Наказан играть 1 (fb2)


Настройки текста:



Осьминожкин Евгений Наказан играть

Глава 1. - Кто важнее?

   Свет фар встречной машины резанул по глазам. Чем темнее становится на улице, тем неприятнее. Я устало помассировал виски. С тоской вспомнил о городе, где фонари и море света, сейчас же лишь ближний свет фар.

   Музыка в салоне резко приглушилась требовательными гудками. Я нажал "принять звонок".

   - Да, - ответил я, прищурившись от света очередной встречной машины.

   - Егор, ты где? - спросила жена.

   - Только выехал из города.

   - Маринке уже надо ложиться спать, ты не успеешь?

   Я вздохнул. К чему объяснять очевидное?

   - Нет, дорогая, поцелуй ее, пожалуйста, от меня перед сном.

   - Надеюсь ты не взял работу на дом? Хотя бы эти выходные проведешь с нами, а не с документами?

   Я невольно посмотрел на портфель справа на сидении.

   - Мне надо работать.

   - Хорошо, - быстро смирилась супруга, - я буду тебя ждать.

   - Спасибо.

   Она повесила трубку, музыка вернулась на прежнюю громкость.

   Я раздраженно глянул на навигатор, ехать еще 109 километров. Можно подумать мне доставляет удовольствие работать по выходным. Лишь с рождением дочери супруга стала понимать, что нужно больше денег, которые с неба не падают.

   Усталость с каждой минутой накатывала все больше, сказалась напряженная неделя. Впереди всего два дня на то, чтобы привести себя в порядок.

   Через каждые пару километров попадались кафешки. Я с трудом возвращал взгляд к дороге. Непроизвольно представлял аромат кофе, крепкий, щекочущий ноздри. Как первый глоток пробирается по горлу, согревая все внутри. Возможность размяться, сладко потянуться, повертеться, хрустя суставами. Спокойно пройтись, разогнать кровь в застывшем теле.

   Но еще чуть-чуть проехать, потерпеть, а там - любимая. Она как всегда накроет стол, начнет что-то рассказывать, ухаживать. Семейный уют на два дня, надо лишь доехать.

   - Через 1 километр направо, - произнес женский голос навигатора.

   Перестроился правее, снизил скорость и съехал с асфальта на проселочную дорогу.

   Обширные поля с пшеницей редко прерывались маленькими участками леса.

   Вспомнил прошлую осень, походы за грибами. Все местные игнорируют маленькие участки леса между полями, а я с них набираю полные ведра.

   - Осторожно препятствие, - вдруг послышалось из динамиков и в следующее мгновение машину немного подбросило, как на кочке.

   Увидел впереди женский силуэт. Понял, что не успеваю остановиться и резко крутанул руль. Зад автомобиля занесло, и я услышал громкий звук удара, глянул в зеркало, женщину отбросило на пару метров. Выскочил из салона, передние фары бьют куда-то в поле, а задние габариты еле подсвечивают женское тело. На подгибающихся ногах дошел до женщины. На вид не больше 25 лет, стройное тело в летнем сарафане. Подошел поближе и натолкнулся на остановившийся взгляд, смотрящий в звездное небо. Дорожная пыль окутала ее фигуру и если бы не неестественная поза и мертвый взгляд можно было подумать, что она отдыхает. Меня начала колотить мелкая дрожь. Услужливая память подсказала, что был еще кто-то. На трясущихся ногах отправился посмотреть, темно хоть глаз выколи, достал мобильник из кармана и включил фонарик. Луч света выхватил маленькое тельце в крови. Ноги стали ватными и коленки предательски подогнулись, рухнул на дорогу. Выронил мобильник в дорожную пыль и фонарик погас. Вокруг вновь стало темно. Сквозь редкие деревья вдалеке в поле увидел несколько туристических палаток, где копошатся человек десять. Я обернулся, из салона с открытой дверью продолжала громко играть музыка, а фары дальнем светом светить в поле.

   Отчаяние стиснуло сердце, стало тяжело дышать. Машина предательски оглашала округу, а яркий свет фар показалось специально кого-то зовет. Чередой пронеслись мысли о тюрьме, рухнувших надеждах, о больших проблемах для родных. Захотелось отмотать как в фильме, чтобы не было этого кошмара. Но услужливая память подсунула воспоминание окровавленного маленького тельца ребенка и остановившийся взгляд женщины.

   - Твою же, - начал я в сердцах и осекся, услышав, как из туристических палаток громко позвали женщину.

   Страх быть пойманным за случайно содеянное придал силы, я вскочил, поднял мобильник, фонарик вновь осветил тело ребенка. Содержимое желудка прыгнуло к горлу, еле удалось подавить. Рванул к машине с мыслью выключить музыку и свет.

   В голове застряла мысль "я не могу, я не могу сесть в тюрьму, я обещал заботиться о Тане и Мариночке". Пробежал мимо женщины, показалась она шевельнулась. Замер на мгновение, а затем прыгнул в салон автомобиля. Выключил свет и музыку, дорогу хорошо знаю, даже в темноте найду, придавил газу.

   +++

      Ехать без фар в полной темноте быстро не получалось, света луны едва хватает на то, чтобы разобрать где обочина. Без музыки шум от камней по днищу машины в ночной тиши кажется оглушительным, но другого варианта убраться от сбитых не нашел.

   Свет первого фонаря у поселка встретил меня как молчаливый страж, что все видит и подмечает. Я остановился на перекрестке, посмотрел по сторонам, никого нет, есть шанс проехать незамеченным.

   На центральной улице недавно засыпали выбоины песком, с тихим шелестом шин подкатил к своему гаражу. Нажал на брелоке кнопку, огромные гаражные ворота с раздражающим скрипом поднялись, я быстро заехал в гараж.

   Торопливо зашел домой, скинул с плеча портфель с документами, снял лакированные туфли, от которых ноги ноют. До сих пор не понимаю придури сидеть в офисах в костюмах и в туфлях. Только очень дорогие ткани для костюмов пропускают воздух, поэтому буквально каждый потеет и мучается в красивых, но не удобных лакированных туфлях. От стопы вверх пробежала волна облегчения, зажатые пальцы вздохнули свободу.

   Я прошел на кухню, поцеловал сзади жену.

  -- Садись, я сейчас разогрею, - сказала супруга, не оборачиваясь.

   Я ощутил клубничный запах ее волос, на мгновение закрыл глаза. Медленно выдохнул и пошел в комнату переодеваться. Быстро натянул спортивный костюм, тихо ступая, чтобы не разбудить дочь, вернулся на кухню. Занял свое место за столом, во главе так сказать.

  -- Как дела на работе? - дежурно спросила Танечка.

  -- Нормально, - ответил я и услышал шум на улице.

  -- Какой идиот так поздно шумит? - спросила супруга.

   Передо мной появилась тарелка с горячим супом, я принялся ужинать, в животе давно уже квакает. От тарелки с горячими котлетами аромат стал перетягивать внимание на себя. Активнее стал работать ложкой. За окном раздались возмущенные крики, топот множества ног. На секунду я посмотрел в окно и увидел несколько мужчин, что столпились и что-то возбужденно обсуждают. Заставил взгляд вернуться в тарелку, заметил, что ладони начали мелко трястись. Таня заметила и наши взгляды встретились.

  -- Егор, что с тобой? - обеспокоенно спросила она.

  -- Все нормально, - соврал я, - очень устал. Чаю можно?

  -- Да, - спохватилась она и повернулась к плите.

   Я закрыл глаза и попытался успокоиться. Крики на улице не прекращались. Посмотрел на Танечку. Родной человечек доверилась мне, а могла выбрать любого другого, за которым как за каменной стеной. Но нет, выбрала меня, первые годы мы приравнивали свою жизнь к студенческой, затем к малообеспеченной, но вот спустя 6 лет, мне удалось устроиться на нормальный оклад. И Таня доверилась второй раз, решили завести ребенка. Нашей крохе всего полгода. Я нервно посмотрел через окно на улице, где под одним из фонарей собралось пятеро мужчин, злые решительные лица не предвещали ничего хорошего. О причине суматохи мне ли не знать. Осталось лишь ждать пронесет или нет. Что будет если не пронесет, даже не хочу и думать. Одно дело оказаться тварью для других и совсем другое для родных, которые полностью от тебя зависят.

   Заставил себя почерпнуть ложкой суп, громкий стук в дверь как ошпарил, ложка выпала и разлила содержимое по скатерти.

  -- Пойду открою, - сказала Таня и сделала шаг в сторону выхода.

  -- Нет, - вскрикнул я и затем спокойно добавил, - я сам.

   Вылез из-за стола, сильная дрожь стала бить по коленям, топнул одной ногой, затем другой, вроде бы немного стало лучше. Громкий стук в дверь повторился и затем раздался раздраженный крик: "Открывай, а не то выломаю".

   Перед входной дверью я закрыл глаза и тяжело вздохнул, попытался привести себя в чувство, но нервы не дали полностью успокоиться.

   Я открыл дверь и увидел передо мной нашего участкового по поселку. Заспанный взгляд, взъерошенные волосы и наспех надетая форма говорили, что его выдернули из постели.

  -- Да, - сказал я и натянул приторную улыбку.

  -- Егор Владимирович, - с хрипотцой начал участковый, прокашлялся, - Вы не видели тут каких-либо проезжающих машин?

  -- Нет, - честно ответил я, с усилием удерживая улыбку.

  -- Вы недавно приехали? - спросил участковый и недовольно отпихнул плечом напирающего на него сзади мужчину.

  -- Пусть машину покажет, - заорал напирающий мужчина. Его безумный взгляд требовал крови.

   Я попытался проигнорировать требование возбужденного мужчины, но увидел за ними еще десяток не менее возбужденных людей.

   Я тяжело вздохнул.

  -- Егор Вла ...

   Я обернулся к супруге, попросил жестом ее отойти. Она обиженно на меня посмотрела, но послушалась.

   Я повернулся и встретился взглядом с добрым, но опытным участковым. Он медленно и незаметно кивнул, я опустил взгляд и тоже кивнул.

  -- Это ОН, - заорал мужчина за спиной участкового, меня обдало веером слюней.

   Длинные руки попытались в меня вцепиться, но коренастый участковый сильным толчком плеча откинул напирающего назад и резко обернулся. По лицам рассерженных и возбужденных пробежала волна, делая их безумными. Задние стали напирать, а передние буквально перелезать через участкового, но тот их мощно оттолкнул, что чуть все не завалились на спины. Посыпались маты, брызжа слюной. Один из задних перелез через маленький заборчик и через палисадник побежал ко мне. Я мельком глянул и понял, что другие могут и через окно полезть, а там мои родные. Захлопнул за спиной дверь, чтобы в дом не было смысла лезть. Но как бы силен участковый не был, трое разъяренных мужиков его буквально приподняли.

  -- ВСЕМ СТОЯТЬ! - заорал участковый.

   Но никто не обратил внимание. До меня удалось кому-то добраться и мощный удар в голову откинул меня назад, больно ударился затылком. Раздался треск и участковый рухнул на сломанный заборчик вместе с тремя напиравшими на него. Задние увидели меня более четко и через ноги друзей шагнули ко мне. Я прикрыл лицо руками и чуть согнулся. Град ударов отовсюду посыпался по голове, плечам, ногам, ребрам.

   Раздался выстрел и шум как отрезало. Все замерло. Я раскрыл руки и увидел слева поднятую руку участкового с пистолетом направленным вверх из дула которого вьется слабый дымок. Участковый бесцеремонно встал, наступая на руки и ноги мужчин, послышался хруст.

  -- ВСЕМ СТОЯТЬ! - крикнул участковый и нехотя убрал пистолет обратно в кобуру, что спрятана под курткой.

   Я краем глаза заметил шевеление справа от толпы. Мужчина в спортивном костюме яркой раскраски замахнулся и через мгновение я ощутил боль в голове. Голова закружилась, силы резко покинули, ощутил щекой холод бетонной дорожки, все поплыло, погасло.

     +++

   Проснулся я на узкой кровати, бегло осмотрелся. У ног вместо стены из стальных прутьев решетка, справа в метре от меня противоположная стена, также быстро нашел умывальник и унитаз. Потрогал лоб, огромная шишка отозвалась болью. Тусклый свет камеры дополнил картину моего нового жилища, вряд ли уже тюрьма, скорее всего камера предварительного заключения. Не стали в обезьянник сажать, ведь там люди, а я теперь числюсь убийцей.

   Вставать, звать и выяснять где я же нахожусь не захотелось. Придет время сами придут и все скажут, в таких местах обычно не требуют, а дожидаются.

   Полежал на спине закинув руки за голову, мысли медленно ворочаются, как неповоротливые черепахи. Радужных надежд на то, что все обойдется не появилось. Скорее всего сразу же осмотрели машину и нашли неопровержимые доказательства моей вины. Буду надеяться, что дадут написать явку с повинной, может участковый заступится и поможет, вдруг этим получится хоть как-то скостить срок.

   Жизнь странная штука. Еще вчера я был на работе, ощущал себя загнанным зверем, за которым мчится стая охотников. Много лет бежал, бежал, всё куда-то торопился. Даже на свидания и то пару раз опаздывал, все некогда было. Зато теперь времени будет уйма. Можно сказать жизнь поменяла плюс на минус, раньше надо было куда-то бежать и успеть что-то сделать, а теперь главное найти себе занятие, а времени будет хоть отбавляй.

   Жаль только дочка будет расти без отца. Танюшку как не хочется, но придется отпустить, дать свободу, ведь у нее еще есть шанс найти себе другого мужика, который сможет о ней позаботиться, раз я не смог. Но Мариночка доченька она уже по любому пострадала, рядом нет отца. Не верю я, что отчим может стать настоящим отцом, ведь кровь не вода даст о себе знать. Эх, доченька подвел я тебя больше всех.

   Где-то далеко лязгнул железный затвор и со скрипом открылась тяжелая железная дверь. Шаги двух человек, одни тяжелые в сапогах, а вторые тихие, явно женские.

  -- Егор, - услышал я голос супруги.

   Рядом с ней оказался наш участковый. Открыл камеру и Таня юркнула в приоткрытую дверь.

   Я рывком сел, супруга присела рядом, обняла и зарыдала.

  -- У вас один час, - твердым голосом сказал участковый и запер камеру.

  -- Как ты тут? - запричитала Таня. - Жив? Ничего не болит.

  -- Все нормально, - соврал я. - Сама то как? И что вообще происходит?

   Супруга уронила голову мне на грудь и громко зарыдала. Я не стал мешать, если женщина хочет плакать, то не стоит ее останавливать.

  -- Павел Васильевич еще пару раз стрелял в воздух, чтобы отогнать от тебя толпу, - сказала супруга справившись с чувствами.

   Я вспомнил взъерошенного участкового. Он никогда мне другом не был, его дом на соседней улице. Виделись, даже пару раз общались у магазина. И теперь выходит, что он скорее всего спас мне жизнь. На секунду задумался, а поступил бы я также для него? Тем более если бы считал его убийцей. Вряд ли, я себя знаю.

  -- Тебя бесчувственного погрузили в Уазик и увезли, - продолжила, всхлипывая супруга. - А дальше понаехало народу, все оцепили, нашу машину проверяли, затем забрали ее. Павел Васильевич сказал, что потом отдадут.

   Я погладил супругу по голове, шелковистые волосы ниспадают на плечи, ощутил знакомый запах клубники, на секунду почувствовал себя в безопасности.

   Оставшееся время мы провели в объятиях. Вряд ли кто-либо подсматривал, но заниматься сексом не хотелось. Важнее было ощутить тепло и поддержку близкого человека.

   Не знаю кому тяжелее было, когда я жене первой признался в содеянном. Отрицать не вижу смысла и так все ясно и достаточно прозрачно. На секунду я испугался, что она от меня откажется, ведь теперь я убийца, но она лишь сильнее стиснула меня. Ком горечи застрял в горле, я ее подвел. Ладно, что обещал заботиться и приносить доход домой. Сейчас я понял, что не в деньгах дело, она также потеряла близкого человека. На секунду я осознал, что ей хуже, чем мне, ведь она полностью от меня зависела. У меня лишь чувство любви, привязанности, а у нее то же самое плюс зависимость в деньгах, доставке продуктов, уход за домом, машиной и прочее.

   Я не решился сказать ей, что отпускаю ее. Вера в чудо и скорейшее освобождение испарились еще дома, при стуке в дверь. Может быть и удалось бы отбрехаться, не выдать себя, но теперь уже поздно что-либо гадать.

   Таня единственный человек, которого я люблю. Угукающая дочка еще не успела прочно забраться в сердце, есть лишь чувство ответственности, но не любви.

   Остаток времени мы просидели молча, обняв друг друга.

   В течении недели Таня приходила в одно и то же время, наш участковый Павел Васильевич пропускал ее в камеру и мы большую часть молча сидели. Уже стало известно, что провели десяток экспериментов и выяснили все обстоятельства трагедии. Когда не было рядом Тани Павел Васильевич поделился соображениями, что две жизни на моем счету и на любые предложения от прокурора он советует соглашаться, если таковые будут.

   Хорошо все осмыслив, я пришел к решению, что все же придется жене предоставить свободу. Но к моему удивлению все разговоры она затыкала истериками, била меня крохотными кулачками, рыдала, но ни разу не дала произнести, что она свободна.

      +++

   Меня привели в небольшое помещение с зеркалом во всю стену и столом с двумя стульями в центре комнаты.

   Не стал устраивать клоунаду для зрителей и присел сразу на один из стульев, как только закрылась дверь. Через пару минут вошел мужчина в строгом костюме. Положил на стол коричневый портфель и достал оттуда несколько папок. Глянул на меня презрительно и открыл одну из папок.

  -- Егор Владимирович Колкин? - спросил мужчина.

  -- Да, - ответил я.

  -- Я следователь по вашему делу, - сказал он равнодушно и начал выкладывать передо мной листы. - Это заключение экспертов, что машина была исправна, когда вы ей управляли. Это заключение медэкспертизы, пока вы были без сознания у вас взяли кровь. А это ваше признание, будете подписывать?

   Он посмотрел на меня исподлобья, я не понял, что он этим хотел сказать, но на всякий случай схватил листок. Он криво улыбнулся, явно не понравилась моя реакция.

  -- Что ж вот ручка, - сказал он и протянул мне шариковую ручку, - не советую ее прятать, а также на меня нападать.

   Хотел было сказать, что у меня и в мыслях такого не было, но решил не терять времени, бегло пробежался по тексту. Я такой-то признаю свою вину, что управлял транспортным средством года сбил и скрылся, прощу о снисхождении. На секунду задумался, но ухмылка следователя заставила поторопиться с подписью. Он так и ждал, чтобы я отказался. Я вернул листок с подписью.

  -- Что ж, - разочарованно произнес следователь. - С этим все понятно.

   Он забрал мое признание и положил в папку, затем ее убрал в портфель.

  -- Егор Владимирович, по моему опыту за две отнятые жизни срока до конца ваших дней вам вполне хватит, - произнес следователь и открыл вторую папку. - Наше гуманное государство больше не желает годами кормить и охранять преступников с пожизненными сроками. К сожалению, смертная казнь запрещена, поэтому была разработана альтернатива. Интересует?

   Я не понимающе на него посмотрел, но на всякий случай кивнул.

  -- Вы играли в компьютерные игры с полным погружением? - спросил следователь и положил передо мной фотографию капсулы для игр.

  -- Да, конечно, - быстро ответил я. - Правда давно, еще до свадьбы. На игры сейчас не хватает времени.

   Следователь зло зыркнул на меня, злая усмешка расползлась на его лице.

  -- Теперь на все времени будет хватать, - пообещал следователь и положил передо мной несколько листов со скриншотами обычной фэнтезийной игры.

   Я внимательно посмотрел, но так и не понял зачем он мне это показывает, вернул их, но он не стал брать, а к ним положил еще несколько скриншотов.

  -- Как я уже сказал наше гуманное правительство больше не желает содержать заключенных с пожизненными сроками, а у вас поверьте именно такой случай, это и без суда ясно.

   Мне хотелось возразить, но что-то остановило, раз уж начал, то пусть закончит мысль.

  -- Содержать не можем, убить нельзя, что же нам с вами делать?

   Я растеряно пожал плечами. Следователь чему-то обрадовался.

  -- Ладно, за новостями следили?

   Я кивнул.

  -- Слышали про ускорение сознания в играх?

   Я помотал головой. Следователь тяжело вздохнул и откинулся на спинку стула.

  -- А говорите, что следили. Ладно, придется рассказывать.

   Он наклонился вперед и продолжил:

  -- Надеюсь, что про обилие игровых миров не надо объяснять? Отлично. Так вот, миров так много стало, что игроки не успевают выполнять все квесты, что придумали для них разработчики. А с полным погружением стало интересно не только прокачиваться в играх, что обозначало раньше только убивать монстров, но и жить обычной жизнью. Игрокам понравилась виртуальность, а игроделы пошли на встречу и предложили новые ощущения, развлечения. И когда всего стало с избытком игроки стали теряться куда пойти и как быть, слишком все хорошее и увлекательное. До сих пор понятно?

  -- Да, - ответил я.

  -- Хорошо, - продолжил следователь, - мир не стоит на месте. На помощь игроделам пришла фармакология, а именно разработали препараты ускоряющие сознание. Технари игровых компаний быстро перенастроили течение времени в играх и тем самым вдохнули в них новую жизнь. Теперь обычный игрок, погруженный в капсулу проживал в игре не один день, как в реальности, а в зависимости от степени ускорения сознания, два, а то и три дня за один обычный. Но так было полгода назад. Сейчас уже открыто несколько миров с ускорением сознания в сотню раз. Представляете?

   Я помотал головой.

  -- За один день в реальности, - продолжил следователь, - игрок проживает в виртуальном мире сто дней, полных три месяца и это за один день здесь.

   Я нервно сглотнул, представил, что такое провести три месяца в игре, не выходя. Раньше о таком мечтал, но сейчас уже не знаю, повзрослел что ль.

  -- Однако, - задумчиво произнес следователь, - не все оказалось так хорошо. В новостях этого не было, но была череда смертей. Умерло достаточно много народу. Оказалось, что частая смерть игрового персонажа накладывалась на сознание реального тела и человек впадал в кому, а затем умирал. Мозг считал, что тело умерло и переставал управлять органами, что приводило к реальной смерти.

   Следователь внимательно изучил мое лицо, не трясусь ли от страха и продолжил:

  -- Но было найдено изящное решение проблемы. Оказалось достаточно в момент смерти персонажа игрока переместить из невесомости, где по привычке обитали игроки в красивую, но закрытую локацию. Игрок в игровом посмертии гуляет по полям, ходит, веселится, бегает, в общем живет. Это остановило реальную смерть от смерти персонажей в игре. Теперь человек продолжал себя осознавать живым, но только на время в закрытой локации, куда также были добавлены квесты и развлечения, чтобы скучно не было. Все понятно?

   Я по привычке кивнул.

  -- Не знаю в курсе вы или нет, но миры с ускорением в сотню раз очень дорогие, далеко не каждый может себе позволить такое развлечение. Но как оказалось от желающих нет отбоя. И в основном это взрослые состоятельные люди, ведь за одни сутки им удается прожить около трех месяцев в выбранном виртуальном мире. За это время удавалось отдохнуть, повеселиться и даже соскучиться по работе. Единственно, что погружение и выход из ускоренного состояния требует времени. Таким образом сформировалось правило для богатых игроков: длинные выходные. Часть дня ускоряются, сутки играют, вторую часть дня выходят и выходные закончились, за это время даже организм толком не успевал проголодаться, ведь его подкармливали через капельницу в капсуле. Все понятно?

  -- Да, - ответил я. - богатые развлекаются как могут, чего здесь не понять?

  -- Это да, правильно заметили, - согласился следователь, убрал ручку в портфель. - В общем, у нас с вами совершенно другая ситуация. Если хорошо слушали то запомнили, что в ускоренном состоянии можно умереть, когда череда смертей виртуального персонажа накладывается на сознание реального тела. Мозг вдруг считает, что тело погибло и все тут.

  -- Но вы сказали, что эту проблему обошли, - возразил я.

  -- Да-а, - согласился следователь, - для игроков, для нормальных людей. Думаю для вас не секрет, что заключенных никто за людей не считает, поэтому и ценности они не представляют. Понимаю еще совсем не давно были нормальным человеком, но придется смириться, теперь для вас все не так. Напоминаю содержать никто не хочет, убивать нельзя, но ...

   Следователь показал пальцем строго вверх, я как идиот по инерции посмотрел куда показывают, тот засмеялся.

  -- Но, - повторил следователь, - вы можете захотеть умереть сами и никто вас от этого не будет отговаривать. Вижу по глазам задумались, а тут не надо думать, просто не над чем. Правительство выделило ресурсы и для таких как вы был создан мир, не запускать же вас к нормальным людям.

   Следователь выдержал паузу.

  -- Там, конечно же, - продолжил он, - для всех игроков убрано перемещение после смерти персонажа, а даже наоборот включили тихую умиротворяющую музыку. И с каждой смертью персонажа на 1 минуту увеличивается срок пребывания в умиротворяющей неге, что в 99% случаев приводит к коме. Думаю не надо объяснять, что в реальности при завершении срока отсидки никто за коматозными телами не будет ухаживать. В общем, практически сто процентная смерть.

  -- Вы сказали 99%, значит шанс есть? - спросил я нервно с надеждой.

   Следователь поморщился.

  -- Да есть, по статистике 1 из 800 заключенных доживает до конца срока и остается в сознании.

   Я рефлекторно сжал кулаки, вот он шанс, остается только вспомнить как играть.

  -- Да, еще одно, - недовольно произнес следователь, - наше гуманное государство любит экономить, поэтому сроком отсидки считается время в виртуальном мире.

   Я встрепенулся:

  -- Вы сказали, что за один день в реальности в игре проходит около трех месяцев, так?

  -- Да, - не хотя ответил следователь, - но только это для обычных игроков. Для заключенных несколько иные условия. Не стоит нервничать, даже может быть наоборот, хотя нет, все же это плохо. В общем, мир для заключенных имеет ускорение не в сотню раз, а в тысячу. Да, да, в тысячу, к сожалению, обычным игрокам долгая подготовка к ускорению не годится, да и далеко не все нормально реагируют на такое ускорение сознания, бывают случаи смерти.

  -- В тысячу раз ускорение? Вы ничего не путаете? - спросил я.

   Следователь тяжело вздохнул и посмотрел на меня, как на идиота.

  -- Нет, я ничего не путаю. За один реальный день в игре проходит 1000 дней, если в годах, то 2 года и 7 месяцев. Повторяю, что надо еще суметь войти в столь сильное ускорение, а потом не дать себе умереть в том мире, чтобы виртуальные смерти не наложились на реальность. Так что раньше времени можете не радоваться. При ускорении в тысячу больше шансов наложения смертей, чем при ускорении в сотню раз, так что напоминаю, что доживает только один из восьми ста.

   Следователь встал, прошелся вдоль зеркала, размял суставы, я остался сидеть на стуле. Затем он вернулся на место.

  -- Успели подумать? Нет, тогда объясняю. Как я уже говорил наше правительство не хочет содержать, убить не может, но дает шанс захотеть смерти самому и при том это не самоубийство, так что церковники ничего против не имеют. Способ добровольной смерти я подробно объяснил, вопросы есть?

   Я задумался. Следователь раскрыл одну из папок и достал небольшой буклет и протянул мне.

  -- Почитаете на досуге, - пояснил он.

   Я молча взял буклет, на обложке красивый закат в степи, но не стал его изучать, отложил в сторону.

  -- Персонажа можно выбрать? - спросил я.

  -- Нет, - ухмыльнулся следователь, - перед ускорением вас протестируют на играх и выявят наиболее желательные классы персонажей и, конечно же, выдадут противоположный. Скрыть свои пристрастия не сможете, даже можете не стараться.

  -- А навыки, умения, броня, оружие будут? - спросил я.

   Следователь поморщился и взглядом показал на выданный буклет.

  -- Ответы на подобные вопросы найдете в нем, - сказал следователь, - а сейчас мне уже пора. Далее у вас будет суд, который вынесет приговор, а затем вас поместят в капсулу на весь срок. Но мы еще увидимся, я приду после суда за согласием отбывать срок в виртуальном мире.

  -- А что можно и отказаться? - перебил я.

   Следователь цвыркнул зубом и недовольно посмотрел на меня.

  -- Отказаться можно, - сказал он. - Можете хоть сейчас, желаете?

   Я поймал на себе раздраженный взгляд, который говорил откажись, сделай милость.

  -- Лучше я послушаюсь Вас, - примирительно сказал я, - и мы еще пообщаемся после суда.

