КулЛиб электронная библиотека 

B-side [Василий Анатольевич Криптонов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Василий Криптонов По ту сторону Алой Реки B-side

Давным-давно…

Люди, которые пишут, не дадут соврать: иногда сцена просто горит в голове и просится наружу. Иногда — целая книга горит и просится — это волшебное чувство. Тогда вообще можно не задумываться, а просто лихорадочно записывать то, что идет в голову извне. Но иногда ярко горят сцены, которые никуда не пристроить в текущем сюжете. Как, например, эта. Единственная сцена, в которой фигурирует мать И — королева Ирабиль.

UPD: фрагмент вошел в третий том.


— Ну и где этот Освик?

Эрлот пнул по развалинам крепостной стены, и огромный кусок с грохотом обрушился вниз. Атсама, копошившаяся неподалеку, подняла на Эрлота укоризненный взгляд.

— Зря вышел, рана опять разошлась.

Эрлот посмотрел вниз. Сквозь зажатую пальцами рану сочится черная кровь. Уже неделя минула с тех пор как он поверг императора Киверри, а рана так и не затянулась толком. Нужна была кровь, много крови, но в этих проклятых землях нет людей. Кроме тех, которых сумел укрыть Освик, этот загадочный друг Эмариса, которого никто никогда не видел. Аммит отправился за ним и пропал, а Эрлот, пострадавший более всех, скрипел зубами от боли и жажды уже семь дней.

— Я чувствую приближение кого-то из вечных, — заметила Атсама. Она развлекалась раскопками. Из-под развалин крепости удалось вытащить немало хорошего оружия, какие-то свитки и книги. Все это она сложила неподалеку, на большой плоский камень.

— Потому я и вышел, — отозвался Эрлот. — Чувство такое сильное, будто близится легион вампиров. Если это не Освик…

Атсама замерла. Такая мысль ей в голову не приходила. Слишком сильно было ощущение победы, чтобы допустить возможность появления еще одного врага. Эрлот уже не боец, Эмарис вообще еле жив, остальные слишком далеко, и если бежать за ними, то сейчас. Но, побежав, она оставит двух друзей без защиты.

— Вы, наверное, очень сильно страдаете, — раздался над ухом звонкий голос.

Атсама отскочила, разворачиваясь в прыжке. На ладони уже вспыхнуло пламя, готовое сорваться и поразить врага, но… Разве это может зваться врагом?

На куске каменной стены сидела девушка, не старше Атсамы. Улыбается, глядя на Эрлота. Такая чистая и светлая улыбка, будто у ребенка. Платье напоминает ручеек — такое же гладкое и струящееся. Но удивительней всего — волосы девушки. Причудливо перемешавшиеся золотые и серебряные пряди блестят на солнце, но колышутся ветром. А довершают образ зеленые сияющие глаза.

— Ты кто? — спросила Атсама.

Девушка спрыгнула с камня, пошла к Эрлоту.

— Ирабиль, — сказала, проходя мимо Атсамы. — Я шла за вами с Востока, а нагнала только сейчас. Так жаль, что не могла помочь в бою. Столько достойных погибло…

Подойдя к Эрлоту, который будто застыл при виде нее, Ирабиль обняла его.

— Возьмите мою кровь, ни к чему так страдать.

Атсама облизнула губы, учуяв аромат крови — клыки Эрлота пронзили тонкую кожу на шее Ирабиль. Он пил долго, но оторвался раньше, чем утолил жажду.

— Я благодарю тебя, — прохрипел герой. — Но мой друг нуждается не меньше.

— Эмарис, — улыбнулась Ирабиль, чьи глаза нисколько не потускнели. — Да, я много слышала о его деяниях. Для меня честь оказать ему помощь. Где же он?

Эрлот указал в сторону одного из чудом уцелевших флигельков.

— Премного благодарна.

Ирабиль сделала реверанс и побежала по развалинам к флигелю. До Атсамы долетел веселый мотив, который она напевала без слов. Когда фигурка девушки скрылась в домике, Атсама посмотрела на Эрлота. Кровь остановилась, да и глаза вернули обычный цвет.

— Такое чувство, будто она с луны упала, — сказала Атсама.

— Если не с самого солнца, — усмехнулся в ответ Эрлот. — Зато теперь я точно дождусь Освика.

Твиттер принцессы Ирабиль. Часть 1

Просто фантазия на тему, если бы Ирабиль вела аккаунт в Твиттере))

https://mobile.twitter.com/irabilvilleran



Познакомилась с мальчиком. Тормоз, но милый. Гуляли по лесу.

* * *
Ходила на дискотеку. Музыка отстой, все старые, скукотень. В школе веселее.

* * *
День рождения!!! Посидели с папой, ночью сбежала к своему. Я уже взрослая!

* * *
Проснулась в берлоге незнакомого мужика, голая, с сушняками. Нормально так днюху отметила…

* * *
Посадили на цепь, одели в мешок, заставили готовить. Правильно папа говорил: получи образование, замуж всегда успеешь…


* * *
Ух ты, новые шмотки! Все круто, жизнь налаживается!

* * *
Все сгорело. Бомжуем. Жизнь — боль. Любовь зла…

* * *
Нашли какой-то поселок. Готовлю на весь колхоз. Клеится местный авторитет. Детишки клевые, мож в садик устроюсь, хату снимем…

* * *
Ура, ура! Мой устроился в золотопромышленную компанию! Жизнь налаживается!

* * *
Все сгорело. Бомжуем. Жизнь — боль. Любовь зла…

* * *
Катались на санках, потом пошли купаться. Вода красная, наверное, завод какой-то сливает. Нам уже пофиг.


В колодце

Первый том. Мне поставили на вид бытовую несостыковочку в сцене уничтожения деревни. Когда Левмир с Ирабиль прячутся в колодце. Колодцы, мол, закрываются крышкой, а крышка в сцене вообще никак не фигурирует. Я долго крутил и вертел крышку в руках, но так и не придумал, куда ее в этой сцене запихать. В результате оставил все как есть, но написал такую вот сценку:

— Послушай, староста Лакил, — вздохнул Эрлот. — Послушайте и вы все. Все, кто здесь и сейчас. У колодца есть крышка не просто так. Крышку нужно закрывать, чтобы в колодец не падала всякая дрянь. Неужели вы до такой степени тупые, что я должен объяснять вам прописные истины?

Эрлот прошелся перед стоящими на коленях людьми. Пылающий яростью взгляд метался от одного лица к другому.

— Итак, кто не закрыл крышку? — спросил он. — Ну? Я долго буду ждать?

— Тупой вопрос, — отозвался Санат. — Если крышка не закрыта — значит, ее никто не закрыл. Вот никто и не отвечает.

Эрлот подскочил к нему, схватил рукой за горло.

— Так это ты, гаденыш, не закрыл крышку?

— Ну пусть я. Дальше что?

Эрлот толкнул его на землю.

— Я расстроен! — воскликнул он. — Ох, как же я расстроен! Когда вы все поумнеете? Почему я должен подрываться среди ночи, поднимать пацанов, нестись в какое-то захолустье…

Говоря, он приближался к колодцу. Последняя фраза оборвалась воплем ужаса. Вся деревенские жители задрожали. Что могло так напугать бессмертного вампира?

— Нет, ну вы гляньте только! — орал Эрлот. — Они ж туда в обувке грязной заперлись! А ну вон из колодца! Оба!

Из колодца, мрачные и злые, вылезли Левмир и Ирабиль.

— Эх ты, а еще принцесса, — покачал головой Эрлот. — Кой черт вас туда загнал?

— У нас, типа, любовь, — сказал Левмир.

— Мальчик, поговори со старшими товарищами. Для любви есть куча более удобных и подходящих мест. А колодец — не для этого, колодец — он чтобы пить. И чтобы, мать вашу так, закрывать на нем крышку! — тут он снова сорвался на крик. — Давай, пацан. Сделай это для меня.

Левмир поднял крышку, стоявшую рядом со срубом и аккуратно пристроил ее сверху.

— Все? — спросил он.

— Аллилуйя! — воскликнул Эрлот. — Все, граждане. Расходимся. Надеюсь, мы друг друга поняли.


Рождение И

Мотив любви Эрлота к королеве Ирабиль был в первых версиях текста. Потом я решил от него отказаться, поскольку очень уж это напоминает Снейпа с Лили Поттер. Но вот эта сцена… Мне кажется, она хорошая и вполне имеет право на жизнь хотя бы в таком вот сборнике.

UPD: фрагмент вошел в третий том.

Мысль Эрлота метнулась в другом направлении. Вспомнилась королева Ирабиль, самое женственное и прекрасное существо из когда-либо существовавших. Иногда Эрлот завидовал Эмарису. А тринадцать лет назад зависть обратилась в злобу. «Зачем ты это сделал?» — спрашивал Эрлот убитого горем друга. На руках Эрлота надрывалась новорожденная девочка, унаследовавшая имя матери. «Зачем, Эмарис?»

Король молчал. Король не мог заставить себя взглянуть на дочь, и Эрлот качал ее на руках.

Беременность держалась в тайне. Девять месяцев королева пряталась от досужих взглядов — не так уж долго для тех, кто жил с начала времен. Новость застала Эрлота врасплох. Гонец вырвал его из дома, отказавшись что-либо объяснять. Эрлот кипел от гнева, но, увидев окровавленные простыни, понял, что в душе стало пусто. И вот теперь принцесса Ирабиль лежала на его руках, заливаясь слезами.

«Ты ведь знал, что так все будет, Эмарис!» — кричал Эрлот, пытаясь разбудить в себе хоть что-то — гнев, ненависть, скорбь… Ничего. Тогда, в нелепом порыве, запустил сердце. С первым толчком крови слезы потекли из глаз, вымывая из сердца невыносимую боль.

Горе оказалось слишком сильным, и Эрлот вернулся в привычное состояние.

«Нужна кровь, — сказал он, не глядя на друга. — Она не справится с пробиркой. Приведи кого-нибудь из прислуги. Пусть прихватят острый нож…»

«Можно дать ей молока», — первые слова отца о дочери.

«Эмарис, не сходи с ума! — Эрлот повернулся к нему. — Ее сердце не бьется, ее глаза черны, как уголь. Она мертва, и неизвестно, сможем ли мы когда-нибудь научить ее жизни. Что она будет делать с этим молоком?»

Эмарис, король Эмарис, шатаясь, пошел к двери выполнять приказ своего лорда. Убедившись, что дверь закрыта, Эрлот поднял девочку на вытянутых руках. Смотрел на сморщенное бледное лицо, на искорки, вспыхивающие в глубине черных глаз. Принцесса Ирабиль… Хотелось свернуть шею этому нелепому существу, а потом бросить в камин. Сжечь последнее напоминание о королеве, и будь что будет. Если бы король знал, он не послал бы за ним этой ночью. Если бы король знал, он уничтожил бы Эрлота уже давно. Но Эрлот хорошо умел прятать чувства.

«Малютка И, — прошептал он. — Ты явилась в этот мир, убив самое прекрасное из его созданий. Чем ты теперь возместишь нам утрату?»

Девочка кричала. Она не хотела ничего возмещать. Она хотела крови.

Близнецы

Шутка на тему второго тома «По ту сторону Алой Реки»))


Усадив Левмира в кресло, Эмарис устроился напротив, с бутылкой.

— Прежде чем мы тронемся на Запад, я должен тебе кое-что объяснить, — сказал он. — Дело в том, что Ирабиль не была единственным ребенком. Родились близнецы, мальчик и девочка. Но девочка была красивой, а мальчик — так себе, поэтому мы решили спрятать его среди людей. Он вырос в деревне, не догадываясь о том, кто он. Знаешь, как называлась деревня?

Левмир покачал головой.

— Сатвир.

— Погоди… То есть…

— Да. На самом деле ты — брат принцессы Леи… В смысле, принцессы Ирабиль. И ничего у вас не выйдет. Соболезную. Но это еще не самое скверное.

— А что может быть хуже?

— Твой настоящий отец — Эрлот.

Левмир допил остатки вина и посмотрел на Эмариса мутным взглядом.

— То есть, ты окончательно скатил сюжет в лютое гумно?

— Да не, я угараю просто, — махнул рукой Эмарис. — Привыкай, сынок. Вдвоем с Аммитом мы тебя вообще застебем до параноидального психоза.

Твиттер принцессы Ирабиль. Часть 2

https://mobile.twitter.com/irabilvilleran



Незаметно пролетело три года. Бомжую с Кастилосом. Сил никаких нет. Что я делаю со своей жизнью?..

* * *
Немного выпила. Проснулась голая в комнате с Кастилосом. Кажется, Левмир мне изменяет…

* * *
Ходили в гости. Порезалась((

* * *
Узнала, что Земля круглая. Определенно зря бросила школу.

* * *
Гуляла с Кастилосом за городом. Забросил меня на дерево. Козел.

* * *
Убила волка. Скучно.

* * *
Гуляла с Кастилосом по городу. Кажется, он на меня запал. Козел.


* * *
Гуляла с Роткиром по городу. Кажется, он на меня запал. Подарил зайца. Мягкий.

* * *
Кастилос няшка. Роткир прикольный. Половое созревание — отстой!!!

* * *
Сижу в тюрьме. Ну офигеть вообще((

* * *
Гуляли по крышам с Ринтером. Приключений не нашли.

* * *
Приходил Эрлот. Вспоминали домашних, танцевали. Грустно…

* * *
Ходила на экскурсию по сталелитейному заводу. Познавательно.

* * *
Все сгорело. Бомжуем. Жизнь — боль. Любовь зла…


Твиттер Эрлота

Зашел к Освику на чашку каппучино. Говорили о литературе. Подрались. Стыдно…

* * *
Пил кровь Левмира. Вкусно. Хороший мальчик, далеко пойдет.

* * *
Думаю баллотироваться в президенты. Говорил с братвой. Поддержат.

* * *
Ходили с братвой беседовать с электоратом. Подрались. Стыдно…

* * *
ЙА ПРЕЗЕДЕНТ! Lol))

* * *
Бухал. Кажется, принимал какие-то управленческие решения. Что-то подписал в Беловежской пуще. Стыдно.

* * *
Завел молодую любовницу. Симпатичная. Поднимает самооценку.

* * *
Глубоко озабочен судьбой государства. В такие сложные времена нужно держаться ближе друг к другу. Откатываемся на плановую экономику. Маркс был прав… Правда, в чем — не знаю((

* * *
Три года напряженно работал. Устал. Поехал на север, отдохнуть.

* * *
Бухал с Кастилосом. Говорили о политике. Подрались. Стыдно…

* * *
Вернулся домой. Сходили с братвой на охоту. Обедали на свежем воздухе, травили байки. Дома хорошо…


Вампиры против отряда «Феникс» (Кроссовер в соавторстве с А. Захаваевым)

Сейчас уже не вспомню, кто это предложил, но мы с Антоном Захаваевым как-то решили столкнуть наших героев в шуточном кроссовере. Посмотреть, кто кого: кибернетизированные суперспецназовцы отряда «Феникс» или вампиры. Писали по очереди, по сценке, в соцсети ВКонтакте. Столкнулись герои романов «По ту сторону Алой Реки» и «Агрегация». С «Агрегацией» можно познакомиться здесь: https://author.today/work/7213

И Антон делает первый ход:

1

Солнце, напоследок освещая небо красными всполохами, клонилось к горизонту. Совсем скоро должна была наступить ночь. «Корпоративный» глайдер Фениксов на удивление бесшумно для махины подобных размеров двигался в указанную ему Канцлером точку…

— Забавно, — усмехнулся Шут и откинулся на сиденье. По нему вообще нельзя было сказать, что он хоть как-то волнуется. Хотя… по идее должен был ибо, не смотря на его, как и все остальных членов группы, боевой опыт с подобным явлением они сталкивались впервые. — Слышь, Зак? Ты вот вообще когда-нибудь слышал про такую штуку как темпорально-хронологическое смещение? Нет, это же нужно… Дырка, Хозяин ее подери, в непонятно куда. Как по мне так это какой-то фантастикой попахивает.

— А пачка профессиональных убийц, в которых железа больше чем мяса напихано? — отозвался Альфонс, которому сегодня выпала почетная роль пилота их транспортного средства. — И которые находятся в подчинении у искусственного разума, это по твоему не фантастика?

— Нет. — Шут еще раз усмехнулся и отрицательно покачал головой. — Это суровая действительность.

Джинн и Альвар к разговору не подключались, и, судя по выражению их лиц, были глубоко заняты проработкой тактики. Ну, оно и понятно координатор, и тяжелый штурмовик, это вам не медик, и… Шут.

Впрочем, Захар и Альфонс тоже замолчали. Треп трепом, а работа — работой. Работа, судя по всему, им всем четверым сейчас предстояла та еще…

Какое-то время летели в абсолютной тишине.

— На месте, — подал, наконец, голос пилот глайдера и остановил машину, сделав так, что та замерла на высоте около километра над нужной им территорией. — Ловите картинку.

Джинн, Альвар и Шут, закрыв глаза, внимательно изучали изображение, транслируемое им прямо в мозг с камеры, расположенной на брюхе глайдера.

Внизу была поросшая высокой травой, окруженная зарослями поляна размером в несколько десятков квадратных метров, небольшое озеро справа и… четыре человеческие фигуры. Фигуры, которые…

2

… были не такими уж и человеческими. Вампиры, задрав головы и раскрыв рты, смотрели на зависшую в воздухе стальную птицу. Первым пришел в себя Кастилос. Оглядел полянку и влепил подзатыльник Левмиру.

— Говорил тебе, не надо эти грибы жрать! А ты — «подосиновики, подосиновики»! Ну и что теперь делать?

Левмир потер ушибленное место и недовольно буркнул:

— Это и были подосиновики!

— А почему они тогда под елками росли?

— Хватит уже, а? — вмешалась Арека, беря Кастилоса под руку. — Это определенно не приход — я грибов не ела. Айри, ты как?

Айри встала рядом с Левмиром, не отрывая глаз от непонятного объекта. В левой руке сверкнули ножи, правая обнажила саблю.



— Не знаю, что это за пакость, — сказала она. — Но лучше бы ей убраться. Я нервничаю.

Разговор затих, потому что в этот момент стальная птица…

3

…вспыхнув сперва два раза красным а потом три зеленым светом, давая стандартный сигнал «оставаться на месте», медленно начала снижение.

— Уровень потенциальной угрозы, аналитик? — Шут пристально посмотрел на Альвара. Посмотрел со всей серьезностью. Не до шуток сейчас было.

— Предварительно второй, — так же сухо и холодно ответил тот, немного помолчал и добавил: — На месте разберемся.

Все промолчали, прекрасно понимая ВСЕ ЗНАЧЕНИЯ слова «разобраться».

— А ты что скажешь? — Шут перевел взгляд на Джинна. — Два мужика, две бабы, одеты странно, с тыкалками наперевес? Ты когда в последний раз тыкалки видел?

— Скажу, что на месте разберемся, — отозвался Расул. — Просто так хозяин бы нас не отправил.

Впрочем, про «просто так» все тоже прекрасно понимали. Одно из главных правил группы звучало как — никогда не суди о враге по внешнему виду. Внешность бывает обманчива.

Наконец железная машина коснулась травы.

— Ну, парни, — напутственно буркнул Альвар, хотя все они в напутствиях не очень-то и нуждались. — С Хозяином. Для начала по-хорошему. Может, сами и добровольно к Хозяину лететь согласятся.

— Что-то мне подсказывает, Зак, что с ЭТИМИ по-хорошему не получится. — Шут поджал губы.

Люк корпоративного глайдера стал медленно отъезжать в сторону озаряя мрак исходящим из салона светом.

4

— Ну и что это значит? — спросил Левмир.

— Два красных, три зеленых, — отозвался Кастилос. — Все просто, я про это в книжке читал. Значит: два раза стой, три — иди.

— Куда?

— А вот это уже по ситуации. — Кастилос высвободил из крепления на спине меч императора Киверри и взмахнул им, разминая руку. — Готовимся к худшему. Возможно, придется пойти на…

Арека пнула его по ноге и тоже достала меч. Боец из нее был никакой, но в сражении со смертными скорость и сила вампира — важнее искусства. Только вот простыми смертными пока даже не пахло.

Стальная птица опустилась на траву. Тихо, будто хищник, подкрадывающийся к жертве. Поймав себя на этой мысли, Левмир поднял самострел. Нет уж, больше он не будет жертвой. Не сегодня и не в этой жизни.

— Внутри кто-то есть, — заметила Айри. — Чувствую, как бьются сердца. Не вампиры.

— Внутри этой твари? — удивился Левмир.

Никто не ответил. Потому что теперь уже все чувствовали биения четырех сердец, в сгустившихся сумерках разлилась угроза. А потом… Айри упала в траву, захлебываясь хохотом. Остальные были слишком удивлены увиденным, чтобы присоединиться. Гигантская задница стальной птицы разверзлась и вместе с потоком странного света выплюнула на поляну четырех человек, одетых, как… Вот этого никто не смог сказать. Как-то не так они были одеты…

5

Наружу отряд выгрузился стандартным строем для «переговоров». Впереди Альвар, за его спиной Шут и Джинн. Первый наперевес с син-винтовкой, а второй — с син-дробовиком. за спинами же троицы «спрятался» готовый в любой момент прикрыть любого из напарников своим силовым полем — Альфонс.

Две «команды» с неприкрытым интересом изучали друг друга.

Вблизи у всех Фениксов без исключения окрепло ощущение, что «просто» не будет. Да, эти четверо были странно одеты, да, они были вооружены либо холодным, либо примитивным стрелковым оружием. Да, две из них были вообще — бабами… Но Феникс было не обмануть. Как минимум, трое из них (в том числе одна баба) были профессиональными бойцами. НАСТОЯЩИМИ бойцами. Об этом говорил взгляд, выражение лица и прочие… мелочи.

Альвар решил аккуратно посмотреть ауры гостей. Вот только… не было у них аур. ВООБЩЕ НЕ БЫЛО!!!

— Протокол сигма, — мгновенно разослал командир своим подчиненным сообщение. — Это не люди.

Троица напряглась.

— Что делаем? — моментально пришел Заку в трех экземплярах ответный запрос.

— Работаем. ПОКА по хорошему.

* * *
Альвар сделал шаг вперед и обратился к гостям со стандартной формулой ареста:

— Приветствую. Прошу сдать оружие и проследовать с нами. Гарантируем, что в этом случае никто не пострадает.

6

Айри вскочила, вновь оказавшись рядом с Левмиром. Ее сердце уже не билось. Увидев скорость, с которой она осуществила движение, пришельцы удивились. Нет, они не выдали себя ни движением, ни взглядом, но что-то в атмосфере изменилось. Если сначала странные люди сомневались, то теперь исходящий от них запах опасности стал сильнее. То, что они держат в руках — очевидно, оружие. Невиданное до сих пор оружие, от которого можно ожидать всего, чего угодно.

— Рыжий играет внаглую, — шепнула Айри. — Кто будет вести переговоры?

Кастилос и Левмир одновременно раскрыли рты, но, растолкав их, вперед вышла Арека. Вонзив меч в землю, она вежливо поклонилась.

— Приветствую и я вас, незнакомцы, — послышался ее спокойный голос. — Похоже, вы пришли издалека, и вряд ли в гости. В ваших словах мы чувствуем угрозу, и нам это не нравится. Я не знаю, кто вы. Обычно тот, кто начинает разговор, представляется первым. Вы боитесь назваться, но не боитесь предлагать нам сдать оружие. Перед вами как минимум трое тех, кто не сдались перед лицом чего-то, намного худшего чем смерть. Перед вами трое тех, в чьих венах Солнце смешалось с Алой Рекой. Перед вами тот, кто осуществил Великий Солнцеворот. Подумайте еще раз над своими словами. Представьтесь. Объясните, кто вы такие и зачем пришли на нашу землю. Потому что если мы бросим оружие — вы увидите, на что мы способны без него.

— Складно п…ит! — в восхищении прошептал Левмир, переводя самострел с одной мишени на другую.

— Моя школа, — с гордостью заявил Кастилос. — Приготовьтесь. Кажется, ребята нервничают.

— Да я родилась готовой, — усмехнулась Айри, поигрывая ножами. — Солнечный Лучик разорвет тьму, какой бы густой она ни казалась!

7

— Не люди, — подтвердил в общем «виртуальном чате» и без того неоспоримый вердикт своего командира Шут. — Скорость движения пятикратная от среднестатистической.

— Причем, на сухую, — добавил Альфонс закончив дистанционное сканирование тушек гостей. — В них нет аугментики вообще. Одно мясо.

— А чье именно мясо? — Уточнил Альвар.

— Человеческое, Зак… внутри они люди но… Может, генетические химеры. Пока образцов биопсии не возьму, точно не скажу. Но склоняюсь к тому что они — химеры.

— Отменить протокол Сигма. Рабочий протокол — Альфа. — Зак внимательно разглядывал лица команды оппонентов. Самый высокий, с мечом, был в приоритете на задержание или… ликвидацию. Несмотря на то, что эта девчонка что-то из себя строила, главным явно был именно этот мужик с мечом. — Высший уровень угрозы. При невозможности ареста объектов приказываю провести ликвидацию.

Все в «чате» согласились.

Альвар на всякий случай активировав свое индивидуальное силовое поле, сделал несколько шагов вперед и пристально сверху вниз посмотрел в глаза говорившей до этого девушке.

Посмотрел своим не самым любимым ледяным взглядом профессионального бойца.

— Повторяю. — Зак говорил медленно. чеканя каждое слово. Говорил холодно и жестко. говорил «окончательно расставляя приоритеты». Не то чтобы ему этого хотелось, но… показать слабость перед нелюдьми, пришедшими из непонятно откуда, значит заочно подписать себя под «добычу». К тому же… если эта «девушка» решила говорить как главная, значит… — Сдайте оружие и проследуйте за нами. Предупреждаю, ваши недавние слова, — Зак даже секунды не раздумывая дословно повторил: — «Перед вами как минимум трое тех, кто не сдались перед лицом чего-то, намного худшего чем смерть. Перед вами трое тех, в чьих венах Солнце смешалось с Алой Рекой. Перед вами тот, кто осуществил Великий Солнцеворот. Подумайте еще раз над своими словами. Представьтесь. Объясните, кто вы такие и зачем пришли на нашу землю. Потому что если мы бросим оружие — вы увидите, на что мы способны без него» — могут быть интерпретированы нами как попытка угрозы.

8

Арека склонила голову, будто говоря: «Я сделала все, что могла». Забрав меч, она отступила за спину Кастилоса, который, перебросив меч из руки в руку, сказал, обращаясь к рыжему вожаку:

— «В четверг 4-го числа, в 4 с четвертью часа, лигурийский регулировщик регулировал в Лигурии, но 33 корабля лавировали, лавировали, да так и не вылавировали, и потом протокол про протокол протоколом запротоколировал, как интервьюером интервьюируемый лигурийский регулировщик речисто, да не чисто рапортовал, да так зарапортовался про размокропогодившуюся погоду, что дабы инцидент не стал претендентом на судебный прецедент, лигурийский регулировщик акклиматизировался в неконституционном Константинополе, где хохлатые хохотушки хохотом хохотали и кричали турке, который начерно обкурен трубкой: не кури, турка, трубку, купи лучше кипу пик, лучше пик кипу купи, а то придет бомбардир из Брандебурга — бомбами забомбардирует за то, что некто чернорылый у него полдвора рылом изрыл, вырыл и подрыл; но на самом деле турка не был в деле, да и Клара-краля в то время кралась к ларю, пока Карл у Клары крал кораллы, за что Клара у Карла украла кларнет, а потом на дворе деготниковой вдовы Варвары 2 этих вора дрова воровали; но грех — не смех — не уложить в орех: о Кларе с Карлом во мраке все раки шумели в драке, — вот и не до бомбардира ворам было, но и не до деготниковой вдовы, и не до деготниковых детей; зато рассердившаяся вдова убрала в сарай дрова: раз дрова, 2 дрова, 3 дрова — не вместились все дрова, и 2 дровосека, 2 дровокола-дроворуба для расчувствовавшейся Варвары выдворили дрова вширь двора обратно на дровяной двор, где цапля чахла, цапля сохла, цапля сдохла; цыпленок же цапли цепко цеплялся за цепь; молодец против овец, а против молодца сама овца, которой носит Сеня сено в сани, потом везет Сенька Соньку с Санькой на санках: санки — скок, Сеньку — в бок, Соньку — в лоб, все — в сугроб, а оттуда только шапкой шишки сшиб, затем по шоссе Саша пошел, саше на шоссе Саша нашел; Сонька же — Сашкина подружка шла по шоссе и сосала сушку, да притом у Соньки-вертушки во рту еще и 3 ватрушки — аккурат в медовик, но ей не до медовика — Сонька и с ватрушками во рту пономаря перепономарит, — перевыпономарит: жужжит, как жужелица, жужжит, да кружится: была у Фрола — Фролу на Лавра наврала, пойдет к Лавру на Фрола Лавру наврет, что — вахмистр с вахмистршей, ротмистр с ротмистршей, у ужа — ужата, у ежа — ежата, а у него высокопоставленный гость унес трость, и вскоре опять 5 ребят съели 5 опят с полчетвертью четверика чечевицы без червоточины, да 1666 пирогов с творогом из сыворотки из-под простокваши, — о всем о том охало кола колокола звоном раззванивали, да так, что даже Константин — зальцбуржский бесперспективняк из-под бронетранспортера констатировал: как все колокола не переколоколовать, не перевыколоколовать, так и всех скороговорок не перескороговорить, не перевыскороговорить; но попытка — не пытка» — слабо повторить, умник?

— Кас, — сказал Левмир, который дергал друга за рукав на всем протяжении речи. — Хватит. Останови сердце и взгляни на него. Эта штука его защищает.

Кастилос внял совету. Зрение резко обострилось, и он действительно увидел окутавшее вожака поблескивающее нечто.

— Делайте, что должны, — шепнула Арека. — Мы не разойдемся миром.

— Я начну. — Левмир нажал спусковой рычаг, и двенадцать стрел рванулись вперед, готовые испещрить дерзкого вожака.

— Бросьте меня! — одновременно с Левмиром сказала Айри.

Левмир выронил самострел. Он не видел, что происходит со стрелами, хотя смутно догадывался, что цели они не достигли. Его ладонь сплелась с ладонью Кастилоса. Айри шагнула на сцепку. Резко выпрямившись, они бросили девушку вверх.

9

Альвар ощутил так давно забытое и так сейчас здесь не уместное чувство азарта.

— В четверг 4-го числа, в 4 с четвертью часа, лигурийский регулировщик регулировал в Лигурии, но 33 корабля лавировали, лавировали, да так и не вылавировали, и потом протокол про протокол протоколом запротоколировал, как… — начал он слово в слово повторять выданную оппонентом речь, параллельно с этим переходя к боевым действиям. Говорил он достаточно тихо, вот только не сомневался ни секунды, что оппонент его прекрасно слышит даже несмотря на бой. — …интервьюером интервьюируемый лигурийский регулировщик речисто, да не чисто рапортовал, да так зарапортовался про размокропогодившуюся погоду, что дабы инцидент…

Одновременно к боевым действиям приступили и все остальные.

Прыжок этой «девушки», надо заметить, на Шута впечатление произвел, но вот дальше… метательные ножики? Она это что серьезно? Полсотни игл, выпущенных из син-винтовки за долю секунды сбили метательные клинки с маршрута. Да, возможно, это было сейчас глупое хвастовство, но… Нет, действительно — прыгнуть с такой скоростью, но всего лишь кинуть сверху ножики?..

Еще с десяток игл полетели прямиком в падающую вниз с тыкалкой наперевес особу… одновременно с этим с его пояса «отвалился» первый из двух робопауков. Прячась в траве, незаметно пополз в то место, куда должна была упасть девка с саблей — не пристрелится, так взорвется.

— Закрой меня, — приказал Альфонсу Джинн и, спрятавшись за его «двухместным» силовым полем, швырнул в так удачно расположившуюся рядом друг с другом оставшуюся на земле троицу противников осколочную гранату, после чего послал Альвару в «чат» — два, два, семь.

Альвар не получивший, как и следовало ожидать, от стрел даже морального вреда, все понял и, не прекращая читать свой «монолог» про «лавировавшего регулировщика», с места прыгнул метров на десять в сторону, перекатился по земле и спрятался от взрыва гранаты за глайдером. Силовое поле требовало несколько секунд перезарядки.

10

Айри не ожидала, что первая атака выйдет победоносной. Просто нужно было прощупать противников, которые пока не делились на привычные категории. Не было здесь ни Шестерок, ни Дураков. Четыре Врага, действующих быстро и слаженно. Очень быстро. Почти как вампиры, коими они не являлись.

Айри предполагала, что Враги увернутся от ножей, но они поступили иначе. Один — только один! — отреагировал, подняв свое странное оружие, из которого вылетели иглы, сбив все четыре ножа. Человек не сумел бы разглядеть мельчайшие куски металла в темноте. Но Айри не была человеком. И когда следующая порция игл полетела в нее, она даже успела улыбнуться. Мальчик решил поиграть. Что ж… как насчет пряток? Иглы пронеслись сквозь облако тумана и пропали во тьме. Туман опустился, сгущаясь вокруг насторожившегося Врага. Айри нашла соперника. Интересно, как этот мальчик будет защищать свою шейку, когда она появится сзади? Или сбоку? Сегодня она такая непредсказуемая!

Кастилос и Левмир бросились в разные стороны, когда в них полетело маленькое темное нечто. Арека встретила это очередью стрел, лишь одна из которых попала в цель, а остальные достались бы тому, кто бросил, но… отлетели, отброшенные неведомой силой.

Арека еще успела заметить трусливый прыжок рыжего, когда раздался грохот, что-то вспыхнуло. Закрыв глаза, девушка ощутила, как в ее тело врезаются сотни раскаленных осколков. Арека отбросила самострел и подняла меч.

— Суки, вот теперь вы меня выбесили! — прорычала она, чувствуя, как черная пелена затягивает глаза.

Осколки достались Кастилосу и Левмиру в меньшем количестве. Зато они получили возможность зайти с флангов. Кастилос бросил быстрый взгляд назад и, убедившись, что Арека далека от уныния, прыгнул вслед за откатившимся рыжим. Пролетая сквозь облако тумана, он почувствовал, как Айри «облизывает губы», предвкушая вкусняшку. Рыжий поднял взгляд. Взгляд скользнул по пламени, бушующему на клинке. Остановился на черно-красных глазах вампира. Кастилос улыбнулся ему сверху. Неизвестно почему, но странное нечто больше не защищало рыжего. Интересно, на что он еще способен?

Левмир бросился в атаку на двоих оставшихся. Поблескивающее нечто прикрывало их, пока они готовили оружие. Если стрелы это не пробивают, то и вплотную не подойти, — подумал Левмир. Посмотрим, как они насчет огня.

Он метнул зеленый сгусток огня в одного из бойцов, когда под ногой что-то хрустнуло.

— Б…дь, — только и успел сказать Левмир, прежде чем страшная сила отбросила его далеко за пределы полянки, припечатала к дереву. Сквозь пелену смерти, укрывшей все чувства и эмоции, как только остановилось сердце, прорвалась боль. Упав на землю, Левмир посмотрел на свои ноги и застонал. По колено они превратились в кровавую кашу. Кости уцелели лишь благодаря тому, что заживление происходило очень быстро. Но теперь… Сколько сил потребуется, чтобы встать на ноги? А сколько времени?

11

Подорвавшийся на мине-роботе паренек полетел в одну сторону, а выпущенный им полыхающий зеленый сгусток в другую. Полетел прямиком в стоявших рядом Альфонса и Джина. Те моментально кинулись в разные стороны, уходя с линии огня. Подобное явление они видели впервые и гарантии, что силовой щит Альфонса сможет успешно его нейтрализовать, не было никакой.

Сгусток на удивление бесшумно пролетел между ними и врезался в бок расположенного за их спинами глайдера. Насквозь не прожег, но вмятину оставил знатную. А при условии, что глайдер Фениксов был отделан отнюдь не «картоном и фольгой»…

* * *
Альвар был вынужден признать, что он попал в немного патовую ситуацию. Ибо его прижали к стене глайдера. Причем, прижали, огненным мечом. ОГНЕННЫМ МЕЧОМ! Хозяин его уничтожь! Это уже была не, как выразился Шут, — фантастика. Это уже попахивало какой-то — сказкой. Причём, древней и глупой сказкой…

Командир подразделения внимательно изучал лицо врага. Белая кожа… черно-красные глаза… все это подозрительно напоминало побочный эффект применения стимулятора — «берсерк»… Вот только откуда данный стимулятор, выдаваемый чуть ли не поштучно, и далеко не кому попало, мог быть у противника? Гости с каждой минутой, если не сказать с секундой, демонстрировали все больше и больше — «сюрпризов».

— …даже Константин зальцбуржский бесперспективняк из-под бронетранспортера констатировал: как все колокола не переколоколовать, не перевыколоколовать, так и всех скороговорок не перескороговорить, не перевыскороговорить; но попытка — не пытка, — Закончил повторять монолог своего противника Альвар, после чего о-о-очень медленно поднял руки ладонями в сторону оного. Голос его при этом звучал куда как более… «По-человечески», и даже с небольшой долей извинения. — Видно мы немного друг друга не поняли… Предлагаю успокоится, и решить все миром.

Со стороны владельцу огненного клинка могло показаться, что противник сдается. Вон даже руки вперед выставил, однако…

Надетый на его правое запястье и сильно своим внешним видом напоминающий древние наручные часы, командирский сканер расширенного диапазона командира Фениксов тихо и ненавязчиво снимал со странного оружия противника все показатели, какие только могли. Показания были более чем любопытные. Материал клинка был непонятен, а исходящий из него огонь, был не совсем — огнем, так как имел… Да это же была самая натуральная — Плазма!!! Плазменный клинок!



«Пат», моментально превратился в «шах»… В руках у его противника было ДЕЙСТВИТЕЛЬНО серьезное оружие. Серьезное ДАЖЕ для Фениксов. А при условии, что вдобавок противник был «под стимулятором»…

Защитить от плазмы мог только силовой щит. Который пока еще заряжался. Если противник сейчас атакует…

— Джинн, я зажат, — одновременно со своими «словами-жестами-сканированиями» отослал он в «чат» подразделения, приказ. — Пока я сейчас буду «официально» и долго ему сдаваться, слаживать оружие и прочее, шмальни его с дробовика в спину. Мне чуть-чуть осталось до зарядки щита.

Джинн ничего не ответил, однако все понял.

Да, наверное, это была подлая тактика… вот только еще одно правило группы Феникс звучало как — Честных и подлых приемов не бывает. Приемы бываю эффективные или нет.

— Альфонс, — продолжил раздавать указания своим подчиненным командир. — Тот, который отлетел подорванный. Закройся с ним под щитом и сдерни с него образцы на биопсию, хотя бы поймем, с ЧЕМ дело имеем. Токсины, транки и боеприпасы пока не трать! Сдерни образцы мяса этой твари и сразу отступай!

Тот в ответ тоже промолчал.

Напоследок от Альвара в «чат» разлетелась новая боевая задача: «Любыми способами конфисковать меч у вожака противника».

Хозяину могла быть интересна игрушка способная генерировать «тонкую плазму» в таком количестве и стабильно-фокусном состоянии. Боевые ножи с таким «бонусом» Фениксам бы о-о-очень пригодились.

* * *
Когда падающая вниз девушка неожиданно «дематериализовалась» прямо в воздухе с шута моментально «стёк» весь юмор. Это уже было серьезно… ОЧЕНЬ! У «малышки» оказался генератор маскировочного поля с эффектом ОТКЛОНЕНИЯ СНАРЯДОВ! Причем какой-то непонятный генератор… это явно был не «морок», не «пелена», И ДАЖЕ НЕ «СУМРАК»! В противном случае Шут бы все равно ее заметил. В электромагнитном, инфракрасном диапазоне. Однако сейчас та просто «исчезла»… однако, как выяснилось, это было только началом, ибо спустя считанные секунды нашего героя окружил странный, густой, и при этом четко ограниченный радиусом распространения туман…

На всякий случай перекрыв себе внутренними клапанами дыхательные пути, Шут активировал свое индивидуальное маскировочное поле, став, таким образом, не обнаружимым НИКАК кроме как «на ощупь», и прыгнул с места вверх метров на семь, одновременно с этим приказывая Джину швырнуть в «туман» свето-шумовую гранату…

12

«Ой, дурак!» — покачала головой Арека, проводив взглядом самого симпатичного из нападавших, который бодро побежал в сторону Левмира. Она видела не так много боевых действий и еще меньше в них участвовала, но знала одно: пока пепел вампира не развеяли, он смертельно опасен. Да и вообще, преследовать вампира ночью в лесу… На такое, наверное, не отважился бы и Ратканон, о доблести которого слагали песни в оживающем Кармаигсе.

Взгляд ее скользнул по полю боя. Рыжий о чем-то говорит с Кастилосом возле стальной птицы. Окутанный туманом Айри стрелок почему-то решил исчезнуть. Но Айри — умная девочка, что-нибудь придумает. А вот четвертый участник драмы… Да-да, тот, что направляет оружие в спину Кастилоса! Вот это — подарок судьбы, сам подставляется.

Иглы из оружия и летучие мыши стартовали одновременно. Стая быстро преодолела расстояние до стрелка, но он начал поворачиваться! Так быстро. Увидел летучих мышей. Если и удивился, то виду не подал — готов атаковать или защищаться.

Арека вернула форму мгновенно. Иглы свистнули совсем рядом, она плашмя упала на землю, перевернулась, держа в одной руке меч, а в другой — сгусток желтого пламени. Огонь полетел в стрелка с расстояния двух шагов…

* * *
Кастилос привык к врагам, которые сражаются до конца, но этот поднял руки. Жест, которого не позволял себе ни один баронет на службе Эрлота. Но вампиры преданы своей страсти, какой бы нелепой она ни была. А люди… Что с них взять? Кроме одного.

Огонь погас — слишком много сил сжирает, слишком много чести для слабака. Приземлившись в шаге от рыжего, Кастилос услышал его лепет:

— Предлагаю успокоиться и решить все миром…

— Чтобы обеспокоить меня, тебе нужно отрастить жабры и не меньше года плавать в Алой Реке, — сказал Кастилос, хватая заботливо вытянутую руку соперника. — Нужно платить за ошибки.

Когда клыки стремятся к артерии на шее, все происходит очень быстро. Это как любовь: есть цель, есть средство и никаких препятствий на пути. А вот задница при этом уязвима — так подумал Кастилос, ощутив толчок множества острых игл, вонзившихся в спину.

— Я здесь, вообще-то, ужинаю! — заорал Кастилос, обернувшись к стрелку. Тот уже переключился на Ареку и не смог извиниться.

Кастилос повернулся к рыжему, надеясь завершить ритуал…

Ни одна из частиц тумана не видела соперника, и Айри стало скучно. «Чего б такого учудить?» — подумала она. Как вдруг по расщепленному сознанию пронесся сигнал. Некоторые частицы тумана налипали на что-то, постепенно обретающее контуры человеческого тела. Айри возликовала. План созрел мгновенно. Искусство частичной трансформации требовало не только много сил, но и много жертв. Какая-то часть облачения должна остаться туманом. Жаль, сейчас не зима!

«Лифчик и трусики, — подумала Айри. — Ну не буду пока высоко прыгать. Не платье же отдавать супостату! И не саблю и не ножи — перетопчется!»

Силуэт рванулся вверх, и туман-Айри последовала за ним, не обращая внимания на вспышки и грохот внизу — все внимание Врагу! Дальнейшее произошло очень быстро.

Секундная концентрация, и Айри, без лифчика и трусиков, образовалась в воздухе с занесенной саблей позади покрытого почти невидимыми глазу капельками силуэта… Впрочем, ободренная успехом, она сразу же утратила контроль над туманом. Белый кружевной лифчик повис на невидимом ухе, а белые кружевные трусики лежали на голове Врага.

«Неудобно вышло», — успела подумать Айри, пока сабля с чудовищной скоростью опускалась наискосок между двумя столь интимными предметами…

* * *
Кто-то приближался. Левмир заметил силуэт врага, бегущего к нему. Должно быть, решил добить, наивный. Но драться Левмир мог сейчас только магией, которая сожрет остатки сил в мгновение ока. Нужно срочно придумать что-то, что поможет избежать опасности и восстановить силы. И решение появилось.

Левмир перехватил палаш, направив острием к себе. Усилием воли остановил зпживление в ногах и воткнул лезвие в живот. От боли хотелось взвыть, но Левмир только стиснул зубы. Острая сталь распорола плоть, будто масло. Никакого заживления, как бы ни кричало все существо, как бы ни утекала между пальцев жизнь. «Бывало и хуже», — вспомнил Левмир, выбросив палаш подальше в чащу. Осталось закрыть глаза. Под деревом лежит изуродованный взрывом труп — и только.

Враг подбежал бесшумно. Из-под полуприкрытых век Левмир смотрел на него, не шевеля зрачками. Оружия в руках нет, странно. На мгновение враг замер. Вокруг засияла магическая защита — враг заботливо укрыл их от вмешательства извне. Несмотря на боль, Левмир едва удержался от улыбки.

Враг наклонился над разорванным животом. Нет времени размышлять о его мотивах. Изувеченные мышцы взревели от несовместимого с жизнью усилия. С такой скоростью Левмир не двигался даже во время битвы с Айри, когда пришлось выдать все, на что он был способен. Оказывается, способностей еще хватало. Клыки пронзили кожу врага, благословенная кровь хлынула в горло, а в тело жертвы полился яд, парализующий волю, воскрешающий все потаенные мечты и страсти, погружающий в бесконечный экстаз, от которого не освободиться. Чернота отступила от глаз, раны стремительно затянулись…

13

Дальнейшие события происходили быстро. Очень быстро, и потребовали буквально пять секунд на всех…

Когда вожак противников обернулся назад к добыче то получил того чего явно не ожидал. Этот рыжий, которого он все еще сжимал за запястье. Этот рыжий, у которого и шеи струилась кровь, просто ударил его в лицо. Точнее в подбородок. Ударил основанием свое ладони снизу вверх. Ударил слишком сильно для человека, одновременно с этим каким-то хитрым приемом выворачивая свою руку из его захвата. Потом окружавшее его защитное сияние снова активизоровалось. Потом был прыжок, кувырок, и резкий лязг с которым захлопнулась задница стальной птицы. Первая добыча спряталась «в домике».

Альвар испытывал странное чувство из смеси настороженности, любопытства и разочарования. Этот противник знал правило, что; в битве не стоит играть по правилам. Альвар следил за его огненным клинком и был готов, не смотря не свой «белый флаг», в любой момент отскочить с линии поражения. На один прыжок сил и реакции командиру отряда должно было хватить при любых раскладах, однако противник поступил подло. Подло даже по меркам Фениксов. Ибо замахнулся мечом (на котором Альвар как раз и сконцентрировал все свое внимание), с одной стороны и другой в этот самый момент схватил Альвара за протянутую руку, притянул к себе и…

Что же вы за твари такие, чтобы зубами в шею? Альвар упал в одно из пассажирских кресел. Кровопотеря была сильна, не смертельная конечно, (не смертельная по меркам Фениксов разумеется) спустя какое-то время он конечно придет в норму. Хозяин предусмотрел вероятность кровопотери, поэтому кибернетика нагонит и осмотического давления, и «запасной крови» из небольшого внутреннего резервуара. Но для этого требовалось время. И не считанные секунды, а ЦЕЛЫЕ МИНУТЫ. Достаточно много минут…

Как боец, Альвар сейчас был весьма и весьма — никакой. В тот удар, прыжок, перекат и экстренно закрытие люка глайдера он вложил практически все… Ну ничего зато сейчас он был «В домике» и из этого домика его так просто не выколупаешь даже плазменным клинком. Нужно всего лишь подождать пока напиханная в него Хозяином кибернетика, выполнит свою работу.

— А ведь ты тоже сглупил, — подумал про себя Альвар. — Обе руки заняты, одна мечом, вторая мной…

Хотя… капля банального везения во всем этом для Альвара тоже сыграла роль.

Альвар закрыл глаза, и насколько позволяло состояние, расслабился. Чем спокойнее и расслабленнее он будет, тем быстрее он «самопочинится». Да как боец он был конкретно сейчас не очень, но ведь он был еще и аналитиком-координатором.

* * *
Получив за считанные мгновения до того как в его сторону полетел огненный шар от этой девчонки, присланное Альваром сообщение: «Снял сканы. Это у них не огонь. Это — плазма», Джинн даже немного обрадовался. Противостоять тому, с чем знаком, всегда легче, чем неизвестности. А если это была обычная (да пусть даже и не совсем обычная.) плазма…? С плазмой тяжелый штурмовик Феникса уже сталкивался. Это было больно, но не смертельно. Не смертельно для киборга, которого Хозяин СПЕЦИАЛЬНО «затачивал» под противовес тяжелой бронетехнике, сделав самым «живучим» из всей команды. Зато теперь Джин понял откуда такая вмятина на стенке глайдера появилась… А поняв чуть было не расхохотался. Он решил, что это нечто уникально-бронебойное, с чем даже ЕМУ не справиться, а на самом деле… ГЛАЙДЕР ПРОСТО БЫЛ НАМАГНИЧЕН ПОСЛЕ ПРИЗЕМЛЕНИЯ!!! Именно из-за этого при контакте с плазмой и получился такой эффект!!!

Увернуться бы Джинн не успел, поэтому об просто слегка наклонился вперед, отставил одну ногу назад, приняв упор, выставил вперед прижатые друг, к другу предплечья спрятав за ними голову, и принял удар. Форма в месте столкновения оплавилась. Оплавилась вместе с кожей, частично обнажая серебристый металл. Укрепленные терналитовыми пластинами не менее тернолитовые кости — выдержали. Выдерживали до этого, выдержали и в этот раз.

Попытка повторить подобный фокус «простому смертному» не оставила бы от смертного даже следа. Альвару, Шуту и Альфонсу, доставила бы пачку проблем, но Джинну, КОНКРЕТНО Джинну… снова было больно, однако не настолько, чтобы прекратить бой.

…Быстрый анализ обстановки. Выстрел из дробовика в голову (выстрелы в тело, этих тварей не брали, он уже это понял) распластавшейся на земле, «огнешвыряющей» бабе. Резкий разворот на месте еще один заряд в затылок так удачно отвернувшемуся он нашего стрелка, недавнему собеседнику Альвара, и… бежать. На всех парАх бежать в сторону расположенного рядом Леска. Вряд ли эти выстрелы могли гарантированно данных тварей убить, но вот отвлечь, дав драгоценные секунды — да.

Вид бегущего со скоростью спортивного автомобиля «качка», весом далеко за сотню килограммов был, наверное, несколько сюрреалистическим. Однако факт оставался — фактом.

Два выстрела… Но вот два ли трупа?! Проверять был… не вариант.

Чаща укрыла великана от глаз врага. «В домике» был второй.

* * *
Девочка была быстрой. Шут тоже… Девочка люби играть в прятки, Шут тоже, а еще…

Шут понимал, что малышка профессионал. Понимал, что она рванет вверх следом за ним и скорее всего обнаружит (Ибо если у нее был ТАКОЙ генератор маскировки значит в комплекте к нему вполне себе мог идти и соответствующий сканер обнаружения), понимал что «невидимка» такого уровня будет атаковать со спины. Невидимки ВСЕГДА атакуют со спины. Он сам так делал. А потому был готов. Звук рассекаемого металлом воздуха не только выдал ее способ атаки, (клинок, «чистый», без плазмы!) но и примерное место, куда она планировала атаковать. В голову… Предсказуемо… Шут, окажись он сейчас на ее месте, выбрал бы для удара позвоночник. И ПЛАЗМУ! Больше шансов. Предплечье Шута переместилось верх и чуть-чуть назад. Метал сабли, рассек плоть и со звоном ударился о «терналит» кости. Одновременно с этим шут сорвал той же рукой со своего уха и головы непонятные белые тряпки, которые, впрочем, очень недолго оставались, «непонятными».

Женское белье. Вопросы «откуда?» и «как?», Шут решил оставить на потом. Но, кажется, девочка решила немного изменить правила. Что же в игру «деморализуй противника абсурдом» Шут тоже играть умел и любил. Это была вторая его любимая «игра» после «пряток». Шут… на то он и — «Шут», чтобы веселить и веселиться…

Боец группы Феникс поднес белье к лицу, и сладко затянулся запахом, после чего выдал, обращаясь к противнице:

— И не целка, и не подмываешься… — закончил фразу он уже на твердой земле. После чего сразу же кувыркнулся, окончательно и наверняка, выскакивая из «тумана», сунул в карман «трофей», и, активировав маскировочное поле, дал стрекача по направлению все тому же леску, но в противоположную от Джинна сторону. Какое-то время его выдавала примятая трава… а потом метров за десять до деревьев, даже она перестала проминаться. Игра в прятки продолжилась. Теперь Шута даже на ощупь найти было той еще проблемой.

«В домике» оказался второй. Почти «в домике», ибо за шутом тянулась дорожка из капелек крови. Шут знал, что она за ним тянется, и на это у него были свои планы…

Да еще и белье… Нет, он не был фетишистом. Но вопрос забора образцов биопсии тканей этих тварей, никто не отменял. А на белье могли остаться потожировые следы, менструальная кровь или хоть какие-то следы. Не кусок мяса для изучения, конечно, но ХОТЬ ЧТО-ТО!!!

* * *
Забаррикадировавшийся в глайдере Альвар сфокусировался на Альфонсе. Джин и Шут в помощи не нуждались. Они оба удачно отступили на перегруппировку в лес. А вот Альфонс… С ним и этим мальчишкой было что-то странное. Данные, которые «в цифрах» выдавала для своего командира «консоль» альфонса показывали, что тот находится сейчас под каким-то наркотиком… по крайней мере «биохимические» показатели весьма красноречиво утверждали именно это…

Хотя биохимия была только началом… еще у Альфонса была кровопотеря, которая вдруг прекратилась… А еще эта тварь, которая пила его кровь, она… ОТРЕГЕНЕРИРОВАСЬ НА РОВНОМ МЕСТЕ! И теперь смотрела на Альфонса как-то странно. Не то как на любимое домашнее животное. не то как на… сына.

Проанализировав все и вся, Альвар решил задействовать протокол «зомби», взяв, таким образом, контроль над своим подчиненным напрямую. Можно даже было сказать, что запершийся в глайдере Альвар в каком-то роде частично «переселился» в тело Альфонса. По крайне мере он видел его глазами, слышал его ушами, а так же мог полностью управлять его телом.

Идеальная марионетка с чистым вражеским сознанием, которую враги считают за одурманенного пленника. «Двойной „язык“». Главное хорошо играть и анализировать… Главное анализировать и они сами ему все расскажут, с целью выяснить что он может рассказать им.

— Джинн, Шут, — кинул в чат двоим оставшимся своим людям Альвар. — Альфонс у них в плену! Он под наркотой… Якобы… сознание я ему отключил, полностью! Сижу в нем под «зомби».

В боевых действиях наступило неопределённой продолжительности затишье. Обе группы обдумывали случившееся и гадали, что делать дальше…

14

«Домашнее животное? — думал Левмир, глядя на обмякшего у него на руках бойца. — Сын? Тьфу, чего это я? Бред какой-то!»

Сердце врага все еще билось, но Левмир и не хотел его убивать. Слишком уж интересно все повернулось. Что это за люди, которые смогли оказать такое сопротивление вампирам? А что будет, если дать им испить крови? От этой мысли Левмир содрогнулся.

Он встал, взвалив врага на плечи. Таинственная защита все сияла, и Левмир остановился перед ней. Итак, эти люди могут творить волшебство, недоступное даже вампирам. Кроме того, у них необычные кости — это Левмир понял, когда боролся с врагом, преодолевая слабое сопротивление. Возможно, эти кости не перерубить даже мечом Кастилоса. А еще у них отличное оружие.

От размышлений его оторвал приближающийся силуэт. Мерцание защиты померкло, и Левмир шагнул навстречу Ареке. Выглядела она плачевно.

— Ты похожа на Пинхэда, — улыбнулся Левмир.

— На кого? — спросила Арека.

— Не знаю. Слово вдруг пришло само… Дай я тебе помогу.

Он принялся выдергивать иглы из головы девушки, одну за другой, приговаривая: «Любит, не любит, любит, не любит…» Опешившая Арека не сразу обрела дар речи.

— Ты что творишь? — прошептала она.

— А тебе не кажется, что после всего пережитого между нами остался некий нереализованный потенциал? — улыбнулся Левмир.

— Хватит говорить, как черт знает кто! — Арека сорвалась на крик.

— Прости. Ты ведь меня знаешь, я хирею без женского внимания…

— Я и смотрю, ты уже совсем охерел! Хочешь женского внимания — иди, утихомирь Айри. Один из них спер ее трусы и наговорил гадостей.

— Как спер? — Левмир, тряхнув головой, освободился от блаженного морока, неизменно сопутствующего утолению жажды.

— Это она так говорит. Рыжий закрылся в птице, двое других сбежали в лес. Сейчас Айри как раз хочет поджечь лес, а Кастилос ее сдерживает.

— Зачем?

Левмир вздрогнул, встретив взгляд Ареки. Таким обреченным и пустым он был лишь однажды. Когда они встретились в крепости, а вокруг бушевала битва. Когда Левмир сказал: «Освободи ее» и побежал по каменным ступеням вверх, тогда как душа его стремилась вниз. Тогда он впервые увидел этот взгляд — с Той Стороны.

— Потому что мы ошиблись, Левмир, — тихо сказала Арека. — Это не они пришли к нам, а мы к ним. Разве ты сам не видишь? Здесь все другое. Трава, деревья… похоже, но не то. Я не чувствую никого из наших, кроме нас, четырех. Должно быть, в день Солнцеворота что-то произошло. Быть может, мы понесли кару за то, что сделали. Идем.

Левмир шел следом за ней, теперь внимательно глядя по сторонам. Неуловимые сразу отличия и вправду присутствовали. Молнией пронеслась мысль. Левмир не успел раскрыть рта, как Арека кивнула, будто услышав его мысли.

— Да, — сказала она. — Я тоже вспомнила закат. Нужны еще доказательства?

Левмир промолчал. Всколыхнулась и утихла мысль об оставленном в лесу палаше. Почему-то теперь это казалось неважным.

Айри билась в крепких объятиях Кастилоса, источая такой шквал матерной ругани, что трава пригибалась, как от ветра. Увидев Левмира с врагом на плечах, она притихла. Собрались неподалеку от стальной птицы, хранящей молчание.

— Есть идеи? — спросил Кастилос.

— Сжечь все на…й! — отозвалась Айри. — Я считаю, вопрос только один: поджечь лес с четырех сторон или с одной? А эту гребаную стальную гробовину я лично закопаю на глубину пятидесяти саженей. До рассвета управлюсь.

Левмир положил бесчувственное тело на землю. Выпрямился, глядя Айри в глаза.

— Ничего подобного ты не сделаешь, — сказал он. — Арека?

— Да, — кивнула девушка. — Сейчас все сделают так, как скажу я. Не нужно спорить. Рыжий был прав — мы действительно не поняли друг друга. Они у себя дома, а мы — в гостях. И, должно быть, есть хорошая причина тому, что все так сложилось. Бросьте оружие.

— Шутишь? — вскинулась Айри.

— Саблю. И ножи.

Зарычав, Айри исполнила приказ. Меч Кастилоса упал рядом. Арека, кивнув, повернулась к лесу:

— Мы сдаемся! — закричала она. — Слышите? Сдаемся!

Повернулась к стальной птице и закричала еще громче:

— Куда вы хотели нас забрать? Мы пойдем с вами. Больше не будет крови.

Снова повернулась к лесу:

— Ваш друг умирает! Мы можем его спасти, но тогда он станет таким же, как мы. Мы — не убийцы, и если вы не придете сюда, все произойдет! Спасите его и делайте, что должны! Мы сдаемся!

— Поверить не могу! Мы — и сдаемся, — покачала головой Айри. — Кас, ты уверен?

— Я — нет, — сказал Кастилос. — Но она — да.

— Левмир, ну ты-то хоть! — всхлипнула Айри.

Левмир отвел взгляд.

— Вчетвером против целого мира? — сказал он. — Это слишком. Вампиры изгадили один мир, зачем превращать в огненный кошмар следующий? Что-то вызвало нас сюда, и, может, эти парни помогут разобраться. Пообещай, что не будешь делать ничего лишнего.

Айри пнула пояс с ножами.

— Обещаю, — процедила сквозь зубы. — Если этот гаденыш вернет трусы и извинится.

15

Все еще сидящий в глайдере Альвар вслушивался ушами своего «зомби» в разговор противников. Нет, то что они кричали, что они — сдаются это можно было принять за провокацию, но вот то что они едва слышно говорили друг другу… вот эти то слова они как раз попахивали, что называется — правдой. По крайней мере навскидку.

— Шут, Джинн, — моментально отослал в «чат» своим подчиненным командир группы. — Корректировки. Они не собираются поджигать лес вместе с вами.

— Жаль, — моментально отозвался Шут. — А ведь могло и сработать.

— А могло и НЕ сработать. — Подключился к разговору Джинн. — Не факт, что эти твари способны сгореть если их заманить в ими же устроенный пожар.

Шут был вынужден согласится. Не факт.

— Какие буду приказания? — после нескольких секунд раздумий написал он в «чат» Альвару.

Ответ командира «феникса-невидимку» немного удивил и звучал как: «Отдай бабе ее трусы».

* * *
Следующая комбинация снова была быстрой. Очень быстрой а главное — неожиданной. Управляемый Альваром напрямую Альфонс (которого никто из врагов уже не брал в расчет, и кибернетика которого за то время, что его несли, и что он лежал, полностью компенсировала кровопотерю) резко схватил с земли пояс, саблю и меч, и швырнул их куда-то далеко себе за спину перекинув через глайдер, после чего вскочил на ноги, включил силовое поле и стремглав под его прикрытием скрылся в лесу, провожаемый откровенно ошалевшими взглядами врагов.

Пока те были отвлечены этим «шоу» Все еще находящийся под маскировкой шут подбежал к ним сзади, прыгнул, пролетел над головами, скинул в «толпу» сверху комок из трусов и лифчика, приземлился с тихим ударом на крышу глайдера но впрочем сразу же прыгнул с нее по направлению к мечам и поясу. Подхватил их и скрылся с ними в другой стороне леса.

Кажется обмен был «честный», — белье на оружие.

Альвар снова открыл глаза. «Пустоголовая марионетка» Альфонса, сейчас была под присмотром Джинна. Оружие было у Шута, а сам Альвар все еще находился в «домике», впрочем… возможно не на долго. Напиханная в него Хозяином кибернетика наконец-то изволила закончить свою работу. Альвар снова был свеж, полон сил и что самое главное — боеспособен. А еще параноидально осторожен, ибо вторая подобная кровопотеря могла быть уже действительно критической для его бренного тела. Хозяин продублировал системы, и много чего предусмотрел «прозапас», но это вовсе не делало Фениксов бессмертными.

Живучими, это — да. Очень живучими.

Альвар медленно вдохнул и выдохнул. Собираясь с мыслями. Пора было — говорить. Серьезно, по-взрослому, и, как сказал бы Шут: «без понтов и маракасов».

— Я рад, — тихо и спокойно произнес в микрофон пилотской кабины глайдера Альвар. Динамики разнесли его голос над всей поляной. — Что вы наконец-то готовы пойти на диалог. Как видите, мы выполнили просьбу одной из ваших членов и вернули белье. Кроме того я, как глава, группы приношу свои извинения за неэтичный поступок своего подчиненного, во время боя. У меня есть полномочия на данные слова. Возможно мы изначально не поняли друг друга. Надеюсь, что все еще можно исправить. Прошу каждого из вас представиться, назвать свой биологический вид, расу, а также свой истинный пол, при наличии у вашего вида биологического пола как такового. Прошу также назвать свою специализацию в вашей группе, и озвучить цели вашего прибытия на подконтрольную нам территорию…

16

Кастилос повернулся к стальной птице, которая вдруг заговорила голосом рыжего предводителя.

— Ты способный мальчуган, — сказал он. — Прыгаешь резво, скороговорку на лету вызубрил. Но почему-то забыл, что изначально мы предлагали поговорить. Вы же предпочли силу. Впрочем, не важно. Хочешь, чтобы мы представились? Сделаем. Меня зовут Кастилос Вэссэлот, я вампир, как и все мы. Это к вопросу о расе. Извини, я впервые слышу словосочетание «биологический вид». Что такое «специализация», мне также неизвестно.

Рядом с Кастилосом встал Левмир.

— Меня зовут Левмир, и я отказался от родового имени, как и от истинного. Никаких целей у нас не было. Мы понадеялись, что вы сможете объяснить, почему мы здесь. С удовольствием бы ушли, если б знали, куда.

— Арека, — сказала Арека, выдвинувшись вперед. — Извините, конечно, за краткость, но истинное и родовое имя — это «лютый спойлер». Сама не знаю, что это такое, эти слова будто кто-то начертал у меня в голове.

С мрачным видом вертя на пальце трусы, вперед вышла Айри.

— Меня зовут Айри Кейнел, — сказала она. — Отказалась от истинного имени, а родового мне и не нужно. А еще я потратила на вас слишком много сил, потому прошу не принимать близко к сердцу то, что вы сейчас, наверное, увидите.

Она подошла к Левмиру, тот наклонил голову на бок. Клыки Айри пронзили его шею. Несколько глотков, и глаза девушки вернули свой цвет.

Снова заговорил Кастилос:

— Итак, можем ли мы узнать ваши имена? Сможете ли вы пролить свет на происходящее здесь? Прежде чем прозвучит ответ, я хочу предупредить. Да, мы сдали оружие. Но вы с ним не сможете сделать ничего. А мы сможем драться и без него, ничуть не хуже. Так что если планируете ловушку… Оно того не стоит. Правда.

17

Вампиры… Альвар не верил в — вампиров. Однако он верил собственным глазам, а глаза говорили следующее. Эти твари пили кровь, регенерировались собственные тела не то что из «нулевой», а даже из «отрицательной» точки, имели нечеловеческую силу и скорость БЕЗ НАЛИЧИЯ АУГМЕНТИКИ, и без особых проблем выдерживали выстрел ИЗ ДРОБОВИКА В ГОЛОВУ! Что произойдет если эти твари прорвутся в густонаселенные сектора Альвар даже представить боялся…

Командир группы Феникс, нервно дернул уголком рта и продолжил в микрофон:

— Прежде чем мы представимся я хочу кое что вам сказать. А вы внимательно послушайте. Это не угроза, это констатация факта. — Альвар немного ушел в себя, тщательно подбирая слова. Да объективно эти твари были сильнее, но еще оставался шанс переиграть их если не в битве то в психологии. — Во-первых, Кастилос Весстерос, я никогда не жаловался на память. А если у тебя с ней проблемы, то позволь напомнить тебе как все было на САМОМ деле. Вы прибыли на НАШУ землю. Мы прилетели и МИРОМ попросили вас сдать оружие и проследовать с нами. Далее, одна из твоих людей… одна из твоих вампиров. — Умышленно допустил оговорку и умышленно же исправился Альвар, вышла к нам и произнесла следующее. — Он еще раз повторил монолог Айри про солнцеворот и реку, уделив особое внимание словам девушки: «зачем пришли на нашу землю.» — Она назвали НАШУ землю, — своей, и в добавок позволила себе в конце двусмысленную фразу. Я честно предупредил ее что это будет воспринято как угроза, и ВСЕ ЕЩЕ МИРОМ, повторил свою просьбу сдать оружие и идти с нами. Далее второй твой Вампир по имени Левмир атаковал меня. АТАКОВАЛ первым. Та что назвалась именем Айри атаковала следом. Мы были вынужденны защищаться. Далее. Кастилос, я предлагал тебе одуматься и поднял руки, но ты, КОНКРЕТНО ТЫ, снова атаковал меня. — Альвар немного слукавил про свой «белый флаг». — И после этого у тебя хватает наглости утверждать, что это МЫ хотим войны?! Это, как я сказал во-первых. А что касается — во-вторых… Я понятия не имею какие отношения сложились между людьми и вампирами в ВАШЕМ мире, но в нашем, люди умеют защищаться. Вы видели нас и видели на, что мы способны… да четыре на четыре вы сильнее. — Альвар позволил себе немного лести в адрес врагов. — Мы это признаем. вы сильнее. НО… — Он сделал небольшую паузу. — Что вы будете делать, если против четверых вас таких как мы выступит сотня. Вы видели наши кости, у нас есть… — Альвар немного подумал и перешел на язык понятный его собеседникам. — Доспехи из такого метала, вряд ли вы их прокусите. У нас есть оружие стреляющее подобными вашим огненными шарами, у нас множество железных птиц, способных кидать сверху огромное количестве тех снарядов что взорвавшись изрешетили вас осколками. — Альвар не врал, почти. глайдеры, плазменные ружья и тернолитовые бронежилеты класса «а» на вооружении армии земли действительно находились, и обычные солдаты, НЕ ФЕНИКСЫ, а обычные солдаты укомплектованные как нужно да при хорошем численном перевесе вполне себе навалившись, что называется числом, могли доставить этим тварям проблем. (хоть основная масса бы скорее всего от них и полегла). — Альвар перевел дыхание. — Это не угроза. это — предупреждение. А теперь я требую от вас официальных извинений в адрес себя и своих людей. Пока вы этого не сделаете, разговор не продолжится…

18

— Извиняйте, — пожал плечами Кастилос, затыкая рот Айри. — Погорячились. Но и вы могли сразу обьяснить ситуацию, а не требовать подчинения от незнакомцев. Это что касается во-первых. А во-вторых — ты что, пытаешься напугать нас всей той ерундой, что перечислил? Ты ведь, кажется, воин. Прежде чем пугать — выясни, чего боится твой враг.

Когда Кастилос замолчал, слово опять взяла Арека:

— Я не так давно среди вампиров, — сказала она, — но знаю, что они слов на ветер не бросают. В отличие от людей. Говоришь о сотне? А зачем? Если настроен продолжать битву — продолжай. Сотня, тысяча, миллион — не велика разница. Ты тянешь время? Это лишнее. Если тебе нужно подумать — мы никуда не спешим. Да, мы пришли на вашу землю, но не по своей воле. И в тех местах, откуда мы, ни люди, ни вампиры не встречают гостей так. За нами был первый удар — мы просим за это прощения. Что теперь?

Левмир заговорил следующим, и голос его звучал спокойно и рассудительно:

— Арека уже сказала — мы не убийцы. Я мог убить одного из вас, но не сделал этого. И сейчас я не хочу убивать. Собственно, нам даже не обязательно драться. Как вы будете гоняться за летучими мышами, неотличимыми от обычных? Или за волками? Крысами? Или, может, вы будете тыкать факелами в каждый сгусток тумана в вашем мире? Я к тому, что для победы над нами вам понадобятся десятилетия, по истечение которых вы узнаете о нас еще много нового. А у нас в запасе — вечность. Чтобы понять ваш мир и найти либо свое в нем место, либо дорогу домой. Так стоит ли продолжать угрозы и сражения? Мы хотим домой и прямо говорим о своей цели. Чего хотите вы?

Все замерли, ожидая ответа. Все, кроме Айри. Сделав три шага вперед, она что-то бросила в сторону стальной птицы.

— И это — не мои трусы! — сказала она. — Мои размеров на пять меньше и не воняют мужскими гениталиями. Надеюсь, что не воняют. Слишком уж долго твой дружок сидит в лесу.

19

Альвар в очередной раз усмехнулся. Как он и ожидал, ЭТИ на его слова не купились, однако еще немного информации про себя выдали.

«Сотня, тысяча, бессмертные… — подумал Альвар. — А вы знаете я вам верю. но… интересно, а что вы сделаете против меронитовой бомбы которая просто выждет к чертям собачьим все в радиусе нескольких квадратных километров, температурой в пол миллиона градусов. Выжжет вместе с волками, мышами и туманами… А Шут конечно молодец, умудрился обменять на ИХ оружие СВОИ трусы..»

Зачет, конечно, но…

— Я же сказал, что это не угроза… — снова заговорил в микрофон Альвар, — Это просто….

Однако договорить он не смог, так как в этот момент увидел через внешнюю камеру глайдера, как перед всеми четырьмя вампирами разом, наплевав на все правила и предосторожности «материолизовался» Шут, скинувший с себя маскировку. ОДИН ПЕРЕД ЧЕТЫРЬМЯ ВРАГАМИ, и теперь флегматично стоял напротив держа в ладони комок из… видимо все-таки оригинального белья этой их вампирской бабы. Для шута это был конец. Должен был быть конец. протокол «зомби» на двоих одновременно задействовать было невозможно. Альвар самым натуральным образом — ошалел. Такого неповиновения он от своего человека не ожидал. Хозяин этого не поймет… Хозяин с него спросит… Минус два бойца за акцию…

Шут тем временем пробежал глазами по всем четверым, сфокусировал пристальное внимание на той, что назвала себя именем Айри и заговорил. Заговорил каким-то саркастическим но в то же самое время беззлобным тоном.

— А что не так, принцесса? Ты мне свое белье дала. я тебе свое. Откуда я знаю, может у таких как вы, это какой-то ритуал означающий дружбу. Кто вам упырей разберет. Может вам это — рукопожатие заменяет. — Шут изогнул бровь и пожал плечами. — А что касается запаха мужских гениталий, то вот про это не нужно! — И он все также наигранно строго погрозил девушке пальцем. — Я между прочим, подмываюсь регулярно… раз в месяц!

Было во всей этой сцене, во всех этих словах «гостя», что-то настолько нелепое, настолько абсурдное, что тот кого звали Левмир не удержался и во весь голос захохотал.

С вражеской команды как-то моментально спало все напряжение. А Шут тем временем продолжил:

— Есть рациональное предложение. — Он протянул руку со злополучным бельем, его (белья) законной обладательнице, после чего мотнул головой в сторону. — Отойдем метров на пять поговорить? Только чур меня не убивать, во мне дерьма много. По швам разойдусь, — Забрызжу так что за все бессмертие не отмоешься. Угу? — Шут в очередной изогнул бровь и кивнул. — А еще я очень невкусный. Сам себя пробовал, самого от себя стошнило, да потом еще и дристал три дня!

В это раз в голос заржали еще и те кто носил имена Кастилос и Арека. Хоть что-то человеческое этим существам было не чуждо.

Парочка отдалилась метров на десять в сторону.

— Эй, Шут, — написал тому в чат Альвар. — Ты там что, совсем ебн…лся?

— Да, — был тому ответ. Я совсем ебн…лся, Альвар.

— Слушай принцесса. — Шут вздохнул, и сфокусировал взгляд на собеседнице. — Эти наши главные кроме как выеб…ся, и пи. ды вставлять, них. я не могут. Х…й они общий язык найдут. Не знаю как тебя, а меня все это уже заеб. ло спасу нет. Давай на чистоту? Без понтов и маракасов. Какого х. я вам надо в самом итоге, а?

20

— «Какого х…я вам надо», — медленно повторила Айри, глядя Шуту в глаза. — Это так у вас принято с принцессами разговаривать? Нет, я всего лишь княжна, просто ты сам сказал. Впрочем, ладно. Погоди немного, мне нужно привести себя в порядок.

На мгновение она исчезла, превратившись в туман, а когда появилась вновь, белья в руках не было. Поймав заинтересованный взгляд Шута, Айри усмехнулась.

— Нравится? Могу научить. Только позже. Вернемся к вопросу о х…ях. Так вот, ни одного из них нам не нужно. По-крайней мере, Кастилосу и Левмиру — точно нет, а вот глядя на Ареку… — Тут она поглядела на Ареку. — Такого не скажешь. Ты, мой веселый друг, не слишком похож на странствующего торговца х…ями, а если все же торгуешь, то как-то слишком агрессивно и, я бы сказала, исключительно х…ево.

Когда они засмеялись одновременно, напряжение рассеялось окончательно, и Айри продолжила:

— Ладно, к делу. Вам ведь все объяснили, мы… Вернее, они — они хотят вернуться домой. Лично мне — до сиреневой звезды, где развлекаться, там меня никто не ждет, кроме, может, Рикеси. Разумеется, одна бы я не захотела здесь остаться, так что считай, я тоже хочу домой. Ну так что? Скажешь, где выход, весельчак? Давай, смелее, ткни пальчиком в дырочку, и до свидания. И еще!

Айри наклонилась к самому уху Шута:

— Хорошо, что мы отошли подальше, — зашептала она, чувствуя, как человек напрягся, опасаясь клыков. — Я как раз хотела сказать кое-что втайне от твоего командира. Я заметила, что вы, ребята, никак между собой не общаетесь, а действуете слаженно. Трудно не понять, что сейчас я не шепчу, а ору посреди зала, забитого народом. Ну, хотя бы еще трое там точно сидят и подсказывают, в какой момент подлить вина и когда достать колечко. Совет на будущее: если захочешь расположить к себе девушку, не считай ее идиоткой.

* * *
«Она!» — мысль Левмира, подхваченная Алой Рекой, прокатилась по головам всех четверых. Кастилос, которого Река связала с Левмиром еще давно, вздрогнул первым и прислушался к своим чувствам. Арека нахмурилась, сомневаясь.

— Я ничего не чувствую, — шепнула она.

— Она уже близко, — еще тише ответил Левмир. — Скоро что-то изменится, и она придет.

— Не одна, — добавил Кастилос. — Я чувствую кое-что такое, что…

— … хуже быть не может, — закончил за него Левмир. — Арека, у тебя есть какой-то план?

«Хочешь, чтобы я говорила об этом вслух?» — спросил ее взгляд. Левмир покачал головой.

— План? — пожала плечами Арека. — У нас два варианта. Улететь отсюда и бродить в поисках выхода, либо довериться им. В конце концов, что нам грозит? — тут она улыбнулась, и Кастилос улыбнулся в ответ.

Левмир нахмурился.

— Если то, что мы чувствуем — правда, грозит многое. Боюсь, придется стать лучшими друзьями этих ребят, потому что иначе…

Он не договорил. Все понимали без слов, что иначе грозит им самим, а также остальному миру. Арека побледнела, отвела взгляд. Глаза ее тут же расширились.

— Она что, кровь у него пьет?

Кастилос и Левмир повернулись в сторону уединившейся парочки.

— Нет, — сказал Кастилос. — Похоже, целуются.

— Уже? — удивился Левмир. — Да нет, быть не мо…

В этот момент руки Шута по-хозяйски легли пониже спины Айри.

— Это ведь Айри, — пожал плечами Кастилос. — Ах, нет, смотри-ка. Залепила ему пощечину. Теперь ржут оба. Кажется, это любовь.

21

Когда Альвар увидел, как по направлению к гостям, совершенно не скрываясь, направляется Джинн, он…

— Я спрашиваю, вы отвечаете. — Великан с дробовиком недобрым взглядом буравил, как по команде разом обернувшуюся троицу. Троицу явно немного ошалевшую от того что именно они только что увидели. А увидели они одного из Фениксов под действием стимулятора «берсерк», шприц-ручку с которым тот снял со все еще лежащей в лесу «марионетки» Альфонса и загнал себе внутрь. Вид от этого у него стал подстать «гостям»: Бледная кожа, черно красные глаза, выражение лица… наверное сложись обстоятельства по другому он даже смог бы сойти в каком-то роде. за одну из этих тварей. — Быстро, кратко и по существу!

— Пиз…ец. — только и смог произнести альвар, который не смотря на свою командирскую должность и аналитические способности, ни Хозяин не понимал, что сейчас происходит. Шут целуется с одной из этих тварей, а Джин кажется пытается им приказывать… Да, Джинн, конечно был живучим, самым живучим но все равно врагов было трое… Кажется он что-то упустил, и эти твари обладали еще и чем-то вроде способности брать врагов под ментальный контроль.

Альвар закрыл глаза и снова «переселился» в тело Альфонса….

— Я спрашиваю, вы отвечаете. — Повторил Джинн. — Кто такая —«Она». Характеристики! Цели! Задачи! Численность войск! вооружение! Предпочитаемая стратегия! Уязвимые места! Уровень угрозы для нас, для вас, и для существующего социума!

* * *
— А тебе с человеком целоваться не в западло? — усмехнулся Шут оторвавшись от губ той, кого звали Айри. На удивление теплых для мертвеца (а вампиры они ведь мертвецы, правда?).

— С человеком взападло. С едой не играют. А ты что, — человек? — Она изогнула бровь и по-женски лукаво посмотрела на своего… наверное теперь уже не совсем врага.

Шут отогнул все еще не приживший после удара саблей его собеседницы, кусок кожи на тыльной стороне своей ладони и секунд пять задумчиво смотрел на обнажившийся серебристый метал. Он кажется хотел что-то сказать но не решался. Причем сказать что-то личное… По настоящему личное. Айри это чувствовала, а потому, тоже молчала, и чуть наклонив голову вправо смотрела на него… — Я…? Не знаю… — Он вздохнул. — А ты?

— Потом… — «Вампирыня» не менее по-женски подбадривающе хлопнула его по плечу. Причем в этом ее жесте не было даже намека на кокетство. — Потом. Сейчас нам нужно туда. — И ее тонкий палец указал в сторону Джинна, Ареки, Левмира и Кастилоса. — И еще… Шут, я тебя очень прошу. Что бы сейчас ты там не услышал, — молчи. Хорошо?

22

— Что бы ты там ни услышал — молчи. Хорошо? — сказала Айри, прежде чем исчезнуть.

* * *
— Рыжий, ты это видишь? — крикнул Кастилос, не отводя взгляда от здоровяка с глазами вампира.

— Сам в ах…е, — призналась стальная птица голосом Альвара.

— Не вмешивайся. Мы держим слово.

Кастилос сделал быстрое движение, Джинн спустил курок, и пучок игл, скользнув сквозь туман, разлетелся, отскочив от глайдера. Молочно-белая дымка окутала Джинна. Ни одного силуэта, даже все приборы, помогающие глазам видеть больше, чем обычно, оказались бессильны. Он будто оказался за пределами всех измерений. Ярость берсерка — гнев зверя. Но зверь — существо примитивное. Человек же, опустившийся в эту бездну добровольно, сохранил то, чего у зверя нет: сверхъестественный страх.

Туман пришел в движение. Джинн будто оказался в центре вихря, и сам крутился на месте, пытаясь поймать на мушку хоть кого-нибудь.

— Ты ведь не вампир. — Шепот, ледяное дыхание на шее.

Поворот, выстрел — пусто. Холодный язык скользнул по щеке, приглушенное хихиканье этой азиатской стервы, что умудрилась зомбировать Шута. Джинн прыгнул, перекатился, вскинул дробовик — никого. Метнулась стая летучих мышей. Выстрел — и тишина.

— Просто притворился, — шепнул Кастилос, голос которого шел будто ниоткуда.

Прохладные девичьи ладони прикрыли глаза.

— Тебе водить, — засмеялась Арека.

Освободиться от захвата, но… Захвата нет. Зато, повернувшись, Джинн увидел волка. Зверь спокойно стоял перед ним, медленно хлопая хвостом по бокам. Палец дрогнул на спусковом крючке. Есть ли смысл в этом выстреле? А в чем еще есть смысл сейчас? Стиснув зубы, Джинн дал один залп, но туман, расступившийся лишь на миг, скрыл волка.

Крошечные коготки вцепились в кожу. Джинн завертелся на месте, пытаясь стряхнуть полчища обезумевших мышей, карабкавшихся по нему вверх. От их писка закладывало уши, но голос Левмира над правым ухом прозвучал отчетливо:

— Ты спросил про «нее».

Над левым ухом:

— Я говорил о своей жене, здоровяк.

Из глубины тумана:

— С некоторых пор она очень не любит, когда я надолго пропадаю.

— Численность войск не имеет значения, — прошептал Кастилос. — Как только они найдут друг друга, у зла не останется шансов.

Мыши исчезли. Туман начал всасываться под землю. Джинн перевел дыхание. Вот глайдер, в котором сидит Альвар, который выбьет ему все зубы до единого. Вот Шут, с раскрытым ртом стоящий возле глайдера, в котором сидит Альвар. Вернее, уже не сидит. Створки люка раскрылись, и командир вышел наружу. В эфире тишина. Джинн похолодел. А что если Канцлер уже отдал приказ на его «списание»?

Дрогнула, вспучилась земля вокруг. Джинн взмахнул руками, пытаясь удержать равновесие.

Восемь струй огня вырвались из-под земли, заплясали, перекрестились. Один за другим, будто ожившие мертвецы из древних могил, выскочили вампиры, закружились в неистовом хороводе, и огненный круг замкнулся. Жаром палит лицо, обгорают брови. И еще эти голоса, будто никак не связанные с пляшущими тенями, несутся отовсюду и ниоткуда одновременно.

— Опасайтесь смерти.

— Ах, если бы вы знали о Первой Великой Войне!

— До поры зло может идти рука об руку с добром.

— Но однажды все делают выбор.

— Тот, кто придет, сделал выбор.

— Та, что придет, сделала выбор.

— Он придет за мной. — Это Арека.

— Она придет за мной. — Левмир.

— Не здесь.

— Не сюда.

— Алая Река простерлась над миром, и мир наводнился кровью.

— Кто-то пробил брешь.

— Река хлынет в ваш мир.

— Найдите способ вернуть нас, пока…

— Пока смерть не бросила вызов жизни.

— Пока мы можем все изменить.

— Оставь оружие.

— Мы не враги.

— Наш истинный враг еще не показал свое лицо…

— Хватит! — заорал Джинн, безадресно расплескивая остатки ярости берсерка вместе с иглами из син-крайтера. Иглы сгорали в огненной стене.

Рука легла на ствол, и Джинн встретился взглядом с Кастилосом. Син-крайтер вырвался из рук, а руки оказались в плену. Левую держала Арека, правую — Левмир. Шепот Айри щекотнул шею:

— Надо бы заставить тебя возместить затраты на шоу, но мы предпочитаем мирный исход.

Огненная стена погасла. Повернувшись к глайдеру, Кастилос бросил син-крайтер Альвару.

— Второй раз за вечер сдаю оружие, — пожаловался он. — Не хотелось бы превратить это в профессию.

23

Альвар стоял на спущенном трапе глайдера, и молчал, медленно переводя взгляд с лежащего перед ним на траве син-крайтера, на прое. шего оный син-крайтер Джинна, с того на Шута, а с Шута опять на син-крайтер… секунды тянулись медленно очень.

Они опростоволосились… все четверо. Одна операция, которая перечеркнула крест-накрест, все что было ДО на много лет. ФЕНИКС ПРОИГРАЛ! Если их сейчас захотят добить, то их добъют. Не так быстро как простых смертных… но добьют. Просто их… ПОЩАДИЛИ!!! Пощадили Феникс… ТАК НЕ МОГЛО БЫТЬ!

Альвару упорно казалось, что это все какой-то сон… Симуляция, устроенная им Хозяином в Астрале. Тогда Альвар бы еще все понял. Вот только это сейчас была НЕ СИМУЛЯЦИЯ! Командир подразделения, гарантировано отличил «вирту» от реальности…

Хозяин так просто этого не оставит. Хозяин «не уважает», — неэффективных… Для альвара как для командира группы это был конец. Все что он мог еще сделать для своих людей, это убедить Хозяина что виноват он один. Может и получится. Главным в этом случае станет Шут.

— Шут. — Альвар как-то устало посмотрел на своего подчиненного. Говорил он при этом вслух. — Это как понять?

— Дипломатия, — коротко ответил тот, немного помолчал и добавил: — И неподчинение приказам. — «Вслух» Шут замолчал и продолжил уже в «корпоративном чате» группы. — Альвар. Они сильнее. Нам нечего им противопоставить. А с этой мы кажется на «одной волне». Худой мир, лучше доброй ссоры, и вообще… Кажется у нас с этой бабой есть что-то общее. Не знаю как тебе объяснить, но… Это шанс Альвар. Шанс хоть как-то устаканить ситуацию…

— Ты понимаешь. Что за всем этим последует? — Пришел ему ответ командира.

— Как и ты, Альвар. Как и ты. Мы не эффективны. Хозяин этого не поймет… Но вначале долг.

— Делай, что должен и будь, что будет? — Альвар отправил усмехающийся смайлик.

— Так точно командир. — Было тому ответом. — Так точно!

* * *
Стоящий до этого в ступоре, и всем своим видом изображающий статую Джин пару раз моргнул, после чего практически не шевелясь, стал оглядываться по сторонам. Оглядываться одними зрачками. Потом его взгляд становился на Альваре, опустился вниз, сфокусировался на его же (Джина) син-крайтере лежащем на траве у ног командира, и застыл.

Тяжелый штурмовик, снова на пару секунд превратился в статую.

— Командир. — Пришло Альвару в чат сообщение. — Разрешите обратиться?

Когда Джин обращался к Альвару в таком тоне, это был верный признак того, что…

Альвар разрешил.

— Командир. — Второе сообщение не заставило себя долго ждать. — Как я здесь оказался…?

Альвара от этого вопроса передернуло. А ведь он думал, что уже разучился бояться… Его взгляд пробежал по лицам врагов и остановился на глазах той, кого звали Арекой.

— Мысли читать умеете? — обратился к ней командир подразделения Феникс. Этот разговор нужно было начать чуть-чуть издалека.

Эпилог

Однажды мы с Антоном Захаваевым устроили фанфик-битву по мотивам собственных произведений, с персонажами из «Агрегации» и «По ту сторону Алой Реки». Битва закончилась очень уж быстро, а у меня планов было — громадье. И остался влажный след в морщине… В смысле, осталась ярко гореть в мозгу вот такая сценка. Так я ее с тех пор и не забыл. Вот, решил написать и положить сюда. Все равно больше она нигде не нужна))


Катя разблокировала сигнализацию и, открыв двери, на секунду замерла. С привычным запозданием сработал датчик движения, и ровные ряды одежды залило люминесцентным светом. Засияли таблички с названиями брендов, тускло блеснуло оправленное золотом зеркало в человеческий рост.

Окинув зал беглым взглядом, Катя зевнула и спряталась за стойкой. Из-за нелепой прихоти хозяина мультибрендовый бутик «Scarlet» открывался в восемь утра даже по выходным дням, и Кате, как обычно, выпало счастье куковать здесь, минимум, до обеда, когда потянутся первые покупатели.

Чтобы скоротать время, она достала кристалл и принялась просматривать обновления в соцсетях. В одной из них происходило что-то интересное. Двое не шибко известных авторов устроили нечто вроде спарринга, стравив персонажей своих книг, делая ходы поочередно. Сначала взгляд девушки скользил по строчкам без интереса, но потом стал задерживаться. Имена странным образом показались знакомыми. Будто когда-то в далеком детстве она читала книги про этих людей. Когда еще живы были родители, когда она сама жила в Новосибирске, а не в Эдинбурге.

Воспоминание, яркое, как молния темной ночью, готово было разорвать пелену времени, но не успело.

— Доброго вам утра! — раздался звонкий голос.

Вздрогнув, Катя подняла голову и встретила взгляд ярко-зеленых глаз. Моргнув, она отклонилась назад, чтобы увидеть девушку лет семнадцати в невероятно пышном кремовом платье, развалившуюся на стойке прямо у нее под носом. Но ведь датчики даже не пикнули! Как она сюда просочилась?

— Нам бы одеться, — попросила девушка. — Так, чтобы красиво, но и в глаза не бросалось.

От нее веяло чем-то запредельно древним. Казалось, копни чуть-чуть, и окажется, что она из другого мира, а про этот, настоящий, ничего не знает. Взгляд Кати упал на ее волосы, сверкающие, будто выкованные из золота и серебра. Все то же воспоминание ударило в голову, но так и не сломало преграды.

— У вас прекрасный русский, — ни с того, ни с сего выпалила Катя.

— Я вообще прекрасна, — пожала плечами девушка. — А как насчет одежды?

— А у вас, простите, чеки есть?

— Есть вот такое, — вмешался мужской голос.

Человек со стальными глазами, облаченный в темно-зеленый мундир из такой же фантастической древности, как и платье девушки, бросил на стойку серый мешочек, из которого выкатилось несколько золотых круглешков. Катя приподняла бровь.

— А… простите, — пробормотала Катя, избегая встретиться с колючим взглядом мужчины.

— Прощаем, милая. — К стойке приблизился еще один, пожилой и улыбчивый человек. — Ты, главное, не затягивай, мы торопимся.

Закрыв глаза, Катя сосчитала до десяти, лихорадочно оценивая все «за» и «против».

— Так, — сказала, подняв веки. — Вам одежда для какого-то случая нужна, или…

— Случай такой, — вмешалась девушка. — Нехорошие мальчики похитили моего мужа и троих друзей. Сейчас мы собираемся найти этих мальчиков и устроить им такую взбучку, что… — Тут она несколько раз воинственно взмахнула кулаком, словно никаких слов не хватало.

— Я хочу выглядеть солидно, — заявил тот, со сталью в глазах.

— Присоединяюсь, — кивнул улыбчивый. — Меня, кстати, Аммит зовут, а это — мой друг Эмарис и его дочь Ирабиль.

Эмарис все так же сверлил Катю взглядом, а Ирабиль приветливо наклонила голову.

— Тут у нас еще… — вздохнул Аммит, поворачиваясь, будто прятал за спиной постыдную тайну.

Но тайна вышла вперед, не дожидаясь приглашения, и Катя почувствовала, что дышать стало трудно.

— Катя, — пискнула она.

— Эрлот, — сказал четвертый посетитель. — Король Эрлот. И встань на колени, жалкая тварь, когда…

— Ну-ну, — похлопал его по плечу Аммит. — Не надо так. Забыл условия досрочного осовобождения?

Эрлот моргнул, на мгновение погасив яростный огонь красных глаз, и Катя сумела отвести взгляд. Ирабиль глядела на Эрлота с нескрываемым отвращением, но ничего не говорила. Катя заметила, что Эмарис сжал ее руку.

— Прошу прощения, — выдавил Эрлот. — Перейдем к делу. Мне нужен черный плащ, черный жилет, черная рубашка, черные брюки и черные туфли.

Катя смерила его взглядом.

— А разве это что-нибудь изменит?

— Сука, не выводи меня! — подался вперед Эрлот, но на сей раз уже ладонь Эмариса опустилась ему на плечо. Эрлот вновь прикрыл глаза, усмиряя гнев.

— Расслабься, — посоветовал Эмарис. — Получай удовольствие. Ты, я, Аммит — как в старые добрые времена!

Ностальгическая улыбка на бледном лице Эрлота заставила Катю содрогнуться в неизвестно какой уже раз.

Час спустя все было готово. Пятнадцать минут потребовалось Кате, чтобы обвешать Эрлота требуемой безвкусицей из отдела с готическим шмотьем, обрядить Эмариса и Аммита в костюмы от Brioni и William Fioravanti. Сорок пять минут одежду выбирала Ирабиль. Наконец, когда трое мужчин почти уснули в креслах, она удовлетворенно кивнула, глядя в зеркало. Все оказалось довольно просто: джинсовые шорты ASOS и белая майка LIU JO JEANS.

— Все уже? — зевнул Эрлот.

— Ты вообще заткнись, я обещала злиться на тебя три тысячи лет, осталось пятьсот, — огрызнулась Ирабиль.

— Скажи, милая, — подошел к Кате Аммит. — Где здесь у вас… — он достал откуда-то из груды старой своей одежды клочок бумаги и прочитал по буквам: «Корпорация Этанол»?

— Так это прям за углом, — показала пальцем Катя. — Только они еще закрыты, наверное.

— Ничего, мы откроем, — заверил ее Аммит.

— Погоди, — вмешался Эмарис. — Ты, кажется, неправильно прочитал…

— Нет, я правильно прочитал, — настойчиво сказал Аммит. — Ну? Идем?

Эрлот, перед тем как направиться к двери, подошел к Кате.

— Запомни этот день, — посоветовал он. — День, когда в ваш жалкий мир пришел дьявол!

Катя кивнула, с трудом проглотив комок, застрявший в горле.

— И ангел! — Ирабиль легко и невесомо, будто птичка, вскочила на тонкую раму зеркала, расставила руки, балансируя на одной ноге.

— Ага, — вздохнул Эмарис. — Ну и мы тоже. Так, постоять пришли. Идем, малыш, хватит хулиганить.

* * *
Проводив их взглядом, Катя бросилась к стойке. Стремительно просканировав все бирки, она отправила со своего кристалла на счет фирмы соответствующую сумму. Пришлось даже взять небольшой кредит — плевать. Потом собрала рассыпавшееся золото в мешок и бросилась к выходу.

В дверях столкнулась с толстым коротышкой, которого едва не перепрыгнула, но, узнав директора, попыталась вежливо обогнуть.

— Ты куда это? — взвизгнул он. — День только начался! Опять курить?

— Я увольняюсь, — крикнула Катя, не скрывая счастливой улыбки.

— Чего? И куда ж ты пойдешь, дура? Да я тебе такие рекомендации…

— В такой уголок этого мира, где люди еще ценят золото!

И Катя убежала, оставив за спиной надоевшую жизнь. Уголок… Таких уголков она знала немало!

* * *
— Великолепно, — проворчал Эмарис.

Все четверо замерли перед обнаружившимся за углом заведением. Аляпистая вывеска гласила: «Корпорация Этанол». И чуть ниже: «Бар».

— Не знаю, как вы, а я не собираюсь затевать такую бучу, не пропустив стакан-другой чего-нибудь вкусного, — заявил Аммит и решительно направился к закрытым дверям.

— Если вы здесь нажретесь, я пойду убивать один, — предупредил Эрлот.

— Да мы мигом, — отмахнулся Эмарис и поглядел на Ирабиль. — Тебе алкоголь-то уже можно?

— Только по праздникам, — отозвалась девушка.

— Ну тогда идем. — Эрлот подтолкнул ее в спину. — Отметим мою амнистию.


Оглавление

  • Давным-давно…
  • Твиттер принцессы Ирабиль. Часть 1
  • В колодце
  • Рождение И
  • Близнецы
  • Твиттер принцессы Ирабиль. Часть 2
  • Твиттер Эрлота
  • Вампиры против отряда «Феникс» (Кроссовер в соавторстве с А. Захаваевым)
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  •   5
  •   6
  •   7
  •   8
  •   9
  •   10
  •   11
  •   12
  •   13
  •   14
  •   15
  •   16
  •   17
  •   18
  •   19
  •   20
  •   21
  •   22
  •   23
  •   Эпилог