.

Развернув летающую машину, я направился в локацию с Верловеном. Там остался мой напарник, там остались незавершенные дела. У меня, в конце концов, было пару лишних ноа, чтобы ими расплатиться с функцией. В крайнем случае, отдам ему суккубу.

– Марк? А где остальные? – словно услышав мои мысли, девушка очнулась и уселась, уставившись на меня своими безумно красивыми глазами. Где-то в районе низа живота начало тянуть. И это только от одного взгляда!

– Ты меня спас? Ты мой герой!

И, прежде чем я смог хоть что-то сообразить, Мари скинула с себя всю одежду. Крышку мне снесло окончательно, поэтому я не препятствовал, когда ее руки обвились вокруг моей шеи. Она начала ласкать меня прямо через броню, нашептывая что-то приятное, ласковое, нежное. Все мысли ушли, все проблемы остались позади и…


Потерян контроль над персонажем.

Укол регенерации. Посторонние элементы выведены из организма.


В голове прояснилось, как от холодного душа. В руке появился шприц-блокиратор и Мари взвизгнула, когда в ее упругую попку вошел острый предмет. Обездвиженное голое тело рухнуло на дно летающей машины, и я смог перевести дух. Нет, надо было ее сразу сдавать Верловену! Мне такие приключения не нужны!

Глава 2

– Тебе здесь не рады, Марк Дервин, – заявил Верловен, едва я приземлился возле беседки. Обиженная на весь белый свет функция хандрила, это было видно даже такому толстокожему человеку, как я. Груста видно не было, но рейтинг игроков четко указывал, что он где-то в локации. Также, как Миледи и Мелкий. Напарник их уже возродил.

– Я подумал над твоим предложением, – я кивнул в сторону Мари. – Готов ее обменять.

– И что же тебе нужно? – внешне старик остался безучастным, но по заблестевшим глазам стало понятно, что тема ему интересна.

– Информация. Много информации. Плюс ты мне нужен, как Магазин.

– У функций есть ограничения на разглашение. Не на все вопросы, что могут тебя интересовать, мне позволено отвечать. Постой, какой доступ тебе нужен? У тебя же у самого 8-й уровень!

– Мне нужны восемь «Зеленых вспышек», – произнес я и ухмыльнулся. Глаза Верловена стали похожи на два блюдца.

– Что?! Это невозможно! Откуда ты вообще знаешь об их существовании?

– А потом пять красных, – продолжил я добивать, проигнорировав возмущенную реплику Верловена. – Они же увеличивают предметы с тридцатого уровня?

– Д-да, – как болванчик кивнула функция, но тут же опомнилась: – Это невозможно! Даже ради рабыни я не смогу тебе достать такое количество вспышек. Ни у меня, ни у тебя не хватит на это Монет.

– Зато у меня есть вот это, – я показал функции семь оставшихся ноа.

– Это ничего не значит, – поразительно, но старик не проникся крутизной момента. Словно я ему показывал не супер-уникальные ноа, а какие-то камни. В чем подвох?

– В том, что один ноа оценивается игрой в 50 миллионов Монет, – видимо, последний вопрос я задал вслух. Мне все еще была не очень понятна система оборота Монет в природе, поэтому Верловен взял на себя смелость ее до меня донести.

– В игре ничего просто так не дается, за все нужно платить. Система платит вам за то, что вы фотографируете ее юнитов. Монстров. Как живых, так и убитых. Особенно убитых. Так игра понимает, какие ресурсы можно высвобождать и запускает стандартную процедуру очистки. В твоем случае, с 7-м уровнем «штрафа», за каждую фотографию доплачивает Генерал, как инициатор этого самого «штрафа». Эти Монеты он тоже получает не из воздуха, а… Тебе этого знать не положено. И так со всем остальным – просто так ничего в этой игре не генерируется. Вспомни наш обмен – я смог обменять именные предметы на ноа только потому, что их стоимость была меньше пятидесяти миллионов. Зельду, что стоила гораздо больше, я смог бы обменять только на два камня, о чем тебе и заявил. Возвращаясь к твоим «вспышкам» – зеленая стоит сто миллионов. Одна. Чтобы мне тебе вручить восемь штук, как ты того желаешь, нужно заплатить игре 800 миллионов. Я при всем своем желании не смогу этого сделать, такими ресурсами моя локация не обладает.

– Но ведь есть нестыковки, – тут же нашелся я. – У меня есть право на подарки. На бесплатные. Причем я могу купить именной предмет хоть за миллиард. И продать его потом, к примеру. Кто за это все будет платить?

– Ты уже пробовал так делать? – лукаво спросил старик. – Давай, я вижу, что у тебя есть право на один именной предмет. Возьми любой, стоимостью выше 20 миллионов, а затем попробуй его продать. Хочу увидеть твое лицо.

Ехидство Верловена мне не понравилось, и я решил подчиниться. Чтобы в случае неожиданности ничего не случилось, я взял расширение Фартиры, способной скрыть меня в гексагоне. Только этот предмет напечатался, как я с довольным видом открыл виртуальный обменник и…

И получил назад право на один бесплатный именной предмет.

– Игра тщательно следит за тем, чтобы никто не жульничал, – пояснил Верловен. – Ты не можешь продать свои именные предметы, если их стоимость превышает десять миллионов. Ты не можешь продать именные предметы других игроков. Ты не можешь продать предметы, что получил через подарки, если их стоимость превышает 10 миллионов. И никто не сможет. Деньги, необходимые на покупку таких предметов, выделяются самим Создателем, но он тщательно следит, чтобы никто этим не злоупотреблял. От того, что у тебя есть право на гору подарков 8-го уровня, ты не становишься богатым.

– Но ведь я продавал предметы…, – начал было я, но осекся. Тем не менее Верловен понял мою мысль:

– Они были дороже десяти миллионов?

Пришлось отрицательно промычать.

– Твоя рабыня действительно уникальна. Она стоит очень дорого, но только не в этом релизе. Для меня это будут вложения в будущее, поэтому я могу обменять ее на две… хорошо, на две «зеленые вспышки» и право на несколько вопросов. Но, как я уже говорил, не на все из них я смогу тебе ответить.

– Например на те, где я буду спрашивать о том, что же нужно Владельцу от нашей Земли и что за кровь он ищет?

– Я рад, что мы понимаем друг друга.

– Сделка! – я бросил последний взгляд на прекрасную Мари и сердце защемило. Может, зря я так категоричен? Суккуба, если верить различным сказаниям, способна доставить тонну наслаждения. Правда, и столько же проблем.

– Твои вспышки, – Верловен протянул мне два зеленыхй шарика и тут же его слуги подбежали к моей летающей машине и уволокли обездвиженное тело.

– Если она не человек, как смогла меня возродить? – запоздало спросил я, смотря вслед процессии.

– В этом их особенность. Они способны возрождать любое существо, так как для этого существа они будут одной расы. Но ценят суккуб не за это…

– Да, это я уже понял, – у меня словно гора с плеч свалилась, как только кавалькада слуг скрылась за поворотом. Недолго думая, я активировал «вспышки», окончательно подтверждая факт выполнения обмена:


Вы использовали Зеленую вспышку (2).

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора, Зельды, Фартиры и Шульмы увеличен на 2 (24)


– Ты неплохо экипирован, – заметил Верловен, когда свечение вокруг моих предметов угасло. – Но в этом я вижу твою слабость.

– В чем же?

– Ты не сможешь действовать так, как велит тебе сердце. Не сможешь ринуться освобождать локацию за локацией. Ибо в этом случае ты слишком прокачаешь свои именные предметы. Следующее усиление достигнет тебя на 30-м уровне, для этого все твои параметры должны быть равны 130 единицам. Готов ли ты к этому? Знаешь ли порядок цен на улучшения? Количество свободных очков?

– Уже знаю, – горько ответил я. – Пришлось столкнуться.

– Обычно игрок выбирает два-три именных предмета и прокачивает себя в соответствии с их требованиями, чтобы… О! Ты же не знаешь…

– Чего? – нахмурился я.

– Вложенные в личную прокачку Монеты не идут в финальный зачет при подсчете результатов релиза. Поэтому все стараются прокачать только необходимое количество, достаточное для того, чтобы функционировать здесь и сейчас. Монеты либо остаются на счете, что нерационально, либо на них покупается оборудование и прячется в тайниках, на складах, где угодно, главное, чтобы эта область была строго закреплена за игроком и на ней велся учет. Только в этом случае Монеты принесут пользу и станут влиять на рейтинг.

– Мне плевать на рейтинг, – фыркнул я. – Мне, как раз, нужно быть сильнее здесь и сейчас.

На это Верловену не нашлось что ответить.

– Ты еще что-то хотел бы узнать об игре, Марк Дервин? Или разговор можно сворачивать? – больше из вежливости спросил старик, постоянно поглядывая на свое жилище.

– Да, хотел. Существуют Подземелья, предназначенные только для натуральных игроков. Какие особенности с ними связаны?

– Даже спрашивать не буду, откуда ты знаешь такую информацию, – Верловен ответил не сразу, но все же ответил. – Да, такие Подземелья действительно существуют. Они закрыты для пришлых. Мало того, внутри таких мест не работают игровые предметы. Тот, кто попадет внутрь, станет тем человеком, каким он был до старта игры. Никаких усилений, обновлений, классов и всего прочего. В мою бытность воплощенного в релизах их никто не проходил, так что я не знаю, что за награда там ожидает игрока.

– Может ли его пройти воплощенный ноа?

– Вот это хороший вопрос. Ведь само твое существование возможно только при наличии игры… Нет, я не знаю. Если тебя это так волнует – войди внутрь и узнай. Но будь готов к тому, что ты умрешь сразу, только попадешь в такую зону.

Ясно. Либо Верловен отмазывается, либо действительно не в курсе таких Подземелий и мне нужно взять за грудки одного из представителей славного семейства «По».

Но все это потом.

Сейчас же, не теряя времени, я отправился к Грусту. Напарник нашелся у речки, устроив небольшой пикник. Малой плескался в воде, радуясь возвращению в мир живых. Влюбленная парочка, наплевав на все свои «тараканы» и защиту, обнявшись лежала в простом нательном белье под тенью дерева. Выглядели эти голубки так беззаботно, словно никаких проблем у Земли больше не было. На душе, почему-то, потяжелело.

– О, Марк! – обрадовался Груст, заметив меня. Миледи я с явной неохотой выпустила его из своих объятий. – Чего один? Где Белка?

– Второй забрал, – ответил я. Напарник помрачнел, но всего на пару минут.

– А я своих вернул, – он жестом головы указал на Миледи. – Так клево, когда не надо рисковать жизнью…

– И? – нехорошие мысли начали сбываться.

– Я подумал, что не смогу я их еще раз потерять. Не сейчас. Раз нам так или иначе суждено умереть, то последние дни мы проведем вместе. Здесь безопасно, Монет у нас хватит, чтобы стать тут королями, Верловен не против. Так что, Марк, извиняй, но на этом наши пути расходятся. Хватит с меня всех этих Генералов, монстров и прочей нечисти. Хочу последние недели пожить в спокойствии. С любимой.

– Милый, ты скоро? – послышался вопрос от Миледи. Меня она, почему-то, старательно игнорировала.

– Да, уже иду! – Груст протянул руку. – С тобой было клево, Марк. Но сейчас я хочу пожить немного для себя. Извиняй, если нарушил твои планы.

– Да я понимаю, – я пожал руку напарника. Наша группа расформировалась, и я остался один. Не только физически, но еще и на уровне игровой механики. Что самое неприятное – пусть я и не разделял его мыслей, но прекрасно их понимал. Если бы мне прямо сейчас удалось вернуть Белку, я бы поселился где-нибудь в своих локациях, или здесь, у Верловена, и хрена с два меня смогли бы выковырять оттуда. Но нет, мне такой радости не получить. Чертовы роботы украли сестру.

Груст кивнул и ушел. Мне что-то прокричал Малой, махая руками и звонко смеясь. Миледи удостоила взгляда, не могу сказать, что доброго. В общем, нормальная такая семья у Груста появилась, где я был лишним. Минус напарник, плюс пустота в душе.

Я отошел подальше от счастливых людей, чтобы не досаждать им своей кислой физиономией. Признаться, на Груста у меня были надежды. Как и на Миледи, и Малого. Думал, прокачаемся, станем вчетвером… Ладно, проехали! В «Мире измененных» каждый может рассчитывать только на себя. И только что я в очередной раз в этом убедился.

Усевшись под одним из деревьев в относительной дали от населения локации, я открыл Испытания. С таким настроением как у меня, самое время заняться откровенным садомазохизмом. После парочки прохождения сразу появиться желанием жить.

Я не ошибся с выводами, но чуть был не прав в основе. Для того, чтобы прочистить мозги, мне двух испытаний не хватило. Потребовалась целая серия.


Вы зафиксировали 28 уровней. 22 уровня были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 405 (282)

Адаптивное зрение + 2 (6)

• • •

Вы зафиксировали 41 уровень. 9 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 396 (323)

• • •

Вы зафиксировали 34 уровня. 16 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 380 (357)

Непроницаемая кожа + 3 (15)


На «Крепость внутренностей» уровней не хватило, но это даже и хорошо. Как ни крути, когда по твоей коже гуляет открытый огонь вместе с электричеством, мозги прочищаются отлично. Не уверен, что меня хватило бы на следующую экзекуцию.

Отдышавшись и справившись с эмоциями, я неожиданно понял, что нужно делать дальше – качаться. Я не пришлый игрок, у меня нет трепетного отношения к Монетам. Вернее, отношение есть, но не в части накопительства. Только в части личного усиления. Значит, так тому и быть.

Открыв виртуальное хранилище, я стал печатать шесть предметов, доставшихся мне в последнем Подземелье. Кстати, почему шесть? Я точно помню, что в пиратском сундуке было пять наград. Ладно, сейчас разберемся. Прежде всего, что за броня?


Комплект тактического снаряжения БРАТ- X. Описание: Тактический костюм из сверхпрочного материала, способный выдержать прямой удар монстра 10-го уровня включительно. Подстраиваемые слоты и карманы под требования носителя. Интегрируется с телефоном и оружием владельца. Встроенная универсальная защита способна выдержать попадание любого оружия до 10 уровня на 2000 попаданий. Жаростойкий (до 2000 градусов), морозостойкий (до -150 градусов), встроенная система очистки. Обеспечивает герметичность запасом кислорода на 300 минут. Возможность восстановления при повреждении не более 90 % поверхности. Требования: <список требований> Стоимость: 50 миллионов Монет.


Требования, предъявляемые к носителю, были довольно интересные. Минимальное значение для предмета 10-го уровня составляло 130 единиц. Однажды я видел монстра, спокойно управляющего сканером 10-го уровня. Неужели та тварь была настолько прокачанной? Невероятно, но факт остается фактом.

Что неприятно – относительно Ульбарона в чем-то БРАТ-X был круче. Точнее, в части морозо- и теплостойкости. Здесь указывались конкретные цифры, в то время как у моей брони их не было. Конечно, толку от этого было ноль, если верить информации телефона, температура в эпицентре плазменной гранаты составляет свыше 3000 градусов, так что что Ульбарон, что БРАТ-X курят в сторонке, но все же конкретные цифры подкупали.

Однако я не стал порочь горячку и без зазрения совести обменял свою добычу на Монеты. Что костюм, что пистолет, что винтовку и даже парочку примочек к ЛТС. Цена везде равнялась 50 миллионам. Как только я продал последний предмет, Раптор неожиданно взбесился.


Вы стали первым натуральным игроком релиза с наличностью выше 1 миллиарда Монет.

Звание «Богатей» изменено на «Денежный мешок»

Уровень +1 (381)


Я с удивлением посмотрел на счет – действительно, целый миллиард! Приятно, но бесполезно, мне надо еще два таких же, чтобы чувствовать себя более уверенней. Ладно, что там за шестой предмет?

Им оказалась простая пластина с какой-то гравировкой. Никаких дополнительных свойств или чего-то другого там не было. Просто название:


Долговая расписка


Удивившись, я вчитался в текст на самой пластине.


Вы прошли Подземелье 11-го уровня. В связи с тем, что максимально возможный уровень предметов релиза составляет 10, вам положена компенсация за недополученные уровни предметов. Размер компенсации составляет 100 миллионов за каждый предмет (всего 5), вы можете обменять их на непродаваемые предметы из Магазина.


О! Вот это неожиданно! Неужели игра пошла мне на встречу и сделала, наконец-то, подарок? Верловен, старина, где ты там? У меня к тебе дело!

Функция кочевряжиться не стала и обменяла пластину на пять вспышек. Полагаю, она даже рада была такой сделке, сконвертировав какие-нибудь свои активы в полновесное право на 500 миллионов.


Вы использовали Зеленую вспышку (5).

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора, Зельды, Фартиры и Шульмы увеличен на 5 (29)


Отлично! Еще один уровень и я перейду к красному цвету!

Стоп!

Я задумчиво посмотрел на Клык. Каким образом Подземелье повысило свой уровень? Правильно, путем жертвоприношения пришлых игроков. Клык при мне, игроков можно наловить… Причем не десять, как в первый раз, а сразу, скажем, пятнадцать. С моим 29-м уровнем предметов пройти его будет плевым делом. Плюс предметы 10-го уровня по 50 миллионов за штуку… А в Магазине есть не только «вспышки»! Там же есть еще и такие штуки, как «Шприц Атрибутов». Эй, мне кажется, я только что придумал, как решить проблему с нехваткой Монет!

Раз так, значит, пора готовить своего персонажа к получению 40-го уровня именных предметов. Никогда не знаешь, когда это «счастье» может нагрянуть. Как я и планировал, первым делом увеличил до 160 единиц основные и вспомогательные параметры, выкинув одним махом 632 миллиона. Дальше я остановился и проверил требования к Ульбарону и Клыку. Случить чудо и взлети я до 40-го уровня именных предметов, ни броня, ни нож не должны быть потеряны. Это обязательно!

Однако с этим возникли определенные проблемы. Чертов Клык, чтоб ему легко жилось, требовал 672 миллиона Монет для прокачки до 160 уровня. Ульбарон и того больше: 736 миллионов. Конечно, часть Атрибутов перекрывала друг друга, например, и у того, и у другого была «Устойчивость», но все равно, с тем, что у меня осталось, каши я особо сварить не смогу.

В итоге, остановился я на Валькирии. Оказывается, мой любимый пистолет-пулемет был самым простым и удобным предметом для прокачки. Ему всего-то требовалось поднять «Стрельбу из пистолета» да «Устойчивость». Все остальное уже было поднято. Мало того, эти параметры влияли на Ульбарон, поэтому выбор был сделан сам собой. Я качаю Валькирию, все остальное пускаю на броню. Глядишь, со временем и прокачаюсь!

В результате я смотрел на свою таблицу статуса и радовался. Теперь меня просто так не убьешь.

Три часа для адаптации новых параметров промелькнули, как один миг. Кажется, я даже немного поспал. Но то, что, наконец-то, сходил в душ – это точно. Отсутствие запаха настолько радовало, что я начал всерьез подумывать купить в Магазине портативный душ 8-го уровня. Да, там был и такой. Останавливало лишь то, что я почти ни одного Атрибута из требований не имел.

В результате, в скором времени в воздух взлетел вполне себе довольный жизнью игрок. Отдохнувший, злой и решительный. Включив Зельду, загоняя себя в невидимость, я полетел прочь из локации. Вот только не туда, куда думал раньше. Таймер до встречи с Ольсеном показывал чуть больше 2-х дней, значит, у меня есть все шансы покуролесить здесь, в гексагоне.

Надоело играть под дудку пришельцев. Захотелось сказать свое собственное слово. Например, слетать в локацию с Генералом и лично у него поинтересоваться, какого фига он забыл на нашей планете. Да, это опасно. Но, черт меня раздери, реально надоело. Пора атаковать и вынуждать противника делать необоснованные поступки. На всякий случай я вручил Грусту два ноа и попросил его звонить мне раз в сутки. Чтобы проверить, жив я, али уже труп. Это будет моя страховка.

Но даже приняв окончательное решение, я не стал лететь напрямик. Южнее локации с Генералом находилась так называемая «закрытая» зона. Место, где обосновался один из членов команды Владельца. Мне было плевать, что делала паукообразная тварь. Она должна быть уничтожена. Пусть пришельцы гадают, какого рожна я забыл в этой локации. Пусть распыляют силы. Мне от этого будет только лучше.

Однако, как всем известно, великие планы велики тем, что они никогда не сбываются. Мне стоило пролететь каких-то пару километров прочь от локации Верловена, как Раптор взбесился:


Обнаружено устройство перехвата!

Внимание! Вы попали в зону действия локаторов.

Внимание! Обнаружен запуск ракет «земля-воздух»!


Что за чертовщина?! Я же невидим!

Глаз зацепился за несколько реактивных росчерков, стремительно приближающихся ко мне. Я запаниковал, не зная, как поступить, но тело реагировало быстрее, чем мысли. Валькирия сказала свое слово – Раптор наводил, она сбивала. Причем так эффективно, что до меня долетали лишь ошметки снарядов, уже неспособные к взрывам.

От маскировки и невидимости не осталось и следа. Сосредоточившись на отстреливание очередной партии ракет, я не уследил за другим противником. Толстый луч энергии уперся прямиком в грудь и Ульбарон жалобно застонал, стараясь справиться с температурой. Стало жарко. Нет, стало жарко! Я заорал, как ошпаренный, что, в принципе, было недалеко от истины, и камнем ринулся вниз, уходя от сдвоенного удара.

Глаза выцепили источник моих бед – три гигантские металлические туши, выпущенные Генералом некоторое время назад по мою душу. Два Стирателя и, в довесок к ним, Локатор. Вот, значит, каким образом они смогли меня засечь! Видимо, 160-го уровня Атрибутов маловато для того, чтобы избежать радара такого устройства.

Все эти мысли промелькнули за одно мгновение, пока я летел к земле. Ракеты отстали, луч прекратился, но я особо не рассчитывал на снисходительность противника. Я бы без проблем вышел один на один со Стирателем. Даже против двух. Но когда у них на подмоге стоит Локатор, все мое преимущество скрытности теряется. Меня видят, а значит я неопасен.

Это плохо, очень плохо и с этим надо что-то решать, причем в максимально короткие сроки. Ибо как я не тянул, долететь до локации Верловена мне не удалось.

Земля уже готова была встретить меня в свои объятья и лишь в последнюю секунду я резко ушел в сторону, полетев горизонтально. Поляна, куда я опускался, оказалась заминирована и эти самые мины начали детонировать. Я вильнул и развернулся на 180 градусов, полетев прямиком на два огромных утюга. Позади земля превращалась в какой-то ад, взлетать нельзя, лететь вперед не рекомендуется…

Что еще надо для полной радости?

Как же неприятно осознавать, что меня в очередной раз просчитали и спрогнозировали. Ведь решение о полете к Генералу и члену команды я принял в последний момент. Даже если бы Стиратели умели читать мысли, они бы не успели заминировать все пространство.

Надо сваливать!

И с этой радостной мыслью мне в голову прилетел мощный удар какой-то железки. Я потерял управление и кубарем покатился по земле. Перед тем, как врезаться в дерево и превратить его в щепки, мелькнула мысль о том, что, как же здорово, что минное поле закончилось. Хоть не взорвусь! И как же неприятно, что гигантские утюги находились от меня всего в каких-то считанных километрах.

Глава 3

Мысли медленно ворочались в звенящей от удара голове.

Стиратели точно знают, где я нахожусь. Как? Локатор им в помощь. Эта чудо-машина способна отслеживать игровые предметы в огромном радиусе. Один раз я уже такое проходил. Над головой прошелся толстый луч главного калибра противника, срезая вековые деревья, как коса молодую траву. Пространство наполнилось треском, гарью и черным дымом. Мокрая древесина не хотела, но горела, нещадно коптя пространство.

Хм… А ведь в этом может быть и мой шанс на спасение!

На то, чтобы скинуть с себя все именные предметы, мне хватило считанных секунд. Мало того, я даже скинул игровую куртку и штаны, надетые для большего комфорта. Не пожалел даже трусы, представ пред противником в чем игра родила. Закинув все в виртуальное хранилище, я выругался. Пять ноа и радужная жемчужина рухнули мне под ноги. В виртуальность засунуть их не получалось. Сграбастав камни, я без сожаления сломал телефон и на четвереньках пополз прочь от того места, где сидел. Заметив удобную ямку, сразу туда юркнул, спасаясь от преследователей.

Сделал я это очень вовремя – Стирателям хватило каких-то мгновений, чтобы добраться до этой области. Послышался пересвист, что я воспринял как возмущение, после чего гигантские машины начали в буквальном смысле утюжить землю. Стоял такой хруст и скрежет сминаемых деревьев и камней, что непроизвольно сводило зубы. В лепешку были превращены даже пеньки, оставшиеся после выстрелов. Пару раз Стиратели проходились и по мне, но глубина ямы оказалась достаточной, чтобы выжить. Хотя ребра основательно хрустели от накатившей тяжести.

Все происходило так быстро, что я не успевал хоть как-то организоваться, чтобы перейти в контрнаступление. Вот и опять – только противник закончил утюжить землю, как в ход пошло следующее оружие – электричество.

Разряд тока, пробивший землю, едва не отправил меня к праотцам. Отчетливо запахло жаренным, на что мгновенно отреагировали Стиратели. Дрон показывал, как красные точки начали хаотично носиться туда-сюда по протоптанной поляне, останавливаясь на пару мгновений над какими-то мелкими трупами. Видимо, животными. Я сосредоточился на ближайшем Стирателе, чтобы взломать его ко всем чертям, но тут прошел еще один разряд. На этот раз гораздо мощнее.

Его я уже не выдержал и заскулил от боли. Если так будет продолжаться, то я могу и не выдержать! Надо мной в очередной раз протащилась платформа со Стирателем, и я решил рискнуть. Ноа и радужная жемчужина остались в яме, а я, вцепившись в летающую машину, последовал следом за своим противником.

Спину обожгло – платформа летела очень низко и меня буквально протаскивало кожей по земле. Как я не вжимался в корпус, тело все равно выступало страшным наростом, оставляющим глубокую борозду. Даже хорошо, что меня поймали здесь, а не в центре города. Не уверен, что смог бы вот так бороздить собой асфальт.

Неожиданно машины остановились и начал раздаваться дичайший писк. Дрок показал, что один из Стирателей застыл над той самой ямой, где я оставил ноа и радужную жемчужину. Сволочи глазастые!

Новых разрядов не было. Пускай вдохнуть было тяжко из-за навалившейся сверху железки, тем не менее я смог передохнуть. И, спустя мгновение, наконец-то перейти в наступление. Все, наигрались! Теперь моя очередь!


Обнаружены устройства, доступные для подключения.

Стиратель СТ-17, Стиратель СТ-18.


Судя по цифрам, я находился под 17-м, поэтому без лишних раздумий начал ломать 18-го. Жаль, что до Локатора не дотянуться.


Суммарный уровень ваших навыков: 640 (Управление механизмами: 160, Взлом: 160, Восприятие: 160, Знаток анатомии: 160).

Суммарный уровень защиты СТ-18: 400 (Защита от взлома: 100, Противодействие: 100, Устойчивость: 100, Воля: 100).

Вероятность взлома: 37,5 %

Попытка 1… Успех.


Супер! Заблокировать уродца и… Эй, что такое?!


Вы уничтожили существо уровня Личинка.

Уровень +20 (401)


Раздался взрыв и Стиратель, под которым я находился, покачнулся, придавив меня еще сильнее. Когда красный туман перед глазами развеялся, одна из красных точек, отображавшая железный утюг, исчезла с радара Дрона, оставив меня в полном замешательстве. Что только что произошло? Я ничего не взрывал… В машины что, систему самоликвидации засунули?

Вопросов было много, ответов не было вообще. Летающая платформа, под которой я лежал, двинулась к месту гибели собрата, но уже без меня. Отпустив скобы, я остался на земле. Конечно, пришлось немного пострадать, пока по лицу и груди проходило днище средства передвижения, но ничего критичного мне не переломало. Черт, эти Испытания реально закаляют характер! Подумаешь, кожа на груди оказалась стесана до самых костей. Мелочи! И не через такое проходили. Убедившись, что меня все еще не видят, я решил ползти к Локатору. Он находился всего в полукилометре от нас, заняв стратегическую позицию на небольшой возвышенности. Вроде как следил за всем и каждым. Если получится перехватить его, то, считай, эту битву я выиграл. Прямо сейчас взрывать второй Стиратель не хотелось. Логика подсказывала, что, как только я так сделаю, окружающее пространство накроется лавиной ракет и вот там-то я точно не выживу.

Оглянувшись, я удивился тому, чем начал заниматься оставшийся в живых Стиратель. Вместо того, чтобы продолжать выискивать меня и жарить землю электричеством, он начал разгребать манипуляторами останки своего собрата, ворошась в мусоре, словно какой-нибудь бомж на помойке. Я вначале не очень понял причину такого поведения, но тут снизошло озарение – в ямке валялись ноа и жемчужина! И рядом с ними взорвалась огромная металлическая дура, нашпигованная взрывчаткой. Эй! А что случилось с моими предметами?! Взрыв их не уничтожил? Верните мне мою собственность! Возмущение было настолько огромным, что я собрался ползти обратно, как осекся и разом сник. По телу даже мурашки устроили марш, возглавляемые следующим озарением. С небольшой вероятностью, думаю, в 200 %, Стиратель проинформировал Генерала и его прихвостней о жемчужине. Значит, максимум через полчаса здесь будет не протолкнуться от желающих угодить своему боссу игроков. Вся ватага гексагона ринется сюда с целью урвать себе этот чудодейственный предмет. Раз даже Виллиан позарился на награду, значит, эта жемчужина действительно что-то для главного босса стоит.

Почему-то сразу захотелось облачиться обратно в свою броню. Причем настолько сильно захотелось, что решение о том, как это сделать, пришло в считанные мгновения. Отвернувшись от копающегося в мусоре Стирателя, я вновь пополз к Локатору. Сейчас мое спасение было только в нем.

Ушлая машина хоть и стояла на месте, но не забывала о безопасности. Ближе, чем на 50 метров к ней подобраться было невозможно – система раннего предупреждения неприятностей, как я назвал полыхающий ад у основания холма, работала исправно.

Но, с другой стороны, мне близко к этой штуковине и не нужно. Даже без Раптора я вполне сносно оперировал с Навыком «Управление механизмами», а при текущий моих значениях оно добивало до любых устройств за 160 метров. На открытой местности, конечно, и если только я их вижу, но сейчас именно тот самый случай.


Вероятность взлома: 37,5 %

Попытка 1… Успех.


Заблок… Нет, стоп! Никакой блокировки!

Едва Локатор распахнул для меня свои «внутренности», в голову пришла интересная мысль. Я же собирался проникнуть в локацию с Генералом. Благодаря этому бою, мне показали настоящее место человека в этой игре. Как ни одевайся, как ни прокачивайся, все равно ты ничего не сможешь противопоставить хорошему Локатору. Тебя заметят, поведут и, как результат, нашпигуют лишними элементами. Значит, надо быть хитрее!

Один раз у меня такой фокус прошел, почему бы ему не получиться еще раз? Тщательно контролируя каждое свое действие, я открыл настройки Локатора. Для того, чтобы выполнить небольшие изменения, мне нужен Раптор. Самостоятельно я не смогу прописать себя в «белый» лист. Чтобы напечатать Раптор, нужно воплотить телефон. Это время. Секунда-две на телефон, секунда на формирование именного предмета, секунда на то, чтобы нацепить его на руку. Итого, мне нужно каким-то образом обесточить или лишить Локатор зрения на целую вечность.

Но как? Как устроить системный сбой, не активируя систему самоуничтожения? Сейчас я понимал, отчего взорвался Стиратель – наверняка в нем было не меньше взрывчатки, чем в Локаторе. И перехватить управление над ней у меня не получалось. Слишком много зависимостей, слишком мало у меня знаний о минировании.

Время поджимало, поэтому я решился на жертву. Черт его знает, что там с многозадачностью этой машины, но ничего другого в голову мне не приходило. Бедолажный Дрон рванул из-за облаков вертикально вниз, словно решил взять на таран Стиратель. По началу на него не обращали внимания, но стоило ему подлететь к останкам, как Локатор заволновался. Он-то видел, что у моей невидимой машины имелся манипулятор, значит, есть вероятность, что я вновь завладею своими драгоценностями.

Кстати, вот я дебила кусок! Почему я раньше не подумал о том, что ноа и жемчужину можно прятать внутри Дрона?! Там же есть специальная емкость для этого! Жесть! Когда же я поумнею-то! Это же такой очевидный ход, что… Блин, одни эмоции.

Пока я возмущался, игра воплотила телефон и тот шустренько начал печатать Раптор. Локатор заволновался еще раз, даже дополнительную антенну вытащил. Он явно работал в паре со Стирателем, так как тот прекратил ковыряться в куче и развернулся в мою сторону. Нужен был один удачный выстрел, чтобы оборвать мое существование, но именно в этот момент Дрон сбросил невидимость и потянул манипулятор к исковерканным останкам.

Я даже издалека услышал возмущенный писк устройства, резко развернувшейся к новому противнику. Дрон рванул в сторону, но специализированные машины для убийств были быстрее. Сверкнуло и часть мозга, отвечающая за летающую подушку, высвободилась. Дрон почил смертью храбрых. Стиратель начал разворачиваться в мою сторону, чтобы добить негодяя, но тут, наконец-то, Раптор очутился на руке, и я вновь потянулся к Локатору. Давай, родной, не подкачай!


Вы вписали себя в «белый» список пользователей.


Стиратель полностью повернулся в мою сторону, прицелился и… И ничего!

Медленно, словно не веря самой себе, машина вернулась к разбору завалов и поиску жемчужины. До момента появления игроков, что я выделил сам себе, оставалось всего ничего, поэтому нужно было спешить. Уже не скрываясь, я побежал к месту взрыва. На меня никто не отреагировал. Раз Локатор не беспокоится, то все идет правильно. На этом, собственно, Стиратель и погорел.

Очередной взрыв озарил локацию – стоило только заблокировать машину, как сработали системы самоликвидации. Времени у меня было в обрез, но все равно пришлось останавливаться и воплощать себе Ульбарон. Без брони ходить по оплавленной земле было некомфортно. Хорошо хоть уничтожение машины зачислили на мой счет, а не слили куда-то в сторону:


Вы уничтожили существо уровня Личинка.

Уровень +20 (421)


Из-за взрывов добычи не осталось, что было даже обидно. Мне такого пришлось натерпеться, пока удалось справиться с новой напастью, что хоть парочка миллионов смогла бы согреть душу. Но нет – Генерал тщательно заботился о том, чтобы его противник перестал обогащаться. Ладно, у меня остается еще один способ сделать себя богаче. Пусть и не настолько, насколько бы мне хотелось:


Вы сделали первое фото 2 мертвых существ уровня Личинка. Получено 280 000 Монет


Положив руки на еще горячий металл, я не стал оттаскивать его в сторону, как делал предыдущий «искатель». С этим у меня было проще – я просто начал превращать механизмы в темную пыль. Не знаю, почему этого не стал делать Стиратель. Ведь развеять куда как эффективней, чем таскать по сторонам.

Жемчужина нашлась там же, где я ее и оставил. Внутри ямы. Правда, пришлось воплощать Клык и ковыряться им в превратившейся в кирпич земле, но с самим радужным предметом ничего плохого не случилось. Как и с ноа – все пять шариков прекрасно пережили термическую обработку. Правда, они на вид стали какими-то мягкими, вдавленными. Такими ноа я еще не видел.

Пожав плечами, решив, что это просто визуальный эффект, я сграбастал все камни и тут…


Внимание!

Концентрированный ноа прошел обработку при температуре свыше 5000 градусов.

Разблокировано свойство «Поглотитель»: <Описание скрыто, для разблокировки необходимо стать Поглотитель>

Вы можете поглотить обработанные ноа и вступить на путь Поглотителя.

Время на принятие решения: 42 секунды


Я замер, как вкопанный. На руках уютно лежали пять раскаленных ноа, но они не приносили дискомфорта. Наоборот, казалось, что именно сейчас они настоящие, такие, как и должны быть. Таймер неумолимо уменьшался, как и температура ноа. Они остывали, становясь менее податливыми.

Что такое Поглотитель? Что он поглощает? Как? Зачем? Почему?

Краем сознания отметил, что Локатор заявил о вхождении в зону его действия дружеской цели. Кто-то из игроков находится не далее, чем в десяти километрах от меня и быстро приближается, чтобы заграбастать жемчужину. Это и стало решающим фактором принятого мной решения. Даже случись что-то неприятное, у меня на руках есть жемчужина. Верну себе первоначальный вид и дело с концом! Хорошо, я согласен. Как правильно поглощать ноа?


Положите обработанные ноа в рот и проглотите.


О, тут даже подсказка есть! Клево! Значит, это не такой уникальный процесс, раз он оказался записан в функционал игры. Камни немного пощипывали язык, словно когда-то лежали рядом с острым перцем. Покатав шарики во рту, я сглотнул их и сразу начал печатать Валькирию. Противник приближался слишком быстро.

Вот только довести процесс до конца я не успел. Начавший воплощаться пистолет подхватило порывом ветра и унесло куда-то в неизвестность. Вместе с остатками деревьев, Локатором и приближающимися игроками. Я очутился в центре гигантской идеально гладкой воронки и с полным ошеломлением смотрел на творение рук своих. Лишь где-то на горизонте виднелся край этого блюдца. Заурчал живот, задергались мышцы, словно от тока, но никакого дискомфорта я не испытывал. Меня колбасило, било, трясло, из кожи с потом начала выходить какая-то черная страшная жижа, но все происходящее никак не касалось ощущения комфорта. Мне было хорошо, как никогда. Я словно очищался, изгоняя из себя порчу. Единственное, что было плохо – первое время бунтовал мозг, словно не желал расставаться с какой-то важной для него частью, но, когда черная жижа закапала по лицу, он успокоился.

Когда-то я слышал о таком понятии, как нирвана. Сейчас я понял, что она действительно существует и только что пришла ко мне, крепко обняв и избавив от всех забот. Я стал чист. Достаточен. Завершен. Тяжело подобрать слово, чтобы описать состояние.

И тут пришел текст…


Общее оповещение!

В «Мире измененных» родился Поглотитель! Существо Создателя, лишенное игровых ограничений.

Владелец игры устанавливает награду за уничтожение Поглотителя в размере 1 миллиарда Монет.

• • •

Поздравляем!

Вы стали третьим Поглотителем за все время существования игры!

Получен начальный бонус: вам позволено добавить себе персональное свойство.

• • •

Идет обработка доступных свойств…

Внимание! Вы являетесь создателем именного предмета «Клык». Свойство определено автоматически.

• • •

Получено свойство: Жертвоприношение. Описание: Вы насыщаете цель некротикой, принося ее в жертву. Ограничение: в жертву приносятся все существа в радиусе 2,9 метров от вас. Увеличить радиус «Жертвоприношения» можно путем увеличения уровня именных предметов.


На меня свалилась довольно необычный поток информации, какие-то свойства, что-то от меня требовалось, но я по-прежнему не понимал, во что умудрился влипнуть на этот раз. Мне так и не пояснили, что значит быть Поглотителем и какие ограничения накладываются на меня, как на персонажа.

– Кто такой Поглотитель? – прокричал я в воздух. На ответ я особо не надеялся, но он, как ни странно, пришел.

– Поглотитель – это ты, – прозвучал вполне живой голос. Я резко обернулся – позади меня воплотился призрак. Нечто аморфное, лишенное рук, ног или головы. Просто сгусток сконцентрированного облака, но я откуда-то точно понимал, что говорило именно это существо.

– Но что мне нужно делать?

– Поглощать ноа, – послышался простой ответ. – Это твоя главная задача.

– Хотело бы подробностей. Не каждый день становишься непонятно чем.

– Это решение принял ты сам. Никто не заставлял тебя поступать именно так. Поглотитель – это изгнанник. Это тот, кому будут везде не рады. Ни одна Безопасная зона больше не откроет для тебя свои двери. За тобой будет вестись охота до тех пор, пока ты не будешь уничтожен. Игроки или функции, без разницы. Все будут желать тебя уничтожить.

По телу прошел мороз от невеселой перспективы. Вот это я влип! Призрак продолжил:

– Поглотитель – это лишенное игровых ограничений существо. На тебя более не влияют наночастицы игры. Ты зависим только от ноа и в этом твоя слабость. Тебе необходимо поглощать по одной ноа раз в 24 часа. Только это позволит тебе выжить.

– А где хоть что-то положительное? В чем преимущества?

– У Поглотителя нет преимуществ. Это просто существо другой игровой механики. Создатель создал вас с одной целью – получить с Владельцев возмещение. Ради этого он готов даже оставлять планеты в живых. В каждом живом мире находится ровно один миллион ноа, но те, что будут сожраны Поглотителем, остаются в мире навсегда. В этом, считай, и есть твое преимущество. Чем больше ты поглотишь ноа, тем больше шанс на то, что планета сможет выжить. И за каждый недополученный ноа Владельцу предстоит выплатить немалый штраф. Потому на тебя и открыта всеобщая охота. Если убить тебя сейчас, придется меньше платить.

– А что за свойство мне выдали? За что бонус?

– Это то, что дает тебе хоть какой-то шанс прожить дольше. Создатель заботится о своих творениях. Ты сможешь пользоваться Жертвоприношением даже без своего предмета и без ограничений по уровню и развитию твоих противников.

– Но это значит, что я смогу пользоваться и самим предметом? Как и всеми оставшимися именными?

– Сможешь. Для тебя почти ничего не изменилось. Появилось новое свойство, новое ограничение в ежедневном ноа и всеобщее желание тебя уничтожить. Все остальное осталось на прежнем уровне. Разве что за твое существование, как я уже говорил, теперь отвечают не наночастицы, а ноа. Ты можешь больше не прокачивать «Интроверсию», «Замыкание» и «Расширение сознание». Тебя невозможно заметить в эфире.

– Они нужны для Зельды, – на автомате произнес я, но призрак на это никак не отреагировал. Молчание затягивалось, и я решился спросить:

– И что теперь?

– Тебе решать. У тебя есть двадцать четыре часа, чтобы найти ноа и съесть его. Учти, есть ноа впрок не получится. Каждые 24 часа тебе необходим камень. Теперь ты не просто Воплощенный ноа. Теперь ты Поглотитель. Удачи, Марк Дервин! Не стоит задерживаться в этой локации. Вскоре здесь будет тесно от игроков, измененных и различных функций.

Призрак начал растворяться, и я понял, что так и не узнал ответ на главный вопрос:

– Стой! Кто ты такой?

Но ответа не было. Мой загадочный собеседник исчез, оставив меня один на один с собственными проблемами.

Первым делом я залез в Таблицу статуса. Ведь, если где и будут изменения, то там в первую очередь. Однако их оказалось на удивление мало. Изменился блок «Титулы и звания» – отныне у меня был единственный титул «Поглотитель» и ни одного звания. На этом, по сути, все. Изменения закончились. С волнением я открыл виртуальное хранилище, опасаясь, что Валькирия была напечатана и уничтожена, но все обошлось – пистолет остался со мной. Быстро вернув себе все именные предметы, я нацепил их на себя и облегченно вздохнул. Здесь и сейчас я был жив, а значит еще повоюем.

Вторым немаловажным действием для меня явилось обеспечение собственной безопасности. Груст ответил практически мгновенно, словно дежурил с телефоном в руке, ожидая моего звонка.

– Привет! Слушай, ну ты дел и натворил! Верловен места себе не находит! Требует, чтобы я срочно позвал тебя в гости!

– Ноа у тебя? – вместо приветствия спросил я. Как же правильно я сделал, что вручил Грусту парочку камней перед тем, как улетел из локации. Это подарит мне два дня на реагирование и выработку плана дальнейших действий.

– Конечно! Тебя что, убивают?

– Они мне нужны. Подлети к границе локации. Это важно. Прямо сейчас. И без Верловена. Я ему сейчас нужен только для одного…

– Еще бы! Целый миллиард! Знаю, на кой ты ему сдался, – усмехнулся бывший напарник. – Буду через пять минут.

– Отлично! Как подлетишь, позвони!

У меня будет ноа на два дня… За это время нужно найти еще, желательно целую пачку и как-то решить вопрос с сестрой. Если честно, прямо сейчас я реально не понимал, что с ней делать. Битва со Стирателями показала, что против Локатора я слаб и беспомощен. Вернее, когда на мне есть игровые предметы, то я сразу становлюсь уязвим. Уверен, в локации Генерала защита будет еще мощнее и просто так туда не проникнешь. И вряд ли после сегодняшнего представления Генерал захочет со мной работать.

Так! У меня есть два дня на то, чтобы найти ноа и придумать, как вытащить Белку. Так что хватит хандрить, пора за работу. Монстры сами себя не уничтожат и надо спасать нашу планету. Семь ноа – не те цифры, что я хотел бы оставить после своей смерти.

Глава 4

Красный таймер обратного отсчета, выведенный в верхний левый угол обзора, стал моим пожизненным приговором. Если верить призраку, как только цифры доберутся до нуля, случится «гейм овер». Не очень веселая перспектива.

Зато кое-что положительное я все же для себя нашел. Ноа, что передал мне Груст, отныне прекрасно умели прятаться в инвентарь. Статус «Поглотитель» что-то изменил в настройках и теперь игра не ругалась, стоило предложить ей отправить камешки в виртуальность. С радужной жемчужиной, к сожалению, этот номер не сработал. Пришлось запихивать ее в карман.

Под невидимостью Зельды я облетел кратер. Призрак не обманул – складывалось ощущение, что сюда сбежались все игроки гексагона. Многообразие форм поражало. Расы, что мне уже встречались, были лишь маленькой частью вторгшейся на Землю армии. Кого здесь только не было – и роботы, и гиганты, и какие-то мохнато-зубастые твари, и что-то мелкое и очень юркое. Причем игроки находились не только на земле – в воздухе тоже было не протолкнуться от тысяч машин, крылатых тварей и просто умеющих летать игроков. Последние вызывали наибольшее беспокойство – Ульбарон с функцией полетов у простого игрока не появится.

Центральной фигурой собравшейся братии являлся Второй. Внешне выглядящий как огромный колосс, отпрыск Генерала ставил задачу собравшимся. Это был уже не утюг на платформе. Второй спокойно передвигался на своих двоих, но сейчас он завис над собравшимися на небольшой высоте. Я сделал максимальное приближение, рассматривая броню своего противника. Она была… Идеальной? Нет, не то. Она была изысканной. Даже прокачанный Ульбарон на фоне оболочки Второго выглядел грубой поделкой. Восприятие смогло разобраться с внутренним строением, и я недовольно выдохнул. С таким я еще не встречался. Отпрыск Генерала являлся цельным механизмом, не имеющим слабых сторон. Наиболее близкая ассоциация, приходящая на ум – жидкий Т-1000 из классической фантастики. Тот состоял из множества мелких самодостаточных элементов, умевших прекрасно адаптироваться к внешней угрозе. Так и здесь – внутри Второго не было жизненно важных узлов в чистом виде. Все они были размазаны по телу. Даже если оторвать ему руки, ноги, голову и проделать в корпусе огромную дыру, робот все еще останется опасным. Мало того, скорее всего это одна из его атакующих фишек – разбрасывать себя и атаковать сразу с нескольких сторон.

Даже не знаю, каким образом его уничтожать… Только взломом, но что-то подсказывает, что ломать придется каждый отдельный элемент. В общем, встречаться со Вторым прямо сейчас я не очень хочу.

Хотя… Т-1000 тоже был неуничтожимым уродцем, но с помощью пары крепких словечек да смекалки аборигены с ним справились. Значит, здесь тоже есть способ, просто я его еще не вижу. Вон, найду себе жидкий азот и искупаю в нем тварь. А потом сожгу.

Заряда у Зельды осталось всего на десять минут, так что мне ничего другого не оставалось, как убраться отсюда подобру-поздорову, в зародыше задавливая мысль о нескольких десятках термических мин, сброшенный сверху на игроков. Пусть живут.

Я решил придерживаться изначального плана. Раз первое решение было о том, чтобы слетать в закрытую локацию, так тому и быть. Однако в планы вновь вмешались обстоятельства. Стоило подлететь к краю воронки, как Раптор просигналил о полученном отчете. Меня настолько удивило, что кто-то мне решил отчитаться, что я даже приказал вывести все это на экран.


Состояние: критичное. Повреждения локализованы. Необходим ремонт. Отсутствует связь с главным диспетчером. Повреждены антенны. Необходимо согласование отправки на ремонт. Подробности: <список повреждений>


Некоторое время я оторопело смотрел на сообщение. С чего вдруг Локатор, а судя по подписи, отправил сообщение именно он, решил воспользоваться моей помощью? Раптор живо обнаружил механизм, чудом уцелевший после устроенного мной взрыва. Заваленный на бок, он походил на изъеденный термитами пень – повсюду канавы, рытвины и сквозные дыры. Даже поразительно, как технике удалось выжить с такими дефектами.

Валькирия прыгнула в руку, и я начал примериваться к тому, как бы наиболее тихим способом уничтожить противника, когда он вновь запросил помощи. Текст был одним и тем же, словно техника до конца боролась за свою жизнь. Понимая, что поступаю не совсем правильно, я отправил через Раптор запрос:


Марк. «Требую пояснить причину обращения.»

Локатор. «Нахождение игрока в „белом“ списке. Критичное повреждение антенн. Необходимость ремонта. Невозможность связаться с базой.»

Марк. «Где находится ремонтная база?»

Локатор. «Локация 48. Транспортировка не требуется.»

Марк. «Я согласовываю отправление на ремонт. Следуй в Локацию 48.»

Локатор. «Принято.»


У меня даже в груди защемило, когда я понял, что от меня требует Локатор. 48-я локация являлась вотчиной Генерала. Видимо, там находится ремонтный цех всей этой железной братии, а значит… Думаю, пришла пора рисковать.

Раптор провел анализ корпуса Локатора и указал на несколько удобных ниш, в которых может запросто поместиться человек. Невероятно скрипя и искря, Локатор начал подниматься на толстые ножки. Не отвлекая машину от важного занятия, я опустился на корпус и скрылся в одном из отверстий, оставшихся после взрыва. Только здесь я деактивировал невидимость и начал закидывать предметы в инвентарь – паранойя стала моим вторым именем. Никто не должен знать, что я приземлился в Локатор, даже какой-нибудь случайный зритель. К тому же не нужно быть гением, чтобы спрогнозировать тотальную проверку Локатора перед входом в локацию Генерала. Значит, нужно обеспечить максимальный режим скрытности под названием «без игровых предметов». Через такое я уже ни раз проходил.

Локатор сильно трясло и шатало из стороны в сторону, но он с поразительным упорством двигался к своей цели. Взрыв покорежил большую часть узлов, и машина двигалась на морально-волевых, если такой термин вообще можно применить к бездушной железке. Между местом взрыва и домом Генерала находилось восемь локаций. Это четыреста километров. С той скоростью, которую взял механизм, он преодолеет их, в лучшем случае, за сутки. Но торопить или как-то подстегивать его я не собирался. Чему меня смог научить «Мир измененных», так это терпению. Если надо подождать, значит, так оно и есть.

– Отчет о статусе! – неожиданно раздался чей-то голос и Локатор выдал текущую информацию, включив меня в рассылку, как имеющего соответствующий доступ. Очень радовало, что в сообщении машины не было упоминания о таком игроке, как Марк Дервин.

– Я тебя забираю, – припечатал голос, заставив меня напрячься. Эй, не сметь красть мой транспорт!

Незнакомец продолжил:

– Для тебя есть задача от Генерала. Двигай за мной, тебя отремонтируют.

Локатор, что удивительно, попробовал даже возмутиться. Раздавшийся трезвон аппаратуры нельзя было спутать ни с чем другим.

– Это ненадолго! – отрезал незнакомец, видимо, умевший понимать машинный язык. – Нужно встретить груз и доставить его в хранилище. Локаторы сейчас наперечет, нам нужен каждый. Нельзя допустить, чтобы Марк Дервин захватил ноа.

Я даже дышать перестал, стараясь не выдать себя случайным радостным вздохом. Видимо, на Локатор наткнулась сопровождающая Транспортник бригада. Это же супер! Но, видимо, придется вновь вносить небольшие изменения в своего персонажа. Надоело мне быть слепым кротом, стоит только снять все оборудование.

Настало время воспользоваться подарками.

Локатор сменил курс и грузно посеменил на ремонтную базу незнакомцев, а я же воплотил себе телефон, особо не переживая за проверку и начал ковыряться в Магазине.

Итак!

Что должно быть самое главное в Дроне, как я нареку свою летающую подушку? Прежде всего, это летающая основа, к которой должна крепиться система маскировки и универсальная защита. Это минус три подарка. Конечно же камера высокого разрешения, сканер и картограф, без которого не получится отправлять Дрон в далекие места. Еще минус три дара. Пистолет-пулемет 8-го уровня, лапа-манипулятор и хранилище. Минус три, и я оказался гол, как сокол. Ни одного подарка и полное осознание того, что вот этим чудом я пожертвую только в самом крайней ситуации.


Универсальный дрон «Дрон». Описание: летательное средство 8-го поколения. Дальность полета: 600 километров. Скорость полета: 450 км/час. Максимальная высота полета: 20 километров. <Список расширений>. Требования: Управление механизмами (130), Ремонт механизмов (130), Ловкость (130), Маскировка (130), Интроверсия (130), Скрытность (130), Блокировка сознания (130), Не оставляя следов (130), Стрельба из пистолета (130), Знание монстров (130), Знаток анатомии (130), Восприятие (130), Картограф (130), Дальнозоркость (130), Восприятие пространства (130), Ремонт механизмов (130), Защита от ЭМИ (130). Стоимость: 2 миллиарда Монет.


Список требований неприятно удивил, но ничего критичного в нем я не заметил. Все это у меня уже было, причем именно на том уровне, какой требовался, так что летающая подушка улетела, едва закончила модернизироваться. Что я сделал – так это всучил ей радужную жемчужину. Пусть отрабатывает вложения. Включив невидимость, Дрон выбрался наружу и начал следовать за ним, передавая на телефон картинку.

К слову о картинке – давно нужно было это сделать, но руки, почему-то, всегда не доходили. Разобравшись с описанием, я залез в Магазин и купил себе шприц на 16270 свободных очков, расставшись с остатками Монет. Те 6,3 миллиона, что остались на счете, годились только на расходники. Ничего серьезного на них уже не приобретешь.


Декодирование +160 (160)


Очень повезло, что этот Атрибут относился к основным для класса Диверсант. Судя по описанию, он позволит мне понимать техническую речь роботов, их писки и, что самое главное, работать с техникой на более глубоком уровне. Но самое важное для меня заключалось в том, что Атрибут позволял воспринимать картинку с Дрона. Надоело постоянно втыкать в телефон, пора распределять сознание.

Как я и полагал – отряд из тридцати гуманоидов шел впереди искореженной машины, двигаясь в сторону города, видневшегося вдали. Дрон быстренько слетал вперед и засек базу – один из заводов оказался оккупирован тварями, натащившими своего оборудования. Уровни игроков были невысоки – в локации не было никого выше сотни. Средний уровень застыл на отметке чуть выше 70. Что мне показалось странным – все, включая моих сопровождающих, были напряжены. Долго гадать, почему так, не пришлось – в ТОП-листе игроков локации я был на четком первом месте. Когда я говорил, что не было никого выше 100, себя я не считал.

Да, сняв Фартиру, я демаскировался, вновь попав в списки. Именно это, скорее всего, и напрягло группу сопровождения. Причем не только их – неожиданно список игроков начал меняться кардинальным образом. В локацию прибывали серьезные силы во главе с Четвертным и Третьим. Поразительно, но они оказались ниже меня по рейтингу! Я не то, что в локации, во всем гексагоне был на четком…

Мать моя честная… В первой сотне гексагона меня не было! Здесь появились какие-то чудовища, пережравшие игровых стероидов! Эй, я за чистый спорт! Где антидопинговый комитет? У 99-го игрока из списка был 733 уровень! У первого номера, под именем Эльхар Джи, количество уровней и вовсе носило какой-то запредельный характер: 1233. Это сколько же народа этот уродец лично уничтожил? Владелец игры согнал в гексагон всю свою боеспособную армию, в желании как можно поскорее со мной разделаться.

И очень скоро вся эта братия окажется в этой локации, если я не прекращу заниматься фигней! Здесь нет сканеров, достаточный для того, чтобы меня засечь! Какого черта, тогда, я занимаюсь откровенным эксгибиционизмом? Нафиг надо так подставляться!

Действительно, очень скоро в локации начали появляться высокоуровневые игроки, вытеснив меся с первого места. Рано или поздно они прошерстят здесь все и обязательно меня засекут. Нельзя давать им такого шанса!

Облачиться в свои предметы даже в той тесноте, в какую я сам себя загнал, оказалось плевым делом. Все именные устройства встали на места, и моя фамилия исчезла из списка. Я прямо воочию услышал вздох облегчения, прокатившийся по локации. Поразительно, но бессмертные существа не очень хотели отправляться в свою праматерь. Всем хотелось пожить еще немного. Пограбить. Покуролесить.

– Живо, пока он не вернулся! – прокричал глава отряда.

– Не вернется, – предположил другой боец. – Он же диверсант, а тут тьма народа. Он будет одиночек отлавливать. На толпу не полезет.

– Не нужно недооценивать врага, нужно постоянно быть начеку! – к игрокам присоединился еще один боец и я напрягся – его не было на сканере Дрона. Раптор до него не добивал, так что все, что мне оставалось, это визуально наблюдать за противником. Восприятие, к сожалению, через стены не работает. Но и так можно было уверенно сказать, что новый противник был облачен в Ульбарон. Эту броню я узнаю даже по плохой картинке.

– Какие будут указания, Ослер? – спросил командир, показав, с кем я имею дело. Ослер Дер, игрок 849 уровня, номер один в списке локации.

– Ремонтируйте Локатор, – ответил игрок и неожиданно прошелся по поврежденной машине каким-то сканером. Мой шок описывать не имеет смысла, учитывая, что я сидел внутри и был облачен игровые предметы. Клык прыгнул в руку, и я собрался прорезаться прямо через корпус, чтобы сбежать отсюда к чертовой матери, но все обошлось. Сканер оказался устройством подсчета повреждений.

– Даже не представляю, как он выжил, – удивился Ослер. – Хорошо, что вы его перехватили. С ним Марк не сможет подобраться к нам незамеченным.

– На кой мы ему вообще сдались? – буркнул командир отряда. – Ему же проще станции ноа разворотить…

– И перекрыть себе кислород? Марк стал Поглотителем. Без станций он не сможет жить, так что уничтожать он их будет в самом крайнем случае. Нет, он постарается захватить Транспортник с грузом. Поэтому местный Генерал и приказал разделить силы. Марк не будет знать, в каком из них находятся ноа. Все, за работу! Мы и так отстаем от графика!

Ослер мне не нравился. Слишком умный, почти как Виллиан. Вот откуда Владелец постоянно берет таких бойцов? Я считал Виллиана самым опасным игроком, начальником личной гвардии Владельца, но уже сейчас вижу, что жестоко ошибался. Есть игроки гораздо сильнее, выше по уровню, страшнее. Чтобы получить один уровень, нужно убить сто тысяч человек. Значит, чтобы добраться до 849, нужно уничтожить почти 85 миллионов землян. Предположим, что часть уровней Ослер получил за выполнение заданий, но все равно, миллионов 50 он положил точно. Стоп! Откуда он взял столько? Ведь большая часть народа превратилась в монстров… Странно. Как я вижу, игроков 700+ добрая сотня. Если каждый убивал по 50–80 миллионов человек, где они вообще столько народу набрали? Ведь в самом начале говорилось, что землян осталось чуть больше сотни миллионов. Либо у меня что-то с памятью, либо что-то не так с арифметикой, либо я не знаю каких-то особенностей прокачки пришельцев. Кстати, интересный вопрос – они явились в игру с первым уровнем, или уже имея за плечами какое-то число?

Блин, даже голова заболела от этих мыслей. Какая мне разница, как прокачались эти уродцы? У них одна задача – благополучно сдохнуть на славу Земли. И я в этом им постараюсь всячески помочь.

За несколько сотен метров до завода лапки Локатора подломились, и махина завалилась. Меня чуть не придавило поехавшим металлом, но обошлось – спас Ульбарон. Он стал твердым как сталь и не позволил свершиться страшной смерти. Дрон показывал, как игроки окутали машину тросами и на себе затащили внутрь завода. Подумав, я не стал гнать туда свою летающую подушку. Слишком много случайностей, слишком маленькая территория. Так что оставалось уповать только на сканер и Раптор. Он, к слову, смог, наконец, достать до Ослера и я начал сомневаться в том, что этот игрок смог бы победить низкоуровневого Виллиана. Страшная машина смерти 849-го уровня носила Ульбарон 14-го улучшения. Черт, даже у Груста именные предметы были круче! Что за детский сад? С одной стороны, понятно, почему его не видит Дрон – разница в 6 уровней слишком велика для сканера. Но не понятно, как он вообще посмел полезть против меня? Владелец же должен был сообщить о моем текущем уровне предметов… Или он не знает?

– За работу! У нас всего пять часов, чтобы поставить эту малышку на ноги! – раздался крик и пространство наполнилось странными звуками. Насколько мне известно, ремонт осуществляется путем модернизации наночастиц в поверженном предмете и никаких циркулярных пил, раздавшихся следом за призывом, в этом деле не нужно. Однако пришельцы что-то резали, по чем-то стучали, приваливали. Шум стоял такой, что мне пришлось даже приглушать наушники. Этот процесс продолжался бесконечно долго – часа три, не меньше. За это время у меня даже установилась постоянное соединение с Дроном и отныне мне не нужен был телефон, чтобы увидеть видео с моего летающего помощника. Мне даже удалось немного подремать, но важный для себя приказ я не упустил:

– Восстанавливаем антенны! Перезапустить систему!

Вот это уже интересно! Я прописал себя в списки доступа Локатора насильно и очень переживал, как машина отнесется к моему присутствию после перезагрузки. Положив обе ладони на корпус, я раз за разом активировал «Управление механизмами», стараясь как можно быстрее подключиться к мертвой машине. Наконец, прошла искра и сознание Локатора начало оживать. Для меня этот процесс превратился в довольно забавную визуализацию заполняемого водой колодца. Не знаю, почему мозг выбрал именно такую ассоциацию шкалы прогресса. Наконец, последняя капля упала в колодец и перед глазами предстали внутренности устройства. Я боялся, что машина сразу же начнет ругаться на все лады, предупреждая игроков о моем присутствии, но «белый» лист остался нетронутым. Перезагрузка на него не повлияла.

– Статус! – послышался голос Ослера и полуживой Локатор ответил ему серией быстрых писков. Несмотря на то, что я ожидал, что буду понимать речь машин, удивление все же заставило открыть рот. Эти писки больше не были для меня каким-то пустым звуком. Я их не просто различал, но и интерпретировал.

– Система отслеживания функционирует на 100 % мощности, дальность сканирования: 10 километров. Глубина сканирования: 30 уровней.

– Увеличить область сканирования до 30 километров.

– Необходимы дополнительные мощности… Изменения одобрены, ресурсы получены. Область сканирования увеличена.

– Марк Дервин есть на сканере? – Ослер, зараза такая, знал, как правильно задавать вопросы. Я действительно мог быть на сканере, только в другой ипостаси. Не как враг, а как друг. Пришлось в очередной раз напрячься.

– В радиусе тридцати километров среди подлежащих к санированию существ игрока Марк Дервин нет, – ответил Локатор, и я от радости едва не усыновил эту машину. Она четко ответила на поставленный вопрос, не углубляясь в детали. Ослеру ответа оказалось достаточно, но именно в деталях было скрыто все самое важное. Ладно я, мне бы точно ума не хватило уточнить этот момент. Но неужели опытный игрок, понимающий логику игры, не мог предположить, что я могу быть в списках, не подлежащих к сканированию? Или Ослер и опыт – не синонимы? Виллиан, к примеру, точно бы понял, что надо покопаться дальше.

– Как только его засечешь, дай знать! – приказал Ослер и выкрикнул, уже кому-то другому: – Чисто! Здесь можем сворачиваться, Марк покинул локацию. Есть зацепки, куда он двинулся?

– Либо в закрытую зону, либо к станциям концентрации. Ему где-то нужно найти ноа, причем довольно быстро, – ответил неизвестный. – Останься с караваном. Ноа нужно доставить в хранилище. Потом забирай Локатор и возвращайся. Есть у меня мысль, где может скрываться Поглотитель.

– Да, Эльхар, – ответил Ослер и у меня в голове зажглась красная лампочка тревоги. Эльхар Джи почему-то показался мне гораздо серьезной угрозой, чем Ослер. Голос раздавался рядом с Локатором, однако игрока не было ни на сканере Дрона, ни в Рапторе. Вариантов, как такое возможно, было всего два. Либо он общается удаленно, либо он настолько крут, что я не могу его засечь. Очень надеюсь, что здесь имеет место вариант номер один. Иначе мне крышка.

Дальнейшее восстановление Локатора происходило без всяких эксцессов. Внутрь никто не лез, работы в основном велись снаружи. Наконец-то игроки вспомнили, как правильно чинить оборудование и меня разжало – покореженный металл становился на место, перегородки восстанавливались сами собой, узлы и детали возникали из ниоткуда, возвращаясь на место. Мне даже пришлось изрядно покрутиться, заново устраивая себе лежанку в восстановленной машине.

Наконец, этот момент настал и Локатор поднялся на свои толстенькие короткие лапки. Он выбрался из завода на открытую площадку, где уже поджидала маленькая армия с Ослером во главе. Количество народа я мог определить только на глаз – на сканер Раптора попадали не все игроки, а Дрон, как обычно, никого не видел. По предварительной оценке, здесь собралось три сотни высокоуровневых игроков. Видимо, бригада Ослера. Он был здесь самым прокачанным.

– Караван с ноа находится в полднях пути, – произнес Ослер, обращаясь к своим. – Наша задача – обеспечить безопасную транспортировку груза до хранилища. Локатор поможет выбить из невидимости Поглотителя, если он решит на нас напасть. До хранилища нам двигать почти сутки, так что всем принять транквилизаторы. Спать никто не будет. Выступаем!

Локатор дернулся и плавно посеменил за армией. Мне же только и оставалось, что открыть виртуальный интерфейс и с тоской смотреть на два шарика ноа. Первый из них мне нужно принять уже через двенадцать часов. Времени все меньше, а противников вокруг меня все больше. Да и пофиг! В первый раз, что ли, попадаю в такую ситуацию? Прорвемся!

Глава 5

Огромная процессия, сопровождавшая Транспортник, внушала уважение. Это была настоящая армия, состоящая из ползающих, бегающих, едущих и летающих существ. Монстры, игроки, механизмы – здесь были все. Над Транспортником летела огромная машина, формируя какое-то поле. Наверняка защитное. Я не стал приближать Дрон слишком близко, чтобы не вызвать излишний ажиотаж у противника.

Группа Ослера влилась в ряды охраны и растворилась в ней, словно шипучий аспирин в стакане. Количество тварей было таким огромным, что они просто не заметили три сотни новых бойцов.

Но даже не это меня поразило. Лежа внутри Локатора, я ошалелыми глазами смотрел на тридцать ярких звездочек, свет от которых сумел пробиться сквозь всю защиту и металл. Я видел ноа! У меня не было способностей призвать его, как свой телефон, но сам факт сильно обрадовал. Значит, звание «Поглотитель» все же дало мне что-то положительное, а не только головную боль.

Стоило огромных усилий остаться на месте. Тридцать ноа хватит на месяц. Ровно столько на Земле существует игра «Мир измененных» и этого времени вполне хватит, чтобы натворить дел. Например, полностью зачистить гексагон. А почему нет? Неплохая цель, кстати.

– Выдвигаемся! – Ослер взял на себя бразды правления и вся эта банда двинулась в сторону локации с Генералом. Локатор, словно специально, двигался рядом с Транспортником. Я уже не только видел ноа, но даже чувствовал их. Ощущал их тепло, внутренние потоки энергии, пляску красок. Закопавшись в собственных ощущениях, я потерял счет времени, за что, в принципе, был безмерно благодарен игре. Не самое увлекательное занятие – лежать, скорчившись в три погибели, и ничего не делать. Однако это продолжалось недолго – через десять часов Ослер решил устроить привал.

Что меня, если честно, совершенно не устраивало. Говорят, время – деньги. В моем случае все не так. Время – жизнь. И любое промедление опасно.

Надо их подстегнуть. Облетев Дроном вокруг армии, я сразу сообразил, как это сделать.

Небольшой отряд игроков отпочковался от основной армии и зашел в поселок, мимо которого мы проходили. Пинками распихивая недовольных низших и продвинутых монстров, считавших поселок своей вотчиной, игроки занялись банальным мародерством. Я проследил за тем, что же могло заинтересовать пришельцев. Здесь, вроде как, игровых предметов не было. Поразительно, но пришлые позарились на вполне банальные вещи – на драгоценности. Пришельцы по одиночке ходили между домами и квартирами, сканируя их с помощью неказистого прибора и с радостным возгласом бросались внутрь, если находили что-то интересное для себя. Будь мы приятелями, я бы обязательно им сказал, что они выбрали не тот поселок для поиска блестяшек. Но друзьями назвать нас нельзя, и я без особых эмоций активировал пистолет-пулемет Дрона. Как только игрок занялся очередным сканированием, расстрелял его прямо в спину. Голова взорвалась кровавым фонтанчиком, и манипуляторы моей летающей подушки выстрелили вперед, срывая с пояса телефон. Никто Дрона не видел, что позволило вернуть ему невидимость и отправиться в облака. Посмотрим, поймет ли Ослер мой посыл?

Вроде понял.

Ночную тишину разорвал визгливый вой сирены, и игроки начали выскакивать из палаток, готовясь отразить нападение страшного меня. Проснулись и монстры. Эти протирали глаза лапками, не понимая всеобщего переполоха.

– Отчет! – поверх общего гвалта раздался голос Ослера.

– Марк убил одного из игроков!

– Есть подтверждение, что это Марк?

– Но… А кто же еще?

– Придурки, вы что, не проверили логи? Где его телефон? Третий, что говорит игра?

– Марк не убивал этого игрока своими руками, – из похожей на ангар летающей базы выбрался третий отпрыск Генерала. Внешне он был переходным звеном между гуманоидом, коим выступал Второй, и утюгом, коими были более старшие номера. Этакий утюг с ножками и ручками. И бестолковой головой.

– Значит это не Марк! Наверняка свои же грохнули!

– Я не знаю как, но Марк причастен к этому убийству. Напрямую, – продолжил Третий. – Никто из напарников убитого не замешен.

– Как это может быть Марк, но не Марк? – разозлился Ослер. – Что за загадки?

В этот момент Дрон выцепил еще одного игрока, посмевшего отдалиться от остальных. Мы находились неподалеку от речки, и один из пришельцев решил искупаться. Судя по внешнему виду и наличию чешуи, его родина была каким-то водным миром. Дрон завис над водной гладью и как только чешуйчатая морда вынырнула, удерживая в острых зубках мелкую рыбешку, сделал один единственный выстрел. Вновь мелькнул манипулятор, скрывшись в воде. Телефон был прикреплен к поясу водоплавающего.

Утихший было рев сирены заорал с новой силой.

– Опять?! – Ослер явно не понимал, что происходит. – Третий?!

– Еще одно убийство игрока. В противоположной стороне. Вновь каким-то образом в этом замешан Марк Дервин. Он отлавливает одиночек.

Дьявол! Умный робот попался!

– Приказ по базе – всем перемещаться группами от пяти существ! – раздался громогласный рев Ослера и тут сверху, буквально из ниоткуда, опустились трое игроков. Сканер Дрона их не засекал, что говорило о многом.

– Текущий статус? – произнес один из них. Этот голос я уже слышал. Эльхар Джи. Он оказался четвероруким монстром с тремя ногами. Нет, с двумя ногами и одним толстым хвостом. Все было заковано в броню, так что разобрать четко я не мог. Да и темно было. Его напарники были того же вида. Видимо, еще одна группа мега-убивашек. Третий протянул что-то Эльхару, что не позволило мне услышать этот самый статус.

– Марк как-то замешан в убийстве? – задумался Эльхар. – Взрывы? Ловушки?

– Скорее всего, – согласился Ослер. – Под сеть никто не проникал, Локатор тревогу не бил. Если…

– Не понимаю, почему ты еще здесь, а не проверяешь все лично? – грозно оборвал Эльхар. – Иди и убедись, что это были ловушки!

Я не успел опомниться, как вокруг Ослера вырос целый лес бластеров. Все три сотни бойцов его группы оказались спрятаны вокруг Транспортника, а я об этом даже и не подозревал! Вот был бы номер, реши я прокрасться к ноа…

– Не слишком ли много на себя берешь? – по злобе в голосе Ослер мог поспорить с самым голодным и безумным монстром. – Меня призвали охранять Транспортник и Локатор, а не выполнять поручения демонов! Хочешь проверить – вали сам! У меня есть своя задача.

Эльхар никак не отреагировал, в то время как его бойцы накинули на себя защитные поля. Причем я такого еще не видел. Обычно защита находится в нескольких миллиметрах от брони, здесь же она отступала далеко от корпуса, формируя кокон. Надо бы разобраться, что это такое, визуально выглядит неплохо.

– Мы не ограничены гексагонами, Ослер, – холодно произнес Эльхар, ничуть не смущаясь трех сотен направленных на него бластеров. – Рано или поздно Владелец нас всех отпустит, а релиз закончится еще не скоро.

– Вот только не надо мне угрожать! Ты уже нашел Марка Дервина? Или нам еще и этим заняться? Делай свою работу, демон! Отбой, ребята! Эльхар вспомнил, что у него срочные дела.

Демонстративно отвернувшись, Ослер пошел прочь, а его бойцы вновь накинули на себя маскировку. Причем настолько идеальную, что, даже зная о том, что здесь находится маленькая армия, Дрон не мог визуально засечь игроков. Под «Управление механизмами» попало бы не больше половины скрытых, поэтому я не стал рисковать. Вдруг здесь есть кто-то, кто сможет почувствовать запрос. Рисковать нельзя.

Вместо этого я начал облет территории, выискивая следующую жертву, но приказ командира выполнялся беспрекословно и Дрон завис над армией, отслеживая перемещения. Признаться, мне было невдомек, почему все остановились. Ослер говорил о том, что никто не будет спать, а сам устроил какой-то вечерник пикник.

Непонимание длилось недолго. Примерно через полчаса Ослер вышел к Транспортнику, посмотрел что-то на телефоне и его плечи опустились, словно разом отпустило долгое напряжение. Мерный гул копошащегося лагеря разорвал его усиленный голос:

– Общий сбор! Выступаем! Встречайте гостей!

Гостей? На сканере Дрон появились дополнительные точки. Еще один Транспортник. Он сопровождался не менее многочисленной армией, чем наша. Шустрая машина на своих коротеньких лапках встала рядом с нашим Транспортником и у меня сердце радостно забилось – внутри этой машины тоже были ноа. И тоже тридцать штук.

На сборы ушло всего несколько минут и вот мы уверенно ползли к нужной точке. До локации Генерала оставалось километров триста, или шесть локаций, и, если ничего не измениться, часов через пять мы должны до нее добраться.

Значит, пришла пора включать голову. Как можно обмануть сканер и при этом остаться в игровой одежде? Ибо как только я ее сниму, пришельцы всполошатся из-за того, что я появлюсь в списке игроков локации. Не сниму – меня засекут. Спустя пару часов раздумий я понял, что задачка-то со звездочкой! Возникла даже мысль о том, что надо бы просто сейчас распотрошить один из Транспортников, забравшись в него под невидимостью, получить свои ноа и бежать, пока есть такая возможность. Но я все это отмел. Мне нужно как-то проникнуть к Генералу.

Но как?

Даже если я оставлю одну Фартиру, меня заметят. Сканер реагирует на игровые устройства, и умеющая скрывать игрока Фартира не сможет скрыть саму себя. А вдруг там еще и проверка на биологическую «начинку» будет? Генерал же не дурак, он должен понимать, что я могу проникнуть внутри кого-то? Последнее дело – недооценивать противника.

Даже голова разболелась. Вот что делать? Как выпасть из этой реальности на пару минут, пока идет проверка, чтобы затем…

Выпасть из реальности… А ведь я знаю, как это сделать!

Функционал Испытаний встретил меня, как родного. Привычная подставка с планшетом предлагала выбрать тип очередного извращения и количество секунд, в течении которых я этим извращением буду наслаждаться, но я не спешил ничего нажимать. Куда важнее мне сейчас было выждать пару минут, чтобы проверить одну теорию. По всем признакам, Испытания – это нечто сродни Подземелью. Виртуальность внутри реального мира. Попадая в Подземелье, игрок словно растворяется, уходит из реальности. Он появляется в отдельном месте, в своем мире, который может жить по совершенно странным законам. Точно так же и с Испытанием. По всем признакам, прямо сейчас моего тела нет внутри Локатора и посмотри кто внутрь, ничего не увидит. Так, во всяком случае, должно это работать. На мой взгляд…

Но надо проверить.

Первая проверка заключалась в том, что мне нужно понять, куда меня вернет при выходе. К какой системе координат я привязан – к Локатору, или к земле. Я вернусь обратно внутрь машины, или останусь висеть в воздухе в той точке пространства, в которой исчез. Собственно, для этого две минуты я и взял – чтобы вся масса игроков ушла дальше, если меня вернет не в Локатор.

Выход с Испытаний едва не ознаменовался радостным криком. Я очутился в Локаторе и за то время, что я отсутствовал, процессия прошла довольно приличное расстояние. Значит, время внутри Испытаний не останавливается. Супер!

Теперь следующий тест.

Дрон первого уровня стоил сущие копейки – 120 тысяч. Добавив ему камеру, я подключился ко второму устройству и заставил снимать меня. Что поделать – люблю себя любимого. Вновь ушел в Испытания, но на этот раз засек время пребывания. Ровно через две минуты я вышел обратно и сразу открыл видео купленного дрона.

Супер! Тело действительно исчезало по полной аналогии с Подземельем. Время внутри Испытаний один в один сопоставлялось со временем в реальности, в этой части Создатель не стал ничего менять, что было мне только на руку. Дрон вернулся обратно в Магазин, и я ухмыльнулся. Да, теперь я знаю, каким образом можно проникнуть в закрытую локацию. И, к слову сказать, мне не нужно сидеть внутри Локатора. Уверен, снаружи действует такой же принцип.

Оставшееся время пролетело довольно быстро. Заглотнув ноа, сбросив счетчик на 24 часа, я терпеливо ждал, когда процессия доберется до места назначения. Генерал обеспечил себе мощную защиту. В локацию, что граничила с его зоной, нас пускали по одному, тщательно проверяя каждого игрока, монстра и даже механизм. Это был первый раз, когда я ушел в Испытания и просидел там целый час, прежде чем рискнул выйти.

Локатор находился внутри зоны, но дальше мы пока не следовали – стража по-прежнему проводила проверку. При этом, как мне показалось, эта проверка пошла по второму кругу. Игроки и монстры, даже те, что находились в Транспортнике, выходили прочь из локации и по одному входили через огромную арку. Видимо, это сканер всего, чего только можно. На Транспортнике и Локаторе тоже ползала охрана, водя из стороны в сторону какими-то устройствами. Я смекнул, что делать пока здесь мне нечего. Вновь Испытания на час, чтобы переждать досмотр.

Вернувшись, я выругался. Мы все еще никуда не двигались, хотя вся армия была уже внутри локации. Дрон гнать внутрь я не стал – меня смущало слабое мерцание энергетического поля. Его источником являлись летающие машины, похожие на вырванные из земли пизанские башни. Дрон даже подсчитал, что летающие сигареты находятся друг от друга на расстоянии десяти километров. И они целиком опоясывали всю локацию. Как и следующую. Это говорило только об одном – Дрон внутрь не залетит.

Плохо.

– Да вы издеваетесь?! – послышался возмущенный возглас Ослера. – Сколько можно? Что еще надо разобрать?

– Приказ Генерала, – невозмутимо ответил робот, выступающий в качестве главного проверяющего. – Есть подозрение, что Марк Дервин проник в локацию. Вы единственные, кто проходил, значит, он где-то среди вас.

– Просто заберите ноа и дайте нам уйти, – предложил Ослер. – Выгоните всех, оставьте себе лишь Транспортники. Этого будет достаточно?

Я напрягся. Если Локатор не поедет дальше, будет плохо. Придется что-то изобретать.

– Мы не имеем права пропускать Транспортники без сопровождения, – заявил робот. – У нас нет ресурсов, чтобы обеспечить надлежащую защиту.

– Так пропускайте сопровождение! – Ослер просто бесился. – Мы и так тут потеряли столько времени, что Генерал разориться на оплате наших услуг! Так ему и передай – либо мы доставляем груз, либо поворачиваем и отвозим ноа в соседний гексагон! Тамошние Генералы не такие параноики!

– Получено добро на проезд, – живо ответил робот. Та-а-ак. А можно подробней? Что значит, можно отвезти в другой гексагон? Между Генералами что, идет какое-то локальное соревнование? Кто больше ноа соберет? Им не принадлежат станции концентрации? Процессия двинулась дальше, и я приказал Дрону взлететь на максимальную высоту и замереть. Картинка поступала некоторое время, но вскоре разобрать что-то стало невозможно, даже несмотря на камеру высокого разрешения.

Локация, что мы проезжали, была безлюдной. Вернее, без единой души. Что земной, что прибывшей. Были выкорчеваны все деревья, все пространство выровнено гигантским бульдозером, а сверху все покрыто чем-то наподобие бетона. Даже реки оказались заключены в трубы или что-то похожее на них. И везде были мины. Как подрывник, я буквально ослеп от многообразия скрытой взрывчатки. Если все это рванет, мало никому не покажется. Думаю, от локации не останется и следа. От кого это так Генерал закрылся?

Мы двигались зигзагом, словно путь прокладывал пьяный заяц. Я даже не пытался запомнить маршрут. Несколько раз добирались до безопасных площадок, где тоже находились арки-сканеры. Причем такие большие, что через них спокойно проходил и Транспортник, и Локатор. На всякий случай я уходил в Испытания, не желая проверять, кто круче прокачался – я, или машины.

Полчаса в другом измерении, возвращение обратно и вновь длительный поход до следующей площадки. Интересно, а как они закрыли воздух? Здесь что, какая-нибудь мега-крутая система ПВО расположена? Насколько успел передать Дрон, никто из игроков или монстров не летал над локацией. Значит, это должно было что-то означать.

– Дальше идут только Транспортники, можете возвращаться, – послышался безжизненный голос. – Ваша миссия выполнена. Локатор отправляется на ремонт. Тому, кто его ремонтировал, советую вырвать конечности. Так изгаляться над машиной недопустимо.

Если бы не понимание, что говорит робот, я бы предположил, что это какая-то сварливая баба.

– Да, Первый, – мне показалось, что Ослер даже поклонился. – Будут ли еще указания?

– Найдите Марка и отец вас наградит. Причем так, что хватит на несколько релизов.

О как! Тот самый Первый, что не смел войти в южную локацию, пока там находился я. Даже интересно на него посмотреть. Однако последующие слова заставили меня сильно напрячься:

– Машины на демонтаж. Полное распыление. Посмотрим, кто в них скрывается.

– Но как же ноа? – спросил кто-то. Ослер, как я понял, уже свалил.

– Ноа… Хорошо, двигаемся к хранилищу. Туда же пригнать дезинтегратор. Оба Транспортника и Локатор накрыть блокирующим куполом. Ни один живой организм не должен его покинуть.

У меня даже ниже пояса засвербело. Как-то я не рассчитывал, что машинам будет уделено такое пристальное внимание. Желания проходить через все процедуры досмотра у меня не было, поэтому я решил уйти в Испытания и просидеть там так долго, как позволит игра.

Локатор дернулся, отправляясь внутрь локации и одновременно с этим я сбежал в виртуальный мир. Улегшись на полу, я постарался расслабиться, хотя неприятные мысли не покидали. Что значит «дезинтегратор»? Название было слишком говорящим, чтобы начать нервничать.

Организм требовал действий, куда-нибудь бежать, что-нибудь делать, поэтому я закрыл глаза и начал считать собственное дыхание. Нужно успокоиться. Пока я нахожусь здесь, мне ничего не угрожает. Чтобы не сделали с Локатором, меня это не касается. Я выживу. Выживу и уничтожу тварей, напугавших меня до такого сердцебиения…


Примите ноа, либо через 10 минут вы будете удалены из игры.


Я подскочил, как ужаленный. По-прежнему находился внутри Испытаний и незаметно для себя уснул. По спине пробежали мурашки – если бы не системное сообщение, решившее позаботиться о глупом игроке, я умер бы прямо во сне! Сердце бешено застучало, когда появилось второе сообщение:


Вы не можете воспользоваться виртуальным инвентарем внутри Испытаний.


Вот сейчас я понял, что все, что испытывал ранее, не было паникой. Паника была именно сейчас. Десять минут! Нет, девять с половиной! И полное непонимание, что творится в реальном мире, куда мне предстоит вернуться. Резко свело живот – кишечник ни к месту напомнил о своем существовании. В голове зашумело и перед глазами потемнело. Так хреново мне не было даже во время смерти и возрождения. Даже не пытаясь справиться с волнением, понимая, что это бесполезно, я накинул невидимость и нажал кнопку «Выход». Испытания оказались позади.

Меня встретила пустота и Ульбарон включился на автомате, остановив падение буквально над самой поверхностью. Это было нечто металлическое, гладкое и идеально чистое. Но все это я заметил мимоходом, дрожащими пальцами тыкая в Раптор. Этого не требовалось, достаточно было мысленной команды, но почему-то я об этом подумал только тогда, когда после десятка неудачных действий воплотил ноа и закинул его в рот. Даже пришлось забрало Ульбарона открывать, не думая о том, какая здесь атмосфера. Было, к слову сказать, очень холодно. Лицо неприятно обожгло и это меня отрезвило. Забрало вернулось на место, ноа оказался проглочен, и вся суматошность в движениях осталась в прошлом, едва таймер обратного отсчета восстановил цифры 23 часа 59 минут. Даже живот отпустило.

Наконец-то я смог осмотреться, чтобы понять, где находился.

И увиденное мне не очень понравилось.

Меня воплотило в центре большой площади, окруженной высотными зданиями. Причем здания были явно не людской постройки. Слишком они были неказистые и … странные, что ли. Я не понимал, почему одно из зданий, похожее на перевернутую пирамиду, не заваливается. Я не спешил опускаться на поверхность. Проверив ее «Управлением механизмов», убедился, что правильно поступил – площадь была утыкана датчиками. Разбираться, что они фиксировали, мне было недосуг – даже если температуру, рисковать я не буду. Далеко впереди куда-то в небеса возносился шпиль поистине колоссального сооружения. Видимо, вотчина самого Генерала. Радовало, что до него далековато. Возможно, мое появление не заметят. Никакой сирены, во всяком случае, нет.

Вновь обратил внимание на перевернутую пирамиду. Что-то меня к ней тянуло. Подлетел ближе и радостно оскалился – сквозь стены пробивался манящий свет ноа. Здесь я впервые заметил охрану – у шпиля, расположенного у самой поверхности и выступавшего в качестве точки входа, стояли два огромных робота. Даже не так, стояли две огромные лучевые пушки на ножках и с явно различимой головой.

При моем приближении они заволновались, словно что-то почувствовали. Рисковать я не стал и сразу взлетел ввысь. Крыша этого строения была плоской, как я и представлял, но роботов-пушек здесь было еще больше. Они были неактивны, но не было сомнений – стоит мне подлететь хоть на метр ближе, сразу начнут стрелять.

Ладно. С хранилищем разберусь чуть позже, у меня на это есть почти 24 часа. Сейчас важнее всего понять, куда меня занесло. Я еще раз осмотрелся и, так и не увидев хоть какой-то зацепки, решил влететь выше. Возможно там, наверху, станет понятно, куда нужно бежать.

Подо мной что-то мелькнуло, и я едва ли не заорал, разворачиваясь и готовясь встречать врага лицом к лицу. Но этого не потребовалось – по поверхности довольно шустро и при этом совершенно бесшумно скользила летающая машина. Я приблизил картинку и не смог удержаться от ругани – под прозрачным куполом лежали три девушки. Они не шевелились, но большего рассмотреть я не успел – машина миновала площадь и скрылась в лабиринте строений.

Хранилище никуда не убежит, подумал я и ринулся вслед за машиной. Невидимости у меня оставалось достаточно, чтобы позволить себе небольшую экскурсию. Нужно понять, зачем роботам тела людей?

Догнал машину я довольно быстро. Как ни крути, но летаю я уже уверенно. Десять минут мы двигались вдоль безжизненных строений. Я не заметил ни одного существа, несмотря на действительно высокие здания. Для чего отстраивать такое, если здесь никто не живет?

Наконец, машина остановилась у чего-то, что я мог бы назвать творением человеческой архитектуры. Правильное прямоугольное здание высотой с девятиэтажку. Однако по функциональности оно больше походило на ангар – один из торцов оказался огромными воротами, что начали открываться, едва машина остановилась. Заглянув внутрь, я осознал, что лечу туда, чего бы мне это не стоило – мне удалось заметить огромные стеллажи, как у Личинок. Только вместо ванн здесь были зажимы и на каждом из них висела девушка. Живая, с руками и ногами. Некоторые плакали, некоторые кричали, но их криков слышно не было, некоторые просто смирились с судьбой и безвольными куклами висели на жердочках.

Ворота начали закрываться, подстегивая меня к действию. Незамеченным я проник внутрь и остановился. Посреди ангара находилось еще одно здание, гораздо меньшее. Что-то вроде небольшого двухэтажного домика, выполненного в эконом-режиме. Транспорт подлетел к нему и остановился. Из машины выбрался робот и извлек тела. Я приблизил – девушки дышали, но были неподвижны. Видимо, под каким-то блокиратором.

Двери дома открылись и навстречу роботу вышло странное существо. Раптор ничего не смог о нем сказать. Ни уровня, ни имени, ни одежды. Один раз я такое уже проходил, когда наткнулся на техника. Я приблизил изображение, останавливаясь на морде твари. Мать честная – вампир! Вот действительно, самый настоящий вампир! Только не такой брутальный мужчина, о которых грезят глупые бабы, а сморщенная, отвратительная, в струпьях и шрамах тварь, верхние клыки которой выступали изо рта. Вампир дотронулся до девушки, что протянул ему робот и на морде появилось сладострастное выражение. Меня чуть не вырвало, и я быстро открутил назад приближение, пытаясь забыть этот кошмар.

Тварь проверила всю троицу и жестом указала роботу убираться. Ворота распахнулись, выпуская робота, но я остался на месте. То, что собираюсь сделать, возможно, не совсем оправдано, но по-другому поступитьс совсем не могу. Вампир подхватил два тела и скрылся внутри дома. Дверь он оставил открытой, так как собирался возвращаться за третьей жертвой.

Этим я и воспользовался, зависнув над входом.

Тварь вышла спустя пару мгновений. Я не прыгал. Прикасаться к этому существу было выше моих сил. Плюс снизошло понимание, что у члена команды будет такая защита, что мне и не снилось. Валькирия и Клык будут бесполезны. Я воспользовался единственным, что могло навредить твари здесь и сейчас.

Жертвоприношение.

Копия Клыка, но без ограничений по уровню. Ведь Создатель заботится о своих творениях…


Вы принесли в жертву заместителя капитана прибывшей на Землю команды релиза ЗР32-221 с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва нравится Создателю игры.

Все данные о принесенном в жертву существе изъяты из игры.

Информация об убийстве несуществующего существа не отправлена.

Вы заслужили достойную награду.

• • •

Уровень +200 (621)

Вы фиксируете 200 уровней, текущее значение: 557.

Усиления организма повышаются на 5 уровней.

• • •

Вы сделали первое фото мертвого представителя команды релиза. Получено 6 000 000 Монет

• • •

Вы первый натуральный игрок Земли, получивший 500 уровень.

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.


От страшного монстра осталась лишь небольшая черная кучка и неожиданно до меня дошло понимание, что как же мне, черт его раздери, крупно повезло! Я совершенно не думал о последствиях, увидев вампира и его жертв. Если бы не Создатель, решивший подгадить Владельцу игры, сюда бы сейчас сбежались все монстры локации! Наверно, мне надо делать что-то со своими импульсивными поступками. До добра они не доведут.

Я зашел в дом, чтобы найти что-нибудь ценное, но… Эх. Что я только что говорил об эмоциях и о том, что их надо контролировать? Так вот – все это бред! Забыв обо всем, я бросился вперед, полосуя клыком канаты и путы, высвобождая подвешенное на веревках истерзанное тело, в котором, как подсказал Раптор, не осталось ни одной капли крови, потому бесполезно втыкать шприц регенерации. Тело его не примет.

Тело моей сестры.

Белку высосали досуха.

Но она все еще была жива.

Глава 6

Я не понимал, каким образом Белка все еще живет. Сердце не билось, тело было холодным, но широко открытые глаза, следящие за мной, были доказательством того, что сестра еще не ушла в темное «нечто». Вновь и вновь я сканировал ее Раптором, но получал однозначный ответ – колоть бесполезно. Да что там сканировал – я воплотил шприц и попробовал воткнуть его в сестру. Нежное тело Белки оказалось для острой игры непреодолимым препятствием. Когда я надавил, игла сломалась и Раптор сообщил о дефекте инъекции и растворил ее прямо в моих руках. Игра отказывалась помогать моей сестре.

Тяжело дыша, я уселся рядом. Мне прекрасно было известно, что нужно делать. Причем как можно скорее. Я же не знаю, какую боль испытывает Белка в таком высушенном состоянии. Но я до последнего откладывал очевидное. В очередной раз осмотревшись и не увидев ничего, что могло бы мне сейчас помочь, я развернул в сторону сестры Валькирию и…

И не смог нажать на курок. Но не из-за непонятных моральных принципов.

Если я сейчас убью Белку, об этом узнает Владелец. Наверняка он заинтересуется, какого лешего Марк Дервин делает в закрытой для простого люда локации.

Нет! Здесь нужно поступать другим образом.

Место, где держали Белку, можно было назвать рабочим кабинетом. Здесь был стол, стул, пара шкафов, пыточные принадлежности – в общем, обычный арсенал маньяка, обожающего агонию и кровь. Но больше всего меня привлек рабочий терминал на столе. Борясь с отвращением, я уселся на стул. Он был обтянут кожей и это явно была не кожа какого-то животного. Слишком розовая, тонкая и в одном месте я заметил татуировку в виде бабочки.

Игнорируя это, я нажал несколько кнопок и терминал ожил, предложив ввести пароль. Нафиг пароль, система мне нужна без него.


Вы пытаетесь взломать систему защиты удаленного рабочего терминала УТ-32.

Суммарный уровень ваших навыков: 640 (Управление механизмами: 160, Взлом: 160, Восприятие: 160, Знаток анатомии: 160).

Суммарный уровень защиты УТ-32: 640 (Защита от взлома: 160, Противодействие: 160, Устойчивость: 160, Воля: 160).

Вероятность взлома: 0 %.


Невеселое сообщение высветилось на внутренней поверхности шлема, вгоняя меня в уныние. У меня на руках было всего 12 миллионов, но этого не хватит, чтобы прокачать себе до 170 хоть один из параметров. Даже на вспомогательные требуется 64 миллиона, но где их сейчас взять? Я вновь осмотрел помещение, теперь с более меркантильной целью. Технически, если порыскать здесь, то…

Стоп! А почему я привык к такому тупому способу прокачки, как повышение на 10 пунктов? Почему я не могу повысить на 1–2 единицы тот же «Взлом»? Или, что еще лучше, «Управление механизмами», оно обновится через 10 минут.

На всякий случай я прошелся по комнате, стараясь найти хоть что-то, что можно продать, но деталей не было. Либо предмет был настоящим, как я понял – из космоса, либо это был полноценный механизм с пометкой «Необходимо получить доступ». До тех пор, пока я не прокачаюсь, для меня здесь все бесполезно.

Значит, надо грамотно распределиться имеющимися Монетами. «Управление механизмами» являлось вспомогательным навыком, на его прокачку выше 160 уровня требовалось 3200 шприцов. Это 6,4 миллиона на одно повышение. Дьявол! У меня было всего 12,3, какой-то сущей мелочи не хватило на то, чтобы сделать себе шприц на +2. Я открыл виртуальный инвентарь, в надежде найти хоть какую-то безделушку и выругался. Здесь был только ЛТС, но продавать его сейчас казалось верхом нерациональности. Что самое противное – в Дроне, что остался далеко за защитной чертой, имелось два телефона. Если бы мне удалось их получить в свои руки, наверняка там что-то бы, на нашлось. Но нет!

Да и хрен с ним! Украду еще одну летающую платформу. Их в нашем мире теперь много!


Управление механизмами +4 (164)


Игра в очередной раз посмеялась, оставив мне 3,1 миллиона. На следующее усиление не хватило всего 100 тысяч, но теперь продавать было элементарно нечего. Подождав десять минут, стараясь не смотреть на сестру, я вновь положил руки на терминал.


Вы пытаетесь взломать систему защиты удаленного рабочего терминала УТ-32.

Суммарный уровень ваших навыков: 644.

Суммарный уровень защиты УТ-32: 640.

Вероятность взлома: 0,6 %.


Я усмехнулся, увидев такую гигантскую цифру. На одну попытку уходит в среднем одна секунда. Интересно, на сколько часов я здесь завис?

Тяжело быть прорицателем, реально осознающим свои силы. Три часа спустя, когда я уже не верил в успех, когда, казалось, вся теория вероятности летела к чертям, игра, наконец-то, сжалилась.


Попытка 11 244… Успех.

• • •

Вы подключились к удаленному рабочему терминалу УТ-32


На экране загорелись непонятные символы, и я едва не разнес в лепешку стол, вместе с этим чертовым терминалом. Это же язык пришельцев! Не внутриигровой, на котором разговаривали и писали все зависимые от наночастиц существа, а чертовы закорючки уродских тварей, явившихся на землю на своем вонючем корабле! Вне себя от злости я уставился на символы, пытаясь хотя бы логически понять, что они могут означать и куда тыкать дальше, но тут перед глазами появились сообщения:


Проверка на Декодирование… Успешно!

Производится перевод информации.

Это может занять какое-то время.


Несколько мгновений спустя случайные рисунки обрели смысл и у меня бешено забилось сердце. На экране высвечивался текущий статус хранилища ноа. Если верить отчету, в гексагоне было добыто 1233 ноа, еще 533 было изъято из хранилищ соседних гексагонов. Действительно – между Генералами велась война за звание «Лучшего собирателя!». Вроде твари, измененные, а все туда же. Соревнование и желание выделиться.

Слово «хранилище» было представлено в виде ссылки, нажав на которую, высветилось отдельное окно. Текущий статус. Здесь, в том числе, был прописан полный состав обороны перевернутой пирамиды и на душе стало тяжко – пробраться внутрь, как я изначально полагал, не получится. Роботы-пушки, что стояли на страже, были настолько мизерной частью защиты, что просто диву можно было даваться, почему меня не уничтожили, когда я там летал. И пушки, и защитные поля, и дезинтеграторы, и куча других устройств, названия которых мне ничего не говорили. Генерал тщательно заботился о важнейшем своем ресурсе.

Я вернулся к предыдущему экрану. Штурм хранилища нереален, следует это признать. Покрутив текст на экране, я заметил кнопку «Повторить». Заинтересовавшись, ткнул в нее. Все равно хуже уже не будет.


Желаете сформировать запрос за поставку?


Эм… Да, хочу.

Открылось новое окно и у меня глаза разбежались. Здесь было все, что только можно было пожелать в этой игре. Оружие, припасы, расширения. Найдя строку «поиск», я не смог сдержать сарказма – деревня! Даже каких-то захудалых «вспышек» у них не было! Нет, конечно, можно было их заказать, что я тут же и сделал, но на следующей форме от меня требовалось добавить пояснения, на кой ляд мне понадобились такие устройства. Пришлось отменять заказ.

Ладно, а что можно сделать с ноа? Введя их в поиск, я обнаружил доступные для «проведения испытаний» 533 камня. Те самые, что были изъяты в соседнем гексагоне. Ожидая подставы от системы, я сформировал запрос на доставку мне трех сотен ноа. Все не стал, это было бы слишком подозрительно. Как и ожидалось, появилась форма с требованием пояснить, для чего мне понадобились камни. Недолго думая, я написал первую белиберду, что пришла в голову.

«Проведение эксперимента по влиянию на воплощенного ноа различных поражающих факторов. Цель эксперимента: найти эффективное оружие против Поглотителя.»

А что – вполне достойная цель. Тот, кто контролировал распределение ноа, тоже так считал. Форма исчезла и рядом с моим запросом появилась зеленая галочка. Такая же, как и в наших земных компьютерах. Мне согласовали!

«Доставка будет через 20 минут»

Можно было бы дождаться ноа, закинуть их в инвентарь и только после этого рисковать дальше, но я не мог ждать. Мне срочно нужно было решить вторую проблему: Белка все еще была живой. Не дыша, с утихшим сердцем, но, тем не менее, жива! Как это возможно, я не понимал и беспокоился. Второй мне угрожал, что Белку будут пытать, что она не сможет возродиться даже с помощью ноа. Вдруг это то, что сейчас с ней и происходит?

Вновь терминал. Открыв описание своего запроса, я увидел, что он поставлен в своеобразную «очередь» – последовательность исполнения. Чего здесь только не поставляли. И новых монстров, и оружие, и припасы, и еду. Даже «самок для новой фермы». На этот запрос я наткнулся случайно – он находился у «меня» на согласовании. Почивший любитель глотать кровь отвечал в этой локации за распределение живых ресурсов. Личинки, желающие развивать свои локации, отправляли ему запросы и вампир отдавал им тела, что оставались после его жутких извращений. Для воспроизводства не обязательно быть разумной. Или целой.

Я открыл запрос. Какая-то Личинка просила 1500 тел, чтобы перевести локацию на новый уровень. В «моем» распоряжении имелось 1338 тел и решение о том, как поступить, пришло мгновенно. Пара нажатий кнопок и вся армия девушек, висящих на стеллажах, была забронирована под Личинку одной из дальних западных локаций. Несколько подтверждений, что я осознаю, что новые поставки могут быть еще не скоро, и заявка была поставлена в «очередь». На погрузку местным роботам требовалось чуть больше трех часов.

Блин… Наглеть, так наглеть окончательно! Я поставил заявку на паузу, решив внести в нее корректировки. Выбрав в списке наиболее дорогое оборудование, требующееся для ремонта Транспортников, я добавил его в запрос. Вновь пришлось пояснять, для чего я так поступаю, на что у меня даже нашлась разумная причина:

«Для ускорения перемещения коконов в текущую локацию. Новая ферма закроет дефицит и обеспечит нас необходимыми ресурсами на ближайшие 3 месяца».

Писал я откровенную чушь, но она прокатила! Заявка ушла в «зеленую» зону и очень скоро ворота ангара открылись. Явилась первая бригада, доставившая мне 300 ноа.

Роботы остановились у дома, и не спешили расставаться со своим грузом. Пришлось их подтолкнуть. Взломать обычных посыльных оказалось таким плевым делом, что я даже удивился. Считай, на них и защиты-то никакой не было.

Приказав отставить ящики с ноа у входа в дом, я отправил посыльных к дальней стене. Пусть там постоят, пока я делами занимаюсь. Затащив два огромных ящика внутрь, я с замиранием сердца откинул крышку и не смог удержать радостного возгласа. Три сотни ноа! Почти год жизни! Бесконечность по нынешним меркам!

Поразительно, но все камни поместились в моем виртуальном инвентаре. Они вообще места не занимали! Оказалась, умение прятать ноа – особенность Поглотителя. Я складывал их в особый личный карман, отдельный от телефона. Даже если меня взломают, ноа все равно останется со мной. Извлечь камни невозможно, только если я их добровольно не отдам.

Мелькнула досада, что надо было забирать все 533 камушка, но я отмел ее в сторону. Еще успеется. Вместо этого я перенес Белку к стеллажам, осторожно положив в свободную ячейку. Скоро сюда явится бригада грузчиков, пусть заберут и мою сестру.

Сам же вернулся к терминалу в надежде покопаться в личных данных почившего вампира.

Вот только их не было. Создатель настолько грамотно удалил его из игры, что подтер почти все. Лишь в одном месте я наткнулся на нечто, похожее на чат.


Капитан: «Разберитесь с техником, как „кровь“ будет влиять на корабль»

<Удалено>

Капитан: «Он не знает. В прошлый раз он нанимал большой флот и у него был транспортник.»

<Удалено>

Капитан: «Это приказ! Мне не нужны неожиданности в открытом космосе! Как повлияет „Кровь Дракона“ на корабль?»


Я сглотнул, получив новую порцию информации. Значит, Владелец и корабль со экипажем – разные сущности? Команда звездолета просто доставила на Землю какую-то богатую тварь, рыскающую в поисках субстанции, известной как «Кровь Дракона»? Надо бы поймать какого-нибудь игрока или члена экипажа и расспросить его хорошенько. Недаром же у меня есть Атрибут «Палач». Надо им пользоваться.

Двери ангара в очередной раз открылись и к нам заехал Транспортник. Я отвлекся, решив посмотреть за действиями роботов. Они довольно аккуратно грузили женщин в машину, делая каждой из них укол блокиратора. Лишь на Белке они замешкались, ибо игла не входила в мою сестру. Мудрить роботы не стали и просто оставили девочку на месте, перейдя к следующей жертве. На экране терминала появилась полоска – загрузка будет осуществляться где-то полчаса, при этом количество «загружаемых» тел уменьшилось на одну единицу. Белку отбраковали.

Меня это не устраивало, но прямо сейчас поделать я ничего не мог. Пусть выполнят загрузку, потом я с ними разберусь. Чтобы отвлечься от тяжелых мыслей, я облазил дом вампира. Теперь, когда я смог его взломать, предметы утратили неприятный для меня статус, открыв доступ новому владельцу. То есть мне.

Что могу сказать про эти тридцать минут? Только то, что они прошли под лозунгом «да начнется тотальная распродажа!». Виртуальный обменник всасывал игровые устройства, как пылесос. Стол, стул, гигантскую пыточную установку, какие-то генераторы, даже двери – я снимал и продавал все, до чего добирались руки. Нашел спуск в подвал и зарычал от недовольства. Здесь, под землей, у вампира был обустроен свой уголок. Игровых предметов здесь было мало, глаза заметили всего пять, но меня очаровали другие – личные вещи заместителя командира экипажа. Например, я обнаружил бластер. Не игровой – настоящий, созданный где-то в другом мире. Бронекостюм, какие-то инструменты. Все это отказывалось прятаться в виртуальность или продаваться. Очень хотелось поковыряться среди иноземных предметов, в надежде найти что-то ценное, но я был вынужден покинуть эту зону, оставив взамен десять термических мин. Через 5 часов здесь случиться грандиозный взрыв, и вампир окончательно будет стерт из этой игры. Но зато он смог порадовать меня. Причем не просто порадовать, а, буквально, благословить на ратные свершения! Мало того, что в этом домике мне удалось найти для себя чуть больше миллиарда, так я еще и понял, что делать с Белкой! Мне не нужно пытаться ломать систему и заставлять ее грузить сестру на Транспортник. Нужно просто отнести ее сюда, к эпицентру будущего взрыва. Через 5 часов Белка умрет, и я смогу в спокойном обстановке вернуть ее обратно.

Когда я поднялся из подвала, погрузка девушек завершилась, и роботы терпеливо стояли у дверей, ожидая завершения задания. Взломав железки, я заставил их лично проставлять в системе статус «завершено». Поразительно, но они пытались сопротивляться даже под контролем – внутренние ограничения не могли принять тот факт, что идет нарушение правил.

Транспортник приподнялся на своих ножках и посеменил прочь из ангара. Я немного задержался, вручая каждому из роботов взрывчатку и определяя приоритетные цели. Как я понял, четверо из явившихся работали в здании под названием «распределительный центр». Что за центр и что он распределяет было для меня загадкой, но сейчас был тот случай, когда не следовало экономить. Тридцать мин каждому из роботов и задание вернуться на работу только через пять часов. Не забыл я и про посыльных, принесших мне ноа. Особого допуска у них не было, поэтому я обозначил цель самостоятельно – центральное хранилище. Посыльные без проблем должны дойти до основания и уже там их начнут проверять стражи-пушки. Вот и пусть доходят. Тридцать мин и этим «красавцам» и наказ выдвигаться через пять часов. Мне нужен временной интервал, чтобы выбраться подальше от локации Генерала. Убедившись, что железки поняли меня правильно и время взрыва у всех синхронизировано с точностью до секунды, я бережно перенес Белку в подвал, на всякий случай нацепил ей на грудь отдельную мину, а то мало ли что. Накинув невидимость, я догнал Транспортник и забрался в какую-то нишу на корпусе. Здесь, проглотил ноа, чтобы иметь в своем распоряжении 24 часа, ушел в Испытания. Все, финиш. Следующие пять часов мне в этой реальности делать нечего. В следующий раз, когда я решусь отправляться в локацию Генерала, надо заранее подготовиться. Наверняка в этой игре существует мега-крутая бомба. Вот бы ее жахнуть!

Однако продержаться пять часов в игровом небытии мне не удалось. За десять минут до взрыва я вернулся в открытый мир, желая воочию увидеть результат своей «подставы». Дрон с радостью возобновил соединение и помог восстановить картину происходящего. Транспортник успел пройти все заградительные кордоны локации Генерала и сейчас довольно шустро шел строго на запад. Локация Верловена была южнее, локация, в которой засела Нелли со своими военными – севернее. Огромная махина, в сопровождении игроков, двигалась как раз между ними.


Вы получили доступ к Транспортнику ТР-199


Наконец-то Дрон меня догнал и смог показать картинку. Сопровождение было условным – два десятка игроков с 50–60 уровнями. Это не соперники. До взрыва оставались считанные минуты, когда я приказал Транспортнику резко взять вправо. Моя цель – локация с военными. Народа там предостаточно, смогут принять еще полторы тысячи человек. Отряд сопровождения принял маневр как данность, полагая, что мы объезжаем препятствие, но чем дольше мы двигались прямиком в мою локацию, тем больше напряженными они становились. Дошло до того, что несколько игроков начали стучать длинными палками по корпусу, словно погонщики, призывая поворачивать.

Я усмехался, двигаясь прямо, и тут наступил момент истины.

Время, отведенное роботам, пришло к концу.


Вы уничтожили Распределительный центр гексагона. Снабжение локаций приостановлено. Получение урожая с ферм приостановлено. Монстры гексагона переходят в «спящий режим». Время восстановления Распределительного центра: 24 часа.

• • •

Вы повредили хранилище ноа. Концентрация ноа в гексагоне приостановлена. Станции законсервированы и переходят в «спящий режим». Время восстановления хранилища ноа: 24 часа.

• • •

Генерал гексагона 118 потерял 50 позиций в рейтинге гексагонов релиза ЗР32-221. Текущая позиция: 51.

Количество ненатуральных игроков, имеющих право находиться в гексагоне, уменьшено на 50 %.

Максимальный уровень ненатуральных игроков, имеющих право находиться в гексагоне, ограничен 500 уровнем. Игрокам приписано покинуть гексагон в течение 1 часа.

• • •

Вы устроили диверсию, единовременно снизившую рейтинг Генерала гексагона на 50 единиц.

Уровень +40 (661)

Ваши навыки Диверсанта-подрывника улучшены.

Вы фиксируете 40 уровней, текущее значение: 597.

Усиления организма повышаются на 1 уровень.


Простыня текста была для меня сродни музыки. Ошарашенные игроки, сопровождавшие Транспортник, застыли на месте. Видимо, игра им тоже что-то напечатала. Я согласовал доступ в локацию взломанной машины и взлетел в воздух – уже через минуту будет локация, но оставлять на Земле даже такую мелочь, как 20 игроков 50-го уровня, я не собирался.

Игроки сбились в одну кучу, обсуждая изменения в настройках гексагона, когда на них сверху упала смерть. Раптор высчитал наиболее оптимальную точку приземления и, оказавшись среди врагов, я активировал Жертвоприношение. Это, конечно, не заместитель капитана космического корабля, но…


Вы принесли в жертву 18 игроков 50–60 уровней с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва оставила Создателя игры равнодушным.


Да, как я и предполагал, Создатель не впечатлился моим «подвигом». Хорошо хоть штраф не наложил.

Двое выживших, стоявших чуть поодаль от основной группы, сразу начали стрелять, но что они могли сделать против защиты 29-го уровня? Одного я убил, второму прострелил руки и ноги. Мне хотелось поговорить с игроком и расспросить его. Вдруг он знает, что за «Кровь Дракона» нужна Владельцу.

Сорвав шлем с головы противника, я уставился на волосатое лицо. Шурванин, собрат Ольсена. Обезумившие от страха глаза не предвещали продуктивного разговора, тем не менее я воткнул в игрока шприц регенерации, останавливая кровотечение и снижая общий уровень боли.

– Ты знаешь, что такое «Кровь Дракона»? – задал я простой, казалось, вопрос, на что получил простой ответ – еще сильнее раскрывшиеся глаза. Но это было показательно. Возникло ощущение, что игрок действительно что-то знал и тут меня посетила идея.

– У тебя два пути. Либо ты героически молчишь и умираешь без единого гроша за душой, – я продемонстрировал игроку его телефон и показательно его выпотрошил, забрав скромные по нынешним меркам 139 тысяч Монет. Хранилищ у него не было. Увидев отчет, игрок задрожал еще сильнее – только что я лишил его достойного возрождения. Но тут пришел змей искуситель:

– Но у тебя есть другой выбор. Если ты поясняешь мне, какого хрена Владельцу нужно от нашей планеты, то я не только верну всю сумму на телефон, так еще и сверху добавлю десять миллионов и все, что добуду с твоей группы. Все их оружие, все монеты, что на счете, все оборудование – все будет принадлежать тебе. Конечно, ты умрешь, это не обсуждается, но в следующем релизе станешь богатым и влиятельным игроком. Что скажешь?

О да! Страх перед страшным противником сменился тупой алчностью. Этот блеск в глазах нельзя спутать ни с чем другим.

– Поклянись игрой, что ты так сделаешь! – прохрипел противник.

– Мне плевать на игру и ее клятвы, – я не собирался навешивать на себя какие-либо обязательства. – Тебе придется верить мне на слово. Считаю до трех. Раз… Два…

– Хорошо! – поторопился игрок. – Я знаю не так много, только то, что рассказывал командир.

Игрок посмотрел в сторону принесенных в жертву соплеменников. Ясно, с командиром мне не поговорить.

– Владелец ищет «Кровь Дракона». Это действительно кровь. Окаменелая. Командир говорил что-то о том, что в начале времен существовали гигантские драконы, путешествующие между планетами. Потом была война и многие драконы погибли. Те из них, что рухнули на планеты, породили вокруг себя ноа, что со временем поглощает кровь и исчезает. Как и жизнь на планете. Командир сказал, что на этой планете ноа еще не справилась и какая-то часть крови осталась. Владелец ее чувствует.

– Чувствует? – удивился я.

– Конечно. Ведь он сам дракон. Потомок древних созданий. Он потому и …

И в этот момент наш разговор был прерван довольно неприятным способом. Транспортник давно миновал границу моей локации, добрался до первого крупного города и…

И я потерял над ним контроль. Там, где только что был механизм с полутора тысячами девушками на борту, вырос гриб ядерного взрыва. Я успел сгруппироваться и встретить огненно-взрывную волну во всеоружии. Даже Дрон закинул в инвентарь, чтобы с ним неприятности не случилось. Меня отнесло в сторону, но Ульбарон справился с температурой и давлением. Однако моему пленнику не повезло – тяжело выжить в таком аду без шлема.

Игнорируя предупреждения, я ринулся в локацию. Кругом был огненный ад. От города почти ничего не осталось. Как и от людей, в нем проживающих. Я же просил Жардина собрать всех вместе, чтобы выжить, так что вся локация была сконцентрирована в одном месте… И теперь от людей осталась лишь темная пыль.

На глаза накатили слезы. Приземлившись прямо в раскаленную землю, я опустился на колени и рыдал, не в силах пережить такую потерю.

Генерал нанес ответный удар.

Глава 7

Я сидел посреди сумерек торгового центра и пил. Передо мной стояло уже пять бутылок водки, я заканчивал шестую и матерился на игру – чертова регенерация выводила водку едва ли не быстрее, чем она поступала в организм. Вонючий пот вперемешку с этиловым спиртом лил из меня, как из ведра. Я сидел посреди этой лужи и продолжал насиловать организм. Ничем другим погасить пылающий внутри пожар я не мог.

Что же со мной произошло за последнее время?

Начну, пожалуй, с самого безобидного – я едва не потерял радужную жемчужину. Перед первым взрывом я закинул Дрон в инвентарь, и жемчужина грохнулась на землю. Я заметил ее за несколько мгновений до волны и успел схватить, прежде чем нас всех закружило в разные стороны. Но это действительно была мелочь по сравнению со всем остальным – сейчас жемчужина находилась в моем кармане.

И да, именно перед первым взрывом. Ибо был еще и второй.

Через десять минут после первого ядерного гриба, когда я, рыдая и стоя на коленях в раскаленной земле, горевал в воспоминаниях о жителях своей локации, Раптор решил немного порадовать:


Входящий вызов от Жардина.


Это было настолько неожиданно и приятно, что эмоции изменили знак с «минуса» на «плюс» за одно мгновение. Ветеринар выжил! Сейчас я его вытащу и вылечу!

– Ты где?! – заорал я, но меня редко оборвали.

– Марк, заткнись и слушай. Не верь военным, они работают вместе с тварями! Знаешь, что такое триангуляция? Они ей пользуются, чтобы тебя выслеживать. Пришельцы дали твои данные. Никому не звони, это опасно! Сваливай из локации прямо сейчас!

Раздался звук, похожий на выстрел и связь оборвалась. Ошарашенный, я посмотрел на список контактов – Жардин перешел в список «ликвидированы». Вновь произошла резкая имена полюсов эмоций. Только на этот раз вместо посыпания головы пеплом у меня появилась злость. Максимов работает вместе с пришельцами? Нет, это нереально! Он не может… Или может?

Предупреждение Жардина и то, что за ним последовало, было слишком красочным, чтобы им не воспользоваться. Ульбарон поднял меня в воздух и на полной скорости понес прочь. Буду думать потом, имелся ли в этом смысл.

Спустя минуту я понял, что имелся.

Позади вырос второй гриб ядерного взрыва с эпицентром в том самом месте, где я находился. Меня закружило, но Ульбарон довольно быстро восстановил курсовую устойчивость и понес меня прочь прямо в огненно-пыльном облаке безумства.

В груди все клокотало он гнева. Это не Генерал взорвал Транспортник с полутора тысячами женщин! Это чертовы военные дождались, пока я вернусь в локацию и привели в действие бомбу. Судя по звонку Жардина, локация была эвакуирована. Узнав о взрыве, он посмотрел меня в контактах, увидел, что я все еще живой и решил предупредить. Но почему он не предупредил меня о первом? Может, потому что я был в Испытаниях?

Триангуляция… Слово довольно знакомое, но вот так, на вскидку, вспомнить, что оно означает, я не могу. Понятно одно – меня отслеживают по звонкам. Это, кстати, поясняет все! И то, каким образом нашли Ворта и Белку – я им звонил за несколько часов до прибытия. И каким образом тогда еще Пятый смог перехватить меня в воздухе. Я же разговаривал с тем же Жардином. Меня все время вели, а я даже не подозревал… Вот же уроды!

Но зачем по мне стрелять своим же? На кой им это нужно? Что могли пообещать военным пришельцы, что они пошли против Земли? Их что, хотят забрать с собой? Куда-нибудь на планету с пляжами и пышногрудыми девами? Дьявол! Как много вопросов и ни одного ответа. Хотя я прекрасно знал, куда нужно отправляться за этими ответами – на север. В локации, что удерживают военные.

Вот только вопрос – надо ли мне оно?

Спустя пару часов я приземлился в еще одной своей локации – южной. Людей здесь осталось мало, измененных не было, доступа пришельцы не имели. Да и не запрашивали больше. Под невидимостью я добрался до приморского города, нашел там внешне крепкое сооружение и решил, наконец-то, выполнить то, о чем мечтал с первого дня появления «Мира измененных» на Земле.

Я решил вернуть Белку.

Локация была теплой, Монетами для прокачки я ее обеспечу, так что останется лишь сущая мелочь – повысить уровень выше 100, чтобы Атрибуты и Навыки росли выше 15 единиц. В первые дни значение параметра в 15 я считал чем-то недостижимым, сейчас же даже помыслить о такой мелочи не мог. А ведь прошел всего один месяц!

Приготовив покрывало, чтобы укрыть сестру, я взял ноа в руки и начал просить Вселенную, чтобы она воплотила Белку рядом со мной. Я вспоминал ее смех, закидоны, свои эмоции, когда хотелось надавать глупой девчонке по заднице, ее слезы на похоронах родителей.

Однако Вселенная оказалась куда как противней, чем моя сестра. Долгое время ничего не происходило. Ноа не растворялся, призрак не появлялся. Я даже начал думать, что мне попался бракованный камень и нужно поменять ноа, как Раптор выдал поясняющую информацию:


Вы не можете возродить в качестве воплощенного ноа живого игрока.


Долгое время я пребывал в прострации, уставившись в место, где когда-то находилось давно угасшее сообщение. Живого игрока нельзя возрождать… Белка жива, и я бросил ее одну в локации Генерала. Да как же это…? Сестра что, не умерла от взрыва одиннадцати мин? Что вообще происходит?!

Это стало последней каплей моего эмоционального срыва. Забравшись в ближайший торговый центр, я сгреб ящик водки и решил погоревать о своей бедовой жизни. Вот только даже с этим вышла полная лажа! Алкоголь отказывался хоть как-то влиять на игрока. Вне себя от злости я даже хотел всадить шприц блокировки регенерации, так он отказался вкалываться! Забавно было смотреть, как я тыкал в себя острой иглой, но кожа для нее оказалась непреодолимым препятствием…

В общем, на шестой бутылке я сломался. В меня просто уже не лезло столько воды, да и сидеть в луже собственного пота то еще удовольствие. Ноа все еще была со мной, потому я без раздумий приказал игре воплотить Жардина. А что! Груст занялся личными делами, мне даже тупо поговорить не с кем. Нет, все же водка как-то на меня повлияла. Даже на разговоры потянуло.

На этот раз все получилось отлично. Рядом со мной появился призрак. Некоторое время он с удивлением рассматривал свои руки, становящиеся все более и более плотными, а затем закрыл ими лицо и рассержено прокричал:

– Писец, Марк, ты бы помылся! Да от тебя же за версту несет! Мать честная, да еще и с водкой? Где выход?!

До двери ветеринар не добежал – его вырвало раньше. Пошатываясь, он выбрался наружу и тут я принюхался. Да, пахнет, но не могу сказать, что настолько, что находиться рядом невозможно. Хотя стоило подняться на ноги, как все встало на свои места – от неприятного запаха закружилась голова. Причина была не только во мне, даже не столько во мне, сколько в испортившихся за месяц продуктах. Пришлось резко бежать за Жардином, жадно глотая воздух на улице.

Ветеринар демонстративно отошел в сторону, показывая, что, пока я не приведу себя в порядок, близко он ко мне не подойдет. Это было обидно. Я его из небытия выдернул, а он, сволочь неблагодарная, нос воротит…

Забравшись в Магазин, я отвалил пять миллионов Монет за индивидуальную систему очистки, работающую в автономном режиме. Вода бралась из вспомогательных капсул, что нужно было докупать каждый раз, но стоили они копейки, а одной капсулы хватало надолго – вода тщательным образом фильтровалась.

Тяжело передать ощущения, когда ты превращается из куска дерьма в человека. Ульбарон ушел на тщательную самоочистку, заявив, что ему нужно на это не меньше часа. Из магазинов одежды я натаскал себе чистого белья и, когда влез в душ и пошла горячая вода, все проблемы ушли на второй план. Ощущения чистоты снаружи породили ощущение чистоты внутри. Последнее время я как-то действительно замарался. То одно, то другое, то третье.

– Спасибо, что ли, – подошел ко мне Жардин, стоило выбраться из душа. Я закинул устройство в инвентарь и на землю ухнули потоки воды, едва нас не обрызгав. Вода в виртуальность уходить не желала.

– Значит, они отслеживают телефоны? – решил завязать я разговор, избегая темы о воплощенном ноа.

– Могут определять местоположение того, кто звонит, – подтвердил Жардин. – Мы когда ушли из локации, нас монстры и пришлые игроки сопровождали до самого севера, оберегая от случайных нападений. И они постоянно спрашивали про тебя. Как ты выжил? Военные заложили сюрприз, я тебе звонил, но почему-то ты был недоступен. А потом, когда они все забегали, да начали готовить запуск ракеты, рискнул и… И вот я тут… Временно живой…

– Определяющее слово здесь «живой», – хлопнул я его по плечу.

– Это точно. Военные слишком тесно общались с каким-то игровой примочкой, в итоге та им наобещала каких-то гор золотых, и они повелись. Потому на тебя и началась охота, причем без оглядки на жертвы. Вояки живут сейчас под лозунгом «как только убьем Марка, сразу спасем Землю». Вот только тупые они…

– С чего это?

– Да с того, что повелись на обещания пришельцев. Надо быть полным придурком, чтобы не понимать, что они кинут. Ты знал, что они тут ради того, чтобы выкачать что-то из земли?

– Да. Это что-то называется «Кровь Дракона».

– Да пофиг. Важно то, что сами найти это не могут. Я слышал только мельком, что-то связано с особенностями залегания железной руды. Вроде как она что-то там экранирует. Так наши решили помочь! Мол, чем раньше пришельцы закончат, тем быстрее свалят с планеты.

– В смысле не могут пробиться? Они же этим занимаются уже черти сколько времени…, – удивился я. – Должны были предусмотреть все варианты.

– Не того человека спрашиваешь. Я говорю лишь то, что услышал. Пришельцы особо не скрывают информацию, говорят при всех. Военные, конечно, бесятся, но поделать ничего не могут. Вот им и приходится при народе общаться. Я так, кстати, и узнал, что тебя ракетой накрывать собираются.

Жардин сообщил удивительную новость, я даже не знал, как и реагировать. Пришельцы не могут найти «Кровь Дракона»? Это же глупо по определению – они явились на Землю именно ради нее, значит, гарантированно знают все способы ее добычи и извлечения. Очень похоже на очередную разводку. Причем я не понимал, кого. Либо военных со стороны пришельцев. Либо меня со стороны военных. А чему бы и нет? Они же могли предполагать, что я воскрешу Жардина? Могли…

Дьявол, да я параноиком становлюсь! Жардин не тайный агент, готовый рискнуть своей жизнью, чтобы слить мне дезинформацию. Значит, второй вариант отпадает и чушь втирают пришельцы. Но зачем им это нужно? Для чего им работающие военные? Чтобы были заняты и не воевали? В принципе, разумно, но… Не проще ли один раз покончить с землянами? Для чего им плодить лишние проблемы?

Нужно информация! Нужно как-то влезть во внутреннюю сеть пришельцев и основательно в ней поковыряться. Мне нужен доступ, какой был с терминалом первого помощника капитана…

Стоять! А ведь у меня здесь, под самым боком, стоит охраняемая база! Пришельцы покинули южную локацию, но оставили все на своих местах, полагая, что еще сюда вернутся. Когда я пролетал здесь в прошлый раз, то заметил, что вся охранная система действует. Значит, там точно что-то есть, надо лишь забраться да основательно поковыряться. Вдруг там есть сетка? Заодно узнаю, какого черта Белка не возрождается.

– Ты когда что-то придумываешь, сопеть начинаешь, как один мой сенбернар по старости, – неожиданно произнес Жардин. – Еще дома это заметил.

– У тебя Монеты есть? – спросил я, закрывая шлем. Никогда не замечал за собой такой особенности.

– Откуда? Военные все забрали, сказали, на нужды человечества.

– Тогда держи. Этого тебе должно хватить надолго. Трать на самое необходимое. И еще. Здесь в локации народа много. Организуй их, пожалуйста. Фиг их знает, может они тут от голода скоро загибаться начнут.

Двадцать миллионов ушло Жардину на счет. Тот даже присвистнул, не ожидая такого подарка.

– Сделаю, – кивнул ветеринар, покупая себе простой комплект брони. – У тебя летающая машина была, вроде как. Еще есть? Очень пригодится.

– Владей, – пришлось еще потерять десятку, покупая ЛТС-1. Медленную, зато вместительную.

– Отлично! Я так понял, ты сейчас улетаешь?

– Да, надо разобраться кой с какими делами.

– Главное телефоном поменьше пользуйся. Помни, тебя отслеживают. Что наши, что пришельцы.

Жардин говорил всегда четко по делу и это в нем подкупало. Убедившись, что у него хватает навыков управлять ЛТС, я активировал невидимость и полетел в сторону авиабазы. Или, как его назвали пришельцы – Хранилища. Выпущенный на разведку Дрон показал, что система безопасности все еще функционирует и готова отразить любой удар. Когда я подлетел ближе и присмотрелся, то невольно поморщился – вся конструкция главного здания аэропорта сияла. От земного сооружения здесь осталось лишь одно название – Хранилище на 100 % было частью игры.

На мое приближение локаторы никак не отреагировали и пушки остались недвижимыми. Я не стал ломиться прямиком в главную дверь, пытаясь взломать защиту. Уверен, этот момент пришельцы предусмотрели. Вместо этого я выбрал наиболее тонкую стену и активировал Клык. Раз здесь все выполнено из игрового материала, значит, он прекрасно мог прятаться в инвентарь. Я не хотел, чтобы о моем прибытии сюда узнал Генерал или кто-то из его отпрысков.

Клык не встретил сопротивления, уйдя в стену по самую рукоять. Я прочертил широкий проход и едва успел выставить руки, чтобы не дать упасть блоку. Раптор подсказал, что в этот момент по нам как раз прошелся сканер, так что пришлось замереть и подождать пару секунд. Локаторы отвернулись, и я благополучно извлек глыбу, чтобы сразу же закинуть ее в инвентарь. Забавно, но ее даже продать можно было. «Строительный блок» 5-го уровня, стоимостью 2 тысячи Монет. Я оценил размер строения. Если перехватить управление, то… Да, здесь можно хорошо обогатиться. Интересно, а город Генерала тоже так разобрать по камушкам можно? Как-то этот момент я упустил. Надо было проверить на ангаре.

Пока мысли витали в области недополученной прибыли, тело жило своей жизнью. Я взлетел, повернулся горизонтально земле и аккуратно «нырнул» в дыру.


Вы проникли в Хранилище. Уровень 2.

Через 30 минут информация о вашем проникновении на уровень будет отправлена владельцу уровня.

Вы можете остановить отправку, если доберетесь до диспетчерской и захватите управление.

• • •

Получено задание «Взлом диспетчерской 2-го уровня Хранилища». <Описание задания>. Срок выполнения: 30 минут.


Да ладно! Это что, задание? Я даже забыл, что они бывают в этой чертовой игре! Раптор просканировал пространство и… и жалобно пропищал. Дальше визуального обзора его сканер был бесполезен. Что-то блокировало способности моего предмета и мне это не нравилось. Я присмотрелся к полу и приглушил мерцание. Различить что-то в этой мешанине светлых линий было невозможно. Положив руку на корпус, я активировал «Управление механизмами» и едва глаза из орбит не вылезли от переизбытка чувств. Ощущения были такими же, какие бывают при неожиданном попадании под ледяной душ. Дыхание застыло, тело подобралось, в груди бешено забилось. Только все это происходило не с телом, а с мозгом – на него свалилось так много информации, что бедные серые клетки не справлялись.

Я отдернул руку, переводя дух. Нет, так тоже не разузнать, куда надо бежать. Почему-то меня стал напрягать таймер, высветившийся перед глазами. А не рванет ли здесь все, если я не успею? Что-то проверять мне не очень хочется.

Ульбарон пришел в действие, и я полетел вперед, так и не касаясь ногами пола. Не хватало еще в какую-нибудь ловушку угодить.

В том, что они здесь существуют, я убедился всего спустя несколько секунд. Благодаря «Восприятию», отмечающему малейшие колебания воздуха, я смог заметить в мельканиях пыли тонкие лазерные лучи, расположенные на уровне колен. Я все равно пролетал выше, но скорость замедлилась. Пришлось залезать в Магазин и покупать себе какой-то белый порошок, похожий на муку. Дымовые шашки не стал – кто знает, может тут стоят индикаторы дыма.

Мне повезло в том, что изначальные размеры Хранилища были небольшими. Порошок смог подсветить целую сеть лазерных линий, вот только пробираться через них я не стал. Наплевав на правила, я решил пойти напрямик, игнорируя двери и перегородки. Все кусочки, что отрезал Клык, благополучно оказывались в виртуальном инвентаре, ни разу не достигнув пола. В итоге, протиснувшись сквозь очередную дыру, я оказался в самом центре этажа. Во всяком случае, об этом сигнализировал Раптор.

Это оказалась небольшая комнатка, оборудованная рабочим терминалом и несколькими экранами. Входная дверь была заминирована, причем так серьезно, что у меня даже зависть появилась. Здесь поработал настоящий профи!


Вы пытаетесь взломать систему защиты удаленного рабочего терминала УТ-1252.

Суммарный уровень ваших навыков: 644.

Суммарный уровень защиты УТ-1252: 640.

Вероятность взлома: 0,6 %.


И пятнадцать минут до выполнения задания.

Первое время у меня не было ничего, кроме одних эмоций. У терминала была защита в 160 единиц по всем параметрам! Один раз я через такое проходил и мне потребовалось три часа и более 11 тысяч попыток, чтобы взломать. Слабо верилось, что после того, как Генерал узнает о том, где я нахожусь, он проигнорирует это. В лучшем случае отключит Хранилище от общей сети, в худшем – активирует те самые мины, что так плотно усыпали дверь.

На всякий случай я потратил минуту, чтобы убедиться в собственной невезучести. За 60 попыток система мне не покорилась. Где-то в районе живота начало тяжелеть от нехорошего предчувствия. Резко захотелось вернуться обратно на открытый воздух и, что греха таить, вообще выбраться из локации куда подальше. С текущими значениями я не взломаю эту систему в разумные сроки.

Значит, надо увеличивать свои значения!

Мысль была настолько здравой, что я даже опешил. Почему она не пришла ко мне в самые первые секунды? На руках было чуть больше миллиарда, два из четырех необходимых параметров для взлома повышались за десять минут. Если сделать небольшие математические прикидки, то получается, что… Хм… А ведь это может сработать!


Управление механизмами +30 (190)

Знаток анатомии +30 (190)


На повышение одного вспомогательного навыка со 160 до 190 единиц мне пришлось потратить 224 тысячи свободных очков, что потребовало на оба Навыка каких-то 896 миллионов Монет. Почти миллиард на два Навыка! Это что за цены тут такие?! Конечно, мне пришлось потратить на целых 25 миллионов меньше из-за того, что «Управление механизмами» уже было 164 уровня, но особой погоды это не сделало. Игра действительно превратилась в какую-то адскую машину по вытягиваю денег.

Тем не менее я сделал это. Все десять минут, что требовалось для установки обновления, я раз за разом пробовал выбить те самые 0,6 %, дарованные мне игрой. Не вышло. На часах оставалось всего три минуты, когда по телу прошла дрожь и надпись изменилась:


Вы пытаетесь взломать систему защиты удаленного рабочего терминала УТ-1252.

Суммарный уровень ваших навыков: 700.

Суммарный уровень защиты УТ-1252: 640.

Вероятность взлома: 8,6 %.


Тридцать две попытки… Мне хватило всего тридцать две попытки, чтобы уничтожить все препоны и заполучить в свои руки контроль над вторым уровнем. Однако задание не закрывалось. Таймер все еще тикал, угрожая отправить сообщение, поэтому пришлось импровизировать.

У меня не было времени, чтобы найти механизм отправки сообщений и заблокировать его. Да, я по привычке прописал себя в «белый список», но для системы этого оказалось мало. Она желала отчитаться о нарушении целостности корпуса и причине нарушения этой самой целостности. Вот это и показалось мне идеальным способом скрыть свое присутствие. Достаточно было удалить из общего списка датчиков те, что оказались прикреплены к вырезанным мной плитам. Причем как внешней, так и внутренним. Я воздавал хвалу Виллиану за то, что он имел у себя мгновенное воплощение предметов, без времени ожидания. Я повредил всего семь датчиков и как только они исчезли из системы, глупая система решила, что с ней все хорошо. Все же правильно я вписал себя в «белый список» – нахождение в диспетчерской живого организма тоже приравнивалось к нарушению.


Задание «Взлом диспетчерской 2-го уровня Хранилища» выполнено.

Уровень +1 (662)

Получен полный доступ к оборудованию 2-го уровня Хранилища.

• • •

Доступно задание «Тотальное превосходство». Описание: Вам предлагается захватить контроль над Хранилищем. Уровень за уровнем (количество уровней неизвестно). Установите свою власть над строением, и вы получите достойную награду.

• • •

Внимание!

Обратите внимание, что нижние уровни Хранилища содержат разумных монстров.

Обратите внимание, в Хранилище находится один из членов прибывшей на Землю команды релиза ЗР32-221.

• • •

Производится анализ последних действий игрока…

Получено задание «Доступ во внутреннюю сеть». Описание: Проберитесь в диспетчерскую нижних уровней и получите доступ к внутренней сети команды релиза ЗР32-221. Минимальный суммарный уровень навыков взлома, необходимый для выполнения задания: 710 (Ваш текущий: 700).

• • •

Внимание!

Владелец игры присваивает гексагону 118 особый статус: «Избранный».

Генерал гексагона перемещается на 1 позицию в рейтинге.

Все ограничения на присутствие ненатуральных игроков ликвидированы.

• • •

Все натуральные игроки получают единовременный бонус:

Уровень +50 (712)

Монеты + 712 000 000 (по 1 миллиону за 1 уровень)

• • •

Как владелец локации, обратите внимание, что отныне ненатуральные игроки могут проникать в ваши локацию сроком не более 12 часов каждые 24 часа. На измененных существ данное ограничение не распространяется.


Поразительно, но я воспринял новую информацию относительно спокойно. Даже не возникло желания позвонить Жардину и предупредить его, что скоро здесь будут гости. Прежде чем что-то делать дальше, я вернулся тем же самым путем, каким проник в диспетчерскую и вернул плиту от внешней стены на место. Заморозка Валькирии позволила худо-бедно приделать ее, чтобы не отвалилась. Сейчас пришельцы не знают, где я нахожусь. Пусть так будет и дальше.

Значит, я на втором уровне? Надо мной, стоит понимать, первый, а сколько внизу – никто не знает. И там есть монстры с одним неприятным чуваком, с которым мне нужно обязательно поговорить. Так тому и быть! Я доберусь до сети и выясню, что твари сделали с моей Белкой. И тогда им всем несдобровать.

Где тут лестница? Не хочу терять время.

Глава 8

Минимальное требование в 710 единиц взлома означало, что система защиты Хранилища прокачана минимум до 700. И просидеть я могу перед терминалом чуть больше суток, прежде чем игра сжалиться и раскроет передо мной свое нутро. Почему-то не было сомнений, что мне дадут если не 30 минут, то никак не больше часа. Значит, идти неподготовленным на нижние уровни нельзя.

А как я могу подготовиться?

Да только одним способом – в очередной раз влить в себя безумное количество «шприцов».

Конечно же ни на какие лестницы я сразу не побежал. Даже наоборот – увидев ее, рванул прочь, как от плазменной гранаты. За этот месяц я уже четко уяснил, чем человек отличается от других тварей игры – непомерной жаждой наживы. Нам всего мало, мы не пропускаем ни одного завалявшегося предмета. Все, что можно продать, должно быть продано, иначе мы заработаем себе нервный срыв. Хотя, еще альтурианцы в чем-то походили на нас, таская все в свое логово. Но они просто таскали, словно чертовы клептоманы. Мне же нужны были Монеты. Много Монет!

Я вернулся за терминал и принялся изучать свою собственность, незамедлительно отправляя на продажу все, что можно было продать, включая внутренние перегородки, двери и даже мебель. Устройств здесь было мало, а доступных мне и того меньше. Очень опечалило, что вся система безопасности, все эти поля мин и лазеров, мириады датчиков давления/движения/колебаний воздуха и просто газовых анализаторов оказались вне подчинения систем 2-го уровня. Я продал стены, и вся эта защита грохнулась на пол бесполезным для меня куском железа. Она не работала, но и не была доступна. В этом я убедился, когда положил руку на одну из мин.


Вы не можете получить доступ к системе безопасности 2-го уровня.


Я печально осмотрелся – второй уровень превратился в огромный опенспейс, на полу которого осталось лежать, по меньшей мере, полмиллиарда Монет. Но поделать с этим я ничего не мог. С другой стороны – горевать повода тоже не было. Все предметы, до которых я все же смог дотянутся, одарили меня 350 миллионами, что в совокупности с подарком от Владельца позволило осуществить очередной апгрейд. Минус 900 миллионов и три часа ожидания. Надеюсь, на первом уровне, что расположен надо мной, не будет ничего серьезного, ибо я туда отправляюсь сразу, не тратя время.


Взлом +30 (190)

Восприятие +30 (190)


На руках осталось 280 миллионов, но спешить их тратить я не стал, оставив на всякий случай, если потребуется прокачивать параметры взлома еще на 1–2 единицы. Конечно, мне не верилось, что кто-то будет в этой игре закачивать себе «Защиту от взлома» выше 190 уровня, но чем черт не шутит. Надо быть готовым ко всему.

Например, к тому, что Клык отказался прорезать потолок. Это было очень странно, так как «Адаптивное зрение» показывало, что он был создан из игровых наночастиц, но вырезать дырку, чтобы проникнуть наверх, я не мог. Ни Клык, ни вибронож 8-го уровня, что я прикупил для теста. Вернув системе ее безделушку, я направился к лестнице. Видимо, придется мне пробиваться так, как задумали организаторы этой локации.

Правда, стоит признать, я опять схитрил – до центра я добрался через две стены. Первый уровень гораздо меньше, чем второй, так что мне выдали лишь 20 минут на то, чтобы разобраться с его защитой. Значит, на третьем будет 40 минут. Это радует.


Вы пытаетесь взломать систему защиты удаленного рабочего терминала УТ-1251.

Суммарный уровень ваших навыков: 700.

Суммарный уровень защиты УТ-1252: 630.

Вероятность взлома: 10 %.


Проблем не возникло вообще. Через пять попыток система подняла руки вверх, и еще через несколько мгновений я удалил все датчики из системы. Первый уровень стал моим за каких-то 5 минут! Повторив операцию «Обогащение», я стал владельцем еще 150 миллионов и вновь горько смотрел на полмиллиарда бесхозных Монет, валяющихся на полу в виде взрывчатки.

Первые два уровня показались мне подозрительно легкими. Как-то не укладывалось в голове, что Генерал и его отпрыски создали систему на 160+ защиты, и при этом не могли предусмотреть банальный взлом стен. Видимо, дальше будет не так все радужно.

До чего же терпеть не могу выступать в роли прорицателя. Стоило спуститься на третий уровень, как игра обрадовала меня новинками:


Проникните в диспетчерскую 3-го уровня Хранилища.

Внимание! Стены 3-го уровня являются несущими, поэтому не подлежат уничтожению. Временного ограничения нет.


Видимо, игра все же следит за моими действиями. На всякий случай я потыкал Клыком в стену – нож от нее рикошетил, неспособный даже поцарапать. Я с печалью посмотрел вдоль коридора – здесь спрятаны лазерные ловушки, мины и куча других устройств, призванных доставить неприятности отдельно взятому игроку. То есть мне.

Если честно, желания проходить через весь этот кошмар не было никакого. Я реально расценивал свои способности и среди них навыка эпического проникновения не было. Хоть я и числюсь как диверсант, но без должного обучения класс для меня является лишь названием, а не смыслом жизни.

Тогда что? Поражение? Поднять руки вверх и кричать «Сдаемся»?

Что-то мне такой вариант не нравился. Я уселся у самого входа на 3-й уровень, гипнотизируя коридор и пытаясь хоть что-то придумать.

Что я имею? Есть многоуровневое Хранилище, натыканное ловушками. Часть игроков имела сюда прямой доступ, об этом говорят наличие их фамилий в «белом» списке. Это означает, что ловушки будут их игнорировать. Так… Ловушки могут кого-то игнорировать. Кого-то, кто есть в белом списке… Разве здесь есть за что зацепиться?

Хм…

А ведь есть!

Представим, что я гипотетический игрок, имеющий доступ на соответствующий уровень. Неужели я должен вводить какой-нибудь пароль или показывать ключ при проникновении на уровень? Для простых игроков это, возможно, и не критично, но для всякой шушеры, что мнит себя великими покорителями Вселенной, это было бы не очень удобно. Значит, существует некая система «свой-чужой», что сканирует игрока на момент попадания в зону действия ловушек и принимает решение, дозволено ли ему здесь находиться, или нет…

У меня даже ладони вспотели от волнения… Получается, если перехватить момент сканирования и как-то исказить данные, то можно заявить системе, что я «свой». И не потребуется совершать так ненавистных мне акробатических действий.

Я поднялся обратно на 2-й уровень и уселся перед терминалом. В «белом» списке игроков, куда я себя прописал, находилось тридцать игроков. Несколько из них были мне прекрасно знакомы: Второй, Третий, Ослер, Эльхар и, отчего у меня даже ухмылка на лице появилась, Виллиан. Мой старый знакомый, глава ныне несуществующей группы наемников Цартер, тоже был среди тех, кто имел право находиться на втором уровне.

Я залез в Магазин. У меня была мысль, где искать нужный мне предмет и интуиция меня не подвела. Фартира! Три ее расширения умели скрывать игрока из локаций, гексагона и даже из всей игры, но кроме этой троицы были и другие. Те, на которые я раньше и внимания не обращал, полагая, что это ненужная вещь.


Фартира. Мимикрия (расширение). Описание: вы скрываете свою личность, подменяя ее другой, включая внешний вид. Время действия: 29 минут. Для того, чтобы использовать личность игрока, вы должны лично его знать (либо уничтожить, в этом случае использовать личность можно не позже, чем через 1 месяц после смерти игрока). Игроки с уровнем «Восприятия» больше «Мимикрии» способны видеть ваш истинный облик. Требования: Мимикрия (100), Маскировка (100), Блокировка сознания (100), Замыкание (100), Интроверсия (100). Стоимость: 10 миллиардов Монет.


Это стало моим самым дорогим устройством. Система воплотила предмет, и я приложил его к бедру. Туда, где находилось база Фартиры.


Мимикрия +160 (160)


Все же пришлось выжидать три часа, чтобы Атрибут встал на место. Очень повезло, что «Мимикрия» оказалась основным Атрибутом диверсанта, поэтому на обновление ушло всего ничего: 36,5 миллионов. Как только обновление встало, я активировал Фартиру и нажал на новое расширение. Посмотрим, что здесь дают…


Происходит интеграция…

Определяется перечень игроков для подражания.


Перед глазами появился довольно внушительный список всех тех игроков, с которыми мне «посчастливилось» встретиться в игре. Рядом с каждым ником находилось несколько числовых значений. Первая – разница в процентах между тем игроком, которого я встречал и тем, кем он является на данный момент. Вторая – процент изучения особенностей игрока. Третья – итоговый процент «подражания». Я добавил еще одну колонку «Уничтожен», чтобы удобней было делать сортировку и выстроил в порядке уменьшения процента подражания.

Первым, что не удивительно, шел Груст. С вероятностью 93 % нас бы не отличила и его родная мама. Вот только смысла от этого мне не было – доступа сюда у моего бывшего напарника не было. Я отфильтровал игроков по статусу «жив/мертв» и… и крепко задумался. Виллиан был здесь, вот только игра дала мне всего 33 % подражания. Это как же сильно я, на самом деле, его не знал… А я-то уже думал, что прекрасно понял этого чудика.

Пришлось залезать в описание этого навыка, чтобы разобраться, что вообще дает этот процент. Прочитанное мне не понравилось.

Как следовало из текста, игроки с высоким навыком «Восприятия» могут видеть мой истинный облик, не купившись на подлог. Для того, чтобы этому противостоять, должен быть высокий уровень «Мимикрии». Если она выше «Восприятия», то никто не догадается, что я – это я. Вот только «подражание» режет «Мимикрию», оставляя от нее лишь соответствующий процент. Возьми сейчас я Виллиана, мои 160 единиц превратятся в 53 единицы Атрибута… Что-то мне не верилось, что здешние системы имеют такой низкий порог «Восприятия».

И это было огромной проблемой. Я понятия не имел, как ее решить, но точно понимал, что с копированием Виллиана каши не сваришь. Значит, надо использовать кого-то другого. Вновь открыл список игроков, имеющих доступ, и начал проверять их сверху вниз.

Ослер: 56 %. Эльхар: 32 %. Третий: 11 %, Второй: 83 %.

Я замер, с удивлением уставившись на строку с отпрыском Генерала. Первая колонка была «0 %», что говорило о том, что с момента нашей прошлой встречи он совершенно не изменился, а мое сканирование имело потрясающий результат. С изучением особенностей робота обстояло гораздо хуже, я знал его всего на 66 %, но даже этого хватило для такого высокого «подражания».

Так… Делаем подсчеты. 83 % от 160 дают 132 навыка «Мимикрия». Какой навык «Восприятия» у здешней системы? Защита от взлома находится на довольно приличном уровне – 160 единиц. Нужно ли рисковать и полагаться на свою «везучесть»? Едва ли не впервые я понял, что это категорически запрещено. Данная точка точно для чего-то нужна пришельцам, значит, и защита здесь будет стоять на максимально-доступном для них уровне. Раз у всех Атрибутов против взлома система имеет 160 единиц, значит, столько же будет и у местного «Восприятия».

Возвращаемся к 83 % и понимаем, что для комфортного самочувствия мне необходимо прокачать «Мимикрию» до 193 пунктов, чтобы значение получилось в районе 160+. Пусть и с небольшим плюсом, но все же с плюсом и для системы я перестану быть Марком. Черт, меня эти астрономические суммы уже бесить начинают…


Мимикрия +33 (193)


Как же мне повезло, что это основной Атрибут. Три сотни миллионов ушли, как вода в песок! Я уселся на пол, в ожидании обновления и рассматривал рейтинг игроков локации. Как я и полагал, здесь уже появились «страждущие» и «ищущие». Игроки старательно рыскали по моей локации, вырезая оставшихся в живых. Жардин, к слову, был уже убит. А я его так и не предупредил о противнике. И зачем я его возрождал? Только ноа зря потратил. Ничего, я отомщу. Закончу здесь и отомщу. И за него, и за Белку, и за всех вместе взятых землян.


Осуществляется проверка игрока ЛРО-443-2.

Восприятие системы: 160… Мимикрия Марка Дервина: 160,19

Проверка прошла успешно, вас опознали как игрока ЛРО-443-2 «Второй»

Доступ на уровень 3 Хранилища предоставлен.

Текущая роль: привилегированный гость.


Меня накрыло воодушевлением. Тот случай, когда оказался прав и тебя буквально распирает от желания похвастаться остальным, вот только хвастаться некому. Да и незачем. Под пристальным взглядом лазеров, датчиков и прочей сканирующей гадости я быстренько добрался до центра управления. Терминал сдался с шестой попытки, предоставив мне полный доступ. Даже удивительно, что у Второго не было прав администратора в системе. Теперь, когда я знал, что у каждого игрока есть своя «роль», добавил себя, как Марка, в «белый список» и озаботился получением «администратора». Почему-то мне не хотелось проверять, что будет, когда я перезапущу «Мимикрию». Наверняка сканеры это уловят и сработает сигнализация.

Вот только вписать себе роль оказалась довольно нетривиальной задачей. Управление явно было заточено не под человека. Никакого дружелюбного интерфейса. Пришлось основательно поковыряться в настройках, чтобы отыскать место, где проставляется роль. Это оказалась небольшая табличка в самых задворках настроечных данных. Если не знать, что она должна существовать, случайно наткнуться на нее было бы невозможно.

Но даже здесь, когда я почти потирал руки от предвкушения чего-то хорошего, пришлось спуститься на землю. Оказалось, что «администратор» был представлен двумя типами: локальный и глобальный. Если к локальному я получил доступ без проблем, то с глобальным получился облом. Удаленно он не проставлялся.


Вы желаете присвоить себе роль «Администратор уровня».

Обратите внимание, что 3-й уровень будет выведен из подчинения Ли-Хо-Дуна и за все действия, что будут происходить на уровне, вы будете нести полную ответственность.


Возникшее предупреждение напрягало, хотя негативных моментов я не видел. Здесь же не сказано, что как-его-там-Дуна информируют. Перестанет отвечать за уровень и ладно. Ресурсы освободит для других дел. Но за какие действия я должен буду отвечать? За безопасность? Или что-то здесь должно сломаться?

Перед глазами пронеслась картинка вытирающего пот мужика перед двумя кнопками. И хочется, и колется. Неожиданно снизошло озарение – у меня же есть целый Второй! Зачем мне присваивать доступ себе?! Если что и случится, пусть всех собак вешают на Генерала и его отпрысков!

Обрадовавшись, что у меня появилась третья кнопка, я скорректировал настройки и выбрал Второго, изменив его роль на «Администратор уровня».

И едва об этом не пожалел… Я все еще был в системе, и она распахнула для меня все свои внутренности. Информация рухнула, как водопад полноводной реки, желая прибить меня к полу и превратить в лепешку.

Чем здесь только нельзя было управлять! И ловушками, и минами, и механизмами, и системой кондиционирования, и черт его знает, чем еще! Третий уровень находился под землей и по площади был раза в два-три больше, чем второй. Здесь же нашлись пять помещений с красочной меткой «Личная комната». Имена игроков были мне неизвестны, но то, для чего они использовали Хранилище, я вполне мог себе представить. Они складировали туда нечто дорогостоящее, чтобы по окончанию релиза выделиться среди общей массы.

Именно этот момент помог мне пережить информационный взрыв. Комнату за комнатой я передавал управление другому себе, теперь уже настоящему, и незамедлительно превращал игровую недвижимость в игровую же наличность.

Предметы мебели, перегородки и двери принесли мало, по цене было сопоставимо со вторым уровнем. Зато система безопасности… Это было нечто! Отдельно каждый элемент стоил сущие копейки, но целиком, с настройками и полностью готовой к инсталляции, она потянула на 1,5 миллиарда! Я сходил на второй уровень и основательно и витиевато выругался – даже получив доступ, я мог продавать валяющиеся на полу предметы только как предметы, а не единую систему. Да, это тоже 0,5 миллиарда, но, если бы я знал об этом чуточку пораньше… Дьявол! Как много бы проблем я мог бы решить здесь и сейчас!

Шприц на 848 тысяч очков параметров воплотился и вошел в ногу без проблем. Вот и все! Через 3 часа я буду готов к тому, что все мои именные предметы могут вырасти до 40-го уровня. Следующая цель – получение 190-го значения всех параметров, но я даже думать в эту сторону пока не хотел. Буду повышать локально нужные мне параметры, пока не накоплю 10 миллиардов. Раньше мечтать о росте вообще бесполезно.

Наконец, я подошел к «Личным комнатам». К запертым. Удивительно, но даже у администратора уровня не было доступа внутрь, он отвечал только за обеспечение безопасности помещения от внешних угроз. Таких, как я.


Вы пытаетесь взломать систему защиты личной комнаты игрока Борли Фелатт.

Суммарный уровень ваших навыков: 760.

Суммарный уровень защиты УТ-1252: 640.

Вероятность взлома: 15,8 %.


Борли Фелатт уверенно входила в ТОП-50 гексагона. Даже текущего, куда набежало немыслимое количество разношерстных игроков разных уровней. Пожелав даме удачи в игре, я приступил к взлому. Кстати, если память мне не изменяет, это первый пришелец женского пола, что я встретил. По именам большей части пришлых трудно было определить их пол, но, на мой взгляд, Борли была единственной самкой в этой мешанине смертоубийственных самцов. Значит, это не простая баба.

И предметы у нее должны быть непростые.

В небольшой по размерам комнате сиротливо стояла небольшая шкатулка. Больше ничего здесь не было. Проверив, что ловушек нет, я поднял крышку и уставился на десяток огромных и похожих друг на друга бриллиантов, бережно уложенных на красную бархатную подушечку. На первый взгляд каждый из камней был шириной в три сантиметра. Денег у меня никогда не водилось, поэтому к таким драгоценностям я всегда относился равнодушно и сейчас даже представить не мог реальную цену этого сокровища. Причем не игрового, а нашего, земного. Неужели Борли настолько банальна, что, как и всякая самка, падка на сверкашки, пусть и такие большие? Причем она не первая – я уже видел парочку, одного даже уничтожил. Игроки нет-нет, да и присвоят себе какое украшение. И зачем им это?

Наверно, нет смысла задаваться такими вопросами – надо грабить. Взяв один из камней, чтобы понять, куда и как его прятать, я застыл с широко открытым ртом, всматриваясь в сообщения:


Получен предмет: «Слеза Дракона». 24 карат. Описание: чистейшая слеза древнего прародителя драконов, представленная в виде бриллианта с круглой огранкой. Принесите «Слезу» любому дракону и получите награду.

• • •

Открыто «Поглощение». Описание: Вы единовременно (в течение 5 минут) поглощаете ноа, равное количеству карат «Слезы Дракона», после чего получаете силу, заложенную в «Слезе». Каждые 100 единиц силы дают вам +1 уровень Поглотителя. Каждый уровень вы открываете дополнительное свойство Поглотителя. Текущий уровень: 1.


Способность «Адаптивное зрение» уверенно показывала, что передо мной лежат десятка обычных предметов, предположительно бриллиантов. Последнее предположение было уже мое, но это не отменяло факта, что камни были обычными. Не игровыми. И при этом они определялись игрой. Мать честная, да что же тут происходит? Что за Поглощение? Что за сила дракона? Откуда это все?

Ответа, как всегда, не было. Я перебрал все камни. Одиннадцать штук, суммарной «мощностью» в 264 карата. Или, если переводить в ноа, 264 дня моей жизни. Готов ли я пожертвовать четырьмя месяцами жизни, чтобы проверить, что такое сила дракона? Звучит, конечно, шикарно, но если я не смогу найти еще камней, то оставшихся ноа мне хватит меньше чем на год… Вот вообще не вариант. Быть сильным, но недолговечным.

Чтобы поглотить 5 камней, мне придется «съесть» 120 ноа. Вновь ситуация, когда и хочется, и колется, но на этот раз на Второго спихнуть не получится. Решение принимать мне…

Нет, не сейчас. Вначале я посмотрю, что находится в других комнатах. На всякий случай перепроверил текущее помещение и даже подушечку выпотрошил, в надежде найти что-то скрытое, но ничего большего здесь не было. Ни в сундуке, ни под ним, ни рядом.

Я перешел к следующей двери. Вновь игрок из первой сотни гексагона, но ближе к концу. Защита дверей слетела с первой попытки, и я забрался в комнату, чтобы замереть прямо на входе. Здесь тоже была лишь шкатулка. И, когда я поднял крышку, с такими же 11 «Слезами Дракона» по 24 карат. Следующая дверь – еще 11 «Слез». Следующая – еще. Пять личных комнат подарили мне 55 бриллиантов, которые я без лишних разговоров засунул в одну из шкатулок.

Это что за собирательство такое? Во-первых – откуда эти камни взялись? Неужели из земли? Во-вторых – какую награду дадут драконы? Кстати, а ведь Владелец игры – дракон. Может, сделать ему предложение? Я ему «Слезы», он сваливает с Земли со всеми своими наночастицами. Было бы идеально.

Ладно… Знал же, что все равно это сделаю, зачем оттягивать? Усевшись по центру одной из личных комнат, я вытащил пять камней и положил перед собой. Рядом воплотил кучку из 120 ноа. Обмен не казался мне равноценным, но попробовать хотелось. Ну и ладно… Пробуем!

Купив бутылку с водой, чтобы запивать радужные шарики, я начал их глотать один за другим, радуясь, что Вселенная не додумалась сделать их квадратными, чтобы проще было транспортировать. Первые 24 ноа дались с трудом, но результата я добился.


Желаете поглотить «Слезу Дракона»?


Уф! Мне даже отдышаться пришлось. Да, желаю! Что, ее тоже надо глотать?

Слава богу не пришлось – бриллиант, что я удерживал в руке, растворился и лишь в таблице статуса я заметил какие-то изменения. Рядом с титулом «Поглотитель» появилась скобка с указанием поглощенной силы. 24 единицы.

Хорошо, продолжаем насыщать организм радужными камнями! Даже не знаю, как в меня все это влезет… Но как-то вместить надо.

Тяжелее всего дался 5-й бриллиант. Ноа, попав в желудок, вели себя не как порядочные волшебные камни, превращаясь в дым или энергию, а как противный круглый трудноперевариваемый шарик. Мой живот уже начал сильно выпирать и за каждый новый глоток приходилось в буквальном смысле бороться. Запихнув последний камень и увидев заветную надпись, я поспешил ее нажать. Тут же почувствовал резкий приступ рвоты и повернулся на бок, чтобы перемешанные с желудочным соком ноа не падали мне на ноги. К горлу подкатил комок, я раскрыл рот и…

И из меня вырвался поток чистого синего света.


Поглотитель +1 (2)

Идет обработка доступных свойств…

Выберите именной предмет, свойство которого вы хотите заполучить.


Появился список моих именных предметов, но Клыка там не было. Меня все еще мутило, поэтому в нарушение всех возможных планов и правил, я ткнул на первый попавшийся.


Выбрана Зельда. Свойство определено автоматически.

• • •

Получено свойство: Невидимость. Описание: Создает динамическое поле невидимости, поглощая все типы внутреннего излучения. Время беспрерывной работы: 29 минут, перезарядка 29 секунд работы раз в 5 минут. Увеличить время беспрерывной работы «Невидимости» можно путем увеличения уровня именных предметов.


Даже ужасное состояние не смогло побороть возбуждение, накрывшее меня с головой. У полученного свойства не было ограничений по уровню «Восприятия»! Я мог скрываться от всех и меня никто не увидит!

Нехитрая калькуляция подсказала, что 50 камней, что у меня осталось, могут подарить мне 12 новых свойств. Но для того, чтобы их заполучить, мне где-то надо в срочном порядке получить 1200 ноа! И, как я теперь понял, делать это я должен обязательно! Ибо отныне Зельда, а также все Атрибуты и Навыки, с ней связанные, мне больше не нужны! Мне больше не будет нужно тыкать в себя эти чертовы шприцы!

Глава 9

Вот и все…

У меня осталось всего 55 ноа. Меньше двух месяцев жизни…

Но, черт меня раздери, оно того стоило!

Следующие 120 шариков я проглотил без проблем, уже прекрасно понимая, что ждать на выходе. Когда из меня вылетела струя синего пламени и игра похвалила за обжорство, я точно знал, что и как нужно выбирать.


Поглотитель +1 (3)

Выбрана Фартира. Свойство определено автоматически.

• • •

Получено свойство: Мимикрия. Описание: Описание: вы скрываете свою личность, подменяя ее другой, включая внешний вид. Максимальное время действия: 29 минут. Для того, чтобы использовать личность игрока, вы должны лично с ним встретиться. Увеличить время беспрерывной работы «Мимикрии» можно путем увеличения уровня именных предметов.


И никаких Требований, ограничений или процента подражания! Никакого «Восприятия» противника! Да я на полчаса могу стать чертовой Мистик! Причем в моем случае получилось еще круче, так как я изменял не только внешность, но и внутреннюю сущность, способный обмануть любой сканер.

Что я сразу и протестировал.

На текущем уровне мне делать больше было нечего. Все, что было можно, я уже продал, бонусы получил. Значит, надо спускаться ниже и получать бонусы уже там. Сомнений, что они будут, у меня не было. Накинув на себя личину Второго, я пошел на лестницу.

Через несколько пролетов она закончилась. Проход вел в тусклый каменный коридор, совсем непохожий на нечто высокотехнологичное и инопланетное. Какие-то катакомбы с обшарпанными стенами, расходящимися в разные стороны. Сделав пару шагов вперед, покидая лестницу, я едва не подпрыгнул от неожиданности – позади рухнула металлическая плита, полностью закрыв от меня путь назад.


Вы вошли на промежуточный уровень Хранилища.

• • •

Осуществляется проверка игрока ЛРО-443-2.

Восприятие системы: 170… Мимикрия Марка Дервина: 160,19

Ошибка…

Повторная проверка.

Восприятие системы: 170… Способность «Мимикрия» Поглотителя: уровень недоступен для считывания

Идет анализ данных…

Параметр «Недоступно» воспринят системой в соответствии с алгоритмом 334-7783-34: «Невозможно считать данные сущности, превосходящие параметры считывающего на 1000 единиц и более».

Значению «Мимикрия» игрока Марк Дервин присваивается значение 1170.

Проверка прошла успешно, вас опознали как игрока ЛРО-443-2 «Второй»

Доступ на промежуточный уровень Хранилища предоставлен.

Текущая роль: жертва.


Ух! Меня даже пот прошиб, когда я увидел сообщение, что моя Мимикрия слишком мала. Признаюсь, ощущения в районе живота были не самые приятные, но, вроде, все обошлось и мне даже показали некоторые «внутренности» игры «Мира измененных».

Стоп!

Какая, к чертям собачьим, жертва?

Неожиданно раздался довольно неприятный голос:

– Тебя предупреждали, что соваться ко мне нельзя. Показывали последствия. Но ты решил, что самый умный? Ничего, Генерал наплодит новых отпрысков…

В коридоре что-то зашелестело. Моя реакция была молниеносной – я развернулся и со всего размаха залепил Клыком в рухнувшую плиту, чтобы прорезать себе проход обратно. Однако нож отскочил от металла, неспособный его даже поцарапать.

Шелест приближался и на душе потяжелело. Мне не нравился этот звук. Словно сотни маленьких металлических когтей скрежетали по камням, продвигая вперед массивную тушу. Биться головой о рухнувшую плиту можно было до бесконечности, но я не стал. Подбежав к стене напротив, попробовал воткнуть Клык уже в нее. Сработало! Лезвие ушло по самую рукоять без единого сопротивления. Слабо представляя, зачем мне это нужно, я начал прорезать себе проход, откидывая куски камня прямо в коридор.

Когда справа от меня показалось какое-то чудище, я успел прорезать достаточную нишу, чтобы скрыться внутри.

Но делать этого не стал. Кто знает, на что способны творения владельца этого места. Ульбарон поднял меня над полом, и я полетел спиной вперед, ожидая, когда тварь выберется на освещенный участок.

Дьявол! Лучше бы я этого не делал – нервы были бы целее! На меня двигалась огромный механизм, полностью заполонив своим корпусом коридор, где, к слову, запросто мог бы поместиться слон. Механизм представлял собой мешанину дробилок, перемалывающих на своем пути все. В том числе и брошенные мной камни – существо их даже и не заметило.

Скорость у адской машины была приличной, и она быстро ко мне приближалась. Я понимал, что, раз местные уже знают о моем присутствии, то особо скрываться не нужно и Валькирия сменила Клык. Вот только как я не водил по корпусу, везде была неприятная надпись: 0 % урона. Именной пистолет-пулемет 29-го уровня, подкрепленный 160-м Навыком стрельбы, ничего не мог сделать против чудовища, двигающегося ко мне со стремительностью разъяренного носорога.

На всякий случай пару раз выстрелив, меняя барабаны один на другой, я развернулся и полетел прочь. Как ни крути, но я был быстрее. Значит, надо воспользоваться этим преимуществом.

Коридор оказался не прямой, как струна, кишкой, а забирал вправо. Я летел вперед, выискивая хоть какой-то намек на ответвление, но тщетно – ничего такого не было. Что меня больше всего беспокоило, так это скорость преследующей меня твари. Чем быстрее летел я, тем быстрее двигалась и она. Но стоило мне снизить скорость, подпуская ее ближе, как механизм начинал приближаться. Гасить скорость он явно же желал. Мой полет был долгим и почти бесконечным. Наконец, впереди показалось что-то отличное от каменных стен. Я сделал приближение и едва не врезался в стену – это была та самая плита, что закрыла от меня лестницу! Коридор завершил полный круг и вернулся к исходной точке! И при этом здесь не было ни единого намека на хоть какое-то ответвление!

Да что тут происходит?!

Преследующая меня тварь не позволила остановиться и основательно подумать о бытии, поэтому и плита, и сделанное мной углубление в стене промелькнули в одно мгновение. Но они подсказали, что тактика «убегай» не работает. Надо действовать более агрессивно. Раз Валькирия была бесполезной, значит, найду другой способ навредить. Например – три термические мины. Посмотрим, как тварь переживет мощный удар пяти тысяч градусов!

Магазин напечатал мне смертоубийственные болванки в считанные секунды. На всякий случай скрутив их проволокой, я вновь развернулся спиной вперед, основательно замедляя свой полет и швырнул их в сторону противника.

Время я подгадал отлично – мины взорвались в считанных сантиметрах от дробилки. На какое-то мгновение коридор осветился огненным всполохом, что тут же исчез. Механизм поглотил огонь, как что-то вкусное и приятное. У него даже ничего не отвалилось. Разве что скорость увеличилась от новой энергии.

Мое любимое оружие под названием «всех сожгу и помножу на ноль» не сработало! Развернувшись, я полетел прочь, но механизм настигал. Метр за метром он приближался, пока расстояние не оказалось меньше моего роста! Это было очень опасно, поэтому мне не оставалось ничего другого, кроме как использовать оружие последнего шанса.

Жертвоприношение.


Вы не можете принести в жертву стража промежуточного уровня жилища Ли-Хо-Дуна с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя. На неживые механизмы данная способность не действует.


Даже эмоций не было. Вытянув руки вперед, как супермен, я врубил максимальную скорость, стараясь оторваться от преследователя. Несколько раз врезался в стены, но это было не критично. Страж уровня отстал. Пусть недалеко и продолжал наращивать свою скорость, но мне нужно было всего несколько секунд.

Впереди показалась плита-блокиратор и я включил экстренное торможение, прильнув к правой стене. Сверкнули искры, высекаемые из-под моих рук и ног, но результата я добился – я смог затормозить в нужной точке. В той, где находилось вырезанное мной углубление в камне. Я нырнул в него и взвыл от боли – ноги по колени срезало под чистую. Я не успел их убрать и проносящийся мимо страж проигнорировал тот факт, что у меня была броня 29 уровня. Он ее просто не заметил.

Кровь остановилась почти сразу, боль купировалась еще быстрее. Я остался в относительной тишине – страж рванул дальше по коридору. Ульбарон восстановился за пару секунд, а вот на ноги уйдет минимум час. Которого у меня, кажется, нет. Я еще раз посмотрел в сторону плиты и неожиданно в голову пришла здравая мысль – углубиться в стену еще больше. Кто знает, что придумает тварь, когда явится сюда в следующий раз? Надо быть готовым ко всему. Пока ноги не восстановятся, особо от нее не побегаешь.

Решение не уходило далеко от действия, и я с остервенением начал крошить камень, выкидывая его в коридор. К тому моменту, как страж сделал полный круг и вновь явился ко мне, я был в нескольких метрах от коридора.

Это меня и спасло.

Раздался зубодробительный скрежет и часть стены исчезла. Наконец-то я смог рассмотреть стража. Он походил на усыпанного дробилками червяка, поглощающего все на своем пути. Длиной тварь была огромной и, что меня поразило, дробилки находились и по бокам. Именно ими механизм снял довольно толстый слой камня, стараясь меня зацепить. Когда тварь промчалась мимо, я выглянул. Коридор расширился минимум на метр, если не больше. От камней, что я выкидывал, не осталось даже крошки. Шелест и скрежет справа начал затихать, зато слева усиливался. Складывалось ощущение, что чем больше тварь поглощает, тем быстрее двигается.

Не удержавшись, я подлетел к камням рядом с плитой, ударил в них Клыком и выругался – нож рикошетил от стены, высекая искры. Взаимодействовать с этой игровой стеной я не мог.

Страж приближался, поэтому мне пришлось возвращаться в свое углубление. Выбора, по всей видимости, мне не оставили – нужно пробиваться в центр и надеяться, что рано или поздно механизм догонит свой же хвост и прекратит углубляться.

Началась смертельная гонка.

Я вгрызался в стену и с каждым кругом страж начинал двигаться все быстрее и быстрее. Дошло до того, что он разогнался до сплошной серебристой молнии, стремящейся догнать одного резвого игрока. Я позабыл обо всем на свете, превратившись в профессионального шахтера. Хотя, полагаю, они не смогли бы углубляться в стену с той же скоростью, что я. Между мной и коридором всегда оставалось чуть больше метра и спустя пару часов безумной гонки, когда у меня уже ноги восстановились, я неожиданно понял, что страж начинает отставать. Он еще больше ускорился и очертания окончательно размылись, превратившись в сплошную серую стену. Бросаемые в него камни отскакивали раздробленной крошкой, и эта шрапнель меня едва не пришибла, но двигаться внутрь тварь прекратила. Она достигла той границы, которую я предсказывал! Чтобы и дальше вгрызаться в камень, ей бы пришлось начать откусывать себе хвост.

А вот нечего быть такой огромной!

На всякий случай я решил пробиться еще на пару метров вперед, после чего надо будет начать резать проход наверх. Буду делать его в виде винтовой лестницы, заваливая проход позади. Если не будет хватать места, закину камни в инвентарь.

Уверенный в собственной победе, я сделал очередной надрез и блок, вместо того чтобы рухнуть в мою сторону, провалился дальше. В пустоту. Спустя несколько секунд раздался звонкий удар камня о металл и в проеме мелькнуло нечто, похожее на большую платформу. Размеры оценить я не успел, но, раз по мне никто не начал палить или интересоваться, откуда появилась дыра, я решил ее расширить. Несколько взмахов Клыком и, теперь уже понимая, чего можно ждать, я втащил камни внутрь, не позволяя им рухнуть в неизвестность.

Это была шахта. Довольно широкая, почти такая же, как у станции концентрации ноа. Отличие состояло в том, что в самом центре этой шахты находился металлический штырь. Я рискнул заглянуть наверх. Столб удерживал странную платформу. Она была вся в сплошных дырах и больше походила на гигантский дуршлаг, чем на какой-то лифт. Спустя какое-то время что-то щелкнуло. Дыры на платформе закрылись, и она пошла вниз.

Вот тут-то я и осознал, до чего может быть коварен ветер!

Платформа настолько плотно прилегала к стенам, что воздуху некуда было деваться, кроме как сжиматься и устремляться вниз. В том числе и в мою дыру. Первое время я с успехом сопротивлялся давлению, но чем ниже опускался этот поршень, тем сильнее давил воздух. Дошло до того, что меня и вовсе отбросило на камни. Как же я был признателен себе, что не стал выкидывать их в коридор к стражу! Меня прижало так сильно, что несмотря на всю свою супергеройскую силу, я не мог оторвать от камней даже руки!

Платформа пронеслась мимо и давление разом отпустило. Воздух ринулся обратно в шахту, а я смог перевести дух. Вновь какое-то жесткое нарушение законов земной физики. Не мог воздух создать такое давление! Никак! Не в том объеме, что он был в шахте…

Выглянул вниз – платформа остановилась всего в нескольких метрах ниже. Застывшая на месте. Прошло несколько мгновений и раздался очередной щелчок. Дыры раскрылись и поршень устремился наверх. За очередной дозой воздуха.

Внизу имелись несколько проходов. Или, если я правильно понял принцип того, что тут происходит, воздухозаборников нижних уровней. Да, это выглядит разумно – под землей кислороду взяться неоткуда. Значит, чуть ниже живет какая-то тварь, которой необходимо дышать…

Мне однозначно надо вырезать себе винтовую лестницу. Только не наверх, а вниз. Проникать в шахту с поршнем-платформой я не хотел. Даже не хочется думать, что будет, если все эти воздухозаборники окажутся закрыты решетками, которые мой Клык не сможет прорезать. Нет, так рисковать я не намерен.

Горизонтальное продвижение сменилось вертикальным и каждую минуту мне приходилось останавливаться, борясь с потоками воздуха. Это сильно замедляло работу. К тому же камни, что я выбрасывал в коридор, начали падать обратно, сводя на нет всю мою работу. Приходилось загружать их в инвентарь, чтобы затем кинуть в шахту. Как я понял, внизу было достаточно места, чтобы там поместились парочку лишних булыжников.

Спуск продолжался долго. По моим прикидкам, я уже должен был оказаться на одном уровне с воздухозаборниками, но никаких пустот мной обнаружено не было. Да, эти туннели находились с боков, но я предполагал, что здесь будет нечто, похожее на новый уровень. Неприятно ошибаться. Встал вопрос, что делать дальше, ибо смысла рыть дальше в низ я не видел.

Громкий хруст ломаемого камня и крошка, посыпавшаяся сверху, отвлекли от мыслей. Я поднял глаза и сглотнул – страж смог разобраться со своей скоростью, остановился и прорубил ко мне новый проход. Над моей головой, на расстоянии вытянутой руки, начало проползать его туловище. Клык все еще был у меня в руках, поэтому, повинуясь минутному порыву, я воткнул его в стража. Валькирия на механизм не действовала, мины были бесполезны, Жертвоприношение показало свою беспомощность, так что надежд особых я не испытывал. Была, правда, одна мысль – как бы нож не унесся вслед за тварью, но я рассчитывал на крепление. Оно не должно меня подвести.

Однако все оказалось не так, как я думал.

Первое – нож вошел в стальное тело, почти не испытав сопротивления. Второе – у меня оказалось слишком мало сил, чтобы начать резать тварь. Третье – нож потащился вместе с тварью и, когда моя рука встретилась со стеной и продолжила тянуться дальше, что-то должно было не выдержать. Либо Клык, либо моя рука.

Однако нашелся третий вариант. Не выдержала тварь.

Крепление впилось в руки до самых костей, но проломить их не смогло. Стальные кости, чтоб им пусто было, выдержали. Правда, все это я выяснил уже потом, когда очнулся от болевого шока. На самом деле забавно – когда мне отрывало ноги, боль была не такой адской. Но стоило костям начать сопротивляться, как я превратился в хнычущую девочку, что хочет к маме.

Что-то хрустнуло и это была не моя рука. И даже не Клык. На несколько мгновений остановившаяся тварь двинула дальше, протаскивая свое тело по заклинившему ножу. Бесконечное тело прошелестело надо мной, распарывая себе брюхо на всю длину лезвия Клыка.

Именно в этот момент я отключился. Когда очнулся, то долгое время смотрел на поврежденную руку. Она уже восстановилась – мясо не кости, нарастает почти мгновенно. Стража над головой уже не было. Видимо, уполз куда подальше. Телефон спроецировал пиктограмму на внутреннюю поверхность Ульбарона, показывая, что у меня есть непрочитанные сообщения. Решив, что прямо сейчас продолжать работу не смогу, я решил почитать, что же хотела сказать мне игра. Мысленно нажав на кнопку и начав вчитываться в текст, я понял, что очень хочу найти Создателя этой игры и посмотреть ему в глаза. А потом прописать пару добрых ударов в челюсть. Но вначале посмотреть в эти наглые и бездушные глаза. Других и него точно не будет.


Вы уничтожили стража промежуточного уровня жилища Ли-Хо-Дуна.

Уровень +1 (713)


Один уровень?! Всего один уровень за чудовище, на которого ничего не действовало? Что за издевательство?!

Я приподнялся, заглянув в образовавшийся тоннель. Хвост стража виднелся неподалеку. Он немного дрожал, словно чудище доживало свои последние мгновения. Но игровой статус уже показал, что механизм уничтожен, так что опасаться, по идее, мне больше было нечего.

И в этот самый момент поршень воздухозаборника пошел вниз. Я не ожидал такой подставы и не успел упасть вниз. Вернее, я хотел упасть, отпустив край ямы, но воздух удержал меня на месте и спустя несколько мгновений поволок вперед, прямо на хвост чудища.

Пришлось обнимать его, как родного, чтобы не скользить дальше по шершавому телу. Платформа прошла мимо дыры и давление выровнялось, но отпускать стража я не спешил. Тяжело это сделать, когда перед глазами такое заманчивое сообщение:


Вы пытаетесь взломать систему защиты стража промежуточного уровня жилища Ли-Хо-Дуна.

Суммарный уровень ваших навыков: 760.

Суммарный уровень защиты УТ-1252: 740.

Вероятность взлома: 2,6 %.


Для того, чтобы взломать останки, потребовалось пережить пять воздушных вихрей. Почему-то на этот раз игра сопротивлялась до последнего, не желая отдавать мне контроль над тушей. Но выбора у нее не было – я был настырным.


Вы подключились к стражу промежуточного уровня жилища Ли-Хо-Дуна.

Желаете извлечь сердечник?


Хм… Добычи никакой не было – «Управление механизмами» показывало, что эта железка состоит из одного цельного куска металла, не интересного Магазину. Прикинув, что без сердечника мне не жить (знать бы еще, что это такое), я решил согласиться на предложение. Пусть будет хоть что-то.

В руках воплотилось небольшое изделие, похожее на стержень графита из карандашей. Тонкий, маленький, легкий, черный. Я осторожно взял его двумя пальцами, боясь случайно раздавить и в этот момент рухнул на пол – тело стража испарилось. Раптор, настроенный на автоматическую съемку, сделал фото и мне на счет упало 6 миллионов. Столько же, сколько за члена команды. Пришла здравая мысль, что сейчас случится очередной воздушный удар и я нырнул в яму. Успел как раз вовремя – поршень пошел вниз и меня вжало в пол. Вот только на этот дискомфорт я не стал обращать внимания. Ибо телефон, наконец-то, смог разобраться с добычей и показал, что попало мне в руки.


Сердечник. Описание: базовый элемент питания неживых механизмов, в которых отсутствуют наночастицы игры. Заряд энергии: бесконечен, не ограничен по времени. В составе есть материал «Кровь Дракона» (3 %). Для хранения используйте изолирующее устройство, в противном случае вокруг сердечника начинают образовываться ноа. Срок поглощения: 10 суток. Стоимость: недоступно.


Поток ветра иссяк, что позволило мне посмотреть на стержень. Он покрылся синим туманом, какой я уже видел внизу, под землей. Ноа разъедал стержень, как кислота – поверхность начала покрываться мелкими струпьями и трещинами.

– Верни сердечник, глупец! – неожиданно раздался тяжелый неприятный голос, исходящий, казалось, от каждого камня. – Его еще можно сохранить!

Вот только отвечать я не собирался. В виртуальность прятаться стержень отказывался, поэтому я закинул его в один из карманов и продолжил вырезать себе проход. Спущусь еще метра на три-четыре, если ничего не будет, начну копать горизонтально. Однако голос не утихал:

– Ты будешь наказан! Я сделаю все, чтобы ты не пережил этот релиз! Ты не станешь частью игры, Второй! Генерал отречется от тебя. Верни сердечник!

Еще через минуту был вынесен окончательный приговор:

– Ты сам выбрал свою судьбу! Отныне тебе нет места в «Мире измененных»!


Сын Владельца признал игрока ЛРО-443-2 врагом № 1 и накладывает на него штраф «Изгой».

Игрок ЛРО-443-2 является ненатуральным игроком, поэтому Создатель проигнорировал наложение штрафа.

• • •

Вы подставили ненатурального игрока релиза и навлекли на него штраф (Изгой).

Уровень +1 (714)

• • •

Вы не можете воспользоваться личиной игрока ЛРО-443-2 в связи с его текущим статусом.


– Марк Дервин?! – взревело пространство. В этот момент камень подо мной проломился, и я рухнул вниз. Ульбарон успел сориентироваться и включил полет, остановив падение над самым полом.


Внимание! Данная зона является зоной обитания Ли-Хо-Дуна. Если у вас нет медальона сына Владельца, срочно получите его, в противном случае он не отвечает за возможные последствия своих экспериментов.

• • •

Игроки гексагона проинформированы о вашем текущем местоположении.

Объявлена охота на Марка Дервина!

• • •

Получена задача: Жертва или охотник? Описание: Сумейте выжить в течение 24 часов с момента начала охоты. Если у вас получится, ваша награда будет достойной.

Глава 10

Казалось бы – на меня объявлена охота, целая свора пришельцев жаждет со мной разобраться, где-то здесь на уровне находится страшный сын Владельца, являющийся, если мне не изменяет логика, драконом… А я сижу, и с умилением смотрю на чарующую пляску огня и совершенно не желаю двигаться дальше.

Первое же встреченное мной создание Ли-Хо-Дуна оказалось огненным элементалем. Причем не просто каким-то мелким сгустком огня или бесформенной массой. Это был самый настоящий Рагнарос с одной очень известной игрушки. Мне, проведшему в ней не один месяц, увидеть живое воплощение главного огненного элементаля было сродни настоящему чуду. Геймеры меня точно бы поняли. К тому, кого я нарек Рагноросом, периодически подбегали более мелкие создания, оставляя рядом что-то дымящееся и раскаленное. Плавал элементаль в небольшом озере расплавленного камня и дары своих мелких отпрысков поглощал выстреливающими протуберанцами. Я проследил взглядом за тем, куда бегала шантрапа. Оказалось, возле одной из стен велись работы по добыче какой-то руды. Мелкие элементали превращались в тонкие пучки энергии, впитывались в стену, чтобы через мгновение вырвать из нее небольшой камень. Или кусок руды. С этой добычей они бежали к боссу, чтобы тут же вернуться обратно. Работа спорилась и я, вместо того чтобы бежать и прятаться, сидел и смотрел.

Когда еще удастся насладиться такой красотой?


Вы потеряли контроль над 1-м уровнем Хранилища.


Быстро же они! Признаюсь, я рассчитывал, что игрокам нужно будет больше часа, чтобы добраться до меня, а они уже через 10 минут явились и начали лишать меня имущества. Конечно, тяжело не потерять контроль над пустым помещением, но все равно, обидно.

Да, еще важная деталь, почему я сидел и ничего не делал. Выхода из пещеры, куда я провалился, не было. Ни коридоров, ни дверей, ничего. Не было сомнений, что, если я хочу пройти дальше, нужно заканчивать с элементалем, но Валькирия мне в этом была не помощник. Лишь барабан с заморозкой показывал 0,051 % урона по телу Рагнароса. Все остальные боеприпасы были бесполезны против живого воплощения огня.

Так что мне действительно не оставалось ничего, кроме как сидеть и ждать. Очень скоро сюда явятся игроки и тогда придется сражаться. Силы мне еще пригодятся, так что сейчас можно сидеть и ничего не делать.


Вы потеряли контроль над 2-м уровнем Хранилища.


Да, лестницей они пользоваться умеют прекрасно. Значит, нас разделяют всего два уровня. Третий и тот промежуточный, со стражем. Валькирия вернулась в руку, и я навел ее на проход. В любой момент можно ждать гостей. Ведь хорошим игрокам необязательно захватывать уровень, это сделают слабые и бесполезные бойцы. Все сильные бегут первыми, чтобы поскорее добраться до моего тела.

Негромкий хлопок, донесшийся из дыры, послужил сигналом, и я полностью скрылся за выступом, за которым прятался все это время. Тем не менее я успел увидеть огромный столб огня, вырвавшийся из прохода и заполонивший собой все пространство. Термические мины. Много мин. Слишком банально, господа игроки, слишком банально. В этот момент поршень воздуховода пошел вниз и порожденный противником огонь понесся обратно. Конечно, часть его пронеслась и мимо меня, но все же основной напор воздуха остался на промежуточном уровне. И, если он действительно был полон огня, то кому-то сейчас немного станет жарко.


Обновлен счетчик убитых игроков с момента начала задания «Жертва или охотник».

«Жертва или охотник»: 0/32

В случае успешного выполнения задания вы получите награду за каждого уничтоженного игрока.

Промежуточный уровень был уничтожен.


Из прохода посыпались камни и раздался страшный грохот. Улыбка против воли наползла на мое лицо. Тридцать два жаренных игрочишки – неплохой размен. Так мало того, что они сдохли, они еще и уровень завалили! Теперь до меня добраться можно только через 4-й, а у кого к нему доступ есть? Правильно – у единиц. Я этот список сам видел. Сейчас Генералу и Ли-Хо-Дуну придется решать вопрос, а это может затянуться. Значит, сюда явится не весь гексагон, а те самые тридцать, имеющих доступ.

– Проверить! – безжизненный голос вызвал мурашки, и я на всякий случай набросил невидимость. Говорил Рагнарос, показав, что он не только красивый и жаркий, но еще и разумный. Мелкие сгустки огня полетели к бывшему проходу, не касаясь земли. Покружив вокруг, они вернулись к своему боссу и тот, видимо, решил разобраться со всем самостоятельно. Ног у этого чуда не было, зато он прекрасно мог плавать по воздуху, превращая камень под собой в расплавленное озеро лавы.

Красный сигнал Раптора был неожиданным – мой планшет показывал, что элементаль пройдет всего в паре шагов от меня. Прогнозы были безрадостными – вероятность того, что я выживу, равнялась пяти процентам. Да и то, если он пройдет по касательной. И чем ближе Рагнарос приближался, тем меньший процент оставлял мне Раптор. Когда «выживаемость» скатилась до нуля, экран озарился миганием, на всякий случай предупреждающий, если я не до конца понял. До элементаля оставалось чуть больше десяти метров, двигался он медленно, но неотвратимо. Я затравлено осмотрелся – лететь мне некуда. Чтобы подняться в воздух, надо миновать Рагнароса. Дальняя часть пещеры тоже не вариант, именно туда направляется огненный вихрь.

Стало жарко и мне пришлось забраться вглубь камней. Кондиционер старался хоть как-то погасить близость огненной стихии, но тщетно. Спасала лишь «Непроницаемая кожа». Прокачанная до 21 уровня, она довольно стойко держалась против жара. Дышать было невозможно, но кожа позволяла выдержать прибытие Рагнароса до нужной мне отметки.

Два метра девяносто сантиметров.

Я даже не отслеживал приближение твари. Все, на что сейчас был способен, это не шевелиться, чтобы не гонять раскаленные потоки воздуха, и мысленно раз за разом нажимать кнопку активации «Жертвоприношения». Отката у способности не было, так что я толком ничем не рисковал. Разве что своей жизнью. Если элементаль имеет такой же иммунитет, как страж на промежуточном уровне, то надеяться мне больше не на что и эта игра для меня сегодня закончится…

Жар усилился. Раптор перегрелся и отключился. Ульбарон даже не пытался гонять воздух, выключился и постарался максимально расшириться, чтобы между большей частью моего тела и им была воздушная подушка. Я больше не видел Рагнароса, но чувствовал его своим личным «сканером», продолжая яростно нажимать на кнопку. О том, что организму необходим воздух, я даже не думал. Сознание начало мутиться и тут, наконец, элементаль вступил в зону действия моей способности.


Вы принесли в жертву оживленное воплощение огня сына Владельца с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва нравится Создателю игры.

Все данные о принесенном в жертву существе изъяты из игры.

Информация об убийстве несуществующего существа не отправлена.

Вы заслужили достойную награду.

• • •

Уровень +50 (764)

Вы фиксируете 50 уровней, текущее значение: 647.

Усиление организма «Непроницаемая кожа» повышается на 5 уровней.


В себя я приходил медленно, очень нехотя. Внутри все горело – когда я упал в беспамятство, организм не смог сдерживаться и начал поглощать весь кислород, какой ему был доступен. И ему было глубоко плевать, что так необходимый газ начисто сжигал легкие. Тело жаждало жить и на мелкие неприятности ему было наплевать. К тому моменту, как я очнулся, ожоги сошли не до конца, так что мне во всей красе довелось прочувствовать, каково это – находиться рядом с ожившим огнем дракона. Причем безымянным, как стало понятно из описания.

Мысли вертелись так медленно, что я не сразу обратил внимание на вторую приписку – что кожа стала еще прочнее. Внутри Ульбарона по-прежнему было невозможно находиться, поэтому я совершил, кажется, большую глупость – нажал на виртуальную кнопку экстренного высвобождения. Корпус перегревшегося костюма разошелся в стороны, и я рухнул на камни.

В нос тут же ударил раскаленный воздух, желая пробиться к легким и обратить процесс их восстановления вспять. Я задержал дыхание и…

И удивленно посмотрел на руку, что лежала на камне. Ощущения были схожи с тем, когда хватаешь песок, нагретый летним солнцем. Горячо, но терпимо. От того, что я валялся неподалеку от останков Рагнароса, все же я буду называть это существо именно так, я не мог только дышать. Даже глаза, что должны были высохнуть в первую очередь, сносно переносили невзгоды. Это что, такой эффект действия «Непроницаемой кожи»? Если так, то мне очень нравится! Я даже смог подняться на ноги и осмотреться. Мелких тварей не было. Как только босс сдох, они тоже исчезли. Сам Рагнарос валялся маленькой раскаленной кучкой в трех метрах от меня и, несмотря на размеры и расстояние, жар от него был нестерпимый. Захватил Ульбарон, я начал отходить подальше от эпицентра жара, как услышал шорох. В пещере стояла мертвая тишина, даже моего дыхания не было, так что сделать это оказалось довольно просто. То, что когда-то было элементалем, взмыло в воздух и пространство наполнилось вначале горячим, но с каждым мгновением все более холодным воздухом. На том месте, где стоял элементаль, открылся люк и весь воздух, поставляемый сюда поршнем, влился в пещеру.

Стало настолько прохладно, что я даже рискнул вдохнуть. Бедные легкие с нетерпением всосали в себя воздух и возликовали – их больше ничего не жгло. Люк закрылся и заметно остывшие останки элементаля рухнули на камни. От них все еще шло тепло, но уже на несколько порядков меньше. Значит, этот гигантский поршень – это своеобразные меха? Они накачивали тварь кислородом, чтобы она ярко горела и жарила все вокруг? Принцип действия понятен, а зачем это делают? Кому нужен такой источник тепла?

Почему-то никто не прибежал ко мне с ответами. Я посмотрел на телефон – Ульбарон должен восстановить свои функции через несколько минут. Отойдя подальше от того места, где валялся Рагнарос и где дышать было настолько легко, что организм ликовал и радовался жизни, я, тем не менее, не сводил взгляда с погибшего. «Управление механизмами» его не доставало, что было естественно – при такой температуре ни один прибор работать не будет. По-хорошему, мне нужно обойти сторонкой эту раскаленную кучку и пробовать прорываться сквозь стены дальше, уверен, здесь есть еще много чего интересного, но желание увидеть добычу превалировало над чувством самосохранения. В том, что добыча здесь имелась, сомнений не возникало, «Адаптивное зрение» прямо на это указало. Какая-то часть элементаля начала мерцать, показывая, что там что-то есть. И сейчас я стоял и решался на очередной садомазохистский шаг. Надо приблизиться к лаве и положить на нее руку. Легко подумать – почти невозможно сделать.

Магазин мне ничем не помог. Никаких «жидких азотов» или «поглотителей температуры». Хотя на последнее выдал медицинскую аптечку с лекарствами. Скудный арсенал, на самом деле, в этом инопланетном банке. Вроде как должны быть все их наработки, все их достижения, а по факту несколько типов оружия, брони, взрывчатки да аксессуаров. Так, чтобы что-то активно применять в быту, такого здесь нет. И это было печально. Не каждый же день приходится воевать… Нет, не каждый час, то, что каждый день – это факт. Но да – не каждый же час приходится воевать. Можно же положить что-то приятное. Телевизор, например. Или холодильник. Или еще что-то, что сделает жизнь легче и комфортней. Но нет – либо что-то смертоносное, либо этому сопутствующее.

Уговаривал я себя долго. Целых три воздушных потока, вылетающих из дыры столбами плотного воздуха. Элементаль больше не летал – он в первый раз рухнул вдали от дыр и продолжал тлеть, показывая, что остывать если и намерен, то не в ближайшем будущем. Учитывая целую армию народа, что ринулась сюда в жажде славы и награды, меня это категорически не устраивало.

Пришлось снимать все вещи и идти к пылающей куче нагишом. За метр до трупа жар стал таким невыносимым, что пробивало даже сквозь «Непроницаемую кожу». Инстинкт самосохранения заставил тело отскочить, но жажда наживы бросила меня вперед. Одним прыжком я оказался рядом с Рагноросом и заорал от дикой боли. Ладонь прожгло до самых костей. Не вчитываясь в сообщения, я нажимал раз за разом «Да» и, как только телефон прекратил воплощать в голове символы, откатился прочь. Вскочив на ноги, я начал бешено трясти обрубком руки. Боль купировалась очень нескоро, я трижды успел пожалеть о своем безрассудстве.

Когда разум смог адекватно воспринимать информацию, и половина ладони заново сформировалась, я влез обратно в Ульбарон, накачавший меня обезболивающими и ранозаживляющими препаратами, после чего вывел перед глазами весь полученный текст.

Вывел и замер.

Прежде всего, с элементаля мне достался сердечник. Такой же, как и со стража, что рассказало мне об истинной природе этого создания.


Сердечник. Описание: базовый элемент питания неживых механизмов, в которых отсутствуют наночастицы игры. Заряд энергии: бесконечен, не ограничен по времени. В составе есть материал «Кровь Дракона» (3 %). Для хранения используйте изолирующее устройство, в противном случае вокруг сердечника начинают образовываться ноа. Срок поглощения: 10 суток. Стоимость: недоступно.


Творение Ли-Хо-Дуна. Поэтому счетчик игроков и не вырос – с машин много очков не найдешь. Закинув сердечник в карман брони, я и думать о нем забыл. Разберусь, когда будет время. Начал читать другие сообщение и с каждым новым осознанным словом брови все теснее и теснее сходились на переносице. То, что я читал, мне категорически не нравилось.


Получен предмет «Душа оживленного воплощения огня сына Владельца».

Возможна интеграция с вашим организмом. Желаете осуществить? Внимание! Возможны последствия.


Судя по тому, что сообщения не заканчивались, я смело и безрассудно нажал «Да». Правда, в тот момент я слабо понимал, что делаю, но это не очень разумное объяснение. Ладно, что дальше?


Вы поглотили предмет «Душа оживленного воплощения огня сына Владельца».

Идет интеграция…

Возникли несоответствия. Ваш организм неспособен принять данный предмет. Осуществляется отторжение…

Отторжение невозможно.

Производится модификация предмета. Интеграция выполнена успешно.

Для фиксации результатов необходима перезагрузка.

Игрок Марк Дервин, в связи с установленным обновлением, вы будете убиты через 24 часа. Обратите внимание, что функционал релиза ЗР32-221 не подразумевает возрождение, поэтому результатами интеграции вы воспользуетесь в следующем своем воплощении.

Внимание! Вы находитесь в черном списке игроков релиза ЗР32-221. Ваши данные не будут сохранены и не будут воплощены в следующем релизе.

Завершите все свои дела. Спасибо, что выбрали игру «Мир измененных»


Больше добычи не было, но мне она и не нужна. Рядом с таймером задачи «Жертва или охотник» появился второй: «Время до смерти». И оно начало неумолимо уменьшаться.

Паника?

Ха!

Не то слово!

Дикая паника! Я был в таком шоке, что не мог шевельнуться. В голове стоял какой-то шум, перед глазами потемнело и кругом стояла полная пустота. Как внутри, так и снаружи. Осознание перспективы, что меньше, чем через 24 часа я умру, меня совершенно не радовало. Причем я совершенно не понимал, каким образом это можно предотвратить.

Хотя…

Здравая мысль пришла всего через несколько мгновений. Жардин! Ветеринара уже убили, он сидит в своем темном «нигде» и смотрит на не очень привлекательную надпись. Если я его возрожу, вручу ноа, то уже он возродит меня в ответ, как только настанет час «Х». Отличная мысль! Ею я сейчас и займусь!


Вы не можете воплотить ноа в зоне обитания Ли-Хо-Дуна.


Простая надпись, а столько эмоций! Кажется, я так не ругался никогда за всю свою недолгую жизнь. Такие витиеватые конструкции выдавал, что многие военные смогли бы мне позавидовать. Возможность вновь рассуждать здраво вернулась ко мне ой как не скоро.

Так…

Если я нахожусь на уровне, где сидит Ли-Хо-Дун, значит, логично предположить, что к нему есть какой-то проход. То есть эта пещера не является неким непроницаемым местом. Здесь где-то есть дверь и ее надо найти. Это первое. Второе – у меня есть всего 23 часа, чтобы выбраться из этого уровня на свободу и найти подходящее место для перерождения. Надо понимать, что между мной и свободой находится, как минимум, несколько тысяч игроков, жаждущих выполнить задание Владельца. Третье… А вот третьего у меня не было. Первые два пункта выполнить бы.

Ульбарон поднял меня над полом, и я облетел пространство, тщательно сканируя стены. На первый взгляд здесь все было едино. На второй – тоже. Я прошелся по кругу, воткнув Клык в стену, нигде ничего не открылось и не сработало. Стены упорно демонстрировали свою монолитность.

Дыра в полу в очередной раз открылась, запуская в пещеру мощный поток воздуха. Однако давление не поднялось – нагоняемый газ куда-то уходил. Это место я нашел не сразу – на полотке оказались вмонтированы несколько решеток. Я-то искал в стенах, полагая, что элементаль находится если не сбоку, то сверху уровня, а по факту оказалось, что он расположился ниже всех. Здесь же присутствовал и люк. Причем то, что это люк, я понял не сразу – просто некая гигантская каменная плита, метра три шириной и с добрый десяток длиной. Я вырезал небольшую дыру в самом центре и едва успел подхватить булыжник. Ширина плиты была не более ладони.

Включив невидимость, я заглянул в проем – здесь находился довольно широкий коридор, такой же, какой был у стража промежуточного уровня. Он вел лишь в одну сторону, сворачивая неподалеку. Видимо, это был единственный путь к элементалю и пользовался им сам хозяин уровня. Невольно встал вопрос о его габаритах – в коридоре, что открылся пред моими глазами, запросто мог поместиться хорошо упитанный слон.

Пещера была мной изучена вдоль и поперек, так что рассчитывать на неожиданные и приятные тайники я не мог. Да и не в том я сейчас был положении, чтобы мечтать о добыче. Расширив дыру, чтобы в нее я смог пролезть без лишних вопросов, я неожиданно понял одну важную деталь – до сих пор на этом уровне у меня не запрашивали идентификацию. Даже вверху, на промежуточном, стояла какая-то система безопасности. Здесь же ничего такого не было. Либо Ли-Хо-Дун ее не любит, либо он никого в свой уровень не пускает. Если это так, то точно поможет мне выиграть время.

Первый поворот вывел меня к следующему. Потом еще к одному, а потом и вовсе к развилке. Нужно было решать, куда бежать – налево, или направо. Повинуясь порыву, я хотел пойти налево, как все правильные мужики, но «Восприятие» показало несколько мелких деталей в правом проходе. Здесь было меньше пыли, пол был более обшарпан и стены казались не такими гладкими, как в левом. Значит, этим проходом гораздо чаще пользовались.

Время поджимало, поэтому я решил для себя выбрать третий вариант – строго вверх. Однако ему сбыться оказалось не суждено – стоило поднести нож к потолку, как тут же забегали непонятные искорки. Их источником был нависающий камень. Несколько таких «искорок» заскочили на Клык и меня довольно ощутимо шарахнуло током. Рука одернулась сама и я тяжко вздохнул – предусмотрительность Ли-Хо-Дуна мне не нравилась. Чего он не смог предсказать, так это появления противника в пещере с элементалем, во всех остальных местах он себя, вроде как, обезопасил.

Значит, у меня остаются только коридоры. Правый пользовался чаще, но в левый меня что-то тянуло. Вот реально хотелось посмотреть, куда же он ведет. Я с тоской глянул на таймеры. Они никуда не делись и висели надо мной дамокловым мечом.

Поборов любопытство и заложенное играми желание пройти весь уровень целиком, чтобы найти спрятанный мешочек с золотом, я полетел в правый проход. Это оказался довольно длинный коридор с широкими металлическими дверьми через каждые десять-двадцать метров. Причем располагались двери по обе стороны. Миновав с десяток таких дверей, я не удержался и остановился возле одной из них. Типовая, точная копий других. Никаких дверных ручек здесь не было, как и сканеров, но мне этого и не нужно. Я все это время подавлял «Управление механизмами», не желая своим сканированием всполошить местного хозяина, но сейчас не видел ничего плохого в том, чтобы проверить дверь на прочность.


Вы пытаетесь взломать систему защиты помещения № 88 Ли-Хо-Дуна.

Суммарный уровень ваших навыков: 760.

Суммарный уровень защиты Ли-Хо-Дуна: 710.

Вероятность взлома: 6,6 %


О, так вот где эта пресловутая цифра в 710 единиц защиты! Причем это не сервер, это обычное номерное помещение непонятного предназначения. Интересно, сколько у меня на него уйдет времени?


Попытка 35… Успех!

Вы получили доступ к системе защиты помещения № 88 Ли-Хо-Дуна.

Желаете открыть дверь?


Конечно! Для того я эту минут и тратил!

Плита ушла вверх, и я застыл на пороге, осознав, что мое сердце вот-вот остановится. Ибо передо мной находился механизм, очень похожий на большой 3D-принтер, заканчивающий печатать очередное творение безумного Ли-Хо-Дуна.

Меня.

Глава 11

Словно завороженный я смотрел, как устройство заканчивает формировать моему отражению руки. Тело напротив меня оставалось неподвижным, безучастным, даже не пыталось открыть глаза или хотя бы вздохнуть. Искусственный «я» мало чем отличался от настоящего, но отличия, тем не менее, были. Здесь я был оригинальный. Тот, который вошел в игру. Если сейчас я походил на бодибилдера с пятилетним стажем, не мыслящим свою жизнь без банки протеина, то принтер напечатал хоть и сильного, но все же среднего мужчину. Смотря на себя со стороны, я вспоминал, как совсем недавно щурился, что из-за не самого хорошего зрения не мог разобрать надписи на стендах, что была одышка, что пробежать десять километров для меня было сродни подвигу. И все это было чуть больше месяца назад.

Печать закончилась, и манипуляторы сняли безвольное тело с платформы, поставив его у стены. Здесь находились специальные удерживающие устройства для трех тел. И только что одно из мест оказалось занято «мной». Принтер загудел, его печатающая головка опустилась к самому полу и медленно начала работать над новым человеком.

Я долго не решался подойти к своему старому отражению. Жутко было до одури. Наконец, обругав себя за трусость, я сделал тот самый «последний» шаг и дотронулся до руки, готовый к чему угодно. Начиная от взрыва, заканчивая всеобщей аннигиляцией. Однако ничего не произошло – мягкое тело осталось неподвижным. Вот тут-то я и увидел главное отличие распечатанного себя от настоящего – искусственное тело было нежным и мягким. Никаких накачанных мышц. И никакого жира! Даже на животике, что Белка обозвала «Петром» и любила хлопать по нему. Просто огромный кусок мяса в моей оболочке.

Я вышел обратно в коридор и наугад выбрал еще одну дверь. Взломать ее труда не составило и, как только панель ушла вверх, нахмурился – здесь тоже стоял принтер. Одно тело уже было напечатано и шла работа над вторым. Как можно догадаться, у стены стоял тоже я. Такой же безвольный, амебный и безучастный, как большая часть подростков.

Ульбарон поднял меня в воздух, и я полетел вдоль коридора, считая двери. Десть… Двадцать… Несколько раз коридор сворачивал, но двери все не заканчивались. Ради чистоты эксперимента я открыл еще парочку, но везде была одна и та же картина – одно законченное тело и медленная печать второго. Причем везде был только я.

Очень скоро коридор закончился тупиком, и я закончил счет на 42 дверях. Значит, все же выбран не тот коридор. Внутреннее подсознание понимало, куда надо идти и всячески на это намекало. Но, черт меня раздери, кому понадобилось так много моих тел? Для чего? Ведь в последних комнатах, я проверил, тоже занимались печатью все того же Марка Дервина.

Меня спасла мгновенная реакция и то, что я постоянно закрывал за собой панели. Когда я окончательно просек, что в этом коридоре делать мне больше нечего, отправился обратно и, после очередного поворота, нос к носу столкнулся с большой летающей тележкой, полной голых тел. Моих тел. Невидимость появилась на мне за доли секунды, поэтому выбравшийся из проема монстр ничего не заметил. Такого существа я еще не видел. Ближайшая ассоциация – драконоид. Массивная туша на четырех толстых коротких лапах, внушительный ребристый хвост, мощный накачанный торс с верхними конечностями, видимо, руками и, как финал, зубастая голова рогатой лошади. Или сильно изуродованной собаки. Существо было выше меня примерно на две головы. Восприятие сразу обозначило его как «Работник № 43, 120-й уровень». И на счете этого существа, это я тоже сразу просек, находилось порядка миллиона Монет. Черт, что-то я все Монетами меряю.

Толкнув тележку, довольно легко поддавшуюся, Работник остановился возле следующей пары дверей. Плиты уходили вверх, стоило ему подойти к ним поближе. Забрав очередную партию «Марков», драконоид двинул дальше.

Решение о том, что делать, пришло почти сразу. На одну дверь Работник-43 тратил порядка полминуты. Пока подойдет, пока заберет тело, пока закинет его в тележку. Значит, если грамотно подгадать момент, то… И почему мне всегда хочется рискнуть здоровьем?

Ульбарон и прочие предметы ушли в виртуальность за считанные секунды. Два сердечника, облепленные синим туманом, я зажал в руке и, стоило твари отправиться за очередным телом, нырнул в тележку, на всякий случай навалив на себя одно тело. Переживать мне было не за что – в случае ЧП у меня всегда есть запасной план под названием «Жертвоприношение». Однако воспользоваться им не пришлось – очередное тело грохнулось в тележку, и мы потащились к следующим дверям. Появление «лишнего» Марка прошло незамеченным.

И дальше началось томительное ожидание. Хотелось подогнать нерасторопного Работника, чтобы он как можно скорее закончил с дверьми и отправился дальше, но приходилось себя сдерживать. Что забавно – я понятия не имел, зачем так делаю, но именно такой поступок казался мне правильным. Если забыть о минусах с неизбежной смертью, то разобраться, кому понадобилось такое количество моих тел обязательно нужно. Кстати, как-то я довольно спокойно отнесся к тому, что скоро умру. Видимо, понимание того, что есть возможность возродиться, все же накладывает свой отпечаток. В противном случае, полагаю, была бы такая же паника, как и тогда, когда я прочел сообщение.

Вот такими мыслями я себя развлекал, пока мы двигались вдоль коридора с принтерами. Меня часто закидывало и каждый раз приходилось пробираться наверх, чтобы иметь более-менее сносный обзор. Сверху всегда находилось тело, что я использовал в качестве щита от драконоида. Так, на всякий случай.

Наконец, последняя дверь оказалась открыта и очередного Марка Дервина грубо швырнули в тележку. Судя по хрусту, нижним телам приходилось несладко, но на это никто не обращал внимания. Драконоид отправил тележку к самому потолку, чтобы живенько просеменить под ней на противоположную сторону. Здесь он что-то нажал, взгромоздился на платформу, основательно вздрогнувшую, и медленно двинул обратно. Вот и ответ, почему левый проход оказался менее «обшарпан». Потому что в нем передвигались по воздуху!

Мы миновали развилку. Драконоид направил тележку не в сторону Рагнороса, а по левому рукаву. Признаюсь, это был слабый момент моего плана. Пришлось бы уничтожать бедолажного работника просто из-за того, что он отвез повелителю огня еду. Кстати! А ведь это вполне себе мысль – растят же для Генерала куколок? Что если сын Владельца предпочитает мясо? А форма этого мяса… Видимо, у них на меня зуб имеется. Ладно, разберемся.

Двигались мы недолго. Впереди показалась стена, но драконоид смело летел прямо в нее. Я до последнего ожидал, что сейчас вверх взлетит плита и мы продолжим движение, но реальность оказалась куда как интересней. Стена была проекцией! Обманкой! Тележка прошла сквозь нее, как сквозь дым и мы очутились в огромном помещении, усыпанном различными механизмами и постройками. Я даже не предполагал, что под землей можно построить такой центр. Что вообще возможно построить такие пещеры без угрозы обрушения свода.

Однако мы не спешили двигаться дальше. Драконоид застыл на месте, явно кого-то ожидая. И этот кто-то не замедлил явиться.

– Что? – послышался довольно приятный низкий голос. Такой бархатный, обволакивающий, чарующий. Я даже несколько раз поморгал, отгоняя наваждение. Неподалеку от тележки появился еще один драконоид, но в более презентабельной броне и при оружии. Восприятие определило его как «Охранник № 82, 200-й уровень».

– Тела для господина, – у везущего меня работника оказался не менее чарующий голос, чем у его собрата по расе. Ему бы песни в опере петь, а не людей на тележках таскать…

– Ты здесь первый раз? Где сорок второй?

– Он попал господину на глаза, когда пришла новость о Марке. Теперь ожидает нового релиза, а меня пробудили.

– Да, не повезло ему. Отойди в сторону. Надо просканировать.

– А смысл? – удивился работник. – Я же их только с фермы приволок. Там кроме воплощенного огня больше никого и нет.

– Хочешь повторить судьбу своего предшественника? Запомни – порядок прежде всего! – провозгласил стражник. – Отходи!

Перепалка хоть и была странной, но позволила мне сделать главное – раздавить телефон. Плохо, что с сердечниками такой номер не прошел. По ним можно будет меня отследить.

Тележка основательно качнулась, когда с нее слез рабочий. В этот же момент по ней прошелся зеленый луч сканера.

– Двое бракованных! – недовольно произнес стражник. – Господин будет недоволен, если ему попадется экземпляр с кишками. Один раз такое было, и первая двадцатка рабочих превратилась в пепел. Иногда аппарат сбоит и печатает целиком человека, а не только его мясо без внутренностей.

– Это что, мне каждый проверять надо? – опешил рабочий.

– Конечно! Лучше потратить десять минут сейчас, чем ожидать релиза вечность. Сделай небольшой надрез и проверь, где кишки… В следующий раз, когда пойдешь за телами, делай это сразу на месте, чтобы выяснить номер устройства репликации. Его надо заменить. Проходи! Сгружай тела у той стены, я сообщу прислужникам о браке и что тела надо проверить.

Тележка качнулась еще раз, когда на нее взгромоздился драконоид. Мне оставалось лишь хмыкнуть и посмотреть на тело, под которым скрывался. Значит, это просто моя оболочка? Без внутренних органов и всего прочего? Дракон что, действительно плотоядный? Но зачем ему именно я?

Спустя некоторое время мы добрались до места и тележку перевернули. Мы все покатились кубарем, развалившись бесформенной кучей у какой-то стены. Так как я был готов к этому, то смог немного задержаться за край и рухнуть одним из последних, пропуская мимо армию своих клонов. Рядом стоял драконоид и по его внешнему виду можно было заявить, что он был в печали. Видимо, идея ковыряться внутри каждого «Марка» его совершенно не радовала. Решив, что сейчас важно отогнать тележку, он потрусил прочь, что дало мне возможность отползти в тень, спрятаться за телами и воплотить себе вначале телефон, а затем и все именные предметы. Работника не было всего минуту, но ее мне более чем хватило и, нацепив невидимость, я взмыл в воздух, осматриваясь.

Это была огромная пещера. Сверху она ограничена мерцающим полем. Видимо, именно он и удерживал свод от падения. Раптор тут же подсказал максимальную высоту – пятьдесят метров. Все пространство было усыпано различными строениями и только у дальнего края, окруженного еще одним полем, имелось пустое пространство. Зная о способности пришельцев творить иллюзии, я не особо верил глазам. Пустое пространство под землей непрактично, значит, его здесь быть не может.

Вернулся рабочий и принялся потрошить «Марков». Выглядело это, конечно, крайне неприятно. Я понимал, что происходит это не со мной, а с безвольной куклой, но все равно в районе паха возникло неприятное тянущееся чувство, когда лапа твари прошивала похожему на меня существу живот.

– Ты отметил устройства? Нашел дефектных? – раздался грозный голос. Здесь, видимо, была вотчина драконоидов. Явилась еще парочка хвостато-рогатых тварей, разительно отличающая внешним видом от работника и стражника. Эти были довольно богато одеты в пестрые наряды, лапы были украшены цепочками, кольцами, сами они были размалеваны и совершенно не походили на ультрасовременных пришельцев. Я бы сравнил их облик с индийскими бедуинами. Те тоже выглядят, как ожившая радуга.

– Еще нет, прислужники, – ответил драконоид и по этому тону стало понятно, что у явившейся парочки здесь есть определенный вес. Голос работника был полон почтения.

– Господин желает увидеть результат. Ему необходимы первые тела. Какие ты проверил?

О! Так это первая партия? Интересно.

– Эти, – рабочий указал на маленькую кучу, в которой было от силы десять «Марков».

– Заканчивай, мы покажем их господину. Забираем!

Словно из неоткуда набежала целая толпа драконоидов и разобрала указанную кучу. Процессия двинулась прочь, а я отправился за ней, перелетая с крыши на крышу. Так мы добрались до внутреннего купола. Прислужники без проблем проникли внутрь и исчезли. Как я и полагал – это иллюзия. Такая же, как вокруг станций концентрации ноа. Проверив, что у меня нет игровых предметов, кроме сердечника, я полетел следом.

Поле на мгновение обволокло меня целиком, но тут же отпустило. Я очутился во второй пещере, кажется, еще большей, чем предыдущая. Такое явное несоответствие содержимого внешней оболочке меня напрягло, но только на пару мгновений.

Я понял, что ошибся – пустые пространства здесь есть и их много.

Под куполом был спрятан небольшой лагерь, наполненный маленькими домиками, выстроенными вокруг площади. Она была представлена в виде зеленого газона с несколькими деревьями, между которыми находился сам хозяин местного логова: Ли-Хо-Дун.

Это действительно был дракон. В отличие от драконоидов, больше похожих на выходцев из европейской культуры, сын Владельца был приверженцем китайщины. Длинное гибкое тело со сверкающей красной чешуей, пара маленьких крылышек, длинные руки и невероятная толщина. Полагаю, я смог бы поместиться внутри этого зверя целиком с высоко поднятыми руками. Дракон висел в воздухе и внимательно слушал игрока. Восприятие помогло разобраться, с кем я имею дело: Ослер Дей, 849-й уровень. Судя по постоянным поклонам, игрок что-то просил, или извинялся, или еще что-то, что явно ему не нравилось делать, но выбора не было.

– Четвертый уровень твой, – произнесло пространство тем самым голосом, что я уже слышал и Ослер в очередной раз поклонился. Ага, значит, он выпрашивал доступ! Игрок собрался было уходить, но осекся, застыв на месте. Он увидел прислужников, что дотащили, наконец, до своего хозяина, свою чудовищную ношу.

Я тоже подобрался ближе, остановившись на самом краю зеленой поляны. Дальше лететь не рискнул.

Заметив ошеломление игрока, дракон рассмеялся. Штукатурка с полотка, конечно, не посыпалась, но было довольно неприятно. Строения заходили ходуном.

– Как тебе мой ужин?

– Это же Марк? – удивился Ослер.

– Это его копия на момент входа в игру. Посмотри, каким он был щуплым и безвольным. Даже странно, что такой человек смог принести так много неприятностей. Отец разрешил мне устроить эксперимент по выращиванию мяса, и я выбрал образ местной достопримечательности. Найди мне оригинал, и ты будешь вознагражден. В следующем релизе я сделаю тебя командором!

– Я найду его, господин! – пылко заверил игрок.

– Ступай. Я голоден. Ты же не хочешь попасть мне на ужин?

Игрок отпрянул от дракона, вызвав очередной приступ смеха. Поклонившись, Ослер пошел прочь, как раз мимо того места, где сидел я. Видимо, летать в присутствии «господина» запрещалось. Находящаяся неподалеку от меня дверь открылась и из дома вышел прислужник. И, что меня больше всего зацепило, он оставил дверь незапертой. Сканер подсказал, что больше внутри никого не было и решение о том, что нужно делать, пришло в долю секунды.

Наконец-то дошла очередь до Шульмы. Универсальный изготовитель расширителей напечатал мне два шприца. В одном был блокиратор регенерации и мышечной активности, в другом – снотворное. Пропустив мимо Ослера, я быстрым движением всадил ему шприцы в плечи и нажал на поршень. Тело игрока задеревенело, я его подхватил и уволок в открытый проем. Все произошло настолько быстро, что никто ничего не заметил. У меня даже невидимость не слетела!

Внутри помещение было почти пустым. Пара стульев, стол и куча различных приспособлений непонятного назначения, развешанных по стенам. Комнатка была крохотной – чуть больше, чем три на три метра. Ни окон, ни других дверей не было. Тускло, серо и уныло. Как раз то, что нужно.

Я отволок Ослера к стене, убедился, что он надежно блокирован и вышел обратно. Хотелось совершить еще один акт мазохизма и увидеть, что будет делать с телами дракон. Жрать, как какой-то зверь? Или приготовит в виде блюда?

Все оказалось гораздо интересней. Дракон наркоманил.

Прислужники разместили перед своим господином устройство, похожее на вешалку, куда начали насаживать тела, как червяка на крючок. Делали они это совсем не бережливо и на землю полились реки крови. Заполнив, таким образом, ветки, они подтащили страшную конструкцию к дракону и разбежались. В буквальном смысле – топоча своими коротенькими лапками, драконоиды ломанулись прочь, невзирая на свой ранг. Спустя пару мгновений стало понятна такая реакция – сын Владельца изволил исторгнуть огонь.

Между нами было приличное расстояние, но даже до меня дошла волна жара. Рагнарос и близко не стоял с настоящим пламенем истинного дракона. Вешалка, как и тела, мгновенно испарились, превратившись в пепел. И вот тут-то я увидел чудо чудное, диво дивное. Дракон опустил ноздри к этому раскаленному пеплу и глубоко вдохнул его в себя, закатив при этом глаза.

– Да-а, – раздался протяжный голос довольного чудовища и по его телу прошла волна наслаждения. Я даже поежился, повторяя движения твари, настолько заразительными они оказались. – Мне нужны еще Марки! Несите сюда!

– Да, господин, – ряженые прислужники ломанулись к рабочему, занимающемуся потрошением, а дракон закатил глаза и осел на землю. Положив голову на землю, чудовище утихло, погрузившись в нирвану. Чертов наркоша! Лучше бы сожрал!

Слишком активное движение приспешников меня пугало, поэтому я вернулся обратно в дом. Здесь была более интересная цель. Ослер деревянной статуей валялся на полу и мне нужно было заполучить к нему доступ. Сделать это оказалось, на удивление просто:


Вы пытаетесь взломать защиту игрока Ослер Дер.

Суммарный уровень ваших навыков: 760.

Суммарный уровень защиты Ослер Дер: 520.

Вероятность взлома: 31,6 %

Попытка 1… Успех.


Парень, ты серьезно полез меня ловить с такими параметрами защиты? Ты что творишь?!

Подозрение о том, что Ослер был не очень опытным бойцом, лишь усилились. Еще при первой нашей встрече я заметил, что у него всего 14-й уровень именных предметов. Сейчас вижу, что его параметры защиты прокачаны только до 130-го уровня… Полагаю, Виллиан бы заливисто рассмеялся в лицо такому игроку и даже близко его не подпустил к своей группе.

Заниматься телефоном я решил позже, поэтом закинул его в виртуальное хранилище и начал уничтожать именные предметы противника. Продать их не получится, а оставлять ему в его следующих перерождениях…

Хотя стой! Какие перерождения?

Я с нескрываемой ухмылкой нажал «Жертвоприношение», с мольбой обратившись к Создателю. Игрок из Топ-100 релиза, большой потенциал, наверняка достаточно натворил в других мирах дел, раз в этом его так подняли. Создатель должен обрадоваться и стереть его из памяти.

Должен… Но не обязан.

В тот момент, когда я нажимал кнопку, двери жилища открылись и на пороге появился драконоид. Прислужник опешил, не ожидая увидеть гостей в своем жилище и в этот момент активировалась способность.


Вы принесли в жертву прислужника сына Владельца и игрока Ослер Дер (849 уровень) с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва заинтересовала Создателя игры.

Все данные о принесенных в жертву существах изъяты из игры.

Информация об убийстве несуществующих существ не отправлена.

• • •

Получено задание: «Зачистка территории». Описание: уничтожьте или принесите в жертву всех прислужников Ли-Хо-Дуна. Осталось: 19. В случае отказа вы не сможете вернуться в игру даже в виде возрожденного ноа. В случае выполнения задания время до вашей принудительной смерти будет увеличено на 24 часа.

• • •

«Жертва или охотник»: 0/33


Не сдержав эмоций, я заорал что есть мочи: «Да что ты творишь, тварь высокоуровневая?!»

Спасибо Ульбарону, что избавил меня от лишних проблем и заблокировал все звуки. Ситуация была действительно патовой. Создатель, чтоб ему пусто было, словно насмехаясь надо мной, подсовывает все новые и новые задания, желая накидать Владельцу текущего релиза больше штрафа. Сделать гадость чужими руками… Как-то это слишком по-людски.

Почувствовал укол, я резко обернулся, но никого рядом не было. Эмоции схлынули. Логи показали, что заботливая Шульма, стоящая на страже моих интересов, заметила критичное повышение в организме каких-то веществ с зубодробительным названием и вколола успокоительный коктейль. Действительно полегчало и я смог рационально думать.

Прежде всего я втащил в комнату останки драконоида и закрыл дверь. Огромная тварь усохла до состояния малюсенького ежика. Скукожилась даже чешуя. Хотя я никогда не думал, что она умеет так съеживаться. На всякий случай, чтобы не рисковать, я не стал ничего продавать, а просто закинул добычу в виртуальное хранилище. Вдруг у Владельца есть связи в Магазине, и он удивиться, увидев там одеяния прислужника своего сынка? Я бы начал задавать вопросы после такого, а они мне сейчас совершенно не нужны.

Вернувшись к тому, что осталось от Ольсена, я продолжил разбор и на мгновение похолодел. У него был аналог Шульмы, так что укол блокиратора, что я ему всадил, был нейтрализован. Если бы не снотворное, то Ольсен был бы жив и здоров. Пришлось бы приносить его в жертву на виду у всех, полностью себя демаскируя.

И в добавок ко всему, когда я, казалось, справился со всем волнением и переживанием, раздался громогласный голос Ли-Хо-Дуна:

– Все игроки получают полный доступ в Хранилище вплоть до пятого уровня. Найдите мне Марка Дервина, он находится где-то там.

И, уже более тихим рыком:

– Все прислужники ко мне! На вас объявлена охота.

Я знал! Знал, что Владелец контролирует все задания своей игры! Видимо, твари Ли-Хо-Дуна частенько наведываются на 5-й уровень, раз там можно о них узнать и заполучить то самое задание. Дракон не верил в то, что я проник прямо к нему под крылышко.

Повисла тишина, которая продолжалась считанные мгновения. Новый рев известил общественность о том, что Ли-Хо-Дун умеет сердится:

– Где еще один? Почему о нем нет информации? Что происходит?!

Пришло озарение – если я прямо сейчас не начну действовать, жить мне осталось считанные секунды. В подтверждение этого Ульбарон показал значительное повышение температуры воздуха.

Дракон изволил сердиться.

Глава 12

Могу сказать только одно – мне повезло. В том, что дракон смотрел в другую сторону. В том, что каменные строения были спроектированы таким образом, чтобы оберегать прислужников от буйного нрава дракона. В том, что я не бросился сломя голову прочь из жилища. Стало понятно, почему здесь нет дополнительных окон и дверей, а та, что имелась, была повернута от поляны с тварью. Приспешники всячески заботились о своем здоровье.


Прогресс задания «Зачистка территории». Убито 12 прислужников. Осталось: 8


Несмотря на непростую ситуацию, я не смог удержаться от злорадства. Мне даже делать особо ничего не приходится, обозленный дракон выполнил все сам. Убедившись, что вне помещения тоже можно находиться, я рискнул выглянуть.

Половины построек, находящихся под куполом, не стало. К слову, стала понятна причина, по которой вообще появился этот купол – он каким-то образом задерживал огонь дракона. От безумного зверя со всех ног убегали выжившие приспешники, активно сбивая пламя на одежде. Близость к хозяину не прошла для них даром – несмотря на то, что они выжили, здоровье было изрядно попорчено.

Сразу трое бежало в мою сторону и не воспользоваться таким подарком я не мог. Даже не стал отходить в сторону. Дождавшись, пока обезумевшие от страха слуги вбегут в зону действия «Жертвоприношения», отправил их на вечный отдых.


Прогресс задания «Зачистка территории». Убито 15 прислужников. Осталось: 5


Прислужники скукожились и грохнулись на землю, однако ликовал я недолго.

– Ты?! Но как?! – ошарашено пророкотало пространство, и голова дракона повернулась в мою сторону. Я даже успел сглотнуть, настолько дракон был впечатлен. В том плане, что он забыл о главном. О том, что видишь игрока – гаси его огнем.

– Дед Мороз подарком прислал! – ответил я и выхватил Валькирию. Пусть я и прокололся знатно, но задание надо выполнять.

Дальше все случилось одновременно.

На то, чтобы сделать пять выстрелов, у меня ушло не больше секунды. Убегающие прислужники и не думали о защите. Ли-Хо-Дун начал втягивать в себя воздух, чтобы исторгнуть пламя. Ульбарон в очередной раз продемонстрировал свои скоростные способности, рванув с места так, что у меня душа в пятки ушла. И, наконец, три термические мины полетели в сторону дракона. А что – не только ему огнем плеваться. Эти предметы давно были у меня в «Избранном», и на воплощение у Магазина ушло всего одна секунда.


Задание «Зачистка территории» выполнено. Время до перерождения увеличено на 24 часа.


Столб чистого первородного огня погнался вслед за мной, но догнать не смог. Я преодолел расстояние, что было между мной и внутренним куполом, буквально за мгновение. Конечно, ноги изрядно опалило, но главное было сделано – я вылетел прочь, а огонь остался внутри, превращая оставшиеся строения в темную пыль. Ли-Хо-Дун явно хотел покончить со мной одним выстрелом, поэтому вложился основательно.

Внутренняя поверхность шлема вспыхнула красными точками – подземный грот оказался заполнен агрессивными тварями. Однако у меня было неоспоримое преимущество. Во-первых – я появился неожиданно. Во-вторых – я был вооружен. В-третьих – уровень моих именных предметов местным мог только сниться.

Давно я так не пользовался Валькирией. Не доверяя пальцу, я активировал кнопку выстрела мысленно, едва успевая переводить пистолет с одной цели на другую. Я понятия не имел, что делать и куда бежать, но точно понимал – подальше от взбешенной твари.

Резко взяв вниз, я скрылся между механизмами и вернул себе невидимость. Живых здесь уже не было, так что проблем с этим не возникло. Затем, пренебрегая всему здравому смыслу, полетел обратно, к куполу.

Бежать и прятаться – это именно то, что я должен делать. Причем не просто бежать – бежать без оглядки, не разбирая дороги, в ужасе бросая свои вещи. И ничего зазорного в этом я не видел. Находись мы на поверхности, поступил бы именно так. Сражаться с драконом – то еще удовольствие. Валькирия, понятное дело, сразу слилась, не найдя в его броне ни одного изъяна. Термические мины, как я понял, тоже не смогли навредить. Во всяком случае, после их взрыва струя огня никуда не делась. Значит, остается одно «Жертвоприношение», но и с ним есть большие вопросы. Это всего шесть метров диаметром и как оно будут действовать на эту огромную тварь? Если я активирую его возле хвоста, до мозга добьет? Вот и я не знаю, а проверять прямо сейчас как-то не хочется. Сюда бы ядерную боеголовку… Но военные не дадут.

Я не видел, что твориться внутри купола, но соваться туда не собирался ни за какие блага. Хватило ума взлететь под самый потолок и зависнуть там, как раз между куполом и внешним полем, что удерживал свод. Ошарашенные драконоиды, наконец, выбежали на защиту, но защищать больше было нечего и не от кого.

А через пару мгновений они пожалели, что рискнули выползти из своего укрытия. Ибо Ли-Хо-Дун окончательно вышел из себя и решил лично заняться преследованием одной занозы в моем лице.

Дракон выбрался из-под купола и пространство вокруг основательно нагрелось. Тварь вышла с работающим пламенем.

Что могу сказать – я опять ошибся и отныне будут относиться к минам более почтительней. Одной лапы у сына Владельца не было. Она, конечно, формировалась, причем довольно быстро, но, когда он выбрался наружу из своего логова и превратил все механизмы, все постройки и все свои войска в гору пепла, ее не было.

И это прямой намек на то, что мне стоит делать дальше.

Магазин – Избранное – десять моих любимейших скруток по три мины и уверенная игра в качестве квотербека. Пришлось даже раскрутиться и воспользоваться помощью Раптора, чтобы все сделать идеально и практически одним броском отправить скрутки в цель.

Дракон двигался медленно. Он понимал, что сбежать с уровня я не могу, значит прячусь где-то в механизмах и постройках. С потерями или ущербом он не считался. Двигаясь в сторону дальней стены, он постоянно извергал пламя, накачивая им каждую щелку, каждую дырку. Вот только делал он это не в той стороне.

Десять последовательных взрывов нагрели и без того жаркий воздух, превратив пещеру в плавильню. Я подгадал идеально – мины взрывались буквально у тела дракона. Первые три отправились на спину – но броня прекрасно справилась с таким вызовом. Ни одной чешуйки не отлетело, разве что они чуточку потемнели. Еще три я закинул к ногам. Здесь результат был – еще не восстановленная лапа оторвалась по самое туловище. И, своим лучшим броском, я отправил четыре скрутки прямиком к голове твари. Вот тут результат точно был – дракон захлебнулся собственным пламенем.

Я полагал, что уже слышал, как орет Ли-Хо-Дун. Оказалось, что ничего-то я и не слышал! Дракон заорал, как… как дракон! Дико, с надрывом, громогласно. Задрожало все, что могло задрожать. Монстр начал тереть морду передними лапами-руками, стараясь сбить огонь. Не мины нанесли вред – его собственное пламя. Что-то куда-то не туда пошло и Ли-Хо-Дун искупался в извергаемом потоке. Морду прожгло до самых костей. Даже собственная чешуя была не в состоянии выдержать такое испытание. Оба глаза твари вытекли, но по появившемуся мареву становилось понятно, что с регенерацией у дракона все отлично. Главное пережить первые мгновения и восстановиться.

Но кто же ему эти мгновения подарит-то?

Я коршуном ринулся вниз. Пламя прекратилось, дракон не рисковал изрыгать его до полного восстановления. Меня это более чем устраивало. Шульма воплотила несколько шприцов и, подлетев к хвосту, я попытался проткнуть чешую.

Вот! Впервые вижу защиту, способную противостоять игровым иглам. Как я не напирал, проткнуть Ли-Хо-Дуна не получалось. Время поджимало, поэтому оставалось всего два варианта. Либо «Жертвоприношение», либо повтор с минами.

Я выбрал третий.

Он был рискованный, опасный, любая ошибка могла стоить мне жизни, но поступить по-другому я не мог. Лапы дракона, те, что использовались для хождения, когда он не летал, были повреждены. Регенерация старательно восстанавливала их, включая чешую, но на текущий момент именно там был открытый доступ к внутренностям дракона.

И именно это был мой вариант.

Лишенный глаз и занимающийся своей мордой монстр не заметил моих попыток ему навредить и в этом я видел огромный шанс. Двух шприцов мне показалось мало, поэтому я сформировал еще парочку. Если и это не остановит такую тварь, то буду бить Клыком до изнеможения. Авось он сможет поцарапать чешую. Я по-прежнему не хотел добивать противника «Жертвоприношением». У меня, неожиданно, появились планы на эту тварь.

Подгадав момент, когда лапа дракона пошла вперед, я рванул вперед. Ли-Хо-Дун действительно был гигантом – от носа до хвоста у него было метров тридцать, не меньше. Раптор еще не давал точных прогнозов, так как в такой близи от источника жара знатно сбоил. Как и вся другая аппаратура. Именные предметы буквально трещали и скрипели, но, сжав свои несуществующие зубы, выполняли заложенную функцию.

В том числе и шприцы. Четыре иглы впилось в плоть чудища, выпустили свой яд и растаяли. Даже не представляю, как Ли-Хо-Дун живет в таком жаре. Мясо-то у него самое обычное, без каких-то наворотов. Дракон начал было поворачивать ко мне свою огромную башку, но грузной тушей свалился прямо в лужу чего-то расплавленного. Блокираторы подействовали!

Я не верил, что у такого зверя нет достойной защиты, поэтому не стал терять время. Он мог очнуться с минуты на минуту. Рука на тело, «Управление механизмами» в бой и…


Вы пытаетесь взломать защиту Ли-Хо-Дуна, сына Владельца релиза ЗР32-221.

Суммарный уровень ваших навыков: 760.

Суммарный уровень защиты Ли-Хо-Дуна: 720.

Вероятность взлома: 5,3 %

Попытка 95… Успех.


Дракон держался недолго, даже удивительно, что у такой твари такие маленькие показатели защиты. На экране шлема появился огромный список всего того, что я мог забрать себе, но меня прямо сейчас заботил телефон. Он же должен быть у существа, являющегося частью нашего мира? Должен. Под это весь функционал адаптирован. Значит, есть такая примочка и у Ли-Хо-Дуна.

Ошибиться в этом было сложно и, спустя пару секунд, передо мной появилось гигантское устройство, размерами с меня. Видимо, все же я должен сказать спасибо Пятому, показавшему мне такой прием – призывать к себе телефоны взломанных врагов. Помня, что времени у меня мало, я начал возиться с настройками и неожиданно наткнулся на то, чего еще никогда не видел:


Виртуальный склад «Крови Дракона»- X. Описание: Расширение телефона. Позволяет размещать в виртуальном пространстве до 80 единиц предметов, содержащих «Кровь Дракона», либо до 80 килограмм «Крови Дракона». Воплощение предмета занимает 1 секунде. Стоимость: отсутствует, функционал является подарком Владельца игры.


Ну надо же! Кнопка «Изъять» и Раптор обрадованно хрюкнул.


Вы стали первым натуральным игроком за все время существования игры «Мир измененных», получивших в свое пользование виртуальный склад «Крови Дракона» X-го уровня.

Создатель игры обратил на вас внимание.

Владелец релиза обратил на вас внимание

• • •

Уровень +200 (964)

Получено 200 свободных очков Атрибутов


Бесполезные очки рухнули в копилку. При текущих тратах на повышение уровней это смех, да и только. Однако кое-что меня порадовало. Причем это было не излишнее внимание Создателя и Владельца игры. Это было содержимое склада. Я закинул туда два своих штырька и удивленно присвистнул – на складе имелась еще десятка таких же предметов. Причем не только «сердечников» – в отдельной колбе имелся похожий на ртуть металл. Красочное название «Кровь Дракона» говорило о том, что мне достался чистый препарат. Доставать его сейчас я не стал, но при случае рассмотрю обязательно.


Входящий вызов от отца.


Огромная надпись на огромном же экране возникла спустя пару мгновений. Владелец прекрасно понимал, где я мог раздобыть себе склад. Учитывая, что Ли-Хо-Дун все еще числился живым, его отец должен быть в легком недоумении. Я нажал кнопку «Принять» и пространство наполнилось звуками. Как всегда громогласными, звучными и подавляющими волю. Вот только подавляться никто не спешил. Эта самая «Воля» у меня была прокачана на достаточно хорошем уровне.

– Что у тебя происходит?! – рявкнули с того края телефона.

– Приветствую главного злодея! – пришлось даже громкоговорители включать, чтобы соответствовать рыку Владельца релиза. Кстати, надо, наверно, действительно его называть владельцем релиза, а не игры. Все же игрой рулит хитропридуманный Создатель, налево-направо подставляющий своих покупателей.

– Ты кто?!

– А то ты не догадываешься. Давай, прояви сообразительность.

– Марк Дервин… Что с моим сыном?

– Лежит, отдыхает в луже собственного огня. Думаю, у него уже челюсть расплавилась. Восстанавливаться будет долго.

Действительно, плеваться огнем дракону теперь будет проблематично – магма смогла разъесть защитную чешую и прожгла кости. Мелочи, на самом деле, но приятные.

– Если с ним хоть что-то случится…, – начал было пугать Владелец, но я его оборвал.

– Слушай меня внимательно, урод хвостатый! У тебя есть полчаса, чтобы вернуть мне Белку Дервин живой и здоровой. Ее нужно доставить в локацию со стражем. И отзови своих цепных псов. Если вздумаешь своевольничать, твой сын повторит судьбу старшего помощника капитана корабля, на котором ты явился на мою планету. Ты все понял?

– Что за бред ты несешь, червь? – после недолгой паузы спросил старший дракон. – На корабле не было никаких помощников капитана!

– Правильно, потому что информация о нем была навечно стерта. Позвони капитану, расспроси его. Уверен, он много тебе интересного расскажет о своем вампире и тоже удивится, что отныне никакой информации о нем нет. Твой сын не войдет в новый релиз. Его вообще больше нигде не будет. Ты готов к этому?

– А ты готов услышать это? – в ответ на мою угрозу Владелец решил выдать свою. Пару секунд стояла тишина, а затем пространство наполнился истеричным визгом. Женским визгом… Голосом моей сестры.

– Ма-а-арк! Не-е-ет! А-а-а! – орали из динамиков, но Владелец оборвал связь.

– У меня двадцать сыновей. Это младший. Я о нем даже вспоминать не буду, – с нескрываемым превосходством произнес дракон. – А ты о своей сестре сможешь так? Ведь она единственная, кто у тебя остался. Ты даже представить не можешь, через что она пройдет, прежде чем сойдет с ума. С ней работают мои лучшие палачи! Хочешь остановить это – сдайся. Вы оба умрете быстро и безболезненно.

Из динамиков вновь раздался зубодробительный крик Белки. В душе все перевернулось, и я неожиданно осознал, что то, что толкало меня все это время к активным действиям, закончилась. Белку мне не спасти, даже если я этого очень буду хотеть. Внутри образовалась ненавистная пустота и тяжелым голосом я лично припечатал крышку гроба сестры:

– Заботься о своих оставшихся детях, урод. Жди, очень скоро я до тебя доберусь.

И нажал на кнопку «Завершить звонок». Ладонь все еще была на теле и, прежде чем начинать «Жертвоприношение», я полностью раздел дракона. Чешуя, что смогла выдержать удар термических мин, оказалась искусственной. Как и когти на лапах. И «устройство направления огня». И вообще, не такая тварь, по факту, была страшная без своих доспехов. Закинув все в инвентарь, решив разобраться с этим позже, я посмотрел на настоящего дракона. Слабого, с тонкой кожей, коротенькими лапами и совершенно не умеющего летать. За него эту функцию выполняла чешуя. Драконий вариант Ульбарона.

Ли-Хо-Дун не был путешественником. С момента появления на планете он засел в этой рукотворной пещере. Контактов у него было много, но смысла переносить их я не видел. Все, что мне было нужно, я уже выяснил. Оставалось главное – личный счет и тут тварь смогла меня порадовать. 54,4 миллиарда Монет. Видимо, это часть их семейного счета, накопленного за многие релизы. А возможно, и только за этот, кто их, этих драконов, разберет.

Но я не спешил забирать себе все. Открыв Магазин, я попробовал найти «вспышки» и тут, наконец-то, мне улыбнулась удача. Они действительно были. Зеленые стоили 300 миллионов, красные – один миллиард, фиолетовые – пять. Деньги, что имелись у Ли-Хо-Дуна, конечно, штука крутая, но личная прокачка гораздо важнее. Когда еще подвернется шанс прокачаться?

Одна зеленая, десять красных и… фиолетовые купить я не успел. Владелец оперативно закрыл этот раздел в Магазине своего сына. Да и пофиг! Мне хватит и 40-го уровня именных предметов. На 50-й я еще не все докрутил.


Вы использовали Зеленую вспышку.

Уровень Валькирии, Клака, Ульбарона, Раптора, Зельды, Фартиры увеличен на 1 (30).

Вы достигли граничного значения именных предметов. Все требования повышаются до 130.

• • •

Вы использовали Красную вспышку (10).

Уровень Валькирии, Клака, Ульбарона, Раптора, Зельды, Фартиры на 10 (40).

Вы достигли граничного значения именных предметов. Все требования повышаются до 160.


Да, все же хорошо, что Владелец вовремя опомнился и прикрыл лавочку. Я бы не удержался и сожрал все 10 фиолетовых «вспышек», в очередной раз понадеявшись на авось. На текущий момент я был не готов к такому повышению. Для того, чтобы добраться до 190-го уровня…

Дьявол, не о том я думаю! Там же уроды Белку пытают!

У меня была одна надежда на удачный исход – если Владелец блефовал. Если это был не ее голос. Если он заботится о своем сыне. Если… Много «если». Но другого варианта я не вижу. Мне действительно нужно это сделать.


Вы принесли в жертву Ли-Хо-Дуна, сына Владельца релиза ЗР32-221 с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва обрадовала Создателя игры.

Все данные о принесенном в жертву существе изъяты из игры.

Информация об убийстве и его последствиях разослана всем игрокам и существам релиза.


Хватило одного раза, возле головы. Тело дракона скукожилось и превратилось в маленький кусок скомканной бумаги размерами с баскетбольный мяч, что тут же испарился в луже магмы.

Создатель оправдал мои ожидания. Как я и надеялся, он обязательно сообщит всем и каждому, какая судьба их может ждать, и я очень рассчитывал на эмоции. Ли-Хо-Дун показал себя крайне неуравновешенным драконом, почему бы его отцу не оказаться таким же?

Эмоции действительно были, но только не такие, на которые я рассчитывал. Раздался грохот и земля над внешним куполом, удерживающим свод, растрескалась и окончательно завалилась на щит. Он держался целую секунду, после чего лопнул, как мыльный пузырь. Я не успел даже моргнуть, как вся эта треснувшая масса ринулась в мою сторону. Все, на что меня хватило – поднять руки вверх и присесть.

Мимо пронеслась тень, и я ощутил удар. Так меня в этой игре еще не били. В голове заплясали звездочки, рук, кажется, больше не было, плечи, если я правильно разобрался с ощущениями, отправились куда-то в район ступней и на этой «радостно» волне осознания повреждения я потерял сознание.

Поздравляю, Марк, ты так мечтал о перерождении. Получи и распишись…

Привычная тьма вернулась ко мне, только на этот раз в ней не было сообщений. Что было очень странно – я уже дважды умирал и оба раза надпись висела перед глазами, куда бы я не смотрел. Но сейчас ее не было и меня это напрягало.

Раз в этом темном «нечто» я был бесплотным духом, то решил осмотреться. Развернувшись, чтобы посмотреть, что находится вокруг меня, я хмыкнул. Развернуться я не мог. Тело было зажато и мне потребовалось некоторое время, чтобы осознать – я выжил!

Вот только радости мне это не доставляло, так как я действительно не мог пошевелиться – Ульбарон почему-то не работал, превратившись в стальной гроб. Такую историю я уже проходил, так что заменить блок питания проблем не составило, достаточно было об этом подумать. Прошла полоска загрузки и пространство озарилось ставшим привычным интерфейсом. Посмотрев на отчет, я выругался… Лучше бы и дальше лежал в полном небытии.

Владелец не просто обрушил свод, он еще и прошелся каким-то чудо-оружием, полностью вырубившими все игровые предметы. По сути, это не Ульбарон меня спас, а я его защитил от превращения в плотную лепешку. Стальные кости смогли выдержать рухнувший потолок и я, словно гвоздь, вонзился в землю. Как сидел, так и вошел. Пока был в отключке, регенерация восстановила повреждения, потому я и думал, что отправился на перерождение – все было целым и не болело. Уже с активной броней я попробовал пошевелиться, но тщетно – мне не удалось продвинуться даже на один миллиметр.

Вот сейчас пришла паника и мне с трудом удалось ее погасить. Где-то сверху раздавались взрывы, словно кто-то по-прежнему бомбил зону. Конечно, Владелец же должен видеть, что я все еще живой. Его это явно не устраивает, вот он и буянит. Хорошо, хоть сам не прилетел. Не уверен, что я бы продержался под его натиском.

Пришла здравая мысль, что, прежде чем что-то делать, нужно восстановить все предметы. Валькирия, Шульма, Зельда, Раптор… Разве что Клык по-прежнему был в боевой готовности.

Планшет на руке загрузился и экран вспыхнул сообщениями. Раптор, бедолага, спешил поведать мне о всем, что произошло с системой в мое отсутствие. Которое, к слову, длилось пять часов!


«Жертва или охотник»: 0/471


Я даже опешил. Игра что, засчитала всех игроков на мой счет? Приятно, конечно, но почему? На автомате я открыл список игроков гексагона и ошеломление усилилось – я был на первом месте! Эльхар Джи, к сожалению, был здесь, сразу за мной, зато очень много «левых» высокоуровневых игроков, что ломанулись в Хранилище, так здесь и остались. Той же Борли Фелатт, у которой я изъял «Следы дракона», уже не было. Огромная толпа игроков оказалась завалена землей и камнями, отправившись на отдых. Если покопаться, в этой дыре можно столько ценного найти, что ужас! 471 телефон высокоуровневых игроков… Да это же целое состояние!

Хотя, опять не о том я думаю…

Мне бы выбраться, но как это сделать, я не имею ни малейшего представления.

Время шло, три таймера стремительно двигались к своему логическому завершению и мне оставалось лишь с печалью на них смотреть. Первый, «Жертва или охотник» должен завершиться совсем скоро. Через пару часов. Второй, «Убийство» – давал мне более суток. И третий, «Поглощение ноа», показывал 12 часов. Приятно, что в зачет пошли проглоченные ноа при получении свойств.

Но, черт меня раздери, я действительно не мог двигаться! Как ни старался, как ни дергался, все было напрасно. И что делать?! Мне что, так здесь и дохнуть?

Время шло, а я все не двигался. Уже давно затекло все, что могло затечь, несколько раз предательски чесался нос, приходилось терпеть и орать. Я даже хотел позвонить Грусту. Не знаю зачем, но хотел. Вот только и это было невозможно:


Вы не можете воспользоваться телефоном. В данной зоне действуют «глушилки».


Ругался я долго, но безрезультатно. Пару раз засыпал, чтобы однажды проснуться от очередного «подарка» игры:


Задача «Жертва или охотник» завершена.

Уровень +471 (1435)

Вы первый натуральный игрок, получивший 1000 уровень.

Получено 100 свободных очков Атрибутов.

• • •

Создатель впечатлен вашими успехами.

Получена награда: срок поглощения ноа увеличен на 24 часа. С текущего момента для того, чтобы жить, вы должны поглощать один ноа раз в 48 часов.


Находись я на земле, прыгал бы от восторга. Но я был зажат, под землей и не имел ни малейшего понятия, что делать дальше.

Время двигалось. Я – нет. В какой-то момент дошло до того, что все происходящее стало казаться страшным кошмаром. Мне думалось, что я сплю и очень скоро проснусь, чтобы вновь оказаться где-то под солнцем. Вновь беспамятство. Бодрствование. Обездвиженность… В какой-то момент словил себя на мысли, что схожу с ума и тогда я это и придумал.

Все именные предметы, кроме Ульбарона, отправились в виртуальный инвентарь. Если кто докопается до моего тела, то не получит ничего. Ни «Кровь Дракона», ни «Слезы», ни мой инвентарь с драконьей же броней. Это уйдет в небытие вместе со мной. С Ульбароном оказалось чуточку сложнее, но тоже не невозможно – он растаял прямо на мне. Глыбы земли сомкнулись, превращая меня в лепешку, но последнее слово осталось за мной – я успел сжать телефон, превратив его в хлам.

Короткая вспышка боли и, наконец, привычные надписи:


Вы были убиты.

Дождитесь окончания игры.


Вот и все… Марк Дервин доигрался. И теперь, видимо, окончательно. Ни у одного из моих знакомых нет ноа, чтобы меня возродить. Значит, теперь я буду видеть эту надпись вечно. До окончания релиза.

Глава 13

До возвращения в игру 3… 2… 1…

Ознакомьтесь с правилами воплощения.


Если бы в «нигде» можно было удивляться, я бы обязательно это сделал. Но, пробыв настоящую вечность в темном тумане напротив сообщения «Вы убиты», начинаешь забывать об эмоциях. Меня возрождают. Видимо, релиз уже закончен. Сейчас начнется «Последний суд».

Предыдущие два раза, что я был мертв, процесс нахождения в зоне «ожидания» пролетел за считанные мгновения. Сейчас же он тянулся действительно вечность. Здесь нельзя было ни спать, ни дремать, ни заниматься своими делами. Можно было только смотреть на удручающую надпись. Ничего более. Радовало одно – никаких проблем с этим я не испытывал. Ни гнева, ни счастья, ни безразличия. Эмоций не было, они отмерли спустя какое-то время.

Однако меня возрождали и это было странно.

Появился свет, как всегда это было во время пробуждения. Добавились непередаваемые ощущения собственного тела. Сумев сжать кулак и повернуть голову, я начал понимать киношных призраков, старающихся вселиться в какое-нибудь тело. Никогда не думал, что наличие собственной плоти может доставлять столько наслаждения. Мы-то ее всегда воспринимаем, как данность, и большинство людей совершенно не заботится о сосуде, считая его всего лишь вместилищем души. Неуловимой бестелесной субстанции, витающей в эфире. Я только что витал вечность в этом эфире и могу уверенно заявить – хрена с два! Тело так же важно, как и душа. Если не важнее. В большинстве случаев именно оно накладывает отпечаток на душу, а не наоборот.

Наконец, окружающее пространство обрело плотность и объем. Я в очередной раз порадовался, что могу пользоваться телом – брови сошлись на переносице от недоумения. Это место было мне знакомо. Мало того, один раз я здесь уже возрождался. Но почему опять? В подтверждение того, что я правильно понял место, послышался голос Верловена, или, как он себя называет, Защитника. Главы безопасной зоны.

– Он вернулся, игроки Груст Килван, Миледи и Малой Цирт. Теперь вы принадлежите… Что это?!

Удивленные возгласы известили, что что-то действительно происходит вне рамок стандартного возрождения. Я еще не до конца уплотнился, так что посмотреть на себя со стороны не мог. Зато мог сделать кое-что другое. Отдав мысленный приказ, я напряг руку, призывая телефон и спустя пару мгновений игра ответила на мой призыв. Устройство коммуникации напечаталось и в голове начали всплывать сообщения, поясняющие, что же здесь творится.


Интеграция предмета «Душа оживленного воплощения огня сына Владельца» прошла успешно. Ваш организм модифицирован.

Поздравляем! Вы первый натуральный игрок релиза, прошедший интеграцию с предметом.

Уровень +10 (1445)

• • •

Получено свойство: Воплощенный огонь. Описание: Ваше тело впитало в себя душу воплощенного пламени дракона и модифицировалось. Отныне ваш организм способен сопротивляться термическому воздействию до 5 тысяч градусов по Цельсию (температура драконьего пламени).


Тело закончило уплотняться, и я понял, что свечусь. Вокруг меня образовался широкий круг выжженой земли. Он на глазах нагревался и постепенно земля начала превращаться в пузырящуюся жижу, очень похожую на грязное стекло. Верловен и тройка игроков отскочила прочь, закрываясь руками от нестерпимого жара.


Производится калибровка.

Желаете снизить температуру до приемлемых вашему виду градусов?


Конечно! Что за вопрос! Снижай скорее! Ходить, как Рагнорос, порождая под собой лужу расплавленной земли, мне не улыбается.


Обратите внимание, что снижение температуры негативно скажется на сопротивлению лучевому оружию.


Еще и предупреждает! Снижай, тебе говорят! С лучевым оружием я разберусь, как-нибудь, сам.


Температура адаптирована до норм, свойственных человеку Марк Дервин на момент инициацию в игру.

Обратите внимание, что вы всегда можете вернуть оригинальную температуру тела в настройках.


Я выбрался на твердую поверхность и с волнением посмотрел на ноги. От того, что я стоял в луже расплавленного стекла, проблем не было. Удостоверившись, что стал плотным, я с замиранием сердца еще раз туда наступил. Вновь ничего. Словно в воду комнатной температуры входишь. Даже холодновато, как-то.

– Марк, это ты? – послышался взволнованный голос Груста. Я обернулся и увидел всю четверку, что отскочила на порядочное расстояние. Понять их можно – в огромном радиусе вокруг меня пожухла и обуглилась трава, беседка полыхала ярким пламенем, не способная вынести близость первородного огня. И я, стоя посреди этого огненного вихря, не испытывал никакого дискомфорта.

Черт меня раздери, а это круто!

Но нужно было отвечать, так как в руках напарника уже появилась его Ласточка.

– Я это, я. Чего напряглись? – в мозгу восстановилось соединение с Дроном, и я приказал ему срочно выдвигаться ко мне. Не хватало, чтобы радужная жемчужина пропала. Пусть будет неподалеку. Да и от Дрона пользы рядом со мной больше, чем где-то над воронкой. Судя по картинке, логово Ли-Хо-Дуна превратилось в огромную рытвину, в которой копошились игроки и техника. Видимо, пытались найти мой труп. Или мой телефон. Наивные.

– А почему ты был красным и светился? – спросил Малой. Миледи на него шикнула, но вопрос показался мне разумным.

– Награда за убийство дракона. Теперь я не боюсь огня. Во всяком случае – не всякого. Это были побочные эффекты.

Неожиданно на меня снизошло озарение, и я немедленно уточнил:

– Постойте. Вы что, меня возродили за свой счет?

Раз Верловен заявил, что вся троица теперь его рабы, значит, он обменял один камень на три воплощенных ноа. Неравноценный обмен, на мой взгляд.

– Не смотри на меня, – насупился Груст и кивнул на Миледи: – Ее идея.

Настала моя пора удивляться. Миледи никогда не проявляла ко мне теплых чувств, особенно после того, как я отрубил ей ноги. Заставила Груста осесть, постоянно дарила мне неприятные взгляды, а тут такой ход. С чего вдруг?

Видимо, последнее я задал вслух. Миледи пояснила:

– Две недели назад ты уничтожил сына Владельца. Никто из тех, кого я знаю, не способен был даже близко подобраться к этому, а ты справился. Значит, сможешь достать и главную тварь. Каким бы ты засранцем не был, стоит отдать должное твоей везучести. Люди важнее нас троих.

– Вот и я о том же, – Грусту оставалось лишь развести в стороны руки. – Бабы, что с них взять. Две недели с меня не слезала, а потом…

– Не при Мелком! – зашипела Миледи, но всех оборвал Верловен. Убедившись, что ему ничего не угрожает, он решил показать, кто здесь главный:

– Довольно разговоров. Вы трое отправляетесь со мной. Генерал будет рад вас заполучить.

– Оставь их, – приказал я, но старик лишь усмехнулся:

– Ты хочешь бросить мне вызов, Марк Дервин? В центре моей функции? Даже будет интересно.

Пространство вокруг старика начало темнеть. Груста и команду отнесло в сторону уплотняющимся воздухом, пошли искры. Почему-то я не сомневался, что достаточно будет одного удара, чтобы от меня не осталось и мокрого места.

– Я не собираюсь бросать тебе вызов, Верловен. Я собираюсь тебя купить. Вот этим.

Один из сердечников воплотился у меня в руке и его тут же облепил синий туман. Ноа с радостью набросилась на «Кровь Дракона». Верловен как-то мгновенно сдулся и превратился в истукана, огромными глазами глядя на предмет. Однако стоит отдать ему должное – спохватился он быстро:

– Что же ты делаешь?! Он же испортится! Спрячь бегом!

Нахлынувшее на старика возбуждение подкупало, поэтому я решил воспользоваться его советом и убрал сердечник. Верловен, позабыв о всех воплощенных ноа в этом и, возможно, в других мирах, начал ходить туда-сюда, что-то бормоча себе под нос. До меня доносились лишь обрывки его фраз:

– Невероятно… Кровь… Повышение… Смогу выкупить…

Торговаться функция явно не умела, в противном случае вела бы себя гораздо сдержанней, не проявляя особого интереса к предмету торга. Наконец, находившись достаточно, он неуловимым движением очутился возле меня. Даже хорошо, что я вышел из огня.

– Ты одеться не хочешь, Марк Дервин? Сверкать своим хозяйством при чужой женщине не самое достойное из занятий. Тем более здесь дети.

Мать моя! Руки автоматически пошли вниз, прикрывая пах.

– Уже поздно, кто хотел, уже давно там все рассмотрел, – раздалась ехидная реплика Груста, но ему ответила Миледи:

– Разве там есть на что смотреть? На этот огрызок?

Груст и Малой заржали, как заправские лошади и неожиданно стало понятно, что общее напряжение ушло. Тройка игроков поняла, что они останутся живыми и сейчас их распирало от эмоций. Дьявол! Да они же реально на смерть ради меня пошли!

Я достал из инвентаря нательное белье и, не теряя времени, оделся. В том числе нацепил и все именные предметы.

– Идем, нам есть что обсудить, – Верловен превратился из страшного монстра, готового отстаивать свою территорию в радушного хозяина, готового приветствовать желанного гостя. – Вы трое пока свободны. Ожидайте моего решения. Или уже не моего. Как получится.

Впервые за все время игры я попал в личные покои Защитника. Функция, призванная защищать землян, проживала в довольно просторном жилище. На мой взгляд, изначально это был двухэтажный дом какого-то местного богатея, но Верловен добавил ему игрового колорита. Внутри помещение казалось гораздо больше, чем снаружи. Просторные обставленные мягкой мебелью залы, резные фигурки, проекции, какие-то летающие штуки, различные экраны – ощущение, что попал в фильм «Звездные войны». Причем не в качестве какого-нибудь раба на отдаленной планете, а заместителем влиятельного сенатора. Лично мне нравилось то, как обставил свой дом старик.

Мы вошли в комнату, служащую как кабинет Защитника.

– Присаживайся, – приглашающим жестом Верловен указал на одно из двух кресел. – Я не вижу, как ты получил сердечник. В файлах игры об этом нет ни слова. И почему я его не чувствую сейчас? Он при тебе?

– Со мной, не беспокойся. Перед смертью Ли-Хо-Дун успел одарить меня некоторыми подарками…

– Извини, кто?

– Эм… Сын Владельца релиза. Это его имя.

– Поразительно. Этих данных нет в базе данных… Извини, как ты сказал, зовут сына Владельца?

Буквально на секунду по лицу Верловена прошла рябь, но мне этого хватило. Создатель действительно стер из памяти игры упоминания в Ли-Хо-Дуне! Все, что осталось – личная память игроков и его отца. Все игровые функции, такие как этот старик, не могут воспринять информацию. Сыновей у Владельца действительно много, но конкретно этого среди них нет. И, как только я произнес имя, сработал скрипт, зачищающий всю ненужную информацию. Жестко!

– Я не говорил. В общем, у меня есть устройство, внутри которого ноа не может поглощать «Кровь Дракона». Полагаю, у тебя есть что-то аналогичное. И, как я сказал, я хочу…

– Не нужно торопиться, Марк Дервин, – остановил меня Верловен. – Прежде, чем мы продолжим разговор, я хочу выяснить твой статус. Скажи, ты человек?

Я открыл было рот, чтобы съязвить и послать старика к психиатру, но осекся. Неожиданно включился мозг. Верловен смотрел на меня безучастно, не выказывая ни одной эмоции. Для чего ему этот вопрос? Ведь он знает на него ответ. Или нет? Кстати, а человек ли я? После всего того, что сотворила со мной игра, после последней интеграции с душой воплощенного огня, я по-прежнему остался человеком? Или я уже нечто иное? Монстр? Мутант? Тварь, на которую будут охотится, стоит закончится игре здесь и сейчас.

– Нет, уже не человек, – ответил я, причем не просто ради того, чтобы ответить. Я ведь действительно начал подозревать то, что к людскому роду сейчас не имею никакого отношения.


Идет проверка на принадлежность к человеческой расе…

Проверка пройдена. Натуральный игрок Марк Дервин признан огненным элементалем.

• • •

В связи с новой расой прошли изменения способностей Поглотителя. У «Мимикрии» и «Невидимости» удалены временные ограничения.


– Огненный элементаль? – удивился старик. – Давненько я о них не слышал. Что же, это сильно меняет дело. Я согласен на твое предложение, Марк Дервин и меняю жизни трех воплощенных ноа на один сердечник.


Вы получили в пользование трех рабов.

Вы предоставили рабам свободу.


Так они еще и в рабство умудрились попасть? Совсем с этой игрой все плохо. Я быстро нашел функционал, предоставляющим игрокам полновесную свободу и сразу им воспользовался. Не собираюсь я становиться рабовладельцем. Верловен недовольно покачал головой и даже зацокал языком:

– Зря. Они были обязаны выполнить любую твою волю, независимо от своего желания. Ты мог оставить их здесь, вручить ноа, чтобы в случае непредвиденной ситуации была гарантия возрождения. Но сейчас ты дал им выбор и не факт, что они воспользуются им правильно. Теперь их можно подкупить. Это глупый ход, Марк Дервин.

– Давай ты не будешь лезть туда, куда тебя не просят, хорошо? – мне с трудом удалось сдержать негатив. Лишь воспоминания об Ольсене, еще одной функции, помогли справиться с эмоциями. Тот мыслил точно так же, как и Верловен.

– Твое дело, я лишь советую, как правильно действовать в интересах собственной безопасности. Принимать совет, или нет – твое дело.

– Ты же меня сюда позвал не советы давать, верно?

– Как много у тебя сердечников?

– Тебе какое дело до моего имущества?

– Я могу помочь. Как тебе, так и людям в целом. Но бесплатно я этого делать, конечно же, не собираюсь.

– Именно поэтому ты спрашивал, человек ли я? Ибо в настройках есть ограничение на передачу информации людям?

– Как замечательно, что мне не приходится намеками рассказывать тебе очевидные вещи. Все верно, ни одна функция не имеет права выдавать игровые данные какому бы то ни было человеку. Несмотря на личные отношения с ним. Но ты – другое дело. Ты – огненный элементаль. Это развязывает мне язык и включает личную заинтересованность.

– Хорошо, предположим, мне интересно. О чем ты можешь мне поведать?

– О многом. Вернее – обо всем, что тебя интересует. Например, кто такой Владелец, где он находится и как его победить. Надо лишь договориться об оплате.

– И сколько стоит час твоей словоохотливости? – с усмешкой спросил я. Верловен знал, куда давить.

– Один вопрос – два сердечника. Ответ будет максимально полным, без сокрытия информации, арбитром будет выступать сама игра. Как тебе такое предложение? – закинул удочку старик, но клевать на нее я не собирался. Но за уточнение относительно полноты ответа – старику спасибо. Действительно, они могли быть настолько общими, что, заплатив, я так ничего и не узнаю. Однако у меня было другое предложение.

– Нет, Верловен, такой подход мне не нравится. Мне нужен час разговора и за это я готов выложить три сердечника. Ты представляешь, сколько там «Крови Дракона»?

– Да, мне известно. Всего три процента. Не хватит, чтобы заполнить кофейную чашку. Кстати – шикарный напиток! Лучшее, что я пробовал за последние тридцать релизов. На других планетах такого не было.

– И уже никогда не будет, верно?

– Это вопрос, на который ты хочешь получить ответ?

Пришлось отрицательно покачать головой.

– Как я и думал. Твое предложение неприемлемо, Марк Дервин. За твои три стержня я могу ответить на два вопроса. За меньшую оплату не стану рисковать, слишком в них мало «Крови». Ты согласен на мои условия?

Тот вариант, когда и хочется, и колется. С одной стороны, я понимал, что стержни для меня бесполезны, с другой – я понимал их ценность. Ради этой сущности на Землю явился дракон. Знать бы, сколько вообще этой крови на нашей планете? Килограмм? Тонна? Может, это не такой и уникальный предмет.

– Значит, мы попали в трудную ситуацию, – пришлось признать мне. – Я не понимаю, что ты можешь мне рассказать, не понимаю ценности крови. Мне нужно тебе довериться, но события последнего месяца показывают, что слова «функция» и «доверие» нельзя ставить в один ряд. Слишком многое потом приходится расхлебывать.

– Никто не заставляет тебя выкладывать сразу все стержни. Протестируй на одном. Уверен, результат тебе понравится. Что тебя интересует?

Верловен требовательно протянул руку, и я вложил ему два сердечника. Один за Груста и компанию, другой – за вопрос.

– Ты говорил, что расскажешь, как можно уничтожить Владельца релиза. Есть какая-то специфика в его убийстве?

– Я так и думал, что тебя больше всего заботит этот вопрос. Да, особенность существует. Ты не сможешь навредить Владельцу ни одним игровым оружием. Суть игры заключается в том, что она полностью подменяет собой физику и все правила взаимодействия существ и предметов в рамках новой логики. Наночастицы, явившиеся на вашу планету, заполонили собой почти 90 % поверхности. Да, не удивляйся. Весь воздух и вся поверхность до глубины в полтора километра не имеет больше ничего натурального. Растения, животные, игроки, даже частицы пыли – все теперь подчинено игре и ее правилам. Кроме Владельца. Он не является существом игры. Он настоящий.

– Не вижу, как это знание поможет мне в его убийстве.

– Не торопись, – осадил Верловен. – Каждый раз, когда ты используешь игровой предмет, производится расчет урона, его блокирования, траекторий полета разрядов и многого другого. Ты думаешь, что наносишь урон, на самом деле ты лишь имитируешь его. Наночастицы другого объекта подчиняются игре и выстраиваются в том виде, в котором она им прикажет. В виде дыры, опаленного или разорванного тела, в виде энергетической блокировки выстрела. Все зависит от начальных условий.

– А так как Владелец не является существом игры, то и повлиять на него игровые предметы не смогут?

– Верно! Ты будешь заливать его из лучевого оружия, взрывать, использовать предметы, которые ты думаешь, являются оружием твоего оригинального мира. Все будет бесполезно. Ты не сможешь нанести ни единицы урона.

– Постой. Оружие оригинального мира тоже изменено?

– Ты невнимательно меня случаешь – наночастицы пронзили землю на глубину полутора километров. Они заменили все, еще за несколько месяцев до старта игры. Все эти ядерные взрывы, что нанесли урон по городам, на самом деле были работой наночастиц.

– Не вяжется. Один из игроков получил мутацию из-за радиации. Это тоже работа мелких роботов? Они еще и излучение умеют делать?

– Речь о Ворте? Этот игрок оказался ошибкой, из-за чего его и удалили. По логике, во время ядерного взрыва должна быть радиация, она и симулировалась в городе. Ворт пытался лечиться, одновременно его излучали. Один протокол наложился на второй, из-за чего произошел небольшой сбой. Мало кто в мирах, куда приходит игра, пользуются ядерными боеголовками, этот процесс не до конца был протестирован. Но сейчас корректировки внесены и такое больше не случится. Пойми, Марк Дервин, Земли, что ты помнил, больше не существует.

– Однако Владельца все же можно уничтожить? Как? Ты не ответил на мой вопрос.

– Повторюсь – ты невнимателен. Наночастицы проникли почти везде, но именно что почти. Десять процентов площади земли оказались вне зоны их действия. Это участки, на которых не было телефонных вышек. Я могу показать тебе эти области. За отдельную плату. На этих участках можно найти ваше оружие и использовать его в битве с Владельцем. Только так его можно уничтожить. Ничем другим.

– Это же бред. Ты говоришь о глуши, в которой никаких людей не живет. Откуда там оружие?

– То мне неведомо, но клянусь игрой, это единственный шанс хоть как-то навредить Владельцу релиза. Ни одно из оружий, основанных на наночастицах, нельзя нанести урон существу, не являющегося частью игры.

– Я убил его сына, но он был частью игры.

– Все верно. Драконы – одинокие создания. Летают между планетами в одиночестве. Все, кто явился с ним на планету – создания игры. В том числе и сын. Насколько мне известно, Владелец текущего релиза поглотил своих детей сразу после их инициации. У вечных существ свои понятия морали и логики.

– Как насчет команды? Они тоже из игры?

– Это отдельный вопрос, который ты еще не оплатил.

– Тогда нужно уточнение. Ты сказал, что только оригинальное оружие может уничтожить Владельца. Я знаю, что в соседнем гексагоне находится Подземелье, пройти которое может только натуральный игрок, причем без единого игрового предмета. И проходить он его будет в своем оригинальном виде. Можно ли вытащить оттуда что-то, что навредит дракону?

– В этом релизе есть Подземелье «Последний шанс»? – искренне удивился Верловен. – Это новость… Нет, я об этом не знал. Это настолько же редкая вещь, как радужная жемчужина, что ты нашел… Появление одного предмета в рамках релиза уже редкость, а два – что-то из разряда уникального. Такого на моей памяти никогда не было. А это без малого три сотни релизов.

– Ты не ответил, – настоял я, заметив, что Верловен умолк.

– Да-да, не ответил, – спохватился старик. – Такое Подземелье действительно может дать тебе оружие, лишенное наночастиц. Вот только защищают его лучшие ваши воины. Я не до конца знаю логику формирования защитников, но общая суть заключается в том, что были выбраны лучшие из лучших и в момент старта игры перенесены в эту локацию. В этих людях и их оружии нет ни крупицы наночастиц. Предвосхищая твой вопрос – они не могут покинуть эту зону. Они привязаны к ней навечно. Не хочу беспокоить тебя советами, Марк Дервин, но на твоем месте я не стал бы туда соваться. Это опасно. Очень опасно. Если ты умрешь внутри, игра не сможет тебя возродить. Для нее ты будешь жив.


Вы получили доскональный ответ на свой вопрос.


Верловен осекся и вопросительно посмотрел на меня. Вроде как старик еще хотел что-то сказать, но система включила ему режим «молчания».

Я открыл виртуальный инвентарь и посмотрел на сердечники. Их осталось всего тринадцать штук. Нет, сейчас тратить их на вопросы я не хотел. Для начала эти вопросы надо придумать. Например, местоположение Владельца я, к слову, уже знал. Спасибо Виллиану – он и его банда, являясь личной гвардией этой твари, слишком часто зависали в соседнем гексагоне. И точка их зависания была одна и та же у всех.

Неожиданно глаза Верловена расширились и засветились золотистым светом.

– Считаю ответ не до конца полным! – произнес старик таким громогласным голосом, что дом задрожал, а со стен грохнулись экраны и фигурки. – Ни один игровой предмет не может навредить существу, не являющемуся частью игры. Однако Поглотитель сам наполовину не принадлежит игре. Все способности, что имеет Поглотитель, даруются ему игрой, но при этом выводятся из нее. Защитник не мог этого знать – эта информация ему недоступна. Не нужно больше его ни о чем спрашивать в ближайшие три дня. Он будет восстанавливаться. Стань настоящим Поглотителем, Марк Дервин, и ты сможешь защитить свою планету.

Глаза старика прекратили источать свет и Верловен осел на пол, как сломанная кукла. Однако мне было не до поврежденной функции. Перед глазами появились сообщения, и я не знал, как к ним относиться. Настолько явно меня еще не толкали в нужную сторону. Причем нужную не мне – кому-то другому. Тому, кто толкает.


Вы разговаривали с Вестником Создателя.

Получено задание: «Поглотитель 10-го уровня». Описание: станьте Поглотителем 10-го уровня и приобретите дополнительные свойства, способные помочь вам победить существо вне игровой логики.


И где-то глубоко в душе начали закрадываться подозрения, что все мое везение на самом деле было не совсем мое.

Глава 14

Прощания не было. Я молча пожал руку Грусту, кивнул Миледи, обнял Малого, вручил им каждому по ноа, одному миллиарду Монет и улетел. Что-то объяснять или доказывать мне не хотелось, все равно через три дня я сюда вернусь, чтобы закончить разговор с Верловеном. Мне нужны ответы, и я не собирался слезать с Защитника, пока их не получу. И ни один Создатель не сможет встать между мной и этим разговором.

Очень напрягло вмешательство Вестника Создателя. Причем не столько тем, что он вообще существует, сколько тем, что он отслеживал разговор и влез, когда я не получил нужную информацию. Неприятно осознавать, что тебя ведут и ты, по сути, выполняешь чью-то волю. Положительный момент в этом тоже был – я, вроде как, могу навредить Владельцу. Главное подобраться к нему поближе. И накачать себе как можно больше свойств Поглотителя.

Чем я, собственно говоря, и решил заняться.

У меня на руках оставалось 45 «Слез Дракона». Это девять свойств. Для того, чтобы их поглотить, мне необходимы 1080 ноа. С одной стороны – поразительные цифры, с другой – я знал, где можно их найти. Прежде всего мне нужно раз и навсегда закончить с местными заводами по концентрации ноа. Меньше станций – меньше вероятность скорейшего завершения игры. Владелец не сможет уйти, не выкачав Землю досуха. Плюс надо пробиться в южную локацию, к бывшему Хранилищу, и основательно зачистить игроков, там обитающих. Чисто из вредности.

Но, прежде чем отправляться куда бы то ни было, я собрался посетить одну интересную локацию. Я там уже бывал – когда уничтожил первого члена команды. Техник жил глубоко под землей, прячась под храмом и излучая какие-то подавляющие волю волны, но это было не самое главное. Меня сейчас интересовал огромный треугольник, якобы являющийся летающей машиной инопланетян. В прошлый раз я ничего не смог с ним сделать, но тогда я был слаб и не прокачан. Может, сейчас у меня получится проникнуть внутрь? Если Верловен прав, то для убийства Владельца подойдут только неигровые предметы. Где их искать, если не на инопланетном корабле?

Полет много времени не занял – я уже без труда носился на максимальной скорости. Плюсом шло то, что впервые за все время игры за мной никто не бегал с дикими криками и желанием уничтожить. Меня не было всего две недели, но их оказалось достаточно, чтобы о таком человеке как «Марк Дервин» все позабыли. Ничего, я напомню. Только чуть позже.

Треугольник никуда не девался. Огромный корабль стоял на месте, насмехаясь над всеми теми, кто захочет его взломать. Людей в локации уже не было – игроки, получив разрешение Владельца на свободное перемещение по гексагону, основательно здесь порезвились. Опаленные проплешины то тут, то там наглядно демонстрировали, что случится с человечеством в ближайшем будущем.

Я опустился сверху на корабль пришельцев и с ходу активировал «Управление механизмами». С моим текущим навыком можно будет точно сказать, игровой это предмет, или нет. Результата не было – эта глыба железа оставалась непроницаемой, словно внутри нее не было ни одного механизма. Клык тоже печально развел в стороны свои виртуальные руки – он отскакивал от корпуса, словно резиновый мяч. Даже искр не было.

Значит, действительно – ничем игровым нельзя повредить то, в чем нет наночастиц. Верловен не соврал. Но у меня в запасе был еще один способ проникновения внутрь корабля. Для этого пришлось раздеваться догола и прятать свою собственность в инвентарь. Как показала практика, игровые предметы, даже именные, очень плохо чувствуют себя при высокой температуре. Дальше я залез в настройки и вернул телу оригинальный жар, свойственный огненному элементалю. Воздух вокруг меня мгновенно раскалился и заискрился – тысячи мелких пылинок, они же наночастицы, безрадостно сгорали в пламени первородного огня.

Я простоял несколько минут, но результата не было – корпус корабля справлялся. Мало того, он даже не нагрелся! Весь мой жар уходил впустую. Да, наночастицы вокруг стонали от боли, но настоящие предметы лишь насмехались, даже близко не чувствуя того жара, что я даю. Вне себя от злости с заехал кулаком по противной поверхности и затряс рукой – удар получился таким сильным, что даже кости хрустнули. Никаких «Железных костей» или «Прочной кожи». Кораблю пришельцев было наплевать на такие условности.

Неожиданно мелькнула здравая мысль и я даже часто задышал. Верловен сказал, что Владелец является единственным настоящим существом нашего релиза. Все остальные, включая его сына, а также команду – представители игры. Обладатели такой уникальной штуки, как «наночастицы». Но речь сейчас не об этом. Меня заинтересовал другой момент – каким образом паукообразный техник получал доступ к этому кораблю? Он был существом игры, корабль – нет. Что это значит?

Что мне срочно нужно на землю!

Вернув обратно нормальную температуру и именные предметы, я слетел на землю. Вот сейчас будем думать!

Я встречал паука всего один раз в жизни и с удовольствием его уничтожил, проткнув голову Клыком. Будь у меня старая Фартира с ее пусть и высокой, но все же игровой «Мимикрией», то я даже пробовать бы не стал – знание существа по имени «техник прибывшей на Землю команды релиза ЗР32-221» у меня были на 2 %. Но у меня было кое-что другое: «Мимикрия» Поглотителя! И этому навыку было глубоко плевать на процент изучения, для него главное было лишь то, чтобы я встречал существо раньше.

Стоило мне нацепить личину паука, как перед глазами появились сообщения:


Проводится идентификация пользователя…

Вы определены как «Техник» из прибывшей на Землю команды релиза ЗР32-221.

Предоставлен доступ в помещения, согласно штатному расписанию.


Монолитный корпус дрогнул и на нем появилась небольшая трещина, с каждой секундой увеличивающаяся и превращающаяся в опускающуюся дверь. От волнения у меня перехватило дыхание, но я постарался справиться и вступил на борт инопланетного корабля.

Как человек, пересмотревший все серии «Звездных войн» и «Стражей галактики», я был морально подготовлен к тому, что увижу. Металлические стены, обвешанные непонятными устройствами и рядами кнопок. Широкие коридоры, перегороженные непрозрачными дверьми с идентификационные панелями. Несколько неактивных роботов, застывших у одной из стен неподвижными изваяниями. И везде много-много надписей. Декодирование старалось изо всех сил, пытаясь их расшифровать, но у него мало что получалось. Текст не имел никакого отношения к игре, а значит, не мог быть переведен.

В качестве эксперимента я подошел к одному из роботов и положил на него руку. «Управление механизмами» рассказало, что это сплошной кусок металла без единой электрической цепи, поэтому захватить над ним власть не получится. Но я-то видел истинное положение вещей – механизмов здесь было завались. Вот же гадство!

Оставалось дело за малым – попробовать «на вкус» все эти приборы. Я подходил к каждому, но сниматься со стены они не захотели. Как и реагировать на прикосновение «техника». Ни экран ни разу не загорелся, ни защелка какая-нибудь не сработала, вообще ничего. Я ощущал себя, как неандерталец перед компьютером. Догадаться до того, что надо ткнуть в какую-то кнопку еще могу, но ввести элементарную последовательность действий – это уже не для меня. Куда проще кувалдой треснуть.

Вот только и кувалды здесь не было.

Отчаявшись получить хоть что-то, я подошел к одной из дверей. Приборная панель рядом засветилась, предлагая ввести пароль. Которого у меня, конечно же, не было. Приложив ладонь к поверхности и не надеясь на результат, я едва не отпрыгнул от неожиданности, когда день бесшумно ушла наверх и на меня из темноты дунуло холодным воздухом. Вернее, дунуло-то на Ульбарон, в котором я был заточен, но он не смог справиться с напором. Холод прошел сквозь броню, как сквозь марлю!

Убедившись, что на меня никто не прыгает и не желает убить, я включил свет и выругался. Даже от такой мелочи, как прожектор, здесь не было толку – луч света был различим, но только в той зоне, куда падал свет из коридора. Там, где были сумерки и тьма, прожектор показывал полное бессилие. Даже свет был порожден наночастицами, пасующими перед реальностью.

Осторожно ступая, я двинул вперед. Холодно было жутко. Мелькнула даже мысль раздеться и попробовать согреться превращением в элементаля, но я отмел ее. Судя по всему, игровые условности вообще никак не работают с реальными предметами. Я простоял некоторое время, решив дать глазам возможность привыкнуть к такому тусклому освещению, но вновь все напрасно. Никакой адаптации. Чертов корабль!

Помещение напоминало склад. Здесь имелись контейнера с оборудованием, причем эти контейнера можно было таскать. Что я и попытался сделать. Ухватившись за один из краев, я потянул огромный ящик на себя и запыхтел, как паровоз. Тяжело было до одури. Тем не менее мне удалось вытащить один из контейнеров на освещенный участок. Правда при этом потребовалось несколько раз останавливаться, чтобы восстановить силы, но результат был достигнут. Откинув крышку, я уставился на круглые предметы, один в один похожие на канализационные трубы, только выполненные не из пластика, а из плотного материала, похожего на камень. Они были полыми, толстостенными и пустые. Весила одна такая труба немало, никаких кнопок или механизмов на ней визуально не наблюдалось.

Закралась мысль, что пришельцы недаром хранят их на таком морозе. Что если трубы ядовиты или радиоактивны? Против настоящей угрозы игра не сможет спасти. Мысль показалась мне здравой, и я быстро закрыл крышку. Вытащил еще один контейнер и убедился, что в нем находятся аналогичные предметы – простые трубы непонятного предназначения.

Исследовав наощупь помещение, мне пришлось признать поражение. Больше в этой каюте ничего не было. Уже более уверенней я подошел к противоположной двери и положил ладонь. Как и ожидалось, местная система признала меня за своего и с радостью открыла предо мной дверь. А за ней свесилось направленное в мою сторону дуло лучевого пулемета. Почему-то я прирос к месту, осознав, что любое движение будет приравнено к попытке нападения.

– Это последнее предупреждение, техник! – пророкотало пространство. – Тебе запрещен доступ в этот отсек! В следующий раз стрельба будет открыта без предупреждения.

На этот раз речь была на игровом языке, чтобы паук гарантировано понял. Пулемет некоторое время не сводил с меня свое дуло, и, наконец, панель опустилась обратно. Тут я понял, что все это время не дышал, застыв неподвижным изваянием. Почему-то было страшно до жути. Видимо, подсознание прекрасно поманило, что против такого оружия у меня нет никакой защиты.

Появилось непреодолимое желание сбежать и навредить. Прикинув все за и против, я решил вытащить все контейнеры и открыть крышки. Если пришельцы держали трубы в холоде, значит, в теплом помещении они могут испортиться. Что мне и нужно.

На это у меня ушло несколько часов. Один огромный ящик я даже вытащил из корабля и, как только откинул крышку, отшатнулся. На воздухе трубы начинали дымиться. Прекрасно помня, что Ульбарон никак не защитит от газа, я бросился прочь. На этом изучение корабля можно считать завершенным и делать мне здесь больше…

Стоп!

Как это нечего? Еще как есть что!

Я сломя голову бросился к церкви, где находился проход под землю. Туда, где сидел техник. За время моего отсутствия здесь мало что изменилось. Монстров не было, все тела давно развеялись. Лишь куча аппаратуры, которая зачем-то нужна была пауку, заполоняло собой большую часть пространства. На этот раз луч прожектора работал как надо, так что спуститься в шахту проблем не составило.

В прошлый раз я работал вандалом, с помощью Клыка уничтожая предметы, но теперь-то я знаю, что оригинальные, не игровые устройства сломать моим ритуальным ножом не получится. Значит, что-то там точно должно сохраниться и это что-то я хотел бы прибрать к рукам. Забравшись в логово, я усмехнулся – сейчас «Адаптивное зрение» точно показывало, что разрушенные и оставшиеся механизмы были, по большей части, игровыми. Они подсвечивались, показывая свою природу. Но несколько устройств все же не мерцало, чем и вызвали мой интерес.

Прежде всего – рабочий стол. В прошлый раз я перевернул его вверх дном, но сейчас смотрел на него совершенно другими глазами. Стол не мерцал, что говорило о его «натуральности». Следовательно, возникает вопрос – кому понадобилось тащить такую громадину под землю? Это не просто игровой предмет, нарисованный с нуля. Это именно реальная штука, притащенная с поверхности.

Любимый стол техника? Я с трудом могу представить, как паук за ним работает. Я вообще не могу понять функциональность этой подставки. Руки сами собой начали бегать по поверхности, выискивая рычаги или тайные кнопки, но их не было. Стол казался монолитным и цельным. Я забрался под низ, в надежде найти хоть что-нибудь, когда это и произошло: в нашем мире взорвалась еще одна мощная бомба.

Только на этот раз инопланетная.

И она игнорировала такие условности, как толстый слой земли.

Лишь невероятная везучесть помогла мне выжить. Стол содрогнулся от страшного удара пролетающих мимо острых предметов. Один из них поцарапал мне ногу, пройдя насквозь, даже не заметив защиты. Некоторые осколки вонзались в другие игровые предметы, оставшиеся в логове техника, из-за чего высекались искры. По сути, мне повезло еще и в том, что между эпицентром взрыва и тем местом, где я прятался, было далеко. Слишком большой разброс получился. И в том, что стол был достаточно крепким, чтобы принять большую часть урона. Некоторые особо острые детали пронзили его, конечно, но застряли в корпусе, лишь оцарапав меня.

Также неожиданно все прекратилось. Только что был полный ад из летающих обломков чего-то огромного, и вот меня вновь окружает гробовая тишина подземного склепа. Лишь острые осколки, да боль в ноге доказывали реальность произошедшего, а не то, что это был плод моей больной фантазии, вызванной длительным пребыванием под землей. Осторожно выглянув из-под стола, я осмотрелся. Все, чего я не успел уничтожить в прошлый раз, было уничтожено сейчас. Игровые предметы превратились в хлам и испарились полностью. Стол, оказавшийся действительно цельной конструкцией, превратился в решето и только из стены начал выглядывать предмет, которого раньше здесь не было.

Это был сейф!

Острый осколок выбил это миниатюрное хранилище из стены и лишь бедолажный стол не позволил конструкции провалиться дальше в землю. Дверь сейфа выдержала удар, но стенки показали свою слабость и лопнули. Видимо, несколько особо острых осколков в этом поспособствовали. Я уже понимал принципы организации игры, поэтому даже пытаться не стал раздвинуть края дыры. Лишь просунул внутрь руку и постарался наощупь определить, что же скрывал техник из корабля вдали от глаз.

Однако пришлось отвлечься и сосредоточится на вспыхнувших сообщениях. Игра достаточно долго оценивала результаты взрыва и, наконец, пояснила, что же вообще здесь произошло:


Вы уничтожили основной челнок корабля релиза ЗР32-221.

Владелец релиза обратил на вас внимание

Создатель впечатлен вашими успехами.

Вы заслужили достойную награду.

• • •

Получена награда: срок поглощения ноа увеличен на 24 часа. С текущего момента для того, чтобы жить, вы должны поглощать один ноа раз в 72 часов.

Вы фиксируете 400 уровней, текущее значение: 1047.

Все усиления организма повышены на 10 уровней.


Дьявол! Владелец узнал, что я вернулся в игру! Это плохо. Это очень плохо! Последствия не заставили себя ждать:


Объявлена охота на Марка Дервина!

• • •

Получена задача: Жертва или охотник? Описание: Сумейте выжить в течение 24 часов с момента начала охоты. Если у вас получится, ваша награда будет достойной.


Так это корабль рванул? А почему? Неужели трубы нагрелись? Ладно, не важно. У меня есть минута, чтобы убраться отсюда куда подальше, иначе игроки обязательно накроют локацию чем-нибудь смертоносным.

Сейф отказывался подниматься и мне пришлось завершать начатое – попытаться выяснить, что скрывалось внутри него. Рука нащупала небольшой прямоугольный предмет с выемками. Скорее всего со сквозными. По размерам он как раз проходил в дыру и, когда я его вытащил, ничего не увидел. Луч прожектора упирался в предмет и исчезал, словно проваливаясь в черную дыру. Рассмотреть без солнечного света это устройство не получалось. На всякий случай проверив, не завалялось ли в сейфе еще чего-нибудь интересного, я был вынужден признать, что на этом моя добыча закончилась. Закинув прямоугольник в карман Ульбарона, я двинулся к выходу, но вынужден был остановиться – моя добыча прошла сквозь броню, как сквозь дым. Я мог держать предмет в руках, но не мог положить в карманы. Это была довольно неприятная новость!

Решив, что ничего страшного не произойдет, если я понесу предмет, я взлетел и … И отправился на выход пешком. Ибо летать с этим устройством тоже было невозможно. Ходить – да. Летать – нет. Специально проверил. Если положить прямоугольник на стол, то Ульбарон взлетал. Брал в руки – тут же пикировал на пол, словно разом отключались двигатели.

Стало делом чести вытащить устройство наружу и рассмотреть.

Я добрался до шахты. Здесь уже все было сломано и раскурочено – взрыв не прошел бесследно для подъемника. Однако остановить меня это никак не могло. Ударом кулака я делал в стене дыру за дырой, формируя своеобразную лестницу и лез наверх метр за метром. Было невысоко, но долго. Мне пришлось потратить битых полчаса, прежде чем я без сил рухнул на пол следующего уровня. Причем именно что без сил – пластина буквально выпивала из меня все соки. Предмет из реального мира был тяжелым, неудобным. Однако я не сдался и победил. Я выбрался из шахты, чтобы с печалью посмотрел на то, во что преобразилась винтовая лестница. Взрыв челнока превратил ее в решето и многие блоки посыпались вниз, заваливая проход. Меня ждет еще одно восхождение вверх, причем там, если я правильно помню, высота еще больше.

Отдыхать было некогда – охота объявлена и в гексагоне начали появляться высокоуровневые игроки. Они не знали, где я нахожусь, но я почему-то был уверен, что многие начнут поиски именно с этой локации. И наверняка они заинтересуются церковью. Значит, надо ускориться.

Очень помог Клык – игровой материал он прорезал без всяких проблем и первое время мне приходилось оттаскивать каменные глыбы. Здесь-то силушка моя игровая показала себя с лучшей стороны – глыбы размером с легковой автомобиль я откидывал, как заправский супермен. В какой-то момент они прекратили падать сверху, что позволило мне приступить к восхождению. Вновь пришлось бороться за каждый метр, но помогали распорки из заклинивших балок. Этот подъем прошел на удивление легче. Видимо, близость к свежему воздуху играла свою роль.

От церкви остался лишь фундамент. Корабль находился неподалеку и взрывной волной стены были снесены куда-то в далекие дали. На месте челнока образовалась огромная воронка. Улетело все, не осталось даже ржавой железки. Видимо, это были какие-то слишком активные трубы, что они так рванули.

Наконец-то я смог рассмотреть свою находку. Это однозначно было какое-то устройство, одевающееся на конечность. Для крепления существовал ремешок, способный растягиваться до больших размеров. В сложенном состоянии он настолько плотно прилегал к корпусу, что практически с ним сливался. Сквозные выемки, обнаруженные мной на устройстве, тоже предназначались для конечностей или, если брать в моем случае – для пальцев. Я решил рискнуть и вставил указательный в одну из таких дыр, но ничего не произошло. Либо устройство не работает, либо оно работает как-то по-другому. Например, его нужно все же нацепить.

Однако уточнить это у меня не получилось – подбородок, почему-то, стал влажным. Откинув шлем, я провел по нему рукой и с удивлением уставился на красные разводы, оставшиеся на руке. Из носа шла кровь, а я ее даже не чувствовал. Желание изучить добычу резко пропало. Это что – последствия взрыва, близости к трубам, или добычи? Очень надеюсь, что в кровотечении виноваты первые два пункта, так как бросать устройство я сейчас не намерен. Развернувшись и накинув на себя невидимость Поглотителя, я довольно бодро побежал прочь от эпицентра взрыва. Надо будет найти место, куда схоронить свою находку. Возможно, наночастицы не могут нормально работать рядом с реальными предметами, вот мое тело и начало барахлить.

Бодрость закончилась минут через пять. Даже забыл, когда последний раз так задыхался – мне категорически не хватало воздуха. Легкие разрывались, в глазах мутнело и страшно хотелось проблеваться. Что я тут же и сделал, с ужасом посмотрев на нечто кровавое. Вот это было уже плохо и, из последних сил, я отбросил прямоугольный предмет прочь. Сознание уплывало, но я упорно пополз прочь от того места, куда упала добыча.

Когда тьма все же пришла ко мне, я ощущал себя настоящим героем. Между мной и злосчастным неземным бруском было больше десяти метров. Этого должно хватить, чтобы выжить. Иначе для чего тогда это все?

Глава 15

Я лежал на спине и смотрел в чистое небо. Между мной и красивыми облаками противными мухами рыскали игроки, жаждущие выполнить задание Владельца и уничтожить меня. В первое время их было много, но сейчас, спустя пару часов, интенсивность заметно снизилась. Остались либо самые стойкие, либо самые глупые. В списке игроков локации меня не было, в списке игроков гексагона я уверенно занимал первое место и даже Эльхар Джи, демон, добравшийся до 1288 уровня, был позади меня.

Раптор смог и порадовать, и рассмешить одновременно. Пока я валялся в отключке, игра пересчитала рейтинг в соответствии в текущими делами и, стоило прийти в себя, сразу же предоставила мне отчет:


Вы стали ТОП-1 игроком гексагона.

Получен доступ к списку ТОП игроков релиза.

• • •

Вы стали ТОП-1 игроком релиза.

• • •

Вы первый натуральный игрок за последние 10 релизов, который занял первое место рейтинга спустя неделю после старта игры.

Получено 2000 свободных очков Атрибутов


Порадовался я тому, что круче меня на целом свете нет никого, а рассмешила подачка в виде двух тысяч свободных очков. Учитывая, что после 160-го уровня даже на увеличение основного параметра диверсанта необходимо 1600, подарок действительно «щедрый». Как раз для ТОП-1.

Хотя, чему я удивляюсь? Смысл игры не в том, чтобы «натуралы» выиграли. Смысл в том, чтобы их как можно сильнее отвлечь.

Меня игроки заметить не могли. Перед тем, как потерять сознание, я накинул на себя «Невидимость» Поглотителя, так что для всего мира я исчез с экранов радаров. Вернувшись из страны грез и разобравшись с ТОП-листом игроков, я озаботился собственным здоровьем. На первый взгляд все нормализовалось. Силы вернулись, слабости не было, кровь больше не шла. Устройство, вытащенное из логова паука, находилось в нескольких шагах, но я не знал, стоит ли рисковать и еще раз брать его в руки. Что если это «криптонит» для игровых суперменов? Правда, непонятно тогда, как техник им владел?

Логи ничего полезного не показывали. Просто неожиданно в какой-то момент тело начало испытывать слабость, пошла кровь, которую нельзя было остановить и, пока я лежал в отключке, бедным наночастицам пришлось собирать меня буквально заново. Отчего-то предыдущие частицы тела оказались значительно повреждены и их пришлось менять целиком.

Прямо сейчас добыча никак не меня не влияла. Сверху ее никто не видел – закинул я железку довольно удачно, и она затерялась в траве. Убедившись, что в радиусе нескольких километров игроков больше не было, я нашел в себе силы еще раз рискнуть. Подняв устройство, я ожидал слабости или чего-то похуже, но организм справлялся. Ульбарон, как и прежде, отказывался летать, но, пробежав на приличной скорости несколько километров, я пришел к выводу, что влияние на мой организм этот механизм не оказывает. Значит, проблема была действительно в трубах.

Заметив неподалеку небольшую посадку, я бодро направился туда, чтобы в тени деревьев заняться тестированием своей добычи. Пока бежал, думал о том, что игра преподносит все больше и больше сюрпризов. Игровые предметы не могут влиять на реальные, но реальные на игровые, по какой-то неведомой логике, могут. Взрыв челнока уничтожил не только логово техника, но также разрушил лестницу, церковь и организовал огромную дыру в земле. Это довольно непонятно. Я прекрасно помню, как штырьки пролетали сквозь землю, не оставляя даже намека на дыру. Как-то у меня в голове не укладывается вся эта механика. Кто-то где-то кого-то обманывает, и я нутром чую, что в роли «кого-то» выступаю я.

Проблем с бегом действительно не возникло и спустя какое-то время я очутился под кронами деревьев. Игроки все также периодически пролетали над моей головой, несколько раз я даже замечал наземные отряды, но все это было не интересно. Хотелось протестировать устройство. Пока бежал, я вроде как разобрался, как его надевать – ремешок на тыльную часть ладони, устройство в руку и три пальца должны удобно лечь в пазухи. Вроде даже как для человеческой руки это вполне подходит, а не только для лапок паука.

Действие не ушло далеко мысли и, едва пальцы заняли свое место и ремешок сильно прижал устройство к ладони, неземное чудо техники заработало. Визуально это не было никак отражено, но четкое осознание того, что «это» работает, имелось. Как и следовало догадаться, никакое «Управление механизмами» и близко здесь не подходило. Пошевелив пальцами, что находились в дырках, я едва не выругался, когда из устройства вырвался тонкий луч и сформировал голограмму. Картинка высвечивалась не в голове, а именно что передо мной и у меня глаза разбежались от выбора. Мне продемонстрировали целый каталог неземных инструментов. Часть из них была вполне понятной, что-то вроде гаечного ключа или молотка, но предназначение огромного количества демонстрируемых устройств стало для меня загадкой. Рамка одного из предметов подсвечивалась, и я без труда разобрался с навигацией. Центральный палец отвечал за перемещение «курсора», правый – за выбор, левый – за отмену и возврат к предыдущему меню. Картинки начали сменяться одна за другой, пока я не наткнулся на что-то, похожее на огромный молот. Вот предназначение этого предмета я точно знал – «бей-круши». Щелкнув правым пальцем, я увеличил изображение и, повторив процедуру, ошарашенными глазами смотрел на то, как устройство реального мира модернизируется. Основа в виде закрепленной на ладони «базы» никуда не делась. Но к ней «нарисовался» тот самый молот. Тяжелый, как душа Владельца релиза.

Напрягшись, я смог поднять руку с кувалдой и, раскрутившись вокруг своей оси, обрушил ее на ближайшее дерево. Хотя, как обрушил… Молот прошел сквозь древесину, даже не заметив препятствия. Меня закрутило по инерции, развернуло и, несмотря на якобы поразительную ловкость, устоять на ногах я не смог, грохнувшись следом за кувалдой. Она вошла в землю, как в воду, где и осталась. Лишь моя рука уперлась в землю, не позволив предмету уйти на глубину полутора километров.

Однако все произошедшее не избавило меня от главного – даже лежа я не сводил глаз от того, во что превратилось дерево. Удар был точным и пришелся как раз на ствол. И части этого самого ствола, той самой, где пролетал реальный предмет, не было. Выглядело это забавно. Внизу стоял пенек, потом пустое пространство, затем вновь ствол и начиналось основное дерево.

Продолжалось это довольно долго – я успел левым пальцем деактивировать молот и усесться, чтобы уставиться на чудо. Летающее дерево… Кому сказать, не поверят.

Не поверила и природа. Через десять секунд после удара дерево странно мигнуло и, наконец, пошло вниз. Грузно ударившись о пенек, ствол начал заваливаться, но оперся о соседние деревья. Нижняя часть соскочила с гладкого среза и увязла в земле. Игра смогла рассчитать удар и приняла его, смоделировав произошеднее.

Вот, значит, как…

Значит, последствия взаимодействия реальных предметов на игровой мир появляются не сразу? Игре нужно какое-то, чтобы рассчитывать новые вводные? Тогда понятно, почему мне стало плохо не сразу после работы с трубами. Программа не сразу сообразила, что да как. Правда, там было гораздо больше десяти секунд.

А ведь на этом можно сыграть! Даже если Владелец дыхнет на меня огнем, у меня будет пара секунд, чтобы подобраться к нему и жахнуть «Жертвоприношением». Правда, это будет уже мой дух, так как тело должно испариться, но дух будет вполне вещественным и умеющим «делать вещи». Надо запомнить на будущее.

Сейчас же мне нужно убраться из локации. Бросать прямоугольник я не хотел – он мне понравился. Там так много устройств, что среди них точно найдется полезное. Летать я не мог, зато мог кое-что другое. Денег мне было не жалко, поэтому я купил в Магазине летающую машину и с чувством победителя забрался внутрь, удобно умостившись в кресле. Все логично – предмет на мне, я не летаю, а то, что что-то летает подо мной, так вопросы не ко мне.

Каким же наивным мальчиком я оказался. Стоило приказать машине двинуться вперед, как мне вывернуло руку и вырвало из машины вместе с креслом, к которому я пристегнулся. Универсальный инструмент, как я начал называть прямоугольник, завис в воздухе на одном месте, словно пустил корни и бросил якорь. Причем все одновременно. Стоило мне выпасть из машины, как прибор с радостью повторил за мной кульбит. Ведь его выполнял уже я, а не ЛТС.

От злости я пихнул ногой зарывшуюся в земле машину и продал ее за ненадобностью. Видимо, все же придется ножками.

Лечение рядом с реальным предметом чуть притормаживало, но все же работало. Рука с хрустом встала на место, и я заскулил – вот на что этот девайс точно повлиял, так это на восприятие боли. Она была на все сто процентов. Яркая, острая и отрезвляющая.

Ибо именно боль подсказала, что я творю полную чушь, пытаясь прямо сейчас таскать с собой это устройство. Ульбарон справиться с ним не может, значит, надо найти что-то, что сможет и у меня имелся ответ. Я сам и смогу! Нужно только прокачать своего Поглотителя и заполучить свойство «Полет». Уверен, среди общего списка найдется и такое. Это избавит меня от проблем и подарит возможность таскать с собой что-то реальное.

Так тому и быть! Я снял инструмент с руки и положил на землю. Он начал углубляться, не встречая сопротивления, но очень скоро застыл, погрузившись в землю наполовину. Что-то его остановило, но выяснять, что конкретно, я не собирался. Для верности прикрыв листьями, я пометил точку в Рапторе и, наконец-то, взлетел в небо, исполнив несколько кульбитов. Радость полета захватила дух, и я испытал чувство эйфории. Как же быстро я отвык ходить ножками. Полеты – зло, но зло необходимое. С расстояниями, что находятся на Земле, на своих двоих не побегаешь. Это не виртуальная игра, где за пару часов безумного бега можно пройти от одного края локации до другого.

Теперь, когда я точно знал следующий свой шаг, стало проще. Генерал со своей локацией пока подождет. Прямо сейчас я хочу потратить сутки на то, чтобы еще больше повысить свой уровень. Раз игра выдала мне задачу, то надо сделать все, чтобы ее наличие послужило мне наиболее эффективно. Дрон показал, что в логове сына Владельца работает огромная толпа игроков, значит, туда мне и надо.

Однако, я все же сделал небольшую паузу, чтобы настроить себя на правильный лад. Чтобы гарантированно встать на путь ликвидатора, а не просто отстреливающего фрагов геймера. Достав ноа, я начал думать о Белке, желая ее возродить.

Результат не замедлил себя ждать. Причем он был ровно таким, каким я его и представлял. Боялся, но реально понимал, что с сестрой случится именно это:


Вы пытаетесь возродить игрока Белка Дервин. Текущий статус: мертва.

Внимание! Последняя запись в базе о данном игроке: умалишенная, без возможности восстановления разума.


Владелец релиза выполнил свое обещание и сделал все, чтобы Белка больше не появилась в этом мире. Я только на мгновение представил, через что пришлось пройти сестре, прежде чем она погибла, и даже хотел было отложить ноа, но замер. А ведь не получится у меня морально настроиться на месть игрокам! Ибо в Дроне, что летает над головой, находится предмет, способный обнулить бедную девочку и стереть из ее памяти события последних двух месяцев. В том числе и такую страшную вещь, как пытки.

Закинув ноа обратно в инвентарь, я взлетел в воздух и хотел было полететь обратно к Верловену, но замешкался. Тикающий таймер задачи наглядно демонстрировал, что Защитник будет не рад моему приезду и едва ли разрешит остаться в его локации. Думаю, ради такого он даже отложит в сторону свои проблемы и лично явится ко мне, чтобы изгнать. Мне всего-то нужно прожить меньше суток, после чего я верну Белку к жизни, вручу ее Грусту и обяжу напарника и Мидели заботиться о ней.

Кстати, не забыть передать ей 100 уровней, чтобы она могла прокачиваться свыше 15 навыка. Внутри появился неприятный осадок. Ведь и Мидели, и Малой, да и сам Груст, были сильно ниже 100 уровня и то, что я выделил им по миллиарду на прокачку, могло показаться им насмешкой. Бестолковые деньги, которые никуда нельзя применить. Может, действительно, права Миледи и я тот еще засранец? Думающий только о себе и своих проблемах, не замечая ничего вокруг. Видимо, придется мне основательно прокачаться на местных игроках, чтобы набрать себе уровней и отдать их народу. Нехорошо, как-то, получилось.

Вот это, как раз, отличный мотиватор на то, чтобы уменьшить поголовье пришлых игроков. А не то, что я там хотел себе надумать: «Белку жалко, вы все уроды, сейчас буду мстить».

Резкий разворот, скорость на максимум, Дрон впереди, сканируя пространство, Раптор ему в помощь, чтобы оценивающий пространство в радиусе 400 метров для особо продвинутых игроков. Жертва или охотник? Что же, давайте проверим, кто есть кто.

Первую партию я обнаружил практически сразу – рассекая на двух машинах, десяток игроков мчался к месту взрыва челнока. Я даже останавливаться не стал, чтобы забрать добычу. В Рапторе настроил сканирование кошельков на наличность и вывод информации, если сумма окажется больше 10 миллионов. За меньшие деньги я уже не готов был останавливаться и возиться с телефонами. Ни у кого из тех, кто находился в машине, таких деньжищ не было, поэтому в каждую тачку прилетело по одной термической мине и я отправился дальше, в свою южную локацию.


«Жертва или охотник»: 0/10


Этим я лишь обозначил, где нахожусь. Дрон тут же показал несколько групп красных точек, ринувшихся в сторону взорвавшихся машин. Эти даже летать умели. Выбрав себе наиболее многочисленную, из двадцати двух игроков, я полетел им наперерез. Цели показались всего через минуту – игроки так старались успеть первыми к месту гибели своих собратьев, что совсем не заботились о защите. Я пропустил летающую машину мимо и превратился в палача, безжалостно расстреливая всех в спину. На двадцать два выстрела мне потребовалось всего десять секунд, за это время игроки не то, чтобы сориентироваться, даже понять не смогли, что их убивает. Лишь двое последних успели развернуться и даже выстрелить в ответ, но Ульбарон наглядно продемонстрировал преимущество брони 40-го уровня. Даже с учетом ограничений от Генерала, я могу без проблем выдержать порядка 300 прямых попаданий, при этом скорость восстановления составляла 6 попаданий в пять минут. Причем уже адаптированных попаданий, с учетом штрафов гексагона.


«Жертва или охотник»: 0/32


Эти летуны, к огромному сожалению, заставили остановиться. Владелец ЛТС оказался довольно богатым по современным меркам игроком – у него на счете было чуть меньше 23 миллионов Монет. Мне они особой погоды не сделают, но оставлять такую добычу мародерам я не собирался. Как и саму ЛТС – ее надо получить и продать. Взлом и продажа заняли чуть больше десяти секунд, мне куда больше времени потребовалось, чтобы подлететь и спуститься к врезавшемуся в землю аппарату. Дрон показал, что вторая группа, что двигалась к первым моим жертвам, быстро разобралась в ситуации. Они вновь полетели. Только на этот раз не ко мне, а от меня. Видимо, тамошний командир умел сопоставлять одно с другим и быстро делал правильные выводы. Думаю, за это они заслуживают временно остаться в живых.

Я же отправился дальше, увеличивая счет своих жертв с каждой минутой. Я даже представить себе не мог, что в нашем мире может быть так много пришельцев. Они были везде – в каждом городе, в каждом поселке, возле каждого более-менее значимого и интересного места. Монстры, за исключением Личинок, перешли в режим «заморозки». Они без движений лежали на земле, исхудав до состояния обтянутых кожей костей. Отсутствие еды негативно сказывалось не только на людях, но и на измененных. Если промедлить еще на пару недель, спасать будет больше некого. Монстры, они же люди, закончатся.


«Жертва или охотник»: 0/377


Группа мародеров, паразитирующих на обломках одного из больших городов, попалась мне на сканер случайно, но пройти мимо я не смог. Игроков было много, они беззастенчиво вырезали монстров, насмехаясь над их беспомощностью, чем заслужили бесславную смерть. Не от Валькирии – от «Жертвоприношения».

Бесшумной тенью я подкрадывался к игрокам и превращал их в маленькие кучи черной слизи. Создателю такие жертвы были безразличны, внимания на них он не обращал. Минусом шло то, что информация об убийствах доносилась до Владельца, плюсом – ко мне постоянно добавлялись все новые и новые жертвы. Я потратил в городе всего полтора часа и за это время основательно проредил ряды участников будущих релизов. Все три с половиной сотни были вычеркнуты из игры без права на помилование.

Судя по отчету Дрона, в городе находилось еще минимум 30 пришельцев, но гоняться за ними по домам мне не улыбалось. Взлетев, я ринулся в сторону южной локации и неожиданно спустя пару минут за спиной вырос гриб ядерного взрыва. Меня смело взрывной волной, но Ульбарон быстро справился с трудностями, выровняв полет. Точно, военные! Как же я о вас-то позабыл? Очень зачесались руки слетать на север и вырезать настоящих монстров. Генерал Максимов со своими подчиненными окончательно отошел от реальности. Что, к слову говоря, было вполне объяснимо – кто еще из нормальных военных высокого ранга будет играть в виртуальную игрушку на телефоне? Полагаю, настоящие генералы, полковники и прочие офицеры, способные организовать оборону Земли от пришельцев, даже близко не допускали мысли о том, чтобы играть в игры.

Но посыл я понял – мне нельзя задерживаться одном месте больше часа, ибо в это место тут же прилетит болванка недалеких людей. И кто только им доступ предоставил к такому оружию?

Еще опечалило, что оставшиеся в городе игроки не пошли на мой счет. Видимо, игра начала жадничать. По дороге то здесь, то там встречались маленькие группы, но отвлекаться на них я не хотел. Меня буквально тянуло к кратеру и бывшему логову Ли-Хо-Дуна. Видимо, подсознание на что-то намекало, раз его так активно туда тянуло. Летел я зигзагами с небольшим отклонением от основного курса, чтобы завершить земной век встречающимся по дороге игрокам. К тому моменту, когда моя южная локация выросла перед глазами, я довольно неплохо обновил счетчик:


«Жертва или охотник»: 0/462


Теперь уровней хватит всем! И Грусту, и Миледи, и Мелкому, и даже Белке. Главное, чтобы она стала адекватной.

Напрямую лететь к логову дракона я не стал – Владелец не дурак и наверняка понимает, куда я двигаюсь. Взяв небольшой крюк, я облетел Хранилище справа и убедился в своей правоте – здесь, на границе зоны, стояла целая армия. Сверху что-то мелькало, поэтому я решил зря не рисковать и, заметив подходящее место, подлетел ближе. Включив приближение, начал рассматривать окружение.

Прежде всего, я насчитал три Локатора. Огромные устройства явились сюда с целью вытаскивания меня из невидимости. Рядом с каждым из них в тесной связке работал Ликвидатор – напичканная пушками и ракетами машина для убийств. На картинке из Дрона их не было, видимо, пригнали совсем недавно. И, как бонус, огромная толпа разномастных игроков во главе с тремя демонами.

Меня встречала достойная делегация.

– Виллиан сказал, что тебе необходимо обучение, – раздавшийся неподалеку голос едва не заставил меня поседеть. Если бы у меня имелись волосы, они бы сейчас точно окрасились бы серебром. Я развернулся и заметил неподалеку игрока. «Восприятие» мгновенно считало о нем информацию и сообщило имя: Лиркун По. Один из последних представителей почившей ныне группы наемников Цартер.

Я все еще был в невидимости, причем в невидимости от Поглотителя, так что заметить меня этот игрок не мог. Никак! Однако он видел! Когда я начал облетать его, Лиркун поворачивался вслед за мной, чтобы каждый раз встречать лицом к лицу. Невероятно!

Словно ничего выходящего за рамки не происходит, игрок продолжил:

– Глава прав, тебе действительно нужно многому учится. Моя цена возросла – теперь мои услуги стоят две не красных, а фиолетовых «вспышки». Я буду ждать тебя неподалеку от входа в Подземелье. Уверен, ты знаешь, о чем идет речь и то, как туда добраться. Когда будешь готов заплатить, найди меня там. Учти, без оплаты я не пущу тебя внутрь. Для того, чтобы ты понимал суть обучения, преподам тебе первый бесплатный урок: Ульбарон создает вокруг себя мерцание и при должном «Восприятии» его можно отследить. Твоя невидимость поразительна, но не абсолютна. Эльхар Джи тоже знаком с этим моментом, поэтому пригнал сюда Локаторы. Они способны отслеживать малейшие изменения в воздухе. Тебе повезло, что ты не сунулся напрямую. Вернее, я надеялся, что ты включишь разум и докажешь, что Виллиан в тебе не ошибся. Учти это, когда пойдешь в атаку.

– Как ты узнал, что я появлюсь здесь? – решился я на вопрос. На ответ особо не рассчитывал, конечно, однако он прозвучал:

– Это наиболее логичная точка. Здесь не самый удобный обзор, но достаточный для того, чтобы оценить перспективу. Небо закрыто, ты и сам это, полагаю, знаешь. Если бы ты сунулся напрямую… Стал бы не интересен. Все ключевые точки контролируются. Так что мне даже выбирать не пришлось – ты мог явиться только сюда. Мне всего-то и оставалось, что скрыться и дождаться тебя здесь. Все просто.

Просто? Он что, действительно полагает, что я прилетел сюда из-за того, что просчитал всех и каждого? Да я же наугад сюда сунулся! И явно не думал о том, что все будет перекрыто.

– В чем твоя выгода? Зачем тебе это все? Не проще меня сдать Владельцу релиза и получить награду?

– Эти гроши? Создатель одарит нас куда большими благами, если мы сольем дракона. У тебя есть шанс это сделать, нужно только обучиться и пройти Подземелье. Там ты найдешь оружие, способное уничтожить Владельца релиза. Надеюсь, это была лишь наша первая встреча, Марк Дервин и ты еще успеешь мне надоесть. Не забудь о мерцании и твоей невидимости и о том, что без двух фиолетовых «вспышек» можешь ко мне не лететь, разговора не будет. Удачи в битве.

Глава 16

«Да ну нафиг!»

Здравая мысль посетила меня спустя десять минут гипнотизирования собравшейся по мою душу армии. Игроки крутились, как юла, готовые встретить меня с любой стороны. Машины работали без остановки, сканируя пространство и пытаясь найти злобного нарушителя инопланетного спокойствия. Эльхар Джи завис в центре воронки, взмахами лап отправляя поисковые отряды в разные стороны. Все были максимально сконцентрированы, собраны и вооружены. Даже если каждый из собравшихся здесь игроков хотя бы раз в меня попадет, этого с лихвой хватит, чтобы несколько раз пробить защиту Ульбарона.

Оно мне надо?

Вот и я с каждой секундой все больше и больше понимал, что настала пора совершить героическое отступление. Соваться в одиночку на такую толпу – дурная затея. Я себе нравлюсь живым и здоровым, а не героически погибшим из-за собственной глупости.

Мне даже не пришла мысль оставить закладку в виде десятка термических мин. Бросать их в игроков нельзя – так я выдам свое местоположение. Подлететь к скоплению пришельцев, чтобы оставить мины там – это рисковать тем, что меня могут раскрыть машины. На самом деле даже сейчас мне нужно двигаться, максимально прижимаясь к земле. Никаких взлетов и кульбитов. После демонстрации Лиркуном возможностей обнаружения невидимого противника, ничему в этой игре нельзя доверять. Никакого абсолюта.

Мне потребовалось полчаса, чтобы выбраться из окружения. Я даже и представить себе не мог, что так много игроков явится меня убивать. Услышав призыв, пришельцы полезли в эту локацию со всего гексагона, спеша успеть на финальную битву. Вот только радости участия я никому дарить не собираюсь. Я даже не стал рисковать и увеличивать счетчик убитых игроков, пропуская всех мимо или игнорируя одиночные цели. Последних я и вовсе пытался сторониться. Пришлые игроки давным-давно зарекомендовали себя как грамотные и умные бойцы, так что такая концентрация одиночек в зоне поимки опасного противника, способного бегать в невидимости – это ловушка. Ничем другим это быть не может. Значит, действительно: «Да ну нафиг!».

Вернуться к Верловену? Нет, рано. Вся эта толпа полетит к Защитнику, а этого мне сейчас совсем не надо. Значит, надо лететь туда, где меня сейчас вообще не ждут. И, как не парадоксально, таких мест было сразу два: север и локация Генерала. С военными давно следовало разобраться. Причем не летально, а просто уничтожив все устройства запуска ядерных боеголовок. Достали уже пуляться смертоубийственным и, что самое важное – опасным для окружающих оружием. Однако, куда важнее для меня был Генерал. Даже не он сам, сколько склад ноа. Мне нужно насытиться свойствами и поглотить оставшиеся «Слезы Дракона», чтобы чувствовать себя уверенней.

Пришлось уйти достаточно далеко, прежде чем я взлетел в небо. Что забавно – отправляясь на битву, я не думал о том, что меня могут заметить и долетел до самого края воронки. Но стоило кому-то показать несовершенство моего исчезновения, как я начал «дуть на воду». Перестраховка лишней не будет.

До локации Генерала лететь было далеко – почти три сотни километров. Это даже при максимальной скорости два часа, плюс тамошние системы контроля. Бездумно вламываться внутрь я не хотел и начал прикидывать варианты проникновения, когда один из них сам показался на горизонте, с каждой секундой приближаясь все ближе и ближе.

Транспортник, груженный десятью ноа и защищенный отрядом из тридцати игроков, уверенно двигался к складу. За две недели моего отсутствия все расслабились и больше не защищали столь ценный груз силами всего гексагона.

Правда, на этот раз и я собирался поступить не так, как обычно.

Прокрадываться в локацию внутри Транспортника – это не самая хорошая затея. Куда как прикольней, на мой взгляд, и гораздо правильней, зайти туда на своих двоих. В качестве охранника этого самого Транспортника.

Невидимый, я уселся сверху на механизм, позволив тому самостоятельно доставить меня до нужной точки. Правила мне были известны – груз сопровождал отряд игроков, находящихся внутри определенной локации. Видимо, у кого-то был четко прописан ареал обитания, выйти из которого никак нельзя. Когда наступила последняя смена и мы вошли в соседнюю с зоной отчуждения локацию, я приступил к действиям. Трогать командира не стал – кто знает, что от него начнут требовать на границе? В качестве «жертвы» я выбрал молчуна, передвигавшегося отдельно от остальных. Это был такой же шурванин, как и его собратья, но, видимо, с дружелюбием у него был определенный напряг. Это мне более чем подходило.

Спуститься невидимой тенью и вколоть блокиратор труда не составило. Подхватив одеревеневшее тело, я завалил его в траву и тут же вскочил на ноги, догоняя процессию. На мне уже была нацеплена личина Хаона, игрока 74-го уровня. Все произошло настолько быстро и ловко, что игроки даже заметить ничего не должны были. Однако заметили:

– Ха-ха! Хаону опять плохо! Командир, может, позволишь ему регенерацию вколоть? Видно же, что хреново.

– Отставить разговоры! – рявкнул местный начальник. – В следующий раз будет знать, как жрать просроченные продукты, запивая их местным алкоголем. Сам виноват – сам страдает.

О! Так молчун, оказывается, был таким не по своей природе, а из-за собственной жадности? И получил заслуженное наказание от своего командира? Это великолепно!

Преодолеть пятьдесят километров на своих двоих оказалось не самым благодарным занятием. Мало того, приходилось то и дело спотыкаться или шататься, чтобы не выбиваться из образа. Это еще больше веселило моих «партнеров», но протягивать руку помощи никто из них не спешил. Транспортнику было глубоко наплевать на состояние отдельно взятого игрока, потому я был вынужден каждый раз картинно подниматься и торопливо догонять остальных. Глупо, конечно, но это работало. А через пару часов я и вовсе перешел на нормальный бег, прекратив актерскую игру. Вспоминая себя до игры, сейчас у меня должна сильно болеть голова и единственная эмоция – ненависть ко всему миру. Как реальному, так и игровому. Остальные думали, видимо, точно также, поэтому все оставшееся время меня никто не трогал, а последние десять километров я и вовсе проехал на Транспортнике, допущенный туда высоким разрешением командира. Тот подбежал ко мне и дружелюбно хлопнул по спине. Не будь я достаточно сильным, отлетел бы от такой «дружеской» оплеухи метра на три-четыре. Но так выдержал и даже с ритма не сбился.

– Я же говорил, что хороший бег лучше укола регенерации! Все, Хаон, считай, ты реабилитирован. Забирайся на Транспортник, приводи себя в порядок. Нам с тобой еще груз в локацию тащить.

Предложение оказалось как нельзя кстати – мне уже действительно надоело бегать. Забравшись на механизм и благодарно кивнув командиру, я завалился на спину, уставившись в небо. Формально мне все еще плохо, так что надо соответствовать.

– Пункт контроля! – раздался механический голос, и Транспортник резко остановился, из-за чего я едва не загремел на землю. Успев ухватиться за какой-то штырь, я приподнялся и увидел границу локаций. Впереди оставалась пустая земля зоны отчуждения и арка, через которую в нее пропускали. Дежурили здесь роботы и ничего гуманоидного в их внешности не было. Это были ставшие уже классическими утюги с кучей манипуляторов.

– Вот список конвоя! – командир протянул роботу планшет. Тот слегка его коснулся и пространство вновь огласилось металлическим безжизненным голосом:

– Список конвоя зафиксирован. Следуйте через арку.

Первым пошел Транспортник и мне пришлось спрыгивать. Сверкнула молния и огромная железка очутилась на той стороне энергетического поля. Его я, к слову, не видел до этой поры. Следом пошел командир. Он прошел под аркой и его тело окружил кокон молний. Это шурванина, видимо, не смущало, так как он продолжил бодро шагать дальше, не обращая внимания на иллюминацию. Судя по тому, что на меня стали бросать странные взгляды, следующим за командиром должен был отправиться Хаон. Что я и сделал. Решительным шагом направился к арке, но раздавшийся вопрос заставил меня остановиться:

– Транспортник на наличие биологической жизни проверили?

Это оказался живой, эмоциональный голос. Первый! Игрок, являющийся главным отпрыском Генерала, существо, которое я еще никогда в своей жизни не видел. Рискуя заработать неприятности, я обернулся. Первый оказался гуманоидом. Как и Второй, он состоял из жидкого металла, не имея внутри себя ни единого «слабого» места. Все было взаимозаменяемо. Одежды не было, принадлежности к полу – тоже. Этакий металлический Кен с неправильными пропорциями. Полагаю, это существо могло принимать любую форму, но остановило свой выбор именно на человекоподобном карлике. Первый едва доставал мне до пояса.

Передвигался он на платформе и в сопровождении большой толпы приспешников. Или охранников, я не очень хорошо разобрал роль двадцати механизмов. Возможно, это вообще продолжение тела или «апгрейды» для тех, или иных ситуаций. Как и хозяин, механизмы находились на летающих платформах, располагаясь позади него.

– Транспортник проверен и дезинфицирован, – ответил робот. – Биологической активности не замечено.

– Марк Дервин возродился, так что от него можно ждать чего угодно. Возвращайте Транспортник, я лично его проверю. Возможно, он пробрался внутрь через Испытания. Владелец указал именно на такой способ.

О как! Значит, пока меня не было, пришельцы разобрались с предыдущим проникновением? Это плохо и хорошо одновременно – я как нутром чуял, что не стоит дважды вступать в одну и ту же воду. Посторонившись, пропуская мимо себя машину, я набрался смелости и, пока Первый и вся его свита изучала механизм, вошел в арку. Посмотрим, на что я гожусь как Поглотитель.


Проводится идентификация пользователя…

Вы определены как игрок Хаон Люркан 74 уровня.

Доступ в пограничную локацию предоставлен.


Молнии, что били вокруг меня, действительно были иллюминацией, не наносящей никакого урона. Или вызывающие хоть какие-то ощущения, будь они приятными, или нет. Я подошел к командиру и остановился. Тот с явным сочувствием оценил мою страдающую физиономию.

– Что, до сих пор хреново?

Я прикусил язык, чтобы не сболтнуть чего и просто кивнул. Как ни крути, но у многих игроков есть свои особенности речи. Кто-то заикается, кто-то словечки крепкие вставляет, кто-то не может жить без слов паразитов. Не зная всех этих особенностей, можно легко попасть впросак и раскрыться. Этого мне не надо было, потому я продолжил играть.

– Ладно, коли себе регенерацию. Я думал, ты пораньше оклемаешься. Что там Первый задумал?

– Дервина ищет, – пробурчал я. Здесь отмалчиваться не получиться.

– Марка? Ему-то что здесь делать? Он, вроде как, должен за своими предметами полететь… Дела-а…

За предметами? Они что, реально устроили мне засаду, решив, что я должен вернуться и забрать то, что осталось под землей? Так вот для чего все эти раскопки? Чтобы не дать мне нормально одеться? Командир прав: «дела-а».

В это время Первый заканчивал обследовать Транспортник. Как я и полагал, этот робот мог принимать любую форму. Он «втек» внутрь корпуса, облазив каждый уголок. Каким образом он планировал найти меня в Испытаниях долгое время оставалось загадкой, пока я не увидел очередное «чудо» – Первый вернул себе прежнюю форму, выбравшись из Транспортника, но на этот раз в руках робота находились десять камней ноа.

Миновав арку, отпрыск Генерала всыпал горсть камней командиру нашего отряда в ладонь.

– Транспортник дальше не пойдет. Доставите камни на склад. Не нравится мне что-то эта машина. Не пущу я ее внутрь. Идете вдвоем, третий вам здесь не нужен. Распорядись, чтобы твои люди не беспокоились и отправляйтесь.

– Так что, реально все из-за Марка Дервина?

– Его недавно возродили, и он уже успел уничтожить больше четырех сотен игроков. Так что да, все из-за Марка. Я передумал – ты остаешься. Мне не нравится, как много вопросов ты задаешь. Это подозрительно. Камни доставит Хаон. Передай ему.

Командир даже челюсть откинул, не ожидая такого поворота событий.

– Как это Хаон? Я же всегда…

– Мне начать волноваться? – Первый неуловимым движением очутился возле шурванина. – Ты смеешь сомневаться в моем решении?

– Никак нет! – неожиданно четко и по-военному отрапортовал тот. – Камни доставит Хаон! Я ему расскажу, как добраться до склада, и он выполнит задачу.

– Так-то лучше, – хмыкнул Первый и отправился по своим делам.

– Чертовы отпрыски, – с шумом выдохнул командир, как только Первый вышел из арки в другую локацию. – Держи. Знаешь, куда идти?

Я кивнул, смутно догадываясь об этом. Десять ноа для меня текущего – месяц жизни. Это довольно много. Меня же продолжили наставлять:

– Доберешься до склада, иди сразу ко входу. Там тебя проверят и пустят. Камни сдашь и назад. Одна нога здесь, другая там. Учти, накосячишь – выгоню. И на рабынь можешь не рассчитывать. Лишу доли. Все понял?

Тут точно нужно было кивать, что я и сделал. Удовлетворенный командир отправился к остальным бойцам, а мне ничего не оставалось другого, кроме как двинуть вдоль дороги. Она была здесь одна и петляла, как заяц. Спустя какое-то время мне надоело идти. Решил устроить пробежку. Все же пятьдесят километров – не то расстояние, которое можно пройти пешком за разумный срок.

Впереди меня ждало пять проверок, где я отдыхал, глотая ртом воздух. Почему-то в локации его было крайне мало, отчего я потел, как слон. Прятаться в Ульбарон я не стал, чтобы случайно не сбить маскировку. Зато был и плюс – я бежал гораздо быстрее этого самого слона. К последнему кордону, стоящему на границе локаций, я подбежал спустя два часа. Конечно, не олимпийский рекорд, но можно списать промедление на проверку и постоянные повороты. По прямой мне довелось пробежаться не так много.

– Цель визита? – спросил безжизненный робот, встретив меня на границе.

– Доставить ноа на склад, – я вытащил из кармана камни и продемонстрировал их железяке.

– Где Транспортник? Где сопровождение?

– Первый запретил им входить в локацию. Что-то ему не понравилось. Он пояснил, что это страховка от Марка Дервина. Говорят, его возродили.

Здесь я мог блеснуть красноречием. Вряд ли роботы встречались с Хаоном раньше.

– Он не сможет пройти новую защиту, – в безжизненном голосе робота прозвучали нотки самодовольства. – Она сканирует биологическую активность и сразу информирует, если где-то спрятался человек. Или возрожденный ноа. Очень скоро эти сканеры будут поставлены на все Локаторы. Марку Дервину не скрыться. Его найдут и уничтожат. Проходи. Я заказал ЛТС. Тебя доставят до склада.

Довольно любезно со стороны простого робота. Тем не менее от проверки меня это не избавило. Я прошел еще через одну арку с пляшущими молниями и окунулся лицом в энергетическое поле. Такое же, какое было вокруг станций концентрации ноа. Только если там оно накрывало механизм, то тут – всю локацию. То-то я удивлялся, когда бежал, куда подевался шпиль Генерала? Вот он, здесь. Возносится высоко к небу и нависает над всеми страшной тенью, угрожая задавить каждого, кто сомневается в величии его хозяина.

– Доставить на склад ноа, – приказал робот, последовавший за мной и к мерцающему куполу тут же подлетела летающая машина. Как я понял, управляли всем роботы. В локации игроки, конечно же, были, вот только уровни их оставляли желать лучшего. Причем все как один имели женские имена. Полагаю, ангар вампира, что мне удалось зачистить, был не единственным местом, где содержались пленницы. Нужно будет учитывать этот момент.

Чем ближе мы подъезжали к городу, тем явственней я ощущал масштабы строения. Между внешним куполом и городом тонкой полоской шло заасфальтированное пространство. Ровное, как водная гладь в штиль. Далее начинались строения, общую суть в построении которых я просек еще в прошлый раз – максимальный размах, минимальное удобство. Сколько я не сканировал, нигде не почувствовал присутствие хоть чего-то живого. Зато механизмов было хоть отбавляй. Ими был напичкан каждый метр.

Перевернутая пирамида, служащая местным в качестве склада ноа, располагалась на противоположном конце, так что мне еще и организовали довольно увлекательную экскурсию. Ничуть не смущаясь, я глазел по сторонам, раскрыв рот. В какой-то момент вычурность и напыщенность ушли, оставив довольно интересные решения закрученных высоток, многоярусных проходов между строениями, буйных красок гнутого стекла и металла. Причем чем ближе к центру, тем изящнее становились дома, но чем дальше, а в этом я убедился довольно скоро, тем более халтурно подходил местный архитектор к обустройству пространства. Вплоть до того, чтобы мы пару раз проезжали дешевые ангары, выполненные из какой-то жестянки.

И нигде ни единой живой души.

В какой-то момент мелькнула мысль о том, что весь город Генерала, по сути, является игровым строением. Для его постройки были задействованы ресурсы и материалы игры, которые, в свою очередь, можно выгодно продать. Если разом вернуть игре все эти строения, Монет хватит на всю оставшуюся жизнь. Может быть даже на то, чтобы поднять Атрибуты со 190-го до 191-го уровня. Пошутили и ладно.

Идея о том, как нужно правильно поступить, пришла ко мне в тот момент, когда мы въехали на площадь перед пирамидой. Робот, что меня вез, даже ничего не заметил, но позади него исчез Хаон и появился маленький Первый. Мне было недосуг думать, каким образом система рассчитает преобразование роста. Меня заботило то, что будут делать лучевые пушки на ножках.

Они повели себя ровно так, как я и рассчитывал:


Проводится идентификация пользователя…

Вы определены как игрок РПН-332-1 421 уровня.

Доступ на склад ноа предоставлен.


Грузно поднявшись, стражи расступились, освобождая проход. Сопровождавший меня робот на какое-то мгновение завис, не до конца разобравшись, куда делся его предыдущих пассажир, но спорить с самим Первым не стал. Воочию я видел это существо всего один раз, но этого хватило, чтобы понять – отпрыск Генерала не привык, чтобы его приказы не исполнялись. Или чтобы его дергали. Или чтобы вообще хоть что-то шло не по его плану.

Полностью игнорируя летающую машину, я собрался спускаться на металлическую площадь, но вовремя вспомнил, как перемещается Первый. На платформе. Наверняка при этом не касаясь земли. Пришлось включать Ульбарон и с волнением смотреть на охрану склада. Они ничего не заподозрили. Как замерли, отодвинувшись в сторону, так и стояли. Полагаю, мне следует прекратить копошиться, иначе могут возникнуть подозрения.

Я вошел в дверь и тут же по мне прошелся еще один сканер, подтверждающий личность. Мигнула зеленая лампочка и впереди открылся лифт.

– Пункт назначения? – раздался голос оператора. Кнопок в лифте не было.

– Склад ноа. Быстрей.

Последнюю фразу я добавил от себя. Видимо, слишком сильно вжился в новую роль. Двери закрылись, и я качнулся – лифт довольно шустро пошел вверх. Благодаря Ульбарону мне удалось удержаться, когда вертикальный полет сменился горизонтальным. Затем вновь вертикальным и, наконец, меня выпустили из замкнутого пространства.

Правда, в другое замкнутое пространство, по размерам едва превосходящее лифт. Очередная комната со сканированием.

– Обнаружено десять ноа. Желаете поместить их на склад?

– Желаю попасть на склад, – я добавил недовольных ноток. – Живо!

– Обнаружена чрезмерная и немотивированная агрессия. В случае повторения доступ на склад ноа будет заблокирован, Генерал уведомлен о вашем состоянии.

Ой… Переборщил. Нужно срочно искать обходной маршрут. Как насчет раскаяния? Это входит в психотип Первого?

– Это не агрессия. Мне необходимо лично убедиться, что ноа находятся в безопасности. Марк Дервин возрожден. Отец потребовал полную проверку.

Ответ пришел не сразу, но все же пришел:

– Проверка проведена. Марк Дервин действительно возрожден и был найден приказ о мобилизации ресурсов. Доступ к складу ноа предоставлен. Внимание! Вы не сможете покинуть склад вместе с концентрированными ноа. Это будет воспринято как кража.

– Этого не произойдет, – едва скрывая волнение заверил я. Машины не могут залезать в виртуальный инвентарь, а на остальное мне плевать. – На складе есть удаленный терминал? Мне необходим доступ во внутреннюю сеть.

– Доступ будет предоставлен. Всего хорошего, игрок РПН-332-1.

Местные железки называли Первого его действительным именем, словно на программном уровне они не испытывали благоговенья перед самым главным отпрыском Генерала. Да и текущий разговор складывался тоже не самым лучшим образом. Тем не менее стена передо мной поднялась, приглашая в новый лифт. Очередной полет вверх, в сторону и, наконец, когда передо мной в следующий раз открылись дверь, сердце замерло – я попал в небольшую комнату, заполненную ящиками. Они были закрыты, но ощущение «прекрасного» пробивало их насквозь, и я без труда различал шарики ноа. Их было много. Невероятно много!

– Терминал находится справа. Вам предоставлен час. За вашей работой будет следить страж.

Лучевая пушка на ножках отделилась от стены, остановившись в нескольких шагах от меня. Даже обидно стало за Первого – это что за недоверие его персоне? Прежде чем решать вопрос с соглядатаем, я решил разобраться с ящиками. Подошел к ближайшему и положил на него руку. Ощущения показывали, что здесь лежит десять камней.


Проверка доступа…

Доступ подтвержден. Уровень: проверяющий.

Желаете переместить ноа в свое виртуальное хранилище?


Мой страж был чистым роботом, без толики живой силы, поэтому на него «Жертвоприношение» действовать не должно. Приготовившись доставать Клык, чтобы разворотить противника на составляющие, я нажал кнопку «Желаю». Счетчик ноа на моем складе увеличился на десять единиц, и я резко развернулся, готовый отразить удар.

Но его не было!

Для местных существ я ничего не делал – крышку не поднимал, в карман ничего не прятал. Просто положил руку и тут же ее убрал. На всякий случай я прошелся по складу «Управлением механизмов» – датчиков давления или количества здесь не было.

На лицо наползла противнейшая из ухмылок, и я осмотрел помещение, как свою собственность. У меня всего час, чтобы добраться до каждого ящика. Значит, пора действовать.

Со всем остальным разбираться буду потом.

Глава 17

Желаете сформировать запрос за поставку?


Конечно хочу! Еще как хочу!

На то, чтобы собрать все ноа, у меня ушло каких-то полчаса. Ящиков оказалось не так много, как я рассчитывал – всего двести пять штук. Или, если переводить в ноа, две тысячи пятьдесят шариков. Это из тех, что принадлежали самому Генералу. В отдельном хранилище находилось еще 233 камня, украденные в другом гексагоне, но доступа туда у меня не было. Значит, придется ограничиваться тем, что есть.

Добравшись до терминала, мне не пришлось заниматься взломом – местный администратор сразу выдал все права. С навигацией я разобрался еще в прошлый раз, Декодирование помогало понимать написанный текст и всего за несколько десятков кликов я добрался до нужного мне места: заказа на поставку.

Контролеры сразу встали в позу. Еще бы – не каждый день им приходится работать с такими предметами:

«Вы запросили 8 фиолетовых „вспышек“. Просим указать причину».

Мой ответ не был слишком оригинальным, зато вполне честным. Его даже проверить можно было – из того, что я понял, этот игрок давно перевалил за 40-й уровень именных предметов.

«Оплата услуг игрока Лиркун По, связанных с поимкой Марка Дервина».

Думали контролеры долго – целую минуту. По меркам работы программы – это вечность.

«Доставка будет осуществлена через 20 минут в ваше жилище».

Дьявол! В какое жилище? Где оно находится? Как туда добраться?

Пришлось отбрасывать в сторону все другие дела и выискивать в терминале свой адрес. Спустя какое-то время страж, что сопровождал меня, подъехал ближе, намекая, что мое время вышло. Я пробыл здесь уже целый час.

Не могу сказать, что время прошло непродуктивно – мне все же удалось найти место жительства Первого. Пускай в самый последний момент, но результат был достигнут. Правда, ничего положительного в этом тоже не было – отпрыск Генерала проживал в башне своего отца, занимая 100–120 этажи.

– Передайте ноа стражу. Вы не можете покинуть склад, имея при себе камни.

Противный голос местного администратора встретил меня у лифта. Робот-пушка активировался, приготовившись отстаивать вверенное имущество, и, чтобы не вызывать подозрений, пришлось подчиниться. Сам виноват, надо было класть камни в ящик и после этого утаскивать их все. Высыпав все камни стражу, я был выпровожен обратно тем же маршрутом, которым сюда был доставлен. Робот, что меня привез, все еще находился перед пирамидой, не понимая, что ему делать дальше. Вроде как вез одного, а привез совершенно другого.

Мелькнула мысль, что самым правильным действием сейчас будет бежать из локации, но я ее отмел. Без «вспышек» мне дальше делать нечего, а получить их я могу в башне. Почему бы не рискнуть? Благо и транспорт для этих целей у меня есть, не нужно самостоятельно плутать по городу, выискивая дорогу.

– Домой, – бросил я, влетев в машину. Этого оказалось достаточно, чтобы перезагрузить «мозг» железке. Для нее все встало на свои места – есть Первый, есть его приказ и есть необходимость его выполнения. Все остальное – неважно.

Мы живо помчались к центральной башне. Ничего не предвещало беды, когда ЛТС неожиданно встало, как вкопанная. Сидящий за рулем робот клюнул носом и отключился. Его цепи питания перегорели. Я смог удержаться, ухватившись за поручень, однако происходящее мне не нравилось. Меня раскрыли?

– Еще одно предупреждение, сын мой, – раздался низкий громовой голос. Нельзя сказать, что он исходил от каждого камня. Нет. Я четко видел источник звука – двухметровая бочка на ножках, выступающая в качестве громкоговорителя и перегородившая дорогу.

– Тебе было сказано, что бездушным не место в башне.

О как! Значит, такое уже случалось? Первый начинал мне нравиться – он пытался выяснить длину цепи, на которую его посадили.

– Когда-нибудь у меня получится, – произнес я, понимая, что отмолчаться не получится.

– Ты постоянно говоришь эту фразу и каждый раз терпишь неудачу. Я хочу увидеть результаты эксперимента. Жду тебя через полчаса в своем зале. Захвати образцы.

Бочка отошла в сторону, освобождая путь. Почему-то появилась нерешительность – к встрече с Генералом я чувствовал себя неготовым. Я-то и против Первого один на один не решился бы выходить, а тут глава целого гексагона! Помню, Личинка доставила мне много неприятностей, а она была одной из тысяч. Здесь же… Даже подумать страшно, какой монстр окажется впереди.

Однако мне действительно нужны были «вспышки». Лиркун без них ничего мне не предоставит и неожиданно я понял, как правильно поступить, чтобы не наводить на себя подозрений. Хочешь жить – умей подставлять других!

– Эксперимент подождет. Мне нужно срочно сообщить о страшном нарушении.

– Почему ты не воспользовался внутренней связью?

– Такое говорят только лично. Дело касается ноа.

– Жду тебя немедля. Тебя сопроводят.

Бочка взлетела в воздух и поплыла передо мной. Вот! Так-то лучше – я понятия не имел, куда мне направляться. Двигаясь вслед за роботом, я выстраивал разговор и мечтал, как быстрым прыжком окажусь рядом с Генералом и превращу его в жертву. Это единственный мой шанс выбраться отсюда живым. Конечно, можно на все забить и быстро улететь – хрена с два здесь отыщут, но меня разрывало от любопытства. Кто такой Генерал? Как выглядит главный босс гексагона? Слишком много вопросов, за ответы на которые я готов был отдать многое. В том числе и собственную виртуальную жизнь. Если что – Груст возродит.

Мы прошли через ворота, и я оценил их масштаб – полагаю, огромный лайнер спокойно бы прошел здесь, ничего не задев. Глаз зацепился за вереницу коконов, двигающихся в башню по транспортирной ленте неподалеку от нас. Еда для твари. Начали закрадываться сомнения, что «Жертвоприношение» сможет завались огромного монстра. Ворота и количество еды примерно показали размеры босса.

Тем не менее я смело двигался вслед за бочкой по огромным пустым помещениям. Здесь не было ничего и никого. Ни роботов, ни мебели, ни украшений. Просто голые пустые металлические стены. Залы разделялись поднимающимися вверх дверьми-панелями, больше похожими на противоракетные панцири. Каждый толщиной под метр, они всем своим видом показывали, что способны пережить ядерный взрыв и даже не погнуться.

Очередная такая панель бесшумно поднялась вверх и мой сопровождающий, вместо того чтобы двинуться дальше, отошел в сторону, пропуская меня вперед. Вот оно, логово Генерала. Накатило ничем не обоснованное возбуждение, мне с трудом удавалось сохранять внешнее спокойствие. Внутри точно все клокотало и бурлило, предвкушая скорую битву.

– Мне должны доставить фиолетовые «вспышки». Принеси их сюда, – приказал я роботу, особо не надеясь на подчинение. К удивлению, возражений не последовало:

– Да, Первый. Через несколько минут их доставят. Генерал вас ожидает. Входите.

Сейчас говорила именно железка – безжизненно и без эмоционально. Стоило мне войти внутрь, как плита опустилась на место и по залу разнесся низкий голос, что я уже слышал раньше:

– Что ты хотел мне сообщить?

Кулаки сами собой сжались, я собрался, приготовившись летать из стороны в сторону, Валькирия задрожала от возбуждения, но цели пока еще не видел. В отличие от предыдущих залов, в этом хоть что-то было. Колонны. Много колонн. Они уносились высоко вверх, удерживая свод где-то так высоко, что даже Раптор был вынужден признать, что не достает до краев. Это, на минуту, четыре сотни метров!

Я медленно двинул вперед, огибая колонну за колонной и, наконец, выбрался на свободное пространство. Центр зала оказался пуст. Пуст от колонн, но не от чего-то другого. Первое, что бросилось в глаза – огромный чан, окутанный трубками и датчиками. Это колоссальное сооружение занимало большую часть пространства между колоннами. Раптор смог оценить высоту – сотня метров, но не ширину. Механизм терялся в сумерках и мешанине колонн, выставляя напоказ лишь малую свою часть. «Восприятие» подсветило несколько транспортных лент, с которых внутрь чана засыпались коконы. Появилось неприятное липкое чувство страха, что это и есть Генерал, но вновь на помощь пришло «Восприятие». Этот механизм имел вполне конкретное название: «Батарея питания».

– Ты заставляешь меня ждать. Что ты хотел сообщить мне о ноа? – послышался голос и мне, наконец, удалось увидеть его источник.

Пред моими глазами предстал Генерал, глава гексагона. Опасное существо, держащее в страхе миллионы измененных и игроков.

Вот только мой страх ушел, сменившись недоумением. Боссом оказался обычный человеческий мозг, свободно плавающий внутри прозрачной колбы. Именно это устройство и именовалось «Генерал гексагона 118». От колбы к чану тянулась трубка, по которой поступало питающее вещество. Колба стояла на чем-то, похожим на стол, от которого в пол уходили толстые провода. Рядом находилась «камера», передающее мозгу визуальное изображение и все это был закрыто силовым куполом. Причем этих куполов было несколько, первый начинался в добрых двадцати метрах от стола. «Жертвоприношение» не дотянется.

– Я только что посетил с инспекцией склад ноа и обнаружил, что камней там нет.

– Вздор! – рявкнули вживленные в стол динамики. – Мне уже доложили, что ты хотел вынести десять камней!

– Это не вздор, это реальность. Если там и есть ноа, то только те, что я привез с собой. И которые собирался забрать, так как опасался за их судьбу. Пусть проверят каждый ящик, как это сделал я. Пусть заглянут внутрь и поймут, что нас обокрали. Надо что-то срочно делать с этим.

– Ожидай! – раздраженно произнес Генерал. – Если ты ошибаешься, Первый сын, то будешь смещен!

– Я никогда не ошибаюсь, – самоуверенно произнес я. – На складе сейчас 233 камня, из которых 10 доставил я, остальные были украдены в других гексагонах. Тех, что были добыты на наших станциях, на складе нет.

На это Генерал ничего не ответил, погрузившись в проверку.

– Ваши «вспышки», – послышался голос бочки, выполнившей мое поручение. Восемь сверкающих камушков перекочевало ко мне в виртуальный инвентарь и пришло понимание, что все основные дела я здесь уже выполнил. Можно сваливать.

Вот только свалить очень не хотелось.

То, что я раньше принимал за страшного монстра, по факту оказалось фитюлькой. «Восприятие» показывало, что мозг – главная часть Генерала и, если его повредить, он отправится на заслуженный отдых. Ладонь буквально вспотела в слепой жажде заполучить Валькирию и расстрелять местного гада, но я держался. Во-первых – мне непонятна природа местной защиты и не факт, что выстрелы смогут проникнуть сквозь эти щиты. Во-вторых – мне тупо интересно, что будут делать местные, когда узнают о потере.

– Как?! – взревели динамики. – Первый, что ты знаешь по этому вопросу?!

Невидимое доселе поле обездвижило меня, превратив в статую. Даже хорошо, что я не стал стрелять – мог нарушить свою легенду и меня бы раздавили, как слизня. Сейчас же я мог продолжать самозабвенно нести откровенную чушь.

– Мне поступила информация от Лиркуна По, что Марк Дервин планирует акцию по похищению ноа. Наемник почившей группы Цартер имеет с ним какие-то дела, детали мне выяснить не удалось. Именно поэтому я отправился с инспекцией на склад, но обнаружил, что опоздал. Камней уж не было.

– Я прикажу немедленно захватить Лиркуна По!

– Не стоит, иначе мы так ничего и не узнаем. Позволь мне с ним встретиться и тогда у тебя будет информация. В том числе и сам Лиркун. Марк не мог проникнуть в эту локацию, значит, ему кто-то помог. Полагаю, администратор склада в доле.

– Исключено! Администратор – программа, я сам ее формировал. Она не могла действовать самостоятельно!

Эх! Очень жаль, что не удалось наказать зловредное существо, что так необходительно обошлось со мной. Дьявол! Да я в роль вхожу! Тогда продолжаем:

– Ты забываешь, что Марк – диверсант и взломщик. Он мог взломать твое творение и перепрограммировать его, заставив работать на себя. Посуди сам, кто еще в состоянии вынести ноа со склада? Только тот, у кого есть на это доступ. Целостность же не была нарушена?

– Это сейчас проверяют… Почему ты не доложил сразу о том, что Марк задумал похищение ноа?

– Потому что узнал об этом за несколько минут до инспекции. Я направлялся сюда за фиолетовыми «вспышками», когда Лиркун По донес до меня информацию. В качестве залога, так сказать. Я был неподалеку от склада и сразу отправился его проверять. О том, что произошло дальше, ты знаешь.

– Мы не должны об этом никому сообщать, иначе потеряем статус Избранного гексагона. Найди мне ноа, Первый и я тебя возвеличу!

Поле отступило и ко мне вернулся контроль над телом. Раптор лишь многозначительно промолчал, показывая, что он понятия не имеет, каким образом меня удерживали. Видимо, поля, что окружают Генерала, тоже непроницаемы для моего оружия. Тогда что делать? Уйти? Сейчас все брошу и уйду. Мне нужно сделать всего несколько шагов вперед!

– Мне нужны гарантии, – произнес я, решив окончательно запудрить мозги боссу. Как по мне, это идеальная фраза для всех случаев, когда тебя куда-то отправляют и что-то обещают.

– Ты мне не веришь? – вспылил Генерал.

– С чего вдруг я должен? Что, мало примеров?

Несу полный бред! Видимо, местный босс думал аналогично:

– Я не понимаю тебя, сын! О каких примерах ты говоришь?

– О таких! Взять, хотя бы, вон тот провод! Хочешь сказать, понятия не имеешь, откуда он здесь взялся?

– Тебе необходима диагностика. Я волнуюсь за твое состояние. Подойти, я проверю твой разум. Путешествия в общем мире сказались на твоем восприятии реальности.

Защитное поле исчезло, но появилось то, что удерживало меня в уздах. Мало того, против моей воли меня поволокло вперед, прямиком к колбе с мозгом.

– Я не могу позволить, чтобы мой первый сын был неадекватен. Не дергайся. Это будет больно.

Тяжело дергаться, когда тебя держат магнитами. Из стола, на котором находился Генерал, высунулся гибкий манипулятор и перехватил меня в паре метрах от босса. Я не удержался от злорадной ухмылки – радиус «Жертвоприношения» у меня составлял 4 метра, и колба с мозгом уже находилась внутри зоны действия. Сработало! Мой бред оказался выигрышной стратегией!

Манипулятор почти добрался до моего тела, когда я активировал способность. Конечно, хотелось напоследок сказать гаду что-то особенное, торжественное, подходящее по случаю, но я посчитал, что не хочу становиться антигероем дешевых боевиков. Болтать о своих планах полчаса, чтобы потом красиво сдохнуть – не очень правильная стратегия.


Вы принесли в жертву Генерала гексагона 118 с помощью свойства «Жертвоприношение» Поглотителя.

Ваша жертва обрадовала Создателя игры.

Все данные о принесенном в жертву существе изъяты из игры.

Информация об убийстве и его последствиях разослана всем игрокам и существам релиза.

Все обязательства Генерала гексагона перешли Владельцу релиза.

• • •

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.

Уровень +200 (1645).

Получено 2000 свободных очков Атрибутов.

• • •

Вы уничтожили Генерала и становитесь главой Безопасной зоны на базе гексагона 118. Все монстры гексагона признаны вашими пленниками.

Вы являетесь натуральным игроком релиза, поэтому пленники подвергаются обратной трансформации. Гексагон 118 выходит из состава релиза ЗР32-221 и может быть туда возвращена только после вашей гибели. Информация о зоне отправлена всем натуральным игрокам релиза.

• • •

Ненатуральные игроки релиза, а также существа уровня «Личинка» обязаны покинуть зону в течение 6 часов и не имеют права находиться в гексагоне без вашего разрешения. Защита гексагона осуществляется функционалом игры.

• • •

Вы уничтожили Генерала.

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора, Зельды, Фартиры и Шульмы увеличен на 1 (41)

• • •

Вы первый натуральный игрок релиза, который уничтожил Генерала.

Получено 2000 свободных очков Атрибутов.


Удерживающее меня поле исчезло, как и плавающий в колбе мозг. «Жертвоприношение» превратило его в маленькую черную точку. Раздался скрип и грохот – транспортеры, что доставляли коконы в чан, остановились и заклинили. Ощутимо качнулась башня – она была привязана к Генералу и с его смертью начала трещать по швам. Однако стояла. Все произошло настолько буднично, что даже как-то обидно стало. Такой монстр, а так бездарно «слился».

Я с интересом посмотрел на стол. Не было сомнений, что именно через него босс управлял всем своим хозяйством и у меня очень чесались руки покопаться во внутренностях местной системы. На всякий случай убедившись, что поблизости никого нет и мне никто не помешает, я сделал несколько шагов вперед и положил руку на поверхность.

«Управление механизмами» активировалось и…

И я застыл на месте, заваленный горой информации.

Генерал управлял всем. В буквальном смысле. Каждая деталь, каждый механизм, каждый измененный гексагона – ко всему у него был доступ. С последним сейчас оказалось тяжко – низшие и продвинутые превратились обратно в людей, Личинки и с десяток различных типов монстров, о части из которых я даже и не слышал, активно убегали прочь из гексагона. Землеройки, Локаторы, Истребители, Копатели, Искатели и прочие названия, ничего мне не говорящие. Остановить их я не мог – они вышли из-под контроля Генерала. Но, признаться, не особо-то и хотелось останавливать – слишком много на меня свалилось, чтобы заниматься такой мелочью.

Что радовало – мозг справлялся с потоками информации, отфильтровывая лишнее. Так, управление строениями и мелкими роботами было отметено как ненужное прямо сейчас. Мне нужно было разобраться с основным и, как казалось, делал я это вполне успешно. По всему гексагону в различных загонах или тюрьмах находилось около ста тысяч человек. Разом разблокировав им двери и удерживающие устройства, я отпустил их всех на волю и предоставил собственной судьбе. Пусть сами о себе заботятся.

Нашел отчет Копателя – он почти пробился через слой ноа к «Крови Дракона». По оценке существа, на Земле находится чуть меньше тонны этого ценнейшего вещества. Значит, Верловен, собака этакая, развел меня, как ребенка. Ничего, я ему это при случае припомню.

Что еще из важного? Доступ к складам, доступ к ресурсам, доступ к технике. Всего этого у меня было теперь много. Нашлась даже оценочная стоимость города – сотня триллионов Монет. И это только строения, не включая содержимое складов. Руки зачесались продать все это, но я сдержался – очень много пленников находится над землей. Если продать строение, они просто исчезнут и народ рухнет вниз.

Надо чуть обождать.

Владелец отреагировал на изменения довольно быстро – почти все разделы Магазина оказались заблокированы. Купить ничего не получится, что было крайне неприятно. Хотелось повысить себя до 60-го уровня именных предметов. Тогда в этой игре у меня вообще не было бы конкурентов среди игроков и можно было бы смело заниматься поисками Владельца.

Но не вышло. Перелистывая настройки, я добрался до такой немаловажной штуки, как «защита». Почему-то сейчас надпись мигала, активно привлекая к себе внимание. Решив, что такой функционал не будет дергать своего хозяина по пустякам, открыл меню и уставился на простое сообщение:


Обнаружен запуск 3 ядерных ракет большой мощности. Цель: главная локация гексагона. В связи со смертью Генерала, система ПВО не функционирует. Время до удара: 20 секунд.

• • •

Владелец релиза заблокировал Магазин. Вы можете оспорить это решение.


Так он работает в связке с военными? Вот же сволочь зубастая! Я затравлено обернулся, пытаясь найти хоть какое-то место, где можно укрыться, но тщетно. Спохватившись, начал раздеваться и отправлять именные предметы в виртуальность. Нехорошо будет, если после смерти они останутся здесь.

Сокрушающая волна огня появилась ровно тогда, когда Ульбарон, последний из предметов, был спрятан. Описать прозвучавший удар тяжело – грохот стоял такой, что я оглох. Все, на что меня хватило – это встретить удар под столом, вцепившись в его ножки и уходящие вниз кабели. Хоть какая-то защита.

То, что произошло дальше, я могу назвать только одним словом: ад. Башню, в которой я находился, снесло. Стол, за которым я прятался, разорвало на части, меня хотело разорвать тоже, но почему-то тело отказалось превращаться в фарш. Зато в отбивную – с радостью. Ударившая сверху взрывная волна вжала меня глубоко в пол, запутывая в проводах. И тут, наконец, явилась основная взрывная волна.

Огромный чан снесло куда-то в неизвестность. Надо мной пролетал огонь, куски стен, опять огонь. Спасибо первой волне и полу – меня если и трогало, то только температурой. Которую я, к слову, даже не ощущал. Тело, способное противостоять пяти тысячам градусов, помогло выдержать жар. Плюс мне повезло, что все три эпицентра пришлись не в главную башню, а легли по краям локации. Военные не знали, куда целить, поэтому стрельнули наугад, стараясь зацепить как можно больше.

Мне оставалось лишь лежать и ругаться. Это была последняя капля! Теперь, прежде чем отправляться на встречу с Лиркуном, я слетаю на север и основательно поговорю с генералом Максимовым. Что-то не везет мне на генералов…

Проблема, с котором мне пришлось столкнуться спустя пару минут, оказалась довольно интересной – как выбраться из дыры, куда меня засунуло. Размякший металл и провода застыли и пришлось приложить усилия, чтобы выбраться наружу. Когда у меня получилось и я, ободрав кожу, все же выскреб себя из ямы, перед глазами встала картина тотального разрушения.

От локации, по сути, не осталось ничего – весь город был стерт до основания. Даже те двери, что самодовольно насмехались над потенциальной угрозой, исчезли. Было довольно жарко, но терпимо – окружающее пространство нагрелось чуть меньше, чем пять тысяч градусов. О такой малости, как радиация, я не думал – моя регенерация не позволит радикалам навредить. Я в растерянности обернулся – позади меня картина была аналогичной. Кислорода не было, о чем сразу сообщили легкие. Зная свой организм, я мог дать не больше пятнадцати минут до потери сознания. За это время надо найти хоть какое-то прохладное место, чтобы достать Ульбарон и пару раз вдохнуть. Вот будь я элементалем…

Кстати!

Тело нагрелось, подстраиваясь под окружающую температуру и желание дышать ушло. Элементалям воздух был не нужен. Пол подо мной начал плавиться и я «поплыл» вперед, в надежде найти хоть что-то, что можно продать. К сожалению, не было ничего. Где-то далеко виднелись остатки башни, сметенной взрывной волной, но без Ульбарона мне не удавалось рассмотреть поближе. Может, это и не башня, а нечто другое.

Защитного купола, к слову, тоже не было и сверху сквозь огненно-красный ад пробивалось синее небо. Вернее – синюшное, даже темное. Намечался дождь. Радиоактивный дождь. А у меня тут целый гексагон вернувших себе исходный вид людей. У них нет еды, воды, одежды, а еще и радиация сейчас жахнет. Отличная обстановка для того, чтобы сдохнуть в мучениях, поминая недобрым словом Марка Дервина. Того, кто превратил их всех из сильных монстров в слабых людей.

Нужны те, кто сможет собрать остатки измененных и как-то их организовать… Я знал только одно место, где можно найти таких людей – военные на севере. Что же… Судьба четко дает понять, что мне нужно делать дальше. С пришельцами я научился разбираться, осталось научиться хоть как-то ладить с людьми.

И кажется мне, это будет на несколько порядков сложнее.

Глава 18

Оказалось, не такое это простое дело – выбраться из эпицентра трех ядерных взрывов. Даже мне, огненному элементалю, которому не было нужды утруждать себя полетами по оптимальному маршруту. Достаточно было подлететь к препятствию, чтобы оно тут же расплавилось. Но все эти рытвины и канавы приходилось преодолевать в форме человека, так как многочисленные перемычки, попавшие туда после взрыва, тоже с радостью плавились, стоило мне к ним подойти.

Вот так я и шел двадцать километров. Строго прямо и как только добирался до провалов, превращался в человека, задерживал дыхание, быстро перебегал на другую сторону и возвращал себе форму элементаля. Времени на это ушло немерено, но жертвовать Ульбароном я не хотел.

Двигаться я решил через то место, где когда-то стояла перевернутая пирамида. Склад ноа манил меня своими 233 камнями, что остались на хранении у пришельцев. Однако на месте не оказалось ни склада, ни пришельцев, ни ноа. Взрыв пирамиду либо уничтожил, либо унес в неизвестном направлении. Как я не пытался почувствовать камни, предположительно спрятавшиеся под завалами, ничего не выходило. Рядом со мной их не было, несмотря на то что радиус обнаружение концентрированных ноа у меня уже составлял 41 метр.

С горя ударив по оплавленным камням той частью тела, что отвечала у меня за ноги, я двинулся дальше. Это была невосполнимая потеря, которая мне обязательно аукнется в будущем. Но поделать с этим я прямо сейчас ничего не мог. Вот научусь летать – обязательно вернусь в эту область с инспекцией. Заодно тут все остынет.

На то, чтобы выйти из зоны тотального уничтожения, мне потребовалось шесть часов. За это время все игроки должны были покинуть гексагон, и я очень надеялся, что кто-то не успел этого сделать. Сугубо из-за того, что так придется уничтожать меньше гадов. Без Раптора отчет об этом я получить не мог, как и информацию о запросах на доступ в гексагон. Уверен, пришельцы будут долбиться ко мне круглые сутки.

Спрятавшись в ямке, где и температура была приемлемой, и меня не было видно, я превратился в человека и надел именные предметы. Чуйка не подвела – я получил более миллиона запросов на доступ в гексагон. На этот раз я даже думать не стал, поставив автоматическую обработку. «Отказать» без права на пересмотр. Мне даже разбираться не хотелось, кто или что хочет войти в мою область. Пришельцам здесь не место, а людям глубоко наплевать, где появляться.

Разложив перед собой горку ноа и «Слез Дракона», я тяжело вздохнул и принялся набивать себе живот шариками. Настало время качаться.


Поглотитель +1 (4)

Выбран Ульбарон. Необходимо определить свойство: Дальнозоркость, Полет, Защита, Герметичность, Поддержка.


У меня даже челюсть ушла вниз, когда я понял, как много для меня значил Ульбарон. И ведь это не все функции, что выполняет моя броня! Это те, что я мог забрать себе в качестве свойств Поглотителя. Видимо, придется мне основательно пожевать ноа, чтобы заполучить себе все это.

Дальнозоркость и Полет были понятны и не требовали дополнительной информации, зато по остальным пунктам мне хотелось разобраться. Судя по описанию, Защита формировала вокруг меня поле, не пропускающее лучевое оружие. Оно объединялось с защитой Ульбарона и, что самое главное, не имело ограничений на уровень оружия противника. Пусть даже Лиркун будет выше меня по уровню именных предметов, пробить такую защиту у него не получится. Брать однозначно!

Герметичность позволяла спокойно дышать под водой или в других лишенных кислорода условиях, генерируя кислород из ниоткуда прямо в легкие. Тоже довольно полезное свойство – не всегда есть возможность превратиться в элементаля.

Поддержка оказалась самым полезным, на мой взгляд, навыком. Это не только мой любимый кондиционер, но также и пресловутый шприц регенерации, способный вернуть мне контроль над телом. Правда, для того чтобы вколоть этот шприц, необходимо дополнительное свойство себе делать, связанное с производством этих шприцов, но это все мелочи. Тоже надо брать.

Оценив запасы «Слез Дракона», я без труда определился, куда буду их тратить. Пять на свойства Ульбарона. Одно на производство шприцов: Регенератор от Шульмы. Два на Скрытие от Фартиры (в локации и гексагоне), правда, последнее пришлось докупать в магазине именных предметов. И, наконец, последнее я отдал Раптору: Сканер. Теперь ни одна тварь не могла от меня скрыться в радиусе 410 метров, каким бы уровнем Скрытия не обладала. «Слезы» закончились, но я был собой доволен – изменения мне нравились. Я вывел перед глазами таблицу статуса, оценивая свой прогресс. Нет, не годится. Нужно кое-что еще изменить.

У меня на руках находился 41 миллиард Монет. Безумная сумма, которую я сразу захотел потратить на себя любимого. Как ни крути, но перевести в свойства все именные предметы не получится. Значит, надо соответствовать им на момент «случайного» повышения до 50-го уровня. Как вариант: 8 «вспышек» у меня есть, завалю еще одного Генерала и все, беда-печаль. Нет, надо решить здесь и сейчас.

Чтобы поднять все навыки до 190 уровня, у меня ушло не так много денег – 23,5 миллиарда. Но на этом я не остановился. Четыре параметра, отвечающие за взлом чужих механизмов, я повысил сразу до 220 единиц. Теперь ни одна зараза на всей Земле не сможет противостоять мне, великому хакеру. Как-то незаметно Монет не стало, но я о них не жалел. Вот теперь я точно себе нравился:


Конечно, большая получилась табличка, но я не мог себе позволить отказаться хоть от одного Атрибута или Навыка. Фиксировать уровни я не собирался – четыре сотни из них мне нужно будет передавать другим людям.

Кстати! За всем этим самосовершенствованием я позабыл о людях!

Меня же военные дожидаются! Вернее, они-то не знают, что они меня ждут. Даже не столько меня, сколько десяток увесистых оплеух, чтобы не повадно было впредь пуляться ядерными боеголовками куда попало. Решив протестировать полет Поглотителя, я подумал о том, что взлетаю и…

И едва не обделался от испуга! Меня подняло вверх с таким ускорением, что не каждый космический корабль на такое способен! Даже хорошо, что я не стал вылезать из Ульбарона на время эксперимента. Когда страх заполонил сознание и полет вверх оборвался, костюм перехватил управление и помог зависнуть в воздухе. В нескольких километрах над землей!

Это было необычно и ошеломительно страшно! Страх отступал медленно, нехотя вытаскивая свои липкие лапки из мозга. Пришло понимание, что мне придется заново учиться летать и я осторожно пошел на землю, используя Ульбарон. Здесь, основательно продышавшись и разогнав кислород по крови, я позволил себе вторую попытку, представив, что взлетел над землей на пару метров.

Вновь ускорение, но теперь оно было сопряжено с резким торможением. Тело застонало от перегрузок. Даже во время ядерного взрыва мне доставалось меньше, чем сейчас. Значит, для того чтобы нормально летать, нужно думать не только о взлете, но также о самом полете и торможении. Причем делать все заранее, в противном случае меня размажет ускорением в некрасивую кашицу.

Еще пару часов пришлось потратить на то, чтобы научиться пользоваться своим новым телом. Причем не только занимаясь отработкой полетов, но в том числе приближением и герметичностью. Очень показательным оказалось движение под водой. Я действительно переступил на новую ступень и теперь даже не знаю, захочу ли возвращаться к именным предметам. Сняв Ульбарон и Раптор, я пер под поверхностью полноводной реки вперед с дикой скоростью. Полету было глубоко плевать, где летать – в воздухе, или в воде. Мое тело неслось вперед, как локомотив, вытесняя воду. От того, чтобы не сплющится, меня защищала вновь обретенная Защита, а за то, чтобы я случайно не врезался в корягу или другой подводный предмет, отвечал Сканер. Его интеграция с мозгом была на порядок быстрее моего сознания и тело само принимало решение, когда надо отклоняться или свернуть. Я лишь задавал направление движения, не занимаясь такой малостью, как оперативное управление.

Наигравшись, я взлетел в воздух и посмотрел на последствия своего подводного плавания. При таком движении о маскировке можно забть. Река вышла из берегов – я вытеснял водную массу слишком быстро, она не успевала перестроиться и образовывала пусть и небольшое, но цунами. Многие постройки у реки оказались снесены, поля залиты, моя самооценка повышена. Приятно, черт раздери, чувствовать себя суперменом! Причем как такового криптонита против меня не было – разве что сам Владелец. Но это главный злодей, ему можно.

Оценив местоположение, я решил, что возвращаться за универсальным инструментом мне сейчас не очень удобно, поэтому вытянул руки вперед и отдался на волю полета. По сравнению с Ульбароном могу точно сказать – я был быстрее, причем в несколько раз. Если честно, то свою максимальную скорость я достичь не смог – в какой-то момент стало страшно и я прекратил разгон. Но, полагаю, ограничений у меня быть не должно, как и у других свойств Поглотителя.

Север приближался с пугающей быстротой. Дрон так сильно отстал, что мне приходилось несколько раз останавливаться, чтобы он случайно не вышел за границу зоны управления. В очередной раз разозлившись на него, я забрал радужную жемчужину себе и спрятал железку в инвентарь. Так оказалось гораздо быстрее и спустя всего два часа я покинул зону «пришельцев», перебравшись в зону «людей».

Отличия бросились в глаза сразу. Прежде всего тем, что почти вся граница была в руинах – ни одного целого дома. Все поселки, все города, большая часть посадок перед населенными пунктами оказались разрушены или уничтожены. Однако это служило лишь внешним антуражем. Куда как интересней то, что внутри развалин находились люди. Я замедлился, оценивая ситуацию. Действительно, почти в каждом доме находились два-три человека, судя по данным Сканера – все с оружием. Половина из встреченных мной людей спала, другая бодрствовала и несла вахту. Я отдал себе должное, что додумался накинуть невидимость – не хотелось проникать внутрь локации через заградительный огонь.

Теперь оставалось самое главное – найти место дислокации высшего командования защитников. Здесь помогло «Восприятие» – пролетая вдоль одного из поселков, я заметил провода, тянувшиеся дальше на север. Все мое знание электрики возликовало – по таким проводам ток не пускают. Этот темный «шнур» больше походил на телефонный кабель, протянутый от передовой до какого-нибудь центра. Конечно! Наверняка военные уничтожили все телефонные вышки и наладили связь древним способом.

Я миновал «Безопасную зону» начального уровня. Пара покосившихся домов и забор из кустов. Функция, что управляла этим поселком, сиротливо сидела на стуле и спала. Это был волосатый шурванин и мне даже стало удивительно, что его никто не уничтожил. Хотя, судя по нескольким воронкам возле забора, военные пытались. Но не преуспели.

Телефонный провод добрался до поля и оборвался. Какое-то время я недоуменно смотрел на обрывок, но тут снизошло озарение – защитное поле! Такое же, какое было вокруг станций концентрации ноа! Даже интересно, где военные нашли его себе? Из игровых предметов, что могли быть заблокированы, у меня была лишь радужная жемчужина. Проверять, пройдет ли она внутрь или нет, я не хотел. Вытащив Дрон и отдав ему на хранение жемчужину, я влетел внутрь.

Здесь был поселок. Большой, многолюдный, похожий на муравейник. Люди бегали туда-сюда, как заведенные, постоянно что-то таская. Какое-то оборудование, провода, механизмы. Все были при делах, даже ни одного праздного человека я не смог найти. Хотя нет – в центре этого селения находился дом, в котором люди, как раз, не бегали. Они сидели за столом и что-то решали. Я подлетел ближе и «Восприятие» со «Сканером» однозначно дало понять – внутри генерал Максимов со своими ближайшими помощниками. Вот она, причина всех моих бед.

Вход охранялся, но я не обратил на охранников внимания. Несколько уколов «блокиратора» и стража превратилась в статуи. Открыв двери, я смело вошел внутрь, сняв с себя невидимость. Здесь если и могли мне чем-то навредить, так это только языком.

– Марк Дервин?! – военные вскочили со своих мест, уставившись на незваного гостя. Я ожидал чего угодно – от угроз, до мольбы, но совершенно не был готов к тому, как повели себя люди. Они были рады меня видеть!

– Наконец-то ты вернулся! – на лице Максимова появилась улыбка. – Тебя уже все заждались!

– Вернулся? – опешил я, не понимая слов генерала. Весь настрой на злобу как-то приутих. – Откуда? Куда?

– С задания, откуда же еще? – настала пора Максимова удивляться. Остальные игроки тире военные хотели было подойти ко мне, якобы чтобы приветствовать, но меня крайне насторожила сложившаяся ситуация. Валькирия появилась в ладони, и я скомандовал:

– Всем оставаться на местах! Максимов, о каком, черт тебя раздери, задании ты говоришь? Я вижу тебя второй раз в жизни, а во время первого ты отправил меня на убой к пришельцам!

– Что значит второй раз в жизни? – нахмурился генерал, но, тем не менее, довольно внятно все объяснил. Причем даже нормальными словами, с минимум военных терминов. – Три недели назад ты явился сюда по моему требованию, предоставил данные своего телефона, дал все контакты, чтобы тебе звонить, мы все обсудили, определили планы на будущее, и ты отправился их воплощать. По твоей команде мы отправляли ядерные заряды, ориентируясь на пеленг другого телефона, что ты использовал как метку. Последний раз ты выходил на связь сразу после уничтожения Генерала, чуть меньше суток назад. Отдал приказ на тройной выстрел по локации. Судя по данным нашей разведки, именно там находился босс, которого ты уничтожил, но раньше наши ракеты сбивались системой ПВО. Твой приказ был выполнен. Теперь ты здесь и несешь какую-то чушь.

– Это я несу? – вспылил я, опуская Валькирию. – Ты сейчас такой бред нес, что мне даже не смешно! Не было меня здесь! И…

Неожиданно я осекся – наконец-то выстроилась логическая цепочка.

– Начал вспоминать?

– У вас же есть система видеонаблюдения? Хочу посмотреть на себя. Вернее, на того, кто скрывался под моей личиной.

– Это невозможно – видео не фиксируется. Мы проверяли «Восприятием» – это точно был ты! Как и сейчас!

– А если так? – я превратился в Максимова и народ в кабинете ахнул. Все потянулись к пистолетам, поэтому пришлось вновь угрожать Валькирией. – Что говорит «Восприятие»?

Тишина стала лучшим ответом.

– Вот и я о том же. Даже не знаю, что сделать… Клянусь игрой, что я являюсь Марком Дервином и ни разу не был в этой локации!

Клятва игры штука неприятная, но вполне действенная. Лица военных вытянулись, когда вокруг фальшивого Максимова появилось белое свечение. Функционал игры подтвердил мои слова.

– Но как же тогда…, – на настоящего Максимова было страшно смотреть, поэтому я вернул себе изначальный облик. Вот как же так? Они же вояки, должны были трижды все перепроверить, а повелись, как… Как пришельцы на меня. Вся злость, копившаяся последнее время, радом куда-то ушла. На душе стало пусто и тоскливо. Я устало опустился на один из стульев и облокотился о стол.

– У вас остался номер телефона, с которого я, якобы, звонил?

– Да, конечно! Мы постоянно на связи.

– Набирай. И ставь на громкую.

Стоит отдать должное генералу – он действовал четко, без суеты. Сразу видна военная выправка и привычка четко выполнять все действия. Взяв телефон, он нажал несколько кнопок и раздались длинные гудки вызова. Спустя три вызова с той стороны ответили.

Моим голосом.

– Генерал, что-то срочное? У меня тут небольшой цейтнот.

– Да, Марк, что-то срочное, – произнес я, прикинув все возможные варианты. – Как дела, Первый?

– Ты все же добрался до севера, – голос из трубки мгновенно изменился. – Судя по всему, мстить ты не стал? Жаль, я рассчитывал, что ты перебьешь там всех.

– Красиво придумал. Сам, или твой бывший отец подсказал?

– Чего-то хотел? Или так, поглумиться?

– Хочу предложить сделку. Насколько я понял природу твоего создания, ты сейчас никому нафиг не сдался. Новый Генерал тебя не примет, старого больше нет, Владельцу непонятный робот не нужен. Я даже уверен, что ты не перейдешь в новый релиз, как не оправдавший доверие. Уже получил предупреждение? Но! Если будешь работать на нас, на людей, сможешь прожить достаточно долго.

– Долго? – фыркнул в ответ Первый. – Копатель добрался до «Крови». Станции активизировались и начали выкачивать ноа с максимальной скоростью. Твоей Земле осталось жить не больше недели.

– Ты же прекрасно знаешь, что Земля останется даже после того, как Владелец отсюда свалит. Я поглотил достаточно ноа, чтобы даровать планете жизнь. Да, какие-то районы вымрут, станут безжизненны, но в целом планета восстановится.

– Через двести лет, не раньше. До этого момента катаклизмы, извержения, цунами. Останутся единицы.

– Да хоть через тысячу. Тебе-то что от этого, железка? Разве ты смертный? А за людей ты не переживай, они живучи.

Возникла долгая пауза.

– Зачем я тебе, Поглотитель?

– Не мне. Людям. Если ты прав, то мне самому жить не больше недели. У тебя есть знания. У тебя есть ресурсы. У тебя есть руки. Ты поможешь человечеству выбраться из той ямы, в которую его затащила игра. Взамен тебе сохранят жизнь.

– Мне не интересно твое предложение, Поглотитель, – вторая пауза была дольше первой, но робот все же ответил. – Сейчас тебе повезло. Посмотрим, что ты будешь делать через неделю!

Послышались короткие гуди – абонент отключился.

– Ты всерьез ему предлагал перейти на нашу сторону? – поразился Максимов. – Это неприемлемо!

– Это единственный шанс людям выжить после того, как игра уйдет с планеты, – тяжелым голосом ответил я, оценивая безрадостную перспективу. Не ожидал я, что так скоро все закончится. Хотелось пожить чуть подольше, чем неделя. – Что вы делать будете, когда все перестанет работать? Все – это вообще все. Все оружие, все оборудование, все, чем вы сейчас пользуетесь. Не будет ни Магазина, чтобы купить еды, ни старых запасов, так как они испортились. Чем кормить людей? Это первое. Второе – это атомные станции, что натыканы по всей Земле. Много специалистов осталось, что знают, как из глушить? Что будет, когда они рванут? Человечеству необходима помощь и Первый подошел бы для этого идеально.

– Чтобы через пару лет поработить нас всех, – Максимов показал, что прекрасно умеет думать на перспективу.

– Все верно. Он стал бы для людей новым богом. Тем, кого боятся, но к кому обращаются за помощью. С ним человечество будет рабом. Без него человечества не будет вообще. Другого я не вижу. Вас слишком мало, чтобы организовать хоть какое-то разумное развитие.

– Нас? Ты себя больше не причисляешь к людям?

– Меня трижды убивали и возрождали. Я – воплощенный ноа. Элементаль. Когда уйдет игра, уйду и я. Только не с ней, а в небытие. Поэтому да – придется налаживать быт вам самим.

Повисла нелегкая тишина. Максимов не вмешивался, позволяя мне смириться с новыми вводными. Можно, конечно, забиться в яму и посыпать голову пеплом, но мне выделили слишком мало времени, чтобы заниматься такой откровенной чушью. Дел и так невпроворот.

– Ладно, горевать будем потом. Генерал, нужны люди, что могут организовать измененных. Я забрал управление гексагоном и во всех локациях монстры превратились обратно в людей. Сделайте так, чтобы они не умерли с голода, пожалуйста.

– Полковник, займитесь этим вопросом, – Максимов мгновенно отдал приказ одному из подчиненных. Тот кивнул и вышел. – Людей спасут. Нужны Монеты, чтобы купить летающие машины. Так будет быстрее. Можешь чем помочь? У нас с наличной напряг.

– Да, у меня с собой почти четыре миллиарда, вам должно хватить надолго, – я даже пожалел, что потратил на себя так много. Пришел неприметный мужчина, исполняющий обязанности, как я понял, местного финансиста. Я сгрузил ему почти все Монеты, оставив себе несколько миллионов. Чисто на расходники.

– Что-то еще? – уточнил Максимов.

– Да… Есть контакты с кораблями, что плавают в морях? Подлодками?

– Нет, – один из подчиненных генерала взял слово. – Разве они не уничтожены? Все наши попытки связи не увенчались успехом.

– Кто-то же должен был выжить, прошло чуть меньше двух месяцев, – не согласился я. – Они не могут с вами связаться, так как в море нет телефонных вышек. И, как следствие, нет игры.

– Это ты сейчас о чем? При чем здесь телефонные вышки?

Поразительно, но о такой простой вещи, как игра, ее особенности и специфика военные не знали. Пришлось им рассказывать, в том числе и то, что игра проникла внутрь Земли на полтора километра.

– Нет, такой информации у нас не было…, – задумался Максимов. – Мы провод тянули, чтобы пришельцы не смогли запеленговать, а не из-за вышек… Если это правда, то понятно, почему перестали отвечать спутники. Они остались в реальном мире, а вся техника, что с ними связывалась – перешла в игру.

– Потому вы и не можете связаться с кораблями, – подтвердил я. – А они мне сейчас ой как нужны…

Генерал посмотрел на одного из своих подчиненных и тот кивнул. Максимов открыл ящик в столе и разложил бумажную карту. Я так давно не видел таких раритетов, что повеяло стариной.

– Полагаю, можно забыть о секретности. На этой карте отмечено плановое местоположение наших военных кораблей. Трое из них находились в рейде в открытом море, так что не попали под действие игры.

Три красных флажка находились в сотне километрах от берега. Один здесь, на севере, два других – на юге.

– Остальные судна уничтожены, мы проверили. Данных по этим трем нет. Если ты прав, то там должны остаться реальные люди.

– С реальным оружием, – подтвердил я и где-то внутри груди начала зарождаться надежда. Пусть мне самому не выжить, но зато все остальные переживут эту чертову игру.

– Кстати, есть еще одна просьба. Можете присмотреть за моей сестрой?

– Конечно, где она? За ней нужно отправить отряд?

– Нет. Она мертва. Сейчас…

Я вышел из палатки и призвал Дрон с камнем. Он несколько раз безрадостно побился о купол, показывая, что игровые предметы не могут проникнуть внутрь. Я вылетел ему навстречу. Не забыть сказать военным, что нельзя находиться внутри таких игровых устройств. Кто знает, на что способен Владелец релиза.


Вы пытаетесь возродить игрока Белка Дервин. Текущий статус: мертва.

Внимание! Последняя запись в базе о данном игроке: умалишенная, без возможности восстановления разума.


Да, я желаю это сделать. Воплощай!

Очередной вздох удивления ознаменовал появление призрака. Белка не двигалась, застыв восковым изваянием. Бездумный взгляд, устремленный в бесконечность, вызывал в душе неприятные ассоциации, но у меня имелся козырь, способный победить каверзы Владельца.

Инструкции по применению у меня не было, поэтому я действовал по наитию. Открыв рот Белке, запихнул туда радужную жемчужину и с силой сжал, ломая челюсть и дробя зубы. Камень, способный выдержать термический взрыв, оказался бессилен против такого вандализма.


Желаете использовать радужную жемчужину?


Конечно хочу! Давай быстрее!


Марк Дервин использовал радужную жемчужину. Информация отправлена всем игрокам «Мира измененных».


Тело сестры, что я держал в руках, развеялось мелким песком и опало на землю. Однако рядом из аналогичного песка начало формироваться еще одно тело и это был не призрак. Это был настоящий, полноценный и живой игрок.

– Марк? Ой, а где это мы? – раздался удивленный возглас и у меня против воли появились слезы. Жива!

Глава 19

Что самое тяжелое после того, как вернул себе близкого? Ответ банален: отпустить его. Заставить себя разжать объятья и отправиться по делам, оставив близкого на попечение чужих людей.

Для Белки последних двух месяцев не существовало. Последнее, что она помнила – это метро, сообщение на телефоне, боль и то, что какой-то мужик шел по вагону и вкалывал всем шприцы. Сестра боялась, что это мог оказаться какой-то маньяк и что игла была заразной, но мне пришлось ее убеждать в том, что ее страхи слишком детские по сравнению с тем, что на самом деле твориться в мире. Глаза девушки широко раскрылись, когда она узнала правду. В том числе и ту, что ее убили и мне пришлось ее возвращать обратно. О том, через что ей пришлось пройти перед смертью я благоразумно умолчал. Незачем сестре знать, что я занимался чем угодно, только не ее спасением.


Вы передали 120 уровней сестре Белке Дервин.

Вы оплатили штраф за передачу уровней в виде свободных шприцев Атрибутов (120).

Текущий уровень: 1987.


Оказалось, пока я тестировал свои полеты и заставлял реку выходить из берегов, закончилось действие задачи «Жертва или охотник» и мне сверху упало 462 уровня. В какой-то момент я даже был выше 2000, но игра от этого никаких бонусов мне не выписала. Видимо, чтобы вновь ее «впечатлить», надо добраться до 5000-го уровня.

Не обошлось без сюрпризов. Тот самый неприметный человек, что выступал в роли финансиста, подошел ко мне и спросил, могу ли я выдать ему несколько десятков ноа. Пришельцы уничтожили высшее руководство военных, сумевших дать достойный отпор в соседнем гексагоне. Пусть всего на неделю, но их можно вернуть обратно в мир живых и воспользоваться имеющимися знаниями. Я оценил свои запасы и согласился. На ближайшую неделю мне точно хватит.

– Куда теперь? – Максимов красноречиво посмотрел на Белку и ей пришлось меня отпускать и отходить в сторону.

– Слетаю к морю, попробую найти корабль.

– Учти, его может и не быть на месте. В случае ЧП директивы предписывают руководствоваться планом «Б», но у меня не было никогда к нему доступа. Я не знаю, куда они могли направиться. Ты можешь слетать впустую.

– Возможно. А возможно и нет. Помните – под куполом опасно, раз гексагон теперь наш, выводите людей.

Я действительно предупредил людей об опасностях купола. Оказалось, его изъяли на одной из станций ноа в соседнем гексагоне. То самое руководство, на возрождение которого я выделили сверкающие шарики, организовало довольно грамотный рейд. Ни одного человека не погибло, а локация полностью оказалось зачищена от тварей. В том числе и уничтожена станция концентрации. Не удивительно, что за ними послали наемников Цартер. Владелец не прощает такого.

– Передислокация уже начата, закончим через пару часов. Удачи тебе и… Извини за все. Я действительно думал, что лучшим исходом для нас будет договориться с пришельцами. Мы имели слишком мало информации и испытывали острую необходимость во времени. Потеря одного бойца не должна была повлиять на человечество.

– Без обид, – я протянул руку, и старик довольно крепко ее пожал. – Не могу сказать, что поступил бы так же, но идею я понимаю. Главное, прекращайте пуляться боеголовками.

– Их больше нет. Первый запрашивал пять, чтобы гарантированно все уничтожить в локации, но мы отправили последние три. Причем не по тем координатам, что он предоставил, а по своим, чтобы максимально увеличить зону поражения. Так что, можно сказать, мы тебе еще и жизнь спасли.

Как-то реагировать на это мне не хотелось. В очередной раз посмотрев на Белку, успевшую за каких-то пару минут найти себе подружку, и, тяжело вздохнув, закрыл глаза и рванул в небо. Хватит, долгие проводы – самое худшее, что только можно придумать. Уверен, в какой-то момент я бы решил, что мне и улетать-то никуда не надо.

Море приблизилось довольно быстро. Береговую линию омывали холодные темно-синие воды, накатывая с неотвратимостью будущей смерти. Воде было все равно, кто правит на планете. Пришельцы, люди, тараканы. Она стремилась заполонить собой все доступное пространство, полностью игнорируя все остальное. Вот кто настоящий бог нашего мира – вода. Безмолвная, дарующая жизнь и безучастная.

Сверившись с Раптором, я полетел вдоль берега, высматривая на горизонте хоть какую-то черную точку. Ничего такого не было. Спустя час я резко свернул от берега – дальше мне напрямую в море. Корабль должен находится в тридцати километрах прямо.

Что могу сказать – лишь предусмотрительность спасла меня от глобальной катастрофы. Именные предметы я снял давно, еще в полете вдоль берега. Без телефонных вышек они не могли функционировать и, как я и полагал, развеялись темной пылью, стоило покинуть зону телефонного сигнала. Вернее, рассыпался только Раптор, с которым я постоянно сверялся. У меня имелось право на именной предмет из Магазина, поэтому я особо не расстроился. Да и некогда мне было этого делать – я падал в воду. Часть Поглотителя принадлежала игре, и она тоже прекратила работать. В частности – полеты. Нет, кое-что осталось, я несся вниз не камнем, а перышком, мотаясь из стороны в сторону и утаскиваясь ветром прочь от берега. Лишь у воды мне удалось затормозить и зависнуть в паре метрах над волнами.

Все попытки двигаться ни к чему не приводили – я мог опуститься, подняться, но все это делал на одном месте. Плюс ветер, чтоб ему пусто было – меня уносило в открытое море. Дошло до того, что я опустился в воду и возрадовался приобретенной герметичности и теплообмену – холода я не чувствовал. Зато пришла разумная мысль попробовать двигаться в воде. Это у меня, к удивлению, получилось. Худо-бедно, но получилось! Видимо, в воздухе Поглотителю не от чего отталкиваться.

На всякий случай взлетев на пару метров и максимально приблизив изображение, я заметил береговую линию на горизонте. Отлично, значит, мне нужно в другую сторону. Ориентироваться без Раптора оказалось тяжело, но я решил рискнуть и отправился строго на север. Так, во всяком случае, мне думалось. Скорость была значительно ниже, чем при полете, но гораздо больше, если бы я плыл сам. Волны накрывали меня с головой, затормаживая и сбивая с пути, но остановить меня у них не получилось и спустя час я должен был оказаться там, где находился корабль.

Взлетев на доступные мне теперь два метра, я включил свой «бинокль» на полную, пытаясь найти хоть какую-то темную точку, но все было тщетно – холодное море было безжизненно и пусто. Ни чаек, ни китов, ни кораблей. Лишь тот же сильный ветер, подхвативший меня и начавший уносить совершенно не туда, куда, как я думал, он должен был дуть. Я пошел куда-то в бок, а не прямо по курсу. А ведь ветер шел строго от берега! В голову закралась неприятная мысль, что я все же где-то свернул и сделал крюк, но все это было глупостью по сравнению с другой мыслью – я не мог наверняка утверждать, что берег находится позади меня! Вот эта мысль пугала меня больше, чем отсутствие корабля военных.

Словно услышав мой страх, ветер начал гулять из стороны в сторону, мотая меня как перышко. Я с плеском ушел в воду и меня тут же накрыло огромной волной. Начинался шторм!

Этого еще не хватало! Все желание искать реальных людей ушло в прошлое. Прямо сейчас мысль была только об одном – вернуться на землю. Выбрав правильное, как мне казалось, направление, я на максимальной скорости ринулся обратно.

Спустя час паника начала усиливаться – земли видно не было. Шторм усиливался, затрудняя движение. Каждый раз, когда я поднимался наверх, чтобы осмотреться, меня уносило далеко в сторону. Посерело, пошел холодный дождь и видимость снизилась до катастрофических величин. Что удивительно, но именно это обстоятельство вернуло мне способность здраво мыслить. Даже если я сейчас потеряюсь – не беда. Нужно просто двигаться вперед, несмотря ни на что и рано или поздно меня выведет к земле. Нашей, или другого континента. Без еды я могу прожить неделю, если постоянно двигаться, за это время смогу если не обогнуть земной шар, то основательно его пройти. Значит, вспоминаем все свои знания о шторме и море и действуем.

Вспоминать, что печально, было почти нечего. Волны двигались под углом ко мне. Предположив, что ведер дует с холодного моря в сторону более теплого континента, я отдался на волю воды. Это значительно меня ускорило – я даже умудрялся перепрыгивать с одной волны на другую. Звезд, по которым можно сверять направления движения, видно не было – тучи закрыли все. В какой-то момент мне надоело ломаться через воду, и я взлетел. Ветер подхватил «перышко» и понес с гораздо большей скоростью. Меня несло прямо, без всяких резких поворотов и однажды, хотя я могу и ошибаться, я увидел в море свет. Возможно, свет был у меня в голове, но я решил проверить. Рискуя всем, я поплыл наперерез волнам. Меня бросало, сбивало с курса, закручивало, но победить целеустремленного игрока вода не смогла.

А спустя полчаса я увидел корабль. Свет, что я заметил, исходил от фонарей вдоль корпуса. Корабль двигался против движения волн, раскачиваясь вверх-вниз. Как по мне – он просто стоял на месте, однако догнать его оказалось не так-то и просто. Лишь спустя еще полчаса мне удалось приблизиться к этой металлической громадине. Я не видел ни одного разумного способа забраться наверх, поэтому решился на безумный. Моя скорость позволила достичь качающегося туда-сюда носа и, когда он в очередной раз «ухнул» вниз, в воду, ухватиться за него и взлететь вверх. Ветер подхватил меня и собирался уносить прочь, но руки были против – я вцепился мертвой хваткой в корпус. Он вновь пошел вниз и мне пришлось немного ослабить захват, чтобы тут же ухватиться за верхние перила. Или не перила, я точно не знаю, как у моряков называется эта часть корабля. Очередной взлет и я очутился на палубе. В такую погоду двигаться куда-либо я не собирался, поэтому раскинул в сторону руки, заклинивая себя на самом носу и стал ждать. Прямо сейчас я сделал максимум возможного.

Буря утихла спустя три часа. Мне даже вздремнуть за это время удалось вроде как. Точно сказать не могу, ибо я с удивлением понял, что являюсь обладателем замечательной штуки под названием «морская болезнь». От безумной качки меня рвало и ни одна хваленая регенерация не могла помочь справиться с плохим самочувствием. Даже несмотря на то, что у Поглотителя эта самая регенерация в какой-то степени была прокачана.

– Человек на борту! – в нормальное состояние меня вернул чей-то крик. Солнце уже поднялось и мне удалось увидеть источник голоса. Молоденький матрос, лет двадцать. Он с ошеломлением смотрел на изможденного пришельца, но не забыл дать обо мне знать вышестоящему руководству. Вот что значит военная подготовка.

Я попробовал пошевелиться, но с удивлением обнаружил, что тело затекло и каждое движение отдавалось острой колющей болью. Застонав, вытаскивая руки из перил, я грохнулся на палубу. В это время меня подхватили и рывком поставили на ноги. Боль вспыхнула еще сильнее, и я взвыл, поминая недобрыми словами всех матросов всей Земли. Перед глазами все помутнело, и я их закрыл, чтобы хоть как-то бороться. Давненько мне не приходилось так страдать. Как-то я позабыл, что такое обычная человеческая боль.

– Кто такой? – сквозь пелену боли пробился властный голос.

– Человек. Игрок. Ищу военных. Нужна помощь, – с трудом выдавил я. Слова, как и движения, давались с трудом, однако я не только нашел сил на ответ, но даже на то, чтобы открыть глаза и осмотреться. Меня оттащили вглубь корабля, подальше от носа и вокруг сбилась большая толпа народа. Правда, настроены они были не совсем дружелюбно – в меня упиралось большое количество огнестрельного оружия. Реального оружия, способного навредить даже игроку. Передо мной стоял боевой офицер, видимо, капитан этого корабля. На вид этому человеку было лет сорок, не больше. Классическое для всех военных волевое лицо и прямая спина – вот и все, что я могу сказать о нем. Даже бороды не было. Какой капитан без бороды?

– Ты пришелец? – спросил он.

– Нет, я свой. Родом из столицы. Когда началась игра, мне пришлось воевать с измененными. Монстры, в которых превратились люди. Встретил генерала Максимова, он дал мне координаты трех кораблей. Вашего и двух в южном море. Вы последние из неизмененных.

– Генерал Максимов? Как он выглядит? – из-за спины вышел старпом. Почему-то мне показалось, что это именно заместитель капитана, хотя в погонах я никогда силен не был. Подсказали мелкие детали – то, как моряки сторонились его. Я без труда описал внешность Максимова, нескольких его подчиненных, даже неприметного финансиста. Последнее, что удивительней, оказалось наиболее действенным.

– Значит, Варкун тоже выжил, – задумчиво протянул старпом.

– Вообще-то его звали полковник Леркант, – поправил я. – Иван Леркант. Но никак не Варкун.

– Годится, подготовился ты хорошо. Значит, ты явился сюда за помощью? Один и в шторм? Как тебе это удалось?

– Только не стреляйте сразу, – попросил я и, дождавшись кивка, взлетел над палубой. Невысоко, всего на полметра, но этого оказалось достаточно, чтобы меня тут же схватили и вернули на место.

– Говоришь, человек? – в голосе капитана послышалась нескрываемая угроза.

– Игрок, – вновь поправил я. – Последние два месяца на Земле творится полный кавардак. Почти вся физика изменена. Пришельцы захватили девяносто девять процентов планеты, остались малые куски, которые еще сопротивляются. И только вы можете помочь остановить это безумие. Так что давайте решайте быстрее. Либо вы меня выслушаете и согласитесь помочь, либо отпускайте, я полечу спасать тех, кого еще могу спасти.

– У меня есть третий вариант. Мы тебя выслушаем, а потом примем решение. Идем. Старпом, обеспечь охрану объекту.

Под объектом, как стало понятно, понимали меня. Двое мощных бойцов сопровождали везде, даже в туалете, куда меня отпустили по просьбе. Когда я добрался до капитана, увидел еще пятерых офицеров. Возраст всех моряков был примерно одинаков, как и внешность. Видимо, на этот корабль подбирали кадры вначале по внешности, потом по навыкам.

Усевшись на стул, я вздохнул и начал свою историю. Пришлось рассказывать все, начиная с самого начала. Не с игры, а еще до того, как она началась – с приложения на телефоне. Нечто такое я уже рассказывал недавно Белке, так что вышло вполне сносно и без долгих пауз на воспоминания. События последних двух месяцев слишком были свежи в памяти. На предложения показать что-то игровое мне пришлось развести руками – без телефонных вышек это не работало. Вот если бы корабль подошел к городу…

– Исключено. Мы пробовали – приборы начали барахлить, – пояснил капитан. – Продолжай.

Собственно, закончил я тем, как полетел в открытое море, как случайно заметил свет и забрался на нос. Новенькие мне не поверили, пришлось доказывать, что умею летать, воспарив прямо со стулом. На плечи рухнули две руки и «приземлили» меня обратно. Мои сопровождающие не дремали.

– Значит, «Жертвоприношение» тоже действует?

– Все верно. Если что – прямо сейчас могу всех убить. Радиус четыре метра, ограничений на перегородки нет.

Офицеры низкого ранга попятились, но под грозным взглядом капитана вернулись обратно.

– Покажи Мимикрию и Невидимость, – попросил один из новых офицеров, на что я отказался:

– Кажется, я летел на боевой корабль, а не на арену цирка. Что скажете? На помощь можно рассчитывать?

– То, о чем ты просишь, не проблема. Проблема в том, как ты дашь нам знать, что пора действовать? Если я правильно тебя понял – позвонить ты нам не можешь.

– Не могу, – согласился я. – Если честно, то я надеялся на какое-то решение с вашей стороны. Как ни крути, у меня опыта кот наплакал. В голову ничего умного не лезет.

– Старпом? – капитан посмотрел на того, кого боялись простые матросы.

– Вариантов, на самом деле, немного. Нужна кнопка. Пеленг через спутник я обеспечу. Вахту поставим.

– Чуть подробнее можно? – вроде все было произнесено обычным языком, но я не понял ровным счетом ничего. Капитан решил пояснить:

– Кнопка камикадзе. Нажмешь и через спутник к нам придет сигнал. Точку запеленгуют и в «кнопку» полетят ракеты. Как наши, так и с двух южный кораблей. «Решительный», «Адмирал», задача понята?

– Так точно, – раздался голос из динамиков, и я понял, что здесь, на капитанском мостике, мы находимся не одни. – Вы, главное, настройки кнопки нашим передайте, чтобы все было синхронно.

– Старпом.

– Сделано, – помощник капитана довольно шустро орудовал с компьютером.

– Сколько у меня будет времени, чтобы убраться? – название «кнопки» было слишком красочным, чтобы породить дополнительные вопросы.

– Скорость ракет две маха, твоя цель, как мы поняли – главный гад, Владелец релиза? Тогда минут двадцать-двадцать пять, в зависимости от положения кораблей.

– Вы знаете, где он сидит?! – от такой новости я даже вскочил на ноги.

– Старпом, – буднично приказал капитан и на один из экранов показал картинку. Вид из космоса. Земля начала приближаться с феноменальной скоростью, и я без труда узнал столицу соседнего с нами государства – это местоположение я видел несколько раз. В прошлой жизни, которая была до игры, я очень хотел туда слетать, постоянно рассматривал через Гугл-карты, прокладывая маршруты, вот только с финансами всегда была беда. Видимо, очень скоро может исполниться мечта одного отдельно взятого человека.

Вот только вид города вызывал здоровый скепсис. От былой архитектуры не осталось и следа. Все оказалось разрушено, сожжено, а большая часть города закрыта красным непроницаемым куполом.

– Пробить эту штуку мы не можем. Пару раз пытались, но безрезультатно. Так что прежде, чем нажмешь на кнопку, обеспечь ликвидацию защиты, – пояснил капитан. – У нас осталось не так много ракет.

Я вновь посмотрел на купол. Это не какое-то игровое устройство. Это настоящее, реальное, непонятное поле неземного происхождения, способное противостоять мощному оружию. Боже, куда я лезу? Может, подождать неделю, да сдохнуть спокойно? Проведу остатки дней с Белкой. Ага, бегу и падаю. Потом отдохну. Впереди вечность.

– Тридцать минут, я понял. Стойте! А если цель изменит положение?

– Ракеты наводятся непосредственно на включенную кнопку и могут корректировать свой курс. Так что озаботься тем, чтобы она была на теле твари.

– На теле… Обалдеть у вас запросы… Ладно, что-нибудь придумаю. Кстати, можно вопрос? Почему вы помогаете? Нет, я, конечно, рассчитывал на вас, но, признаться, полагал, что придется уламывать и доказывать, что я не хрен с горы. А тут такое сотрудничество, что мне даже страшно становится.

– Старпом.

Тот лишь молча нажал несколько кнопок, и картинка на большом экране сменилась. На этот раз на ней показывался разрушенный до основания город. Пошло приближение и я заметил какое-то движение посреди всего этого хаоса. Глаза едва не вылезли на лоб от удивления, когда я узнал себя.

– Просто мы знаем, кто ты. Мы с самого первого дня наблюдаем за перемещениями на материке, и ты попадал в кадры с завидной регулярностью. Поэтому особо не удивились, когда ты вступил на корабль. Ядерный взрыв – не то явление, которое мы могли пропустить и сразу сориентировали спутники. Там мы тебя и увидели. Наши аналитики говорят примерно о том же, о чем поведал и ты – Земля поделилась на два мира и одному из них в очень скором времени придет конец. Я собираюсь сделать все, чтобы тот, в котором находимся мы, остался цел. Что тебе нужно, чтобы выполнить миссию?

– Цепочка на шею, – увидев нахмурившихся военных, пришлось пояснять: – Реальные предметы нельзя положить в карманы. Их можно только держать в руках или привязывать к себе, но тоже реальной веревкой. Постоянно таскать «кнопку» в руках утомительно. Поэтому хочу повесить на шею, чтобы не потерять.

– Старпом? – видимо у капитана был один ответ на все проблемы. Где бы мне найти такого джина?

– Сделаем, – послышался ответ и спустя пару минут мне протянули небольшую кожаную сумку, выполненную по довольно замысловатой технологии. – Из личных запасов. Надевается на ремень, лямка на ноги, держится на бедре. Руки свободны.

Окинув меня взглядом, старпом вздохнул и стащил с себя ремень. Я довольно быстро нацепил на себя сумку и благодарно кивнул. Действительно, было довольно удобно.

– Что насчет оружия? Мне бы автомат с десятком патронов. Бронебойных. Глядишь, и кнопка не потребуется.

– С этим напряг, – помрачнел капитан. – Осталось только личное оружие. Все остальное расстреляли, когда к берегу подошли. Пополнить запасы негде.

– Пистолет как раз в сумку влезет, – старпом оказался душа-парень, вручив мне именной пистолет. Я даже поразился такому жесту, но военный пояснил:

– Семья была в городе, где Генерал сидел. Чтобы этих тварей замочить, мне ничего не жалко.

Только сейчас до меня дошло, что все военные, что находятся здесь на корабле, потеряли своих родных и близких. Все, до одного! Теперь понятно, почему они так мне помогают. Чтобы хоть как-то отомстить за семьи. Говорить ничего не хотелось, да и не надо было. Я закинул кнопку в сумку, туда же поместил пистолет и три обоймы. 48 патронов и ни в чем себе не отказывай. Иди, спасай мир.

– Теперь главное понять, как доставить тебя на берег? – задумался капитан.

– С этим проблем вообще не будет, – заверил я. – Мне, главное, увидеть, куда плыть. С остальным разберусь сам. Если неподалеку будет город, так вообще идеально. Там точно есть телефонные вышки. А значит, и игра.

– С этим проблем нет. Через пару часов будем на месте.

Нажав кнопку, его голос разнесся по всему кораблю:

– Говорит капитан. Полная боевая готовность. Идем к берегу.

Глава 20

– Я не могу ответить на этот вопрос, Марк Дервин, – упрямился Верловен. – Спроси что-нибудь другое.

– А если так? – я достал еще один, уже пятый стержень. На бедного старика больно было смотреть. В нем боролась жадность и понимание, что его могут наказать за разглашение стратегически важной информации. Сразу после того, как военные высадили меня на берег, я слетал и забрал универсальный механизм, раз теперь у меня есть для него удобная сумка, после чего направился к Защитнику. У меня был только один вопрос: «Как снять купол с зоны Владельца?». Судя по тому, как отнекивался Верловен, ответ он знал. Но говорить, по какой-то причине, не хотел. Хотя причину я прекрасно понимал: жадность. Жажда наживы. Крохобор несчастный!

– Даже если ты положишь десять стержней, мой ответ будет прежним. Такая информация запрещена к разглашению. Спроси что-нибудь другое. Я с радостью обменяю свои знания на стержни. Но только те знания, за которые после релиза не будут накладывать штрафы.

Видимо, старик окончательно решил для себя все. Зная о количестве стержней в моем инвентаре, он понял, что награда будет недостойной и решил героически отказаться. Вот только он не знал о моем финальном козыре. Колбе с чистой «Кровью Дракона». Во всех стержнях не наберется и сотой части того, что содержится в этой емкости.

– И все же я хочу знать ответ на свой вопрос, – я продемонстрировал старику колбу, спрятав от греха подальше стержни. Туман ноа уже окутал их со всех сторон, стараясь поглотить и развеять.

Приятно видеть окаменевшего Верловена. Беззвучно глотая ртом воздух, как рыба, он силился что-то сказать, но получалось плохо. Точнее, вообще не получалось. Чтобы старик случайно не отбросил игровые копыта, мне пришлось убрать колбу, оставив о ней лишь воспоминания. Это подействовало – Защитник начал произносить звуки.

– Отдай мне! – первое, что произнес, совсем не походило на то, на что я рассчитывал. – Ты не выйдешь из этой локации, если не отдашь мне «Кровь Дракона»!

Невидимая сила опрокинула меня со стула и прижала к полу. Сверху навис Верловен с совершенно безумным взглядом.

– Ты не человек, потому не можешь ничего мне сделать в этой локации! Здесь я закон и порядок! Отдай мне колбу!

Следом, словно доказательство силы, прилетел увесистый удар ногой в грудь. Ульбарон справился, но прогнулся, настолько силен был Верловен. Импульс от удара хотел разорвать внутренности, но те однозначно заявили – разрываться не намерены. Старика это не остановило, и он начал колошматить меня по корпусу и по голове, вбивая в пол. Что неприятно – я совершенно не мог пошевелиться. Сила Защитника позволяла ему творить в своей локации все, что угодно, лишая остальных возможности ответить на угрозу.

Я даже запаниковал на пару мгновений – в первое время не было ни одной мысли о том, как противостоять такой силе. Однако выход нашелся довольно быстро. Пока Верловен колошматил броню, я спрятал в виртуальность все именные предметы, подгадал момент, когда он замахнется в очередной раз и нажал кнопку «Экстренная эвакуация».

Ульбарон выстрелил меня вверх, прямо на Верловена. Защитник явно не ожидал такого маневра и не успел встретить меня прямым ударом. Я все еще не мог двигаться, но инерция помогла – руки и ноги обвили тело старика, как родное. Так мы и грохнулись на пол. Старик даже ухмыльнуться успел, решив, что так ему проще будет выколачивать из меня «Кровь Дракона», когда я приступил ко второй фазе. Ульбарон, на всякий случай, в инвентарь, температура тела до девяносто градусов. Совсем немного, но этого должно хватить, чтобы перекрыть горячую голову Верловена.

Вроде как помогло. Глаза старика расширились от боли – как ни крути, но жар в «Мире измененных» является ахиллесовой пятой любого игрока. Против этого нет ни защиты, ни иммунитета. Кроме тех, кто ради этого самого иммунитета ушел на перерождение. Это я о себе. Верловен пытался меня оттолкнуть, но у него ничего не получалось. От этого обезопасили заклинившие руки. Увидев, что Защитник пытается сопротивляется, я нагрелся еще сильнее. До ста пятидесяти.

Хрип и неприятный запах горелого мяса показали, что действую я верно.

– Покорись, иначе твоя функция будет уничтожена, – пророкотал я. В форме элементаля голос у меня был глубокий, насыщенный. Как раз подходящий под ситуацию.

– Ты не сможешь! – Верловен пытался бороться и это меня расстраивало. Я увеличил температуру еще на несколько десятков градусов, до 180. Это было даже больше, чем у утюга – даже удивительно, откуда у тщедушного старика такая выдержка.

– Я буду увеличивать жар до тех пор, пока ты не станешь пеплом, – продолжил увещевать я. – В гексагоне больше нет пришельцев, так что твоя смерть не повлияет на людей. А как глава гексагона я готов выплатить штраф. Но ты больше не будешь ни в одном из релизов!

В доказательство своих слов я еще немного поддал жарку. Этого хватило. Предел Верловена – двести тридцать градусов. На этом он сломался и захрипел:

– Остановись… Смилуйся… Я признаю твое право лидера… Остановись…

Удерживающее меня поле исчезло, и я оттолкнул безвольное тело старика. Тот сломанной куклой улетел куда-то в дальний угол, где и остался, скуля от боли. Но делал он это не долго. На глазах тело начало возвращать себе нормальное состояние и целостность. Как ни крути, но это была локация Верловена и здесь он был настоящим богом. Зря он позволил сойтись в рукопашной, мог бы и победить.

Старик уселся и зыркнул на меня зверем. Исподлобья, недобро, даже с намеками на открытую ненависть. Но уже сама игра удерживала его от нападения – я стал его боссом, а нарушить субординацию программа не могла.

– Вернемся к разговору. Каким образом снять защитный купол локации Владельца релиза?

– Я не знаю этого, – против воли ответил Верловен. Было видно, что слова даются ему с трудом, он пытается сопротивляться, молчать, но не может. Даже покупать больше ничего не придется. Нечего было нападать!

– Кто это знает?

– Те, кто является его близкими бойцами. Личной гвардией. Раньше это был Виллиан со своей группой наемников, но ты их уничтожил. Нет Цартера, нет новых приближенных. Владелец не стал брать новых бойцов.

О как! Значит, Лиркун По, которому я должен принести две фиолетовые «вспышки», может знать нужную мне информацию? Интересно, а на пришельцев действуют ноа?

Виллиан, где ты там? Ты мне нужен! Если кто и знает информацию, то только ты. Вернее, ты точно ее знаешь!


Вы не можете возродить не натурального игрока релиза с помощью ноа.

Используйте реликвию из Подземелья «Последний шанс»


У меня даже внутри все отнялось, когда я увидел это пояснение. Причем не из-за того, что игра запрещала воскрешать пришельца. Из-за того, что меня в очередной раз хотели поиметь! Причем как Виллиан, так и Лиркун! Наверняка он хочет, чтобы я притащил ему эту чертову реликвию. Так он возродит начальника, снимет с него штрафы и Цартер возродиться. Хотя стоп. Что-то не сходится. Виллиан искал это Подземелье задолго до того, как ушел в небытие.

– Почему ты не сказал мне о том, что находится в «Последнем шансе»? – спросил я у Верловена. – Расскажи мне все, что знаешь о нем.

– «Последний шанс» – это Подземелье, созданное для прибывших игроков. Они не могут пройти его самостоятельно, поэтому им нужны натуральные игроки гексагона. Именно поэтому защитники внутри локации не монстры или программы, а настоящие бойцы, профессионалы своего дела. Их цель – не допустить никого до реликвии. Но не только они защищают реликвию, но также и система ловушек. Ты спрашивал про оружие, я ответил, что ты можешь его там получить. У бойцов. Сняв его с их трупов.

– Реликвия нужна для возрождения?

– Да. Причем не имеет значения, возрождения кого. Если существо хоть мгновение находилось в игре, значит, его можно призвать и предоставить ему права игрока. Ограничений нет.

– Например, сын Владельца этого релиза, если бы он был в игре и случайно умер, тоже смог бы возродиться?

– Конечно. Ограничений, как я сказал, нет. Реликвия привязывается к игроку и остается с ним даже после завершения релиза. В ней всего пять зарядов, так что особо не развернешься, но те счастливчики, что заполучили этот артефакт, навсегда выходят из игры. Они выкупают себя.

– Что значит «выкупают»? Из игры можно выйти? Ты же сказал, что реликвия возрождает любого игрока. Что если захотят возродить того, кто вышел.

– Это будет копия с теми же знаниями, что и у предыдущего владельца, но с другим сознанием. И да – из игры можно выйти. Например, предоставив Создателю выкуп в виде нескольких килограмм «Крови Дракона». Именно поэтому я на тебя напал – это был мой шанс заполучить билет на свободу.

Как много вещей встало на свои места. И поведение старика, и желание Виллиана заполучить меня к себе в группу в рамках этого релиза, и мотивы Лиркуна. Последнее вообще стало прозрачным, как вода в кристально чистом озере – у меня не было сомнений, что возле входа в Подземелье будет дежурить огромная толпа игроков Владельца. Возможно, внутрь меня еще и пустят, но назад выйти будет проблематично. Только через очередную битву и не факт, что я смогу в ней выжить. Пришельцы наверняка что-то придумают каверзное.

– Что это вообще такое: «Кровь Дракона»? Это действительно кровь древнего существа, рассыпанная по планетам?

– Это сказки, спонсируемые Владельцами релизов. На самом деле – это обычный металл, сродни вашей ртути. Это источник неограниченной энергии, а также источник жизни на планетах. Ноа – это реакция окружающего мира на «Кровь». Как кислород стремиться окислить металл, так и ноа стремиться уничтожить это вещество. Но как только появляется ноа, появляется жизнь. Эти процессы взаимосвязаны. Без «Крови» ноа находится на планете чуть больше двадцати тысяч лет, потом исчезает. Сразу и без остатка. Жизнь на планете прекращается. В том смысле, что существа перестают размножаться – бессмертным наличие или отсутствие ноа без разницы. Именно поэтому игра приходит только на те планеты, где есть жизнь, и она находится в самом соку. Нельзя приходить туда, где местные жители бегают с палками и камнями – это может оказаться последствия предыдущего релиза. Такого, как на этой планете – ты стал Поглотителем, поэтому жизнь не исчезнет после релиза сразу. У человечества есть двадцать тысяч лет, прежде чем им придется покинуть планету. Но покинуть придется определенно – Копатель уже добрался до залежей «Крови». Очень скоро начнется выкачка.

Первый не врал – у человечества действительно осталась неделя. Это очень плохо.

– Значит, рассказать, как снять купол, ты не можешь. Где находится Владелец я и без тебя знаю. Как уничтожить его – тоже. Ты бесполезен, Верловен! Поразительно, конечно, но все твои знания… Хотя, знаешь, кое-что меня все же интересует. Ответь, каким образом на Земле появились такие высокоуровневые игроки? Где они столько людей набрали, чтобы так прокачаться?

– Уровни, как и основная экипировка, переходит из релиза в релиз. Есть ограничение по тому, какой максимально доступный уровень может быть у игроков на конкретной планете, поэтому выше никто не прыгает. Что не переходит – так это значения Атрибутов и Навыков. Их приходится прокачивать каждый раз с нуля. Эльхар Джи, что возглавляет сейчас рейтинг игроков Владельца, на самом деле имеет уровень далеко за десять тысяч. Но в этом релизе он сильно ограничен. Лишь благодаря тому, что ты прокачался достаточно сильно, у игроков Владельца появилась возможность вернуть себе часть замороженных уровней. Виллиан По, если бы он был жив, сейчас был бы гораздо выше всех остальных.

Вот! То-то я не понимал, каким образом такие многомудрые бойцы висят на таких низких значениях и почему у меня получается их взламывать.

– А уровень именных предметов, значит, остается с игроком? Как же они потом ими пользуются, предметами-то?

– За удачное выступление в релизе идет система скидок на прокачку. Очень сильно падают коэффициенты на рост необходимого количества свободных очков после сорокового уровня Атрибута. Все это есть в разделе Помощь. Тебе, как главе гексагона, достаточно только захотеть ее получить. Не нужно утруждать меня пустыми разговорами.

Помощь? Это где? Пришлось основательно потыкаться и даже спросить Верловена, прежде чем я смог найти заветную кнопку с вопросительным знаком. Открыв ее, я печально ухмыльнулся – где же она была два месяца назад? Столько бы проблем можно было избежать…

– Могу ли я превратиться из воплощенного ноа обратно в нормального игрока? Без радужной жемчужины?

Верловен долго ломался, прежде чем ответить. Видимо, искал способ уйти от прямого ответа, но я, вроде бы, задал вполне четкий и конкретный вопрос.

– Да, ты можешь это сделать. Для этого нужно получить доступ в раздел Магазина «Усиления» и приобрести «Преобразователь». Он превращает любое существо в игрока. Обычного, без каких-либо ограничений.

– То есть это повторное сканирование существа и новое воплощение? – догадался я и Верловен кивнул. У меня, конечно же, доступа в такой раздел не было, именно там продавались «вспышки», но он был у старика. На мой вопрос он тоже утвердительно кивнул. Вот только стоимость одной такой штучки «кусалась»: двадцать миллиардов Монет. Дорого, нынче, становиться игроком.

– Ты знаешь, сколько у меня есть «Крови». Мне нужно четыре «Преобразователя». Готов обменяться. Все мои запасы на четыре предмета. Что скажешь? Готов заплатить за свою свободу такую стоимость?

Верловен сглотнул и быстро закивал головой. Не успел я оглянуться, как в руке старика появилось четыре пластиковые трубки.

– Для активации их нужно потрясти в руке и согнуть. Дальше игра сделает все сама.

– Надо протестировать, – предупредил я. – Кто знает, может ты мне подсунул полную лажу. Как только я тебе отдам «Кровь», ты сольешься. Нет, нужен тест.

– Сама игра может…

– Давай только ее сюда не впутывать. Сделка зафиксирована и, если все пройдет хорошо, ты получишь стержни и колбу. Мне они без надобности. Идем, посмотрим, как это повлияет на Груста и его близких.

Предостережение было разумным – я действительно боялся подставы. Слишком просто, оказывается, можно вновь стать игроком. Причем раньше об этом я и слыхом не слыхивал. И даже в инструкции к возрожденному ноа ничего не было.

Бывший напарник нашелся неподалеку. Вместе с Миледи и Малым он наслаждался новообретенной свободой, разгуливая по красивым паркам резиденции Верловена. Всей троице я уже «скинул» по 150 уровней, так что полученные ранее миллиарды они потратили на прокачку и экипировку. Все щеголяли именными предметами.

– О, Марк! Ты еще здесь? – Груст обнял меня, как родного.

– Почему Владелец еще жив? – съязвила Миледи. – Кишка тонка?

– О тебе же заботится, глупая, – встал на мою сторону Груст. – Завалит его и все, закончилась наша игра.

– Как раз об этом я и хотел поговорить. Держи.

– Что за самотык? – нахмурился мужчина, но, тем не менее, принял палочку.

– Потряси и согни. А мы на результат посмотрим.

– Это типа освещения? – предположил Малой. – А мне можно?

– Чуть позже. Сразу после Груста. Его не жалко, – подтвердил я. – Чего застыл? Действуй!

– Сколько их у тебя? – севшим голосом спросил напарник, получив описание предмета. – Может, пусть Миледи…

– Дорогой, ты о чем? – женщина почувствовала, что что-то происходит.

– У меня на всех хватит. Вначале хочу проверить, как это работает. Груст, ты меня задерживаешь. Владелец уже заждался.

Это стало последней каплей, и напарник выполнил требования. Палка растаяла и с тяжелым хрипом Груст упал на колени. Кричать он уже не мог. Миледи бросилась к своему мужчине, хотела его обнять, но обнимать было нечего – Ульбарон опустел. Там остался лишь синий туман ноа, быстро развеивающийся ветром.

– Что ты сделал?! – Миледи превратилась в обезумевшую кошку, набросившись на меня с кулаками. Сверкнул вибронож, клацнула кнопка Валькирии – женщина пошла в атаку, игнорируя разницу в уровнях и экипировке. Признаюсь, мне стоило огромного труда сохранить самообладание, чтобы не отбросить ее в сторону. Думаю, этим бы я ее покалечил. Или убил.

– Сработало! – раздался радостный возглас Груста, появившегося в паре метрах от того места, где он исчез. Игра заканчивала «печатать» ему руки. Уровни, что примечательно, остались вместе с ним. Но не одежда – напарник был полностью голым.


Игрок Груст Килван. Статус: активен, 151 уровень.


И никаких упоминаний о том, что этот игрок был воплощенным ноа. Нет, передо мной стоял обычный представитель игры, такой же, как и сотни тысяч других людей и нелюдей. Ощущения ноа тоже молчали. Миледи и Малой мерцали, Груст – нет. Действительно, мать его, сработало! Опешившая Миледи слезла с меня, недоуменно уставившись на своего мужчину. Она явно требовала пояснений, но сейчас было не до них.

– Каждому нужно пройти через такую процедуру, – я протянул еще две палочки и мужчина резко их выхватил из рук, словно боялся, что я передумаю. Тем не менее он спросил:

– Сам-то как? У тебя есть?

– Есть, не переживай, – заверил я и продемонстрировал свою.

– Да объясните же вы нормальным языком, что тут происходит? – вспылила Миледи.

– Я выполнил свою часть сделки? – Верловену было глубоко плевать до переживаний игроков. Он хотел заполучить свою «прелесть» и свалить из этого праздника жизни.

– Выполнил, – я вытащил все стержни и колбу и вручил ее старику. У того даже руки задрожали от такой ценности, но для меня «Кровь» не представляла особого интереса. Сейчас, имея на руках средство для гарантированного выживания, я собирался остаться на Земле. Грохнуть Владельца и остаться. Надо восстанавливать планету из руин, а не витать в темном «нигде».

Груст с Мидели отошли в сторону, и женщина несколько раз радостно взвизгнула, прыгнув обнимать своего мужчину. Не меня, кто даровал ей такую возможность – его. И где справедливость? Видимо, здесь ее явно нет, да и ладно. Лишь Малой подошел и по-братски хлопнул меня по плечу. Парнишка реально повзрослел за это время. Всего два месяца, а для него словно двадцать лет прошло. Надо бы его с Белкой свести, будет ей неплохая партия.

Кстати!

– Груст, на севере орудуют военные, я с ними все вопросы порешал и теперь они на нашей стороне. Вернее, они всегда были за нас, но возникли недопонимания. Не пугайся, если скоро сюда явятся жаждущие покомандовать люди. Я просил организовать народ во всех локациях. Измененных много и не все понимают, что делать дальше.

– Заметано. Марк, тебе помощь нужна?

– Нет, ты мне ничем не поможешь. Живи и качайся, хрен его знает, что будет через неделю. Судя по всему, Владелец получит то, что хочет и уберется с планеты.

– Высосав ее досуха?

– Поэтому я и не хочу сидеть на жопе ровно. Ладно, прощаться не буду, еще увидимся.

Я взлетел в небо и устремился прочь из своего гексагона. Верловен мне больше не нужен, все, что я хотел, уже у него узнал. Можно, конечно, слетать к Ольсену и узнать у него по поводу силы равновесия. Я помню, что в нашем релизе есть семь игроков, привязанные к своим локациям и старающиеся уничтожить пришельцев. Делать этого не стал. Чем они мне помогут? Убивать игроков? Так я перестал это делать – не вижу смысла. У меня другая цель – снять защиту с логова Владельца и для этого мне нужен Лиркун.

То, что я оказался хорошим предсказателем, я заметил задолго до того, как подлетел к координатам. В радиусе десятка километров были устроены засады. Несколько сотен игроков прятались под защитными куполами 6-го и даже 7-го уровней. Не будь у меня прокачан сканер Поглотителя, не факт, что Раптор смог бы их засечь. Силовые поля – штука малоизученная и до конца логику ее работы я не понимал. Но это было лишь внешнее кольцо. Дальше, примерно в тридцати метрах от точки встречи, засада была устроена на порядок лучше. Тридцать два игрока, распределенные на восемь групп по четыре существа. Одна из них сразу бросилась в глаза – Эльхар Джи со своими демонами. Игроки прятались под странным полем, генерируемым одним из именных предметов Лиркуна. Он сам сидел под одиноко стоящим деревом и занимался тем, чем и должны заниматься «подсадные утки». Спал.

Я облетел места со спрятавшимися игроками. Сильно! Меня они не видели, помня совет того же Лиркуна, я давно снял Ульбарон, чтобы не создавать завихрений воздуха. Меня полностью устраивало то, что никто из присутствующих не знает о всех моих свойствах Поглотителя. Без них, к слову, заметить внутреннее кольцо засады я точно бы не смог. Раптор был бессилен против защиты 45-го уровня. Даже страшно подумать, где это Лиркун так прокачался!

Вот что делать? Мне позарез нужна информация, но, если начнется бой, не могу дать гарантий, что выйду из него победителем. Слишком много игроков, слишком хорошие они стрелки. Достаточно сделать по пять-шесть метких выстрелов, чтобы Грусту пришлось вытаскивать меня из небытия.

Но зачем это Лиркуну? Ему нужна реликвия. Кроме меня ее вряд ли кто-то сможет получить. Рискнуть и приземлиться? Рискнуть и пролететь хотя бы над внутренним кругом, используя «Жертвоприношение»? Здесь собраны самые опасные игроки. А что я потом буду делать с внешним кругом? Раптор насчитал в нем шесть сотен бойцов. Меня ждут. И, судя по тому, что никто не спит, ждут очень внимательно.

Я подлетел ко входу в Подземелье. Даже здесь игроки расстарались – вход был перекрыт решеткой. Не абы какой – а реальной решеткой! Прорезать дыру Клыком не получится. Это показывало, что Владелец релиза «в деле» и бездумно летать с «Жертвоприношением» не получится. Не факт, что ключ у Лиркуна. Если уничтожу не того игрока, то никогда не попаду внутрь.

Дьявол! Так что же мне делать?

– И долго ты будешь летать туда-сюда? – раздался насмешливый голос помощника Виллиана. Ни фига он не спал! Следил, как и все остальные. – Я же тебе говорил, что полет оставляет завихрения в воздухе и по ним можно отследить игрока. Хорошо, что ты не стал трогать мою защиту – я нанял народ от случайных игроков и специально вынес подальше, чтобы нам никто не мешал. Подземелье нельзя отставлять без защиты, слишком оно ценное. Прекращай, Марк, сам же видишь – здесь нет никого. Выходи из невидимости и поговорим. Ты принес «вспышки»?

Я посмотрел на всех остальных – они подобрались, но оставались на месте. Что же… Вот и ответ на вопрос, что мне делать.

Разговаривать с противником, делая вид, что ни черта не понимаю. Посмотрим, какую сказку расскажет мне Лиркун.

Глава 21

– Вот это и есть то самое Подземелье, – Лиркун жестом указал на закрытый решеткой вход.

– Неплохо так его обезопасили, – произнес я, краем глаза посматривая на засевших в засаде игроков. Они не двигались.

Я все же решился появиться перед Лиркуном, но только после того, как вернул себе Ульбарон. Полностью раскрывать все карты перед пришельцами я не хотел. Пусть думают, что я зависим от предметов.

– Хочешь быть первым – перестраховывайся, – многозначительно произнес наемник. – Как ты уже знаешь – это нестандартное Подземелье. Оно предназначено только для натуральный игроков. Таких, как ты.

– Значит, мне нужно его просто пройти? – я сделал вид, что совершенно ничего не знаю о специфике данной локации. Лиркуна это более чем устроило. Было видно, что он прямо светиться от самодовольства, что так удачно обводит вокруг пальца глупого выскочку.

– По сути – да. Прийти, миновать ловушки и защитников, их даже убивать не надо, забрать награду, что находится в самом конце Подземелья и принести ее мне.

– И за это ты скажешь, как снять купол с логова Владельца?

– Да, мы обсудим это.

– Нет, Лиркун, это не ответ. Я хотел бы услышать четкую фразу, что ты расскажешь мне, каким образом снять защиту. При этом в твоем будущем ответе не должно быть фраз «я не знаю» или «надо спросить кого-то другого».

Вот это, видимо, я сказал зря. Лиркун напрягся, сидящие в невидимости игроки пригнулись ниже к земле, готовясь бросится вперед.

– Вначале пройди Подземелье и достань награду, потом мы поговорим. Не раньше. Какой смысл попусту сотрясать воздух, если ты сдохнешь? – тяжелым голосом произнес игрок.

Напряжение возрастало. Эльхар почти выбрался из-под своего укрытия в стремлении меня схватить. Лиркун незаметно поднял руку – на ней была прикреплена Валькирия. Сомнений в том, что прямо сейчас может вспыхнуть пожар, не было. Достаточно лишь малейшей искры.

Решение о том, что делать, пришло мгновенно. Я даже удивился, как быстро тело отреагировало на шальную мысль. Вот я стою метрах в десяти от Лиркуна, и вот я врезаюсь в него на полной скорости, уносясь прочь. Мой бросок был настолько неожиданным, что Лиркун даже дернуться не успел. Лишь хрюкнул, согнувшись пополам, тем самым помогая утаскивать себя прочь. Еще послышался какой-то хруст, но, судя по отсутствию боли, он был не от меня.

Защиту несколько раз попробовали «на вкус» заряды лучевого оружия пришельцев, но слишком необычным для всех оказалось мое представление. Как я понял, за мной даже в погоню бросились, но куда им тягаться со скоростью Поглотителя? Я в несколько раз превосходил всех и очень скоро засада осталась далеко позади. Как и преследователи.

На этом мои действия не закончились. Пока одна часть сознания выбирала дорогу, вторая активничала – прежде всего, я изловчился и вколол Лиркуну блокиратор. Не хватало еще того, чтобы он «взбрыкнул». Третья, не самая огромная часть меня, занималась предоставлением Лиркуну доступа в гексагон. Хотя делала это крайне неохотно и постоянно поглядывая на своих больших братьев. Мол: «Это действительно так необходимо?». Но выбора у меня не было – куда еще я мог тащить такую ценную добычу? Где еще мог нормально поговорить с этим уродцем? Только там, куда остальным хода нет. В свою зону.

Так продолжалось несколько минут. Скорость была такой огромной, что мы уже благополучно миновали границу гексагона. Я замедлился, выбирая место для посадки и допроса, как неожиданно Ульбарон отключился и я очутился в полной темноте. Мало того, в плечо воткнулась игла, влившая в меня лошадиную дозу блокиратора. Конечно, свойство Регенерация Поглотителя сразу же справилось с такой глупостью, но тенденция мне не нравилась.

– А ты прыткий! – раздался насмешливый голос Лиркуна и его тело начало выпрямляться, стараясь вырваться из моих объятий. Этот гад пришел в сознание! Дьявол! Почему я не подумал о том, что у него может быть защита от обездвиживания? Если Цартер ей активно пользуется, то наверняка должны озаботится и обратной стороной медали. Чтобы кто-то не воспользовался таким же против них самих. Самым умным себя считаю, да? Чуть не прокололся на такой малости!

Пришелец начал активно вырываться, поэтому мне оставалось только одно – уходить в крутое пике и врезаться в землю. Не самая лучшая затея, признаюсь, но с заглохшим Ульбароном другого выхода я не видел. Неровен час, Лиркун высвободится и станет хозяином положения.

Удар получился знатным – мне отбило плечо и, кажется, сломало руку. Зато я явственно услышал ругань, хруст и очередной «хек» от противника. Выпустив его, я врубил «Экстренный выход» и…

И ничего. Ульбарон был мертв настолько сильно, что у него даже эта кнопка не работала.

– Спасибо за доступ в гексагон, – в раздавшемся голосе Лиркуна не было ни намека на боль или страдание. – Здесь еще много незавершенных дел. Значит, ты увидел засаду? До какого же ты уровня прокачался?

В ногу ощутимо ударило, но защита справилась. Причем защита не Ульбарона – Поглотителя.

– Не понял…, – просквозило недоумение, подарившее мне несколько дополнительных секунд жизни. – Все же должно быть заблокировано. Как ты можешь сопротивляться?

Раптор, Валькирия, Клык, Зельда, Фартира, Шульма – все надетые на меня именные предметы не отвечали. Даже телефон, что ему пусто было, и тот оказался вне зоны доступа. Я не мог пошевелиться и это пугало меня больше всего. Конечно, как Поглотитель я имел возможность улететь отсюда, благо внутренний сканер сможет провести, но делать этого не хотел. По своей глупости я затащил в гексагон опасного монстра и должен избавиться от него, чего бы мне это не стоило.

Даже потери именных предметов.

Сверху на меня обрушился удар ноги – Лиркун проверял прочность брони. Это стало финальной точкой для принятия решения. Игровые предметы меня ограничивают. Что ж… Значит, не нужны мне игровые предметы! Даже столь любимый Клык!

В форму элементаля войти труда особого не составило. Внутри моей гробницы стало светло, а затем она начала плавиться, выпуская меня на свободу. Я сознательно поднимался вверх вместе с нагревом – вдруг нижняя часть брони останется целой и ее можно будет починить? О предметах на запястьях старался не думать – им точно хана. А вот поясная сумка так и осталась на мне, даже нагретом до пяти тысяч градусов. Для нее и предметов внутри вся это игровая возня была не интересна.

– Вот оно даже как! – удивленный голос Лиркуна раздался откуда-то сбоку. Я резко обернулся и отлетел назад – прямо в грудь ударила Валькирия пришельца. Перед глазами мелькнул счетчик «защиты» – с такой интенсивностью стрельбы, какую демонстрирует Лиркун, он пробьет меня за мгновения. Даже в форме элементаля! Я бросился вперед, но не преуспел – вокруг игрок появилось внешнее поле, отстающее от него на добрый десяток метров и пробиться сквозь которое у меня не получалось. Мало того, даже «Жертвоприношение» оказалось бессильно – оно не доставало до опасного противника. На десяти процентах защиты я решил удариться в бега. Хотя бы на пару минут, чтобы перевести дух. Отлетел я недалеко – метров за сто, спрятавшись в какой-то яме. Только сейчас я осмотрелся и понял, что судьба занесла нас в какой-то небольшой лиственный лес, настолько редкий, что с обоих сторон были видны бескрайние поля уже никому ненужных сельскохозяйственных культур. Лиркун отстал, но не сильно. Заметив, что я спрятался, он опустился на землю и медленно двинул вперед. Дьявол – даже Дрона призвать не могу, чтобы наблюдать за ним со стороны. Телефон по-прежнему не отвечал.

– Ты живучий, Марк Дервин. Поразительно живучий для натурального игрока. Виллиан не даром хотел взять тебя в Цартер – такие рабы нам могли бы пригодиться. Теперь понятно, почему Владелец предупредил о температуре. Огненный элементаль – это круто. Мне даже не очень хочется тебя убивать. Наоборот – изучить и понять, каким образом ты заполучил это и как это можно обойти. Вдруг пригодится в будущем?


Игрок Лиркун По пытается подключиться к вашей защите.

Вероятность взлома: 0 %.


Что?! Как?! Почему он может видеть игровые предметы, а я – нет?! Какого черта?

– Неплохо, неплохо, – продолжал свою речь Лиркун. Сканер показывал, что он уже взлетел и облетает яму сверху. Земля подо мной давно расплавилась, превратившись в лужу и яма с каждой секундой становилась глубже и глубже. Мелькнула интересная мысль и я заставил тело двинуться в сторону, прожигая себе путь прямо в земле, как какая-нибудь Землеройка. Та самая малая часть сознания, что предоставило доступ Лиркуну, многозначительно кашлянула, показывая, что была права и убрала игрока из списков. Но сильно это ни на что не повлияло – Лиркуну предоставилось шесть часов, чтобы отсюда убраться. Полагаю, за это время он запросто может меня прикончить.

– И куда это ты собрался? – голос пришельца разносился по округе, словно из громкоговорителя и земля содрогнулась. Проход, что я прорезал, засыпался, меня обдало волной огня. Однако время он мне не причинил. Плазменные мины опасны элементалю только своей разрушительной взрывной волной, но никак не огнем.

– Ага, значит, это на тебя не действует. Ладно, посмотрим, что ты скажешь на это…

Меня бесило, что Лиркун прекрасно видел мои перемещения под землей, в то время как я понятия не имел, что он задумал. Мне приходилось двигаться «вслепую» – в сплошной пелене было тяжело ориентироваться. Надо мной появились корни, и я остановился – наверняка сверху дерево, это хоть какая-то защита. Тело тут же начало проваливаться вниз, и я этому не препятствовал. Чем дальше от пришельца, тем мне лучше.

Взрыв, что последовал спустя несколько мгновений, мог дать фору ядерному. Меня подхватило и поволокло куда-то вверх. От корней не осталось и следа, земля очутилась сверху, снизу, с боков, плавилась, меня мотало в этой расплавленной луже. Все смешалось в этом аду и лишь сумка, подарок военных, осталась на месте. Для нее ничего не происходило и она, врезаясь глубоко в кожу и ломая кости, держала меня на одном месте. Мимо проплывала земля, камни, палки. Они царапали даже в форме элементаля и старались утащить за собой. Но не смоги – реальность встала на мою защиту. Предмет не ощущал движения игровых масс, оставаясь в одной точке пространства. Тот же принцип, что и с летающей машиной.

Кое-как справившись с напором, я смог даже развернуться. Наверно, не стоило этого делать – у меня перехватило дыхание. Лиркун выступал в роли Зеленого Фонаря, подняв огромную гору с помощью какого-то устройства, формирующего красное поле. Оно зачерпнуло землю и подняло ее высоко в воздух, как гигантский прозрачный ковш мега-экскаватора. Пришелец как раз рассматривал свою добычу. Выражения лица за непроницаемым шлемом видно не было, но почему-то мне казалось, что он недоволен. Видимо, сканеры не нашли в этой глыбе меня и для него это было удивительно.

Расстояние между нами было небольшим и именно этот момент я посчитал идеальным для того, чтобы напасть. Валькирии больше не было, «Жертвоприношение» не добьет, зато у меня было нечто, на что пришелец явно не рассчитывал.

И это «нечто» только что спасло мне жизнь, так что запросто может повторить свой успех. Пистолет, презентованный старпомом!

Залезть в сумку и вытащить его было делом мгновения. Пришлось включать полет – тело, лишившись опоры, пошло вниз, на самое дно ямы. Увеличивать расстояние я не хотел, мало того, я медленно двинул навстречу противнику. Тот, наконец, увидел меня и легким жестом откинул гору в сторону.

– Ты определенно живуч, Марк Дервин! – заявил Лиркун с уважением в голосе. – Брось, мы оба знаем, чем это все закончится. Ты не сможешь победить. Отдай мне «вспышки», пройди Подземелье, и твоя смерть будет быстрой и безболезненной. Я даже не стану чистить гексагон – на это уже нет времени.

Действовать нужно наверняка. Реальное оружие отличалось от игрового тем, что навык «Стрельба из пистолета» на него не действовал. Приходилось по старинке – выцеливать предательски дрожащей рукой. Почему-то я никак не мог заставить ее успокоиться. Глаза начали заливаться потом, мешая прицелиться. Чтобы хоть как-то отвлечься, я прокричал:

– Где ключ от решетки, Лиркун? Даю тебе последний шанс остаться живым. Сдайся, отдай мне ключ, расскажи, что знаешь про купол защиты Владельца и тогда ты сможешь проснуться в новом релизе. Если нет – ты умрешь!

– Ты смешной! – захохотал пришелец, начав приближаться. Размер цели увеличивался, что было мне только на руку. – Нет, Марк, я не сдамся. Раз ты не хочешь по-хорошему, придется действовать так, как велел Владелец. И что ты за железку держишь? Она бесполезна!

Давно я не ощущал настоящую отдачу от огнестрельного оружия. Вернее, конкретно от огнестрельного – никогда, тир не считается. Несмотря на то, что полет яростно сопротивлялся, меня понесло назад. Однако я не прекращал стрелять, целясь в наиболее толстую цель – корпус Лиркуна.

Когда спина врезалась в землю, обойма опустела. Я выпустил все 12 пуль и точно видел – минимум половина прошла сквозь наемника, не заметив препятствия. Ни внешнего защитного купола, ни его личной защиты, ни прочной кожи. Вообще ничего. Одна из пуль и вовсе вошла в голову и вылетела с другой стороны. Я с замиранием сердца ожидал результата – прямо сейчас его не было. Однако Лиркун завис на одном месте, не двигаясь. Наконец, через пять долгих секунд после того, как первая пуля влетела в его тело, началось кровавое фонтанное шоу.

Игра долго обрабатывала новые данные, нехотя подстраивая свою реальность под произошедшее. Вначале на броне Лиркуна появились маленькие дырочки. Затем они начали расширяться, но довольно быстро остановились. Зато с обратной стороны, которую я не видел, начали появляться брызги крови, словно я стрелял не из обычного пистолета, а чего-то разрывного, бронебойного и обязательно запрещенного всеми возможными конвенциями.

Нарисовав повреждения от шести попаданий, игра взялась за обработку физики. Лиркун, наконец-то, пришел в движение – он полетел назад с таким ускорением, словно в него на полной скорости врезался локомотив. Отлетев на добрую сотню метров, пришелец грохнулся на землю, где и остался лежать. Наконец, все странности закончились, и я явственно почувствовал облегчение окружающего мира – игра справилась с обработкой данных.

Закинув пистолет в сумку, я заставил себя подняться в воздух и полетел к месту падения Лиркуна. Поля не было, поэтому я был готов в любой момент применить «Жертвоприношение», но этого оказалось не нужно. Игрок был мертв, в этом не было сомнений. Об этом говорило и «Восприятие», и статус «мертв», и огромная дыра в голове. Лиркун завалился на живот, позволив мне увидеть результат обработки стрельбы. Игра посчитала, что я мочил пришельца из крупнокалиберного разрывного пулемета, ничем другим обосновать такие дырища я не могу. В них запросто мог пролезть мой кулак.

Но самое важное было то, что на запястье игрока находилось устройство, очень похожее на мой Раптор.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока Лиркун По.

Суммарный уровень ваших навыков: 880 (Управление механизмами: 220, Взлом: 220, Восприятие: 220, Знаток анатомии: 220).

Суммарный уровень защиты Лиркун По: 640 (Защита от взлома: 160, Противодействие: 160, Устойчивость: 160, Воля: 160).

Вероятность взлома: 27,3 % (1 – 640/880).

Попытка 3… Успех.


Крышка в наладоннике Лиркуна отошла в сторону, высвободив телефон. Я потянулся ближе и…

Раздавшийся взрыв отнес меня в сторону. Волна огня прошла по телу, но вновь не смогла навредить элементалю – адское пекло стало для меня легким дуновением ветра. Я кое-как затормозил и вернулся к тому месту, где когда-то лежал наемник. От него не осталось и следа – взрыв полностью уничтожил и тело, и его экипировку.

Я уважительно покачал головой – с таким противником было интересно сражаться. Страшно, порой до спазма в животе, но интересно. Даже не так – познавательно. Столько новых вводных сразу, которые обязательно нужно использовать на себе. Взять, к примеру, ловушку в Рапторе – я даже помыслить о таком не мог. Если бы не приобретенные способности, Лиркун смог бы отомстить за свою смерть. А как он поднял землю? Чем? Почему у меня такого устройства нет? И почему, зараза, этот игрок оказался таким предусмотрительным? Как бы я хотел покопаться в его телефоне!

Но моим мечтам не суждено было сбыться – добычи здесь не осталось. Как и ключа – я был прав, предположив, что он будет либо у Эльхара Джи, либо у самого Владельца. Когда я вернулся в нормальное состояние и подлетел к своим вещам, от них тоже мало что осталось. Надежда не желала оставлять меня, потому я достал Ремонтный набор, положил руку на остатки Ульбарона и…


Вы не можете починить данный предмет. Для ремонта устройства требуется не менее 25 % его целостности. Текущая целостность Ульбарона: 18 %.

Текущая целостность Раптора: 36 %.

Текущая целостность Клыка: 32 %.

Текущая целостность Шульмы: 12 %.

Текущая целостность Зельды: 23 %.

Текущая целостность Валькирии: 29 %.


Раптор, Клык и Валькирия… Плюс одна возможность получить любой именной предмет, но для того, чтобы это сделать, нужно восстановить доступ к этому разделу, подав апелляцию. Владелец полностью закрыл от меня весь Магазин, кроме стандартных блоков. А у меня руки еще не дошли до того, чтобы разобраться с этим вопросом. И, насколько я понимаю, вряд ли появится. Ибо мне категорически не хотелось давать Владельцу знать, что я в чем-то слаб.

Подняв остатки Ульбарона, чтобы их утилизировать, я нахмурился – к задней части было приделано постороннее устройство. Вот оно прекрасно сохранилось, не испытав никаких проблем от чрезмерного нагрева. Еще бы – реальному предмету было глубоко наплевать на игровые условности.

Я с интересом отодрал его от брони. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что оно имело экран с непонятной надписью, а также несколько разъемов, видимо, для коммутации с другими устройствами. В голове щелкнуло и восстановившиеся именные предметы вышли из-под подчинения. Я их не чувствовал. Ни Валькирию, ни Клык, ни Раптор. Даже телефон, что находился внутри Раптора, и тот не отвечал на мои запросы.

Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться о предназначении устройства и надписи. «Блокиратор игрока Марк Дервин», или что-то в этом духе. Вся игровая собственность конкретного игрока превращалась в бесполезный кусок сгруппированных наночастиц. Владелец действительно подошел к делу со всей ответственностью и серьезностью – раньше такими штуками никто не баловался. Все старались задавить силой или числом. Но чтобы вот так, умением, как сделал это Лиркун – такое было впервые. Даже Виллиан оказался не настолько крут, как его подчиненный.

Уровень уважения к наемнику вырос еще на несколько пунктов и одновременно с этим родилось понимание того, что мне предстоит сделать в ближайшем будущем. Сомнений не было – вход в Подземелье будет охраняться. Значит, надо сделать так, чтобы пришлым игрокам было не до него. Надо найти и натравить на них силу равновесия! Того самого неизвестного игрока, призванного уничтожать всех пришельцев.

Видимо, Ольсену все же придется лицезреть меня еще раз.

Сделав яму, я сгрузил в нее остатки павших именных предметов, туда же закинул «блокиратор» и даже произнес короткую речь. Смешно, наверно, но даже к людям у меня не было такого трепетного отношения, как к игровой экипировке. Она много раз спасала меня из трудных ситуаций и, что немаловажно, подарила часть функций уже новому мне, измененному. Она заслужила того, чтобы уйти с почестями. Немногие люди такого достойны.

Взлетев, я сверился с Раптором и двинул в локацию Ольсена. Функция развернула довольно бурную деятельность – повсюду воздвигались новые постройки, улучшались дороги, становились декоративными растения и деревья. Ольсен подошел к украшению своего города-сада довольно творчески, превратив банальную Безопасную зону в произведение искусства. Сам шурванин нашелся в беседке, точной копией той, что была у Верловена.

– Глава гексагона, какая честь лично приветствовать тебя в своей локации! – волосатое лицо пришельца выражало искреннюю радость. Хрен догадаешься, что при удачном стечении обстоятельств эта функция продаст тебя с потрохами, лишь бы было выгодно ей. – Сожалею, что ты не смог выполнить мое задание и не сберег радужную жемчужину. В этом случае мы были бы лучшими друзьями релиза.

Ага, он сразу обозначил границы общения, показав, что прогибаться под главу гексагона не собирается. Ладно, я здесь не за этим.

– Мне нужна информация, Ольсен.

– Как и Верловен, я не знаю, как снять купол с логова Владельца, – он сразу расставил все точки над «i». – Но, если тебя интересует что-то другое, мы можем это обсудить. Главное договориться о плате за информацию. То, как ты отблагодарил Защитника, вызывает уважение.

Вот же зараза! Я, конечно, знал, что этот жук будет выжимать из меня максимум, но даже не догадывался, что ему потребуется больше, чем максимум.

– Какая информация тебе нужна? – шурванин была сама любезность.

– Где найти игрока, являющегося силой равновесия? – я уже пожалел, что явился сюда. По-хорошему, следовало найти какого-нибудь пришельца с того гексагона, взломать его телефон и заполучить полную карту. Главное, чтобы этот игрок был повыше уровнем. Тот же Эльхар Джи подойдет. Не забыть про ловушки!

Однако мой простой вопрос вызвал ступор. Ольсен старательно сжимал рот, но делал это довольно красноречиво, чтобы мне захотелось уточнить свой вопрос:

– Как человек, я желаю знать – где найти ближайшую к нам силу равновесия? Ольсен, правильно ли я понимаю, что ты не желаешь мне отвечать?

– Локация семьдесят два гексагона 117, – на выдохе произнесла функция, не в силах больше сдерживаться. – Он находится в пещере. Проваливай с моей локации, Марк Дервин! Видеть тебя и твою хитрую рожу больше не желаю! Почему ты задал вопрос именно так? Что, тяжело поделиться стержнями или «Кровью Дракона» с тем, кто спас твою сестру? Какому-то занюханному Защитнику, значит, ты дал право на свободу, а мне, поднявшему тебя с колен и воспитавшего тебя, считай, с первого дня игры, ничего? И какой ты после этого друг? Не будет тебе больше заданий! Уходи!

Обидевшийся на весь белый свет Ольсен развернулся и быстрым шагом вышел из беседки, направившись в свой дом. Перед лицом пронеслось оповещение, что мне надлежит покинуть данную локацию или, на правах сильного, оспорить решение местного лидера, но делать этого я не хотел. Главное было получено – координаты игрока, способного мне помочь. Он находился в том самом гексагоне, что мне был необходим, значит, теперь моя задача – убедить встать на мою сторону.

Мне нужно зачистить вход в Подземелье и обеспечить его относительную безопасность, пока его прохожу. Ибо мне, как ни крути, действительно нужно добыть реликвию, возродить Виллиана и постараться с ним договориться. Мне нужна информация и ради нее я готов был пойти на все. Даже предоставить свободу и жизнь заклятому врагу. Ради победы все средства хороши.

Глава 22

Гору, в которой засело существо, именуемое «Силой равновесия», я нашел довольно быстро. Игроков в этой локации не было – насколько я понял показания Дрона, почти весь гексагон собрался возле Подземелья. Вот там действительно было не протолкнуться – местный Генерал перестраховался и согнал все доступные ему резервы. Здесь был и местный Первый, и Второй и вся остальная цифровая братия. Однако возглавлял всех, как я понял, Эльхар Джи. Крылатый демон стал правой рукой Владельца, выполняя его личные поручения.

Пещера никак не желала находиться – я летал между горами, сканируя пространство, но ничего даже близко похожее на жилище игрока не было. Гор здесь было много, но, как всегда, сыграла свою роль госпожа удача – спускаясь вдоль одного из хребтов, сканер заметил красную точку живого существа. «Восприятие» определило его как «Страж», причем это был не игрок. Точка размещалась внутри горы, так что мне пришлось изрядно полетать вокруг камней, прежде чем найти оптимальный путь – напрямую через гору.

– Не стоит этого делать, Марк Дервин, – произнесло пространство, как только я вонзил Клык в камни, чтобы прорезать себе проход.

– Мне нужно встретиться с силой равновесия! – по отработанной схеме произнес я. – Как человек, я имею на это право!

– Человек – да, имеет такое право. Но ты – элементаль. От человека в тебе остались лишь воспоминания.

– И что, это запрещает мне встретиться с игроком? Ты сам кто такой?

– Нет, это тебе ничего не запрещает, но позволяет мне тебя не пускать. Я – страж силы равновесия. Моя функция заключается в том, чтобы не выпускать ее наружу. В этом релизе она не потребовалась. Роль этого игрока вполне сносно сыграл ты сам.

– И все же мне нужна его помощь, – разговаривать с воздухом было странно, но иного выбора мне не давали. – Пришлые игроки совсем прохода не дают.

– Настолько, что ты стал главой гексагона? А сейчас явился в соседний? Владелец и его бойцы с ума сходят, пытаясь предсказать твой следующий шаг и лишь реагируют на последствия твоих действий, не предпринимая ничего самостоятельно. Если против кого и нужна в этом релизе сила равновесия, так это против тебя. Я не пущу тебя, Марк Дервин. Решай проблемы человечества сам.

Я недовольно засопел – не на такой результат я рассчитывал. Однако сдаваться я не собирался. Все банально до невозможности: раз со мной говорят, значит, чего-то хотят. В этой игре все помешаны на личной выгоде.

– Я тебя понял – внутрь я не войду. Но, может, выйдешь ты? Уверен, у меня найдется чем отблагодарить тебя за такой шаг.

– Ты бездарно слил всю «Кровь Дракона», ничего другого интересного у тебя нет, – Страж демонстрировал довольно подробные знания о моих делах. Стала понятна его природа – это функция и знания он берет напрямую из игры.

– Ты прав – здесь и сейчас у меня нет ничего. Но у меня есть знания о том, где находится Подземелье «Последний шанс». И мне нужен всего один заряд реликвии, остальным я готов поделиться. Например, с тобой. Ты же хочешь стать реальным, а не функцией?

На этот раз Страж задумался, долгая пауза не могла быть ничем иным.

– Реликвия из Подземелья действительно интересная вещь, но давай говорить прямо – у тебя ее нет. И вероятность получения катастрофически мала. Вход охраняется игроками и … Я понял, для чего тебе нужна сила равновесия. Нет, Марк Дервин, если бы ты пришел сразу с реликвией, вопросов бы не было. Но без нее нам не о чем разговаривать. Что, если ты умрешь и останешься в Подземелье? С кого мне требовать штрафы?

Отлично! Вот реально – супер! Да, с ходу не прокатило, но сам факт переговоров и сомнений Стража говорили о том, что его категоричность напускная и нам следует договориться лишь о стоимости. И у меня было идеальное предложение на этот счет.

– Ты знаешь, кто такие Цартер?

– Расформированная группа наемников, была личной гвардией Владельца релиза. На текущий момент не осталось ни одного представителя. Для чего тебе это знание? Ты лично уничтожил всех их.

– Я знаю, где находится их хранилище. База. Место, куда они складировали свое добро. Виллиан По, Лиркун По, куча других По. Все, что они притащили с собой в этот релиз, все, что смогли добыть уже здесь – все хранится там, на базе. Даже страшно представить, что там может быть. Ноа, «Кровь» и «Слезы Дракона», куча пленниц. Отдай мне силу равновесия и это все будет твоим.

– У меня нет навыков, чтобы взломать их защиту, – в голосе Стража прозвучали сомнения.

– Я помогу тебе – у меня точно хватит на это сил. Мы вместе туда войдем, но я буду лишь зрителем. Вся награда будет твоей. Кроме земных женщин. Не думаю, что игровой функции они потребуются. Зато представь – там может оказаться суккуба. Одну такую я уже Верловену, Защитнику из моего гексагона, подогнал.

Молчание Стража показалось мне красноречивей любых слов. Я точно угадал с наградой, оставалось самая малость – додавить функцию. Но что я мог предложить ему еще? Возможно, то, чем дорожу сам?

– И, как финальный аккорд, ты получишь пятьдесят ноа, – я посмотрел на свои запасы. Кучкой больше, кучкой меньше – какая теперь разница?

– Да, такая цена мне интересна, – голос раздался позади меня. Я обернулся, чтобы воочию лицезреть Стража – мощное четверорукое существо. Его собратьев мне уже доводилось встречать – я когда-то превратил их в манекены, заминировавших мне Безопасную зону. Что меня смущало, так это кавычки. Передо мной стояло существо с именем не Страж, а «Страж». Словно это был позывной, или заглушка.

«Страж» плавно переместился с одного камня на другой – он не шел, он летал по воздуху, хотя видимой брони на нем не было. Это четверорукое создание оказалось одето в простой комплект начальной формы, превратившейся со временем в лохмотья. Впервые в «Мире измененных» виду кого-то, кто наплевательски относится к своей защите. Даже ожерелий не было.

– Значит, ты хочешь достать реликвию. Допустим. Но зачем она натуральному игроку? В чем твоя выгода?

– В том, чтобы возродить существо по имени Виллиан По и спросить у него, каким образом снять купол защиты с логова Владельца, – у меня сегодня был прямо день откровений. – Так ты поможешь мне, сила равновесия, прячущаяся за личиной «Стража»? Кстати, а почему ты не вмешиваешься в конфликт? Релиз же скоро закончится?

Моя догадка была верной – великан усмехнулся и преобразился. Появилась броня, защитное поле, оружие. Причем я ничего этого не чувствовал. Для всех моих сканеров передо мной стоял полностью голое существо.

– Потому что я привязан к гексагону и не имею права из него выходить. Копатель нашел дыру в ноа на другом конце планеты. Там, где нет ни одной силы равновесия.

– Поэтому ты сидишь в пещере и занимаешься самокопанием? Вместо того, чтобы напасть на логово Владельца? Оно как раз в этом гексагоне находится.

– Мне есть чем заняться, Марк Дервин, и без самоубийственных акций. Ни одна функция, ни один игрок, ни один игровой предмет не может навредить Владельцу. Ты прекрасно это знаешь, Верловен тебе рассказал. Именно поэтому ты носишь в сумке пистолет из своей реальности. Именно с его помощью смог уничтожить Лиркуна По. Да, я привязан к своей пещере, но это не означает, что я слеп. Я помогу тебе с Подземельем в обмен на взлом базы Цартер и пятьдесят ноа. Ты ломаешь защиту, я вывожу пленниц, если они там есть, ставлю свою метку и мы уходим. Ты туда не войдешь. Тебя устраивают мои условия?

– А взамен ты …?

– Взамен я превращу локацию с Подземельем в выжженное поле. Ни один игрок, ни один механизм, ни один посланник Генерала или самого Владельца не проникнет туда. Ты сможешь проходить свое Подземелье так долго, как желаешь. Хоть до конца релиза, защиту я тебе обеспечу. Но на базу Цартер ты не зайдешь.

– И всех сокровищ, что наворовал Виллиан со своей братией, не увижу, – вздохнул я. У меня были определенные планы на эту базу – как один из способов торгов с главой наемников. «Страж» лишь кивнул.

– Тебя хоть звать-то как? А то «сила равновесия» – не самое благозвучное имя. Это же должность, если я правильно понимаю?

– Это функция. Обязанность. Ты можешь называть меня Гелиан. Когда-то это было мое имя.

– Хорошо, Гелиан, летать умеешь? Нам предстоит небольшой вояж.

– Ты умеешь летать с предметами из реального мира? – удивился Гелиан.

– Чего не научишься, чтобы выгнать игру, – пожал я плечами и взлетел в воздух.

– А еще тебе не нужен Ульбарон… Кто ты, Марк Дервин?

– Сам же сказал – огненный элементаль. Злой огненный элементаль. Так мы летим?

– А ты не думал, злой огненный элементаль, каким образом тебе удалось утащить Лиркуна с реальным предметом?

– Ты и об этом знаешь?

– Я знаю все, что происходит в этом гексагоне. Ты не ответил.

– Не очень понял, что ты хочешь услышать. Я могу переносить реальные предметы. Он был у Лиркуна, значит, я перенес его вместе с игроком. Вообще проблем не вижу.

– Действительно, никаких проблем. Если учитывать, что игрок не имеет права летать с реальными устройствами. А в остальном все в порядке.

– А! Так ты не знаешь причину? – догадался я, поняв, что Гелиан не знает особенностей Поглотителя. – Могу поменять знания на помощь вместо базы Цартер. Вы, пришельцы, только этим и торгуете.

– Нет, – категорично отказался Гелиан. – Это знание я получу потом, когда будет подведение итогов релиза. База для меня важнее. Летим.

Мне оставалось лишь тяжело вздохнуть, что не получилось задешево купить, и двинуть следом за удаляющейся силой равновесия. База Цартер располагалась недалеко от границы с моим гексагоном и представляла собой замок. Настоящий, каменный, с башенками, излюбленное туристическое место прошлого, модернизированное под современные реалии. Камень был превращен в нечто непроницаемое для сканера. Ров вокруг строения наполнен дымящейся зеленой жижей, видимо – кислотой. Над замком находилось непроницаемое защитное поле, очень похожее на то, что закрывало логово Владельца с единственным отличием – здесь оно было сгенерировано игровым способом. При приближении менее чем на сто метров от поля отделялись молнии и проходились по нам. Вначале легко, но чем ближе, тем сила возрастала. Пришлось отступать и подлетать к единственному проходу в эту зону – центральным замковым воротам. Мост был поднят, решетки опущены, живых существ не замечено. Молнии перестали бить, как только мы опустились ниже уровня стен, да и сам купол визуально испарился.

– Действуй! – Гелиан сложил все четыре руки в один замок довольно витиеватым способом. Они стали походить на клубок змей с поникшими головами. Я подошел к краю рва – едкий туман окутал мою защиту, но герметичность не была нарушена. У меня ее пробить вообще, кажется, невозможно. Первый план состоял в том, что я просто превращался в Лиркуна По. С большой долей вероятности местная система должна воспринять меня правильно и открыть ворота, но она, по всей видимости, не была автоматический и требовала какие-то действия. Замок оказался безучастным, что к нему пришел Лиркун. Ладно, у меня в запасе есть еще и план «Б». «Управление механизмами» пришло в действие, и я приказал воротам опуститься.


Вы пытаетесь взломать внешний защитный контур базы Цартер.

Суммарный уровень ваших навыков: 880.

Суммарный уровень внешней защиты: 800.

Вероятность взлома: 9,1 %.


У меня едва челюсть не отвисла, когда я понял, до каких значений прокачал Виллиан свою базу. Каждый из параметров защиты был на уровне 200 единиц. По меркам текущего релиза – это невозможные значения. Мне потребовалась целая минута, чтобы случайная последовательность цифр взлома сложилась правильным образом:


Попытка 43… Успех.

• • •

Вы подключились к внешнему защитному контуру базы Цартер


Наученный горьким опытом, я сразу же заблокировал протоколы безопасности. Ничего не должно взорваться или сломаться. Только после того, как начал погружаться в детали, почувствовал приступ гордости за предусмотрительность – между взломом и взрывом отводилось ровно пять секунд. Игроки должны были продемонстрировать сканеру защитного контура ключ доступа и, в случае его отсутствия, происходил сброс защиты, ее восстановление и локальный Армагеддон для всего, что находится за стенами. Земля здесь была напичкана взрывчаткой, на которую мы вначале даже внимания не обратили. Рвани она – кто-то однозначно бы не выжил.

– Что-то я не вижу прогресса, – съязвил Гелиан и в этот момент ворота начали открываться. Внешний контур защиты работал только с минами, воротами и стенами, во внутреннюю локацию базы у него доступа не было. Видимо, здесь есть еще несколько контуров – уверен, местное Хранилище, если оно действительно существует, охраняется отдельным блоком.

Или существом. Стоило нам войти внутрь, как мой сканер продемонстрировал огромное красное пятно – под землей метрах в десяти находилось нечто огромное, живое и цельное. Размерами существо превосходило самца африканского слона, что я пару раз видел в зоопарке. Если сравнивать с игрой, но габаритами оно не уступило бы Стирателю. Но тот был железкой, а здесь – вполне себе живая тварь. И сразу два вопроса – что она жрет и куда гадит? Ведь Виллиан однозначно должен был предусмотреть систему очистки, в противном случае весь подвал оказался бы залит испражнениями монстра. Надо бы найти эту систему – ломиться напрямик через центральный проход мне, почему-то, не хотелось.

Внутренний двор замка мало что сохранил от своего оригинала. Каменная мостовая была заменена гладким покрытием, напичканным датчиками. Появилась пара высоких башен с автоматическими лучевыми турелями, видимо, на случай внешнего нападения. Огромный дворец, гордость готической эпохи, был превращен в нечто ультрасовременное: смесь железа и темного стекла. Аналогичные постройки были в ходу у Генерала. Здесь тоже живых существ, за исключением гиганта под землей, не наблюдалось. Хотя, проникнуть сквозь стены центрального жилища я не мог – сканер проходил сквозь стены и останавливался, натыкаясь на простую сетку. Вернее, для меня простую, а для игрового сообщества – вполне себе реальную сетку, способную заблокировать любой игровой предмет. По спине прошел холодок – в постройке этого жилища принимал участие сам Владелец. Как минимум тем, что выделил на него материалы из личных запасов, привезенных на корабле и предоставил своих роботов. Какие сюрпризы могут ждать за запертыми дверьми – огромный вопрос. Вдруг там тоже что-то из реального мира? Нет, мне очень не хочется идти напрямик.

– Ты же помнишь – на добычу здесь ты не рассчитываешь? – уточнил Гелиан и мне пришлось еще раз это подтвердить. Черт бы его побрал! Здесь столько всего интересного и полезного как для меня, так и для всего человечества, что мне на полном серьезе захотелось отказаться от соглашения. Однако остановить Владельца было важнее личной выгоды.

Сканирование во внутреннем дворике прекрасно работало, что дало возможность найти две важные вещи: источник внешнего защитного купола и выход из подвала. Последний, как я и полагал, оказался небольшой вентиляционной шахтой, поставляющей воздух под землю. К этой точке я двинусь чуть позже, все мое текущее внимание было приклеено к небольшой постройке у дальней стены. Ее не было видно из-за центрального строения, но для сканера не стало проблемой построить модель замка. Что-то мне подсказывало, что двигаться нужно постепенно, снимая один уровень защиты за другим. Взлетев и молясь всем игровым бога, чтобы здесь не было невидимой лучевой сигнализации, я полетел вперед. Топать по датчикам, не понимая их природу – то еще удовольствие. Гелиан остался на месте, даже вышел из замка на всякий случай. Если со мной что-то случится, то система защиты его не уничтожит. Меня это более чем устраивало – не будет мешаться под ногами.

Крохотное строение, похожее на сторожку дворника, ничем не выделялось на общем фоне. Не зная, что здесь находится один из важных механизмов защиты, ее можно было бы запросто пропустить, не надеясь найти что-то ценного. Но я не зарился на внешность, мне куда интересней внутренняя суть предмета. Бантиками пусть женщины балуются.


Вы пытаетесь взломать генератор внешнего купола базы Цартер.

Суммарный уровень ваших навыков: 880.

Суммарный уровень купола: 800.

Вероятность взлома: 9,1 %.


Двенадцать попыток, полная блокировка протоколов безопасности и сторожка перешла под мое управление. Я долго думал, прежде чем поставить здесь механизм удаленного управления, оставив купол включенным. Черт его знает, какие алгоритмы заложены в защиту, может, потеря купола автоматически лишает базу статуса «защищено» и она уйдет в режим полного консервирования. Все, что я сделал – прописал себя и Гелиана в «белый список», несмотря на то что Лиркун, чья личина по-прежнему была на мне, здесь присутствовал.

Пролетев над местной мостовой, я позволил себе слабость, чтобы разобраться, что и как здесь работает. Как я и полагал – датчики давления, сканеры личности и прочие элементы системы безопасности располагались почти через каждые метр. Провода от всей этой системы уходили вглубь центрального здания, пробиться сканером через которое у меня не получалось даже вблизи. Как ни крути, реальная сетка сильнее полуреального сканера.

Дверь в это здание открывалась биометрическим замком. Возникло непреодолимое желание приложить руку, чтобы войти в дом Лиркуном, но я даже отлетел подальше, лишь бы не поддаться на внутреннюю провокацию. Слишком просто – я не верю, что Цартер не предусмотрели защиту от «Мимикрии». Значит, у меня только один путь – через систему вентиляции. Датчиков и сканеров здесь было мало, а Клык прорезал камни и железо, как растаявшее масло. Решетка и фильтры оказались в моем инвентаре и наружу вырвался теплый пар. Это был не воздухозаборник – наоборот. Отсюда выходил смрад подвала.

Протиснуться внутрь оказалось довольно нетривиальной задачей, постоянно приходилось расширять проход. Напрямую прорубиться я не мог из-за различных проводов и контактов, непонятно что и куда отправляющих. Всего пять метров, но они заняли у меня едва ли не полчаса чистого времени. Особенно проблемой стал конец трубы. Здесь находился работающий вентилятор, выталкивающий воздух наружу. Пришлось вставлять Клык и надеяться на лучшее. Нож не подвел – лопасти срезались под самый корень, рухнув на сетку снизу. Стараясь не зацепить крутящуюся ось, я протиснулся ниже. Прорезав дыру в сетке-фильтре, я, наконец, попал в подвал базы Цартер.

Считай, половина дела сделано.

Коридор, в котором я очутился, был узким и напичкан дверьми. Ловушек здесь не было, но двери меня манили – сканер их не мог пробить. Мало того, он не мог пробить и пол – повсюду была сетка или проволока из реального мира. Она выполняла много функций – и защита от сканера, и защита от разного рода копателей, и армирование, хотя с последним я бы поспорил. Если случится катаклизм и здание сойдет с места, но решетка прорежет камни, оставшись на месте. Для нее катаклизма не будет. Только где его взять – катаклизм?

Двери на удивление легко поддались, открывшись без единого скрипа. Это был склад. Но не такой, о каком мечтает любой искатель приключений, а самый что ни на есть банальный. Конкретно здесь был устроен холодильник, где лежали горы замороженного мяса с системой автоматической подачи. Вот как пить дать – еда для огромного монстра, что находится дальше по коридору. Все еще опасаясь наступать на пол, я полетел к следующей двери. Еще один склад, на этот раз чего-то, похожего на сено. Следующая дверь – рыба. Следующая – дерево. Размеры помещений поражали – мне они казались непропорционально огромными относительно внешних габаритов. Видимо, Цартер основательно готовился к финалу релиза, запасшись всем, чем только можно.

Миновав еще несколько дверей различных складов, я, наконец, подошел к концу коридора. Эта дверь, как и почти все в этом замке, была напичкана проволокой, поэтому я не знал, что находится за ней. На всякий случай накинув невидимость, я осторожно приоткрыл проем. За ним находился широкое помещение, довольно добротно освещенное. В его центре обнаружился внушительный бассейн, где плавало…

Мама дорогая! А говорили, что их на Земле больше не существует!

В бассейне плавало настоящее чудовище и лишь школьные знания помогли мне однозначно его определить – динозавр. Он же плезиозавр. Он же Несси, Лох-несское чудовище. Он же мечта всех палеонтологов. Длинношее десятиметровое чудовище плавало под водой, периодически поднимая голову, куда тут же кидалась еда. Те самые рыбы и мясо. Отвечали за доставку пищи автоматические роботы, вкалывающие здесь на правах хозяев.

И что самое поразительное – плезиозавр был настоящим. Реальным. Выловленным где-то в глубинах океана и доставленный сюда в качестве поистине уникальнейшего трофея. Такого больше нет. Видимо, Виллиан рассчитывал получить за него хорошие дивиденды.

Вдоволь насмотревшись на чудо, я облетел помещение по стенке, стараясь ничем себя не выдать. Проблем с этим не возникло – динозавр не отвлекался. Он плавал, ел и, как я догадался ранее – гадил. И гадил довольно много. За очистку водоема тоже отвечали специально отведенные роботы, причем они были из реального мира. Ничем другим кучи дерьма из воды достать невозможно. Вот, значит, для чего здесь повсюду проволока – чтобы нормально взаимодействовать с таким чудищем.

Дверь на противоположном краю помещения вывела меня на лестницу: проход в святая святых Цартер. Что радовало – изнутри сканер заработал, и я без труда определил центр управления – на первом этаже, вторая комната слева, как только поднимешься из подвала. Судя по всему – это было самое защищенное место замка. Такой защиты на дверях я никогда не видел. Там было переплетено все, что только возможно, даже несколько десятков плазменных мин в качестве страховки от нежданных гостей. Стены были обшиты проволокой в качестве дополнительной защиты уже внутри замка. Третий контур, получается! Уважаю Цартер за такую предусмотрительность!

На третьем этаже обнаружились красные точки – порядка пяти десятков живых существ. Женщины, пленницы наемников. Гелиан обещал мне их вернуть, так что разбираться с освобождением буду позже. Когда закончу с блоком управления.

Вариантов, как туда проникнуть, было не так и много. Либо по правильному, как все, либо вспомнить о том, что у меня в загашнике находится Клык. Лично я воспользовался вторым вариантом, начав прорезать себе проход прямо в стене. Вначале попал в соседнюю с центром управления комнату. Это была довольно богато устроенная спальня, имелось несколько сейфов, но я на них даже не смотрел. Мне это не принадлежит.

Срезав первый слой камня со стены, Клык начал проскальзывать – тонкая проволока для него оказалась непреодолимым препятствием. Виллиан знал, как правильно защитить свою собственность, но он не мог догадаться, что против него выйдет хорошо оснащенный Поглотитель. Я вытащил свою добычу – универсальный инструмент и отыскал среди его вариантов нечто, похожее на кусачки. Предмет живо «напечатался» и я приступил к устранению препятствия – этому проволока ничего не могла противопоставить. Она гнулась, не желала резаться, но постепенно сдавалась, ряд за рядом высвобождая мне проход. Когда я понял, что вполне могу протиснуться, я проткнул кусачками камень, заставляя игру сделать мне малюсенькую дырку. Не думаю, что сигнализация, если она там находится, сработает от такого воздействия. Не может она быть настроена на реальный предмет.

В очередной раз я испытал прилив гордости за собственную предусмотрительность. Все же общение с Лиркуном не прошло даром – В Цартер явно служили параноики. Вся внутренняя стена оказалась усыпана датчиками и сканерами, а также сплошным полем мин, способных превратить весь замок в каркас из тонкой проволоки, уничтожив весь камень. Кусачки пробили одну такую мину, но игра не решилась ее активировать, посчитав, что возник брак и отключив бесполезное устройство от общего контура.

Пришлось подключать Раптор, чтобы хоть как-то разобраться в хитросплетении того, что тут навертели игроки. Управляющих контуров оказалось сразу три штуки, и они были полностью независимы друг от друга. На столе, рядом с терминалом, находились три тумблера, отвечающие за включение-выключение внутренней защиты. Выключать ее нужно было в строгой последовательности, в противном случае – провал. И удаленно нажать на кнопки не получалось! «Управление механизмами» лишь разводило руками, показывая, что здесь автоматикой и не пахло.

Вот это была реально засада!

Пришлось идти на риск и расширять проход, протыкая мины кусачками. Убедившись, что я смогу пролезть, я, словно сапер, осторожно срезал камни, расширяя проход и, наконец, влетел в помещение.


Проводится идентификация игрока…

Вы определены как игрок Лиркун По.

Доступ на пункт управления предоставлен.

У вас 60 секунд, чтобы выключить систему защиты. Будьте внимательны.


Вот! Я знал, что нельзя выходить из образа! Уже не таясь, я подошел к тумблерам. Они были точной копией друг друга. Никаких особенностей, никаких номеров, никаких инструкций. Перед глазами появился отвлекающий внимание и основательно нервирующий таймер обратного отсчета, отмахнуться от которого было невозможно. Сосредоточившись на тумблерах, я пытался заметить хоть какую-то подсказку и «Восприятие» ее мне дало! Как же я обожаю игру «Мир измененных» с ее максимально подробным копированием физики конкретной планеты. А также всех других особенностей! Таких, как налет на руках или лапах! Центральный тумблер оказался наиболее «грязным», если так можно сказать про игровое устройство. Он был более жирным, что ли, чем соседние. Это могло означать, что вошедшие игроки первым делом выключали его, обтирая пальцы. Ведь у зеленокожих тварей, коими были почти все наемники Цартер, есть же пальцы и постоянно в броне они не ходят, да? Должно быть так. Значит, это первый. Второй определенно правый – левый, по сравнению с остальными, был почти идеальным.

Время поджимало, поэтому я решился. Если из меня хреновый Шерлок Холмс, то так тому и быть. Щелкнув одним тумблером, я задержал дыхание, ожидая взрыва, но его не было. Я угадал! Уже более уверенней выключил правый и, как финальный аккорд – левый. Все, теперь что-то должно быть!


Вы получили доступ к блоку управления защитой замка.

Желаете ее отключить?


Нет! Ни в коем случае! Вот что, родная система, впиши сюда двух замечательных игроков, так жаждущих покопаться в закромах родины. Да предоставь им доступ администратора, чтобы не возникло никаких проблем. Но отключать ничего не нужно! Никаких случайностей!

Мне даже взламывать ничего не пришлось – у меня был полный доступ к пульту управления. Прошло несколько томительных секунд и, наконец, игра меня обрадовала:


Вы выполнили свою часть сделки с силой равновесия.

Покиньте базу Цартер. Через 6 часов Гелиан зачистит локацию с Подземельем «Последний шанс».

Глава 23

– Марк, так все же – зачем это делать? – в очередной раз спросила Белка. Я лишь вздохнул. Слова закончились, аргументы против непробиваемого «зачем» тоже. Логика сестры была понятна – до выкачки «Крови Дракона» остается несколько суток, затем игра исчезнет. Вернее, в гиперактивную стадию перейдет процесс «выкачка ноа». Вот после этого игра исчезнет. По всем правилам этого мира, если мы выживем после ухода Владельца, то проживем долгие-долгие годы. Так действительно – зачем все это? Для чего мне нужно ломиться в Подземелье, возрождать Виллиана, пытаться уничтожить дракона? Не лучше ли сложить ручки и дождаться финала?

Нет, не лучше!

Сразу после того, как я передал четверорукой силе равновесия управление над базой Цартер, он вывел всех женщин и заблокировал мне доступ. Думаю, он вообще всем доступ заблокировал, превратив строение в непроницаемую монолитную глыбу игрового и реального металла. Хотя кое-что Гелиан для меня сделал – он презентовал мне транспортный ЛТС, чтобы доставить пленниц в безопасное место, да обучил одну из них управлению. У меня даже заиграло все ниже живота, стоило увидеть девушек – сорок семь представительниц прекрасного пола, способные победить в конкурсе «Мисс Вселенная» даже без макияжа. Они были прекрасны. Нет, они были совершенны. Милые, молодые и непростительно красивые. Они жались друг к дружке, ожидая подвоха и очень долго не могли поверить, что весь кошмар для них закончился. Лишь после того, как я их всех погрузил в машину и сообщил, что летим к людям, многие разрыдались. Мне даже стало интересно, каким образом Виллиан и его бойцы их выбирали? Ведь у этой зеленой ящерицы должны были быть свои представления о красоте, откуда он знает, что идеально для землян?

Двух женщин Гелиан оставил себе – суккубы. У меня не было сомнений, что кто-то из Цартер заведет себе таких рабынь. Очень, на самом деле, приятно, когда перед тобой находится красивый представитель одного с тобой вида, способный при этом удовлетворять все твои сексуальные потребности.

Особого выбора, куда лететь, у меня не было – я отправился в ближайшую безопасную точку, где гарантировано должны находиться люди. К военным. Заодно и с Белкой еще раз встретился. Рассказав ей о своих планах, я, на удивление, получил категорический отказ. Девочка не понимала, для чего нужно рисковать всем и уничтожать Владельца? Куда проще отсидеться в безопасности и восстановить Землю из тех руин, в которых она окажется. Вон, даже самок для размножения я только что привез. Теперь точно земляне не пропадут.

Что удивляло, так это то, что такой подход многие разделяли, даже среди военных. Максимов, как генерал, конечно же был за силовую акцию, но ряд его подчиненных склонялись к тому, что лишний раз трогать противника не нужно, ибо это чревато проблемами.

Лично я с такой постановкой вопроса категорически не был согласен. Нельзя довольствоваться малым, испугавшись ответа. Нужно остановить противника и получить все. Если завершить релиз, Земля будет жить не десять-двадцать тысяч лет, а несколько миллионов, пока не грохнется на солнце. Правда, все мои аргументы Белка била одной и той же картой: то, что произойдет через десять тысяч лет, нас уже касаться не будет. Если мы умрем, какая нам разница, что будет с планетой?

Улетел я по-английски. Молча, не прощаясь. В какой-то момент понял, что мне больше здесь не место. Люди начинали восстанавливать быт, впервые за два месяца у них не было проблем с пришельцами и появились проблемы с самими собой. Кто-то оказался заносчивым, кто-то скупым, кто-то обидчивым, кто-то пожелал лучшего положения, чем занимал сейчас и так далее. Всеобщая беда ушла и народ мгновенно вспомнил о своей прошлой жизни.

Гелиан не соврал – локация с Подземельем действительно превратилась в высохшую пустыню. Рядом со входом сидела сама сила равновесия, лениво листая журнал. Где только достал его?

– Не могу сказать, что я доволен результатом, – честно признался Гелиан, как только я приземлился. – Многие игроки смогли сбежать, а преследовать их у меня нет ни малейшего желания. Механизмы я зачистил, слуг Владельца уничтожил, вон тот дрон – на тебе. Мне он недоступен. В остальном – задача выполнена. Ты можешь спокойно проходить Подземелье.

Я посмотрел в указанном направлении. Неподалеку от нас зависла летающая металлическая подушки. Она принадлежала реальному миру, что сразу пояснило, кто за нами наблюдает. Владелец. Дракон лично решил проверить, что за беспредел здесь творится, отправив «око». Не удержавшись, я помахал ему рукой и провел большим пальцем по горлу. Надеюсь, в его мире этот жест означал то же самое, что и в моем, а не, скажем, приглашение на свадьбу в качестве любимой жены. Очень подмывало достать пистолет и расстрелять железку, но я сдержался. Во-первых – у меня осталось лишь три обоймы. Во-вторых – пусть дракон думает, что против его предметов я беспомощен и каким образом завалил Лиркуна останется загадкой. Даже Гелиан этого толком не знает, что меня очень устраивает. Чем меньше о тебе знает противник, тем дольше ты живешь.

– Твое дело, – пожал плечами Гелиан, когда понял, что я не собираюсь ничего делать. – Мое дело предупредить. Локация свободна и сюда никто не прилетит. О решетке речи не шло, так что ко мне никаких претензий.

– Никаких, – подтвердил я и подошел вплотную к реальному металлу. На всякий случай попробовал его Клыком – ничего, даже искр. Мой верный нож в этой ситуации был бесполезен. Зато не бесполезно кое-что другое!

Я долго перебирал картинки в универсальном инструменте, пока не остановился на нечто, похожем на болгарку. Диск с мелкой крошкой как нельзя хорошо подходил под текущую ситуацию. Воплотив его, я нажал кнопку и приложил к поверхности решетки. Полетели искры, запахло чем-то приятно-горелым и первый прут за считанные секунды оказался перерезан. Я остановил болгарку и посмотрел на диск – никаких видимых повреждений. Неподалеку раздался ошарашенный присвист Гелиана, но я не собирался пояснять функции, откуда у меня такое счастье. Повезло, вот мой ответ.

Пара минут и решетка беззвучно рухнула на камни, уйдя в них целиком и полностью. Думаю, с ее массой и набранным ускорением ловить ее теперь можно лишь на полутора километрах. Там, где заканчивается игра. Проход в Подземелье был открыт. Я деактивировал инструмент и убрал его в сумку, как неожиданно игра активизировалась. Владелец дал понять, что он не просто так отправил сюда свой дрон:


Владетель игры накладывает на вас штраф «Изгой».

Владелец выплачивает Создателю неустойку за наложение штрафа «Изгой» на натурального игрока релиза.

Уровень монстров уменьшен на 1 (текущий уровень 2).

Внимание! Изгой не может быть применен к воплощенному ноа.


Я не смог сдержаться и заржал. Да! Я знал, что рано или поздно это повториться и дракон потеряет терпение! Он точно знает, что я купил себе пилюли для превращения в обычного игрока и по глупой наивности решил, что сразу ими воспользуюсь. Троекратное «Ха!». Я прекрасно осознавал, что ни в коем случае нельзя этого делать. Потом, когда все закончится – да, но не сейчас. Дракон явно не хотел, чтобы я прошел Подземелье, раз пошел на такой шаг. Того и гляди, монстры вообще потеряют все уровни и превратятся обратно в людей.

Сняв с себя немногочисленные игровые предметы и оставшись лишь в ремне и набедренной сумке, я смело шагнул в мерцающую пелену.


Вы вошли в Подземелье «Последний шанс».


Прежде чем я успел осмотреться, подсознание само выполнило ряд важных действий: накинуло на меня невидимость, взмыло тело в воздух и прильнуло его к каменному потолку. Уже здесь, вися вниз головой, я смог нормально посмотреть, куда попал.

Подземелье оказалось многоуровневым лабиринтом без стен. Тонкие прямые жердочки жесткой паутиной опоясали гигантскую пещеру. Они пересекались, спускались на уровень ниже, обрывались в самых неожиданных местах. «Восприятие» не работало, но, приблизив один из таких мостиков, я заметил под ним небольшое устройство с проводами. Мина. Стоит нажать на невидимую кнопку или задеть растяжку, как мост закончит свое существование вместе с неудачником. Вот о каких ловушках говорил Верловен. Вся эта мешанина мостов не имела перилл, так что еще можно было запросто свалиться вниз, где и находилась моя цель. Метрах в ста ниже от того места, где засел я, а то и глубже, виднелась насыпь. Я приблизил ее и воочию узрел маленькую лампу, из которой обычно во всех мультиках вылезал джинн. Вот сейчас «Восприятие» показало себя во всей красе, пояснив, что это именно та самая цель, ради которой я сюда явился:


Реликвия Подземелья «Последний шанс».


Игровой предмет посреди реальности. Я даже на себя успел посмотреть – от былой «крутизны» не осталось и следа. Я был все тем же самый худым долговязым парнишкой, что и два месяца назад. Даже зубы вернулись в исходное состояние, породив во рту позабытую пустоту. Если бы не способность летать, не думаю, что смог бы вот так спокойно висеть вниз головой, цепляясь за камни.

На каждом пересечении мостов дежурила охрана из вооруженных людей. Два месяца тягостного ожидания никак не сказалось на их настрое или внешнем виде. Они были упитаны, сконцентрированы и, что мне больше всего не нравилось, смотрели в мою сторону. До меня донесся далекий приказ:

– У нас вторжение! Первая группа на зачистку! Найти пришельца!

Раздались тяжелые шаги и на мосту, что вел прямо ко мне, появились четверо военных. Двое шли впереди и несли щиты, двое держались чуть позади, прильнув к автоматам. Они прошли прямо подо мной, дойдя до самой мерцающей пелены и тут один из них произнес в рацию:

– Чисто!

– Пришелец в невидимости. Использовать инфракрасные очки.

У меня челюсть приоткрылась из-за сообразительности того, кто отдает приказы. Один из военных нацепил устройство, покрутил головой из стороны в сторону и с удивлением воскликнул, показывая на меня рукой:

– Вижу! Он на потолке!

Напарники этого бойца начали вскидывать в мою сторону автоматы и именно в этот момент я активировал «Жертвоприношение». Как защиту. Никаких надписей не было. Здесь, в реальности, игра не могла информировать о выполненных действиях, однако на результат смертоносной способности это не повлияло. Четверка военных рухнула на камни скукожившимися высохшими мумиями.

– Первая группа, доложить обстановку! – из рации раздался голос местного командира. – Цель уничтожена? Кто-нибудь видит их?

– Визуальный контакт подтверждаю! Четыре двухсотых. Пришельца среди них нет.

– Взрываем мост! Все на девятый уровень! Пришелец находится в невидимости, всем подразделением надеть инфракрасные очки! Найти его! Снайпера, на позиции! Не дать спуститься вниз!

Все пронеслось так быстро, что я толком и среагировать не успел. Мост, ведущий от входной пещеры, как и несколько проходов по всему уровню озарились огненными вспышками. До меня докатились остатки взрывной волны, сумев сорвать с потолка и откинуть в стену. Удар вышел неприятным, очень разболелась спина, кажется, даже пошла кровь. Невидимость точно слетела.

– Вижу пришельца! – из рации раздался голос наводчика. – Даю маркер!

На груди появилась красная точка лазера и в этот момент я бросился в сторону, невзирая на раздирающую боль. Привык я к ней за последнее время, так что научился жить с повреждениями. Взлетела каменная крошка. Туда, где я только что сидел, ударили несколько пуль. Снайпера не спали. Лазер пошел за мной следом и не оставалось ничего другого, кроме как вернуть невидимость и броситься в противоположную сторону, подставляясь под пули. Несколько шальных осколков смогли меня задеть, но лишь добавили царапин. Я грохнулся на пол и забился под камни, унимая дыхание и дрожь. Попер против военных, да? Самым сильным себя почувствовал? Когда встречаешься с настоящими убийцами, собственная крутизна не кажется такой абсолютной.

Рация не умолкала:

– Цель потеряна! Веду контроль в инфракрасном спектре. Пришелец забился под камни.

– Использовать гранатометы! Приготовиться к осколкам. Закрыть реликвию.

Я затравлено посмотрел на мерцающую пелену входа. Может, бросить все, да слинять отсюда, пока не поздно? Мозгами и душой я четко понимал – мне довелось столкнуться с противником, против которого все мои глупые ухищрения ничтожны. Лучшие из лучших способны меня уничтожить без лишних трудностей и та четверка, что здесь полегла, оказалась досадным недоразумением.

Взглянув на останки бойцов, я решился на последнюю глупость, прежде чем свалю отсюда.

– Вот он! – на мне тут же появился маркер, но на долю секунды снайпера опоздали. Выбравшись из своего укрытия, я незамеченным подошел к военным и поднял рацию, чтобы тут же броситься обратно под камни. Именно в этот момент меня и засекли. Вновь по камням застучали пули, но достать меня они не смогли. Если только не шальной рикошет, но пока мне везло – все пули уходили в камень.

С рацией я никогда раньше не работал, но разобраться с управлением труда не составило. Нажав на кнопку, я произнес:

– Я Марк Дервин, человек, прекратите стрельбу! Повторяю, я Марк Дервин, человек. Не стреляйте!

– В канале посторонний! Смена канала! – в эфире наступила пугающая тишина. Военные по-прежнему общались, но куда и как правильно переключиться я не знал. Зато не было сомнений, что меня слушают, чем я и воспользовался.

– Я Марк Дервин. Человек. Два месяца назад на Землю пришла игра «Мир измененных». Она подменила собой всю планету, заполонив ее до глубины в полтора километра. Почти все люди превратились в монстров, но часть тех, у кого был телефон, остались в своем изначальном виде, чтобы сражаться за Землю. Против нас выступила не только игра и дракон, что ею владеет, но и целая армия настоящих пришельцев. Тех, кто прибыл с игрой.

Я говорил и говорил, пересказывая события последних двух месяцев. Все, с чем мне довелось столкнуться, все, что узнал о специфике игры. О военных на севере, о кораблях в море, о планах по уничтожению Владельца. И о том, ради чего я здесь и что за штуку местные охраняют. Спустя какое-то время я понял, что ракета в меня не летит. Никто не перебивал – в динамиках была тишина, но гранатомет не использовался.

– Я запаниковал и ударил «Жертвоприношением», убив эту четверку, – закончил я свой долгий пересказ событий. – Теперь сижу за камнями, выбирая либо между бегством и наслаждением последними днями Земли, либо риском собственной жизнью, чтобы заполучить Виллиана и узнать, как отключить купол защиты. Конец истории.

– Поднимись и убери маскировку, – спустя какое-то время последовал приказ. Я подчинился, хотя внутри все тряслось от страха. Один выстрел и я труп. Настоящий, без права на возрождение.

– Взлети.

Хотелось сказать, что здесь не цирк, но я не стал проверять крепость нервов военных. Как и над морем, летать я не мог, но подниматься – запросто, благо ветра в этой пещере не было. Так и висел над самым краем, выступая в роли мишени.

– Спускайся на нулевой уровень. Поговорим.

Рация окончательно отключилась, и я прыгнул вперед, выцеливая нижний ярус. Прыжок получился отличным – мне удалось зацепиться за край моста и не сорваться, когда инерция занесла ноги вперед. Крепкие руки подхватили меня и затащили наверх. В грудь уперлось дуло автомата.

– Только дернись, пристрелю, – зло прозвучал голос из-под шлема. – Вперед.

Дергаться я не собирался. Долгими запутанными тропами мы спускались вниз и с каждым уровнем оборона пролетов все возрастала и возрастала. Дошло до того, что места пересечения мостов и лестницы на нижний уровень были защищены пулеметами. Военных было много, даже излишне много. Отправляясь сюда, я рассчитывал на два десятка изможденных от голода людей, пройти мимо которых не составит труда, но встретился с хорошо организованной многоуровневой обороной. «Восприятие» ничего не замечало, но периодически в пустом пространстве что-то мерцало. Как зуб дать – либо растяжки, либо ловушки, либо еще какая неприятная штука, что полностью заблокирует полеты в этой зоне. Местная армия оказалась на удивление хорошо подготовлена к любым неприятностям.

– Оружие сдать, – грубо приказал сопровождающий и я без вопросов снял сумку. Пистолет, «кнопку» и универсальный инструмент изъяли, сумку вернули, потребовав, чтобы я прикрылся. Видимо, здесь были не только суровые мужики, но и не менее суровые бабы. Нехорошо понижать их боевой дух своей голой жопой.

Меня отвели в небольшую многокомнатную палатку, где уже ожидали местные руководители. Средний возраст порядка сорока лет, женщин не было, лица… Получится клише, но лица у всех были волевые и решительные. Передо мной находились уверенные в своей силе люди. Но возглавлял их всех сущий монстр. Не внешне – внешне он мало чем отличался от остальных, однако то, как он держался посреди равных себе, говорило о невероятном моральном превосходстве. Это как волк в стае шавок. Причем не облезлый волк, а такой матерый волчара, закаленный жизнью.

– Как, говоришь, корабль назывался? – спросил он и я непроизвольно вытянулся в струну. Назвав корабль из северного моря, я ожидал своей судьбы.

– Есть связь! – послышалось из соседней комнаты. Тряпичные стены были не самым надежным способом сохранить конфиденциальность. Что меня поразило – военные не были изолированы. У них был доступ к спутникам, иначе как еще можно было связаться с кораблями?

– Выводи на громкую, – приказал местный глава и тут раздался удивленный голос:

– Повторите, кто вы?

– Говорит Чабан. Назовитесь.

– Г… Генерал Чабан? – заикаясь, ответили с корабля. – Старший мичман Лепко!

– Вот что, старший мичман, соедини меня с капитаном.

– Есть соединить с капитаном, господин генерал!

Я с удивлением посмотрел на Чабана. Даже в своей ранее пацифистской жизни я слышал об этом боевом генерале. Легенда, окруженная тайной. Участник всех военных конфликтов последних десяти лет. Наемник, руководящий своей маленькой армией, в которую мечтали попасть большая часть военнослужащих-контрактников. Преступник, убивающий без страха и упрека, если ему кто-то мешается. И, что меня больше всего удивило – представитель другого государства. Сколько про него было снято документальных фильмов – не счесть, но одно я четко вынес из их просмотров – на моем языке он не говорил. Никак. Совсем.

Однако сейчас я его понимал. Как и он меня. И разговор наш шел так плавно, словно для нас обоих этот язык был родным. Мне кажется, или я чего-то не понимаю?

– Капитан Левашов на связи. Назовитесь.

– Я Чабан.

– Хорошая попытка. Чабан говорит только на албанском. Принципиально.

– Я на нем сейчас и говорю. Почему все понимают друг друга – не моя забота. У меня гость. Зовут Марк Дервин. Рассказал много сказок. Нужно подтверждение.

– Доступ к спутникам есть?

– Сейчас будет. Какой нужен? – прежде чем ответить, Чабан посмотрел на планшет.

– РС-445. Мы его позиционировали как раз над нужным местом.

– И что это? – видимо, Чабану сразу начали транслировать картинку. В техническом отделе у него собрались тоже лучшие из лучших.

– Купол над локацией с главным гадом, – ответил Левашов. – Задача Марка заключается в том, чтобы его снять. Затем мы нанесем удар по «кнопке», она должна быть с ним.

– Подтверждаю, «кнопка» была. Почему не пробовали пробить купол сами?

– Пробовали. Потратили половину боезапаса. Результата нет.

Конечно, разговор велся более содержательно, я вычленял для себя важные детали.

– Значит, вы отправили Марка к нам, чтобы получить помощь?

– Я не вмешиваюсь в то, как он это планирует делать. Моя задача – уничтожить цель, как только нажмут «кнопку».

– А если ее из Искандера накрыть?

– У вас есть? Накрывайте. Я таким оружием не обладаю.

– Если надо – найду, – заверил Чабан. – Причем реальных, не игровых. Мне нужны параметры «кнопки». Чтобы контролировать и подстраховать, если не справитесь.

– Передаем, – через какое-то время ответил Левашов. Ни о какой конфиденциальности или защите интересов государства и речи больше не шло. Главное выжить человечеству в целом.

– Понятно. И много вас?

– Три корабля. Сколько в других флотах – неизвестно, но наверняка кто-то остался. Только у нас было пять атомных подлодок в рейде.

– Берем паузу на час. Решу вопрос с Марком, потом свяжемся, чтобы скоординировать действия. Пора возвращать планету себе, – заявил Чабан и отключился. Я остался стоять, вытянувшись по струнке, не понимая, что делать дальше. Вроде как убивать меня не собираются, но помогут ли? Хороший вопрос.

– Тебе придется возрождать Виллиана здесь, – заявил Чабан. – Вынести реликвию из локации я не позволю.

– Почему? – не сдержался я и задал глупый вопрос. На меня посмотрели, как на умалишенного.

– Если она исчезнет, исчезнем мы, – снизошел до ответа генерал. – Пока она на месте, мы живем. Такой ответ тебя устроит?

– Если возродить Виллиана здесь, он умрет. Сразу. Подземелье создано только для людей.

– Это тебе кто сказал? Тебе наш зверинец показать? Пришельцы кого только сюда не пихали, прежде чем поняли, что мы сильнее. Получить реликвию может человек, но войти сюда способно любое существо. Идем, если я правильно тебя понял, временем ты не обладаешь. Да и нам надо пообщаться с выжившими. Принесите ему тактический костюм.

Приказ генерала не оспаривался, но один из подчиненных не удержался и уточнил:

– Зачем он ему?

– Чтобы выжил. Костюм – предмет из реального мира. Игра не может взаимодействовать с такими предметами и не в состоянии рассчитать наносимый урон. Сколько бы против него не вышло противников и каким бы оружием они не обладали, единственный, кто сможет навредить Марку, будет дракон.

У меня даже челюсть отвисла от таких слов. Мама дорогая, а почему я сам об этом не подумал раньше? Почему не взял одежду на корабле? Это же не просто хорошая защита – это абсолютная броня против всего игрового! Почему Чабан сходу разобрался в ситуации, а я, два месяца крутящийся в этом – нет?!

Чувство морального превосходства над другими людьми забилось под пол и начало кричать, что больше оттуда никогда не вылезет. Ибо меня в этом Подземелье несколько раз так окунали носом в дурно пахнущую лужу, что стало даже не обидно, стало стыдно за собственную беспомощность.

Тактический костюм полностью закрывал тело, но без герметичности. Я живо нацепил его и едва не присел – весила броня изрядно. Передвигаться было тяжело, поэтому я взлетел на пару сантиметров и попросил оттащить меня к реликвии. Так оказалось гораздо легче и спустя всего пару минут мы стояли у подножья небольшой кучи.

– Знаешь, как этим пользоваться?

– Потереть и призвать джина, – съязвил я. Не мог не съязвить, слишком лампа имела примечательный вид.

– Тогда действуй, – Чабан был само спокойствие. – Всем приготовиться. Сейчас появится пришелец. Сильный и мощный.

Кое-как вскарабкавшись на вершину, я трижды пожалел о том, что позволил себя втиснуть в эту броню. Пот лил отовсюду. Даже оттуда, где и потовых желез-то не должно было быть. Как военные не подыхают в этом? Схватив лампу, я со злостью подумал о зеленокожем наемнике. Ладно, Виллиан, где ты там? Давай, хватит отдыхать!


Вы желаете возродить Виллиан По.

Внимание, возрождение снимет штрафы, наложенные на игрока. Необходимо подтверждение.


Да возрождай ты уже! Пусть будет без штрафов!


Вы использовали реликвию из Подземелья «Последний шанс». Осталось зарядов: 4.


Щелкнули затворы, и я перевел взгляд с лампы на туман, что начал уплотняться в нескольких шагах от меня. Игра продемонстрировала, что даже здесь она имеет какие-то права. Ибо откуда бы среди всего реального взяться наночастицам? Но именно занимались печатью тела.

– Возрожден Марком Дервиным? – раздался знакомый до оскомины голос. – Ты прошел Подземелье и вытащил меня из штрафов? Ага, местные военные, Лиркун не справился… Что же… Значит, ты хочешь узнать, каким образом уничтожить Владельца? Ты обратился к правильному существу. Осталось только договориться о стоимости моих услуг.

И зеленую тварь совершенно не смущало то, что она стоит одна посреди целой армии землян. Улыбаясь, она смотрела на меня и чувствовала себя хозяином положения. Ничего, посмотрим, как Виллиан запоет, когда пообщается с Чабаном. У меня не было сомнений, что генерал найдет на наемника управу.

Глава 24

В палатке Чабана шла жаркая дискуссия. Виллиан с непроницаемой физиономий разбивал все представления людей об их мире, выкидывая такие факты, что у многих волосы начинали шевелиться. В том числе и у меня.

– Измененные? Мы?! – генералу изменило спокойствие, и он грохнул кулаком по столу.

– Ты удивлен? – бровей на зеленой роже наемника не было, но не было сомнений в том, что пришелец был полон ехидства. – В зеркало давно смотрели? Вы все слеплены по одной кальке, все одинакового телосложения, внешности, даже рост, и тот усреднен. Нужно ли говорить о том, что вы понимаете друг друга, хотя набраны со всей планеты, а здесь, насколько я помню вводный инструктаж, все говорили на разных языках? И после этого ты по-прежнему думаешь, что игра вас не коснулась? Очнись, генерал, ты кажешься мне способным адекватно воспринимать действительность.

Неприятно осознавать, но в словах Виллиана была правда. Военные действительно походили друг на друга, как родные братья. Что на корабле, что здесь – меня все время удивляло, что вояки выглядят одинаково. Все такие волевые, квадратные, мощные. Оказывается, всему есть причина.

– Вы находитесь здесь уже два месяца. Не удивляет, откуда здесь, в замкнутой пещере, кислород, вода, еда? Почему нет необходимости постоянно заниматься физической нагрузкой, чтобы поддерживать форму? Все самовосстанавливающееся. Вы такие же дети игры, как я или Марк. Даже больше – мы обладаем хоть какой-то свободой, у вас же ее нет и никогда не было.

– И не будет? – Чабан довольно быстро пришел в себя.

– До тех пор, пока игра на вашей планете – нет. Как только релиз завершится, то локация исчезнет, и вы все вернетесь в исходные точки. А я домой, в игру.

– Разве ты сейчас не можешь нас покинуть? – нахмурился Чабан.

– Эта локация только для людей. Ни один из пришельцев не может сюда ни войти, ни выйти. Так что придется вам меня терпеть до конца релиза.

– Это бред. У нас целый загон пришельцев!

Чабан пододвинул Виллиану планшет, продемонстрировав фото пленников.

– Вот оно, значит, как… Нет, генерал, это не пришельцы. Это люди. Существа этой планеты, подвергшиеся изменениям. Вход в Подземелье изначально был под моим контролем, и я отправлял сюда только представителей человеческой расы. Или, как их еще называют – натуральных игроков. Точно также, как и в других релизах… Теперь понятно, почему никогда у меня не выходило заполучить реликвию. Все, кого я сюда отправлял, превращались в это…

Я с интересом вытянул шею, чтобы увидеть экран планшета. На нем изображались страшно изуродованные пришельцы. Четверорукие, зеленокожие, серокожие – целый зоопарк на любой размер и цвет. Виллиан задумчиво продолжил:

– Меня все время интересовало, каким образом другие получают реликвию. Их же как-то добывают… Вот, значит, как – нужен реальный игрок, или полуреальный, если брать Марка. Поглотитель, воплощенный ноа, кто угодно, только не тварь, прошедшая инициацию. Очень хорошо, что я это узнал. Плохо, что так поздно.

– Ты говоришь так, словно контролируешь ситуацию, – Чабан с интересом посмотрел на Виллиана, признавая в нем равного себе. – Поясни.

– Я вам зачем-то нужен. Иначе Марк не стал бы рвать задницу, чтобы меня возродить. Значит, мы можем договориться. Полагаю, релиз скоро завершится и я в любом случае умру. Вы хотите оставить свою планету целой, значит, желаете уничтожить Владельца. Эта информация у меня есть. Пытать меня бесполезно, болевые рецепторы я отключил еще пять релизов назад. Так что да – я контролирую ситуацию.

– Ты знаешь, как убрать купол? – Чабан продемонстрировал планшет.

– Решили ударить по нему чем-то серьезным? – уважительно покачал головой Виллиан. – Хороший план. Да, мне известно, где у купола питающий элемент. Его можно убрать удаленно, если у вас есть ракеты. Прежде чем мы продолжим, я хотел бы поговорить с Марком. Мне нужно узнать, что произошло в мире, пока я отсутствовал.

– Это известно и мне, – Чабан совершенно не хотел терять время. – Как тебе такая новость: твое логово разорено.

– Что?! – Виллиан мгновенно подобрался, превратившись в тугой комок. Щелкнули затворы – военные были готовы перехватить пришельца.

– Расскажи ему, – приказал Чабан и я в очередной раз обругал себя за длинный язык. Кто меня просил рассказывать военному про поход на базу Цартер? Этот эпизод совершенно был лишним, но мне хотелось показать крутизну того, кого собираюсь возрождать.

Пришлось работать языком и смотреть, как наливались кровью глаза Виллиана. И о Лиркуне, и о базе, и о всем остальном, включая освобождение гексагона. Под конец рассказа зеленая морда буквально кипела от гнева.

– И вы хотите, чтобы я вам помогал?! – взорвался он, но генерала было не пронять такими эмоциями.

– Не будешь помогать, потеряешь все. Если ты умрешь здесь, то игра не сможет тебя возродить. Для нее ты все еще будешь жив.

Нет, этот человек действительно гений! Он мгновенно разобрался в специфике «Мира измененных», принял факт, что игра есть и прекрасно к ней адаптировался. Теперь я понимаю, почему люди хотят к нему в команду.

– Без Марка, – зло прошипел Виллиан. Никогда не видел в нем столько эмоций. Видимо, потеря базы сильно задела. – Эта победа ему принадлежать не будет. Пусть уходит. И я хочу получить реликвию. Она будет у меня и когда релиз завершится, я уйду вместе с ней.

– Согласен! – Чабан принял решение довольно быстро. – Отправить Марка обратно в большой мир. Мы ликвидируем дракона сами.

Это был удар ниже пояса. Я столько сделал, чтобы воочию увидеть, как уничтожают Владельца, но военные решили по-своему. В палатку вошли несколько бойцов, чтобы выпроводить меня прочь. Один из них протянул мне сумку.

– Твои вещи.

Внутри была ставшая уже бесполезной «кнопка», пистолет с тремя обоймами и … И все! Универсального инструмента здесь не было! Эта штука показалась Чабану интересной, и он решил прибрать ее к рукам. На все мои возмущения глава наемников не обратил никакого внимания, а спустя пару мгновений мощные ребята вывели меня прочь. Сверху спустился стальной трос – оказывается, прямо над проходом располагалась лебедка, поэтому потеря мостов не была критичной. Воспользовавшись тем, что в новой броне я был не совсем подвижным, военные прицепили меня за пояс и запустили вверх. Легкое ускорение и вот я завис у самого входа в пещеру с мерцающей пеленой. Лебедка несколько раз дернулась вверх-вниз, информируя, что мне пора отцепляться и сваливать отсюда. Для меня Подземелье «Последний шанс» завершено.

На негнущихся ногах я подошел к мерцающей пелене. Обида переполняла настолько, что хотелось сделать какую-нибудь гадость. Что-нибудь такое, от чего и военным, и Виллиану станет плохо. Дьявол! Да я же его возродил, какого хрена он так себя повел?

Перед самым выходом я внезапно остановился.

Стоп.

А действительно, с чего вдруг Виллиан так себя повел?

Раньше за ним не наблюдались такие показательные эмоции. Предметы – это всего лишь предметы. Их можно накопить в будущем релизе. Не думаю, что он вложил сюда все, что имел. Значит, где-то на черный день у него точно есть заначка. Тогда почему такая бурная реакция? Прямо поразительный настрой на помощь в уничтожении Владельца? Ведь он согласился сразу после того, как увидел картинку на планшете. Да ладно! Быть такого не может! Неужели эта зеленая морда решила, что купол – обманка? Или, что еще круче – что никакого дракона там нет и военные могут израсходовать весь свой боезапас впустую. Сердцебиение участилось и дыхание стало прерывистым. Нет, не так! Эта сволочь заявила, что можно снять купол удаленно, если ударить в другое место, якобы являющееся центром питания щита. Но что, если ничего подобного в том месте нет, а есть, скажем, сервера игры? Устройство коммутации? Главная точка, что полностью выведет из строя всю игровую механику? Что это даст Виллиану? Перезагрузку! Он не выпускал реликвию из рук. Как только грохнет сервер, система перезагрузится и Подземелье, как вариант, исчезнет вместе с военными, а все игровое в нем останется. То есть Виллиан и его реликвия.

– Ты задерживаешься, – прозвучал голос. У входа стоял один из бойцов, направив на меня оружие. – Был приказ выпереть тебя наружу. Пошел!

Я хотел было предупредить, но прикусил язык. Вот он – мой шанс отомстить. С Виллианом я разберусь отдельно, когда он появится в мире. Думаю, он обязательно захочет вернуть свою базу. Скоординируемся с силой равновесия и вместе завалим гада. Но сейчас мне следует подчиниться и выбраться наружу.

Мерцающая пелена приняла меня, чтобы отпустить через пару мгновений. Я сделал шаг наружу и застыл. Что-то не так. Невидимость автоматом укрыла меня от чужого взора, правда, толку на этот раз от нее не было никакого – у меня получилось убрать чуть больше половины брони. Остальной подарок военных остался «глух» к призывам стать незаметным, полностью меня демаскируя. Летающий шлем и бегающие штаны. Прикольный вид, наверное.

Тем не менее я осторожно выглянул наружу. Подземелье располагалось в небольшом углублении, так что пришлось попотеть. Здесь, в игре, реальная броня не желала снижать свой вес. Выглянув наружу, я встретился взглядом с огромными зелеными глазами. Окружающее пространство задрожало, когда их обладатель заговорил:

– Марк Дервин… Ты доставил мне так много хлопот, что мне пришлось лично заняться твоим устранением. Вижу, Подземелье оказалось тебе не по зубам. Реликвию ты не достал.

Владелец был огромен, гораздо больше своего сына. Уже не таясь, я поднялся в воздух, оценивая тварь во всей ее красе. Пришлось даже Раптор нацепить, чтобы получить точным цифровые характеристики. Итак! Дракон по китайскому типу – длинная колбаса с уродливой клыкастой башкой. Толщина тела составляла десять метров или три этажа классического дома. Длинна – сто три метра. Добротная трасса для Усейна Болта. Ярко зеленый цвет огромных пластин чешуи не мог отвлечь внимание от двух крыльев и шести мощных лап. Четыре «ходовых» и две «хватательных». И при всем при этом Владелец висел в воздухе высоко над землей, не сводя с меня зеленых глаз.

– Марк, я ничего не мог поделать! – откуда-то издали раздался извиняющийся крик Гелиана. Приближаться к дракону он не решался.


Ваше соглашение с силой равновесия расторгается.

Контроль над базой Цартер и всеми предметами в ней переходит к вам.


Повсюду залетали дроны – личные прихвостни Владельца. Неожиданно Владелец повернул голову – на горизонте показалась точка. Она быстро приближалась и пронеслась мимо нас на полном ходу. Зрение Поглотителя позволило рассмотреть этот предмет – несколько крупных крылатых ракет. Военные нанесли удар по точке, указанной Виллианом.

– Глупцы, – фыркнул Владелец. – Они не понимают, что это бесполезно. Никто и ничто в этом мире не способно…


Внимание!

Основной сервер релиза ЗР32-221 игры «Мир измененных» был уничтожен.

Производится восстановление.

Время восстановления: 2 часа. На этот период все игровые функции заблокированы. Приносим свои извинения.

На Владельца релиза ЗР32-221 наложен штраф за некачественное исполнение договора защиты серверов.


– Ю-ху! – раздался радостный крик Виллиана, вылетевшего прямо из земли на пару метров. В той точке, где раньше был вход в Подземелье, ничего не осталось. Еще в воздухе наемник превратился в застывшую статую и грохнулся на землю. Прокатившись по насыпи, он остановился прямо подо мной, сжимая в руках реликвию. Эта зеленая морда все же смогла ее украсть!

– Вы сломали сервера?! – взревел Владелец и его горло начало накаливаться. Я рванул вниз, чтобы забрать лампу, но Виллиан вцепился в нее мертвой хваткой. Пришлось забирать и его тоже, чтобы улететь от дракона, но не тут-то было! Я мог подниматься и опускаться, но совершенно не мог летать. Понимая, что стоять на месте для меня означает смерть, я резко взял вверх, пропуская столб пламени под собой. Он ушел глубоко в землю. Игра не отвечала, поэтому подстроиться под удар не смогла и пламя полностью аннигилировало огромный участок земли, создав глубокую шахту. Все наночастицы были уничтожены.

Ветра не было, так что меня ничто и никуда не относило. Дракон задрал голову, высматривая меня и легко поднялся в воздух.

– Ты пожалеешь о том дне, когда родился! – пророкотал он. – Я будут медленно тебя убивать, сдирая кожу слой за слоем, а потом расскажу всей Вселенной о каре, что тебя постигла. Твоим именем будут пугать преступников, рассказывая, какая участь их ждет.

Слова. Слишком много слов. Никому ненужных, ничего не решающих. Балабол, а не Владелец игры! Я не мог летать – без игры сделать это было нереально. Я не мог двигаться – по той же причине. Зато я мог воспользоваться нашей земной физикой. Той, что вернула себе все права после остановки игры.

Необходимость вырывать у Виллиана реликвию отпала. Сейчас для меня важно другое. Дракон медленно приближался, явно желая схватить меня своими лапами, и в этот момент я начал действовать. Развернувшись, я отпустил зеленую морду в свободный полет и изо всех сил оттолкнулся от нее ногами, чтобы полететь в сторону Владельца релиза.

Все сработало именно так, как я и рассчитывал. Стоило отпустить пришельца, как он просто завис в воздухе. Не падал, не летел – просто висел. Наночастицы удерживали его на одном месте, чтобы после того, как появится игра, сделать перерасчет положения. Это позволило мне хорошенько оттолкнуться и полететь навстречу дракону. Тот открыл пасть, жалея меня сцапать, но в самый последний момент я резко взял вверх. Чего у меня не отнять, так это способность работать лифтом. Вверх-вниз летаю я прекрасно.

Внизу клацнула челюсть и в этот момент я ринулся вниз, прямо на морду дракона. Тот хотел развернуться, чтобы повторить укус, но не успел – я вцепился в рога и меня занесло вместе с разворотом огромной башки.

Жертвоприношение!

Тишина!

Жертвоприношение! Еще! И еще!

Способность Поглотителя не действовала на тварь. Она мотала головой, пытаясь меня сорвать, но мне удалось подтянуть ноги и заклинить себя чуть ниже рогов. Забавно, что даже своими лапами дракон не мог дотянуться. Не хватало буквально пары метров.

В низу живота образовалась ямка – дракон резко пошел вниз. Спустя пару секунд его задумка оказалась понятна – на полной скорости он врезался в землю. Как для реального существа, на полтора километра вниз для него земли не существовало. Это был набор наночастиц, способных подстроиться под своего властелина. Они должны его пропустить, а меня, как полуигровое образование, задержать. Очень логичных ход.

Удар о землю вышел знатным и оглушительным. Дракон странно хрюкнул и завалился на спину, подминая меня под себя. Лишенные обработки, наночастицы игры превратились в то, чем они, по сути, и являлись – в реальные предметы. Не ожидавший такой подставы от своей собственности, дракон на некоторое время ошалел. Он хрипел и дергался, словно потерял сознание, но самое неприятное для меня заключалось в том, что огромная башка твари меня придавила. Ног я не чувствовал – их пережало гребнем. Судя по боли и начинающему мутнеть разуму – пережало сильно. Вплоть до отрыва. Пошевелиться я не мог, разве что только одной рукой. Один из рогов дракона больно впивался в плечо и выворачивал голову. Лишь благодаря надетому на меня шлему он не превратил мою голову в лепешку. Подарок военных трещал, но держал удар.

Я продолжал спамить «Жертвоприношение». Раз за разом, не прекращая ни на секунду. Но результата все не было. Мало того, вроде как дракон начал приходить в сознание – хрипы стали более частыми, движения менее дерганными. Того и гляди, тварь опомнится и взлетит. Тогда мне точно каюк – держаться в таком состоянии я не смогу.

Решение о том, как поступить, пришло внезапно, как зажегшаяся лампочка. Свободная рука потянулась к сумке, и я облегченно выдохнул, нащупав ее на месте. Меня интересовали две вещи. «Кнопка» и пистолет. На корабле мне провели достаточно подробный инструктаж, чтобы я смог нажать устройство, не доставая его. Расстегнув ремень, я потащил сумку на себя и захрипел – ноги отдались болью. Лямка, опоясавшая бедро, спокойно поддалась. Ибо у меня больше не было этого самого бедра.

Понимая, что мне остались считанные мгновения, я наспех прикрутил сумку к голове твари. Ненадежно, конечно, но ничего другого прямо сейчас придумать не мог. Подергав и убедившись, что она крепко держится и не должна отвалиться при движении, я достал пистолет. Двенадцать патронов. Сменить обойму одной рукой я вряд ли смогу. Да и не успею – дракон начал подниматься. Вставив ствол между вставшей дыбом чешуей, я нажал на спусковой крючок. Звуки выстрелов смешались с ревом – из-под чешуи брызнуло синяя кровь. Двенадцать выстрелов ушли в шею твари за считанные секунды. Когда дракон дернулся, я отлетел в сторону – держаться больше не было сил.

Грохнувшись на землю неподалеку от вернувшейся в нормальное положение туши, я ожидал финального удара. Владельцу достаточно было наступить на меня, чтобы навсегда закончить мой игровой забег, но он этого не делал. Подтаскивая передние лапы к шее, он пытался продраться сквозь собственную броню, чтобы вытащить въевшийся в тело свинец. Урона он нанес немного – слишком малый калибр для такого монстра, но навредил знатно. Для дракона пули были как занозы, забравшиеся под кожу и мешающие нормально двигаться.

Сознание начало уходить прочь, но я держался до последнего. Ног у меня действительно больше не было, как и левой руки. Но, что поразительно, не было и раздирающей боли. Да, горело. Да, сильно. Но не так, чтобы от этого я потерял рассудок.

– Я уничтожу эту планету даже ценой лишения лицензии! – пророкотал дракон и обернулся в мою сторону. – Больше никто и никогда не увидит этот глупый голубой шарик! Ты и все тебе подобные существа будете стерты из игры и ее памяти. Людей больше не будет в этом мире!

Дракон задрал голову, чтобы сжечь меня, и в этот момент промелькнула тень и раздался страшный удар. Короткая вспышка боли и я, наконец-то, отправился на заслуженный отдых. Человек по имени Марк Дервин, игрок 1537-го уровня, Поглотитель, воплощенный ноа, закончил свой земной путь, так и не успев превратиться в полноправного игрока. Обидно.

Тьма накрыла меня, и обида ушла, сменившись полным покоем. Последняя мысль была о том, что мне все же не удалось свести Белку, эту мелкую егозу, с Малым. Из них получилась бы достойная пара.

Эпилог

Вы были убиты.