  -- Правильное решение, честно, - вдруг миролюбиво произнес следователь. - В общем, до встречи, а она состоится очень скоро.

   Затем он собрал папки, засунул их в портфель, я с надеждой наблюдал за его действиями, вдруг что-то еще предложит, но нет, следователь поднялся и ушел.

     +++

   Судебное заседание проскочило быстрее чем я покупал еду в фастфуде. Небольшое помещение с четырьмя лавками, маленьким подиумом для судьи и крошечной клеткой за лавками, в которой меня и продержали несколько минут. Огласили детали дела, затем судья скороговоркой прочитала листок моего признания, на всякий случай у меня спросили все ли верно, ответил, что да. Перед моей клеткой сидела только Таня и адвокат, которого наняла супруга, справа на соседней лавке следователь все с тем же коричневым кожаным портфелем.

   Судья скороговоркой перечислила статьи и меры наказания. За две отнятые жизни мне присудили два пожизненных срока, в переводе на года это 200 лет, по 100 за каждую душу.

   Когда был обывателем, то лишь радовался, что меры наказания ужесточили и убийц практически полностью изолируют от общества. Но теперь ощутил, что не просто изолируют, а убирают навсегда, что конечно же, для всех остальных является благом.

  -- Егор Владимирович Колкин прошу встать, - сказала судья.

   Я послушно поднялся со стула.

  -- Согласно положению ХХ Вам предлагается отбыть весь срок в виртуальной тюрьме. Вы согласны? - спросила судья.

  -- Следователь сказал, что это будет решено после суда, а сейчас лишь объявят срок заключения, - проблеял я.

  -- Срок Вам объявили, - недовольно произнесла судья, - теперь я спрашиваю куда вас определить в тюрьму в реальности на 200 лет или в виртуальную на 2 года реальных дней?

   Я судорожно сглотнул. Вспомнил слова следователя, что за один реальный день там тысяча проходит. Выходит, что в реальности пройдет два года, а там в тысячу раз больше. В году 365 дней, а мне предлагают два года, значит 730 реальный дней помножаю на 1000, выходит 730 тысяч виртуальных дней, если обратно перевести в года, то 2000 лет. Выживу ли я? Помню следователь говорил, что срок отмеряется виртуальными днями, выходит обманул.

   Взгляд вычленил бледное лицо Танечки. Провести в реальной тюрьме 200 лет, вышивая какую-нибудь безделицу это 100%-но мы больше никогда не увидимся. Да, я буду жить, но без нее, а она без меня.

  -- Согласен на виртуальную тюрьму, - решительно произнес я, ноги предательски подкосились и я рухнул обратно на стул.

  -- Две тысячи лет, две тысячи, - прошептал я себе под нос.

   Судья скороговоркой перечислила положения и меня вывели из камеры. Я успел обернуться к супруге, ей не дали подойти конвоиры, крикнул: "Я вернусь, я обещаю!". Она закивала со слезами на глазах, видимо что-то силилась сказать, но я и так понял, что она будет ждать.

   +++

      Тестирование оказалось довольно скучным. Из камеры меня привели в маленькую комнатенку с капсулой полного погружения в центре комнаты, а у дальней стенки два человека сидели за мониторами. Запихнули в капсулу и началось тестирование.

   Запускали одну игру за другой, то космические корабли, то мир меча и магии, также в шутеры и логические бродилки. В каждой ставилась конкретная цель убить, найти, убежать и тому подобное. При каждой неудаче задача запускалась заново. На самом деле я всегда был бойцом дальнего боя, сначала пытался выбирать воинов, но очень часто приходилось переигрывать из-за провалов, пришло осознание, что обмануть и правда не получится, надо заканчивать этот фарс. Вместо лучников лишь выбирал магов, те же удаленные атаки, но не так явно себя компрометирую.

   Через два дня меня привели в уже знакомое помещение с огромным зеркалом во всю стену. Следователь уже был на месте.

  -- Егор Владимирович, - поздоровался следователь, - прощу присаживайтесь.

   Я послушно сел на предложенный стул, других все равно в помещении нет.

  -- Как я и говорил мы еще встретимся, - сказал следователь.

  -- Да, - громко произнес я, - но еще Вы говорили, что срок можно отсидеть исчисляя виртуальными днями, а мне впаяли 730 реальных дней, в виртуальности это 2000 лет.

  -- И что? - с вызовом спросил следователь. - Еще можете отказаться. Если хотите, то проводим в реальную камеру на весь срок, у Вас всего-то 200 лет, можете там отсидеть.

  -- Но Вы сказали, - промямлил я.

  -- Я все правильно сказал, - грубо перебил меня следователь. - Мир не стоит на месте и когда принимались законы, ускорение в мире для заключенных было всего в десять раз, затем его стали наращивать. Сейчас вот уже в тысячу и я вам сегодня это говорю, но это не значит, что так будет и через месяц или год. Вполне возможно, что через какое-то время вас переведут на еще большее ускорение и придется прожить в виртуальности не 2000 лет, а 20 000 или еще больше. Я не знаю. Только один факт остается неизменным, вас могут выпустить только через 730 реальных дней. Так ясно?

  -- Да, - ответил я поникшим голосом.

   Следователь поправил пиджак и немного успокоился.

  -- Брошюрку читали? - спросил следователь.

   Я посмотрел на него исподлобья.

  -- А что там читать? - зло выпалил я. - Там одни картинки и только название мира "Лето".

  -- Ладно, - примирительно сказал следователь, - раскрою небольшую тайну. Мир "Лето" без технологий, квестов, заданий, обучения и всего прочего к чему так привыкли игроки.

  -- Монстры хотя бы будут? - спросил я.

  -- Будут, - улыбнулся следователь, - в основном только они и будут. Собственно вся тайна этого мира заключается в том, что весь мир создан с одной единственной целью, чтобы игроки как можно чаще умирали, но вы и это и сами очень быстро поймете. Вот, пожалуйста.

   Он протянул мне листок, я бегло пробежался глазами по соглашению на отбывание срока в виртуальном мире. Я подписал, протянул ему листок и равнодушно глянул на него, теперь уже ничего не поменять.

  -- С завтрашнего дня Вас начнут ускорять, - сказал следователь и аккуратно положил соглашение в папочку, а затем ее в портфель. - Это будет происходить уже на месте. Собственно на этом все. Вряд ли мы еще увидимся.

   Он встал и вышел. Я откинулся на спинку стула, посмотрел вверх, яркая лампа освещения пару раз мигнула. На секунду представил, что смотрю на голубое небо, ветер гоняет облака, шумит трава. Скрипучий звук железной двери вернул в реальность.

  -- Выходи, - сказал конвоир.

   Показалось, что именно сейчас я прощаюсь с реальностью. Вроде бы только завтра засунут в капсулу, но жизнь это когда ты можешь что-то сделать, а в камере это уже не то.

  -- Выходи, кому говорю, - грубо потребовал конвоир.

   Я не хотя поднялся и шагнул к двери.   

Глава 2 - Кто имеет право наказывать?

   Проснулся я с необыкновенной легкостью на душе, все проблемы будто исчезли. Да, я осознаю, что сегодня меня поместят в капсулу и не факт, что выживу при ускорении. Но все это не важно.

   На зеркало, что у умывальника приземлилась муха, деловито прогулялась по гладкой поверхности и ломанными движениями прилетела ко мне. Без опаски начала что-то выискивать у меня на ноге, что торчит из под легкого одеяла. Взгляд прикипел к мухе. Ведь живет же существо, что-то делает, куда-то стремиться, даже сейчас что-то ищет, хотя в любую минуту я могу ее прихлопнуть или хотя бы согнать. И с чего это человек решил, что он не такая же муха? Нас также в любую секунду могут заставить переехать или вообще убить. Чем мы отличаемся от мух? Тем, что есть законы, придуманные нами же и записанные на бумагу? Был бы закон не убивать мух, спасло бы сейчас ее от моего шлепка? Я расслабил локоть, легонько потряс рукой, проверяя отсутствие закостенелости движений. Резким движением, как плетью, прибил муху на своем животе, где она продолжала что-то искать. Грязное пятно осталось и на ладони и на животе. И чем я отличаюсь от этой мухи? От меня же ничего не зависит.

   Белый потолок над головой. Чьи-то очертания пальцев, что оставлены при прыжке. Зачем кто-то прыгал?

   Вдали раздался металлический щелчок, а затем со скрипом открылась тяжелая металлическая дверь. Не спешные шаги тяжелых сапог приблизились к моей камере.

  -- Подъем, - рявкнул охранник.

   Я лениво поднял голову, взглянул на него. Мысли безмятежно продолжили плыть перескакивая с одной точечки на потолке на другую. Шумно открылась железная решетка в камеру.

   Острая боль пронзила бок. Меня скрутило, безмятежность как ветром сдуло. В глазах стали плясать цветные пятна. Чуть отдышался и смог глянуть на охранника у своей постели.

  -- Подъем, - грубо повторил охранник.

  -- Спасибо, - на выдохе произнес я, - что разбудили.

   Сильная рука схватила меня за шкирку и одним движением сбросила на холодный пол. Сразу стало не по себе, слабый ветерок дал понять, что лежать нет смысла. Мощным рывком меня подняло вверх.

  -- Подъем, я сказал, - брызжа слюной мне в лицо, прокричал охранник.

  -- Да стою я, стою, - ответил я и попытался выпрямиться.

  -- На выход, - рявкнул конвоир и подтолкнул меня к решетке.

   В коридоре я увидел второго охранника, также одетого как и первый в униформу, из оружия только резиновая дубинка. Но по его тяжелому взгляду я понял, что шутить не стоит. Будь у меня пистолет, а него дубинка, то еще неизвестно кто бы победил. Я повернулся к стене лицом, завел руки за спину и второй охранник защелкнул наручники.

  -- А тапочки? - спросил я.

   Первый охранник что-то буркнул под нос, но поднял тапочки и выкинул из камеры мне под ноги.

   Мы не спеша прошли мимо череды пустых камер. И зачем было меня так далеко отводить, могли бы в соседнюю от входа поместить. Но спрашивать не захотелось.

   Череда длинных коридоров закончилась и мы вышли на улицу. Яркое солнце ударило по глазам. Летние запахи заставили вздрогнуть, когда еще удастся их ощутить. Мощным толчком меня подтолкнули к распахнутому зеву уазика. Душное маленькое помещение приняло меня недружелюбно. Жесткая лавка больно ударила снизу, а грохот от закрытых дверей больно резанул по ушам.

      +++

   Меня привезли в очень чистое помещение больше похожее на ангар для самолетов. Рядами огромные установки нависают по бокам. Впереди двое в белых халатах, охранник, затем я и замыкающим второй охранник, периодически подгоняющий меня тычками дубинкой. Пока шли удалось рассмотреть установки, в каждой закапсулирован человек. Ассоциация с полкой холодильника так и лезла, ведь стоит испортиться продукту и его заменят на свежий. Хотя в помещении достаточно тепло, видимо нужная температура установлена, но все же так и кажется, что сейчас кто-то откроет огромную дверцу, а мы тут как тараканы бегаем между рядами продуктов.

   Я не особо проницательный, но волны злости и даже ненависти от одного из белых халатов ощущается очень отчетливо. Охранники на его фоне милейшие люди на планете, а что дубинкой подгоняет, то это для моего же блага. Закралась мысль, что еще неизвестно для чего охрана, чтобы нормальных людей от меня убийцы защитить, или же наоборот.

   Подошли к "моему" контейнеру я все же не удержался и спросил:

   - Куда отправите?

   - Куда надо, - резко ответил один из сотрудников в белом халате.

   - Надежная капсула? - спросил я, не обращая внимание на ответ.

   - Не бойся, никто тебя не убьет, - ответил тот же человек и посмотрел с презрением. - Мы не такие, как ты.

   Я хотел было возразить, что и я сам не такой как я. Но понимаю, что на мои обстоятельства жизни им до лампочки.

   - Снимай всё, - скомандовал всё тот же собеседник. Я оторвал взгляд от моей будущий камеры и посмотрел на собеседника. Невысокий мужчина, за сорок, с густой шевелюрой, в глазах множество красных капилляров, видимо не спал последнюю неделю.

   Я послушно скинул одежду. Инстинктивно ожидал легкий ветерок, но в огромном помещении не ощутил даже легкого сквозняка.

   - Полезай, - зло произнес собеседник.

   Я поставил ногу на первую ступеньку, чтобы залезть в капсулу, вход находится чуть выше человеческого роста.

   - Знаю вам всем плевать. Но я не хотел. Правда.

   Я поднялся на две ступеньки, услышал в спину:

   - Ну да. Сбил и попытался скрыться.

   Я обернулся на лестнице на говорившего. На этот раз это оказался один из охранников.

   - А будь у тебя возможность ты кого бы попытался спасти свою жену с ребенком или умирающего человека на дороге? - спросил я.

   - Но ведь ты же и сбил, - выкрикнул прошлый собеседник в белом халате.

   Я посмотрел на него и произнес:

   - Да, я сбил. И за это отвечаю. Сейчас. Но вы бы сами какой выбор сделали?

   - Но ты мог хотя бы попытаться их спасти, - возразил собеседник, брызгая слюной.

   - Как и вы сейчас меня, - произнес я спокойным голосом и посмотрел прямо в глаза ненавидящему меня человеку. - но для вас сейчас важнее ненависть ко мне, чем человечность и сострадание к посторонним людям. Я как-то лично Вас обидел? За что такая ненависть?

   - Это была, - мужчина задохнулся от сдерживаемой ярости, - Это была моя родная сестра и ее сын.

   Я посмотрел ему прямо в глаза и понял, что из этой капсулы шансов выбраться у меня нет. Но мужчина будто прочитал мои мысли, вздрогнул. Он как проснулся. Взгляд прояснился, он увидел себя моими глазами - справедливого палача. Я молча забрался в капсулу, разговаривать дальше не имело смысла.

   Ложе сразу подстроилось под размеры моего тела, даже легкими волночками получил массаж. Сверху наехала крышка, десятки шлангов ринулись ко мне. Один бесцеремонно залез в горло, два прикрепились в области паха, дабы убирать излишки питания. Ощутил шевеление в кишках, видимо тут другое погружение, чем в обычной камере. Немного удалось повернуть голову и краем глаза увидел, как охранники ушли, а двое в белых халатах стали работать с терминалом камеры. На крышке появилось изображение допотопных часов, круглый циферблат с тремя стрелками. Секундная стрелка шустренько перескакивает по черточкам по периметру.

     +++

   - Леонид Сергеевич, Вы уверены? - спросил молодой лаборант у разъяренного старшего сотрудника, который подключился к терминалу и задавал параметры будущего аватара для заключенного.

   - Да, - зло прошипел Леонид Сергеевич, - пусть побудет в шкуре того, кого убил. Тварь.

   - Но, - возразил лаборант, - его и так определили в мир без технологий. Там даже магия и то на зачаточном уровне. Про уровень сложности я вообще молчу, там только укомплектованное пати может выжить. А вы его в детское тело. Он же там через каждые 2 минуты будет умирать.

   Леонид Сергеевич бешеным взглядом остановил словоохотливость подопечного. Вернулся к регистрации аватара и продолжил обнулять все показатели, выкручивая на минимальные единицы и нули, где это возможно. Затем вырезал доступы к гайдам. Попытался обрезать доступы к меню и характеристикам, но система не позволила. В десятый раз все перепроверил и нажал последнее подтверждение.

   - Закрывай его, - сказал Леонид Сергеевич лаборанту. Но бушующая ярость продолжала в нем кипеть и чтобы "случайно" что-нибудь не нарушить в оборудовании отошел от терминала. Чуть постоял в стороне и пошел к выходу.

   Молодой лаборант по-человечески сочувствовал наставнику, но как обычный человек, у которого есть сострадание и свое понимание справедливости чуток задержался, чтобы закрыть окончательно заключенного. Помешать настройкам старшего он уже не мог, но чуть подумав решил разблокировать опцию в состоянии смерти, чтобы заключенному было чем заняться в ожидании воскрешения.

   - Я не хочу, чтобы ты умер очень быстро, - произнес молодой лаборант. - Ведь тогда будет проверка и Леонида Сергеевича призовут к ответу за твой аватар. А я его уважаю, поэтому проживи, пожалуйста, чуть подольше, чтобы стать рядовым случаем.

      +++

   Весь разговор мне удалось расслышать и понять, но капсула уже заполнилась прозрачными гелем, зафиксировавшим тело не хуже бетона. Ни повернуться, ни даже толком вздохнуть не получается. Да и что бы я им сказал? Что не хотел ни кого убивать, что так уж вышло? Да и какое им до этого дело? Ему, этому Леониду Сергеевичу, потерявшему родную сестру не до жалости к убийце его сестры и племянника.

   Ощутил слабый укол в руку. С момента моего погружения прошло всего десять минут. Секундная стрелка стала медленнее бегать, уже не так быстро.

   Ощущения тела постепенно стали исчезать. Я это только сознание, вне тела, вне мира, отдельная мысль. Захотелось вновь ощутить себя человеком, пошевелить пальцем, но как пошевелиться без тела? Потянулись томительные минуты ожидания, время стало густым и тягучим.

   Посмотрел на часы, с момента погружения прошло три часа, секунда стрелка еле переваливается с одной черточки на другую.

   Я был человеком? Я когда-то что-то ощущал? На часах секундная стрелка практически замерла, лишь изредка шевелиться. Кажется я здесь нахожусь уже вечность. Без движения, без ощущений тела, мое я это рождение мысли, воспоминания и затем вновь пустота.

   Где-то далеко раздалось ощущение, как в необъятное тело воткнулось что-то и огненная жидкость начала вливаться мелкой струей. Кровь подхватила жидкость и стала разносить по всему телу. На мгновение было приятно вспомнить ощущения тела, но тут заболели руки, ноги, голова. С каждым вздохом становилось все жарче и тяжелее. Загорелась кожа, нестерпимый зуд охватил каждую клеточку организма. Захотелось закричать от боли, расчесать себя до крови, но тело по прежнему неподвижно. Посмотрел на часы, но не успел осмыслить сознание поблекло. Очнулся, прошло всего лишь пять минут пока был без сознания. Стало еще хуже, тело будто поместили в огонь и языки пламени окутали всего с головы до ног. Сознание от боли ожогов нырнуло в холодную тьму. Очнулся, тело по прежнему в огне. На этот раз хватило лишь на пару вздохов, как тьма вновь пригласила к себе. Бесконечное количество выныриваний из бессознательности в тело, в котором хочется только умереть все продолжалось и продолжалось. Однажды сумел задержаться в сознании и посчитать сколько уже нахожусь в погруженном состоянии, оказалось 20 часов. Тьма вновь рывком накинулась на меня.

   Кажется или нет? Вроде бы жар в теле стал меньше, по моим ощущениям удалось пролежать часа два, а если судить по часам, то чуть больше минуты. Как вновь тело ожгло, жар начал разливаться изнутри и когда добрался до головы, тьма в очередной раз приняла меня.    

Глава 3 - Кому жить?

   Непроглядный черный туман стал отступать. Конвульсивно затряслись конечности, обо что-то твердое больно ударился головой, по телу будто разряд тока бьет. С глаз спала пелена, в голове звон, руки и ноги ватные, нет сил подняться. Чуть полежал, конечности перестали подрагивать, лишь внутри по венам продолжает струиться колючий ток. Сильный запах древесной смолы ударил не хуже нашатыря. С тяжелой головой удалось сесть. Неосторожно пошевелился и съехал в яму. С трудом выбрался, но пол везде неровный, нет нормального участка, весь в кривых рытвинах. На стенах и потолке древесный рисунок и кажется, что под ним что-то шевелится. Аккуратно ступая по неровному полу пошатываясь дошел до стены, ладонь и впрямь ощутила, как что-то движется за стенкой, как вода по трубам. Тяжесть в теле стала значительно меньше, в голове прояснилось. Я в большом зале со странными стенами, их будто выдалбливали мотыгой, везде отметины от чего-то острого.

   Давно забытое ощущение реального тела, как же приятно вновь быть человеком, а не сборником мыслей, что рождаются и гаснут без твоей воли. Такая пытка похуже смерти будет. Хотя человек ко всему привыкает, но именно человеком себя и не удавалось почувствовать. Скорее всего ощущения тела пришли бы к сознанию, но оно теперь настолько ускоренно, что совершенно не понятно, как в таком состоянии жить. Даже если увидеть, как в руку воткнули иглу, то ощутишь лишь через день, а дальше еще месяцы боли, непрекращающейся боли. Вот никогда бы не подумал, что тело настолько необходимо сознанию. Раньше думал, что лежишь себе думаешь, что вот эти мысли и есть человек, ведь в теле можно поменять что угодно, ты же другим не станешь. Но на практике оказалось, что менять может быть и можно что угодно, но ощущения тела изначально должны быть. Посмотрел на руки, хорошо, что человеческие, а то вселили бы в какую-нибудь собачку и теперь уже не уверен, что сознание бы не адаптировалось под новое тело, а мне теперь здесь очень долго торчать.

   Дуновением ветра меня пошатнуло, обернулся. Все же входик в помещение слишком огромен, эдак сюда и на грузовике спокойно можно въехать. Выбирая куда поставить ногу, направился наружу, в округлом помещении с выдолбленными стенами абсолютно ничего нет.

   Из полутемного помещения вышел на залитую солнцем площадку. Под ногами все та же поверхность пола в глубоких кривых рытвинах, где при желании я могу и спрятаться. За спиной вертикальная стена, уходящая куда-то далеко вверх, когда ветер шевельнет огромные листья, то видно, что вверху что-то далеко есть. Вокруг обилие зеленой листвы, что загораживает обзор. Под солнечными лучами хороши видны прожилки листьев и если присмотреться, то видно, как внутри медленно течет сок.

   Я то думал, что мир для зеков будет в пикселях или с убогой графикой, а тут все даже красочнее, чем в реальном мире. Солнечные лучи просвечивают листья с потрясающей детализацией, как через микроскоп смотрю. Судя по рытвинам по всюду и огромным зеленым листьям я нахожусь на дереве, которое уж очень большое, местные дизайнеры постарались с размахом.

   Сильный порыв ветра раздвинул листву, ветку пошатнуло, поток воздуха попытался меня приподнять, но помогла кора дерева, оступился и по колено шагнул в рытвину. Поежился от холода. Осмотрел себя, мать честная, я же голый, хорошо не на главной площади города появился, хотя ... .

   Я ощупал себя, руки ноги на месте, короткие волосы на голове, на щеках нет признака щетины, да и кожа на ощупь слишком натянутая. Повертелся, но ни лужицы, ни зеркала не нашел.

   - Я же в игре, - напомнил я себе.

   Сосредоточился, но вижу как обычно, никаких менюшек не видно. На краю зрения в левом верхнем углу заметил крошечную иконку. Сконцентрировался, появился курсор, перевел на нее, но та не активна. Видимо угрозы Леонида Сергеевича об обрезании доступов ко всему были не пустой угрозой.

   - Но может быть хоть что-то осталось, - с надеждой подбодрил себя. - Меню.

   Перед глазами раскрылось полупрозрачное окошко. Как в книге, левая и правая часть. В правой изображение голозадого мальчугана, а слева обычная менюшка. В самом верху левой стороны мой ник "ЯУБИЛМАРАТАИЕГОМАМУ". Мдя, и здесь без Леонида Сергеевича не обошлось. Видимо все варианты детоубийца, мразь, двойное убийство, серийный убийца, маньяк и прочее уже заняты, а иначе бы точно гулять мне с одним из них.

   Ниже под ником три полоски: красная, голубая и желтая. При наведении курсора на красную стало понятно, что здоровье, только десять пунктов это даже не насмешка и не издевательство, а сразу смертный приговор. Голубая обозначилась как выносливость, но полагаю, что пару шагов и придется отдыхать, в общем тоже не жилец. Желтая оказалась сытостью, пока что 100%, хоть это не смог уменьшить, но думаю, что это ненадолго.

   Ниже перечень характеристик:

   Характеристики:

   Телосложение - 10

   Выносливость - 10

   Биологический возраст - 10

   Не могу сказать, что удивился, ведь чего-то подобного после подслушанного разговора и ожидал. Но все же надеялся, что везде хотя бы будут нули или единицы, а не полное отсутствие характеристик. Как не всматривался, но больше ни одной зацепки в меню не нашел. В расстроенных чувствах присел на край рытвины, ногами еле достал до дна, изображение в правой части меню тоже село, только не видно на что.

   - Это я что ль? - вскрикнул я.

   Помахал рукой, голозадый мальчуган повторил мое движение. Я подскочил и он тоже.

   - Это я? - растянуто произнес я.

   Курсором повернул изображение, осмотрел со всех сторон. В меню изображение вертится, но здесь я стою неподвижно, ну хоть какое-то отделение игры от реальности. На меня смотрит голозадый мальчуган десятилетнего возраста, взгляд пронзительных карих глаз кажется смотрит мне в душу. Незаметный ветерок шевелит его короткие русые волосы, хотя телом я ощущаю ветер, но в меню он не отображается. В реальности у меня была кожа побелее, а у паренька немного смугловатая, да если присмотреться чувствуется примесь восточных кровей. Тонкие ручки, худые ноги, маленький рост, грудная клетка без единого волоска - теперь это всё я. Вот значит, чего добивался Леонид Сергеевич, когда говорил, что ощущу каково быть на месте погибшего племянника. Я то ожидал, что все настройки уменьшат, специализацию отрубят, хотя это тоже сделано, но что еще и в подростковое тело засунут это уже чересчур. Хотя, чтобы я сделал человеку убившему моих близких? Разве есть за смерть достойное наказание? Тем более временные неудобства разве сопоставимы с настоящей смертью, после которой нет ничего? Не мне осуждать Леонида Сергеевича, но все же выжить в таком теле боюсь будет не просто.

   Вспомнил, что не всегда на персонажах одежда изначально, бывало комплект новичка хранился в инвентаре или в рядом стоящем сундуке, в который надо лишь не забыть заглянуть. Хотя раньше трусы выдавали, здесь и это зажали.

   - Инвентарь, - произнес я.

   Передо мной появилось полупрозрачное окошко, в котором пять ячеек. Я, конечно же, давно не играл, но не настолько же. Обычно у персонажа десятки ячеек в инвентаре, бывало и под сотню, но чтобы пять, всего пять, такое в первые. Видимо и здесь сумел отметиться Леонид Сергеевич.

   Из задумчивости вывел до боли знакомый писк комара. Меня и так под порывами ветра шатает, слишком уж легкое тельце досталось, а тут еще мошкара привалила. Взглядом нашел кровопийцу, вдалеке сидит на зеленом листочке, порывы ветра подбрасывают листочек, а этот сидит и лишь недовольно подпискивает. Я и сам-то держусь благодаря тому, что сижу и держусь ногами, а как ему удается не представляю, видимо крепко вцепился в листок.

   Очередной порыв ветра сорвал комара с листка и бросил его в мою сторону. Комар недовольно зажжужал, выровнялся в воздухе. Наши взгляды встретились. И только сейчас я понял, что с этим комаром не так, он же не с ноготок, а с упитанную крысу только с крыльями, эдакий летающий голубь с длинным хоботом. Сквозь листву прополз еще один комар и полетел в нашу сторону.

   - Мне бы и одного хватило, - нервно произнес я и начал озираться, чем бы убить комаров, вера в то, что смогу такие тушки детской ладошкой прихлопнуть испарилась, когда первый достаточно близко подлетел.

   Ну да, на дереве как и ожидалось ничего путного не нашлось, видимо забыли мне предоставить дубинку, чтобы от комаров отмахиваться. Я нервно ухмыльнулся, вспомнив слова следователя, что меня сюда отправили умирать, а не играться и прокачиваться в уровнях. Весь мир создан, чтобы игроки только умирали.

   Я и в реальной жизни ненавидел комаров, но там они хотя бы маленькие и практически безопасные, если не считать малярийных. Но эти же звери с крыльями. Длинные тонкие ноги с мелкими волосиками, маленькая головка с длиннющем хоботом, что направлен на меня, эдакая летающая стрела с самонаведением. Нервы не выдержали и я подскочил. Бежать вперед по ветке, что шириной может поспорить с четырех полосной дорогой в реальности, так это им на встречу. Вниз? Так ведь дерево, лететь далеко, даже если раньше ветром не размажет об ствол. Вверх? Ага, по рытвинам от летающих комаров. Назад! Хоть куда-то, лишь бы не стоять на месте. Пробежался в дупло, шкала выносливости скакнула до нуля, появилась одышка, стало тяжело дышать, в глазах поплыли цветные пятна. Противное жужжание раздалось над головой, наугад прыгнул в сторону, больно приземлился спиной о край рытвины. Комар не спеша повернулся и прямой наводкой полетел на меня, выставив длинный хобот. Я прыгнул в сторону, еще раз, выносливость по капле восстанавливается, еле хватает на прыжок перед комаром. Плохо видно, в глазах двоится, кажется уже четыре комара, а нет, всего два. От одного увернулся, а второй сумел впиться в руку, боль пронзила сознание, показалось, что он проткнул ее насквозь, но нет, струйка крови стала медленно подниматься по хоботку, а этот гад еще умудрился тонкими ногами опереться об мою голову.

   - Ага, жди больше, - крикнул я и рывком выдернул руку. Комар недовольно взлетел, из хоботка закапала вытекающая кровь, видимо с воздухом всасывать не умеет.

   В глазах от нехватки выносливости все плывет, но при этом в левом нижнем углу отчетливо стали видны сообщения:

   Вас атаковал Комар ур 20

   Внимание! Активирован иммунитет новичка! 23 часа 59 минут вы не теряете здоровье.

   Комар ур 20 нанес 15 урона. (Иммунитет новичка сводит урон к 0)

   - Хоть какая-то радость, - шумно произнес я.

   Острое жало воткнулось в спину, боль стеганула по нервам. Передо мной все еще лениво завис в воздухе первый комар с окровавленным хоботком, значит на спине другой.

   - Да подавись, - крикнул я и прыгнул на землю спиной.

   Послышался хруст, недовольное жужжание, но хобот еще глубже погрузился в мое тело, как острый шампур в шашлык. Больно ударился затылком о край рытвины, потрогал, на ладони кровь.

   В левом нижнем углу увидел сообщение:

   Вы атаковали Комар ур 21

   Вы нанесли 30 урона. (сила 0 + вес тела 30 + опыт убийств комаров 0)

   - Ну ничего и так сойдет, - нервно засмеялся я.

   С хриплым дыханием поднялся, видимо в легкое уже попал хобот комара. И вновь прыгнул на спину, на этот раз втянул голову в плечи, чтобы хотя бы ей не ударяться. Вновь раздался хруст. Второй комар завис в воздухе, будто не желая принимать участие в нашей потасовке.

   Я поднялся, сплюнул сгусток крови, теперь главное на нем не поскользнуться. Комар заскреб ногами по спине, попытался вытащить хобот. Я прыгнул в третий раз. Под спиной сначала хрустнуло, а затем комар расслабился, мне больно впились в спину обломки его конечностей.

   Вы убили Комар ур 21

   Вы получили 1 опыта (-99% за наличие иммунитета новичка)

   - Первый готов, - хрипло сказал я и перекатился с остатков комара. Харкнул кровью, хобот убитого комара показался спереди ниже ключицы. Ударил по хоботу, а затем извернулся рукой, зацепил хобот и тот выпал из моего тела.

   На полу огромное пятно крови, моей крови, видимо успел гадина что-то высосать. Одна радость сейчас здоровье не теряется.

   Здоровый комар приглашения не спросил, ринулся на меня. Я ухмыльнулся и спокойно дождался пока он подлетит и чтобы опять задом не прыгать, сам к нему ринулся и дал впиться в грудь.

   Острая боль пронзила все тело, эта летучая тварь попала прямо в сердце. По телу пробежала ледяная волна, ноги потяжелели, в голове все поплыло. Я ухватился за комара и выдернул его из последних сил. Секунду спустя стало значительно легче. Огромная летающая туша еле уместилась у меня в ладонях, зажужжал и начал вырываться. К моему удивлению, ему это почти стало удаваться, он влево, меня тащит влево, он вправо, меня право. Но оторвать нас обоих от земли у него силенок не хватило. Раз повреждения в органы так плохо сказываются, то надо самому решить куда его воткнуть. Ничего лучше, чем в плечо не придумал, повернулся к нему боком и дал воткнуться, эта тварь мне показалось радостно зажужжала. Я прыгнул и приземлился на плечо, у комара хрустнули крылья, во второй раз, переломились две ноги, хотя по хоботку уже много крови успел у меня высосать, ох, если бы не иммунитет, то мне точно хана. На третий раз у комара переломилось тело и он обмяк.

   В левом нижнем углу увидел сообщение:

   Вы провели тренировку тела (рукопашная атака ур 1 - неповторяемо)

   Вы потратили 10 выносливости

   Через мгновение появилась табличка перед глазами:

   Можно повысить:

   - выносливость

   - урон рукопашной атаки

   - скорость рукопашной атаки

   Я навел курсор на каждую характеристику и каждый раз подсвечивалась только выбранная, выбрать сразу две нельзя.

   - Странно, обычно прокачиваются сразу все использованные навыки, а не какой-то один, - произнес я вслух, но рядом не кому было прокомментировать.

   Урон и скорость рукопашной атаки хорошо, да только иммунитет завтра спадет, а тут даже от не хватки выносливости все перед глазами плывет, может быть чаще убегать придется, а для этого надо видеть куда бежишь. Выбрал выносливость.

   Вызвал меню, чтобы проверить и как оказалось не зря. У выносливости как была десятка, так и осталась.

   Под характеристиками появилась сводка:

   Убийства:

   Комар - 0,002

   Но не давала покоя выносливость, ведь ее же выбрал, почему десятка? Навел курсор не на характеристику "выносливость", а на показатель, цифра мигнула и показались тысячные доли. Теперь там 10,001.

   С сердцах сплюнул на пол. Это ж надо сколько придется прокачиваться, чтобы хоть какой-то итог получился.

   Заметил, что под ником появилась серая полоска, оказалась опытом 2 из 1000.

   - Твою же налево, как они любят тут тысячный формат, - высказался я вслух.

   Прокрутил сообщения в левом нижнем углу, вспомнил, что раньше эта область называлась батл-чат, ведь там сообщения о ходе битвы и взаимодействия с миром, но сейчас только одна битва. Судя по выданной формуле при ударе комара, силы у меня ноль, поэтому кулаками бить бесполезно, правильно делал, что прыгал, лишь весом и удалось убить. И видимо только когда убью тысячу комаров, то к урону по ним прибавится единичка, выходит, что чем больше охотишься на того или иного монстра, тем в итоге проще его убивать. Вот только мне до этих показателей наверно и правда две тысячи лет качаться.

   Надо бы разобраться с выносливостью, на что ее хватает и как быстро восстанавливается. После непродолжительных экспериментов выяснил, что практически на любое действие тратится выносливость, исключая естественные. Можно ходить, поднимать руки, но при том медленно, стоило чуть быстрее поднять, как бы имитируя удар и уже единичка выносливости отнялась. Прыгнуть, отжаться, пробежать пару метров - всё тратит выносливость. С моей десяткой выходит даже убежать ни от кого не получится, единица выносливости восстанавливается три секунды. Когда до нуля проседает, то в глазах все плывет, но благо идти все равно могу, но не думаю, что рядом с монстрами это окажется полезным, ведь даже ударить или отбиться тоже не получится, слишком уж медленно руки без затрат выносливости поднимаются. В общем, полный каюк мне с такими показателями.

   - Ну что Егор какие мысли? - спросил сам у себя.

   Конечно же, никто не ответил. Когда никого рядом нет, то частенько бывало разговаривал сам с собой. Если бы кто услышал, то подумал, что с головой не все в порядке. Хотя никогда не понимал этой придури, у человека несколько каналов памяти и слуховой один из них. Когда слышишь свои же слова, то создается ощущение собеседника и как бы из вне получаешь слова и несколько иначе о них думаешь. В офисе почти всегда мысли записывал на бумажку, ведь пока пишешь, то успеешь и подумать дальше, но также и зрительную память затрагиваешь. Сейчас писать не на чем, потому только так.

   Поудобнее уселся недалеко от раздавленных комаров, открыл меню, иконка которого теперь стала видна и можно открывать как словами, так и зрительным курсором. Когда первый раз открывал, то никаких комаров и раздела "убийства" не было, также как и шкалы опыта. О-о, вот и возле ника появился ноль, видимо нулевой уровень.

   - Вывод первый! Навыки скорее всего появляются только когда их применишь, как с убийствами комаров, а не даются по умолчанию, - произнес я вслух и загнул палец на правой руке. - С одной стороны удобно, нет миллиона настроек, но с другой нет сразу специальных ударов, специализации, профессии.

   Побродил взглядом по пустому меню, тяжело вздохнул.

   - Вывод второй! Чтобы поднять навык будь то выносливость или убийства комаров, то необходимо сделать это тысячу раз, - загнул второй палец.

   Вспомнил, что в табличке было три пункта на выбор.

   - Вывод третий! При получении опыта дают выбор только на улучшение одного навыка, поэтому надо хорошо подумать, что развивать в первую очередь. Само и синхронно ничего развиваться очевидно не будет.

   Дальше сколько не глазел на открытое меню никаких выводов не пришло, да и неприятно, когда в упор на меня смотрит обнаженный кареглазый мальчуган, не важно, что я и есть он, все равно неприятно.

   Пробежался взглядом по округлому помещению, по корявой древесной коре с глубокими рытвинами, но так ничего полезного и не нашел. Что меня сюда отправили постоянно умирать это понятно, но все же это игра и у нее должны быть свои законы, вряд ли это виртуальная тюрьма а-ля ад, где постоянно будут лишь нападать монстры со всех сторон. Может, но вряд ли, ведь для этих целей не стоило заморачиваться с целым миром, достаточно было бы и маленькой локации, в которую со всех сторон генерируются монстры, а следователь говорил, что здесь огромный мир. Ключевое мир, а не территория.

   Вспомнил, что во всех играх при убийствах монстров выпадали вещи. В каждой игре по разному, но всегда что-то давалось. Обычно тело монстра исчезало и на том месте оказывался мешочек с вещами или просто разбросанные вещи. Я с надеждой повернулся с раздавленным комарам. Переломанные длинные тонкие ноги комаров, раздавленные тушки, что успели испить моей крови, сейчас в виде кровавых клякс. Хрупкие крылья больше всего поломались, ни одного целого.

   Подумал, может нужно их коснуться и тогда появится хоть что-то, мне сейчас даже захудалые штаны за богатство сойдут, согласен даже на маленький кусочек мяса, что бывало выпадал из монстров. Поворошил брезгливо пальцем останки одного из комаров, но те и не подумали во что-то превращаться. Тогда собрал все останки от комара и поднял в ладонях.

   - И? - спросил я у останков.

   Сухие части тел комара, окровавленная тушка остались в обычном виде, никакой трансформации в серебряную монетку или любой другой предмет не произошло.

   Боль от укусов в теле давно прошла, вот только кровь на руках так и осталась, в других играх персонаж не успеет выйти из грязи, как уже вся одежда сухая и чистая, здесь же кровь начала подсыхать и превращаться в неприятную кашицу. С омерзением бросил останки комара на пол. С сухим стуком части комара повалились на пол, лишь части крыльев плавно опустились.

   - Эх, - я тяжело вздохнул, нагнулся и шутки ради попытался соединить хрупкие части одного крыла.

   Появилось сообщение:

   Изучить?

   Да - Нет

   Я от неожиданности вздрогнул. Подумав, ткнул Да. Перед глазами развернулось окно, как и меню, в правой части изображение оторванного крыла, а слева пустое поле, но с кнопкой в виде пера. Навел, подсветилось "редактировать".

   Не долго думая набрал "Крыло комара. Очень хрупкое, может быть стоит их в первую очередь повреждать и добивать комара на земле". Нажал сохранить и закрыть. Нового значка не появилось, открыл меню и уже там в виде закладки появился блокнот, в котором моя первая запись.

   - Хм, - произнес я вслух, - Вывод четвертый! Функции меню также появляются только при осознанном их применении. Выходит, если догадаешься, то пользуйся, а если нет, то значит оно тебе и не надо.

   Остро захотелось узнать где же я нахожусь. Обычно в играх на этот вопрос могла ответить карта, но здесь таковой у меня нет. Пока что нет.

   - Карта, - произнес я.

   Никакой реакции, ни окошка, ни ряби в меню, ничего.

   - Навигация, картография, путь, локация, - перечислил я, но все тщетно.

   - Вот ведь задница ты Леонид Сергеевич, хотя бы карту мог оставить, - в сердцах высказался я и сплюнул в сторону.

   Уселся на край рытвины. Злиться на человека в другом мире для меня сейчас пустая трата времени, да и сил. Постепенно успокоился. Может даже и не он виноват, тут ведь даже функции меню появляются, когда их применишь, может и карту нужно применить.

   - Ну да, что-то сразу не получилось, то значит другие виноваты, - поругал себя.

   Встал, отряхнулся, но получилось еще больше измазаться руками в высыхающей крови. Осмотрелся, все то же помещение, выдолбленное в дереве, огромная ветка за порогом и скорее всего куча живности на ней, с которой мне не совладать. Но и оставаться на месте весь срок тоже не выход, рехнусь раньше, чем сработает кнопка выхода.

   Ударил себя по щекам и произнес:

   - Давай думай голожопый. Если не знаешь, что делать, то начинать с начала.

   Начал рассуждать вслух.

   - С чего ты решил, что есть карта? - спросил я.

   - Потому что появился блокнот, - ответил сам себе.

   - Как ты получил блокнот? Ведь его же не было изначально, значит ты что-то сделал.

   - Что я сделал? - задумчиво произнес вслух. - Поднял части крыла и попытался соединить. Система видимо решила, что я хочу их изучить и блокнот, где можно оставлять заметки наблюдений. Значит?

   От напряжения мозги заскрипели, влажными ладонями от крови взъерошил волосы, даже парочку выдернул, чтобы прийти в себя. Ни одной мысли как вызвать карту.

   Аккуратно ступая, подошел к выходу из дупла.

   - Тут дупло, там очевидно улица. Хотя улица понятие очень уж растяжимое, да и таких мест на дерево может быть много, значит они должны как-то отличаться.

   Взгляд невольно пробежался по обнаженному пузу, паху, ногам.

   - Мда. Тут мне никто ничего не даст. Это даже пожалуй стоит сделать выводом номер один.

   Чуть подумал и добавил:

   - А раз мне никто ничего не выдаст, то значит и названия локаций никто не подскажет, либо их вовсе нет.

   Промелькнула шальная мысль. На всякий случай отбежал к противоположной стене от входа в дупле и громко произнес:

   - Это локация Дупло один.

   Выбежал на улицу, пару раз хорошенько навернулся, все же бегать по древесной коре крайне сложно. Отошел на пару шагов и громко заявил:

   - Это локация Дерево один.

   Но перед глазами ничего не появилось, проверил взглядом каждый сантиметр обзора, но никаких изменений. На всякий пожарный заглянул в меню. Появилась закладка "Настройки". Молнией перешел на нее, но там только одна надпись:

   Карта - on/off

   С замиранием сердца переключил на on. В правом нижнем углу появилось изображение миниатюрной карты. Громкий вздох сам вырвался из груди. Неподалеку в листве что-то зашуршало. Пулей метнулся в дупло, в надежде, что меня никто не увидел и не услышал. Подождал, но по мою душу никто не явился.

   Карта оказалась трехмерной, показывает все помещение в котором нахожусь. Собственно ничего нового не увидел, я и так вижу то же самое помещение. Уменьшил масштаб, но карта показала лишь то, что и так видел на улице, а дальше одна чернота. Выходит показывает лишь то, что сам изучил, буду надеяться, что хотя бы не забывает увиденное. По краям карты увидел рамочки, откалибровал до желаемого размера, больше от нее пока только нет, в дупле и десяти шагах за ним и без нее не заблужусь.

   Настроение улучшилось, ведь хотел увидеть карту, вот она, а что пока мало толку, то это уже частный случай, главное своего добился.

   Взгляд упал на останки комаров, от них так никакого толку так и не вышло.

   - Если это игра, а это точно игра, то все же из монстров должна быть добыча. На этом основаны все процессы в игре. Не думаю, что местные программисты придумали что-то иное, - с надеждой высказался я.

   Подошел к останкам комаров, прощупал каждую деталь. В тонюсеньких ножках точно ничего не может быть, крылья прозрачные, хобот слишком узкий, а вот в тушке может что-то и оказаться. В рваные раны удалось погрузить пальцы, но силы явно не хватает, чтобы даже чуточку надорвать. Пришлось попрыгать на них. Все же удар всем весом тут что-то значит. Но к сожалению, ничего кроме разбрызгавшихся внутренностей комара, я так ничего и не нашел.

   - И что же мне делать? - спросил я у оставшихся останков комара, где еще цела тушка. - Все тебе хоть что-то есть или также один только кишки?

   После череды прыжков выяснилось, что и во второй тушке ничего нет, зря только поставил синяки при падении о края рытвин в коре. Правда, они через секунду исчезли, ведь повредить себя я сегодня не могу.

   Опустился на корточки перед размазанной лужей внутренностей комара, где только один хобот и уцелел.

   - Хобот обычного комара, - констатировал я вслух, подняв перед глазами один из хоботков.

   Над ним появилась надпись "Хобот обычного комара". От неожиданности чуть не выронил его, ухватился двумя руками за него. Присмотрел к нему, появилось сообщение:

   Хобот обычного комара

   Класс: часть насекомого

   Редкость: мусор

   Прочность: 5 из 20

   Вес: 0,001

   А чуть ниже значок похожий на перо в блокноте. Я нажал и подгрузилось окно блокнота. Вбил текст "Добывается из обычного комара в локации Дерево один", нажал сохранить. Посмотрел на другой хобот, над ним сразу же появилось название, а присмотревшись выпало такое же сообщение, только прочность 10 из 20, но при этом чуть ниже мой комментарий.

   - Твою же налево, - выругался я. - Мне что теперь еще и добычу самому идентифицировать?

   Прямого ответа не последовало, лишь вдалеке послышался неприятный стрекот, а затем чавкающие звуки.

   - Самому, - ответил себе, но уже потише, - Все самому, капитан очевидность.

   На руках оказалось два хоботка с сомнительной ценностью, вот только ни одного кармана у меня нет. Вспомнил про инвентарь, перенес в ячейки хоботки. В одну ячейку они отказались помещаться, пришлось раскладывать в две. Снизу ячеек появилась строка:

   Вес 0,002 из 10

   По уже начавшей сформировываться привычки глянул в меню. Под основными характеристиками появилась:

   Максимальный переносимый вес - 10

   - Задолбали - выругался я, - Каждый чих приходится отдельно осваивать.

   Взгляд зацепился за уменьшившуюся шкалу сытости. Эдак и до голодного обморока не долго, если он тут есть. Вокруг ни крохи, если не считать разбросанные остатки комаров, на которые в качестве пищи я даже теоретически смотреть не желаю.

   Вышел на улицу. Вверх уходит почти бесконечно такая же кора, что и под ногами, как высоко нахожусь не понятно, листва загораживает. Видимо скоро придется кусать листики, буду как гусеница питаться. Хочу не хочу, но надо начать осваивать мир, никто не придет и не накормит.

      +++

   Как бы страшно не было, но идти все равно надо. Ветер постоянно шевелит листву вокруг, иногда удается увидеть кусочки неба или древесную кору. Впереди широчайшая ветка, которая реально может поспорить с четырех полосной дорогой в реальном мире. Хотя нет, в реальном мире дорога не только широкая, но еще и ровная, а здесь ветка сильно загнута по краям, да и по кривым рытвинам даже ходить неудобно, не то чтобы ездить.

   Судя по тому, что голым мне не особо и холодно, так ветерок бывает остужает, но вполне нормально, то вполне себе нормальное лето, хорошо, что не зима. Голым по снегу было бы совсем не комфортно путешествовать. По звукам вокруг нельзя сказать, что никого нет, постоянный шум, то чьи-то когти скребутся по дереву, то хлопанье крыльев, но к сожалению, ни разу ветер не принес человеческих слов, а только звуки от монстров.

   Я подошел к вертикально растущей ветке из основной, по которой иду. По коре можно забраться вверх, но ее так сильно потряхивает при порывах ветра, что упаду быстрее, чем доберусь до верху.

   С тихим шелестом откуда-то сверху упал зеленый лист, я подбежал к нему. Вполне сойдет за полотенце, которым полностью можно накрыться. С трудом надорвал края, но жили не поддались, я слишком слаб. На вкус листок оказался едким и резиновым, кое как сумел заставить себя проглотить кусочек, но шкала сытости на это никак не отреагировала. Не больно то и хотелось становиться гусеницей и жрать только одни листья.

   Немного привык к поверхности пола, меньше стал оступаться, маленькими прыжками оказалось удобнее перемещаться, чем идти как по обычной дороге.

   Перед глазами появилось сообщение:

   Вы можете выбрать:

   - повысить выносливость

   - увеличить силу прыжка

   В батл-чате увидел:

   Вы провели тренировку тела (прыжки ур 1 - неповторимо)

   Вы потратили 10 выносливости

   На секунду представил, что прокачал силу прыжка и теперь прыгаю как супермен, перемахивая деревья и горы, но в батл-чате сказано, что достижение неповторимо, поэтому мечты придется отложить на полочку до лучших времен. Выбрал выносливость, заглянул в меню, так и есть выносливость стала 10,002. На всякий случай прыгнул еще десяток раз, но никакого сообщения больше не показалось.

   Вообще какое-то тут все слишком громадное. Да, я оказался в детском теле, но не настолько же оно отличается от обычного, листва на дереве не может обернуть всего ребенка. Видимо у местного дизайнера синдром Гулливера или гигантомания. Или это я маленький? Такое ведь тоже может быть.

   Из огромной ветки под ногами то и дело встречаются мелкие, что растут во всех направлениях, я могу спрятаться за любой из них, даже самой тонкой, я еще меньше и тоньше, вот значит какого быть дистрофиком.

   В животе ощутил тянущую пустоту, глянул в меню, так и есть сытость упала до 72%, сейчас видимо легкий дискомфорт, ох, надо бы найти еды.

   Впереди послышалось тяжелое жужжание, явно жук. Я спрятался за очередной тонкой веточкой, но любопытство пересилило осторожность, выглянул. Жук размером с кошку раскрыл на спине черную хитиновую броню, повозился на месте и затем выпростал нежные крылья, что оказались в развернутом состоянии длиннее его в два раза. Усилил жужжание и с натугой взлетел, я, конечно, не биолог, но вроде бы жукам положено быть поменьше. Жуку не до моих размышлений, без опаски улетел куда-то наверх, даже листва не смогла помешать.

   Порывы ветра постоянно приносят десятки разных звуков, не удается определить кто близко, а кого можно не опасаться. Когда листва практически не шевелится под порывами ветра, то тихо и кажется, что никого вообще кроме меня в этом мире нет. Но стоит подуть ветру, как десятки неприятных звуков пробираются сквозь листву и частенько пробегают мурашки по коже от скрежета когтей по древесной коре.

   Вроде бы ветка, что служит полом, стала немного уменьшаться, но и потряхивать при порывах ветра стало сильнее. Воздуха и тут хватает, но теперь вроде бы стал чуть теплее или по солнечными лучами чаще стал оказываться, возле ствола их практически нет.

   Впереди широкая ветка, диаметром с цистерну, произрастает вверх из основной, я не спеша добрел до нее. За ней послышались хлопки, затем скрежет когтей по древесной коре. Я замер, подождал, но больше никаких звуков не раздалось. Вновь любопытство перебороло осторожность и медленно обогнул ветку. В десяти метрах спиной ко мне огромное уродливое существо со сложенными кожистыми крыльями на спине. Я замер, пытаясь понять что за монстр. Ветер подтолкнул меня в спину и я невольно процарапал когтями по вертикально растущей ветке. Существо обернулось на меня. Четыре синих глаза на вытянутой морде, как у лошади, посмотрели на меня заинтересовано. Через мгновение увидел смазанное движение, резкая боль пронзила левую руку. Краем глаза заметил, что левой руки у меня больше нет, теперь там кровавые ошметки из которых фонтаном бьет струя крови. Адская боль стала заволакивать сознание, но через секунду все прекратилось, рука на месте целая и невредимая.

   Глянул в батл-чат.

   Вас атаковал #&(@#%!

   Вам нанесли 972 урона (иммунитет новичка сводит урон к 0)

   За спиной раздались чавкающие звуки. Обернулся, тварь зависла в воздухе, изредка работая кожистыми крыльями. Из предплечий у нее оказалось почти человеческие руки, но только очень длинные и тонкие, буквально кости обтянутые кожей. Четыре синих глаза не сводили с меня взгляда, а тонкие руки затолкали мою оторванную руку в пасть, тварь даже голову подняла, чтобы все сразу поместилось. Вся уделалась в моей крови, живот прилит к позвоночнику, грудная клетка обтянута кожей, не тварь, а мешок с костями, да с крыльями.

   Не успел ойкнуть, как смазанным движением тварь оторвала мне ногу, я повалился на пол. Вновь боль не успела затмить сознание, как нога оказалась целой и невредимой. Но оторванная нога в лапах у монстра. Все же есть прелесть в игре, руки ноги отрастают. Блеск четырех синих глаз на вытянутой морде заставил поежиться. Этак она меня постоянно будет кромсать, а завтра от такого и помру.

   Подхватился на ноги и прыжками направился к краю ветки. Убежать от нее нет возможности, так может хотя бы с дерева свалюсь, все равно здоровье не отнимается. За спиной раздались хлопки и вновь смазанное движение, тварь оторвала у меня на бегу правую руку, чуть выше локтя. Повалился в проем в древесной коре, приходя в себя. Хоть и пара секунд, но все же боль успевает ударить по мозгам. Упал на спину, тварь зависла в воздухе и уже лениво откусывает от моей руки большие куски. Хруст моей плоти в чужой пасти заставил напрячься.

   - Ну ты блин ... лошарик, - выкрикнул я, - Никак не нажрешься?

   Тварь никак не отреагировала, продолжая откусывать от моей оторванной руки, но сообщения в батл-чате поменялись, монстр оказался Лошариком 50 уровня.

   - А хрен тебе, а не плотный завтрак, - сказал я и понесся к краю ветки.

   Через секунду со свистом тварь оторвала левую ногу, я больно шмякнулся о край рытвины. После восстановления ноги, подскочил и продолжил бежать к краю.

   Поток воздуха меня подхватил и водоворотом пронес сквозь листву, ощутил, что теперь уже падаю.

   Быстро удаляюсь от ветки,  на которой тварь меня поедала. Сумел извернуться в воздухе. Очень далеко увидел огромнейшее дерево, таких больших еще не приходилось даже в играх видеть. Видимо это соседнее, а я на таком же. Свист ветра в ушах напомнил, что собственно падаю и сейчас будет больно. Посмотрел вниз, подо мною почти такая же ветка, но только мелкие веточки под другими углами растут. По мере приближения заметил, что там очень оживленно, с десяток Лошариков и еще какие-то твари, которых пока не удается рассмотреть. Поток воздуха подхватил и резко бросил подальше от дерева. Через минуту со свистом пролетел мимо увиденной ветки и всех монстров на ней. Подумал, что в микромире нельзя разбиться, ведь там тела очень легкие, поэтому муравей прыгнувший с дерева не разобьется, а опуститься плавно на землю. Но судя по свисту я далеко не легкий, а это значит не я маленький, а монстры здесь большие, а дерево огромное.

   До следующей ветки еще лететь, поток ветра вновь закружил меня. Водоворот воздуха выплюнул меня и я ахнул. За одним огромным деревом еще одно, а там еще и еще, выходит гигантский лес.

   Приблизилась ветка. Успел подумать, что здоровье не отнимается, вряд ли умру. Тело шмякнулось с грохотом и треском костей. Изо рта хлынула кровь, адская боль стеганула по нервам. Зрение прояснилось и увидел перед собой четыре синих глаза и распахнутую пасть со стертыми зубами. Услышал, как мой череп хрустнул и ухнул в темноту.    

Глава 4 Как это быть мертвым.

   Нельзя сказать, что в играх неприятно умирать. В каждой игре есть свой порок допустимых болевых ощущений, поэтому при смерти персонажа игрок перестает испытывать боль, что всеми воспринимается как благо. Секунду назад в тебя втыкали ножи или со всей дури лупили огромным молотом, у персонажа закончилось здоровье и через мгновение ты целый и невредимый в закрытой локации в свободной хламиде. Как ни крути, но смерть в игре это нечто хорошее, что прекращает боль. Да, обидно, что убили, проиграл и возможно даже потерял опыт и какие-нибудь вещи, но самой боли больше нет, можно расслабиться.

   Возможно на секунду, а может быть больше, но я вновь ощутил себя без тела, когда я это сборник мыслей. Мой персонаж падал с дерева, помню падение и острую боль, когда во всем теле переломались кости, но иммунитет новичка должен был убрать все повреждения. Хотя он может быть и убрал, но от боли не избавил. Да и не понятно почему же я тогда в итоге умер, хотя нет, помню как монстр пробил мой череп.

   Перед глазами появилась надпись:

   Смерть N1 = уровень куба.

   Надпись надолго не задержалась, мигнула и погасла.

   Затем перед глазами проявилось изображение трехмерного куба с детской фигуркой внутри. Полупрозрачные стены куба легко позволили угадать в фигурке мое тело. Перед человечком одна из стен подсветилась красным прямоугольником, сильно напоминающим дверь. Изображение куба растаяло.

   Медленно протаяли очертания стен, пола, потолка вокруг меня. Стены налились цветом, из безжизненно-серого превратились в тускло-зеленый. В абсолютной тишине проявились многочисленные лианы, смахивающие на дикий виноград, что любит обвивать стены зданий. Секунду спустя и растения стали цветными, приятно зеленого цвета. Я немного подождал, но никаких метаморфоз вокруг больше не произошло.

   В верхней части зрения заметил надпись:

   Банк жертв 2. Потратить _

   Под жертвами я понял, что подразумеваются убитые комары, больше я пока еще никого не успел убить. А что даст если их потратить пока не представляю.

   Покрутил головой, так и есть куб, который и был чуть ранее продемонстрирован и маленькая фигурка в центре я. Передо мной часть стены покрылась серым туманом, пришлось подождать пока очередная метаморфоза в комнате закончится, проявился обозначенный прямоугольник в стене в виде дверного проема. Слабоватое зеленое свечение от растений, что облепили все стены, потолок и даже пол не так пугает, как тьма в дверном проеме. С одной стороны понимаю, что скорее всего это выход, а с другой страшновато туда идти.

   Попытался пошевелиться, но не вышло. Повертел головой и с ужасом увидел, что ноги не касаются пола, я вишу в воздухе, ровно в центре куба.

   Появление стен куба немного увлекли, что не обратил внимание, что ощущений тела то и нет. Попытался по сторонам посмотреть, так это запросто, с отвращением подумал, что вряд ли это голова так вертится, я лишь получаю изображение от камеры, а здесь лишь проекция тела. Холод начал забираться в душу, что застрял в безжизненном кубе, где никого и ничего нет, кроме пустых стен облепленных растением.

   Попытался успокоиться. Если удается смотреть, то может быть проекцией можно и управлять. Сконцентрировался, представил, как пошевелил рукой проекции, рука поднялась как и представлял. Пошевелил ногами, но получилось забавно подрыгаться, как у подвешенной за ниточки игрушки. Пару раз руки даже проходили сквозь друг друга и тело.

   - Как призрак, не иначе, - прокомментировал я свои наблюдения.

   Неожиданностью стал прозвучавший собственный голос, было подумал, что здесь только мысли, раз даже тела нет, ан нет, голос все же есть.

   - Раз говорить можно, то надо это использовать, - произнес вслух.

   Подумал раз тело как у призрака, а не вроде бы не ходят, а летают, то надо бы и мне как-то научиться, раз уж ноги бесполезно болтаются.

   Представил, как тело призрака перемещается строго по прямой линии к выходу. Тело медленно переместилось куда и хотел. Попробовал вверх, вниз, по диагонали, любой каприз за ваши деньги, куда хочешь туда и лети, вот только не очень быстро, хорошо еще ветра нет, а то не понятно бы как такое тело бы перемещалось.

   Ради эксперимента приблизился к стене и попытался проникнуть сквозь нее, но не тут то было. Оказалось, как сами стены, так и растения для меня материальны, могу их потрогать и ощутить. Хотя ощущения растения притуплены, как через шубу ощупывать мелкие фигурки солдатиков, вроде бы ощущаешь, а что да как, очень смутно.

   - Что ж, пора и честь знать, раз то выход, то надо выходить, - произнес я вслух и направился к прямоугольному выходу.

   Влетел в темноту, ощущения призрачного тела пропали.

   Перед глазами появилось сообщение:

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, 8, ... 2, 1.

   Тьма выплюнула меня на уже знакомую ветку, где на десятки метров вокруг расплескалась моя тушка, залив всё кровью. Помниться здесь было несколько монстров, осмотрелся, сейчас никого рядом нет. Прислушался, вперед за листвой вроде бы что-то возится, но видно ли меня не понятно.

   За спиной раздались знакомые хлопки. Не столько увидел, сколько услышал смазанное движение со свистом воздуха и острая боль пронзила правую руку, так и не встав на ноги, повалился на край рытвины древесной коры. Уже не до любопытства и так знаю, что тварь спешно пожирает мою оторванную руку. Все же выданный иммунитет вещь очень хорошая, через пару секунд правая рука отросла без потерь, такая как и была.

   Подскочил и рванул к краю ветки, благо не далеко бежать. Из-за края выстрелили три туши и с хлопками выстроились передо мной. Эти твари видимо тормозят крыльями, отсюда и хлопки.

   Не успел додумать, как же побыстрее прыгнуть, как ощутил резкую боль в левой руке и правой ноге. Тело от ударов откинуло на спину. Третья тварь спикировала на спину и резким ударом пробила голову.

   Знакомая тьма заполнила все вокруг.

   Перед глазами появилась надпись:

   Смерть N2 = уровень куба

   Надпись мигнула и растаяла. Затем проявилась проекция куба с детской фигуркой в центре, вот знакомый выход и тут вокруг нарос второй слой куба и с противоположной стороны от прошлого выхода нарисовался выход. Запомнить где второй выход не сложно, полагаю проблема не в этом, а в том, что лететь к выходу стало значительно дольше, раньше только шагни и вышел, а теперь весь первый слой куба облетать. Проекция куба испарилась. Я в темноте без каких-либо ощущений тела. Вокруг проявились стены, из безжизненно серых налились тускло зеленым, а после из воздуха соткались растения, впереди нарисовался дверной проем, за которым теперь не тьма, а такая же стена с разросшимся растением.

   Арифметика проблемы стала понятна, чем больше умираю, тем больше слоев в кубе. А если учесть, что не успел появиться на ветке, как меня сожрали даже не смотря на иммунитет новичка, то с каждым разом мне придется все больше проводить тут времени. Передернул призрачными плечами, поспешно приблизился к стене, ощупал растение, чтобы хоть какие-то ощущения появились. Представил, что на тысячной смерти придется выбираться из лабиринта слоев куба очень и очень долго и без каких-либо ощущений тела, а по возвращении нет гарантии, что сразу же не убьют. Реально так можно захотеть и умереть, если днями отсюда выбираться, а ощутить тело лишь на мгновения.

   Прогнал прочь мрачные мысли и направился к выходу, не зачем тут долго задерживаться, благо от растений, что по всем поверхностям идет тусклый зеленоватый свет, хотя бы не в слепую выбираться. Вспомнились слова практиканта, что желал мне чуть подольше протянуть, сразу не умирать. Да уж, с помощью этого лабиринта не уверен, что намного моя смерть будет отсрочена.

   Влетел в дверной проем во втором слое куба, за которым непроглядная тьма.

   Появилось сообщение:

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, 8, ... 2, 1.

   Очнулся в стороне от места падения. Быстренько осмотрелся, вдалеке увидел скопище уродцев с кожистыми крыльями. Гневный клекот, удары крыльями, постоянно кого-то выпихивают из давки, явно что-то не поделили. Одна тварь вырвалась из свары с большим куском мяса и улетела вверх. Я запоздало сообразил, что это же мою тушку там так активно делят. По спине пробежали мурашки.

   - Туда мне точно не надо, - шепотом произнес я.

   Ползком направился в противоположную сторону. Ползти голым по корявым стенкам рытвин древесной коры оказалось очень неудобно и болезненно, в реальности бы наставил себе синяков, но сейчас не до того. Сейчас оказалось маленькое тельце более выгодно иметь, чем взрослого человека, удалось в некоторые рытвины заползать целиком и пережидать, когда в листве неподалеку раздавался шорох.

   Обогнул очередную вертикально произрастающую ветку из основной, тенью скользнул сквозь обильную листву и ахнул. Ствол дерева, в котором на пару веток выше было дупло, но к сожалению, здесь такого нет. Плохо или хорошо, но украдкой добрался до ствола, хорошо, когда хоть с одной стороны защита и можно не ожидать атаки монстров.

   Отдохнул в одной из глубоких рытвин, в животе заурчало. Внизу живота появилось ощущение тянущей тяжести, дискомфорта. Посмотрел на шкалу сытости, оказывается просела до 50%. Заметил вверху зрения две маленькие иконки. На первой изображен немного ссутулившийся человек, подсказка выдала "Скорость восстановления выносливости уменьшена до 50%". На второй иконке смог разобрать чихающего человечка, подсказка выдала "Скорость регенерации уменьшена до 50%".

   - Однако, - высказался я тихо вслух, - кушать здесь крайне полезно. Без еды ни сил, ни здоровье восстанавливаться не будет.

   Как не хотелось замереть и ничего не делать, но уменьшенная сытость лишний раз подтвердила, что под лежачий камень даже вода не течет, значит надо что-то делать. Передо мной огромная ветка, на которой куча монстров, что сожрут и пискнуть не успеешь, там мне явно делать нечего. Варианты влево и вправо отметаются, ведь летать я не умею. Посмотрел вверх, тяжелый вздох невольно вырвался, понял, что вверх тоже не вариант, выносливости нет, да и не думаю, что там есть шанс выжить, я ж не белка. С обреченностью глянул влево, где ближе с краю ветки, значит мне одна дорога вниз, надеюсь на земле хоть как-то смогу выжить.

   Не сказать, чтобы высоты боюсь, даже не давно падал не было страшно, но там именно падал от меня уже ничего не зависело, а сейчас бы не свалиться, медленно подполз к краю ветки и перебрался на вертикальные рытвины, что на стволе. Резко проел пару метров и уперся в преграду. Успел подумать о смысле жизни и что вновь предстоит путешествие по безжизненному кубу с наросшим слоем. Но не в этот раз, осторожно переполз преграду и удерживаясь за края рытвины, вполз в ниже расположенную. Выносливость и правда стала значительно медленнее восстанавливаться, теперь приходится подолгу сидеть и ждать. Зато появилось время посмотреть вокруг. Вдалеке растет почти такое же дерево, ветер сильно качает листву, но ко мне практически не доходит, ветки мешают.

   Постепенно солнечный свет из желтоватого перетек в красные оттенки, скорее всего вечер. Удалось спуститься еще на десяток другой рытвин и солнечные лучи окрасили всю листву красными лучами, дерево будто в огне, а когда ветер шевелит листву, то кажется будто язычки пламени с шорохом гоняются друг за другом.

   Продолжил спуск, до следующей ветки еще спускаться и спускаться, если, конечно же, раньше не сожрут. Ожидал наступления темноты, но за красными лучами солнца вновь все озарилось полуденным светом. Почему так не понял, но сейчас не до того. Вроде бы руки, ноги за секунды отрастают, но похоже умудрился поставить синяки, все тело болит. Призадумался и посмотрел на себя со стороны во время спуска. Озлился, вот ведь дурак. Тут пока что все заживает за секунды, это я на одни и те же места опираюсь и каждый раз делаю себе больно, нет там никаких синяков, а только однообразные движения.

   Попалась удобная площадочка, на которой можно не только посидеть, но и с комфортом прилечь. Может быть даже можно заснуть, если не ворочаться, а то проснусь от удара об землю или ветку. Ветер порой сильно склонял ветки, что даже сам ствол немного покачивало, с трепетом представил какая же это силища у ветра, чтобы такое дерево покачнуть. Когда листва у веток расступалась от порывов ветра, то смог разглядеть другое дерево. Судя по другому дереву я где-то близко к основанию дерева, осталось три или четыре ветки.

   Маленькая передышка дала возможность подумать. Помнится раньше меня бесили сотни квестов для новичков, что объясняли где какой продавец, какой район и как пользоваться тем или иным заклинанием. Помню злился, когда приходилось три листа читать объясняловки где зерно достать, как посадить, сколько воды надо, режим полива, желаемое время сбора урожая. Сейчас бы обрадовался, если хоть кто-то дал какую-нибудь подсказку. Сижу тут один на гигантском дереве. Время иммунитета убывает, а как убивать хоть кого-то кроме комаров не представляю, да и с комарами будут проблемы, ведь от одного удара буду умирать. С нежностью вспомнился шум нубских городов, где порой приходилось ждать воскрешения монстра, чтобы продолжить обучающий квест. При этом надо было успеть убить монстра раньше других, а иначе жди дальше. Посмотрел вниз, до нижней ветки осталось не так уж много. Внимательно присмотрелся к ветке, но вроде бы поближе к стволу монстров нет, а те, что вдалеке от меня будут отделять ветки и обильная листва.

   Прислушался, но ничего кроме завывания ветра вокруг не услышал. Ни выскакивающих подсказок, ни гомонящего чата, ни шума от продавцов зазывающих купить дешевую амуницию для новичков. Вокруг лишь свист ветра и шорохи от монстров, что без промедления на меня нападают.

   Тяжело вздохнул и продолжил спускаться дальше. Спустя пару часов наконец-то дополз на остатках воли до ветки. Слава местным богам ни один монстр на меня не ринулся. Выносливость то восстанавливается, но из этой игры не удастся выйти и отдохнуть, а морально я задолбался свешивать ноги, болтаться в воздухе на руках, а затем лихорадочно падать и пытаться зацепиться за любые наросты. Вроде бы ни разу пару этажей не пролетел, но каждый раз страх, что остановится не удастся и шмякнуть огромным суповым набором с переломанными костями. Да игра, да воскресну, но ощущать, как все кости ломаются, прокалывая тело наружу острыми осколками - мне не по душе. Может и есть мазохисты в такое играть, но я бы не стал, если бы не ситуация. Было желание разбежаться и прыгнуть подальше с ветки, авось до земли за один миг удастся долететь. Но здравый смысл подсказал, что лучше этого не делать. Дважды я воскрешался на одной ветке, но при том, что изначально я появился на ветку выше. Если бы была точка привязки у воскрешения, то я бы появлялся в дупле, но где упал, там и встал, потому еще неизвестно где и как на землю шмякнусь. Да и лишний раз умирать чертовски не охота. Порой кажется, что не все кости еще заросли, всплывают воспоминания о ударе об ветку и как лошадиноголововый своей пастью расколол мой череп. Лучше уж медленно, но верно вниз на своих конечностях.

   Сидя на ветке появилась мысль, чтобы дальше не ползти, ведь это так утомительно и нудно. Но первый же писк комара вдалеке разубедил и я поспешно добежал до края ветки и принялся дальше спускаться. Пока что за все время меня во время спуска никто даже не попытался атаковать. Да я видел комаров, лошадиноголовых, который обозвал Лошариками, теперь так и отображаются, с десяток разных монстров, которые порой напоминали легковые автомобили с крыльями, шипами, длинными лапами и уродливыми головами. Но все они пролетали мимо, видимо потоки ветра там сильнее, да и ничего им делать на самом стволе, вот и летают вокруг, выискивая добычу.

   Вот и второй раз солнце стало клониться к заходу, только в этот раз закатные лучи осветили листву не в красный, а темно-бордовый цвет, еще немного и покажется, как с них закапал вишневый сироп. Никогда не видел такого сочного оттенка между фиолетовым и бордовым. В животе в очередной раз болезненно заурчало. На шкалу сытости перестал смотреть, есть все равно нечего, даже в карманах лишний раз не проверишь. Какие у голого карманы.

   Встретилась горизонтальная площадочка, на которой удалось перевести дух. Плевать на игровые показатели, я по-человечески задолбался весь день висеть на руках и со страхом разжимать пальцы, не зная удастся ли остановить падение, при том больно сдирая кожу боками о грубую древесную кору. Если бы на подобное решился бы в реальности, то давно бы остался без кожи, на руках и ногах, а на спине содрался бы все до позвоночника.

   Выпало сообщение:

   Уровень сытости 0%

   Скорость восстановления выносливости уменьшена до 1%

   Скорость регенерации уменьшена до 1%.

   Можно было бы расстроиться, если бы мне не было плевать. Если ничего не могу исправить, то какой смысл расстраиваться. Но к сожалению, упавшая сытость все же внесла корректировки в спуск. Раз выносливость стала теперь капать в час по чайной ложке, то теперь приходилось дожидаться ее восстановления, а иначе не удавалось нормально перебросить тело через древесный выступ, качнуться и отпуститься поближе к стволу дерева.

   Пока что вокруг еще полно листвы, ничего рассмотреть не удается, а те редкие моменты, когда ветер раздвигает листву не в счет. На таком расстоянии все равно нормально рассмотреть ничего не удается.

   Ожидал, что от голода начнется голодный обморок, но нет, все нормально. Есть, конечно же, дико охота. Внизу живота так сильно тянет, что порой хочется откусить кору, которую я даже отломить не в состоянии. Но как бы не было плохо в животе, жить продолжаю, главное не зацикливаться на болезненных ощущениях. Эх, где же вы прошлые игры, там то проголодался и лишь упала шкала сытости, персонаж медленнее восстанавливается, бывало медленнее бежал, но никаких болей в животе, никаких желудочных спазмов. Тогда не смотря на якобы полное погружение было лишь управление персонажем. Видимо не зря игроделы делают грань между виртуальным миром и реальным. В реальном, когда тебе хочется есть, то сходишь с ума от голода, а в игре лишь ограничен в возможностях, по сути лишь чуть слабее становишься, но играется все также. Хочу в обычную игру, с нормальным персонажем и обучающей программой и сотней, тысячей мешающих гулять нпс, что предлагают купить их товар.

   Выпало сообщение:

   Прошел день. Часть не закрепленного опыта теряется.

   Опыт (-0,001)

   Выносливость (-0,001)

   - Что за? - вскрикнул я, но благо никто из пролетающих монстров не услышал.

   Забурился в меню, так и есть опыт и выносливость убавилась.

   Ник - ЯУБИЛМАРАТАИЕГОМАМУ - 0

   Опыт 1 из 1000

   Характеристики:

   Телосложение - 10

   Выносливость - 10,001

   Максимальный переносимый вес - 10

   Биологический возраст - 10

   Смысла сетовать и ругаться в пустую где-то на дереве не нашел, надо спускаться. Жаль заработанных характеристик, но пока что от целых чисел на отнимают, что уже хорошо, а то бы на нули вообще откатился по всем параметрам.

   Листва из цвета темной черешни стала наливаться желтым оттенком.

   - Видимо начался новый день, - высказался я вслух, вроде бы тут можно разговаривать не привлекая внимания окружающую живность. - Вот только ночи я так и не увидел, полярный день что ль?

   Само собой мне никто не ответил, а предполагать за воображаемого собеседника мне не захотелось. Мысленно подобрался и продолжил спуск.

   Неожиданно выпало сообщение, на которое даже не сразу обратил внимание:

   Вы устали. Эффективность любых действий снижена на 50%.

   В чем это выражается я почувствовал сразу же после сообщения. Ноги стали непослушными, в руках появилась мелкая дрожь, а в голове легкий туман, как при головной боли в непогоду. Пришлось спешно искать подходящую площадку, но не горизонтальную, а покатую в сторону ствола, чтобы можно было не бояться упасть во сне.

   Раньше не приходилось спать в играх. Да и зачем? Если персонаж и спал, то я либо заходил на форум и читал сообщения от друзей, справочники по игре или же просто перематывал время отдыха, чтобы побыстрее продолжить путь. Здесь же я несмотря на неудобства лежака практически мгновенно провалился в сон, усталость как в реальном теле.

   Точно не знаю сколько удалось проспать, но листва окрасилась в красноватые оттенки, знаю, затем будет вновь желтое солнце, а затем смена дня.

   Иконка усталости сверху в поле зрения пропала, правда уменьшенная сытость, скорость регенерации и скорость восстановления выносливости так и остались, видимо пока не поем, все так и будет. Особой легкости во всем теле не ощутил, силы не прибавилось, лишь руки перестали дрожать, да и ноги теперь с первого раза попадают туда, куда хочу их поставить. И, конечно же, тянущая боль внизу живота осталась, как и злобное урчание порой перерастающее в болезненные спазмы, когда немного скручивает. Голодать в этой игре неприятно.

   Лишь миновал вторую ветку, как выпало сообщение:

   Прошел день. Часть незакрепленного опыта теряется.

   Опыт (-0,001)

   Выносливость (-0,001)

   - Как пришло, так и ушло, - прокомментировал я потерю, глядя как листва вновь из темного бардового перекрашивается в ярко желтые цвета.

   Глянул в меню. С какими характеристиками был до боя с комарами, с такими и остался.

   В конце следующего дня выпало сообщение:

   Прошел день.

   Я перемотал батл-чат, но никаких сообщений не пропущено, так и есть. От целых чисел не отнимается, а минусовать у меня больше нечего.

   Ниже самой последней ветки пришлось остановиться и долго приходить в себя. По периметру огромная поляна и лишь на горизонте она очерчивается такими же огромными деревьями. По мере приближения к земле заметил, что и высота травы не совсем обычная, скорее всего выше меня. Близость земли придала моральных сил, хотя все равно приходилось подолгу отсиживаться восстанавливать выносливость. В траве постоянно что-то шебуршилось, порой раздавались сдавленные предсмертные крики каких-то тварей, точно не человека, спускаться все меньше и меньше хотелось, но все же на дереве точно не чего делать.

   Мои опасения на счет отсутствия ночи все же оправдались. Сначала светило ярко желтое солнце, что в конце озаряет листву красным оттенком, а затем на небе появлялось второе солнце, правда двигалось вроде бы иначе из-за листвы не видно, но оно уже окрашивало листву в темно бордовые оттенки, на короткий миг на дереве, покуда еще загораживала листва, казалось, что стало темнее, но ниже последней ветки все не так. Второе солнце сменялось первым и как правило в это время приходило сообщение о смене дня.

   Последний рывок, я прыгнул с небольшой высоты, ступни ощутили прохладу грязной земли.

   - Наконец-то, - на выдохе произнес я.

   Облокотился спиной на ствол дерева, разглядывая неподалеку высокую ярко зеленую траву.  

Глава 5 Уроки выживания

   Судя по звукам отовсюду, здесь живности не меньше, а даже больше, чем на ветвях дерева. В шелесте травы слышны скрежет, тяжелые шаги, негромкие писки - жизнь здесь бурлит, остается лишь встать во главе пищевой цепочки.

   Не смотря на мое беззащитное тельце пока отдыхал на земле никто не ринулся нападать. Если у местных монстров нет супер локаторов или рентгеновского зрения, то заметить меня в столь высокой траве будет проблематично.

   Хотел было уже пойти искать себе жилище в траве, как громкий шелест в траве подсказал, что сейчас туда лучше не ходить. Я и так не особо шевелился пока отдыхал, а сейчас так вообще замер, как Ленин в Мавзолее. Сдавленный писк, затем чье-то чавканье и неведомая тварь ушла по своим делам куда-то вглубь травяного поля. Хотя это с высоты веток это было травяное поле, спустившись, теперь это практически травяное море, уж больно велики размеры полянки, да и до соседнего дерева так просто не добраться.

   Сзади гигантский ствол дерева, по которому спустился. Впереди травяное море с неизвестным количеством монстров. Справа огромный корень дерева высотой с одной этажный дом устремился куда-то в траву, а слева присыпанная мелкой трухой земля. Спрашивается куда в такой ситуации можно пойти? Назад не то, чтобы пути нет, а это даже невозможно, выносливости не хватит забраться и так еле спустился. Идти сходу в траву не решился. Вспомнил, как в древности люди себе рыли жилища в земле, так и называлось жилье - землянка. К сожалению, у меня никаких инструментов нет, значит придется руками. С учетом того, что пока что на меня никто на земле не напал, то буду считать это место более менее безопасным, значит здесь и буду обустраиваться. Копать яму слева, где открытая местность показалось неправильным. Если же вырыть жилье под корнем, то хотя бы сверху никто не наступит, кто знает какие тут монстры ходят, если с дерева приходится слезать несколько дней, да и трава в 2 раза выше. Хотя я сейчас в десятилетнем тельце мальчугана, что по идеи должен еле доставать до пояса взрослым людям, но все же в реальном мире трава не такая высокая.

   Ковырять землю голыми руками оказалось не так-то просто, тем более детские пальчики оказались очень хрупкими. Каждый час тот или иной палец с громким хрустом надламывался, но уже через пару мгновений перелом зарастал и боли не было. Все же детское тело очень сильно отличается от взрослого. Раньше полагал, что быть ребенком это лишь не хватка опыта, знаний, но оказывается это еще и очень хрупкие кости, не развитые мышцы и коротенькие пальчики на крошечных ладошках.

   В сопровождении желудочных спазмов за два дня удалось выкопать достаточную яму, чтобы удалось в нее полностью влезть и даже по-пластунски развернуться. Конечно же, древние люди не такие землянки рыли, но и они не копали детскими ручками без инструментов. Сначала подумал, что может быть травинкой получится, ага, щаз, я сколько не пытался, так и не смог ее сломать, да и при приближении шороха оставил это дело, нечего привлекать внимание монстров.

   В землянке оказалось прохладно и сыровато, хотя земля сухая, но больше порадовала темнота, сюда не проникали солнечные лучи. Взявшись рыть, не смог остановиться, все казалось, что кто-то сейчас придет. Заползать в нее неудобно, даже не сесть, но зато ни с какой стороны не налетит монстр. На всякий случай вход в землянку уменьшил, чтобы я еле-еле смог проползти, ведь чем меньше вход, тем хуже его будет видно. Вырытую землю раскидал подальше от входа, чтобы не было видно, что здесь кто-то копал.

   Залез в землянку, не смотря на кромешную тьму под корнем все иконки дебафов видны отчетливо. Чтобы копать яму выносливость не понадобилась, но все же из-за усталости вновь начали дрожать руки, а также легкий туман в голове, при которым нормально соображать не получается. Забился подальше от входа и заснул.

   Проснулся от бухающих шагов, от которых мне аж немного подбрасывало в землянке. Высовываться, чтобы посмотреть кто же такой огромный тут ходит желания не появилось. Наоборот вспомнились нападения лошадиноголовых, что отрывали руки, ноги и с наглым видом пожирали их у меня на глазах. Что-то огромное потопталось и убралось по своим делам. На всякий пожарный еще выждал и выполз из землянки. Все же вход получился удачным, узкий и под углом уходящим сразу под корень, чуть отойдешь и не видно, самому бы не забыть где копал.

   В животе призывно заурчало, желудочный спазм напомнил, что еда здесь людям требуется и лучше покормить.

   Промелькнула мысль, что в землянке можно пролежать две тысячи лет и остаться в живых. Но как суметь пролежать без дела две тысячи лет без дела дельной мысли не пришло.

   - Пора осмотреться, - произнес я тихонько вслух.

   Лезть через корень, чтобы увидеть, что там скорее всего такая же трава не захотелось. Прошелся налево, везде одно и то же, мелкая труха на земле и в десятке метров от ствола растет ярко зеленая трава. За полчаса добрался до следующего корня, что даже больше, чем тот, под которым я вырыл землянку.

   - Что ж, значит эту местность и буду осваивать, - себе под нос произнес я, не желая привлекать внимание живности в траве.

   Вернулся к своему корню. Солнце стало быстро менять свет, трава из ярко-зеленой стала насыщенно зеленого, глянул на листву дерева, что очень высоко, там все озарилось листва стала ярко красная.

   - Видимо первое солнце заходит, - пояснил себе.

   Боль в животе напомнила, что по прежнему хочется есть. Бестолково оглянулся, но кроме как вперед больше идти не куда. Постоянный шорох где-то вдалеке в высокой траве не располагал к изучению мира, но оставаться здесь и ничего не делать это не выход. Вспомнил, что сухие травинки в реальном мире иногда получились твердыми и удобно было ими ковырять в зубах, пока они не размокали от слюны. При умелом использовании даже можно было пробить ими кожу человека.

   Подкрался к границе травы, прислушался, но шорохи и шелест где-то далеко. Ехидная улыбка сама наползла, помнится срывал травинку, зажимал ее между ладоней с натяжением, а затем если дунуть, то раздавался травяной свист. Здесь же обычная травинка для меня как широченное лезвие огромного меча. Первый опыт и глубокий порез, пару капель упало на землю. С ужасом посмотрел, что здоровье отнялось, иммунитета новичка больше нет. Погулять в траве для меня сейчас обозначает лавировать на полигоне смертельных мечей, что колышутся под порывами ветра. Прогулялся вдоль кромки, нашел пучок травы из которых растет твердая сердцевина, помню, что она полая внутри. С акробатической осторожностью забрался в центр травяного пучка и попытался согнуть сердцевину. Проще было бы Эйфелеву башню передвинуть, при том порывы ветра задевая верхушку все же шатали сердцевину.

   - Выходит, травинка все же податливая, - высказался я вслух, - это у меня нет силы, потому и не получается.

   В безнадеге постучал крошечными кулачками по сердцевине, но та никак не отреагировала. Озлился на свое детское тело и куснул травинку. Зубы неожиданно легко впились в ствол сердцевины. Приступил обкусывать ее вокруг, пытаясь зубами зацепить края волокон. Пару раз с корнем вырывался зуб, но хлынувшая на секунду кровь наоборот помогла размочить травинку. Упорство дало результат, сердцевина завалилась наполовину откушенная и надломилась, осталось лишь перегрызть совсем чуть-чуть.

   Упавшая травинка среди почти бескрайнего травяного моря никого не заинтересовала. Я приволок ее поближе к своей берлоге, но так, чтобы не выдать вход в жилье. К сожалению верхушку тоже пришлось перегрызать, умаялся до захода второго солнца. Ярко зеленая трава ненадолго окрасилась в темно зеленую с бордовыми верхушками, пришло сообщение о смене дня и вновь взошло желтое солнце.

   Получившаяся травинка оказалась слишком длинной и тяжелой, попытки ее поднять чуть не стоили жизни. В спине что-то хрустнуло и уровень здоровья махнул на единичку. Благо инвалидом здесь не стать, но от перенагрузки тут видимо можно умереть. Пришлось вновь приступать к разгрызанию травинки, решил, что половинку уже смогу приподнять. Когда зашло первое солнце, озарив верхушки травинок красноватыми оттенками, то я выплюнул очередной кусок травяной сердцевины. Теперь у меня два травяных копья, которые я без хруста в спине могу поднять, но все же тяжеловато. Подумав и проклиная детскую немощность принялся перегрызать половинку на четвертинки. То ли опыт стал накапливаться, но удалось быстрее, чем село второе солнце. Хотя скорее всего чаще вырывались зубы и кровавые плевки помогали разбархатить волокно травяной сердцевины. С четвертинкой я мог уже вполне сносно ходить и даже недолго пробежаться. Четвертинка выходила в два моих роста, что по мне более, чем достаточно, чтобы мне быть спокойным.

   Усталость за день накопилась и я припрятав в земле получившиеся детали из травяной сердцевины, отправился на отдых в землянку.

   Выбрался отдохнувшим, но с по-прежнему со сводящим животом от голода. Глядя на колышущуюся траву под легкими порывами ветра вспомнил, как с Танечкой последний раз ходили на шашлыки. Во время одного такого похода мы и зачали Мариночку. В памяти всплыла цифра "две тысячи лет", настроение испортилось. Чтобы мне к ним вернуться, сначала надо как-то суметь выжить здесь. Окинул себя взглядом, летняя погода позволяет ходить голышом, даже и не замечаю, но все равно необходимо обзавестись какой-нибудь одеждой. Помниться в Древней Руси были мастера на все руки, что из травы могли связать рубашку, но я к таким умельцам не отношусь, придется и дальше сверкать голым задом.

   Череда солнц без ночи не дает появится росе на траве, а то хотя бы напился, но здесь все остается в неизменном виде.

   Недалеко пошевелилась трава, я в страхе юркнул в землянку, быстренько передвинул рыхлую землю ко входу, оставил лишь маленький проем, чтобы воздух поступал. Прошло время, но так ничего и не произошло. Выполз на улицу.

   Огромная туша розоватого цвета медленно погружается в землю у границы травяного моря. По телу пробегали волны, видимо сокращались мышцы и на моих глазах желеобразная мягкотелая туша медленно уползала в недра земли. Размер твари впечатляет, диаметр с меня ростом, а если выпрямить, так вообще небоскреб. Из травы показался остаток монстра и тут меня осенило, что это червяк, вот только увеличенных размеров.

   Неожиданно для себя произнес:

   - Уйдет же.

   Взгляд упал на приготовленные копья. Страх остаться без еды переборол осторожность. Подхватил самое длинное копье и шагом направился к оставшейся части червя. За пару шагов разогнался и что было сил воткнул копье в мягкое огромное тело. К моему удивлению травяное копье пробило насквозь, из раны потекла мутная жидкость с земельным запахом. В реальности приходилось ходить на рыбалку, когда отрываешь часть червя, то ему это очень не нравится, извивается достаточно долго. Вот и в этот раз быстренько отскочил подальше и не зря. Не успевшая часть начала судорожно метаться из стороны в сторону, поднимая пыль, ломая на границе травинки. От греха подальше я убрался к самому стволу дерева, мало ли вылезет еще и наваляет по самые помидоры за такие шутки. Но червь лишь неистово продолжил биться остатком, что не успел уползти.

   Солнце сменилось, но червь все никак не унимался. Тут я заметил, что копье надломилось и сбоку червя продолжает вытекать мутная жидкость. Получается у него кровотечение, а иначе бы давно заросло и дальше бы себе пополз.

   За последние дни агония червя стала хоть каким-то развлечением, но и оно приелось. Было опасение, что червяк все же переломит мое травяное копье и уползет по своим делам, но этого пока что не произошло и судя по тому, что он стал меньше трепыхаться, то вряд ли и произойдет.

   - Надеюсь, что ты съедобный, - произнес я вслух.

   Облокотился на корень дерева.

   - Вот бы еще найти где воды достать, - мечтательно произнес я.

   В этот момент ладонь ощутила еле заметное движение внутри корня. Подумал, что раз это корень, то значит в нем должна быть вода. Как дурачок попытался укусить корень, но лишь обломал четыре зуба, на корне не появилось даже отпечатка. Спасительно глянул на два оставшихся укороченных копья из травяной сердцевины, с досадой сплюнул. Ну что за ересь, травинкой дерево протыкать. Конечно, можно попробовать, но в такой фантастический вариант очень слабо верится. Первый же опыт дал вывод, что я идиот, пытаясь травинкой атаковать корни дерева.

   Червь изредка вздрагивает, но еще жив. Я уныло глянул на корень, похлопал по нему ладонью и произнес:

   - Ну что, моя груша, что лежит и нельзя скушать, что будем делать?

   Сильный порыв ветра пригнул траву, раздались недовольные писки и скрежет, я замер, дабы не привлекать внимание. Ветер успокоился, я продолжил думать.

   Вспомнил, что у меня в инвентаре есть два хоботка. Опять же, чтобы комар смог проткнуть дерево не верю, но раз другого выбора нет, то почему бы не попробовать. Как и ожидалось, хобот комара не захотел втыкаться в корень. Я озлился и кулаком вдарил по хоботу, как по гвоздю приставленному к доске. Боль стеганула по ладони, хп на 3 пункта упало. Я раскрыл рот, чтобы выругаться, но заметил, что хобот все же на сантиметр, но впился. Подождал пока рана зарастет и подставив ошметки от травяной сердцевины приложился кулаком, хоботок комара вошел еще на пол сантиметра. Я ободренный разбежался и со всей дури приложился плечом. Хоботок с тихим хрустом переломился и выпал из получившейся ямки.

   - Вот ведь, - раздосадовано произнес я.

   Достал второй хоботок и уже меньше делая разгон принялся погружать хоботок комара. С каждым ударом тот все больше погружался в корень. Плевать, что в реальности такое не бывает, главное, что тут получается. Неожиданно из хоботка потекла мутновато-белая жидкость. Попробовал, на вкус как облизывать деревяшку и при этом закусывать древесной смолой. Как младенец присосался к хоботку, пока живот не раздулся как спелый арбуз.

   Появилось сообщение:

   Вода не является едой.

   Уровень сытости на 50% будет быстрее падать.

   - Ха, испугали, - радостно завопил я, - да у меня тут воды бескрайнее дерево. Пей, не хочу.

   Отошел от импровизированной поилки, думал, что начнет скапливаться лужа, но нет вода практически сразу впитывается в землю.

   Первым делом под слабой струйкой отмылся от кровавых разводов по всему телу, от земли. Да спать опять придется в землянке, но сейчас то почти как человек, чистый и опрятный, хоть и голый.

   Иконки дебафов на уменьшение скорости восстановления выносливости и регенерации исчезли, правда шкала сытости и правда уменьшается в два раза быстрее, но это ничего, вода продолжает исправно капать из краника.

   Промотал батл-чат на сообщения о затрате выносливости, когда дрался с комарами и когда за прыжки дали возможность подрастить выносливость. Скорее всего затраты выносливости как-то оцениваются игрой, решил проверить.

   Начал прыгать. Уровень сытости стал еще быстрее проседать, но это дело поправимое. Хоть и не вкусно, но все же действенно.

   Выпало сообщение в батл-чат:

   Вы потратили 100 выносливости менее чем за 1 день.

   Вы применили тренировку тела (прыжок ур 2 - неповторяемо)

   Перед глазами появилось сообщение:

   Вы можете повысить:

   - выносливость

   - силу прыжка

   Уже знаю, что не единички прибавляются, а одна тысячная, выбрал выносливость. Глянул в меню, так и есть.

   Желая высоко прыгать как-то не появилось, хотя когда-нибудь может и пригодиться, но сейчас десять выносливости это очень мало, нужно сначала заняться ею.

   До конца дня как заведенный заяц продолжил прыгать, четыре раза приходилось прикладываться к хоботку с водой.

   В батл-чате появилось сообщение:

   Вы потратили 1000 выносливости менее чем за 1 день

   Вы применили тренировку тела (прыжок ур 3 - повторяемо)

   Перед глазами появилось сообщение:

   Вы можете повысить:

   - выносливость

   - силу прыжка

   - Да! - Радостно заорал я и сам себе зажал ладонью рот, вдруг монстры услышали.

   Ведь тысяча прыжков это уже повторяемая тренировка, значит могу натренировать выносливость, а это уже развитие персонажа.

   Верхушка травяного моря озарилась бордовыми оттенка, в батл-чате появилось сообщение:

   Прошел день. Часть незакрепленного опыта теряется.

   Выносливость (-0,001)

   - Плевать, - с улыбкой произнес я. - Все равно в плюсе.

   Глянул в меню, там выносливость всего лишь 10,001, но уже начало, результат и без смертей.

   Хотел было продолжить прыгать, но тут появилась иконка дебафа усталости, ноги стали резко стали ватными и прыжки стали получаться вялыми и при приземлении стал падать. Так тренироваться невозможно, забрался в землянку, лучше чуть поспать и продолжить тренировку.

   Чтобы хоть как-то разнообразить свою жизнь, перед сном пересказал достижения за день. Не знаю один ли я в этом мире, встречу ли кого-нибудь, да и когда это произойдет. Но в постоянном одиночестве можно разучиться разговаривать, поэтому лучше уж так, чем вообще никак. Когда готовил, то разговаривал с микроволновкой, за работой с системным блоком, почему-то монитор никогда не воспринимал как собеседника. Вот и сейчас корень дерева не такой большой как само дерево, можно хоть как-то представить его размеры. Хлопнул по корню ладонью, что заменяет мне крышу, пожелал спокойного отдыха, заснул.  

Глава 6 Когда начинается жизнь

   Проснулся голым в прохладной землянке, даже если захочешь, то не забудешь где находишься. Протиснулся на улицу, солнышко приятно пригревает, в траве как обычно что-то шебуршиться, видимо кто-то кого-то ест, главное, что не меня. В паре шагов из хоботка тонкой струйкой вытекает мутноватая жидкость. В животе призывно заурчало, ну да на одной воде сидеть тяжеловато, но хоть что-то. Наличие краника не только источник питьевой воды, но и нормальный умывальник. Посещение землянки не проходит безследно, волосы в земле, на пузе грязевые разводы. Да никто не видит, но все же привести себя в порядок порой просто необходимо, чтобы ощутить себя человеком.

   Спустя минут двадцать взбодрился, ведь теперь чистые волосы, ну как чистые, мокрые, да и грязь с себя смыл.

   За несколько дней уже стал привыкать к новому телу. Маленькие ладошки с крошечными пальцами, тонкие худые ножки, даже отсутствие силы как таковой стало восприниматься как норма. Если проявлять смекалку, то выжить скорее всего получится. Вот уже несколько дней удается оставаться в живых и даже немного продвигаться в развитии персонажа, главное не останавливаться, а то смена дней откатит все на прежние позиции.

   Глянул в небо. Ярко синее бесконечная гладь с ослепительным солнцем, что сейчас зависло высоко и неустанно наблюдает за происходящим в мире. Вспомнил, что на брошюре было название мира, вроде бы "Лето", значит зимы не стоит опасаться, если уж тут нет смены дня и ночи, то вряд ли и климат поменяется, хотя бы не буду замерзать от лютых заморозков. Но все же как-то время надо отмерять, череда солнц и сообщение о смене дня это хорошо, но есть же еще часы, минуты, ладно без секунд могу и обойтись. Вспоминая, как открывал карту, блокнот и характеристики, то скорее всего и здесь нужно что-то придумать.

   - Надо бы как-то время начать отмерять, - наставительно произнес себе.

   Прошелся вдоль корня, что уходит в гущу травы, вернулся обратно. Уселся по удобнее, облокотившись на корень, он все же гладкий, а ствол дерева в корявой древесной коре.

   - И раз, и два, и три, - начал считать вслух, - и четыре, и пять.

   Досчитал до пяти минут, заглянул в меню, но нигде часов не обнаружил.

   - Ладно, еще вернемся к этому вопросу, - произнес я вслух, поднялся и постучал ладонью по корню, призывая его в свидетели моего обещания.

   Прогулялся до червя, сначала подумал, что тот издох, но почти было уже коснулся его, как махина шевельнулась. Живучий зараза. Вокруг из его раны натекло так, что земля стала хлюпать, а эта гадина еще жива.

   Взглядом зацепился за два оставшихся копья-четвертинки. Можно их напастись, травы предо мной море, вот только несколько часов опять грызть траву, ох как не хочется. Лучше пока этими обойдусь, может и они будут бесполезны.

   Легонько похлопал себя по щекам, пора заниматься тренировками. Пару раз подпрыгнул, накатила тоска от однообразия, вчера целый день, как заяц прыгал, надоело.

   - Выносливость ведь тратится и на бег, - вспомнил я вслух.

   Подошел к кранику, заправил себя до полного бака и припустил бегом влево до другого корня. Ну да, хотелось бы пробежаться так далеко и обратно, вот только от бежал десяток метров и заглох. Выносливость просела до нуля, а для меня это выразилось в легком головокружении, слабости в ногах и немного подташнивает. Шкала выносливости каждые три секунды возвращает по единичке, постепенно становится легче. Тренировка бегом может выйти не такой уж интересной. За десяток минут все же удалось отбежать на достаточное расстояние, глянул на шкалу сытости, ох е-мое уже 20% нет. А когда голоден, то восстановление выносливости резко падает. При падении сытости ниже 50% скорость восстановления выносливости сокращается вдвое, а значит мне далеко нельзя отбегать от краника с водой, а то в одну сторону убегу, а потом в три раза дольше возвращаться назад.

   Собрался уже возвращаться, как послышался шум в траве. Лавируя между острыми гранями травы пробрался вглубь травяного моря, но все равно не понятно где и кто шумел. Среди одиноких травинок нашел пучок травы с твердой сердцевиной, похожую я пустил на копья. С акробатической осторожностью пробрался внутрь пучка и как улитка забрался на растущую сердцевину.

   Не понимаю я законов этого мира. Согнуть я сердцевину не мог, но слабый ветер вместе со мной шатает ее безбожно, если бы верхушка не была такой колючей, то слетел бы я при первом же порыве ветра. Со ствола дерева я видел всю поляну и даже деревья, что по кромке растут, но там общий план, сейчас же увидел невдалеке проплешину, справа от нее высокий кустарник, что сопоставим с трехэтажным домом.

   Недалеко от моего пункта наблюдения я увидел цепочку следов, проследил взглядом и увидел убегающего муравья. Поудобнее устроился на выступ нового ростка у сердцевины и принялся ждать.

   По одним и тем же следам пробегали десятки муравьев. С небольшой высоты вполне хорошо удалось их рассмотреть. Муравьев я и в реальном мире видел, бывало даже разорял муравейники в лесу и подкладывал мокрую палочку, чтобы муравьи ее как врага покусали и она потом отдавала кислинкой. Но тогда муравьи это что-то чрезмерно мелкое и безобидное, а здесь каждый размером с собаку, не доберманы, конечно, но и не пудели, с бульдога или овчарку точно будут. План вызрел.

   Дождался, когда рядом не окажется ни одного муравья. Осторожно спустился и на остатках сытости добежал до своего жилища. Подкрепился водой до полного бака, травяное копье под мышку и в обратный путь. Чтобы забраться с копьем на травяную сердцевину и при этом не привлечь внимание рядом пробегающих муравьев оказалось задачей не простой, но как выяснилось вполне осуществимой. Правда сытость достигла уже 50% рубежа, но благо мне тут бежать не надо, сиди и лови момент.

   Пришлось достаточно долго ждать удачного момента. Важен не любой муравей, а одинокий, вот только они почти всегда паровозиком бегают. Хотел было напасть на последнего, но передумал. Не вовремя вспомнил, что муравьи вообще-то хорошо защищены, вроде бы у них хитиновая броня, так что куда попало тыкать не стоит. С каждой минутой затеянная авантюра становилась все менее привлекательной, но все же уходить не хочется, даже не попробовав. Услужливая память подсказала, что муравьи вообще-то воинственные создания, поэтому не только любят, но и умеют драться. Пришел к выводу, что у меня только один шанс, а именно пригвоздить муравья травинкой, если не получится, то очевидно я отправлюсь в куб на возрождение. Думаю, что муравей в долгу не останется.

   Настал момент, когда паровозик муравьев достаточно удалился, а один приотстал, тащит спереди большой кусок чье-то тела.

   Молнией пронеслась мысль, что не плохо бы выследить где муравейник, тогда бы может быть проще было бы охотиться. Отогнал, не вовремя, сейчас все внимание на предстоящем прыжке.

   Муравей почти добежал до моего схрона. На подкорке мелькнула мысль, что хорошо бы помолиться местным богам или Христу из реальности. Секунда размышления и муравей уже подо мной, как же мысль не вовремя.

   Прыгнул с криком:

   - А-а, собака стой!

   Муравей и правда замер на мгновение. Мне этого хватило, камнем рухнул на муравья и со всей силы воткнул копье в сочленение между головой и брюхом. Мое оружие пробило шею и вошло в землю, я на гладкой спинке подскользнулся и рухнул с муравья. В страхе попятился назад от муравья, но он начал сдавать вбок. Копье в шее не давало возможности ему отбежать, а мне добить не чем. Начал взглядом искать хоть какой-то камень, веточку, хоть что-нибудь, чем бы ударить. Раздался чавкающий звук, я обернулся к муравью, тот отвалился от моего копья, вертикально воткнутого в землю, прошел пару метров, как пьяный и повалился на бок.

   В батл-чате появилось сообщение:

   Вы убили Муравей ур 37

   Вы получаете 370 опыта.

   Сзади послышались шаги, я пулей метнулся за мой пучок травы, что не так давно был схроном, выносливость восстановилась, отбежал еще, сзади услышал сначала сухие, а затем влажные удары. Кто-то быстро расправился с тушкой муравья. Я побыстрее выбрался из травяного моря и шустренько обратно к себе в безопасное жилище.

   В саму землянку, в сырость и темноту лезть не захотелось. Уселся у корня, недалеко от краника с мутным питьем.

   Залез в меню и с наслаждением, чуть ли не гладя курсором, смотрел в меню, где шкала опыта почти на пол уровня заполнилась. Это ж теперь на 370 дней по единичке хватит отбавлять опыта, а за это время может еще что придумаю. Да и необязательно что-то новое, можно и этот опыт повторить, главное не сегодня, а то мало ли там кто-то пирушку над муравьем устроил, потренируюсь пока что здесь.

   Прыжки на месте после охоты на муравья показались не такими уж скучными, а вынужденно необходимыми. С периодическими дозаправками соком из корня до конца дня удалось прыгнуть больше двух тысяч раз, что дало дважды по 0,001 к показателю выносливости. Второе солнце еще не начало клониться к закату, так что надо бы попробовать успеть и третий раз.

   В батл-чате появилось сообщение:

   Вы убили Червь 90 ур

   Вы получаете 900 опыта

   Вы получаете 1 уровень.

   Вы получаете 1 грейд.

   По моим подсчетам до третьего раза осталось 130 прыгнуть, но любопытство наше всё. Заглянул в меню, так и есть рядом с ником теперь единичка, а шкала опыта 270 из 2000. Характеристики подсветились синеватым цветом, чтобы это могло значить? Навел курсор на выносливость, рядом появилось "х2", перевел курсор на телосложение, у выносливости пропало, а здесь появилось. Обычно в играх при достижении уровня даются очки навыков, которые можно вкладывать либо в пассивные характеристики, такие как сила, ловкость, мана и другие, а также в активные характеристики, что чаще именуются умениями и которые зависят от выбранного класса персонажа. У воинов активными умениями размашистые и усиленные удары, у лучников быстрая или точная стрельба, у магов так вообще широчайший диапазон то заклинания выдают, то новые способности открываются, как накопления маны, так и прочие фичи. Мне же ничего не выпало. Перепроверил, но так и есть, лишь характеристики подсветились синеватым оттенком, а при наведении появляется "х2", чтобы это не значило.

   - Давай думай, - произнес я себе вслух. - Обычно при достижении уровня выдаются очки характеристик и навыков.

   Еще раз облазил меню, но так ничего не нашел.

   - Что ж, - продолжил вслух. - Навыков у меня пока что никаких нет, но куда бы не ткнул хуже не будет.

   Выбор все равно не велик, либо выносливость, либо телосложение. Пока что мне удавалось тренировать только выносливость, так что думаю с нее и надо начать.

   - А ты что посоветуешь? - спросил я у корня.

   В ответ где-то вдалеке что-то пискнуло, но не думаю, что это ответ корня, да и не разговаривают деревья.

   - Была не была, - сказал я и ткнул в выносливость. Рядом с характеристикой появилась надпись "х2". Все же надеялся, что убогая десятка вдруг превратиться в двадцатку, но та так и осталась без изменений. Как было 10,002, так и осталось. Синяя подсветка характеристик пропала, видимо грейд потратил, чтобы он не обозначал.

   Поднялся, ибо нечего слюни пускать на меню, в котором само ничего не изменится, принялся допрыгивать очередную тысячу.

   - 995, 996, 997, 998, 999 и тысяча, - отсчитал я вслух.

   Ожидаемо появилось сообщение в батл-чате о завершении в течении дня тренировки прыжки ур 3, а затем перед глазами появилось окошко.

   Вы можете повысить:

   - Выносливость х2

   - Силу прыжка

   - О, как? - спросил я вслух.

   Заглянул в меню, поместил окошки рядом, чтобы одно не загораживало другое. Решил выбрать выносливость, сейчас 10,002. Во втором окне выбрал выносливость, в меню стало 10, 004.

   - Да-а-а, - радостно закричал я. Где-то в траве раздался громкий шорох, но вдруг передумал и пошел в другом направлении. Я мысленно обругал себя, что надо бы радоваться потише.

   Выходит грейд это не отдельный навык, а усиление или ускорение развития персонажа. Вложив грейд в характеристику она теперь будет развиваться в два раза быстрее. И надеюсь, что на следующем уровня вновь дадут грейд, который можно будет опять же вложить в выносливость, и тогда развитие будет уже в три раза быстрее. Ох, муравьи, хорошо, что вас там так много, мне так нужны грейды.

   С другой стороны корня раздались тяжелые шаги. Я без промедления юркнул в землянку, для надежности почти полностью закрыл вход рыхлой землей, ничего еще раз помоюсь. Неведомая тварь не осталась на месте и когда я уже успокоился, вдруг прыгнула и с грохотом перемахнула корень, меня аж подбросило в землянке. Я замер, боясь пошевелиться. Тварь шумно все обнюхала, я от греха подальше, остатками земли заделал дырочку, через которую воздух проникал, надеюсь воздуха хватит. Тварь потопталась и куда-то свалила. Не стал дожидаться, когда начнутся дебафы на удушение, приоткрыл выход, прислушался. Вроде бы никого рядом нет, выполз наружу.

   Огромные следы впечатались в землю, но не сильно, лишь на пару сантиметров.

   - Мог бы и предупредить, - ворчливо заметил я корню.

   Поймал себя на мысли, что все чаще стал обращаться к корню, как к какому-то живому и думающему существу. Дерево не в состоянии мне ответить, но это не значит, что я не могу с ним разговаривать. Бывало же разговаривал с микроволновкой, со стиральной машиной, когда приходилось подождать завершения стирки, а уж с автомобилем так вообще чуть ли не каждый день. Хотя почему бы и нет, ведь здесь у меня под корнем жилище, из него же пью, да и появился на дереве, что-то ведь меня с ним связывает. Главное не переходить невидимую границу и оставаться в рассудке, а то выйдет через 2000 лет чокнутый, то тогда моей семье только нагрузка прибавится, а не глава семьи.

   Верхушка травы начала окрашиваться в темно-бордовые оттенки, смысла начинать новую тренировку нет, до смены дня не успею, уж лучше выспаться. Забрался в землянку, пожелал корню спокойного отдыха и заснул.

   Новый день встретил неизменным солнечным светом и синевой неба, где ни одного облачка, как в жарких странах, хотя здесь не такое уж пекло. Провел ежедневный моцион, с чистыми волосами и без земляных разводов на теле принялся однообразно прыгать на месте, прокачивая выносливость. К середине дня тренироваться на одном месте надоело, решил прогуляться.

   Возле травы увидел безжизненную тушку червя.

   - Ох, я ж про тебя и забыл, - произнес я вслух.

   Как и ожидалось червяк признаков жизни не подавал, для острастки пару раз его пнул, ноль реакции.

   Эксперимента ради попытался его надорвать, но кожа как резиновая, тянулась, но не рвалась. В ход пошли зубы, с трудом, но все же удалось откусить от огромной туши. На вкус мясо червя показалось как прорезиненная печенка, рыхловатая и эластичная. Ради разнообразия пошакалил до полной сытости.

   Чего просто так ходить, решил потренироваться в прыжка здесь же. Через часок, время удается оценивать на глаз, выпало сообщение о выборе выносливости, уже второе сообщение за сегодня, а это 0,004 благодаря грейду.

   Глянул на шкалу сытости и ахнул, убавилось всего 25%, тогда как на воде уже у ноля было бы, выходит жрякать мясо эффективнее, чем напиваться водой.

   Внезапно туша червя пошевелилась, я от неожиданности отпрянул. Огромная гора мяса застыла будто ничего только что и не было. Я прислушался, показалось, что внизу кто-то чавкает.

   - Не один я решил полакомиться червем, - произнес я вслух.

   Постоял, подумал. Если все оставить как есть, то неведомый зверек сожрет всю тушу и мне ничего не оставит, хорошо если меня не сожрет вместе с червяком. Но и отдавать ему все не хочется, тем более, что это моя добыча. Оглянулся на корень, как к единственному гипотетическому собеседнику. Пришла мысль, что можно устроить кладовую, но вспомнил сколько надо рыть землю и при том голыми руками, ломая пальцы, идею отбросил.

   - Ладно, будем с двух сторон подъедать, а потом будет видно, - произнес я и продолжил тренировку прыжками.

   До конца дня удалось еще дважды допрыгать до тысячи, прибавив еще 0,004. Глянул в меню, выносливость 10,012. С такой скоростью и ежедневный штраф не страшен.

   На следующий день не стал долго думать и сразу приступил к тренировкам, пока есть возможность питаться хоть и резиновым, но мясом. Правда такая возможность появилась и на второй и третий день. Через семь дней от мяса стала немного попахивать, но вкус практически не изменился. А вот уже на десятый появился не только не приятный запах, но поменялся и вкус, мясо стало отдавать тухлятиной и горчить. Посчитал, что такая мелочь не может мне помешать тренироваться. Чавкающие звуки снизу стали значительно ближе, но так никто и не показался, хотя если учесть сколько там внизу червя и сколько у меня здесь, то вряд ли и встретимся, червяк быстрее протухнет. На тринадцатый день после укуса малость рыхловатого мяса с сильным запахом тухлятины выпало сообщение о снижении скорости регенерации из-за отравления. Вот только неожиданностью стало, что восстановление здоровья от отравления также тратит выносливость. И через минуту появилось сообщение в батл-чате:

   Вы применили тренировку тела: сопротивление ядам ур 1

   Вы потратили 10 выносливости.

   И затем перед глазами показалось привычное сообщение:

   Вы можете повысить:

   - сопротивление ядам

   - скорость регенерации

   - величина регенерации.

   Подумал и ткнул в скорость регенерации. Заглянул в меню, так и есть появилась новая характеристика. Хотел было закрыть, как заметил, что-то в меню изменилось. Закладка "Настройки" несколько подсветилась, перешел на нее.

   - Оп-ля, - вырвалось у меня.

   Рядом с картой появилась функция часов. Нажал включить. Сверху карты появились часы. Покопался в настройках и выяснил, что есть два периода в сутках. Первый это появление первого солнца и заканчивается ровно в 12:00, а следующие 12 часов светит второе солнце. Вряд ли так на самом деле, скорее всего именно так обозначено для меня.

   - Что ж, не прошли даром наблюдения за небом, - подытожил я вслух, - да и отчет вслух прыжков скорее всего помог. Вот и не разговаривать потом сам с собой после такого. Да?

   Корень продолжил лежать неподвижной тушей величиной с одноэтажный дом и далеко уходящий в травяное море.

   В настройках часов выбрал стилизованное изображение солнц, чтобы рядом с миниатюрным солнцем стояла цифра 1 или 2.

   Прыжки на месте дали не только часы и понимание, что все же солнц два. Но также и то, что они движутся перпендикулярно друг другу. Первое солнце по моим представлением двигалось с запада на восток, определил для себя как слева направо, а второе сверху вниз или с севера на юг. Правильно это или нет, уточнить не у кого, пусть будет так.

   Вспомнил про блокнот, хотел сделать запись как открыл часы и ахнул. У всех записей появилось время, когда была сделана запись. Вот только отчет идет не со дня сотворения мира, а когда я прибыл. Сегодня оказывается 22 день. Сделал себе пометку, что надо бы создать и календарь, пусть даже без начала, но чтобы хоть как-то ориентироваться.

   Однообразные прыжки почти две недели к ряду заставили привыкнуть к маленькому телу, больше не воспринимаю его как чужое и неудобное, теперь мое, родное, какое есть.

   Периодически всплывали мысли о родных в реальном мире, но отгонял воспоминания, сейчас важнее обжиться здесь, научиться выживать, тогда то и будет шанс вернуться. Предаваться воспоминаниям и мечтать показалось слишком рано. Еще предстоит суметь выжить.

   Решил на следующий день стоит пойти охотиться на муравьев, есть червя уже невозможно, да и шум снизу исчез, видимо тоже мясо больше не нравится. Да и самое главное, что удалось перемахнуть тысячный рубеж в выносливости, теперь ее 11, а для меня это на один лишний прыжок, что также ускоряет развитие.

   Честно сказать перестал воспринимать окружающее как игру. Когда засыпаешь и просыпаешь в игре, то она становится реальностью, а не чем-то вымышленным. Да я знаю, что есть реальный мир, а это чья-то больная фантазия. Но сейчас для меня есть лишь тот мир со своими законами и этот. Здесь в порядке вещей повышать свои характеристики, также как там устроиться на работу или сдать экзамен, после которого ты вдруг считаешься специалистом и тебе доверяют что-то делать.

   Думаю пришла пора подзаработать еще опыта, тем более одно короткое копье у меня еще есть.  

Глава 7 Кто охотник?

   Сон это роскошь, в каком бы мире я не находился. В реальности надо пораньше вставать, чтобы успеть побольше сделать, никогда бы не подумал, что и в игре сохранится этот принцип. Из-за смены дней, когда убывает незакрепленный опыт, то невольно встанешь пораньше, чтобы на тренировку ушло как можно больше времени, где ж тут поспишь.

   Вылез из землянки, солнце приятно обласкало теплыми лучами, голое тело особо чувствительно, ведь нет закрытых участков тела. Но долго нежиться некогда, не для того вставал пораньше. Быстренько привел себя в порядок у краника с древесным соком. Оглянулся, туша червя заметно подсохла, а когда ветер меняет направление, то доносится запах тухлятины.

   Прыгать зайчиком сегодня не собирался, в планах охота на муравьев. Посмотрел на одинокое копье из травяной сердцевины, в памяти всплыло, как идентифицировал хобот комара, а потом и монстра.

   Взял в руку кусок травяной сердцевины, взвесил на руке, повертел так и эдак.

   - Быть тебе травяным копьем, - произнес я вслух.

   Сосредоточил взгляд на копье, всплыла подсказка:

   Травяное копье

   Класс: природное

   Редкость: мусор

   Прочность: 20 из 150

   Вес: 0,5

   Я ухмыльнулся, процесс идентификации понятен. Вот только если ли разница между идентифицированным предметом или нет пока не ясно. Хотя там можно узнать сколько вещь весит, все же какая-то конкретика. Промелькнула мысль, что если это оружие, то у него должен быть показатель урона, в играх всегда так было, посмотрел еще раз на подсказку, что всплывает каждый раз, но ни намека на урон от копья. Довольно странные законы в этой игре, если у оружия нет урона, то как понять с каким лучше ходить. Вспомнилось, как муравей оказался нанизанным на травяное копье и не смог вырваться и сам себе разорвал шею, от чего и сдох, упав набок. Собственно также умер и червяк, правда умирал значительно дольше. Выходит тут нельзя подойти к монстру, ударить его по лапке и засчитается урон от оружия. Трижды ударил по лапе, монстр с целой тушкой все равно умрет. Здесь видимо такие фокусы не проходят, чтобы убить надо убить, а не нанести урон или поцарапать. С улыбкой вспомнилось, как в одной игре мы ходили на рейд боса. Огромная махина возвышалась над нами и лупила по толпе гигантскими лапами, плевалась кислотой и вдобавок частенько прилетало от шипастого хвоста, а мы в количестве семидесяти человек со всех сторон ее били, при этом самый рослый из нас еле доставал ей до щиколотки. Справедливости ради это мы не монстра убивали, а заложенный уровень здоровья снижали. Убить такую тварь скорее всего по-настоящему не смогли бы, ведь тогда пришлось бы суметь перерубить ей конечности, вспороть горло или брюхо и при этом не дать залечиться, а она бы одним ударом из любого из нас делала бы лепешку. Придется потихоньку забывать прошлые правила игры, здесь видимо все иначе.

   Подкрепился до полного бака древесным соком, к мясу червя даже подходить противно, воняет жуть как.

   Как и ожидалось тушки муравья не оказалось, даже мое копье вырвано из земли и кто-то разбил его в мелкие щепки. То ли муравьи поумнели, то ли мне сегодня не везет, но муравьи проносились мимо только большими паровозами, ни одного одиночки. За целый день, что я провел на качающейся сердцевине пучка травы можно дать достижение акробат уровня бог. При каждом порыве эту несчастную травинку безбожно шатает, порой наклоняло чуть ли не до земли, не подразумевал в себе цепкость обезьяны, чтобы суметь удержаться на подобном. К концу дня мои старания дали плоды вдалеке за очередным муравьиным паровозом стремительно несется одинокий муравей, впереди тащит что-то объемное, видимо из-за этого и отстал. Его проблемы, моя удача. Приготовился, поудобнее взял копье под мышку.

   Муравей почти подбежал к пристрелянной точке, я прыгнул. В последний момент порыв ветра подхватил меня и пронес чуть дальше муравья. Понял, что пролетаю мимо, швырнул копье, но оно с сухим стуком лишь царапнуло его по спинке и отскочило в сторону. Я мешком грохнулся за пару метров от муравья, он от неожиданности присел. На меня глянули два черных немигающих глаза, холод пробежался по спине, я замер.

   Муравей положил свой груз, быстро приблизился ко мне, по телу пробежали жесткой щеткой с двух сторон, черный взгляд немигающих глаз показался мне неживым. Бежать смысла нет, с моей то выносливостью. Боль пронзила правую руку, по телу как шарахнули током, захотелось закричать, но уже через секунду увидел свое тело со стороны. Успел осознать, что муравей, которого хотел недавно убить сам начал разделять меня на куски.

   Через мгновение боль резко прекратилась.

   В темноте проявилось сообщение:

   Смерть N3 = уровень куба

   Сообщение мигнуло и погасло, а на его месте проявилось изображение куба с двумя слоями вокруг маленькой детской фигурки, а сверху нарос еще один, обозначился красным прямоугольником выход. Запомнил, не запомнил никого не волнует, главное показали.

   С горем пополам призраком долетел до выхода. Шагнул в прямоугольник выхода.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, 8, ... 2, 1.

   Зрение прояснилось, вокруг вроде та же трава. Посмотрел на карту, но не увидел изображение края дерева, вроде бы так далеко в траву я не заходил. В такой траве с моим телом особо не погуляешь, где каждая грань как остро отточенный меч. Неожиданно недалеко от меня какой-то шорох, я замер. Здесь любой монстр для меня смертельно опасен, осторожность превыше всего. Шорох не приближается, но и не удаляется. Подождал, но так ничего и не изменилось. Осторожным надо быть, но стоять на месте вечно тоже не вариант. Любопытство взыграло, начал пробираться сквозь острую траву. В паре десятков метров произрастает гигантский лопух, а на нем сидит жирнющая гусеница и медленно работает челюстями. Теперь слышно чавканье, а через траву было больше похоже на шорох шин об асфальт. Гусеница, что размерами могла бы поспорить с внедорожником в реальном мире на меня не обратила внимание. Мягкое тело при каждом движение отдается волнами как по студню, казалось бы легкая добыча, но иглы по всему телу, на кончиках которых ярко-красные пятна подсказывают, что не так уж она и безобидна. Будь у меня прокачена сила, то мог бы в нее копьем кинуть из травы, сверху на нее запрыгнуть, снизу тоже не достать, а с особо длинным копьем я и сам на лопух не взберусь, если вообще смогу поднять столь длинное копье. Годных вариантов не нашел, решил отойти от гусеницы подальше, а то мало ли еще какая-нибудь птичка прилетит по ее душу, а заодно и меня прихватит.

   Заглянул в карту, вокруг чернота, что обозначает, что территория вокруг мне еще неизвестна. Подкрутил масштаб, не особо то сильно и изменилось, но все же удалось увидеть край изведанной мной области. Сориентировался и начал пробираться сквозь острую траву. Даже не представляю, как же тут надо прокачаться, чтобы безопасно ходить в такой траве. Да и откровенно надоело, что здесь любой монстр практически больше меня. Я человек или как? Человек венец природы, а здесь какая-то безвольная закуска, а не венец природы. С гордостью вспомнил, что даже в детском теле сумел убить огромного червяка, что правда умирал пару дней, да на моем счету есть муравей, что с хорошего дога, вот только следующий муравьишка уже сам покромсал меня на части. Если весь мир создан, чтобы заключенные здесь только умирали, то все становится логичным, но как при этом выживать мне пока еще не ясно. Продолжил протискиваться через траву. Это человеку в реальном мире трава кажется густой и однородной, на самом же деле каждая травинка достаточно далеко растет друг от друга. Вот и сейчас проходить между ними можно легко, главное учитывать направление и силу ветра, когда все наклоняется, а затем резко выпрямляется, то недолго руки или ноги лишится, а то и головы.

   Внезапно полоса травы закончилась и я вышел на небольшую проплешину. Сверху раздался громкий свист летящего предмета. Передо мной подняв тучи пыли приземлился кузнечик с меня ростом. Никогда не любил насекомых, а когда они такие огромные, то еще меньше. Смазанное движение одной из конечностей зеленой твари оборвало мои размышления. Боль стеганула по рукам и животу. В падении осознал, что тварь разрубила меня горизонтально в районе пупка. Даже испугаться не успел, как уже мертв.

   В темноте проявилась надпись:

   Смерть N4 = уровень куба.

   Затем нарос еще один уровень на уже имеющиеся три и вновь путешествие по унылому трехмерному лабиринту в абсолютной тишине.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, 8, ... 2, 1.

   Вокруг меня трава. От греха подальше забился под одну из травинок и стал прислушиваться. Я не супермен, рентгеновского зрения нет, поэтому так, всё на слух, где кто и как далеко от меня.

   Заглянул в карту, вокруг одна темнота, уменьшил масштаб, но изведанной области так и не появилось. Внимательно посмотрел на окружающую траву, должен быть на том же поле, но уверенности в этом нет. Подумал, что когда умирал на ветках дерева, то там же и воскрешал, а теперь выходит где-то в поле, точка воскрешения не привязана где-то конкретно, а гуляет вместе со мной, вот только травяное поле не маленькое.

   Успокоился под травинкой, вновь заставил себя шевелиться, выползти из под казалось бы безопасной, но такой тонкой травинки. Посмотрел на солнце, на часах это уже второе, значит скоро будет смена дня, а у меня не то, что опыта от убийства муравьев нет, я сам неизвестно где.

   Глянул в меню, но нет за смерть опыт не убавился, хоть это хорошо, а то тут и так все само уменьшается и без смертей.

   За два часа удалось достаточно далеко уйти от места где появился, но на карте изведанной области так и не появилось. Присел отдохнуть, тем более смена дня, с кислой миной отметил, что отняли тысячную долю у опыта и выносливости, у скорости регенерации еще вчера откатилось к нулю.

   На спину что-то небольшое прыгнуло, соразмерное с кошку. Десятки мелких лапок вцепились крохотными коготками в кожу, в позвоночник впились острые зубы, я закричал от боли. Шкала здоровья стала резко уменьшаться. Боль в спине стеганула по всему телу, захотел прыгнуть на спину, но ноги отнялись, тварь же позвоничник жрет, я повалился на землю. Успел увидеть, как две мелкие беловатого цвета твари прыгают ко мне, размером не больше домашней кошки.

   - Тля, блин, - успел произнести я и тьма заполнила все вокруг.

   Проявилось сообщение:

   Смерть N5 = уровень куба.

   Я просмотрел как нарос еще один уровень, а затем без промедления двинулся по трехмерному лабиринту. Хорошо хоть прошлые выходы не меняются местами, первые два уровня уже могу закрытыми глазами пролетать.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, ... 2, 1.

   Передо мной все та же трава. Что-то влажное обхватило мое тело и через секунду почувствовал влажное дыхание огромной пасти. Ни одного зуба в ней не смог рассмотреть, но жерло глотки к котором меня поднес длиннющий язык заставило вздрогнуть. Со всех сторон сжало, спазмы глотки протолкнули меня дальше, в кромешной темноте невозможно что-либо разобрать. Кожу начало неимоверно жечь со всех сторон. Попытался пошевелиться, но руки и ноги лишь упирались в мягкие стены покрытые слизью, от которой все больнее разъедает кожу. Глянул на шкалу здоровья, успел лишь увидеть, как отнялась последняя единичка.

   В темноте проявилось сообщение:

   Смерть N6 = уровень куба.

   Очередной слой куба нарос и я начал выбираться. Хоть в кубе абсолютная тишина и безмятежность, но отдыхать здесь совершенно не тянет. Напоминает процесс ускорения сознания, когда ты уже без тела, а лишь сгусток мыслей, что хаотично рождаются и гаснут.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, ... 2, 1.

   Стоило зрению проясниться, с первыми ощущениями тела, я метнулся на землю, быстренько осмотрелся и забился под одну из травинок. Не хочу вновь оказаться в чьей-то пасти или чтобы меня заживо начали жрать.

   В то же мгновение в ногу впилось что-то острое, я успел рассмотреть длинный шип к яркой фиолетовой окраской на конце. Какая-то тварь успела отравить. Мои желания и игровая реальность две большие разницы.

   Вновь путешествия по кубу.

   Заметил, что теперь и в кубе есть возможность видеть время, но легче выбираться из него от этого не стало.

   Стоило появиться и понять, что вокруг зеленая трава, как что-то сверху упало и переломало мне все кости. Вроде бы не первая смерть, но когда ощущаешь, как каждая косточка ломается и по всему телу пробегают разряды безумной боли, то ждешь лишь одного - смерти, чтобы больше не ощущать боли.

   Выход, вокруг трава, смазанные движения отрывающие мне руку, а затем моя голова успевает ощутить смрадное дыхание, вонь от гнилого зуба, раскалывающего мой череп.

   Выход, вокруг трава, звук плевка, все тело оказывается в желтовато-зеленой слизи, меня парализует. Остается лишь наблюдать, как к моей обездвиженной тушке спускается на тонкой паутине жирный паук размером с десятилитровую канистру, забирается на меня и впивает жало мне в живот. От меня удара расходится жжение, дико чешется. Шкала здоровья за пару секунд убывает до нуля и вновь спасительная тьма.

   Выход, смерть, выход, смерть. И так каждый раз. Попытки при появлении прыгать в сторону, пригнуться, спрятаться подо что-то - всё тщетно. Когда появляюсь, то не успеваю оценить обстановку и какая-нибудь тварь меня убивает. Пребывание в кубе без ощущений никак не спасает от памяти укусов, жжения, разъедание моего тела. Лишь вне куба я ощущаю настоящее тело, череда смертей накладывается одна за одной. Все тело как в огне, боль от откусанных пальцев кажется не такой острой, как разъедание кожи в желудке очередного монстра. Боль при оторванных конечностях не идет ни в какое сравнение с ощущением, когда ты видишь, как чьи-то клыки приближаются к твоей голове и в следующее мгновение ты слышишь, как трещат кости черепа. Боль, жжение, затем вновь боль. Куб не дает избавления, а лишь предупреждает, что сейчас опять будет больно. Перед каждым выходом я стал замирать, не знал, что даже мыслям может быть страшно. Я это сгусток мыслей в кубе, но все о чем я думаю перед выходом, как бы умереть не так болезненно.

   Уровень куба дорос до 36 уровня, на выход стало уходить значительно больше времени, ведь каждый слой он нарастает сверху, а выходы система любит лепить в противоположных концах. Благодаря блокноту перестал путаться. Лучше один раз отметить путь, чем пару часов искать выход, тем более, что очень быстро сюда возвращаешься.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, ... 2, 1.

   Зрение прояснилось, я бесшумно рухнул на землю. Невдалеке увидел бесформенную кучу иссохшей туши червя. Руки мелко задрожали от желания побыстрее добраться до безопасной землянки. Но одно неверное движение и я опять окажусь в кубе, а затем еще неизвестно где в следующий раз появлюсь.

   Я замер, боясь даже дышать. Никто не атаковал, я все еще жив. Медленной тенью вдоль кромки травяного моря, прячась под каждой травинкой направился к своей землянке. На последних метрах не выдержал и ринулся к ней. По пути никто не атаковал, с ходу нырнул в уютную и главное безопасную землянку, где меня никто не будет жрать, кусать и заставлять заживо таять в чьем-то желудке.

   Лихорадочно возясь с рыхлой землей прикрыл вход, мелкой щелочки вполне достаточно, чтобы не задохнуться. Нервно мелко вздрагивая, заснул.  

Глава 8 Человек это охотник или добыча?

   Каждый шорох, что доносился в землянку заставлял вздрагивать. В гробу я видал все игры с полным погружением. Опыт игры это когда для тебя все привычно и знакомо. Из одной игры в другую заходишь и везде одни и те же законы, добавляются лишь удовольствия и графическое представление. Если одеваешь тяжелую броню, то маленькая крыса будет на тебя прыгать, а ты ничего не почувствуешь, ну может быть только легкое покалывание. Везде одно и то же. Но к сожалению, не здесь. Когда не успеваешь осознать себя человеком с физическим телом, а не сгустком мыслей и первое, что ощущаешь, как кто-то отрывает руку, впивается зубами в бок, сминая беспомощное тельце челюстями, а вместо красивых брызг крови ощущаешь дикую боль, от которой хочется бежать, бежать без оглядки. Разве все ощущать в игре это хорошо? Кому может быть интересно ощутить, как разъедается его кожа, жжение по всему телу, хочется выпрыгнуть из тела, лишь бы все прекратилось. Неужели кому-то понравится, как огромная лапа наступает на половину его тела, кровь вместе с кишками разбрызгивается на метры вокруг, мокрый шершавый язык подхватывает еще целую голову, вонь дыхания монстра отрезвляет, возвращает в сознание и именно в этот момент огромные зубы начинают перемалывать остатки тела и все ощущаешь пока на зуб не попадет голова. Сколько не думал, но так и не понял, чего же здоровье не уходит до нуля, каждый раз при фатальном происшествии опускается до единички, оставляя возможность ощутить все, что задумал сделать монстр. Эту игру делал садист, а тестировать посадили обычных людей.

   Вылезти из землянки? В гробу я видел возможности этого мира, приключения, развитие персонажа и все остальное. Хочу выбраться! И побыстрее!

   Тихо заскулил в углу землянки, скрутился калачиком и заснул.

   Проснулся, от голода в животе болезненные спазмы, ха, да по сравнению с тем как паук сначала парализует, а затем вводит яд, органы начинают разлагаться, внутри все горит, каждая клеточка требует смерти, но когда яд расползается дальше становится еще хуже, затем еще и еще хуже, пока яд не добирается до головы, ощущения гнили собственного тела в то время, как паук начинает отрывать части тела. Я лучше две тысячи лет буду мучатся от голода, чем еще раз паук сожрет меня заживо.

   Лучше сойти с ума от голода, чем от боли, от страха быть съеденным.

   Ах да, путешествия в кубе, где абсолютная тишина, нет ощущения тела и надо мысленно куда-то себя двигать - изощренное издевательство. Тот кто придумал этот куб достоит самой мучительной смерти в этом гребанном мире, раз эдак миллион. Когда умираешь от боли, укусов, разложение плоти, то тело ощущает агонию. И как же в этой ситуации успокоиться? Умереть, когда в обычной игре тебя переносят в закрытую локацию и там укусы, боль от оторванных конечностей заменяется на обычное ощущения тела, что и позволяет прийти в себя. Интересно создатель куба догадывался, что при смерти испытываешь невыносимую боль и все мысли только о том как умереть, а перенос в куб оставляет тебя наедине с желанием только умереть. Все мысли только о том, как побыстрее сдохнуть. Чувство страха единственное, что помнишь. Каждая мысль о смерти, боли и нежелании вернуться. Но надо, ведь застряв в кубе точно умрешь, человек это не набор мыслей, это что-то иное. И выходя из куба раз за разом оказываясь в чьей-то пасти, затем сразу же возвращаться в куб. Замкнутый круг боли и отчаяния. Ненавижу эту гребанную игру. Ненавижу!

   Плевать на все, не хочу выходить. Ничего не хочу! Оставьте меня в покое!

   В голове стало шумно, далекие звуки из травы проникли в землянку, от воспоминаний по всему телу пробежали фантомные боли. От безнадеги выбраться, тихо застонал. Спасительный сон принял в свои объятия.

   Судя по сообщениям в батл-чате скулил я четыре дня в землянке. Немного отпустило, желание жить постепенно вернулось, хотя каждый шорох в траве болезненно стегает по нервам.

   Мысли то и дело возвращаются к моей ущербности. Вот спрашивается зачем мне большая выносливость, когда я умру от первого удара любого монстра, с моими десятью единицами здоровья я не соперник никому. Потому и тренировка с прыжками абсолютно неуместна в моем состоянии. Разве будет толк от того смогу я ударить десять или двадцать раз по монстру, когда умру от его первого же удара. Глянул в меню, ну да, характеристика телосложение для меня более жизненно необходима. Даже при отсутствии выносливости от монстра можно отбиться, если хватит жизней, а выносливость прокачается сама в битвах, как и получилось с комарами. В общем, я идиот, который занимался не пойми чем.

   Будь у меня хотя бы пара сотен здоровья, то смог бы охотиться на комаров, тогда от них урон был по 15-20, а удержать их руками я могу, дальше надо было бы прыгнуть на землю и задавить. Правда на ветках не только комары, а еще куча разных монстров, но так не так страшно было, как в открытом поле, где с любой стороны могут атаковать.

   На червей можно охотиться, но что-то второй так и не вылез поблизости от землянки и вылезет ли когда-нибудь тоже неизвестно. Да, за червя получилось много опыта, хотя и за муравья не плохо дали, но второй уже отправил меня в смертельное турне. По всему телу пробежали воспоминания укусов, от боли скрючило, но уже не так сильно, видимо нервы стали успокаиваться. Со страхом подумал, что в этом мире могут быть и кроты и прочие земляные твари, так что мое убежище не такое уж и безопасное. Отогнал панические мысли прочь, сейчас важнее успокоиться.

   И так, если выносливость прокачивается при затрате выносливости, то как же потратить здоровье и при этом не убить себя? Любые физические упражнения будут тратить выносливость, а необходимо потратить единицы жизни. В реальной жизни здоровье таки прибавлялось от посещения тренажерного зала, здесь же это не поможет. Помнится, когда начал ходить в бассейн, то сначала еле доплывал до конца дорожки, а уже через год дыхания хватало на туда и обратно. Опыт игр подсказал, что при нырянии персонаж задерживает дыхание и если вовремя не вынырнуть, то начинает убывать здоровье. Может и здесь задержка дыхания что-то даст.

   Задержал дыхание, мысленно стал отсчитывать секунды. На десятой появился счетчик на 30 секунд. Стало любопытно. По мере уменьшения времени в голове становилось тяжелее, все сильнее нарастал звон в ушах. Меньше десяти цифры окрасились в красный и стали тревожно мигать, в глазах все поплыло, при этом окошко меню поверх зрения отчетливо видно. Время закончилось, в груди больно кольнуло и увидел, как уменьшилась единичка, затем осталось семь единиц здоровья, далее осталось четыре, спешно вздохнул. По телу пробежала волна удовольствия, голова закружилась, как при перенасыщении воздухом.

   Пришел в себя, сообщения в батл-чате заставили задуматься:

   Вы задыхаетесь -1 единица здоровья

   Вы задыхаетесь -2 единицы здоровья

   Вы задыхаетесь -4 единицы здоровья

   Выходит отнимается в геометрической прогрессии, значит следующая бы секунда отняла 8 и тогда бы я точно умер.

   Из-за голода пришлось долго ждать пока восстановиться здоровье и попробовать еще раз. После второй секунды отнимания здоровья в батл-чате появилось сообщение:

   Вы провели тренировку тела (Дыхание ур 1 - не повторяемо)

   Вы потратили 10 единиц здоровья

   Затем перед глазами появилось сообщение:

   Вы можете повысить:

   - телосложение

   - задержку дыхания

   Выбрал телосложение, в меню навел курсор на характеристику, десятка мигнула и стало 10,001.

   С дрожью по всему телу представил сколько мне придется тренироваться, чтобы поднять единичку здоровья, при этом попытаться не умереть. Придется дожидаться траты четырех единиц здоровья на третьей секунде при этом превозмогая головокружение и успеть вздохнуть, дабы не отнялось восемь единиц здоровья и не умереть. Либо останавливаться на второй, но при этом за все мучения будет тогда потрачено всего три, единица за первую секунду и две за вторую. Шаткая грань в четыре единицы здоровья, что может ускорить тренировку но если на секунду замешкаться, то смерть. Болезненной чередой промелькнули ощущения последних смертей, которые начались с одного неосторожного прыжка на муравья. Цена ошибки оказалась слишком высока.

   Все же терпеть муки голода оказалось невыносимым, когда в двух шагах из краника капает хоть и не вкусная, но все же утоляющая чувство голода жидкость.

   Идти куда-либо охотится не то что желание, а даже мысль о подобном стала отвратительна. Самое дальнее путешествие до краника и обратно, иногда хватало смелости не прятаться в землянку, а тренировать телосложение рядом со входом. Когда в траве достаточно близко раздавались пугающие звуки, то залезал в землянку. Рисковать больше не хотелось.

   Потекла череда дней, сначала частенько выползал за подкреплением древесным соком, но потом заметил, что стал это делать все реже и реже. Однажды заметил, что весь день пролежал в землянке так ни разу и не показываясь на поверхности. Чтобы не сойти с ума стал разговаривать с корнем на постоянной основе. Звук собственного голоса придавал правдоподобность происходящего со мной, ведь слышен не мой настоящий, а детский писклявый. Первое время слышать его было противно, но недели через две свыкся, да и корень не возражал.

   Частенько приходилось сравнивать опыт прошлых игр с этой. Спрашивается неужели развитие технологий и виртуальных миров стало исключительно садистким направлением или может человек сам виноват? Помню, как раньше играл в красочные игры, но за экраном монитора и чем больше крови выплескивалось, удары смачнее, чтобы хруст костей, жалобные стоны монстров, чавкающие звуки от размокшей земли от крови через колонки, что передают трехмерное звучание, дабы пореалистичнее было. Вот он реализм и при том в игре, иди наслаждайся. Неужели мне плохо лишь от того, что это моя кровь, а не монстров. Выходит самому пачками можно убивать, а когда мир отвечает тебе тем же, то уже больно и не нравится?

   Воспоминания прошлого не очень хотелось пересказывать корню, но о чем же тогда еще можно было с ним поболтать?

   Вроде бы сегодня уже пятидесятый день, как я ни разу не выполз за древесным соком, чувство голода привычно сжало что-то в желудке, но я с легкостью открестился от болезненных ощущений. Может опыт пребывания в кубе себя так проявляет или когда постоянно от удушья отнимается здоровье с колючими ударами в груди, то на спазмы в желудке обращать внимание это по-детски, возможно.

   Ткнул в выбрать телосложение, в меню шкала телосложения доросла до тринадцати, три лишних единицы здоровья, теперь позволяют выдерживать более спокойно третью секунду. Всего тринадцать единиц здоровья, а за раз удается отнять семь, на четвертую секунду еще не натренировал, ибо семь плюс восемь будет пятнадцать единиц здоровья, а у меня пока тринадцать, но главное с мертвой точки сдвинулся, а там дальше посмотрим.

   Воспоминания о череде смертей немного зажили в душе, меньше стал вздрагивать от шорохов в траве.

   - Давно что-то не видел солнечного света, - сказал я корню и полез выбираться из землянки.

   Вокруг меня появилась мелкая растительность, странно раньше не замечал. Начал срывать листья, тонкие веточки, что обвили всего. Вот ведь долго не шевелился, так мир вокруг стал считать меня частью себя. С тонкими веточками, маленькими листиками удалось справиться, но вокруг тела обмоталась и достаточно прочная ветка, детские ручки с ней не справляются. Нервно сглотнул, подумал, что не смогу выбраться, останусь замурованным здесь до конца срока, а это две тысячи лет. Безопасная землянка стала второй тюрьмой. В истерике забился, но лишь вьюном прокрутился в центре кокона из веток.

   - Выпусти меня! - Заорал я на корень, будто это он виноват. - Я хочу на улицу.

   Неожиданно ветки немного сдвинулись, я успел подумать, с чего бы это, ведь в землянке нет ветра.

   Перед глазами появилось сообщение:

   Растение предлагает Вам дружбу.

   Принять Да/Нет

   И ниже мелкими буквами

   Вы сможете понимать вашего друга на его языке.

   Не сказать, чтобы предложение понравилось. Удивить, удивило, но нужно ли оно мне? Опыта дружбы с растениями у меня вообще нет, да и не знаю, как это происходит. Что за растение, как дружить? Ничего не понятно.

   Кокон ветвей вокруг меня подсказал, что выбора у меня не так уж и много. Подумав, ткнул в Да.

   Прошла минута, но ничего не изменилось. В чем все же выражается эта дружба с растением? Буду теперь желуди сбрасывать раз в год? Или на голове веточка вырастет? Брр, отмел бредовые мысли.

   - Не-е, ну что за фигня? - зло закричал я. - Друг ты или нет, давай выпускай. Я на улицу хочу!

   И вновь мои желания оказались интересны только мне. Несколько часов провертелся волчком, но так и не смог выбраться из окутавшего кокона из ветвей. Попытался перегрызть, но регенерация живой ветки оказалась быстрее моих зубов.

   - Ну, выпусти, не убегу я никуда, - в отчаянии взмолился я. - Я и так от этого места отойти не могу. Я только кости размять, все равно идти не куда.

   Вдруг будто воспоминание прокрутилось в голове, как рядом с широкой рекой стоит олень и медленно пьет воду. Олень гуляет по полю и частенько приходит спать к высокому дереву, порой трется о него спиной, оставляя на нем короткие шерстинки. Череда солнц проносится, олень подрастает, но в один из дней он подходит к широкой бурной реке, чтобы попить. Из водной стихии высоко выпрыгивает огромная рыба, холодная волна окатывает оленя с головы до ног, земля под ним размокает, один не осторожный шаг и олень заваливается на бок, земляной склон подталкивает его к воде. Олень в панике подскакивает, но ноги вновь проскальзывают по размокшей земле, последний толчок склона и оленя подхватывает проплывающая мимо волна. Он что-то кричит, барахтается, а бурное течение его уносит все дальше и дальше. Дерево остается одно, череда солнц все быстрее сменяется, дерево продолжает расти, но олень больше не приходит. Воспоминание обрывается, я ощущаю себя лежащем в землянке.

   Если правильно понял, то дерево видимо считало оленя своим другом и трагедию восприняло как предательство, ведь оно осталось одно, а что такое поскользнуться вряд ли известно дереву. Я только что принял дружбу, теперь я новый друг. И очевидно дерево боится меня потерять как друга. Вот только я здесь вечно находится не могу, а как с ним гулять не представляю, не под ручку же его водить. Ничего путевого не пришло, как напрямую спросить:

   - Боишься, что я убегу?

   Ветки, что оплели меня пошевелились, но как это расценивать, да или нет?

   - Давай так. Если да, то пошевели вот этими, что справа от меня, если же нет, то теми что слева. Понял меня?

   Справа от меня пошевелились ветки, что обозначает да. Решил повторить вопрос:

   - Боишься, что я убегу?

   Вновь шевеление с правой стороны. Значит правильно истолковал показанное воспоминание.

   - Я обещаю вернутся, да и идти мне не куда.

   Ни одна ветка не вздрогнула. Поймал себя на мысли, что скорее всего уже сошел с ума, с деревом разговариваю, заставляю ветки шевелиться.

   - Слушай, я вернусь. Обещаю! Ты веришь мне?

   На этот раз пошевелились ветки слева от меня.

   - Но я же не могу тут сидеть вечно, даже если тут безопасно, я сойду с ума.

   Ветки никак не отреагировали, ну да, мои проблемы интересны только мне. Захотелось забиться в истерике, но сдержался.

   - Может как-нибудь договоримся? Чтобы я смог выйти и вернуться, - предложил я.

   В воображение появилась картинка. Огромное дерево дает побег глубоко под землей, росток пробивается сквозь толщу земли, настает день слабенькие листики показываются на поверхности и в этот момент корень нового побега отсоединяется от основного. Все увиденное можно расценить как рождение нового дерева.

   - Но я то не твой росток, - произнес я, - где тут выход из ситуации?

   Из под земли перед моим носом вырос слабый росточек, похожий на тот, что в видении. Я погладил пальцем одинокий листочек, боясь сломать хлипкий побег.

   - И что мне с этим делать? - громко спросил я.

   Растение промолчало. От нечего делать продолжил гладить крохотный листочек, больше делать все равно нечего. Но даже это надоело, лег поудобнее. Начал размышлять как же уговорить дерево меня выпустить, убедить, что раз друг, то пусть доверяет, а то иначе какая дружба. И вообще друзей запирать не красиво.

   Что-то кольнуло в запястье, перед глазами появилось сообщение:

   Желаете принять питомца

   ДА/НЕТ

   Чуть ниже мелким шрифтом:

   Росток древа будет питаться вашим телом, что приведет к:

   - увеличиться скорость утомляемости на 100%

   - увеличится сопротивляемость растительным ядам до 100%

   - на солнце регенерация увеличится на 1%

   - получаемый опыт снизится на 50%.

   Нижняя челюсть сама поползла вниз, ничего себе ограничения. У меня и так опыта нет, да и не прирастает, а тут хотят еще и 50% срезать, эдак вообще не смогу развиваться. Мысленно дернул курсор на нет, взгляд упал на кокон из ветвей, что не выпускают и задумался, а есть ли у меня выбор? Я и так в тюрьме, на которую подписался, чтобы не сидеть в маленьком тесном помещении, а здесь даже хуже, чем в реальной камере, ведь ни солнца, ни даже прогуляться не получится. Лучше уж половинка от условной свободы, чем вообще никакой. Скрепя зубами нажал Да.

   Показалось, что в земле что-то щелкнуло. Теперь уже смог рассмотреть, что же кольнуло тогда в запястье левой руки. Вокруг запястья дважды обернулась тоненькая веточка с одиноким зеленым листочком, присмотрелся, один конец ветки залез под кожу. Я пошевелил рукой, никаких болезненных ощущений не возникло. Корень сразу углубился, никаких уродливых чужеродных корней под кожей не видно. Видимо игровая условность позволяет растению быть в моем теле, при этом не убивая меня. Расположение растения на запястье показалось не красивым, представил, что это браслет от часов, а одинокий росток на месте циферблата. К моему удивлению растение на руке зашевелилось и улеглось, как только что и представлял. А ничего так, биологические часы, правда без стрелок и циферблата, но зато ни у кого таких нет. Улыбнулся. Первая шутка у меня, что родилась в этом мире.

   Кокон из веток зашевелился, ветки стали утягиваться в землю, не автоматические двери, но подождать можно. Через пару минут выход из землянки оказался открыт. Я подполз к выходу, обернулся:

   - Я правда никуда не собираюсь, я вернусь.

   На руке шевельнулся листик, корнем немного сжало запястье, расценил как доверие.

   Выбрался на улицу, вокруг все по прежнему. По почти утраченной привычке подошел к кранику и вдоволь напился. Росток на руке заелозил, но что не так я не разобрался.

   Виртуальное тело не затекает, но чисто психологически необходимо шевелиться. Прошелся недалеко, туда обратно. Где-то в траве тяжело бухнуло, затем был шорох, видимо что-то убегало, но жалобный писк оборвал погоню. Дальше можно не прислушиваться, где-то кто-то кого-то жрет, главное, что не меня, а остальное не важно. Почти дошел до входа в землянку, как в траве поблизости что-то зашуршало. В панике метнулся в землянку, через секунду забился в самый дальний угол. С тревогой стал смотреть на выход из землянке, из земли стали вырастать знакомые ветки и полностью перекрыли вход. Одновременно и испугался и обрадовался. Это ж теперь до меня не смогут добраться, а я может еще смогу договориться и меня будут выпускать. Подождал пока источник шума подальше удалится и попытался выйти, не ради разминания костей, а проверить выпустят ли. На этот раз ветки без просьб и напоминаний сами стали втягиваться в землю, освобождая проход. Выходит больше меня никто запирать не собирается, уже хорошо.

   В воображении всплыла картинка, как я стою перед землянкой, из нее выползли длинные корни, облепили меня всего, а затем справа ветки пошевелились. Видение оборвалось. Расценил как своеобразный ответ да, на то, что меня больше никто запирать не будет. Древесный браслет надели, теперь гуляй где хочешь.

   Промелькнула мысль, что вообще-то опасения о затворничестве я сейчас вслух не озвучивал, выходит растение проникло в мои мысли. Получается я не только голый, теперь еще и душа нараспашку. Смысла себя жалеть не нашел, сам на это подписался, чего уж теперь. Посмотрел на ветки, что загородили выход, может так оно и лучше, надежная дверца появилась.

   В батл-чате появилось сообщение:

   Прошел день.

   Я промотал батл-чат, боясь поверить, но нет, так и есть, опыт больше не отнимается. Еще вчера было "Прошел день. Часть не закрепленного опыта теряется", но сегодня ничего не отняли. Залез в меню, у характеристики телосложение так и осталось 13,004.

   Прокрутил сообщение в батл-чате, но там нет упоминания, что больше не будут отнимать опыт. Улегся поудобнее в землянке и стал рассуждать над тем, что же изменилось.

   Создалось ощущение, как ветер играется с верхушками травинок в поле. Я замер, раньше в землянке не удавалось ощутить ветер. Поднял перед глазами левую руку с растением:

   - Это ты?

   В воображении начала прокручиваться картинка, как я стою перед землянкой, корни выползают передо мной из-под земли, затем все замирает, но через секунду правые начинают шевелиться.

   - Ох, е-мое, - вздохнул я, - Как же долго ты отвечаешь.

   Подумал, что если он каждый раз будет так долго мне показывать картинки, которые еще надо расшифровать, то и жизни не хватит на один нормальный разговор. Нужно что-то короче и понятнее.

   - Может как-нибудь будешь по другому отвечать? - спросил я вслух.

   Росток никак не отреагировал. Я прикинул варианты.

   - Может вариант Да будет показывать шевелением листиком, что на руке, а если нет, то уже пошевелишь корнями. Пойдет?

   На руке шевельнулся одинокий листик.

   - Отлично, так будет в разы быстрее, согласен?

   На руке вновь шевельнулся листик. Контакт налажен, жить можно. Вспомнил про ощущение ветра, что играет с травой.

   - А с ветром ты это чего хотел мне сказать? - спросил я вслух.

   Первое время ничего не происходило, затем в голове показалось, что кто-то шевельнулся, в моих мозгах, ощущение дискомфорта в голове резко прошло. В памяти прозвучал детский смех. В первую секунду не понял на самом деле кто-то посмеялся или причудилось.

   - Ясно, - улыбнулся я. - Это ты показал, что тебе весело?

   На руке шевельнулся листик. На душе и самому стало легче, все же какой, но диалог. Хоть и не красиво задавать глупые вопросы, но все же не удержался.

   - А с тем, что опыт больше не отнимается, ты как-нибудь связан? - спросил я вслух.

   На руке шевельнулся листик.

   - Но как? - вырвалось у меня.

   В воображении всплыло как совсем недавно я залезал в меню. Дальше не стал дожидаться показа, ринулся в меню. Оказывается там появилась вкладка "Питомцы", перешел на нее.

   В левой части миниатюрное изображение росточка. Ткнул на него. На правой стороне вверху увеличенное изображение ростка, а под ним описание:

   Росток древа крайне редкое явление. Ведь жизнь древа исчисляется тысячелетиями, поэтому новую жизнь древо может породить лишь раз в тысячу лет. Изначально росток древа крайне уязвим и хрупок, поэтому леса не так обильны, как хотелось бы растительному миру.

   Росток древа невозможно получить насильственным путем. Росток древа в качестве питомца встречается крайне редко по той причине, что взрослое древо должно очень хорошо узнать донора и доверить ему заботу о своем немногочисленном потомстве.

   Росток древа относится к питомцам растительного типа, но симбиозного характера. Лишь спустя 100 лет можно будет снять росток древа с донора, когда растение достаточно окрепнет, что вырасти в неблагоприятной среде самостоятельно.

   Росток древа получает опыт за счет питания его носителя, а также получаемый опыт носителем. Но в свою очередь также делится 50% своего опыта.

   Росток древа в первые месяцы крайне хрупок стоит очень бережно к нему относится. Зато в будущем он может стать надежным помощником. Да и дружба со всем растительным миром не будет лишней.

   Я нервно сглотнул. Сто лет, я подписался на симбиоз на ближайшие сто лет. В левой части меню под изображением цвета появилась статистика характеристик:

   Росток древа ур 0

   Опыт 2/1000

   Навыки:

   Иммунитет к смене дней

   Иммунитет к растительным ядам - 100%

   - Вот тебе раз, - вырвалось у меня, - Значит это из-за тебя перестал опыт уменьшаться каждый день.

   С одной стороны иммунитеты это не навыки, хотя для меня оба хороши. Вот только вроде бы этого его иммунитеты, но видимо из-за симбиоза распространяются и на меня.

   Еще раз глянул на его показатели.

   - А как ты опыт умудрился заработать? - спросил я.

   В голове стала проявляться картинка, как я присосался к кранику с древесным соком, шкала сытости резко поползла вправо до ста процентов.

   - Ну да, - хмыкнул я. - Вот что значит питаешься мной, я бы сказал со мной.

   На руке шевельнулся листок.

   - Значит, когда я пью, ем, то тебе будет за это опыт капать? - спросил я.

   На руке шевельнулся листок.

   Появился дебаф на усталось. Не стал себя мучить, да и чего ради, когда тут безопасно и можно спать сколько влезет, тем более на полный желудок. Впервые за долгое время заснул безмятежным сном.

      +++

   Уже не однократно меня будил топот на улице, только в этот раз он отличается. Впервые так много ног громко топают, обычно один монстр, а здесь судя по звуку несколько особей. Я с тревогой глянул на выход из землянке, но ветки загораживающие проход не тронуты, я в безопасности. Далекий топот множества ног приблизился, шумное дыхание нескольких глоток недалеко от моей землянке заставило замереть, обратившись в камень.

   - Фух, давай здесь передохнем, - предложил женский голос, тяжело дыша.

   - Ладно, ответил грубый мужской голос.

   Послышались падения нескольких тел недалеко от моего убежища.

   Из неподвижного камня захотелось превратиться в призрака, чтобы меня даже нельзя было увидеть. Внутри стало тесно от мыслей, одна часть меня рвалась наружу к первым встреченным людям, другая хотела остаться, ведь в этом мире нет добрых и хороших людей, это мир заключенных. Я не просто беспомощен, но еще и в детском теле и кто знает какие прегрешения у людей, что оказались поблизости. Но сколь не сильны убеждения одной стороны, вторая неизменно отыгрывала потерянные позиции.

   - Все отдохнули, пошли, - произнес мужской голос.

   Его спутники начали подыматься, судя по звукам. Страх раскалённой плетью стеганул по душе, страх остаться одному, страх сойти с ума и так уже общаюсь с деревом. Страх заставил вскрикнуть:

   -  Стойте!!!

   На улице повисла тишина.

   - Кто здесь? - спросил грубый мужской голос.

   Оставаться в землянке больше не имело смысла, захотят найдут, а вот если уйдут, то уже я могу пожалеть.

   - Подождите, сейчас выберусь, - крикнул я и подполз к выходу.

   Ветки медленно стали втягиваться в землю, я в нетерпении заворчал, чтобы быстрее отодвигались, ветки послушались и изогнулись, дав возможность пролезть. Я спешно полез на улицу, не обращая внимания на ободранные бока.

   Напряжение повисло в воздухе. На меня уставилось десять человек, из которых только две женщины. Все, кроме одного, в звериных шкурах и только у одного настоящие рыцарские доспехи. Любому из них я еле доставал до бедра, хотя мужчина в доспехах крупнее всех, даже одна нога у него выше, чем я.

   - Ты кто и откуда? - спросил незнакомец в доспехах.

   Я как смог справился с дрожью в коленях, ответил:

   - Меня зовут Егор. А попал думаю также как и вы. Рад знакомству.

   Постарался дружелюбно улыбнуться, но от страха все внутренности скрутило, улыбка получилась вымученной.

   Одна из женщин подошла ко мне, чуть наклонилась:

   - Ребенок? Ребенок в этом мире?

   - А что здесь нет детей? - в ответ спросил я.

   Она помотала головой с растерянным взглядом.

   Я решил не юлить и честно ответил:

   - Такое выдали тело. А так я далеко не подросток.

   - С чего бы вдруг выдали такое тело? - с сомнением спросил мужчина в доспехах и зло посмотрел на меня.

   Я пожал плечами, вдаваться в объяснения очень не хочется, да и думаю, они тоже сюда не за цветочки попали.

   - Откуда ты? - спросил один из мужчин в звериных шкурах.

   Я показал пальцем на дерево:

   - Здесь появился и никуда не отходил.

   Все заулыбались. Холодок страха пробежал по позвоночнику, но никто на меня не ринулся.

   - Не бойся, - произнес все тот же мужчина в звериной шкуре, одетой лишь на торс, оставляя голыми руки и ноги. - Мы все появлялись на подобных деревьях. Вот только быстро от них отходили.

   - Зачем? Почему? - вырвалось у меня.

   - Потому что делать тут нечего, - со смешком ответил мужчина в доспехах, - ни опыта, ни еды. Какого ты уровня?

   Я внимательно всмотрелся в лица незнакомцев, но признаков того, что сейчас меня захотят убить или изнасиловать не увидел.

   - Первого, - медленно произнес я.

   Взрыв хохота рослых людей оглушил окрестности. В траве что-то тревожно зашуршало, но собеседники на это не обратили внимание.

   - Как же ты тут выживаешь? - участливо спросила женщина, присела на корточки, но все равно выше меня.

   - Сижу в земле, - ответил я и показал пальцем на вход в землянку, - на ветвях и в траве меня убивают.

   - Само собой, - давясь смехом произнес мужчина в доспехах, - у тебя здоровья не сильно больше ста.

   - Тринадцать, - обиженно поправил я.

   У всех челюсти отвисли, один даже выпучил глаза от удивления.

   - Ско-о-лько? - спросила женщина, что рядом на корточках.

   - Тринадцать, - ответил я, - да и то три я сам натренировал.

   Удивление на их лицах стала перерастать в изумление, искры недоверия зародились в глазах, прочиталось, что с такими показателями здесь не живут.

   - Но ведь сто это минимум, - произнес прошлый собеседник в шкуре, - это в самом начале, на нулевом уровне.

   - Скорее всего на его персонаже кто-то отыгрался, - предположил мужчина в доспехах, - видно детское тело это не только маленький рост, но и здоровье обрезали.

   Я не стал уточнять, что не только здоровье, а вообще все обрезали. Уныло кивнул его догадкам.

   - Ты идешь с нами, - уверенно заявила женщина.

   Я захотел было возразить, но взгляд окружающих заставил заткнуться, не начав говорить.

   - Или ты не хочешь? - грозно спросил мужчина в доспехах.

   - Нет, нет, - помахал я руками, - буду рад присоединиться к вашей команде.

   Все поморщились, будто пол лимона прожевали.

   - Нет, - жестко произнес мужчина в доспехах, - мы лишь доставим тебя в наше поселение, но ты сам по себе.

   Я не стал спорить, в поселение так в поселение.

   Женщина, что рядом на корточках, подхватила меня как пушинку и посадила голозадого на шею одного из мужчин в звериных шкурах.

   - Мы перемещаемся исключительно бегом, а ты ни на скорость, ни на выносливость не прокачан, а уж про твои крохотные ножки вообще упоминать не стоит.

   - Хорошо, - ответил я и покрепче ухватился за голову мужчины.

   Он недовольно поерзал плечами, поднял повыше ворот звериной накидки, чтобы мое голое естество не касалось его шеи.

   Первым побежал мужчина в доспехах, за ним хаотично ринулись все остальные. Я с тревогой посмотрел на траву, но вся живность спешила убраться у них из-под ног, будто их ранить нельзя, когда у меня с готовностью отрывали руки и ноги. Да они больше, но все же обидно, что их даже не пытаются атаковать. Что-то я в местных законах мироздания еще не понимаю.  

Глава 9 Роль в обществе

   Неприятным сюрпризом стало, что подобравшие меня бегут без остановок. Величину их выносливости даже больно представлять. Мне вроде сиди, да любуйся на окружающие красоты, но уже через пару часов весь зад отсидел, да и порядком отбил об плечи моего носильщика.

   Сначала они оббежали все деревья вокруг поляны, где я так много раз умирал. Что они искали мне никто не сказал, а сам я не захотел спрашивать. Если уж чем-то интересоваться, то с пользой для себя, а не задавать пустые вопросы, разве мне есть дело до того каким маршрутом они бегут в неизвестный поселок.

   К своей голозадости пришлось привыкнуть, теперь же, когда вокруг люди и при том в одежде, то стало некомфортно, хоть бы лоскуток выдали что ль, неужели лишнего нет? Но опять же промолчал, бегут без остановок, как бешенные лоси.

   После моей поляны выбрались на открытую местность. Ярко синее небо повсюду без единой тучки, подобное встречал только в Египте, где слишком уж жарко. Там тоже бывают дожди, но очень редко, может быть и здесь также. Судя по зеленым пятнам от травы на телах бегущих трава вне моего поля чуть выше, теперь даже им трава достает до груди.

   У всех звериные шкуры, но руки и ноги открыты, все удивляло как они не ранятся, но потом заметил, глянув назад, на некоторых травинках остаются полоски красного цвета, выходит их тоже ранит, только они практически этого не замечают и видимо здоровья хватает, чтобы подобные порезы игнорировать или может привыкли.

   Пытался запоминать маршрут по которому бегут, но внимание перетягивал доспех, что на мужчине бегущим первым. Грязно стального цвета бочонок вокруг торса, сверху трубообразные рукава, локти никак не закрыты, удалось рассмотреть, что от плеча до локтя у трубы сзади есть длинный выступ, который и прикрывает открытый локоть. Если встать ровно, то вроде как литой доспех, но при беге видно, что самодельный, хотя выглядит внушающее.

   Вроде бы не голые как я, но все же звериные шкуры не верх совершенства, могли бы получше накидки сшить, чем набросить на голое тело огромную шкуру, вырезать сверху дырку и тонкой полоской той же шкуры. На одном из привалов был приятно удивлен, что у женщин есть трусики, но опять же из шкуры неведомого зверя. Даже и не знаю считать ли их цивилизованными или все же диковатые они. Тем более только у женщин расчесанные волосы, у мужиков на головах сплошной хаос, ночной кошмар совестливого парикмахера.

   По карте понял, что группа заворачивает право, затем на горизонте увидел кучку деревьев, приблизится к ним заняло еще четыре часа непрекращающегося бега, хотя у не которых стали появляться признаки усталости, тяжелое дыхание, хрипота, на лицах стали появляться бисеринки пота, один лишь в доспехах не выказал признаков усталости, прямо робот, а не человек.

   Только оказавшись под тенью деревьев группа бегунов сделала привал, в поле видимо опасались отдыхать. И в этом я их отлично понимаю, еще свежи воспоминания как в траве на меня выскакивали твари и атаковали с ходу, не так как в прошлых играх, увидишь монстра, он даст тебе секунду или две, чтобы сообразить, как с ним драться, а только потом прыгнет. Здесь такой благодати нет, если уж монстр хочется в тебя впиться зубами, то скорее сделает это незаметно и сзади, чтобы у тебя было как можно меньше шансов выжить. Здешний мир явно не любит игроков.

   На встреченной опушке все не так, как на моей, здесь деревья линией выстроились, в количестве девяти штук, никакой полянки внутри, вокруг бесконечная степь, иначе я эти просторы назвать не могу.

   Поспать мне во время отдыха не удалось, главный в доспехах дал отдохнуть всем не больше пятнадцати минут и они вновь продолжили неутомимый бег. Следующая стоянка деревьев оказалась значительно ближе и там нас ожидал сюрприз. Возле одного из деревьев я увидел обнаженного мужчину, что пытался от нас скрыться, но с учетом величины дерева высоко подняться он не смог, хотя я бы и так далеко не забрался. Причину того, что не стал прятаться в траве я отлично помнил, там опасно и он видимо тоже это знает. На первое же предложение спуститься и нормально поговорить мужчина отреагировал спокойно. К моему удивлению мужчине предложили добровольно последовать за ними, он было начал размышлять, но тут мужчина в доспехах уточнил, что если не пойдет, то при следующей встрече будет считаться врагом. Голый мужик и так не важно выглядел, а после таких слов и вовсе поник.

   С появлением еще одного бегуна мы резко снизили скорость, у новенького выносливость заканчивалась буквально каждые двадцать секунд. Дальше шли пешком, короткая перебежка и опять пехом. Меня удивило, что никто злобно не пошутил, не поиздевался над столь ограниченными возможностями голого мужика, тем более он им в ответ ничего не смог бы сделать. Да и ростом он оказался лишь им до груди, я то в детском теле, до бедра только макушкой дотянусь, потому полагал, что все взрослые люди такие большие, а оказывается нет, новичок получается на две головы ниже любого из них.

   Выносливые бегуны поменяли строение, новичок оказался внутри, а остальные по сторонам.

   Следующие два дня мы оббегали встречающиеся опушки деревьев, но так никого больше не встретили.

   Миновали очередную опушку. От нечего делать на открытом пространстве я больше наблюдал за движением солнц. Первое двигалось по одной траектории, а второе перпендикулярно ему, при том никогда оба на небосводе не встречались, одно сменялось другим, видимо так на планете поддерживается бесконечный день.

   - Дальше внимательнее, - вдруг рявкнул мужик в доспехах.

   Несколько отозвалось, остальные молча продолжили бег с остановками на ходьбу.

   Я уже привык к тому, что живность разбегается буквально из под ног бегущих, пару раз даже в доспехах наступал на что-то живое, если судить по хрусту костей и жалобным вскрикам умирающих тварей. Что это было рассмотреть не удавалось, слишком быстро бежали, да и трава сильно мешала рассмотреть. Мне даже сидя на шеи и то приходилось приподнимать ноги, дабы верхушки травинок случайно не прополосовали мои крохотные стопы.

   На одном из привалов уже в степи сумел рассмотреть подобранного новичка. На вид обычный доходяга, ручки тоненькие, ноги как спички, ребра выпирают, а на голове хаос каштановых волос. Но больше поразили разводы крови по всему телу. Выходит и он от травы страдает, но его единиц жизни хватает, чтобы не умереть. Тысячи мелких ран, что без шрамов заросли после себя оставили идеально ровные истоки порезов, из которых выкатала кровь. Чем выше к голове, тем четче видно, а вот уже на торсе и руках с ногами уже ничего не разобрать, сплошь покрыты красным, скорее всего пытался отодвигать травинки руками. Что-то слишком уж часто приходится видеть кровь, еще ни разу в этом мире не видел нормальной воды, а увиденной крови на небольшой прудик уже наберется.

   Привал в траве для всех выглядит чем-то расслабляющим, но не для меня. Постарался выбраться в центр развалившихся на отдых людей, благо хоть траву примяли, можно было не опасаться дуновение ветра.

   Недалеко в траве послышались шаги, достаточно тяжелые, чтобы не обратить на них внимание. Ближайший к ним мужчина нехотя поднялся, в руках появилась палка, сперва принял ее за обычную ветку, присмотрелся и ахнул, железная, настоящее железо. Мужчина с оголенными руками и ногами взял по удобнее свое оружие и со спокойным лицом стал дожидаться, остальные никак не отреагировали, будто это их не касается. Раздвинув высокую траву показалась оскаленная волчья морда, что могла бы меня сожрать за один укус. Мужчина без суеты размахнулся и со свистом рассекаемого воздуха ударил волчару промеж глаз. Брызги крови окрасили ближайшую траву, волк отпрянул. Я то ожидал, что от такого удара железной палкой не встают, а это лишь головой тряхнул.

   - На возьми, - послышалось сзади.

   Мимо меня со свистом пролетел огромный меч, что был у мужика в доспехах, в звериной шкуре ловко поймал предложенный меч, повернулся к волку.

   Тварь не желала сдаваться и вновь ринулась, но ниже и значительно быстрее. Мужчина резко сделал шаг в сторону, мои глаза встретились с волчьими, жажда крови волчьих глаза парализовала меня, страх приковал ноги к земле. Сбоку вжикнул воздух и к моим ногам подкатилась волчья голова. Бешенные глаза продолжили с лютой ненавистью смотреть на меня, кровь толчками вытекает из разрубленной шеи. У меня ком воздуха застрял в горле, ни туда ни обратно. Глаза волка резко потеряли осмысленность взгляда, медленно закрылись.

   - Спасибо, - буднично ответил мужчина в звериной шкуре, подошел к тому, что в доспехах и вернул оттертый травой от крови меч.

   Обернувшись, я увидел за спиной сидящего новичка с белым лицом, видимо тоже успел попрощаться с жизнью.

   У меня в отличие от волка наоборот осмысленность потихоньку вернулась, устало плюхнулся задом на землю, не в силах больше стоять. Поискал взглядом тушу волка, но та куда-то исчезла, лишь голова осталась лежать у моих ног.

   - На мясо забрали, - пояснила мой растерянный взгляд женщина, что сидела напротив меня.

   - В инвентарь? - спросил я.

   Она улыбнулась:

   - Ну, а куда же еще?

   Ну да, глупый вопрос, можно было и не спрашивать.

   Главный дал немного отойти и через десять минут поднял всех на ноги, с новичком и так продвигаемся еле-еле. Не знаю куда им надо спешить, что они бегом перемещаются, но видимо куда-то опаздываем.

   Как и ожидалось волки стадные звери, не успели мы пробежать двадцати шагов, как из травы со всех сторон ринулись друзья павшего, но благо все уже были на ногах. Мгновенно у каждого появилось в руках по железной дубине и со всех сторон раздались глухие удары по телам волков. Как забирали тушки, я так и не увидел, но многие хорошенько оказались обрызганы кровью. Выходит, что до встречи со мной никого не встречали? Разве такое возможно. Решил промолчать, ответ на данный вопрос не даст мне никакой выгоды. Что мне до того, даже если до встречи со мной они не встретили ни одну волчью стаю, а то как от них шарахаются звери помельче я и сам видел.

   Вскоре вдали показалась точка, постепенно приближаясь стало ясно, что это гора, не такая, чтобы заслонить весь мир, но и не мелкая сопка.

   Чем ближе была гора, тем мне не спокойнее становилось. До этого были только скопления деревьев среди бесконечной степи, но суди по направленному бегу нашей охраны мы прямой наводной движемся к горе. По пути к ней больше крупных хищников не попалось, а мелочь сама предпочитала убраться подальше.

   Вблизи гора все же заслонила пол мира, но лишь от того, что я сам крошечный, да и бывал я на настоящих горах, этой до них далеко. Думаю, что вокруг нее есть десятки троп, чтобы забираться наверх, не бывают такие горы неприступными, на глазок может двадцати, может тридцати этажного дома, ползти умахаешься, а падать с такой точно будет больно, шансов выжить не будет ни у кого.

   Мы добежали до предгорья, до этого смущала ровная полоска у подножия, теперь стало ясно. Вокруг не только достаточно высокой, но и прилично широкой горы построен высокий забор из грубо обработанных досок. Среди деревянной преграды рассмотрел ворота, и именно к ним и направились наши конвоиры, друзьями их считать пока не получается, уж больно целенаправленно нас сюда привели. С ревностью заметил, что это для меня забор высоковат, а вот для рослых незнакомцев он не покажется высоким, любому из них достаточно подпрыгнуть и сможет достать до верха, зацепиться и перелезть, если такая возможность возникнет.

   Еще по мере приближения заметил, что в горе множество пещер, зияющих черными провалами, света факелов ни в одной не увидел. Перед деревянным забором оказался не столько широкий, сколько глубокий ров, даже рослым путникам до верху не допрыгнуть, но больше поразили не колья вкопанные на самой глубине, я на таком колу показался бы одиноким кусочком мяса на длинном шампуре, все дно сплошным слоем занимали белые кости разных размеров, оскаленные пасти, в которых я бы поместился целиком, а в некоторых смог бы еще и вытянуться во весь рост.

   Внимание привлек шум справа, большая группа в похожих звериных шкурах на всех порах приближалась к нам, но резко остановилась и неспешно продолжили идти к нам на встречу. Слева незаметно вынырнули из трави люди в звериных шкурах, я было дернулся, но мой носитель смог удержать мое маленькое тело.

   - Слазь, раз не сидится, - буркнул он и снял меня на землю.

   Благо площадка перед воротами оказалась вытоптанной, а то бы в траве меня можно и не заметить.

   - Открывай, чего медлишь? - грозно рявкнул мужчина в доспехах, что бежал у нас первым.

   Я еще раз присмотрелся, но у прибежавших слева и справа ни одного в железных доспехах, все только в звериных шкурах.

   За забором что-то заскрипело и то, что я принял за ворота, оказалось мостом. Со скрипом древесины тот начал опускаться к нам.

   К нам вплотную добежала группа справа, а затем и слева.

   - У вас сколько? - спросил главный из правой группы.

   - Двое, а точнее один плюс ребенок, - ответил наш в доспехах.

   - Ребенок? - переспросил главный из правой группы.

   Уточнять наш железяка не стал, лишь показал на меня головой. В этот момент мост полностью опустился, глухо ударившись о край земли, я было испугался, что сейчас край осыпется, но вроде бы пронесло.

   Все толпой предпочли втянуться в пространство за воротами, видимо не только мне в бескрайней степи не уютно.

   В группе, что прибежала слева также не оказалось никого в доспехах, но их главаря можно угадать с первого взгляда. Выше всех мною увиденных в этом мире людей, даже наш железяка уступает в росте и при том сильно, на пол головы точно. У главного из левой группы мышцы на руках, как перетянутые шарики, на ногах толще канатов, никогда не видел подобного.

   - У вас сколько? - спросил главарь перевитый мышцами.

   - Двое, - ответил наш железяка.

   - У нас пятеро, - с непонятной гордостью ответил мускулистый главарь.

   - У нас только один, - произнес главный из группы, что пришла справа.

   - Итого восемь, - подытожил наш железяка.

   Ничего не сказав ни мне, ни остальным голым новичкам все плотной гурьбой ушли в пещеру, что за небольшой площадкой, на которой мы все и оказались, видимо главный вход в пещеру.

   Я обернулся на скрип дерева за спиной. Два достаточно рослых мужчины напрягая мышцы с хриплым дыханием ходили каждый вокруг своей бабины, на которые наматывались тросы, я присмотрелся и ахнул, из железа. Посмотрел по лучше, шляпки гвоздей в досках, тонкие скобы, соединяющие доски - по всюду вкрапления железа. Внимание привлекли труженики, подымающие мост, не выглядят изнуренными, да тяжело, но судя по раздувшимся мышцами, такая работа не в тягость.

   Озирающимся по сторонам оказался не только я один, все новички инстинктивно не желали отходить далеко друг от друга.

   Из темного входа в гору вышел очень рослый мужчина, главный из левой группы рядом с этим показался бы все же мелковатым. Незнакомец медленно шел к нам, разглядывая нас, удивленный взгляд остановился на мне, но постарался не подать вида. Я же без стеснения рассмотрел его самого. Рослый, просто великан, а не человек, в железных доспехах, даже лучше чем у нашего железяки, я присмотрелся, это явно не кустарные доспехи, а настоящие, где все сочленения закрыты. Незнакомец подошел к нашей группе, я оказался ему чуть выше колена, вот ведь махина приперлась.

   Новички занервничали, начали отступать, я же, чтобы не задавили эти мелкорослые лоси, наоборот подался вперед. Великан без стеснения уселся перед нами на пятую точку и дружески улыбнулся:

   - Добро пожаловать в МирРос.

   От его густого баса кажется у меня сердцебиение сбилось с нормального ритма. Новички как и я промолчали.

   - Чтобы вам здесь остаться, то необходимо выполнять три простых правила, - продолжил великан, я чуть отошел, а то как перед басами на концерте стоять, звука нет, а все тело ощущает вибрации. Великан заметил, но никак не отреагировал.

   - Правило первое: в МирРос запрещено убивать людей, - произнес великан, улыбка исчезла, - наказание: изгнание навсегда.

   Он провел по нам испытующим взглядом, видимо надеясь сразу вычленить недовольство, но вроде бы нужных признаков не нашел, облегченно вздохнул.

   - Правило второе: работать на благо МирРос, а именно выполнять приказы вышестоящих.

   От услышанного в душе встрепенулось чувство свободы. Я ощутил тяжелый взгляд, прижимающий к земле. Чувства своей значимости, свободолюбивости и независимости пришлось спешно прятать. Великан каждого ощупал взглядом, когда дошла очередь до меня, то готов был что угодно отдать, лишь бы прекратил смотреть и дал вздохнуть свободно. Внезапно стало легче. Глянул в батл-чат никаких сообщений нет, выходит никакой магией или еще чем-то он не пользовался. Однако и тяжелый же взгляд у привратника этого поселка. За спиной послышались облегченные вздохи, не на одного меня так подействовало.

   - Правило третье: не умирать, - веско произнес великан.

   Я незаметно пожал плечами, реагируя на его слова. Да, как-то в мои планы и не входило умирать, тем более целенаправленно, с этим правилом точно проблем не будет.

   Он подождал пока мы услышанное переварим.

   - При выполнении этих трех правил мы можете здесь оставаться столько сколько сами захотите, - сказал он спокойным голосом, вроде бы даже басов стало поменьше, - Даже можете рассчитывать на помощь. Вопросы?

   Я нервно сглотнул, разговаривать с великаном после эмоционального пресса совсем не хочется.

   - Да, - раздалось сзади.

   Кто-то оказался более сильным, чем я.

   Я обернулся. Один из голых новичков вышел вперед, встал рядом со мной.

   - Я могу покинуть это место? - спросил новичок, с вызовом глядя великану в глаза.

   - Да, - ответит тот с улыбкой, - хоть сейчас. Мост опустят по первому требованию и без каких-либо вопросов.

   - А зачем нас тогда сюда тащили? - не унимался новичок.

   - Чтобы вы знали, что мы есть и вы можете попробовать с нами жить, - объяснил великан.

   - Но мне было сказано, что при следующей встрече, если я не пойду сюда, то буду врагом, - возмутился новичок, стоя рядом со мной.

   Великан виновато развел руками:

   - Легче всем сразу объяснить, чем каждому в отдельности.

   Новичок недовольно фыркнул и вернулся обратно, я его отлично понял, там у меня землянка, а вернуться обратно для меня в нынешнем состоянии равно сильно самоубийству, а с учетом окружающего мира, то смертей может быть бесконечно много.

   - Что значит не умирать? - спросил другой из новичков.

   - Рад, что спросили, - улыбку заменила гримаса печали, - пройдемте со мной, покажу.

   Он поднялся, я вновь ощутил себя ничтожным существом, что в прямом смысле недостоин быть рядом с ним, его железные сапоги моего роста и вряд ли он им уделяет уважение.

   Мы вошли в пещеру, через ту же, что и наши конвоиры, когда привели нас. Пара метров в сгущающейся темноте.

   - Теперь вправо, осторожно тут ступеньки, - предупредил великан.

   Я добрел до того места, откуда он говорил и еле сумел рассмотреть высокие ступеньки, по которым далеко вверх уже ушел великан. Неожиданная преграда оказалась тяжела не только для меня, идти по ступенькам нормально никому не удалось. Каждый вынужден был подтягиваться на каждой ступеньке, мне в отличие от других новичков пришлось еще и подпрыгивать. На самый верх я забрался самым последним, у остальных выносливости оказалось куда больше, чем у меня. Да и из-за вживленного роста теперь еще выносливость тратится в два раза быстрее, на каждой ступеньке пришлось отдыхать и полностью восстанавливаться, а иначе на следующую не мог забраться.

   Остальные меня оказывается терпеливо ждали, разбрелись по небольшой площадке на выступе в горе. Я подошел к краю, вниз мне точно не спуститься, сто процентная смерть если упаду.

   Великан привлек наше внимание громким кашлем. Рядом с ним три скамьи, на них десять человек, в звериных шкурах, присмотрелся, шкуры на них одевали другие, слишком небрежно они на них сидят.

   На первый взгляд кажется, что вся компашка присела отдохнуть, но тут великан откинул голову одного из них. Отсутствующих взгляд, тонкая струйка слюны, полная расслабленность мышц, понятно зачем их облокотили спинами о гору.

   Великан подождал пока мы вдоволь насладимся зрелищем:

   - Вот результат очередной смерти.

   - Поясните, - попросил один из новичков.

   Великан тяжело вздохнул, отвел взгляд от сидящих, посмотрел куда-то далеко за наши спины:

   - При каждой смерти увеличивается время на воскрешение. Кто-нибудь из вас уже умирал в этом мире?

   Все кивнули.

   - Так вот, - грустно произнес великан, продолжая всматриваться в невидимое за нашими спинами, - За каждую смерть добавляется минута ожидания. Все вы помните, как приходится дожидаться воскрешения в непроглядной тьме, нет ощущения тела, лишь одни мысли, да и те со временем увядают.

   Все кивнули, я поспешил поступить как все.

   - А вот теперь представьте 231 смерть. Или сколько придется ждать в умиротворяющей неге воскрешения после 563, 894-ой смерти?

   - Так они умерли? - спросил кто-то из новичков.

   - Нет, - живо возразил великан, - еще нет. Каждый может впасть в такое состояние. Кто-то таким станет после десятой смерти, а кто-то сможет дотянуть и до тысячной.

   - А что потом? - спросил тот же новичок.

   - Вряд ли объявят амнистию, - горько усмехнулся великан, - точно неизвестно, ведь второй раз сюда не попадают. Когда тело исчезает, то скорее всего мозг в реальном мире представляет, что тело мертво. А дальше реальная смерть.

   - Нельзя умирать, чтобы не превратиться в подобных овощей? - подытожил тот же любопытный новичок.

   Великан посмотрел на него с неприязнью, но все же кивнул.

   Мы немного постояли, глядя на умиротворенных.

   - Здесь предоставят оружие, броню? - спросил кто-то из новичков, - А то надоело голым задом сверкать.

   - Первый комплект, да, - ответил великан, приходя в себя. Повернулся к умиротворенным, вытер слюну у одного сидящих на лавке.

   - А потом?

   - А потом, - ответил великан и повернулся в нашу сторону, - потом будет зависеть от вашего вклада в общество МирРос. Если вы не захотите помогать нам, то почему мы должны бесконечно помогать вам?

   Вперед вышел один из новичков, с чуть увеличенными мышцами, если сравнивать с остальными худыми новичками.

   - А чем я могу помочь? - спросил чуть прокаченный новичок.

   Великан по доброму на него посмотрел, раскинул руки в стороны и произнес:

   - А чем захотите. Можете траву выкашивать, чтобы монстров загодя видеть охранникам. Можете охотиться и мясом делиться, если сможете, то можете железную руду добывать, да у нас в недрах имеется источник.

   Рядом с чуть накаченным встал другой новичок и с ходу спросил:

   - А кто здесь главный?

   - А тебе зачем? - удивленно переспросил великан.

   - Поговорить хочу, - нагло заявил новичок, смело глядя в глаза великана, с вызовом.

   Великан беззлобно хмыкнул, показал на верх горы:

   - Он там сидит, доберешься?

   - Как пройти? - не столько спросил, сколько потребовал новичок.

   Великан судя по улыбке не обиделся, пожал плечами, демонстративно подошел к стене, похлопал ладонью, мол, да хоть отсюда ползи, никто не против.

   Наглец подошел к стене, что-то тихо произнес, вокруг его тела появился почти прозрачный пузырь, подхватил его и понес вверх. Наглец просунул руки из пузыря, ухватился за края камней и стал подтягивать себя, а то пузырь строго вверх поднимался, а мы на уступе, так не долго вернуться на то же место, только с большой высоты. Великан никак не стал мешать смельчаку, даже специально отошел, дабы лучше было видно.

   Пару минут пузырь поднимал наглеца вверх, а тот спешно себя притягивал к выступающим камням, везет же некоторым. Раздался негромкий хлопок и смельчак вывалился из пузыря, успел ухватиться за камень. Пол тела повисла в воздухе, он подтянулся, но выступ на которым оказался все равно слишком мал, не повернуться, прилип к скале.

   - Какой отказ у заклинания? - крикнул кто-то из новичков.

   Смельчак сначала промолчал, затем сверху донеслось:

   - Сутки.

   Великан мелко засмеялся. Сверху на нас посыпались камешки, наглец не осторожно попытался передвинуться в сторону. Но он не желал сдаваться, передвинулся в другую, там нашел удобный выступ, подтянулся. Мы стали наблюдать как он медленно, но верно карабкается вверх. Сначала послышался хруст камней, затем отборный мат и следом пролетело мимо нас тело неудачного скалолаза. Влажный удар на дне рва всех заинтересовал, подбежали к краю. Скалолаз раскинул руки в стороны, нанизанный сквозь грудную клетку на широкий кол, как еще не разорвало.

   - Он теперь вернется на дерево? - Спросил кто-то из новичков.

   - Нет, - с усмешкой ответил великан, - в этом мире воскрешение происходит на той же локации, где и умер, но только в хаотичном порядке. Поэтому он может возродиться где угодно в этой горе, она вся и есть наше поселение. Может окажется на самой верхушке и сразу окажется куда и стремился, а может в чьей-то спальне, убить не убьют, но пинка хорошего дадут.

   Великан перестал глазеть на тело скалолаза на дне рва, отошел ко входу обратно в гору:

   - Вам надо запомнить следующее: если вы умрете здесь на горе или даже во рву, то все нормально, здесь где-то и окажетесь. Но если умрете на бесконечных просторах окружающей нас степи, то в ней возрождаться и будете. Советую ближайшие годы гору не покидать. Здесь умрете один раз и придете в себя, а сколько раз подряд умрете там неизвестно.

   Я заметил, что у некоторых появилось возмущение на лицах, мол и здесь ограничивают свободу, пару лет не выходить. Я же вспомнил о череде смертей лишь на маленькой полянке и решил, что к совету стоит прислушаться. Великан невинно улыбнулся, развел руки, мол идите хоть сейчас, никто никого не держит и не собирается.

   - А что это за поселение МирРос? - спросил один из худых новичков.

   Особых отличий среди всех я не заметил, да у всех разные лица, но одинаковый цвет глаз, волос, рост и телосложение, прямо единый генофонд, никакого разнообразия.

   - Тут все просто, вы же меня понимаете? - спросил великан.

   Все неуверенно кивнули.

   Великан понял наши сомнения, спросил:

   - Вы бы меня поняли, если б я заговорил по-китайски?

   Я замотал головой. Великан присел на корточки, нежно погладил меня по голове, принимая за настоящего ребенка и произнес:

   - МирРос это мирное поселение из России, там объяснил наш главный. В общем, здесь все говорят на русском языке.

   - А есть и другие народы? - спросил кто-то из новичков.

   - Да, - вздохнул великан, - до попадания сюда мало кто знал, что в каждой стране есть подобная тюрьма. И глупо было надеяться, что каждая страна создавала свой отдельный мир, все же это удовольствие не дешевое, так что здесь вы сможете встретить кого угодно, но я бы вам этого не советовал.

   - Почему? - вырвалось у меня.

   Великан по-отечески посмотрел на меня, произнес:

   - Кто-нибудь из вас уже убил кого-нибудь?

   Все закивали и я в том числе. Великан удивленно посмотрел на меня и спросил:

   - А ты малец кого?

   - Червяка, муравья и двух комаров, - с гордостью ответил я.

   Все новички засмеялись, великан снисходительно улыбнулся.

   - Молодец, - похвалил меня велика, посмотрел на всех, - и какой был дроп?

   - Тушки, - ответил кто-то из новичков.

   - Мертвые тела, - ответил другой.

   - Да никакого, - ответил третий, остальные решили промолчать и так все сказано.

   Великан вновь улыбнулся, у меня появилось желание ударить его по лицу, чтобы согнать постоянные ехидные улыбки.

   - Не совсем вено, - пояснил великан, - из тушек можно добыть мясо, шкуры, кости, ингредиенты, если развили алхимию, кулинарию и прочие навыки.

   - Это понятно, - встрял кто-то из новичков, - но где же одежда, мечи, монеты на худой конец, это же игра.

   Улыбка сползла с лица великана, он показал пальцем на спросившего.

   - Поясните, - недовольно попросил новичок, на которого указали пальцем.

   Великан тяжело вздохнул и произнес:

   - Да, монет в этом мире нет. Раз нет магазинов, где их можно потратить, то зачем монеты? Нет компьютерных персонажей, нет обучения, нет заданий - в общем, это не такая игра, к которой все привыкли. Мечи, броня, амулеты, кольца и прочее добывается из тел людей, а точнее при убийстве другого игрока есть шанс получить что угодно. Бывало находились двуручные мечи, сеты брони, кольца, амулеты и прочие радости игровых миров. Но не надо сверкать глазами, напоминаю первое правило нашего поселка - убивать людей запрещено.

   - Но у вас ведь настоящие доспехи, явно не кустарно производства, - возразил один из новичков.

   - Все верно, - согласился великан, - н только добыты они не из жителей МирРос.

   На лицах новичков появились хищные улыбки. Мир скорее всего огромен, а убивать нельзя только здесь. Великан понимающие на них глянул, с тяжелым вздохом произнес:

   - Не только вы пришли к таким выводам. Кого бы вы не встретили за пределами нашего поселка будут такие же мысли. От того и опасно встречаться с кем-либо, нельзя быть уверенным, что именно ты выйдешь победителем. Тем более.

   Великан сделал многозначительную паузу, никто не решился его поторопить. Он подождал и продолжил:

   - Тем более встречаются одиночки. Они не примыкают ни к какому народу или поселению, сами по себе. Они опаснее всего, ибо не предсказуемы. Для них нет разницы на кого нападать, даже если одиночка ответит вам на русском, то все равно вы для него не человек, а сундук с вещами.

   - А еще есть поселения русскоговорящих? - спросил кто-то из новичков.

   - Мне о таких неизвестно, - ответил великан.

   Повисла пауза, больше вопросов ни у кого не осталось.

   - А этих тоже нельзя убивать? - спросил кто-то из новичков, я увидел как сбоку рука показала на умиротворенных людей на скамейках.

   - Категорически запрещено, - взревел великан, лицо от гнева стало красным, но он постарался побыстрее взять себя в руки. Отдышался, гнев спал, - все живущие здесь надеются, что они когда-нибудь очнутся.

   - И как? Были случаи? - спросил жестокий наглец.

   Великан поник, плечи опустились:

   - Пока что нет.

   Повисла тишина, тревожить великана вопросами больше ни у кого желания не возникло. Он немного подождал, встал и произнес:

   - Если вопросов больше нет, то я пошел. Мне есть чем заняться.

   - Подождите, - попросил я.

   Великан повернулся ко мне.

   - Какой у вас ник? - спросил я писклявым детским голоском. Великан поморщился, я решил перефразировать вопрос, - как вас зовут? Как окликнуть можно?

   Тень недовольства испарилась с его лица. Я глянул на свой ник в верхнем левом углу зрения и понял о чем спросил, сам хожу с ником "ЯУБИЛМАРАТИЕГОМАМУ".

   - Егор, - спокойно ответил великан.

   - Тезка, - сказал я и протянул ему крошечную ладонь для рукопожатия.

   Великан хмыкнул и сказал:

   - Пожалуй не стоит, а то еще руку оторву или такой урон нанесу, что точно убью.

   Новички засмеялись.

   - Переживу, - уверил я, продолжая протягивать ладонь.

   Огромный Егор осторожно двумя пальцами сжал мне ладонь, тихо засмеялся, хотел было уйти, как я спросил:

   - А где здесь кухня? И где можно получить хотя бы трусы?

   Тяжелые вздохи за спиной дали понять, что их это тоже беспокоит.

   - Внизу, - ответил великан, - сами найдете. Осваивайтесь. Еще раз напоминаю, что покидать территорию горы крайне опасно. Даже если на вас спикирует какой-нибудь хищник, то погибайте здесь, не дайте себя унести. Дважды под хищника вряд ли попадете, а вот там, в степи, можете умирать бесконечно, тем более с вашими то телами.

   Великан втиснулся в проем в горе, послышались утихающие шаги. Я ревниво вспомнил его широченную спину, не удивлюсь если этот огромный тоннель он выдолбил под свой рост.

   Окружающие затушевались, не зная куда теперь податься, вроде бы никто ничего не требует, но при этом и что делать не сказали, а если вспомнить совет, то выходить от сюда крайне нежелательно.

   Меня заинтересовал вид с уступа. Бесконечная степь озарилась красными отблесками, значит первое солнце скоро сменится вторым. С высоты трава выглядит обычной, по которой в реальности приятно было походить босиком. Оказывается в траве очень много цветов, пряные запахи доносятся со всех сторон. Если не знать, что там для меня опасно, то вполне можно залюбоваться. Противоречивые чувства зародились в груди, с одной стороны сейчас любоваться травой, как расхваливать меч у врага, которым он собирается тебя убить. А с другой стороны степь по своему прекрасна. Я уселся на край, разглядывая зеленые травинки что колышутся под порывами не сильного ветра, запахи разнообразных цветов чаруют своей сладостью, очень далеко в небе видны черные точки, о размерах птичек предпочитал не задумываться, летают и пусть летают, главное от меня подальше.

   За спиной раздались шаги, я обернулся, все кроме одного ушли.

   - Можно? - спросил оставшийся и показал на край выступа.

   - Да, конечно, места всем хватит, - ответил я и символически подвинулся.

   Он присел рядом, такой же голый, как и я. Ожидал от него каких-нибудь действий, все же я в детском теле, а больных людей хватает, но он уставился на далекий горизонт, что сейчас подсветился ярко красной полосой заходящего первого солнца. Краски на небе начали постепенно гаснуть. Мимолетом промелькнула мысль, что среди новичков не было женщин, интересно как бы мое десятилетнее тело отреагировало на обнаженную женщину. Рядом сидящему я бы больше двадцати лет нет дал, но сам я еще моложе, так что это ни о чем не говорит.

   - Егор, - произнес я и протянул ему ладонь.

   - Сергей, - ответил он и пожал ладонь, - про ник лучше не спрашивать.

   - Это я уже понял, - усмехнулся я.

   Мы немного задержали рукопожатие, перед глазами появилась табличка:

   Желаете вступить в группу?

   Да/Нет

   Я посмотрел на Сергея, он на меня, синхронно пожали плечами, мол, а почему бы и не попробовать. Я нажал на Да, не размыкая рук. Слева в обзоре появилась появилось миниатюрное изображение Сергея с полосками показателей здоровья, маны, выносливости и сытости. Мое изображение с его оформилось единой рамочкой, в правом углу которой изображение шестеренки, ну кнопку "Настройки" тяжело не узнать.

   Лидерство в группе досталось мне. Через секунду изображение Сергея из бесцветно серого стало цветным и рядом с изображением появилась небольшая кнопка с миниатюрным глазом. Мы разжали руки, раз группа сформирована, то чего держаться.

   Пришло время понять, что из себя представляет группа в этом мире. