Искатель (fb2)


Настройки текста:



Искатель

Пролог

Ночная гроза рассекала тёмно–фиолетовое небо над столицей росчерками ярких молний. Уже неделю всё вокруг утопало в воде. По началу лёгкий осенний дождик не прекращался, а продолжал лить на протяжении двух дней. За ним пришло долгожданное солнце, но не успели люди начать радоваться и выходить на улицу, как уже через час он вернулся с новой силой. Это был уже не тот лёгкий дождь, на смену ему пришёл плотный поток воды с иногда срывающимися крупными градинами. В течение четырёх дней столицу и её окрестности заливало сильнейшим ливнем.

Улицы столицы затоплены. Канализация, поначалу уверенно справлявшаяся со стихией, теперь была не в силах отвести столько воды. Водоёмы, в которые выходили стоки, переполнены. Пришлось в экстренном режиме принимать меры по борьбе с погодой. Магам не удалось повлиять на нее напрямую, тучи просто не хотели уходить из неба над городом. Будто какая–то сила держала их там крепче любой магии. Получилось немного разрядить обстановку соорудив каналы для отвода воды в сторону от столицы. Она разлилась на поля и леса южнее, и кризис миновал, город был спасён.

На седьмой день дождь прекратился, тучи ушли, а им на замену вышло долгожданное солнце. Жители столицы уже и не знали, радоваться окончанию буйства стихии или готовиться к худшему.

Последние лучи закатного светила провожали гром и молнии. Ало–фиолетовые тучи простираются от горизонта до горизонта. Наверное, не пролейся ранее с неба столько воды, по округе бы уже полыхали десятки пожаров, от ударивших по земле молний. Но в городе были и те, кому не было никакого дела до превратностей судьбы и погоды.

На окраине купеческого квартала невдалеке от района знати стоял двухэтажный особняк с зелёной крышей и высоким забором, ограждающим жилище от всех бед и невзгод. Обитатели дома были сосредоточены не на погоде, потому что ждали рождение малыша. Отец и дед ребёнка с уставшими, очень хмурыми лицами сидели в гостиной ожидая появления малыша на свет, пока мать с повитухой находилась в соседней комнате. Роды были тяжёлыми и долгими, слуги сбивались с ног, стараясь находиться рядом, но не попадаться на глаза раздражённым мужчинам. Вокруг переживающего отца время от времени проходили волны силы, дед трясущимися руками пил травяной настой, наверное, уже сотую кружку за ночь.

У одарённых родителей почти всегда рождаются дети, перенявшие их особенность, а когда мать и отец владельцы двух разных энергий, малыш точно наследует одну из них, возможно, что и обе. Только вот чем они сильнее, тем сложнее пройдут роды, которые очень часто заканчиваются гибелью ребёнка или матери. Всегда можно нанять целителя, который проследит за успехом и поможет им обоим остаться в живых. Одна проблема, тогда малыш почти точно лишиться способности к осознанной манипуляции энергией. Мама этого, ещё не появившегося на свет, младенца сама была магом и специальность «волшебник поддержки» должна помочь ей пережить долгожданное событие и не дать погибнуть ребёнку. Энергия собственной матери никак не навредит малышу, она у них, если так угодно одной частоты, поэтому Марта, не могла навредить своему ребёнку поддерживая себя во время родов. У неё есть все шансы на удачное рождение наследника, если магической энергии хватит.

Всё когда–нибудь кончается, вот закончилось и ожидание обитателей этого дома. На улице перестали сверкать молнии, затих и казавшийся уже бесконечным грохот грома. Двери отворились, и раздался крик младенца, повитуха, выглянув, позвала внутрь ожидающих в гостиной взволнованных мужчин.

Перепуганный отец рывком переместился к двери, чуть не сбив женщину, и ловко протиснулся внутрь комнаты, за ним засеменил мужчина постарше. На кровати лежала улыбающаяся усталой, но крайне довольной улыбкой, прекрасная женщина. Марта крепко, но очень нежно сжимала в руках, самое дорогое в её жизни сокровище, небольшой свёрток, в который был укутан новорождённый малыш. Ребёнок уже не кричал, а лишь хлопал своими ярко серыми глазами.

Через мгновение, вошедший мужчина оказался на коленях около кровати, нежно обнимая жену и сына.

‒ Ты справилась, ‒ тихо произнёс Илья, сжимая ладонь возлюбленной.

‒ Конечно, ‒ со слезами на глазах ответила Марта супругу.

Ещё не пришедший в себя мужчина стал с нежностью в глазах рассматривать своего ребёнка, маленький светлокожий комочек с пушком тёмных волос на голове. Перед взглядом мужчины появилась надпись:

«Ремиан, уровень 1, человек»

‒ Любимый, я решила назвать нашего мальчика в честь прапрадеда по линии моей матери, ‒ с улыбкой, но чуть взволновано произнесла уставшая Марта. ‒ Из родственников мамы не осталось никого в живых, она была из старого обедневшей аристократической семьи, я хочу, чтобы наш сын стал последним её имени. Пусть дом Виллард будет жить. Как дочь простолюдина, я не могу принять это имя, но прямой потомок их крови, сын Героя из другого мира… система его примет. Только она теперь может признать в нём члена рода, когда в живых не осталось ни одного из них.

‒ Конечно, лучшего имени никто бы не придумал, да и фамилии моего мира будут звучать глупо в вашем. ‒ ответил Илья, осторожно поцеловав жену и сына, он, улыбнувшись, отстранился. ‒ Спи, у тебя магическое истощение, роды были долгими, но твоих сил каким–то чудом хватило. Милая, у нас получилось.

Всё это время с другой стороны кровати за сценой, улыбаясь, наблюдал отец роженицы. Старый алхимик Елизар давно потерял жену, долгое время он жил только ради дочери, находя отдушину в любимом деле. Марта открыла в себе талант к магии и добившись к двадцати трём годам довольно высоких успехов в магическом искусстве, не смогла усидеть дома. Когда началась очередная война, она пошла на неё в рядах добровольцев магом поддержки. Ко всеобщему счастью, там она встретила своего будущего мужа-Илью. Илья, уже тогда высокоуровневый воин, вместе с волшебницей Мартой образовал идеальную команду.

Постепенно их отношения переросли из товарищеских в романтические. С войны они вернулись вместе, после чего несколько лет работали крепкой командой на службе государства. Не существовало заданий, которые были бы им не по плечу. Через два года после войны они поженились, а вскоре, ко всеобщей радости, стали дожидаться пополнения в семье.

Теперь семья старого Алхимика продолжала расти, и ничего не могло сделать его более счастливым. Наверное, только возможность передать свои знания достойному порадовала бы его, в чём он, в общем–то, надеялся на внука. По довольному лицу старика текли редкие слёзы счастья, поцеловав дочь и малыша, он отправился успокаивать нервы. И себе и отцу ребёнка.

Уже допивая вторую бутылку орочьего коньяка с новоявленным отцом, Елизар решился спросить. Замерев, он с сосредоточенным лицом подбирал слова. Илья, заметив это, сел поудобнее в кресло и стал ненавязчивым образом разглядывать окружающую обстановку, давая тестю собраться с мыслями.

Тёмно–голубые стены кабинета, где они сейчас находились, обиты бархатом. В дальнем конце помещения находился монументальный стол из тёмного дерева. На стенах висели редкие картины с изображением редких цветов и кореньев. На столе покоились документы и бумаги, которыми так не любил заниматься алхимик. Шкафы вдоль стен забиты книгами на совершенно разные темы, никак не касающиеся алхимии. Труды же по алхимии хранились в другом месте. В стороне от двери находился невысокий столик возле которого стояло два глубоких кресла из коричневой кожи, в них сейчас уместились мужчины.

Наконец, время пришло и Елизар, собравшись с мыслями, взял слово:

‒ Илья, ты же понимаешь, к чему всё идёт? Вас теперь не оставят в покое, вы стали слишком сильны, чтобы вам с Мартой просто позволили уйти на покой. Никого не будет волновать, что у вас родился ребёнок, и ваше желание заняться воспитанием тоже никого не волнует. Тебя призвали в этот мир, и, пока мы живём в этом государстве, ты должен работать на него, иначе могут решить, что ты стал работать на сторону. Пока мы в гостиной ждали окончание родов, пришло письмо из тайной канцелярии. Вам вновь поручают какое–то заданием. Завтра ты отправляешься в путь, Марта остаётся дома только ввиду её положения.

В воздухе чувствовалась тяжесть, как будто гроза никуда не уходила и вот–вот разразится внутри кабинета, сметая всё вокруг и превращая в труху. Медленно дыша, Илья стал успокаиваться, беря силу под контроль.

‒ Очевидно, мы недостаточно сильны, чтобы сами решать, как жить. Проклятый король, проклятое королевство, будь проклят весь ваш мир! Я не просил вырывать меня из старой жизни, призывая в этот пропахший кровью и смертью мир, а потом бросать воевать за непонятные идеалы. ‒ со злостью произнёс мужчина. ‒ Ужасная система, благодаря которой в вашем мире никогда не утихают войны, все постоянно сражаются со всеми. Каждый убивает, чтобы не быть убитым или ради большей силы, чем та, которой он обладает. Если бы не чёртов магический контракт при призыве, я наверняка убежал так далеко, как только смог. Не в такой мир я бы хотел привести сына.

‒ К сожалению, от нас это не зависит и теперь это и твой мир тоже, и мир твоего сына, и моей дочери. Миры системы беспощадны, но не в наших силах на это повлиять. До семи лет он будет расти обычным ребёнком, но потом у него появится интерфейс, и он уже будет жить по правилам системы. Я не хочу терять семью, когда она, наконец, стала такой большой. Я хочу, передать все свои знания внуку, дочь недостаточно одарена в Алхимии и ей она никогда не была интересна. Я хочу, в конце концов, увидеть правнуков и спокойно нянчить целую ораву детишек в тихом краю. Но теперь, после рождения Ремиана, я боюсь за вас ещё больше. Что с ним будет, если вы вдруг не вернётесь?

Комната погрузилась в молчание. Елизар всё не мог поверить, что сказал это вслух. Обычно он был куда сдержаннее, но тягость ожидания во время родов дочери и коньяк сделали своё дело. Немного подумав, Илья ответил:

‒ Если так случится, ты позаботишься о нём и поможешь ему стать сильнее кого бы то ни было. Поможешь не попасться, не хочу, чтобы он повторил нашу судьбу. Он должен сам достигнуть всего. Ему нельзя идти в услужения благородным или государству. Только так он может стать независимым. Да хотя бы, не быть рабом. А мы постараемся дать ему всё, что сможем.

Никто не собирался умирать, никто не собирался бросать дом. Но слова, которые проронил старик, запали в душу. Когда они жили только ради себя, их ничего не волновало, лишь бы быть вместе. Лишь бы выжить и быть вместе. Но теперь на их плечах лежала большая ответственность за будущее их ребёнка. Как бы того ни хотелось, они невольно стали готовиться и к такому исходу тоже. В конце концов, нельзя быть ни в чём уверенным, если ты не хозяин своей судьбы.

Через полчаса молчаливого поглощения выпивки орочий коньяк закончился, а рассветные лучи солнца уже пробивались в окно. Илье пришлось отправиться в путь, он лишь смог заглянуть напоследок к жене и сыну, крепко поцеловав их. Снова задания чёртового короля, снова рисковать жизнью ради чьих–то амбиций. Они оградят своего сына от этого, сделают для этого всё возможное…

Глава 1

‒ С днём рождения, Рем! ‒ радостно произнесла Марта, аккуратно доставая из кроватки маленького Ремиана.

В довольно большом для не аристократов доме, ребёнку выделили очень большую комнату. За ним всегда присматривали слуги, но весь год мать отказывалась оставлять его и ходить на задания. Из–за этого Илья даже избил троих представителей канцелярии и одного прирезал, когда те попытались поговорить с Мартой лично и ворвались в детскую. В итоге дело спустили на тормозах, ведь тайной канцелярии было известно, что Илья и Марта хоть и на рабском положении у государя, но все же доверенные лица с особым статусом. Врываться к ним в дом и что–то требовать они не имели никакого права, уйти добровольно отказались. Погибший идиот и вовсе решил обнажить оружие, когда Илья стал выталкивать их за дверь детской.

Комната с нежно бежевыми стенами, на которых заботливая мать, под чутким руководством дедушки рисовала цветы весь год своими руками. Там не было ни одного бесполезного растения, все они были очень редкими и нужными алхимическими ингредиентами, только то, что они выглядели довольно красиво, позволило Елизару уговорить дочь на такое оформление.

Большая люстра с магическим светильником и массивная крепкая мебель из бежевых тонов дерева, огромные окна, выходящие в сад и дающие множество света. Родители ожидали возможного проявления дара у своего дитя, так что мебель была подготовлена. Не так часто браки Магов и Воинов заканчиваются удачным рождением ребёнка, особенно когда роды проходят настолько сложно.

Высокоранговые воины больше не могут обходиться обычными возможностями человека и даже несмотря на то, что система даёт огромное усиление телу, одних параметров мало. Мало быть просто быстрым и сильным или очень крепким и живучим. Все эти особые воинские приёмы, которые Илья видел по фильмам из своего мира, тут возможны. Возможны благодаря Ки, внутренней энергии, источник которой есть в теле всех существ, но лишь немногие осваивают управление ею на достойном уровне, у большинства же он атрофирован.

Дети таких пользователей Ки, перенимают себе часть способностей родителей по управлению Ки, они чувствуют её тоньше, а самой энергии у них больше чем у обычных людей. Это одна из причин почему у благородных так много сильных бойцов в роду.

Маги же используют не внутреннюю энергию, а духовную, Ману. Источник Маны находится, где–то в духовном теле человека и также через него попадает в энергоканалы, по которым проходит через тело разумного и даёт возможность творить магию.

И вот у детей магов и воинов может начаться конфликт энергосистем. Каналы для энергии в теле находятся рядом и обычно, если разумный развивается по пути мага, каналы Ки атрофируются или наоборот. Чем сильнее изначальные способности ребёнка, полученные от родителей, тем сложнее проходят роды и чаще всего их исход неудачен. Иногда они заканчиваются смертью матери, иногда ребёнка, а бывает умирают оба.

Рождение ребёнка с двумя видами энергий это не такая уж и редкость, но теперь обе энергии в теле младенца всегда будет вступать в конфликт между собой. В общем, у ребёнка ожидаются резкие выбросы силы. Он ещё слишком мал, чтобы хоть как–то контролировать их, он пока только начал ходить. И мебель в комнате должна быть такой, чтобы с большой вероятностью выдержать эти проявления силы.

Марта долго спорила с Ильёй, как им отправляться на задания и оставлять ребёнка дома с дедом и прислугой, если Елизар очень слабый маг, его дара будет достаточно, чтобы проконтролировать только магический источник. Но подавить Ки, его сил может уже не хватить, он небоевой волшебник, он алхимик. А ещё они спорили о том, какие способности развивать Ремиану, мать была магом и хотела передавать своё искусство сыну наравне с отцом, который владел несколькими уникальными техниками воина.

Однажды старый алхимик, положил конец спору просто сказав, что ничего не мешает развиваться равноценно. Это сложно, но, если опытный наставник будет следить за ребёнком и контролировать процесс, он может развить энергетическую систему так, что сможет использовать сразу оба вида энергии. Без того, чтобы атрофировались каналы другой, что возвращало их к основной проблеме. За ребёнком должен наблюдать тот, кто сможет взять под контроль его энергию, а также начнёт обучать его медитации, чтобы он уже сам мог сдерживать себя.

‒ Сегодня папа вернётся домой, пойдём, встретим его, солнышко. ‒ сказала счастливая Марта, неся сына в гостиную, чтобы дождаться мужа.

Перед приездом в город, Илья по артефакту связи смог сообщить, что прибывает. Он обещал постараться прийти ко дню рождения сына и успел. На следующее задание они, скорее всего, отправятся уже вместе…

Гостиная была просторным помещением в светлых тонах. Большой камин с широкими полками, на которых покоились разнообразные маленькие фигурки, привезённые из других городов, после заданий. Есть такая привычка у Ильи, он говорил, что в его мире это традиция, брать с собой сувениры из разных городов. С обеих сторон от камина в стены утопали огромные шкафы полные различных бутылок с крепким спиртным, праздничной посуды и книг.

Большие удобные кресла около камина, огромный диван у стены и изящный обеденный стол у окна, выходящего на веранду. В середине комнаты был постелен огромный ковёр из халифата, мягкий, с глубоким ворсом. Картину завершали магические светильники, расставленные в форме замысловатого узора.

Марта села с Ремианом на пушистом ковре и стала играть с сыном дожидаясь Илью. Через полчаса в дверном проёме показался счастливый мужчина, который, наконец, смог опять вырваться домой. Весь год его заваливали командировками, а способы передвижения в мире меча и магии не такие уж и быстрые. Специализация Ильи требовала больше поездки по другим государствам, чем задания внутри страны.

Мужчина замер в дверях, а ребёнок, счастливо гогоча, побежал на него протянув маленькие ручки. Илья наклонился и поднял на руки сына и нежно поцеловав его в лоб, покачал на руках:

‒ Ух какой богатырь растёт у нас. Всего год, а так вымахал. ‒ повторял Илья, крутя ребёнка вокруг себя, под его счастливый гогот и умильную улыбку жены. — Я привёз для тебя подарок! Скоро нам с мамой надо будет отлучиться по работе и за тобой должен присматривать, кто–нибудь надёжный, кроме дедушки. Входи.

В комнату степенно вошла симпатичная зверодевушка в костюме горничной и низко поклонилась, вводя Марту в лёгкий ступор.

‒ Приветствую, госпожа! Юный господин! ‒ сказала она разгибаясь. В это время её хвост, который был продет через специальное отверстие в платье выглядывал из–за спины и немного подрагивал. Хвост, как и волосы на голове были иссиня–чёрными, а глаза, смотревшие на Марту, отливали цветом молодого янтаря.

Сосредоточив на девушке зрение, Марта прочитала:

«Денаин»

Малыш начал с упоением гоняться за хвостом, потеряв интерес ко всему окружающему миру. Илья сжал в объятиях жену и зарывшись в её волосы, стоял наслаждаясь моментом. Когда пауза постепенно затягивалась Марта стала ёрзать от нетерпения, Илья, тяжело вздохнув, усадил её на диван и начал свой рассказ.

‒ В общем, после слов Елизара я задумался над тем, что Ремиану понадобится наставник, который мог бы проследить за его развитием, и я не хочу доверять кому–нибудь со стороны. Такой человек слишком сильно будет влиять на Ремиана. И во время задания мне попалась Денаин, так вышло, что я сохранил кошке жизнь и она принесла клятву крови, чтобы отплатить. Сначала возникали мысли, как отвязаться от неожиданной рабыни, но потом узнал, что девочка может управлять Ки и Маной. А клятва крови делает её идеальным чело… разумным, для этого дела. Денаин можно доверить нашего сына и не переживать, что она из агентов Короля и дворян. Единственное, я бы привязал кошку к сыну. В случае если с нами что–нибудь произойдёт, контракт останется в силе, потому что заключён с Ремом.

В это время они наблюдали за потешной сценой, как зверодевушка судя по ушам и хвосту кошка, крутится и пытается спрятать от Ремиана этот самый хвост. Было видно, что она поддаётся и играет с ребёнком, по глазам заметно, что ей игра с малышом доставляет удовольствие. Клятва крови мешала ей соврать или предать, поэтому Марта, скрепя сердцем, согласилась, их сыну нужна такая «горничная».

‒ Я, конечно, думала, что мы подарим ребёнку какого–нибудь питомца, собачку или котёнка, но ты решил подарить ему ТАКУЮ Кошку! ‒ хмыкнув, с хитрой улыбкой произнесла Марта, с прищуром смотря на мужа. ‒ Что у неё со статистикой, почему я не могу распознать Денаин?

‒ Денаин, пожалуйста. ‒ сказал Илья и зверодевушка кивнула, повернувшись к Марте.

Всмотревшись вновь, женщина увидела уже больше информации:

«Денаин, уровень 16, зверочеловек, Тень»

И тут у Марты появился повод для беспокойства. Где он мог найти девушку с таким классом, да ещё и согласную принести клятву крови спасителю. И почему у кошки такой маленький уровень для столь редкого класса. Сколько же лет девчонке? И все эти вопросы, были буквально написаны на лице его жены, так что Илья сразу стал рассказывать.

‒ Пока выполнял задание в соседнем государстве на меня объявили охоту и её, как неугодную свой же клан отправил с миссией на моё убийство. С учётом моей репутации они не могли не знать, что для её уровня самоубийство пытаться навредить воину пятьдесят шестого уровня. Родители девочки погибли и от неё попытался избавиться клан, как от последней наследницы своих родителей. Просто прирезать было не по традиции и поэтому дали невыполнимое задание.

‒ Так теперь к нам в дом придут убийцы за её головой? ‒ перепуганная Марта выпустила силу так, что бедную Денаин придавило будто телегой. Испуганная женщина повернулась на сына, но тот, казалось бы, даже не заметил выброса силы, лишь радостно схватил хвост и стал его поглаживать.

‒ Мама! Китя моя! ‒ с серьёзным и строгим видом сказал малыш, повернувшись на мать, которая всё никак не могла прийти в себя.

‒ Прости сынок, мама не специально. ‒ аура Ильи быстро подавила силу жены, которая от страха и удивления даже не успела взять свою силу под контроль. Илья же с довольным видом, смотрел на малыша:

‒ Ух и богатырь же растёт, сын даже не заметил давления твоей силы на себя, но точно уловил, что она мешает Денаин, теперь нет сомнений, что сильный маг. В вас всё ещё слишком родственная энергия и он просто пропустил твою Ману сквозь себя, а не сопротивлялся ей. А вот бедная кошка еле стоит. Не переживай милая, за Денаин не придут, ко мне уже подходили представители клана с извинениями и заверениями, что запятнавшая свою честь служением человеку Денаин, их не интересует и не может теперь претендовать ни на что, так как сама является собственностью. В целом клан доволен, они от неё избавились.

‒ А что думает на этот счёт сама Денаин?

Родители малыша повернулись к девушке и вопросительно посмотрели на неё:

‒ Я рада, что смогла сбежать от родственников, погубивших моих отца и мать, госпожа. Если бы не доброта господина Ильи, меня могло уже не было в живых, так что служить вашему сыну, великая радость. Я научу юного господина всему, что знаю и буду оберегать как собственного ребёнка! ‒ горячо произнесла Дена, покраснев, и опять поклонилась.

‒ Хм…! Она может скрывать параметры даже на таком маленьком уровне? Я на своём пятьдесят первом не могу прочесть их без разрешения… ‒ немного с грустью произнесла Марта.

‒ Особенности класса, всё в порядке. Она убийца, работающий с Ки в бою, а магию использует для сокрытия, очень неплохое сочетание, а уникальный класс даёт редкую возможность без артефактов скрывать о себе информацию. Так как раз принято для прислуги и телохранителей. Но они больше артефактами пользуются.

Разговор оборвался приходом в гостиную нового действующего лица. Громко хмыкнув, Елизар зашёл в гостиную, с него не сходила ехидная улыбка.

‒ Вот как. Кошку они ребёнку завели, а разрешения у дедушки даже и не подумали спросить. Ух поганцы, так бы и отругал, да сил на вас уже нет. Иди за мной девочка. ‒ сказал алхимик и засеменил в подвальную лабораторию.

Денаин, на секунду посмотрев на Илью и увидев подтверждающий кивок, двинулась следом, оставив молодую семью наедине.

‒ Сколько же ей лет, что она настолько маленького уровня при таком редком классе? ‒ спросила Марта, когда они остались с мужем и сыном одни.

Ремиан вернулся на ковёр и принялся рисовать, что–то на ворсе пальцем.

‒ Шестнадцать. Кстати, зверолюди и без способностей к магии живут куда дольше людей, а обладание Маной или Ки на высоком уровне, продлевает этот срок у любых разумных. В этом мире совершеннолетие наступает с шестнадцати лет, так что как только она стала совершеннолетней, так совет клана и пытался её уничтожить. Но по меркам моего мира, дико отправлять девчонку на смерть в таком возрасте. Даже удивительно, что она, будучи дочерью наследника, умудрилась получить боевой класс и достигнуть, хотя бы такого уровня.

‒ Ты решил, как мы поступим дальше?

‒ Будто у нас есть большой выбор. Сейчас отправимся на очередное задание вместе, потом на следующее, а за Ремианом будут присматривать дедушка и Денаин. Я оставлю дополнительные инструкции по методике тренировки энергосистемы Ки, ты, наверное, захочешь оставить свои по развитию энергосистемы Маны, а потом Денаин будет следить за Ремианом и тренировать насколько это сейчас возможно. Мы, конечно, недворянский клан, но денег на укрепляющие настойки хватит с запасом, тем более тратимся только на ингредиенты, свой Великий мастер алхимии дорогого стоит, а все тренировки сейчас осилит и Денаин.

Гибкость, энергосистема и общая грамотность. Ничему другому пока ребёнка не получится научить и то времени и труда уйдёт море, да и с грамотностью придётся пока подождать. Зато постепенно годам к семи Ремиан освоится, когда система активирует у него интерфейс, наш сын уже будет уметь читать и освоит свою энергосистему, чтобы, получив умения, не остаться инвалидом. Не хотелось бы, чтобы по недоразумению он потерял способности к Мане или Ки.

‒ Согласна. Но мы должны стараться почаще бывать дома, я должна видеть, как растёт наш ребёнок и не хочу, чтобы мой ребёнок рос без родителей! Так он начнёт Денаин считать матерью вместо меня… ‒ с грустью произнесла Марта.

‒ Ну чего ты, ‒ обнял её Илья. ‒ Всё будет хорошо, Ремиан неглупый мальчик, вырастет и обязательно поймёт, у нас нет другого выбора. А сейчас малыш пару часов посидит с нянечкой, а остаток дня проведём все вместе. Как же я по тебе соскучился.

И подхватив хохочущую жену и сына на руки, Илья унёс её наверх, по пути оставив Ремиана няне.

На обед в гостиной собрались все члены семьи и новая горничная. Довольный алхимик практически приволок еле держащуюся на ногах зверолюдку. Почему–то никто не стал сомневаться, что Елизар попробовал на бедной девочке все зелья из своих запасов, способные раскрыть ментальные блоки, закладки и развязал бы язык даже мёртвому. Допустить её к ребёнку даже при клятве крови не проверив самостоятельно, он не мог себе позволить. Клятву крови решено было перепривязать на Ремиана, как сказал Илья, от греха.

Денаин с лицом белее мела, всё ещё находящаяся под откатом от сильных алхимических средств, даже после антидотов чувствующая себя не очень хорошо, принесла клятву мальчику. Теперь даже если захочет, она не сможет нанести ему вред или просто допустить этого, кроме как на тренировке. Был выбран стандартный рабский контракт на крови, она полностью в подчинении Ремиана и умрёт, если его жизнь оборвётся.

Несмотря на это, Денаин была счастлива и улыбалась. Даже после клятвы на крови, на неё тут смотрят не как на вещь. Ей доверено главное сокровище этой семьи и её собственная семейка теперь тоже должна оставить её в покое.

Глава 2

Комната Ремиана очень сильно изменилась за эти несколько лет. Вместо детской люльки, тут теперь стоит большая двухместная кровать с толстым матрасом и горой перьевых подушек. Количество магических светильников на стенах и потолке прибавилось, особенно много их было над рабочим столом ребёнка. Растения, когда–то нарисованные матерью на стенах детской, были самолично подписаны рукой маленького Ремиана, ещё, когда тому исполнилось пять лет, и парень стал уверенно читать и более–менее сносно писать.

До года все переживали о нежелании малыша разговаривать. Ремиан бегал, улыбался, смеялся, но почти не говорил, кроме того случая в гостиной, когда Марта чуть не раздавила своей силой Денаин. В два года его как прорвало, он стал бесконечно задавать различные вопросы. Бедная кошка уже не знала, как отвечать, куда делся тот маленький ребёнок, из которого даже слов «мама» и «папа» редко можно было вытянуть.

Однажды уставший от такого напора дедушка сказал ему, что на все его вопросы, есть ответы в книгах и надо просто прочитать. Мальчик хмурился, думал, наклонял голову в разные стороны, но нашёл на нижней полке книгу потолще и стал листать. В тот день дедушка чуть не получил по голове книгой, когда раздосадованный ребёнок со спонтанным всплеском силы кинул её через всю гостиную.

Дедушке пришлось учить Ремиана алфавиту и к четырём с половиной годам он уже медленно, но довольно уверенно читал. Вопросов не стало меньше, читать научили, а сложным словам научить забыли. Пришлось подарить несколько словарей, чтобы малыш, хоть иногда оставлял дедушку в покое за работой и мог сам ответить на свои вопросы.

Вот парню исполняется пять лет, а все цветы в его комнате нашли своё название. Денаин помогала ребёнку достать самые высокие места, где тоже надо было дать растению имя. Мальчик довольно быстро рос и соображал куда лучше обычных детей. Сказывались регулярные тренировки энергии, которые с малого возраста были замаскированы под игру, а с четырёх лет уже настоящие занятия по медитации и контролю. Удержать на которых ребёнка, стоило большого труда.

Елизар был горд, что его внук, ещё не начав с ним учиться алхимии, уже так увлекается этой наукой. Читать в его возрасте это очень удивительно. Зато это помогает ему сосредоточиться, с тех пор как он занялся книгами, спонтанные выбросы энергии стали более контролируемы. Трудно всё же с детьми, у которых сразу оба источника активны с рождения, хотя лучше так, чем жить с атрофированными источниками или стать инвалидом по неосторожности.

Денаин летящей походкой с улыбкой на лице, поднималась в комнату юного господина, чтобы разбудить в его особый день. Сегодня уже шестой день рождения, к обеду домой должны вернуться родители мальчика. Надо успеть подготовиться: встать, провести утренний моцион, позавтракать и скорее всего, юный господин откажется откладывать тренировку.

С такими мыслями Денаин влетела в комнату юного господина и обнаружила, что он занимается растяжкой и лёгкой разминкой.

‒ Доброе утро, Дена! ‒ со счастливой улыбкой сказал Ремиан, хитрыми глазами следя за, дёргающимся из стороны в сторону, хвостом кошки.

‒ Доброе утро, юный господин! ‒ с поклоном сказала Денаин, она бы никому не позволяла коверкать своё имя, но ему почему–то не могла возразить. Она видела на его лице искренность, он точно не хотел её этим оскорбить или обидеть. Ему просто нравилось так её называть.

‒ Дена, пойдём тренироваться, скоро уже мама и папа вернуться. ‒ подпрыгивая от нетерпения произнёс Ремиан.

‒ Сначала умываться и завтракать! ‒ тоном, после которого не хочется спорить, сказала кошка.

Тяжело вздохнув, будто делает одолжение целому миру, Ремиан отправился в свою ванную комнату. Благодаря высокому магическому уровню развития и Системе, а также появлению призванных из других миров Героев, в столице давно узнали, что такое водопровод. Это было недёшево и не распространилось повсеместно, но те люди, в чьих семьях были не обделённые даром уже давно пользовались благами «цивилизации». Хотя и богатеи совсем не остались в стороне, все кому не хватало дара, самому поддерживать Ману в устройствах, нагревающих и подводящих воду, просто нанимали для этого других. Общую же систему слива под канализацию подогнали давно. За пределами столицы это было уже не так распространено. А деревни и хутора вообще не заметили никаких «открытий».

Через несколько минут Ремиан вышел из ванной, на ходу вытирая свои отросшие, чуть длиннее ушей, чёрные волосы. Проходя как бы невзначай мимо Денаин, мальчик старался удержать сосредоточенно недовольное лицо. Кошка же раскусила его план и когда Рем попытался схватить Дену за хвост, ловко вильнула им, так и не попавшись. С ещё более тяжёлым вздохом Ремиан быстро накинул, лёгкую домашнюю одежду, состоящую из светлых льняных штанов, рубахи и мокасин, отправился в гостиную.

За столом Ремиан сидел, словно маленький насупившийся воробей. Дедушка тихо посмеивался над ним, а Денаин с завидным упорством пыталась накормить юного господина кашей. С переменным успехом. Всё–таки ребёнок начал так рано взрослеть. Отсутствие дома родителей, обязательные регулярные медитации, без которых он может просто лишиться одного из источников, пока энергетическая система организма ещё не сформировалась до конца. Ещё это увлечение книгами, слишком резким был переход от молчаливого счастливого ребёнка, к сосредоточенному ученику, задающему слишком много вопросов в минуту.

Но в такие моменты Елизар радовался, он видел, что его внук всё ещё ребёнок, просто растёт немного быстрее. Хотя не удивительно, говорят высокая концентрация энергии в теле влияет на развитие. Никто из благородных, конечно, не захотел ставить эксперименты на своих детях, так что сами исследования на этой почве не случились. А искать среди крестьян ребёнка с такой наследственностью, по меньшей мере, глупо.

Тем временем Денаин добилась того, чтобы её любимый юный господин, доел свою кашу и убрав посуду, отправилась переодеваться в тренировочную одежду. Всё–таки в стандартном костюме горничной тренироваться было бы немного опрометчиво. Платье кошки отличалось от стандартного, только длиной юбки, до колена и отверстием сзади, для хвоста.

‒ Деда, а у тебя есть магический карман? ‒ неожиданно спросил Ремиан, когда Денаин вышла из гостиной.

‒ Конечно, но откуда ты умудрился о них узнать?

‒ У тебя в кабинете лежала книга, оттуда я узнал, что можно спрятать всё что угодно в магическое пространство и доставать, когда надо прямо из воздуха. Теперь я тоже себе хочу такой.

‒ Ремиан, у тебя ещё не активирован интерфейс, а магический карман системное умение. В твоём возрасте не научиться магии подобного толка, без помощи системы. Да и к тому же ты, вообще, знаешь, сколько стоит даже начальный навык магического кармана? ‒ вдруг стал распалялся дед.

‒ Деда ну он мне совершенно необходим! Вот представь, попаду на необитаемый остров, а у меня с собой совсем ничего нет! А так смогу достать, что угодно из магического кармана и всё будет хорошо. ‒ с умным видом, как ребёнку начал пояснять Ремиан.

Елизар даже не смог сразу на это ничего ответить. Какой, к демонам, остров в самом сердце империи? До океана так далеко, что даже рассматривать такую возможность бред! Каков наглец…

‒ Чтобы что–нибудь оттуда достать, нужно сначала, что–нибудь туда положить, Ремиан, ‒ менторским тоном начал рассказывать дедушка. ‒ И я даже не буду спрашивать тебя, как ты собрался оказаться на необитаемом острове. Будем считать, что причина засчитана только за находчивость, я поговорю с отцом, но всё равно до семи лет у тебя не активируется система и ты никак не сможешь выучить это умение.

‒ Спасибо деда! ‒ кинулся на шею Елизару довольный внук.

Со счастливой улыбкой Ремиан ускакал через веранду в сад, где обычно проходили их с Денаин тренировки.

‒ Дена, дедушка пообещал поговорить с отцом, чтобы мне подарили магический карман!

‒ Ох, юный господин, очень жаль, что я не могу сама обучить вас этому умению… ‒ сказала Денаин с наигранной грустью в голосе, а потом с хитрой улыбкой материализовала в руке деревянный шест.

‒ Нееееееееет! Он у тебя есть, и ты молчала?! ‒ с надутой моськой произнёс обиженный ребёнок.

‒ Сейчас по плану медитация, юный господин!

Бурча себе, что–то под нос Ремиан отправился на небольшую площадку для медитаций, это был участок земли за беседкой, на котором вычерчено несколько объёмных магических печатей, которые должны были сдерживать излишки энергии, чтобы не превратить сад во вспаханное поле. Нахождение в печати уже не так актуально, последние полгода Ремиан держал энергию под контролем, но пренебрегать такой простой мерой предосторожности было глупо. Усевшись посреди печати и подогнув под себя скрещённые ноги, Ремиан стал сосредотачиваться на энергии пульсирующей внутри. Нормальные «взрослые» медитации у него никак не получались, он быстрее засыпал, чем уходил на глубокий уровень созерцания внутреннего мира, но просто почувствовать в теле Ману и Ки, мог уверенно.

Под чутким руководством Денаин, мальчику пришлось сначала час концентрировать в своём энергетическом теле Ману прогоняя её по нему, чтобы потом вернуть в источник. Следующий час заниматься тем же самым с помощью Ки. Поначалу для неусидчивого ребёнка это были очень трудные занятия, ему куда интереснее было читать книги и узнавать, что–нибудь новое или следить за работой дедушки в лаборатории. Но потом Ремиан стал отчётливее ощущать в себе эту мощную энергию и ему очень нравилось это чувство.

Мана, проходя по энергетическим каналам, давала лёгкость и свежесть, а в голове пробегал холодок, освобождающий от лишних мыслей. Потрясающее ощущение, при котором чувствуешь себя готовым выполнить любое дело. Когда подходило время тренировок Ки, то двигающаяся по телу энергия, казалось, выжигала каналы, в ней не было той лёгкости, Ки тяжёлая и вязкая, дающая силу и мощь, побуждающей прямо сейчас встать и рвать своих врагов.

Может, другие пользователи Ки, и ощущали её иначе, но Ремиан, как владелец обеих энергий чувствовал их для себя по–своему. Теперь перед тем как сесть за книги или другие, не связанные с физическим трудом, занятия, он обязательно тратил немного времени, чтобы прогнать по телу Ману. В то же время перед физическими тренировками он всегда оставлял минутку на концентрацию Ки, чтобы разогреть тело.

Полгода назад начались подготовительные занятия с оружием. Ремиан быстро изучил несколько ката по работе с кинжалами и несколько по работе с посохом. Пока его тренировки были больше для того, чтобы развивать координацию и развить нужные группы мышц, чем для обучения именно бою.

Четыре месяца назад Ремиан пытался выпросить для себя какие–нибудь «полезные» тренировки. Заниматься медитацией, растяжкой и лёгкой атлетикой ему порядком поднадоело. А победить кого–либо посохом или кинжалом, он не считал возможным, пока разница в силе так велика. В конце концов, аргументы были верны, и Денаин с Елизаром дали себя уговорить.

Скоро начнутся тренировки и занятия по алхимии, так что оптимальным вариантом были выбраны метательные иглы. Ремиан хочет оружие, которым он мог бы сделать хоть, что–нибудь уже сейчас, не обладая преимуществами в силе и скорости? Значит, оно у него будет. Специально заказанные у кузнеца иглы с полостями для яда из особого металла. Двухнедельный курс по нескольким видам яда, работе с ним и обязательном ношении при себе антидота. Теперь в саду стоит мишень, а Денаин старается передать юному господину своё умение в обращении с метательным оружием.

Несколько месяцев упорных тренировок в промежутках между обязательными занятиями, Ремиан даже отнимал иногда время у книг. И дедушка уже не так смеялся над увлечением ребёнка. Постепенно мальчик начал перестать мазать мимо мишени, а теперь и вовсе стал всегда попадать в любую выбранную цель с десяти–пятнадцати шагов. Да расстояние небольшое, да мишень недвижима и ветра во дворе нет, да сам Ремиан всегда находится в состоянии покоя. Но как бы то ни было, это тоже можно было считать отличными успехами, для ребенка–то к шести годам! А ведь он, по сути, до сих пор развивается исключительно из–за собственных сил и хорошей наследственности. Что же будет, когда система приложит руку к его развитию?

Сегодня после медитации и обязательных занятий Ремиан снова принялся за метание игл. Мальчик с каким–то упоением отдавался этой тренировке, Денаин никак не могла его понять.

‒ Юный господин, почему вы так серьёзно взялись за обучение метанию игл? ‒ немного смутившись, всё же спросила Денаин, она никак не могла решиться узнать об этом. Казалось бы, что может ответить ребёнок хоть и её господин, но для неё всё равно такой вопрос был очень личным.

‒ Чтобы защитить маму и тебя. ‒ с серьёзным лицом ответил он.

Сказать, что она была шокирована, ничего не сказать. Защитить сильную волшебницу как его мать, уровень которой уже перерос за шестьдесят третий, надо ещё постараться. Но зачем господину рисковать собой и защищать свою тень? Кошке сложно понять это, свои же родственники уничтожили её родителей, Денаин сама выжила чудом, а тут тот, чья она фактически рабыня, собирается защищать её. Понять не могла, но уважала желание мальчика и решила без пренебрежения относиться к его тренировкам, которые раньше считала просто блажью.

Немного подумав, растроганная Денаин решила, какой подарок сделает господину. Позвав парня к себе, она обвила его хвостом, чтобы Рем не двигался и закрепила на пояснице небольшой короб с метательными иглами, теми самыми, которые они с Елизаром заказывали для парня в кузне и пока так и не нашли повода вручить. Короб на восемь игл был не сильно большой, но довольно удобно крепился и иглы были стандартной формы, к которым уже Ремиан привык.

‒ В коробе сбоку, если надавить выскакивает колба с ядом, рядом так же колба с антидотом, как пользоваться господин Елизар рассказывал. Парализующий мышцы состав, уже нанесён на иглы, сердце он не останавливает и лишь немного затрудняет дыхание, так что есть возможность поймать противника. ‒ сказала она, с серьёзным видом и покраснев, чмокнула ребёнка в лоб. После чего убрала хвост, поднялась и немного смутившись, сказала. ‒ Чтобы защитить госпожу, вам нужно было оружие. Не зря же мы его заказывали, носите его с собой.

‒ И тебя! Тебя тоже. ‒ с серьёзным видом повторил ребёнок и обнял свою кошку.

‒ И меня, ‒ улыбаясь, согласилась Денаин, гладя мальчика по волосам, так и не понимая, почему господин так относится к ней. — До полудня ещё уйма времени, давай продолжим тренироваться.

И тренировки продолжились. Некоторое время ушло, чтобы опробовать новые иглы, выхватывать их из короба стало значительно удобнее, чем просто держать в руках или брать перед собой со стола. Следующей тренировкой на очереди были лёгкие упражнения и бег.

Завершились занятия повторной медитацией, в этот раз Ремиан сначала концентрировал Ки, а уже после Ману, чтобы остаться более спокойным.

До прихода родителей парня оставалось совсем немного времени, но ещё можно успеть перекусить, помыться и надеть свежую одежду. Чем Ремиан и занялся. Стащить несколько пирожков на кухне было непросто, сейчас прислуга суетилась перед приездом родителей и повариха была не исключением. Она металась по кухне, как демон, но смелый герой не побоялся и рискнул проникнуть на вражескую территорию, а награда нашла своего героя. Пирожки с яблоками, которые росли в их собственном саду, были чудо как хороши.

Потом быстро приняв тёплый душ, переодевшись и закрепив новенький короб с иглами, парень с довольной улыбкой спустился в гостиную, чтобы дожидаться там родителей.

Глава 3

После полудня вернулись с задания родители мальчика и дом загудел. Счастливые отец и мать носились со своим чадом, как ненормальные. Последний раз они появлялись дома аж полтора года назад и теперь могут позволить себе провести две недели с сыном. Весь день они веселились вместе, Ремиан в комнате показывал подписанные им растения, пока Елизар с гордым видом стоял рядом и кивал. Потом хвастался перед родителями, что, наконец, освоил основы медитации и может уверенно концентрировать обе энергии и прогонять по телу. Вечером они отправились в город и долго гуляли, ели сладости и веселились как могли.

На следующий день с самого утра Илье пришлось отправиться на доклад королю. Марта осталась дома, чтобы провести с ребёнком столько времени, сколько получится, хватит монарху и одного из них для доклада.

В полдень Марта с сыном вышла погулять по саду, за ними тенью следовала Денаин, стараясь быть рядом, но не мешать матери проводить время с ребёнком.

Сад за домом был в ширину около тридцати метров и длиной около пятидесяти. Имеется место под медитации и тренировки, беседка и небольшой участок с фруктовыми деревьями, а вдоль белого забора росли разные цветы. Не самый большой объём земли, в столице стоил целое состояние. Благо район недворянский, цены в купеческом квартале были намного демократичнее. Хотя купить землю на обычных жилых улицах было бы куда проще. Но тут уже статус Великого мастера Алхимии не позволял поселиться где попало, да и район тут поспокойнее. У большинства купцов личная охрана, не сильно уступала дворянской.

Идиллию семейной прогулки мало что могло нарушить. Громкий хлопок ударил по ушам, где–то в стороне послышался грохот и краем глаза Ремиан заметил, как забор в одном месте просто порвался и согнулся в стороны. Из проёма вылетели болты, а за ними ненамного медленнее несколько теней. Ремиан вообще не успел среагировать, как его уже прикрыла Денаин и кинжалом отбила несколько болтов, летящих в него. Один клинок попал кошке в плечо, но ни один не достиг её господина.

Матери ребёнка потребовалось немного больше времени, чтобы отреагировать, магия требует высокой концентрации, Марта почти одновременно наложила магические щиты и усиление на всех троих, не задумываясь, на автомате. После чего испепелила одну из теней и сразу же получила магический удар, который пришлось отражать на полном серьёзе, атаковавший волшебник оказался довольно силен и просто отмахнуться не было никакой возможности, три оставшиеся тени метнулись в сторону Денаин, под усилением она смогла слитным движением рассечь горло одной из теней, но с ранением в плече и отставанием в уровне она никак не смогла бы справиться с двумя другими и её оглушили.

Пока последняя тень метнулась к волшебнице и обездвижила её. Другая тень, повернувшись спиной к Ремиану, подняла за волосы Денаин и приставила кинжал к её горлу. На ребёнка не обратили внимание, в это время лощёный вражеский волшебник, вальяжно зашёл через дыру в заборе и начал о чём–то разговаривать с матерью Ремиана.

Светловолосый волшебник одет в дорогую, даже на вид, белую рубашку и брюки с блестящими чёрными туфлями, а бирюзовый плащ на его плече отливал каким–то узором. Выглядел он, будто пришёл на бал, а не ворвался с боем, в чей–то дом. Товарищи мага одеты в тёмные обтягивающие одежды, поверх которых были надеты элементы лёгкой кожаной брони. На лицах чёрные повязки, закрывающие нижнюю часть лица, руки в перчатках, волос на головах не было.

Наверное, разговор зашёл в тупик, потому что волшебник ударил его мать тыльной стороной руки по лицу и начал что–то кричать. Они стояли к Ремиану боком и не обращали на него никакого внимания, что, вообще, может сделать ребёнок шести лет без интерфейса, укусить? Даже не смешно.

Тем временем стоящий с закрытыми глазами Ремиан, пытался придумать, что он мог сделать, чтобы спасти мать и кошку. Постепенно сознание стало очищаться, в голове будто поселилось ледяное пламя, сжигающее всё ненужное. А в сердце разгорался огонь ненависти, по телу клокотала сила Ки. Обычно Ремиан использовал эту разную энергию отдельно, но сегодня по наитию стал применять вместе. Пока отца нет дома, он должен защитить женщин. Кровь начала стучать в ушах, но мысли оставались чисты, Ремиан будто стал наблюдать за собой со стороны. Наложенное матерью усиление, зацепило и его. Он чувствовал, как руки налились мощью, появлялось ощущение, что в скорости с ним тоже никому не сравниться.

Противник на него не отреагировал, когда ребёнок тихо сделал шаг за спину человека, держащего Денаин за волосы с кинжалом у горла. В следующее мгновение Ремиан, сконцентрировал в руках Ки и руками воткнул в своего врага две иглы, одну в районе поясницы, другую под локоть руки, которая держала кинжал.

Парализованный противник ещё не успел осознать, что произошло, а Ремиан поймал падающий у него из рук кинжал. Перед тем как на всей доступной скорости кинуться к противнику, он сначала метнул несколько игл. После чего сконцентрировав энергию в ногах, сделал рывок в сторону воина, на пределе возможностей тела, усиленного магией, выставив кинжал перед собой обоеруким хватом. Уже на ходу он видел, как две иглы вонзились в щит мага, а из трёх брошенных в воина, всего одна попала ему в плечо, остальные улетели мимо.

Воин стал оборачиваться к Ремиану, прикрываясь кинжалом, но было уже поздно. Пока парень двигался к нему, руку парализовало до плеча и когда мальчик приблизился, она уже повисла плетью. Ремиан перестал сдерживать энергию внутри себя, прыгнув на воина, Рем по наитию выпустил накопленную энергию в сторону мага, концентрируя в ней весь свой гнев на тех, кто посягнул на его семью. Воин не успел даже открыть рот, как кинжал товарища в руках ребёнка уже пробил его горло насквозь, и они вместе покатились по земле.

Удивлённый маг сразу попытался атаковать нового неожиданного противника, но получил сильнейший ментальный удар, а потом уже Марта отмерла и связала его боем. Два волшебника снова отвлеклись на сражение между собой и некогда было отвлекаться ни на что другое.

Ремиан в это время тяжело ударился головой о дерево, в которое они прилетели с воином, шею которого парень пронзил насквозь. Повезло, позвоночный столб был рассечён, его сил, дополненных энергией на это, хватило и уже неважно какого уровня был воин, после такого никому не жить.

Перед глазами всё поплыло, энергия хлестала из его тела, и Ремиан никак не мог взять её под контроль. Тело стало ломить и выкручивать, в какой–то момент мальчик закричал и, казалось бы, потерял сознание.

* * *

«Система активирована, интерфейс подключён. Вступление в бой. Зафиксирована угроза жизни, система активирована раньше срока. Возможны болевые ощущения во время калибровки.»

Меня снова скрутило от боли, я уже даже не мог кричать, лишь задыхался не в силах сделать вдох. Сколько это всё продолжалось было сложно оценить, я лишь чувствовал раскаты силы рядом. Бой ещё продолжается. Надо спасти маму.

«Интерфейс настроен. Параметры носителя оценены. По результатам сканирования присвоен класс Искатель:

Получено новое достижение «Сын Героя».

«Сын Героя» ‒ один из ваших родителей Герой, призванный из другого мира. Награда: повышает скорость обучения системным умениям и навыкам на 20%.

Получено новое достижение «Последний из рода».

«Последний из рода» ‒ вы последний представитель своего имени. Не дайте древнему роду Виллард погибнуть.

Получено новое достижение «Кровь за кровь».

«Кровь за кровь» ‒ до подключения интерфейса убейте врага, посмевшего посягнуть на вас или ваших близких. Награда: умение «Кровь за кровь».

Умение «Кровь за кровь» ‒ даёт невозможный шанс поглотить умение убитого противника. Шанс поглощения зависит от уровня умения. Первый уровень умения, шанс поглощения «невозможный».

Ремиан Виллард

Уровень: 2

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 3, заблокировано):

Сила: 4

Ловкость: 4

Выносливость: 5

Интеллект: 7

Сила духа: 5

Умения (свободных очков 1, заблокировано):

Кровь за кровь ‒ 1 уровень (мифическое, пассивное)

Навыки:

Владение посохом ‒ 6 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 14 уровень (начальный)

Короткие клинки ‒ 6 уровень (начальный)

Медитация — 11 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 8 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Кровь за кровь».

«Внимание! В состоянии боя невозможно провести классовые изменения. Закончите бой!»


Текст мелькал перед глазами, мне было некогда разбираться, что это такое. Родители рассказывали об интерфейсе, но он не включается раньше семи лет, так не бывает. С этими мыслями я смог поднять с земли и осмотреться. Прошло всего минута, может, две с момента нападения.

Мама сражается с вражеским магом, а от куска сада, что был между ними, остались только рытвины, деревья вокруг накренились, погнулись и изломались. Моя кошка без сознания истекает кровью, мама в изодранной одежде держится на последних силах. Взгляд скользнул на противника, уже не такой лощёный светловолосый маг в грязной, но не настолько изодранной одежде держался куда увереннее мамы.

«Вард Дайн, уровень: 60, человек, Убийца магов»

Так вот кто он, уровень ему не поможет. Поднявшись, я стал с трудом обходить по кругу сражающихся магов. Постепенно с каждым шагом становилось легче, энергия вливалась в моё тело, сознание очищалось, но пропало ощущение усиления, которое вешала мама. Мама краем зрения заметила мой манёвр и удвоила напор. Передвигаться я старался, прикрываясь от Варда поваленными деревьями, с моим ростом это было легко. То состояние лёгкости и холодности мыслей очень помогало. В груди снова медленно разгоралось пламя, которому пока нельзя было давать волю.

Выйдя за спину волшебнику, я замер, пытаясь выбрать момент для атаки, последняя игла уже была в моих руках, но я не представлял, как ранить ею мага сквозь щит. На периферии зрения замечаю движение и повернувшись, вижу дедушку. Наши взгляды встретились, и он показал мне фиал с золотистой жидкостью. Это был фиал из хрупкого стекла, которое легко разбивалось, в них обычно были составы, которые надо было кинуть.

Надеясь, что это нам поможет я кивнул ему, мама, увидев мой кивок не задумываясь, нанесла удар из всех оставшихся сил, на секунду ошеломляя противника. В этот момент золотой фиал отправился в полёт и разбился прямо между мамой и волшебником. В воздух резко взвилась какая–то дымка, а потом вокруг мамы и её противника стали проступать два купола и у каждого он стал идти трещинами, после чего они пропали вместе с дымкой.

Мгновение и я метнул иглу, не было времени думать, даже не успел испугаться, тому, что могу не попасть. Мама начала терять сознание и оседать, дедушка засеменил к ней. Маг с иглой в шее стал заваливаться назад и упал, судя по хрусту, свернув себе её.

«Получен уровень 3, получено 3 свободных очка характеристик, получено 1 свободное очко умений.»

«Сработало умение Кровь за кровь. Выберите поглощаемое умение:

Магическая стрела ‒ 9 уровень (обычное)

Малый магический карман ‒ 9 уровень (редкое)

Средний магический щит ‒ 8 уровень (редкое)

Разрушение магических щитов ‒ 10 уровень (уникальное)

Телепортация ‒ 6 уровень (уникальное)

»

Перед глазами стояло полотно из десятков умений…

Появилась тяжесть в голове, которая становилась только сильней, но я всё ещё был в сознании. Система требует от меня выбор умения, которое я могу забрать себе. Глаза бездумно бегали по строкам десятков умений, сильный же волшебник, невидимость, огненный дождь, телепортация, подчинение, призыв… ну пусть будет магический карман, зачем нужны другие, я просто не знаю!

‒ Выбираю магический карман! ‒ сказал я. Или это надо было просто подумать?

«Получено новое умение «Малый магический карман». Поглощение уровней. Неудача. Умение «Малый магический карман получает 3 уровень.»

Ну теперь–то я могу быть собой доволен, у меня есть собственный магический карман.

«Содержимое магического кармана поверженного противника переходит вам вместе с поглощённым умением. Объём магического кармана 3 уровня значительно меньше, чем содержимое кармана 9 уровня. Всё что не поместилось в ваш магический карман будет уничтожено в течение 12 часов. Не забудьте забрать ваше новое имущество.»

Над телом мага появился значок мешочка, сосредоточившись на котором я видел списки того, что хранится в его кармане. Над телом убитого воина тоже висел мешочек.

На дрожащих ногах я стал идти в сторону матери. Дедушка уже сканировал её каким–то умением и сказал, что она в порядке просто вымоталась. После чего начал доставать какие–то зелья и выставляя по порядку, по очереди вливал маме в рот.

Закончив, он стал осматривать меня и тоже выставлять какие–то фиалы, показывая какие надо пить. После принятия зелий я ощутил слабость и присел отдохнуть, надо полежать, хотя бы пять минут:

‒ Деда, моя кошка, ранена. Я в порядке просто полежу, помедитирую… ‒ после чего сил держать глаза открытыми больше не было. Краем уха я слышал грохот, приближающийся, откуда–то со стороны и напрягся. Сил совсем не оставалось, но я попытался начать концентрировать в теле Ки, чтобы были шансы подняться.

На плечо легла рука дедушки и я посмотрел на него, он одними губами сказал: «Отец».

Перед тем как потерять сознание, я увидел последнее сообщение от системы:

«Бой окончен, производятся классовые изменения»

Умение «Кровь за кровь» теряет уровни и становится классовым, теперь ваш шанс поглотить умение составляет 1%. Раз в неделю вы можете поглотить умение противника со 100% шансом. Умение приобретает статус «классовое, легендарное».

«Изменение характеристик, возможны болевые ощущения…»

* * *

Илья получил через домашний артефакт связи сообщение от Елизара о нападении на дом, старик не может один вмешаться в бой Марты с магом и готовил срочный набор зелий, чтобы поддержать после боя раненых. Вся надежда была на отправленное сообщение Илье. И когда Илья уже получил сообщение, его попытались задержать во дворце.

Сейчас его семью пытаются убить какие–то твари, а те ублюдки, которые должны были проследить, чтобы в городе им ничего не угрожало ещё и мешают Илье отправиться им на помощь?

Гнев прорвался наружу, волны силы раскидали дворцовую стражу и разъярённый отец, и муж просто двинулся напрямую, вынося собой стены. Он торопился домой, сминая под ногами плитку на улицах. Ещё никогда Илья не двигался с такой скоростью, в его движениях не было лёгкости, только сила и скорость. Ничего не могло остановить воина шестьдесят восьмого уровня на пути к своей семье.

Ещё издалёка Илья увидел вогнутый вовнутрь забор, после чего просто одним шагом переместился к проёму и замер. Внутри всё было вывернуто вверх дном, в стороне от всего этого кавардака лежало несколько тел в чёрных одеждах, а Елизар суетился над ранеными. Его жена в изодранной одежде, но вроде без ран и кошка сына с перетянутым плечом и бурыми пятнами, проступающими под бинтами, лежали без сознания. Сын, весь в чужой крови уснул сидя рядом с ними.

Илья встретился глазами с Елизаром, тот лишь устало кивнул. Мужчина медленным тяжёлым шагом прошёл внутрь дома, материализуя в руках копьё и развернувшись к дыре в заборе сказал:

‒ Любой, кто сделает шаг на территорию моего дома, умрёт.

Несколько тупоголовых стражников из дворца даже не остановившись, кинулись во двор чужого дома. Уже через секунду их головы катились по саду. Остальные сразу же остановились и замерли. Пошли шепотки, но больше никто не рискнул идти против Героя.

Подняв глаза на сына, Илья замер:

«Ремиан Виллард, уровень 3, человек, Искатель»

Глава 4

Проснувшись, открываю глаза и вижу потолок своей комнаты. Облегчённо выдохнув медленно, с наслаждением, закрываю глаза и начинаю улыбаться по–идиотски счастливой улыбкой. Всё–таки сон… просто сон…

«Классовые изменения успешно завершены! Ваш статус:»

Ремиан Виллард

Уровень: 3

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 6, заблокировано):

Сила: 6

Ловкость: 6

Выносливость: 6

Интеллект: 6

Сила духа: 6

Умения (свободных очков 2, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Навыки:

Владение посохом ‒ 6 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 14 уровень (начальный)

Короткие клинки ‒ 6 уровень (начальный)

Медитация — 11 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Кровь за кровь».

«По результатам калибровки, вам доступны все классы. Система не стала вас ограничивать и вам присвоен «легендарный» класс «Искатель»!»

«Ознакомьтесь с описанием вашего класса:»

«Искатель» — вы обречены всю жизнь искать свой, собственный путь. Вам доступны любые системные умения, навыки и снаряжение, без ограничений, но скорость обучения системным умениям и навыкам снижена до 80%. Классовая особенность: все ваши характеристики выравниваются к единому значению (справка). Вам не доступно изучение системных умений через «системный магазин», любые умения вы можете изучить либо самостоятельно, либо с помощью наставника, либо при поглощении «книги навыков» (справка).

Справка «характеристики Искателя»:

После первоначальной калибровки тела ваши характеристики имели значение:

Сила: 4

Ловкость: 4

Выносливость: 5

Интеллект: 7

Сила духа: 5

После классовой калибровки избыток очков интеллекта распределился между силой и ловкостью:

Сила: 5

Ловкость: 5

Выносливость: 5

Интеллект: 5

Сила духа: 5

Вам доступно естественное повышение характеристик (длительные тренировки или сражения). После четырнадцати лет вы, как и другие классы, сможете распределить свободные очки характеристик. Все избыточные очки каждую неделю будут распределяться, между более слабыми характеристиками, до единого значения.

Справка «умения Искателя»: всем владельцам интерфейса доступен «системный магазин», где можно приобрести любые системные умения. Для различных классов действуют скидки на ряд специальных умений, цена зависит от редкости умения (обычное, редкое, уникальное, мифическое, легендарное). Вашему классу доступны любые умения, но только при самостоятельном изучении, «системный магазин» для вас заблокирован. Вы можете открыть умение случайно или с помощью тренировок. Вы можете обучаться у наставника и, если сможете правильно его понять, умение может открыться. Вы можете использовать книги навыков, добытые в подземельях. Повышение уровня умений, возможно, только при тренировках, поглощении навыка более высокого уровня или вложении свободных очков умений. Покупка дополнительных уровней умения через «системный магазин» заблокирована.

«Удачи Искатель, найдите свой путь в мирах Системы!»


Информация мелькает перед глазами, по привычке заглатываю весь текст целиком и до меня медленно начинает доходить. Это был не сон!

Резко вскакиваю с кровати и обнаруживаю рядом в кресле маму. Она лежит в дедушкином кресле–качалке, которое кто–то принёс ко мне в комнату, и спит. Она не заметила моего пробуждения, наверное, после боя у неё не всё ещё не восстановились силы. Сейчас она выглядит ещё более худой, чем обычно, аккуратные тонкие кисти сжимают одеяло, а русые волосы лежат на плечах в беспорядке. На лице видны следы усталости, мягкие черты некогда утончённого лица заострились, появились мешки под глазами. Одежда на ней уже другая, то платье, что было на ней во время нападение, наверное, осталось только выбросить.

«Марта, уровень: 63, человек, Эскулап»

Я подошёл к ней и обнял. Слёзы потекли из глаз, только сейчас понял, как сильно испугался за свою семью. Мама проснулась и молча стала гладить меня по волосам. Так, спокойно. В какой–то момент забрался к ней на руки, и мы качались на дедушкином кресле.

— Молодец сынок! — сказала мама, когда я немного успокоился. — Если бы ты не вмешался, наш папа мог и не успеть помочь. Ты себя хорошо чувствуешь?

— Угу… — покраснев, я уткнулся в мамины волосы и крепко вжался в неё, чтобы ещё немного побыть рядом. Скоро придёт указ короля, и они снова уедут с отцом куда–то. Жалкий король не может сам избавляться от своих врагов, поэтому всегда отправляет за ними моих родителей или другие подобные отряды. Папа говорил их довольно много.

До сих пор за территорию нашего дома я выбирался, только с родителями. Из–за пока ещё плохого контроля энергии я слишком опасен для простых людей. Но родители так редко бывают дома, что количество наших прогулок можно пересчитать даже с помощью пальцев одной руки… Если бы не дедушка и Дена, было бы так скучно дома. Дена!

— Мам, как Дена?! — спросил я подскакивая. Но мама ухватила меня за руку и не дала вылететь из комнаты.

— Всё хорошо, не беги так. У неё лёгкое ранение в плечо и потеря крови, это неопасно, когда рядом есть опытный лекарь или такой алхимик, как твоей дедушка. — успокаивающе начала говорить мама, поднимаясь за мной. — Пойдём проведаем её, только оденься сначала, Герой. — с доброй улыбкой произнесла Марта. — После восстанавливающих зелий она уже должна быть в порядке, но как только я восстановлю энергию я немного подлечу её, чтобы быть уверенной. Пока сил совсем не осталось, я перенесла сильное магическое истощение, мне не приходилось раньше сражаться одной, лишь поддерживать сражающихся.

Не теряя времени, я подбежал к огромному шкафу и достал чистый комплект домашней одежды. Денаин иногда выходила в город и покупала для меня новую одежду. Сейчас я не стал выбирать, что–нибудь особенное. Схватил первые попавшиеся штаны и рубашку, надел домашние тапочки и подлетел к маме.

После чего мы отправились в комнату к моей кошке. Слуги носились по дому, так, как будто у нас скоро начнётся ремонт, вещи собирались и упаковывались, часть мебели передвигалась в стороны, часть в другие помещения. Под этот шум и суету мы добрались до нужной комнаты в другом конце коридора. Комната Денаин тоже была на втором этаже, как, в общем, и комната родителей. Только дедушка поселился на первом, рядом с лестницей ведущей в его подвальную лабораторию. Без стука мама открыла дверь в комнату и мы вошли.

На широкой кровати лежала моя Дена, смотрелась она куда более здоровой, чем мама, не так вымотана, даже несмотря на ранение. Наверное, дедушка использовал высокоранговое зелье, только почему маме оно так не помогло, у неё же даже ран не было. Над кошкой высветилось:

«Денаин, уровень: 24, зверочеловек, Тень»

— Госпожа! Молодой господин! — вскрикнула кошка, вскакивая с кровати и кланяясь.

— Марш в кровать. — строгим голосом от которого пошли мурашки по коже сказала мама и Дену будто ветром сдуло.

— П-простите, я не смогла защитить молодого господина… — уже тише начала говорить кошка, немного заикаясь, спрятав половину лица под одеялом.

— Никто не смог, девочка. — уже обычным голосом произнесла мама. — Это не твоя вина. Того бойца, что держал тебя в заложниках Ремиан захватил живым, сейчас Илья допрашивает его. Боюсь только это всё свалилось на наши головы из–за наследия рода Виллард. По крайней мере, маг из рода Дайн пытался узнать у меня об этом. У Рема не было интерфейса и информация о нём, выдаваемая системой, была тогда слишком скудна, чтобы по ней они могли, хоть что–то выяснить. — говоря всё это, мама присела на стул рядом с кроватью Дены.

— Но тогда нужно срочно бежать? Надо защитить молодого Господина!

— Мы уже собираем вещи, сейчас прислуга сортирует их. Часть вещей сможем взять с помощью магических карманов. Остальное продадим вместе с домом. Деньги пригодятся нашей семье в любом месте.

— Мам, а почему слуги двигают мебель? — с интересом спросил я.

— Сынок, отодвигаем мебель, чтобы добраться до тайников, которые устраивали в доме. Твой отец и дедушка параноики, ещё с твоего рождения планировали побег. У нас давно подготовлены специальные скрывающие амулеты, зелья, деньги и многое, что могло бы нам пригодиться.

— Госпожа, тогда я тем более должна помогать со сборами, вы чувствуете себя куда хуже меня.

— Денаин, ты понадобишься позже, прошло всего чуть больше шести часов после нападения. Утром мы выдвигаемся, твои вещи будут отложены отдельно, а ты сама нужна будешь нам отдохнувшей, выспись! Сынок, пойдём в гостиную, уже надо поужинать, а ты даже обедал.

Мама поднялась и отправилась к двери, а я кинулся на кровать и обнял свою кошку. Она заурчала и погладила меня по волосам, это так приятно.

— Спасибо вам, господин. — сказала она. — Вы всё–таки смогли меня защитить, но жаль, что вам, вообще, пришлось это делать.

— Ну я же мужчина. — с алеющими щеками сказал я, убегая за мамой.

* * *

Мы спустились вместе с мамой в гостиную, в которой уже был накрыт стол. Кроме нас, в гостиной никого не было отец и дедушка, где–то пропадали. Дедушка, наверное, собирает свою лабораторию, а папа допрашивает захваченного врага. Интересно, что он с ним делает? Наверное, дедушка дал папе своих зелий. По–другому я бы не признался врагу о своих планах. Во всех книгах говорилось, что нельзя ничего рассказывать противнику.

Пока я размышлял о том, как, ни за что, не сдался бы врагу… Слуги накрыли стол сразу на четверых. Не успел я спросить, зачем на всех, если дедушка и папа не пришли, как они по очереди зашли в гостиную и обняв меня, сели за обеденный стол.

— Как себя чувствуешь, после моих зелий, внучок? — тут же спросил дедушка. — Ты первый раз был в бою, ещё и усиливал тело энергией, должно быть очень вымотался.

— Нет деда, когда я проснулся уже не чувствовал усталости. Но почему у меня появилась система? Вы же сами говорили, что никакого магического кармана до семи лет, пока она не появится. А когда просил вас сделать её для меня раньше, вы говорили, что так не бывает! — с нахмурившимся лицом начал выговаривать им.

— Сынок тебе не снились кошмары? — с серьёзным лицом спросил отец.

— А? Кошмары?

— Ты дрался в настоящем бою и заколол врага кинжалом. После этого ты себя нормально чувствуешь? — стал пояснять отец, а мама и дедушка интересом меня рассматривали.

— Ну, это. Нормально. А что не так?

Лица родственников выражали лёгкое недоумение. Мама с тревогой смотрела на меня, дедушка задумчиво, а отец хмурился.

— Сынок, ты только несколько часов назад, убил двух человек. Тебе же говорили, что убивать людей плохо и что так нельзя делать. Мы думали ты будешь переживать из–за этого…

— Но так они же не люди!

Шок на лицах мамы и папы был написан просто огромными буквами, я не понимал, что сказал не так и попытался всё объяснить:

— Денаин рассказывала, что нельзя убивать невинных людей, которые ничего плохого не сделали. Но это были враги, они напали на нас! Они же хотели убить маму и сильно ранили Дену. Они больше не невинные люди. Их надо было убить.

Мама прикрыла ладошкой рот и было видно, лишь её зелёные глаза, по которым текли слёзы. Отец, тяжело вздохнул и растрепав свои чёрные волосы, взглянул на меня своими тёмно–карими глазами. Дедушка со спокойствием удава продолжать пить чай, но я так и не заметил, откуда он успел его взять…

— Рем. Если человек не невинный, это не значит, что его теперь НАДО убить. — осторожно произнёс отец.

— Отец, она напали на маму! Я должен был защитить её и должен был защитить свою кошку, иначе какой из меня тогда хозяин?

— Если бы они не напали на нас, ты тоже посчитал, что убивать их плохо?

— Убивать не плохо! Вы же с мамой постоянно убиваете по приказу короля. Просто нельзя трогать тех, кто этого не заслужил.

— Сынок, убивать всегда плохо. Даже то, что мы, выполняя, задания короля убиваем людей, это плохо. Просто выбора у нас уже нет, на нас магический контракт и мы выполняем приказы короля, даже если они нам не нравятся…

Тут я немного начал зависать. Но мои родители хорошие, они же меня любят. Они не могут быть плохими! Плохие те, кто нападает на нас! Я, хмурился не понимая, что хочет сказать мне папа. В обстановку вмешался дедушка, отставив пустую чашку из–под чая в сторону:

— Навалились на ребёнка тут.

— Я не ребёнок! Я теперь Искатель.

— Молчи уже, Искатель. Вы сами понимаете, чего хотите от моего внука? Да он вас видит раз в год в лучшем случае столько же выходит за ворота нашего дома. Когда бы он смог, вообще, увидеть кого–нибудь кроме нас и слуг? Откуда он должен знать, что убивать это плохо и делать это надо, только в крайнем случае? Да у него не то, чтобы друзей никогда не было, он же даже не разговаривал ни с кем, кроме меня, Дены и пары слуг. Тем более сейчас был тот самый, крайний, случай. Выбора у него не было или они, или вы.

— И всё я знаю.

— Да хватит уже, Рем. — беззлобно пробурчал дед. — Итак, всю жизнь растили не как обычного ребёнка, а тут вдруг удивились, что он не впадает в истерику, а вдруг лезет защищать мать и единственного друга с оружием, которое мы же ему и вручили… С которым он так усердно тренировался.

В гостиной повисла неловкая тишина. Лица родителей выражали очень странные эмоции. Наверное, мы сегодня не начнём кушать… Не выдержав, постарался незаметно схватить со стола булочку и начал её осторожно кусать.

Три сосредоточенных взгляда упёрлись в меня. Они так смотрели, как будто это была их любимая булочка и она оставалась последней, когда я его забрал. Но их же целая корзинка! Что не так?

— Ремиан, быстро положил булку и наложил себе нормальной еды. — отчеканила мама так, что мне захотелось побежать выполнять её приказ.

— И открой нам свою статистику, пока будем с ней разбираться, ты успеешь спокойно поесть. — сказал отец.

— А как?

— Просто посмотри на каждого из нас и мысленно захоти показать свою статистику. Представь те сообщения, что ты получал и захоти, чтобы мы их увидели.

Ммм… я сосредоточенно вспоминал все те надписи, которые видел с момента, как меня стала заливать кровь того воина, а самого скручивало от боли. После начала медитаций с Маной заметил, что стал намного лучше всё помнить. Сейчас я смог вспомнить всё до единой буквы и собрав всё это мыслено в кучу, как бы отправил в родственников.

Глаза до тех пор непрерывно смотрящие на меня вдруг стали стекленеть, как во время медитации, будто они смотрели вглубь себя. Уже видел, так Дена делала.

Когда они продолжили молчать и не обращать на меня никакого внимания, я быстро запихал остаток булочки в рот и с набитым ртом стал накладывать еду. Сегодня повариха просто превзошла себя. Каждый день бы так.

На столе лежала запечённая птица, вокруг неё были красивой пирамидкой сложены кусочки картошки. Недалеко на столе лежали солёные огурчики, которые обожают дедушка и папа, а ближе к маме располагалась огромная миска салата. Начну с салата, какой–то он странный, я такого не видел, вот всегда так, когда родителей нет мы едим обычную еду, а когда они приезжают, устраиваем пир. Почаще бы они оставались дома.

Салат из свежих овощей и каких–то кусочков мяса был заправлен чем–то странным. На вид похоже на сметану, но по вкусу совсем другое. Надо поискать книгу рецептов и понять из чего сделали эту вкуснятину.

Прикончив салат я, слопал пару огурцов и оторвал себе ножку птицы. Вкусная. Надо узнать, что за птица такая, она мне тоже нравится. Картошку я с гордым видом игнорирую и просто перехожу к поеданию пирожков и поглощению компота. Уф, ещё стаканчик и можно умирать спокойно.

Поев, я стал ждать пока они закончат медитацию, странно, конечно, что они решили делать это за столом. Дедушка сидел, как всегда, в своём лабораторном халате, вечно заляпанным какими–то зельями. Его седые волосы были уложены в причёску, которую в книге называли «конский хвост», а серые глаза смотрели перед собой в никуда.

Интересно, а лошадьми ещё пользуются? В одной из дедушкиных книг было написано, что они давно вышли из моды и теперь они только в женских любовных романах, у рыцарей. Не очень мне понравились эти книги, они непонятные. К сожалению, по столице нельзя передвигаться верхом, поэтому, когда мы выбирались погулять, я редко видел кого–нибудь, едущего верхом.

Мои размышления снова прервали, теперь родители и дедушка стали ёрзать на своих стульях и переглядываться. Пока отец, вздохнув, не сказал:

— Мы закончили. Надеюсь, ты поел сынок, теперь нам надо поговорить.

Глава 5

Я кивнул, конечно, готов, пока они медитировали, уже успел слопать всё самое вкусное. Почему они весь вечер смотрят на меня с такими сосредоточенными лицами? Неужели мама догадывается, что я слопал булочку раньше ужина…

— Рем, что ты уже успел узнать о системе? Я должен тебе многое объяснить и хочу быть уверен, что ты поймёшь меня правильно. До шести лет тебе не должны были рассказывать подробностей об интерфейсе, твои занятия только–только должны начаться после нашего отъезда. Планы изменились, он получен уже сейчас и надо ввести тебя в курс дела. В своё время ты сильно изводил всех своими бесконечными вопросами. Рассказывай, что успел узнать об интерфейсе?

— Всё я знаю, я читал о системе. Дена и дедушка рассказывали о том, что сначала разумные просто растут, а к семи годам получают систему. У них открываются характеристики, умения и навыки, они развиваются уже по правилам системы. Правда не понял, что такое характеристики, у меня забрали интеллект, когда сделали Искателем и добавили силы и ловкости. Я теперь стану глупее?

Мама наконец улыбнулась и тихонько посмеялась, а дедушка просто заулыбался. Отец, приложив руку ко лбу вздохнул:

— Тогда начнём с характеристик, рассказывать нет смысла, сначала ты прочитаешь справку от системы. Просто пожелай увидеть её, система всё сделает за тебя.

Ну пожелай, так пожелай. Хочу справку по характеристикам!

«Справка по характеристикам:

Сила ‒ отвечает за физическую мощь разумного. Определяет максимальный вес переносимого и используемого снаряжения.

Ловкость ‒ отвечает за подвижность, координацию, мелкую моторику и общую гибкость разумного. Определяет максимальную скорость движения и реакции.

Живучесть ‒ отвечает за общую стойкость и крепость организма. Отвечает за общий объём источника Ки, также увеличивает общую выносливость разумного. Определяет сопротивление ядам и болезням, а также максимальные повреждения, которые может перенести организм, влияет на скорость естественной регенерации.

Интеллект ‒ отвечает за общий объём источника Маны, скорость и чёткость мышления, улучшает память. Определяет скорость восстановление Маны в источнике и сильно влияет на интуицию, влияет на скорость обучения системным умениям и навыкам.

Сила духа ‒ отвечает за ментальную крепость и общую психологическую устойчивость. Определяет общее сопротивление ментальным воздействиям и сопротивление воздействиям различных энергий, а также влияет на скорость восстановления любых видов энергии.»


Прочитал. А цифры в характеристиках повышают всё это? Надо узнать у дедушки, он самый умный. Мой взгляд вновь ожил, и это не укрылось от глаз отца.

— Прочитал? Всё понял? — спросил папа.

— Я понял, что дают характеристики, но я не понимаю, как? И какие обычно характеристики нужны? И какие характеристики обычно у людей…?

— Ха–ха–ха! Ну всё! Теперь он вернулся! — засмеялся дедушка. — Вам же так не хватало вашего мальчика. Теперь отвечайте на его вопросы, сами! — продолжил смеяться дедушка.

Родители улыбнулись и стали выглядеть более расслабленными. До сих пор не понимаю, чего они весь вечер такие странные. Наверное, до сих пор переживают из–за нападения…

— Сынок, как именно работают характеристики, никто не знает. Просто, когда они повышаются, тело начинает побаливать, и потом ты становишься, сильнее, быстрее, крепче и по списку. В зависимости от улучшенной характеристики. Если увеличить много характеристик за один раз, ты можешь измениться внешне, и изменения доставят огромную боль. — рассказывала мама.

— Средние характеристики для людей четырнадцати лет, до прокачки системой, равны десяти–пятнадцати единицам. Пять очков, это уже слабенькое значение, а двадцать профильное, — продолжил за неё отец. — Параметры свыше двадцати пяти, это уже за пределом возможностей человеческого тела, не усиленного системой. Все люди разные и поэтому до четырнадцати лет система развивается вместе с нами, каждый достигает своего значения характеристик, таких которых может добиться собственными усилиями. Немногие способны перешагнуть за пределы человеческих возможностей без помощи. После четырнадцати лет система разрешает увеличивать характеристики с помощью накопленных свободных очков, что помогает многим разумным, уйти дальше предела возможностей их расы.

Мы слышали о том, что если разумный вступит в сражение с обладателем системы и выйдет победителем, то система автоматически установит ему интерфейс и присвоит класс на свой выбор. Поэтому обычно никто не пытается это использовать, чтобы раньше времени получить интерфейс, выбрать свой путь очень важно самому. Когда ты получаешь класс, то вместе с ним и его особенности. Например, способности воины получают бонус к изучению навыков и умений системы, завязанных на боевых искусствах. Обычный человек до четырнадцати лет, может изучать их, без ограничений, с самой обыкновенной скоростью (100%). А воинские классы осваивают присущую им науку быстрее от 150 до 200%. Все остальные умения, не связанные с его классом, постигаются со скоростью в 50% от нормальной или даже меньше, а многие совсем блокируются.

Поэтому очень важно до четырнадцати лет развиваться так сильно, как только можешь и изучить всё–всё–всё. Тогда в четырнадцать лет ты можешь выбрать то, что тебе по душе и основную свою специальность до шестнадцати лет подтянешь на очень достойный уровень. У тебя эта проблема отпала, но появилась другая. Ты можешь использовать всё, что захочешь всегда, но уже сейчас скорость изучения снижена, обстановку немного спасает бонус от крови Героя, иначе осваивал бы ты всё очень долго. Благодаря бонусу твоя скорость обучения 100%, как у всех разумных с семи до четырнадцати. Но у тебя она на всю жизнь. — сказал Илья и, помолчав, продолжил:

— Сын, ты никогда не сможешь обогнать в специальности ни один класс. Всегда будешь владеть чем–то хуже тех, кто на этом специализируется, даже если будешь тратить больше времени на тренировки. Твоя задача, научиться использовать своё преимущество!

— Но пап. Какое тут преимущество? Я же теперь всю жизнь буду как ребёнок… Кто угодно после четырнадцати лет, сможет сделать всё что угодно лучше меня, благодаря классу. Даже характеристики теперь все одинаковые будут, у кого–нибудь будет вложено много силы или ловкости и мне уже с ними никогда в этом не сравниться! Чего хорошего? Какое тут, может быть, преимущество? — я начал впадать в панику, Демоны!

Сначала, когда получал эти сообщения от системы, совсем не задумывался над тем, что получил. Отец меня шокировал, теперь я буду самым главным слабаком в мире… И как теперь защищать маму? Как защитить свою кошку?

— Сынок успокойся. Подыши, ты просто не понимаешь. Представь себе картину: стоит против тебя воин с мечом в доспехах. Ведь ты не дурак, чтобы соревноваться с ним в бою на мечах. Зачем тебе это? У тебя есть алхимия, магия, метательное оружие, копьё. Ты можешь наложить на него лёгкое проклятье и замедлить, повесить на себя усиление и с наскока атаковать. Потом резко отступить и метнув иглы, нанести удар магией. А если и это не поможет, то просто сбежать. И когда за тобой погонится, этот простофиля, заманить глупца в ловушку. Никто в рамках системы, не может делать всё это сразу. Для этого нужна целая команда. Ты никогда не будешь сильнее в чём–то одном, но ты способен стать очень хорош во всём…

Перед глазами поплыли картины, отец ещё рассказывал мне преимущества, но мне было уже всё равно. Ох, как я был вдохновлён. Стою против армии врагов, и они ничего не могут мне сделать. Я могу всё. Противники накатывают волнами и разбиваются о мою защиту. Земляные пики вырываются из земли, под ногами образуются ямы, взрываются алхимические бомбы, и их ноги перекусывают капканы, сверху сыплется дождь из ледяных игл, а в лицо летят стальные, но уже отравленные. Противник ничего не сможет сделать, а самые резвые, отведают моего копья.

— Кхм! Внучек, давай прекращай мечтать о порабощении мира, у тебя слюни текут уже. Универсальный боец, не всесильный. Необходимо иметь хорошую команду, чтобы она прикрывала твои недостатки и могла использовать твои достоинства. Одной кошки маловато.

— Папа! Ну дай мальчику помечтать! — взвыла мама.

— Какие могут быть мечты? Нам до рассвета надо бежать из столицы и затеряться. Теперь никаких грёз. Мы не обсудили навыки, мы не обсудили уровень, мы не обсудили использование кармана, в котором, кстати, у него много всего. Но пожалуйста, давайте обсасывать лут позже.

Я чуть не подскочил на своём стуле, точно, у мага был таймер на исчезновение моих вещей! Это моя награда, я не могу просто дать этим сокровищам пропасть, у него точно будут какие–нибудь интересные штуки. Срочно найти, ГДЕ МОЙ ЛУТ! Я так давно мечтал о приключениях и награде. У–у–ух! Но сорваться с места мне не дали…

— Ты сегодня слишком гиперактивный. Нормально всё с твоим лутом. Никуда не пропадёт, я позаботился, теперь сиди и слушай внимательно! Система оценивает уровень силы не только характеристиками, умениями и навыками. У всех существ в системе есть уровень. Это число означающее его, можно сказать, силу. С каждым уровнем ты становишься сильнее и у тебя появляются новые характеристики и умения, распределять их можно после четырнадцати лет.

— А как увеличить уровень? Мой уже стал третьим. — внимательно вгляделся в дедушку, но ничего не увидел. Он улыбнулся и, дотронувшись до кольца, кивнул.

«Елизар, уровень: 88, человек, Алхимик»

По моему лицу было всё написано, я крайне шокирован. Дедушка сильнее родителей? Как так–то? Он же сидит дома и никуда не ходит, когда успел стать таким сильным? Дедушка с хищной улыбкой потянулся к чашке с чаем, как–то мне нехорошо от его улыбки. Выпив чай, алхимик продолжил:

— Уровень можно повысить разными способами. Основной убивать сильных существ. Людей, нелюдей, монстров, кого угодно, лишь бы уровень был выше твоего и постепенно твой уровень повысится. Ты убил очень сильных бойцов и твой уровень сразу повышался. Повысить за один раз его, больше чем на единицу, нельзя. Зато не всегда, достаточно одного сражения, чтобы поднять его хотя бы на единицу.

— А ещё какие способы? Ты не выглядишь сильным, ты точно не убивал больше мамы и папы, но ты намного выше уровнем!

— Специальность, тут мы плавно вернёмся к навыкам. У тебя есть парочку, понял, что это?

— Ну как бы, это, то что я умею, да? — с умным видом выдал я.

— Ясно… Совет со справкой распространяется на всё, пробуй иногда спрашивать систему, она на многое может ответить.

— Как книги? — выпалил я.

— Как книги, — со вздохом ответил дедушка.

Справка по навыкам!

«Системные навыки — квинтэссенция знаний доступных любым существам системы, от которой владелец навыка получает свою часть, выражается в численном уровне, имеет градацию по рангу мастерства (начальный, ученик, подмастерье, мастер, великий мастер, мифический мастер, легендарный мастер и божественный мастер). Каждые двадцать пять очков в навыке, вы получаете новый ранг. Владение навыком добавляет вам интуитивные знания по вопросу изучаемого предмета.

Пример:

Вы занимались до семи лет фехтованием, обучились родовому стилю, имеете знания и опыт в этой области. Получив интерфейс, система оценит ваши способности и выдаст навык, соответствующий вашему мастерству. Вместе с ним вы получите толику знаний, которые перейдут вам на уровне интуиции. По–настоящему овладеть ими вы сможете, только отработав их. Постепенно овладевая нынешними возможностями вашего навыка, вы повысите его и получите доступ к большему знанию. Максимальное значение навыка двести. Это максимальные знания по изучаемому предмету, доступные в пределах миров системы. Система собирает навыки всех существ, связанных с ней, так что навык двухсотого уровня — это квинтэссенция знаний всей вселенной системы.»


Великий мастер Алхимии дедушка настолько крут… значит, его навык алхимии больше сотни. Интересно как много таких мастеров? Мне казалось дедушка достиг максимума способностей, а даже ему есть куда расти. Но как он повысил свой уровень?

— Деда, а уровень, уровень, то как? — зачастил я.

— Сынок, прежде чем сыпать вопросами, лучше проверить справку и потом уже просить пояснение. — сказала мама и взглянула на отца.

— Хорошо, лучше я сам поясню, иначе у него скоро будет каша в голове от такого количества научной информации выданной системой. Уровень можно повысить не только убивая. В этом мире уровень повышает почти от любых действий. Например, если твоя специализация или класс Алхимик, ты будешь получать опыт за продвижение по этой стезе. Зависеть всё будет от сложности и редкости зелий и ингредиентов, от количества изготовленных снадобий. Можно сидеть и делать сотнями простенькие лекарства из самых дешёвых трав, а можно делать единичные экземпляры редчайших зелий. Опыт, получаемый от процесса, будет разный, но развитие будет идти в обоих случаях.

Твой дедушка в своё время занимался изготовление редчайших зелий и добычей различных редких ингредиентов. Вот он и смог повысить свой уровень очень сильно. Прокачивая интеллект, Елизар увеличил скорость обучения системным навыкам. Он, конечно, старался поднять характеристики и умения равномерно, но в любом случае твой дедушка не боец.

Нэль’трис жестокий мир, в нём редко встречаются разумные, которые не убивают хотя бы монстров. Сражение всегда будет быстрейшим способом повысить уровень, но твой дедушка даже несмотря на прокаченный интеллект не является сильным магом, а боец из него ещё более посредственный. Такие люди встречаются довольно часто и некоторым из них даже хватает мозгов не лезть в драки, а развиваться мирным путём.

— Убивать врагов и заниматься мирными ремёслами. Больше уровень никак не повысить? — как–то я немного расстроился, мне казалось будет, что–то более увлекательное…

— Нет. — сказал дедушка. — Можешь просто жить и со временем уровень тоже будет расти, ты же начнёшь чем–то заниматься по жизни, и чем бы ни занимался, он начнёт расти, но от особенностей занятия будет зависеть количество получаемого прогресса. Кстати, отец не рассказал о ещё одном замечательном способе, даже двух.

— Каких?! — загорелся я, представляя, как всеми доступными способами повышаю уровень и, наконец, догоняю своих родителей, чтобы не быть обузой. Чтобы защищать их, а не быть тем, за кем следят как за маленьким…

— Задания и подземелья! Многие монстры в мире неразумны и появляются благодаря системе, возможно, они создаются, чтобы разумным было с кем сражаться и не приходилось убивать ради опыта друг друга. Наверное, боги просто развлекаются с нашей помощью, но бывают ещё и особые подземелья, пройдя испытания, в которых, можно получить достижения, много опыта и легендарное снаряжение.

— Деда, а задания? Задания — это как?

— В моём мире их ещё называли квестами, когда–то давно, когда я ещё жил в там у нас, были особые механизмы, на которых можно было играть. Герои этих игр выполняли задания, повышали уровень и тоже проходили подземелья, миры системы очень напоминают эти самые игры. Многие призванные Герои даже отказываются верить, что это настоящий мир, считая его лишь игрой. Квесты или задания, сынок, это когда ты берёшь подтверждённый через систему контракт и получаешь за его выполнение награду.

Так, например, в гильдии убийц дают контракты на убийства, гильдии воров на кражи, в гильдии наёмников предлагают продавать свои клинки в качестве бойцов или охранников. Гильдии магов тоже раздают различные задания своим адептам и также торгуют своими силами, в меру возможностей. А вот гильдия авантюристов чаще всего предлагает контракты на убийство чудовищ или зачистку подземелий.

Периодически в мире появляются разные организации или гильдии, чаще всего они распадаются, сказать наверняка какие сейчас особенно сильны, я не рискну. Например, устраиваясь на работу, можно заключить контракт через систему и получать дополнительно опыт, даже будучи простым пекарем. Даже я могу теперь дать тебе особое задание, раз ты теперь обладаешь интерфейсом, но мне придётся заплатить небольшой налог за использование такого способа. Система сама оценит сложность задания и выберет помимо предложенной мной награды, сколько она выделит тебе опыта за его выполнение.

— Папа дай мне квест, чтобы скушать эти замечательные булочки!

Родители рассмеялись, дедушка чуть не подавился чаем, но они, хитро улыбнувшись, кивнули. Перед глазами вновь проступил текст:

«Вам предложено задание!

Квестодатель: Илья

Сложность: обычное

Название: «Кушай сына, кушай!»

Цель задания: Съесть булку и не забыть выпить компот. По выполнению задания отчитаться квестодателю и запросить награду.

Награда: «Ты ничего не получишь, хватит с тебя и булочки!»

Принять/Отклонить»

— Эй! А награда? Ты же можешь мне вручить много денег и тогда система может решить, что задание было сложным и наградить! — начал я, возмущаться смотря на краснеющие от смеха лица родственников.

— Нет Рем. Система оценит не награду, а сложность действия, ты получишь опыт даже за поедание булочек, но если отец дополнительно запросит повышенный опыт в качестве награды от системы…

— То вместо одного медного кругляша, с меня может потребовать сразу серебряную! — стал объяснять отец, перебив маму. — И опыта ты всё равно много не получишь, а если я буду запрашивать увеличение опыта, то цена будет повышаться настолько, что потом может и денег не хватить и это просто за то, чтобы повысить тебе уровень один раз! Точное количество опыта, которое нужно на один уровень не известно, но каждый раз его надо больше весь избыток опыта пропадёт, ты не можешь получить больше одного уровня разом.

— Но зачем же тогда всё выдают контракты таким образом, если невыгодно платить за опыт? — недоумевал я.

— Если я просто дам тебе задание не требуя опыта, система сама выделит опыт, столько, сколько посчитает нужным и я заплачу минимальный налог. А награду выделю самостоятельно, монеты там или вещь какую. Так можно поручить убить дракона, если он есть и награда опытом, выданная системой, будет соответствовать заданию. Кроме опыта, система больше никак не регулирует задание, разве что нельзя дать задание на убийство дракона, если его нет. А вот сколько платить за выполнение контракта уже тебе решать.

Можно доплатить и система выдаст награду сама. У тебя спросит хочешь ли ты получить свою награду и как из магического кармана, перед тобой появится награда, заявленная по контракту. Наградой бывает разное, можно посулить титул, и система его присвоит, если тот, кто его тебе обещал, имеет право тебе его дать. Могут быть выданы различные достижения от самой системы.

Например, за разные задания на убийства чудовищ можно получить титулы, которые будут красиво смотреть в статистике и отображать твой статус. Могут конечно и полезное, что–то дать, некоторые достижения дают навыки или умения, повышают характеристики, но тут всё зависит от сложности и много чего ещё.

— Понял! — ответил я родителям, а мысли сами собой потекли в направлении будущего. Стану крутым искателем приключений, буду путешествовать по странам, выполнять задания на уничтожения чудовищ. Стану убивать плохих людей для гильдии убийц, красть богатства у воров. Путешествовать можно с караванами, продавая своё копьё как охранник, а в гильдии магов получить ранг какого–нибудь магистра и стать очень важным человеком. Представляю, как родители будут завидовать, когда я вернусь домой с кучей крутых титулов. Ремиан Виллард, победитель драконов и уничтожитель чудовищ, спаситель бедных и убийца королей, властелин мира и многое всякое. Ух! Срочно тренировать, поскорее бы уже в путь.

— Кажется, вы загрузили ребёнка в очередной раз. — с доброй улыбкой сказал дедушка. — Давайте обсудим наши планы на поездку и всё, что нам удалось узнать, а внучок пусть идёт спать. Пусть он отправляется к своей кошке и спит с ней, иначе эта чертовка скоро сама выйдет и начнёт шороху по дому наводить, пусть лучше работает грелкой и охраняет молодого господина ночью. Рем скажи этой мохнатой, что дедушка считает, что на нас могут напасть и она точно никуда не уйдёт.

— Деда, но зачем врать Денаин? — я недоумевал.

— Если ты так не сделаешь, то она не будет лечиться. Сейчас ей нужно провести время в кровати до самого утра, иначе раны могут неправильно зажить и она будет слабее. Я потратил на неё дорогущее зелье, а придётся потом заниматься её лечением снова и мне опять тратиться на ингредиенты, Твоя мама не в силах сейчас подлечить её, так что пусть твоя кошка спит. Она ещё пригодится в поездке.

— Хорошо, я скажу так, если ей будет лучше. — я подбегал по очереди к маме, дедушке и папе, целуя их и желая спокойной ночи, а потом убежал в комнату к Денаин.

Хитрая кошка, как и сказал дедушка уже одевала свою привычную одежду горничной и собиралась отправиться помогать прислуге. Пришлось, как и советовал дедушка, сказать, что меня отправили спать с ней, чтобы она меня защитила. Ночью ждут нападение и меня нельзя оставить одного.

На удивление помогло. Она быстро сбегала за ширму, переоделась в тренировочное снаряжение, которое очень слабо было похоже на пижаму, но оружие согласилась спрятать в карман, холодно обнимать её, когда на ней столько железок. Весь день проспал, но всё равно устал, даже не ожидал. Под мерное почёсывание головы и тихое урчание я провалился в долгожданный сон.

Глава 6

Ремиан ушёл наверх в комнату кошки. Тем временем компания из оставшихся взрослых членов семьи решила продолжить свои обсуждения после еды. Илья принялся за индейку, заедая её молодой картошечкой и солёными огурчиками, а его жена лопала салатик, заправленный майонезом. Рецепт майонеза в этот мир уже давно принесли попаданцы с земли.

Нэль’трис многие тысячелетия назад был миром, населённым лишь неразумными видами жизни. Богиня пространства и времени Мелания продолжала скучать, тысячелетия сменяли века, а мир, ещё не имеющий имени, совсем не развивался. Тогда богиня решила, что устала просто ждать и наблюдать. Расщепляя своё сознание на бесконечные кусочки, Мелания создавала систему, систему которая будет управлять этим миром и многими другими, которые по воле судьбы развивались лучше.

В одном из бесчисленных миров многогранной системы она подглядела игры, различные разумные множества миров, слишком часто развиваются по одному пути. Вот и разумные того мира придумали для себя игры, а скучающая богиня лишь взяла их идею себе. Теперь мир, всё ещё не имеющий название, подчинялся системе, все живые существа имели уровень, от которого зависела их сила и способности. Но как бы сильны они ни становились, развиваться они не начинали.

Ящерицы становились огнедышащими драконами, маленькие морские медузы превращались в огромных кракенов. У некоторых даже появлялись зачатки разума, но они всё не развивались так, как хотела Мелания. Она мечтала увидеть, как они соберутся в племена, племена станут городами, города странами. Мечтала увидеть магический и технический прогресс, но даже высокоуровневые сильные животные не были столь умны, а те, которые были, просто не желали этого. Их устраивала жизнь в дикой природе, ничего большего им не было нужно.

После того как Мелания отчаялась добиться от нынешних обитателей мира хоть чего–нибудь, она решила переселить себе в мир разумных существ. Тех, кто уже давно отринул животный образ жизни, уж они–то в её мире смогут достигнуть высот. Выбор пал на эльфов, красивый длинноухий народ, они очень любили природы и умели находить с ней общий язык, получив способности системы, они стали сильнее прежних себя и получили возможность выживать в условиях нового агрессивного мира. Но и эльфы почему–то довольствовались малым, они проводили свою бесконечно долгую жизнь занимаясь наискучнейшими вещами, слушать их песни и стихи, читать их книги и смотреть на идеальные картины надоело Мелании уже в первые три тысячи лет.

Эльфы не оправдали её ожиданий… Сам этот мир не оправдывает её ожиданий… Хорошо, тогда она просто использует все свои старые задумки и наработки из игр других миров. Если этот мир не хочет развиваться и радовать её чем–нибудь интересным, она просто устроит там хаос, который сможет развлечь богиню, хотя бы ненадолго.

Десятки тысяч порталов открыли путь в мир, который уже населявшие его эльфы назвали Нэль’трис. Различные существа и твари хлынули потоком. Множество разумных различных рас оказалось в новом для себя мире. Некоторые представляли себе, что такое игры и удивлялись системе, которая не могла, по их мнению, существовать в реальности. Некоторые же просто удивлялись происходящему, но всем им, чтобы выжить пришлось вступить в борьбу.

Весёлое время. Не то, чтобы Мелания жаждала залить мир кровью. Но война всегда двигает прогресс, разумные из кожи вон лезут, чтобы уничтожить противника. Куда веселее наблюдать за движением и прогрессом, стагнация — это слишком скучно.

Тысячелетия вновь побежали за веками, обстановка на Нэль’трисе устоялась, большинство разумных находились в шатком мире, чудовища и монстры уничтожались, а мир потихоньку заходил в тупик своего развития, никто особо не желал новой войны, но и делать ничего особого не стремился. Мир снова требовал, чтобы богиня приложила свою руки к происходящему.

Монстры оставались неистребленными в далёких неосвоенных местах, которые не устроили разумные расы, по тем или иным причинам. Богиня стала создавать подземелья или как их ещё называют, данжи. Устраивала различные испытания для желающих их пройти и щедро награждала. Подземелья случайным образом появлялись везде, где только могли и заставили множество искателей приключений двинуться на поиски, а страны бороться за редкие артефакты и умения, которые можно было там добыть.

Следующим шагом были монстры. Богиня создала возможность их регулярного перерождения. У всего живого есть душа и требовалось, лишь снова отлавливать души и пускать их на новый круг жизни. Но монстров истребляли слишком быстро, поэтому богиня просто дала им возможность возрождаться по мере уничтожения, сразу взрослыми. Если популяции в порядке, то круг перерождения был обычным, но когда монстры активно уничтожались, то память о прошлой жизни существа оставалась при нём, и он появлялся вновь уже взрослым и продолжал свою жизнь. Благодаря этому монстры не исчезали насовсем никогда и возрождённые были снова готовы к бою. Жаль с разумными похожий фокус стоил бы слишком больших усилий.

Теперь страны, различные гильдии и кланы стали бороться за находимые места, где рождались сильные монстры. Таких локаций было слишком много, поэтому на постоянной основе были заняты, только места наиболее подходящие. Теперь уровень можно было повысить не только мирным ремеслом и сражением с другими разумными, но и просто приходя в зоны фарма и как в виртуальных играх других миров, просто уничтожать монстров, поглощая их силу. Некоторые страны, стали получать силы больше и вновь разрывая мир на части, разразились войны, чтобы немного уравнять шансы богиня раскрыла с помощью системы способ вызова Героев.

Героем становился призванный разумный из другого мира, не всегда из мира системы, это мог быть любой разумный, любого из миров. Герой получает множество наград в рамках системы и развивается в разы быстрее остальных жителей. Даже потомки героев какое–то время имеют бонусы. Герои довольно быстро стали стратегическим ресурсом. Некоторые из них не были бойцами, некоторые приносили знания своего мира. Но разумные всё равно жили в рамках системы, совершенно не интересуясь, что там за горизонтом. Почему же разумные других миров летают в космос, изобретают маго–технические приспособления, путешествуют по вселенной, населяют новые миры, а некоторые достигают таких высот, что и создают новые!

Слишком давно Мелания перестала быть простым человеком и стала богом. Слишком давно она переросла уровень простого божества и получила свою огромную силу, чтобы помнить, что мотивировало её в то время. Скука отступила, но своего желания богиня никак не могла достигнуть, периодически вмешиваясь в обычный ход вещей, она добавляла движения в этот, казалось, навечно застывший мир. Иногда наделяя новый мир системой, чтобы развеяться.

Благодаря справке системы, мир знал кто создал систему и кому надо молиться, либо кого проклинать во всём этом. Плохо было, что богине было давно плевать на всё это, она лишь старалась не сойти с ума от скуки и развлекалась как могла. Одаривая одних своим вниманием и отворачиваясь от других. Церковь имени её была одной из самый влиятельных, но Мелании были совсем неинтересны силы, даваемые верой разумных, она давно отдала это на откуп младшим богам.

О чём я? Ах да, майонез. Его рецепт в этот мир попал от Героев с земли. Культуры многих миров и народов сливались, перемешивались и получалось, что–то невообразимое. Как, например, этот салат, овощи из иного мира, майонез с земли и мясо местных животных, потрясающее сочетание, которое немного похоже на оливье из мира Ильи. Марта узнала это от него и иногда старалась добавить его в список блюд, чтобы порадовать своего избранника, который бывало, скучал по своему миру.

Пока молодые организмы активно насыщались, Елизар размышлял над положением. Он решил, что себе–то может позволить поесть просто пирожки с компотом, хуже уже не будет.

Под гневным взглядом дочери, он с довольной улыбкой уничтожал булочки, зная, что она не сделает замечание, хоть и будет сверлить взглядом и злиться. Старик очень ценил внимание любимой дочки и в обычное время старался питаться так, чтобы хотя бы от пищи в его жизни не возникали проблемы. Алхимия и магия позволят ему прожить ещё долгие годы, но портить свой организм неправильным питанием, идиотизм. Но сейчас, он дал себе возможность немного ослабить диету, заодно отвлекал дочь от плохих мыслей. Магическое истощение, это не такая простая вещь, для волшебника.

Как же Марта винила себя первые минуты, после того как очнулась. Если бы она только была сильнее, её ребёнку не пришлось бы спасать свою жизнь, а она ещё и надорвалась. О том, что ребёнок без системы в настоящем бою с обладателем системы может её получить известно всем заинтересованным. Как и то, что класс выдаётся сразу и проблема выбора уже совсем не стоит, только вот он редко оправдывает ожидания. И тут из–за своей слабости Марта подписала своему сыну приговор, присвоенный насильно класс, который мог поставить крест на всей его жизни.

Как же она расслабилась, когда Елизар рассказал ей в общих чертах, что слышал о классе Искателя и о том, что Ремиан теперь скорее не ограничен ничем. Только, наверное, скоростью обучения, которая никогда не станет больше, чем у специалиста любого направления. Наверное, всеблагая Мелания снизошла до её мальчика и увидев талант, не стала губить. Спасибо тебе богиня, мысленно взмолилась Марта, быстро утерев пущенную слезу.

Когда собравшиеся за столом закончили трапезу, Елизар взял слово:

— Покушали? — родители Рема кивнули. — Ну тогда, начнём. Зелья для восстановления источника подготовил, всё с тобой будет хорошо доченька, просто не переживай. Есть запас составов для смены цвета волос и глаз. Слуги распаковали большую часть тайников, теперь у нас хорошая сумма и целый ворох амулетов. Илья, что сказал наш голубчик?

— Всё выяснил, выжал досуха. Сначала поговорил с ним по–свойски, мы договорились, что, если наш новый друг расскажет всё как есть, он умрёт без мучений. Парень попался глуповатый и наврал с три короба, так, что после повторного допроса с твоими зельями выяснилось море подробностей. Пришлось потом исполнять обещание, но дурачок точно пожалел, что соврал. Даже припомнил некоторые полезные подробности, чтобы упросить прекратить. Не зря время потратил. Милая давай ты расскажешь, для полноты картины, о чём тебя спрашивал труп мага. А я дополню тем, что узнал у гостя.

Марта нахмурилась и скривилась, но потом взяла в себя в руки и кивнув начала рассказывать:

— После того, как нас обездвижили, вышел этот пафосный ублюдок и начал спрашивать про сына. Мол в род Виллард вновь попала кровь иномирцев, и он хочет знать, какие способности проявились у нашего мальчика. Пока ублюдок подходил ко мне я видела, как он просканировал магией Ремиана, видимо, система не дала никакой полезной информации, поэтому маг стал допытываться у меня. Сначала не совсем поняла, что от нас хотят, уже потом вспомнила, что читала как–то про род матери.

Члены её рода были очень конфликтными и сильными, в своё время много врагов нажили, но потом постепенно вымерли и последнюю из семьи, мою мать, даже оставили в живых. Она не получила никаких родовых способностей, и все решили, что Виллард выродились. А тут одни из их врагов получается вспомнили, что есть живые потомки, да ещё и отец добавил ребёнку кровь Героя из другого мира. Похоже, боятся, что у сына проявятся родовые способности и он возродит клан. — договорив, девушка отпила компота и тяжело вздохнула, по глазам было видно, что она вспомнила события, прошедшие днём.

Илья встал из–за стола и взяв на руки жену унёс её к дивану. Расположив Марту поудобнее на диване, мужчина переставил от камина кресло для Елизара и сел рядом с любимой, покрепче обняв её.

— Дочка, тебе лучше? — пересев к молодежи спросил старый алхимик и после утвердительного кивка дочери, всё–таки заставил её выпить зелье, которое достал из складок одежды. После того как зелье было выпито, он продолжил. — Тогда послушаем версию Илюши, может поподробнее поймём историю. Все такие у меня уже появилось много вопросов.

— У пленника выяснил, что род Дайн не в одиночку провёл эту акцию. Эти уроды договорились с людьми из тайной канцелярии и охрану с нашего дома сняли, а стража по их указу пыталась задержать меня во дворце, чтобы я не пришёл вовремя на помощь. Так и не смог узнать, замешан ли в этом король. В любом случае его люди должны были охранять мой дом, день и ночь, чтобы я мог спокойно выполнять его задания и не переживать о семье. Такой у нас был уговор, он его не выполнил.

Ещё я выяснил, что эти уроды изначально должны были захватить сына и сразу скрыться, но сначала идиоты чуть не пристрелили его второпях. Слава Мелании кошка рядом и прикрыла Рема. Потом нападавшие, ворвавшись, не ожидали такого молниеносного ответа, они ждали от Денаин её уровня способностей, а под твоим усилением, она смогла сразу же одного убить. Ещё и Марта очень удачно смогла испепелить перед этим ещё одного, что сбило все планы, уводить парня такими силами они не решились и действовали по запасному плану. Пленить вас им удалось и вместо того, чтобы скрыться с моим сыном, идиоты решили поговорить. Остальное вы знаете. — закончил мужчина, сжимая в руках ладони любимой.

— Картина складывается очень пакостная. Если бы не наша паранойя и годы подготовки, утром мы были и не проснуться или проснуться в камере. — сказал алхимик, почёсывая свою короткую седую бороду. — Есть все шансы скрыться, но, если канцелярия в этом замешана, надо всё делать быстро. Уже утром эти твари пришлют гонца с требованием явиться к ним в застенки на допрос. А если замешан ещё и король, то шансов на положительный исход у нас никаких. Я давно обговорил возможность продажи дома, есть один знакомый купец, которого я сильно выручил. Он готов в любое время выкупить у нас дом и всё имущество, что мы оставим, почти по настоящей цене. Через час деньги будут у нас. Как твои связи с наёмниками и убийцами Илья?

— Уже послал весточку, давно оговаривал с друзьями «теоретическую возможность». Люди готовы, денег за дом хватит, чтобы оплатить их услуги и останется даже запас. Плюс ко всему мы отложили очень немаленькую сумму, надо только собраться и дать сигнал. Кстати, я узнавал через гильдию убийц про класс Тень, после двадцать пятого уровня, у них есть возможность выучить одно классовое умение. Денаин сейчас двадцать четвёртая, до следующего уровня должно быть немного.

— Предлагаешь ей убить пленника и получить умение? — спросила не сильно удивлённая предложению Марта.

— Конечно, зачем добру пропадать, никому из нас прогресса с его убийства не будет, предлагать это делать сыну, пока не хочу. Я ещё не уверен в его психологической устойчивости. Для меня его реакция была очень странной, я, конечно, понимаю другой мир, другой склад ума, воспитать его я не смог. Глупо ожидать от него поведение, которое должно меня устраивать, ещё и по канонам моего мира, но всё же убить пару взрослых мужчин и считать это нормой… Не хочу заставлять сына убивать ещё кого–то так сразу. Хотя ему, конечно, точно дало бы уровень.

У теней есть одно интересное умение. Кошку нам придётся чаще всего маскировать, они не такая редкость и в качестве путешественников, и в качестве слуг, но нас будут искать. Пусть будет возможность спрятать её, тень сможет стать тенью буквально. — высказался Илья в него тут же упёрлось два удивлённых взгляда, всё–таки тени довольно редкий и специфичный класс. Об их умения многие не знают.

— Я даже боюсь спрашивать, как дорого это умение будет стоить для неё в системном магазине… — прошептала удивлённая женщина.

— Астрономическую сумму, но способность имеет свои ограничения. Если тень имеет двадцать пятый уровень и до сих пор не изучила классовые умения, то у неё появляется большая скидка. Такое условие у многих классов есть, но вот для теней оно особенно важно, такое умение слишком круто, чтобы быть неограниченным. Убийца может выбрать себе господина и становиться его тенью, тратя на это Ману. Её нельзя будет вычислить с помощью магии и куда бы ни пошёл Рем, она сможет прятаться в его тени. Магического источника Денаин должно хватать, чтобы сидеть в тени всегда, она же долгие годы занималась медитациями, пока тренировала сына и развила скорость восстановления энергии. Так что скорости мощности её источника должно хватить.

— И всё так просто? — не поверил Елизар.

— Не совсем, на это уйдут все оставшиеся за дом деньги, умение мифического класса, если не скидки за уровень и отсутствие навыков, никогда бы его не взяли. Но у него есть и ограничение, она, конечно, может прятаться очень ненадолго в других тенях, но жить она может, только в тени господина. Идеальный класс для слуги, нам очень повезло, что она так привязана к Ремиану. Даже не знаю, это влияние контракта крови или потеря семьи и воспитание мальчика так на неё повлияли, что она привязалась.

— Хорошо Илья, с кошкой решили, достойный способ промотать дом, другой возможности не будет и ради защиты внука, ничего не жалко. Кошка его щит и пока единственная козырная карта. Если с ней определились, что делаем дальше? Ты рассказывал, что стража подкуплена и ночью нас выпустят из города без проблем. По плану во все стороны отправятся экипажи, но ведь как только их догонят, смогут передать по амулетам связи, что нас там нет… — начал рассуждать Елизар.

— Не переживайте папа, убийцы едут с наёмниками, не просто так. — ответил Илюша. — В каждом отряде будут специалисты, которые смогут вычистить всю группу преследования, которая за ними выдвинется. Каждый отряд проедет два города и в каждом должны быть ещё разъезды во все стороны. Денег мы вбухали много, но это поможет сбить с нашего следа всех желающих. Главное будет не проколоться уже когда скроемся. Зелья точно помогут? — Илья очень переживал, его взгляд стал цепким и высверливал Елизара насквозь.

— Прекращай, сам знаешь, что ни в чём нельзя быть уверенным, мы не проверяли их достойно. По всем расчётам ты будешь свободен от клятвы, пока пьёшь мои зелья, но запаса не хватит навечно. Марта тоже освободится от присяги… Вы же понимаете, что это не выход?

— Папа ты же знаешь, мы согласны пройти ритуал очищения и лишиться половины характеристик и уровней, лишь бы получить свободу и оградить нашего мальчика. Но прямо сейчас сделать это мы не можем, если на нас нападут, понадобится вся наша сила, а я, итак неделю буду балластом. — раздражённая Марта сжимала свои кулачки, пока Илья поглаживал её по спине.

— Доченька, я же всё видел. Ты выложилась на полную, если бы не это, Ремиан мог и не справиться с магом. Только благодаря тебе мой внук всё ещё жив и не сидит в рабском ошейнике. В конце концов, тебе даже повезло, если бы у меня не было нужных зелий, ты могла и потерять источник Маны. Полное иссушение слишком опасно, даже если источник и смог потом восстановиться, то это заняло бы как минимум месяц. А так неделя и ты будешь снова магом.

— Всё, прекрати меня успокаивать. Я должна стать сильнее!

— Мы станем дорогая! Сначала мы увезём сына подальше, а когда будем в безопасности, проведём обряд и освободимся. Ты от клятвы, я от контракта крови. Уже придумала чему научишь Ремиана? Он не может изучить магические умения в магазине, но ты можешь купить для него их и объяснить сама. Из тебя получился отличный маг поддержки, а ощущение Маны просто блестящее, сможешь объяснить, как правильно должны быть направлены потоки энергии. Чему научишь в первую очередь? — решил отвлечь жену от больной темы Илья.

Марта призадумалась, она и правда уже думала о таком способе, у неё не осталось слабых умений, большинство её собственных уже давно эволюционировали, но была возможность выучить низкоуровневый дубликат и когда–нибудь, прокачав его, эволюционировать в другом направлении, чтобы иметь все варианты развития умений. Только повторное обучение, было на удивление сложнее и дольше. Хорошо, что Марте надо только передать навык и начальных уровней вполне достаточно.

— Я хочу обучить его самым основным умения, чтобы он мог податься в любой отряд и пригодиться там. Передачи энергии, щитам, лечению, усилению, пока не определилась до конца.

— Хочешь вылепить из внука мага поддержки? — спросил Елизар.

Марта кивнула и серьёзным тоном добавила:

— Самое полезное из того, чему его можно научить в ближайшее время. Он универсал, его ничего не ограничивает, я возьму и простенькие боевые чары, но упор сделаем на поддержку. Такой маг будет принят любым отрядом с удовольствием. А если Илья обучит его воинскому искусству, то будет, вообще, замечательно.

— Такое ощущение, что мы всю жизнь готовимся к смерти, мальчик не успел родиться, а мы уже строили планы, что успеть вдолбить ему в голову. Теперь вот убегаем из страны, и всё так же готовимся дать парню всё, что можно в кратчайшие сроки. Меня это пугает… — сказал старый алхимик, грустно улыбнувшись.

Ему никто не ответил, гостиная погрузилась в тишину.

Глава 7

Пробуждение было очень тяжёлым, казалось, вот лежу в обнимку со своей кошкой, мне тепло, и я засыпаю под мерное урчание. В другую секунду просыпаюсь в холодной кровати, а, напротив, стоит Денаин.

— Пора молодой господин. — с каким–то серьёзным лицом сказала моя горничная, одетая сейчас в дорожную одежду.

Как–то даже немного растерялся, сон ещё не покинул мою голову, хотя я уже не мог чётко вспомнить, что же снилось. Только вот недавно был в божественном подземелье, а теперь уже в кровати. Я точно помню, что подземелье было, но почему там было солнце? Надо узнать побольше об этом, родители точно должны знать больше. В крайнем случае найду книги.

— Демоны! — хлопнул я, себя по лбу… вспомнив про системную справку. Блин мы же должны убегать из города, некогда читать! — Дена! Надо срочно уезжать!

— Все ждут только вас, молодой господин.

— Дена, прекрати так меня называть, теперь нам надо будет скрываться, никто не должен знать, что я необычный мальчик. Зови теперь только по имени! И когда успел стать молодым, был же юным? — с серьёзным лицом отчитывал кошку, пытаясь решить, что одеть.

— Вы были юным, когда у вас не было интерфейса, теперь же стали настоящим воином и интерфейс активировался. А в четырнадцать лет уже можно будет называть господином, без приставок.

— Нет! Дена. Рем, называй меня Рем. Хотя бы пока будем на людях. Если нас раскроют, то нападут, мы должны прятаться, пока я не стану самым сильным. — с лицом бывалого вояки пояснял я глупой мохнатой.

— Хорошо молодой господин…

— РЕМ!

— Хорошо, Р-рем, — покраснела кошка.

Чего это с ней, как будто первый раз моё имя услышал. Точно, торопиться! Что же надо надевать в дорогу? Сапоги, штаны, рубаха с кофтой. Нет, наверное, лучше свитер… Или плащ… Демоны! Сейчас только начало осени, вот–вот начнутся дожди и похолодает. Плащик рано, не надо пока, а сапоги промокнут? Нужны специальные сапоги, непромокаемые, потом тогда всё–таки надо плащ тоже непромокаемый. Нужна ещё шапка или у плаща будет капюшон? Точно возьму бумагу и составлю список!

Вскочив с кровати, побежал в свою комнату, но подлая кошка перехватила меня по пути. Ну что ещё? Смотрю на Дену держащую меня за шкирку и начинаю чувствовать себя глупо. Её рука указывает на стул, на котором развешаны вещи… Ааа!

Подлетаю к вещам и начинаю быстренько всё одевать, так носки, бельё, серые штаны с туникой до колен. Широкий пояс и сапоги, теперь перчатки, шарф и плащ с капюшоном. Вся одежда была выполнена из какой–то очень плотной тёмно–серой ткани, она довольно мягкая. Подбегаю к зеркалу и впадаю в ступор.

Почему одежда выглядит так, что в зеркале вижу оборванца? Я же точно видел, она чистая и целая, пока одевал бы заметил. Кошусь на себя и понимаю, что она в порядке, просто, чем дальше отходишь от зеркала, тем более невзрачно выглядит одежда. Странно, но классно.

— Дена, а зачем мне перчатки и шарф, зима ещё не скоро, сварюсь ведь быстрее во всём этом. — ещё раз оглянувшись в зеркало, всё–таки заправил штаны в сапоги и погладил меховую подкладку плаща. Снаружи совсем простеньким выглядит, а внутри меховой, идеально.

— Господин Рем, в последний момент госпожа Марта смогла связаться с друзьями из гильдии магов и договорилась о погоде. Через час должен будет начаться сильный дождь с ветром. Если одеться легче, можно заболеть. Не переживайте, сменную одежду мы взяли с собой, в случае чего вам будет во что переодеться. — с поклоном сказала хитрая кошка, но нет, я так просто не отстану.

— Просто Рем! Ну Дена, привыкай, пожалуйста! — начал я канючить.

О да, с ней это всегда срабатывает. Она сразу начинает краснеть и отворачиваться, а потом соглашается почти со всем и сразу. Хи–хи–хи.

Мы собираемся в дорогу или будем дальше тут стоять? Надо срочно к родителям, вперёд! Но блин!

— Дена, что ещё? Побежали уже. — я уже просто скакал на месте от нетерпения, а кошка снова держала меня за шиворот.

— Рем, твоё оружие… Вот! — и протянула мне мой короб с иглами, р–р–р… Как я мог его забыть? Выхватываю, дёргаными руками пытаюсь закрепить короб сзади, но ничего не выходит.

Моя самая лучшая, любимая кошка не растерялась. Подойдя ближе, наклонилась и схватив меня хвостом, чтобы не дёргался, ловко закрепила короб с иглами на поясницу. Мягонький такой хвостик, пушистый, так бы и гладил весь день. Пока я с загадочным видом теребил хвост, Дена замерла.

— Г-господин, хвост! — жалобно взглянула на меня кошка.

— Ладно, нам давно пора, отпущу тебя на этот раз! — с хитрой улыбкой говорю своей кошке, пока она не успела забрать хвост и встать, чмокаю в щёчку после чего стрелой вылетаю из комнаты. В путь!

Перед глазами мелькает дверной проём, за ним коридор, слуги уже вернули мебель на свои места и прибрали тут, пролетаю пустой коридор и сбегаю вниз по лестнице. Ох, что сейчас будет. Прыгну на своего верного ящера, а, может, пантеру или боевого коня, нет пусть будет волк! И мы умчимся за пределы столицы, уничтожая по пути врагов, приключения ю-ху!

Слетаю с лестницы и выбежав через парадную дверь, замираю. Что вы думаете я там увидел? Карету, запряжённую Курицами! Или ящерицами, нет ну как–то я не знаю, что это. Большая шестиколёсная чёрная карета, совсем не отражающая огни светильников, висящих на нашем доме. Она похожа на чёрную фигурную коробку, вроде видно двери и есть окно, но оно совсем не выделяется. На облучке кареты сидит коротышка с широкими рыжими усами и большой широкополой шляпе.

Родители с дедушкой стоят рядом и разговаривают о чём–то. Честно говоря, как–то угас пыл, какие это приключения, если я буду просто ехать внутри кареты? Все Герои передвигаются на своих верных боевых питомцах, что мне, с крыши кареты сражаться? Ну я взял и сказал это маме…

После хорошей такой затрещины, даже не думал, что она так быстро может стукнуть, покаялся и стал рассматривать нашу тягловую силу.

На двух крепких чешуйчатых лапах с толстыми, острыми даже на вид, когтями стояло нечто. Вроде курица какая–то, есть крылья с перьями, но голова, как у ящерицы и стоит всего на двух лапах, чешуёй покрыто почти всё тело, только спину и крылья покрывают перья, на передней части крыльев есть небольшие пальцы с когтями. Они и летать умеют? На меня обернулась одна из четырёх ящериц и повернув голову боком, рассматривала меня своим большим жёлтым глазом с вертикальным зрачком. Какие–то слишком зубастые твари, желания их гладить от чего–то нет. Не могу только разобрать, какого же они цвета.

На улице ещё темно, уже, вроде, должно было начать светлеть, мы же собирались на рассвете выехать…

— Что понравились мои птички, парень? — хмыкнул коротышка своим грубым голосом, такое ощущение, будто по ушам кто–то провёл напильником.

— А что это? Это ящерицы или птицы? Они как–то похожи сразу на оба вида… — начал выпытывать я у рыжего усача.

— Мои птички — это особый вид, из одного доисторического мира украли яйца и выросли они. Герои обозвали их динозаврами, в нашем мире таких не было, у нас этих милашек называют Глаерами. Неужели до сих пор не видел их, они довольно часто используются и запряжёнными в кареты, и отдельными всадниками.

— Я редко выхожу из дома и никуда дальше от центра столицы не выходил… — начал с грустной миной оправдываться я.

— Ой да не переживай, мало кого родители отпускают самого гулять по такому большому городу, ещё насмотришься. — сказал коротышка, потом прокашлялся и достал трубку, которую тут же закурил и, видимо, потерял ко мне всяческий интерес.

Посмотрев ещё немного на Глаеров, вернулся к родителям, дедушка уже залез в карету. Родители, как оказалось, внимательно меня рассматривали. Что они хотят увидеть, странные они в последнее время.

— Денаин, покажись. — сказал отец и я немного выпал.

Прямо из моей тени скользнула чёрная дымка, которая превратилась в мою кошку. Это что сейчас было? Где она пряталась? Это её, что ли, рассматривали родители? Ну и не заставив себя долго ждать, огласил все эти вопросы родителям. Изнутри кареты послышался хриплый смех дедушки, желающего удачи отцу.

— Сынок — это новая способность Денаин, она может стать твоей тенью. Буквально. Теперь если нам понадобится её спрятать или тебе надо будет куда–то пойти, она всегда может быть рядом и при этом быть скрытой от противника. Нас будут искать по описанию: малец со зверодевушкой–кошкой, и мужчина с женщиной в комплекте, с которыми, путешествует старик. Цвет волос, глаз опишут и, наверное, на большее не сподобятся, слишком много информации по маго–связи далеко не передать. Так, что на людях мы будем переодевать кошку или она будет прятаться в твою тень, а сами, когда отъедем подальше от столицы сменим транспорт и маскируемся.

— Конечно, так и подумал, — закивал я с умным видом.

Мама, конечно, хмыкнула, но не стала это комментировать. Меня с кошкой загнали в карету. К нам присоединилась мама, а на облучок, нашего транспорта, к бородачу подсел папа. Окон внутри кареты оказалось больше, но снаружи они почему–то не были видны. Я принялся рассматривать внутренности и ждать пока мы тронемся в путь.

Карета изнутри была обита какой–то мягкой тканью, как стены, так и сиденья, лишь пол и потолок были из дерева. Мягкие сидения, думаю можно и полежать, если уместимся. В тусклом свете магического светильника я не рискнул определять цвет обивки, но, кажется, тёмно–зелёная.

Осмотрев карету, я взглянул на отца, пытаясь понять, чего он там ждёт и увидел, как прямо рядом с каретой, будто из–под земли появляется человек в плаще, который что–то говорит отцу пожимая руку, после чего мы тут же сорвались в дорогу.

Светлее на улице не стало, но спрашивать, почему так темно, я не рискнул, скажут ещё опять, что задаю глупые вопросы. Выясню сам!

Приняв самую горделивую позу, на которую был способен, я вызвал системную справку по подземельям:

«Справка Подземелье:

Подземелье — изолированная от мира локация. Складка пространства, где богиней Меланией и пантеоном богов Нэль’триса оставлены божественные испытания. Вход в подземелье может появиться где угодно, это может быть дверь, арка или вход в пещеру, они могут появиться из воздуха, а могут накладываться на реальные объекты. Одним из вариантов попасть в подземелье, может быть, одноразовый ключ активатор, переносящий одного или же группу разумных в локацию подземелья.

Территория может быть оформлена в произвольном виде, самому «подземелью» необязательно быть пещерой. Задача игрока или группы, проходящих испытание, проста. Вызвать системную справку и выполнить инструкции, оставленные богом.

Пример задания: разгадать загадку, зачистить от монстров или выжить в течение указанного времени. Варианты заданий, как и их количество никак не ограничены.

Награды: по результату прохождения, вы получаете уникальное достижение и опыт от системы, а также специальная награда артефакт/умение от бога, создавшего подземелье. В зависимости от сложности и количества заданий, редкость наград может меняться.»


Мне приснилось, как я прохожу подземелье, но я тогда ещё не знал, что там, может быть, солнце. Фантазия или становлюсь предсказателем? Было бы замечательно, знать наперёд все сложности, которые попадутся на пути и предотвращать их заранее. Идеальная способность, мог бы стать сильнейшим… Хотя, как–то скучно, наверное, ничего нового ты не встретишь, всегда всё знаешь, можно умереть от скуки. Приключения ждут!

Карета подскочила на кочке, и я чуть не прикусил язык. Встряхнув головой, возвращаюсь в реальность прилипая носом к окну. Мы подъезжаем к воротам города, но они закрыты. Интересно и что теперь делать? А если нас не выпустят?

Тем временем карета добралась до поста стражи и из небольшой пристройки к воротам, вышел кряжистый стражник в полном доспехе защитников города. Однажды видел их на улицах, патрульные обычно одеты в более лёгкий вариант: лёгкий панцирь с коротким мечом. На воротах используют щиты и алебарды, а к доспеху добавляют полную кольчужную экипировку, хорошо хоть не огромные рыцарские латы, в них, наверное, жарко. Карета странная, я отсюда не слышу, о чём они там говорят и, вообще, звуков снаружи никаких не доносится, а ни мама, ни дедушка особо не стремятся поболтать. Сидят угрюмые, будто на иголках, а от Денаин в их обществе можно не пытаться ничего добиться, она будет строить из себя образцовую горничную.

Отец показал какой–то документ и стражник, почитав его, кивнул и ушёл в свою пристройку. Уже начал думать, что нас не выпустят, как ворота стали потихоньку раздаваться в стороны. Пока я пытался выяснить, как они открываются, и кто тянет эти, наверное, четырех–пятиметровые створки, мы уже проехали под аркой ворот и двинулись по тракту, кажется, на восток, не уверен, я уже давно заблудился в направлениях, пока мы ехали по городу, но в той стороне вдалеке начало алеть небо.

Как только мы проехали ворота и отдалились от стен города, градус обстановки сразу спал. Дедушка принял более расслабленную позу, мама вздохнула и откинулась на сиденье кареты. А ведь поначалу, даже от кошки чувствовалась какая–то нервозность.

Они же всё спланировали, почему так переживали? Неужели на нас могли напасть?

— Деда, а на нас не нападут? — решившись, спросил я.

Все находящиеся в карете вздрогнули. Что–то начинаю бояться своих вопросов, навыки предвидения — это плохо, не надо нам такого. Фу–фу–фу.

— Мы ожидаем нападение, твой отец нанял несколько отрядов наёмников, они должны были выехать с других концов города. Есть вероятность, что на нас могли подготовиться засаду или пошлют погоню, так что Илья нанял ещё и гильдию убийц, чтобы они помогли избавиться от отрядов, которые поедут за приманками. С теми, кто поедет за нами, должен справиться сам Илья.

— Но тогда ведь враги узнают, где мы, если их люди не вернутся! — попытался я объяснить деду.

— Рем, враги не вернутся со всех направлений, каждый отряд избавится от преследователей и нельзя понять, где это сделали мы. У нас будет время, чтобы скрыться.

— Но если ждём нападения, почему вы расслабились?

— Самым опасным участком плана, было преодоление ворот, это со стороны выглядело, будто там один стражник, но за пару минут, по тревоге, может подняться до полусотни стражей у каждых ворот, а за ещё какое–то время до тысячи на каждые ворота. — терпеливо пояснял дедушка. — Если бы нас в чём–то заподозрили и не пропустили, мы рисковали бы застрять там надолго. А, возможно, и насовсем.

— А тут на нас никто не нападёт?

— Если догонят, нападут, но это должно случиться позже и есть время передохнуть, если не наткнёмся на разбойников, то, вообще, будет тихая поездка. — ответила уже мама, очень сонным голосом.

— Мама, попробуй поспать, ты, наверное, всю ночь помогала собирать наши вещи.

— Сынок, я должна помочь вам, если, что–то случится… — начала подбирать слова Марта.

Тут я понял, что ощущал, от мамы идёт какая–то сосущая пустота, чувствую, как в ней совсем нет Маны, раньше всегда ощущал её как огромный наполненный бурдюк, стенки которого распирает вода. Но сейчас не чувствую в ней силы, лёгкий отток энергии из пространства в сторону мамы, но энергия будто пропадает в никуда. Как будто бурдюк порван и вода вытекает сквозь него, но не падает на землю, просто исчезает.

— Мам, сядь ко мне боком, нужна твоя спина! — сказал я, перебираясь на сиденье напротив себя, чтобы сесть рядом.

На удивление никто не начал спорить. Дедушка немного отодвинулся, Денаин с интересом стала рассматривать мои действия. Мама, повернувшись спиной ко мне, придвинулась больше к стеночке, чтобы у меня было свободное место и замерла.

Закрыв глаза, обращаюсь к своему источнику Маны, холодная обволакивающая энергия хлынула по энергетическим каналам. Прогнав по телу силу, я смыл с себя всю сонливость и усталость, появилось чувство лёгкости, а в голове свобода от лишних мыслей. Руки сами собой легли на спину мамы в районе лопаток.

Сосущее чувство, будто, что–то высасывает твою жизнь усилилось, я прямо чувствовал, как через мои руки Мана утекает в мамин источник и постепенно я перестаю её чувствовать.

Прошло пять минут, энергия всё уходила в никуда, стала появляться лёгкая слабость, я чувствовал, как мой источник вырабатывает Ману на пределе возможностей. Ещё некоторое время и сил может не остаться. В какой–то момент я решил поэкспериментировать и добавил немного Ки.

По венам, казалось бы, стала растекаться магма, раскаляя моё сердце (отец очень смеялся, когда услышал это сравнение от меня, но не стал объяснять)!

Поймав прилив бодрости от Ки, я по наитию решил смешивать энергии и уже усиленный коктейль отправлял в мамин источник, теперь энергия задерживалась там дольше, не сразу рассеиваясь, и казалась бы даже начала усваиваться. Энергия от смешения была просто взрывной, меня распирало от её потока, с трудом успевал перекачивать в мамин источник.

Через ещё десять минут таких процедур никаких сил продолжать уже не осталось, но чувство оттока энергии прекратилось. Я чувствовал, как энергия, попадая в источник, остаётся там, её мало по сравнению с его объёмом, но сила уже не пропадает в никуда, а потихоньку скапливается и, кажется, даже стала потихоньку сама восстанавливаться.

— Всё! Сил больше нет, но, кажется, я починил! — с довольной улыбкой произношу и начинает кружиться голова, чуть не упал, но меня подхватила кошка и прижала к груди, чтобы не падал. Только я как–то оказался на своём сиденье, наверное, успел потерять сознание.

Мама спала напротив, лёжа головой на коленях у дедушки, а сам дедушка с загадочным выражением лица рассматривал меня? Закрадываются подозрения, что мне, вообще, нельзя ничего делать и говорить, чуть что, сразу рассматривают как какую–то зверушку. Достало!

— Ты понял, что сделал внук? — с серьёзным видом спросил деда.

— Что такое я сделал?! Просто придумал, как помочь маме, мне показалось у неё не восстанавливается Мана, и я просто передал ей свою. Получилось же… — стал возмущённо спрашивать я, ну вот чего натворил такого?

— Подумаешь, просто, передал ей свою Ману. Всего лишь восстановил источник магу несоизмеримой с собой силы. Ты проверь свои навыки, прежде чем возмущаться тут, системные сообщения не приходят после любых изменений, многое тебе придётся замечать самому. Давай посмотри уже свой статус.

Ну хорошо, статус!

Ремиан Виллард

Уровень: 3

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 6, заблокировано):

Сила: 6

Ловкость: 6

Выносливость: 8

Интеллект: 8

Сила духа: 6

Умения (свободных очков 2, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Навыки:

Владение посохом ‒ 6 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 20 уровень (начальный)

Короткие клинки ‒ 6 уровень (начальный)

Медитация — 11 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Передача энергии — 2 уровень (начальный)

Синергия — 1 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Кровь за кровь».


Это чего это у меня повысилось две характеристики и откуда взялось два умения? Что я успел пропустить? Паническим взглядом цепляюсь за дедушку и пытаюсь сформулировать вопрос. Но он меня опережает.

— Да, да! Искатель наш доморощенный, ты, только что, получил минимум один навык, но что–то мне подсказывает, что это было два навыка.

Медленно киваю.

— Вот! Ты сначала стал передавать Марте свою Ману, что было удивительно, ведь тебя этому не учили. Твой источник пока бесконечно мал, по сравнению с её и как–то мы совсем не ожидали положительного эффекта, но решили не портить тебе настроение и дать попытаться, вдруг навык откроешь. Рассказывать, что было дальше?

— Я и сам всё знаю! Дальше стал уставать и мне показалось, если смешать Ки и Ману, может получиться мощная энергия. — хвастаюсь я.

— Ты идиот! Ты, вообще, понимаешь, что сделал? Да из тебя попёрла энергия рекой, мне сидеть рядом было страшно, думал тебя разорвёт! Как ты сам цел остался, не представляю…

— Молодой господин всю жизнь тренировал энергетическую систему организма. А вы постоянно отпаивали его усиливающими зельями, чтобы облегчить строение энергетической системы. Кажется, она у него сформировалась, даже слишком крепкой. — сказала Дена с видом профессора.

— Вы, о чём? Ничего такого не было! Просто смешал их, и энергия стала сильной, а дальше стал передавать её маме, потом она перестала пропадать, и я прекратил. Ну и ещё падал, а потом очнулся на руках у Денаин. Кстати, ДЕНА! Просил не называй меня так! — начал объяснять я свои ощущения, пока не обратил внимание, что хитрая кошка, всё никак не начнёт называть меня по имени.

— М-да уж, удивляешь ты меня внучек. В общем, твой источник Маны в десятки раз меньше, чем у матери, с моими зельями она бы восстанавливалась неделю, с ними и твоей помощью дня три–четыре. А потом ты стал смешивать энергию и получился такой концентрат, что постепенно энергии даже хватило, чтобы восстановить оболочку источника. Теперь Марта восстановится часов за восемь, ей надо просто поспать и очнувшись, сможет снова колдовать. Какие характеристики повысил, как называются навыки?

— Выносливость и интеллект стали на два пункта выше, каждый. Навыки «Передача энергии» и «Синергия». А почему так сильно поднялись характеристики? — поинтересовался я, озвучив изменения в статусе.

— Потому, что тебя балбеса чудом не разорвало от использования сразу двух энергий. Кстати, система дала так много, наверное, как раз потому, что это было очень рискованно. Очень многие, пытаясь открыть синергию, умирали потому, что их энергетические каналы не выдерживали получаемой энергии. Ты как? Ничего не болит? — озабоченно спросил дедушка. — А то во время процедуры твой отец пытался вырвать дверь кареты и влезть сюда с копьём, если убедил, что ты в порядке и так надо.

— Нет, всё хорошо, замечательно даже. Только хочу спать… — с дурацкой улыбкой произношу, а в глазах темнеет.

Глава 8

Паника не успела начаться. Как только Ремиан потерял сознание, его дедушка сразу же стал набрасывать множество сканирующих заклинаний и быстро понял причину происходящего. Оказалось, что Елизар изначально был прав, Искатель нашёл себе первые приключения и чуть не сжёг свою энергосистему под ноль. Взглянув магическим зрением на внука внимательнее, алхимик рассмотрел небольшие повреждения энергоканалов по всей протяжённости тела мальчика.

Энергосистему человека, как в общем и большинства других существ, можно представить довольно просто. Представляем себе обычную схему тела человека, на которой изображена система кровообращения. Сама эта система состоит из сердца, артерий, вен и капилляров. Сердце, как основной двигатель и множество проводников, по которым живительная влага насыщает организм.

Энергетическая схема, тела человека, выглядит также, в районе грудной клетки источник от которого расходятся многочисленные разветвлённые энергоканалы. В теле парня два источника энергии, у каждого из которых своя энергосистема. Они находятся рядом и как бы делят одно и то же пространство для энергоканалов, на две системы. Если бы мальчик начал активно развивать одну из них, места для второй не осталось бы. Ему повезло, и его родственники понимали это, так что парня с малых лет отпаивали различными зельями и снадобьями. Заставляли регулярно использовать оба вида энергии, чтобы они развивались равномерно. Втирали в тело различные средства, которые давали организму очень редкие элементы, помогающие строению и укреплению энергосистемы.

Если бы мальчик только знал, каких усилий это стоит, что все шесть лет его жизни, дедушка, алхимик, только и делает, что старается заработать деньги и достать редкие ингредиенты, чтобы помочь укрепить тело внука. Ингредиенты для создания подобных средств, зелий и снадобий, стоят целое состояние и достать их крайне сложно, а принимать всё детство, до получения интерфейса, обычно, не могут себе позволить и большинство дворянских отпрысков.

Энергосистема мальчика была развита практически идеально, крепкие и широкие каналы, которые благодаря постоянной подпитке от разных редких снадобий, разрослись, даже больше, чем это, обычно, возможно. Регулярные тренировки, которые помогли закалить энергосистему, создали из парня неогранённый алмаз. Сейчас мальчик может развиваться по любому пути и его предел ещё ничем не ограничен. Точнее, так было пока он не сжёг свою энергосистему.

Маленький искатель нашёл себе приключение и теперь над его бессознательным телом работал алхимик, пытаясь решить, что ещё можно сделать, чтобы спасти внука. Нет, парень конечно в любом случае останется в живых, но такое количество повреждений энергосистемы, просто не могут пройти без последствий. В ход пошли различные мази и припарки, внутрь были влиты множества зелий, только то, что некоторые из них нельзя смешивать, удержало старика, от того, чтобы влить во внука всё разом.

— Ну давай, внучек, держись… — шептал себе Елизар, пока делал, что мог, чтобы спасти энергосистему мальчика.

Интересные иногда происходят вещи, даже опытнейшие алхимики не могут знать всего. Старик ещё не знал этого, но несколько одновременно используемых им составов вступили в реакцию. Две различных энергосистемы, имеющих два разных источника и каждая имеющая свои энергоканалы, стали срастаться. Божественный промысел, везение, а может и невезение, дали свои плоды.

Источники энергии мальчишки срослись в один и две полуразрушенные энергосистемы тоже объединились в ещё более крепкую, чем та, что была ранее. Старик лишь заметил, что общая картина улучшилась и парню лучше. Таких мельчайших изменений, как сросшиеся каналы, которые ранее и так были почти едины, он не мог заметить. Озноб пропал, температура вернулась в норму, ещё минуту ранее, почти, сгорающий ребёнок, теперь же, просто, спал.

Всё происходило под мерное дыхание Марты и ошарашенный панический взгляд кошки. Сама кошка никак не могла вмешаться и помочь, её познания в алхимии были в направлении ядов и их использования. Денаин винила себя за бесполезность, пока Елизар самоотверженно делал всё, чтобы спасти её господина, хвостатая, просто, находилась в прострации.

Карета была изолирована от магического фона и звуков изнутри. Едущие на облучке снаружи Илья и коротышка, даже не заметили изменений, только Илью немного потряхивало. Мужчина всё ещё не мог поверить, что его сын смог выдать такую мощность энергии, что даже перегрузило печать подавления на карете. Если бы Елизар не сказал, что это Рем и всё в порядке, воин никогда бы в подобное не поверил. Сделать уже ничего нельзя, он только надеялся, что сын не надорвался и с ним всё хорошо.

К сожалению, остановиться и проверить обстановку времени не было, за ними уже должны были выдвинуться, да и помочь Илья всё равно ничем бы не смог, даже если бы захотел. Простой боец, ничем не поможет магу в его стезе.

Проще всего сейчас было спящей и не ведающей о происходящем Марте и продолжающему курить свою трубку гному. Маленькому усатому перевозчику, вообще было в крайней степени наплевать на пассажиров. Его задача привезти их из пункта А в пункт Б, остальное волновало мало, тем более уровень бойца, сидящего рядом внушал, даже в случае погони, он должен отбиться. Всякая мелкая шваль, вроде разбойников, вообще не волновала усача, уж с ними–то Герой справится, даже не прибегая к своей истинной силе.

Время шло, и Илья решил успокоиться, если бы с сыном было, что–то серьёзное и срочное, старик бы уже сказал. Если не позвал, значит или уже всё в порядке, или вообще было отлично, значит надо настроиться на бой, а он точно будет. Предчувствие редко обманывало этого, закалённого в боях, воина. Лёгкая медитация, для погружения в боевой транс… Все чувства обостряются, энергия Ки течёт по телу усиливая слух, зрение и обоняние.

Зона, подконтрольная чувствам Ильи, росла. Сквозь полуприкрытые веки Герой уже не видел перед собой ничего, в его сознании вырисовывалась картина окружающего пространства в круговой панораме. В радиусе пяти метров вокруг себя Илья чувствовал всё и не было того, что могло бы скрыться от его внимания. Поддерживая такое состояние, землянин ждал нападения.

После первого получаса движения начался дождь, а солнце, видимо, решило сегодня уже не появляться. В полутьме экипаж двигался, не сбавляя скорости, карета как уже успел заметить, наверное, даже Ремиан, была с магической начинкой. При закрытых дверях она уменьшала существенную часть своего веса, а гномья конструкция ходовой части, позволяла не чувствовать себя отбивной. Дождь не должен был сильно замедлить путников, глаеры двигали очень споро, и никакая непогода не могла их остановить. Изначально эти прихотливые существа очень плохо переносили местный климат, но маги приложили свои руки к выведению нового вида.

Теперь глаеры хоть и не стали теплокровными существами, но от низкой температуры уже не испытывают никаких неудобств. Магам удалось подключить источник Ки этих существ для выработки столь необходимого тепла и стимулировать увеличение общей выносливости. У них есть, только один недостаток. Жрут они как не в себя, проще прокормить двух или трех лошадей, чем одного глаера, но кто в здравом уме будет сравнивать хищного ящера и обычную лошадь? Магически изменённые кони, к слову, тоже нуждались в обильном питании. Особенности восстановления Ки, требуют пополнения запаса сил организма, приходится обильно питаться.

На третий час пути показалась погоня, когда на расстояние десятка метров не было видно ничего кроме стены, казалось бесконечной, воды. Илью уже потихоньку стала утомлять необходимость поддерживать боевой транс, так что долгожданному противнику он был рад. Положив руку на плечо гному и кивнув, Илюша спрыгнул на дорогу позади экипажа, перепрыгнув его через крышу.

На секунду прикрыв глаза, Герой представил, себе как в его ушах играет музыка, старые добрые Skillet. В своём мире Илья увлекался многими вещами, и музыка была в их числе. Для сегодняшнего боя мужчина решил выбрать одну из популярных песен — Монстр. Именно им он намерен стать для тех тварей, что решил навредить его семье. Карета за спиной Ильи начала замедлять свой ход, пока не остановилась на обочине, но земля не прекратила трястись, казалось к ним движется целая армия.

Откупорив три склянки, мужчина по очереди выпил всё. Елизар позаботился об этом заранее, обновить зелье блокирующее контракт крови, чтобы его не пытались остановить с помощью него в бою. За ним зелье ускорения и усиления. Нет, своих сил Илье хватало, но разве может быть их мало, когда за спиной его жена и сын, которых он защитит любой ценой.

Оставлять улики воин не собирался и все пустые склянки исчезли в его пространственном кармане. В руках ощущалась привычная тяжесть от древка копья, теперь–то он отведёт душу. Говорил им, не будите во мне зверя, но разве кто–то слушает такие вещи, я же всего лишь раб из другого мира, ну да.

На краю восприятия стали появляться, уже замедляющиеся, противники, которые сквозь пелену дождя смогли заметить Илью. Успеть–то успели, но это уже не поможет им. Лёгкий толчок ногами и Герой пронзил грудь первого всадника копьём, так, что оно на добрый метр вышло из спины. Останавливаться на этом Илья не стал, перехватив копьё со стороны торчащей из спины врага, он нарочито лёгким движением вырвал его из противника, протащив насквозь. Двое арбалетчиков не успели сделать выстрела, а над трупом первой жертвы уже никого не было.

Спустя пару мгновений глаеры преследователей стали рычать и скалиться, чувствуя жажду крови, просто, разлитую в воздухе. Люди лихорадочно оглядывались, пытаясь понять, куда делся их противник. И потом Илья стал беспощадно калечить, сразу не убивая, хотел доказать всем, что зря они полезли на его семью, они должны мучиться и узнать на кого подняли руку.

Музыка другого мира закладывала уши, сознание человека интересная штука, благодаря системе и немного поднятому уровню интеллекта, Илья теперь может вспомнить всё, что слышал в своём мире и часто представляет, как слушает любимую музыку. Сначала он жалел, что его не призвали вместе с плеером, но потом обнаружил эту особенность и успокоился.

Копьё мелькало между врагами, кровь хлестала во все стороны, чтобы добавить жары, Илья повернул кольцо и во все стороны от него ударила волна безумия, лёгкие ментальные чары, которые усиливались благодаря его жажде убийства. Чтобы свести с ума преследователей, таких чар, никак не хватит, но вот глаерам за глаза. Животные, сжигаемые жаждой крови изнутри, стали нападать на своих, ещё мгновение назад, хозяев. Илья под звуки музыки колол, рассекал, а в какой–то момент и разрывал руками, пока от противников не осталось ничего.

— «Я чувствую себя монстром!» — произнёс он мысленно последние слова песни, уже на своём языке.

Не прошло, наверное, и трёх полных минут, а бой закончился, земля была залита кровью разумных и их питомцев. Илья с ног до головы в крови, этих самых неудачников, смотрел невидящим взглядом в небо, пока плотный поток воды смывал с него, то, что осталось от его врагов…

Спустя, наверное, минут десять, Илья отмер и стал собирать тела пятнадцати неудачников и их глаеров в кучу. Кое–как собрав тела противников на обочине, он достал небольшую дощечку с запечатанным в нём заклинанием и надломил. Чары вырвались на свободу и стали сжигать останки преследователей, а плотный дождь мешал чарам довершить своё дело. Плевать, главное, что теперь по телам не понять, кто с ними расправился и даже некромант вряд ли сможет поднять их.

Вернее, некромант–то может, но вот добиться от них каких–либо ответов будет уже сверх его сил, тела на которых не остаётся плоти, вряд ли смогут ему поведать, хоть что–то. А такого специалиста, который смог бы восстановить их практически с нуля и заставить ответить на любые вопросы, тут просто нет. К счастью.

Илья очистил копьё и убрал в подпространство, после чего двинулся к экипажу, дождь уже почти полностью смыл с него свежую кровь, так что на монстра, из своей песни, он уже не был, так сильно, похож. Ненадолго заглянул внутрь убедился, что с женой и сыном всё в порядке, они спят. После, Илья вернулся на облучок, и карета продолжила свой, пока ещё, долгий путь вперёд.

* * *

Пробуждение, по всему телу лёгкие колики, как–то думать даже не особо хочется, а могу ли я пошевелиться? Ощущение было похоже на то как однажды отлежал руку, её кололо и не получалось двигать, она почти полностью онемела. Ох, как тогда напугал своими криками Дену, прошло всё достаточно быстро и в этот раз я решил не начинать с крика.

Спокойно открываю глаза и понимаю, что потолок точно не узнаю, я не дома, хотя какой дом, если мы уезжали… Где карета? Легонько поворачиваю голову и не вижу ничего знакомого вокруг, странная обстановка. Деревянные, совсем без облицовки, стены, обшарпанные, с порезами и потёками. Даже не хочу угадывать, что это за помойка…

Комната пустая, никого нет, но я ощущаю лёгкое колебание пространства, очень странное чувство, раньше такого не случалось. Может на комнату наложено какое–то заклинание? В помещении не особо хорошо с освещением, окно закрыто на ставни, есть сундук и ещё пара кроватей. В углу даже, что–то забыл стол, хмм… Уж не таверна ли это?

Деда рассказывал, что вдоль дорог и трактов, между поселениями, встречаются постоялые дома, где путники, имеющие за душой пару монет, могут остановиться передохнуть, поесть или снять себе комнату на ночь. Правда я представлял себе это иначе, обстановка не королевская, дома было лучше.

Двигаться всё ещё не мог, колики понемногу проходили, но вместо них приходила боль, тупая такая, будто, застарелая. Как–то странно даже, я вроде бы не получал никаких ранений, просто… а что было? Подлечил маму, открыл новый вид энергии, потерял сознание ненадолго, получил нагоняй от дедушки и вырубился.

Боль становилась сильней, но я смог начать шевелиться, немного поёрзав, почувствовал отклик в пространстве. Будто какой–то импульс ушёл куда–то вниз и там пропал, а потом сразу почувствовал чужое внимание и поёжился, не самое приятное ощущение. Будто меня раздели догола и выгнали на улицу, под дождь и ветер, а потом стали рассматривать как какую–то диковинку. Наверное, только так могу себе это представить, очень некомфортное чувство, раньше такого не было, может это мама накладывала на комнату заклинание и когда я стал активно двигаться, оно дало сигнал. А потом она… проверила, как я тут? Меня ведь и раньше просвечивали разными заклинаниями, но как–то не замечал это такой палитрой чувств, при самых сильных только бывали лёгкие мурашки.

Пока представлял себе, что это могло быть и как оно работает скрипнула дверь, что заставило меня дёрнуться и обернуться. Всё же я не был уверен, что всё хорошо и опасался своих новых ощущений, мама же ещё не могла колдовать, а тут заклинания…

— Сынок — это мама, всё хорошо! — услышал я голос матери, фух, можно успокоиться. Повернуться достаточно, чтобы рассмотреть дверь, не мог.

Попытался ответить, но из горла вылетал только хрип, а потом закашлялся. Ужасное ощущение, я что стал немым?! Началась лёгкая паника, а вдруг? А что если? Но моё внимание привлекло лёгкое давление со стороны мамы, такое ощущение будто её сила погладила меня по голове, нежно и аккуратно, так успокаивающе, что даже стало наплевать на голос. Мама подошла ближе и придвинув магией стул поставила его перед моей кроватью и уложила на него поднос с исходящей паром едой.

— Помолчи, ты был без сознания три дня, тебе надо выпить воды, горло пересохло! — она стала наливать, что–то из, наверное, глиняной крынки в большую деревянную кружку. — Сейчас я налью тебе компот и голос вернётся, дедушка добавил туда пару капель настоя.

Мама подложила подушки с других кроватей и помогла принять полусидячее положение, так уже можно пить и не захлебнуться. Поднять руки и взять кружку почему–то не вышло, но мама и не пыталась её вручить, а просто напоила меня со своих рук. Потом убрала кружку и принялась растирать мои конечности, потихоньку рассказывая:

— Сейчас настой начнёт действовать, горло ты уже смочил, но не дери, пока просто послушай. Мы проехали уже один город и снова разделившись с приманками целый день провели в дороге, сейчас мы остановились в придорожной корчме. Надо замаскироваться и сменить способ передвижения. Ты потерял сознание, тогда после моего лечения… Дедушка сказал, что ты смешал Ману и Ки, после чего с помощью синергии этих двух сил стал фонтанировать новым видом Маны. Я сама не помню ничего, когда ты стал уставать я была уже на последнем издыхании, а после того как пошёл сильный поток энергии, потеряла сознание.

Сначала все очень испугались, но ты умудрился всех успокоить, а потом вырубился! Дедушка начал проверять тебя всеми способами, которые мог осилить и заметил, что твои энергетические каналы превратились в сито. Они выдержали общий поток энергии, но мельчайших повреждений было так много, что пришлось без остановки вливать в тебя различные зелья, чтобы был хоть какой–то шанс на восстановление. Без помощи в таких случаях, человек перестаёт иметь возможность пользоваться Маной вовсе, а у тебя ещё и две энергосистемы. Ты рисковал лишиться обеих, но в какой–то момент всё нормализовалось, твоя энергосистема стала выглядеть более–менее целой и жар прошёл, и озноб пропал, а потом, просто, уснул.

Мы даже не стали сильно переживать на тот счёт, что ты не хотел просыпаться ни в первый день, ни во второй. После таких повреждений физического и духовного тел, остаться в живых и не стать инвалидом, уже чудо, да и твоя энергосистема горела довольно ярко, так, что мы просто дали тебе время на восстановление. — рассказывая всё это, мама продолжила разминать моё затёкшее тело и потихоньку я даже почувствовал, что смогу начать шевелиться, если понадобится.

— Мам, а что за заклинание на комнате? Когда я проснулся, то почувствовал, как вокруг, как бы, колышется пространство. Потом я стал рассматривать комнату, начал пытаться подвигаться, но получилось лишь слегка поёрзать и тут сразу ощутил, как какой–то импульс ушёл вниз. — начал пытаться объяснить маме свои ощущения, насколько мог. — Почему раньше не чувствовал этого? Ты же потом, получив отсюда сигнал, проверяла комнату и меня магией, да? Ощущалось какое–то внимание, обращённое в мою сторону, было очень странное чувство, будто меня пытались просветить насквозь.

Моя мама красивая женщина, с неё можно рисовать замечательные картины, и думаю найдётся много желающих их приобрести, но такое выражение лица, можно в книгах рисовать, чтобы объяснить, как выглядит удивление.

— Ты почувствовал всё это? Но я накладывала самые слабые чары, чтобы они не были заметны и не привлекали внимание к твоей комнате. Просто за нами всё ещё может быть погоня и, если в следующем за нами отряде окажется маг, он сразу заметит следы мощных чар. А раньше ты чувствовал? Когда тебя магией проверяли? Например, когда напал тот маг, что ощутил? — начала с интересом выспрашивать, уже не мать, сейчас это была волшебница, нашедшая, что–то новое и увлекательное.

— Во время того боя, ничего не почувствовал, сначала был шок, очень удивился нападению у нас дома. А когда маг тебя ударил я стал злиться и меня наполнила энергия. Он разве проверял меня магией? Да этот гад, даже не обратил внимания… — начал злиться, вспоминая всё это.

— Сынок они пришли к нам за тобой, и я видела, как он просканировал тебя простенькими чарами, даже не пытаясь этого скрыть. А когда дедушка проверял тебя, что ты чувствовал? Дедушка не самый искусный маг и иногда использовал на тебе мощные чары, не особо пытаясь их скрыть. — продолжила задавать вопросы волшебница.

— Ну, когда дедушка проверял, я иногда чувствовал щекотку по телу. Почему теперь могу чувствовать энергию? И что делать теперь? — потихоньку произносил я, снова впадая в панику, не понимая, что происходит и чем это может грозить.

Ко мне опять потянулась мамина сила и стала нежно окутывать, даря покой и чувство защищённости. Я не выдержал и спросил:

— Что ты сейчас делаешь, мам?

Я же говорил, что с мамы можно было рисовать образец удивления для книг? Так вот, соврал, теперь это точно истинный канон. Она явно была шокирована услышанным, что же такого она делает, что мне не положено было заметить?

— Ты заметил, что я делаю? — немного с опаской спросила мама.

— Конечно, ты потянулась ко мне своей силой и стала успокаивать, так же, как и когда вошла в комнату. Спасибо, очень помогло.

Ох уж эта удивлённая мама, точно научусь рисовать портреты и буду с неё рисовать картины. Ну ведь только, что говорили о том, что я стал, вдруг, чувствовать энергию, чего удивительно в том, что я почувствовал её опять? Наверное, на моём лице, этот, вопрос был написан, не хуже, чем на мамином удивление.

— Сынок — это ментальное давление, не совсем магия и оно как бы запрещено. Очень немногие люди способны пользоваться ментальными способностями своего мозга и влиять на других разумных. Есть конечно целая школа ментальных чар, но это другое, я использовала не Ману или заклинание. Это моя природная способность, я умею внушать людям разные чувства, ненадолго конечно, но убедить торговца дать скидку или успокоить собеседника, легко. — уже спокойнее объясняла мама.

— Ну и почему тогда это запрещено, тут же ничего серьёзного? — не понял я маму.

— Потому, что ментальные чары можно отследить, это всегда видно, их используют для допросов и для контроля разумных со слабой волей. Но это видно и защититься довольно легко! А врождённые ментальные способности нельзя засечь и если их развивать, то это позволит не просто, немного, влиять на разумных. Можно будет, кого угодно убедить в чём угодно. Ты практически можешь сделать из любого существа своего раба и контролировать. И защиты от этого вроде как нет. Ходили слухи, что у высших чинов, есть какие–то блокирующие ментал артефакты, но желающих проверять, не видела.

— И никто не знает, что ты так умеешь? — начал понимать.

— Да, если бы о моей способности, кто–то узнал, то я бы не отделалась просто присягой, меня заставили бы заключить контракт крови, как и Илью. А это мало отличается от рабства с помощью клятвы крови… — начала с грустью рассказывать мама.

— Не бойся, я никому не скажу!

— Я боюсь не этого, вроде бы у рода Виллард были особые способности разного плана. Ходили слухи, что ментальные входят в их число, наверное, поэтому их и уничтожили. Мама скрывала свою силу и отказалась от рода выйдя замуж за простолюдина, чтобы выжить. Я даже не стала говорить о своих способностях, надеясь, что унаследовала слишком мало и ко мне никогда не придут, особенно если не узнают о них. А теперь вот, твоя резкая сверхчувствительность, возможно, что после этого взрыва энергии в твоём теле, теперь станут просыпаться способности рода…

— Значит я могу без магической энергии использовать штуки похожие на магию, как это?

— Не знаю, вроде бы это особенности нашего тела. Если какой–то род, многие столетия имеет в своих рядах сильных магов и воинов, то способности начинают усиливаться. Видимо это какая–то мутация, даже система не всегда оценивает эти особенности, как умение или навык. В дневниках мамы они назывались Психокинезом, по крайней мере, так их назвал иномирец, чья кровь влилась в род тысячелетие назад, это были способности его семьи, которая была даже древнее нашей, и его сила перешла к предкам. Родичи прозвали её, просто, силой крови, а всех особенностей, никто так и не выяснил. Как я поняла, у разных членов семьи, открывались разные способности и были они очень многочисленны, самые одарённые владели несколькими. По большей части нашему роду приходилось маскировать умения выплесками Маны, чтобы никто не знал о свойствах нашей силы крови. Многие древние рода имеют особенные способности крови, просто, чаще всего какую–то одну на всех. Обычно эта способность, тоже не требует магической энергии для работы. А теперь давай кушай.

Глава 9

Вкуснятина! После нашего с мамой разговора я уже уверенно мог шевелить руками, чем сразу же воспользовался, как только она это предложила. Удивительно, как в таком обшарпанном месте, так вкусно готовят? Наваристая каша и тушёное мясо с овощами, вкуснота. Работая ложкой как веслом, я очень быстро избавил тарелку от её важного груза. Мне конечно было мало и я сразу стал полез к подносу на котором лежало несколько пирожков и всё ещё стояла крынка с компотом.

Вроде бы слопал всё за пару мгновений, но на четвёртом пирожке выдохся, а говорили, быстро не кушай, организм не поймёт, что ты поел. Да конечно! Я свою норму знаю, не лезет, значит хватит. Мама смотрела за тем, как я лопаю с умилением на лице.

— Вкусно? — спросила в итоге она, когда я развалился на подушках, не в силах больше шевелиться.

— Очень! — с трудом ответил я. — Налопался ужас. Говорить сложно. Мам, а почему тут нормально кормят, а обстановка как на свалке?

— А чего ты ожидал? Дворец увидеть? По дорогам передвигаются разные люди, бывают конечно постоялые дворы побогаче оформленные, но в основном, это бессмысленная трата денег. Сюда заходят поесть горячего, выпить спиртного и прилечь на ночь, чтобы не оставаться под открытым небом. Желающим отдавать больше денег за остановку, не так уж и много, чтобы это окупилось. Многие портят мебель, так что хорошая кухня и бедная обстановка, это нормально. Но встречаются и заведения, где все не очень.

— Кто же тогда там кушать будет? — завелся я.

— Ну наверное, тот у кого нет выбора, припасы кончатся или до других мест далеко и лучше так, чем никак! — с улыбкой пояснила мама. — Ладно, ты отдыхай, мы внизу посидим, чуть позже отправлю к тебе кошку, тебе конечно вряд ли спать хочется, но постарайся помедитировать и уснуть.

— Хорошо! — с трудом произношу, а мама поцеловав меня в лоб убирает стул на место магией и идет на выход с подносом.

Дверь захлопнулась и я стал размышлять, что мне делать… Если честно теперь страшно обращаться к источникам, мало ли чего опять случится. Я никак не ожидал, что может такое произойти, всю жизнь с ними работал и тут вот…

Была не была! Аккуратно пытаюсь почувствовать энергию внутри себя и понимаю, что чувства совсем не такие как были раньше. Раньше я ощущал два источника, один всегда тёплый, а второй тянущий приятным холодом. Они уравновешивали друг друга, создавая приятное ощущение мощи и силы, к которой всегда можно было протянуть руку и почувствовать. Только сейчас они не ощущались…

* * *

Обычно на начальных уровнях энергию не получается протолкнуть дальше своего тела, но Рем занимается достаточно, чтобы уже увидеть своими глазами энергию.

Как–то он сидел в саду и зажигал на ладони небольшой огонек из своей энергии, из Ки красноватого цвета, а из Маны нежно синего. Сначала ладони в тех местах где проходила энергия болели и место было небольшое. Со временем ребёнок игрался с энергией и научился выпускать её из всей плоскости ладошек. Иногда зажигал пламя Ки на одной руке, а пламя Маны на второй и наблюдал за ними. Кошка заметив это, добавила новые тренировки по контролю, нужно чтобы пламя всегда было одинаковое долгое время.

Первое время у мальчика не получалось держать пламя одного размера даже на одной руке, раньше он думал, что оно так красиво переливается, как настоящий огонь, но оказалось, просто он не контролировал поток энергии. Парнишка потратил немало времени, прежде чем научился контролировать свои силы стабильным потоком. В принцип с такими успехами, можно было учить первым чарам, но пока решили не загружать ребёнка и он просто продолжать свои игры–тренировки.

Вот и теперь первым делом Рем хотел зачерпнуть силу привычным усилием, но понял, что не чувствует свои источники, оба! Вместо них нет пустоты, по этому он не заметил сразу, но теперь там нечто иное, целое…

Паника чуть снова не взяла верх, но парень смог взять свои чувства под контроль и резким усилием зачерпнул новую силу и зажег пламя на руке. Вау! Других слов у парня не было, энергию снова колыхало от того, что Рем никак не мог удержать одинаковый поток энергии, но красивое фиолетовое пламя завораживало. Он зачерпнул хоть и резко, но казалось совсем незначительную часть своей силы, а из руки бьет пламя, которое раньше он и не смог бы наверное создать.

Грохот выбиваемой двери, оглушил парня, но он все таки подскочил и направил руку, уже объятую пламенем, в сторону двери. Рем сам не ожидал от себя такой реакции и ещё больше был шокирован тому, как пламя объяло его руку, но боли не было…

В комнату влетел отец парня с копьём наперевес, а за ним выглянула мама юного волшебника уже удерживая на руке молнию. За мгновение какая то тень скользнула от двери и уже за спиной Ремиана превратилась в Дену, прикрывающую ему спину кинжалом. Тишина. Вот что последовало за всеми этими прошедшими за мгновение событиями.

Первым подал голос удивленный и слегка напуганный Рем:

* * *

— Мам, пап, что происходит? — немного дрожащим голосом спрашиваю я у ворвавшимся в мою комнату родичам.

Метнувшуюся мимо меня тень, я быстро узнал, не знаю почему, но сразу почувствовал, что это моя кошка и ничуть не удивился ощущая легкий аромат её силы за своей спиной. Наверное потихоньку осваивает передвижение с помощью теней и решила быстро прикрыть спину.

Только вот какого? Что они вообще тут забыли? Оставили чуток помедитировать, обожравшегося меня. И вот…

— Илья, это он… — сказала мама очень серьёзным голосом.

— Похоже на то, я тоже не ощущаю никого другого и энергия которую мы почувствовали идет от нашего сына. — с сосредоточенным лицом выдал отец, потихоньку осматривая комнату и проверяя окно.

— Вы меня пугаете. — дрожащим голосом повторяю гася пламя своей новой фиолетовой Маны.

— Ты снова учудил, внук! Только старик решил расслабиться и отдохнуть в трактире, так ты сразу решил поставить всех на уши. Я только залечил твою энергосистему и ты наконец очнулся и снова решил её спалить? Демоны, ну зачем сразу использовать синергию твоих источников? Ты решил добить своё энергосистему? — раздражённый и очень усталый голос деда прервал тишину, которая начинала потихоньку давить на уши.

— Это моя обычная Мана! У меня нет больше двух источников! Я просто хотел помедитировать, но не почувствовал их, вместо них у меня теперь совсем другой… И я решил попробовать увидеть его энергию. Только вызвал её на руку а она зажглась таким сильным пламенем, не как обычно, намного сильнее и вы вбежали… — пытался объяснить я, не переходя на истерику.

Вот теперь овеществлённая тишина прорезала пространство, казалось даже снизу в трактире все притихли. Что теперь будет? Я больше не смогу быть магом и воином и меня теперь не будут любить? И наверное я сказал это вслух, потому, что мама со слезами обняла меня и стала убеждать, что будет любить любого.

Шокированные дед и отец продолжали стоять в ступоре, а сзади в меня вжалась Денаин и мы так и стояли минут десять, наверное. Спереди меня обнимала мама, сзади кошка и обе плакали, а дедушка и отец стояли сжимая кулаки и сохраняя тишину.

Немного успокоившись я решил поговорить, стоять так дальше мне было очень неловко:

— Но ведь у меня всё ещё есть энергия, она очень похожа на мою Ману по ощущениям, просто другого цвета и мощнее. Сейчас я чувствую её намного лучше, не так как когда лечил маму. Она не причиняет вреда и от неё не хочется по быстрому избавиться. Она моя, родная. — пытался я объяснить, что чувствую, когда страх стать ненужным пропал.

— Сын, некоторые люди умеют смешивать свою энергию и пользоваться новой усиленной энергией, чтобы усиливать свои техники. Но я ещё не слышал, чтобы у них был новый источник. Нет можно встроить в тело артефакт и использовать его вместо источника, как делают многие некроманты. Обычная мана не очень подходит для контроля мертвых и поэтому большинство некромантов создают себе артефакты накопители в которых хранят жертвенную энергию, которую собрать в собственный источник нельзя.

Её либо используют на месте, либо хранят в артефактах. Вот она замечательно подходит для того, чтобы поднимать мертвых. Но я никогда не слышал, чтобы они изменяли свой источник, как и не слышал этого от обладателей двух энергий. Я просто не представляю для чего твоя новая энергия подходит, она конечно мощная, но может не быть столь универсальной. Придется все проверять на практике, она конечно получилась от слияния Ки и Маны, но получилось, что–то особенное, не столь похожее на обычную синергию этих двух сил. — пытался объяснить их реакцию отец.

— А обычно маг со своей Маной, не может выполнить воинские техники работающие от Ки? — начал допытываться я.

— Вообще, можно выполнить любые техники, энергия в идеале довольно универсальна, просто каждый её вид имеет особенности. Например если магу хватит физических данных и терпения выучить не профильную его классу технику и выучить скорее всего самому, без помощи системы. То он вполне сможет использовать воинскую технику, но только с большими затратами, возможно, что и с удвоенными. Так же и Воин, я например умею ставить щит и могу разжечь пламя, но требуется мне для этого огромное количество энергии, по сравнению с твоей мамой.

— А как же теперь я? У меня получилась Мана или Ки? — недоумевал я.

— Вот на практике и будем пытаться понять, что у тебя за энергия получилась. В принципе, из–за увеличенной мощности твоей новой Маны не так страшно, даже если понадобится большее количество для техник, она у тебя и так в таком количестве, что, наверное, её теперь, даже больше чем было обоих сразу. Но все такие вещи надо знать и строить свою тактику на них. — продолжил пытаться меня успокоить отец, но ведь он ничего точно не знает, что же будет теперь…

— Сынок. — начала мама. — Ты я очень надеюсь, что твоя новая энергия, окажется совсем не хуже, чем прежние. Но ты должен понимать. Всегда, любые эксперименты опасны. Нельзя так спокойно относиться к таким вещам, сейчас тебе повезло, вместо того, чтобы остаться без энергии вовсе, ты получил ещё более мощную. Даже если не совсем понятно, к чему она больше подходит, уже сейчас я ощущаю, что она мощнее прежней.

— Так может я попробую чего нибудь наколдовать и посмотрим? — попытался предложить я.

— Нет, нет, нет! Никаких экспериментов, давай садись за медитацию. Вроде твоя энергосистема в этот раз совсем не пострадала, так, что медитируй и читай справку. Посмотри, что вообще говорит система на этот счёт, глянь какие у тебя характеристики повысились теперь, и как оно вообще влияет на твою энергию. — начал выдавать инструкции дедушка. — И ты так не разобрался со своим лутом, ладно в кармане мага после тебя, ничего, полезного не осталось и я почти все продал, оставил тебе только кинжал и кольцо, потом отдам.

Займись давай полезным делом и не разнеси таверну. Хорошо хоть я разбил склянку с зельем амнезии на первом этаже, когда мы убежали и твоя мама уже тут поставила барьер. Снизу уже все должны были очнуться, но никто благо не должен вспомнить произошедшего. Отдыхай в конце концов, но не надо колдовать, ладно? Завтра будем делать привалы и тебя всему научат. Хорошо? — допытывался у меня деда.

Я кивнул и залез на кровать с ногами, подогнув их под себя, а спиной облокотившись на прохладную стену.

— Денаин, останься с ним, пожалуйста. — попросила мама кошку.

— Конечно госпожа! — с поклоном сказала Дена. — Глаз не спущу с молодого господина!

— Рем! — устало буркнул я и попытался сосредоточиться.

— Удачи сынок, мы пока посидим внизу и вернемся позже, постарайся не засидеться сильно, утром нам ещё рано выдвигаться в путь. — это уже папа.

— Хорошо, я постараюсь сделать все, как надо! — продолжал бурчать я, вечно они так, ничего не получается сделать, так как им надо…

Все вышли из комнаты, а Дена растолкала меня и запихнула под спину подушку, «потому, что вы простудитесь», сказала хвостатая. Теперь можно сосредоточиться, но этот взгляд. Ррр.

— Дена я хочу помедитировать.

— Хорошо, Рем. — в кои то веки назвала меня нормально кошка.

— Ты сверлишь меня взглядом, это отвлекает.

— Вы не можете этого знать молодой господин, вы закрыли глаза.

— Денаин, моё ощущение энергий и вообще чувства, очень обострились, я почувствовал мамины чары на комнате, когда проснулся. Чувствовал вас всех внизу, только обратил внимание на это не сразу. И когда ты тенью скользнула мне за спину, я тоже знал, что это ты. Как и сейчас знаю, что ты на меня смотришь! — начал я злиться, просто срываясь на кошку, за всех сразу.

— Прости Рем! Раньше ты хоть и хорошо контролировал свою энергию, но был совсем не чувствителен к её колебания, вне своего тела. Мне сложно поверить в это на слово. — покаялась Дена и тут же я ощутил опасность и по наитию выпустил свою силу перед собой, как бы ограждая себя от неё.

Открываю глаза и вижу Денаин с кинжалом, уперевшуюся в барьер, который теперь ограждал меня. Только вот он ещё и раздробил в труху кровать и я как бы остался висеть на нем в воздухе. Кошка улыбнулась и спрятала кинжал, сказал:

— Теперь я убедилась в ваших словах и могу им доверять в полной мере, молодой господин.

Сразу же после её слов, дверь была снова выбита и в комнату залетели родители в полной боевой готовности. Как–то не заметил, того как отец возвращает дверь на место, но теперь даже не уверен, что её можно прикрепить назад.

— Что опять? — прорычал отец, у которого уже дёргался глаз. Мама просто хмуро осматривала комнату и потом стала сверлить меня взглядом.

— Господин, госпожа! Простите меня, это все я. Молодой господин сказал, что теперь остро ощущает внимание направленное на него и стал чувствовать потоки энергии. Я должна была проверить его новые способности, чтобы знать как защитить. — начала объяснять всё кошка.

— Хвостатая, ты совесть совсем потеряла? Ещё один раз моё зелье на людей может и не подействовать, что тебе мешало завтра протестировать все? — ругал дедушка Дену.

— Опусти уже щит, Ремиан Виллард! — прорычала мама.

— Прости! — пискнул я, впитывая силу обратно в себя и барьер пропал.

— Не ругайте молодого господина. Это я изобразила неожиданную атаку, чтобы проверить, сможет ли он её заметить, а он просто блокировал мою атаку…

— Денаин, на тебе клятва крови, ты не можешь атаковать своего хозяина, иначе нанесёшь ему вред. Клятва просто не даст! — не понял слов кошки отец.

— Я проверяла силу своего хозяина, это было для его блага. Зная его силу, я могу лучше его защитить!

— Господи, всеблагая Мелания, удержи меня от греха… — забубнил себе под нос дедушка.

Мама просто приподняла меня своей силой в воздух и на моих глазах кровать стала собираться обратно! Демоны! Я не знал, что можно просто восстановить, что–то из такого состояния, а потом просто опустился обратно на кровать… Хочу так же!

— Мама! — начал было я.

— Нет! Никакого научи, вы вообще понимаете, что творите?! Мы тут скрываемся, нас преследуют, чтобы убить! А вы в одном месте навели столько шороху, что если мимо проедет кто–нибудь из наших преследователей, то нас точно заметят! Хватит! Смотри справку и спать! Все завтра! — стала кричать мама, уже почти не сдерживаясь.

Даже спорить не хочу больше, просто сажусь обратно. Облокотившись на подушку за спиной и поджав ноги под себя вызываю интерфейс. Перед глазами появляется ворох информации, которая до этого почему–то не приходила. В прошлый раз такая информация пришла сразу…

«Получен уровень 4, получено 3 свободных очка характеристик, получено 1 свободное очко умений.»

Получено новое достижение «Перерождённый».

«Перерождённый» ‒ вы стали пятым разумным, чья энергосистема была им сожжена, но по счастливой случайности переродилась во, что–то новое. Теперь вы владелец нового вида энергии. Поздравлять вас или сочувствовать, пока никто не знает.

Вы теряете навык «Синергия». Бонусные очки аккумулируются в навык «Контроль энергии». Из–за редкости потерянного навыка, вы получаете увеличенный бонус.

«Система поздравляет вас с первым навыков в котором вы достигли ранга мастерства «ученик», но помните, что это не предел вашего развития.»

«Получен уровень 5, получено 3 свободных очка характеристик, получено 1 свободное очко умений.»

Ремиан Виллард

Уровень: 5

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 12, заблокировано):

Сила: 6

Ловкость: 6

Выносливость: 11

Интеллект: 11

Сила духа: 9

Умения (свободных очков 4, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Навыки:

Владение посохом ‒ 6 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 26 уровень (ученик)

Короткие клинки ‒ 6 уровень (начальный)

Медитация — 11 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Передача энергии — 2 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Перерождённый», «Кровь за кровь».


На сколько же это было опасно, если мои характеристики так сильно поднялись. Сила духа вот возросла, как то не совсем понимаю почему. Она вроде влияла на восстановление энергии и различные устойчивости. Наверное после получения нового источника, он был пуст и энергия восстанавливалась все три дня с нуля.

А есть ли у меня справка по новому источнику и какое у него название?

«Ваш новый источник энергии ещё не имеет названия.

Энергия в нём уникальна, она больше похожа на Ману, но так же имеет и все свойства Ки, и может использоваться для любых целей, с одинаковым успехом.

Поэтому на его объём и скорость восстановления будет влиять сразу две характеристики, влияющие до этого на прошлые источники.»


Вот почему у меня так сильно повысились выносливость и интеллект, когда энергосистема перерождалась я чуть не умер, а она зависит напрямую зависит от этих характеристик. Трое суток на формирования нового источника и восстановление организма, после такой нагрузки.

Что я ещё забыл сделать? Статус посмотрел, о своих изменения узнал, что с источником выяснил. Слава Мелании, мой источник, кажется, не стал хуже. Но я о чем то забыл…

Демоны! Я так хотел магический карман и забыл о нем. Лут мой любименький! Закрыв глаза я представил свой магический карман и в голову хлынула информация о его содержимом. Я почувствовал, что он равен трём кубическим метрам. Если уровень моего малого магического кармана тройка и его объём равен трем кубическимметрам, то выходит каждый уровень умения, будет добавлять по метру в объем. А вес?

Я чувствую его содержимое, но у него точно нет веса. Пока вещи находятся в кармане, они не имеют его. Хоть одна несомненно шикарная новость, без подводных камней.

Что же мне досталось от почившего мага… Книга навыка, множество зелий, несколько табличек с заклинаниями, припасы, сменная одежда. У него с собой, что одна чушь была? Уродский маг, почему он не принимал зелья и не использовал во время боя таблички? Неужели хотел и без них справиться? И зачем таскал с собой книгу навыка, если мог поглотить умение? Сказочный идиот, как сказал бы дедушка. А ведь у дедули ещё остаток его вещей.

Я стал выкладывать доставшиеся мне вещи, вызывая дикий смех дедушки. Выкладываю две стопки вещей, которые точно никак не подойдут мне по размеры, больше кубического метра объема одних только тряпок. Потом несколько пар обуви, дорожный плащ и небольшая кучка табличек с заклинаниями. С кровати пришлось слезть, иначе все вещи не смогли бы там поместиться. На кровать стали ложиться разные съестные припасы ровными рядами, слой за слоем я выкладывал различные булочки, хлеб, колбасы, бутылки со спиртным и прочее.

Дедушка заливался смехом, он надеялся, что мне досталась лучшая часть вещей, того мага. Ему достался какой–то кинжал, кольцо и всякий хлам и как он пока видит, мне тоже. Ну так я тебя удивлю дедушка.

Выложив на кровать все вещи и съестные припасы с табличками дешёвых заклинаний отхожу к столу. Дедушка ещё улыбается, а я начинаю выкладывать зеля, у мага конечно не может быть ничего такого, что не мог изготовить деда. Да и по качеству они наверное хуже, но было несколько по настоящему редких настоек.

Поворачиваюсь на своих родичей и смотрю как они с улыбками сверлят меня своими взглядами. Ну да, маленький мальчик получил первый лут и так ему радуется, а тут один хлам. Ха–ха–ха. Что вы скажете на это?

Театральным движением протягиваю руку и на ней появляется книга навыка. Демоны, а ведь я ещё сам не видел, что там за умение скрыто в этой книге. Сейчас окажется, что это какая–то ерунда и меня засмеют, блин, надо было сначала самому посмотреть.

Все в комнате замерли и с интересом смотрели на книгу у меня в руках. Небольшая книга в кожаной обложке с тиснением магической печати на ней. Кожа тёмного цвета и печать переливающаяся бледным белым светом.

«Книга навыка. Обучает …»

Глава 10

Это, что за умение такое? Ещё раз внимательно всматриваюсь:

«Книга навыка. Обучает «Случайному умению».»

— Силён! — засмеялся дедушка — Я уже думал ты ничего хорошего не выбил из него. А ты каков! Это, наверное, лучший вид книг навыков. Тут может попасться, что–то простое и бесполезное, а может, невероятное и редкое.

— Так, мне делать что? Её надо съесть? Сломать? Как получить моё умение? — пытался выпытать у родичей способ активации…

— Сынок, если ты не наелся, надо было попросить ещё. — сказала мама с серьёзным видом.

Дедушка стал снова смеяться в голос, отец отвернулся и похоже, тоже ржёт, ну гады…! Кошка смотрит на меня серьёзным лицом, но не говорит, что делать…

Так! Хочу своё умение! Система!

«Использовать книгу «Случайного умения»?

Принять/Отклонить»

Конечно, использовать, принять, принять! Тело пробило болью, такое ощущение, что меня ударила молния. Нет, конечно, как бьёт молния не знаю, но сравнение в голову пришло именно это. Меня выкручивает и трясёт, чувствую сейчас или умру от получения такого замечательного неизвестного умения, или меня задушит мама, если меня отпустит. Не надо экспериментов, ага, хоть бы один сказал, что делать, вместо того, чтобы ржать…

Открываю глаза и понимаю, как мне надоело терять сознание и просыпаться постоянно в новом месте. Я в экипаже, да? Меня же не просто так трясёт? Ой., надеюсь, что не просто так. Что там с умение вышло, статус?

Получено новое умение «Свет звёзд»

Умение «Свет звёзд» — создаёт источник света из вашей магической энергии. Возможность удалённого управление, регулирование яркости и запаса энергии. Длительность действия зависит от запаса энергии. Цвет произвольный.

Ремиан Виллард

Уровень: 5

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 12, заблокировано):

Сила: 6

Ловкость: 6

Выносливость: 11

Интеллект: 11

Сила духа: 9

Умения (свободных очков 4, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Малый магический щит — 1 уровень (обычное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Навыки:

Владение посохом ‒ 6 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 26 уровень (ученик)

Короткие клинки ‒ 6 уровень (начальный)

Медитация — 11 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Передача энергии — 2 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Перерождённый», «Кровь за кровь».


В голове появилась основная информации, о том, как пользоваться умением, которое, к сожалению, не могло вырасти в уровне… Просто обычный фонарик, в котором можно менять яркость, ёмкость заряда и подвешивать его где–то или заставить летать рядом с собой, или так как пожелаю. Я ожидал, чего–то более, более… большего!

Что же, свет так свет. Вытягиваю над собой руку и создаю на ней прекрасный комочек белого света, вливаю в него энергию. Понемногу. Ещё, ещё. Вот! Теперь у меня на руке лежит замечательный огонёк, и правда, похож на звёздочку. Вроде бы им ещё можно управлять.

Мысленно тянусь к своему творению и начинаю ощущать его, он будто живой, комочек тёплой, такой родной энергии. Эта сила готова выполнить любое моё желание, комочек готов влиться обратно в меня и вернуть всю силу, а готов выполнять указание. Странное чувство, он вроде бы не живой, но я могу подарить ему некоторое подобие «разума»? Заставить его, что–то делать, и он будет делать это дальше, уже сам… Не знаю, как это назвать, он не живой, но умный, что ли.

Звёздочка срывается с моей руки и взлетает под потолок, потом начинает кружиться в прекрасном танце, падая как снежинка. Теперь его будто ветром подхватывает и он улетает в своё первое путешествие, пока, только по салону экипажа.

Кстати, салон изменился. Приподнимаюсь с колен кошки на которых, так мягко лежал. Мама спит, нежный свет моей звезды её не разбудил, а дедушка и Дена тихо наблюдают за представлением.

— Значит, получил светляк. Лучше так, чем никак. — посетовал дедушка.

— Светляк? — не понял о чём дедушка.

— Активное заклинание обычного ранга «Шар света», в простонародье светляк. При прокачке увеличивает яркость и время работы. Чего за глупый вопрос. Я его, что ли, получил? — начал возмущаться деда.

— Но у меня не светляк! У меня активное, уникальное, «Свет звёзд». Оно без уровня и всё зависит только от закачки Маны: цвет, яркость и время работы, им можно управлять как пожелаешь. Смотри… — ну я и вызвал ему пяток звёздочек разного цвета и яркости. Они стали кружиться в хороводе и впитались обратно мне в ладонь.

Дедушка сел, упёршись ладонями в лицо, а локтями в колени и стал, что–то бормотать. Денаин стала гладить меня по голове с жалостливым выражением лица…

— Да вы чего, вообще?! — закричал я и мама проснулась, ой. — Прости…

— Очнулся, значит, и орёшь как резаный, ты, вообще, понимаешь, как заставил переживать? Я из–за тебя всю ночь не спала! — мама, кажется, в гневе.

— Ну, никто не говорил, как правильно поглощать книгу, и что так больно будет тоже… — обиженно начал оправдываться я.

— Какое там умение? Покажи уже, горе луковое, только не переборщи с Маной, карета, конечно, изолирована, но ты уже умудрился предыдущую перегрузить…

Я показал свои звёздочки, поигрался ими немного, и оставил парочку гореть сверху. На мне сошлись взгляды моих близких, я не могу понять, что опять? Не надо было двигать?

— Ты же понял, что обычные светляки так не делают? — спросила мама.

— Ну, разве нет? Что–то не так?

— Да! Просто контролируешь сразу несколько магических конструктов, а так ничего… подумаешь уровень слабенького мастера. Ты, вообще, себя оцениваешь? — завёлся дед.

— Я никогда не слышал о контроле… Вы меня пока не научили чему–то, кроме медитации… — нейтральным голосом произношу я, обидевшись на них.

Сработало! Во взглядах появилось понимание, неужели?! У меня началось складываться впечатление, что меня двадцать лет учили магии и я стал, вдруг всё портить. И, наконец, до моих близких дошло, что никто меня не учил, я ничего не должен знать. УРА! Может, теперь ко мне будут обычные требования? Может, хоть, что–то покажут как надо, прежде чем ругаться…

А то как появился интерфейс, отношение стало резко другим, сначала все сюсюкали, а теперь вдруг стали такими требовательными.

* * *

— Я никогда не слышал о контроле… Вы меня пока не научили чему–то, кроме медитации… — услышала я слова сына и поняла, какой ужасной матерью была!

Это же надо было забыть, что моему мальчику всего шесть лет, он только недавно получил интерфейс, всю жизнь до этого тренировался в контроле, чтобы вот теперь попробовать, хоть что–то… У него ведь никогда не было друзей, не было детства, кроме кошки у него, вообще, почти никого не было. Мы с Ильёй даже дома не бывали, из–за проклятого короля, а отец слишком занят был зарабатыванием денег, для укрепления и стимуляции развития двух энергосистем сразу, по деньгам, выходит, очень дорого. Мы не какой–то дворянский род, которым всё накопили предки, ещё тысячелетия назад.

Пересев, напротив, выгнала кошку к Елизару, успеет ещё затискать моего мальчика:

— Иди ко мне Рем, прости, пожалуйста! — начинаю плакать и обнимать сына. — Я очень плохая мать, ничему не смогла научить тебя. Теперь ты ещё из–за меня повредил себе энергосистему, а вместо того, чтобы поблагодарить, ругаюсь тут. Давай остановимся днём на привал и я научу тебя чему–нибудь?

— Угу! А уровень мастера это как? Что такое контроль? Светляк работает не так, как мои звёздочки? — спросил сынишка.

Вот и как ему всё объяснять? Он слишком любознательный, ему бы ещё год–другой учиться, но нет, этим уродским аристократишкам надо было напасть. Итак, служим королю и сына могли попробовать заманить в будущем, вот чего ему стоило прикрыть нашу семью? Нет, он, наверное, ещё и сам нас им подложил, урод!

Ладно! Вдох, вывод. Надо начинать занятия и стараться дать Ремиану, всё, что только можно. Скоро нам придётся разделяться и путешествовать отдельно. Хочу успеть научить его, хоть чему–то. Иначе с таким нравом, мой искатель точно найдёт всё, что не надо.

— Начнём по порядку, Рем. Ты же знаешь, что у навыков есть ранги: начальный, ученик, подмастерье, мастер, да?

— Система говорила, что ещё есть великий мастер, мифический, легендарный и божественный! — залепетал мой мальчик.

— Конечно, но обычно очень мало людей могут достигнуть ранга Великого Мастера, а дальше продвинуться, почти невозможно. Поэтому для примера мы не будем о них говорить.

— Но почему?

— Зачем рассматривать, тех кого не существует? Сейчас речь идёт о мастерах, вот я хотела бы тебе сначала объяснить про них, дальше будет понятно и без объяснения. Хорошо? — пытаюсь подобрать правильные слова для него.

— УГУ!

— Вот, смотри! У тебя есть навык «контроля энергии». Он даёт знания, благодаря которым ты можешь контролировать Ману в теле, ну и Ки, в общем, тоже. Теперь у тебя только Мана, хоть и странная, так что будем её называть пока так. Вот благодаря навыку, ты можешь лучше понимать и чувствовать, как её управлять, обычно начальный уровень — это манипуляции внутри тела. Просто прокачивать энергию внутри.

Ученик контроля уже может выпускать энергию из своего тела, не теряя над ней контроль и поддерживая одинаковый поток Маны. Подмастерье уже способен запитывать сразу два или три разных магических конструкта и управлять ими, если есть такая возможность. Работать сразу с большим количеством могут уже, только мастера и более высокие ранги.

— Но я же сделал пять звёздочек! А мой ранг, только ученик контроля…

— Да сынок, система даёт тебе при прокачке навыка, знания, чтобы ты интуитивно мог пользоваться ими. Но у тебя есть талант. Твоя мама волшебница, многие наши предки из рода моей матери были магами и воинами. Даже дедушка, плохонький, но маг. Поэтому у тебя получается, так замечательно. Плюс, ты же недавно стал очень хорошо чувствовать Ману и многое другое… Это точно влияет!

— А обычный светляк так не может?

— Нет! Смотри. — зажигаю на руке огонёк стандартного зелёного светлячка. Он висит на ладони, подвешивая над плечом. Поглощаю.

— Какой–то он обычный и совсем неживой…

— Так, сынок, это заклинание обычного ранга, это у тебя уникальное и с твоим талантом к Мане, ты можешь сделать многое. Я тоже могу, если очень постараться получится, что–то похожее. Но я буду тратить на него очень много внимания и постоянно концентрироваться. Мне очень легко только подвесить его рядом или заставить висеть в одном месте.

— А я могу попросить его делать, что–то особенное и он сможет сам! Потом можно даже не думать о нём, смотри! — и сын, вызвав несколько светлячков, сделал их них человечка и заставил его танцевать, а сам продолжил со мной общаться. — Видишь? Красиво? Пока ты рассказывала, я понял, что могу так, знание появилось само.

— Это замечательно. Я боялась такое простое умение получил, а у тебя всё же, что–то невероятное. Светляку бы я тебя быстро научила.

— Мам, а у меня теперь, после того как Дена напала, есть умение щита. Как его использовать, чтобы не сломать кровать? И как ты её починила?

— Ой, сынок — это очень сложная магия для тебя. Там надо с помощью умения создавать множество печатей. Если коротко, заклинание смотрит какой была вещь в прошлом и восстанавливает её, если вложить нереально много Маны, можно было твою кровать, превратить в дерево, наверное. Но такого количества энергии не бывает. Вроде. А просто собрать из обломков, что–то, сломанное недавно, легко. От размера и сложности предмета, будут зависеть затраты магии. Обычно маги не пользуются таким заклинанием, оно вроде простенькое, но требует очень много сил.

— Сначала сказала сложное, теперь простое, какое оно? — начал бухтеть Ремиан.

— Сынок, ты не получишь его от системы с чётким пониманием как его использовать. Для тебя это будет сложно, печати строить, Маны вливать нужное количество, всё это придётся объяснять, показывать и пробовать. Эти знания не возникнут сами собой, как у меня, когда я его купила. Для системы это просто, для мага, своими руками, очень даже испытание. Там замешано несколько школ чар, немного времени, немного изменение сути, чуточку левитации, чтобы собрать все кусочки вместе. Магия времени, вообще, доступна только богам, лишь небольшие области доступны людям. Наложить стазис или восприятие ускорить, но вернуть время нельзя. — попыталась я объяснить всё простым языком.

* * *

— Стазис? Восприятие? Магия времени и изменения сути? — я уже почти передумал учиться магии. Как–то слишком много для него слов, значение которых не понимаю…

— Дочка, ты пробовала учить по порядку, если уж решили вспомнить возраст внука? Он половину из того, что ты говорила, не должен был понять. — отчитывал маму дедушка. — Стазисом, мы называем магическое поле внутри которого нет никаких воздействий, в том числе времени. Например, берём еду и если наложить на неё стазис, она не будет портиться или терять температуру. И потом можно хранить в пространственном кармане, вечно свежую пищу, как вечную, пока будет хватать энергии для питания магического конструкта. — вот это новости рассказывает дедуля.

Это же сколько можно пирожков спрятать, оставлю себе один куб в кармане под пирожки, как только научусь, сразу же наложу на гору пирожков стазис и буду лопать постоянно, идеальная магия, теперь я уже хочу учиться магии:

— А восприятие?

— Восприятие — это твоя скорость реакции на всё вокруг, когда противник начинает быстро двигаться, ты можешь ещё успеть увидеть, но не среагировать. Есть заклинания, ускоряющие восприятие, и ты начинаешь успевать, и видеть всё, и думать, а потом ещё можешь успеть начать действовать. В идеале воины обычно входят в боевой транс, чтобы успевать на всё реагировать и действовать быстрее, а боевые маги накладывают ускорение восприятия на себя и могут им противостоять. — пояснил дед.

Полезно, без такой штуки мне очень сложно драться даже с Денаин, вот почему она такая быстрая! Хитрая кошка, так не честно, тоже надо научиться:

— Изменение сути?

— А значит, что за магия времени не спросишь? — удивился Елизар.

— Ну стазис разве не магия времени? Возвращать его назад, мама сказала нельзя, торопить я и не хочу, а останавливать скоро научусь и все пирожки мира будут мои.

— Ты о чём, вообще, думаешь? — вздохнул дедушка — Странный из тебя ученик, ты вроде неглупый, даже очень умный, но тебя иногда послушать, так хоть стой, хоть падай…

Чем его не устраивают пирожки даже не буду спрашивать, он же сам лопает их будь здоров. Не хочет, не надо. Делиться с ним необязательно, так и запишу.

— Ладно, магия изменения сути, доступна людям тоже не на том уровне, что и богам. На то, чтобы изменить суть предмета, и из одного вещества сделать другое или два кусочка, сделать одним, надо очень много энергии подвластной людям. Энергия богов, называется Прана, вот с помощью неё можно менять суть чего захочешь, сколько захочешь, а Мана и Ки подходят для того очень слабо. С Ки это почти невозможно, а Маны уходит столько, что, даже не спрашивай. Причём система приравнивает сложность преобразования, если, что–то простенькое, то ещё терпимо. Но если ты попробуешь, например, из камня сделать редкий корень для алхимии, даже если он небольшой, система увеличит для тебя затраты Маны. Наверное, Мелания сделала это не просто так, а тот, кто сможет и без системы научиться подобному, уже не будет заморачиваться на то, чтобы так бессмысленно тратить свою энергию. — поделился дедуля.

Набрать камней и можно из них делать конфеты и ягоды для порожков, энергия всё равно сама восстанавливается постоянно. Как–то магия начинает нравиться всё больше и больше.

— Когда там уже остановка? Хочу быстрее начать тренировки. Кстати, деда, у меня же умение «Кровь за кровь», мне надо каждую неделю противника, чтобы умения забирать!

Мама с дедом стали сверлить меня подозрительными взглядами, даже кошка повернулась. Что они хотят увидеть? Неужели сейчас будут говорить, что умения мне не пригодятся?

— Ты собираешься искать и убивать людей, чтобы получить умения? — с каким–то недоумением и опаской спросила мама. Вот чего она…

— Ну на нас нападают враги, на дорогах разбойники, мне их как–то даже не жалко. А ещё способности есть у зверей и монстров, которые тоже должны нам попадаться, почему бы не получить их?

— Хорошо, это приемлемо. Заодно тебе надо уровень повысить и начать нарабатывать навыки боя. Но один ты не будешь охотишься, система уже стала усиливать тебя, ещё несколько пунктов в характеристики и ты будешь по силе равен взрослому человеку, но всё–таки, я переживаю. Пап надо придумать, где достать ему снаряжение… — с непреодолимой грустью в голосе сказала мама.

— Через три дня пути будет город, мы сходим вдвоём и купим всё, что надо. Да внучек? — улыбнувшись, спросил дед.

— Да к тому времени у меня характеристики уравняются. Это больно будет? Дедушка есть зелье от боли? — и все опять притихли и перестали двигаться. — Что?

— Молодой господин. — подала голос кошка. — Рем. Если у тебя меняются характеристики, боль от изменения надо прочувствовать иначе могут быть разные осложнения. Мы не знаем, почему так, но обычно поэтому их увеличивают, когда есть время, по одной единичке. Если ты проспишь все изменения или будешь под зельем забытья, то можешь не почувствовать всех изменений и потом не сможешь управлять телом, в полной мере. Оно ведь перестраивается каждый раз. Ты ещё маленький, но твоё тело будет становиться крепче, быстрее и сильнее каждый раз и намного обгонять обычное развитие.

— А если я сознание потеряю от боли?

— Это, конечно нехорошо, но вроде бы не помешает процессу, но лучше терпеть сынок. — объяснила уже мама.

Теперь мой быстрый рост меня совсем не радует, каждую неделю испытывать боль… Хотя, с другой стороны, у меня сильная Мана и связанные с энергией характеристики будут расти очень быстро, а сила и ловкость развиваются очень долго, обычно. А так, будут подниматься и подниматься. Что–то в этом есть.

Что я могу рассказать о том времени ещё? Следующие два дня, пока мы двигали к ближайшему более–менее крупному городу. Они превратились в череду лекций и медитаций, пока мы ехали и в довольно опасные тренировки на стоянках, мы стали чаще останавливаться и мама, как с цепи сорвалась. Сначала она планировала меня обучать поддерживающим чарам, различным щитам, усилениям, благословениям и прочему. В последний момент она передумала и сказала, что с моим уровнем магической энергии, мне только боевой магией пользоваться и раз у меня уже есть магический щит, то обучила атакующему умению.

Времени ушло на это, на удивление много, печати которые она показывала были какие–то очень уж сложные. Не знаю почему, но большинство из них я даже не мог рассмотреть, они расплывались перед глазами. Получилось освоить, только «Малую магическую стрелу», честно говоря, на стрелу это было похоже меньше всего. Больше всего было похоже на мою звёздочку, наверное, поэтому я так легко смог его освоить и повторив десяток раз получить от системы. Описание от системы даже вспоминать не хочу ничего полезного, всё зависит от уровня прилагаемой силы и при прокачке умения, у меня будет более устойчивая магическая печать, дающая более мощный вариант умения. Пока как я понял, много энергии тратиться просто в никуда. Надо практиковаться и это изменится.

Кошка выжимала из меня все соки со своими кинжалами, да я заметил, что после появления интерфейса стал быстрее и сильнее, но не настолько, чтобы иметь шанс одолеть хвостатую. Не забывал выбивать из меня всю дурь и отец, он просто не оставлял от меня живого места в бою на шестах, как он сказал, мне даже рано к копью прикасаться. Мне вырезали новый шест под мой рост, утяжелили магией и теперь хоть я и стал сильнее им почти нереально махать. Если бы не дедушкины настойки и лечение от мамы каждый день, от меня могло не остаться и мокрого места.

Могли бы, в общем, пожалеть, пока маленький, мне рано такие нагрузки, эх как же зря я сказал это вслух, тогда деда устроил тренировку с ним… И побил меня, и на шестах, и на кинжалах, стало стыдно, как–то вроде бы не боец, а даже он на голову выше меня во всех. Теперь буду стараться, надо хотя бы деда победить.

Последнюю ночь мучился из–за изменений характеристик. Которые и так умудрились немного подрасти, мама сказала это нормально, если меня до этого времени хорошо готовили и есть отличная база, теперь характеристики будут очень быстро повышаться, до какого–то значения. Потом, как сказал папа, начнётся превозмогание. Вот я такой красивый, стою в своих обносках на холме перед городом, дедушка держит меня за руку, кошка сидит в тени, мы готовы изобразить из себя тех, кого здесь не ищут. Хотя про нас уже забыли, наверное, мало ли дел у королевства.

Жди нас, славный город Грагос, мы рядом, хи–хи–хи. Готовьте свои пирожки, добрый дядя маг оставил мне после своей кончины немного монет. Деда обещал научить, как правильно за них, что–то купить. Пирожки, компот, красота. Плохо, что монеты были в дедушкиной части лута и он сразу мне их не отдал, я тогда ещё в столице купил бы всё.

— Деда быстрее, быстрее! Там же пирожки жду, отсюда чувствую запах!

Глава 11

— Деда, а, что покупать будем? Сколько у нас денег? Почему идём сами, без родителей? — заваливаю я дедушку вопросами, пока мы спускаемся с холма и потихоньку движемся в сторону ворот.

Шагаем мы довольно бодро, получается тракт вышел прямо на холм, с которого виден огромный город, в нём живёт пятнадцать тысяч жителей. Пятнадцать тысяч, это же много? Хотя, в столице по словам Денаин было несколько миллионов, а миллион это тысяча тысяч, ааа… Короче! Город, вообще, большой такой. С холма видно было, как крыши домиков складываются в причудливый узор, они такие разные. Стена ограждает поселение по кругу, но отсюда не видно, насколько она большая, но я думаю большая. Правда выглядит и стена, и сам город грязновато.

Солнце уже давно вышло на небо и осветило округу, в воздухе ещё пахнет утренней свежестью, замечательный день. Сейчас проходим через однозначно большие ворота и двинемся на поиски. Только, деда, так и не признался, что мы вообще должны там найти и купить.

— РЕМИАН! Ты меня вообще слушаешь, засранец? Какого демона ты спрашивал, если витаешь в облаках? Не зли меня! — распалялся дедушка. — Мы идём покупать тебе снаряжение, ты же собрался охотиться. С чем? С палкой?

— Это шест! — возмутился я.

— Ты своим шестом даже собаку не убьёшь, а с волками, что делать будешь? Да даже гоблинов замучаешься колошматить! Ты ещё слабоват, чтобы с одного удара раскалывать черепа.

— Деда, я маг, мне не надо палкой размахивать, чтобы победить. — менторским тоном объясняю старику.

— Да ты слабак, а не маг. У тебя огромных запас Маны и только, ни опыта, ни знаний, да ты даже меня не осилил на шестах. Ты должен уметь владеть всем иначе нет смысла в твоём классе Искателя.

— Деда зачем мне это, если магией я сильнее могу? — возмущаюсь, глупый старик…

— Ты никогда не будешь сильнее магов, они с помощью системы изучат, любые чары в разы быстрее тебя, твоя сила не в этом, ты должен брать количеством методов и командой.

— Да где я тебе команду возьму? У меня даже нет друзей!

— Вот подрастёшь, научишься общаться с людьми вежливо и заведёшь друзей, если тебя раньше не прикончат. Ты про деньги спросил, хотя бы знаешь, чем платить?

— Ну монетами, кругляши такие. Откуда я знаю? Вы же не давали мне никогда их, ни в лавку сходить, не погулять…

— Не бурчи! В общем, вот твои деньги, которые были у покойного мага и ещё немного, с продажи его вещей. Получается 114 золотых 43 серебряных и ещё 5 меди.

— А они неподдельные?

— Благодаря Мелании деньги одинаковы во всех мирах системы. Чтобы выпустить ещё монет, королевство должно делать их по инструкции системы и системные монеты подтвердятся интерфейсом при проверке. Пришельцы из других миров были очень удивлены таким подходом, говорят у них в мирах правитель может делать сколько хочет денег для себя. Представь сколько потом может быть золота в его монетах?

— Сколько?

— Ну, если правитель глупый и жадный, то почти нисколько. У нас монеты полностью соответствуют своему названию! Кстати, помимо золотых, есть ещё мифриловые монеты, они редкие и стоят каждая сто золотых. — увлёкся своим рассказом дедушка, а я расстроился, что среди наших книг дома, не было ничего про деньги.

— Деда, а остальные деньги? почему их так много? Может легче было одними медными обмениваться?

— Охохо. Смотри сюда, представь! Ты пришёл в трактир, заказал себе еды, надо заплатить немного, ты платишь медную монету. Снимаешь комнату дорогущую, надо целую гору медных монеток. А тут раз и вместо 20 медных монет, ты можешь заплатить одну серебряную.

Дальше идёшь и тебе надо купить много припасов, себе и отряду, сменную одежду, например, опять платить горкой серебряных монет? Нет! Ты можешь просто заплатить вместо 10 серебряных заплатить одной золотой монетой. А вот представь, что ты хочешь купить огромный дом, просто гигантский особняк. Стоит он 1000 золотых!

— Я же их не донесу, вместо них можно заплатить 10 мифриловых, да?

— Именно, для того, чтобы было легко расплачиваться при разных ценах, существует так много монет. Мы подходим к воротам, запахнись в плащ и сделай лицо попроще, быстренько пройдём и направимся по лавкам. — скомандовал дедушка.

Совсем не обратил внимание, как мы подошли к воротам, тут уже была очередь, небольшой ряд телег, запряжённых разными причудливыми животными. Вот есть и лошади, и глаеры, это кажется корова рогатая, Дена рассказывала, как выглядят коровы, когда я интересовался откуда молоко, так что я знаю.

Всё хорошо, свежий ветерок, солнышко греет, сейчас мы пройдём ворота и отправимся покупать снаряжение какое–то и обязательно поедим пирожки. Родители не взяли с собой в дорогу ни сладостей, ни выпечки, вот чего сложного готовить пирожки на ужин, нет они кашу варят и смеются надо мной. Фух, надо успокоиться, всё хорошо, только воняет. Я не пойму, никто не моет, что ли своих животных, от них несёт, как из выгребной ямы. Вот мы каждый день благодаря маме купаемся, она нагревает воду из ручья во время стоянок.

Какой мерзкий запах… и стена, какая–то не такая уж и большая и вон, даже не вся целая. А стражники, по сравнению со столичными, вообще какие–то не очень. Там стояли высокоуровневые воины, в начищенных доспехах, в каждом карауле всегда был маг, а тут… У этих, нет панцирей, какие–то робы поверх кольчуги, все грязные и воняют, наверное, не лучше той коровы. Усы, бороды, засаленные волосы! Боже, у них похоже нет капитана стражи, который бы всех их высек. Мне уже не нравится этот город.

— Деда, чего мы стоим, пойдём уже ко входу, тут воняет. — жалуюсь и сразу же получаю затрещину.

Обернувшиеся на нас люди, ухмыльнулись и стали дальше дожидаться своей очереди. Мы так будем стоять всё утро, лучше проверю пока статус. И взявшись за дедушкин плащ, чтобы не отстать, если он пойдёт вперёд, заглянул в интерфейс.

Ремиан Виллард

Уровень: 5

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 12, заблокировано):

Сила: 10

Ловкость: 10

Выносливость: 10

Интеллект: 10

Сила духа: 11

Умения (свободных очков 4, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Малая магическая стрела — 1 уровень (обычное)

Малый магический щит — 1 уровень (обычное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Навыки:

Владение посохом ‒ 12 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 34 уровень (ученик)

Короткие клинки ‒ 12 уровень (начальный)

Медитация — 13 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Передача энергии — 2 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Сын Героя», «Последний из рода», «Перерождённый», «Кровь за кровь».

Монеты:

Мифриловых: 0

Золотых: 114

Серебряных: 43

Медных: 5


Как–то у меня очень уж сильно подросли характеристики, вроде бы везде прибавилось по единичке, и парочка в силу духа и остальное между собой распределилось, а уже вот сколько много. Количество моей энергии, после слияния источников, возросло. Восстанавливается она очень быстро, даже если я трачу её в больших количествах. На маминых тренировках, несколько раз, пришлось потратить её почти всю, поэтому сила духа успела подняться на целых два пункта.

Владение посохом и клинками растёт, занятия не проходят зря, немного выросла медитация и контроль энергии просто чудовищный. Круто, только кажется я знаю, что мы забыли, за всё это время я больше не тренировался с иглами, метательное оружие совсем не растёт! Обязательно постараюсь потом наверстать.

Круто, что если деньги прятать в пространственный карман, то система отображает, сколько их у тебя. Не надо всегда считать и переживать, как же плохо живётся тем людям, кто не может себе карман купить, также и украсть могут. Интересно, а тут можно купить себе друга? Денаин папа, где–то нашёл.

Так, сразу после булочек, надо поискать себе друга и купить, почему бы нет, вроде клятву крови мне могут приносить сколько угодно раз, так что заведу себе друга, даже двух!

Кстати, забыл одну интересную особенность, у нас с кошкой и раньше была сильная связь, она почти читала мои мысли, но теперь, когда она прячется в моей тени, мы можем разговаривать. Вот не понимаю правда зачем мы оставили родителей ради маскировки, а кошку взяли. Она конечно спрятала хвост под одежду и сделала причёску, такую, что не видно ушей, но как–то мне кажется не поможет. Сидеть, теперь, будет постоянно в тени и ведь, кто вообще может напасть на нас в городе, днём? Как будто стражников тут нет.

Хм, я конечно не очень доверяю местной страже, но ведь она тут не просто так, значит всё–таки работу делают. Вот. Надо больше верить людям!

Осматриваюсь и понимаю, что нам с дедушкой осталось подождать, пока пропустят всего две телеги и можно будет попасть, в этот мерзкий город. Всё хорошо, надо думать о хорошем, скоро куплю себе пирожков, друга и будет замечательно. Деда говорил, что мы останемся тут на два или три дня, пока родители будут, недалеко, выполнять какой–то контракт. Выяснилось, что нас вроде бы не преследует вся королевская стража и вся королевская рать, как сказал отец. Но зато деньги начали кончаться и теперь они будут иногда выполнять контракты гильдий, чтобы подзаработать.

Конечно, брать меня с собой, чтобы я всех победил, никто не захотел, так, что с кошкой и дедушкой остаюсь тут.

— Цель посещения нашего города? — закряхтел стражник с ужасно опухшим лицом и синим носом, когда подошла наша очередь.

— Да вот, хочу внучку город показать, разных вещей нужных купить, скоро отправлю его в академию, будет в самой столице учиться! — дедушка показывает мастерство актёрского искусства или я чего–то не знаю о планах?

— Ой, да заливай, деревенщина! Небось только и хватит денег, что на девок поглядеть, с вас по три медных монеты и проходите. — пролаял второй представитель закона.

Дедушка поспорил с ними, и на удивление, после минуты препирательств и ругательств, в обе стороны, цену снизили до медной монеты с человека, и мы прошли. Очень странно выходит, зачем было ради четырёх монет тратить на них время и устраивать скандал, и как, вообще, стражники могут снижать налоги по своему желанию? О чём я и спросил.

— Ремиан, ты многое пока не знаешь. Например, эти стражники, вообще, не должны брать налог с путников, только с торговцев, а у нас не было телеги с товарами, деньги, которые они берут, это деньги лично для них.

— Так они воруют?! — негодование, просто, рвало меня на части. Как так? Почему тогда дедушка, зная это, вообще, дал им денег? Почему их ещё не бросили в темницу? — Пойдём расскажем начальнику стражи! Их всех повесят.

— Вот об этом я и говорил. Ремиан, бывают и плохие люди, которых довольно много. Начальник стражи тоже получает деньги от этих ребят. Они все работают вместе, чтобы ободрать людей. И, наверное, лорд города и окрестных, тоже получает от них свою долю. Нет смысла бороться с этими людьми, зачем тебе это? Через неделю нас тут уже не будет.

— Но король! Он, что не видит? Это же его народ! Зачем вообще нужен король, если он так плохо правит? — возмущался я.

— Внук, по сути, король берёт с каждой территории налог, а как на там обстоят дела, и как хорошо местный лорд управляет, его мало волнует, пока деньги поступают. — совершенно безразлично отвечал дедушка.

— Но как же так?

— Если у нас будет слабая армия, другие страны захватят эти территории, людей уведут в рабство, множество из них вообще убьют на месте, а сами земли займут новые жители. И пока король ограждает всех от этого, можно сказать он худо–бедно, справляется со своей задачей. Ему не надо быть хорошим и мудрым.

— Как–то это не справедливо…

— А жизнь, мальчик мой, вообще, несправедлива… — с грустью в голосе произнёс дедушка.

Я решил пока оставить его в покое, как–то очень уж печально стал выглядеть дедушка, надеюсь он не будет переживать из–за бедных жителей этого города. Очень вонючего города, хочу вам сказать. Тут канализации нет, что ли?

Нет, всё замечательно, тут есть канавки вдоль улиц, по которым огромное количество помоев смывает, куда–то вглубь города… Там большие канализационные тоннели или всё, просто, смывают в реку? В одной из книг читал, что так тоже делают. Не все города могут позволить себе вырыть полноценную канализацию и обычно обходятся такими… я бы их назвал, дерьмостоками.

Надеюсь, мы не задержимся тут, очень уж надолго.

В целом, город скорее был милым, чем мерзким. Не очень широкие улочки, не такие толпы народа, как в столице, наверное, всё–таки пятнадцать тысяч — это не так много. Кстати, я заметил, что несмотря на грязь и серость, город проектировался целиком. Как я это узнал?

Ну, в одной умной книге, однажды писали, что города иногда сначала планируют, делают разметку под дома и улицы. Бывают и стихийные нагромождения, улицы тут конечно не такие широкие как в столице, но они точно похожи на заранее размеченные, ровные ряды домов это подтверждают. Хотя и не везде, в некоторых кварталах я видел, как между домами сооружались различные пристройки, иногда перегораживая целые улицы. Нам не надо было туда сворачивать, и я был этому рад.

Постепенно, мы продвигались ближе к центру, этого, уже не так сильно пахнущего города. Похоже я привык к этой вони, ведь на улицах стало, хоть и чище, но ненамного. Улица за улицей, город облагораживался. Дома становились менее обшарпанными, улицы менее, менее… засраными? Город был всё–таки не очень большой, но пешком его пересечь, было не так уж легко и быстро.

До этого попадались какие–то лавки, но там они выглядели, как какие–то прибежища разбойников, чем места, где можно купить, что–то полезно. Запаха, милой сердцу, выпечки я вообще не чувствовал. Но тут уже стали появляться разные таверны, что ещё может быть под вывесками, типа: кружки с пенным напитком или какой–то слишком грудой женщины? В первом, наверное, продают хорошее пиво, а второе заведение, точно славится своими подавальщицами, которые доедают за клиентами. Иначе не представляю, как она такие бидоны наела, о вон вышла одна. Какая–то она странная, для подавальщицы, разукрашена и в пёстром платье. А что это может значит? Только, то, что там отменно кормят! Туда–то мы и пойдём.

— Деда, потом зайдём туда? — и указываю на вывеску с заведением, явно не обделённым хорошей кухней. Интересное ощущение… я сейчас точно чувствую, что обычно спокойная Денаин начала злиться. Вот как я ощущаю её чувства, только чего она злится? Обязательно накормлю, как она могла подумать, что оставлю голодной?

«Дена, не злись, я возьму тебя с собой!» — решил успокоить хвостатую. Вышло, наверное, не очень, как–то она смутилась и отгородилась от меня. Резко перестал чувствовать эмоции, исходящие от неё. Странная…

— Внучек, ты не рановато собрался по таким заведениям? — с каким–то недоумением взглянул на меня дедушка. — Нет, я конечно всё понимаю, здоровый растущий организм, надо сладенького, но не в шесть лет! Подрос бы сначала.

— Дедушка, пройти мимо таких булочек, я себе позволить, никак не могу! — с гордостью заявляю. Дедушка как–то закашлялся, надо постучать по спине, это вроде бы помогает.

Подскочив к любимому дедуле, начинаю колотить ладошкой по спине, а его ещё и скручивает:

— Деда ты в порядке?

— Прекрати меня избивать, ирод маленький. Ты, вообще, видел сколько у тебя силы? Научись себя контролировать! У тебя уже вроде десятка, так это без пяти очков показатель взрослого мужчины, до усиления от системы.

— Но, я же немного постучал?

— Ты просто не привык, но после увеличения характеристик, ты стал в разы сильнее. Да на тренировках с отцом этого ты не заметишь, ему плевать на твою десятку силы, но в обычной жизни, ты сейчас можешь сломать своему ровеснику все кости и не заметить. Будь осторожен, пожалуйста.

Как–то не думал, что стал настолько силён, утяжелённый магией посох поднять с каждым разом, только труднее. Папа даже не замечает моих ударов. Надо придумать, как проверить свою силу!

— Пойдём уже от этого борделя, Рем. А то на нас уже косятся, подумают ещё чего. — говоря это, начал шагать дедушка. Надо запомнить название заведения, бордель, значит.

Ну, мне ничего не осталось, кроме как побежать за ним. Он, что–то говорил про рынок. Надеюсь там будет интересно.

— Мы уже идём на рынок? — с интересом в голосе спрашиваю дедушку, параллельно рассматривая различные магазины и лавки, довольно часто попадающиеся нам по пути. Как, вообще, они различают, что там продают, по таким вывескам?

Затрудняюсь решить, то может быть под вывеской клубка, трубки или какой–то камня с молотом. Кружок вязания, клуб любителей трубок для курения и контора по записи на рудник? Хотя не, на рудниках же другой инструмент был, какой–то вытянутый… кайло?

— Сначала мы заселимся в гостевой дом, бывали у меня друзья в этом паршивом городке и самому по молодости приходилось бывать. Не волнуйся, хорошее заведение мы найдём. Там правда, будет дороже, чем в других, но такие траты мы себе позволить можем.

— А тут есть отделения гильдий?

— Конечно, тут есть отделения гильдии наёмников и авантюристов, вроде бы скрытые конторы у убийц и воров. Маги побрезговали этим городом, хотя говорят неофициально их представительство тут имеется.

— Зайдём к авантюристам? Мне же надо начать выполнять задания всякие и найти монстров, чтобы поглотить их умения. Вы же рассказывали, что там дают задания на убийства монстров. Значит скажут, где они будут, а потом ещё и заплатят. Опыт получу, монет дадут, ещё и умение присвою. Идеальное же место.

— А ты точно уверен, что мама твоя, нас потом не прикончит? Чтобы вступить в гильдию достаточно интерфейса, но без вступления контрактов не дадут. А ты пока маловат для охоты, она же меня потом задушит… — как–то неуверенно сопротивлялся дедушка.

— Дедуля, мама запретила охотиться одному. А у меня есть ты, папа, мама и моя любимая кошка. Я могу не опасаться всяких мелких монстров. — пока говорил это, в груди появилось какое–то тепло. Дена снова раскрылась? То прячется, то возвращается, странная, однозначно надо кормить.

— Ну если так, то всё хорошо, заселимся и дальше будем решать куда отправимся, если так хочешь, заглянем в гильдию.

Ура! Сейчас снимем себе комнату, перекусим и пойдём возьмём задание на убийство, какого–нибудь дракона. По–быстрому заберу у него умение летать и буду кататься. Ох и обзавидуетесь вы ещё у меня.

Переговариваясь с дедушкой и разглядывая странности, этого вонючего города, мы шли в поисках таверны. Того, что дедушка знает, что она есть, оказалось недостаточно, он лишь точно помнит, где тут хорошая таверна. Закончилось всё тем, что он психанул, и за пару монет, узнал у ближайшего мальчишки, где можно остановить, так, чтобы место было поприличнее.

За ещё одну монету, парень, даже сопроводил нас, к постоялому двору. Что я могу сказать об этом месте… Чистенько, вкусно пахнет и улыбчивый персонал. Правда, сначала, нас пытались не пустить, моя одежда всё так же выглядит не очень. Наверное, магия такая, другого объяснения у меня, пока нет. Пустили нас, как только я достал золотую монету.

Оказалось, проживание здесь стоит по серебряной монете, с человека, каждый день. Дедушка разрешил мне самому оплатить, поэтому, как только монету в моих руках увидел персонал, к нам сразу отнеслись с пониманием.

Честно говоря, в целом тут всё хорошо, но персонал мне не очень нравится. Девочки подавальщицы у них совсем не умеют одеваться и правильно кланяться. Это постоянное, подобострастное, «молодой господин» и полное неумение кланяться, так, чтобы твои груди не выпадали из платья, ужас. Надо будет сделать выговор управляющему или трактирщику. Это таверна или всё–таки гостевой дом? Зал для приёма пищи есть, людей нет, но барная стойка и сам трактирщик имеется… Может, тут не принято днём выпивать?

Наверное, меня приняли тут за сына аристократа со слугой, сопровождающего его на прогулке. Дедушка быстро заметил их реакцию на деньги и отношение к нам, так что сразу стал подыгрывать. Хочет замаскироваться сильнее? Ведь аристократа со слугой, тут точно никто не ищет… Или это он притворяется, чтобы потом пенять мне, что ему пришлось играть роль слуги! Раз так!

— Елизар, я не хочу сейчас плотно кушать, у нас скоро будут дела, а пока, мы на часок заглянем в наш номер. — и повернувшись к девочкам кликнул одну из них. — Милочка, чтобы через пятнадцать минут, ваши лучшие булочки были у меня в комнате. — надеюсь взять компот, она догадается сама, не всухомятку же мне их есть.

Кинул девчонке серебряную монету и подмигнув, пафосно разворачиваюсь, даже не посмотрев на то, идёт ли за мной деда и отправляюсь наверх, искать свою комнату. Третья слева, так–так. Вот она.

Отперев ключом номер, захожу и с разбегу плюхаюсь на кровать. Всегда мечтал залезть на кровать в обуви, Дена не позволяла, но теперь–то я отыграюсь. За спиной раздались хлопки в ладоши.

— Внук, спорим, что ты не попробуешь сейчас булочек? — усмехаясь сказал дедушка.

— С чего это? Я заплатил ей серебряную монету, еда не может стоить дороже номера! Сейчас подождём немного, перекусим и пошли на рынок.

— Боюсь твои слова были слишком двусмысленны, мой юный друг. Ты пока ещё слишком мал, чтобы интересоваться женщинами, поэтому, наверное, не понимаешь подтекста своих слов. — закивал он.

— Да каких слов? Что не так?

— Ты заплатил этой девице столько, сколько она получает, когда постоялец, хочет купить её тело. И теперь ждёшь, что она поймёт, что ты хотел корзину булочек за пару медяков, но заплатил столько.

— Да зачем кому–то может понадобиться её тело? Кому она там нужна? У неё ни ушек, ни хвостика и на воина или мага она не тянет, зачем она мне?

— Ох нет, внучек, я такое тебе сам рассказывать не буду, давай ты спросишь потом у мамы. Просто, давай поспорим, если она сейчас придёт к нам без еды, то ты будешь стараться слушаться меня, до тех пор, пока мы не уйдём из этого города. — с хитрым выражением лица предложил мой СЛУГА.

— Да, как ты смеешь, так разговаривать с господином, смерд! — ай, получив подзатыльник, я решил отложить роль дворянина для людей, которых тут сейчас не было. — Да не бей, я понял, понял. Согласен, а если выиграю, то сначала мы идём к авантюристам, а потом на рынок! И если найдём ещё гильдию, то тоже туда вступим.

— Договорились, внучек! — с ещё более хитрым выражением лица сказал деда. Не нравится мне его улыбка в такие моменты…

Прошло всего минут десять, как в дверь постучали. Крикнув, чтобы входили замираю в нетерпении. И что вы думаете было? Эта, не побоюсь этого слова, глупая женщина, пришла к нам в номер в каком–то халате, не знаю, чем она намазалась, но от неё шёл очень сильный цветочный запах. Притащила она с собой бутылку чего–то непонятного, вино? Мне не видно, она закупорена и непрозрачная. Точно не компот…

У меня от такой тупости перехватило дыхание, у неё магический карман есть или она идиотка? Где моя еда? А девушка отчаянно краснея поставила бутыль на прикроватную тумбочку. Сам удивился, что в этом поганом городе в тавернах есть такие, может и правда повезло и нам попалась такая хорошая. Так вот девушка, поставив бутыль и оглянувшись на дедушку, полезла меня обнимать и пыталась обслюнявить! Она вообще нормальная?

На секунду потеряв контроль от охватившего меня негодования, и захлестнувших меня чувств кошки, придавил своей силой идиотку. Глупая женщина вскрикнув потеряла сознание. Дедушка стал ржать, просто, как конь какой–то, я не знаю с кем ещё сравнивать! Что мне теперь делать? Крики этой припадочной, слышно было, наверное, даже внизу, а вдруг кто–нибудь решит, что я тут её убиваю? Ну нафиг.

— Пошли быстрее отсюда, поселимся в другой гостинице, они меня пугают, к Демонам деньги, не хочу жить с этими странными людьми рядом, они меня пугают. — пискнул я и метнулся к окну.

Не дожидаясь дедушки, выглянул в окно и попытался вылезти наружу, нет, конечно мне никто не дал этого сделать, за шкирку затащив меня обратно, деда дал ещё один подзатыльник, и мы отправились на улицу через дверь.

Тогда, я этого ещё не знал, но через час очнувшаяся девчушка, на дрожащих ногах спустилась и стала хвастаться всем, как молодому господину понравились её услуги. Она даже от удовольствия потеряла сознание и ничего не помнит, но тяжесть по всему телу и ноги, которыми она пока не может нормально двигать, говорят ей, о том, что всё прошло, как нельзя удачно. Голову бы ей открутить, деньги взяла, а еду свою я так и не получил, теперь ещё проспорил дедушке…

Глава 12

Покинув это ужасное заведение, мы отправились бродить по Грагосу в поисках нужных нам товаров. Я двигался на запах, пытаясь вычислить, где мы уже, наконец, могли бы поесть. Дедушка пытался сориентировать нас в сторону рынка, он рассчитывал найти лавку бронника, оружейника и просто набрать разных вещей. Как выяснилось, на меня не так много одежды взяли и, если активно путешествовать по городам и выполнять задания под разной личиной, то их не хватит.

Мой гардероб состоит из пары комплектов одежды на летний сезон, пары на осенний и немного подходящей для зимы. Но дедушка пообещал, что постарается зимой определить нас куда–нибудь на постой. Путешествовать зимой я не пробовал, но мне не нравится даже то, как это звучит.

Войдя в город, я стал ощущать лёгкое внимание. Когда идёшь по улице и на тебя бывает оглядываются те или иные прохожие и люди, находящиеся на улице или в лавках. Но после того как мы покинули самую плохую гостиницу ощущения изменились. Теперь я чувствовал очень пристальное внимание, направленное на меня. Чем дальше мы продвигались в центр города, тем больше народу было на улицах и тем сложнее было понять кто это нас преследует.

— Деда, я ощущаю, как за нами кто–то следит. Будь осторожен. И если будет не сильно опасно, дай мне самому разобраться, можно? Я справлюсь!

Дедушка взглянул на моё серьёзное лицо и только молча кивнул. Почувствовал лёгкое недовольство от кошки, ну да, она же телохранитель, а я тут хочу сам с ворами разбираться. Никем другим, преследующие нас, быть не должны. Я же показывал деньги прямо на пороге гостиницы, наверное, не принято золотыми так размахивать…

«Дена, не мешай пожалуйста, если не будет смертельной опасности.» — прошу свою кошку.

«Рем, любое сражение опасно.» — сопротивлялась хвостатая.

«Дена, если не буду сражаться, сильнее не стану. Мне нужен опыт. И системный, и реальный. Просто верь в меня и прикрывай спину.»

«Как пожелаете, молодой господин.» — прям потянуло от неё недовольством, ну как она не понимает, если я не буду учиться, сильнее не стану и позже будет ещё опаснее…

Слишком я привязан к своей кошке, чтобы просто приказать с помощью клятвы, тем более, всё же для моего блага она жизнь рискует. Но не будет слушаться, потаскаю потом за хвост, идеальный повод.

Тем временем внимание стало не таким пристальным, нас как будто перестали сверлить взглядом, а просто стали преследовать, подглядывая за нами изредка.

Ощущаю себя героем романа. У дедушки оставалось немного книг, которые читала, когда–то давно бабуля. Жалко, что она умерла, сколько всего интересного она знала и могла рассказать. Дедушка, наверное, грустил бы намного реже, если бы она была с нами, так можно и некромантией заняться…

Ладно, некромантию изучу немного позже. В общем в этих самых бабушкиных романах, главный герой всегда путешествую, встречал злодеев. И, так же как за нами, за ним начали слежку, воры, там убийцы или просто какие–то противники. Книги не пишут глупые люди, значит им можно верить. Тогда получается после слежки нас будут стараться заманить в ловушку, чтобы рассказать злодейский план.

Я не совсем представляю, какой там должен быть план у воришек, но как вариант, они могли решить, что я аристократ, значит выкуп? Было бы интересно взглянуть на идиотов, которые пришли к маме и папе, со словами о том, что я в плену. От них бы осталось, что–нибудь или нет?

Пока в моей голове под освежающим действием Маны строились разные варианты событий, дедушка выбрал первую лавку, ещё не доходя до рынка, шум которого уже нельзя было с чем–то спутать. Там, наверное, сейчас идёт сражение за какой–то товар, иначе не знаю, чего они там так орут.

— Заходи и постарайся ничего просто так руками не трогать. — буркнул дедушка, открывая для меня дверь в небольшую лавку с вывеской остроконечной шляпы над входом.

Деда окончательно рехнулся, если решил, что такая шляпа поможет мне в охоте на чудовищ. Своих денег на такое тратить не буду, чур он платит за шляпу сам. Как обычно часть мыслей почему–то вырвалась из меня словесным потоком против воли, и я таки получил ещё один подзатыльник.

Лавка была, ну, интересной такой. Сухонький старичок за прилавком, в стороны от него расходятся витрины с различной бижутерией. Пока не вижу ни одну шляпу, зато за старичком есть несколько стеллажей с книгами.

Интересно, книги его собственные или это мага такой странный и посмотреть товар нельзя? Почему блин книги так далеко, я же не вижу даже названий…

Видя моё хмурое лицо, продавец поклонился:

— Молодой господин, если желаете, я пропущу вас в другую секцию, и вы сможете ознакомиться с книгами. У меня магазин артефактов, поэтому книги не основной товар, и я убрал их немного подальше, чтобы они не мешались.

— Артефакты? Из подземелий? — как–то удивил меня старикан. Они вроде бы редкие, откуда у него целая лавка артефактов?

— Прошу меня простить. Имелись в виду не божественные артефакты из подземелий, а лишь слабые подделки простых разумных, различные зачарованные предметы. Амулеты, кольца, браслеты и прочее–прочее. — как–то быстро испугавшись выдал хозяин лавки. У них так строго с продажей настоящих артефактов?

— Старина, покажи моему воспитаннику полезные безделушки, а я пока выберу ему пару книг. У тебя до сих пор есть запрещённые издания за третьим стеллажом? — неожиданно выдал деда. Вот не ожидал от него таких знаний, неужели старого знакомого встретил или ему просто рассказали о таком необычном продавце…

— Не понимаю, господин наставник, о чём вы? Все издания, которые у нас есть, на полках. Но если, что–то найдёте, можем обсудить цену.

М-да, как–то они странно себя ведут, почему нельзя прямо все обсудить? Да и какие там, вообще, могут быть запрещённые издания, у него что, книги по магии крови, некромантии или вызову демонов?

Хотя, не очень хочу с таким связываться, в нашем королевстве это запрещённые науки. Правда глупый король, мог бы и использовать все эти силы, для защиты страны, если бы так не боялся.

* * *

Какой–то странный малец пришёл в мою лавку и тот, что представился его наставником, слишком осведомлён о товарах в моей лавке… От обоих веет какой–то странной аурой, если у наставника она ощущается, только вблизи, то его ученика я приметил ещё с улицы.

Странная парочка, если старика ещё можно перепутать с простым неодарённым, то малец… Эти холодные серые глаза… Этот не соответствующий возрасту разум, который виден в них… Всё выдаёт в парне ученика мага, с бесконечной вереницей знатных предков за плечами. Интересно, что в голове этого юного дарования, какие планы он строит? Хочет закупить накопителей и артефактов, чтобы заняться тайными искусствами? Узнал у наставника о моей лавке и желает призвать демона?

— Молодой господин, хочу предложить вам ознакомиться с этой витриной, на ней, только лучшие мои работы. А наставник, пока подберёт вам нужной литературы. — показав на нужную витрину сказал я юному аристо.

— Подберите ему ещё рассеиватель, можно браслет, можно кольцо. Пока мой ученик слишком плохо контролирует ауру. — крикнул откуда–то сзади его наставника. Ну, конечно, с таким уровнем Маны, странно, что он вообще не рушит всё вокруг, воистину талант. Кто у него должен быть в предках, чтобы иметь такую мощь, Герой? Ну это, наверное, слишком. Кто бы отпустил сына героя одного гулять, со стариком наставником, без личной охраны.

* * *

Возьмём разных местных поделок, потом, надеюсь, дедуля подыщет мне книжечку по некромантии. Когда закончим тут, я больше никуда не пойду, пока не поем, к демонам снаряжение, меня не кормят уже целую вечность.

— Молодой господин, хочу предложить вам ознакомиться с этой витриной, на ней, только лучшие мои работы. А наставник, пока подберёт вам нужной литературы. — вдруг сказал продавец, который ранее слишком пристально меня рассматривал.

— Подберите ему еще рассеиватель, можно браслет, можно кольцо. Пока мой ученик слишком плохо контролирует ауру. — крикнул откуда–то из–за спины хозяина лавки мой дедушка.

То слуга, то наставник, когда мы подберём ему одну роль? Хотя, если бы он не дал подзатыльник, могли бы дальше играть в слугу и господина.

— Вау! — вырвалось у меня. Целая витрина из различных элементов бижутерии. Красочные и богатые, невзрачные и дешевые на вид, но, несмотря на это, от всех ощущается легкий шлейф Маны.

Лавочник достал мне из–под стекла поднос на котором на мягких подушечках лежали его безделушки и улыбаясь сказал:

— Знал, что вы оцените. Посмотрите вот эти, я пока принесу рассеивающий артефакт.

Я вцепился в поднос, но успел заметить, что старикашка, отойдя от прилавка, резко убавил в росте. Карлик? У него там подставка, что ли? Не удержавшись, приподнялся на цыпочках и немного переваливаясь через витрину увидел, что с той стороны, есть трибуна, чтобы коротышка мог изображать привычный клиентам рост.

Безделушки, лежащие у меня перед глазами, завораживали, но в тоже время угнетали. Что мне выбрать? Ой, да ладно, просто, закрыв глаза, вытягиваю руку и беру наугад то украшение, на которое легла рука.

Подняв перед глазами ладонь, на которой лежало кольцо, был немного шокирован. На ладони лежало ничем не приметное кольцо из набора, похожее на простой медный ободок. Наверное, самое дешёвое украшение, которое себе могут позволить люди. Дешевле только самому вырезать такое из дерева.

От колечка тянуло какой–то силой, что–то знакомое, ощущал уже подобное. По наитию прикрыл глаза и потянулся к кольцу своей силой. Нежно обволакиваю кольцо своей Маной и хочу узнать, что же в нём сокрыто. В голове появилась несложная схема заклинания, которое заложено в колечко. Кажется, можно купить таких поделок и с помощью них учить магию, ура!

— Уже изучаете кольцо телекинеза? Обычно такую простенькую магию используют без артефакта, но если нет желания тратить силы, то можно заранее закачать немного Маны в кольцо и потом не тратя внимание на концентрацию, использовать. — из созерцания причудливой схемы печати меня вывел голос продавца.

— Да вот интересуюсь, просто почувствовал знакомый шлейф силы и решил взглянуть, что там за магия в кольце. — отвечаю с умным видом я.

— Всё понимаю, старая школа, наставник не разрешает вам с помощью интерфейса идентифицировать предметы, так вы наберётесь больше опыта, если будет разбираться сами. Эх, сейчас не каждый магистр или архимаг тратит время на такое развитие своего дара, система облегчила жизнь многим. А потом убила необходимость развивать собственный дар за её рамками. Ваш наставник мудр, слушайтесь его дальше и сможете многого достигнуть. Вот рассеиватель–браслет, закрепите на запястье. Выполнен в виде простенькой фенечки, так что не привлечёт много внимания. — долго рассказывал коротышка и протянул мне какое–то странное украшение. Оно выглядит как куча нитей, сплетённых в браслет, на который надеты небольшие колечки из металла. Забавно.

Так стоп, о какой там оценке говорил старикан? Система может показать статистику предмета? Так! Положив на прилавок фенечку, смотрю на неё и желаю узнать статистику:

«Фенечка рассеиватель Маны (редкое)

При ношении поглощает излишки вашей энергии, что уменьшает шанс вашей демаскировки со стороны противника.»

Ага! Теперь колечко:

«Медное кольцо Телекинеза (обычное)

Имеет небольшой запас Маны для использования Телекинеза. Имеется возможность питания напрямую от волшебника.»

Да как так–то? Никто не мог сказать раньше? А моя плащик? Опускаю голову вниз и у меня отпадает челюсть.

«Плащ бедняка (уникальное)

При ношении изменяет внешний вид. Вы становитесь неинтересны окружающим и со стороны выглядите бедняком, какую бы богатую одежду вы ни надели под плащ. Скрывает ваш уровень, класс и расу. Даёт возможность изменить имя (стандартно скрывает фамилию).»


Никто! Никто не сказал мне, что я ношу такие непростые вещи. Никто не додумался сказать, что интерфейс и такое может? Ррр.

— Вижу вы не удержались и сверились с интерфейсом? Тоже полезное дело, доверяй, но проверяй. Колечко обойдётся вам в десяток золотых, а рассеиватель в сорок два. — с хитринкой в глазах выдал продавец.

Не нравится мне его выражение лица, он меня хочет ободрать! Приложив все свои усилия, вспоминаю печать с кольца и с помощью заклинания телекинеза поднимаю фенечку с прилавка, после чего перемещаю себе на ладонь, фух! Оказалось, контроль, не такая простая штука. Вроде бы маны надо было мало, а сосредоточиться пришлось очень сильно. Но делаем лицо кирпичом:

— Мне кажется столь простое колечко стоит максимум три золотых, без него можно справиться, но просто в качестве безделушки, возьму. А вот фенечка красивая, могу дать за неё тридцать монет. — медленно подбирая слова смотрю в глаза торгашу. Мне, конечно, не так уж и важны деньги, но нехорошо обманывать ребёнка, чувствую, что он хочет меня обмануть.

— Господин, вы разрываете мне сердце! Ладно колечко, но сколько сил ушло, чтобы изготовить фенечку? Моя дочь ночами не спала, плетя её, чтобы она стала такой прекрасной, а наложение чар отняло у старика так много сил, неужели вы лишите меня последнего куска хлеба?! — переигрывает, как–то.

— Добавлю ещё четыре монеты, чтобы лучше спалось и хватило на хлеб. Не больше… — не успеваю договорить, как старик практически взвизгнул и начал торговаться с ещё большей силой.

Внутри меня что–то колыхнулось, как он смеет? Кто он такой, чтобы так со мной говорить? Непонятно откуда взявшийся гнев, стал охватывать мой разум. Тратя все усилия, чтобы сдержать себя, прислушиваюсь к своим чувствам, кажется у торгаша какой–то артефакт и он пытается на меня воздействовать. Ну ладно, хорошо. Будь по–твоему!

Выпускаю так старательно внушаемый мне стариком гнев наружу. Бедный лавочник, его просто придавливает к прилавку, витрины начинают трескаться, книги заходили ходуном на стеллажах.

Собрав всю свою концентрацию, поднимаю старика телекинезом, так, чтобы наши глаза встретились. Как же хочется порвать его на куски, он дурак? Зачем пытаться воздействовать на меня так?

— П–п–прост–тите госп–п–подин! Не убивайте! Умоляю, я подарю вам эти безделушки, только оставьте меня в живых!

— Ты хочешь купить меня?! — из моего горла вырывался неестественный рык, как же надоел его этот артефакт. Собрав силу тянусь к нему и просто разрываю магическую печать на нём, впитав в себя всю оставшуюся от него энергию. Теперь это простая побрякушка.

Гнев резко отступил, я не смог удерживать дальше этого идиота и уронил его на прилавок. Силу получилось взять под контроль и мне стало не по себе, как–то сильно на меня повлиял какой–то амулетик.

Но старик испугался больше прежнего, пока он чувствовал мою сил, он дрожал от страха, но, когда я уничтожил артефакт и взял себя в руки, от него стало веять нечеловеческим ужасом. Чего это он?

— Простите, простите, простите… — лепетал он.

Как же он меня напрягает, ладно, возьму, что–нибудь и пора отсюда уходит, голова болит уже. Надеюсь он не помрёт от страха, пока мы тут… Хотя сначала немного пошутим, медленно поворачиваю голову набок и делаю самый беспристрастный взгляд, на который способен. Вот! Теперь поднимаю перед собой руку ладошкой в вверх и выпускаю пару десятков пурпурных звёздочек, которые начали крутиться вокруг замёрзшего и замолчавшего продавца.

Так интересно наблюдать за чувствами людей, вот пока он не стал воздействовать на меня своим тупым артефактом, даже не чувствовал его, а теперь он как на ладони. Он так мило пугается, интересно, а его за это можно убить? Он же пытался на меня воздействовать магией, наверное, ментальной. Чуть не обокрал. Старикан что–то заметил в моих глазах и его передёрнуло. Ладно, поиграли и хватит, дедушка вот уже давно наблюдает за происходящим с задумчивым видом.

— Наставник, вы нашли интересную литературу? Я тут подобрал пару безделушек, и хозяин обещал мне подарить ещё парочку. Поможете выбрать? — с лицом деревенского дурачка говорю я, спрятав звёздочки.

Деда с хитрой улыбкой прошёлся вдоль расколотых витрин, выбирая несколько украшений, после чего молча кивнул и, спрятав книги и украшения в пространственный карман, отправился на выход.

— До свидания, эм… — присматриваюсь.

«Бри Дипхолоу, уровень: 45, полурослик, Зачарователь»

— До свидания, господин Дипхолоу, буду рад вас навестить позже. — кивнув ошарашенному зачарователю, выбегаю из лавки, чтобы догнать деда.

Было круто! Интересно, сколько денег мы сэкономили благодаря, этому мошеннику? Почаще бы так.

До самого вечера дедушка таскал меня по разным лавкам, набивая свой магический карман разными вещами. Он покупал сменные штаны, рубахи, даже пачку носков и охотничьи сапоги прикупили. Ох носки, гениальное изобретение других миров, как рассказал дед, если бы не эти замечательные, мягонькие и тёплые элементы гардероба, я бы наматывал на ноги портянки, чтобы сапоги надеть. Брр.

Радует, что на рынке были тётеньки таскающие лотки с едой, я мог регулярно докупать себе пирожков, дедушка даже пахнул на это рукой и перестал одёргивать меня на третий раз. Надеется, что я лопну.

Купили мы ещё разные кожаные элементы брони, детских комплектов обычно в открытой продажи нет, аристо делают броню на заказ, а простые смертные редко начинают боевые тренировки раньше десяти лет, не то, чтобы боевые выходы. Но нам повезло, в местной лавке кузнеца хранилось много чего. Новый ученик кузнеца, специализировался на броне и тренировался на детских размерах, так, что кое–что нам подобрали.

Всякие накладки на ноги, наручи на предплечья и нагрудник. Вроде всего ничего, из простенькой кожи, так чтобы не тратить много материалов, но всё равно вышло не так мало по весу, когда напялили всё это на меня. Если бы не резко возросшие характеристики, даже не знаю, как бы я это носил. Снаряжение дедушка сразу же заставил одеть и сказал, чтобы я привыкал. Хорошо, хоть помог всё одеть. Потом деда посетил оружейный отдел лавки и набивал карман уже там.

Ну вот зачем нам может пригодиться пять луков, разных размеров и длины, два десятка тетив и пять сотен стрел? Хорошо хоть он не купил мне полуторник и обошёлся лишь небольшим коротким восточным мечом без гарды. Как раз подойдёт под параметры короткого клинкового, хоть и не кинжал. Чтобы развивался в более широком профиле, сказал дед. Там же я заставил его купить мне небольшое укороченное копьё, как раз мой размер получился, на нём не наложено никаких зачарований. По сравнению с моим тренировочным шестом, просто пушинка.

Вообще, я бы мог и не пережить этот бесконечный поход за снаряжением, который закончился ещё и покупкой припасов. У деда, наверное, бездонный карман, иначе ума не приложу, как туда всё это влезло. Но я пережил всё это. Вы можете спросить: «О боже, как?». А я отвечу.

Выходя из лавки ворюги–зачарователя, я выпросил себе книги, чтобы нести свою литературу сам. И решил, что пока деда занимается муками выбора, можно полистать одну из книжек. В общем, мне повезло, во второй же книге почти половина была посвящена некромантии. Как я понял, большой сложности ритуалы не составляют, вот несколько простеньких схем печатей нарисовано. Главная проблема — это объём энергии и контроль получившейся нежити.

Как–то захотелось опробовать, дочитать до конца времени не хватило, но печати я запомнил. Эти две позволяли поднять недавно умершего человека в виде глупого зомби или в более усиленную версию, сохранившую большую часть памяти своей предыдущей жизни. Единственная сложность, надо сразу же накладывать печать подчинения. В принципе и контроль нежити несложная задача, просто всё это вызывает какие–то некротические эманации в момент ритуала. Я пока не дочитал, что это, но неважно. Просто, если подниму себе зомби, не буду никому говорить и нормально. А то всё–таки у нас эта магия запрещена.

Главное испытание пришло, когда деда закончил и не мог сориентироваться, куда нам теперь идти. Хоть мне этого и не хотелось, но даже согласился с ним вернуться в прошлую гостиницу, лишь бы уже завалиться в кровать, ноги просто чертовски гудят. Но он забыл куда идти!

Всё быстро решилось, когда я приметил мальчишку, который ещё утром отвёл нас до гостиницы. Думаю, за пару монет он и сейчас нам не откажет. Единственное, что немного напрягало, это чувство чужого взгляда, но, когда мы стали идти за парнишкой, оно куда–то пропало и я успокоился. В конце концов, даже бандиты хотят спать, можно расслабиться на сегодня.

Удручало лишь то, что так и не получилось найти себе друга. Оказалось, рабские рынки часто стоят в стороне от обычного иногда даже за чертой города, так что с другом пока придётся обождать. Эх, в гостиницу. Покушать наваристой каши, слопать чего–нибудь сладкого и запить холодным компотиком.

Дена, наконец, сможет вылезти из тени и отдохнуть, она же там весь день была, даже не кушала. Накормлю и уложу с собой спать, пусть не переживает, хотя бы по ночам. Техника усыпления кошки давно разработана, надо лишь почесать за ушком, и она сразу урчит и отрубается.

Интересно, почему это наш провожатый стал водить нас какими–то закоулками? Неужели так намного короче и мы скоро уже будем на месте? Ну или нет. Проклятый оборванец! Вот кого я придушу и сделаю из него зомби!

Глава 13

Многие могли подумать, ну чего такого должен был сделать бедный, несчастный оборванец, чтобы его собирались умертвить и сделать зомби? Всего лишь, под предлогом сокращения пути, заманить нас в ловушку.

Как я обрадовался своим чувствам, когда перестал ощущать наблюдателя. Почему мне в голову совсем не пришло, что этот парень и преследовал нас? Наверное, он видел, как я показал золотой на входе в гостиницу и позвал дружков. И не спрашивайте, как я понял, что мы в ловушке.

Пятеро каких–то грязных мужиков, одетых в лохмотья, перегородили нам проход в переулке. Единственное, что я успел, это попросить Дену не вмешиваться сразу. Очень уж они меня злили, просыпалось желание всех их просто уничтожить.

Дедушка объяснил, что же случилось у нашего нового друга, заклинателя. В общем, во время спора, тот решил попробовать воздействовать на меня сильным ментальным амулетом, он даже может влиять на сильных владельцев Маны. Не учёл наш друг, только того, что по силе моей ауры он не заметил главного… Моя энергия больше не простая Мана. Амулет, как и должен был, пересилил ауру и начал воздействие, но не на подчинение, заставляя меня согласиться, а наоборот, он вывел меня из себя. Если бы не тренировки с медитациями или похожие ощущения от использования Ки, сдержаться, может, и не удалось бы.

Главный недостаток в том, что, хоть я и поборол амулет, а потом разрушил, у меня всё равно могут быть неконтролируемые всплески ярости. Дедушка сказал, в гостинице попробует сделать зелье, которое поможет с этим, а если ничего не делать, то меня, примерно неделю, будет постоянно бросать в гнев.

Сам удивляюсь, как меня не развезло, пока мы подбирали элементы брони. Наверное, пирожки животворящие, съеденные перед посещением лавки кузница, помогли. Но это не повод терпеть этих уродцев.

— Господа, не исчезнете ли вы с моего пути? — почти хрипя от гнева, сказал я. Дедушка даже сделал шаг от меня в сторону, сила потихоньку стала разливаться вокруг, но пока не достигла этих идиотов.

Трупики стали ржать и пытаться что–то мне сказать. Ну, время убежать у них было. Как говорил однажды отец: «Последнее Китайское предупреждение!» Не знаю, правда, что это за китайск такой, но пусть будет так. Создаю на ладони самый слабенький вариант магической стрелы, чтобы лишь немного ударило противника, без повреждений, но чувствительно. Вот! Оборванцы замерли, неужели не думали, что я мог быть благородным магом?

Немного подумав, решил, что уроки для отбросов должны доходить через боль эффективнее всего. Вот этот вроде главарь. Кидаю в рыжего бородатого мужика, стоящего впереди товарищей, стрелу.

«Итор Сивый, уровень: 31, человек, вор»

Не очень боевой класс, на что они надеялись вообще? Магический снаряд от стрелы, так похожий на мои звёздочки попал в грудь мужику. И что вы думаете он сделал? Ну ему, конечно, немного перекосило лицо от боли, но он стал ржать, крича о том, что я слабак и потом какие–то ругательства про родителей.

Слушать придурка я больше не стал, пока они вынимали кривые ножи и дубины, я создал магическую стрелу с зарядом достаточной мощи, чтобы оторвать руку этому ничтожеству. Как только он шагнул в мою сторону, я отправил стрелу, точно ему в плечо.

Таких дурачков, надо ещё поискать, Сивый уклонился в сторону стрелы и вместо руки ему оторвало голову. Все его друзья резко замерли.

Уши закладывало, вид крови пробуждал желание рвать их дальше, но ощущение смертельной опасности со спины заставило кинуть ещё пару стрел, развернуться и поставить магический щит. Даже не знаю откуда у меня такие инстинкты. Наверное, гнев заставляет меня реагировать быстрее, чувства и так очень сильно обострились.

Развернувшись, я увидел огромного зелёного качка, пару коротышек и длинноухую женщину. А нет, вот из тени видно, как блестят чьи–то глаза. Пока я разглядывал новых гостей, в меня полетело три стрелы от длинноухой, даже не представляю, как она сразу столько выдала.

Денаин была готова сорваться, но я всё ещё удерживал её, прикрывшись щитом. Дедушка переместился мне за спину и стал спокойно перебирать склянки, достав кинжал и пару табличек с заклинаниями.

— Оба! — заговорила зелёная гора мышц. — Грязный Бри, конечно, сказал, что ты маг, но, когда ты успел так отточить реакцию? Если бы мы так долго не работали на Дипхолоу, я решил бы, что он нас подставил и решил избавиться.

— Маленький неудачник послал вас? Зачем? — вырвалось у меня, раньше, чем я сам всё сообразил.

«Друук, уровень: 45, орк, Берсеркер»

Зелёный гигант, это, выходит, орк, а остальные?

«Риэнель, уровень: 42, эльф, Лучник»

Длинноухая, значит, эльф. Ну об этом я мог бы и сам догадаться.

«Эинкил, уровень: 40, дварф, Щитовик»

«Элаим, уровень: 40, дварф, Арбалетчик»

Два брата коротышки, похожие больше на гномов, почему дварф? Это боевой вариант гномов, что–ли?

«Лэрол Дипхолоу, уровень: 43, полурослик, Разведчик»

— Мой братец не кинул бы меня! Разве что вас! Так, что раз я с вами, вы можете быть спокойны. — хихикнул маленький уродец из тени. Думалось мне это зверочеловек. Почему–то у него глаза сверкают так, будто отражают свет, как у кошки.

— Давайте уже прикончим мальца, у него деньги должны быть вещи, которые нанял Бри послал вернуть. Может у него ещё и монеты есть. — очень нежным голосом проговорила длинноухая тварь, вот тебя–то я точно прикончу!

Раз они пришли сюда, чтобы убить меня, можно не сдерживаться. Краем взгляда замечаю, что одна из отскочивших от щита стрел убила того оборванца, что заманил нас сюда. Так тебе и надо, я тебя ещё в зомби превращу!

В меня снова отправились стрелы и на этот раз замечаю, что лишь две от эльфийской Лучницы. Одна из стрел, та, что короче и толще, летит со стороны дварфа арбалетчика. Больше сдерживать свой гнев я не буду.

«Дена, они должны умереть!» — мысленно произношу я и перестаю сдерживать рвущуюся в бой кошку, которой, казалось бы, передался мой гнев.

С диким шипением кошка вылетает из моей тени и пытается сразу прикончить Арбалетчика. Ей не удалось сделать это сразу, его прикрыл братишка со щитом. Пока противники отвлеклись на кису, я создал несколько заряженных под завязку магических стрел. Подумав лишь мгновенье, добавил ещё десяток звёздочек, теперь со стороны нельзя было отличить, какие из них дают свет, а какие могут прикончить.

В крови играл азарт. Первый настоящий противник, с которым мы сражаемся. Когда не надо изо всех сил защищать семью, а можно просто выяснить свои силы. Даже гнев немного уступил, дав место заинтересованности. Мои звёздочки отправились в путь.

Хоровод из светлячков моего производства и нескольких магических стрел отправился фиолетовым росчерком в сторону братьев дварфов. Почему братьев? Ну, они какие–то одинаковые и имена похожи, поэтому будут братьями. Свет от звёздочек, озарил переулок, стирая тени вдоль домов, и открыл вид на братца грязного Бри.

Зато тела наших противников отпросили новые тени и Денаин не заставила себя ждать. По теням она переместилась к вражескому разведчику за спину и пробила какую–то замысловатую комбинацию из кинжальных ударов в спину. Это было эффектно. Особой зрелищности добавило, то, что вокруг Разведчика неожиданно вспыхнул магический щит. После первой половины ударов он уже погас, а к концу выполнения ката полурослик больше походил на фарш.

Блин, кошка крутая, она же такой серии ударов и учит меня. Никак не могу научиться безукоризненно выполнять это ката, надо лучше стараться. Тоже так хочу.

Противники никак не ожидали увидеть такое появление моего телохранителя. Судя по всему, Тень и правда редкий класс. А уж такого быстрого рывка и смерти одного из них они точно не могли ожидать. Пока ошарашенная эльфийка просто стала отступать в сторону, мои звёздочки вперемешку с магическими стрелами прошли сквозь братцев дварфов. Первая магическая стрела прожгла дыру в щите, вторая же в груди Щитовика. Последняя вновь прошла сквозь защитника и оторвала ногу его братишке Арбалетчику. Ура! Супер! Знай наших.

Пока упивался радостью и хохотал, как ненормальный, Орк резко стал менять цвет на красный кинувшись на мою кошку. Денаин еле успевала блокировать его атаки и уклоняться, но постепенно орк становился всё более багровым, будто измазанным в крови. Вместе с цветом менялась и скорость, и сила его ударов. Одна из атак отбила Дене правую руку и кинжал отлетел в сторону, а кошка тенями отпрыгнула немного в сторону. В то место, где она была, ударили стрелы.

Вот теперь я зол. КТО ПОСМЕЛ?! Эта тварь тронула мою кошку! Гнев покрасил мир в алый, теперь весь мир был такого же цвета, как орк. Своей силой тянусь к Денаин, всеми фибрами души желая её ускорить и усилить. Кажется, немного удалось. Во время атак орка, и когда редкие стрелы попадали в цель, вокруг кошки стал иногда проявляться магический щит. А ведь ходили легенды, что лучники эльфов лучшие стрелки. Почему тогда она стала так резко лажать? Боится зацепить дружка?

Так мы не победим. Настало время поиграть в некроманта. Закрываю глаза и чувствую справа от меня тело неудачника оборванца, тянусь к нему и начинаю создавать над его телом нужную печать из Маны.

Сзади есть ещё безголовый главарь воришек и только один труп вместе с ним. Значит, остальные убежали. Ну пока хватит и трёх. Обычно печать помещают в голову, но раз головы нет, будет в груди.

Копирую уже готовую печать и добавляю её над двумя другими телами и щедро начинаю делиться силой. Потихоньку начинаю чувствовать слабость и вижу, как щит вокруг кошки с каждым мгновением тускнеет. Хватит! Безголовый и оборванец медленно поднялись, а магическая печать над последним телом разлетелась в клочья, позволив собрать энергию, оставшуюся от неё. Что-ж, много тел пока не поднять. Новую энергию пускаю на то, чтобы вернуть прочность щиту моей кошки.

Новоявленные зомби поднялись и стали идти ко мне. У меня появилось лёгкое предчувствие, что я сделал что–то не так. ТОЧНО! Я забыл печать подчинения, а сейчас уже некогда. Кажется, был ещё один способ. Надо просто приказать. Всей силой своего гнева сосредотачиваюсь на одном желании и отдаю ментальный приказ нежити: «Разорвать Берсеркера.».

На мгновение замерев, оставшиеся мертвецы стремглав срываются в сторону орка. Дена, благодаря нашей связи, уловила суть моих размышлений и потихоньку развернула орка к нам спиной, подставив свою спину Лучнице. Ненадолго её щита хватит. Нежить наваливается на орка, оборванец бросается под ноги, а безголовый кидается на спину. Пока безголовый пытался увеличивающимися когтями разорвать глотку орку, труп оборванца разгрыз сухожилия орку на левой стопе. Боже, весело–то так!

Замерший орк позволил рассмотреть своё оружие. В его руках было два искривлённых клинка, заточка на которых была только, с одной стороны. Оружие такое же кроваво–красное, как и его владелец. Не хватало только капающей с него крови, для антуража.

В следующее мгновение Берсеркер просто смерчем прокрутился на одном месте, превратив в фарш моих мертвецов. Эй! Так нечестно! Сразу же после нескольких оборотов он замер и, пока кусочки моих зомби ещё только падали, кошка уже пронзила шею орка оставшимся кинжалом. Победа! Юху!

Стоп, нет, ещё есть Лучница. Поворачиваю голову в сторону длинноухой и медленно наклоняю голову набок. Гнев уже отступил и во мне снова играл азарт. Теперь я решил опробовать тот же приём, что так испугал грязного Бри. Как только я медленно наклонил голову до конца, она замерла и от неё потянуло страхом. Охохо, бойся, тварь. Подняв перед собой руку ладонью вперед, выпускаю несколько звёздочек и начинаю кружить ими вокруг ладони.

Вот теперь я доволен. Как же приятно смотреть в глаза писающей в штаны от страха твари, которая ещё недавно чуть не пристрелила меня в спину. От эльфийки тянуло просто замогильным ужасом, она, упав на колени, поползла ко мне что–то бормоча.

* * *

О всеблагая Мелания! Что же это за чудовище? Нас послали за молодым и неопытным аристо–магом, чтобы отобрать артефакты, которые он увёл у неудачника Бри. Этот идиот решил ментальной магией зачаровать аристократа, но что–то не сработало, и парень чуть не убил его, взяв с собой часть товара. Как сказал Бри, он бы смирился, но малец обещал вернуться позже.

Это же был простой заказ, убить мальца и вернуть безделушки. Даже наставник парня не вмешивался в бой, а они уже все мертвы. КАК? Как же я обрадовалась, когда парень от которого тянуло какой–то жутью, был занят воришками. Это был наш шанс на спасение, но этот ублюдок как–то почуял нас.

Остался последний шанс, сейчас Друук прикончит телохранителя парня. Мы ещё можем победить. От парня вновь тянет ужасающей энергией и вот начинают подниматься два тела воришек. О, нет он ещё и некромант! Если я останусь одна, он прикончит меня, а потом сделает нежитью. Не хочу! Лучше просто смерть!

Вот трупы идут к мальчишке, а в следующее мгновение рвут Друука. Нет, дорогой, давай, порви их. Мой возлюбленный начал свой коронный удар, он раскрутился и превратил в фарш нежить, но не успела я начать радоваться, как клинок чудовищного телохранителя уже торчал из горла моего возлюбленного!

Этот маленький Демон поворачивается в мою сторону. О Мелания, как он пугает. Его голова наклоняется набок и с ладони срываются магические стрелы, НЕТ! Он прикончит меня и сделает нежитью! Лучше стать рабыней, чем умертвием! Он благородный, может сработать.

Встав на колени, я ползу к этому монстру, кляня себя и моля его вслух о пощаде. Предлагаю себя и своё тело, лишь бы он позволил мне жить. Но холодный взгляд его серых платиновых глаз, вызывает ужас, я не могу долго смотреть в них, на меня смотрят как на букашку.

Уперев лицо в брусчатку, молю милостивого господина принять мою вечную службу.

— Хорошо, длинноухая! — прорывается сквозь предсмертные стоны Риэнель голос маленького Демона. — Принимаю твою службу, но в твоих словах не было искренности. Как твой новых хозяин, я просто не могу позволить себе не наказать слугу, которая начала службу с неискренности.

Как он узнал, я же… Тень метнулась ко мне и в глазах стало темнеть, а я перестала чувствовать тело. Нееет!


Пробуждение и голод! Нет, жажда! Жажда, которая заставляет сгорать! Открыв глаза, вижу перед собой руку, с которой капает кровь. Кидаюсь к руке и присасываюсь. НЕКТАР! О всеблагая, спасибо тебе за этот дар. Хлёсткий удар по лицу заставляет меня отстраниться. Магическая печать перед лицом ударяет прямо в саму мою суть. Теперь я чувствую моего господина. Моя душа и тело принадлежат, только ему:

— Приказывайте, хозяин! — упав на колени, вырвалось у меня ещё до того, как я сообразила поприветствовать своего бога.

* * *

Круто! Последний ритуал, который я успел углядеть в книге по некромантии, был по превращению ещё живого человека в кровососущего монстра. Когда эта длинноухая тварь решила сдаться я даже решил её пощадить. Но, когда она подошла ближе, до меня дошли её истинные чувства и мысли. Она лишь хотела спастись любой ценой и не стать нежитью. В ней не было желания служить, поэтому я решил наказать тварь, посмевшую посягнуть на мою жизнь, но не готовую платить за это своей.

Денаин парализовала ядом эту гадину, и я провёл ритуал. Главное теперь не пропустить подчинение, а то в книге писалось, что кровососы крайне сильны. Как только моя новая нежить очнулась, её мучила жажда крови и надо было лишь дать ей напиться крови господина и наложить печать подчинения. После этого она до конца своих дней будет служить своему нового хозяину, который будет для неё богом.

И у меня получилось! Но вот только, чтобы оторвать её от моей руки, пришлось просить о помощи Дену. Чуть не разорвала кисть. Хорошо, что дедушка, как и обещал, не вмешивался, но был готов помочь и сразу вылил целый флакон исцеляющего зелья высшего качества, чтобы залечить мне руку. Мой первый бой, который я провёл сам. Интересно, мама нас прибьёт или похвалит?

— Приказывайте, хозяин! — произнесла упавшая на колени длинноухая кровососка.

— Можешь допить своего старого друга Дварфа, он ещё жив, и уходим. Стой, сначала выпей мою кровь с пола, не надо оставлять следов. Дена, забери твой кинжал, а потом собирай трофеи и уходим.

— Есть! — оглушило меня хоровым ответом и Дена метнулась искать свой кинжал, а мой новый друг Риэнель стала слизывать кровь с брусчатки под ногами.

Тяжело вздохнув, я, наконец, понял, как сильно устал. Было, конечно, весело, но я так много сил потратить умудрился. А если бы не Орк, из–за которого забыл вовремя взять трупов под контроль, мог бы и успеть своей нежитью заняться. Бесит.

— Эх, внучек, умеешь ты искать приключения. Вот надо было всего лишь добраться до гостиницы и утром у меня уже будет зелье, которое поможет снять с тебя эффект гнева. Но ты умудрился распалиться так, что даже нежить создал. Когда ты успел узнать, как это делать? Почему тебе хватило Маны на это? Я просто не понимаю, что происходит.

Слова дедушки немного меня сбили с мысли. Вроде система писала об универсальности моей энергии, ведь, кажется, только жертвенная подходит для того, чтобы поднимать нежить, а обычная Мана тратится со слишком большим перерасходом. У меня вроде бы довольно легко вышло, правда, сил сразу на троих не хватило.

— Деда, прости, я не специально. У меня не получилось успокоиться…

— Да уже и неважно, главное, что ты в порядке. — с доброй улыбкой сказал дедушка, потрепав мне волосы.

На сбор трофеев ушло времени чуть больше, чем на кормёжку длинноухой. Интересно, а у неё какой теперь статус?

«Риэнель, уровень: 42, Вампир, Ночной охотник»

Интересно выходит. Она больше не эльф… Получается этот вид нежити называется Вампир. Запомним. А почему у неё класс сменился? Потом надо будет её потрясти с вопросами. Может пригодится. Зато теперь у меня есть ещё один друг. После ритуала подчинения она уже не может меня предать. Теперь Риэнель привязана ко мне не меньше, чем Дена. Город всё–таки не так плох. Все свои планы пока удаётся выполнить. Собрав трофеи и убрав тела в сторону, мы собрались уходить. Дедушка вылил несколько капель какого–то зелья на брусчатку, и я почувствовал, как пространство вокруг как бы разглаживается.

— Да, ты верно заметил. — сразу же ответил деда, на мой вопросительный взгляд. — Это зелье помогает очистить место от следов магии, теперь доподлинно никто не сможет узнать, что же тут произошло. Хотя, наверное, о создании нежити, всё–таки могут узнать. Надеюсь, по этому месту на нас никак не выйдут. Ты создал вампира, а они умеют быть незаметными.

— Как ты узнал, что она вампир? Посмотрел статус? — с интересом спрашиваю.

— Нет, просто я уже старик и многое знаю. Чтобы ты понимал, нельзя посмотреть статус вампира, если только он сам его не покажет. Ты, как хозяин, можешь его видеть. Кроме тебя в городе никто не вычислит в ней вампира. Пока она не начнёт на людях кого–нибудь пить. — пояснил деда.

Круто. Оказывается, неплохое приобретение выходит. Только надо бы приодеть её. Ходит по городу полуголой, как так можно вообще. Ей не холодно? Надо будет обязательно попросить у кошки немного вещей, для этой идиотки.

Нам повезло, вампирша знала город как свои пять пальцев… Не нравится мне это выражение, у неё только на руках десять пальцев, а тут брр… Короче, она отлично знала город, и мы быстро добрались до гостиницы. Почти никого из обслуги в зале уже не было. Я шмыгнул в номер, а дедушка заказал еду сразу в комнату, на троих. Спрошу потом, почему он не стал брать еду для Риэнель.

Так, надо открыть окно и махнуть ушастой, чтобы забиралась в номер. Да, мы не стали светить её в гостинице. Дедушка сказал, что с такой одеждой, ей только в борделе работать. Так что прячем, пока не найдём нормальную одежду.

Выпустил Денаин из тени, махнул вампирше, чтобы располагалась где–нибудь и, сев на кровать, стал смотреть свой статус:

«Получен уровень 6, получено 3 свободных очка характеристик, получено 1 свободное очко умений.»

«Получено новое умение «Поднятие слабого трупа». От уровня умения зависит количество и сила поднимаемых тел. От количества энергии зависит сила поднятой нежити.»

«Получен уровень 7, получено 3 свободных очка характеристик, получено 1 свободное очко умений.»

Получено новое достижение «Некромант».

«Некромант» ‒ вы ступили на путь управления мёртвыми. Древнее искусство презирается многими, будьте осторожны.

Ремиан Виллард

Уровень: 7

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 18, заблокировано):

Сила: 10

Ловкость: 10

Выносливость: 13

Интеллект: 13

Сила духа: 12

Умения (свободных очков 6, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Малый магический карман ‒ 3 уровень (редкое)

Малая магическая стрела — 3 уровень (обычное)

Малый магический щит — 2 уровень (обычное)

Поднятие слабого трупа — 2 уровень (обычное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Навыки:

Владение посохом ‒ 12 уровень (начальный)

Контроль энергии ‒ 34 уровень (ученик)

Короткие клинки ‒ 12 уровень (начальный)

Медитация — 13 уровень (начальный)

Метательное оружие ‒ 9 уровень (начальный)

Некромантия — 3 уровень (начальный)

Правописание ‒ 6 уровень (начальный)

Передача энергии — 2 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 13 уровень (начальный)

Достижения: «Некромант», «Сын Героя», «Последний из рода», «Перерождённый», «Кровь за кровь».

Монеты:

Мифриловых: 0

Золотых: 113

Серебряных: 42

Медных: 5


Теперь понятно, откуда у меня появилась возможность дать Денаин щит. Просто резкий скачок в силе и умение повысилось. Очень сильно повысился уровень магической стрелы, но я и пострелял ей много. Уровень «поднятия слабого трупа» сразу второй, наверное, из–за того, что осилил сразу двух. «Некромант», хм, прикольное достижение, интересно если его увидят, за мной будут охотиться?

Что ещё? Денежка убавилась, появился навык некромантии, пока равный количеству созданной нежити, но уже тогда я почувствовал немного новых знаний, иначе точно забыл бы наложить подчинение на ушастую. Характеристики опять поднялись, но только связанные с магией. Уровень подрос замечательно.

Но я забыл использовать «Кровь за кровь» и поглотить умение, БЛИН! Ладно, потом уже… Сейчас покушаю, разберём лут с ребяток и спать, очень уж я устал.

* * *

Церковь всеблагой Мелании. Кабинет настоятеля. Дверь без стука открывается, и молодой послушник влетает в святая святых. Суровый взгляд настоятеля заставляет его замереть и склониться в глубоком подобострастном поклоне.

— Прошу простить, настоятель. Чрезвычайное дело! Магический кристалл в часовне засек использование некромантии в нашем городе! — прорвало бедного послушника, который уже побелел от страха. За то, что он ворвался без стука, его могли и выпороть.

— Не части! Нет идиота, который мог бы заняться таким в городе. Скорее всего ты просто идиот. Иди отсюда и выясни подробности. Вероятнее всего, вблизи города появилось гнездо Некромантов, они, должно быть, хотят устроить диверсию. Позови с собой братьев инквизиторов, они знают, что делать. Некроманта найти и сжечь, подельников повесить, нежить уничтожить. Такова воля церкви всеблагой Мелании, исполняй.

Глава 14

Еда тут всё–таки не такая плохая. Вот почему они не могли днём всё это подать? Пришлось голодать из–за их глупости. Дедушка сам принёс еду с кухни, с помощью кармана. Это было мясо, тушёные овощи и огромная, пышущая жаром буханка хлеба, а в качестве напитка холодный морс. После такого, даже ничего больше и не хочется.

Риэнель так к еде и не притронулась, мы с дедушкой набивали пузо как в последний раз, Денаин аккуратно ела одной рукой, вторую она очень сильно вывихнула во время боя с бешеным орком. Дедушка посмотрел, говорит, что не сломана. Вывих скоро должен пройти, надо только дать руке отдых и регулярно смазывать специальным составом.

Ладно уж, начнём с лута:

— Дена, что мы взяли с этих господ? А то я так и не понял, почему на нас их вообще натравили, ладно уж обычные воры. Они прицепились, наверное, потому, что тот оборванец проводник увидел у меня деньги ещё утром. Но, второй отряд… почему Дипхолоу послал их? Ну, мы же вроде бы взяли с него плату за нападение и больше не собирались ничего делать…

— Молодой господин, вы, уходя, ещё под действием ментальных чар, сказали ему, что скоро зайдёте снова. Наверное, он испугался и решил избавиться от вас, чтобы каждый раз не платить вам. Заодно это была возможность вернуть свои артефакты, ещё и с нас денег поиметь. Аристократ с вашей аурой, вряд ли был бы без денег. Теперь с кольцом рассеивания, ваша аура не должна выделяться, если вы будете держать себя в руках.

— Внучек, а Денаин верно говорит, но обсуждение смешное, у нас тут сидит вампир, который напал на нас в составе того отряда. Думается мне, она может всё рассказать куда лучше, — подал идею дедушка, как–то об этом и не подумал. Ну, деда, голова.

— Если это желание моего хозяина, — припав на колено, сказала эльфийка–вампир. Я кивнул и она продолжила: — Грязный Бри, после неудачного гипноза, который просто не мог подействовать на моего блестящего мастера…

— Риэнель, могла бы ты говорить по существу? Мой внук, конечно, весь такой прекрасный, но вопрос был другим, — перебил вампиршу дедушка. Снова взгляд на меня, Мелания, да что такое? Надо будет приказать ей слушать дедушку, а не оспаривать всё и просить подтверждения. Вновь киваю.

— Дипхолоу был крайне напуган и вызвал своего брата. Который давно работал в нашем отряде и заказ был принят без проблем. Таким составом, как напали на вас, мы регулярно выполняли заказы в этом городе. Всегда есть те, кто платит за ограбления и убийства своих врагов.

Нам обещали, что мы встретим избалованного аристо–мага, который не сможет выдержать неожиданной атаки. Старик наставник должен был стать проблемой, но решаемой. Чего мы не ожидали, так это того, что нашу первую атаку блокируют, а потом ещё эта внезапная атака кошки. О ней не было никакой информации. И самое странное, магические стрелы мастера, они слишком сильны, для его возраста, обычно такой уровень мощности достигается на пике редкого умения, вы вряд ли могли его уже изучить. И огромное количество стрел, которые вы постоянно создавали. Я даже подумала, что вы Демон. Невозможно так легко создавать десятки стрел, две, три, ну пять. А вы за весь бой создали их несколькими партиями сразу по много. — призналась вампирша.

Прошедшие события кажутся мне немного странными, не были мои магические стрелы на тренировках настолько сильны, щит ещё ладно, но стрелы получились болючими.

— Большая часть, это моё особое умение, по типу светляка, они очень похожи со стрелами, так что было их не так много. Деда, но почему стрелы получились такими сильными? Я раньше не мог такие стрелы выдавать… Мне хватает энергии, но просто не получалось удержать её так много за один раз. Да и сейчас неуверен, что повторю, так легко. — неуверенно стал расспрашивать своего наставника. Всё–таки он наставляет меня в алхимии, так что легенда о моём ученичестве у него не такая уж и ложь. Правда, я не ученик мага, а выходит, ученик алхимика.

— Рем, тут всё дело в твоём источнике и той ментальной атаке. Из–за нестандартности источника, воздействие амулета поменяло полярность и, вместо подчинения, стало вызывать гнев. У тебя до сих пор в ауре бурлит чужеродная ментальная конструкция. Которая периодически распаляет ауру и заставляет тебя злиться. В состоянии сильного гнева ты использовал все возможности своего организма. Работал, можно сказать, на износ. Ты ещё успеешь позже почувствовать все прелести отката, когда начнёт болеть всё тело.

У тебя опять множество повреждений энергосистемы. В этот раз она почти выдержала нагрузки, но всё равно везде по чуть–чуть есть мелкие разрывы. Они, конечно, быстро восстановятся и, скорее всего, даже укрепят твою энергосистему, но готовься к тому, что с утра подъём будет пыткой. — слова деда, как–то абсолютно не обнадёживали меня.

— Это что же, теперь, как только Дипхолоу узнает, что мы убили весь посланный им отряд, то сразу же может послать следующий? Если он испугался того, что я могу прийти в гости из–за уже решённого конфликта, что будет, если он решит, что мы узнали, кто послал за нами головорезов?

— Внучек, церковники уже, наверное, начали искать некроманта. Так что, когда они поймут с кем были связаны погибшие, с очень большой вероятностью смогут выйти на грязного Бри. А может они поднимут шум и он, узнав, что ищут некроманта, убившего ночью отряд наёмников, сам сдаст нас. С ним придётся, что–то решать. В любом случае, он или сдаст нас или пошлёт за нами новых преследователей.

— Если хозяин отдаст приказ, я избавлюсь от грязного Бри…

— Стоп! Мы начинали с лута, Дена, что с добычей? — перебил я Риэнель и решил вернуть разговор в изначальное русло.

— Доспехи я не трогала, по деньгам 11 золотых 512 серебряных и 45 медью. Золота отчего–то почти не было… Собрала редкие кинжалы с Разведчика и забрала уникальные ятаганы Берсеркера. Кинжалы подойдут вам для тренировок, ятаганы потом можно будет продать. — перечисляла кошка.

— Если мастер позволит, я бы взяла ятаганы себе. У меня сменился класс, все умения и навыки Лучника остались при мне, как и снаряжение, но теперь дальнейшее развитие у меня по другому профилю. Владение парными клинками и скрытность, это теперь основа, лук только второстепенное. Оружие Друука довольно хорошее. Так что, если мы не нуждаемся в деньгах прямо сейчас, лучше оставить его себе. И ещё, у Разведчика был амулет с магическим щитом. Кошка, ты не забыла его подобрать?

— Не забыла, кровососка! Но когда я его проверяла, он был расплавлен. Видимо, Дипхолоу пожалел для братца хороший амулет, раз тот так легко испортился. — Денаин явно была не очень довольна наличием в нашей компании нового товарища.

— Внучек, ты это заварил, просил не вмешиваться, вот и будешь теперь расхлёбывать. Я готов помочь, чем смогу, но решения принимай сам. Ты же у нас хотел свободы, значит, ответственность на тебе, привыкай. Что будешь делать? — улыбаясь выдал дедушка. Как–то не ожидал от него такой подставы…

— Ты обещал зелье от безумия… — напомнил я старику.

Так, что же делать–то. Если заклинатель направил за нами убийцу, можно его убивать, нужно было, ещё когда пытался меня под контроль взять. В следующий раз сразу прибью…

— Через пару часов будет готово внучек. Пока я поставил, только готовиться несколько основных ингредиентов и в ванну вам лучше бы не заходить.

— Дена, как твоя рука? Ты сможешь добраться до лавки и убить нашего друга? Если нас могут искать, то лучше всего избавиться от того, кто на нас может вывести. Во всех книгах преступники заметают следы и прячут концы в воду. От моей крови на месте преступления мы избавились, а топить Бри, наверное, не то. — задумчиво проговариваю.

— Правая рука ещё не восстановилась, у меня нет регенерации, но чтобы уколоть иглой старика, должно хватить и одной. — немного потрогав раненую руку, сказала кошка.

— Дедуля, у тебя же есть зелье, которое могло бы помочь, почему ты не дашь нам его?

— Пять золотых. — с улыбкой выдал дедуля.

У меня, честно говоря, отвисла челюсть, у меня есть гораздо больше, но как–то я до сих пор не могу точно оценить стоимость. Вроде бы 5 золотых, это очень немало. Откуда такие цены? И почему он вообще хочет от меня денег, мы же родственники?!

— Но я же твой внук!

— Тогда, наверное, даже 10 золотых, — с улыбкой выдал дедушка. — Ты просил дать свободу, но твоя кошка пострадала из–за твоего решения. Я бы мог вырубить их всех, парой зелий и мы просто собирали трофеи и резали спящих. Не было бы проблем с нежитью. Твоя кошка, ты её и лечи. Тем более зелья не из воздуха появляются, ингредиентов мне тут взять негде, отправляться в поиски за ними далековато. Так, что нужны деньги. У меня есть нужное зелье, просто потом надо сделать новое, а для этого…

— Да–да! Деньги, хорошо. Вина за ранение моей кошки на мне. Я готов платить, чтобы она уже сейчас была на ногах. Опасно отпускать её с одной больной рукой на задание.

— Молодой господин, не надо столько тратить, с мазью рука через несколько дней будет, как новая. — зачастила Дена.

— Будешь спорить, сам отправлюсь за Дипхолоу. — отрезал я. Когда уже она перестанет пререкаться?

Купив у дедушки зелье, подлечил свою кошку. Денаин, немного обсудив маршрут с вампиршей, отправилась через окно к цели. Мне было приятно наблюдать за ней из окна. Она так грациозно двигалась между тенями, одно удовольствие смотреть. Перед тем как она ушла, мы всё же решили инсценировать ограбление, она должна будет обчистить кассу и разнести витрины, если он успел их починить.

Скорее всего, там стоит неплохая защита, но дому Бри всё равно конец, живёт он, как мы выяснили от Риэнель, в своей лавке на втором этаже. Подняв шум, Дена должна дождаться пока он спустится и просто прирезать гада. Несмотря на ожидаемую неплохую амулетную защиту, кошка обещала справиться. В конце концов, полурослик, вроде бы не такой уж и мастер. Хороший зачарователь не прозябал бы в такой дыре, магия очень востребована. Дедушка сжалился и дал несколько склянок Денаин с собой. Надо было подумать об этом самостоятельно, Демоны!

Облокотившись на стену, я решил дочитать ту книгу, в которой было так много о некромантии. Даже странно, что у местного есть такая запрещённая литература, а что если бы кто–то, начитавшись, использовал знания из неё и потом бы вышел на продавца? Так! Вот раздел о кровососах. Ну, стоило дочитать его до конца, прежде чем создавать такого слугу.

Если в общих чертах, вампиры, как их назвали, только к концу раздела, не совсем обычная нежить. Это изменённые разумные, которые превращаются ещё при жизни и как бы сохраняют её максимальное подобие, хоть и не могут иметь потомства. У них есть чувства и разум, они могут питаться и даже чувствуют вкус обычной пищи. В идеале, вампир может жить простой жизнью, притворяясь обыкновенным разумным, если будет регулярно питаться кровью. Одна из основных их способностей, это скрытие своего статуса, узнать в разумном вампира, может, только его хозяин.

Главное отличие вампира от обычных разумных своего вида, это то, что они теперь должны довольно часто пить кровь. Не менее чем раз в неделю, иначе их начинает одолевать жажда крови. Вампиры хладнокровные существа и некомфортно чувствуют себя на солнце. Но пока они пьют кровь не реже, чем раз в неделю, то могут и находиться с комфортом на солнце и имеют вполне нормальную температуру.

Если вампир долго лишён крови, он начинает сильно страдать от солнечного света, и становится уже совсем непохожим на здорового представителя своего вида. Кровь становится холоднее, черты лица заостряются и кровосос становится крайне агрессивным. Хотя прожить без крови они могут довольно долго. Были случаи, когда вампиры питались обычной пищей. Они практически теряли все свои особые силы и становились почти обычными представителями своих видом. Со временем даже пропадала жажда крови. Но вновь испив крови, они возвращались к прежней жизни.

Ну, довольно интересно, из способностей у них увеличенная скорость и реакция. Незначительное, по сравнению со скоростью, увеличение силы. Внешне не отличаются от большинства разумных, но обладают повышенной живучестью, как, всё–таки, одна из разновидностей нежити. Не стареют. Пока есть кровь и энергия, могут жить сколь угодно долго. Обладают магией обольщения (разновидность ментальной), очень помогает при добыче сведений и питании кровью. Обычное питание можно полностью исключить, но для маскировки или удовольствия, ничего не мешает есть обыкновенную пищу.

«Если удаётся при первом кормлении наложить печать подчинения, то никого, вернее вампира, вам уже не найти! Душа слуги, будет навечно привязана к вам!» — интересные строки, я вроде бы так и сделал.

— Риэнель, встань. — приказал я своей вампирше.

Довольно аккуратно сложённая длинноухая встала, ростом она была, наверное, совсем чуть–чуть выше Дены. Фигура стройная, размеры груди и талии не очень большие, но одета она, конечно, ужасно. Отчего–то она ходит в коротких шортах и полусапожках, а сверху расстёгнутая почти до середины торса рубаха, непонятно как она может так ходить… На улице уже не так тепло, а она шляется полуголой, из доспехов, только наручи для лука, пояс с кинжалом и закреплённый на боку колчан. Волосы до середины спины, светлые, такого пшеничного оттенка, я видел картинки поля, так что представляю, как должна выглядеть пшеница, когда созреет.

Большие зелёные глаза, миндалевидной формы, с преданностью смотрят на меня, она похожа на собаку, пока мы гуляли по городу, видел, как щенки бегают за детьми. Они точно так же смотрели на своих хозяев. Это вызывает, странные чувства.

С одной стороны, она сначала хотела меня убить, а потом пыталась вымолить прощение служением, но я чувствовал её ложь. Но теперь она уже другая. Как я понял, ритуал подчинения вылепил из неё немного другую личность. Основные черты должны были остаться, кроме просто непреодолимой тяги служить своему Божеству. Которым я теперь для неё являюсь. Теперь, после, этого я вроде бы должен заботиться о ней… Но пока всё ещё, что–то откликается в груди, призывая убить её немедленно.

Об этом надо подумать, пока дожидаемся Дены. Спать не буду, пока она не придёт, дедушка стал посмеиваться, когда услышал это, но вроде бы кивнул с одобрением. Пока можно и помедитировать. Может зелье уже будет готово и меня перестанет бесить всё вокруг.

* * *

Денаин немного отойдя от гостиницы, осторожно забралась на крышу ближайшего дома и продолжила двигаться при свете луны, уже поверху. Кровля домов была не в лучшем состоянии, но один из навыков, которым овладевают все скрытники, «Лёгкий шаг», помогал. Помимо тихого передвижения можно было облегчать свой вес с помощью энергии, если таковая была. Только это и позволяло кошке не провалиться внутрь одного из строений.

Она не забыла узнать лучший маршрут у наглой вампирши. Если бы она не знала, что вампир после привязки души печатью подчинения, навечно становится рабом, она бы ни за что не оставила своего Рема с ней.

Маршрут они заложили такой, чтобы кошка прошла мимо места сражения и взглянула, как там обстоят дела, может никто ещё и не начал шевелиться, а они переживают.

Некоторое время Дена в ночной тишине двигалась тенью по крышам, пока не достигла искомого места. Немного не доходя до места сражения в переулке, лежал истекающий кровью, один из воришек. Над ним склонилось два церковника, судя по знаку на робах, отцы инквизиторы. Они отпаивали почти мёртвого вора, зельями и продолжали, что–то выспрашивать.

Кошка аккуратно скользнула ближе к говорящим и слилась с тенью, чтобы подслушать разговор. Никто не должен вычислить её в теневой форме. В самой обыкновенной тени она, конечно, долго не просидит, но ей всего–то надо узнать, что известно инквизиторам.

— Отец Пауль, вор отошёл в чертоги Мелании. — сказал один из инквизиторов. — Он был единственным живым, пару его товарищей скрылось, но мы вряд ли вычислим их среди других воров. Удалось узнать только то, что они вели какого–то аристо от лавки заклинателя Дипхолоу. Потом напали, и он раскидал их магией, после чего на него напал ещё один отряд и они смогли скрыться. Хоть и не всё, на месте не осталось особых следов, по которым можно вычислить некроманта. Остаётся заглянуть в лавку и спросить у Дипхолоу, кто его посещал днём. Пока мы ищем Аристократа и его старика слугу, очень уж расплывчатое описание.

— Принято. Собери братьев, сейчас закончим тут и отправимся за Бри, ходили слухи, что он якшается со всякими преступниками и приторговывает книгами из запретного списка. Но доказательств не было. Теперь–то мы перевернём его дом, вверх дном и найдём доказательства. Брат Тиберий, у вас два часа на то, чтобы закончить тут. Исполнять!

Тиберий, только озарил себя священным символом и кинулся раздавать указания, младшим послушникам, которые сейчас возились с телами на месте сражения. В маленьком переулке, где лежало тело вора, осталась только Денаин, прячущаяся в тени, и Отец Пауль.

— Я должен ещё до рассвета выдать отцу настоятелю полный отчёт о происходящем. Место ритуала установлено, осталось найти самого некроманта. Тогда моя ссылка в этом гадюшнике закончится! Как же устал я находиться в этом вонючем городе! — бормоча себе что–то под нос, мимо тени, в которой пряталась кошка, прошёл инквизитор, а затем вышел из переулка.

Ну вот, теперь Дена точно должна была поторопиться и, наверное, немного изменить план. Раз теперь всё, кроме их личностей известно, то нужно постараться и уничтожить максимум улик.

Добравшись до дома Бри, она пробралась внутрь и с помощью магического зрения обошла ловушки, добравшись до спальни Дипхолоу.

Дверь была закрыта на обычный механический замок, но за ней виднелся контур магического конструкта. Скорее всего, что–то атакующее. Как хорошо, что Елизар дал ей перед выходом зелье, с помощью которого можно рассеять заклинание, наложенное на предмет. В данном случае на дверь, если бы только Бри додумался не делать всю дверь амулетом, всё было бы куда сложнее.

Развеяв магические конструкты, кошка вскрыла простенький замок за несколько минут и пробралась в спальню. Дальше дело техники, небольшой укол с парализующим ядом, не тем который дали Рему. Настоящим, после которого цель умирает, за секунды. Сердце перестаёт гнать кровь, лёгкие не могут сделать вдох, а противник с ужасом в глазах замирает навеки.

Теперь пять минут на поиск денег, никаких артефактов с собой не брать, ничего, что могло бы на них указать в будущем. Магическое зрение помогло найти заначку, ещё пара капель и шкатулка с деньгами безопасна. Забрав монеты, на всякий случай оставить шкатулку тут.

Теперь остаётся только поджечь дом и исчезнуть, пока инквизиция не добралась сюда. У Денаин ещё было время.

Отойдя на несколько кварталов в сторону, кошка наблюдала с крыши, как полыхало вдали пламя над лавкой зачарователя. Дом был из дерева, поэтому пламя быстро разгулялось. Остаётся надеяться, что весь город теперь не сгорит. Но даже так! Для кошки, жизнь её Рема, важнее!

* * *

Чуть меньше чем через два часа Дена вернулась. К тому времени дедушка уже успел приготовить зелье от безумия и мне полегчало. На самом деле средство было не совсем от безумия. Это был очищающий ауру состав, после принятия которого, из ауры должны были исчезнуть все посторонние энергетические структуры. В нашем случае, то самое лекарство от безумия, не было времени ждать, пока в течение недели, магия сама рассосётся.

Очень не понравился рассказ Дены, так вышло, что она успела по пути наткнуться на инквизиторов, разбирающихся на месте сражения с трупами. Оказалось, что один из воров не сбежал, а был ранен и умирал неподалёку. Из него успели вытащить информацию о Бри. Они вели нас от его лавки, так что наши следы начнут искать оттуда. Но хитрая кошка успела избавиться от этого полурослика и подожгла дом. Даже захватила монеты, которые успела отыскать. А Дипхолоу был богат, у него нашлось 3 мифриловых монеты, 67 золотых, 214 серебряных и 15 медных. Целое состояние, надо подсчитать с помощью системы, сколько там у меня уже денег. А то, вроде бы много, но как я понял, скрываться от преследования, тоже не дёшево.

Монеты:

Мифриловых: 3

Золотых: 181

Серебряных: 768

Медных: 65


Теперь нужно снаряжение и одежда для Риэнель. Из вещей кошки мы смогли подобрать для вампирши более закрытую одежду и дорожный плащ, но Дена была очень недовольна, как, в общем, и Ри. Пообещал им, что когда будет возможность, куплю им обоим одежды. Вроде успокоились.

Мне кажется, идти теперь снова к броннику нельзя, осталось, только довольствоваться нынешними покупками. Кстати о покупках, у меня теперь помимо полного комплекта одежды, есть кожаные элементы брони. До сих пор не снял ничего, вдруг нам срочно убегать придётся. Теперь уже, наверное, и не сниму. Хотя броня оказалась, довольно удобной. Это была самая обыкновенная, несистемная. Но зато подходила под мой размер, была не сильно тяжёлой и, главное, не пришлось ждать.

Теперь можно и спать лечь. Забравшись в кровать и, даже не раздеваясь, накрылся одеялом. Дедушка хмыкнул и тоже лёг на свою кровать, так и ничего не сказал по поводу одежды и снаряжения. Видимо тоже думает, что лучше спать в нём, чем воевать голым.

Кошка, забравшись ко мне, стала греть и урчать, идеально, тепло. Меня даже обвили хвостом и потрепали волосы. Правда, пришлось ругать вампиршу, которая почему–то намылилась залезть с другого боку. Эльфийка надулась и ушла спать в ванну. Там вроде бочка с водой, интересно сильно удобно ей будет?

Так и не узнал из книги, нужен ли вампирам сон, но, судя по всему, нужен. Надеюсь, завтрашний день позволит спокойно выбраться из города, очень уже хочу к родителям, они точно будут знать, что нам делать…

Глава 15

Утро встретило нас дымом и запахом гари. Как–то не думал, что дым от пожара в одном доме, пусть даже он большой и двухэтажный, будет распространяться так далеко. Но, оказалось, всё было куда как масштабнее.

Проснулся я сначала даже не из–за запаха, а от чувства пристального взгляда, сверлящего во мне дыру. Осторожно приоткрыв глаза, заметил, как на корточках рядом с кроватью сидит моя вампирша и облизывается, сверля меня плотоядным взглядом. Что–то было об этом, вроде бы кровь хозяина для неё теперь должна быть самой вкусной, а кровь других существ не идёт ни в какое сравнение с обычной пищей, даже той от которой она раньше была без ума.

— Ты меня разбудила… — недовольно пробурчал я. Кошка стала понемногу ёрзать, но всё ещё не проснулась, удивительно спокойствие, для того, кто вчера был на волосок от смерти. Меня хотя бы не пытались покрошить в фарш ятаганами.

Удивлённое лицо вампира, меня несколько озадачило. Что на этот раз я сказал не так? Неужели я ещё чего–то не знаю?

— Хозяин, я вампир, вы не должны были меня просто так почуять. Даже по связи между нами я стараюсь себя сдерживать, чтобы мои чувства не мешали вам. — потихоньку объясняла своё удивление Риэнель, похоже, угадав мой невысказанный вопрос.

— После некоторых событий у меня особая чувствительность, это не так важно, скажи лучше какая связь? У меня с Денаин уже есть связь, пока она прячется в моей тени, я могу с ней обмениваться мыслями.

— Мастер, моя с вами связь куда глубже, чем ваша с блохастой. Душа, вся моя суть принадлежит вам и связана с вами. А она лишь поклялась быть верной. Даже если я умру, я не смогу уйти на перерождение, я навеки ваша. — с преданным взглядом вещала не мёртвая эльфийка.

— А если ты умрёшь, что будет? Куда денется твоя душа? Что с ней делать? Тебе это нравится?

— Хозяин, когда я умру, моя душа будет с вами, я всегда смогу поддержать вас своей энергией. Вы можете просто поглотить её и стать чуточку могущественнее. Можете возродить меня в моём или другом теле. Если захотите, я могла бы даже стать вашим призрачным фамильяром, обретя некое подобие духовного вместилища.

Пока я раздумывал над открывшимися новостями, кошка стала просыпаться и жалобно хвататься за нос. Что не так? Ой, мы же не помылись вчера, неужели такой плохой запах теперь? Думаю, надо сразу сгонять умыться, пока меня не поругали.

Ещё до того, как Дена смогла хоть что–то внятно сказать, меня сдуло в ванну. Правда, это только в том случае, если бочку посреди отдельного помещения и кран с ледяной водой и раковиной из дерева, можно так назвать…

Переодеваться и купаться совсем не хотелось, мы тогда застрянем тут надолго, надо будет научиться снимать доспехи и одевать обратно, через пространственный карман. У меня уже получалось доставать и класть туда вещи на некотором расстоянии от моего тела не только возле рук. В принципе, если я чётко представлю всю одежду, то смогу переместить её туда целиком. Может даже получится вернуть сразу на те места, где она была одета. Надо потренироваться. Это лучше, чем постоянно подгонять крепления брони и тратить столько времени на переодевание.

Умывшись и сбросив остатки сна, вернулся в комнату, в которой стало жутко вонять гарью. Все уже суетились, откуда–то появилась еда. Или дедушка вчера заказал много и, наконец, вытащил из кармана, или уже заходила прислуга и принесла новый заказ. На вид никто не выглядел сонным, ещё и вампирша заворожённо смотрела в окно.

Не выдержав, подскочил к окну… Дена же поджигала только один дом…почему мне кажется, что горит огромная часть города и дым стоит просто стеной? Удивительно, что ночью не почувствовали, ветер, наверное, повернулся. Конечно, ночью бил колокол, но желающих проверять, чего это там устраивают, среди нас не было.

Кошка выглядела немного настороженной, будто нашкодила. Интересно чего она так? Боится, что буду ругать за пожар? Нет, конечно, она сама изменила план, но у неё был повод, она спасала нас. Да и, в любом случае, она выполняла мой приказ, значит, это я виноват.

С другой стороны, пока меня это не сильно беспокоит, сгорело куча развалюх и ладно, главное, чтобы получилось теперь уйти. Вот только дедушка как–то странно смотрит на меня.

— Внучек, ты ничего не чувствуешь? — с задумчивым видом, спросил меня деда.

— Вроде бы нет, а что должен чувствовать?

— Ладно, изменим немного маршрут, тебе надо будет посмотреть своими глазами, к чему ведут твои действия. Ты как–то слишком легко ко всему стал относиться. Это и моя вина, надо было с детства воспитывать в тебе не только воина и мага.

Искать будут аристократа–мага и его старика наставника. Если мы пойдём втроём с Ри, то нас не должны пытаться поймать, но деда всё равно решил замаскироваться. Он выпил какое–то странное зелье и через пять минут кожа на лице растянулась, и он будто помолодел на несколько десятков лет.

Сложён дедушка для своего возраста довольно хорошо. Он хоть и алхимик, но никогда не был обрюзглым стариком. Поэтому, с помолодевшим лицом он выглядит намного лучше, думаю, теперь его не смогут принять за старика наставника. Но он на этом не остановился, из магического кармана появилось несколько элементов кожаных доспехов и шпага с кинжалом. Дедушка сноровисто надел броню, оружие закрепил на поясе, оставил плащ распахнутым и откинул капюшон. Теперь он даже на наёмника похож. Только волосы седые.

Хотя уже не седые, дедушка достал какой–то флакон и накапал под самые корни волос несколько капель. И пока он проделывал то же самое с моими волосами, его волосы успели от самых корней до кончиков стать ярко–рыжими. Круто!

Теперь нас можно будет принять скорее за наёмника с сыном, нежели за деда с внуком. Ну и точно ни за аристо–мага с наставником. Когда я уже решил, что можно идти, деда запрокинул мне голову и закапал ещё один раствор, уже в глаза. Ох, как же стали щипать глаза. Пришлось даже дать команду вампирше, чтобы та не кинулась на деда. Она какая–то неадекватная…

Дена достала зеркальце и показала мне, что получилось. Теперь на меня смотрело уже не такое родное лицо. Рыжие волосы и зелёные глаза как–то сразу быстро поменяли вид. Я покосился на вампиршу и деда засмеялся.

— Да, ха–ха–ха! Мы будем парой наёмников, а ты сыночком. Мои волосы, её глаза. У нас и так с тобой общих черт много было, а так можно списать лишние непонятки на то, что ты полукровка. Вампирша у нас теперь мамочка. — задумка, предложенная дедом, на самом деле хороша.

Кошка отобрала своё зеркальце и скользнула обратно в тень. И, о радость! Теперь мы будем выходить через окно. Деньги уплачены на несколько дней вперёд, так что никто не будет нас трогать. А потом нам уже будет всё равно.

Риэнель схватила меня на руки и выскользнула через окно в переулок. Было быстро и страшно. Дедушка на удивление легко проделал то же самое, только уже без лишнего груза на руках. Так! Пока не забыл:

— Ри, дедушка за нас, его надо слушаться и не надо на него нападать. Спорить над каждым его словом и лезть переспрашивать не надо. Всё, что он попросит, в рамках разумного, ты должна делать без замедления. — вампирша преданно кивнула. Теперь она носила вещи Дены и, помимо лука с колчаном, прицепила на пояс сразу оба ятагана, с одной стороны.

Клинки были какими–то странными. Вроде бы орк был огромен и его мечи должны быть просто гигантскими, но нет. Внешне ничем не примечательные ножны и рукояти без украшений, надеюсь, что саму Ри или её снаряжение в городе не узнают. А то ведь её отряд убит злым некромантом…

Мы двигались втроём, не скрываясь и не прячась, как до этого под плащами. Дедушка отчего–то решил идти в сторону, где был пожар, а не сразу к выходу из города. Интересно, зачем нам туда? Не сделали какую–то покупку?

Через какое–то время мы стали продираться сквозь кричащих и плачущих людей. Кто–то бегал и орал, кто–то сидел у стен домов и плакал. Некоторые разумные лихорадочно носили ведра с водой. Со стороны пожара ощущались колебания силы.

Пройдя чуть ближе к местам, где уже всё выгорело, я стал немного впадать в ступор. Десятки домов, от которых почти ничего не осталось, обгоревшие конечности тел торчали из развалин. Тела множества обгоревших людей лежат прямо на улицах, а между ними ходят стенающие люди…

Как это? Но ведь… Подожгли только дом Бри… Откуда столько жертв? Я не совсем понимал, чего дедушка добивается, придя сюда. А он ходил между тел и нашёл в одном ещё пышущем жаре переулке, то что искал. Вернувшись за мной, он за ухо потащил меня туда и толкнул.

Я шлёпнулся на колени прямо перед телом младенца, маленькое тельце лежало было сожжено и лежало в стороне от другого тела, которое отчаянно тянуло к нему руки, которые после смерти так и застыли…

— Не ты кинул факел. Пусть ты не планировал этого. Но Твоя подчинённая сделала это по Твоему приказу. Она пошла и устранила Бри и улики, как могла. Все эти жизни были отняты тобой. Среди них было множество плохих и хороших людей. А были и такие младенцы, которые ещё вообще ничего не успели сделать в своей жизни. Теперь уже точно не сделают… — каждое слово падало тяжёлым грузом.

Почему я не видел этого раньше? Как я мог о таком не подумать? Дедушкин спокойный голос просто вводил меня в ступор. Как он может так безразлично говорить о таком? Я ЖЕ УБИЙЦА! Эти люди мне совсем ничего не сделали, но все они мертвы…

— Те, кто не умерли, остались без дома и близких. Надеюсь, такой урок заставит тебя быть серьёзнее. Ты внучек заигрался. Решил, что научился паре магических трюков и всё? Стал всемогущей Меланией?! Если бы ты не стал выпендриваться, тебе бы не пришлось даже убирать Бри. Ещё там в лавке. Да, на тебя действовала магия, но именно она вытянула наружу твоё нутро. Тебе просто стоило не пугать полурослика без меры.

Ты мог, в конце концов, принять мою помощь, и никакая некромантия бы не пригодилась. Но ты же у нас сам всё можешь. Ты должен понимать, ты не оборванец из подворотни. Ты наследник и глава древнейшего рода. Даже если ты этого не хочешь, это догонит тебя. Ещё сотни, а может тысячи людей умрут. Из–за тебя, для тебя, и по твоему приказу. Ты можешь только сократить количество ненужных жертв.

— Но…

— Заткнись! Ко всему прочему ты ещё и маг. Ты вообще понимаешь, какая сила в твоих руках? Да тебе надо быть в тысячу раз аккуратнее обычных смертных. Все твои действия и слова имеют последствия, сегодня это два сожжённых дотла квартала и сотня другая невинных жертв. Завтра может быть уже целый город. Знаешь, почему некромантия плоха? — спросил дедушка.

Меня хватило, только чтобы помотать головой, разбрызгивая по сторонам слёзы, которые сразу зашипели на тлеющих остатках ближайшего дома.

— Твоя энергия подошла для поднятия мёртвых. Ура? Да вот ни хрена! Помимо энергии, в некромантии нужен контроль. Ведь вырвавшиеся из–под твоей власти умертвия, могли сожрать весь этот город. Потом армия в целых пятнадцать тысяч мертвецов отправилась бы гулять по стране… Нежить, при наличии рядом достаточно жертвенной крови, начинает распространять некротическую энергию. Просто из пары зомби, родилась бы армия.

Если уж тебе пришло в голову заняться этим грязным искусством, надо было думать! Даже в этой стране есть немного некромантов, на службе у государя. Они нужны и полезны. Хотя бы заставить труп говорить это уже неоценимая помощь. Какого чёрта ты решил вообще этим заняться? Я достал тебе книги, только чтобы ты ознакомился с ними. Чтобы понимал, как бороться с ними, чтобы осознал, что это опасно!

И что теперь? Завтра ты прочтёшь следующую книгу и мне ждать прорыва из планов хаоса и легионы демонов?! Я разочарован, внук. С этого момента у нас будут уроки жизни, а не только подготовка тебя как бойца. Иначе, я боюсь мы, создадим чудовище… Пошли! — дедушка почти сорвался на крик под конец.

Мне пришлось догонять его, деда просто сорвался с места и пошёл на выход из города, а я бежал за ним, спотыкаясь и роняя слёзы. Было очень тяжело, почему раньше меня это совсем не заботило? Как… Демоны…

Что мне теперь делать? Как можно исправить такое? Можно ли вообще подобное исправить? А что скажет мама? А что скажет папа? Что будет, когда они узнают, что я некромант и убийца, что я опасен…

Непонятная мне смесь злобы, безнадёжности и отчаяния стала охватывать меня. Все эти люди и нелюди, мне никто, совершенно. И раньше меня это никак не заботило, но почему же теперь так больно…

А что если бы из–за моей самоуверенности и глупости умерла бы Дена? Или дедушка? Или мама и папа?!

Ярость просто накрыла меня с головой, и кольцо стало плавиться. То самое кольцо, что должно было сдерживать излишки энергии в ауре, чтобы во мне не узнавали мага со стороны. Руку пронзила боль, но мне было всё равно, кольцо просто стекло с пальца на землю, а на руке остался глубокий ожог. Я не дам своей семье погибнуть из–за меня. Никто не заберёт их у меня, даже я сам!

С этого дня я буду тренироваться день и ночь, но стану лучшим во всём, в чём только смогу. И некромантию тоже заставлю работать на себя. Плевать, я изучу всё до чего дойдут руки и, если понадобится призову все силы бездны на защиту своей семьи, легионы хаоса будут шагать по моему зову. Я стану сильнейшим!

Резкая боль пронзила лицо и заставило прийти в себя. Осознал я себя снова, только поднимаясь с земли. Что это было со мной?

— Идиот ты, внучек. Попросил его думать головой и быть аккуратным. А он устроил истерику, а потом перестал контролировать себя и чуть не растворился в своей силе. Перестань пускать сопли. Ты можешь только стать лучше и начать думать, чтобы таких жертв было меньше. Из–за тебя или нет, но они будут всегда. В конце концов, строй они нормально дома, подготовь пожарные отряды и дежурных магов воды, всё было бы хорошо. Так что научись думать. Ты не пуп земли. Даже сейчас ты не центр мироздания и не главная проблема всего мира. Идём уже. — после последних слов дедушка потрепал меня по волосам и потащил за собой.

Вампирша словно тень следовала за нами, не отставая и сильно не приближаясь. От кошки по нашей связи пришли тёплые чувства, будто она пыталась меня обнять и утешить. Нет уж, Дена…я виноват…

* * *

Елизар очень надеялся, что не перегнул палку. Вовремя воспитать внука не получилось, да и слишком быстро всё произошло, у них был ещё целый год, чтобы уже с вполне осознающим себя Ремианом провести все воспитательные беседы. Рано было ребёнку живущими книгами и тренировками, объяснять кучу вещей.

Нельзя просто так понять, что хорошо, а что плохо, если ты не выходишь дальше своего двора. Как же старый алхимик надеялся, что следующий год получится провести на природе, где–нибудь в деревне. Получилось бы познакомить Рема с местными, начать социализировать. А оно вот как сложилось.

Пришлось просто брать и макать его головой во всё это. Он слишком умён, должен понять, мир крутится не вокруг него. С какой–то стороны, даже замечательно, что он не такой ранимый и готов убивать противника, лучше так, чем жевать сопли и быть убитым. Но показать, что все его поступки будут иметь последствия, было просто необходимо.

Некромант. Елизар никогда не испытывал к ним неприязни, да и дети мои (Илью алхимик принимал как сына), хоть и приходилось с ними воевать, вроде не испытывают к ним ненависти. Даже хорошо, что он овладел основами этого искусства и может теперь развиваться в этом направлении, если захочет. Лучше уж иметь, чем не иметь. С его классом, могло и не получиться ничего, по крайней мере, по желанию докупить нужного через систему не удастся никак.

Посещение города прошло с переменным успехом. нужные вещи купили, для тренировок и охоты подготовились. Спесь с внука сбили, теперь легче будет воспитать из него адекватного человека. В конце концом ему ещё расти и расти. А вампирша не такое уж и плохое приобретение. Главное теперь быстрее отсюда уйти, такой выброс энергии мог конечно привлечь внимание.

Елизар давно отпустил Рема и шёл уже не волоча его за руку. У старика была другая задача, они петляли между домами направляясь к выходу из города, по кривой. На ходу алхимик доставал и надламывал разные магические таблички, множество заклинаний были использованы, только, чтобы уйти теперь из города. Различные запутывающие пространство чары, которые временно помешают пройти в том месте, где они были. Различные чары, улетающие в сторону и выпускающие энергию в других местах. Множество разглаживающих магическое пространство конструктов и десятки иллюзий.

После такого разобраться, кто и где сотворил тот выброс, который устроил Рем, уже будет нереально. А эльфийку и рыжего мужчину, наёмников, путешествующих с сыном, никто не ищет.

Покинуть город удалось на удивление просто, на выходе были и отцы инквизиторы и стража, выглядевшая чуть лучше обычного. Но досмотра не было, проблем не возникло.

«Идеально» — думал Елизар.

Наши герои уже отдалились от стен города и сошли с тракта, чтобы сменить направление и отправиться на место встречи как:

— Эльфийка, ты случаем не та самая Риэнель, отряд которой уничтожил некромант? Как же ты осталась в живых золотце и почему теперь путешествуешь с врагом? — выдал неожиданно голос из–за спин путников.

Елизар с внуком и вампиршей попали в окружение. Неужели инквизиции было известно какой был состав отряда до нападения?

«Похоже, они, недосчитавшись тел, стали просто искать путников с эльфийкой в отряде…» — решил Елизар.

— Уж теперь–то я из этой дыры выберусь. — проговорил отец Пауль.

Ему пришлось собрать с собой только послушников, чтобы выловить этого некроманта. Он рассчитывал поймать его на выходе, когда понял, что одного наёмника не хватает. Эльфийка могла сбежать с поля боя, а могла стать слугой некроманта. В любом случае шанс поймать их так, был выше, чем просто поиск старика с ребёнком.

Как раз сил у некроманта после ночного боя должно было быть по минимуму. Так что все шансы справиться со стариком и ребёнком, пусть и магами, у них были. Инквизиция как раз получила амулеты, защищающие от магии. Даже послушников хватит, чтобы прикончить этих хитрецов или захватить живыми лучше? Пауль ещё не решил, но он точно надеялся на то, что это дело позволит ему вернуть себе положение, которого он лишился из–за подковёрных игр. Теперь–то он покинет это захолустье и вернётся в столицу.

— Взять их! Эльфийку убить, старика и ребёнка попробовать взять живыми. Кто хорошо себя проявит, отправится со мной в столицу! — его слова послушники церкви, приняли с воодушевлённым криков. Обнажив дубины с вырезанными на них священными символами, они стали наступать.

Ремиан очень растерялся в этой ситуации. Почему он не почувствовал нападения? Как же так? Он был слишком занят тем, что жалел себя? Ответ парень сегодня не получит, надо было защищаться.

Елизар вытащил кинжал и стал спиной к внуку. Эльфийка вытащив клинки кинулась на врагов, из тени парня выскользнула Дена и понеслась в другую сторону перехватив кинжалы обратным хватом. Казалось, сейчас они быстро справятся с не очень опытными послушниками.

Пауль удивился появлению ещё одного действующего лица, но лишь оскалился. О него давно имелось несколько табличек с высокоуровневым заклинанием контроля. Как раз для такого случая. С видом полного превосходства отец инквизитор надломил две таблички и кошку с эльфийкой сразу же связало материализовавшимися прямо из воздуха цепями. Победа!

Ремиан не успел спокойно выдохнуть, как Дену и Ри связали цепи, нет! Он не даст их в обиду. Парень напряг все свои силы и стал создавать магические стрелы, одну за другой. Но стрелы рассыпались, не долетая до противника, все усилия Рема, были просто бесполезны.

Елизар решил закрепить успех, самое то, чтобы внук почувствовал отчаяние от своего бессилия и взялся за тренировки со всем прилежанием, перестав считать себя пупом земли. Обычные антимагические амулеты, они не защитят даже от магии средних уровней. Но конструкты начальных рангов, даже пусть и напитанные чудовищной по силе энергией внука были для них ничем. Идеально.

Как же хохотал Пауль, наблюдая за отчаянием, плескавшимся в глазах юного некроманта, да, он решил, что, наверное, некромант всё–таки малец. Ведь старик бы провёл ритуал так, что никто и не заметил.

Послушники успели добраться до кошки и эльфийки и нанести несколько сокрушительных ударов. Девушкам сломали руки и ноги, это чудовищно выглядело, но зато они точно не убегут, когда действие чар пропадёт.

* * *

Что делать? Магия не помогает! Дена и Ри уже почти мертвы! Дедушка замер и не делает ничего!

Сердце просто разрывается, надо сделать хоть, что–то. Я не могу просто дать им убить мою кошку! Потеряв всякую связь с реальностью и с криком отчаянья, я метнулся кошке, чтобы хотя бы прикрыть её собой, а потом в глазах потемнело…

* * *

Елизар смотрел на лежащие вокруг тела и пытался решить, не перегнул ли он с уроком? Теперь внук должен понять, что он не самый–самый. Такое отчаяние веяло от него, в какой–то момент старик даже переживал, что сила парня вырвется наружу и сотрёт амулеты, вместе со всем что рядом.

Повезло, внук так отчаялся, что даже не мог сконцентрировать Ману. Когда всё дошло до точки кипения и потерявший рассудок от отчаяния парень кинулся закрывать кошку собой, старик решил, что хватит.

Да он не боец, но Великий Алхимик, это вам не вшивый инквизитор из какого–то засраного городка. Пару фиалов полетело в обе стороны, один под ноги Риэнель, другой под ноги Денаин. Пара мгновений и во все стороны распространился особый состав, который вырубил всех, кто его вдохнул. До отца Пауля дотянулось, всего краешком. Но ему хватило.

Старик перехватил удобнее кинжал и отправился добивать врагов. Теперь придётся потратить просто огромную сумму на ингредиенты. Это зелье стоило очень дорого. А теперь ещё надо потратить почти все запасы исцеляющих зелий, только чтобы поднять девочек на ноги. Но этот урок будет того стоить.

Покончив с врагами, старик стащил тела вместе и вылил на них редкий состав одной кислоты, она растворяла плоть за считанные мгновения и не только в месте куда капнула, она распространялась по телу поедая его. Хватило двух флаконов, чтобы от церковников не осталось ничего кроме одежды. Её старик просто собрал в пространственный карман, потом разберётся.

Теперь надо заняться девочками, как раз пропало удерживающее их заклинание. За тот час, пока все стали приходить в себя, Елизар успел обработать раны воительницам. Конечно это сложно назвать полноценным лечением, хоть и стоило больших денег, но что поделать. Кости кое–как скрепились вместе, боль была снята, теперь только помощь целителя или время. Но главное, девушки могли ходить. На руки зелий не хватило. Хорошо хоть им не стали ломать позвоночник…

Очнувшийся Ремиан был в шоке, он обнимал стонущую от боли кошку и плакал. Ребёнок уже прощался с жизнью, когда бежал прикрывать собой кошку, как вдруг тьма накрыла его и вот он жив, цел, а дедушка даже успел оказать помощь его девочкам. Слёзы текли по лицу парня. Он давно перерос свой возраст морально, но эти события сделают из него по–настоящему другого человека. Теперь осталось только не дать мальчику вернуться к мыслям о своей исключительности. Ну и проследить, чтобы он не стал впадать в депрессию. Они справятся.

— Поднимаемся, некогда лежать, надо добраться до места встречи и уходить из страны. Скоро зима, надо успеть найти деревеньку, где можно будет осесть на зиму. Вперёд, внучек! — выдал скороговоркой Елизар.

Глава 16

Сегодня мне исполняется уже десять лет. Настало время подводить итоги и строить ближайшие планы. Прошло почти полных четыре года с тех пор, как моя семья пережила нападение на наш дом в столице. Из–за этого нападения, в котором косвенно была замешана тайная канцелярия, пришлось срочно сорваться из города. В то время я ещё толком не понимал всей подоплёки.

Оказывается, при призыве моего отца, как Героя, его сразу же принудили к принятию контракта крови. Это такая разновидность клятвы крови, только она даётся не одному человеку, а структуре, например, государству или ордену какому–нибудь. Обычная клятва крови не подходит для государя. При его смерти поклявшиеся либо умрут с ним, либо останутся живы и будут свободны, если клятва не подразумевала в своём тексте смерти.

А государи имеют свойство меняться. Страна осталась, а правитель сменился. Для таких случаев есть контракт крови, он заключается с королём, как представителем государства, но привязан не к нему, а к символу власти. Любой его наследник или приёмник продолжит быть таким же господином, как и был предыдущий. Выбора у отца не было. Когда его призвали, были простые условия, жизнь с контрактом или смерть. Выбор так себе, но отец выбил для себя некоторые поблажки на случай, если он обзаведётся семьей. До тех пор, пока он верно служит и не пытается саботировать приказы, его семья будет под охраной короны. Ведь любые приказы, как бы чётко их ни отдали, могут иметь разные слабые места и лучше иметь надёжного слугу, чем того, кто будет искать в каждом твоём слове лазейку. Король принял условие с радостью, а уже после года скоростной прокачки до пятидесятого уровня, отец отправился на войну, где встретил маму.

Семья появилась, и король выполнял условия, отец и, уже давно давшая присягу, мать не была исключением. Меня от служения государству до поры оградили, но старые враги рода решили завладеть силой крови моей семьи. Они от чего–то вспомнили о возможном наследнике древних аристократов, которых они уже похоронили. Род прервался на моей бабушке, которая не унаследовала силу крови и вышла замуж за простолюдина. Мама как я позже узнал, силой крови хоть и обладает, но скрывает это, поэтому быть наследницей рода не может. А тут рождаюсь я, весь такой красивый. В роду Виллард уже были иномирцы и кровь моего отца, Героя, должна была дать тот толчок, который нужен для пробуждения силы крови.

Дворяне каким–то образом сговорились с тайной канцелярией и смогли снять на день охрану с нашего дома. Пока охраны не было они напали и им почти удалось всё задуманное, на тот момент системой я не владел и на меня даже не стали обращать внимание. Зря, как оказалось, ведь именно благодаря мне мы отбились. Позже вернулся отец и семья приняла решение бежать. Такой вариант уже давно приходил в голову деду и отцу, они никогда не доверяли королю полностью.

Клятва, держащая отца и мать, получилось подавить с помощью одного экспериментального дедушкиного зелья, но в дальнейшем требовался ритуал для её разрыва. Мы забрали все вещи, что могли забрать, продали дом дедушкиному знакомому и следующим же утром нас не было в столице. Ситуация сложилась, как нельзя удачно.

Удачно, до тех пор, пока я не испортил себе энергосистему, благо, что это даже пошло на пользу. Всё бы ничего, но я умудрился нашуметь в первом же посещённом мной городе, Грагосе. План был прост: родители выполняют пару не сложных контрактов на чудовищ и главаря одной банды, зарабатывают деньги и ждут нас у места встречи. В то же время мы с дедом и кошкой просто закупаем снаряжение за пару дней и также идём на место встречи.

Поначалу всё было отлично, пока я не стал выделываться. Теперь–то я понимаю, как глупо всё выглядело, но тогда меня распирало. Привычное ощущение от сражения двух энергий, когда Ки и Мана вечно сдерживают друг друга, очень изменилось. Полученная их слиянием, новая Мана, просто, переполняла меня ощущением всемогущества. А тут ещё и недавно полученный интерфейс и огромное увеличение характеристик. В общем, по ощущения в сравнении с собой прежним, я стал, просто, богом. Система невероятна.

Желание показать всем, какой я обалденно сильный, переполняло меня, и я уговорил дедушку дать мне свободу, если возникнут неприятности. То, что неприятности будут, мы узнали сразу, ведь после слияния источников, у меня проснулась одна из способностей силы крови Виллард. Я мог чувствовать обращённое на меня внимание и магическую энергию вокруг. Нас весь день преследовали местные карманники, после того как я засветил на людях деньги. Пока я строил идиотские планы по «побежданию» всех и вся, деда придумывал, как бы опустить меня с небес на землю.

Всё пошло не по плану, когда в нашу ситуацию вмешался хозяин лавки зачарованных вещей. Слабенький Зачарователь решил, что можно развести молодого аристократа на деньги, он чувствовал мою сильную ауру и решил использовать на мне ментальный артефакт. К счастью, артефакт рассчитан на пользователей обычной Маны, так что я не стал его марионеткой и не отдал наши деньги. Плохо, что он подействовал в обратном направлении, сделав меня бешеным, неуправляемым и я чуть не прибил его на месте.

За нападение, мы взяли виру с полурослика. Когда уже покинули лавку, оказалось, что дедушка заходил к Заклинателю больше за книгами, чем за побрякушками. У коротышки было множество запрещённой литературы по разным магическим дисциплинам, которой он приторговывает из–под полы. В государстве, где мы жили, призыв демонов и некромантия осуждались. Почему и чем они не угодили людям я ещё не знал. В дедушкиных книга ничего не говорилось об этом, а в бабушкиных романах с ними просто боролись, а почему, никто не объяснял.

Пока мы гуляли по рынку я умудрился изучить пару книжек и информация по некромантии и простеньким вариантам призыва нашлась в одной из них была. Как в той же книге оказалась схема превращения в вампира никто, так и не узнал. Вот гуляли мы, сделали почти все необходимые покупки и отправились в таверну. По пути до неё мы наткнулись на оборванца, который ранее неё провожал нас туда, и не отказались заплатить ему снова, чтобы побыстрее оказаться в кровати.

Воров мы, конечно, не опасались, ведь моя телохранительница Денаин их бы просто нашинковала, поэтому очень легко попались в ловушку местных ворюг. И, когда я уже было, как крутой маг, разобрался с ними, на нас напали со спины. Оказалось, что это были посланные заклинателем наёмники, чтобы избавиться от нас. Испугался он, что я могу нагрянуть снова, да и отомстить за унижение, наверное, хотел.

Меня и так колбасило от нападения воров, ментальные чары тогда ещё не выветрились из ауры. Нападение наёмников довело меня до кипения. Закончилось всё тем, что я попробовал только прочитанную мной схему по поднятию нежити. Главная проблема некромантии в том, что энергия, обыкновенная Мана, слабо подходит для этого, требуются человеческие жертвы. Однако, моя новая энергия подошла замечательно, и два из трёх трупа я таки поднял. Они потом чуть не накинулись на меня, но моё сознание, сходящее с ума от гнева, было сильнее тупых трупов и приказ напасть на моего противника нежить выполнила.

Казалось бы, всё? Но нет, последним оставшимся живым противником оказалась эльфийка, которая очень боялась стать нежитью, как–то особенно это не соответствует их вероисповеданию. Она приползла ко мне на коленях, была готова дать клятву крови, лишь бы остаться живой, но в её словах я уловил фальшь. Как замечательно тогда помог раздел про вампиров, в голове сразу же появилась идея сделать себе такого вечно–верного слугу.

Закончились приключения в Грагосе огромным пожаром и преследователями от инквизиции святой церкви Мелании. Они, видите ли, почувствовали призыв нежити, который там был запрещён и отправились на поиски некроманта. Ушли мы чудом и именно тогда дедушка и сломал мой маленький мир. Пожар начался из–за Денаин, которая по моему приказу избавилась от зачарователя, охотившегося на нас.

Дедушка не придумал ничего лучше, чем буквально ткнуть меня носом в тела тех, кто сгорел заживо благодаря моей недальновидности. Подействовало почти идеально. А после того, как на нас уже за чертой города напали инквизиторы и я совершенно ничего не мог им сделать с помощью магии… В общем, жизнь к такому меня не готовила и спаслись мы только благодаря деду.

После такого жестокого урока и трёпки от родителей, в голове что–то щёлкнуло и мир обрёл немного другой ракурс. Оказалось, живём мы на планете и кружится она вокруг своей звезды, а не вокруг меня…

Следом за нашей встречей с родителями последовал новый побег. Нас, к счастью, никто так и не вычислил или даже не пытался, но останавливаться мои родичи уже не желали. Теперь наш путь продолжился уже вшестером. Нового моего слугу, вампира Риэнель, приняли удивительно радушно. Когда–то она владела луком, благодаря мне её класс изменился, и она начала изучать бой парными клинками. Родители удивительно спокойно приняли мою способность к некромантии, но вот за то неумение думать и за самомнение получал ещё долго. За один раз из меня всё выбить, что неудивительно не получилось.

Кардинально моё мировоззрение не изменилось, но я перестал считать себя центром мироздания. Ну и магия не панацея, надеяться решить все с её помощью как–то глупо. Пришлось учиться всему, что только попадалось, а на тренировках с отцом и моими девочками вообще убиваться.

Мы бежали через три государства, пока не осели в далёкой северной стране в деревушке Вартэм. Территория в этих местах была малонаселённой, земля богата лесом и редкими алхимическими ингредиентами, местность не привлекала бесконечный поток желающих там жить. А всё потому, что в тех местах водилось множество монстров. Часть из них были созданиями системы и появлялись регулярно, часть были обычными, населяющими ближайшие горы, в которых были огромные залежи полезных минералов и металлов.

Местный правитель активно заселял эту территорию. Крестьян отправляли почти насильно, взамен давая подъемные и освобождая от налогов. Ветеранам давали увеличенную пенсию и разные льготы. Преступникам согласившихся отправиться туда в добровольную ссылку, объявляли амнистию, после 15 лет жизни в тех краях. Король шёл на встречу любой инициативе, лишь бы богатые места приносили королевству доход, а не были простым рассадником монстров.

Там бы давно устроили лагерь по прокачке войск, но уровень местных монстров был недостаточно серьёзен, для таких телодвижений. Да и такие действия заставили бы систему начать наращивать уровень местных монстров и закончилось бы всё тем, что никак не получилось бы добывать полезные ресурсы, которыми был богат этот край.

На севере были на удивление вольные взгляды. Во всех книгах, которые мне попадались, речь шла в таком ключе, только о Южанах. Тут же хороший некромант был в почёте. Идеальное место, чтобы развиваться и не скрывать все свои способности.

Зелий, которые ограничивают клятву родителям хватило почти до самого конца пути, но в Вартэм мы приехали уже другими людьми. Мать и отец лишились половины уровней и характеристик. Это довольно сильно повлияло на нашу боеспособность, но прирост к отряду неплохого лучника немного выровнял наши шансы на выживание. В деревне нас приняли с радостью. Отличные бойцы, алхимик, маг, нам даже помогли отстроить дом, в счёт общины.

Такая доброта была не на пустом месте. Поселения в тех местах постоянно подвергались нападениям различных чудовищ. Боеспособные жители, которые готовы стать на стену и не щадя живота своего защищать дом, были в цене. Хотя крестьянам тоже были рады, землю возделывать кто–то должен, на лесопилках и в шахтах работать тоже. Мы добрались до тех мест почти за неделю до первого снега, после чего мир окрасился в белый. Хорошо, что даже в северном королевстве этих земель зима была мягкой. Снег лежал всего два месяца из трёх, а в остальное время года не было особых холодов. Как мне объяснил отец, на планете есть вообще далёкие места, он назвал их крайним севером. Там снег не пропадает круглый год. На нашем континенте, к счастью, таких мест не было.

В общем, где–то так начались мои без малого четыре года тренировок и жизнь в новом месте. Огромный, полный слуг, дом, беззаботная жизнь, состоящая лишь из книг и тренировок, закончилась. Родители, конечно, наняли пару крестьянок, чтобы вести дела по дому, но меня в обязательном порядке заставили им помогать. «Чтобы не зазнавался и научился ценить чужой труд!» — сказала тогда мама.

И это помогло, в какой–то мере. Готовить еду, стирать, убирать, чистить отхожее место. Столько новых впечатлений и, что самое главное, никто не освободил меня от тренировок. Мама продолжала напирать на магию, заставляя буквально всё, что можно делать с её помощью. Отец же запрещал её использовать и уничтожал меня на спаррингах.

Местные дети вообще не прониклись моей крутостью и первый месяц я ходил битый. Потом, когда меня немного отпустило, мы познакомились лучше и стали хорошо общаться, у меня даже появилось много товарищей. В тех краях вставать на стену частенько приходилось всем обладателям интерфейса, даже детям. Особенно, если дети владеют магией или техниками Ки. А тех, кто не владел энергиями просто сажали повыше на башенки с луками и стрелами, чтобы приносили пользу хотя бы так.

Честно говоря, это место мало походило на обычную деревеньку, которые мы видели ранее, это скорее крепость. Удивительно, что местные управляют ею сами. Король не отправлял сюда своих представителей, лишь бы грузы с металлами и деревом шли вовремя. А местные ещё и шкурками да травами и кореньями умудряются промышлять.

Первое время было трудно, но сейчас я уже давно наслаждаюсь жизнью в этом месте. Круто, что моим друзьям ещё ждать до четырнадцати лет, чтобы получить класс, а я давно хожу с ним. Конечно, они потом резко начнут набирать силу, когда классовые особенности начнут расти с чудовищной силой, но зато они получат и множество ограничений.

Появилась новая интересная информация. При убийстве системных монстров, таких, которые обитают здесь в большинстве, даются системные очки. У меня они тоже есть, но вот все могут тратить их наравне с деньгами в системном магазине умений, а я… Очки копятся, но тратить как? Применения им я не нашёл, родители тоже ничего не подсказали.

Ну что? Как учил дедушка, прошлое переосмыслено, утренняя медитация проведена, можно умываться и завтракать. Меня учат трезво смотреть на свои поступки и поведение. Из–за раннего использования энергии взросление идёт несколько быстрее нормального. Медитации и использование магии заставляет субъективное время идти несколько быстрее.

В свои шесть лет, я был развит минимум на восемь, ну если не считать периодически пробивающуюся глупость и неподготовленность к реальной жизни. Теперь в десять, я тяну уже как минимум на четырнадцать. Слишком много времени было потрачено на медитации и занятие с Маной. Правда физически, развитие не изменилось, я все ещё шкет, даже характеристики перестали молниеносно расти. Радует, только, что я уже давно перешагнул среднюю силу для людей. А до четырнадцатилетия, надеюсь перешагнуть порог человеческих возможностей. В любом случае с очками за набранные уровни, смогу легко его переплюнуть.

Чтобы использовать различную магию не интуитивно, а осознанно, посредством печатей или заклинаний, надо иметь «пытливый ум». Хотя никогда не замечал за собой особой сложности в том, чтобы запоминать много информации. Всегда приходится учить много всего, магия не терпит идиотизма. Как только я не умер в Грагосе, совершив столько ошибок. Даже магические стрелы, того уровня, имели такую магическую печать, что от огромного количества энергии должны были взрываться ещё у меня в руках… Вот высокоуровневые конструкции должны выдерживать куда большие нагрузки.

Класс, после утренних медитаций даже умываться не нужно, чтобы проснуться. Первое время, тренировки оставляли меня трупом и поднимать меня приходилось пинками, теперь же спать больше четырёх часов не могу.

Постоянная концентрация Маны и её использование сказывается. Отдых необходим, но вот его количество резко сократилось. Зато есть время для медитаций и учёбы. Я уже давно освоил более глубокие уровни медитации и теперь, если мне потребуется, время можно растягивать почти на сколько угодно долго. После того как я достаточно хорошо это освоил, у меня стало получаться входить в транс во время боя. А ещё я год не мог нормально освоить придуманный мной способ экипировки снаряжения.

Заключался он в том, чтобы одевать и снимать её с помощью магического кармана. Обычно этим пользуются, максимум для того, чтобы доставать оружие или снаряды. Слишком уж большой концентрации это требует.

После года мучений я смог повысить уровень магического кармана и умение эволюционировало. С новым, обновлённым карманом и сильно прокаченным контролем энергии у меня стало выходить убирать часть одетой на мне одежды и возвращать её на место. Теперь я могу делать это со всей экипировкой, а броню меня заставляют носить не снимая. Опасные тут места, чтобы пренебрегать этим.

Меня давно приучили к тому, что магия не панацея. Множество монстров имеют к ней такую сопротивляемость, что проще сдохнуть самому, чем ковырять их магией. Зато копьё или стрелы в таком случае ранят их на удивление просто. Ну или не просто, но хотя бы ранят.

Проверю статистику и можно отправляться кушать, сегодня меня обещали освободить от тренировок и общественной работы, дать просто отпраздновать день рождения. Ура! Статус!

Ремиан Виллард

Уровень: 19

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 54, заблокировано):

Сила: 21

Ловкость: 21

Выносливость: 22

Интеллект: 22

Сила духа: 22

Умения (свободных очков 18, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Благословение — 8 уровень (редкое)

Бытовая магия — 4 уровень (обычное)

Костяной волк — 7 уровень (редкое)

Лечение ран — 5 уровень (обычное)

Магический карман ‒ 2 уровень (редкое)

Магическая стрела — 6 уровень (обычное)

Магический щит — 4 уровень (обычное)

Очищение — 2 уровень (редкое)

Поднятие трупа — 7 уровень (обычное)

Походная алхимия (уникальное)

Регенерация — 2 уровень (редкое)

Слабый костяной слуга — 4 уровень (обычное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Упокоение нежити — 6 уровень (обычное)

Навыки:

Алхимия — 38 уровень (ученик)

Анатомия — 42 уровень (ученик)

Бой без оружия — 24 уровень (начальный)

Владение копьём ‒ 42 уровень (ученик)

Владение луком — 43 уровень (ученик)

Контроль энергии ‒ 45 уровень (ученик)

Короткие клинки ‒ 41 уровень (ученик)

Кулинария — 15 уровень (начальный)

Медитация — 51 уровень (подмастерье)

Метательное оружие ‒ 49 уровень (ученик)

Некромантия — 35 уровень (ученик)

Охота — 15 уровень (начальный)

Правописание ‒ 26 уровень (ученик)

Передача энергии — 29 уровень (ученик)

Свежевание — 18 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 34 уровень (ученик)

Следопыт — 8 уровень (начальный)

Травник — 40 уровень (ученик)

Достижения: «Боевой маг», «Кровь за кровь», «Лекарь», «Некромант», «Последний из рода», «Перерождённый», «Сын Героя».

Монеты:

Мифриловых: 5

Золотых: 152

Серебряных: 232

Медных: 460


Больше всего меня порадовало, что умения после десятого уровня эволюционируют, большинство слабых умений уже стали обыкновенными, дальше обычно идет среднее и повышение его в ранге.

К моей большой удаче, мы нашли среди местных шамана, который владеет немного некромантией, он может поднимать костяных слуг и кое как обучил меня своему мастерству. Вышло несколько не то, что хотели, но все равно замечательно.

Выяснилось, что на поддержание умертвий, нужно много магической энергии иначе они начинают разлагаться… Костяшки же, могут почти вечно служить и запаха никакого. Пока я игрался с созданием слабого костяного слуги, мне пришло в голову создать не гуманоидного слугу. В общем получился волк, что интересно, волки у меня получаются лучше, поэтому обычный вариант костяного слуги был заброшен.

Умение кстати замечательное, можно сделать волка, он меня даже катал, было твердо и неудобно, но весело. Отец говорит, если не научусь потом делать их больше и седло не сделаю, то можно забыть про катание.

Так вот волки, можно делать несколько сразу, можно оставить одного и тогда он даже поумнее выходит, но энергии на него надо конечно больше. Главное, если я вдруг буду где–нибудь, где не стоит светить некромантию, можно спрятать кости в магический карман. Он кстати, после эволюции стал куда как вместительнее.

Домик в этой деревне у нас получился не маленький, родители прям не могут жить в обычном доме, как у всех. Большое подворье, двухэтажный дом из сруба местных деревьев. Красота.

Встал, помедитировал, умылся и экипирован как на войну. Вот теперь можно и спускаться на завтрак. Получил один раз, когда был не готов и оставил вещи в комнате. Интересно, что на завтрак? Сегодня не моя очередь готовить…

Глава 17

Ничего нового на кухне не нашлось. Чаще всего готовкой занимается, Риэнель, сама она кушать обычную пищу не очень любит, но вот сам процесс готовки ей нравится. Странно, она рассказывала, что до превращения в вампира всё было в точности наоборот. Эльфийка обожала кушать и ни за что не принималась за готовку, даже будучи наёмницей в отряде, её смену просто пропускали, так как готовила она мерзко.

Мне сложно понять почему вдруг, когда она и кушать то с прежним удовольствием больше не может, вампирша решила начать готовить, а там ещё и получаться начало. Остаётся только радоваться, с кулинарией у меня слабовато. Хорошо хоть мама отстала с домашними делами, раньше меня заставляли делать буквально всё, когда заметили изменение в поведении, стали чуть менее строгими. Теперь я просто участвую в очереди на домашние дела… Мы платим паре крестьянок, чтобы они делали по дому всё и нам не надо было отвлекаться, но в то же время у них есть выходные. Которые им, наверное, устраивают специально, чтобы заставить заниматься домашними делами меня…

В деревне нет рынка, как в городе, так что тут всё немного иначе. У нас свой двор, где мы держим живность, которую потом едим. Иногда, конечно, охотимся и закупаем разные вкусности и крупы со специями, которые нам привозят. Местность тут не очень подходит для земледелия, и монстры мешают, так что полей мало. Всего, что выращивается никак не хватает на немаленькое население деревни.

По поводу населения, в этом диком и опасном краю образовалось около десятка деревень, все они на очень большом расстоянии друг от друга и выглядят скорее, как города, нежели деревни. Чуть больше пяти сотен домов, почти у каждого своё большое подворье, вся территория деревни огорожена стеной. Хорошо, что никто не решил делать её каменной, а то я представляю, сколько было бы мороки. Жителей не больше семи тысяч, а семьи большие и дружные, всех приучают к работе.

Помогает выживать, то что к нам ходят караваны, а местные монстры, обычно около пятнадцатого, двадцатого уровня. Если бы ещё они не собирались вместе, было бы замечательно. Те же гоблины, вроде бы, полуразумные. Одни из тупейших существ. А вот собираются в отряды от пяти до двадцати особей и устраивают набеги на людей вне стен города. Иногда бывает появятся особо сильные особи, которые объединяют монстров в армии, от нескольких сотен до нескольких тысяч особей.

С тех пор как мы тут живём, таких больших небывало, максиму до тысячи, но и такие отряды непросто отбить. Потери бывают часто, даже регулярно. Из деревни Вартэм сделали подобие крепости. Местные часто объединяются в отряды и отправляются патрулировать территории вокруг. Все отряды лесорубов, травников и землепашцев уходят работать, только под охраной. Охотники ходят сами, но почти никогда поодиночке, несколько хороших лучников, могут без труда отбиться от маленького отряда слабых монстров.

Главная проблема в том, чтобы затесаться в боевой отряд, детей туда стараются не брать. Только иногда, в более спокойное время для тренировок. Со мной вышло небольшое исключение, так как у меня свои телохранители, то меня после девяти лет уже стали отпускать.

А вот с дедушкой за травами, под присмотром отряда охраны и моих девочек, меня стали отпускать, почти сразу. На охоту же, только после того, как я подрос и научился владеть луком на достаточном уровне. Собранные мной ингредиенты уходили караванами в город, так что деньги я зарабатывал самостоятельно и неплохие. Если так посмотреть, довольно круто.

Деда обучил меня навыку походной алхимии. Обычно алхимику требуется целая лаборатория, чтобы правильно обработать и подготовить ингредиенты, а потом сделать зелье. Благодаря магии, этого можно избежать, затраты магии просто невероятны, но зато не надо таскать с собой целый сарай. Плюс ко всему, ингредиентов множество, различные травы целиком или листья, стебли и корни отдельно. Множество деревьев, чьи побеги или почки подходят. Десятки семян и ещё больше мха и грибов. Всё это требует особого подхода, обработки и хранения. Даже источники, вырезанные из тел монстров.

Если правильно обработать ингредиенты с помощью магии, зарядить Маной и потом оставить в стазисе, то происходит чудо. Мало того, что цены на такие ингредиенты растут как грибы после дождя, так ещё и зелья получаются на пару порядков сильней. Хорошо, что базовые знания по наложению стазиса входили в навык полевой алхимии.

Запах превосходный, наверное, сейчас кошка прибежит на него, они с Ри сначала так сильно не переносили друг друга, а потом отчего–то подружились. Странные. А ведь я обещал им когда–то сводить в магазин за одеждой и так и не вышло. Не думаю, что купить с караваном немного вещей и заказать у местных мастериц, это то же самое, чем разрешить скупить, всё, что захотят в городских лавках.

Завтрак радует, сегодня у нас яичница с беконом и сыром, да ломоть домашнего хлеба. Хотя не домашнего тут, конечно, нет. Пытались местные открыть пекарню, но кому она нужна, когда в каждом доме своя хозяйка может всё приготовить, что угодно. Чем–то это место и получше городов с их суетой.

Главный городской эксперт, проживший первую половину жизни взаперти гарантирует, хи–хи–хи. Примемся за еду, пока никто не пришёл. Обычно родичи в такое время уже все тут, но раз у меня выходной, надо кушать и убегать. Иначе кто–нибудь придёт и мне обязательно придумают дело, «раз я свободен».

Как и большинство моих планов, этот тоже провалился. Когда я уже допивал взвар в общую залу ввалились все родичи разом, вместе с моими девочками. Резко так захотелось бежать, прям ощущения такие нехорошие.

— Сынок! Сын! Хозяин! Господин! Внучек! — заголосили они с радостными улыбками. Поздравлять будут, но почему так хочется бежать?

Мама кинулась меня обнимать, отец трепал по волосам, а девочки ждали рядом, чтобы накинуться, когда меня отпустят. Они, кстати, решили, что все беды из–за их слабости и всё это время тренировались не меньше меня. Денаин оттачивала, то что уже умела, а Риэнель осваивала свой новый класс и оружие.

Дедушка стоял в стороне, скрестив на груди руки, и хмыкал. Да, у меня было слишком растерянное лицо, но блин! Все мои чувства, буквально вопили, что мне конец. Когда родители закончили меня обнимать, за дело принялись телохранительницы. К тому времени когда очередь дошла до деда, я даже немного успокоился.

После окончания всех телячьих нежностей и поздравлений я было уже намылился, наконец, на выход.

— Сына, мы тут подумали, — я попал…мама, ты меня пугаешь. — Тебе надо съездить в город. Ты уже достаточно провёл тут времени за тренировками, чтобы устроить небольшую прогулку. Тебя и ещё нескольких ребят отправят регистрироваться в гильдию авантюристов.

Эм… Как–то слишком хорошо звучит, чтобы быть правдой. Меня вдруг отправят в город, а сами останутся тут? Подозрительно. Да и чего мне там делать? В гильдию берут владельцев интерфейса с любого возраста, но самому брать задания до получения класса нельзя. Класс я, конечно, получил, но четырнадцати, мне пока нет.

— Сын, мы с мамой после клятвы, до сих пор не восстановили уровни. Тут опасное место, но при этом монстры имеют не такой уж высокий уровень. Ты должен был заметить, что твой уровень уже практически никак не растёт от самих сражений с местными обитателями. Нам всем надо найти место, где мы могли бы развиваться. Тебе проще всего, ты можешь пойти в гильдию авантюристов и по их контрактам спокойно расти. С нашими уровнями нам надо много путешествовать… — как–то не очень торопясь рассказывал папа. Он хочет перейти на неприятную тему или не может подобрать слова?

— Но отец, а что мешает вам не повышать уровни? Просто дождаться меня… Мы могли бы быстро повысить мой уровень сходив в горы за сильными монстрами и отправиться по вашим делам вместе. — пытался я найти простой и удобный для всех выход.

— Внучек, не можете. Пришли слухи, что монстры собираются в крупные армии и выдвигаются из гор в стороны обитаемых земель. Скорее всего, деревни подобные этой обречены. Возможно, жители смогут пересидеть за стенами, возможно мимо них пройдут, а может всё здесь сотрут с лица земли. Но известно одно, король разрешил части жителей вступить в его армию и дал дозволение эвакуировать детей. Остальные должны остаться и защищать королевство теми силами, которые есть. — дедушка решил не тянуть и выдать расклад.

— Но что теперь будет?

— Да ничего сын. Мы с мамой как опытные воины идём защищать страну, но уже со стороны других королевств. Кому хватило мозгов начать войну вместе с нашествием монстров, даже догадываться не хочу, но для нас это шанс поднять уровень и добиться хороших должностей в правительстве. В местные деревни будут направлены войска, так что есть весомые шансы, что тут монстры не пройдут, но проверять не хочется. Всех несовершеннолетних, имеющих классы, сейчас отправляют в гильдию небольшими группами, в разные города. Всех, кто намного младше, будут увозить, чтобы пока поселить в городах. Некоторые останутся тут со своими родственниками. — перечислял отец.

— Но пап! Я могу пойти с вами, я пригожусь.

— Сынок тебе нельзя просто так взять и пойти сражаться, ты очень умён и развиваешься не по годам, но твоё тело всё равно не готово к тому, чтобы быстро повысить уровень.

— Я могу делать перерывы!

— На войне у тебя не будет времени просто взять перерыв и отдохнуть. Да и слабоват ты ещё для этого. — силилась объяснить ситуацию мама.

— И как я буду жить один? Дедушка же не отправится со мной? — с грустью спросил я.

— Внучек, мы приехали сюда жить и нас радушно приняли, мы должны отплатить той же монетой. Ты Искатель, тебе надо найти свой путь. Мы вложили в тебя очень многое и тебе это пригодится в жизни. Если мы сейчас побежим, дальше идти уже может быть некуда.

— Елизар прав, сын. Ты должен быть сильным. С тобой останутся девочки и буду во всем поддерживать. Твой дед останется тут и будет помогать армии своим мастерством, как алхимик. Для него это шанс получить редкие ингредиенты и стать более могущественным алхимиком, кроме того он сможет занять важный пост, если признают.

— Сынок, мы с папой умеем, всё то же самое, что и умели раньше. Для нас это шанс быстро восстановить на войне уровни и получить достойное место в этой стране. Всё равно бежать уже не выйдет. Граница сейчас неспокойна и неизвестно, что по ту её сторону, а со стороны гор орды монстров. Остаётся только занять каждому своё место. Лучше уж ты будешь жить в сердце страны и работать наёмником или авантюристом, потихоньку развиваясь. Чем погибнешь в свалке сражения.

— Но почему бы мне просто не подождать вас? А потом дальше займёмся тренировками?

— Хозяин, война может продлиться несколько лет.

— Господин, она может затянуться даже на десятилетие.

Отличные новости. И, главное, все вокруг знали обо всём этом, а я нет… Это я настолько глуп или детям просто никто решил ничего не говорить до поры?

Давно мечтал отправиться в город, попробовать свои силы, но никак не думал, что меня отпустят туда раньше четырнадцати лет. Если, конечно, вообще не дождутся пока мне стукнет шестнадцать. А тут раз и мечты сбываются, только как–то неправильно…

Меня пока не будут принимать всерьёз, я всё ещё мелкий. Придётся работать вместе с девчонками и, что очень даже возможно, им придётся брать наши задания. Может не получиться с моим возрастом взять их самому. Все знают, что класс можно получить и раньше, и если в гильдии решат, что я слишком мал, то самостоятельных заданий мне не видать. Придётся работать отрядом. Вроде бы рабыни могут иметь жетон гильдии и числиться авантюристами. Хотя бы эта проблема отпадает.

— Внук! Мы бы хотели с твоими родителями, чтобы ты не отгораживаться от людей. Не надо жить с Денаин и Риэнель затворником. Найди друзей, заведи знакомых. Ты хороший маг поддержки, тебя любой отряд оторвёт с руками, а личная защита и пара бойцов в одном лице никому не будут лишними.

Ну вот, планы ещё только начали строиться и сразу порушены. Мало того, что моя семья будет далеко и в опасности, так мне ещё придётся заводить знакомства и с кем–то вместе работать…

Нет, я, конечно, завёл друзей среди местных, но всё–таки полагаться на кого–то от кого будет зависеть моя жизнь… девочкам и своим творениям я в этом плане доверяю больше, чем другим разумным. А вдруг они глупые? А может они мошенники? Меня могут предать в трудную минуту…

— Сынок, ты должен мне пообещать это. Иначе я не знаю, как нам поступить. Тебя и так с трудом вылечили от звёздной болезни…

— Сын, если ты справишься лучше, всегда можно набравшись опыта собрать свой отряд. Но тебе будет куда безопаснее, если начнёшь ты с опытными авантюристами. Они обычно не рискуют почём зря и ценят свои жизни. Ты будешь лекарем и алхимиком в отряде. Для отряда ценить твою жизнь, всё равно что собственную. Просто согласись, нам так будет спокойнее.

— Занять другую роль в отряде вы мне, значит, запрещаете, да? — перспектива быть всегда на подхвате и не оттачивать другие направления своего дара, радовала меня ещё меньше, чем необходимость подчиняться кому–то незнакомому.

— Внук, важна не роль в отряде, нам главное, чтобы ты мог развиваться дальше. Просто первое время ты должен привыкнуть к работе наёмником и авантюристом. Разобраться в особенностях и опасностях на практике. Когда тебе будет хотя бы четырнадцать, можешь поступать как знаешь. Тогда ты уже не сможешь совершить непростительно глупые ошибки новичка, будешь иметь имя в гильдии. Может как раз соберёшь свой отряд из новичков и вырастишь себе достойную команду.

Ну если так, то звучит довольно разумно. Тогда получается к четырнадцати годам я буду уже очень опытным бойцом, а развитие… Никто вроде бы не запретил заниматься в свободное время с наставниками и девчатами. Да и отряд, наверное, много чего может уметь, не откажут же они в тренировках своему товарищу.

— Я согласен, но тренироваться мне никто не запрещает? И как мы будем с вами связываться? Где нам встретиться, если что? Мы сможем иногда видеться? — решил сразу завалить родичей интересующими меня вопросами.

— Тренироваться сын, тебе никто не запрещает, наоборот, если, когда я тебя встречу ты не станешь владеть копьём на уровне Мастера, быть тебе битым.

— Только попробуй бросить алхимию, не догнав меня по мастерству, ученик. Тебе конец! Столько сил на тебя убито внучек, не посрами.

— Обязательно заведи себе много хороших друзей и невесту! Сынок мы будем очень скучать, но всегда можем поговорить, по артефакту связи. Они очень дорогие, но мы смогли купить для тебя ещё один за это время.

— Да если бы вся проблема была просто в деньгах! — чуть не сплюнул на пол отец, но вовремя осёкся на мать. — Достать его тоже довольно сложно. Их же не так просто делать, и в основном их покупают благородные и государственные структуры. Для простого люда почти ничего не остаётся. Пришлось переплатить вдвое от его реальной цены и заплатить просто за то, чтобы его нам достали. Грабёж.

Всё бы ничего, но почему всё так быстро получилось. Могли бы сказать раньше, дать подготовиться. Вещи собрать, попрощаться со всеми. День рождения, в конце концов, отпраздновать… Обо всём этом я тут же и спросил своих родичей.

Как выяснилось, готовились они к этому уже полгода, но рассчитывали ещё на несколько лет форы. Оказалось, вчера вечером пришло сообщение о развязывании войны, а сейчас родители задержались перед завтраком не просто так. Было собрание среди взрослого населения деревни. До старосты дошла информация, что монстры тоже зашевелились и могут напасть уже в ближайшие дни.

Выбора не осталось, уже днём отправятся первые отряды из молодёжи в город. Родители завтра отправятся на вербовочный пункт и попробуют договориться на удобный для них контракт. В конце концов, свободных бойцов с их умениями, желающих служить, не так–то и много. А отец к тому же герой.

Если я об этом так давно мечтал, то каково маме? Я же для неё до сих пор малыш. А тут ей самой теперь придётся отправлять меня в не менее опасное место, чем то, где мы живём. Только тут мы все вместе были и монстры ограничены по силе. А путешествуя по стране с разными заданиями мне может попасться что угодно…

Слава Мелании, мама хотя бы не предлагает мне жить несколько лет в гостинице, дожидаясь их. Хотя на войну попасть, было бы тоже интересно. Только вот с чего начать? Добраться до ближайшего города и путешествовать с караванами или в первом же городе искать подходящий отряд?

Как–то слишком близко к этим краям, монстры будут прорываться, наверное, безопаснее было бы отправиться вглубь страны. Надо срочно собрать с собой припасов, все мои вещи я всегда ношу в магическом кармане, но запас провизии нужно создать.

День рождения, выходит, вообще не удался. Очень тяжёлое прощание с родичами, которых я теперь даже не знаю, когда смогу вновь увидеть. Дорога до ближайшего города, хорошо хотя бы не пешком. От Вартэма нам выделили несколько крытых повозок и пяток всадников на Глаерах. Видимо решили, что посылать большой отряд с детьми, которые уже скоро будут вести взрослую самостоятельную жизнь перебор. Тем более тут почти все бойцы. В последний момент я узнал, что с нами едет несколько женщин, которые будут жить с детьми в городе, чтобы хоть как–то следить за ними. Я себя к их числу не отношу, у меня есть свои «взрослые».

Город известили о проблеме. В нём будут готовы принять детей. Все, кто старше четырнадцати, смогут отправиться работать или регистрироваться в гильдиях. Тех, кто младше, пока возьмут на содержание. Несколько женщин от общины, будут присматривать за всеми.

Мы с девочками отправляемся со всеми только для того, чтобы потом продолжить путь самостоятельно. Сопровождающих родители уже давно предупредили, что мы будем особняком и, скорее всего, уедем дальше сами. Так что проблем не должно быть. Уже через два дня мы прибудем в город. Так что скоро начнется, казалось бы, взрослая жизнь. Когда–то я так ждал этого, а теперь даже немного боюсь. Конечно уже сейчас, я бы мог справиться с теми инквизиторами. Просто развеял бы чары с девочек и всё было бы хорошо или собрал несколько волков. У меня, в магическом кармане, всегда есть запас костей, на случай острой необходимости.

Только вот не уходит тревога из сердца. Приключения нашли меня, но теперь никто из опытных и сильных родственников не стоит сзади, чтобы прикрыть. Как–то пока спорил с родителями, не заметил, что и сам буду рад влиться в отряд. Сражаться я конечно люблю, но куда важнее сейчас развиваться, желательно без риска.

Кстати, смог наконец выбить из дедушки кинжал, который тогда остался от мага в моём первом сражении. Кольцо уже давно ношу. Оказалось, и кольцо, и кинжал, были накопителями энергии. Очень удобно иногда привязать питание заклинания на накопитель. Это освобождает тебя от различных трудностей и даже необходимости уделять сколь угодно мало внимания на поддержание чар. Лишь бы в накопителе хватало Маны. Если что, всегда можно перехватить нить управления, сделать, что нужно и вернуть чары обратно на подпитку. Тогда о них можно смело забывать.

Только вот, если кольцо могло аккумулировать обычную энергию, то кинжал был сделать специально для сбора жертвенной. На местах насильственной гибели или жертвоприношений, такая энергия появляется в больших количествах. Вот кинжал можно запитывать именно такой энергией, плюс ко всему если воткнуть его в живое существо, он начинает вытягивать его жизнь. Фактически этим клинком можно не просто перерезать глотку на алтаре или пронзить сердце, после чего собирать энергию, самому направляя её в накопитель. Достаточно пронзить противника и кинжал дальше сделает всё самостоятельно. Удобно, но я всё равно стараюсь без нужды в ближнем бою не участвовать.

«Жертвенный кинжал «Клык демона»

Кинжал–накопитель магической энергии, подходит для поглощения жертвенной энергии. При попадании в плоть жертвы, может по желанию хозяина поглотить жизненную энергию, убив жертву.»

«Серебряное кольцо «Накопитель»

Кольцо–накопитель подходит для аккумулирования Маны.»


Теперь, когда у меня есть пару накопителей, жить проще. На кольцо можно привязать питание щита, если что он активируется сам и будет время реагировать. А скелетов и прочую нежить можно будет питать от кинжала. Тем более в этом мире всегда кто–то умирает, ничего не мешает собирать энергию постоянно, без принесения специальных жертв.

Ладно, дорога предстоит ещё долгая, нужно помедитировать и поспать, все равно в повозке заняться нечем. Денаин решила путешествовать в виде тени, места сейчас свободного мало. Риэнель же сидит рядом и бдит, ну и правильно, чем ещё заниматься вампиру, которая спит не больше меня. Облокотившись поудобнее на Ри, я решил сначала немного вздремнуть, после чего буду заниматься всем остальным. Очень уж тяжёлый вышел день. Надеюсь всё у нас сложится нормально.

— Девочки, я посплю, отдохните, нет смысла напрягаться, пока мы под охраной. Приятных нам снов.

— Да мастер. — прошептала Риэнель.

— «Хорошо господин.» — выдала по мыслеречи Денаин.

Глава 18

Проснулся я глубокой ночью. Удивительно долго проспал, может так дорога и свежий воздух влияют? Меня укачивало, и поэтому не проснулся раньше. Другого объяснения не вижу. Засыпал я уже вечером, но задолго до заката и вместо трёх, ну пяти часов сна, проспал, наверное, больше восьми… По ощущениям, сейчас где–то третий час ночи. У меня ещё два часа до рассвета.

Два часа, конечно, есть, а вот занятия на это время нет. Кстати, ещё один плюс к версии того, что не просыпался из–за качки. Ведь сейчас мы стоим. В повозки запряжены лошади прошедшие лёгкое усиление магией. Они конечно могли бы довезти нас до города и без остановок, но им обычно дают некоторое время на передышку. И кучеру нужно отдохнуть, и всадникам. Тут главное, что часа четыре будет достаточно, чтобы немного дать отдохнуть и людям и животным, чтобы сделать уже последний рывок. Одно неудобство, кому–то придётся остаться в дозоре.

Растолкав, отчего–то тоже задремавшую Риэнель, выбираюсь из нашей повозки. Места мы заняли рядом с тентом, прикрывающим нутро повозки, так что нам никто не мешал спокойно вылезти. Парней отправившихся с нами в качестве эскорта я знаю. Так вышло, что из владеющих даром лекарей в деревне были только мы с мамой. Поэтому часто приходилось помогать почти всем воинам.

Нет, конечно, в деревушке, больше похожей на крепость были знахари и травники, даже было трое слабеньких алхимиков. Но я дошёл уже до того уровня, чтобы делать снадобья лучше их. Навыки у этих мастеров, конечно выше, но я беру своё качеством ингредиентов. Алхимики из Вартэма очень неплохи, но они не добывают ингредиенты сами. Естественно не обрабатывают их магией и не содержат в стазисе, сохраняя в идеальном состоянии. Они вообще не одарённые, так что мои зелья априори лучше. Хоть по навыкам я от них ещё очень даже далеко.

Так вот, парней нас сопровождающих я знаю, как и они меня. Приходилось уже стоять плечом к плечу на стене. И о том, что я неплохой некромант, им тоже известно. Поэтому мне удалось убедить воинов, что они могут спокойно отдохнуть, пока есть время. Прямо у них на глазах вытащил из магического кармана горку костей и стал поднимать из неё костяных волков. Сделал в этот раз среднего размера, с упором на сенсорику. Такие будут очень слабы в сражении, зато их можно поставить на небольшом отдалении от лагеря и они засекут почти любую цель. Тех, кого они бы засечь не смогли, парни из эскорта и подавно не заметят. Ведь они воины, не разведчики или сенсоры.

Расставив волков, я подвязал нити, питающие их энергией к кинжалу. А управляющий контур оставил себе, чтобы почувствовать, если вдруг костяшки найдут лазутчика. Кстати, если их убьют быстрее чем они среагируют, что маловероятно, но возможно, то при личном контроле управляющих контуров я сразу это замечу. Поднять тревогу будет несложно. Охрана убедилась в надёжности дозора и отправилась отдыхать. В конце концов, это я уже выспался и буду искать, чем заняться всю ночь, а парни весь день провели в седле.

Что хорошо, так это то, что нежить не спит. Вампиры не в счёт, они полуживые существа. Превращались в нежить они еще, будучи живыми и имеют несколько другие кондиции. Но вот обычные костяшки, им ничего не нужно, кроме подпитки Маной. Спокойно отдав заботу об охране лагеря своим миньонам, я принялся за работу. В ближайшем отдалении от лагеря, как и на самой его территории, были различные травы и коренья.

К сожалению, я до сих пор не овладел способностью помогающей чувствовать знакомые ингредиенты рядом. Это бы облегчило работу в разы. Но есть и некоторая хитрость, которой я пользуюсь. Большинство ингредиентов впитывают в себя энергию из окружающего мира и совсем чуточку фонят в магическом фоне. Для обычных одарённых такой фон почти естественное дело, на него не обращают внимание. Я же, как раз, благодаря своей силе крови, ощущаю подобное очень чётко.

Проблема только в том, что способность помогающая найти ингредиенты, даёт возможность просто–напросто видеть их. Они как бы подсвечиваются в некотором радиусе от тебя. Мне же приходится обращаться к своим чувствам и искать, ориентируясь, только на ощущения. Никаких подсветок и подсказок от системы. Сила рода вообще классная штука, но система не обращает на неё внимание. Удивительно, но что поделать, зато такие поиски позволяют оттачивать свои способности в сенсорике.

Потратив полчаса, чтобы собрать всё, что смог отыскать в пределах охраняемой нежитью зоны, отправился к костру. Денаин, которая всё это время находилась в моей тени, наконец, вышла на свет. Ри позволила кошке прикрывать меня, а сама в эти полчаса занялась готовкой. Риэнель как выяснилось, не владела энергией, но после превращения в вампира овладела Ки. Как бы сам источник у неё был, пара способностей от системы тоже, но сама, сознательно использовать источник она не могла, просто не ощущала его. Благодаря своему, так сказать перерождению, она стала чувствовать и сам источник, и течение энергии в своей теле.

Помимо боевых техник, завязанных на энергию, Риэнель смогла обучиться нескольким магическим конструктам. Благодаря которым готовка становилась проще. Магические конструкции работаю от энергии Ки, но приходится тратить её намного больше. Но уже довольно неплохо тренированного за четыре года источника вампирши, хватает на лёгкие манипуляции, чтобы обеспечить себе помощь в готовке. Простенький телекинез, разжигание пламени, охлаждение и нагрев некоторых продуктов. Конечно, шашлык в ладонях не приготовишь, но разогреть пищу и охладить напиток запросто. Помочь себе телекинезом класть ингредиенты, там, где неудобно это делать руками, тоже замечательно.

Кстати бытовая магия, это нечто. В неё входит довольно широкий спектр заклинаний. Пришлось много освоить самому, прежде чем это объединилось в общий раздел бытовой магии. Зато теперь для меня нет никаких проблем в том, чтобы создать воды для умывания, купания или чтобы, просто, напиться. Есть возможность очищать воздух вокруг себя и выдувать с помощью ветра пыль из помещения. Самое классное, что я не создаю ураган, выдувающий всё содержимое комнаты, а лишь мельчайшие частицы. Телекинез после первых использования в системе не открывался. Меня очень в своё время это расстраивало, но со временем получилось отдельное умение, которое потом в составе прочих перешло в бытовую магию. Как я понял, если использовать телекинез в дальнейшем для разных целей, в том числе и для сражения, может открыться умение боевого телекинеза. Пока же его применение доступно в более приземлённом варианте. С нынешним уровнем контроля, мне было бы сложно держать в воздухе оружие с помощью телекинеза и сражаться им, не отвлекаясь.

Риэнель решила не травмировать психику едущих с нами людей и сварила обыкновенную кашу с кусочками вяленого мяса. Не забыла она и нагреть воды, чтобы приготовить чай. Прилипло название от отца, у нас обычно напиток, заваренный на травах называют взвар, но в его мире некоторые сорта трав выращивают специально для создания напитка и называют его чаем. Мы нашли похожие травы в нашем мире, так, что помимо нашего традиционного взвара, я иногда балуюсь чаем с мёдом.

Как же странно иногда ощущать себя более взрослым, чем есть на самом деле… Ох уж это восприятие времени, раньше это было не так заметно, но сейчас, имея друзей,… В общем, я очень быстро заметил, что моё восприятие мира не очень соответствует восприятию ровесников. Самое обидное, что магов не так много и в деревне никого из молодых магов не было. Не с кем было сравнить свои ощущения. Вроде ощущаешь себя уже почти совершеннолетним, но тебе десять…

Может и не было бы всё так заметно, не получи я свой класс так рано. Смог бы тогда провести последний год жизни без системы в праздности. Лёгкие тренировки, медитации, еда и книги. Красота, а не жизнь. Раньше я это не так сильно ценил. Правда, сейчас всё ещё очень хочу приключений, но как–то с опаской. Всё это замечательно, если остаться живым и целым. Просто лезть в пасть к дракону, чтобы победить крутого монстра, это уже меня не привлекает. Правда я и раньше считал себя слишком взрослым, а теперь чувствую себя, глупо вспоминая те мысли. Что будет ещё лет через пять или шесть? Как я буду ощущать себя прежнего?

Все мы были немного взъерошенными после сна и поэтому я с помощью своей магии создал нам с девочками воды, чтобы умыться. Потом быстренько очистил нашу одежду от грязи и избавил от запаха. Вот теперь можно и покушать. Ингредиенты я помещал сразу в стазис и клал в магический карман, чуть позже, когда поем и приду в себя, потрачу время и обработаю их. А то если сейчас займусь этим, уйдёт пара часов. Кушать ведь хочется уже сейчас.

Ри не сразу уснула и рассказала, что многие дети всю дорогу бесились и уснули, только после полуночи. Владельцев энергий среди них было мало, причём это были преимущественно пользователи Ки. Отчего в северных землях так мало магов, я не знаю. Возможно, просто, перспективных детей стараются не отправлять жить в такие места, как деревни–крепости на окраине гор населённых монстрами.

Пока рано давать оценку такой ситуации, положения во внутренних землях я не видел. Так о чём я? Пользователи энергии в основном спят не более шести часов. Но сегодня все, наверное, так вымотались, столько переживаний, что проспят они долго. Большинство детей не могут осознанно пользоваться энергией и им вообще нужен будет полноценный сон.

Все спят, мы уже успели покушать. Кстати так и не понял, почему в наших мирах так сильно отличается время. Например, в мире, из которого пришёл отец, год длится 365 дней, это двенадцать месяцев по 30 дней, но какие–то месяцы 3 день. Почему так странно и запутанно не понял, но на Нэль’трисе время немного по–другому. У нас в году 432 дня, но месяцев, тоже двенадцать, зато в каждом месяце ровно 36 дней и никак иначе. Сначала отец сам немного удивлялся, но потом стал рассказывать, что–то о чуть большем цикле оборота вокруг светила…

Короче, я не об этом. Выходит, что по меркам мира отца, мне сейчас двенадцать, а в шестнадцать, когда стану совершеннолетним, будет уже почти девятнадцать. Интересно, может подсчитывать свой возраст по количеству дней? Вдруг я попаду в другой мир и там количество дней в каждом месяце будет другим? Хотя отец говорил, что количество часов в каждом дне, тоже могло бы отличаться. Мол, сутки — это то время, за которое планета оборачивается вокруг себя полный раз. Получается какое–то время она к светилу лицом, какое–то боком, а потом и спиной, если так можно выразиться. Скорость может быть разной и в другом мире день может длиться как больше, так и меньше…

На самом деле это всё очень интересно, но зачем они все крутятся вокруг друг друга, не совсем понимаю. Надеюсь когда–нибудь найду книгу про это и подробно прочту, а то объяснения у отца выходили довольно скупыми и несколько запутанными.

Зато, если вдруг мне придётся врать, могу смело говорить, что мне двенадцать лет, а не десять. И ведь ни одно заклинание не узнает, что я соврал. Я ведь не скажу по возрасту, какого мира я дал себе оценку. Хи–хи–хи.

Пришлось немного подождать у костра, пока Риэнель закончит с приготовлением… Ужина? Завтрака? Ладно, пусть будет, просто, с приготовлением еды. В конце концов, мы перекусили на дорогу и после этого, уже больше двенадцати часов не ели. Не так уж и важно теперь, как назвать этот приём пищи.

Покушав, позволил себе час отдохнуть за медитацией. Очень помогло собрать мысли в кучу и построить планы на первое время. У меня они конечно всегда проваливаются, ещё на начальной стадии, но лучше иметь план, чем соваться везде без него. После медитации пришло время заняться заготовкой ингредиентов.

Честно говоря, мне очень нравится этот процесс, от него очень зависит моя боеспособность. Всегда удобно иметь зелье под рукой, а теперь, когда я ещё овладел возможностью лечить раны магией, то вообще идеальная комбинация. Конечно, мне ещё оттачивать свои навыки в обоих направлениях, но всё–таки.

Сейчас, первый месяц осени. Листья ещё не опали, но уже желтеют. Искать в качестве ингредиентов почки бесполезно, но вот собрать немного коры, мха и грибов, самое то. Ещё мне повезло найти парочку полезных растений, они пригодятся почти целиком, только разные части будут использоваться для абсолютно разных зелий. Заканчивал я сбор ингредиентов на том, чтобы вырвать несколько корешков. Целиком не стал убивать кустик, там ему ещё зиму пережить надо как–то. Но мне и так хватит.

Ничего особо уникального не попалось, вся моя добыча состоит из редких и обычных ингредиентов. Радует только качество после обработки: F+ и D+.

Что я понял по поводу качества ингредиентов, к стандартным для системы обозначения ранга редкости добавилось буквенное обозначение качества ингредиента:

Обычное – E, F

Редкое – C, D

Уникальное – B

Мифическое – A

Легендарное – S

Когда отец первый раз увидел такое обозначение, он сказал, не хватает ещё SS ранга, но если такой есть, это уже божественное качество. По–другому не знаю, как назвать. Да и пока я о таких не слышал ещё.

Так вот, качество ингредиента зависит от самого продукта, может быть, как обычное значение буквой, так и с плюсом или минусом в зависимости от качества продукта. При правильной обработке и хранении ингредиенты получают максимальную для своего ранга маркировку с плюсом. Дедушка при мне обрабатывал с таким мастерством, что трава изначально редкая, получала маркировку качества от уникального продукта с плюсом. До такого мастерства мне далеко, но ингредиенты изначально не испорченные и аккуратно собранные, довести до плюсовых значений, самое оно.

Такая же градация и у зелий, там всё будет зависеть от редкости рецепта, от качества ингредиентов. Несомненно, положительно повлияет на качество, наличие мага, который зарядит зелье силой. Таким образом, алхимик–маг, способен сделать лучшие зелья, а если ещё и самому собрать и правильно обработать ингредиенты… Красота получается.

Мои двухчасовые изыскания подарили мне некоторое количество ингредиентов максимального качества в своём ранге. Было бы конечно круто, если после обработки их ранг повышался, но, да и так жирно.

Мы сделали стоянку, съехав с тракта, тут уже давно есть места, где часть леса выдавлена и получилась неплохая опушка посреди леса. Рядом тракт, буквально несколько сотен метров. И мы с дороги не видны и ручей рядом. Четыре наших повозки стоят полукругом, лошадей распрягли и оставили стреноженными пастись. Наш эскорт отдыхает вместе со своими Глаерами, они зверюги хоть и дрессированные, но хищные. Так что от хозяев их далеко не отпускают.

Рассвет забрезжил среди ветвей, небо, пока я работал уже успело посветлеть. Необходимость в освещении пропала и я собрал энергию из своих звёздочек, которые развесил рядом, чтобы было достаточно света для работы.

Этот приятный запах утренней свежести и росы. Плотно набитый желудок и удовольствие от хорошо сделанной работы, идеально. Нет, надо ещё взвара налить, будет вообще красота. И вампирша, будто читая мысли, сама налила мне кружечку тёплого травяного напитка. Дедушка помогал мне собрать нужные травы, чтобы было и полезно и вкусно.

Кстати о мыслях, в конце концов, я выяснил особенности моей связи с вампиром. При необходимости я могу подключаться к Риэнель с помощью управляющей нити, как к тем же скелетикам. Таким образом, можно молча напрямую управлять ею, можно передавать приказы или мысли. Но у нас особые отношения, она ведь теперь всё равно привязана ко мне. Привязка души дала мне полную власть над Ри, она сама желает выполнять любые мои приказы, нет никакой необходимости пытаться накинуть поводок и заставлять. Разве, что нужно будет молча передать приказ или пообщаться…

Если мы отдохнём ещё два часа, будет самое то. Час придётся потратить на сборы и подготовку, всё–таки надо всем умыться, прийти в чувства и покушать. Зато, если после этого не задерживаться и отправиться в путь, то у нас есть все шансы прибыть в город до заката. Мы должны, тогда успеть с девочками, хотя бы найти себе гостиницу. Думаю идти под вечер регистрироваться в гильдию, не лучший вариант. На следующий день зарегистрируемся, поищем себе контракты и в путь. В идеале хочется найти контракт от наёмников, на место в караване. Так можно проехать вглубь страны в большой компании. Намного безопаснее, чем в одиночку и заодно заработать копейку малую.

За оставшееся до отъезда время, ничего интересного не произошло. Мы немного потренировались с девчонками отойдя в сторону от повозок, чтобы не разбудить всех. Потом проснулись парни из отряда сопровождения и поблагодарили, за возможность нормально поспать. Когда все собрались, и мы были готовы отправляться, я собрал костяных волков рядом с собой и превратил обратно в обычные кости, а потом собрал их в магический карман.

Теперь можно лезть в повозку и снова искать, чем себя занять до вечера. Спать не очень хочется, но на это, тоже желательно будет потратить немного времени.

Город, в который мы вечером прибыли, что не удивительно. назывался Вартхейм, на севере вообще довольно часто название городов и близлежащих деревень близки по звучанию. Разве что названия городов, звучат как–то поблагороднее что ли.

По прибытии в город мы разделились, отряд эскорта отправился проводить детей до нового места жительства, а мы отделились от основной группы и двинулись сразу на поиски гостиницы. Передвигаться мы решили, не скрываясь и вблизи города Дена выбралась из тени. Иметь такой козырь, конечно удобно, но жить, буквально в тени господина… Как–то не очень мне это нравится. Мы пришли сюда с вполне очевидными намерениями, прятаться и ждать нападения не нужно. Главное не махать монетами посреди улицы, хотя бы не золотыми…

Чтобы найти неплохую таверну, мы решили ещё на входе уточнить этот вопрос у стражников. Конечно люди добрые за долю малую, сразу же поведали, какие заведения нам подойдут, а какие лучше обойти стороной.

Наш выбор пал на «Гиацинт». На самом деле не ожидал я услышать такого экзотического названия в не самом крупном северном городе. Тем более что в этом королевстве они отчего–то не растут. Возможно, в чьём–то саду где–то есть, но мне не попадалось на глаза. Это не совсем таверна, в обычном её виде, скорее гостевой дом с отличной столовой, куда частенько приходят многие жители города.

Поплутав по улицам Вартхейма и дважды спросив дорогу мы всё–таки вышли к нужному нам заведению. Ну, что можно сказать? Очень красиво. Тут и правда, растут повсюду гиацинты, своё название заведение получило не зря. Аккуратное, даже элегантное здание из серого шлифованного камня, с небольшим зелёным заборчиком. Два этажа с цветочной террасой и сад на заднем дворе… Как–то боязно узнавать, какие тут цены.

Сам город выглядит, конечно, довольно хорошо, тут намного чище, чем в приснопамятном Грагосе. Возможно, климат влияет или люди сами по себе, больше любят чистоту, но и город ухожен и от людей нет той стойкой вони. Тут даже бани есть, можно за пару медяков попариться и помыться. Если всё правильно помню, можно даже снять себе отдельную купальню и сходить своей компанией. Это конечно будет дороже, но опять же, цена доступная.

Вот сам город выглядит хоть и чисто, но такая красота на его фоне всё равно очень выделяется. Теперь, главное, чтобы нас туда пустили, вот умора будет, если опять придётся размахивать деньгами, только ради того, чтобы пройти.

Персонал на удивление учтив, нет в их поведении, того лизоблюдства. Всё вежливо и в меру. Официантки не пытаются вывалить на тебя свою грудь. Хозяин заведения оказался довольно приятным пузатым мужичком с залысиной. Нам удалось договориться об одном большом номере на троих на сутки, питание отдельно. Вышло ползолотого и это даже без еды, ничего себе. Как они не разорились с такими ценами, здесь потрясающе, но кто вообще может такую цену в этом городе оплатить?

Оказалось всё довольно просто. Еда здесь стоит очень доступно, по сравнению с ценой на номер, а обладателям номера, даже скидка даётся. Чтобы накрыть стол съестным на троих, нам пришлось заплатить всего одну серебряную и это я ещё с гордым видом отказался от скидки. Но местная кухня, того стоила. Если в обычные таверны ходят, чтобы надраться выпивкой, то сюда можно ходить, чтобы поесть от души. По сравнению с оформлением здания, еда выглядит куда проще, всё–таки заведение не для благородных. Но как же всё вкусно. Был уже вечер, и мы смогли сполна оценить как хороший персонал, красивое место и замечательная кухня, могут привлечь кучу народа.

Основательно набив желудок, обсудив увиденное в городе и перемыв кости посетителям мы, что пора отправляться в номер и укладываться спать. Завтра ещё куча дел и если утром успеть заглянуть в отделения гильдий, есть шанс, что успеем в тот же день выехать. Вдруг будет, какой караван, который отправляется не очень рано. Слышал от вояк из Вартэма, что некоторые караванщики, предпочитают выходить в обед. Улицы свободнее, очереди на воротах нет и можно спокойно собраться и решить последние дела, а что не получится сделать в первый день полный дневной переход, так не беда.

На том и решив, мы поднялись к себе в номер, из которого был выход на цветочную террасу. Здорово конечно хозяин заведения тут всё обставил. Наша комната вполне оправдывает свою стоимость, даже ругаться нет никакого желания. Огромная, наверное, четырёх спальная кровать с балдахином, шкаф, тумбочки с обеих сторон и роскошная ванная комната с зеркалом. Ну, прям вау. Зеркала не такие дорогие, как и стёкла, но вот их цена заметно растёт, вместе с размером изделия.

Пообещав девочкам, если будет время пробежаться завтра по магазинам, я завалился в кровать. Отчего–то дорога меня утомляет, казалось просто весь день меня куда–то везли, но ощущения будто–то я сам толкал повозку. Девочки сначала начали спорить в каком порядке они будут спать, и дежурить, но я быстро устал от их спора и закончил его, создав пару крупных костяных волков. Как же я надеюсь, что они не испортят пол…

Глава 19

Почти ничего не мешало спать, кроме того, что я получил втык от мамы, потому что забыл сообщить по артефакту связи об удачном прибытии город. Как раз, когда уже засыпал, она вышла на связь. Я не был уверен, что парой коротких сообщений можно так выразиться. Ну забыл! У меня и так столько впечатлений, а артефакта связи не было никогда, вот и запамятовал, эх.

После честно полученного выговора, спать мне уже не мешали. Кровать в номере нам досталась огромная и почему–то одна на всех. Уместиться удалось без каких–либо проблем. Наверное, с самого младенчества так много не спал, главное, теперь не начать спать, как обычные люди постоянно по восемь часов. Утром проснулся от того, что меня что–то сильно придавило. У меня большое увеличение силы от характеристик, но как–то, когда на тебя наваливаются два тела и мешают даже вздохнуть, это не круто. Конечно, будить девчонок не хочется, но желание умирать молодым ещё меньше. Сил скинуть их обеих сразу мне не хватит.

Хотя… Отчего бы не пошутить. Очень уж давно у меня не было времени на охоту за хвостом, одной хитрющей кошки. Как отомстить вампирше за попытку покушения, подумаю позже. Аккуратно нахожу рукой хвост и резко хватаю у самого основания. Как ласкает уши — это звук. Прекрасный перепуганный мяв, бальзам на душу. Половина придавливающего меня в кровать веса исчезла, а спихнуть вампиршу было уже совсем легко.

Какие недовольные лица, да я чуть жизни не лишился, а вы смотрите на меня, как на врага народа! Сказали бы спасибо лучше, что не стал защищаться, сейчас бы пулял в них магическими стрелами, лишь бы выжить… эх неблагодарные, что поделать. Умывшись, одевшись и приведя нашу одежду в порядок, мы спустились на завтрак. Угрюмые лица девчонок немного раздражали, но тут уж что поделать. Мне они так ничего и не высказали, хотя я не понял, что их больше расстроило. Необходимость вставать из постели или способ побудки?

Костяные волки, к счастью, номер не повредили, перед самым сном я додумался немного изменить форму лап и всё было в порядке. Как–то очень уж не хочется при такой цене за номер, его ремонтировать.

Что можно сказать о завтраке? Народу было куда как меньше, чем вечером, но зал такой же красивый, еда простая, но не менее вкусная. Цена тоже подкупает, если вдруг будем тут жить и не будет никакого желания готовить, надо будет обязательно ходить сюда. А вот с ценой на номер, проще купить себе домик, чем регулярно отваливать такие деньги. Хотя обстановка и правда стоит того.

Покушав и немного просто посидев в своё удовольствие в приятном месте, решил начать двигаться. Так можно и весь день любоваться красотами гиацинта и надутыми моськами моих слуг. Вот, с одной стороны, они мои слуги, но с другой — одни из самых близких существ в моей жизни. Как–то сначала и не мог представить на этой роли бывшую эльфийку. Хотя даже когда она напала, большой ненависти я к ней не испытывал, если бы не действия тех ментальных чар, может быть и не стал бы превращать в нежить.

Только потом я узнал, что для эльфов, оказывается, это ужаснее смерти. Они ценят Меланию, которая привела их в этот мир и обожают природу, просто поклоняются ей, наверное, так же, как и богине. А живая природа несколько противоположна, живым мертвецам. Отдавать свои души во служение кому–либо желающих не много. В общем, у эльфов становление нежитью — самый большой страх. Их народ считает, что может переродиться и стать частью природы, которую они так воспевают во время жизни. Даже те эльфы, что давно отказались от пути своего народа и ассимилировались среди других королевств, тоже продолжают считать лес своим домом.

Конечно, их души всё равно ушли бы на перерождение, даже без поклонения цветочкам, но поди объясни это глупым фанатикам. Хотя в одном они оказались правы, теперь душа и тело Риэнель принадлежат мне. Ни моя, ни её смерть это уже не исправят. Мне это, конечно, не нужно, а благодаря печати подчинения, Ри об этом тоже совершенно не думает, тогда думаю смысла переживать на этот счёт нет.

В любом случае, хоть она и была простым наёмником, но напала на нас и пыталась меня убить, думаю искупить это своей жизнью и служение хорошо. Но вот на счёт Денаин, до сих пор не понимаю. После пробуждения силы крови, помимо внимания и маны, я стал чувствовать отголоски эмоций. Обычно, когда кто–нибудь пытается явно солгать, сразу ощущается его напряжение или нервозность. Но даже если этого нет, чувствуется лёгкий запах, не могу объяснить. В общем, врать при мне нет большого смысла. А Дена, она правда служит мне с полной отдачей.

Я пытался выяснить почему, как она вообще оказалась рабыней. Вышло довольно запутанно, её семья была главной в клане, но совет клана вознамерился восстать против главы и подстроил его убийство, вместе с членами главной ветви семьи. Денаин каким–то чудом выжила и осталась единственной наследницей, она довольна молода, чтобы управлять кланом, но заявить плава могла бы легко. Чтобы от неё избавиться по красоте, совет клана просто послал её на убийственное задание. Ей приказали убить моего отца, который был в той стране и, конечно, они понимали, что шансов у девчонки никаких.

Отец в то время был осторожен и старался не убивать без нужды, чтобы не создать себе лишних проблем на время выполнения задания. Напавшую без особого усердия на него кошку, он поймал и узнал в чём суть проблемы. Пока он решал, что с ней делать, она принесла ему клятву крови. Когда появились представители её клана, то они были счастливы, просто смерть девочки им бы дала возможность выбрать нового главу, но, если бы объявились наследники прежнего, положение в клане сразу бы пошатнулось. А тут такой шанс, наследница главы клана, стала рабыней того, на кого ей указали как на цель. Позор. После такого, её род, больше не мог бы занять главенствующее место, даже если бы отец Дены вдруг воскрес.

Так неожиданно и по наитию данная клятва спасла жизнь кошки, и она готова была быть рабыней, лишь бы уйти подальше от этих монстров, убивших её родителей и братьев с сёстрами. У Дены как раз родился маленький брат моего возраста и когда отец привёз её к нам, с задачей стать моей горничной и воспитательницей, ошеломлённая кошка была очень рада.

Мало того, что она неожиданно нашла дом, где к ней относятся хорошо, так ещё и доверили самое главное, что было. Ну и я чем–то напоминал ей брата, наверное. В общем, у кошки началась новая жизнь, она полностью посвятила себя мне, и я не чувствую в ней фальши совсем. Приятно, когда тебя кто–то так сильно любит и заботится. Несмотря на клятву крови, я ни один раз не приказывал ей, что–либо. Она всегда делала всё, что от неё зависело и прикрывала меня собой очень самоотверженно.

Так и получилось, что сначала родители хоть и самые близкие в моей жизни люди, но были слишком далеко, у меня были только дедушка и кошка. А потом эти события, побег и не самые удачные приключения, теперь хоть девчонки и мои слуги, но после родителей они мои самые близкие разумные.

За этими размышлениями прошёл мой путь в сторону гильдии наёмников. Для начала решил посетить именно её, чтобы, если вдруг есть возможность, сразу зарегистрироваться на какой–нибудь караван, если не борзеть с ценой, мага там всегда будут готовы взять, даже такого молодого. Особенно, если я не просто боевик, а алхимик и маг поддержки. А уж с личной охраной их пары не самых слабых бойцов. Надо только торопиться, если кто ещё не выдвинулся в путь и отправится днём, то мы должны постараться успеть.

Здания гильдии выглядели забавно. Всё, кроме, наверное, гильдии магов были тавернами. Помимо получения статуса члена гильдии и приёма или сдачи контрактов, там всегда можно было поесть и пропустить кружечку другую. А члены сообщества имели скидку на съём комнат, чтобы всегда в любом представительстве можно было остановиться, а не искать лихорадочно номера. Может, и стоило вчера сразу сюда и зарегистрироваться? Тогда бы уже двигались в составе какого–нибудь каравана вперёд, хотя место, где мы провели ночь мне понравилось, не жалею, что задержался и посетил его. Отличная кухня и цветочный аромат, что ещё нужно, чтобы отдохнуть с дороги, не такой сложной, но очень утомительной.

На регистрационной стойке мне немного удивились, класс у меня уже был, но несмотря на подготовку и постоянные занятия, тела всё ещё выглядело как у ребёнка. То, что мне не четырнадцать лет, было заметно и это немного ввело в ступор девушку администратора. Детям не запрещено быть членами гильдий, но допускать до заданий малолеток особого смысла не было. Тут же вроде и ребёнок, но и класс есть и говорит, что волшебник. Её ничего не оставалось, как принять мою заявку, всё равно со мной были взрослые сопровождающие, с которыми я мог бы взять любой контракт, но она не сдалась. Пока мы оформлялись все втроём, она послала за главой отделения.

Риэнель мы решили зарегистрировать как нового члена гильдии, так как после нашего побега она через систему отказалась от членства в гильдии. Выполнять ежегодные обязательные контракты или платить вместо них за членство она не собиралась. Всем нам сразу выдали деревянный медальоны, обозначающие наш статус в гильдии. О градации статусов: деревянный, бронзовый, стальной, серебряный, золотой, мифриловый.

Суть медальонов и статуса в гильдии в том, чтобы определить силу наёмника и цену, которую нужно ему платить. До некоторых заданий просто не допускались наёмники более низкого класса, чем запросили. Очень удобно для нанимателя, не надо спорить с каждым наёмником о его силе и цене за контракт. Сразу знаешь, какой отряд тебе нужен и под какие цели. Магов, конечно, обычно брали вне зависимости от статуса.

Помимо гильдии наёмников, такая градация была у всех гильдий, кроме, опять же, магов, что у них там за особые условия и правила всегда, я пока не разобрался. Когда–нибудь приду и узнаю, сейчас не хочу соваться туда. У убийц и воров по твоему медальону, можно определить твою квалификацию, в точности как у наёмников. Зато у авантюристов никаких ограничений и отличий, если ты берёшь контракт на свободную охоту. Можешь хоть брать с доски сразу мифриловый контракт по охоте на дракона, никто слова и не скажет, но обычно задания так подобраны, что если ты не соответствуешь по силам нужному рангу, то тебе не справиться.

Получив медальоны и отметку в системе, мы стали полноправными наёмниками деревянного ранга и дожидались, только главу местного отделения. Зачем это и почему нас нельзя было просто отпустить, не представляю. Мы, конечно, могли уйти, но раз уж нас вежливо просили, почему бы не познакомиться.

Кстати, медальоны как мне сказали, были универсальными, если получаешь ещё один, они сливаются в один и у тебя в итоге может получиться один медальон, который, как радуга, будет состоять из разных материалов. Прикольно и удобно, если надо, можно менять его под нужный ранг необходимой гильдии, просто прикоснувшись. На медальоне, лишь моё имя и герб гильдии.

На том, что у меня в руках этот меч и щит, у авантюристов голова дракона. Как мне рассказывали у воров кисть руки хватающая кошель, а у убийц кинжал и склянка с капающим с неё ядом. Всё довольно лаконично и понятно. Маги же опять выделились, у них там остроконечная шляпа и посох, но, если маг имеет особую специализацию, его жетон гильдии может иметь уникальный вид. Например, пламя у магов огня, череп у некроманта или горячая целебным зелёным светом ладонь у целителей. Обычно члены гильдии ходили со стандартными, но, когда требовалось подчеркнуть статус, не стеснялись менять вид медальона.

Ожидание закончилось неожиданно, с лестницы кряхтя спустился очень гладко выбритый гном с трубкой и огромный орк, за которым кто–то тоже шёл, но разобрать было невозможно. Гнома я бы мог принять и за полурослика, но он был уж слишком широк в плечах, а полурослики были щупленькими. Когда компания спустилась и поравнялась с нами, я немного удивился, а кто из них глава.

— Приветствую новичков, у нас в гильдии. Ремиан, да? — из–за спины орка вышла молоденькая девчонка в остроконечной шляпе, прям волшебница? Я думал шляпа лишь символ и такой забавный наряд популярностью не пользуется, но, похоже, ошибся. Ничего, кроме, как встать и кивнуть не оставалось.

— Ага, а это значит твои телохранительницы и подчинённые. Меня зовут Мия, а это Жак и Дронг. — кивнула девчонка сначала на кивнувшего в такт её словам гнома, а потом и на орка, который вообще не повёл ни одним мускулом. — Я глава местного отделения наёмников, вот решила взглянуть на малыша, который намерился встать на этот интересный путь в своём возрасте?

— Тебе сколько парень? Вроде крепкий, двенадцать? Тринадцать? — перехватил нить разговора гном с каким–то довольно странным именем.

Я насупился, то что мне дали возраст больше моего настоящего приятно, конечно, выгляжу я и впрямь не таким уж мелким благодаря тренировкам, но всё равно обозвали малышом.

— Мне десять. — выдавил из себя с недовольным лицом. Смотря на эту главу гильдии, которая сама выглядит как едва ставшая совершеннолетней девчонка.

— Да не дуйся ты так и не сверли меня взглядом. Мне, между прочим, больше пятидесяти лет уже. — после её слов я подавился, а Мия и Дронг стали смеяться. Не думал, что у него, вообще, лицо, а не маска. — Ну, я неплохо сохранилась, правда? — снова выдала волшебница, покрутившись вокруг своей оси.

— Конечно, госпожа глава. — отвечаю ей, уже взяв себя в руки. Обалдеть, выходит, сильные маги и правда стареют очень медленно.

Мы стояли друг напротив друга и молча рассматривали собеседников. Девчонки с непроницаемыми лицами, которым мог позавидовать даже этот орк, гном с заинтересованным лицом, а волшебница с лёгкой усмешкой.

Она начинает меня немного бесить, она правда такая странная или просто хочет меня проверить на профпригодность? Мне же, наверное, должны будут попадаться разные заказчики, кто–то будет груб, кто–то нагл и, наверное, абсолютно все будут подтрунивать над возрастом. Хотя с чего меня вообще это должно волновать. Дойдя до этой мысли, я успокоился, а моё лицо немного разгладилось, а во взгляде поселилась уверенность, вместо которой ещё недавно было смятение и злость.

— Хм. Интересно. Ну раз ты умеешь думать головой, а не кидаешься на каждого встречного, то можем поговорить, пойдемте в мой кабинет, обсудим ваше первое задание, вы же за заданиями пришли сюда или просто за жетонами? — после первой половины фразы, она не стала дожидаться нашего решения и остальные её слова слышались нам уже с лестницы. Мы общей гурьбой направились за волшебницей–старушкой, которая косит под молоденькую девчонку.

* * *

Кабинет Мии выглядел довольно просто, мне казалось, что главы гильдий и разные начальники, должны выпячивать своё положение, а тут абсолютно обычные стены, без какой–то торжественной отделки. Грубая деревянная мебель, только пара диванов стоящая друг напротив друга, разделённые столиком, выглядят несколько не соответствующе всей остальной обстановке.

Нам указали на один из диванов, а глава с сопровождающими сели на другой. После того как мы расселись и перестали осматривать кабинет вокруг, Мия хмыкнула и завела разговор:

— Ты собираешься брать контракт в ближайшее время? — я кинул. — Не имеешь ничего против поездок или тебе надо задания поблизости? — наклонив голову набок продолжила спрашивать ведьма.

— А почему вы меня спрашиваете, гильдия же не даёт детям контракты?

— Мальчик, ты пришёл ко мне со слугами, они или доверенные твоей семьи или лично твои рабы. Конечно они могут взять контракт и в группе с тобой его выполнять. К чему нам цирк и передача через столько рук информации, когда я могу говорить сразу с тобой. Ты же маг, должен быть поумнее остальных, зачем тогда задаёшь такие глупые вопросы.

— Хорошо! Моя семья отправляет меня подальше от нашествия монстров и от войны с людьми. В приоритете у нас задания с поездкой куда–нибудь, охрана каравана или сопровождение ещё чего или кого.

— Отлично, ты меня радуешь. Заполняя анкету, ты указал, что твоя специальность некромант и маг поддержки, это как вообще малец? Я давно занимаюсь магией, не архимаг конечно, но даже я знаю, что настолько противоположные специальности нельзя учить в равной степени. У тебя же уже есть класс, ты должен ускоренно учить одну специальность, но никак не две столь противоположные.

— У меня особенность класса такая, с обычной скоростью обучаюсь, но могу учить всякое разное. — решил я не скрывать информацию, от волшебницы зависело, получу ли я удобный контракт в ближайшее время. Ей точно есть что предложить.

— А вот это уже многое объясняет, но откуда у ребёнка тяга к мертвякам, для меня загадка. Твой род издревле занимается некромантией, и ты идёшь по стопам предков? Иначе просто не представляю откуда ты вдруг стал этим заниматься.

— Меня как–то атаковали ментальной магией и во время помутнения я поднял пару трупов. Как раз накануне рассматривал схемы для ознакомления и вот. Теперь открыв в себе некоторые способности к этому искусству, но я больше по костяным слугам, чем по умертвиям. Мама у меня маг поддержки, поэтому и такая разная направленность в магии. Она не могла не обучить меня своему искусству. Я ещё и алхимией занимаюсь, дедушка тоже не стал меня оставлять без знаний.

— Скажи ещё, что ты у нас отличный воин и играешь на лютне и я дам тебе затрещину, чтобы меньше врал!

— Нет, на лютне не играю, но копьём и кинжалами владею. — с улыбкой выдал я.

— С копьём ты занимался, потому, что мечтал стать великим убивателем драконом, а меч для этого коротковат?

— Нет, копьём махать учил отец, он воин копейщик. Выбора у меня особо не было, так, что не надо думать, что я хвастаюсь тут. Просто рассказываю потенциальному нанимателю свои сильные и слабые стороны.

— Слабых пока не было. Ты пока только хвастался. — фыркнула волшебница, ей точно пятьдесят?

— Ну так надо было поставить себя правильно. Вот я весь такой хороший, а недостаток в том, что я хочу получать нормальную плату, а не как деревянный наёмник. Моих способностей точно хватает на бронзу, может и на сталь, а ещё маги ценятся в любом случае выше.

— Ох, ну если так, то это огромный недостаток, расставаться с деньгами никто не любит, ты просто ранишь моё сердечко. Может тогда для красавицы сделаешь скидку? — подмигнув сказал хитрая глава. На которую с удивлением уставились сразу и орк, и гном. М-да, она или снова меня проверяет или ненормальная, хотя, судя по реакции её товарищей, она обычно себя так не ведёт. Ну тогда:

— Бабушка Мия, я так не могу. Папа всегда меня учил, что за работу надо брать деньги.

Ох как потянуло от неё, глаза загорелись, все её товарищи сразу отсели от волшебницы, а я просто поставил перед нами магический щит. Энергии у меня по–прежнему навалом, только контроль стал куда как лучше, так что под давлением сырой силы, мы чувствовали себя прекрасно. Да и силы у меня может и побольше будет. Но думаю не место, чтобы выпендриваться и давить её в ответ. Всё–таки она опытный волшебник, наверное, боевой, одной грубой силы мало, чтобы победить такую.

— Маленький наглец, ты решил поиздеваться надо мной?

— Вы первая начали непонятную мне игру. — после моих слов давление резко пропало и лицо волшебницы изменилось

— Отлично, раз ты не идиот, то точно нам подходишь. Извини за цирк, но молодые волшебники обычно хоть и довольно умны, но с таким самомнением, что на сраном Глаере не подъедешь. Твоё поведение меня устраивает, я чувствую твою ауру и то, что ты просто поставил щит, чтобы защитить себя и подчинённых, вместо того, чтобы меряться со мной силой, говорит о многом. Молодец.

Через три дня отсюда отправляется караван моего старого знакомого, он собирается несколько раз проехать через всю страну, чтобы успеть распродать товар. Война всё–таки как ты знаешь начинается, сейчас самое время, чтобы заработать денежки. Естественно он просил отправить к нему наёмников для найма и попросил по возможности отобрать нормального мага. Магов в северных землях не так много, зато достаточно бойцов Ки. Из–за своей так сказать редкости, маги у нас почти приравниваются к дворянам, а если отправишься служить, титул у тебя в кармане.

Правда судя по твоим девочкам, твоя семья не должна переживать на этот счёт. В ближайшие дни тут не было магов, ты первый за неделю, а караван скоро отправится, решила тебя проверить и раз ты прошёл, могу порекомендовать тебя в караван. Им пригодится и некромант, и маг поддержки. Путь будет опасный, разбойники и диверсанты государств противников, будут стараться бить по торговым путям, сразу реши, готов ты сражаться или нет. Просто прокатиться, получить за это деньги и сбежать в случае опасности, для нас не подходит.

— Хорошо, нам подходит, нам надо как раз уходить из этих мест и немного попутешествовать с караваном, будет самое то. Сколько нам платят и когда надо быть готовыми?

— Нет малец, не так быстро, цену обсудишь уже с караванщиком. Я напишу ему, что вы несколько опытнее деревяшек, так что можешь требовать цену за бронзу для своих девочек и так и быть, стальную для себя. О том, что вы соответствуете, я напишу ему. Всё остальное узнаешь у нанимателя, когда встретитесь. Он поселился около западных врат в таверне «Хромой конь». Удачи малец.

— Спасибо. Вам тоже госпожа глава. До свидания. — встав и поклонившись с девочками, мы покинули столь удачно посещённое нами место и отправились искать своего потенциального нанимателя.

Глава 20

Трое разумных в кабинете некоторое время молчали, пока моложаво выглядящая волшебница не взяла слово. Она уже умудрилась перебраться на другой диван и лечь на нём, в то время как орк с гномом остались сидеть на своих местах.

— Как вам парнишка? — спросила задумчивая Мия.

Ребёнок её подруги уже минут десять, как покинул кабинет со своими слугами, забрав письмо с рекомендациями. Магов в самом северном королевстве по эту сторону хребта было крайне мало.

Королевство Дреананд живёт за счёт своих ресурсов, горы богаты не только монстрами, но и полезными ископаемыми. Леса богаты древесиной, мехами и различными ингредиентами, а равнины на юге идеально подходят для земледелия. Горный хребет протянулся вдоль всего государство, как бы разделяя материк на две части, вся северо–восточная часть страны упирается в неприступные горы, населённые различными тварями.

Со стороны запада Дреананд омывает океан, а в самой восточной есть небольшой выход, в уже другое, в море. Торговля не стоит на месте, множество караванов ходит по торговым путям, чтобы доставлять лес, руду и ингредиенты, среди которых попадаются не только растительные. Одним из важнейших ингредиентов крафта (создания предметов) в системе, является порошок из ядра монстров. В телах тварей так же есть источник Ки. У достаточно развитых он становится большим и крепким ядром. Даже после смерти носителя, источник сохраняет некий объём энергии, как накопитель. Чем сильнее было существо, тем более высокого качества его ядро.

Да, о магах. Королевство всегда испытывало недостаток в одарённых использующих Ману. Так вышло, что у простых людей редко открываются способности к манипуляции духовной энергией. В своё время люди вообще не владели Маной, среди них были, только воины. Долгие годы и смешения крови разных рас, дали свой результат. Теперь среди разумных любых видов бывают одарённые разных энергий. Более одарёнными в магии, или лучше сказать первыми, были эльфы. Холодные северные земли никогда не нравились любителем тёплой природы и лесов. Поэтому так вышло, что в крови северян, меньше всего примесей этой ушастой расы.

Территории севера всегда славились своими воинами и им постоянно не хватала магов. В таком ограниченном социуме, где волшебников намного меньше, чем во всех других странах, они стараются поддерживать добрососедские отношения. Когда семья Марты бежала в это королевство, то поселились недалеко, и они с Мией сразу нашли общий язык, а за последние четыре года стали неплохими подругами. Иногда гильдии требовались особые навыки и тогда Марта с Ильёй подходили им как никто другой.

Теперь же, когда началась война и родители парня будут воевать в одной стороне большой страны, а дедушка в другой, им ничего не оставалось, как отправить сына вглубь государства. Отпускать просто так было рискованно, и они попросили друзей помочь устроить сыну первый контракт и небольшую проверку.

— Хорошую себе смену готовит Илья, в парне чувствуется сила, только странно, что он не заявил себя ещё и как воина, а претендует только на роль Мага! — выдал Дронг, усмехнувшись, и улыбнулся.

— Ну так–то да, парнишка интересный. Думаю, родители заставили его пообещать не встревать в неприятности и побыть пока поддержкой. Ему как–никак нужен реальный опыт сражений, пусть понюхает крови в тылу. — закряхтел гном, удобнее усаживаясь на диване и достав из магического кармана кружку эля.

— Ты глаза парня видел? Он уже убивал, и даже не раз, ему нужен опыт другого толка. — не согласился с безбородым Дронг.

— Значит, вы подтверждаете, что он готов? — переспросила Мия.

В ответ она получила пару уверенных кивков.

— Ну тогда всё отлично. С караваном Арчибальда он может спокойно путешествовать и набираться опыта. Денег заработает, связями обзаведётся. Может жизни научится. — продолжила волшебница.

— Старушка ты наша, ха–ха–ха! — решил подколоть магичку гном, что был вдвое старше неё самой.

— Ой, не надо! Только не ваши споры о возрасте. Парень проявил себя достаточно хорошо, он готов начать свой путь, так и передай его матери. Пусть не беспокоятся, да и охрана у него хорошая, умрут, но парня не дадут в обиду. Хотя, я может и не справлюсь с ними. А если он будет их поддерживать магией, то и подавно. — удивительно разговорился орк.

— Что же ты при парне строил молчаливую овечку, Дронг? — переключился на новую цель гном.

— Интересно было, как он себя поведёт. Дружеская атмосфера тут была ни к чему. Ладно, раз мы закончили, передай Марте по артефакту, что всё хорошо и давайте уже сыграем в кости. — потёр между собой ладони зеленокожий громила.

* * *

Тянуть мы не стали и сразу же отправились к западным вратам. В этот раз направление было чётче некуда и у нас получилось не заблудиться. Надо запомнить этот день. День, когда я нашёл дорогу сам! В общем, не доходя пару кварталов до западных ворот мы обнаружили того самого Хромого коня.

Нужная нам таверна была массивным зданием в три этажа. Огромное подворье с конюшней это самое то, чтобы принимать у себя путников. Здание выглядело в разы хуже того же Гиацинта. Но и, в отличие от него, было оно для несколько иной публики. Внутри было множество людей, которые уже так рано утром набирались алкоголем. Хотя, может и не рано, вдруг они ещё не ложились. Перед уходом из гильдии мне вручили рекомендательное письмо и дали описание искомого человека.

Нам был нужен негоциант по имени Арчибальд, стройный светловолосый мужчина, крупного телосложения. Оказалось, что крупного, отнюдь не значит, что жирного или пухлого. Арчибальд оказался здоровяком с ростом не меньше орка. длинными светлыми волосами и голубыми глазами. Прям чистокровный северянин. О нём мне рассказали в двух словах. Мужчина строгих правил, всегда платит по счетам, отличный торговец. Именно поэтому его караван всегда в прибыли. Но главное, несмотря на своё телосложение, он абсолютно, ни в коей мере, не боевик.

Как так случилось, что такой здоровяк вдруг взял и получил класс негоцианта и получил почти полный бойкот от системы на использование оружия, даже представить страшно. Однако, его уровень потрясает. Это сколько же надо было торговать, чтобы за работу по специальности так поднять уровень…

«Арчибальд, уровень: 74, человек, Негоциант»

Как я понимаю, система таким классам даёт расширенные знания по предмету. Всякие секреты, хитрости, уловки, чуйку, направленную на извлечение прибыли. По идее, такой человек, поставив себе цель, может идти к ней сквозь всё. Да и не нужно ему быть бойцом, с его навыками в торговле. Проще нанять себе отряд охраны и спокойно заниматься своим делом.

Арчибальд сидел за крайним столиком у стены один. Судя по тому, как немного дёрнулись в нашу сторону мужики за соседним столом, когда мы стали подходить, они его охрана. Негоциант лишь кивнул им, когда заметил нас и они не стали вмешиваться.

— Господин Арчибальд, доброго дня. Меня зовут Ремиан, и мы с моим отрядом, хотели бы наняться к вам в караван на…какое–то время. — попытался выдать я максимально вежливо, как учили меня на занятиях по риторике.

Да, были и такие! Зачем они мне нужны, если можно просто общаться, мне объясняли с такой помпезностью, уф. Будто я должен ежедневно ходить на приёмы к королям, а по выходным на чай к богам. В целом, уроки были полезны и сейчас помогут казаться не таким мелким, но они всё равно раздражали. После моего пассажа за столом охраны кто–то захрюкал. Видимо, моя кандидатура его не устроила.

— Доброго дня, молодой человек. Да, мы набираем наёмников ещё два дня, а на третий утром выдвигаемся, но…вы видели свой жетон? Чем мне могут пригодиться наёмники деревянного ранга? Если это шутка, то знайте — она не смешная. Приходите, когда подрастёте. — Арчибальд, видимо, решил не церемониться и быстрее избавиться от наглецов.

Вздохнув, протягиваю ему запечатанное письмо с печатью гильдии. Внимательно на меня взглянув, он принял из моих рук конверт и ловким движением своих здоровенных рук вскрыл его. Даже удивительно, что он своими ручищами может сделать что–то аккуратно. Минуту он внимательно изучал текст и, судя по тому как он оглядывал периодически нас, а потом снова текст, перечитать письмо он успел не один раз.

— Минимум бронзовые телохранители и потенциально стальной волшебник, значит. А что интересно, вас таких красивых с деревянными жетонами, могут недооценить и в случае чего вы пригодитесь. Ведь подделать жетон нельзя. Можно лишь не повышать ранг и быть сильней, но так обычно не делают. — начал рассуждать сразу вслух Негоциант. — Что же, я хотел бы обсудить вашу плату, но сначала я хочу узнать возможности нанимаемого отряда. В частности, меня интересуют ваши способности, как волшебника. Очень уж вы молоды Ремиан. С другой стороны, вежливо себя вести вас научили. Даже удивительно, что маг в вашем возрасте ведёт себя так уравновешено.

— В детстве мне помогли избавиться от излишнего самомнения. — с некоторым холодком в голосе произношу я.

Ох уж эти воспоминания. До сих пор неприятно вспоминать всё произошедшее. Как–то вроде бы уже давно переболело, но, если начать перебирать в голове события, начинает колоть сердце и хочется кого–нибудь задушить… Противное воспоминание слабости и безнадёжности. Так! Вдох. Выдох. Поднимаем глаза обратно на Арчибальда.

— Теперь вижу. — сказал Негоциант, которого немного передёрнуло от моего взгляда. Чего это он? — Не могли бы вы потушить глаза?

Ой! Опять потерял контроль, как только стал переживать. Концентрируемся, собираем лишнюю энергию и закачиваем в кольцо–накопитель. Пусть не пропадает, раз есть излишек. Пару мгновений и всё уже было в норме. М-да, демонстрация перед нанимателем так себе.

— Вижу, что вы всё–таки ещё очень молоды, но этот недостаток со временем исчезнет. Хорошо, что вы можете держать себя в руках. Не думаю, что Мия отправила бы ко мне кого попало. Вернёмся к вашим умениям, что вы можете предложить из конкретики?

— Некромант. Могу создать небольшой отряд костяных волков с хорошими сенсорными способностями, для разведки. Лекарь. Могу поддержать жизнь в тяжёлых раненых, способен полностью поставить на ноги средних. Алхимик. Вместе с зельями, за отдельную плату, могу и тяжело больным помочь. Ну и поддержка. Магические щиты, усиления. — перечислял я под округлившиеся глаза Арчибальда.

— Позвольте, любезный, но то, что вы мне сейчас говорите, невозможно. Когда бы вы успели выучить столько разных направлений магии? Как минимум некромантия не сочетается с искусством врачевания. И я против принесения жертв, ради поднятия нежити. — что удивительно, сразу же не поверил мне Негоциант.

— Мой класс позволяет учить разные направления магии, но без ускорения от системы и я получил интерфейс раньше обычного и всю жизнь занимался магией. Дедушка алхимик, мать маг. — стал вдаваться я в объяснения. — У меня есть накопитель с уже подготовленной жертвенной энергией и специально обработанные кости. Для поднятия нежити у меня все готово, без лишних жертв. — решил не выдавать я, что мне и своего источника хватит.

— Но тогда вы потратите энергию, как же мы потом вам её восстанавливать будем?

— Если на нас вдруг нападут, во время боя я её спокойно пополню. Либо после боя, смею попросить у вас одного пленника. Разбойников вам не жалко? — решил продолжить игру.

— Хм. При таком раскладе меня это устраивает. Доплаты за энергию под скелеты не просите и каждый бой один пленник ваш. По вашей охране как? — переключился Арчибальд.

— Девушки бойцы. Моя кошка убийца, бой на короткой дистанции. Эльфийка лучница, но владеет ещё и парным оружием, так что на любой дистанции должны быть полезны. Предпочту оставить их с собой и работать в составе отдельного отряда. Разделяться с ними не хочу.

— Понимаю, мага всё равно надо защищать, иначе так можно остаться и без него. Так что наличие у вас своей заинтересованной охраны — это, несомненно, плюс. Тогда могу предложить девушкам по серебряному в день и питание. Так, а вам, учитывая широкий спектр услуг и то, что вы маг, пусть будет 5 серебряных в день и питание. — подумав, высказал своё предложение Негоциант.

— Боевые трофеи? — сразу же спросил я.

— Вижу вы разбираетесь. В случае боестолкновений двойная плата, трофеи с убитых вами противников ваши. Если среди них ничего необходимого лично вам не будет, хочу иметь возможность выкупить всё первым со скидкой. — сразу же предложил торгаш.

— Именно так я и хотел вам предложить. — с поклоном отвечаю.

— Тогда по рукам? — вместе с его словами и протянутой рукой, перед глазами появилось сообщение от системы.

«Вам предложено групповое повторяемое задание!

Квестодатель: Арчибальд

Сложность: Редкое

Название: «Сопровождение и охрана каравана!»

Цель задания: Выполнять обязанности охраны каравана и оказывать посильную помощь в меру своих возможностей в качестве мага поддержки. Контракт с еженедельным продлением.

Награда: «7 серебряных в день; боевые х 2; трофеи с убитых вашим отрядом; один пленник, для жертвоприношений, каждый бой!»

Принять/Отклонить»


Я так понимаю, мне пришло системное подтверждение контракта в качестве задания, как главе отряда. А что? Удобно. Одновременно с принятием задания, пожимаю протянутую лапу. Рукой эту лопату, просто, нельзя назвать.

— Отлично, молодой человек. Сегодня и завтра вы свободны. Готовьтесь, снаряжение у вас своё, провиант я подготовлю на весь караван, тут можете не переживать. Послезавтра, сразу после рассвета, отправляемся в путь от западных ворот. Собираемся сразу за воротами. Насколько я понял, личного транспорта у вас нет? — киваю. — Тогда подготовлю вам места в повозках, у нас есть и пешая охрана, да и магу не пристало сражаться, как простому кавалеристу.

Распрощались мы с Арчибальдом довольные друг другом. Я нашёл для себя и девушек возможность путешествовать не в одиночку. В караване мы будем совсем не единственной охраной, а как мага меня будут особенно беречь. В тоже время Арчибальд отыскал для себя волшебника и был очень доволен. Хорошо, когда довольны сразу всё. Остаток дня мы провели с девчонками, выполняя моё старое данное им обещание.

Хмурость с лиц как рукой сняло, будто бы её и не было. Счастливые как порося, они носились от лавки к лавке, выбирая себе вещи и красуясь одна перед другой. Казалось, даже, что они забыли о том, что, вообще–то, они моя охрана. Но нет, когда ко мне в карман попытался залезть воришка, вампирша ловко перехватила его руку, сделав невероятно быстрый рывок. Это было явно за рамками простого человека или эльфа.

Обчистив карманы самого воришки и сломав ему пару пальцев, Риэнель отпустила неудачника. Происшествие быстро забылось, и мы со спокойной душой продолжили покупки.

Немного подумав, я присоединился к девчонкам. В конце концов у меня была походная одежда, была одежда для тренировок, осенняя, весенняя, зимняя и летняя. Есть броня и оружие, а нет ничего, просто, приличного или нарядного… Надо исправлять, всё равно могу переодеться за мгновение, чего уж теперь. Хотя бы начнут пускать в заведения без предварительного предъявления денег.

Четыре! Ровно столько часов мне потребовалось примерять разную одежду, чтобы девочек удовлетворил результат. Мы прошлись по четырём портным и зашли в пару салонов готовой одежды. В принципе меня готовы были одеть уже сегодня вечером, если доплатить, но мы можем и подождать до завтра, немного уменьшив наценку цену. Уже сейчас получилось найти, только один парадный костюм, похожий на фрак.

Что меня удивило… Откуда, вообще, такой непопулярный вид одежды в готовом варианте имеется? Тут не так много дворян живёт, и они чаще шьют на заказ. Ладно, это не так уж и важно, повезло и на том и спасибо. Из магазина я выходил во фраке и накидке через левое плечо, прямо благородный. Хотя, если так подумать, я и есть благородный, какая разница от того, что у моей семьи нет земель. Всё равно империя, которая когда–то дала моей семье титул, давно уже не существует, но система же меня приняла, как наследника. Пока меня не ищут, и я не на работе, можно и походить одетым, как подобает.

Обед мы провели в неплохом заведении около центра города, девчонки, одетые не как наёмницы, вызвали некоторый ажиотаж. И правда, они очень хорошо смотрятся в платьях. Холодновато немного уже, для такой одежды, но вампирше вообще плевать, а кошка обошлась небольшой циркуляцией Ки, чтобы согреться. Переодеваться, как я, они не умеют, поэтому быстро менять одежду не выйдет.

Ещё повезло, что рядом с лавкой портного, всегда есть лавка с обувью. Было бы забавно, если вместо туфель под нашу одежду, мы пошли гулять в сапогах. Перекусив, остаток дня мы нарезали круги по городу, девчонки затаскали меня держа под обе руки. Как же надоели эти завистливые взгляды, я ведь ещё и ощущаю эмоции людей. В общем не понимаю я реакцию местных мужиков. Им бы не было так завидно, узнай, что надо таскаться с девчонками так целый день или узнай они, во сколько мне обошлись наши покупки…

После посещения ювелирки, я недосчитался в общей сумме одной мифриловой монеты. Хорошо, хотя бы на эти деньги получилось купить действительно много всего. И разные виды одежды и обуви, каждому из нас и немного ювелирных изделий, без зачарований, позже научусь зачаровывать и сделаю всё сам. Больше всего, конечно ушло на ювелирные изделия.

Ожерелью из каких–то белых шариков в золотой оправе, и по несколько колец и серёжек. Для каждой! Себе я взял пару довольно обыкновенных колец.

Уже после ужина, вечером, связался с родителями, отчитался маме, о том, что познакомился с главой отделения наёмников. Рассказал, как мне предложили место в караване и сколько будут платить. Мама осталась довольна, ура. После вчерашней взбучки, было опасно делать глупости.

Чем мы занимались второй день, даже не хочу рассказывать, лучше бы я провёл время за тренировками, девчонки вообще сошли с ума и отрывались как могли. Но главное, мы собрались, даже взяли провианта в дорогу и на третий день были готовы выдвигаться.

За западными воротами нас встретил Арчибальд, суетящийся и идущий вдоль каравана, раздавая указания. Нас представили начальнику охраны, который оказался дварфом в тяжёлом доспехе, как он только ходит в нём?

Нас предупредили, что подчиняемся мы только караванщику и начальнику охраны. Вглядевшись в главу охраны, я снова был удивлён:

«Белорин, уровень: 71, дварф, Воевода»

Ладно торговец получил свой уровень, от того, что постоянно торгует, но глава охраны? Они так часто сражаются с серьёзными противниками или он так подрос за счёт, того, что руководит отрядом? Вроде бы название его класса подразумевает.

Познакомили нас, также и с остальным персоналом, если так можно выразиться. Караван состоял из пятидесяти крупных повозок. Просто огромное количество, на самом деле, выглядело очень внушительно. Помимо возничих, у каждой повозки, было ещё и множество специально подготовленных людей. Были несколько поваров, небольшой конный отряд охраны.

На повозках висели щиты, наверное, чтобы в случае чего можно было снять их прямо с повозок и начать сражение. Все представители охраны, были в доспехах и с тем или иным оружием дальнего боя. У кого–то пращи, у кого–то луки, некоторые с арбалетами. Но каждый должен был уметь начать бой с дальней дистанции. Неплохо так.

Помимо перевозок груза, в караван набирались и пассажиры. А также из персонала был, свой лекарь, который очень обрадовался, что теперь есть волшебник, который владеет магией исцеления. Действительно, сколько, теперь, расходников можно сэкономить.

Нас сразу приписали в одной из повозок примерно в середине колонны. На сегодня у меня скорее ознакомительный день, будем больше осваиваться, внимать и привыкать. В случае нападения, поддерживаем охрану магией и держимся недалеко от пассажиров, чтобы прикрыть их.

Испросив разрешение у командира, я вызвал четырёх средних волков с усиленными сенсорными способностями и направил их в разные концы каравана парами. Получается волки должны были держаться по бокам от колонны на некотором отдалении. В случае выявления впереди разбойников, я смогу довольно быстро среагировать и до того, как нам отсекут дорогу сообщить командиру.

В остальном, первый день пути запомнился рутиной, кому–то стало нехорошо, кого–то укачало. Некоторые личности умудрились отравиться в городе и сейчас им стало поистине плохо.

Перед сном, я предложил усилить караул волками. Сами мы в эту ночь не должны были дежурить, новичков к дежурствам стараются не допускать, но добавить к караулу нежить, никто не отказался. Если что, управляющие нити меня разбудят, и я смогу поднять тревогу.

Сон, кстати, пришёл на удивление быстро, видимо дорога и такая резкая смена обстановки действовала очень утомляюще, но я чувствовал себя чуть лучше, чем в первые дни пути до города. Хотя в этот раз пришлось тратить энергию и на пассажиров, и на работников и даже на осмотр животных. Арчибальд решил, раз у него под рукой лекарь, почему бы не проверить здоровье всех, заодно и животных. Глядишь по дороге и вылечим всех, кого можно. Решил, что меня надо по полной загружать, чтобы отрабатывалась сумма, на использование мага.

Мне же в радость. Благодаря таким нагрузкам, я буду продолжать развиваться, как лекарь. И некромантия растёт немного, мои волки периодически загрызали диких животных. Они могут сами подпитываться энергией от живых существ и даже передавать её мне, так что я не стал останавливать их. Потихоньку за день, они накопили в кинжал энергии в несколько раз больше, чем нужно было бы им для существования. Можно ещё с неделю не париться насчёт Маны для скелетов, ну и прекратить уничтожать живность.

За кучей разноплановых размышлений, я так и заснул…

Глава 21

В первую неделю пути я уже немного привык к жизни путешественника. Меня перестало клонить по вечерам в сон так, будто я обычный неодарённый, хотя нагрузки не уменьшались. Казалось бы, как? Но разумные всегда умудрялись получить себе проблемы со здоровьем каждый день, обязательно. У одних болел живот, другие подвернули ногу или ударились головой. Даже простое недомогание. Люди и нелюди просто сошли с ума.

Теперь, когда ко мне подходил очередной страждущий, я сразу же сканировал его состояние, если не было явно выделенных отклонений, то отправлял дальше работать, а не тратить моё время. Арчибальд мне, как медику, дал полную свободу действий. Если я считал, что меня пытаются обмануть, чтобы не работать, можно было даже ослабленной магической стрелой, для стимуляции влепить.

А вот с пассажирами приходилось быть очень вежливыми, они заплатили деньги за поездку и, даже если приходят ко мне со скуки, выгнать их нельзя. Правда, когда было реально серьёзное происшествие, пришлось бросить пассажиров и заняться реальными ранеными. Тогда мне даже простили грубость. Всё–таки заниматься больными надо в порядке серьёзности заболеваний.

Волки продолжали исправно нести службу. На третий день я, немного подумав, решил разнообразить наш рацион, каждые два дня костяшки приносили тушу какого–нибудь упитанного оленя. Таких объёмов мяса хватало на пару дней всему каравану, а мне было отдельное спасибо за экономию продуктов.

На второй неделе пути я уже втянулся в работу. Спать снова начал по четыре часа и остальное время, выделенное под ночной отдых, тратил на тренировки и медитации. Несколько раз удавалось вытянуть на спарринг бойцов из ночной смены, после чего долго выслушивал от Белорина о необходимости думать, прежде чем делать. По итогу разбирательства договорился с ним, что я могу отвлекать охрану для своих тренировок, если место каждого из отвлекаемых, на время спаррингов будет занимать одна из моих девочек. Кто бы мог напасть на такой крупный караван, я не очень представляю, да и нежить бдит, но начальник охраны у нас дварф, пусть он тогда и решает. Нам несложно выполнять простые требования.

В деревне родители были против, чтобы я спарринговал часто с разными бойцами, там занятия были в основном семейными. Может, мне хотели помочь привить конкретный стиль, может, чтобы, просто освоился. Теперь же я чувствовал острое желание попробовать себя в бою с разными бойцами. Парни и девушки из охраны каравана, очень неплохо владели своим оружием. Было довольно интересно каждую ночь получать от всей смены по очереди.

Среди охраны были в основном бойцы бронзового и стального рангов. Кроме главы охраны каравана, серебряных не было. Ребята были ещё согласны с тем, что мне, как магу, выделили оплату стального, при моём деревянном ранге, но вот повышении платы для девчонок, попытались оспорить.

Один из орков охраны попытался сделать это в своём любимом стиле. Мол, разве может какая–то ушастая «деревяшка» сопротивляться такому мужественному воину? И это не мои догадки, это он так озвучил, когда полез лапать Риэнель. Вампирша вежливо попросила не делать этого, но орк не внял. Закончилось всё просьбой хозяина разрешить наказать наглеца, дотронувшегося до его сокровища.

Я дал своё разрешение, под смех десятка бойцов, которые не представляли, что худенькая эльфийка сможет противопоставить огромному орку, который даже по рангу её опережает. Ри устроила небольшое представление, а так как нежить в северных королевствах не запрещена, она решила не скрывать свою суть. Вы бы видели ужаснувшееся лицо орка, когда от глаз ушастой пошло кроваво–красное свечение, а клыки удлинились.

Ужас почти моментально сменился готовностью служить своей госпоже и Риэнель вдоволь напилась крови. После чего приказала орку сломать себе ту руку, которой он её лапал и сняла очарование.

Пока вампирша проделывала всё это, от меня к ней даже начала перетекать энергия. Видимо, для сильного эффекта пришлось приложить очень много энергии, но понты дороже денег. После такого представления, только один заикнулся о том, что есть ещё и кошка.

Его претензии не были услышаны, потому что Денаин по моему приказу выскользнула из тени этого идиота и приложила к его горлу кинжал. На том наше место в охране каравана и было официально принято всеми. Конечно, мы и так работали, и получили бы свои деньги, но лучше, чтобы остальные товарищи также приняли тебя в коллектив. Работать бок о бок с теми, кто тебя не уважает и считает слабаком, было бы не очень приятно.

Оказалось, что я неплохо владею и кинжалами, и копьём, но стили боя всех бойцов так сильно отличались, что мне было очень сложно не проиграть, вообще, каждому. Как мне сказали, «очень недурно для мага и совершенно не годится для бойца». А что вы хотели? Меня пока с оружием ближнего боя выпускали, только против гоблинов и то под прикрытием.

Текла размеренная жизнь, периодически наш путь лежал через разные деревушки, где мы иногда останавливались, чтобы продать часть своих товаров и закупить, чего–нибудь из местных. Некоторые поселения мы проезжали вообще без остановок. В причины и прочие подробности я даже не стал вдаваться, торговля была наименьшей из моих головных болей. Меня на самом деле деньги мало волновали, они нужны, чтобы хорошо жить, но их совсем несложно заработать. По крайней мере, я на своих ингредиентах могу сделать это без особого труда. В конце концов, и охрана имеется и денег в это вкладывать не нужно.

Два дня в неделю я уделял время алхимии, когда наши остановки были в тех местах, где было чем поживиться, то я отпрашивался на ночь у Белорина и отправлялся на сбор ингредиентов, всё–таки удобно, когда ваш путь лежит через столь разные земли и по пути выпадает такая возможность дополнительного заработка. По деньгам выходит даже выгоднее, чем с караваном ходить, и хороший способ развивать свои навыки.

Я так думаю, а есть ли смысл тратить время, чтобы развить другие ремёсла? Стать горняком, научиться ювелирному делу, потом заняться кузнечным делом и наклепать своих доспехов и брони. После всего этого освоить зачарование и создать производство полного цикла. Ох и загнул, я умру раньше, чем освою всё это. Хотя освоить какую–нибудь магию трансформации или материализации было бы замечательно.

Создавать вещи из воздуха или хотя бы из других вещей, однозначно удобное умение, которое можно использовать в бою. Кстати, отец всегда говорил, что очень удивлён, что так мало технологий из других миров перешло в этот. Но кто знает? Если наш мир большая планета, то и материков на нём может быть несколько, отец же говорил, что в их мире много материков на одной планете и они разделены океанами. Может на других материках нашей планеты, всё как в его мире? Хотя если там тоже есть повозки, которые могут двигаться по воздуху, то почему они не прилетели до сих пор к нам?

Хотя, если я не могу создавать предметы из ничего, надо научиться доставать всё из кармана. Огромный арсенал, части которого постоянно появляются в твоих руках. Было копьё, метнул его во врага и достал вместо него другое, сражался и потерял оружие, резко достал следующее, прямо из воздуха. Самая большая проблема в том, что магический карман требует энергию и концентрацию для того, чтобы представить, что ты хочешь из него достать. Излишек ни того, ни другого в бою обычно нет.

Да и нормальное оружие стоит больших денег, а в бою против серьёзного противника, с обычным ширпотребом, не повоюешь. На сегодня всё, медитация после тренировки закончена, осталось только поспать и встречать новый день. Классная работа, путешествуй, получай деньги, тренируйся, ещё бы реального противника для разнообразия.

Насколько же пророческими были мои желания, просто страшно становится. Утро начиналось как обычно. С рассветом в лагере началось оживление, спать долго смысла не было, лучше за дневной период сделать переход подальше. А ведь ещё и днём надо потратить время на отдых, а вечером, как стемнеет, уже нельзя двигаться. Пока лагерь ещё только просыпался я уже был на ногах и готов к любой активности, пока мы работаем тут, я решил не тратить наши собственные запасы продовольствия. На продукты, которые были раскиданы по нашим магическим карманам, наложен стазис, храниться они будут сколь угодно долго.

Внезапно я почувствовал, как одного из волков не стало. Просто резко оборвалась управляющая и подпитывающие нити, такое могло произойти, только если его мгновенно уничтожили, возможно это даже маг. Обычные неодарённые должны были быть менее быстрыми, и волк бы обязательно почуял и успел сообщить. Я сорвался с места, ещё до того, как успел сказать девчонкам, хоть что–то.

Лишних вопросов не было, ребята из охраны сразу насторожились, ведь я не носился вдоль повозок как ненормальный, без причины. Потратив десяток секунд, я оказался около Негоцианта и начальника охраны, которые как раз обсуждали, что–то. Когда те увидели моё озабоченное лицо, сразу замерли и Арчибальд лишь спросил:

— Нападение? — вымолвить ни слова у меня не получилось, я лишь кивнул.

После чего уже настороженная охрана, успевшая поднять товарищей, которые не встали раньше, стала получать указания от главы охраны. Дварф меня удивил, я думал меня станут ругать, за то, что я не поднял шум и не стал кричать о нападении, но Белорин несколькими жестами указал бойцам их позиции и мы стали готовиться к бою. В полной тишине.

Я решил сделать вид, что не заметил потери волка, поэтому не стал посылать новых разведчиков в зону, где уже потерял одного. Наш караул снялся и занял позиции вблизи телег, неполная сотня охраны была готова принять бой уже через минуту.

В какой–то момент я почувствовал рассеянное внимание со стороны леса и потом в нас полетели стрелы. Охрана разделилась на разные роли, часть сразу схватилась за щиты и стали прикрывать себя и товарищей, часть стали стрелять вслепую в лес. Моего навыка щита не хватило бы, чтобы закрыть каждого бойца, но оказалось достаточно, чтобы поставить небольшой купол, который останавливал стрелы.

Поставив магический купол, я накинул на наших бойцов все благословения, которые были изучены и приготовился к тяжёлой битве. А какой ей ещё быть? Если на севере почти нет магов, то вряд ли один из них стал вдруг разбойником. Выходит, что наш противник из другой страны и это диверсанты, только что они забыли у нас? Наверное, среди пассажиров, есть кто–то важный…

Пока я ещё только размышлял над причинами нападения, противник уже успел убедиться в бессмысленности атаки в дальнем бою и послал вперёд своих бойцов.

Волна воинов в одинаковых пластинчатых доспехах довольно плотным строем надвигалась на нас. Магической защиты я не ощущаю, но почти все воины противника были со щитами и у них совсем не видно луков. Значит стрелки остались в лесу, а вражеский маг отчего–то медлит со своим ударом. Поделившись с нежитью ещё крупицей силы, дал команду на свободную охоту. По идее мои костяшки теперь или съедят лучников, или хотя бы отвлекут, может даже и маг займётся ими, а я смогу узнать его местоположение.

Денаин заняла позицию рядом, готовая прикрывать меня своими кинжалами. Риэнель забралась на облучок повозки за нами и подготовила свой старый лук к стрельбе. Да, у неё не умопомрачительный артефакт со стрелами и тетивой из Маны, так что она снимает тетиву вне боя.

Охрана каравана довольно опытно перестроилась в шеренгу прикрыв задние ряды от вражеской пехоты, а воины, оставшиеся сзади схватились за своё дальнобойное орудие. На вид все знали, что им делать. Один я немного растерялся, моя задача поддержка магией, но неуверен, что надо сливать энергию на атаку.

Как будут первые потери, надо будет поднять пару трупов. Пока же придётся ожидать приказов или, когда ситуация изменится. Тем временем запели тетивы луков, засвистели пращи и послышались гулкие удары от выстрелов арбалетов. Большая часть снарядов уходила в щиты, некоторые бойцы противника были похожи на ежей. Планомерный отстрел дал результат, но враг тем временем уже добрался до первых рядов наших бойцов и началась сшибка.

На последних метрах противники ускорились и послышался не слабый грохот. Наши бойцы были одеты в основном в кожаные доспехи с металлическими заклёпками, но почти на каждом под доспехом была кольчуга. Некоторые наши бойцы, расстреляв снаряды, хватали с повозок по щиту и бежали в первые ряды, чтобы занять своё место в строю.

Получившаяся свалка отменяла какую–то возможность вести обстрел издалека. Подумал я, пока эльфы нашего отряда, преимущественно лучники, не стали забираться на повозки по примеру моей вампирши. После чего стрелы снова засвистели, прицельно забирая жизни наших противников.

Вдруг почувствовал приток энергии. Судя по всему, волки нашли свои цели, но закончилось всё довольно быстро, не прошло и минуты, как управляющие нити истаяли, а поток приходящей энергии прекратился. Из пришедших от нежити образов, могу сказать, что полтора десятка лучников больше нет. Возможно, не все они смертельно ранены, но сражаться уже не смогут. Самое неприятное, что у врага там ещё резерв, тот отряд, который мы сейчас еле сдерживаем, это лишь половина сил…

Полученную информацию сразу же доложил командиру и меня снова оставили в резерве. Разрешили только поднимать нежить, если есть запас жертвенной Маны, ну да, что это не моя Мана мало кто знает. С тяжёлым вздохом достаю кинжал и принимаюсь расчищать землю перед собой под печать.

Атаковавшего мою нежить мага я так и не почуял. Может быть мой перегораживающий ту сторону щит мешает, а может противник использует артефакты сокрытия, но работать всё равно надо.

Оглушительный хлопок заставил меня вздрогнуть. Воины стали использовать боевые техники, энергия в воздухе стал расходиться волнами от сражающихся. Для меня это ощущалось особенно остро, стараясь не отвлекаться на наблюдения, я чертил сложную печать поднятия нежити, в её элементы входил и круг подчинения. Времени подчинять всю поднятую нежить у меня не будет, сейчас противник выдвинет второй отряд к нам и защищаться будет уже некому…

* * *

Пока хозяин рисовал магические печати и подготавливался к колдовству, я наблюдала за потрясающим сражением. Ощущения того, что это мои товарищи не было абсолютно. Простое сражение, в котором мы не одни, а враги это те, кто идёт против моего мастера.

Наши противники оказались не так просты. Из бронзовых наёмников мало кто владел особыми техниками. Стандартные — это ускорение, усиление, рывки. Но с нашей стороны были и стальные, как видимо, и у противника, хотя, наверное, это не наёмники, так что судить их по нашим рангам нет смысла. Жаль хозяин занят и не может со мной любоваться такой красотой.

Я продолжала выпускать стрелу за стрелой, пока колчан не опустел. А на поле боя разверзлось настоящее буйство энергий. Волны воздуха, разрезающие бойцов, вспышки огня и раскаты молний. Наконец эти бойцы стали драться всерьёз, видимо основная часть статистов с обеих сторон погибла и нет смысла больше сдерживать.

Конечно такие атаки опасны и рискуют задеть союзников, но выбора уже не остаётся, а судя по действиям господина у противника есть немалый резерв. Вот командир отряда решил вмешаться, что–то громко рявкнул и вокруг него стали расходиться волны Ки. Приятно, судя по ощущениям это было воинское усиление, кажется подобное называлось клич. Необычный такой навык, он должен быть у полководцев, откуда такие умения у простого начальника охраны каравана?

Выдав усиление со своего клича командир отряда стукнул по плечу Арчибальда и ринулся в бой с огромной секирой наперевес. Вот, как этот дварф вообще будет ей махать, она же длиннее его самого?

Уже прошло минуты три с начала сшибки и отряд противника редеет. Странно, что враг не атаковал всеми силами. Хотя они не знают сил нашего мага, возможно боялись массовой атаки и решили начать с части своих войск, в надежде, что хозяин потратит на них силы и не сможет больше держать щит. Тогда бы да, они смогли легко закончить сражение одними только лучниками, а остатки наших сил додавили резервом.

Похоже план не удался и противнику придётся отступить, у нас ещё есть некоторые силы, а этот бой мы почти выиграли. Ужасный вой трубы заставил немного вздрогнуть. Противник стал отступать.

* * *

Я почти закончил магическую печать, как завыла труба, тяжёлым протяжным звуком и противники стали осторожно отступать. Ну как противники, там от полноценной сотни бойцов, хотя, конечно, может было и поменьше, осталось немного, всего пара десятков. Мы потеряли убитыми, наверное, не меньше трети бойцов, почти все оставшиеся так или иначе ранены и это с учётом того, что часть из нашей сотни, были лучниками и почти не успели поучаствовать в свалке.

— Ремиан, надо приступать к лечению, чтобы успеть спасти тяжёлых. — вдруг заговорил со мной Негоциант.

Ответить я не успел, потому, что из–за кромки леса стала выходить, ещё почти полная сотня бойцов противника в которую влились остатки прошлого отряда. Кажется, тут уже идут все оставшиеся и лучники, и последние бойцы ближнего боя. Где–то среди них должен быть маг, но пока я его так и не почувствовал.

— Забудь, продолжай делать, что делал! — сразу же отозвался Арчибальд.

Остатки наших бравых сил сейчас стягивались назад к повозкам в попытке сгруппироваться и перестроиться. Можно сказать, от сотни не осталось и половины, потому, что многие бойцы были достаточно серьёзно ранены и оставалось только надеяться, что они смогут дождаться помощи, если мы выживем. Или хотя бы надеяться, что их добьют и мучиться долго им не придётся. Пассажиры так и не покинули выделенных им двух повозок, а возничие стали потихоньку вооружаться и стягиваться к нам. Похоже они не верили, что им оставят жизнь и желали продать её подороже.

Дополнительно пятьдесят человек — это отлично. Плохо то, что это бесполезные крестьяне, которые, наверное, в большинстве своём имеют мирные классы и не владеют оружием от слова вообще. Нет, конечно в нашем мире почти все умеют худо–бедно стрелять с лука или арбалета, но у них нет своего оружия и доспехов, а уровень их навыков оставляет желать лучшего.

Противник перестроился в плотную шеренгу на несколько рядов и начал наступление. Чего они спрашивается ждали, выйдя из леса? Ну теперь видно, чего…

От врагов потянуло какой–то жутью, будто на них наложено очень противное заклинание. Отсюда не видно, но, наверное, в глазах этих бойцов сейчас пляшет пламя безумия. Строй не продержался долго, в один момент кто–то с их стороны неистово закричал и ринулся к нам. Что удивительно, его манёвр повторили все бойцы, даже лучники не стали выбирать удобную позиция, а кинулись вместе со всеми выхватив короткие мечи.

Сложилось впечатление, что на нас тоже были наложены какие–то чары, немного подумав я наложил на остатки наших бойцов персональные щиты и кинул очищение. Щиты будут запитаны на кольцо и какое–то время позволят не думать о себе, но с таким количеством бойцов, запас прочности будет невелик.

После очищения по рядам моих союзников пробежал вздох облегчения, видимо те чары, что заставили врагов сойти с ума, должны были заставить наших бойцов впасть в панику. Отличный план, наверное, командир их отряда волшебник, которому вообще плевать на своих бойцов, что же за цель у них такая, что они готовы столько отличных воинов пустить на мясо, чтобы добраться до неё.

В тот момент, когда противник проносился на всех парах через место предыдущего боя, я воткнул кинжал в магическую печать, отдавая ей всю энергию от клинка, оставив лишь необходимый минимум, чтобы не рисковать заложенными в кинжал чарами.

Такого буйства энергии я конечно не ожидал, раньше использовать эту схему не приходилось, среди тел павших бойцов началось шевеление. Когда отряд противника был уже наполовину преодолел тела павших соратников, то произошло нечто.

С диким рёвом, от которого кровь могла застыть в жилах стали подниматься тела их ещё мгновения назад товарищей. Всего два десятка бойцов всё ещё одетых в доспехи, но уже не держащих оружие в руках. Кровь заливала тела и со стороны они смотрелись как демоны из самых глубин преисподней. Как же я сейчас надеюсь, что чары подчинения работают в порядке.

Первая часть бойцов противника влетела в наши ряды, даже не обратив никакого внимание, на случившееся сзади, а вторая половина отряда увязла в моей нежити. Как может полсотни бойцов увязнуть в двух десятках жалких ходячих трупов? Ну, печать была сделана, как раз, чтобы мне не пришлось концентрироваться на работе с телами. Сейчас одномоментно вся энергия кинжала влилась в тела этих когда–то разумных. Если печать подчинения сработает верно, то я получу отряд мертвецов, прошедших очень значительное усиление и изменение тела. В данный момент у них вместо пальцев отрасли огромные когти. Челюсти стали шире и клыки стали их основным украшением. Кости удлинились и получившаяся нежить, если верить системе, называется вурдалак.

Помочь бойцам дерущимся рядом или понаблюдать за представление от моих новых питомцев? Ой ладно, я же жду хода от вражеского мага, надо быть начеку и следить за миньонами. Немного подумав, достал ещё два колчана стрел и кинул их на крышу повозки, для Ри. Ну, будем надеяться, мои зверушки немного задержат врага, хотя бы пока мы справляемся с ближайшими противниками.

Глава 22

Вурдалаки на удивление бодро начали рвать противника. В идеале получается чуть больше, чем по паре воинов на каждого монстра. Оставлю битву рядом на своих товарищей и, сосредоточившись, буду ждать хода вражеского волшебника.

А он себя ждать не заставил. Видимо решив, что все запасы энергии, мною были исчерпаны, чтобы призвать нежить. Ну, если так подумать, то идея довольно здравая. Обычно некромантами становятся идейные маги или те, чьих сил на обычную магию хватает с трудом. Для создания и подпитки нежити ведь нужна жертвенная Мана. Энергии обычного источника, хватит не на многое.

Тогда выходит, что, поставив щит, накинув благословение и призвав нежить, я должен был достаточно просесть по Мане, чтобы противник не опасался моей атаки. У них там настолько опытный боевик, что он так быстро все просчитал или он просто запаниковал и решил уничтожить нежить.

Скорее боевик… Одна мгновенно построенная прямо в воздухе печать и пяти вурдалаков не стало. Да что у него там за пламя такое, их почти испарило. Обуглились как головешки, в трупах заложена магия несколько иная, чем в скелетах. Если костяшкам для движения не надо иметь мышц или вообще любой плоти, то вурдалаки и умертвиям отнюдь. Конечно у них хорошая регенерация, которая позволяет им зарастить почти все полученные раны, но не тогда, когда их запекали до костей.

Получив некоторое преимущество и потеряв менее половины отряда, враги стали успешно отбиваться. Ситуацию в нашу пользу склонило, то, что все противники были под заклинанием своего идиота мага и сражались практически, не защищаясь, как берсеркеры. Но это же и было их преимуществом. Не став терять время, я вынул из печати кинжал и покрыл лезвие особым дорогостоящим ядом. Деда научил меня этому потрясающему составу, что во время нападения на наш старый дом в столице помогло разрушить щит мага. Кстати королевство, в котором мы жили, так и осталось для меня безымянным. Как–то никогда меня его название и не беспокоило, узнать как–нибудь, что ли. Просто, чтобы понимать, где столь негостеприимное место.

Мой жертвенный кинжал был почти готов, осталось вложить в него половину резерва. Надеюсь, этой энергии хватит, чтобы вражеский маг не успел побороть его. А там кинжал сделает своё дело. Руку, через которую я вливаю энергию в клинок стало просто разрывать, ужасное чувство, опомнившись, беру кинжал двумя руками. Теперь поток энергии не столь губителен, Демоны, я чуть не сжёг энергоканалы из–за простой тупости…

— Дена, ты должна пронзить мага этим кинжалом, лучше всего в сердце. Можешь прыгнуть к нему по теням и пронзить со спины?

— Господин, а щит? — только и спросила кошка.

— Не будет помехой. Жди от меня сигнала и забери его жизнь. — Денаин, только кивнула и с поклоном забрав кинжал, растворилась в воздухе.

Я же полез на крышу повозки, поближе к моей вампирше. Теперь надо обработать дедушкины ядом её стрелы.

Тем временем от моих вурдалаков почти не осталось ничего, но один из них даже смог потрепать мага. Оставшихся в живых людей, сложно было назвать отрядом, там, в основном раненые и калеки. На ногах осталось стоять трое бойцов, которые свалились на землю, когда попытались кинуться к нам, но вроде бы даже продолжают ползти.

Вокруг мага заструилась волны огня, ну наконец, волшебник перестал себя скрывать, поле боя как будто накрыло безудержной силой пламени. Оно ещё не обжигало, но уже мешало дышать слабакам. Наши войска редели, но продолжали отчаянно сражаться.

Дена, невидимая для всех, проскользнула по теням до вражеского мага. Осталось вывести его на дуэль. Его собственный щит зелье может и не пробить, но, если заставить его бросить все силы на атаку, то есть шанс поймать его, когда из защиты будет, только артефакт щита. Но как заставить этого зубра, бросить защиту? Попробуем его заставить атаковать. Обо всём этом я предупредил кошку по мыслеречи. Наша связь стала чуть сильнее и теперь на расстоянии пары сотен метров она могла меня слышать, а раньше ей надо было быть прямо в моей тени, чтобы меня слышать. Надеюсь когда–нибудь я смогу говорить с ней на любом расстоянии.

Дав указания вампирше, я сосредоточился на своем сражении. Бой простых бойцов оставлю на Белорина, он вроде бы сильнейший боец и всё ещё неплохо держится против наших неадекватных противников.

Создав множество звездочек, привлекаю внимание вражеского мага и начинаю потихоньку метать в него магические стрелы, создавая из звёздочек видимость резерва для неожиданной атаки. Сильно насыщать снаряды магией не стал, просто сделал их чуть более мощными, чем нужно для этого уровня, но не настолько, чтобы рисковать взорвать их прямо в руках.

Противник отреагировал мгновенно, выставил щит и принимал на него все мои атаки.

* * *

Сейдиль Рейн никак не мог поверить своим глазам, сначала он думал, что это банальная уловка, просто, чтобы его выманить. Теперь он не знал, что думать, ребёнок маг? Да ещё и имеющий класс, эти больные ублюдки в попытке получить мага, заставляли маленьких детей убивать кого–нибудь? Ведь как ещё можно получить систему и класс раньше времени?

Ему казалось странным, что парень использует и заклинания поддержки, и использовал костяных миньонов в виде волков, а теперь поднял такую сильную нежить, которая даже сумела, ранила Сейдиля. Парень должен быть выжат как лимон, но почему–то продолжает сражаться, так активно мечет свои магические стрелы и они, слишком мощные для подростка. Если мой противник и правда ребёнок, то надо просто напрячься и задавить его, нет времени ждать, пока у парня кончится энергия. Магу было плевать на солдат, но лучше пусть у него будет отряд поддержки, чем его раздавят, пока он дожидается каких–то изменений со стороны мальца.

Прикинув насколько хватит Маны в артефактах щита, господин Рейн решился. Да у той эльфийки, что рядом с парнем, стрелы бьют чересчур мощно, но щита на неё должно хватить, если сам Сейдиль быстро расправится с мальчишкой, для этого надо начать атаковать и заставить его уйти в оборону, а потом снять свой щит о полученную энергию пустить в атаку, полминуты или минуту артефакт выдержит под таким обстрелом.

Сказано? Сделано! Рейн перешёл в яростную атаку, пара небольших фаерболов улетела в сторону мальца, которому тут же пришлось ставить усиливать защиту, чтобы не превратиться в головешки. Один из шаров по пути даже перехватили его стрелы из того резерва, что летал вокруг парня, интересно, отличный уровень контроля.

«Эх взять бы в плен этот талант и вырастить себе такого полезного помощника, но да ситуация не та, мне надо захватить важные сведения, которые перевозят в этом караване и желательно постараться пленить пассажиров. Если данные разведки верны, то среди них могут быть очень влиятельные персоны.» — подумал господин Рейн и стал додавливать защиту парня, создавая печать за печатью, перестав тратить энергию на собственную оборону, доверившись артефакту щита.

В очередной момент, эльфийка сначала выстреливать стрелы с умопомрачительной скоростью, такими темпами, артефакт щита может и не выдержать. Сейдиль даже не успел начать переживать на этот счёт, как его тело пронзила резкая боль, а из груди торчал кончик хищного чёрного лезвия.

«Успокоиться, собраться, у меня есть артефакты для лечения, я выживу!» — сказал про себя Рейн и попытался выпустить вокруг себя кольцо огня, но сила утекала в кинжал и состояния сосущей чёрной дыры в груди очень мешало сосредоточиться.

Первый раз за долгие годы боевик растерялся, артефакты не помогут в данной ситуации, осталось только пересилить жертвенное оружие, вытягивающие из него силы. Только кинжал уже был с каким–то количеством энергии, а силы мага утекали с каждым мгновением, давая силы его противнику. Не прошло минуты, как от пышущего здоровьем и силой одаренного осталась практически высушенная мумия и кошка вынула кинжал. Маг был ещё жив, но точно не мог сделать ничего, в нем не было ни крохи энергии и жизненной силы едва хватало, чтобы не отправиться в последний путь. Наверное, если бы множество артефактов, то он бы и не был до сих пор жив.

«Такой вот у меня конец?» — пришла мысль в голову мага, и он потерял сознание.

* * *

Дена сделала всё, просто, идеально! Этот маг попал в мою ловушку, он, конечно, правильно всё рассчитал, просто не знал всего о наших возможностях. Вовремя же я успел остановить кошку и кинжал не выпил колдуна досуха, он мне может пригодиться. Сделать из него нежить или добить и получить его способность к управлению огнём, надо над этим подумать.

Бой тем временем продолжался, с моего разрешения Дена добила продолжающих ползти с места битвы с вурдалаками противников. Очень уж жутко это выглядело, как еле способные двигаться разумные ломая пальцы и отрывая себе ногти, продолжают тянуть свои тела, чтобы ползти вперёд и вгрызться тебе в глотку зубами.

Наши силы вблизи были ещё не разбиты, противник, который кидается на тебя, не щадя живота своего труден, но всё–таки и поразить такого немного проще. Забывшие о защите враги быстро падали от мечей и копий наших бойцов, потратить немного сил и помочь им или оставить силы на лечение? Ой, к Демонам, кинжал распирает от жертвенной Маны, её можно использовать почти так же свободно как мою родную.

На всех ещё сражающихся союзников я повторно наложил щиты, запитав их уже от своего источника, теперь снова благословения и будем надеяться, что этого хватит. В конце концов, я итак много сделал, потратил дорогущее зелье, пробивающее щиты, целую склянку спустил на кинжал и стрелы. Потом столько сил на мага убито, эх. Точно! Надо сделать из него вампира, а своей магии он меня научит и самостоятельно. В конце концов, если я некромант, надо оправдывать достижение, нужно больше слуг.

Сейчас займусь нашим отрядом, в промежутке откачаю энергию с мага, если она осталась и немного подлечу, а когда буду готов, проведу превращение, надо будет оставить парочку пленников про запас на подпитку.

Тем временем, пока я решал судьбу вражеского волшебника, бой стремительно закончился, с нашей стороны выжило много стальных наёмников и те, почувствовав усиления и магический щит, вновь наброшенный на них, кинулись добивать врага техниками. Ведут себя так, будто это последний противник в их жизни. Воевода наш, тоже хорош, вот как можно быть сильнейшим бойцом и отгрести больше других? Арчибальд стал раздавать простые команды, так как его командир охраны был не способен сейчас вести людей. Заместителя не вижу, он или смертельно ранен, или погиб, он был в первых рядах защитников ещё во время первой волны нападающих.

Поняв, что мою работу они не сделают правильно, я принялся из рук моей кошки кинжал, которым она уже добила многих раненых из оставшегося от вурдалаков отряда. Маны просто умопомрачительно много, вот подарил бы дедушка его заранее, я бы на гоблинах отработал всё это, а они ещё удивлялись, чего это я так плохо костяных слуг создаю.

Выложив из инвентаря множество костей, принимаюсь за работу, рисую очередную сложную схему, да можно и мгновенно поднять даже десяток слуг, но тогда они будут довольно глупы. А если я правильно составлю схему, то в их магической печати, будет «логический конструкт». Условно говоря, центр управления и от количества доступной ему энергии, скелеты будет становиться всё более умными. Раньше на подобное сил не хватало, по крайней мере, на множество слуг, сейчас я снова замахнусь на два десятка слуг. В конце концов, и Мана в кинжале ещё останется и врагов ещё недобитых лежит много.

Пять минут ушло на то, чтобы составить проклятую печать и проклял её я, пока рисовал. Ненавижу эту часть магии, как вот огненный маг противников, делал объемные печати в воздухе, я их, просто рисуя, успеваю испортить, а там… Ужас! Надо чаще тренироваться, это уже сейчас спасло мне жизнь.

Закончив с печатью, решил усилить её и, надрезав ладонь, капнул несколько капель своей крови в центр печати и воткнул в неё кинжал. Вновь буря энергии пронеслась вокруг, передо мной стали по кусочкам собираться пятнадцать человекоподобных скелетов–слуг и один волк. Мелания, волчонок прекрасен, кости прямо на нём стали растекаться, превращаясь в костяные пластины из которых получалась броня, прикрывающая его тело. Изначально я делал печать на двадцать слуг, но потом решил сделать одного волка и на него ушло порядком больше костей, так, что слуг поменьше получилось.

«Приказывай!» — вау, от волка по ментальному каналу пришло сообщение. Вот такая некромантия мне нравится. Идеальный слуга, быстро объяснив ему задачу, отправил волка патрулировать окрестности и искать недобитых врагов. Его задача находить таких и, если они не могут оказать сопротивления, высылать за ними скелета–слугу.

Пока волк будет собирать недобитков, и транспортировать сюда с помощью трёх слуг найденные тела, мы с оставшимися перенесём всех раненых. Раздав на этот раз довольно умным слугам указания, я с крыши повозки наблюдал, как раненые размещаются вдоль повозок, кто–то сам, кто–то с помощью товарищей, тех на кого не хватило здоровых друзей, таскают скелеты. Что же, приступим.

— Ри, пока я буду заниматься лечением, присмотри за магом, можешь его очаровать, энергии у него быть не должно. Проверь его снаряжение, оставь только артефакты, связанные с лечением, всё остальное экспроприировать. Возможно чуть позже, у тебя появится братец! — довольная вампирша поклонилась и убежала, подпрыгивая по пути. Видимо её немного было некомфортно, что она такая одна. Начнём!

Что можно сказать об остатке дня? Окрестности были очищены от одиночных противников волком, он же принес нам свежей дичи. Тела союзников и противников выложили в несколько рядов, получилось очень много. Всех живых, кроме тех, кто понадобился для пополнения энергии (самых тяжёлых было проще добить кинжалом) оставили в качестве трофеев. Ранены были все, кроме, наверное, меня, Арчибальда, девочек и пассажиров. Больше половины кучеров погибли, остальные с разными ранами лежали сейчас вдоль повозок.

До самой ночи я сбивался с ног, чтобы спасти всех, кого только можно было. Всех наших тяжёлых стабилизировал, лишних сил, чтобы вытянуть их сейчас нет, пусть лечатся своими силами или ждут, теперь они уже не умрут. Всех легкораненых поставил на ноги сразу же, после того, как занялся тяжёлыми. Теперь у нас было два с половиной десятка бойцов, почти все стальные, довольно большая сила, для защиты должно хватить.

Остаток дня занимался всеми остальными и нашими бойцами и бойцами противника. Все, кто согласился принести мне клятву крови были мной вылечены, все кто отказался стали кормом для кинжала или стали в очередь на эту процедуру, первых на удивление было мало, я рассчитывал, что после того как их пустят вперед на мясо, заколдовав, они изменят своё мнение о прежних хозяевах. Но видимо тут много идейных, кто был готов сражаться за своё государство, даже после такого предательства.

По итогу мне досталось тринадцать бойцов, которые дали мне клятву и помогали ухаживать за ранеными наравне с костяными слугами. Доверия к новым разумным в моём отряде не было, поэтому я постарался составить чёткую сетку приказов на ближайшее время, чтобы не отвлекаться. Они слушались меня и Арчибальда, всеми силами помогали раненым, не должны были помышлять о побеге или любыми методами вредить мне и моим товарищам. Право приказывать им оставалось ещё у моих девочек. Дена ходила за мной хвостиком, стараясь помочь с алхимией и переливанием сил, она конечно больше баловалась ядами, но и простые снадобья могла помочь подать или нанести.

Ри торчала около своей новой игрушки, а как же, хозяин обещал создать ещё одного вампира, который будет её младшим подчиненным, его надо сохранить в живых. Очаровав его, чтобы не сбежал, она объясняла ему его будущие задачи. Забавно так.

Вечером ко мне подошёл Негоциант и поблагодарил, даже предложил увеличить оплату кратно моим подчиненным, если соглашусь далее сопровождать их. Видимо он решил, что этот бой заставит меня передумать, а людей у них теперь совсем не много. Мой же отряд пополнился пленными, которых в ближайшее время стоит превратить в нежить. Действительно сильных бойцов мне досталось немного, но если превращение будет успешным, то это уже как минимум два мага в отряде, даже не считая остальных воинов.

На самом деле верные мысли, контракт у нас каждую неделю новый, ничего не мешает в ближайшем городе покинуть отряд и заняться собственными делами. Если так подумать, то и отряд какой–то странный, слишком много в нём сильных бойцов, слишком загадочные пассажиры, половину из которых я так и не увидел. Ещё и Арчибальд ведёт себя странно, такое ощущение, что я попал в отряд к государственной структуре, а ребята тут проводят тайные операции под видом торговцев.

Другое объяснение меня просто не удовлетворит, один косяк, почему они не выделили для себя мага? Чтобы не привлекать внимание? Так на них всё равно вышли и напали. Ну да это мы позже выясним, после превращения, вражеский маг из небольшого рода Рейн, всё мне расскажет.

Я согласился продолжить путь, при повышении оплаты, возможности небольшого отдыха в ближайшем городе и компенсации расходников. На лечение и бой ушло много зелий и их надо восстановить, плюс раненым нужна хотя бы неделя постельного режима. Да и набрать новых наёмников не помешает. Со всеми пунктами Арчибальд легко согласился, чем подтвердил мои подозрения, но всё–таки плевать, приключения получились весёлые, клятву не сбегать я не давала. В крайнем случае, просто сбежал бы на костяном волке.

На то, чтобы превратить по всем правилам в вампиров тринадцать бойцов и одного мага, мне понадобилось почти семь часов. Ненавижу некромантию, когда же я стану сильнее! Думаете, как, вообще, я мог потратить столько времени? С каждым повышением навыка некромантии, мне открываются несколько новые знания, теперь я просто не могу их игнорировать. В идеале вместе с их превращением, создам пару высших вампиров, моя Ри и новый слуга–маг станут высшими вампирами и получат в подчинения остальных. Этакая стая. Главное проводить мероприятие по одному, чтобы успевать подчинять и не свалиться обескровленным.

Отряд вышел довольно интернациональным, маг обычный человек аристократ, кажется, в их роду когда–то давно были полукровки от эльфов, поэтому в их семье часто появлялись неплохие маги. Из остального отряда вышло пара мужчин людей, две девушки дварфийки, мужчина гном, мужчина полурослик, девушка орк, два зверочеловека волк и волчица, мужчина эльф и три каких–то рептилоида. Я не очень понял, что это за раса такая, называются они аргонцами, выглядят чуть менее похожими на людей, чем зверолюди. У моих новых волчат лишь красивые пушистые хвостики и ушки, а в остальном они похожи на людей, только глаза больше звериные.

Аргонцы же, покрыты вместо кожи чешуёй, хотя, когда я попросил их раздеться, чтобы рассмотреть, оказалось, что руки, ноги и шея покрыты чешуей, а грудь, спина и лицо нет. У них прикольные хвосты, похожие на такие у ящериц, они говорят, что могут отбрасывать их и обладают потрясной регенерацией. Девушка у аргонцев какая–то не очень симпатичная, вроде бы нормально выглядит, но у них волосы похожи на змей, смотришь, и становится не по себе.

Нет, конечно, я потворствовал своему любопытству и пощупал и чешую, и хвост, и волосы. Хоть в целом я и остался доволен, но мне ещё разбираться в новых возможностях своих подчиненных. Запомнить бы только, сколько их и кто они. С их слов я понял, что они наёмники и просто подрядились на войну, а в контракте у них не было указано, что они будут мясом, которое можно гнать на противника под заклинаниями безумия. Поэтому, ради того, чтобы продолжить жить они готовы перейти на сторону победителя, ничего не держит их с той стороной, что послала их насмерть. Даже деньги за контракт им уже выплатили наперёд, а система зачла выполнение обязательств, когда они фактически отдали свои жизни и были преданы.

Неплохо, большинство из них не обрадовалось необходимости стать нежитью, но посмотрев на эльфийку немного успокоились, если уж этот народец чувствует себя в качестве вампира хорошо, то и они смогут. Пока я занимался подготовкой к проведению ритуалов, Риэнель проводила работу по переубеждению моих новых слуг, тот же эльф и зверолюди были очень негативно настроены в отношении ритуала, а аргонцы на все, наплевав, сказали, что готовы идти за новым господином, хоть в пекло. Логично конечно, я спас им жизнь, хотя должен был убить.

Пока я занимался всеми своими делами, скелеты без устали работали, целое снаряжение было собрано по кучкам, деньги отобраны в сторонке, оружие тоже отдельно. Всё снаряжение, которое нельзя использовать, было отложено на продажу или починку, после проведения ритуалов, обязательно надо будет вооружить своё войско, кстати, костяной волк нашёл лагерь, который ещё надо будет зачистить.

Если я правильно понял, у нападавших были с собой Глаеры, которых они почему–то не взяли в бой, так же в лагере их дожидался мирный персонал и лекарь. Как мне доложили мои новые подчинённые, лекаря оставили, чтобы не потерять в бою, это была девушка из полуросликов. Прикольно, теперь у меня в отряде, почти полный комплект из самых часто встречающихся в наших землях рас. Теперь–то я настоящий командир отряда наёмников. Или злобный некромант со своей маленькой армией нежити.

Остался последний вопрос, когда мои слуги будут погибать в бою, куда мне девать столько душ? Они ведь все будут привязаны ко мне, делать армию из фамильяров или поглощать их для усиления? Создавать из них разумные артефакты? Вселять в новые тела? Делать из них разумную нежить? Проще не терять бойцов, чем придумать, куда потом девать столько душ, как бы система не приняла меня потом за демона. Так тесно с душами контактируют только твари из первозданного хаоса или преисподней.

Глава 23

В последний момент, перед ритуалом, Риэнель меня огорошила. Оказывается, кровь можно заранее приготовить и разлить в любую тару. Суть в том, чтобы привязать вампира к крови хозяина, а не в том, чтобы выхлебать её побольше и расковырять клыками руку. Почему такие банальные идеи не приходят мне в голову? Даже не знаю, надеюсь я просто утомился.

Прошло превращение довольно гладко, если не считать большую потерю крови, кучу уничтоженной пищи и того, что мне пришлось пить вино. Потом ещё огромные напряги по контролю печатей и просто гигантские для меня объёмы маны. Напоить меня вино придумала кошка, мол, оно должно помочь при большой кровопотере. То, что я уже выпил воды, покушал и даже использовал кровоостанавливающее зелье, её не особо волновало.

В целом, после правильного начертания печатей на земле, а не того безобразия, что было изображено, когда я превращал свою эльфийку…кстати, совершенно не пойму, как у меня получилось то превращение. Вот сейчас понимаю, что даже удача едва ли могла помочь с таким превращением. И откуда знания по созданию нежити такого уровня в обычной книжонке? Рядом с информацией по подъёму обычных трупов… Мелания, как же мне тогда повезло выжить.

Так вот, после черчения печатей, подготовки крови и небольшого времени на отдых и восстановление, мы приступили. Казалось бы, чего сложного? Проводи ритуал, напои нового вампира своей кровью и получай идеального слугу, как только наложишь печать подчинения. Но вы бы знали, как сложно в десять лет всё это делать после вина. К тому же ещё печати подчинения приходится накладывать уже без заготовок. Ужасно утомительно и трудозатратно. Это гигантские усилия по контролю. Хотя бы с энергией у меня не было проблем, оставшихся три десятка полумёртвых пленников, извели. Не то чтобы их было жалко, но всё равно неприятно.

И это продолжалось на протяжении нескольких часов. Кинжал, пленник, ритуал превращения, кормление, привязка души, отдых. Ну вот неужели не придумали способ сделать сразу всю толпу разумных вампирами? И знаете, что я вам скажу? Придумали ещё лучше. Но с моим навыком некромантии заниматься превращениями сразу десятков разумных в вампиров не имеет смысла. Просто не хватит контроля, чтобы потом всех подчинить. Зато, когда разобрались с превращением всех в вампиров, эльфийка напомнила, что я обещал сделать её высшей. Как я тогда страдал!

Да, она, конечно, моя первая и самая преданная из вампиров, всё логично, но я очень устал. Самое трудное в превращении в высшего вампира, как оказалось, это энергия. Её объемы, если точнее.

Нужно было пяток жертв на каждого, а мне надо сразу два высших! Мне не хватило бы сил прокачивать через себя такие объёмы Маны, и я решил схитрить. Гениальный некромант в действии, что может быть лучше? В общем, я приказал кинжалу, пылающему энергией, не пить моих слуг и просто воткнул в грудь Риэнель.

Такой ритуал сам по себе требовал энергию и при его запуске он буквально начал сосать её из пространства. Кинжал, который я давно привязал к себе, легко выполнял мои приказы. А приказ был прост: «Отдай энергию». И она потекла по пути наименьшего сопротивления. Короче теперь я понял в чём суть высших вампиров.

От обычного человека они отличаются ещё меньше, чем обычные вампиры, кровь теперь для них простой деликатес, она им вообще больше не нужна. Температура тела у них всегда нормальная и забавно, что обычные вампиры могут владеть Ки, даже, если они её плохо ощущали до превращения, а магами могут быть только в том случае, если уже ими были. Высшие же вампиры все владеют обоими видами энергий и да, конечно, специализироваться в идеале надо на чём–то одном, но у той же кошки Мана играет важную роль, хоть и по специальности она боец ближнего боя.

Ещё один замечательный плюс высших вампиров — это то, что они всё ещё остаются такими же преданными тебе пёсиками, но начинают вести себя…умнее, что–ли. Они более самостоятельны. Главное то, что высший вампир может превратить человека в вампира, да ему понадобится кровь господина, чтобы также привязать к нему новообращённого, но можно и к самому себе. Такая вот интересная закономерность получается, ведь вампир, привязанный к твоему подчинённому, обожает тебя не меньше. Об этом мне рассказали мои новые высшие, эти знания они получили у системы, после превращения. Выходит, что мой финт ушами с превращением стольких бойцов в вампиров полный бред.

Кто же мог сказать мне об этом раньше? Да, конечно, высшему будет отнюдь не просто создать вампира. Тратится куча энергии, но у меня тут целая партия пленников была. Демоны! Я мог дать им кровь и отправиться спать, но нет, всю ночь я проводил долбанные ритуалы, чтобы лишь под конец, уже совсем выбившись из сил, создать высших и узнать, что всё зря! Пошли вы все…

Окончательно расстроившись и забив на всё, я лёг спать, предварительно отправив своих новых слуг в лагерь противника. Главой отряда был маг. Он теперь мой слуга, а его бывшие подчинённые должны продолжить его слушаться, там, по сути, только наёмные работники остались. Им же должно быть плевать на чьей стороне наниматель, так ведь?

Ладно это всё потом, а сейчас спать. Спать, спать, спать….

* * *

— Думаешь парнишка не сбрендил? — спросил огромный светловолосый северянин у своего друга и давнего товарища.

— Мне плевать, он мог всех нас убить, что там оставалось от наших сил? Да никто бы даже не узнал, а у него целое поле жертвенной энергии. Но нет, он вытащил с того света всех, кого мог и пусть занимается теперь чем пожелает. — ответил дварф, который был одним из тех, кого юный волшебник вытащил буквально с того света.

На некоторое время наступила тишина, просто забросив идею о дальнейшем продвижении. Негоциант объявил остановку на несколько дней и все повозки расставили кругом, внутри разбили палаточный лагерь, а тела павших оттащили в сторону. Всем разумным каравана очень нужен был отдых. Некоторые пассажиры, конечно, повозмущались, но, увидев сколько тел лежит недалеко от лагеря, молча удалились.

— Нам нужен этот парень, но если в начале пути это был парнишка, которому нужна работа и сопровождение вглубь страны, то теперь это уже не так. У него полноценный отряд немёртвых. Очень сильных немёртвых. Да, стальных из его бойцов меньше половины, но они стали намного сильнее тех, кем были ещё вчера, это всё компенсирует. Даже если забыть, что он может на нас напасть, мы ему просто не нужны.

Послышался стук со стороны леса, из–за которого Арчибальд не выдержал и сбегал взглянуть на происходящее. Вернулся он с немного странным выражением лица.

— Что там? — не выдержал молчания Белорин.

— Его скелеты похватали топоры и рубят лес. Похоже парень будет собирать погребальный костёр. — с некоторым недоумением сказал северянин.

— Вот, а ты сомневаешься в его адекватности. Хороший воин должен позаботиться о телах павших, если у него есть возможность.

— Ладно, допустим он адекватен, но меня всё равно пугают все эти ритуалы. Да, у нас на севере давно уже принимают даже демонологов. Отсутствие магов давит, приходится брать тех, кто есть, но это не значит, что игры с трупами меня вдохновляют.

— Арчи, ты бы не ругался так. Парень поднимал их в бою, когда выбора не было, а сейчас лишь обеспечил себе лояльность от новых бойцов. Фактически, его вампиры, остались такими же разумными, просто стали быстрее и сильнее. Ну и преданные до гроба. Хе–хе–кхе. — перешёл со смеха на гулкий кашель дварф. — Теперь начальник охраны с меня так себе. Я считаю, что парень сможет, как минимум, довести нас до города. Его бойцы будут очень полезны, а дальше уже наберём наёмников и если он не будет гореть желанием идти с нами, то и Демоны с ним.

— Ладно, коротышка, убедил. — согласился с ним Негоциант.

— За коротышку ты у меня ещё получишь, дылда белобрысая.

* * *

Сон был тревожный. Ожидаемого отдыха не вышло, всё–таки большие или непривычные нагрузки доводят меня до края. Вставать не хочется, но надо разобраться со всем, что получилось в итоге.

Мои новые бойцы привели в наш лагерь всех, кто находился в лагере противника. Прикольно так, победили в бою и ассимилировали врага в своё войско. Ещё бы не такие большие потери у каравана и было бы идеально. Ну да не маленькие, наберут бойцов ещё. В конце концов, лучшие воины живы почти всё. Сошедшие с ума противники были слишком непоследовательны, чтобы наносить смертельные раны и добивать лежачих.

«Сейдиль Рейн, Уровень: 64, Высший вампир/Человек, Сумеречное пламя»

Выходит, он довольно силен. Почему только не стал просто издалека забрасывать нас огнём, пока его войска прикрывали его. Хотя, если ему нужен кто–то из пассажиров, персонала каравана или часть груза, то всё вполне логично.

— У тебя очень неудобное имя, хочу называть тебя по имени рода, хорошо? — спросил я своего высшего вампира, который подошёл на доклад и стоял, преклонив колено.

— Это будет честью для меня, хозяин. — в то же мгновение ответил высший.

Кстати, вроде бы у высших усиливаются способности по очарованию. Вампиру пришлось использовать их, чтобы привести ко мне разумных из того лагеря?

— Отлично. Расскажи–ка мне, Рейн, как всё прошло и есть ли те, кого мы могли бы обратить? Меня интересуют только полезные разумные.

— Хозяин, в лагере оставались лишь десяток бойцов и обслуга. Полезным приобретением я бы назвал только знахарку–полурослика. Эта девица обладает полезными лечебными навыками, но очень слаба в магии, если мастер одарит её благословением высшего вампиризма, она будет крайне полезна. Вам больше не придётся тратить своё время и силы на лечение этих отбросов из каравана. — отчитался Рейн.

— Воинов, не желающих перейти на нашу сторону, пленили?

— Бойцы идейные, те, что не из наёмников, отказались даже вести диалог на эту тему, все вырублены. Госпожа Денаин поделилась парализующим составом. Так что все целы.

— Отлично, мне самому некогда заниматься отрядом, будешь руководить вампирами. Мои девочки по–прежнему со мной и под моим командованием, остальные вампиры на твоей совести. Организуй всё как положено. Думаю, с твоим–то прошлым, ты должен разбираться. — скомандовал я зевая.

— Есть!

— И ещё, я хочу научиться твоей магии, найти потом время для занятий. В стороне от лагеря костяшки должны были собрать погребальный костёр. Помоги сжечь трупы, сил уже нет, скоро вонять начнут, а нам бы ещё денёк другой отдохнуть. — после моих слов высший поклонился и отправился заниматься телами.

Супер, теперь бы превратить полурослика в вампира и провести ритуал превращения в высшего, раз это даст ей больший контроль Маны. Для лекаря это будет полезно.

— Ри, преврати нашу травницу–лекаря в вампира и подготовь пяток пленников, позже займусь превращением её в высшего.

— Конечно, хозяин.

А пока слуги заняты полезными делами, надо проверить наконец уже статус:

Получено новое достижение «Рабовладелец».

«Рабовладелец» ‒ иметь в своём подчинении больше десяти разумных, принёсших рабскую форму клятвы крови. Рабская форма клятвы подразумевает беспрекословное подчинение господину и сметь с в случае его гибели.


Так, это было получено после боя, когда мы стали отобрали себе готовых принять клятву бойцов и мне принесли клятву.

Сработало умение «Кровь за кровь»:

«Получено новое умение «Малое лезвие ветра». Поглощение уровней. Удача. Умение «Малое лезвие ветра» получает 4 уровень.»


Это когда я добивал кинжалом жертв, редко, конечно, умение само срабатывает, зато у меня наконец есть первое воинское умение, отец отказывался учить меня им, пока у меня не появится свой «стиль» боя. Считает, что я, просто, начну атаковать способностью и забью на технику боя.

Получено новое достижение «Вставший на путь Демона».

«Вставший на путь Демона» ‒ только Демоны алчут чужие души, видимо вы вознамерились стать одним из них. Привязка не менее десяти душ. Существа из планов хаоса и преисподней, могут принять вас за своего.


А это уже странно, я снова предсказываю всякие странные штуки. Пошутил, блин, про то, как хватаю души, будто демон и система решила ответить тем же? Или это всем так дают? Хотя должно быть довольно полезно, если я позже смогу заняться призывом демонов. Будет круто. Всегда хотел себе ручного демона. Правда, говорят, они воняют серой, но тут уже придумаю, что–нибудь.

Сработало умение «Кровь за кровь»:

«Получено новое умение «Очарование». Поглощение уровней. Невозможно. Умение «Очарование» не имеет уровня.»

Умение «Очарование» ‒ особое умение, позволяющее подобно вампирам очаровывать собеседников, чем слабее разумный, тем сильнее влияние, возможно усилить с помощью энергии. В обычном виде умение работает подобно силе крови. Умение не имеет уровня, но мастерство владения будет развиваться постепенно, вместе с усвоением техники.


Вот уже развязка, ближе к самому концу ритуала, я вспомнил, что надо бы принудительно способность использовать и забрать какой–нибудь навык, а то как–то странно выходит, добил столько пленников и ничего не получил, ну почти. Вот и на единственном из оставшихся пленников с нестандартной внешностью я это и попробовал. Удивительное везение, что такое уникальное умение было у обычного бойца, может чей–то бастард с силой рода подтвержденной системой, который отправился зарабатывать себе имя мечом?

Ремиан Виллард

Уровень: 23

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 66, заблокировано):

Сила: 21

Ловкость: 21

Выносливость: 26

Интеллект: 26

Сила духа: 23

Умения (свободных очков 22, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Благословение — 9 уровень (редкое)

Бытовая магия — 4 уровень (обычное)

Костяной волк — 9 уровень (редкое)

Лечение ран — 8 уровень (обычное)

Магический карман ‒ 2 уровень (редкое)

Магическая стрела — 7 уровень (обычное)

Магический щит — 6 уровень (обычное)

Малое лезвие ветра — 4 уровень (обычное)

Очарование (уникальное, пассивное)

Очищение — 3 уровень (редкое)

Поднятие слабого вурдалака — 2 уровень (редкое)

Походная алхимия (уникальное)

Регенерация — 2 уровень (редкое)

Костяной слуга — 2 уровень (обычное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Упокоение нежити — 6 уровень (обычное)

Навыки:

Алхимия — 41 уровень (ученик)

Анатомия — 44 уровень (ученик)

Бой без оружия — 24 уровень (начальный)

Владение копьём ‒ 42 уровень (ученик)

Владение луком — 43 уровень (ученик)

Контроль энергии ‒ 52 уровень (подмастерье)

Короткие клинки ‒ 41 уровень (ученик)

Кулинария — 15 уровень (начальный)

Медитация — 53 уровень (подмастерье)

Метательное оружие ‒ 49 уровень (ученик)

Некромантия — 56 уровень (подмастерье)

Охота — 15 уровень (начальный)

Правописание ‒ 26 уровень (ученик)

Передача энергии — 34 уровень (ученик)

Свежевание — 18 уровень (начальный)

Скорочтение ‒ 34 уровень (ученик)

Следопыт — 8 уровень (начальный)

Травник — 43 уровень (ученик)

Достижения: «Боевой маг», «Кровь за кровь», «Лекарь», «Некромант», «Последний из рода», «Перерождённый», «Сын Героя».

Монеты:

Мифриловых: 5

Золотых: 152

Серебряных: 386

Медных: 460


Обалденный скачок в силе, видимо от уровня противника и сложности боя, очень зависит результат. Система решила, что отбиваться целой деревней–крепостью от жалких гоблинов, совсем не тоже самое, что сражаться в поле против разумных бойцов не меньшего числа.

Вот теперь видно, откуда у меня вдруг проснулись перед ритуалом новые знания о некромантии. Получается во время боя вурдалаки, даже умение поднятия трупов изменилось, потом костяные слуги, с таким подходом и объёмом маны умение улучшилось, да и умные костяшки мне нравятся больше. После всего этого я стал подмастерье и перед ритуалом уже понимал новые нюансы, жаль, что не знал сразу, что можно скинуть работу на высших. Хотя так бы я не продолжил повышать уровень некромантии, так что ладно уж.

Стрела почти не поднялась, чисто символически, а вот лечение просто выстрелило. Я конечно регулярно занимался лечением в деревне, но там не было так, чтобы сотня раненых и вот через два часа надо, чтобы все были целы. Случаи тут тоже интереснее получились, хорошая практика. Благословения, щиты и очищение поднялись немного, а жаль.

— Хозяин, коротышка готова. — прервала мои размышления Риэнель.

Забавная внешность у полуросликов, передо мной вроде бы взрослая разумная, но выглядит она ну максимум лет на четырнадцать, если бы не видел расу, мог бы и не догадаться.

Проведём ритуал, в конце концов наша лекарь должна стать владеющей Маной, чтобы был смысл от всех её манипуляций с больными, а то пока она лечит слабее меня, а должна быть профильным специалистом, меня ещё будет обучать, хи–хи–хи.

Ещё пять пленников из последних десяти, которые были захвачены и довольно простой ритуал, если ты можешь выдержать такой поток энергии. Мне это не нужно, у меня замечательный артефакт, не будь у меня такого прекрасного кинжала, то пришлось бы рисовать большие гексаграммы, обрамлять печатями и устраивать прямо настоящее жертвоприношение, с заливанием жертвенной Маны сразу в вампира.

Полчаса делов и передо мной моя новая слуга:

«Верна Свифтвисл, Уровень: 31, Высший вампир/Полурослик, Хозяйка крови»

Название класса какое–то такое и уровень слабоват, я уже скоро догоню её, но она не боевик, плевать. Получается теперь помимо лечащих чар, трав и зелий, она будет использовать для лечения кровь и свою власть над ней, как высший вампир.

Странно выходит, я до сих пор не знаю всех их возможностей. Теперь вот открылось, что все высшие могут управлять кровью, когти там себе создать из нее или броню, а вот некоторые классы могут и вне своего тело ей пользоваться. Наша хозяйка крови, судя по всему может не только лечить своими умениями. Интересно, я Искатель, ограничений от системы у меня нет, могу ли я получить навыки вампиров? Если это возможно, то будет не просто, но я обязательно должен постараться. Одна только способность превратить свою или чужую кровь в оружие и броню, божественно.

Собирается, какой–то аншлаг. Весь отряд собрался рядом, просматриваю статусы, ну в принципе всё довольно предсказуемо. Пугает только направленность эльфа, он разве не должен быть Лучником или магом на худой конец, какой нафиг…

«Наиль Эксил, Уровень: 35, Вампир/Эльф, Сумеречный страж»

Удобно конечно, теперь есть свой боец, как их называл отец танк. В их мире танками называли бронированные боевые повозки, а у нас это получается бронированный боец? Этакий рыцарь без страха и мозгов. Как можно было самому захотеть стать тем самым мясом, которое будет со щитом прикрывать остальных. Теперь, конечно, будучи вампиром, для него это не такая проблема, регенерация у них хорошая, а с кровью почти безграничная. Главное пережить бой.

Кстати о регенерациях, четыре года мучений с вонючими гоблинами принесли мне только регенерацию второго уровня. Четыре года при каждой возможности использовать «Кровь за кровь» я пытался утянуть у них полезное умение, но кроме «Малой регенерации» у них ничего путного нет. Раза два умение сработало само, остальное время приходилось множество раз использовать его, оказалось при поглощении умения ниже уровнем, чем моё, эффекта почти нет. Если бы мне однажды не попался хобгоблин, с простой регенерация, без приставок малая, никогда, наверное, на этих слабаках не повысил свою.

Опа! Судя по ощущениям, Рейн подготовил всё и стал избавляться от ненужных тел, вон как потянуло энергией, ну хотя бы на такое объемное заклинание у него ушло время. Я бы почувствовал себя вообще мусором, если он так же быстро и просто использовал его, создав печать за секунды прямо в воздухе.

С моим новым отрядом мы отправились посмотреть на работу моих костяшек и Рейна. Один недостаток у вампиров есть, высшие получают слишком большую свободу, полурослик хоть и считаем меня самым важным в её жизни существом, но уже ведет себя уже более фамильярно. Сразу же прилипла ко мне с одной стороны и стала тащиться рядом периодически прижимаясь, ну хоть слюни не пускает.

Денаин глянув на это, с гордым видом скользнула в мою тень. Её выражение лица было таким забавным, этакое превосходство, мол всё равно я ближе. Эльфийка тоже не растерялась заняла место, с другой стороны. Слава богу Наиль не стал лезть обниматься и занял место за моей спиной в небольшом отдалении. Похоже его назначат мои щитом, раз он страж или уже назначили…

Посмотреть на костерок пришли все, кто мог передвигаться, а кто не смог, уговорили товарищей их донести. Некоторые даже как–то договорились с костяными слугами, чтобы те их принесли. Я конечно дал команду костяшка, чтобы помогали больным, но это уже смешно.

Мы тут все собрались, зачем? Я ведь просто хочу избавиться от пока не смердящих тел, пока не поздно, а тут у всех какие–то одухотворенные лица. Мои вампиры отступили на шаг и преклонили колено. Подошел Рейн:

— Мастер, мы рады служить вам, так великодушно отнестись к павшим и не отделять соперников от союзников. Подарить покой каждому, вы воистину благороднейший из разумных. — после его слов все вампиры ударили кулаком по груди и поклонившись поднялись.

Похоже я чего–то не понимаю… Вот и Арчибальд идет ко мне и чего–то хочет видимо.

— Ремиан, спасибо тебе. Без твоей помощи нам бы не хватило сил на достойное погребение наших братьев. Пришлось бы бросить тела на съедение диким монстрам. Знай, я доложу об этом в гильдию, так уважительно отнестись к погибшим с обеих сторон, заслуживает особого отношения. Ты пока можешь не разбираться, но людей со своим кодексом чести, нанимают куда охотнее, они считаются более надежными. — и похлопав меня по плечу, как старого друга, громила–северянин отправился к Белорину, чтобы продолжить обсуждать организационные моменты.

Демоны, я просто хотел избавиться от тел и посмотреть на объемную печать огня, заодно тела бы не завонялись пока мы тут находимся, а все решительно поняли меня не так. Почему я должен уважать тех, кто напал на меня и хотел убить, ещё и беспокоиться о их посмертии? С другой стороны, раз это так важно для окружающих и выставляет меня в хорошем свете. Пусть будет так. Состроив торжественное лицо, запускаю несколько десятков кроваво–красных звёздочек в путь вокруг костра и усилив голос Маной произношу:

— Покойтесь с миром братья. Мелания позаботится о Вас!

Лучше бы я этого не делал, сработало умение очарования или что? На меня стали смотреть как на сошедшее с небо божество не только мои вампиры, но и некоторые девушки из наёмников. Мужчины лишь состроили суровые лица и закивали. Мелания, неужели это все так важно? Они бы итак переродились или нет?

«Господин, а можно мне тоже стать высшим вампиром?» — решила напоследок огорошить меня кошка.

Глава 24

Очень странное поведение кошки я решил исследовать со всем прилежанием. Чтобы не было соблазна поддаться на её уговоры, высшим вампиром было решено сделать моего нового телохранителя. Эльф–страж, прикольно же. Интересно, как изменится его класс или он останется таким же? У него ведь появится возможность манипулировать Маной.

Пока я размышлял, мы добрались до выделенного нам места, теперь у меня даже есть свой шатёр. У караванщиков, конечно, были с собой палатки, на случай чего, но в лагере наших противников было много полезностей, в том числе и не очень большой походный шатёр командира. Такой, с магией, где всегда поддерживается хорошая температура. А ещё, что интересно, шатёр сделан по принципу магического кармана. Внутри него есть куча всего: кровать, сундук, небольшая кухня и прочее, как маленький домик. Всё это по команде пропадает в магический карман привязанный к шатру, и он уже собирается как обычный.

Рейн сказал, что это довольно дорогая штука, такие выдают диверсионным группам, в составе которых, есть довольно опытные командиры, либо офицерам начиная с тысячников. Все остальные ютятся как есть. В конце концов, это в длительном походе на территорию противника, имеет смысл подготовить возможность некой автономности.

Пока мы размещались, и я старался решить, как убедить кошку в необходимости остаться живой, вопросы сыпались на бедного мага. Высший оказался довольно серьёзным бойцом с отличными знаниями. Мне несомненно повезло, что от ребёнка, уже показавшего столь много, большего просто не ждали. А уж кошку за своей спиной увидеть тем более, ведь в тени она не отслеживается с помощью магии. По крайней мере, во время боя — это нереально.

Оказалось, что магические карманы, довольно обычный раздел магии, просто требует большого сосредоточения при обучении и хороших данных от мага. Артефакты на такой основе создаются без особых проблем, разве что весь вопрос в расходниках. Чаще всего требуются ядра монстров и драгоценные камни. Большое множество магических структур со временем довольно быстро распадаются, и качественное резидентное заклинание обычно неплохо держится в драгоценных камнях. Как именно структура некоторых веществ на это влияет непонятно, но факт остаётся фактом — одни материалы держат магические структуры почти без потери энергии столетиями, а другие всего несколько дней или часов с огромной энергопотерей.

— Тогда я немного не понимаю, почему такие караваны как наш, ещё существуют. Ведь можно одеть десяток колец с магическим пространством в них и всё, вот тебе караван. Не нужно животных, повозок и работников, только охрана для себя любимого. — попытался поспорить.

— Хозяин, такие затраты себя не окупают. У части караванщиков имеются подобные артефакты, но в них они чаще всего хранят деньги, особые или личные вещи и запрещённые товары. Магическое пространство таких объёмов слишком дорого, чтобы перевозить с его помощью простые товары. — доказывал мне Рейн.

Ладно, с этим мы ещё разберёмся, но раз я уже в новеньком шатре и на своей, такой удобной, кровати, пожалуй, соглашусь. Мелания, как же замечательно живут у нас командиры диверсионных отрядов. Хотя вот он командир, уже не такой живой. Нет, мне и так нормально. Мысленно попросив кошку выйти из тени, присаживаюсь поудобнее и готовлюсь к борьбе. Конечно, я могу просто приказать и ладно, но Дена мой самый близкий разумный. Возможно даже ближе родителей. Не хочу, чтобы она была живым мертвецом, даже если они так похожи на живых и пусть у них даже есть души.

— Скажи мне, Дена, зачем тебе вдруг понадобилось стать вампиром? — решил я осторожно начать диалог.

— Чтобы стать сильнее и быть полезной! — почти выкрикнула она.

— А сейчас ты, значит, бесполезна? А кто мага победил? Кто меня вырастил? Кто постоянно прикрывает меня из тени? Ты ведь и так становишься сильнее с каждым боем!

— Недостаточно! Когда–то я могла быть на одном уровне силы с Ри, а теперь она всегда будет быстрее и сильнее. Почему я не могу стать вашим вампиром? Моя душа всё равно принадлежит тебе…

— Ты больше не сможешь иметь детей. — пошёл я ва–банк.

— П–п–причём тут это?! — покраснела кошка.

— Может мне потом понадобятся наследники, а самая близкая мне девушка, не сможет их родить. Непорядок, неужели ты думаешь, что я позволю кому угодно стать матерью моих детей?

— Рем!

— Уже не господин? Если будет выбор, я не сделаю тебя вампиром. Если тебе так важно, могу привязать к себе твою душу и ты вечно будешь со мной и, если вдруг умрёшь, я тебя обязательно воскрешу.

— Хорошо!

— Вот и отлично… — откинувшись на кровать, улыбаюсь, идеально. — Тогда я немного полежу и можно продолжать работать, нам ещё надо разобрать трофеи и подлечить всех, кого сможем. Теперь нет смысла торчать тут два дня, если я не единственный лекарь.

— Рейн, коротышка уже принялась лечить бойцов каравана?

— Хозяин, сразу после погребения она отправилась работать. Если хватит энергии, то она можешь работать до самого отправления.

— Тогда передай Велл моё кольцо–накопитель, я присоединюсь чуть позже и мой источник почти полон. Пока колечко пригодится ей больше, если понадобиться я могу поделиться Маной. Нам главное быстрее двинуться в путь, незачем жить в лесу. — передал высшему своё кольцо, только снятое с руки.

Приняв из моих рук кольцо, как какое–то сокровище, он передал его аргонцам. Из троих аргонцев, двое были братом и сестрой, а третий оказался их другом детства. Они выросли в топях какого–то там леса и отправились странствовать и наёмничать. Если я ничего не путаю, то им, вроде бы, чуть больше двадцати. Довольно неплохой уровень для их возраста, учитывая, что они не были особо одарены чем–либо, обыкновенные наёмники, дошедшие до бронзового ранга.

«Асеир Мостана, Уровень: 39, Вампир/Аргонец, Стрелок»

«Зашеир Пашар, Уровень: 38, Вампир/Аргонец, Егерь»

«Зашеида Пашар, Уровень: 38, Вампир/Аргонец, Ликвидатор»

Что странно, не у всех моих слуг изменился класс. У кого–то он остался такой же, у кого–то изменился лишь немного, но все сказали, что появились новые возможности. Большинство не владело Ки осознанно и даже, если класс остался обычным, то появились особенности. Например, теперь аргонцы с помощью Ки могли ускоряться и напитывать оружие энергией. Если заставить бойцов тренироваться, то мои несколько стальных, могут обучить других использовать различные техники. Можно, конечно, и просто выдать денег на покупку навыков в магазине системы или отправить на охоту за монстрами, чтобы набить нужные для покупки очки, но пусть уж лучше тренируются.

Рептилоиды очень классно двигаются. Когда они выскальзывали из шатра, это выглядело прямо, как будто змеи проскользнули. Даже не знаю, как описать, двигались они на двух лапах, но выглядело всё со стороны довольно забавно. Некогда было наблюдать за боем и следить, в своё время, как они сражались, но думаю некоторой грации им добавилось от превращения в вампиров.

— Рем, а привязать мою душу? — заикнулась было кошка, но я прервал бунт на корню.

— Дена, обещаю сделать всё, что могу. Но сейчас я не умею привязывать души, может позже разберусь. Пока знаю только то, как создавать и подчинять вампиров. Давай потом потренируюсь на ком–нибудь бесполезном и, если всё получится, сделаю привязку твоей души. Договорились? — с хитрой улыбкой подмигиваю кошке и продолжаю заниматься насущными делами, хи–хи–хи.

— Глупый господин! — только и успела пропищать кошка и растворилась в тенях, обиделась, что ли?

Ладно, проведём инвентаризацию своих бойцов, вроде бы в системы было такое меню, так. Собственность, рабы, отряд. Так, надо сформировать нормальный отряд из моих ребяток. Сначала быстро проведу ритуал с Наилем и сделаю своего охранника высшим, а потом продолжим. Эльф как раз стальной, всякие способности имеет, круто будет с Маной–то.

Последние пленники послужили доброму делу, то есть усилению мой охраны и Наиль Эксил обрёл нового себя. Занятно вышло, а теперь создание и распределение отряда. После этого, я так понимаю, можно будет числиться отрядом официально, и система будет подтверждать нашу численность и силу, для найма очень удобно.

Отряд «Непобедимые»:

Глава: «Ремиан Виллард, Уровень: 23, Человек, Искатель»

Заместители командира:

«Сейдиль Рейн, Уровень: 64, Высший вампир/Человек, Сумеречное пламя»

«Риэнель, Уровень: 53, Высший вампир/Эльф, Ночной охотник»

Телохранители Главы:

«Денаин, Уровень: 44, Зверочеловек, Тень»

«Наиль Эксил, Уровень: 40, Вампир/Эльф, Сумеречный страж»

Лекарь:

«Велл Свифтвисл, Уровень: 31, Высший вампир/Полурослик, Хозяйка крови»

Бойцы:

«Гренна, Уровень: 43, Вампир/Орк, Дуэлянт»

«Ральмевик Чергоба, Уровень: 42, Вампир/Полурослик, Дозорный»

«Павел Чернин, Уровень: 42, Вампир/Человек, Мечник»

«Иган Стараг, Уровень: 41, Вампир/Гном, Арбалетчик»

«Асеир Мостана, Уровень: 39, Вампир/Аргонец, Стрелок»

«Зашеир Пашар, Уровень: 38, Вампир/Аргонец, Егерь»

«Зашеида Пашар, Уровень: 38, Вампир/Аргонец, Ликвидатор»

«Григор Берск, Уровень: 34, Вампир/Человек, Рыцарь»

«Ривик Сиадисс, Уровень: 34, Вампир/Зверочеловек, Дитя теней»

«Дара Сиадисс, Уровень: 34, Вампир/Зверочеловек, Следопыт»

«Тана Ленов, Уровень: 34, Вампир/Дварф, Бард»

«Ольма Куленов, Уровень: 33, Вампир/Дварф, Шулер»


Получилось составить список, теперь, в принципе, можно будет подавать заявку от имени отряда и свалить всю работу на высшего, он, как заместитель, может управлять отрядом и принимать контракты и договариваться.

Получилось, что все мои вампиры, кроме высших остались при своих классах. Наиль вот из обычного стража, стал сумеречным, а Ри осталась со своим вампирским классом. Видимо, тогда ей повезло получить сразу вампирский класс и обычно это происходит, только на стадии высших. Вроде бы, наверное.

Есть один интересный нюанс. За управление отрядом можно получать опыт, можно выдавать всякие задания своему отряду и прокачивать его и главное часть опыта переходит между бойцами, какая часть можно настроить. Идеальная возможность поднять всех на один уровень и держать, допустим того же командира, выше уровнем. Как я понял, в основном стальные наёмники становятся таковыми, после получения особых умений, которые после 40 уровня стоят разумную цену.

Получается если ты не особенный, не сын дворянина или просто невеликий богач то, чтобы получить специальные умения по типу дальнобойных атак Ки у воина, нужно всего лишь прокачать уровень и накопить побольше очков для магазина и тогда, соответствующие твоему классу умения, станут стоить для тебя разумных денег. Можно и просто овладеть им у мастера, если ты одарён в искусстве боя. Проще всего купить все умения сразу, если есть несколько десятков Мифриловых монет на умения. Причём это цена на довольно простые, что–то легендарное можно позволить себе, только при особых условиях иначе никаких денег не хватит.

Как только я собрался отправиться разбираться с моими бойцами уже отсортированные ими трофеи, вышел маленький казус. Со мной связались родители по артефакту связи. Да, уже глубокая ночь, но кто же может остановить маму. У них только недавно завязались плотные сражения, так что регулярная связь невозможна, но, когда удаётся, мама сама связывается со мной. Всё–таки до недавних пор у меня работа была куда спокойнее.

Общение вышло сумбурным, проклятые Опристанцы то, проклятые ублюдки это. В общем я даже наконец узнал с кем мы воюем, пока только одну сторону. Граница у нас с тремя королевствами, и мы сейчас в том месте, от которого ближе всего к государству Опристан, там в основном относятся лояльно ко всем, за исключением того, что к власти допускаются только люди. Остальные могут жить в стране, трудиться на её благо, но занять значимые роли дозволено, только истинной расе, а нелюди должны служить.

Получается, нашему Рейну дорога назад закрыта. Если узнают, что он стал высшим вампиром, его семье несдобровать. Надо будет разрешить ему написать семье и объяснить ситуацию или не стоит? Лучше просто написать его семье, что он погиб или что нашёл господина и служит. Про нежить не стоит. А то вдруг пошлют за ним убийц, чтобы очистить честь рода или чем они там бредят.

Ещё две стороны куда интереснее. Королевство, недавно захваченное фанатиками церкви Мофраит. Основной контингент церковников, нормально относится ко всем детям божьим. Ну как бы Мелания всех привела в этот мир, почему кого–то надо преследовать? Основной в этой стране, а в мире теперь часто бытует мнение, что надо избавляться от тех или других. Кому–то не нравятся демоны, кому–то нежить, кому–то разумные не их расы.

В Мофраите проживают по большей части эльфы и зверолюди, но церковь у нас ведь «едина», так что и там нашли фанатики и государства уже, как я понял от родителей нет. Теперь там царство божье. Такими темпами все королевства под дланью святош в империю соберутся.

Последним по списку, но отнюдь не по крутости, является полуостровное государство Фатрос. Оно находится на берегу нашего континента, не сильно уходя вглубь и часть его земель находится на восточных островах. В целом, интересы этой страны заключены в океане. Когда–нибудь исследовать всю планету, а пока они отвоёвывают себе побережные земли. Вот и тут вмешались в конфликт. Во главе стоит не монарх, а совет кланов.

Довольно интересное устройство. Каждый клан содержит свою небольшую армию и флот, территории на земле у них не столь обширны, чтобы их завоёвывать, зато на воде они держат всех железной хваткой. Постоянно воюя между собой, они умудряются сплотиться, когда это требуется. Ссориться с ними не стоит хотя бы потому, что они могут перекрыть всю морскую торговлю.

Какие там дальше страны и в чём они замешаны, мне пока не известно, но почему уроки географии я получаю только сейчас, даже затрудняюсь ответить. Хочу в море или в океан, даже как–то затрудняюсь ответить, как правильно… Много воды — море. Ещё больше — океан, но говорить море, красивее, пусть будет море. Свой корабль, шляпу капитана и попугая, чтобы ругался, команда у меня уже есть, буду пиратом. Сказки о пиратах мне как–то рассказывал отец, занятные истории, замечательная профессия, когда–нибудь обязательно попробую.

От родителей я успел получить наказ, довести караван до города и ни в коем случае не идти далее с ними. Мол, нападать будут ещё не раз, лучше заняться чем–то полезным в ближайшем городе. Хорошо! Что угодно, только бы мама не угрожала мне. Если не получить трёпки от отца реально, хотя бы какое–то время и, если он будет поддаваться, я даже могу достать его, слишком уж долго мы тренировались вместе. То вот мама…как вообще эта женщина может быть магом поддержки? Она за эти четыре года ни разу мне не проиграла. Я понимаю, что она учится по системе быстрее меня, но это уже издевательство. Берёт системное умение, и мы начинаем вместе с ней разучивать. У меня просто не бывает шансов сделать лучше. Даже атакующие умения и те хуже. Без помощи зелий или слуг мне не одолеть маму, пока я не смогу обогнать её по уровню.

Я, конечно рад, что она после того нападения стала намного сильней и чуть больше ударилась в боевую магию, но блин! Мне стыдно. Не могу победить даже маму, ни в чём. Ну кроме алхимии или любых других вещей, которыми она даже не занимается…

Отец радовался полученному мной отряду, теперь они довольны моей безопасностью. Даже попросили дать артефакт Рейну и что–то ему объясняли. Честно говоря, не знаю, что, но Рейн начал кланяться артефакту и повторят «Конечно Госпожа, так точно Госпожа!». Мелания, как так можно? Уже по артефакту командуют моими слугами… Ну мама, блин.

К слову охрану, мне пытались увеличить. Еле сослался на то, что хватит и эльфа с кошкой. Думаете меня вообще кто–то поучал? Как вообще вампиры могут при привязке души игнорировать некоторые мои просьбы? Я, конечно, не приказал, не вкладывал силу, но ох уж эти высшие, они правда слишком самостоятельные. Теперь даже Наиль, если решил что–то по поводу моей безопасности, то всё, остановить можно только прямым приказом.

Разбор трофеев меня немного доконал, вампиры сразу обновили своё снаряжение, каждый владел своим оружием, как наёмники они старались поддерживать уровень владения как оружием ближнего боя, так и дальнего. Даже снаряжение своё было у всех, оказывается их одели на время сражения в специально купленные доспехи. Где им нашли столько комплектов не знаю, но у половины бойцов были свои магические карманы, у кого–то снаряжение оставалось в лагере. В целом, с обмундированием мы всё решили.

Ни один боец не заикнулся, что ему чего–то не хватило. Все давно знали у кого из бывших товарищей что по снаряжению лучше и под шумок из наших трофеев было отобрано всё самое–самое. Даже было решено на время оставить пластинчатые доспехи. В целом, что–то даже скорее напоминающее чешуйчатые. Уж больно мелкие пластины были. А под броню одевались толстые дуплеты. На вид мои бойцы стали чуть больше похожи на объединение воинов и чуть меньше на разбойников.

Уж больно забавно выглядели они, когда, после превращения в крови, стали одеваться в свою привычную экипировку наёмников. Зрелище ещё то. В целом, мне досталась треть трофеев. Получилось, что участвовал я во всех столкновениях, спас всех от магов и половину второго отряда подчистую разбил я. Плюс Ри стреляла больше всех и достаточно метко.

В связи с потерями и нашим вкладом, нам выделили честную треть, хотя могли бы и побольше. Денег я теперь потребую с караванщика за сопровождение побольше, теперь у меня крутой отряд. Который надо бы потом одеть и экипировать по полной. Всё–таки простых наёмников, массовку для диверсии, сильно не снаряжали.

По деньгам, мои костяшки умудрились всех опередить. Никто не стал заниматься сбором трофеев, вообще никто. Пока все отслеживались или стояли в карауле, моим слугам дали на откуп все работы. С какой–то стороны все слышали мой приказ, с другой я всё–таки хозяин этой нежити. Рейн в какой–то момент посоветовал и если снаряжение мы сортировали честно, то артефакты и деньги забирали половину себе. В конце концов, они живы тут благодаря мне, тут нужен особый гешефт. Да и как–то меня забыли уведомить во время найма, что это не обычный караван…

После связи с родителями я достучался до дедушки и похвастался успехами. Как на фронте алхимии, уж больно много новых трав попалось, так и на фронте управления слугами. Он в своё время очень расстроился, что гуманоидные слуги получаются у меня туповатыми.

Теперь мне казали обязательно тренировать таких слуг и найти артефакты иллюзий. Всякие побрякушки, с помощью которых можно менять внешностью. Тогда можно и волка превратить во, что–то приличное и костяшек в дворецких. Это идея года. Короче по деньгам вышло, что–то около 470 золотых и горы меди и серебра. У бойцов было ещё по мелочи личных денег, у кого сколько. А главным вкладчиком в наш бюджет стал Рейн, семья оказалась богатая и у нашего мага из личных сбережений было 14 мифриловых монет. Это помимо прочих. Теперь, статус по сбережениям.

Монеты:

Мифриловых: 19

Золотых: 841

Серебряных: 793

Медных: 1260


Наших теперешних денег хватит, чтобы всех снарядить по полной. Ходить в снаряжении с чужого плеча, да ещё и в том, что было на диверсантах, даже мне кажется неразумным. При первой же возможности, экипирую отряд как надо. Надо будет выяснить цену магического кармана и потом докупить всем бойца. Путешествовать с телегой или двумя, совсем не круто, не таскать же целый обоз за собой.

Весь мирный персонал прошлого лагеря мы подарили северянину, ему нужны были работники, включая даже возничих, а им нужна была их жизнь. Довольно честно.

Велл просто умничка, пока мы маялись почти до утра всем, чем только могли, она выжала и себя, и моё кольцо досуха, но поставила на ноги всех. До полного выздоровления за одну ночь, ещё далеко, но теперь мы можем отправиться в путь, не оставаясь тут дольше. В конце концов мне срочно захотелось в город, как–то там будет безопаснее, чем с этим караваном. Кто наш пассажир, которого так хотят или, что мы такое везём, мне не рассказали. Зато мой доклад утром был воспринят с радостью.

Уже после утренних процедур караван собрал все вещи и отправился в путь, даже надувшаяся на всех Дена вернулась. Перед отправлением я почувствовал, как она скользнула в мою тень. Ну как так–то. Я же правда за неё переживаю, если и делать её сильней, то не с помощью превращения в труп. Даже душу согласен привязать, если узнаю, как. Глупая кошка.

Караван двигался довольно размеренно, до нужного нам города, ещё полнедели пути, как раз к тому времени наш контракт подойдёт к концу, можно будет попасть в город и не продлять его. О чём я даже по совету моих бойцов предупредил северянина. Мне сказали, мол неприлично бросать нанимателя, заранее не известив. Вдруг тот будет строить на нас планы, а мы такие раз и нету.

Арчибальд отнёсся с пониманием к моему желанию. Пообещал ему, только подумать, чтобы продолжить работу вместе. Но после отдыха в городе и, если мне наконец объяснят за что я рискую. Я готов принести клятву системой, что не буду разглашать полученную информацию, но только если меня не устроит причина, могу быть свободен. Рисковать ради неизвестно чего не хочется.

Негоциант даже сказал, что обсудит этот вопрос с кем положено и позже скажет ответ, а пока мы свободны, после того, как он окажется в городе. Да без проблем. Костяных слуг конечно пришлось убрать, а волка пускать по лесу, всё же надо держать в тайне своё могучее искусство и потом найти в обязательном порядке для волка артефакт иллюзии. Превращу его в настоящего пушистика.

Глава 25

Снова дождь стучал по тенту повозки, выбивая свой особый ритм, который сливался со стуком колёс и копыт. В воздухе стоял аромат осеннего леса. Запах опавшей листвы и влаги, запах древесной коры и грибов. Дождь немного холодит воздух, зато отбивает запах пота от лошадей и разумных. Вид за стенками повозки уже надоел, бесконечные деревья, растущие вдоль тракта или сам тракт, проходящий через, наверное, самое сердце леса.

Всё вроде бы замечательно, но так вышло, что караван в пути уже восьмой день. Дорога должна была окончиться на третий, ну пусть на четвёртый день, а проклятые кем–то небеса залили водой дороги на многие километры. И вот теперь, вместо того, чтобы заниматься своими делами в городе я торчу в повозке, пытаясь не умереть от скуки.

С одной стороны, у меня много свободного времени, можно заниматься чем угодно, но мне сейчас интересны тренировки, а по такой погоде даже выходить из повозки не хочется. Как же я не завидую нашим бойцам, которым выпала честь забрать себе Глаеров, ведь им–то теперь с ними ехать. Нет, конечно, никто не запрещает подвязать их к повозкам и ехать внутри, если даже не в тепле, то хотя бы в сухости. Но вампиры упёртые, ведь заболеть мертвецы не боятся.

«Глаерам надо немного привыкнуть к новым хозяевам» — говорили они.

Если так хотят ехать под дождём, то, пожалуйста, всё равно мои бойцы тоже участвуют в дежурствах. Просто дежурная смена от нашего отряда меньше, чем количество полученных питомцев. Тоже с удовольствием покатался бы, навык верховой езды лишним не будет, но долбаный дождь. Ладно, зато со мной в повозке мои высшие и я смог узнать много нового, ну, и изрядно соскучиться, конечно.

Новость первая. Денаин больше не злится, за то, что я провёл её с привязкой души. Ну, не мог же я допустить, чтобы она стала нежитью, ладно бы умирала, и выбора не было. Тогда срочно пришлось бы решать, привязать душу, сделав её вампиром или дать умереть. Тут я, наверное, не смог бы отказаться от кошки и дать ей спокойно умереть. Но сейчас не могу. Найду способ привязки души, и всё будет хорошо. Просто пока способ я не узнал.

Новость вторая. Наиль теперь умеет пользоваться Маной и его техника использования, похожа на заклинание каменной кожи. Мама рассказывала о таком, но научиться не вышло. Надеюсь, после тренировок с вампиром, мне удастся открыть хотя бы похожую на это технику. Потом удалось подобрать ему более–менее сносный меч и щит. Его, как оказалось, были «недостаточно хороши, чтобы прикрывать ими мастера». Ну и ладно, всё равно будем покупать новое снаряжение, если найдём лучше, обязательно возьмём.

Новость три. Велл обладает потрясающей техникой управления кровью. Обычно вампиры управляют своей, создают что–то с помощью неё. Потом, бывает, если достаточно сильны, могут затворять раны. Регенерация — это, конечно же, замечательно, но, если приложить волю, концентрацию и энергии, можно несколько усилить процесс. Хотя бы, не допустив сильную кровопотерю. Говорят, сильнейшие воины, могут закрывать свои раны одним усилием воли. Хоть это и не лечение, но на время боя можно хотя бы не истечь кровью.

Особенность магии Велл, в том, что она может управлять кровью других существ. Хоть и любой довольно сильный вампир, мог бы это провернуть, но не на таком уровне. Косяк в том, что это особенность вампиров, но ведь это системное умение, а я, Искатель, могу овладеть чем угодно. Сколько сил уйдёт на это, не представляю. Хорошая новость в том, что помимо управления кровью она владеет и простыми способами лечения, и комбинированными. В общем, есть чему поучиться, но времени нужно море, одной анатомии просто куча. У большинства разумных организмы похожи, но при этом имеют ряд отличий. Ладно.

Новость четыре, она же последняя. Лучшая. Мы живы потому, что маг, сражавшийся с нами, идиот. Видите ли, он не увидел чести в том, чтобы убивать ребёнка артефактом, и хотел хотя бы видимость сопротивления подарить. Ну и, конечно, была некоторая опасность того, что я не один или являюсь приманкой. Так что наш великий и ужасный Повелитель огня стал Сумеречным пламенем. Троих пленников пришлось извести, чтобы восстановить ему прежний вид после того, как его почти выпил кинжал. Останься он человеком, и восстановиться было бы уже невозможно, а так, вопрос был лишь в количестве Маны и крови.

Ну и новость замечательная, она ведёт меня к интересному пути. Оказывается, большинство боевых магов и тех, которые могут себе это позволить, владеют посохами и жезлами. Вот откуда, оказывается, растут ноги у посоха, который на эмблеме гильдии. У мамы тоже был какой–то жезл, но она не рассказала, вот почему мне приходится столько всего узнавать от посторонних людей, а не от своих.

В общем, на этот вопрос, мне тоже ответил гуру пламени. Новичкам не доверяют посохи, чтобы они могли продолжать развиваться без костылей. Говорят, молодые маги, до жути ленивые существа. Но теперь мне всё равно нужен свой посох или жезл, хочу–хочу.

Сколько замечательных заклинаний, только и ждут, чтобы оказаться так. Как я понял принцип работы, своими силами или с помощью костылей от системы, можно сделать себе костыль. Прикольно звучит. В магическом инструменте есть камни накопители, иногда несколько иногда один, всегда разной мощности. По большей части ты закладываешь туда магические схемы, разные готовые конструкты и печати, которые в обычной обстановке требуют времени для построения.

Например, печать для поднятия достаточно умных слуг или вурдалаков, печати для создания вампиров или различные подготовленные заклинания. Если бы я умел создавать иллюзии, можно было бы заложить туда разные варианты готовых и использоваться быстро, когда нужно. И самое потрясающее, можно нанять мага, который подготовит для тебя нужные печати, если ты сам не освоил, в посохах часто есть пазы под сменные камни. Ох, красота, я буду так учить магию. Покупаем умение, изучаю рабочую схему и пробую десяток раз его использовать. В идеале, должно получиться. Вот только, чтобы освоить, надо домучить схему до того состояния, чтобы я и сам мог использовать, без костыля, иначе система может и не зачесть подобное.

Одна радость в этом пути, дороги в королевстве более–менее пристойные, мы до сих пор не остались жить в ближайшей колдобине. Даже не утонули в грязи. Просто движемся в два раза медленнее, чтобы это не случилось. Как же нам завидуют остальные караванщики, ведь я владею бытовой магией и мой отряд всегда чист, свеж и совсем не пахнет. В то время как другие не имеют возможности нормально мыться, разве, что в ледяной реке. Ну и тем более не имеют никакой возможности постирать вещи. А мой отряд…ну вы поняли.

Ближе к вечеру мы добрались до стен города, вышло даже неожиданно, раз, и за стенками повозки стражники, что–то выспрашивают и решают с Арчибальдом, ходя вдоль повозок. В некоторые даже заглянули, как и к нам. Рейн сразу среагировал, представился и показал системное уведомление об отряде и бойцах, чем сразу снял кучу вопросов. Что можно взять с наёмников, когда вот стоит наниматель? Они тоже люди подневольные, можно даже не пытаться и это хорошо, меня продажные стражники раздражают ещё с Грагоса. Вот как там может быть, чтобы стражники везде такими были? Может, конечно, и есть особые места, но мне они не встречались ещё…

Негоциант решил сильно не выделяться и взятку не давать, ведь если караванщик будет платить лишнее в каждом городе, тогда ничего не заработает. Ну, либо он контрабандист, что не может в дальнейшем не привлечь ещё больше внимания. На воротах нас продержали, почти до заката, сославшись на потрёпанность бойцов, сказав: «А вдруг вы бандиты и перебили караван?»

То, что у нашего караванщика патент, заверенный системой, и официально нанятые отряды наёмников, никого не волнует. Ну да и пошли они Глаеру в зад. Когда мы, наконец, попали в таверну, это стало лучшим событием за последние недели. Всё–таки принять ванну необходимо, чтобы расслабиться.

Название города я пока не узнал. Зато, судя по увиденному, он огромен. Даже на вид не самая крутая таверна, оказалась в четыре этажа высотой и далеко не маленького размера, очень круто. Сначала я планировал взять себе целый этаж для нашего отряда, а тут хватило двух этажей на весь караван. Шок, а больше всего меня удивило, что Арчибальд расщедрился и всем оплатил неделю пребывания в этом замечательном месте. По контракту он обязан дать минимальное содержание, в любой, самой мерзкой гостинице, чтобы было куда кости кинуть. Удивил, так удивил.

Когда нас уже заселили, Негоциант закрыл наш с ним контракт досрочно, выплатил остаток суммы за те дни, что мы должны были доработать. Уже страшно, откуда такая доброта? Похоже он всерьёз вознамерился решить вопрос с открытием нам информации, чтобы завербовать на продолжение поездки. Потому как, если бы он решил мурыжить меня до конца контракта в гостинице, никогда бы не вернулся к нему на работу, а так… В общем, можно подумать, нравится мне этот северянин.

Заселились мы в итоге в пять разных номеров, хотя сначала на нас выделили четыре, но главе отряда положен свой номер. Так решили мои вампиры и пообщались с управляющим, он внял. И как, вы думаете, вышло? Своего номера у меня не получилось, но ладно, я привык к тому, что кошка с эльфийкой вечно намыливаются спать со мной, привык. Но теперь присоединиться попыталась ещё и полурослик. Хорошо, что мои девочки мне помогли дать отпор.

С тем аргументом, что меня надо охранять везде я, конечно, согласился, но только не с условием того, чтобы со мной вместе спали сразу все высшие. Хотя, слава богу, парни не стали вести себя как эти идиотки, и по одному расселились с обычными бойцами в соседние комнаты. Хотели ещё устроить дежурство под окном, но я всё обыграл. Под окном у нас теперь стоит диван, на котором и будет спать наглая коротышка. Уже кто–то пытался её назначить моей сестрой, забавно. О том, что проверять статус всех встреченных неприлично, мне никто не говорил. Поэтому со стороны никто обычно и не поймёт, что это не человек–подросток, а полурослик. Внешность у нас с ней немного похожая, мелкая сверкает голубыми глазами и длинными чёрными волосами, а черты лица особо никто не будет рассматривать.

В тот вечер я сделал вид, что я никакой не одарённый и просто решил поспать часов восемь или девять. Первое моё желание, которое просто исполнилось, без каких–либо дополнительных условий. Просто сон и урчание, лучше кошки на планете, как же мне давно не хватало отдыха не в походных условиях. Нет, палатка командира крута и кровать там супер, но всё равно есть некоторое ощущение, будто ты в походе.

Новый день принёс солнце и избавил нас от туч, наконец, а жизнь–то налаживается, так, может, в ближайшее время получится сходить за ингредиентами, я уже неделю ничего не собирал, а отряд увеличился и расходников нужно много. Надо будет накидать задачи отряду, чтобы никто не бездельничал и тоже заняться делом. Сегодняшний день оставлю на то, чтобы лес хоть немного подсох, а потом отправлюсь с кошкой за ингредиентами.

По совету своих рьяно верующих бойцов решил всё же навестить храм богини. Не уверен, что некроманта там примут, но как меня заверили, это проблема некоторых королевств, а не учения самой Мелании. Ещё в планах было посетить кучу торговцев, найти лавку волшебников и заказать себе жезл и расходные камни с резидентными чарами, для него. Потом надо постараться закупить нашим бойцам каждому по магическому карману и снаряжение подобрать.

Идею в направлении докупить карманы подкинул гном. Уже знаю кто будет завхозом, он даже хотел не продавать нашу часть трофеев Арчибальду, но пространства свободного, чтобы без проблем всё увезти, не нашлось. Устраивать цирк из–за денег я запретил и просто продал чуть ниже средней цены всё лишнее нашему нанимателю.

Главная проблема в том, что для покупки карманов для остальной части отряда, понадобятся все их имеющиеся очки, причём все заработанные уже очки всего отряда, кроме меня. Своими я пользоваться не могу. И это только очки, в доплату уйдёт почти полторы тысячи золотом. А это пятнадцать из имеющихся у нас девятнадцати мифриловых монет. Очень серьёзные траты, которые должны будут отбить себя. По умениям отряд остаётся пустым. Ничего нового, кроме полученного при превращении, не будет. Но ни один мой боец не будет ходить с сумками, у каждого должно быть своё личное подпространство. Это для меня важно, выделить ещё каждому денег и отправить отдыхать, пусть вон гуляют. Я слышал, что наёмники любят найти себе кого–нибудь в каждом городе. Зачем ещё вампирам навыки очарования? Я ведь жил в этой деревне и уже в курсе, чем занимаются мужчины и женщины, хотя пока смысла не понял.

Если детей не заводить, то это, вроде бы, бесполезно, но мои вампиры пойдут другим путём, когда разгребём дела, они отправятся на любовные подвиги, чтобы раздобыть информацию по городу. Это же гениально, я хочу вступить в гильдию воров, а там–то можно с помощью местных воротил и моих вампиров найти цель, достойную грабежа. Воровать, конечно, плохо, но я же не буду обирать бедных, достаточно красть у тех, кто замешан в тёмных делишках, а заодно надо узнать, есть ли тут гильдии убийц, магов и авантюристов. До сих пор хожу с одним жетоном…

Сколько дел, надо подниматься уже с кровати, девчонки, в своё время, запомнили, что меня не надо пытаться душить ночью своими телами. Поэтому можно просто слезть с кровати и прокрасться к выходу. И всё бы удалось, если бы какая–то малявка не вздумала меня караулить. Вот достали, хочется иногда побыть одному или хотя бы не с такой толпой.

Подлая вымогательница заставила её погладить по голове и взять с собой, чтобы не сдавать меня на месте. Пришлось идти на поводу. Я уже не рад обретению столь вольной нежити. Всё–таки обычные вампиры куда послушнее и не пытаются шантажировать…

Таверна радовала. Можно было заказать всё в номер, но мне надо проветриться, поэтому мы спустились в зал и я, конечно же, сделал вид, что я больше никакой ни наёмник. Теперь я обычный горожанин, запас приличной, но не сильно вычурной, одежды есть. Со стороны мы, наверное, выглядим прям вот как брат и его сестра. Причём, скорее старшая, чем младшая. Мелкая тоже имела при себе нормальную одежду, у неё вообще до разбора трофеев не было оружия, поэтому, придя в гостиницу, она сразу оделась, как обычная девчонка, а не матёрый наёмник. Интересно, тут детей не гоняют? Сделаю проще, займём место и сразу вручу денег, а то не дай Мелания, кто–нибудь забудет, что мы постояльцы и попробует выгнать.

Подошедший парень официант удивил. К нам обратились вежливо, не стали шутить или интересоваться, куда это намылились дети, а просто приняли заказ и деньги, после чего в течение десяти минут стол уже ломился от съестного. Да, я обжора, но очень уж долго мы питались походной пищей. Потом ещё эти магические затраты на бой и ребят. Так и похудеть недолго, а я и так не сильно огромный. Жрать.

Полчаса и половина стола еды уничтожено. Почему половина, а не весь? Ну, тут имеется одна наглая особа, которая заявила на весь зал, что спасёт своего братца от ужасной участи и не даст мне лопнуть от еды. И она спасла. Я правда мог бы и не осилить, но куда только в неё столько влезло? Из еды было всё довольно обыкновенно, огромный омлет с кусочками мяса, грибами и сыром. Крынка молока, булочки с клубникой, салат из овощей, мясной пирог и, самое главное, вино для дамы. Не кровь, конечно, но и спорить никто не стал. Если у ребёнка есть деньги совершить заказ, пусть делает что хочет. Пусть лучше так, чем звать слуг и подтверждать заказ от лица «взрослых».

Подкрепившись, пришлось согласиться с мелкой и взять с собой Наиля. Этот очень скрытный страж всё равно был недалеко. Скрытник из него так себе, даже несмотря на то, что вампир. Или это я так хорошо ощущаю слуг? Острого внимания в нашу сторону от Наиля не ощущалось. Значит, моей способностью я не должен был заметить связь слуга–хозяин.

Девчонки остались у себя, а мы с телохранителем и коротышкой отправились по городу гулять. Сейчас на нас не охотятся, одеты мы просто, неприятностей можно не ждать. Но даже так на мне короб с иглами и на спине закреплён кинжал. Может хоть кого–нибудь вразумит.

Непривычно быть, где–то без Денаин или Риэнель. Они ещё во время нашей жизни в деревне отлучались, чтобы постепенно качаться недалеко от нас, но, чтобы без кого–нибудь из родных я не оставался никогда. Рядом был хоть, кто–нибудь. Интересный опыт, очень странно, чувствую себя просто голым, даже накинул магический щит и, отобрав у Велл кольцо, завязал его на него. Пришлось слить половину моего резерва, чтобы наполнить до краёв кольцо, очень уж не хочется в неожиданный момент остаться без защиты, а Мана через несколько часов будет полная, надеюсь.

Мелкая уже успела узнать много полезной информации. Город называется Геубург. Он является центром торговли во всей восточной части страны. Это замечательное место, где, как оказалось, найдётся всё нам необходимое. В гильдию магов отправлю Рейна, он там уже имеет ранг, ему со скидкой продадут, то, до чего меня и не допустят, пусть сначала только каталог для меня пусть принесёт.

Из полезного, помимо отделений всех гильдий, тут много интересного и размер населения поражает. Почти миллион жителей. Как они тут помещаются, не представляю. В Геубурге много зданий, которые выше пары этажей. И если в первом городе в моей жизни, было можно иметь большое здание, высокое по максимуму. То тут можно иметь большой двор и в пару этажей на большой территории, чтобы показать, что они тут шикуют, и им не надо ютиться на малой земле. Вот странные же, лишь бы выпячивать свои деньги. Кстати, гнома я подрядил поискать нам дом под базу, вдруг Арчибальд не раскроет нам ничего, и останемся тут на время. Пока война не закончится, пока не надоест, или пока война не придёт сюда.

=====================

По большей части, мы весь день гуляли, только к обеду нас догнала Дена и присоединилась, нырнув в тень, как она нашла даже спрашивать глупо, мы разговаривать на расстоянии научились, просто почувствовать направление, ерунда. Покушав в каком–то заведении недалеко от рынка, я дал уговорить себя посетить, наконец храм богини. Я конечно верю в Меланию иначе, кто создал систему и наш мир? Но не думаю, что ей есть дело до нашего поклонения, ну да пусть, мне не сложно отдать дань уважения богине, благодаря которой жизнь в этом мире ещё не угасла. Хотя если так подумать, по её воле пролилось крови больше, чем из–за кого–нибудь другого.

Храм находился совсем не в центре города, центром города была огромная площадь семи базаров. Название конечно так себе, но тут правда была ратуша и окружающие её семь огромных рынков, тут можно даже найти рабов. Потрясное место, мы обязательно погуляем потом. Кстати, кто такие друзья я узнал, только в деревне и только, когда отхватил. Ну, не было у меня никого кроме Дены, а она была другом, как же я должен был решить, кто такие друзья? Предложил как–то одному парню, стать моим рабом, чтобы мы могли быть друзьями. Он подумал, что я издеваюсь и мы подрались, потом, конечно поговорили всё разрешилось, тогда–то я и узнал, кто такие друзья. Другом это мальчик мне так и не стал, но неплохими товарищами мы всё–таки стали.

Храм удивил, я ожидал увидеть монструозное строение, которое восхваляло бы богиню, а на деле это было, что–то с чем–то. Как вообще назвать такое? Велл подсказывает, что это часовня и верховные храмы стоят, только в столицах государств. Ну немного нечестно, но пусть, часовня, зданием было как вытянутый сарайчик с куполом на одном из концов. Зайдя внутрь я почувствовал некоторую лёгкость.

Такое невзрачное снаружи здание, оказалось удивительно приятным внутри. Оно конечно не выглядело каким–то потрёпанным, но было совсем не украшено, разве церковники не зажравшиеся твари, которые, только и заняты тем, что жрут мифриловой посудой и украшают свои одежды и храмы? Оказалось, я прав, но не совсем, такая политика не у всего учения, а только у тех, кто на нас напал. Те самые церковники из–за которых пришлось бежать из Грагоса, раньше, чем планировалось.

И вот обыкновенное снаружи, это здание просто поражало внутри, потолок, казалось бы, уходил бесконечно высоко в небо, а когда я добрался до алтаря… Слов нет, такое замечательное ощущение, надо мной казалось было само небо, купол непостижимую образом создавал такую атмосферу, слов нет описать. Это круто.

И священник и мои слугу отошли в сторону и дали мне спокойно вознести молитву богине. Только из инструкций я понял, что надо просто положить монетку в качестве подаяния на алтарь и потом помолиться. Со слов Дены, молитва должна быть от души, не просто заготовленные кем–то фразы, которые как ненормальные используют все. Слова должны быть от всего сердца иначе она может рассердиться, что конечно смешно, но ладно. Сумму подношения в этой стране не устанавливают, каждый кладёт сколько может или хочет, кто медяк, кто серебряный, богачи кладут золото.

Подумав, я достал одну из четырёх оставшихся мифриловых монеток и положил её на алтарь. В конце концов, мне не жалко, деньги легко зарабатываются, надо, только время тратить, а его у меня кажется достаточно. Не обеднею, зато, если вдруг Мелания обратит на меня взор, не подумает, что я зажал ради нее, какую–то монетку. Ведь по идее молиться я буду, чтобы попросить у нее благословения и помощи в начинаниях, как–то так. Просто молиться давно не принято, люди приходят, что–то просить и раз я тоже попрошу, почему бы не платить за это достойно?

«Мелания, богиня времени и пространства, мать этого мира. Молиться я не умею, поэтому просто скажу, как есть. Думаю, у тебя нет времени слушать каждого из своих детей, чтобы решать их мелкие проблемы, но раз я дал себя уговорить, то пусть. Смешно правда, что у богини времени, не хватит времени. Хочу достойных приключений. Я должен стать сильнее, намного сильнее и сделать ещё много чего. У меня большие планы на жизнь и первым пунктом будет получение силы.

Силы чтобы защитить своих родных, чтобы защитить своих слуг и силы, чтобы защитить себя самого и идти своей дорогой. Раз уж я стал Искателем, то я найду свой путь. Найду и пройду от начала, до самого конца. Пошли мне испытания, достойные моего пути. Вот, как–то так. Спасибо тебе, наверное, без твоего вмешательства, меня бы уже давно не было.» — сказав всё что пришло в голову я отошел от алтаря и попрощавшись со священником мы покинули часовню.

Завтра будет новый день и начну я его с путешествия. Беру кошку и вдвоём мы отправимся на двое суток в лес. Пока все дела здесь раскидают мои бойцы, а мне надо отдохнуть от всех и побыть одному. Да и полезным делом займусь…

Эпилог

Новый день, новые приключения и наконец, я смогу выбраться подальше от этой душной компании, такой отряд со мной не так долго, а я уже устал от них, слишком быстрый был переход. Начал как обычный маг, а тут сразу командир, очень уж напрягают все эти сборы и подготовки. Поставил задачу Рейну, чтобы он обучил меня со временем всему этому, а пока, пусть сам разбирается.

Он взял и разобрался, назначил ребят ответственными за разное, разделил выделенные им деньги, обрисовал задачу, и все трудятся. КАК? Вот я делал тоже самое и что? Да ничего! Вообще ничего не успели сделать, а тут за вчерашний вечер они успели договориться со всеми. Кстати, половина отряда нашли себе цели для соблазнения, вот почему я не удивлен?

Доспехи для отряда были выбраны у местного кузнеца, и он обещал подогнать за пять дней достаточно, чтобы хватило на всех. Вариант с чешуйчатыми доспехами пришелся по вкусу, выбрали нужный металл заплатили пятьсот золотых и вот, вся кузница будет работать без продыху на нас. В общем, решили сменить все доспехи, так как вампиры больше скоростные бойцы, им нет смысла полагаться на броню и стеснять себя.

Отправляться в бой в набедренной повязке не выход, но облегчить доспех по максимуму, хорошая задумка. У нас в отряде как оказалось двое бойцов знакомы с кузнечным делом, и вполне могли бы в свободное время чинить наши доспехи, надо лишь запастись чешуйками. Нашлась даже малая походная кузня. Итогом, броня будет выглядеть как полный чешуйчатый доспех, одеваемый на специальные свободные темные одежды. Выглядит это довольно забавно.

Заказать много комплектов такой одежды пришлось у портных. За солидную доплату одежда будет с резидентным заклинанием, пока ты можешь её подпитать энергией, она будет восстанавливать повреждения. В таком комплекте, мои бойцы будут выглядеть и правда, как воины из одного подразделения. А то, как бандюги ходили, кто в чём.

Главный затык был с обувью, но гном доказал всем, что связываться с его алчной душонкой не стоит. Нужный портной, согласившийся на такой заказ был найден, теперь вопрос стоит только в вооружении. Но денег на него уже нет. Придется ребятам уйти в свободное плавание. Дал команду достать откуда–нибудь денег, пока занимаюсь сбором ингредиентов. Вампиры заверили, что справятся, кто я такой, чтобы не верить своим бойцам?

Покидал ворота города я уже один, Дена решила до поры находиться в моей тени, всё равно ей нет смысла помогать с травами, я разбираюсь куда лучше, а её энергия будет мешать поиску. Стражники на воротах не обратили никакого внимания на выходящего из города невысокого наёмника.

Одели меня не совсем удобно для лесной прогулки, но выбора не было, снаряжали, как на войну. Свободные тёмные штаны, короткие сапоги, сверху рубаха, опоясанная широким поясом со всякой полезной мелочевкой. На ногах легкие кожаные щитки, на предплечьях наручи, на теле кожаный нагрудник с коротким воротником и наплечниками. Завершали эту композицию жутко неудобные поножи, которые закрывали пах и ноги выше колена, хоть и неудобная, но жутко необходимая часть снаряжения.

В ближнем бою достаточно мест, по которым можно ударить, оградить хотя бы некоторые из них от критических ранений, уже плюс. Хвала мудрейшей из богинь, мне не стали подбирать шлем, достаточно было пообещать носить кольцо с подвязанным на него заклинанием магического щита. С моим вооружением всё было проще. Короб с метательными иглами на пояснице, жертвенный кинжал, рукоятью вниз, между лопаток. Меня заставили взять с собой меч, хотя обычно я тренируюсь с копьём или с парными кинжалами. Тут же из меня решили составить образ матёрого наёмника.

Слева на поясе закреплен простой клинок, чуть более полуметра и кинжал сантиметров тридцать. В принципе, довольно удобно вынимать оружие, меч берется правой рукой, а кинжал обратным хватом левой. Как блокировать и парировать удары с помощью кинжала обратным хватом я знаю. Но всё равно было не привычно. Вес не сильно мешал, когда четыре года не снимаешь кожаную броню и носишь клинки на поясе, уже плевать, что один кинжал стал чуть длиннее и вдруг называется мечом. Работу коротким клинком я отрабатывал, проблем не должно быть. На всякий случай у меня в пространственном кармане ещё много чего.

Завершала эту картину накидка с капюшоном, вообще с помощью магии я бы мог отгородиться от дождя, но пусть будет. Например, на воротах я накинул капюшон и, не смотря на мои полтора метра роста никто не заметил, что я ребёнок. Дети с таким арсеналом не ходят, а трогать так хорошо вооруженного полурослика себе дороже.

Кстати, мой пояс мы заменили, гном рвал на себе бороду и причитал, мол, не сможет себя простить, если его хозяин продолжит ходить в том рванье, которое на нём сейчас. Чем не угодил мой старый не знаю, зато на новом были петельки! Очень удобно подвесить на них, что угодно, в принципе можно закрепить несколько метательных ножичков, но я обошелся зельями. Хотя большой практической необходимости нет, вряд ли я когда–нибудь буду совсем без энергии и не смогу достать пару склянок из подпространства. Дену к слову экипировали практически таким же образом.

И весь такой красивый я отправился в лес, можно было обойтись и легкой одеждой, хорошими сапогами, плащом и сумкой под травы. Но никого не переубедить, родительское правило всегда быть в доспехах, мои бойцы поддержали, хорошо гулять вчера в город пустили в нормальной одежде. А ведь с моей способностью одевать и снимать вещи через карман, не было бы большой сложности экипироваться за пару мгновений, попадись нам противник.

Поход за травами удался, только ближе к обеду. Когда мы отошли от города кошка покинула мою тень, чтобы размяться. Мы побегали, подурачились, полазали по деревьям, повторить трюк вампиров мне не удалось, самые ловкие из них могли прыгать между деревьями по веткам. Я же прыгал скорее вниз, спотыкаясь обо все встреченные ветки, хорошо хоть не сильно ушибся и ничего не сломал. Даже не буду лечиться, за полчаса регенерация справится, зря я, что ли четыре года её прокачивал на гоблинах?

Когда заряд дурости пропал, а мы отдалились достаточно далеко от города пришлось работать. Различных ингредиентов было просто ужасно много, но только к обеду мы нашли достаточно редкие, обрабатывать ничего из этого я не решился. Просто всё собранное в стазис и отправлял в магическое пространство. Вот будет нечем заняться в городе, займусь обработкой ингредиентов, а потом и готовкой зелий, а сейчас время лучше потратить на сбор.

Когда я уже собирался найти место для привала, чтобы пообедать мы заметили пещеру. Каменистый холм, расщелина в котором выглядела, как вход в небольшую дождевая пещеру. Я сразу загорелся желанием посмотреть, в конце концов, в пещерах должны быть полезные ингредиенты и там тоже можно покушать.

Пробравшись внутрь я был слегка удивлён, вход вёл вперёд на пару метров и потом уходил вниз, глубоко под землю. Насколько глубоко не знаю, но спускались мы, наверное, пару минут. Очень неудобный спуск, но вроде бы природная пещера, не вижу рукотворных ступенек. Надеюсь тут никто не живёт… Небольшой закуток со мхом и грибами, как место для перекуса, неожиданно превращается в слишком длинный путь под землю.

Отдохнуть не вышло, светящийся мох, и грибы так манили, что я стал потихоньку собирать всё, до чего смог дотянуться. Дена не стала меня одёргивать, и мы ещё два часа лазили вдоль стен. После спуска пошли довольно разные запутанные коридоры, но кошка оставляла кинжалом царапины на стенах. В любом случае путь назад мы найдём, правда, пришлось отказаться от света в виде звёздочек, ведь ингредиенты сами горели в темноте и так их было немного проще собирать.

Весёлый марафон по сбору длился, пока мы не добрались до интересного места на пересечении трех тоннелей. Пространства было довольно много, ингредиентов тоже, но я решил, что пока не поем больше не сдвинусь с места. Довольно просторное помещение, если бы оно не выглядело как проходной двор, мог бы назвать комнатой.

Присев у стены, я достал бутерброд и слопал его буквально за считанные мгновения, а Дена стояла, приоткрыв удивлённо рот. Что она там заметила? Пришлось встать и отойти на пару шагов от стены. Освещения ото мха не хватает, чтобы нормально всё рассмотреть, как вообще кошка увидела тут, хоть что–то. Пришлось выпустить небольшой рой звёздочек, и я был удивлен. Основная часть пещеры точно не выглядела, как созданная разумными, но на отчего–то идеально ровной стене, поросшей по краям мхом, были какие–то неразличимые символы. Напоминали они с одной стороны знаки из магических печатей, но были немного другими.

Не удержавшись, я протянул руку и провел пальцем по одному из символов и в руке похолодело. Резко пошёл отток Маны из руки и знак загорелся… Хмм… А что есть? Немного подумав, я добавил в этот поток достаточно энергии. Как я выяснил сколько достаточно? Просто увеличивал количество выливаемой на стену Маны, пока не почувствовал излишки и остановился на необходимом количестве. Процесс наполнения символов энергией продолжался две минуты, пока не почувствовал, что Мана больше не впитывается и стала рассеиваться вокруг. Наверное, хватит…

Интересно, что это такое? Системой она почему–то не опознаётся, но есть ощущение, как мне прям очень надо дотронуться, прямо сил нет сопротивляться. Ну, а если надо? Значит надо! Резко делаю шаг вперёд и касаюсь рукой знаков. Вспышка света озаряет всё вокруг, а за мгновение до этого я почувствовал, как кошка попыталась схватить меня за руку, видимо не успела.

Вспышка рассеивается, свет, слепящий глаза резко исчезает, и я стою посреди комнаты. Какая вообще в пещере может быть комната, меня, что телепортировало в тайное убежище какого–то мага? Каменные стены, будто кто–то выдолбил в скале комнату, роскошная кровать, письменный стол, стул, шкаф забитый книгами и даже кресло около камина. Обернувшись, вижу барную стойку и множество бутылок и книжечку, наверное, с меню, комната вышла совсем не маленькая, да ещё и потолок высоко. Идеальное тайное убежище, вот и штаб квартира. Повезло?

«Добро пожаловать в подземелье, Герой! Пройди божественное испытание и получи достойную награду!»

Или не повезло… Замечательное и крайне неожиданное сообщение от системы огорошило меня, после него дверь в комнату загорелась по краям бледным прозрачным светом. Это мне так ненавязчиво предлагают приступить? Ну ладно, тогда попробуем, вперёд!

За дверью меня снова ослепило светом и когда мушки из глаз пропали, я увидел залитую солнечным светом лесную полянку. Покрутившись на месте, я совсем не обнаружил двери, из которой сюда попал и похоже не увижу, пока не пройду испытание. Задаться какими–то вопросами, я не успел. Потому как понял, что и снаряжение моё изменилось. Теперь я был босиком, трава приятно щекотала ноги, а из одежды на мне были только приятные шёлковые штаны и рубаха с опять другим поясом. Да я к предыдущему не привык, а тут уже опять…

На поясе были закреплены простенькие ножны с клинком тех же размеров, что был со мной. Естественно я сразу же достал клинок, чтобы хотя бы определиться с тем, какое оружие мне досталось.

«Клинок ученика, обычное»

Предмет системный, это хорошо, но его описания до обыкновения простое и бесполезное. Демоны, где инструкции? Что делать–то? И вот…

Предаваться жалобам не получилось, прямо из воздуха соткалась фигура могучего старца. Дядька выглядел прямо так, как и рассказывал отец, он говорил, что когда попал в наш мир, ждал, что встретит великого учителя. Этакого отшельника, мастера искусств, который обязательно возьмёт его в ученики и научит всему нужному. Описывал он его как–то примерно так. Высокий, хорошо сложенный, увитый стальными, даже на вид, мышцами старец. Длинные завитые вверх по краям брови, чуть заостренные уши, кожа слегка загорелая и шикарная борода до центра груди, свитая в косички и закреплённая местами стальными кольцами.

Идеальны мастер, он прямо излучает силу и уверенность, хоть бы обучиться у такому сражаться. От него тянет и Ки и Маной, такой обязан владеть всем и сразу. Вот мой идол, хочу стать таким, когда вырасту. Только не лысым и не таким старым.

Судя по лицу старика он читал мои мысли, потому как он ухмылялся ровно до того момента, пока я мыслями не дошел до той части, где не хочу быть лысым стариком. Со строгим и хмурым лицом, он поклонился мне, на нем были только такие же штаны как у меня и на поясе висел, вроде бы такой же клинок. В моих руках всё ещё был меч, который я недавно рассматривал и, наверное, только это спасло мне жизнь.

В следующее мгновение психованный дед кинулся на меня и стал очень быстро атаковать, оставляя на моем торсе порезы, которые быстро окрасили рубаху в цвет крови… Он движется для меня слишком быстро и вот, что делать–то? Мне надо обучаться у него по заданию или победить? Победить его нереально!

Пока я блокировал атаки в лучшем случае одну из трёх, он наносил издевательские удары, покрывая тело мелкими порезами, если бы не регенерация, которая почти сразу останавливала такие мелкие кровотечения, я бы уже истёк кровью. Но было ужасно больно и тело жутко чесалось.

Сколько мы так плясали даже и не скажу, но в какой–то момент, меч в руках старого мастер раскалился, и он за одно движение оказался у меня за спиной. Взмаха я не увидел, но заметил, как моя рука под звук шипящей плоти упала на землю. Я всё ещё чувствую руку, а место удара обдало могильным холодом, боли нет, пока нет, а я с открытым ртом смотрю на обрубок, где мгновение назад была рука.

Старикан за моей спиной засмеялся гулким тяжёлым басом, а меня догнала боль… Не представляю, сколько я корчился на траве. Бесконечные крики попытка зажать обрубок, чтобы больше не болело, даже сражение было забыто, меч валялся где–то в ногах. Я пил разные зелья, тренировался в с устойчивостью к ядам и очень часто отгребал на спаррингах, но такой боли не было. Когда слезы перестали заливать весь обзор, я попробовал потянуться к Мане, вспомнив, что я не боец ближнего боя.

Каково же было моё удивление, а затем и отчаяние, когда я понял, что не могу достать кости из магического кармана и не могу зачерпнуть Ману. Только циркуляция энергии внутри тела, только усиление и ускорение оного. Никаких заклинаний, печатей и прочих магических штук…

Мои шансы выжить уже упали фактически до нуля. Старик всё смеялся. Лежа на спине с залитым соплями, кровью и слезами лицом я смотрел на его довольное лицо, отомстил за оскорблению ребёнку? Радуешься тварь?!

Глаза стало заволакивать пеленой гнева, довольно знакомое чувство, только так я мог выйти на скорость достаточную, чтобы хотя бы в тренировочном спарринге задеть немного отца. По ощущения исходящим от старика, он был куда сильнее папы, но выбора у меня не было. Резко прокатившись вперед, стараясь не коснуться ничем обрубка руки, хватаю здоровой рукой меч.

Планировал следующим действием зарубить наглого дедульку, но пришлось тут же блокировать его встречную атаку и ещё не поднявшись уходить в перекат, чтобы не быть разрубленным следующим движением. Хотя если бы не увеличившаяся скорость, быть бы мне состоящим уже из двух частей.

С каким–то звериным рыком прыгаю на старика, и дальнейшее сражение ещё несколько минут напоминало нечто странное. На всей скорости я сталкивался с противником, скрестив мечи, отпрыгивал назад и так продолжалось пока в очередной момент хитрым ударом мой клинок не сломали надвое.

Еще через секунду у меня закружилась голова, небо с травой несколько раз поменялись местами и вот я смотрю на своё искалеченное тело со стороны. Изрезанное во множестве мест, почти нет участков где бы его меч не оставил своего следа, не хватает руки. И головы… Свет в глазах медленно меркнет, а я уже даже не чувствую тревоги, только некоторая отрешённость.

Сколько я находился в абсолютной тьме не могу сказать, мысли были вялыми и медленно текущими, время шло долго или быстро, даже не знаю, подумать успел о многом, но ориентиров по времени никаких. Тела нет, чувств нет, окружающего мира, тоже нет. Перед глазами только сообщение от системы:

«Вы погибли:

1. Вы устали от такой жизни и хотите отправить свою душу на круг перерождения?

2. Попробовать начать божественное испытание заново?»

«Перерождение/Испытание»


Вот и что мне вообще с этим делать? Попросил на свою голову испытания достойные меня. К Демонам такие испытания! Я даже не знаю, как его пройти! Но сначала я вернусь и буду возвращаться столько, сколько понадобиться, чтобы убить того старика. Как же меня БЕСИТ этот урод! Никогда не стану такой тварью,… Наверное.



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • * * *
  • * * *
  • Глава 4
  • * * *
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • * * *
  • Глава 9
  • * * *
  • * * *
  • Глава 10
  • * * *
  • * * *
  • Глава 11
  • Глава 12
  • * * *
  • * * *
  • Глава 13
  • * * *
  • * * *
  • * * *
  • Глава 14
  • * * *
  • * * *
  • Глава 15
  • * * *
  • * * *
  • * * *
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • * * *
  • Глава 20
  • * * *
  • Глава 21
  • * * *
  • * * *
  • Глава 22
  • * * *
  • * * *
  • Глава 23
  • * * *
  • * * *
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Эпилог