Хобгоблин (fb2)


Настройки текста:



Тайниковский Эволюция Кинга. Хобгоблин

Глава 1

Леди Винтер пребывала сегодня в хорошем расположении духа. Лежа на огромной кровати, она читала какой-то незатейливый роман, главным героем которого был доблестный рыцарь, спасающий принцессу из лап злого колдуна.

Девушка тяжело вздохнула, и отложила книгу в сторону.

— Все они одинаковые, — усмехнувшись, произнесла она, и, приняв сидячее положение, налила себе вина из графина, стоявшего на прикроватной тумбочке.

В дверь постучали.

— Войдите, — произносит девушка, и на пороге ее комнаты появляется статный мужчина в зеленом фраке.

— Госпожа, — он склоняет голову, и заходит в комнату.

— Ты нашел, что я просила? — леди Винтер поднимается с кровати.

— Да госпожа. Библиотека вашего покойного отца считается лучшей во всей…

— Да да да, — перебивает она мужчину, и налив себе в кубок еще вина, делает пару глотков. — Давай к сути!

— Кхмммм…Хорошо, — мужчина делает несколько шагов в направлении девушки, и протягивает ей книжку. — Это та книга, которую вы просили. Здесь собрана наиболее достоверная информация о гоблинах. Ее автор больше пяти лет провел с представителями этой расы и …

— Спасибо, Густаф! — снова перебив своего слугу, отвечает девушка, и больше не обращая на него ни малейшего внимания, полностью погружается в чтение.

Густаф тяжело вздыхает, и, не говоря больше ни слова, тихо выходит из комнаты своей госпожи.

— Хм-м, интересно, — переворачивая одну страницу за другой, и не забывая при этом про вино, леди Винтер так увлеклась чтением, что и сама не заметила, как графин опустел.

— Артего Интрикас! — девушка щелкает пальцами, и ее разум, немного захмелевший от вина, мгновенно проясняется.

— Хм-м, — девушка прикусывает нижнюю губу. — При достижении определенного этапа развития, гоблины могут эволюционировать в более продвинутую форму…

На лице леди Винтер появляется загадочная улыбка.

— Интересно, очень интересно… — она резко закрывает книгу, и, встав с кровати, выходит из комнаты. — Густаф! Мне срочно требуется карета!

* * *

Бритва смотрел на кусты, куда только что улетел пораженный из его арбалета, гоблин. Что это вообще такое было?! Почему гоблин шастает по лесу, и убивает его людей?! Какого хрена тут вообще происходит?!

— Проверь! — он кивает одному из своих головорезов.

— Но…

Бритва тяжело вздыхает и поворачивается к подельнику.

— Ты испугался гоблина, которого я только что подстрелил из арбалета? — спрашивает главарь бандитов, и как бы невзначай взводит арбалет.

* * *

Тивар с опаской смотрел на кусты. Идти и проверять, что там случилось с этим гоблином, ему очень не хотелось. Но еще больше он боялся Бритву. Он знал, что его главарь способен на все, и если уж он грозит ему заряженным арбалетом, то, несомненно, выстрелит, если он не подчиниться его приказу.

Тивар тяжело вздохнул. Он примкнул к этой банде совсем недавно, и уже сильно жалел об этом.

— Хорошо, — отвечает он, и, осмотревшись, находит взглядом копье. То, что надо! Тивар закидывает арбалет за спину, и берет в руки копье.

Подойдя на расстояние для нанесения удара, Тивар несколько раз тыкает оружием в заросли где должно было валяться тело гоблина — ничего. Хвала Богам!

Бывший пекарь делает еще один нерешительный шаг в сторону зарослей.

— Быстрее! Или тебе арбалетный болт для скорости всадить? — произносит главарь бандитов у Тивара за спиной, и по его спине пробегает неприятный холодок.

— Почему все так обернулось? — тяжело вздохнув, негромко говорит разбойник себе под нос. Он знал, что Бритва запросто может выполнить свою угрозу, но все равно никак не мог решиться на этот шаг.

— Тивар! — разбойник поворачивается на голос Бритвы, и видит красноречивый взгляд своего главаря направленный на заряженный арбалет.

— Бритва, не надо! Я сейчас! — панически отвечает бывший пекарь, и проглатывает комок, застрявший у него в горле.

Хоть бы он был мертв! Хоть бы он был мертв! — как молитву, твердил разбойник про себя.

— Так! Возьми себя в руки! — бандит делает глубокий вдох, и атакует кусты копьем — ничего. Хвала богам! Он поворачивает голову к Бритве, и тот кивает ему в сторону зарослей. Ладно, последняя проверка и захожу! — наконец решается он, и вновь ударяет копьем.

* * *

Главарь бандитов наблюдал за своим подручным с легкой улыбкой на лице. Он прекрасно знал, что рана от арбалетного болта сто процентов будет летальной, и единственное, что его подручный может найти в кустах, это мертвое, или умирающее тело гоблина. Кстати о зеленокожих тварях. Бритве и раньше приходилось с ними встречаться, но никогда за всю свою жизнь, он не видел гоблина, который мог бы справиться с таким количеством людей, и это при условии, что главарь не брал в банду кого попало, как это делал, например, Гребень.

— Быстрее! Или тебе арбалетный болт для скорости всадить? — Бритва решил немного ускорить своего подчиненного. Он хотел поскорее закончить здесь все дела, дождаться ночи, и наконец-то вернуться к себе. В отличие от Гребня, он не прятался по пещерам, а жил в захваченной его головорезами деревне, люди которой ежемесячно платили ему дань, а взамен он их не трогал. Ну, почти не трогал…

Бритва взводит арбалет.

— Тивар, — главарь привлекает к себе внимание, и когда его подельник поворачивается, показывает ему заряженный арбалет, как бы намекая ему, что сейчас произойдет.

— Бритва, не надо! Я сейчас! — произносит разбойник, тыкает острием копья в куст, и в следующий миг, его тело пропадает в густых зарослях.

— Какого… Тивар?! — кричит Бритва, но ему никто не отвечает.

— Аааааааааааа… Помо… — доносится истошный крик Тивара из кустов.

— Огонь! — Бритва первым выстреливает в заросли, и его примеру следуют еще несколько бандитов.

Крики Тивара стихают, и на поляне воцаряется гробовая тишина.

Бритва делает глубокий вдох и перезаряжает арбалет.

Он точно мертв! Тивара наверняка уже нет в живых — проносится мысль в голове Бритвы, и он разряжает арбалет в куст.

— Чего застыли, как истуканы!? Стреляйте! — главарь бандитов довольно быстро смог взять себя в руки. — Рыло, неси сюда склянку с взрывной жидкостью, — он толкает в бок одного из своих подельников, и тот бежит исполнять его приказ. — А вы не жалейте стрел! Стреляйте! Стреляйте! — говорит он остальным членам своей банды, и сам перезаряжает арбалет.

Для Бритвы не имело значения, кто был его врагом. Он привык преодолевать трудности, и всегда выходил победителем из любой ситуации, даже самой патовой. Так было, так есть, и так будет всегда! По-другому просто не может быть.

Прицелившись, хотя это в принципе было бесполезно, ведь цели главарь бандитов не видел, разбойник выстреливает в заросли, и снова начинает перезаряжаться.

— Щелк, — до него доносится звук спущенной тетивы, и в следующую секунду его грудная клетка «взрывается» невыносимой болью, а сам Бритва падает на землю.

— Что… Как…? — он с трудом поднимается на локтях, и видит торчащий из его груди арбалетный болт.

Этого не может быть. Просто не может, — проносятся мысли в голове главаря бандитов, а его сознание начинает медленно угасать. Это же просто гоблин… Как?…

* * *

Первое, что я ощутил, придя в себя, был ужасный голод. Я даже слова своего ИИ не сразу услышал, а судя по ее напуганной интонации, звала она меня уже давно.

— Кинг! Кинг! Ты меня слышишь?! Вставай немедленно! — голос Андромеды звучал так громко, что у меня началась дикая мигрень. И чего ей от меня надо?! Даже умереть спокойно не даст!

— Слышу, чего тебе? — с трудом отвечаю я искусственному интеллекту, ибо сформулировать мысль из-за головной боли и сильного желания что-то сожрать, было крайне сложно. И кстати, где я вообще?! На мое логово это не похоже…

Не обращая внимания на то, что мне тараторила Андромеда, озвучиваю ей свои мысли.

— Ты не умер! Это я тебе и пыталась втолковать! Кинг! Ты эволюционировал! — о чем это она.… Хотя стоп, я начинаю что-то припоминать…

Пытаюсь вспомнить, что же со мной произошло, и передо мной сразу же всплывают картины недавнего прошлого. Я выпрыгиваю из зарослей, попадаю из пращи в бандита, а потом в меня вонзается арбалетный болт, и я отлетаю в кусты. Так! Стоп! Так я до сих пор нахожусь там?!

Озвучиваю свои мысли ИИ.

— Да! Ты совсем меня не слышал?!

— Так! Тихо?! — отвечаю я Аде, так как слышу приближающиеся в мою сторону шаги. Сквозь плотные заросли кустарника, вижу очертания одного из бандитов, медленно подходящего ко мне. Понятно, решили, значит, удостовериться, что меня убили…

— Что со мной произошло? — не сводя глаз с силуэта разбойника, спрашиваю я Андромеду. — И еще, почему я так сильно хочу есть?!

— Ты эволюционировал! Я тебе уже говорила! Ты теперь не гоблин!

— А кто?!

— Посмотри!

— Ты думаешь сейчас для этого самое время?! — отвечаю я, и буквально в паре сантиметров от моего лица проходит наконечник копья. Черт!

Это было близко! Еще один удар чуть не задевает мое предплечье, но мне вовремя удается увести плечо немного в сторону.

Внимание! Получен навык [изворотливость — 4-го уровня].

Мысленно приказываю тексту свалить куда подальше, и, отвлекшись на него, чуть было не пропускаю очередной удар, благо он уходит выше моей головы. По ударам бандита было видно, что он атакует наобум, поэтому о точности его ударов даже речи никакой не шло.

Атаки прекращаются, и я слышу голос бандита.

— Бритва, не надо! Я сейчас! — отвечает бандит, и я внутренне напрягаюсь. Сейчас снова начнется!

Разбойник делает шаг вперед и снова атакует. В этот раз он попал вообще в совершенно другое место, и наконечник копья прошел минимум в полуметре от меня.

Я с облегчением вздыхаю. Если так продолжиться и дальше, то моей жизни точно ничего не угрожает, и я успею собраться с мыслями… — успеваю подумать я, прежде чем замечаю, острие копья летит в мою сторону. Тьма! Успеваю схватиться за древко.

— Дергай на себя! — слышу я голос Ады, и тело действует на автопилоте. Схватившись за древко, я с силой тяну его на себя и немного в сторону, увлекая за собой бандита.

— А… что… помо… — успевает выкрикнуть разбойник, прежде чем оказаться в зарослях, в которых я прятался.

Мы встречаемся с ним глазами, и я вижу недоумение на его лице, тело бандита, следуя инерции, заваливается на меня, и я оказываюсь прижатым к земле. Тянусь к поясу, за которым у меня должен был быть кинжал, и обнаруживается, что рукава черной рубахи, которые служили мне штанами, в клочья разорваны, и валяются рядом, как собственно и пояс с клинком. Черт!

Секунда уходит на то, чтобы нащупать рукоять кинжала, и как только он оказывается у меня в руке, наношу несколько колющих ран в бок разбойника.

— Кхмм… — изо рта бандита начинает течь кровь прямо на мое лицо. Напрягаю все мышцы, упираюсь руками в его плечи, и изо всех сил толкаю его тело от себя в сторону.

Получилось! Тушка мертвого разбойника падает лицом на землю, и я замечаю на его спине арбалет! Отлично! Беру его в руки — и понимаю, что он теперь совсем не велик для меня, что могло означать только одно — я стал больше!

Рядом со мной пролетает арбалетный болт! Да как они могут?! Тут же один из них! Перекатываюсь по мертвому телу бандита, и прячусь за ним.

Несколько арбалетных болтов втыкаются в тело несчастного. Ну и твари! Лежа на спине, взвожу арбалет и, вырвав один из болтов из мертвого тела разбойника, заряжаю его.

В кусты, где я прятался за мертвым телом бандита, прилетает еще с десяток стрел, часть из которых попадают в тушку разбойника, а часть просто пролетают мимо. Отлично! Теперь мой выход. Опершись локтями на мертвое тело, нахожу глазами ближайший ко мне силуэт, прицеливаюсь и выстреливаю, после чего снова прячусь за «укрытием».

Проходит одна секунда, две, три, но ничего не происходит. Странно, что там вообще твориться?!

— Ада, выведи новую информацию обо мне! — говорю я искусственному интеллекту, и она послушно выполняет мой приказ.

Реальное имя: Кинг.

Раса: Хобгоблин.

Характеристики:

Сила — 12

Ловкость — 14

Интеллект — 8

Живучесть — 6

Выносливость — 6

Интуиция — 4

Удача — 3

Навыки:

[скрытность — 11-го уровня]

[владения пращей — 5-го уровня]

[тихая поступь — 5-го уровня]

[изворотливость — 3-го уровня]

[скрытая атака— 8-го уровня]

[атлетика — 3-го уровня]

[физическая мощь — 3-го уровня]

[обнаружение ловушек — 4-го уровня]

[бдительность — 1-го уровня]

Офигеть! Да я стал просто монстром! Во всяком случае, по сравнению с тем, кем я был. Так, но для восхищения собой нет времени! Вынимаю из трупа арбалетные болты, и, зарядив одну из них, поудобнее устраиваюсь на животе, и, положив оружие на спину разбойника, начинаю выискивать новую цель.

— Щелк, — я нажимаю на курок, и стрела на огромной скорости вылетает из моего арбалета и вонзается в тело одного из бандитов.

Внимание! Получен навык [владения арбалетом — 1-го уровня].

Отлично! Ложусь на спину, тем самым пряча свою тушку за трупом бандита, и начинаю перезаряжаться.

Несколько болтов вновь влетают в мое укрытие, а часть пролетает мимо. Место, конечно, хорошее, но засиживаться здесь не стоит! Занимаю позицию для выстрела, ищу глазами новую цель и выстреливаю.

Внимание! Получено 1200 EXP.

Внимание! Вы получаете 3-й уровень. Получено 4 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— Ада, давай все в силу, — говорю я искусственному интеллекту, а сам выпрыгиваю из укрытия, пробегаю порядка пятидесяти метров, и прыгаю в следующие кусты. Ложусь на живот, и не медля ни секунды, начинаю по-пластунски выползать из них, стараясь при этом издавать как можно меньше шума. В этом укрытии я задерживаться не собирался. Бандиты видели, куда я побежал, и где собирался прятаться, поэтому нужно было сделать так, чтобы они вновь не знали, где я нахожусь, и именно этим я и собирался заняться в ближайшее время.

Чувство опасности забило тревогу, когда я выбрался из густых зарослей куста больше чем наполовину. Что-то падает в заросли возле меня, а затем раздается мощный взрыв.

Успеваю закрыть лицо рукой, и мощной ударной волной меня отбрасывает назад.

Это было больно. ОЧЕНЬ больно. Собирая все на своем пути, я пролетаю сквозь густые заросли, и врезаюсь в дерево, которое и останавливает мой полет.

— Ада, я что-нибудь сломал? — спрашиваю я ИИ, и пытаюсь подняться.

— Нет, но получил несколько серьезных гематом, плюс трещины в нескольких ребрах. Повезло тебе, что ты эволюционировал. Хобгоблины оказались довольно крепкой расой. Будь ты еще гоблином, подобные увечья были бы для тебя смертельны.

— Понятно, — я принимаю вертикальное положение, и данное действо откликается резкой болью во всем теле.

— Он сдох?! — послышались неуверенные крики бандитов. Ага, как же!

Стараясь делать это как можно тише, делаю несколько шагов назад, и огибаю дерево, в которое врезался. Прислоняюсь к нему спиной и начинаю перезаряжать арбалет.

Стоит стреле оказаться на месте, я вдруг ощущаю странное чувство, которое зародилось в области груди. Будто бы что-то теплое приложили к моей коже. Что это?!

— Кинг, ты чувствуешь это?! — обеспокоенно спрашивает Андромеда.

— Да… Как будто меня что-то согревает, — отвечаю я искусственному интеллекту, и сплевываю кровью на землю. — Как-то странно все это…

— Это амулет, — задумчиво произносит Ада. — На него наложены какие-то чары.

— Надеюсь не вредоносные, — беря в руки подарок леди Винтер, и поднося его к глазам, отвечаю я Андромеде.

— Вряд ли, она же с себя его сняла.

— Ито верно, — покрутив кулон перед глазами, и не увидев ничего подозрительного, я отпускаю его, и он возвращается на прежнее место.

Слышу приближающиеся ко мне шаги. Стараясь не издавать ни звука, ложусь на землю, и, приняв удобное положение, прицеливаюсь в то месту, откуда доносились шаги.

— Вот это я понимаю магия! Эххххх, было бы у нас побольше таких пузырьков! — произносит кто-то из бандитов. — Да после такого взрыва от этой зеленокожей твари вообще ничего не осталось! Даже искать бесполезно.

— Да ты даже не докинул до тех кустов, в которых он прятался! Говорил я тебе, что лучше бы я кидал! — недовольно отвечает второй разбойник.

— Да все я докинул! Взрыв-то видел, какой был!

— Видел я до куда в ты докинул! Его, чай, только слегка зацепило!

Ага, слегка… Я машинально дотрагиваюсь до места, где болело больше всего, и чувствую там легкое покалывание, будто бы туда, поочередно, впились несколько сотен маленьких иголочек. Больно не было, но ощущения были довольно странные.

Замечаю голову [Бандита? — го уровня]. Черт, даже уровень его определить не могу!

— Ада, почему мои уровни обнулились?

— Честно, не знаю. Слишком мало информации, на основе которой я бы могла сделать предположения.

— Понятно… — навожу прицел арбалета на голову бандита, и нажимаю на спусковой крючок.

Внимание! Получено 2200 EXP.

Внимание! Вы получаете 4-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В интеллект, — говорю я Андромеде, и, спрятавшись за деревом, начинаю перезаряжать оружие последним арбалетным болтом.

— Он жив! Эта тварь жива! — продираясь сквозь кусты, заорал бандит.

Прицеливаюсь.

— Парни! Он жи… — договорить он не успевает, ибо металлическая стрела аккуратно входит в его затылок, принося ему верную смерть.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Внимание! Получен навык [владения арбалетом — 2-го уровня].

Внимание! Получен навык [скрытая атака— 9-го уровня].

Поднимаюсь и крадучись начинаю смещаться в сторону разбойников, обходя их по дуге.

Глава 2

На стоянке, возле логова Гребня, царил настоящий хаос. Разбойники метались по лагерю, хапая самое дорогое, что попадалось им под руку, и бежали в сторону тракта. Один из них, даже попытался прихватить с собой обоз с награбленным, но поклажа была слишком тяжелой, и колеса тонули в мягкой земле, поэтому лошадь не могла сдвинуться с места.

— А ну, пошли прочь! — разбойник, недолго думая, решил облегчить кобыле ношу, согнав с обоза женщин.

Сопротивляться девушки не стали.

— А ну! Пшла! — разбойник берет уздечку в руки, и тянет лошадь за собой, а через секунду получает стрелу промеж глаз.

— Стоять! Все! — громкий голос Бритвы разносится по стоянке, и большая часть бандитов действительно перестают суетиться, и останавливаются. Держась за рану в груди, главарь разбойников оглядывает всех гневным взглядом, и перезаряжает арбалет. — Кто еще хочет убежать?! Думали меня уже можно списать со счетов?! — произносит он и смачно плюет на землю вязким сгустком крови. Бритва достает из внутреннего кармана пузырек с ярко-красной жидкостью и выпивает его.

— Но… Он еще жив, — произносит один из бандитов и тут же замолкает, как только Бритва поворачивает голову в его сторону.

— Я тоже, — грозно отвечает Бритва своего подельнику, и тот опускает взгляд вниз. — Так, а ну все самое ценное к обозу! Баб с собой брать не будем, поэтому перед дорогой можете развлечься! — он кивает в сторону девушек, а сам подходит к одной из сумок с поклажей, берет из нее несколько арбалетных болтов. Если эта тварь все еще шныряет здесь, они ему точно пригодятся…

* * *

Я сидел на толстом суку дерева и наблюдал за бандитами.

— Чего и следовало от них ожидать, — слышу я голос Андромеды. — Без Бритвы, они просто неорганизованное стадо душегубов.

— Ну, ничего удивительного, — я пожимаю плечами. — Бритва был их стержнем, кстати о нем. Смотри, — я указываю пальцем в сторону главаря банды, который поднялся и выстрелив в своего подельника, начал что-то говорить остальным бандитам.

— Плохо, жаль, что ты его не прикончил.

— Еще будет время, — отвечаю я Андромеде. — Кстати, не знаешь, почему я так сильно хочу есть?! Я кроме как о еде, даже думать ни о чем другом не могу.

— Все из-за изменения твоего тела. Раньше ты был гоблином и весил около двадцати трех — пяти килограмм. Сейчас же ты стал хобгоблином, и твои размеры порядком увеличились. Твой организм в шоке от подобных метаморфоз, и понятное дело, что разницу в весе ему хочется как-то компенсировать.

— Понятно… — отвечаю я Андромеде, и мой живот отзывается громким урчанием. Да уж, в таком состоянии воевать будет непросто, но в тоже время и оставлять этих тварей без присмотра тоже не хочется…

* * *

И все же уйти пришлось. Решение это мне далось нелегко, но для его принятия у меня было несколько причин. Во-первых — стало светать. Несмотря на то, что было раннее утро, вокруг было уже светло, что сильно сказывалось на моей эффективности. Я был опасен ночью, и практически бесполезен днем.

Во-вторых, как только Бритва вновь взял на себя командование, бандиты вновь выставили дозоры, и начали охранять занимаемый ими периметр, что многократно осложняло мне задачу подобраться к ним незамеченным (особенно в светлое время суток).

Ну и в-третьих это голод. Есть хотелось так, что поймай я сейчас что-нибудь живое, слопал бы прямо так, не гнушаясь сырым мясом.

* * *

В лагере меня встречал падальщик, который каким-то образом успел получить еще один уровень, и стал еще больше. К тому моменту, чувство голода достигло своего апогея. Есть хотелось так, что когда я увидел своего питомца, от верной смерти его спасли инстинкты (он видимо почувствовал что-то неладное) и то, что он бегал быстрее меня…

— Кинг, возьми себя в руки, — услышал я голос Андромеды, когда я словно зверь накинулся на тушку, принесенную мелким падальщиком.

— Я не могу! — откусывая от тушки все новые и новые куски, отвечаю я Аде, не в силах остановиться.

— Кинг не забывай, ты человек, а не животное! Видел бы ты, как это смотрится со стороны!

— Помолчи! Я хочу есть! — ИИ уже порядком мне надоел, и единственное что я сейчас хотел это есть!

— Как скажешь! — отвечает Андромеда и замолкает.

Еще! Мне нужна еще еда! — закончив с тушкой кролика, я начал искать глазами то, что еще мог заточить. Первое что мне попалось на глаза, это остатки вчерашнего мясного бульона и кости, валявшиеся рядом на земле.

Дрожащими руками хватаю котелок и опустошаю его содержимое. Потом доходит очередь и до костей. За ними следуют несколько кусочков солонины, которыми я раньше брезговал, ибо когда-то я их уронил, и они валялись в грязи. За ними в моем желудке нашли свой покой остатки овощей, и сухие грибы.

Мне нужна еще еда! Беру в руки нож и покидаю убежище. Так! Главное не сорваться на сгнившие трупы гоблинов, которыми даже падальщик брезгует! Хотя стоп! Там же наверняка должна обитать какая-нибудь живность…

Следующие несколько часов я с остервенением поедал всевозможных насекомых (падальщиков) и личинок, которыми просто кишела окружающая территория. Также, во время своей трапезы, мне удалось поймать еще какого-то зверька похожего на хорька, который тоже отправился в мою утробу, и стал десертом на моем «званом завтраке»

* * *

Когда я пришел в себя, мне было очень плохо. Меня ужасно тошнило, а так как я не помнил и половины того что ел, картина содержимого моего желудка была не самой приятной…

— Хочу сдохнуть…

— Попей воды, станет легче, — отвечает мне Андромеда, и я слушаюсь ее совета.

Мне действительно становиться легче, но лишь потому, что теперь меня тошнило водой, а не личинками вперемешку с ошметками мяса…

Несколько часов спустя.

— Фу-х, — я делаю глубокий вдох и закрываю глаза. Я лежал в своем убежище, и понемногу приходил в себя.

— Кинг, тебе нужно немного подремать, — мягко произносит Андромеда.

— Сколько сейчас времени?

— Около трех часов дня.

— Как думаешь, во сколько бандиты решат покинуть свое место стоянки?

— Когда стемнеет. Не раньше десяти, возможно одиннадцати.

— Тогда разбуди меня в семь, — отвечаю я Аде, и буквально через несколько секунд засыпаю.

* * *

Проснулся я без помощи искусственного интеллекта. Мне помог падальщик, который отчаянно лизал мое лицо и громко скулил.

— Эй! Ты чего? — убираю рукой от себя его морду, и принимаю сидячее положение. — Ты, я смотрю, опять подрос, — встаю, и понимаю, что мой питомец в холке достигает почти метра. Кстати, по поводу роста.

— Ада, а какой у меня теперь рост?

— Метр шестьдесят восемь, — отвечает искусственный интеллект. — Вес семьдесят килограмм.

— Не плохо.

— Вполне. Ты чуть-чуть ниже среднестатистического роста человека.

— Откуда ты знаешь?

— Проанализировала рост все встреченных тобою людей. Благодаря тому, что ты прокачал интеллект, оперировать подобными данными мне стало гораздо легче, — гордо заявляет ИИ.

— А с мешающимся текстом можешь что-нибудь сделать?

— Да, могу сделать его полупрозрачным. На данный момент это максимум.

— Хорошо! Делай, — отвечаю я Андромеде. — То есть чем больше я прокачиваю интеллект, тем больше развязываются у тебя руки в плане взаимодействия с инфосетью.

— Именно. Я на этом не настаиваю, и даже больше скажу. На данном этапе, для тебя намного важнее другие характеристики вроде силы, ловкости или живучести. Дело в том, что у меня есть предположение, что ты и дальше сможешь эволюционировать в более развитые формы, при достижении определенного уровня, или характеристик.

— Кстати, насчет этого. Как это произошло? Я вообще ничего не помню!

— Помнишь, за секунду до того, как в тебя попал арбалетный болт, ты кинул свободный стат в интеллект? — спрашивает Ада, и киваю. — Так вот, это послужило триггером для эволюционирования. Если я правильно все понимаю, то каждый гоблин в этом мире может стать хобгоблином, при достижении определенных условий.

— То есть, причина в интеллекте?

— Не только. Судя по тому, как ты выглядишь, хобгоблины не только умнее своих мелких зеленокожих собратьев, но и сильнее. Стартовые характеристики силы и выносливости у тебя были одинаковыми, а это о чем-то да говорит.

— А я мог эволюционировать только в хобгоблина? — на всякий случай решил уточнить я.

— Не совсем. Дело в том, что при запуске протокола эволюция, тебе было предложено четыре варианта развития, но только хобгоблин был открыт для выбора. Остальные варианты были закрыты и отображались знаками вопроса.

— Это опять же из-за интеллекта?

— С большой вероятностью, что да.

— Понятно, тогда есть смысл в него вкладываться, — немного подумав, отвечаю я Андромеде.

— Не обязательно делать это сейчас. На данный момент, тебе нужно развивать более полезные характеристики, которые пригодятся тебе в бою, вроде силы, ловкости и выносливости. Также неплохим выбором будет и живучесть.

— Насчет живучести. Я постоянно испытываю какое-то странное чувство покалывания, там, где у меня должно было просто болеть. Не знаешь с чем это связано?

— Магия медальона. Скорее всего, на него наложено какое-то простенькое заклинание исцеления.

— С чего ты так решила?

— Твои ранения заживают быстрее, чем раньше, и это не потому что ты стал хобгоблином. Ты не замечал, но эти твои «покалывания» возникают только при наличии магической энергии, пользоваться которой ты даже не можешь. Этот кулон расходует ее ровно до половины, а затем «выключается», а когда она вновь восстанавливается до максимума, начинает работать вновь.

— А почему я тогда не чувствую эту самую магическую энергию?

— Во-первых, у тебя мало интеллекта, а во вторых нет соответствующих навыков.

— А что это вообще за навыки и как их получить?

— Сложно сказать. Я понятия не имею, как получить навыки на манипуляцию магической энергией в этом мире. Скорее всего, тебе придется искать учителя.

— Ага, думаю много найдется желающих обучить магии хобгоблина. Прям очередь выстроиться.

— А почему нет? Я думаю, в этом мире магией владеют не только люди, но и нелюди тоже.

— Хм-м, логично, — немного подумав, отвечаю я Андромеде.

— Так что твой сарказм был не к месту. Кстати, что ты собираешься делать дальше?

— Решить вопрос с остатками бандитов.

— А после? Надеюсь, ты не собираешься всю жизнь провести в этом Богом забытом месте?

Признаться честно, я уже думал над этим вопросом.

— Нет. После того как я разберусь с Бритвой и его головорезами и спасу девушек, я соберу самое необходимое и пойду дальше.

— И куда же ты направишься?

— Понятия не имею. Пойду вдоль тракта. Вернее по обочине вдоль него, дабы не нарваться на какой-нибудь патруль или вооруженный эскорт, а там видно будет.

— В принципе идея хорошая. А падальщика будешь с собой брать? — спрашивает ИИ, и я вспоминаю о щенке, который все это время крутился возле меня.

— Странно, почему его не волнует тот факт, что я стал другим? У меня ж даже цвет кожи изменился, — сейчас вместо зеленого окраса, моя кожа приобрела темно-серый цвет, и по ощущениям стала толще и грубее.

— Интересный вопрос, — отвечает ИИ. — Скорее всего, для него ничего не изменилось. Скорее всего, он воспринимает тебя по запаху, а так как он не изменился, то и для него ничего не поменялось. Хотя это лишь мое предположение.

— Понятно, — я приседаю, и чешу мелкого падальщика за ухом.

— Может, уже как-нибудь назовешь его?

— У меня на ум ничего не приходит. Я ведь даже не знаю, какого он пола, — отвечаю я Андромеде, смотря на довольного щенка, виляющегося хвостом.

— Назови нейтрально. Чтобы кличка подходила как кобелю, так и суке.

Я задумался.

— Как насчет Ночь? — смотря на угольно-черную с серебристым отливом шерсть щенка, предлагаю я.

— Это кличка подходит для суки, но не для кобеля, — задумчиво отвечает ИИ. — Надо что-то похожее, но более нейтральное к полу.

— Может тогда Сумрак?

— Хм-м, а вот это уже ближе к истине. Не сказать, что совсем нейтрально, но как говориться в одной поговорке, которую я слышала в одном из миров, в котором мы с тобой были — на безрыбье и рак щука…

— Тогда так и назову! С этого момента твое имя будет Сумрак, — я указываю на падальщика пальцем, и табличка над его головой меняется на [Сумрак (молодой падальщик) — 3-го уровня].

— А это нормально? — наблюдая странную метаморфозу, спрашиваю я у Андромеды.

— Вполне. Все трейсеры могут воздействовать на инфосеть, и ты не исключение.

— Понятно, — я поднимаюсь с колена.

— Кстати, тебе неплохо было бы обзавестись какими-нибудь вещами. Хотя бы из тех, что у тебя есть. Сейчас, конечно, тепло, но ходить голым не самая лучшая идея. Опять же, тебе явно будет хуже, если тебя встретят нагишом, чем, если ты будешь одет. Хотя решать тебе.

— Да я как-то об этом даже и забыл… — честно отвечаю я Аде. — Сначала разбойники, потом этот голод… — Открываю свои скудные запасы, и нахожу там несколько тряпок. Ну, хотя бы что-то! На скорую руку делаю из них нечто отдаленно напоминающее шорты-юбку.

— Осталось найти одежду для остальных частей тела, — скептически произносит Андромеда.

— Ну, с бандитов и возьму, — отвечаю я Андромеде, и закидываю арбалет за плечо. Также я решил взять с собой нож, и еще собирался срезать какую-нибудь дубину, благо силы у меня теперь было достаточно, чтобы я мог спокойно ей сражаться.

— Ну, теперь ты готов? — спрашивает Ада.

— Почти. Прежде чем идти к логову, я хочу зайти на то место, где бандиты устроили нападение на карету, и поискать там стрелы для арбалета. Идти на бандитов не имея ни одного арбалетного болта как-то не хочется.

— Хм-м, хорошая идея. Тогда советую тебе поторопиться. Скоро начнет темнеть, и долго они задерживаться на стоянке вряд ли собираются.

— Ага. Вряд ли они рассчитывали на то, что столкнуться с такой ужасной проблемой в лице обычного гоблина, — усмехнувшись, отвечаю я Андромеде.

— Уже не считаешь, что гоблины слабая раса?

— Сложный вопрос. Я считаю, что мне просто повезло, и удача была на моей стороне.

— Это называется не удачей, а тактикой. Ты использовал преимущество своей расы, поэтому и победил. Если бы гоблины этого мира поступали так же, как действовал ты, то они бы наверняка стали одной из сильнейших рас.

— Ну, или в этом мире было бы много хобгоблинов, — усмехнулся я.

— Да, или так, — спокойно говорит Ада, игнорируя мой сарказм.

— О! А вот примерно и то, что я искал! — я вижу валяющийся на земле сук дерева, который идеально подходил для того, чтобы стать моим новым оружием.

— Кинг, ты серьезно? Будешь использовать дубину? — скептически поинтересовалась Андромеда.

— А что? Как по мне, вполне хорошее оружие. За неимением другого, не вижу смысла игнорировать данный вид вооружения. С моей силой, удар такой штуковиной должен быть весьма ощутимым.

Ада тяжело вздыхает.

— Но это не самое лучшее оружие для такого типа воина как ты. Кинг, серьезно, выкинь эту палку, и сражайся при помощи арбалета и ножа. Я тебя уверяю, так будет гораздо эффективнее.

— Она мне не мешает. Если я буду испытывать из-за нее проблемы со скрытностью, то я ее выкину, хорошо?

— Да, такой ответ меня вполне устраивает, — отвечает ИИ, и оставшуюся часть пути до засады бандитов на карету, мы прошли, не разговаривая друг с другом.

* * *

— Не густо, — немного разочарованно произнес я, когда после полутора часов поисков, мне удалось найти только три арбалетных болта.

— Зато ты теперь не ходишь голышом, — ухмыльнулась Андромеда.

— Ага, носить одежду с висельников очень приятно, — отвечаю я искусственному интеллекту.

— Да какая разница? Им она точно больше не нужна.

— Она воняет мертвечиной! А если меня обнаружат из-за этого запаха?

— Да от этих разбойников несет не лучше! Кинг, как думаешь, когда они последний раз мылись?!

— Одно дело пот и грязь, а другое мертвечина.

— Убьешь кого-нибудь из их шайки и переоденешься, проблем-то?! Да и вообще, тебя никто не заставлял прислушиваться к моим советам!

— Ладно-ладно, не только не обижайся. Я сам стащил тело с виселицы, и сам напялил его шмотки. Это было мое решение. Твоей вины тут нет, — я решил не ссориться с ИИ, благо другие ее советы были гораздо разумнее, чем этот…

— То-то же! В любом случае, сейчас тебе надо быть осторожнее. До бандитского логова осталось не так далеко!

— Я знаю, — отвечаю я Андромеде, и поправляю дубину, которую я закрепил за спиной при помощи удобной лямки. Сегодня я должен раз и навсегда решить вопрос с этими душегубами, чего бы мне это ни стоило.

Глава 3

Мы опоздали…

— Я их убью! — я до боли стиснул кулаки, смотря на три изуродованных женских тела, горла которых были перерезаны. — Вот же ублюдки!

— Проверь тела, если они еще теплые, то это случилось недавно, а значит, их еще можно догнать, — говорит мне Андромеда, и я касаюсь тела одной из девушек.

— Еще теплая, — отвечаю я ИИ.

— Значит, они не могли далеко уйти. Их тормозит обоз, а это значит, что мы еще можем их нагнать!

— Отлично! Эти твари поплатятся за то, что они сделали!

* * *

Несмотря на то, что последние несколько дней сложились для Бритвы не самым лучшим образом, настроение у него сегодня было хорошее. В логове Гребня, ему удалось неплохо поживиться, и награбленного бывшему наемнику стального ранга должно было хватить до конца его жизни, благо делиться добычей со своими подельниками он не собирался. Единственное, что напрягло Бритву, был чертов гоблин, ранивший его.

— Да кто он вообще такой? — пробубнил про себя Бритва, стараясь не отвлекаться и наблюдать за всем, что происходит вокруг. Эта зеленокожая тварь была не похожа на тех гоблинов, которых ему довелось встречать ранее. Он был опасен. Очень опасен…

От размышлений Бритву отвлек голос одного из его подельников.

— Босс, мы почти у тракта.

— Я, по-твоему, слепой?! — огрызнулся главарь бандитов. — У меня у самого глаза есть! — Бритва спрыгивает с обоза, и, пройдя метров тридцать, выходит на тракт.

— Отлично, — ухмыльнувшись, он поворачивает голову назад. — Два, семь, одиннадцать, четырнадцать, — пересчитывает он бандитов. В одиночку он мог справиться с двумя или даже тремя, но всех разом ему, конечно, было не одолеть. Ладно, что-нибудь придумаю, — говорит он про себя. На крайний случай он мог просто их отравить на очередном привале, благо яд для этих целей он подготовил заранее.

— Выводите обоз на тракт. Мы возвращаемся к себе. Там нас уже ждут женщины, море выпивки, и теплые постели! — произносит главарь бандитов и остальные разбойники поддерживают его громкими криками и улюлюканьем.

* * *

В комнате леди Винтер царил полумрак. Сама девушка сидела за письменным столом, и при свете небольшого магического огонька, наколдованным ею, изящным почерком писала письмо.

Огонек дрогнул из-за появившегося невесть откуда сквозняка.

— Галлан, — не отрываясь от своего занятия, произносит девушка.

— Вызывали, госпожа, — со стороны окна доносится приятный молодой голос, принадлежащий явно мужчине.

— Да, у меня есть для тебя задание.

— Весь во внимании.

— Неделю назад, на мой конвой было совершено нападение местной бандитской шайкой, в результате которой поги…

— Можете не продолжать, я читал доклад сира Аиранда.

— Что я тебе говорила насчет…

— Прошу меня извинить, за то, что перебил Вас, — снова перебивает девушку Галлан.

Леди Винтер отрывается от письма, и поворачивает голову в сторону окна.

— Галлан, ты ведь понимаешь, что я терплю подобное только из-за того, что мне пока требуются твои навыки? — она специально сделала акцент на слове «пока», дабы он понял, что шутить с ней лучше не стоит.

— Да, госпожа, — отвечает Галлан.

— Заруби себе это на носу! — леди Винтер поднимает взгляд, и встречается с мужчиной глазами. Ритм сердца тут же учащается, а по спине пробегает холодок.

— Успокойтесь госпожа, вы же знаете, что я не могу навредить вам. Пока… — иронично отвечает Галлан.

По коже девушки пробегает табун мурашек, но красные глаза мужчины были настолько пленительны, что отвести от них взгляд было просто невозможно. Как же я его хочу… — проносится шальная мысль в голове леди Винтер.

Девушка прикусывает нижнюю губу, а рука сама тянется к бретельке ее легкой ночной сорочки.

— Галлан!!!

— Прошу меня простить, — мужчина склоняет голову, и в неярком свете от волшебного огонька, девушка замечает на его лице лукавую улыбку.

Проклятый вампир, совсем от рук отбился! Ну, сейчас я тебе устрою!

— Сломай себе пальцы на руках, — спокойным тоном приказывает леди Винтер.

— Вы сегодня не в духе, госпожа? — начав ломать себе пальцы на правой руке, спрашивает у девушки Галлан.

— Тебе совсем не больно?! — начав терять терпение, спрашивает она у слуги.

— Больно. Вампиры испытывают те же чувства, что и люди. Просто моя регенерация настолько сильна, что пока я буду ломать пальцы левой руки, они восстановятся на правой. Мы можем хоть всю ночь играть в эту игру, или, — вампир делает небольшую паузу. — Вы скажите мне, что мне нужно для вас сделать, и я поспешу выполнить Ваш приказ.

— Мне нужно, чтобы ты нашел тех бандитов, которые осмелились напасть на меня, и самым жестоким образом расправился с ними.

— И все? Для этого нужно было прибегать к МОЕЙ помощи?

— Не все! — нервно отвечает девушка. — Мне нужно, чтобы ты отыскал одного гоблина, который помог нам в той заварушке.

— Гоблина? — вампир смеривает девушку озадаченным взглядом.

— Все верно! Гоблина. Он помог нам справиться с теми бандитами, и я хочу знать, жив ли он сейчас.

— Хм-м… Интересно, — произносит Галлан, и в следующую секунду оказывается рядом с письменном столом, за которым сидела леди Винтер. — Плата стандартная.

Девушка тяжело вздыхает.

— Найди его живым, ну или убедись, что он мертв… Его образ, можешь считать из моей памяти. Так же, я дала ему кулон с простеньким зачарованием на заживление ран и…

— Я найду, — снова перебивает свою госпожу Галлан.

— Я рассчитываю на тебя, — девушка нехотя отклоняет голову в бок. — Забирай свою плату и проваливай!

— Как прикажите, госпожа, — усмехнувшись, вампир наклоняется к незащищенной шее девушки, и на его губах появляется торжественная улыбка.

Его острые, словно иглы, клыки входят в белоснежную кожу леди Винтер, и с губ девушки срывается невольный стон.

* * *

Бандиты под предводительством Бритвы, под покровом ночи, неспешно шли по тракту. На пути им не попалось ни одной живой души, что было неудивительно, учитывая, сколько сейчас было времени.

Бритва зевнул, и потянулся. Он не спал уже больше двух суток, и чувствовал себя немного уставшим. А все из-за этого чертового гоблина, который невесть откуда взялся по его душу.

Главарь бандитов огляделся по сторонам. Вроде никого. У Бритвы всегда хорошо было развито чувство опасности и интуиция, и сейчас они молчали.

— Босс, там впереди кто-то идет! — к Бритве подбегает Свист. У парня было просто шикарное зрение, и что самое интересное, он мог довольно хорошо видеть в темноте. Только из-за своего зрения он и был в банде, ибо как воин он был полным нулем.

— Стоп! — приказывает главарь разбойников, и его небольшой бандитский конвой останавливается. Странно, кто это может бродить по тракту по ночам, в одиночку, да еще и без лошади.

Бритва обходит обоз и выходит вперед.

— А ну, стоять! — главарь бандитов берет арбалет наизготовку, но цель неспешно продолжает идти вперед. — Стоять я сказал! — Бритва нажимает на курок, и стрела устремляется в цель, и попадает в ногу. — Следующую получишь в жбан! — усмехнувшись, произносит бывший наемник, и кидает арбалет одному из своих подельников, а другой бандит сразу же передает ему уже заряженное оружие.

Ночной путник останавливается.

— Правильное решение! — говорит ему Бритва. — Клади оружие и все ценное на дорогу, раздевайся и вали! У меня сегодня хорошее настроение, поэтому я сохраню тебе жизнь!

— Можно вопрос?! — спрашивает раненный путник, и Бритва видит, как на землю ложатся ножны с оружием. До незнакомца было порядка пятнадцати шагов, поэтому главарь бандитов не мог его нормально разглядеть, но что-то в нем Бритве не понравилось.

— Спрашивай, — решил все же ответить бывший наемник.

— Вы неделю назад, или может чуть больше грабили карету с небольшим эскортом из солдат?

Хм-м, интересно…

— Нет, — спокойно отвечает главарь бандитов, продолжая держать путника на прицеле.

— А вы знаете, кто мог это сделать? — спрашивает путник.

— Да, — Бритва знал, кто это был, а так же он знал, что тот, кто это сделал, мертв, и его добро сейчас покоиться на обозе, который он со своими ребятами сопровождает в свое логово.

— Отлично, — отвечает путник, и по спине Бритвы пробегает неприятный холодок. Такое уже с ним случалось, и каждый раз, для него все заканчивалось плохо. Сработало его чутье, а это означало, что дело пахло жареным.

Не медля больше ни секунды, Бритва стреляется из арбалета.

— Стреляйте в него! — приказывает он своим подельникам, и в ночного путника разряжаются еще несколько арбалетов.

Большая часть стрел попадает, но незнакомцу каким-то образом удается устоять на ногах. Бритва быстрым отлаженным движением перезаряжает арбалет, и, подняв взгляд на незнакомца, берет его на прицел.

— Какого черта… — тихо произносит Бритва, когда ночной странник вдруг превращается в туман. Что?! Что происходит?! Он оглядывается по сторонам, и буквально через несколько мгновений, перед его лицам пролетает чья-то оторванная голова, несколько капель крови с которой попадают ему на лицо.

Бритва вытирает кровь, и больно щипает себя.

— Нет, дружок, это тебе не сниться, — слышит он приятный мужской голос, быстро поворачивается на его источник, и встречается взглядом с ночным странников.

Незнакомец улыбается, и главарь бандитов замечает два необычно длинных и острых (для человека) клыка, вкупе с глазами, ярко горящими в ночи алым светом.

* * *

Следы обоза я нашел довольно быстро, благо для того чтобы разглядеть глубокие борозды на земле, и смятую к чертям траву, не нужно было быть следопытом.

— Как думаешь, они далеко успели уйти?

— Не думаю. Все же у них груженая до краев телега. Вряд ли у обычных бандитов нашелся хороший конь-тяжеловоз, да и опять же. Они пойдут пешком, и если ты поторопишься, то думаю, без проблем сможешь их догнать.

— Тогда так и поступлю, — отвечаю я ИИ, и резво перебирая ногами, устремляюсь за бандитами.

* * *

Исходящую впереди опасность, я ощутил сразу. Не знаю, то ли у меня обострились чувства, то ли у хобгоблинов просто было хорошее обоняние, но запах крови я почувствовал сразу.

— Не нравиться мне все это, — говорю я Андромеде.

— Может они не поделили добычу и поубивали друг друга? — сделала предположение ИИ.

— Может и так, но мне в это с трудом вериться. Не вижу смысла делать это посреди дороги.

— Тоже верно, — задумчиво произносит ИИ.

— Ладно, в любом случае я должен посмотреть, что с ними случилось. Из этих тварей в живых не должен остаться никто, и я сон спокойный потеряю, если не убежусь, что это не так.

— Только будь осторожен.

— Как будто я хочу умирать, — усмехнувшись, отвечаю я Аде, и начинаю медленно продвигаться вдоль тракта, скрываясь в густых зарослях на обочине.

* * *

Галлан стоял посреди тракта, ставшего полем бойни, и спокойно взирал на оставшегося в живых бандита, который к тому времени успел обмочиться, а судя по запаху еще и навалить в штаны.

— Ты главарь этой шайки? — вампир меланхолично обвел взглядом трупы валяющиеся повсюду.

Ответа на его вопрос не последовало.

— Если не начнешь мне отвечать, то тебя ждет судьба более печальная, чем их, — спокойно говорит разбойнику Галлан. — Сразу предупрежу, хорошим терпением я никогда не отличался.

— Да…

— Что да?

— Я их главарь.

— Неа, — вампир покачал пальцем. — Ты БЫЛ их главарем! — усмехается он. — Ты знаешь, почему я оставил тебя в живых? — спрашивает вампир у Бритвы и тот мотает головой. — Все просто. Ты помнишь, что я спросил в самом начале?

В голове у бывшего наемника царил настоящий хаос. Все его нутро хотело поскорее покинуть это место, и больше никогда не встречаться с этим человеком, но сбежать от него ему просто не удастся, поэтому нужно делать все, что он говорит, и возможно незнакомец сохранит ему жизнь. Во всяком случае, Бритва хотел в это верить…

— Вы спросили, можно ли задать вопрос, — вспомнив начало диалога, говорит Галлану Бритва.

Вампир тяжело вздыхает, тем самым будто бы говоря «Ну за что мне все это».

— А потом?

— Знает ли кто-то из нас, кто напал на карету.

— Верно. И судя по тому, что ты ответил, ты знаешь, кто это сделал, так? — спрашивает он, и бандит кивает. — Кто?

— Гребень.

— Кто такой Гребень?! — по интонации незнакомца, Бритва понял, что, тот начинает терять терпение, а это не сулило для него ничего хорошего.

— Это бывший главарь банды разбойников. Это все, — головорез указывает на обоз. — Раньше принадлежало ему. В той стычке с каретой, он потерял много людей, ну я и решил его того.

— Мертва вся банда?

— Да. До нас хз численность успел уменьшить гоблин, и нам оставалось только добить его.

— Гоблин?! — взгляд вампира стал заинтересованным.

— Да. Он и моих нескольких парней успел убить и…

— Замолкни, — говорит главарю разбойников Галлан, и тот немедленно замолкает. Это не могло быть простым совпадением, и вампир это прекрасно понимал. — Где ты последний раз его видел?

— Рядом с логовом Гребня. Оно находится в паре лиг отсюда. Там в одном месте есть поворот, и если пройти по тропинке глубже в лес, то можно наткнуться на пещеру. Там раньше было логово Гребня. Могу проводить, если вы хотите.

— Не надо, — отвечает ему Галлан, пристально смотря куда-то вглубь леса. — То, что я искал, уже здесь, — вампир спрыгивает с обоза, и плавно приземляется на землю.

— Выходи, я тебя вижу, — спокойно произносит он, и на его лице появляется хищная улыбка.

Глава 4

То, что я увидел, можно было охарактеризовать двумя словами — кровавая бойня. Прячась в густых зарослях кустарника, я смотрел на тракт, на котором стоял обоз, рядом с котором валялись окровавленные ошметки тел, которые раньше были бандитами. Также возле обоза обнаружился и Бритва, в компании какого-то незнакомца, одетого в походный черный плащ, и накинутым на голову капюшоном. Раньше мне его видеть не доводилось…

— Кинг, тебе надо уходить! Этот человек очень опасен!

— Я вижу, — отвечаю я искусственному интеллекту, и делаю шаг назад, когда вдруг ясно ощущаю на себе чей-то взгляд. Что?! Но как?!

— Выходи, я тебя вижу, — спрыгнув с обоза, произносит незнакомец.

— Кинг! Беги! — забила тревогу ИИ.

— Даже не думай бежать, — возникает в голове другой, не принадлежащий Андромеде голос.

— Кинг! Он воздействует на твой разум!

— Я не могу бежать! Тело не слушается! — отвечаю я искусственному интеллекту.

— Иди ко мне, — говорит голос, и я, приняв вертикальное положение, делаю несколько шагов в сторону тракта.

— Сопротивляйся! Кинг!

Ага, легко сказать! Будто бы я не пытаюсь!

Мое тело покидает укрытие, в котором я прятался, и выходит на тракт.

— А вот и тот, кого я искал! — неизвестный скидывает с головы капюшон и улыбается, а я замечаю два острых клыка, не свойственных человеческой расе. — Ты меня понимаешь? — интересуется он обычным способом, без вмешательства в мои мысли.

Я киваю.

— А говорить не можешь? — на лице незнакомца появляется удивление.

— Нет, — отвечаю я неизвестному, но вместо слов из моего рта вылетает куча странных и непонятных звуков.

— Понятно, — он о чем-то задумывается. — Тогда поступим следующим образом. Ты будешь мне кивать, если я буду говорить правду, идет? — спрашивает неизвестный, и я киваю. — Отлично! — он улыбается, и от его улыбки мне становится не по себе. Не сказать, что в ней было что-то отталкивающее или ужасное, скорее даже наоборот. У мужчины, которому на вид было около тридцатника, был очень приятный и располагающий голос. Его хотелось слушать и слушать…

— Кинг! — голос Андромеды привел меня в чувства. — Он владеет какой-то магией воздействующей на интеллект. Не попадайся в его сети!

Легко сказать…

— Ты видел, как бандиты напали на карету? — между тем спрашивает незнакомец, и я киваю. — На стороне бандитов?

Отрицательно качаю головой.

— Я могу чувствовать, когда мне врут, — спокойно произносит мужчина, и я пожимаю плечами. Я не врал, поэтому бояться мне было нечего.

На лице незнакомца появляется улыбка, от которой по моей темно-серой коже пробегает табун мурашек, а разум отчаянно кричит «Надо бежать»!

Мужчина смотрит на меня заинтересованным взглядом.

— Это ты помог леди Винтер? — киваю. — И она наградила тебя кулоном? — очередной кивок. — Но она говорила, что ты гоблин, — произносит он задумчиво, после чего тяжело вздыхает. — Зря он так! — я обращаю свой взор в сторону, куда смотрел незнакомец и вижу удирающего со всех ног Бритву. — А я, возможно, сохранил бы ему жизнь… — он делает несколько быстрых пассов руками, и одно из тел взрывается, но что самое интересное, кровь не разлетается по сторонам, а формирует небольшую сферу, которая устремляется к незнакомцу.

Мужчина что-то произносит на непонятном мне языке, и рядом с его руками, в воздухе, появляется алый магический круг. Незнакомец резко ударяет по нему ладонью, и из круга вылетают несколько копий, сотканных из магической энергии бордового цвета. Они в мгновения ока догоняют главаря бандитов и вонзаются в спину, ноги, и затылок.

Бритва падает на землю.

— Теперь с тобой, — незнакомец переводит взгляд на меня. — Не знаю, зачем ты помог моей госпоже, — он смеривает меня озадаченным взглядом. — И как ты смог так быстро эволюционировать в хобгоблина, но скажу тебе одно. Моя хозяйка тобой заинтересовалась, а это о многом говорит, — мужчина усмехнулся.

— На всякий случай уточню. Ты понял, что я сказал? — спрашивает он, и я киваю. — Хорошо, тогда подойди.

Я делаю нерешительный шаг в его сторону.

— Я сказал, подойди! — в этот раз, его голос звучал уже в голове, и я не в силах был ему отказать. Тело само пошло в его сторону, и остановилось рядом с незнакомцем. — Дай мне свою руку, — говорит-приказывает он, и я повинуюсь. — То, что я сейчас сделаю, называется магической меткой. Благодаря ей, я всегда буду знать, где ты находишься, а соответственно будет знать и леди Винтер, — говорит он, и ноготь на его указательном пальце правой руки начинает увеличиваться, становясь при этом острым. Незнакомец подносит палец к моему плечу, и при помощи острого ногтя, начинает вычерчивать на моей коже магическую фигуру.

— Сейчас будет больно, — улыбнувшись, произносит он, после чего делает несколько пассов руками.

Незнакомец не соврал. Было действительно больно. Казалось, что до плеча дотронулись раскаленным металлом, который в свою очередь вскипятил мою кровь, и теперь эра раскаленная субстанция полилась по моим жилам.

Я стиснул зубы, но не закричал.

— Вот теперь, когда я захочу, я смогу узнать, где ты, — довольно произносит незнакомец. — В принципе, это все, — мужчина задумался. — А, да! Чуть не забыл! Леди Винтер попросила передать, что ей не безразлична твоя судьба, и она будет следить за твоими успехами. На этом все! Бывай! — произносит незнакомец, и его тело в буквальном смысле слова распадается на стаю летучих мышей, и он улетает.

* * *

Пришел в себя я не сразу.

— Что это только что было?!

— Сложно сказать, — задумчиво отвечает Андромеда. — Одно могу сказать точно! Тебе повезло, что ты выжил!

— Это и так понятно. Он меня одним мизинцем мог пришибить, — смотря в ночное небо, куда улетел таинственный незнакомец, отвечаю я ИИ. — И вообще. Раз у той девушки в услужении такие монстры, зачем ей вообще конвой из обычных рыцарей?

— Интересный вопрос, на который, к сожалению, я не знаю ответа. Видимо, на то есть причины.

— Причины… — я тяжело вздыхаю. — Ладно, надо как следует тут осмотреться, забрать все самое ценное и проваливать отсюда как можно быстрее.

— Хорошая идея. Не думаю, что подобный инцидент останется незамеченным.

— Да уж, вопросы о том, кто такое мог сотворить, точно возникнут, — отвечаю я ИИ, и залезаю на обоз. Нужно было, как следует все тут осмотреть, и унести отсюда по максимуму. Этим я и занялся.

* * *

Когда я вернулся в убежище, я был уставшим, но очень довольным собой по нескольким причинам. Во-первых — я наконец-то обзавелся несколькими комплектами хорошей одежды. Самое важное в этом моменте было то, что я не снимал ее с трупов, а нашел в одном из сундуков, а посему мои обновки были чистыми и не пахли трупами и кровью. Во-вторых, среди награбленного я нашел довольно приличный комплект легкой брони, который хоть и был мне немного великоват, но зато мог защитить меня в случае крайней необходимости. В-третьих — шлем. Изделие целиком было выполнено из металла, и полностью скрывало мою голову и лицо. Единственным его минусом были уши. При надевании его на голову, мне приходилось убирать их назад, что доставляло мне небольшой дискомфорт, но с этим неудобством я мог мириться.

— Интересно, смогу я в подобном облачении зайти в какой-нибудь населенный пункт? — поинтересовался я у Ады, смотря на свое отражение в луже.

— При условии, что не будешь снимать на людях шлем, ну и, разумеется, говорить.

— Ну, с этим проблем возникнуть не должно. С людьми можно разговаривать несколькими способами, самым эффективным из которых является язык денег.

— Тоже верно. Тем более, в ближайшее время у тебя проблем с ними не возникнет!

— Да уж, я насчитал порядка тысячи монет золотом, плюс много серебра, а также драгоценностей. Плюс еще есть это, — я вынимаю из внутреннего кармана небольшой мешочек, и высыпаю его содержимое на ладонь.

Драгоценные камешки разных цветов и размеров, начинают переливаться на руке, отражая лучи утреннего солнца.

— По ощущениям, здесь даже больше в денежном эквиваленте, чем у тебя в кошеле, — произносит Ада. — Интересно, камни в этом мире просто драгоценности, или могут использоваться для чего-нибудь другого?

— Например? — не понимая, куда она клонит, решил поинтересоваться я.

— Применений маной. Как алхимический ингредиент, для зачарования, для хранения маны и так далее. В разных мирах их применяли по-разному.

— Понятно, — ответ Андромеды заинтересовался меня. — Тогда не буду спешить их продавать.

— Верное решение, да и в деньгах ты пока не нуждаешься, как впрочем, и в амуниции.

— Да, бандиты об этом позаботились, — усмехнувшись, отвечаю я ИИ. — Кстати, что-то я не вижу Сумрака. Обычно он…

— Или она, — перебивает меня Ада.

— Да, или она, раз для тебя это так важно. Так вот. Когда я возвращался, падальщик меня обычно встречал, а сегодня его что-то не видно, — я еще раз, на всякий случай, осмотрелся по сторонам, но моего питомца нигде не было видно.

— Может до сих пор охотиться. Да и вообще. Мало ли какие у него…

— Или нее, — отомстил я ИИ.

— Или нее, могут быть дела, — закончила предложение Андромеда.

— Просто я хочу как следует выспаться, и этой ночью покинуть это место. Слишком много происшествий за небольшой промежуток времени, случилось на этом тракте, и я боюсь, что этим могут заинтересоваться те, с кем мне связываться точно не стоит.

— Согласна с тобой. Ну, если твой падальщик до этого момента не вернется, то придется оставить его здесь, других вариантов я не вижу.

— Это да, — грустно отвечаю я ИИ. — Просто я уже успел привыкнуть к нему, и не хотелось бы бросать его здесь.

— Ну, пока ты отдыхаешь, он может вернуться, — отвечает мне искусственный интеллект, и я залезаю в логово. — Приятных снов, Кинг.

— Спасибо, Ада, — отвечаю я, и стоит мне закрыть глаза, как я тут же засыпаю.

* * *

Я сидел в небольшом и уютном кафе, когда ощутил первый толчок землетрясения. Пол под моими ногами заходил ходуном, и мне стоило больших усилий, чтобы не упасть со стула, и при этом сохранить в целости десерт, который я еще не успел доесть.

С улицы послышались крики. Неужели опять?

Я тяжело вздохнул, и съел еще одну ложечку десерта. Видимо, у меня опять появилась работа…

Когда я покинул кафетерий, на улице царил полный хаос. Большие толпы людей бежали со стороны центрального парка, а это был верный признак того, что мне именно туда.

Оглянувшись по сторонам, я захожу в небольшой закуток, образованный двумя пятиэтажными домами, и, убедившись, что за мной никто не следит, достаю из заднего кармана значок c изображением летающего динозавра на нем.

— Могучий рейнджер! Трансформация! — громко произношу я, и неведомая сила превращает меня из обычного человека в сверхсильного бойца. Ну, а теперь пора заняться делом!

* * *

Проснулся я из-за того, что кто-то навязчиво облизывал мне лицо. Так как я знал, что знойной красотки рядом со мной быть не могло, то не сложно было догадаться кто это.

— Сумрак, отвали! — отодвигаю морду падальщика от себя, и нехотя принимаю вертикальное положение.

— Ада, сколько сейчас?

— Около десяти часов вечера. Я не стала тебя будить раньше, так как хотела чтобы ты как следует отдохнул и выспался.

— Спасибо за заботу, — я поднимаюсь, и обнаруживаю рядом с собой тушку существа похожего на крысу, только раза в три больше. — Молодец! — чешу своего питомца за ухом, и выбираюсь из логова.

Дальше шла небольшая пробежка, очень поздний завтрак, и завершилось все сборами.

— Пора, — с ноткой грусти в голосе, произношу я.

— Не думала, что у тебя к этому месту столь высокие чувства, — усмехнувшись, отвечает ИИ.

— Даже не знаю, как сказать. Просто я привык к нему. Кто ж знает, что ждет меня дальше, а оно вселяет мне чувство уверенности и безопасности.

— Я думаю, что дальше будет только лучше.

— Все может быть. Сейчас трудно быть в чем-то уверенным на все сто процентов. Раньше, я думал что воины, охраняющие эскорт очень сильны, а вчера увидел его…

— Я уверена, что в этом мире есть сущности и посильнее, — спокойно отвечает искусственный интеллект. — Одной из них, например, можешь стать ты.

— Скажешь еще, — я махнул рукой. — Даже не могу себя представить кем-то, настолько сильным как тот незнакомец.

— Все в твоих руках, — спокойно отвечает ИИ.

— Какая ты уж слишком оптимистичная сегодня. Это на тебя не похоже.

— Ну, ты сам запрограммировал мое поведение, поэтому, все вопросы не ко мне.

— Да это было не претензия. Такой ты мне нравишься куда больше, чем когда ты пессимистично настроена.

— Вот и славно, — отвечает Андромеда. — А теперь, если ты не против, я бы посоветовала тебе заняться сборами. Чем раньше ты покинешь это место, тем лучше.

— Хорошая идея, — говорю я искусственному интеллекту, и приступаю к делу.

Спустя несколько часов мы с Сумраком неспешно шли по тракту, благо была глубокая ночь, и скрываться на обочине не было ни малейшего смысла.

— Ада, как думаешь, сколько нам идти до ближайшего населенного пункта? — решил поинтересоваться я у ИИ.

— Сложно сказать, — Андромеда задумалась. — Скорее всего, к утру выйдешь. На тракте должно быть полно таверн. Ведь должны же где-то останавливаться путники и торговцы на ночлег.

— Логично. Хотя я имел ввиду не это. Я спрашивал о какой-нибудь деревне или городе.

— Не думаю, что далеко. Хотя на твоем месте, в крупные города я бы не совалась.

— Почему?

— Ты ведь не забыл кто ты? Да, шлем и доспехи полностью скрывают твое тело, но лишь визуально. Ты думаешь, что этого будет достаточно, чтобы обмануть какие-нибудь специальные чары на обнаружение нелюдей, или специально обученных людей, обладающих определенными навыками?

— Я не думал об этом, — честно отвечаю я ИИ.

— Не думал он. На твоем месте, в крупные города я бы пока не совалась. Во всяком случае до того момента, пока не сможешь нормально общаться. Ну, или не станешь таким же сильным как тот слуга леди Винтер, с которым мы недавно пересеклись.

— Первый вариант мне нравиться больше, — говорю я ИИ.

— Зато второй надежнее, — усмехнувшись, отвечает Ада. — Кстати, что с твоим падальщиком не так?

— А что с ним? — опускаю голову вниз, и вижу что Сумрак, ощетинившись, смотрит назад и рычит. Тоже поворачиваю голову назад, и вижу вдалеке огонек, медленно приближающийся в нашу сторону.

— Странно, не думала, что кто-то решиться путешествовать по тракту в одиночку, особенно если принять во внимание тот факт, что на нем орудуют бандиты.

— А с чего ты решила, что кто бы это ни был, один? Да и про разбойников, наверняка, знают не все.

— Ты видишь несколько огоньков? — саркастично спросила Ада. — А по поводу бандитов, я уверена, что многие о них знают. Слухами, как известно, земля полниться.

— Так почему же тогда с ними никто не разобрался?

— Скорее всего, бандиты не сильно наглели, а потому не привлекали к себе большого внимания. Плюс ко всему, разбойники, как правило, избавляются от свидетелей, а нет тела, нет и дела.

— Но кто-то же должен был узнать, почему здесь пропадают люди.

— Ну, за бесплатно этим бы вряд ли кто-то стал заниматься, поэтому не вижу в этом ничего удивительного.

— Понятно, — продолжая смотреть за приближающимся огоньком, отвечаю я ИИ. — Может, мне лучше спрятаться, пока не поздно, как думаешь?

— Не вижу в этом смысла. Из подобной ситуации ты можешь извлечь для себя пользу.

— Это какую?

— Если окажется, что это какой-то крестьянин на телеге, ты можешь напроситься, чтобы тебя подвезли до ближайшей таверны, и тем самым проверить узнает ли случайный человек, что ты хобгоблин, или нет.

— Да, только тут есть один большой минус! Я не могу говорить!

— Ой! Это все мелочи! Я уверена, что в этом мире полным полно разных пыток, и вырывание или отрезание языка не самая худшая из них. Плюс ты просто мог родиться немым.

— Хм-м, а ты права, — немного подумав, отвечаю я Андромеде. Во всяком случае, попытка не пытка.

Глава 5

— Я от страха чуть в штаны не наложил, когда увидел тебя, идущего в полной темноте по дороге, — усмехнулся мужчина, на вид которому, было около сорока.

Ответить я ему ничего не мог, поэтому просто пожал плечами.

— Ах да! Я ж и запамятовал, что ты говорить-то не можешь! Меня, кстати, Сорином зовут!.. А, черт! Снова запамятовал! Извини, — мужчина виновато отвел взгляд в сторону. — Кстати, это ведь твоя псина? — он кивнул на Сумрака, который бежал рядом, и с аппетитом поглядывал на чахленькую кобылу, запряженную в телегу.

Я киваю, в знак согласия.

— Странная она у тебя какая-то. Первый раз такую вижу. Небось, породистая!

Я снова киваю. В любом случае, объяснить ему, что это просто падальщик я бы не смог…

Мужчина оценивающе смотрит на меня.

— Ты ведь наемник? — спрашивает он.

— Ответь да, — слышу я голос Ады. — У тебя хорошая броня, и куча оружия при себе. Поверь, если ответишь да, избежишь очень многих вопросов.

Я утвердительно киваю.

— Я так сразу и подумал! — Сорин улыбнулся. — Давно я из ваших никого у нас не видел, — он вдруг заметно погрустнел. — Просто у нас тут жуть что твориться, а заплатить гильдии наемников денег нет, — мужчина тяжело вздохнул. — От одних только бандитов сколько натерпелись, а ведь еще есть гоблины и крысолюды, которые в последнее время что-то совсем обнаглели. Леса кишат дикими тварями, а с Иглищ, что на севере, ходят слухи, мол, у них людоед завелся. Мол, люди пропадают, и от них находят только кости.

Да уж, нелегкая жизнь у простого люда…

— Милдарь наемник, ты сюда не с этим приехал разобраться? Мы пару месяцев назад подавали прошению в гильдию, но от них ответа так и не получили! Нам бы хотя бы крысолюдов обуздать! Заняли, понимаешь шахту, и бесчинствуют в округе!

— Слушай, а звучит интересно! Вряд ли они тебе много смогут заплатить, но ведь для тебя сейчас не это главное!

— Я так понимаю, что ты имеешь в виду опыт?

— Именно!

— А вдруг эти крысолюды окажутся очень сильными?

— Если бы они были таковыми, то уж с простыми крестьянами справились бы, а не прятались в шахте!

— Тоже верно, — немного подумав, отвечаю я ИИ.

— Милсдарь наемник, поможете? — от разговора с Андромедой меня отвлек Сорин.

Киваю ему в ответ.

— Последняя хорошая новость за последние несколько месяцев! — радостно произносит он. — До деревни осталось пару десятков лиг, глядишь, к утру приедем! Я ведь чего ночью-то решился поехать. Дочка у меня сильно заболела, а знахарка только в «Зеленых камнях» есть. Это деревня на юго-востоке, — пояснил мужчина.

— Так вот, дочка моя сильно лихорадит, вот и пришлось, несмотря на ночь, ехать обратно, а то ведь может и не дожить. Боги! Прошу! Хоть бы она дождалась! — Сорин устремляет свой взгляд к небу. — Она единственное, что у меня осталось дорогого в этом мире, — он поворачивается ко мне, и я виновато улыбается.

— Вот именно после таких душещипательных историй, ты и попадал в неприятности, — говорит мне Андромеда.

— Ну, значит, придется попасть еще раз. Я собираюсь помочь этим людям, — отвечаю я ИИ.

— Ты неисправим, — тяжело вздохнув, произносит искусственный интеллект, и замолкает.

— Какой есть, — отвечаю я ИИ, продолжая следить за дорогой. Огонек в ночи, мог привлечь внимание не только диких зверей, но и сущностей куда похуже, поэтому расслабляться нельзя бы ни на секунду.

* * *

До деревни, в которой жил Сорин, мы, как ни странно, доехали без приключений. В местечко под название Хмелевка, мы въехали под самое утро, но несмотря на ужасную рань, народу на улицах было много, и, разумеется все пялились на меня.

— Не обращайте внимания, милсдарь наемник. Как я тебе уже говорил, к нам кто-то из ваших редко захаживает, вот люди и удивляются.

Я киваю Сорину, в знак того, что я его услышал.

— Я сейчас заскочу к дочурке, отдам ей лекарство, а дальше отвезу тебя к старосте. С ним и обговоришь что, да как… Извини, забыл… — Сорин виновато посмотрел на меня, и я махнул рукой, мол ерунда. — У нас тут, кстати, и трактир хороший есть! Даже без клопов! Его держит моя сестра, и я попрошу у нее для тебя скидку! Скажем, серебряник за два дня с учетом еды. Тебя такая плата устроит?

Я снова киваю. Учитывая сколько у меня при себе было денег, для меня это был сущий пустяк. И вообще, не думал, что тут все так дешево…

Проехав деревню почти насквозь, мы остановились рядом с небольшим одноэтажным домом.

— Я сейчас! — Сорин спрыгивает с телеги, и со всех ног устремляется к своему жилищу.

Вернулся к телеге он спустя минут пять.

— Она жива! — радостно говорит он. — Лекарство должно ей помочь, и она поправиться! — на лице Сорина появляется искренняя улыбка.

Он запрыгивает на обоз, и берет в руки поводья!

— Так! Теперь я отвезу тебя к старосте, а затем в трактир к сестре, хорошо? — спрашивает он, и я киваю в ответ.

Дом старосты представлял собой добротное двухэтажное строение, которое выделялось на фоне других построек в деревне.

— Староста толковый кузнец, поэтому золото у него водится, — пояснил мне Сорин, когда мы оказались перед массивной дверью с металлическими набойками. — Он мужик суровый, но справедливый. Коли избавишь нас от крысолюдов, в долгу не останется. Он из-за них тоже терпит убытки, ибо руду приходится покупать втридорога, — говорит он, и я киваю в знак того, что понял, о чем идет речь, после чего подхожу к Сумраку.

— Сиди здесь смирно! — шепчу я ему на ухо так, чтобы никто меня не услышал. — Понял? — спрашиваю я его, и падальщик спокойно ложиться на землю. Хм-м, а он молодец! Надо будет потом его как следует наградить!

Возвращаюсь к Сорину, и через пару секунд дверь перед нами открывается, и на пороге я замечаю девчушку лет четырнадцати.

— Сорин… — увидев моего знакомого, произносит она. — А как Зара?

— Лучше, — улыбнувшись, отвечает мужчина. — Я дал ей лекарство, и лихорадка должна уйти. Скажи, а твой отец дома?

— Да, он в кузнице! — отвечает девушка, и, наконец, замечает меня. — А это…

— Это милсдарь наемник. Он сказал, что поможет нам решить вопрос с шахтой!

— Правда?! — на лице девчушки появляется счастливая улыбка. — Отец будет рад! Проходите, я пока сбегаю за ним! — дочка старосты пропускает нас внутрь. — Проходите в кабинет, — говорит она, и, открыв перед нами дверь, ведущую в просторную светлую комнату, убегает.

— Хорошая девушка. Они с моей дочей подруги, — говорит мне Сорин, садясь на один из стульев. — Присаживайся, в ногах правды нет! — говорит мужчина, указывая мне на один из свободных стульев.

Я отрицательно качаю головой.

— Ну, дело твое! — отвечает мне Сорин.

— Кинг, будь настороже. Если выяснится кто ты, у тебя возникнут проблемы.

— Я помню, — спокойно отвечаю я Андромеде. — Именно поэтому я и не стал садиться, так как существует вероятность, что мне придется бежать отсюда.

— Отец скоро будет, — в кабинет заходит дочка старосты с подносом в руках. — Перекусите с дороги, — она ставит поднос на стол, и уходит.

— Со вчерашнего дня крошки во рту не было! — мужчина отламывает себе большой ломать хлеба, и наливает в глиняную крынку молока. — Милсдарь наемник, угощайся, — доброжелательно предлагает Сорин.

Я отрицательно качаю головой.

— Ну, как знаешь, — разочарованно произносит он, и приступает к трапезе.

Через несколько минут, я услышал приближающиеся в нашу сторону тяжелые шаги, а спустя пару секунд в кабинет заходит и сам их обладатель.

Ничего себе! — были мои первые мысли, когда я видел мужчину, в роду которого явно были великаны. Мало того, что он был под два с половиной метра роста, так еще и ширина его плеч явно говорила о том, что навык физическая мощь у него явно был вкачан до максимума. Во всяком случае так казалось…

— Сорин! Как твоя дочь?! — войдя в кабинет, спрашивает кузнец низким басом.

— Лекарство должно помочь, — дожевав краюху хлеба, отвечает мужчина. — Спасибо за лошадь! Без нее я бы точно не успел.

— Не за что, — спокойно отвечает староста, после чего наконец-то замечает меня. — Это про него доча говорила? — он кивает в мою сторону.

— Да. Это милсдарь наемник. Встретил его на тракте.

— Ночью? — взгляд кузнеца становится подозрительным.

— Ну да. Ночью, — спокойно отвечает Сорин.

— Как величать? — этот вопрос уже явно был адресован мне.

— Он не может говорить. То ли от рождения нем, то ли случилось чего, я не спрашивал, — отвечает за меня мой знакомый.

— Хм-м, взгляд кузнеца становится еще более подозрительным. Говоришь, он наемник?

— Ну… да, — как-то неуверенно отвечает Сорин. — Вон оружия сколько при себе, да и собака у него породистая…

— А можно взглянуть на твой жетон наемника? — кузнец делает шаг в мою сторону. — Какого ты ранга? — староста скрещивает руки на груди, а я понимаю что попал…

* * *

В кабинете царила гробовая тишина. Кузнец буравил меня взглядом, а я ничего не мог ему сказать, ибо у меня банально не было возможности. Если бы я мог говорить, то возможно мне как-то и удалось разрулить ситуацию. Можно было наврать в три короба про жетон, и если бы он не поверил, просто свалить по добру по здорову, но в нынешней ситуации…

— Милсдарь наемник, у тебя нет жетона? — оторвавшись от еды, первым нарушил тишину Сорин.

Я отрицательно качаю головой.

— Нет у него жетона, — пожав плечами, «переводит» мои слова мужчина, и возвращается к своей трапезе.

— А может он и вовсе не наемник, а? — вопрос старосты не был адресован к кому-то конкретно, но от его слов по телу побежали мурашки. Такая махина меня обычным кулаком пришибить сможет…

— Как не наемник? А кто ж тогда? — Сорин отрывается от еды, и смотрит на меня. — Оружие и броня приличные, да и на разбойника он не похож. Кем же ему быть тогда, кроме как не наемником?

— Да мало ли проходимцев по ночам шастает?! — кузнец смерил моего знакомого недовольным взглядом.

Сорин даже есть перестал.

— Но…

— Ты не наемник? — прямо спрашивает староста, и я отрицательно качаю головой.

Кузнец как бы невзначай отходит к двери, и заслоняет ее своей мощной фигурой.

— Но ты… Ты же хотел помочь решить проблему с крысолюдами… — потерянно произносит Сорин, и я утвердительно киваю в ответ.

— Так ты поможешь? — спрашивает мой знакомый, и я снова киваю.

— Слышал, Ган?! Он поможет! — в глазах Сорина появляется искра надежды.

— А почему я должен ему верить?! Почему ты веришь ему?! Он даже шлем, вон, шлем не снимает!

— Видимо, на то есть причины, — спокойно отвечает ему Сорин. — Мож уродство какое на лице, или сам не красив и нас пугать не хочет. Мало ли чего в жизни с ним могло приключиться! А насчет доверия не знаю, интуиция что ли… — мужчина улыбнулся и почесал голову.

Кузнец задумывается, и, бросив на меня еще один оценивающий взгляд, произносит.

— Интуиция у него, — буркнул староста себе под нос. — Денег авансом не дам! — кузнец бросает на меня еще один оценивающий взгляд. — Коли крысюков изничтожишь, заплачу тридцать золотом, плюс за каждую голову этих тварей по серебряному. Будешь браться?! — спрашивает староста, и киваю в ответ.

— Наверняка он тебя сильно облапошил, — говорит Ада.

— Не важно. Я сюда не ради денег пришел, — спокойно отвечаю я искусственному интеллекту.

— Тоже верно. Кстати, никто из них даже и не подумал, что ты нелюдь.

— Получается, мой маскарад сработал, и это не может не радовать!

— Ладно, тогда пойдем отведу тебя милсдарь не наемник в трактир к сестре, а как отдохнешь с дороги, можешь и крысолюдами заняться, — Сорин встал со стула и пошел к выходу.

— Если удумаешь, что неладно я тебя вот этими руками на части порву, — кузнец сжал кулак, и, судя по моим прикидкам, он у него был больше чем моя голова.

Киваю ему в ответ.

— Смотри у меня, — напоследок грозиться он, и мы выходим сначала из кабинета, а потом и из его дома.

— Зачем обманул? — спросил меня Сорин, когда мы забрались на телегу. — Я бы тебя и так подвез, раз нужда такая была.

Я пожимаю плечами.

— Ты ведь нам поможешь? — с нескрываемой надеждой в голосе, спрашивает он.

Киваю ему в ответ.

— Тогда хорошо, — он облегченно вздыхает, и оставшуюся часть дороги мы едем молча.

* * *

Поселили меня в довольно приличной чистой комнате, располагающейся на втором этаже таверны, в которой заправляла сестра Сорина. Отсчитав девушке пяток серебряников, и кое-как, объяснив ей, чтобы меня не беспокоили, я закрылся в комнате на ключ, задвинул ставни на окнах, и только после этого позволил себе снять с головы шлем.

— Фу-х, как же хорошо! — довольно произнес я, ложась на чистую и мягкую кровать.

— Кинг, я бы на твоем месте не расслаблялась, — говорит мне Андромеда. — Не забывай где ты!

— Я помню, — отвечаю я ИИ. — Но мне тоже требуется отдых и сон, не забывай об этом! — я снимаю с себя верх брони, а затем стягиваю и штаны. — Я заслужил нормальный сон, в хорошей постели! Я не прав?

— Я просто беспокоюсь, что тебя раскроют.

— Я вроде доходчиво объяснил Саре, что меня беспокоить не надо, даже вон стулом дверь подпер. Ставни тоже надежно заперты. Не вижу смысла беспокоиться, — отвечаю я Андромеде и задумываюсь. — В любом случае, даже если меня раскроют, думаю я смогу сбежать.

— В принципе да. Сильных воинов я здесь не заметила.

— Скажи это старосте кузнецу.

— Ну, он просто физически силен. Не думаю, что у него есть какие-нибудь сильно развитые боевые навыки.

— Тут я с тобой не согласен. Это сейчас он кузнец, а мало ли кем он мог быть раньше. Может ему надоело воевать, и он решил осесть в каком-нибудь спокойном месте, вроде этой деревни, и обзавестись семьей.

— Если бы все было так, как ты говоришь, то думаешь, он бы не справился с крысолюдами самолично?

— Да, тут ты меня уела. Кстати насчет этих крысолюдов, не знаешь насколько они сильные?

— Без понятия, — отвечает Андромеда.

— Плохо, — тяжело вздохнув, отвечаю я.

— Ну, ты опять же здесь никому ничего не должен. Если дело запахнет жареным, просто уйдешь из этой деревни и пойдешь в следующую.

— Это да, но мне бы хотелось помочь этим людям…

— Кинг! Всем не поможешь! Сейчас в первую очередь ты должен позаботиться о себе!

Спорить с Адой по этому поводу я не стал. Это могло затянуться, а я слишком хотел спать, чтобы тратить это время на препирания с ИИ.

— Разбуди меня ближе к девяти часам вечера, — говорю я искусственному интеллекту, и, не обращая внимания на ее недовольства, закрываю глаза.

* * *

Я миную одного защитника, за ним второго, сметаю третьего плечом, и…

— ТАЧДАЮН! Игрок по кличке Кинг приносит победное очко своей команде, и они отправляются в грандфинал! — громко произносит голос комментатора, и трибуны взрываются громкими аплодисментами.

Ко мне подбегает центральный защитник и двумя полузащитниками, и в буквальном смысле слова сбивают меня с ног.

— Кинг! Ты сделал это сделал! — я вижу как по щекам девятого номера нашей команды текут слезы радости.

— Не я! Мы сделали это! — радостно отвечаю я двухметрову верзиле. — И это… Я понимаю, что это довольно трогательный момент, но не могли бы вы с меня слезть? Мы все же команда по американскому футболу, а не балет, и весите вы не мало.

Ребята встаю, и помогают мне подняться.

— Наконец-то сбылась наша общая мечта! — произносит капитан команды, и смотрит мне в глаза. Это последний мой год в старшей школе, и если бы мне не удалось выиграть этот матч, то я бы уже никогда не смог попасть в Грандфинал!

— Я бы себе этого не простил, — усмехнувшись отвечаю я, капитану.

Глава 6

Проснулся я от того, что кто-то отчаянно барабанил в дверь.

— Ада, сколько сейчас времени?

— Около восьми, — черт, и кому от меня что-то понадобилось?!

Быстро надеваю амуницию, и последним натягиваю шлем. Делаю глубокий вдох, убираю стул, и открываю дверь.

На пороге обнаруживается сестра Сорина. Девушка окидывает меня удивленным взглядом.

— Вы доспехи и в комнате не снимаете? — спрашивает она, и я отрицательно качаю головой. — И спите тоже так? — я киваю головой. — Видимо, не сладко Вам в жизни пришлось, — грустно произносит она, и переступает порог. — Я чего хотела-то? Вы ужинать будете? — снова киваю. — Еду, я так понимаю, вам принести сюда? — очередной положительный «ответ». — И последний вопрос. Я могу набрать вам бадью горячей воды… Вы помыться не хотите, а то у меня хряки пахнут лучше…

Я задумываюсь. В принципе, идея хорошая. Мало ли какой у этих крысолюдов нюх.

Киваю девушке в знак согласия.

— Хорошо, тогда все организую в ближайшее время, — отвечает она, и мило улыбается.

— Кинг, дай ей еще денег, — слышу я голос Ады. А, точно! Подхожу к кровати, и беру с небольшого столика, стоящего рядом с ней, кошель с деньгами, после чего отсчитываю пару серебряников.

Вернувшись к двери, протягиваю деньги хозяйке таверны.

— Вы очень щедры! — она расплывается в довольной улыбке. — Сделаю все в лучшем виде! — произносит девушка, и, не теряя ни секунды, убегает вниз.

Закрываю дверь, и тяжело вздохнув, снимаю шлем. Как же все-таки неудобно в нем все время находиться. Особенно, когда какое-то время не носил его…

— Все идет довольно хорошо, — говорит мне Ада.

— Раз селяне не пытаются меня убить, и повсюду никто не кричит «Монстр», то думаю, ты права, — усмехнувшись, отвечаю я ИИ.

— Если тебя тут не раскроют, то можно попробовать проделать подобное в месте и покрупнее. Например, в каком-нибудь небольшом городке. Наверняка поблизости есть что-то подобное.

— Скорее всего, — я пожимаю плечами, и слышу шаги.

Тяжело вздыхаю и вновь натягиваю шлем.

— Гир, давай поторапливайся! — на пороге вновь оказывается сестра Сорина, с большим подносом с вкусно пахнущей снедью в руках. — Ужин, — она кивает на еду.

Я освобождаю ей дорогу, и девушка по-хозяйски заходит внутрь, и ставит поднос мне на стол.

— Гир! — оно поворачивается к входу.

— Да иду я, иду! — доносится недовольный мужской голос с лестницы, и спустя несколько секунд, я вижу поднимающегося по лестнице здоровенного детину, который ростом лишь немногим уступал кузнецу. Да откуда они только берутся такие?!

Тот, кого звали Гиром, вносит мне в комнату здоровенный чан с водой.

— Горячая вода, — кивает девушка на чан. — И вот, держите, — она протягивает мне какой-то сверток. — Это специальная трава, которая поможет избавиться от запаха и грязи.

Киваю в знак того, что ее слова мною услышаны.

— Если что-то будет еще нужно, зовите… — произносит она. — Ну, в общем, если что-то понадобится, дайте мне знать! — сестра Сорина виновато улыбается. — Пойдем, — говорит она Гиру, и вместе с ним, покидает мою комнату.

Закрываю дверь, и снова приставляю к ней стул.

— Я бы на твоем месте не стала пользоваться благовониями, — спокойно произносит Ада, когда я раздеваюсь, и залезаю в горячую воду.

Фух-х, как же хорошо!

— Почему? — закрыв глаза от удовольствия, решил поинтересоваться я у ИИ.

— Запах. Как думаешь, много чистюль, пахнущих аки принцессы, шляются по шахтам? — саркастично спрашивает Андромеда.

Хм-м, она права.

— Да уж, с прежним запахом я бы стал как свой. Кстати, интересно, а как разные расы нелюдей контактируют друг с другом?

— Да также как и разные расы людей. Наверняка ненавидят друг друга, — усмехнувшись, отвечает Андромеда.

— Ты еще и расистка?

— Нет. Просто обычно это именно так. Я понятия не имею, как например цвет кожи, может стать причиной для войны, но такое случается, и постоянно.

— Ты имеешь в виду другие миры.

— Да.

— Понятно, — я тяжело вздыхаю, и поудобнее устраиваюсь в чане с водой. — В любом случае, вряд ли мне удастся договориться с крысолюдами. Не скажу же я им «Эй, ребят, вы тут проблемы доставляется людям. Может, свалите отсюда, а?».

— Во-первых, тебя, скорее всего, просто не поймут. Не думаю, что у нелюдей единый язык. А во вторых, даже если бы ты смог с ними поговорить, не уверена, что они решили бы тебя послушаться.

— Да это понятно. Эх-х, ладно! — я поднимаюсь из чана с водой, и начинаю одеваться. — Хорошего помаленьку, — последним напяливаю шлем, но тут до меня доходит, что я еще не успел поесть, и эта часть брони мне явно будет мешать.

— Кинг, да оставь ты в покое этот шлем! Ты когда успел стать таким параноиком? Дверь закрыта, окна тоже! Чего ты так беспокоишься?

— Мало ли…

— Чего мало ли? В этом мире тебя никто не знает, ну кроме этой странной леди Винтер, которую ты заинтересовал.

— И в подчинении у которой монстр, способный разрывать на части людей, — на всякий случай решил напомнить я Андромеде.

— Не важно. Я к тому, что за тобой никто не следит. Это обычный трактир в захолустье. Кому захочется следить за обычным наемником?

— Который даже и не наемник, — усмехнувшись, добавил я.

— Именно! Поэтому оставь ты этот шлем! Поешь нормально! Соберись и займись уже крысолюдами. Тебе нужно получить как можно больше опыта. Кстати, ты ведь заметил, что тебе за уровень дается не один, а сразу две характеристики?

— Конечно заметил!

— Поэтому, пока опыта для получения требуется не так много, тебе нужно скорее получить как можно больше статов, и тем самым стать сильнее.

— Логично, осталось только воплотить это в жизнь.

— Ну, все в твоих руках, — спокойно отвечает искусственный интеллект.

— Это да, — неуверенно отвечаю я. — Ладно, пора заняться делом, — закидываю за спину арбалет, после чего закрепляю ножны с клинком у себя на поясе. Вроде удобно. Пробую несколько раз дотянуться до рукояти меча, и, убедившись, что все хорошо, выхожу из комнаты и запираю ее на ключ.

— Ты уверен, что хочешь оставить свои вещи там? — спросила Ада, пока я спускался по ступеням вниз.

— Ну, не тащить же их с собой. Тем более, самое ценное я взял, — отвечаю я ИИ. — Да и опять же. Я этим людям помочь собираюсь, неужели ты думаешь, что они захотят меня обворовать.

— Кинг, ты меня удивляешь. Нельзя же быть таким наивным! — усмехнувшись, отвечает Андромеда. — Ты, в виду своей потери памяти, забыл, насколько люди могут мерзкими.

— Буду надеяться, что в этой деревни все будет не так плохо, — я пожимаю плечами.

— Дело твое, — говорит мне ИИ и замолкает.

— Собрались куда? — внизу я снова сталкиваюсь с хозяйкой таверны.

Киваю ей в ответ.

Девушка пробегается по мне глазами, и ее взгляд становится хмурым.

— Неужели в шахту на ночь глядя собрались?! — удивленно интересуется сестра Сорина, и я снова киваю. — Так темно же скоро будет!

И вот что мне на это ответить? Она разве не знает, что в внутри шахты и так будет темно, в не зависимости от времени суток…

Я пожимаю плечами, и иду в сторону выхода.

— Может Вам на дорожку собрать чего? — спрашивает хозяйка таверны, и я, не оборачиваясь, отрицательно качаю головой.

Выйдя на улицу, первое с кем я столкнулся, был Сумрак. Оглядываюсь по сторонам.

— Держи, — убедившись, что меня никто не слышит, протягиваю падальщику мясную кость, оставшуюся у меня с ужина, и он с удовольствием вгрызается в нее.

Вместе с питомцем мы проходим деревню насквозь и подходим к дому Сорина.

Стучу в дверь, и вскоре на пороге появляется мой знакомый.

— А! Это ты! А-то я думал, кого это на ночь глядя, нечистая принесла, — буркнул Сорин, открывая дверь, и пропуская меня внутрь. — Будешь эль? — спрашивает он, и я отрицательно качаю головой. — И я вот не буду… Из-за него я за дочей не углядел, и она заболела. Теперь вот вообще не пью, — он задумывается. — Может молока?

Снова даю отрицательный ответ.

— Ладно, — он пожимает плечами. — Тогда говори, зачем пришел, — говорит он, и садиться на свободную табуретку.

Начинаю жестами показывать ему, мол, я просьбу твою исполнить хочу, да с крысюками разобраться.

— А! Понял! — наконец доходит смысл моих стараний до Сорина. — Тебе показать дорогу к шахте?

Я киваю.

— Так сразу бы так и сказал… Показал… А, ладно! Щас, накину чего потеплей и покажу, — говорит он, и, найдя взглядом нечто напоминающее вязаную куртку, кивает мне в сторону выхода.

Оказавшись снаружи, Сорин быстренько запрягает телегу, и мы выдвигаемся.

— До кузни, примерно три лиги. Видишь вон тот горный хребет невдалеке? — он указывает вперед, и я киваю. — Отец Гана нашел месторождение больше тридцати лет назад. Оно было небольшим, поэтому крупным городам было невыгодно его развивать, поэтому все шахту обустраивал отец Гана со своей семьей и местными жителями. Вскоре, она начала приносить небольшую прибыль, и в принципе на жизнь всех хватало, но потом пришли крысолюды. Они объявились примерно год назад, и буквально за месяц их численность увеличилась в четыре, а то и пять раз. Ходить в шахту стало опасно, и пришлось ее бросить, — Сорин тяжело вздохнул.

— Понимаешь, я с раннего детства там работал, и кроме как киркой махать больше ни на что не способен. Как работы лишился, начал пить. Из-за этого и за дочкой не уследил, вот она и заболела. Жены-то у меня лет пять как уже нет… Разбойники убили, когда они вместе еще с тремя другими женами возвращались из города…

Между нами повисло неловкое молчание.

— Не знаю, сколько их уже там, — первым нарушил тишину Сорин, благо он был единственный из нас, кто мог это сделать. — Хорошо, что хоть они оттуда во не вылезают, а то точно нашей деревне было бы несдобровать, — произносит мужчина и задумывается, — ты это, будь там осторожен. Эти крысюки подлые твари. Многие из наших в их капканах погибли. Для них наше мясо, аки теленок молочный. Любят эти твари человечину. Из шахты не выходят, только из-за того, что света не любят, да и то, в последнее время, народ говорит, что по ночам в округе бродили несколько самых наглых, — Сорин снова тяжело вздыхает.

— Мы же раз пять направляли письмо с прошением о помощи в гильдию наемников, но видимо, та награда, что мы можем осилить, их не заинтересовала, а без денег на простой люд, вроде нас, им наплевать, — говорит он, и останавливает телегу. — Все, дальше сам. Уже темнеет, и дальше может быть опасно.

Спрыгиваю с телеги. Хотелось бы, конечно, поблагодарить Сорина, сказать «Мол, еще увидимся», и банально попрощаться, но не судьба.

Просто махаю ему на прощание рукой, и мужчина, помахав мне в ответ, разворачивает лошадь, и уезжает в сторону деревни. Ну, а теперь настало мое время.

* * *

Когда Сорин окончательно скрылся из вида, я посмотрел на Сумрака и задумался.

— Слушай, думаешь, стоит его брать с собой? — спросил я Андромеду.

— В принципе да, — ИИ задумывается. — Просто оставлять его здесь тоже смысла особо нет. Мало ли что с ним может случиться.

— Тоже верно. Эх-х, ладно. Сумрак, за мной, — приказываю я падальщику, и тот, повиляв хвостом, увязывается за мной.

* * *

Вход в шахту я заметил сразу. Был уже поздний вечер, и солнце практически скрылось за горизонтом, но темнота не была для меня помехой, скорее даже наоборот.

— Крысолюды ведь тоже в темноте хорошо видят, да? — эта фраза прозвучала больше как утверждение, нежели вопрос.

— Разумеется. Они же всю жизнь в темноте живут, хотя тут, скорее всего, немного другая тема. Если они имеют хоть что-то общее со своими мелкими сородичами, то зрение у них не основной орган чувств. Есть большая вероятность, что они больше полагаются на нюх, осязание и обоняние… — Ада задумывается. — В общем, не самые приятные для тебя противники.

— Это я уже понял, — отвечаю я искусственному интеллекту, не переставая при этом внимательно следить за всем в округе. Быть застигнутым врасплох крысолюдами, мне очень не хотелось…

Глава 7

Первого крысолюда я увидел, когда до шахты оставалось около ста метров. Несколько этих тварей стояло около входа в шахту, и о чем-то явно беседовали. Понять их, я, разумеется, не смог, ибо вся их речь представляла собой довольно забавное пищание в вкупе с другими странными звуками, часть из которых я бы даже не смог воспроизвести.

— Сумрак, лежать, — тихо говорю я падальщику, который уже почувствовал чужаков, и начал скалиться. Питомец недовольно посмотрел на меня, но команду все же выполнил.

Вновь поворачиваюсь к крысолюдам. Эти существа, как можно было предположить из названия, представляли собой смесь крысы и человека.

— Слушай, а они чуть больше, чем я, когда был в теле гоблина, — наблюдая за сутулыми волосатыми существами, говорю я Андромеде.

— Да, крупными этих существ не назовешь, — задумчиво отвечает Ада. — Скорее всего, огромной силой эти крысолюды тоже похвастаться не могут. В общем, в пищевой цепочке, с большой вероятностью они занимают тоже место, что и гоблины, — усмехнувшись, говорит ИИ.

— Получается, что сейчас я должен быть сильнее них.

— Ты сильнее по ряду причин. Во-первых, ты не обычный хобгоблин. У тебя разум опытного трейсера… — Ада задумалась. — Хоть и потерявшего память. Ты мыслишь и рассуждаешь как человек, причем не самый глупый, а это ставит тебя на ступень выше перед обычными нелюдями, особенно, такими как гоблины, или те же самые кросюлюды.

— Идем дальше. Экипировка. Посмотри на них, и посмотри на себя. У тебя хороший арбалет, броня, клинок и щит, а у крысолюдов кирка, и палка с привязанным к ней ножом. Ну и наконец, уровни. У тебя четвертый, а у этих бедолаг второй и третий. Если принять во внимание тот факт, насколько увеличились твои характеристики, когда ты эволюционировал, то можно предположить, что сейчас ты сильнее этих существ минимум в два раза, а то и во все три.

— Ладно-ладно, убедила, — отвечаю я искусственному интеллекту, и аккуратно достаю из-за спины арбалет. Заряжаю оружие, и прицеливаюсь.

— Тебе надо убить сразу двоих. Нельзя допустить того, чтобы кто-то из них предупредил остальных крысолюдов, — говорит мне Андромеда, и я опускаю оружие.

— Ты права. Надо дождаться момента, когда один из них куда-нибудь отойдет, — отвечаю я Аде, и в очередной раз благодарю судьбу за то, что она у меня есть.

Подходящий момент наступил очень неожиданно, поэтому я чуть было его не «прощелкал». Дело в том, что один из крысолюдов вдруг резко сорвался с места, и словно ошпаренный ринулся внутрь шахты. Для меня этот маневр показался немного странным, но подобного подарка судьбы упускать было никак нельзя.

Прицеливаюсь, делаю глубокий вдох и нажимаю на спусковой крючок. Щелчок, и арбалетный болт отправляется в полет, дабы унести с собой жизнь крысолюда охранника.

Внимание! Получено 200 EXP.

Быстро перезаряжаю арбалет, и при помощи силы мысли убираю мешающийся текст, который, кстати, стал полупрозрачным, и не таким раздражающим.

— Спасибо, что помогла с текстом, — благодарю я искусственный интеллект, и, заняв удобную позицию снова прицеливаюсь.

— Не за что. Когда интеллекта станет больше, я и не такие штуки смогу проворачивать, — довольно отвечает Андромеда.

— Жду не дождусь, — отвечаю я ИИ, и вижу, как из шахты выходит крысолюд, держа в руке какую-то извивающуюся штуку, которая вероятнее всего была змей.

Нажимаю на курок, и второй арбалетный болт отправляется за новой жертвой.

Внимание! Получено 250 EXP.

Крысолюд падает на землю. Отлично! Покидаю укрытие, и, стараясь передвигаться как можно тише, подбегаю к трупам.

— Ну и мерзость! — произносит Андромеда, когда я вижу огромную многоножку в руке крысолюда, которую я спутал со змеей.

— Видимо, заморить червячка хотел, — ухмыльнувшись, отвечаю я ИИ, оттаскивая тело крысолюдов подальше от входа.

— Кинг, мое предложение, скорее всего, тебе не понравиться, но хотя бы выслушай его, — отвечает Ада. — Помнишь, я тебе говорила про запахи и о том, как крысолюды воспринимают окружающий мир?

— Ну да…

— Так вот. Я предлагаю тебе освежать этих ребят, и снять с них шкуры.

— Что?! — не веря своим ушам, отвечаю я ИИ.

— Кинг, — голос Андромеды стал очень серьезным.

— Я не предлагаю тебе сделать из них шубу и носить ее, но отбить свой собственный запах, они тебе помогут.

— Но они же разумные. Это все равно, что снять кожу с человека!

— Они полу разумные, не путай.

— Это все равно как-то неправильно.

— А кто сказал, что все должно быть правильно? Кинг, не забывай кто ты на самом деле, и кем ты являешься в этом мире. В этом мире, основная твоя задача выжить, и чем эффективнее ты это сделаешь, тем лучше! Поэтому бери нож, возвращайся к трупам, и делай, что я говорю! — дерзко произносит Ада, и замолкает.

Вот же раскомандовалась… Хотя в ее словах есть смысл. Но как же мне не хочется этим заниматься…

Тяжело вздыхаю, и подхожу к трупу крысолюда.

— Не серчай дружок, но тебе это уже вряд ли понадобиться… — приседаю на корточки, беру в руки нож, и начинаю делать надрезы. Черт, как же мне это не нравиться…!

Закончил я довольно быстро. Помимо двух шкур, которые я повредил настолько сильно, насколько это вообще можно было сделать, я решил и еще одну проблему — голод Сумрака. В отличие от меня, угрызения совести его совершенно не терзали, поэтому он спокойно лежал, и поедал мясо крысолюдов, которого здесь было в избытке.

— Ну и что мне делать с этими шкурами? — поинтересовался я у Андромеды.

— Шубу сшей! — саркастично ответила ИИ. — Просто приделай их к броне. Я думаю это тебя хоть немного, но обезопасит от преждевременного обнаружения.

— Понятно. Ладно, будем думать, — отвечаю я искусственному интеллекту, и приступаю к работе.

Со стороны, наверно, я выглядел очень ужасно. Да и как еще мог выглядеть человек, одетый в легкую броню, к нагруднику, бедрам, голеням и предплечьям которого были наспех приделаны кусочки шкур крысолюдей. Прибавьте к этому тот факт, что шкуры были не высушены, и по моим доспехам стекали небольшие ручейки крови… В общем видок тот еще.

— Чувствую себя ужасно.

— Зато это поможет более длительное время остаться незамеченным. Наверно…

— Наверно?!

— Ладно-ладно, шучу я.

— Все же я подредактирую как-нибудь твое чувство юмора, — отвечаю я Андромеде. — Ладно, шутки в сторону. Пора заняться делом, — говорю я ИИ, и делаю первый шаг внутрь шахты. — Сумрак, за мной.

* * *

Первые несколько сотен метров я не встретил ни единой живой души (и это я говорю не только о крысолюдах). Складывалось такое впечатление, будто бы вымерло абсолютно все.

— А я вот не удивлена. Не думаю, что у них все отлично с провиантом. Скорее всего, их популяция настолько большая, что еды не хватает, поэтому они и сожрали все под чистую.

— Тогда не удивлен, почему один из них так стартанул, когда почуял или услышал ту многоножку, — отвечаю я Аде, вспоминая, как быстро за ней ринулся крысолюд.

— А я удивлена тому, что крысолюды до сих пор не нападали на жителей деревни.

— А с чего ты уверена, что они не нападали?

— Ну, о пропаже людей никто ж не говорил. Наверняка они упомянули бы тебе об этом, если у них случались пропажи.

— Ну да, логично. Странно, что они не воровали, например, скот.

— Это уже другой вопрос. Может, подобные случаи и были. Хотя опять же, то, что им нечего есть, лишь мое предположение. В случае крайней необходимости они могли жрать друг друга. У крыс подобное практикуется.

— Кто знает, — я пожимаю плечами и останавливаюсь. Навык обнаружение ловушек вовсю трубил тревогу, а это могло означать только одно. — Сидеть! — приказываю я падальщику, и он послушно мне повинуется.

Присаживаюсь на одно колено, и начинаю внимательно присматриваться к стенам и потолку. О, а вот и первая ловушка!

Не знаю, откуда у крысолюдов нашелся капкан, но первой найденной мною ловушкой был именно железный капкан, под который подлые крысюки вырыли небольшое углубление в земле, после чего аккуратно присыпали землей.

— А они не настолько глупые, как я думала, — заявляет Андромеда.

— Ну, для такого чтобы пользоваться капканами, много ума не надо.

— Это для тебя не надо. Не забывай кто ты, а кто крысолюды. Кинг, они полу разумные, и слово «полу» перед словом «разумные» стоит не просто так.

— Понятно, — отвечаю я искусственному интеллекту, и, найдя глазами камень, беру его в руки, и кладу на капкан. Раздается щелчок, и его «челюсти» смыкаются.

— Мог бы просто обойти, — говорит мне Ада.

— Не, я собираюсь взять его с собой, вдруг пригодиться, — отвечаю я ИИ, и быстренько раскопав капкан, забираю его с собой.

На этом западни крысолюдов не закончились. Пройдя немного вперед, я заметил натянутую веревку, которую, скорее всего, сложно было заметить в темноте, даже при свете факела, а после перепрыгнул небольшое углубление в земле с торчащими там кольями. Крысолюды оказались довольно смышлеными, и даже додумались закрыть эту ловушку какой-то тканью, испачканной землей.

— В такие ловушки могли попасться, разве что, крестьяне, — говорит Ада, когда мне удается миновать еще одну.

— Скорее всего, на большее они и не рассчитывали, — отвечаю я ИИ. — Я уверен, что с десятком вооруженных рыцарей уровня, эдак двадцатого, крысолюды просто бы не справились.

— Не скажи. Не забывай, где мы находимся. Шахта для них дом родной. Прибавь к этому абсолютную темноту, и животные инстинкты этих тварей, и получим не самый приятный коктейль. Я уверена почти на сто процентов, что объявление в гильдии наемников висит, но никто не хочет браться за это дело. Награду местные вряд ли могут предложить большую, а рисковать своей жизнью за бесценок никто не собирается. Хотя, это лишь мое предположение.

— А как же помощь, скажем местного правителя? Наверняка же эта земля кому-нибудь принадлежит. Ну, там лорду какому-нибудь, или королю.

— Разумеется принадлежит. Вопрос только в том, что нужна ли эта шахту владельцу этих земель. Ты слышал слова Сорина. Выхлопа она давала немного, поэтому и смысла тратить свои ресурсы, как военные, так и человеческие особого смысла не имеет.

— Да уж. Так себе тут все устроено.

— Ну а ты чего хотел? Если справедливости, то ты попал не в тот мир, — усмехнувшись, отвечает Андромеда.

— Так! Тихо! — говорю я ИИ, ибо слышу какой-то шум впереди.

Приседаю на одно колено, и, стараясь не издать ни единого шума, снимаю со спины арбалет, и заряжаю в него стрелу.

Из-за поворота выходит небольшая горстка крысюков. Не раздумывая стреляю в одного из них, после чего сразу же скидываю арбалет на землю, беру в руки клинок, и устремляюсь в сторону опешивших от такой наглости противников.

Опомнились крысолюды, когда было уже поздно. Клинок вонзается в шею второго, и он замертво падает на землю.

Третий крысолюд оказался проворнее и умнее. Когда он пришел в себя, и увидел смерть второго своего собрата, он просто бросился наутек. Ну, да, так я тебя и отпустил! резко срываюсь с места, и метров через пять догоняю крысу переростка, и вонзаю меч ему в спину.

Внимание! Получено 200 EXP.

Уведомляет меня инфосеть о получении опыта за последнего врага.

— Фух-х, — я облегченно вздыхаю, и возвращаюсь к месту, где оставил арбалет.

— Кинг, посмотри на Сумрака, — говорит мне Андромеда, и я обращаю внимание на падальщика, который все это время послушно лежал там, где я отдал ему команду.

— Он опять стал больше! — мало того, что уровень Сумрака повысился до четвертого, так он еще и сам снова вымахал, и стал больше. — Но почему?

— Есть предположение, что часть опыта, который ты получаешь за убийство крысолюдов, идет в его копилку, — задумчиво отвечает Андромеда. — Больше идей, у меня по этому поводу нет.

— Он что, так и будет дальше расти? — я еще раз посмотрел на Сумрака, который беззаботно вилял хвостом, и в свою очередь, пялился на меня.

— Скорее всего. А что, для тебя это проблема?

— Да не то, чтобы проблема… Просто я боюсь того, что он может вырасти больше меня.

— Так радоваться должен! У тебя в подчинении будет сильная боевая единица. Он уже больше крысолюдов, а уж если он подрастет еще. Раза эдак в два, то ты вообще сможешь на нем ездить! Разве это не здорово?

— Ага, а как я с таким чудищем тогда в город войду? Как думаешь, многие обрадуется соседству с падальщиком переростком?

— Не думаю, что он будет огромным. Помнишь его родителя? Ну, тот, что был у падальщиков вожаком?

— Ну да, а что?

— Тогда ты должен помнить его размеры, и как он спокойно раскидывал своих сородичей, решивших на него напасть.

— Так у него же уровень был в два раза больше чем у остальных, — ответил я Аде и задумался. — Слушай, а как ты думаешь, при достижении определенного уровня, Сумрак сможет эволюционировать?

— Не удивлюсь если да, — спокойно отвечает искусственный интеллект.

— Хм-м, — я снова посмотрел на падальщика, которого уже сложно было назвать мелким. В холке эта животина была мне примерно по пояс, а размер его клыков явно говорил о том, что злить это существо точно не стоит…

— Можешь есть, если хочешь, — говорю я Сумраку и киваю на трупы крысолюдов. Падальщик поднимается, и амплитуда виляния хвостом резко увеличивается. — Да иди, ешь уже, — говорю я животине, и тот радостно подбегает к телам крысолюдов.

— Да уж, хотел бы я посмотреть на то, в кого он может эволюционировать, — отвернувшись от трапезы Сумрака, отвечаю я Андромеде.

— Не вижу в этом проблемы. Продолжай брать его с собой, чтобы он смог получать опыт, и я уверена, что вскоре ты получишь нужный результат.

— Поживем — увидим, — отвечаю я ИИ. — Ладно, идем, — эти слова были адресованы уже Сумраку, который к тому времени уже успел изрядно потрепать тела крысолюдов, и сейчас лежал на земле, и грыз какую-то кость (предположительно это была нога).

Глава 8

Шахта оказалась больше чем я думал. Она уходила глубоко под землю, и мне оставалось лишь удивляться, как небольшая группа селян, смогла так глубоко ее освоить. Хотя, если говорить максимально правдиво, меня больше удивлял другой факт. За время, проведенное в шахте, я убил порядка двух десятков крысолюдей, но вот что я заметил. Большая часть из них были вооружены кирками. Вернее даже не так. По началу я считал, что кирки это их оружие, но на самом деле, все оказалось по другому. Крысолюды в этой шахте добывали руду, и вот это сильно удивило меня.

— Ада, а зачем им нужна руда? Я думал, расы подобные крысолюдам не занимаются подобными вещами, — решил спросить я мнения ИИ.

— Я вообще была в этом практически уверена! — удивленно отвечает Андромеда. — Мне слабо вериться, что у них есть, например, кузнецы способные эту самую руду обработать. Опять же, торговать с ними вряд ли кто будет, и целесообразность добычи руды, стоит под большим вопросом.

— У меня есть только одна мысль по этому поводу, — немного поразмыслив над ситуацией, отвечаю я искусственному интеллекту. — Скорее всего, они работают на кого-то. И с большой вероятностью, этот кто-то принадлежит к числу разумных рас.

— Мне тоже только этот вариант в голову приходит, но если все обстоит действительно так, то у меня возникает большой ряд вопросов.

— Как впрочем, и у меня, — задумчиво произношу я. — Ладно, в любом случае, рано или поздно нам придется разобраться, что тут твориться, поэтому смысла гадать нет.

— Ито верно, — отвечает Ада, и я начинаю спускаться глубже в шахту.

* * *

Острые зубы крысолюда смыкаются на моей ноге.

— Ай! — ударяю его кромкой щита, но он все равно не отцепляется. Вот же тварь! Пытаюсь ударить его мечом, но в мою руку вцепляются сразу несколько крысолюдов.

— Сумрак! — кричу я падальщику, и слышу сзади знакомое рычание.

Вдруг земля уходит у меня из-под ног, и я начинаю падать на землю. Успеваю посмотреть вниз, и вижу веревку, лежащую рядом с моими ногами. Черт! Когда они успели?!

Падаю на землю, и на меня сверху наваливаются сразу несколько тварей, и впиваются в мое тело зубами. Хорошо, что хоть шлем у меня стальной, и его они точно не проходят.

— Арррррррр, — слышу я рык падальщика, и тяжесть, что сдавливала мою грудную клетку, становится меньше.

Краем глаза замечаю, как мой Сумрак, который к тому моменту достиг уже восьмого уровня, вгрызается в шею одного из крысолюдов, поваливших меня, после чего резко дергает головой сначала в одну, а потом в другую сторону, и противник перестает дергаться. Просто сломал ему позвоночник, — проноситься мысль у меня в голове, и я пробую подняться.

С первого раза сделать это у меня не получается. Прежде чем подняться, приходиться несколько раз ударить кромкой щита одну из тварей, после чего спихнуть вторую, и, только после этого, у меня получается встать на ноги.

Оглядываюсь по сторонам, и вижу на земле клинок. Пинаю ближайшего ко мне крысолюда в живот, и он падает на землю, после чего в него тут же вцепляется падальщик. С разворота ударяю кромкой щита прямо в морду стоящему возле моего оружия крысолюду, и его морда превращается в кровавое месиво, а сам он отлетает на метр назад и падает на спину.

Поднимаю клинок, и, встав к Сумраку спиной, оглядываю «помещение», которое судя по количеству крысюков, служило им чем-то вроде казармы.

Трупов валялось много. Больше трех десятков мертвых тел крысолюдов покрывали небольшую площадь, и еще с десяток были серьезно ранены.

— Ада, кинь все полученные статы в выносливость и живучесть, — говорю я ИИ, и тут же ощущаю небольшой прилив сил, а раны, покрывающие мое тело, начинают доставлять мне чуть меньше боли, чем было до этого.

Делаю глубокий вдох, и бой снова закипает с новой силой.

* * *

Я сидел, прислонившись спиной к холодной стене шахты, и наспех перебинтовывал наиболее серьезные ранения, которыми было обильно покрыто мое тело.

— Ты молодец, — слышу я тихий голос Андромеды.

— Ага… Ай! — я слишком туго затягиваю повязку. — Можешь вывести мои характеристики?

— Да, разумеется, — отвечает ИИ, и перед моими глазами появляется текст с информацией.

Сила — 16

Ловкость — 17

Интеллект — 12

Живучесть — 8

Выносливость — 8

Интуиция — 4

Удача — 3

Навыки:

[скрытность — 12-го уровня]

[владения пращей — 5-го уровня]

[тихая поступь — 7-го уровня]

[изворотливость — 3-го уровня]

[скрытая атака— 10-го уровня]

[атлетика — 4-го уровня]

[физическая мощь — 4-го уровня]

[обнаружение ловушек — 4-го уровня]

[бдительность — 1-го уровня]

[владение арбалетом — 3-го уровня]

[владение мечом — 2-го уровня]

[владение щитом — 2-го уровня]

Последний бой принес мне много опыта, и я сразу апнулся аж до восьмого уровня, и стал еще сильнее. Помимо уровня, я не слабо прокачал и навыки, получив несколько новых, и улучшив уже существующие.

Ко мне подходит Сумрак и ложиться рядом. В бою мой питомец пострадал не меньше меня, и сейчас на его мощном теле (падальщик апнул 12-тый уровень) не было не единого места, которое не было бы покрыто кровью, как своей, так и крысолюдов.

— Ты молодец, — я кладу руку на его голову, и треплю за ухом.

Падальщик слабо начинает вилять хвостом.

— Устал? Отдохни немного, — я начинаю медленно гладить его по голове, и мой питомец закрывает глаза. — Ты хорошо постарался, и заслужил награду. Выйдем отсюда, я тебе целого поросенка скормлю, — я задумываюсь. — Или теленка, — усмехнувшись, добавляю я, и тут же мое тело скручивает от боли. Гребаные крысолюды! На моем теле просто живого места нет, от их укусов!

Я тяжело вздыхаю и прислоняю голову к холодному камню. Как же все болит…

— Кинг! Кинг! Не смей засыпать! — я с трудом открываю глаза. Что? Что случилось?!

— Я заснул? — голова ужасно кружилась, а все тело ломило.

— Да. Ты потерял слишком много крови, — обеспокоенно отвечает Андромеда.

— Понятно. Ну, не удивительно, учитывая, сколько на мне укусов.

— Хорошо, что хоть амулет немного помогает. Не знаю, чувствуешь ли ты это, но он потихоньку восстанавливает твою потерянную кровь. Скорее всего, так сильно голова у тебя кружиться еще из-за того, что ты теряешь магическую энергию, которой у тебя и так не много.

— Если еще раз встречу ту дамочку, обязательно поблагодарю ее за этот подарок.

— Разумеется встретишь, не зря же она послала следить за тобой того монстра. Да еще и печать эта.

— Кстати о ней. Я хочу ее снять.

— Мысль хорошая, но я пока не знаю, как это сделать. Я слишком плохо понимаю законы магии этого мира, поэтому на данный момент, в этом я тебе не помощница.

— Если когда-нибудь обрету способность нормально говорить, надо будет спросить об этом у какого-нибудь мага. Не нравиться мне эта метка.

— Да понятное дело, что не нравится. Вопрос только в том, когда ты сможешь эволюционировать в форму, в которой появится возможность нормально общаться.

— Это да, — я тяжело вздыхаю. — Вообще по поводу эволюции у меня куча разных вопросов. Например, какие формы у меня будут следующими. Когда я смогу эволюционировать? Что мне для этого необходимо сделать и так далее.

— Ну, пока единственное, что я могу сказать тебе по этому поводу, это то, что тебе надо набирать как можно больше опыта и повышать уровень и характеристики, — Ада задумывается. — Может, со временем информации будет больше.

— Эх-х, — я устало вздыхаю и поднимаюсь. Укусы и ранения, полученные от крысолюдов, еще болели, но мне нужно было двигаться дальше. Я буквально нутром чуял, что скоро тоннель шахты должен был закончиться, а это означало, что пришло время узнать, для кого эти твари собирали руду.

— Пойдем, Сумрак, — говорю я своему падальщику, и вместе с ним, мы идем дальше.

* * *

Я оказался прав. Тоннель шахты, действительно, вскоре закончился огромной пещерой, которая просто кишела крысолюдами.

— Кинг, ты же не собираешься туда соваться?

— Нет, конечно! — наблюдая за несколькими сотнями тварей, столпившихся возле небольшого помоста, на котором стоял их предводитель, отвечаю я Андромеде.

[Крысогр???? уровня] представлял собой огромного крыса, который своим ростом мог поспорить с кузнецом, являющимся заодно и старостой деревни. Будучи двух с половиной (или больше) метров ростом, эта тварь стояла на постаменте, и возвышалась над своими собратьями, делая визуально их еще меньше.

— Они тут собрались не просто так, — говорит мне Ада, наблюдая за происходящим.

— Это понятно, — отвечаю я ИИ, и начинаю медленно отступать. Так как я находился довольно далеко от них, то обнаружить меня им было довольно сложно, и пока этого не случилось, надо было сваливать из этого места как можно скорее. — Скорее всего, они прознали, что в их владения кто-то вторгся, и решили собраться в одном месте. Так ведь безопаснее.

— Не совсем. Будь у тебя какое-нибудь взрывающееся вещество, или магия массового поражения, то это место просто стало бы их братской могилой.

— Да, но у меня-то всего этого нет…

— Именно. Поэтому отступление, довольно, хорошая идея.

Я делаю еще несколько шагов назад, и скрываюсь за поворотом тоннеля.

— Слушай, а что если они решаться напасть на деревню? Их там много, да и их предводитель выглядит сильным. Кстати, тебе не кажется это странным? Несмотря на то, что ими управляет эта огромная крыса-мутант переросток, мне с трудом вериться, что именно он заставляет их добывать руду.

— Скорее всего, да. Не думаю, что умственно он развит намного больше своих собратьев, — немного подумав, отвечает Андромеда.

— Получается, что за всем этим стоит кто-то еще?

— С большой вероятностью, да. Проблема в том, что мы не знаем, кто это.

Я миную «казарму» крысолюдов с кучей трупов, разбросанных повсюду.

— Зато ты на некоторое время решил их проблему с провиантом, — усмехнувшись, отвечает искусственный интеллект.

— Не самая смешная из твоих шуток, — отвечаю я Андромеде.

— У меня настройки такие, — ухмыляется ИИ.

* * *

На выходе из шахты, я вспомнил о капкане, и решил, что смысла тащить его с собой нет. Поэтому я решил устроить небольшой сюрприз кому-нибудь из крысолюдов, который окажется самым неудачливым.

— Вот теперь можно и возвращаться, — довольно произношу я, когда капкан был установлен и надежно замаскирован.

— Кинг, я бы на твоем месте предупредила крестьян о том, что твориться в шахте. Я не знаю что у этих крысолюдов на уме, но если они решатся напасть на деревню, то очень многие пострадают.

— Да? И как я это сделаю?

— Попытайся объяснить при помощи жестов. До следующей ночи у тебя еще есть время.

— Ты думаешь, они не решатся напасть днем?

— Уверена, что не решатся. При свете дня они будут слишком уязвимы. Я даже не уверена, смогут ли они нормально видеть, не говоря уже о том, чтобы сражаться. А вот ночью, совсем другое дело. Перед селянами в темноте у них будет преимущество.

Я тяжело вздыхаю.

— Ада, ответь честно. Как думаешь, стали бы они покидать шахту, если бы я не потревожил их гнездо?

— Рано или поздно, это все равно бы произошло. Я уверена, что крысолюды быстро плодятся, и когда их рост достиг бы определенной черты, они просто вынуждены были бы что-то с этим делать. Да, они могли бы съесть двух-трех своих самых слабых собратьев. Потом еще раз, и еще… Но рано или поздно крысолюды поняли бы, что это не выход и вот тогда…

— Понятно, — задумчиво отвечаю я ИИ. — Ладно, я постараюсь как-нибудь объяснить крестьянам, что тут твориться, а что они будут с этим делать, решать уже им.

— Верное решение, — отвечает мне Ада.

— Ага, вот только не думаю, что они обрадуются этим новостям…

— Ну, это уже их проблема, — спокойно отвечает ИИ.

— Ладно, что будет, то будет, — я машу рукой. — Сумрак, за мной, — говорю я падальщику, и в компании питомца, возвращаюсь в деревню.

Глава 9

— ЧТО?! — от громкого голоса кузнеца стены его кабинета заходили ходуном. — Они добывают руду? — уже более сдержанно спрашивает Ган, и я киваю. Мне кое-как удалось объяснить старосте, что приблизительно твориться в шахте, и, выслушав все это, кузнец просто рвал и метал.

— Ты сказал, что убил больше полусотни, так? — осторожно поинтересовался у меня Сорин, и я кивнул. — И ты говоришь, что их осталось еще больше трех сотен?

Я пожал плечами, и покрутил ладонями, пытаясь тем самым выразить слово «примерно». Меня поняли, и в кабинете повисло молчание.

— Ган, что будем делать? — первым решил нарушить тишину Сорин. — Нам не справиться с такой оравой, если они вдруг решаться напасть. Среди наших, только ты можешь обращаться с оружием.

Ага, значит кузнец не так-то и прост!

— Я больше не возьмусь за оружие, — произносит Ган, и его взгляд становится грустным.

Ган подходит к окну, и о чем-то задумывается.

— Так, обождите меня на улице. Мне надо над кое-чем покумекать, — повернувшись к нам, произносит он через пару секунд, и мы с Сорином выходим на улицу.

— Как думаешь, они станут на нас нападать? — неуверенно спрашивает меня мужчина, когда мы оказываемся снаружи.

Я пожимаю плечами.

— Понятно, — грустно вздыхает Сорин. — А я уж было подумал, что все у нас в деревни наладится, — он садится на лавочку и его взгляд устремляется куда-то вдаль.

Дверь, ведущая в дом старосты, вдруг с грохотом открывается.

— Ты, — Ган показывает на меня пальцем. — Давай за мной! А ты Сорин, подожди нас пока тут! — громко произносит кузнец, и я иду вслед за старостой.

Мы снова заходим в его кабинет, после чего он плотно закрывает дверь.

— У меня есть к тебе предложение, — Ган подходит к столу, снимает с шеи ключ, и открывает им один из ящиков. — Вот, — на стол падает довольно большой мешочек, набитый явно деньгами. — Здесь около пятидесяти золотых в серебре. Если поможешь нашей деревне, то эти деньги твои!

Хм-м… Поможешь? Он что, предлагает мне в одиночку справиться с тремя сотнями крысолюдов?! Интересно, как это я, по его мнению, должен это сделать?

— Я сейчас, — вдруг произносит Ган, и уходит. Спустя несколько минут, он возвращается с небольшим деревянным ящиком, который аккуратно ставит на стол, после чего откупоривает крышку.

— Вот, — произносит он, и я поднимаюсь со стула, чтобы увидеть, что внутри этого ящика.

— Это алхимический взрыв состав. Здесь десять склянок. Этого должно хватить, чтобы сжечь к чертям всех крысюков, которых ты обнаружил в той пещере, — его взгляд стал серьезным. — В случае крайней необходимости, можешь просто завалить вход в шахту. Безопасность жителей этой деревни для меня намного важнее руды, — говорит Ган, и в его взгляде появляется надежда.

Я задумываюсь. С одной стороны, это довольно выгодное предложение, да и жителей этой деревни спасти хочется, но вот с другой стороны риск слишком велик, хотя…

— Тебе не обязательно снова спускаться в шахту. Ты можешь просто обрушить вход в шахту, и тогда проблема на некоторое время будет решена.

— На некоторое?

— Ну да. Это же крысолюди! Ты думаешь, они не умеют рыть тоннели? Да у них даже инвентарь нужный есть!

— Тогда надо решить эту проблемму раз и навсегда, — отвечаю я Андромеде.

Беру в руки ящик и киваю.

— Спасибо, — на лице кузнеца появляется добрая улыбка. — Деньги получишь, когда я удостоверюсь, что проблема с крысолюдами решена, — Ган берет мешочек со стола, и убирает его во внутренний карман.

Я киваю ему в знак того, что его слова услышаны.

— Тогда не смею тебя больше задерживать, — кузнец бросает на меня обеспокоенный взгляд. — Ты ранен? — спрашивает он, и я отрицательно качаю головой.

— Обманываешь, — он тяжело вздыхает. — Все видно по твоей броне, — кузнец тяжело вздыхает. — Тебе не нужна помощь?

Я снова отрицательно качаю головой. Да, я был бы не против, если бы мне как следует обработали раны, и дали какой-нибудь лекарственный настой, но в моей ситуации это было невозможно.

— Как знаешь, — произносит староста. — Я попрошу Зарину, чтобы она приготовила тебе чистой ткани и горячей воды, чтобы ты мог обработать раны.

Все-таки на деле, Ган оказался хорошим мужиком…

* * *

Когда я вернулся в гостиницу, я первым делом поднялся к себе в номер, и стянул гребаный шлем, дышать в котором было уже просто невозможно. Так, теперь броня…

Раздается стук в дверь. Тьма! Даже отдохнуть спокойно не дадут!

Натягиваю обратно шлем, и открываю дверь.

— Мне староста Ган сказал, что тебе нужны чистые тряпки и горячая вода, — девушка смеривает меня обеспокоенным взглядом, и я киваю. Понятно, значит вот как звать хозяйку таверны.

Принимаю из рук девушки деревянный таз воды, и небольшой сверток чистых тряпок.

— Я замочила в воде корень листрана и листья божника. Корень листрана поможет очистить рану, а листья божника обладают заживляющими свойствами.

Я подхожу к столу, и, взяв из кошелька пару серебряных монет, протягиваю их девушке в знак благодарности.

— Нет, не надо. — Зарина отказывается от денег и виновато улыбается. — Я знаю, что вы сделали, и что собираетесь сделать для деревни, поэтому это лишь то немногое, что я могу предложить, — она опускает глаза вниз.

Я пожимаю плечами.

— Может, мне помочь Вам с ранами? — хозяйка таверны поднимает глаза, и мы встречаемся с ней взглядом.

Я отрицательно качаю головой, и, взявшись за дверь, начинаю ее медленно закрывать, намекая ей, что разговор окончен, и я хочу остаться один.

— Хорошо, тогда не буду Вам больше мешать, — на ее лице снова появляется улыбка. — Кушать будете?

Снова отрицательно качаю головой.

— Хорошо, тогда до свидания, — девушка делает шаг назад, и, повернувшись ко мне спиной, начинает спускаться на первый этаж.

— Фу-х, — я тяжело вздыхаю, закрываю дверь и припираю ее стулом. Снимаю гребаный шлем, после чего сразу же стягиваю себя броню. Офигеть, да на мне живого места нет! Вся моя темно-серая кожа была покрыта различного рода укусами и царапинами разной степени тяжести. Не удивительно, что я чуть было не отключился от потери крови. Вернее не так. Я отключился, но благо Ада меня смогла привести в чувства.

— Если она сказала правду, то тебе следует обработать раны этим составом. Хотя, тебе вообще следует их хотя бы протереть. Хуже от этого точно не будет. Не знаю, как там с метаболизмом у хобгоблинов, но будь ты человеком, от такого количества ран, ты точно бы помер.

— Ну, значит, мне повезло, что я не человек, — усмехнувшись, отвечаю я Андромеде, и, взяв одну из тряпок и макнув ее в горячую воду, имеющую сладкий пряный аромат, начинаю обрабатывать раны.

На все про все у меня ушло около получаса. Затем примерно столько же времени ушло на нижнюю половину тела. Когда укусы и царапины были обработаны, я перевязал наиболее серьезные, и сразу же лег в кровать.

* * *

— Будь осторожнее, этот пустой очень силен! — произносит девушка, одетая в черное кимоно, и опоясанная белым широким поясом.

— Первый раз вижу такую тварь, — отвечаю я синеволосой красавице, и достаю из ножен катану, которую в нашей организации называлась зампакто.

— Я тоже, — задумчиво произносит она, и повторяет за мной. В руках моей спутницы оказывается точно такая же катана, с небольшим отличием. Она была немного короче. — Цвети алым лотосом Хассумару! — громко произносит она, и ее меч моментально изменяет форму. В руках девушки оказывается длинная лоза, на которой было несколько цветков, имеющих ярко-алый оттенок лепестков.

— Решила сразу пойти с козырей? — усмехнувшись, спрашиваю я синеволосую.

— Просто не хочу рисковать, и закончить с этим делом хотелось бы как можно быстрее! — хмыкнув, отвечает мне спутница и делает шаг вперед.

— Не терпится вернуться в теплые объятия своего капитана?

— А ты ревнуешь? — девушка поворачивается ко мне, и я вижу лукавую улыбку на ее прекрасном лице.

— Неа. Ты же знаешь, что в моем отряде одни красотки. По сути, все они мой гарем.

— Ты только в прошлом месяце стал капитаном отряда, и уже столько гонора? Да у тебя в отряде всего семь человек!

— Ну, зато я капитан, а ты все еще лейтенант, и даже не имеешь возможности выучить навык Банкая. И да, все семеро, это девушки. И как я говорил ранее, все они красотки!

— Как же ты меня бесишь! — зло отвечает Тира, и делает еще несколько шагов в сторону пустого, которого нам было приказано с ней убить.

— Расчленяй Тсубаохакку! — вместо ответа ей, произношу я, и мой меч превращается в косу темно-синего цвета. — Давай я по быстрому с этим закончу, и вернемся обратно в Сейрейтей?

— Я и сама с ним справлюсь! — отвечает Тира.

— Хорошо, тогда я вообще вмешиваться не буду, — зевнув, я пожимаю плечами, сажусь на землю и достаю небольшую фляжку. — За твою победу, — усмехнувшись, говорю я Тире, и делаю небольшой глоток.

— Будто мне нужна твоя помощь! — синеволосая использует технику мгновенной поступи, и оказавшись рядом с пустым, атакует его своей лианой.

Спустя три минуты.

— Кинг! Я была не права, помоги!

— А волшебное слово?!

— Да пошел ты!

— Ну, на нет и суда нет, — отвечаю я Тире, висящей вверх ногами, и разглядывая ее полосатое нижнее белье.

— Надеюсь, ты сдохнешь!

— Только после тебя, — отвечаю я девушке, и земля под моей пятой точкой начинает ходить ходуном. Что происходит? — проносится в моей голове, а в следующую секунду земля в буквальном смысле взрывается, и на поверхности появляется еще один пустой. О! А вот это уже другое дело! Прокручиваю косой восьмерку, и встаю в атакующую стойку. Ну, понеслась!

* * *

Проснулся я сам.

— Около шести вечера, — опережая мой вопрос, отвечает Андромеда.

— Отлично, — поднимаюсь с кровати, и чувствую ужасную боль во всем теле. Казалось, что в каждый миллиметр моего тела втыкали по несколько сотен раскаленных игл.

— Почему до этого было не так больно? — садясь на кровать, спрашиваю я Аду.

— Сложно сказать. Адреналин, вкупе с амулетом той красотки погасили часть боли, а сейчас ты чувствуешь ее в полной мере.

— Ну, с адреналином все понятно, но почему талисман перестал работать?

— Скорее всего, ты исчерпал лимит магической энергии, а без нее он не работает.

— Понятно, — отвечаю я искусственному интеллекту, и приняв вертикальное положение, начинаю напяливать на себя броню, которая ужасно пахла кровью, да и вид у нее был не самый приятный. Во первых, на ней еще остались покрытые кровью куски шерсти крысолюдов, цвет которой сменился с черного на темно-бордовый.

Во вторых сама кожа доспехов была вся изорвана зубами и когтями крысолюдов, и некоторые ее части превратились в сплошные лохмотья. Ну и, конечно, не стоит забывать о внутренней стороне брони, которая была целиком и полностью покрыта кровавой коркой.

Делаю глубокий вдох, и ОГРОМНЫМ нежеланием одеваю доспехи, а за ними и шлем.

— Да, броню ты тебе точно не помешало сменить, или хотя бы залатать, — слышу я голос Андромеды.

— Да это понятно. Вопрос как это сделать? — отвечаю я ИИ, закидываю за спину арбалет, беру ножны с клинком, и надеваю на левую руку баклер, который оказался очень полезным в сражении с крысами переростками.

Отставляю от двери стул, и открываю ее. Спускаюсь вниз, и сразу же натыкаюсь на Зарину.

— Добрый вечер, — девушка «сканирует» меня взглядом, и остается явно недовольной моим внешним видом. — С Вами все хорошо? — спрашивает Зарина.

Ага, просто замечательно! Киваю ей в ответ.

— Я вашего пса покормила, кстати, — обеспокоенно улыбнувшись, произносит хозяйка таверны. — Первый раз вижу такую здоровую собаку! Она у Вас какого-то магического происхождения?

Я снова киваю ей в ответ. Объяснить, что это просто перекаченный падальщик у меня в любом случае не получится…

— Вы опять в шахту? — спрашивает девушка, и я тут до меня доходит, что я кое-что забыл в номере. Киваю ей в ответ, и поднявшись обратно, беру с собой ящик со взрывной жидкостью.

Вот теперь можно возвращаться обратно.

Глава 10

Хвала Богам, что Сорин снова согласился меня подвезти, а то на своих двоих я бы дошел до нее только к позднему вечеру.

— Будьте осторожны, милсдарь наемник, — говорит он мне на прощание, и разворачивает лошадь. Да уж, легко тебе говорить. Эх, ладно, надо идти, — мысленно приказываю я себе, и иду в сторону шахты.

Минут через десять пешего хода, у меня начало покалывать бок. Подобное чувство я уже испытывал и раньше, и это означало, что амулет снова начал работать.

— В этот раз они даже часовых к входу не приставили. Странно, — произносит Ада, когда я подошел к валуну, за которым прятался в прошлый раз.

— Согласен, — отвечаю я ИИ, наблюдая за входом. — Скорее всего, это ловушка.

— В которую тебе не обязательно попадаться! Просто взорви к чертям этот вход, и все!

— Но ты же сказала, что они все равно смогут выбраться.

— Да и что с того? Не думаю, что после этого, они решаться напасть на деревню. А к тому времени, глядишь, и кто-нибудь из наемников согласиться решить эту проблему.

— Как у тебя все просто, — оставляю ящик с взрыв зельями за валуном, и начинаю красться к входу — никого. Ладно.

— Охранять, — приказываю я падальщику, а сам возвращаюсь за ящиком.

— Пойдешь внутрь?

— Да, — отвечаю я искусственному интеллекту, и вместе с зельями возвращаюсь обратно.

— Иди вперед, — приказываю я падальщику, и тот послушно выполняет мою команду.

* * *

На первого крысолюда мы натолкнулись минут через десять после того, как зашли в шахту. Почуял он нас слишком поздно, поэтому нашел свою смерть в пасти Сумрака, который просто схватил крысеныша, когда тот попытался убежать, и откусил ему половину головы.

Внимание! Получено 200 EXP.

— Молодец, — я погладил падальщика по макушке, и мысленно приказал назойливому тексту свалить куда подальше.

— Кстати, ты заметил, что за убийство крысеныша, твоим питомцем ты получил столько же опыта, сколько получил бы, если бы убил его сам.

— Да. Скорее всего, опыт просто делиться между нами напополам. Если бы рядом со мной не было Сумрака, то, скорее всего, я бы получал за крысолюдов четыре сотни, ну или около того.

— Может быть, — задумчиво отвечает Андромеда. — В любом случае, тебе сейчас удобнее ходить с ним. Представляешь, что будет, если ты ненароком уронишь этот ящик? Вероятность того, что ты отправишься на перерождение — двести процентов.

— Спасибо за столь ценную информацию, — саркастично отвечаю я ИИ. — Сумрак, давай вперед, — говорю я уже падальщику, и мы идем дальше.

Несмотря на то, что на пути нам практически не попадались крысолюды, продвижение вглубь шахты шло гораздо медленнее, из-за того, что приходилось постоянно останавливаться и «сканировать» местность на наличие врагов. Подорваться на собственных взрывных зельях не хотелось, а потому приходилось оставлять ящик, идти разведывать территорию, после чего вновь возвращаться за ним и идти дальше.

* * *

Проблемы начались, когда мы с Сумраком подошли к месту, где в прошлый раз устроили бойню.

Крысолюдам как-то удалось зайти мне за спину, и атака их была настолько неожиданной, что это чуть не стоило мне жизни.

— Сумрак, охранять! — приказываю я падальщику, смотря на подступающих с разных сторон врагов. Тварям удалось взять меня в клещи, и сейчас они медленно, но верно подступали к нам, явно собираясь наброситься всем скопом.

— Вот же мрази! — кладу ящик на землю, и стоит мне на это отвлечься, как враги тут же нападают.

— Рррррррр, — рука наиболее резвого крысолюда оказывается в пасти падальщика, и, спустя секунду, отделяется от его тела. Отлично! Одним меньше, осталось справиться еще с десятком таких же.

На меня напали сразу двое. Одного мне удалось проткнуть клинком, а вот второй чуть было не врезался в ящик с зельями, и дабы предотвратить это, мне пришлось закрыть его своим телом, и кирка крысолюда пронзает мое плечо.

Черт! Ударяю щитом ему в морду, и его тело отлетает назад, но на его место занимают сразу двое крысюков. Уклоняюсь от прямой атаки и делаю короткий выпад мечом. Клинок входит в крысиную морду, но в это время в мою ногу вгрызается второй враг.

— Сумрак! — кричу я падальщику, и питомец вырвав часть чьей-то морды, в один прыжок оказывается возле меня и… Роняет ящик с зельями.

Он падает на бок, и один из пузырьков выкатывается на землю. Вот черт! Склянка катиться в сторону крысолюдов и попадает под ноги одному из тварей.

Рефлекторно закрываюсь щитом, будто бы это может меня спасти, и приготавливаюсь отправиться на респ. Секунда, вторая — ничего не происходит. Поднимаю голову из-за щита, и сразу же ощущаю острую боль в области колена. Смотрю вниз, и вижу в своей ноге кирку. Вонзаю в морду крысолюда клинок, а кромкой щита впечатываю в стену второго, после чего сразу же смотрю в сторону, куда укатилась склянка.

Вот черт! — я замечаю, как один из крысолюдов крутит склянку перед своей мордой. Хорошо, что хоть на вкус не пробует…

В следующую секунду я осознал одну простую вещь. Крысолюды были намного тупее, чем я о них думал.

— За мной! — хватаю ящик с зельями, и, выставив вперед щит, и сметая все на своем пути, устремляюсь как можно дальше от этого места.

Далеко убежать мне не удалось. Во-первых, удар крысолюда, который пришелся мне чуть выше колена, довольно сильно травмировал мою ногу, поэтому я хромал, а во-вторых, гребаному крысолюду все же удалось откупорить зубами пробку, и как только это случилось, раздался мощный взрыв.

Ударной волной меня бросает вперед. Только бы сохранить ящик, только бы зелья не разлетелись! — молился я про себя, кажется, высшие силы меня услышали. Сжав посильнее ящик, я развернулся в полете, и, прижав его как можно крепче к себе, упал на спину. Затем еще несколько метров я скользил по земле, пока не врезался в стену, которая собственно, и остановила мой полет.

Несмотря на боль во всем теле, резко поднимаюсь, и встаю в защитную позицию.

— Хорошее зелье, — произносит Ада, наблюдая через мои глаза за последствиями взрыва всего лишь одной склянки с зельем.

— Ага. Я пересчитывал их. В ящике еще двадцать четыре таких. Представляешь, что было бы, если бы рванули все?

— Ну, шахту ты бы точно обвалил, — отвечает Андромеда. — Кстати, из-за того, что крысолюды подорвались сами, тебе не дали за них опыта.

— Зато я выжил, а они нет, — наблюдая неприятную картину валяющихся повсюду разорванных тел, отвечаю я искусственному интеллекту.

— Сумрак! — зову я падальщика, и вижу, что мой питомец жив. — Да, смотрю, тебе тоже досталось, — говорю я ему, и он, хромая, подходит ко мне. — Хороший мальчик, — провожу рукой по его шерсти, покрытой кровью, и падальщик издает звук, напоминающий скулеж собаки. — Все будет хорошо! — я треплю Сумрака за ухом. — Можешь идти и перекусить, — киваю ему в сторону трупов, а сам сажусь на землю, и прислоняюсь спиной к холодной стене шахты.

— Не думал, что обычная миссия на убийство крысолюдов окажется такой сложной, — говорю я ИИ, и тут же ощущаю легкое покалывание в области колена.

— Никто не говорил, что будет легко, — спокойно отвечает Ада. — Тебе еще повезло, что взрыв оказался не сильным, и тоннель не обрушился.

— Интересно, а если бы я умер, где возродился? В сожженном селении гоблинов?

— Интересный вопрос. Вероятно да.

— А возможно как-то изменить точку возрождения?

— Лучше вообще не умирать, — усмехнувшись, отвечает Андромеда. — А вообще, думаю да.

— Хорошо, тогда как выберемся отсюда, нужно будет этим заняться, — отвечаю я ИИ. — Сумрак, ты там закончил?

Внимание! Получено 250 EXP.

Я поворачиваю голову к падальщику, и вижу, как он откусывает морду, крысолюда, которому, видимо, удалось выжить после взрыва.

— Проверь остальных. Вдруг остались еще живые, — говорит мне искусственный интеллект, и я понимаю, что в ее словах есть смысл. Хоть крысолюды и не были умными (а в этом я уже успел убедиться), но притвориться мертвыми, эти твари могли.

Поднимаюсь, и осматриваюсь в поисках меча, который вылетел у меня из рук во время взрыва. Ага, а вот и он! Хромая, подхожу к клинку, и беру его в руку. Так, ну а теперь начнем…

Внимание! Получено 300 EXP.

Внимание! Вы получаете 9-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Это был третий и последний выживший крысолюд, притворяющийся мертвым.

— Ада, закинь оба стата в живучесть, — говорю я ИИ, и как только она выполняет мою команду, боль в ноге немного стихает, а мое общее состояние улучшается.

— Ну, теперь можно идти и дальше.

Может, на этом и остановимся? Давай обрушим шахту здесь, и просто уйдем. Зачем рисковать?! — спрашивает меня Андромеда.

— Пожалуй, я все же откажусь от твоего предложения. Все не так плохо, как ты думаешь. Я на ногах, Сумрак тоже вполне здоров, — я поворачиваю голову к питомцу, и тут же отворачиваюсь. Не знаю, куда в него столько влезает, но раз у него был здоровый аппетит, то и беспокоиться за падальщика тоже не стоило.

— Поэтому мы можем хотя бы попытаться закончить это дело нормально, и раз и навсегда решить проблему с крысолюдами, — закончил я свою мысль.

— Будь по-твоему, — спокойно отвечает Ада. — Но если что, я тебя предупреждала, — говорит она и замолкает.

Предупреждала она, подумаешь!

— Сумрак, идем! — убираю меч в ножны, поднимаю ящик с взрыв зельями, и немного хромая, иду дальше.

* * *

Две фигуры в темных балахонах, с накинутыми на голову капюшонами, полностью скрывающих их лица, стояли на небольшом каменном постаменте, и о чем-то переговаривались на повышенных тонах.

— Я же говорил тебе, что идея с крысолюдами была обречена на провал! — произнесла одна из фигур низким женским голосом.

— О каком провале идет речь? — спокойно поинтересовался второй говоривший, голос которого явно принадлежал мужчине.

— Ты совсем идиот?! Забыл, что вчера случилось?!

— Как по мне, ничего серьезного не произошло. Ну, убили пару десятков этих тварей, подумаешь! Наплодятся еще!

— Ты серьезно?! Плевать мне на крыс! Дело не в этом! Кто-то сует нос в наши дела, и ты сам прекрасно знаешь, что с нами будет, если об этом, — девушка обводит рукой пещеру. — Узнаю другие!

— Никто ни о чем не узнает. Я заплатил пяти ближайшим представительствам гильдии наемников, чтобы задание на убийство крысолюдов нигде не было вывешено.

— Да?! А кто тогда их убил?! Крестьяне?!

— Вряд ли. Я не видел среди них ни одного воина, способного на подобное, — мужчина задумался. — Скорее всего, это какой-нибудь залетный искатель приключений, решивший срубить немного денег.

— Я тебе поражаюсь! Как ты можешь спокойно так об этом говорить?! — фигура с женским голосом, покачала головой. — Надо было действовать по-моему. Наняли бы местных крестьян, а когда они нашли то, что нам надо, просто убили бы их, и все!

— Да они бы лет десять этот тоннель копали! Крысолюды же справились почти за год!

— Еще не справились! — язвительно отвечает женщина, делая акцент на первом слове.

— Осталось совсем чуть-чуть. Скоро мы доберемся до руин, и, наконец, получим то, что так долго хотели!

— Хотелось бы в это верить… — тяжело вздохнув, отвечает фигура с женским голосом, а буквально через несколько секунд, со стороны входа в шахту, до них доносится звук взрыва.

Фигуры в черных балахонах переглядываются друг с другом.

— Я вышлю туда отряд крысолюдов во главе с крысогром, — спокойно говорит мужчина, после чего произносит несколько слов на магическом языке, подкрепляя их быстрыми жестами. В результате его манипуляций, возле его рук, прямо в воздухе, появляется магический круг фиолетового цвета, со сложным рисунком внутри, состоящим из переплетения магических фигур и разных символов.

— Пошли сразу двух. Мало ли что там могло произойти, — обеспокоенно отвечает некто с женским голосом.

— Хорошо, — мужчина пожимает плечами и ментально приказывает еще одному крысогру отправиться в тоннель, откуда прозвучал взрыв.

Глава 11

Приближающуюся к нам опасность, мы с падальщиком почуяли практически одновременно.

— Кинг, ты слышишь?! — спрашивает меня Андромеда, и я кивнув, кладу ящик с зельями на землю, и беру из него несколько пузырьков с взрывной жидкостью. Если мой слух меня не подводил, то судя по всему, к нам приближалась БОЛЬШАЯ угроза…

Делаю глубокий вдох.

— Сумрак, рядом! — успеваю дать я команду падальщику, прежде чем из поворота тоннеля, на нас выплескивается живая волна крысолюдей.

— Ну уж нет! — замахиваюсь, и бросаю в их сторону склянку с взрывзельем, после чего сразу же ложусь на землю, закрывая своим телом ящик.

Внимание! Получено 250 EXP.

Внимание! Получено 250 EXP.

Внимание! Получено 250 EXP.

Внимание! Получено 250 EXP.

Внимание! Вы получаете 10-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— Ада, в силу и выносливость, — говорю я, мысленно убирая всплывающие перед глазами многочисленные строчки о получении опыта.

— АРРРРРРРР — слышу я рык падальщика, и краем глаза замечаю его прыжок. Встаю, и наблюдаю следующую картину. Сумрак, ощетинившись, стоит передо мной, а в мою сторону, медленно, но верно, двигаются два огромных крысогра вместо уровня которых, инфосеть показывала мне сплошные знаки вопроса.

— Назад! — приказываю я падальщику, и замахнувшись, швыряю в них еще одну склянку с взрывной жидкостью, после чего повторяю свой маневр, и закрываю собой ящик.

В этот раз ударная волна пришлась ближе, и меня отбрасывает на несколько метров назад. Покрепче прижав ящик со склянками к себе, проезжаю несколько метров по земле, после чего сразу же поднимаюсь.

— Да как так-то?! — произношу я, видя что, несмотря на сильные повреждения, оба крысогра еще живы, и, несмотря на ранения, быстро приближаются ко мне. Черт! Беру в руки нож, ибо клинка под рукой не было.

Первым на атаку решился Сумрак. Падальщик без сомнений бросился на первого крысогра, подошедшего на расстояние прыжка, и вцепился ему в ногу. Я тоже не стал ждать у моря погоды, и как только крысогр отвлекся на моего питомца, подбежал и со всей силы всадил ему нож в бочину, после чего надавил на рукоять и повел лезвие в сторону.

Тварь, которая до этого пыталась отцепить от себя Сумрака, издает крик наполненный болью и яростью и наотмашь ударяет меня своей огромной лапищей. Успеваю выставить щит, но этого оказывается мало. Удар получается настолько сильным, что меня просто отбрасывает в сторону, и я врезаюсь в стену тоннеля.

Боль от атаки была настолько сильной, что у меня потемнело в глазах. Сколько же у этих тварей силы?! С трудом, но все же нахожу в себе силы, чтобы подняться, и едва не пропускаю атаку второго крысогра. Когти, каждый из которых были соизмеримы с моим ножом, проносятся у меня над головой, и я лишь чудом успеваю пригнуться.

Невдалеке слышится скулеж Сумрака. Делаю перекат в сторону, и вижу, как крысогр поднял моего падальщика за шкирку, и вгрызся ему в бок. Вот тварь! Делаю перекат вперед, и тем самым прошмыгнув между ног крысогра, резко поднимаюсь, делаю несколько шагов вперед, и со всей силы ударяю кулаком в рукоять ножа, который все еще торчал из бока крысы переростка.

— АРРРРРРРРРРР — Крысогр швыряет Сумрака на землю, и хватается рукой за рану. Да когда же он подохнет?!

Ухожу перекатом в сторону, и оказываюсь рядом с местом, где я выронил свой клинок. Подбираю его в руки, и в следующий момент сильно ударяюсь головой о землю. Тьма! Что произошло? быстро смотрю влево-вправо, и замечаю рядом с ногами длинный хвост одного из крысогров. Черт! Как я мог о нем забыть?! Хотя сейчас не время думать об этом! Делаю несколько перекатов в сторону, поднимаюсь и вижу, что тот крысогр, которого нам с Сумраком удалось ранить, лежит на земле рядом с моими падальщиком и истекает кровью. Можно было бы сказать «отлично», если бы в этот самый момент на меня не бежала вторая тварь, которая хоть и была вся в ранах, но при этом все равно продолжала двигаться, и была очень опасной.

Делаю несколько шагов назад и упираюсь спиной в стену тоннеля. Тьма! Крысогр наносит размашистой удар рукой, я уклоняюсь, но в следующую секунду получаю хлесткий удар хвостом в грудь, который впечатывает меня в стену, выбивая из легких остатки воздуха. По ходу все, приплыл…

От верной смерти в лице крысогра меня спас Сумрак. Не знаю как, но падальщик нашел в себе силы встать, и вцепиться в хвост противника, выиграв мне тем самым несколько лишних секунд на то, чтобы прийти в себя и собраться мыслями.

Сильный удар хвостом, стал для Сумрака роковым. И так уже раненного падальщика отбросило на несколько метров назад, и он упал на землю.

— Сумрак! — ударяю кромкой помятого щита в открытую рану крысогра, и когда металл входит в плоть, со всей силы прокручиваю внутри кисть, дабы причинить твари максимальное количество боли.

— АРРРРРРРР — крысогр наотмашь ударят меня лапой, и, не имея возможности защититься, я отлетаю в сторону, и снова врезаюсь в стену.

— Кинг! Кинг! Вставай! Кинг! — прозвучал голос Ады, и я нехотя открыл глаза. Все тело ужасно болело, а голова ужасно кружилась. Пробую подняться, но у меня не выходит. Переворачиваюсь на живот, и стоит только мне упереться локтем в землю, как меня тут же начинает дико тошнить. С трудом поднимаю глаза, и вижу приближающегося ко мне крысогра. Эх, не сдюжил…

Внимание! Получено 9700 EXP.

Внимание! Вы получаете 11-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В живучесть, — собравшись мыслями, говорю я Андромеде, и мне становится чуточку лучше. Мысли немного проясняются, но я понимаю, что это все — конец. Из этой ситуации мне живым уже не выйти. Крысогр подходит ко мне, берет лапой за голову, и поднимает мое тело. Тварь открывает свою пасть, и я чувствую его смрадное дыхание. Крысогр, не торопясь, подносит меня поближе к себе, и я замечаю некое подобие улыбки на его морде.

Не хочу на это смотреть! Закрываю глаза, внутренне готовясь ощутить не самые приятные ощущения, но тут происходит нечто странное. Вместо того чтобы начать жевать меня, крысогр резко встряхивает мое тело, и отпускает. Что?! В очередной раз падаю на землю, и открываю глаза.

— Ничего себе, — произношу я, когда вижу измененного Сумрака, вцепившегося в загривок крысогра. Мало того, что мой падальщик стал чуть ли не в два раза больше, чем был ранее, так и его внешний вид претерпел довольно сильные изменения. Во-первых, шерсть моего питомца стала багряной, словно кровь. Во-вторых, как уже было сказано ранее, Сумрак стал гораздо больше, и своими нынешними размерами мог поспорить с крупным теленком. И в-третьих, мой питомец был уже не падальщиком…

[Сумрак (молодой бладгар) — 1-го уровня] рвал плоть крысогра, а тот отчаянно пытался скинуть его со своей спины, но получалось у него это из рук вон плохо.

* * *

Внимание! Получено 11000 EXP.

Внимание! Вы получаете 12-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В живучесть, — говорю я Андромеде, и кое-как принимаю сидячее положение.

— Сделано! — отвечает искусственный интеллект, и мне снова становится немного полегче.

Ко мне подходит Сумрак, и ложиться рядом.

— Спасибо. Спасибо тебе большое, — устало говорю я своему питомцу, и треплю его за ухом, а он в ответ начинает вилять хвостом. — Сейчас я немного отдохну, и пойдем дальше, — говорю я ему, и кладу голову на его шерсть, пахнущую кровью. — Немного отдохну, и пойдем… — говорю я, и мои глаза сами собой закрываются.

* * *

— Они мертвы! — произносит мужчина, обращаясь к своей собеседнице.

— Оба крысогра?! Но как?!

— Не знаю, — задумчиво отвечает некто в темных одеждах. — Видимо, сюда заявился либо целый отряд, либо искатель приключений оказался настолько сильным, что ему удалось одолеть сразу обоих крысогров.

Между мужчиной и женщиной воцаряется тишина, нарушаемая лишь еле слышимым писком, звучащим откуда-то издалека.

— Я предлагаю завалить проход в шахту, — первым решается нарушить тишину женщина с низким голосом.

— Прежде чем сделать это, надо взвесить все за и все против. Риски слишком велики.

— Ты прав, — озадаченно произносит неизвестная в темных одеждах, и между собеседниками вновь воцаряется тишина.

* * *

Проснулся я от того, что кто-то упорно облизывал мне лицо.

— Сумрак, перестань! — я попытался убрать морду бладгара от своего лица, но у меня не получилось, ибо сделать это оказалось сложнее, чем я думал.

— Так! Сумрак! Фу! — я немного повысил тон, и посмотрел на него недовольным взглядом. Подействовало, и бладгар убрал от меня свою морду, и, опустив уши, начал вилять хвостом. — Иди, займись делом! — я киваю в сторону крысогров. Наверняка ведь есть хочет. Если уж я после своей «трансформации» хотел, то бывший падальщик и подавно. — Ешь давай!

Второй раз бладгара просить не пришлось. Складывалось такое ощущение, что он ОЧЕНЬ ДОЛГО ждал этой команды.

— А он стал гораздо сильнее, — послышался голос Ады, когда Сумрак приступил к своему кровавому пиру.

— Ага, и больше. Как я смогу теперь прокормить такую махину? — усмехнувшись, отвечаю я Андромеде.

— Зато у тебя теперь есть очень сильный союзник. Грех тебе жаловаться!

— Это да, — задумчиво произношу я. — Других-то у меня вообще нет, и неизвестно когда появятся.

— Ой, да ладно тебе, Кинг! Как будто тебе нужны другие союзники кроме меня! Нам с тобой, главное узнать какую задачу тебе необходимо выполнить в этом мире. Все остальное не имеет значения!

— Это понятно, — задумчиво отвечаю я искусственному интеллекту. — Эх, ладно! — я принимаю вертикальное положение, и подхожу к ящику с зельями. — Пора закончить начатое, и свалить отсюда как можно скорее! — наклоняюсь, чтобы поднять его, и буквально в следующую секунду раздается мощный взрыв, и земля под моими ногами начинает ходить ходуном. Пятой точкой чую, что это не сулит мне ничего хорошего…

* * *

— Людвиг, ты уверен, что это хорошее решение? — смотря за манипуляциями мужчины в черном балахоне, спрашивает девушка.

— Я не хочу рисковать. Уж лучше мы ненадолго прекратим наши раскопки, чем кто-то раскроет нас и все наши труды пойдут насмарку! — отвечает ей мужчина, не отрываясь от своего занятия. Собеседник девушки был занят вычерчиванием сложной магической фигуры на земле, и, судя по его напряженному лицу, занятие это было не простое.

Девушка тяжело вздыхает, и, взглянув на рисунок, присоединяется к своему собеседнику.

— У меня осталось мое родовое имение. Можем продать его и купить голема рудокопа. Ему не требуется ни еда, ни вода, ни воздух. Оставим здесь точку для привязки портала, продадим имение, купим голема, и вернемся обратно. Нам не обязательно все это время находиться здесь. Пусть копает, а мы будем иногда заглядывать сюда, чтобы подзаряжать его. Как тебе такая идея? — не отрываясь от начертания магического круга, предлагает девушка.

— Ты уверена, что хочешь пойти на такие жертвы ради этого? — тот, кого звали Людвиг, поворачивается к своей собеседнице, и пристально смотрит ей в глаза.

— Ради тебя я готова пойти на что угодно, — страстно отвечает ему девушка, и нежно обвивает его шею руками.

— Хорошо, так и поступим! — не раздумывая ни секунды, отвечает мужчина, и целует свою собеседницу. — Но прежде, выясним, кто посмел помешать нашим планам. Ну, после того как устроим небольшой обвал, разумеется, — оборвав поцелуй, произносит Людвиг, и на его лице появляется злобная улыбка.

Глава 12

Выбраться из шахты, я смог только благодаря Сумраку. Пришлось бросить ящик с взрывзельями в шахте, и, вцепившись в шкуру Сумрака, чуть ли не верхом выехать на нем наружу. И да, судя по тому, как на меня смотрел питомец, после этой скачки, доволен он этим явно не был.

— Я куплю тебе целого быка, хорошо, — говорю я бладгару, и треплю его за ухом.

— Я на всякий случай уточню! Ты ведь в курсе, что он не понимает, что ты говоришь?

— Разумеется, но мне же надо с кем-то общаться кроме тебя, — ухмыльнувшись, отвечаю я ИИ. — Ладно, пора возвращаться в деревню. Больше мне тут делать нечего. Кстати, ты не знаешь, что могло послужить причиной взрыва, а впоследствии и обрушения шахты?

— Точного ответа у меня нет, но могу предположить, что это произошло не без помощи третьих лиц. У крысолюдов вряд ли была возможность провернуть подобное. Да они склянку с взрывзельем-то видели в первый раз!

— Понятно, что ничего не понятно, — отвечаю я Андромеде, медленно шагая в сторону деревни. Раны, полученные в шахте давали о себе знать, поэтому шел я неторопливо, и у меня было время как следует над всем подумать.

* * *

Сорина я встретил, когда до селения оставалось еще несколько лиг.

— Не важно выглядишь, милсдарь наемник, — произносит мой знакомый, когда его повозка поравнялась со мной. Ага, как будто я и без него этого не знал. — Присаживайся, я ведь за тобой приехал! — произносит он, и я запрыгиваю на телегу. — Ган как взрыв услыхал, сразу меня за тобой послал. Говорит мол, проведай его, вдруг помощь какая нуж… — он замолкает и его глаза расширяются от страха. Поворачиваю голову в сторону, куда был устремлен его взгляд, и вижу бегущего в нашу сторону Сумрака, который немного отстал от меня, решив немного поохотиться. Блин, вот и как ему объяснить, что все нормально.

Тяжело вздыхаю, и спрыгиваю с телеги. Сумрак подбегает ко мне, и начинает вилять хвостом.

— Милсдарь наемник, так это твой пес? — удивленно спрашивает Сорин, и я киваю головой. — Во чудеса! И когда только успел так вымахать? Я ж его еще таким с утра видел, — мужчина приподнимает руку вверх, потом смотрит на Сумрака, и качает головой. Слыхал я, что звери могут со временем меняться, но чтобы так! Чудесаааааа!

Хм-м, интересно. Получается, что жители этого мира знают об эволюции. Вопрос лишь в том, знают ли они что для этого нужно набирать опыт и получать уровни. Эх, столько вопросов, на которые я не могу получить ответов…

* * *

Оказавшись в деревне, я, несмотря на усталость и раны, первым делом отправился к старосте, который уже ждал меня в кабинете.

— Пришлось взрывать? — спросил меня Ган, и смерил меня оценивающим взглядом.

Я отрицательно качаю головой, а дальше с помощью жестов начинаю объяснять кузнецу, что там произошло.

— Ей Богу! Ничего не понял! — в итоге произнес староста после получаса моей пантомимы.

Я тяжело вздыхаю. Ну, вот как? Как мне объяснить ему, что там случилось?!

В дверь стучат.

— Заходи, — произносит Ган, и в кабинет заходит его дочь, держа в руках поднос с двумя кувшинами, и несколькими тарелками наполненных едой.

Когда девушка расставила все на столе, и собиралась было уходить, отец ее окликнул.

— Дочь, посмотри. Может, ты поймешь, что он хочет показать? — говорит ей кузнец. — Покажешь? — спрашивает он уже меня, и я киваю.

Мое представление начинается вновь.

— А вы грамоте не обучены? — минут через пять моего театра одного актера, спросила вдруг девушка.

Отрицательно качаю головой.

— А может тогда нарисовать сможете? — хм-м, а вот это уже проще. Я киваю дочке старосты в ответ, и она, получив разрешение отца, выходит из кабинета, и возвращается обратно уже с бумагой и чернилами.

* * *

— Так, хорошо, — задумчиво произносит Ган. — Получается, что в пещере ты наткнулся на крысолюдов, с которыми были еще и крысогры. Ты использовал зелья, победил их, но потом прогремел взрыв, и шахта начала обваливаться. Кто был виновником взрыва, ты не знаешь, так? — подытоживает он, и я киваю.

Староста делает несколько глотков из кружки и задумывается.

— Все слишком сложно! Ничего не понимаю, — почесав бороду, наконец, произносит он. — Кому эта шахта вообще могла понадобиться?! В ней же кроме железа ничего нет! — он тяжело вздыхает. — А может и есть, кто его знает, — он делает еще один глоток, после чего ставит кружку на стол, и достаёт из внутреннего кармана кошель с монетами. — В любом случае, ты заслужил, — он протягивает мешочек мне, и я забираю его.

— Здесь на пять золотых меньше, чем было оговорено, но пока тебя не было, через деревню проезжал алхимик, и я купил для тебя вот это, — кузнец выуживает из кармана небольшой пузырек, наполненный ярко-красной жидкостью. — Это малое зелье лечения. Оно тебе пригодиться, — говорит Ган, и протягивает его мне.

С радостью принимаю подарок. И, кстати, пока уж я здесь. Рисую на бумаге доспехи, и отдаю листок кузнецу.

— Броню хочешь заказать?

Я киваю.

— Этого — Ган кивает на золото, не хватит. — Ну, ежели, ты конечно добротную амуницию хочешь.

Показываю жестами, мол, сколько еще надо?

— С большой скидкой для тебя, — Ган задумывается. — Еще сорок монет.

Киваю ему в ответ, тем самым говоря, что я согласен.

— Щит новый тоже делать? — взгляд кузнеца падает на помятый крысограми баклер.

Рисую на бумаге еще короткий меч, пару метательных ножей, кинжал и арбалет.

— Хм-м, — кузнец чешет бороду. — За все это еще сотня. За эти деньги получишь не вычурное хорошее оружие, из добротной стали, идет?

Киваю в ответ.

— Хорошо. Тогда смело можешь брать комнату у сестры Сорина минимум на неделю. За это время, думаю справлюсь. И кстати! Зайди ко мне завтра днем, надо будет с тобой кое о чем покумекать, хорошо?

Снова киваю ответ.

— Ну, тогда до завтра. Отдыхай и лечись. — Ган поднимается со стула, и подходит к двери, тем самым давая мне понять, что разговор закончен.

* * *

Сорин ждал меня на улице, и как только я вышел от старосты, сразу же повез меня в таверну. Зарина тоже уже была готова к моему визиту, поэтому в комнате меня ждал горячий обед, деревянная кадка, наполненная горячей водой, и небольшой тазик с травяным заживляющим отваром.

— Как же хорошо, — блаженно произнес я, когда мое тело погрузилось в горячую воду. — Надеюсь, это поможет, — открываю пузырек с красной жидкостью, и залпом выпиваю его.

По всему телу пробегает приятная теплая волна, и боль от ранений становится немного меньше.

— Фух, — я окунаюсь в чан с горячей водой по самую шею. — Интересно, что от меня понадобилось старосте? — задаю я вопрос Андромеде.

— Не знаю, — задумчиво отвечает ИИ. — Да мало ли в подобном селении дел для наемника. Наверняка, шахта была не единственной проблемой в этой деревне.

— Логично, — в словах искусственного интеллекта как всегда был смысл.

Когда вода остыла, а я отдохнул, я вылез из кадки, и обработал все свои раны травяным раствором, который был до сих пор очень горячим.

— Скорее всего, дело в камне, — ответила мне Ада, когда я спросил, почему так произошло. И действительно, коснувшись небольшого гладкого камешка, я ощутил исходящее от него тепло.

— Интересные тут штуковины существуют, — усмехнувшись, отвечаю я Андромеде.

— Ага, одна такая висит у тебя на шее.

— Это да, без него мне бы пришлось тяжко.

— Да тебе и с ним было нелегко. Кинг, завязывай ты уже с этим геройством! Хватит взваливать на свои плечи непосильные задачи. Тебя опять чуть не убили!

— Ну, не убили же! — спокойно отвечаю я Андромеде, и, макнув чистую ткань в травяной настой, приготовленный мне Зариной, обрабатываю им раны, а потом и перебинтовываю их.

Когда с процедурами по восстановлению моего хобгоблинского тела было покончено, настал черед подкрепиться. На подносе обнаружился большой кусок мяса под сладким овощным соусом, кувшин с молоком, кружка с темным элем, ломоть хлеба, а также каша и салат.

— Фух, красота! — блаженно произношу я, когда еда оказывается в моем желудке, а я оказываюсь на кровати, заправленной чистым бельем. — Ада, разбуди меня следующим утром, — говорю я искусственному интеллекту, и закрываю глаза. Сегодня, со мной произошло слишком много событий, и я заслужил хороший отдых.

* * *

Я сидел в седле своего гнедого жеребца, и готовился сразиться с другим героем, который, как и я, был трейсером.

— Гремлины, назад. Займите место за железными големами, — даю я ментальный приказ тысячнику гремлинов, и армия под его командованием начинает отступать, пропуская тяжелых големов.

— Архимаги, отступите левее. Да, вот сюда. Правильно! — старцы в магических робах, и вооруженные посохами сдвигаются на левый фланг. Помимо того, что эти юниты были хорошими стрелками, они еще и снижали стоимость моих заклинаний, а это для меня было очень важно.

Оглядываюсь по сторонам. Так, джины стоят на месте, титаны тоже, а вот наг нужно немного подвинуть.

— Ласса, переместись со своими воительницами на правый фланг. Поближе к гремлинам, — приказываю я Королеве нагов, и полуженщины полузмеи, перемещаются в указанное мною место.

Вроде все. Теперь можно и начинать!

* * *

Проснулся я ранним утром бодрым и полным сил. Тело, конечно, болело, но я все равно чувствовал себя, будто бы заново родился, и единственное, что портило мне настроение, это знание того, что мне придется снова облачиться в грязные и рваные доспехи и шлем…

— Собираешься к кузнецу? — поинтересовалась у меня Андромеда, когда я нехотя начал напяливать на себя броню.

— Да. Мало ли, вдруг что-то важное, — пожав плечами, отвечаю я ИИ.

— Если он опять предложит тебе какую-нибудь убийственную миссию, просто откажись. Ты этим людям ничего не должен.

— Я знаю. Опять же, Ган не знал, что в шахте были крысогры.

— Но ты-то знал. Ты же видел одного из них, но все равно туда пошел!

— Слушай, все же закончилось нормально. Сумрак стал сильнее, а я получил много опыта. Разве это не хорошо?

— Да, но тебя чуть не убили! Можно получать опыт и более безопасными способами. Тех же самых бандитов, например, убивать. Не забывай, что именно ночь твое время. Ты хорош в засадах и неожиданных нападениях. Против крысолюдов, например, это не работало.

— Ада, успокойся. После столкновения с крысограми, я вынес парочку уроков.

— Что-то с трудом мне в это вериться, — скептически отвечает ИИ.

— Поверь, я не собираюсь умирать в этом мире, — говорю я Андромеде, и тяжело вздохнув, натягиваю на себя шлем.

* * *

Возле дома кузнеца я был около восьми часов утра. Я уже собирался постучать в его дверь, когда она вдруг отворилась, и из нее вышли двое. Мужчине на вид было около сорока лет. Высокий, статный и красивый, он невольно притягивал к себе внимание и создавал впечатление успешного человека. Девушка была под стать ему. На вид, чуть больше двадцати. Красивая, ухоженная и с идеальной фигурой. Холодный отрешенный взгляд голубых глаз, казалось, прошивал тебя насквозь, и от этого становилось как-то не по себе.

Я невольно замер, засмотревшись на них, и чуть было не помешал им пройти.

— С дороги, — довольно грубо произнес мужчина, смерив меня недовольным взглядом.

Делаю шаг в сторону, тем самым освобождая им дорогу.

— Что за ужасная броня. Сплошные лохмотья! — посмотрев на меня как на мусор, произносит девушка, и на ее прекрасном лице появляется гримаса отвращения.

Незнакомец берет девушку под руку, и больше не обращая на меня внимания, они уходят.

— О! Это ты! — из ступора меня вывел голос Гана. — Заходи! — говорит мне кузнец, и я захожу в его дом.

Глава 13

— В общем, я тебя позвал по делу, — Сказал Ган, когда мы оказались у него в кабинете. Кузнец оценивающе посмотрел на меня и продолжил. — Ты нас здорово выручил, и я хочу тебя отблагодарить, — Ган достает из кармана фартука какой-то странный жетон серого металлического цвета. — Держи — он протягивает его мне. — Это жетон наемника, а с ним и это письмо, — он кивает на свой стол, и я вижу на нем свернутый в трубочку лист, скрепленный нитью и сургучом с замысловатой печатью на нем. — Это моя рекомендация как бывшего наемника, и как нынешнего старосты, чтобы тебя взяли в гильдию. Также в письме я указал, что ты не можешь говорить, не владеешь грамотой, и не хочешь снимать доспехов, из-за уродства, кммм… Это я от себя добавил, так что не серчай, — староста виновато улыбнулся.

— Этого должно хватить, чтобы тебя взяли в гильдию, и позволили выполнять задания, — добродушно произносит Ган. — И еще один совет. Мне сложно предположить насколько ты сильный, но раз тебе удалось выстоять в бою сразу против двух крысогров, и остаться в живых, при этом отделавшись небольшими ранениями, — ага, блин, небольшими! Да я там чуть не сдох! И опять же, если бы не взрывзелья, то у меня и шансов бы не было…

Между тем Ган продолжил.

— Хочу тебе предложить, попытаться вступить в гильдию охотников на монстров. Слышал о ней? — спрашивает кузнец, и я отрицательно качаю головой.

— Странно, — Ган почесал бороду. — В общем, как можно понять из названия, эта гильдия специализируется на заказах, связанных с различными монстрами, которых в последнее время, стало уж больно много. Если они тебя примут в свои ряды, то без работы точно не останешься, — Ган улыбнулся. — Им я тоже письмо с рекомендациями написал, разумеется, не забыв упомянуть и о крысолюдах и крысограх, которых ты убил, — староста достает из фартука еще одно письмо и протягивает его мне.

— Ну, пожалуй, это все что я хотел тебе сказать. Амуницией твоей я занимаюсь, и как только закончу дам знать. Насчет гильдий, — Ган задумался. — Завтра в Виллрок поедет моя жена с дочерью. Пару месяцев назад, там открылся филиал гильдии наемников, но как я слышал, народу у них не много, поэтому принимают практически всех, кто умеет оружие в руках держать. В принципе, можешь вступить в гильдию, и получить жетон там. С моим рекомендательным письмом и этим жетоном, тебя там точно примут, — староста оценивающе посмотрел на меня и задумался.

— Единственное с чем могут возникнуть проблемы, это твое снаряжение. Уж больно плохо оно у тебя выглядит, — Ган почесал бороду. — Ладно, поищу у себя в кузне что-нибудь подходящее для тебя, и одолжу на время, а ты взамен присмотришь за женой и дочкой. Мало ли каких ублюдков на дороге можно встретить, идет?

Я киваю в знак согласия.

— Хорошо, тогда сегодня вечером отправлю тебе что-нибудь более… Целое… — наконец подобрал он подходящее слово. — А завтра рано утром, жду тебя у дома! — Ган поднимается со стула, и я следую его примеру.

Распрощавшись со старостой, я сразу же направился обратно в номер, ибо ловить в деревне мне все равно было нечего.

— Ты уверен, что это хорошая идея? — спросила меня Андромеда, стоило мне вернуться в таверну, и закрыть за собой дверь.

— У меня двоякие мысли на этот счет, — честно отвечаю я ИИ. — С одной стороны, иметь постоянный доступ к разным заданиям это хорошо. — Но с другой стороны, это довольно рискованно, а мне бы не хотелось, чтобы раньше времени мою личность раскрыли.

— Хорошо, что ты хоть оценивать возможные риски, — спокойно отвечает ИИ.

— Разумеется! Это же ты у нас бессмертная, а я нет, — усмехнувшись, отвечаю я Андромеде.

— Но ты все равно пойдешь в тот город?

— Разумеется, — отвечаю я ИИ, и она тяжело вздыхает.

* * *
На следующее утро.

Как кузнец и обещал, вечером прошлого дня мне, действительно, принесли старенький комплект средних доспехов, который оказался мне немного великоват. Нормально подогнать мне его не удалось, ибо не было ни имений, ни нужных инструментов, поэтому пришлось идти прямо так, благо он все равно был лучше, чем мои разорванные доспехи.

И вот теперь, я стоял перед домом старосты, и ждал пока его жена и дочка соберутся.

— Милсдарь наемник, видок у тебя тот еще, — усмехнувшись, произносит Сорин, который тоже должен был сопровождать нас в этой поездке.

Пожимаю плечами ему в ответ, мол, чем богаты, тому и рады.

— Ладно, я ж шучу, просто я рад, что вы нас сопровождать будете, — на лице моего знакомого появляется улыбка. — На дорогах нынче опасно. Слыхал я, что бандиты на тракте промышляют, — ага, промышляли до поры до времени. Вот о ком я меньше всего переживаю, так это о них. Даже если в округе и были какие-то другие банды, помимо Бритвы и Гребня, то наверняка они на какое-то время залягут на дно, и не будут высовываться.

Вскоре к нашей компании, состоящей из меня Сорина и Сумрака, присоединилась жена старосты и его дочь, и мы выехали из деревни.

* * *

Дорога до города заняла примерно шесть часов. Виллрок представлял собой небольшой средневековый городишко, огороженный по периметру добротной каменной стеной около пяти метров в высоту.

— Бррррр, а ну стоять! — гаркнул на лошадь Сорин, и мы остановились перед воротами, где нас стояли стражники города. Они смерили нашу компанию (особенно меня) недовольным взглядом, а потом заметили Сумрака, который все это время бежал позади телеги.

— Это, мать его за ногу, что такое, — оба стражника взяли копья наизготовку.

Увидев исходящую от них угрозу, сумрак ощетинился, и зарычал. Черт! Спрыгиваю с телеги, подхожу к бладгару, и, наклонившись к самому его уху, говорю ему успокоиться.

— Это собака особой породы, которая принадлежит милсдарю будущему наемнику, — говорит страже Сорин. — Этот человек избавил нас от напасти, и хочет вступить в гильдию наемников в этом городе.

Стражники смеривают меня недовольными взглядами.

— Не похоже это чудо-юдо на собаку, — произносит один из них.

— Так порода редкая, я же говорил — спокойно отвечает Сорин, и сплевывает на землю.

Вояки переглядываются друг с другом.

— Нельзя этой твари в город! — говорит один из них, который видимо тут был за главного.

— Предлагаете тут оставить? Собака без хозяина нервничать начнет, — спокойно произносит Сорин.

— А чего это ты за этого «будущего наемника» говоришь, — спрашивает второй, и оценивающе посмотрев на меня, усмехается.

— Милсдарь нем с рождения, а доспехи носит, из-за того что уродлив с рождения и вид его у добрых людей вызывает рвоту.

Стражники снова переглядываются друг с другом, а потом их взгляды устремляются на меня. Черт, если сейчас начнутся расспросы, то ничем хорошим это дело не закончится. Пора решать вопрос по-другому!

— Сидеть, — шепчу я Сумраку на ухо, и он послушно исполняет мою команду. Вынимаю из кармана пару золотых монет, и, подойдя к воинам, протягиваю им по золотой монете.

Указываю на бладгара, а потом на себя.

— За псину две золотых! — поняв, к чему я клоню, говорит «главный».

Пожимаю плечами и достаю еще одну монету. Две так две.

— Ладно, заходите, но если псина будет жителям города проблемы доставлять, то эти самые проблемы появятся у вас, надеюсь это понятно? — убрав золото в карман, спрашивает стражник.

Я киваю.

— Ну, смотри. Я предупредил! — отвечает он, и наша компания проходит ворота, и оказывается в городе.

* * *

— Мы с матушкой отправимся на рынок, — обратилась ко мне дочь старосты, когда мы оказались за городской стеной. — Он расположен в западной части города. Гильдия наемников находится в восточном крыле. Видите вот эту дорогу, — девушка указала мне пальцем на мощеную серую камнем улицу, и я кивнул. — Идите вдоль нее, и выйдите прямиком к гильдии. Мимо этого здания вы точно не пройдете.

Склоняю голову в знак благодарности, и, кивнув Сумраку, мы идем в указанном направлении.

— Дяденька, а что это у вас за зверь такой? — первым, кто отважился со мной заговорить в городе, оказался мальчишка лет восьми. Видимо, его не особо пугал вид моего Сумрака, в отличие от других жителей этого города, которые завидев моего питомца, старались как можно плотнее вжаться в стены домов.

Показываю жестами, что не могу говорить.

— Вы не можете говорить?! — удивленно спрашивает пацан, и я киваю. Мальчишка задумывается. — Не знал, что так бывает… — он переводит взгляд с меня на бладгара. — А погладить мне его можно?

Вот же бесстрашный. Не думал, что кому-то может взбрести в голову, гладить эту страхолюдину.

— Лежать, — тихо шепчу я питомцу на ухо, и он исполняет команду. Указываю рукой на бладгара.

— Оооооо! — паренек подбегает к Сумраку, и проводит рукой по его шерсти. — Мягкая!

Сумрак вопросительно смотрит на меня, и, поняв, что все нормально, успокаивается и закрывает глаза.

— Ивар! — пронзительный женский крик заставляет меня вздрогнуть. Поворачиваю голову на источник, и вижу до чертиков напуганную женщину.

— Мама! Смотри, какая большая собака! — весело произносит паренек, не понимая, что происходит. О! По ходу кого-то ждут неприятности…

Женщина подбегает к ребенку и, схватив его за руку, начинает оттаскивать от бладгара.

— Мама! Ты чего! Что я сделал?! — мальчишка начинает сопротивляться, и за него решает вступиться мой Сумрак.

— Ррррррр, — ощетинившись, он поднимается и оскаливает пасть. О! Вот это не к добру!

— Стража!

— Мама! Пусти!

— Стража! Стража! Стража! — женщину поддерживают остальные жители города.

Плохо! Это очень плохо!

— За мной! — даю команду бладгару (благо среди громких криков, вряд ли бы кто-то услышал мою речь), и вместе с Сумраком, начинаю бежать по улице, благо желающих меня остановить не нашлось.

Внимание! Вами получен новый навык [атлетика — 5-го уровня].

Ага, спасибо! Как раз вовремя! Мысленной командой убираю полупрозрачный текст и со всех ног бегу дальше. Где же эта чертова гильдия?!

Глава 14

— Ээээээ, здравствуйте, — послышался неуверенный мужской голос сзади.

Закрываю дверь на засов и поворачиваюсь. Вижу молодого паренька, стоящего за небольшой деревянной стойкой.

— Сиди тихо! — шепчу я Сумраку, и быстрыми шагами направляюсь к стойке.

— Чем обязан? — паренек смотрит сначала на меня, а потом его взгляд перемещается на бладгара.

Достаю письмо и жетон, после чего протягиваю их парню. Он смотрит на печать.

— Я позову гильдмастера, — немного замешкавшись, в итоге произносит парнишка, и, выйдя из-за стойки, убегает вверх по лестнице.

Проходит несколько томительных минут. Больше всего я боялся не того, что меня не примут, а что стража схватит меня, и не известно, что со мной будет дальше.

— Эй, ты! — слышу я мужской низкий голос откуда-то сверху. Поднимаю голову, и вижу высокого широкоплечего мужчину, одетого в добротную кожаную броню с многочисленными набойками на ней. — Поднимайся и заходи, — говорит он мне, и я вижу, как его взгляд перемещается на Сумрака. — Его тоже с собой захвати, — кивает он на бладгара и уходит.

Вниз по лестнице спускается паренек.

— Я Вас провожу, — произносит он, и я вместе с ним и своим питомцем поднимаюсь наверх. — Это кабинет гильдмастера, — парень кивает на дверь, после чего разворачивается и уходит.

Стучусь.

— Заходи уже, — доносится с той стороны, и я, толкнув тяжелую створку, захожу внутрь. — Садись, — мужчина указывает на один из стульев, стоящих по другую сторону его стола.

Гильдмастер гильдии наемников пробегается по мне изучающим взглядом.

— Я прочитал письмо. Значит, говорить ты не можешь, — киваю. — И грамотой не владееешь, — снова киваю. — И к тому же еще и получил увечье, сделавшее тебя уродом, — очередной кивок, и мужчина тяжело вздыхает.

— Ты, правда, двух крысогров завалил? — спрашивает глава гильдии наемников, и я в очередной раз утвердительно киваю. — Хммммм, понятно, — мужчина скрещивает руки на груди, и его взгляд перемещается на Сумрака. — Бладгар… Как тебе удалось приручить эту тварь? — произносит он, и сзади до меня доносится недовольный рык Сумрака.

Поворачиваю голову назад, и вижу, как бладгар скалится на гильдмастера.

— Умные твари! Все понимают, — на лице главы гильдии наемников не дрогнул ни один мускул. — Ладно. В любом случае, ты нам подходишь. Для нас главное, что ты сражаться умеешь, а то что нем, и урод, роли не играет.

Киваю головой в знак того, что услышал его слова.

— Теперь по поводу вступления. Жетон наемника стоит пятьдесят золотых. На нем будет фиксироваться информация о твоих выполненных заданиях. Это нужно для того, чтобы определять твой ранг в нашей гильдии. Ты что-нибудь о них знаешь? — спрашивает гильдмастер и я отрицательно качаю головой.

Глава гильдии наемников тяжело вздыхает.

— Ладно, в двух словах объясню, что и как у нас происходит. Всего существует шесть рангов. Медный, железный, стальной, серебряный, золотой, алмазный. Каждый из них делится еще на три. Третий, второй, первый. При вступлении, все получают медный жетон третьего разряда. Это наименьший ранг в нашей гильдии. Самый высокий это алмаз один. Всего зарегистрировано трое наемников с таким рангом, — гильдмастер задумывается.

— Так вот. Сейчас ты получишь жетон с рангом медь три.

В дверь стучат.

— Заходи, — произносит глава гильдии наемников, и в кабинет заходит паренек, который стоял за стойкой. Он подходит к столу, и, отдав мужчине небольшой сверток, уходит.

— Так вот. Как я уже говорил, сейчас ты получишь жетон с рангом медь три, — мужчина разворачивает тряпицу, и протягивает мне подвеску, выглядящую как небольшой прямоугольник медного цвета, на котором была выгравирована цифра три.

— Так как ты уже принес мне жетон, то с тебя я возьму только пять золота за процесс привязки жетона к тебе. Мне нужна капля твоей крови.

Черт, а вот это плохо…

— Да ладно, просто сними перчатку. Думаю, я видел вещи и похуже нежели то, что меня ожидает, — усмехнувшись, произносит глава местной гильдии наемников. Ага, а ты готов увидеть под перчаткой руку хобгоблина? Не думаю!

Киваю мужчине на нож, который он уже приготовил, и протягиваю за ним руку.

— Сам хочешь? — спрашивает он, и я киваю. — Ладно, — гильдмастер пожимает плечами, и отдает мне нож. — Просто капни пару капель крови на жетон, и он автоматически к тебе привяжется.

Отворачиваюсь, и, сняв перчатку, провожу лезвием по темной коже, после чего дотрагиваюсь до царапины металлической пластинкой, и надеваю ее обратно.

— Давай, — гильдмастер протягивает руку, и я возвращаю ему жетон. Покопавшись в столе, он вытягивает из ящика некий предмет, выглядящий как небольшой ларец ярко-красного цвета, открывает крышку, и опускает туда жетон.

— Теперь тебе надо придумать прозвище, — глава гильдии наемников поворачивается ко мне. — Обычно наемники придумывают его себе сами, ну или просто берут свое имя. Так как ты нем, то я сделаю это за тебя, ты не против? Вот и славно, — усмехнувшись, он задумывается, — так, ты не можешь говорить, ну то есть немой. Нем, значит, как рыба! Точно! Рыба! Осталось только выбрать какая. Хммммм. — гильдмастер смотрит на меня. — Ты же еще и уродство какое-то имеешь, ну судя по письму. Таааак, рыба и страшная… — Как тебе кличка Барракуда?!

— Бери ее, пока он тебе что-то похуже не придумал, — слышу я голос Андромеды.

— Устраивает?

Киваю ему в ответ.

— Отлично, тогда так и запишем! — он берет в руки перо и, мокнув его в чернильницу, пишет на небольшом клочке бумаге непонятные мне символы. — Вот, собственно, и все! — он сворачивает бумажку в трубочку, и тоже опускает в ларец.

— Теперь, когда ты будешь выполнять задание, все будет записываться на жетон. В случае его потери, его можно будет восстановить в любом филиале гильдии наемников, но придется опять заплатить пятьдесят золотых, так что не советую его терять, — гильдмастер протягивает мне жетон. — Поздравляю! Теперь ты официально наемник! На первом этаже доска с контактами. Выбирай любой приглянувшийся, выполняй, получай деньги. Все просто!

Киваю ему в знак того, что услышал, а заодно и отдаю ему пять золотых за привязку амулета.

— Удачи, надеюсь, тебя не убьют на первом же задании, — говорит мне гильдмастер, когда я открываю дверь. Ага, я тоже на это надеюсь.

Склоняю голову в знак благодарности, и выхожу.

— Фух, — выдыхаю я, стоит мне только оказаться в коридоре.

— А все не плохо прошло, — слышу я голос Андромеды.

— Это да. Мне повезло, что гильдмастер не стал до меня докапываться. В противном случае, мне бы просто пришлось отказаться от вступления.

— Чем теперь собираешься заняться?

— Посмотрю задания, мало ли, вдруг найду что-нибудь подходящее, — отвечаю я ИИ, и тут меня осеняет. Черт! Я же не умею читать!

— Я забыл, что не могу читать, — с прискорбием сообщаю я Аде.

— Не думаю, что это большая проблема. Попроси того юнца за стойкой прочитать тебе. Вряд ли он тебе откажет. Все-таки теперь ты полноправный наемник.

Слышу звук открывающейся двери.

— О! Ты тут! — гильдмастер выходит из своего кабинета. — А я как раз хотел с тобой поговорить, — на лице главы гильдии наемников появляется улыбка. — Я ж вспомнил, что ты грамоте не обучен! Значит, и задания прочесть не сможешь. В этот раз, я сам с тобой до доски контрактов дойду, и помогу с выбором, а потом что-нибудь придумаем. Кстати, меня Кантором зовут. В гильдии же я известен по кличке Усач, — мужчина пошел вдоль по коридору, и я последовал за ним. — Раньше я любил густые усы носить, а потом проиграл пари одной магессе, и она наложила на меня заклинание, которое не позволяет моим усам расти. Вот такие вот дела, — да уж. Очень интересно в этом мире используют магию…

Мы спускаемся вниз, и подходим к доске контрактов.

— Гильдия была основана недавно в этом городе, поэтому заданий очень много. Пришлось даже стандартный размер доски заданий увеличить, чтобы они все смогли уместиться, — пояснил мне Кантор. — Контракты висят на ней по возрастающей сложности слева направо. Тут, — он указывает на левый конец доски задания простые. Вот, например в этом, — Усач показывает пальцем на листок. — Нужно убить волка, который похищает овец. — Здесь, — он сдвигает на несколько шагов вправо. — Убить небольшую группу кобольдов, устроивших лагерь недалеко от деревни, и похищающих скот селян.

Кантор снова делает несколько шагов вправо.

— Здесь нужно убить виверну, тут разобраться с бандитами, тут гнолы людей терроризируют, и так далее, — глава наемников сдвигает еще вправо. — Ну, а вот это задания уже совсем иного уровня. По моим примеркам, с ними смогут справиться только наемники серебряного ранга и выше. Вот в этом контракте, предлагают убить горного троля. Ты когда-нибудь с ними сталкивался? — спрашивает он, и я отрицательно качаю головой. — Понятное дело, что нет, — усмехнувшись, отвечает он. — Если бы встречался, то тебя тут не стояло. Мало того что эти твари обладают невероятной силой, и прочной кожей, так у них еще и регенерация. Отрубаешь ему руку, а через пару секунд она вырастает вновь. В общем, я к чему это. На подобные задания, лучше даже не засматривайся. Взять их ты конечно можешь, но живым с миссии вряд ли вернешься, — Кантор посмотрел на меня, и подошел к левому краю доски.

— Вот, выбери что-нибудь из этих, — кивает он контракты на доске. — Хотя… — гильдмастер задумывается. — Ты ведь правда победил крысогров? — спрашивает он, и я киваю. — Тогда я бы посоветовал тебя взять задание на кобольдов. Твари эти не очень сильные, ну по сравнению с крысограми конечно, а за их убийство дают хорошие деньги. За выполнение контракта двадцать золотых, плюс по золотому за каждого убитого. Хорошие деньги!

— Соглашайся. В компании сумрака, тебе эти твари будут не страшны.

— А ты знаешь, что это вообще за существа?

— Полуразумные гуманоиды. Имеют очень отдаленное родство с драконами.

— Чего?!

— Я сказала: ОЧЕНЬ отдаленное!

— То есть они что-то вроде гуманоидных рептилий?

— Типа того.

— И откуда ты знаешь, что они не сильные?

— Ну, задание же по уровню сложности висит чуть ли не в самом начале! Если мыслись логически, ежу понятно, что они не должны быть опасными.

— Эй! С тобой все нормально?! — черт, пока разговаривал с Андромедой, совершенно забыл о главе наемников. Ладно, кобольды, так кобольды…

Подхожу к доске, и срываю контракт.

— Значит, решился? — спрашивает Кантор, и я киваю в ответ. — Отлично! — на лице Усача появляется довольная улыбка. — Кстати, и деревня эта как раз находится недалеко. На лошади, дорога от силы час займет. Лошадь-то у тебя хотя бы есть?

Отрицательно качаю головой.

— Ну, ежели встретишь кого-нибудь на телеге и покажешь жетон, то вряд ли тебе в помощи откажут. К нашему брату, обычно, все относятся хорошо. Ладно, у меня еще дел полно, поэтому извини, но дальше сам. Удачи тебе и это… Постарайся не умереть на первой же миссии, — Кантор хлопает меня по плечу и уходит, ну а мне ничего другого не остается, как отправиться на поиски Сорина и остальных. Эхххххх, надеюсь, больше проблем из-за Сумрака у меня не возникнет…

Глава 15

До западной части города, я добрался без приключений. Стражники хоть и бросали в мою сторону недовольные взгляды, но подходить не решались. Может, причиной тому был Сумрак, который уже своим внешним видом внушал в сердца людей страх, а может жетон наемника, который я на всякий случай повесил на шею, дабы все видели, что я наемник и вообще хороший «человек».

— Милсдарь наемник! — громко крикнул с повозки Сорин, и я направился к нему. — Благодаря вашей животине, вас сразу можно разглядеть, — усмехнувшись, проговорил он, когда я подошел к телеге. — Смотрю, тебя в гильдию приняли? — увидев мой жетон, поинтересовался возничий.

Я киваю.

— Хорошая новость! Да и заслужил ты! Задание тоже уже взяли?

Протягиваю Сорину листовку с описанием контракта.

— А я как ты, грамоте тоже не обучен! — усмехнувшись, отвечает мужчина. — Талья со своей дочкой придут и прочитают. Что делать хоть знаешь?

Киваю головой.

— И то ладно, — на лице Сорина появляется добродушная улыбка. — Вот, кстати, держи, — он вынимает из-за пазухи какой-то сверток. — Это местная достопримечательность! Знаменитые мясные пирожки Софьи, — он протягивает сверток мне. Спасибо ему конечно, только как я их есть-то буду?!

Я тяжело вздыхаю, и, приняв подарок, убираю пирожки в заплечную сумку.

— А точно! Вот же я дурья башка! — Сорин хлопает ладонью себя по лбу. Забыл, что ты шлем на людях не снимаешь! Ладно, в комнате у себя съешь, они даже на следующий день остаются вкусными! Кстати! А вон и Талья с дочкой! — возничий встает на ноги и машет жене старосты.

Дочка старосты и ее мать подходят к телеге.

— О! Вас приняли! — радостно произносит девушка, увидев мой жетон. — Я знала, что вас возьмут! — на ее лице появляется милая улыбка.

— Кир, милсдарь наемник задание взял, но, как и я грамоте не обучен. Прочитаешь? — Сорин толкает меня в плечо, и Сумрак тотчас оскаливается. — Ээээ! Да я это… Я ж не со зла… — возничий начинает медленно пятиться назад, подальше от моего питомца.

Спрыгиваю с телеги и подхожу к бладгару.

— Все нормально, — тихо произношу я ему на ухо, и он успокаивается.

— Если вы не против, я могу прочитать, — приветливо говорит дочка старосты.

Протягиваю ей листовку.

— Полянка, — это деревня недалеко отсюда. — Здесь сказано, что надо убить кобольдов.

— Ган, кстати, хорошо знает тамошнего старосту, — присоединяется к разговору Сорин. — Если даст добро, могу тебя туда завтра отвезти.

— Думаю, отец не будет против, — снова улыбнувшись, произносит девушка и смотрит на небо. — Скоро начнет темнеть, поэтому предлагаю возвращаться. Мы с матушкой закончили. Вам ничего в городе не нужно? — обращается Кира ко мне, и я отрицательно качаю головой.

— Ну, тогда возвращаемся! — весело отвечает Сорин, и наша небольшая компания усаживается на повозку. — А ну, пшла! — громко свистнув, произносит он, и телега трогается.

* * *

Вернулись в деревню мы под самый вечер. Дорога прошла спокойно, и без происшествий. Ган, действительно, был не против помочь мне с дорогой, и на следующее утро Сорин повез меня в деревню под названием Полянка, в которую мы въехали около полудня.

— Вот дом старосты. Покажешь ему бумагу, и он все поймет, — сказал Сорин, когда мы остановились у добротного одноэтажного дома, огороженного деревянным забором около полутора метров высотой.

Киваю ему в ответ, и спрыгиваю с телеги.

— Сиди тут, — приказываю я Сумраку, и он ложиться на землю. Сам же я подхожу к калитке, возле которой меня уже поджидал паренек лет десяти.

— Чего тебе? — он смеривает меня недовольным взглядом. Беру в руки жетон наемника и показываю мальчонке. — И что это за железка? — нахмурившись, спрашивает он.

— Эй! Пацан! Это милсдарь наемник! Проблему он Вашу решить приехал! Пропускай его скорее, пока трепку не получил! — Сорин с телеги пригрозил пареньку кулаком, и надо сказать его слова подействовали. — Ща отца позову! — недовольно буркнул мальчик, и, скрывшись за калиткой, бегом побежал в дом.

Староста появился через пару минут.

— Заходите, — открыв передо мной калитку, вежливо произнес мужчина лет пятидесяти на вид.

— Геран! — послышался голос сзади, и мы одновременно повернулись. — Милсдарь наемник говорить не может и грамотой не владеет, так что если хочешь что-то от него выяснить, принеси бумагу да чернила. Рисовать он вроде как может, — произносит Сорин, чем сильно облегчает мне жизнь.

* * *

В итоге от старосты я узнал, что последние несколько месяцев их селу доставляют проблемы небольшой отряд кобольдов, которые гнездились в небольшой пещере в лесу, и оттуда совершают набеги на деревенских. По началу, они воровали скот, но в последнее время совсем обнаглели. Из Полянки пропало уже пятеро человек, и, скорее всего, судьба их крайне печальна.

— Поможете? — Геран с надеждой посмотрел на меня, и я кивнул.

— Хвала Богам. Мы не могли предложить большое вознаграждение, ибо год у нас был крайне неудачный. Сначала засуха, потом саранча… Мы уж думали, что все, изведут нас проклятые твари!

Я поднимаюсь со стула.

— Ты же вроде говорила, что они не сильные, — обращаюсь я к Андромеде.

— Все так и есть, но обычным крестьянам с ними точно не справиться, — спокойно отвечает ИИ.

— Если сможете с ними разобраться, я еще пять золотых сверху накину. Больше, извините, не смогу, — Геран тоже поднимается со скамейки. — Пещера та, находиться в лесу. Если от моего дома пойдете по главной дороге, то, как только минуете деревню, увидите небольшую тропку, ведущую в лес. Пойдете по ней, и в лесу увидите большое иссохшее дерево. Мимо него точно не пройдете. Коли встанете к нему лицом, а тропа окажется у вас за спиной, то сверните налево, и через пару лиг будет та пещера. Только будьте осторожны. Твари эти подлые! Везде ловушек понаставили!

Я киваю в знак того, что услышал его, и, покинув комнату, выхожу из дома.

— Все разузнал? — спрашивает меня Сорин, и я, кивнув ему в ответ, достаю пару серебряных монет, после чего отдаю их возничему.

— Это мне? — удивленно спрашивает он, и я киваю. — Спасибо! — радостно произносит он, — раньше бы, сразу в кабак побежал, — на его лице появляется виноватая улыбка. — А сейчас пойду посмотрю, может чего дочурке прикуплю. Она у меня быстро поправляется.

Все-таки хороший он мужик! Киваю сумраку следовать за мной, и, махнув рукой Сорину на прощание, неспешной походкой иду в сторону леса.

— Удачи тебе, милсдарь наемник! — кричит мне Сорин. Ага, она мне наверняка понадобиться…

* * *

До огромного высохшего дерева я добрался, когда солнце было еще высоко в небе, и даже не думало уступать свои владения луне. Староста был прав, и мимо такой громадины я бы точно не прошел.

— До владений кобольдов остается не так далеко, — произносит Ада.

— Это понятно. Слушай, а ты знаешь, они ночные или дневные существа?

— Не знаю. Если предположить, что они имеют отношение к пресмыкающимся, то среди них существуют как ночные охотники, так и дневные. Опять же, кобольды это дальние потомки драконов, и мало ли чем могло наделить их подобное родство.

— Мне все больше и больше не нравиться это задание, — скептически говорю я Андромеде.

— Ты убил крысогров, уж с кобольдами ты точно справишься. Не думаю, что гильдия бы стала вывешивать непосильные задания в разделе легких, — отвечает Ада, и я понимаю, что в ее словах есть смысл. — Тем более ты сам согласился его взять! — и это тоже было верно. — Так что нечего теперь искать виноватых!

— Ладно-ладно, — решил я не спорить с искусственным интеллектом. — Ты права. Просто не хочется после стычки с двумя крысограми, умирать от лап недодраконов.

— С тобой Сумрак. Если что он тебя прикроет.

В этом она снова была права… Наличие бладгара рядом, немного успокаивало.

* * *

Первую ловушку кобольдов я заметил сразу, ибо уж больно коряво она была выполнена. Далекие потомки драконов просто выкопали яму, вниз которой вбили в землю колья, острие которых, судя по запаху, еще и было смазано экскрементами.

— Не самую сложную ловушку они придумали, — обходя яму сбоку, говорю я Андромеде, и тут мое чутье начинает бить тревогу. Хмммм, чтобы это могло значить?

Ответ на мой вопрос обнаружился буквально через мгновение, когда я замер на месте, чуть было не коснувшись ногой незаметной нити, спрятанной в траве.

Делаю глубокий вдох, и отступаю назад.

— Если это была их тактика, то они опаснее, чем те же самые крысолюды, — говорю я Андромеде.

— Ты думаешь, что они сделали простую ловушку, которую можно было легко обнаружить, чтобы тем самым отвлечь внимание от более сложной?

— А ты думаешь, что это случайность?

— Но ты же мог обойти ее с другой стороны. Посмотри, есть ли там тоже ловушка? — советует Андромеда, и я прислушиваюсь к ней.

— Нет, там ничего нет, — спокойно произношу я, когда проверяю другую сторону ямы.

— Тогда все не так плохо, как могло бы быть, — спокойно произносит ИИ.

— Не согласен. Мы еще не знаем, насколько сильны сами кобольды, — отвечаю я Аде, и замечаю еще одну ловушку.

Внимание! Получен навык [обнаружение ловушек — 5-го уровня].

О! А вот и уровень навыка повысился. Отлично, а то что-то давно инфосеть меня подобными плюшками не баловала!

* * *

Внимание! Получен навык [скрытность — 13-го уровня].

Убираю мысленно текст и, прицелившись из арбалета, выстреливаю во врага.

Внимание! Получен навык [владение арбалетом — 4-го уровня].

Внимание! Получен навык [скрытая атака— 11-го уровня].

Внимание! Получено 1900 EXP.

Тело кобольда с торчащим из глаза арбалетным болтом падает на землю, а я силой мысли приказываю мешающему тексту убраться как можно дальше.

— То пусто, то густо, — произношу я недовольным голосом, и, убедившись что поблизости больше врагов нет, подхожу к убитому врагу.

Внешне, кобольды представляли собой ящероподобных (а вернее даже будет сказать драконоподобных) гуманоидов, высотой около метра двадцать — метра тридцать. Вместо кожи, эти существа были покрыты чешуей темно-коричневого цвета, которая становилась светлее по мере приближения к животу. У кобольдов была вытянутая морда как у ящерицы с двумя небольшими рожками, росшими на макушке.

Пробую поднять тело, и понимаю, что, несмотря на рост, весили они довольно много, что было обусловлено наличием длинного хвоста. Помимо всего прочего, в подтверждение того, что они имели отдаленное родство с драконами, на спине у этих существ росли крылья, которые видимо, у кобольдов переставали развиваться с самого рождения, и были слишком маленькими по отношению к остальному телу.

— Хм, а у них неплохое оружие, в отличие от тех же самых гоблинов или крысолюдей, — говорю я Аде, поднимая с земли добротный боевой топор.

— Судя по виду, и тому количеству опыта, которое ты за них получил, они еще и сильнее, — спокойно отвечает Андромеда.

— Так! Тихо! — резко обрываю я ИИ, так как слышу приближающиеся шаги. Бесшумно отхожу от трупа, и, спрятавшись в кустах, взвожу арбалет.

Спустя несколько секунд к небольшому булыжнику, на котором сидел уже мертвый кобольд, выходят еще двое потомков дракона. Они замечают труп, и вместо того чтобы глупо броситься к нему, сразу же достают оружие, и осматриваются по сторонам. Выстреливаю, и арбалетный болт вонзается в плечо одному из врагов.

— Взять! — приказываю я Сумраку, указывая на второго, а сам начинаю быстро перезаряжать арбалет. Бладгар вырывается из кустов и устремляется к одному из кобольдов, в то время как я успеваю всадить во второго еще одну стрелу.

Между моим питомцем и не раненным противником завязывается драка, начинаю перезаряжать арбалет снова, и краем глаза замечаю, что тот кобольд, которого я подбил, как-то странно упал на землю, и, встав на четыре лапы, начал глубоко вдыхать воздух, при этом таращась в мою сторону.

Не став дожидаться, что произойдет дальше, резко отпрыгиваю в сторону, и буквально в то место, где я только что находился, ударяет мощный поток огня.

Прицеливаюсь, и стреляю в третий раз.

Внимание! Получено 1800 EXP.

Появляется подтверждение смерти моего противника. Отлично одной проблемой меньше! беру в руки топор, и, выпрыгнув из кустов, устремляюсь на помощь Сумраку.

Внимание! Получено 1800 EXP.

Внимание! Вы получаете 13-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В силу! — приказываю я Аде, и сразу же ощущаю, как топор в моих руках становится легче. Бладгару не потребовалось моя помощь, и с кобольдом он справился в одиночку.

— Можешь перекусить, — киваю я на тело поверженного врага, вспомнив, что сегодня Сумрак еще не ел.

Пока мой питомец был занят тем, что рвал на куски тушку недодракона, я подошел к подстреленному кобольду.

— Вот тебе и дальнее родство с драконами, — говорю я Андромеде, смотря на грудь противника, которая прилично увеличилась в размерах, а вены на ней пылали словно раскаленные металлические нити.

— Зато теперь ты знаешь, что они могут выдыхать пламя, — спокойно отвечает Андромеда, как будто тот факт, что меня не сожгли живьем пару секунд назад, особо ничего не значит.

— Надо будет учесть этот факт. Если это дыхание застигнет меня в пещере, то пиши пропало, — я еще раз бросаю взгляд на тело кобольда, и замечаю на его поясе ножны. Берусь за рукоять и тяну ее на себя.

Внутри оказывается довольно приличный нож, по обратной стороне лезвия которого шли зазубрины. Этим ножом можно было не только резать, но и пилить, поэтому я решил, что он мне может пригодиться.

— Так, Сумрак ты там все? — спрашиваю я бладгара, и, увидев его довольную морду, и не увидев трупа кобольда, понимаю, что червячка моему питомцу заморить удалось.

Киваю в сторону, где по идее должно было находиться убежище кобольдов, и мы идем с ним дальше.

— Рррр-р, — стоило нам пройти несколько метров, как мой Сумрак ощетинился, и оскалил пасть. Так, что-то тут не то! Беру в руки топор, и начинаю медленно пятиться назад, отступая к ближайшим зарослям.

— Шшшшшшиииии, — слышу я странный шипящий звук, а в следующую секунду из кустов выпрыгивают две большие ящерицы черного цвета. Две пары желтых глаз оглядывают нас с Сумраком, и, ни секунды не раздумывая, обе твари бросаются на меня.

Прыжок [Варантиан??? — го уровня] был настолько стремительным, что я едва успел среагировать. Отпрыгиваю от одной твари в сторону, а вторую ящерицу в воздухе сбивает бладгар. Отлично! Беру во вторую руку нож, и приготавливаюсь к новой атаке.

Я был готов ко многому, но тот факт, что у варантианы окажется очень длинный язык, который она может выбрасывать на большие расстояния, стало для меня сюрпризом. Я и ахнуть не успел, как ее язык обвился вокруг моих ног, а в следующую секунду я уже лежал на земле.

Что за дела?! Оглядываюсь по сторонам, и понимаю, что во время падения я выронил оба оружия. Вот же невезение! Смотрю влево и вижу топор. Тянусь к нему, но понимаю, что мне его не достать.

Быстро поворачиваю голову вправо, и вижу нож. Протягиваю к нему руку, и в этот самый момент, мое тело дергается, и медленно начинает ползти в сторону монстра. Вот черт! Упираюсь рукой в землю, напрягаюсь всем телом, и касаюсь пальцами оружия. Ну же давай! Резко дергаю рукой в свою сторону, и нож оказывается рядом. Хватаю его правой рукой, и вонзаю в землю — не помогает. Не знаю, какой силой обладала эта тварь, но даже несмотря на мой финт, я все равно продолжал неумолимо приближаться к ящерице переростку.

Ладно, тогда попробуем по-другому! Переворачиваюсь на спину, сгибаюсь, и пробую разрубить язык лезвием ножа — не выходит. Не знаю, из чего там был сделан язык у этого монстра, но лезвие ножа наотрез отказывалось его перерезать. А что если…

А вот пилить язык оказалось гораздо эффективнее.

— Ши-ииии, — прошипела варантиана, когда я начал орудовать пилой, но, несмотря на боль все равно продолжила тащить меня к себе. Вот же упорная тварь! Но и я без боя не сдамся!

В итоге, из этой дуэли победителем вышел я. Тварь отпустила мои ноги, и, не дожидаясь, когда язык вернется к ней в пасть, прыгнула в мою сторону. Делаю перекат в сторону, и тело ящерицы переростка падает рядом. Ударяю ей в морду ножом.

— Ши-ииии, — противно шипит она и, повернув голову, кусает меня за плечо. Броня спасает, и монстру не удается прокусить металлические вставки в области плеча. Снова ударяю ящерицу ножом.

Внимание! Получено 1200 EXP.

Появляется сообщение перед глазами.

— Убрать! — мысленно кричу я. Неужели мне удалось…

Слышу хруст моих ломающихся костей. Черт! Тварь все еще жива! Броня защитила меня от зубов, но не от сильного давления создаваемого челюстью монстра.

От невыносимой боли потемнело в глазах. Я ударяю тварь ножом еще раз, но давление челюстей-тисков не становится слабее. Еще удар, еще и еще.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Я открываю глаза, и вижу откушенную голову монстра, и Сумрака, стоящего рядом. Это было близко…

Упираюсь не травмированной рукой о землю, и поднимаюсь на ноги. Да уж, сейчас бы мне исцеляющий эликсир точно не помешал. В следующий раз надо будет купить хотя бы парочку, вот для таких ситуаций.

— Как ты дружище?! — смотрю на своего питомца, и вижу несколько рваных ран у него на боку и загривке. — Да уж, и тебе неслабо досталось, — тихо произношу я, и чешу бладгара за ухом. — И когда мы с тобой научимся выполнять миссии, не получая таких ран? — задаю я ему вопрос, и разумеется не получаю на него ответа. — Но ты все равно молодец! Хорошо постарался! — уровень питомца снова скакнул вверх, и теперь Сумрак был седьмого уровня.

— Даже не представляю, во что может эволюционировать такая махина, — говорю я Андромеде, садясь на землю.

— Ой, да ладно! Думаешь, в этом мире мало монстров?

— Ты права, — устало отвечаю я ИИ. — Кстати, а что это за твари, откуда они взялись, и почему вообще напали на меня? — спросил я Аду, смотря на поверженных ящериц.

— Могу предположить, что это что-то вроде собак у кобольдов. Скорее всего, они почуяли нарушителя, ну и атаковали.

— Так! Стоп! За мной! — приказываю я Сумраку, и резко поднимаюсь. Оглядевшись, бегу к ближайшим кустам, и скрываясь в зарослях.

Внимание! Получен навык [бдительность — 2-го уровня]

Решение оказалось правильным. Буквально через минуту, на место где я недавно сражался с ящерами-переростками, приходят два кобольда, вооруженных копьями. В отличие от предыдущих, на этих двух были доспехи, явно сделанные из костей какого-то животного, и черепа-шлемы.

[Кобольды охотники???? — го уровня] подходят к телу одной из варантиан.

— Шиарах шииист арун! — говорит один второму и наклоняется у тушке.

Убираю мешающийся текст, делаю глубокий вдох, и, стараясь действовать как можно тише, достаю одной рукой арбалет.

Кобольды осматриваются по сторонам.

Внимание! Получен навык [скрытность — 14-го уровня] — появляется текст перед глазами, когда один из охотников пробегает взглядом кусты, в которых прятался я и Сумрак.

Взвожу арбалет, и тишина ночного леса развеивается предательским щелчком.

Оба кобольда мгновенно поворачиваются в нашу сторону.

— Взять! — приказываю я бладгару, ложусь на живот, и, положив арбалет на сломанную руку, прицеливаюсь и нажимаю на спусковой крючок.

Внимание! Получено 2300 EXP.

Внимание! Вы получаете 14-й уровень. Получено 2 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В живучесть и силу! — приказываю я Андромеде, когда арбалетный болт аккурат входит в прорезь для глаз в шлеме, и перед моими глазами тут-же появляется новый текст:

Внимание! Протокол «эволюция» запущен!

Внимание! Вы можете выбрать одну из вариаций дальнейшего развития! Доступные вам формы: [????????], [????????], [????????], [Орк].

Какого черта так не вовремя!? Убираю текст, и начинаю медленно перезаряжать арбалет, ибо сломанная рука меня почти не слушалась, а одной работающей конечностью сделать это было довольно сложно.

Когда я наконец-то справился с арбалетом и поднял глаза, первое что я увидел, была яркая вспышка. Черт! Делаю перекат в сторону, но полностью миновать огненного потока не успеваю. Всю мою правую сторону, начиная от шеи, пронзает сильная острая боль, и в глазах моих темнеет.

— Кинг! Очнись! Кинг! — отдаленно слышу я голос ИИ, и открываю глаза.

С трудом осматриваюсь по сторонам, и понимаю, что я до сих пор лежу в кустах, а вернее в том, что от них осталось.

— Ррррррр, — слышу я голос Сумрака, и поворачиваю голову в сторону, откуда доносились звуки. Тьма! Мой бладгар лежал на земле, будучи пойманным в какую-то сеть, а к нему осторожно приближался раненный кобольд охотник. В руках он уверенно держал копье, и не нужно было быть шибко умным, чтобы понять, что он намеревается сделать.

Ну, уж нет! переворачиваюсь на живот, делаю глубокий вдох и прицеливаюсь.

— Щелк, — тишину поздней ночи нарушает звук спущенной тетивы, и арбалетный болт отправляется в смертельный (для кобольда охотника) полет.

Внимание! Получено 2400 EXP.

Тело противника падает на землю. С трудом поднимаюсь, и хромая подхожу к Сумраку, которого один из охотников пленил сетью.

— Сейчас! Потерпи немного! — говорю я бладгару, и, взяв в руки копье, ломаю его об колено, после чего перерезаю острием сеть.

Сумрак выбирается, оглядывается по сторонам, и тотчас начинает рычать. Поворачиваю голову назад, и слышу чьи-то неспешные шаги, приближающиеся в мою сторону. Черт! Сажусь на землю, и пытаюсь взвести арбалет, но из-за травмированной руки, сделать мне это никак не удается. Плевать! Нахожу глазами топорик, который я обронил, когда сражался с ящерицей, наклоняюсь и беру его в руки. Со мной Сумрак, и в принципе, против одного, а может даже и двух кобольдов, я справлюсь и в таком состоянии, благо амулет уже начал работать, и мне хоть и медленно, но становилось легче переносить боль от полученных ожогов.

Делаю глубокий вдох, и, взяв топор наизготовку, приготавливаюсь к бою. Проходит секунда, за ней вторая и третья. Густые заросли кустарника расходятся в сторону и на небольшой полянке показывается он.

[Кобольд чемпион ???-го уровня] представлял собой двухметровое чудовище с ярко-синей чешуей, которая ближе к брюху меняла цвет на ярко-красный. Голову дальнего потомка венчали два крупных рога, а за спиной по земле волочился длиннющий хвост, с костяными гребнями треугольной формы по всей длине. Чемпион кобольдов был закован в костяную броню, и вооружен большущей палицей наконечник который был усеян многочисленными острыми шипами.

Выйдя на поляну, кобольд посмотрел сначала на меня, а потом его взгляд упал на трупы его соотечественников.

— Шииар Хааан, — произносит чемпион и встает в боевую стойку. — Шаааааааааааааар! — он резко срывается с места и несется в мою сторону.

— Запустить протокол эволюции! — даю я команду Андромеде. — Я выбираю орка! — произношу я, и тут же вырубаюсь.

* * *

Когда я пришел в себя, первое что я увидел, это поднимающегося с земли кобольда чемпиона, во взгляде которого ясно чувствовалось удивление. Поворачиваю голову в бок, и вижу Сумрака, неподвижно лежащего на земле. Живой! — проносится мысль в моей голове, когда я замечаю, как плавно поднимается и опускается его грудная клетка. Подношу руки к лицу, и понимаю, что они стали гораздо больше, а цвет кожи изменился на зеленый.

— Шаааааааааааааар! — тишину ночного леса обрывает яростный рев кобольда чемпиона.

— АРРРРРРРРРР! — инстинктивно реагирует мое тело на провокацию, и мой боевой клич заглушает рев противника.

Наклоняюсь, и беру в руки топор. Наши глаза встречаются, мы несколько секунд смотрим друг на друга, и практически одновременно срываемся с места.

(Конец второго тома.)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики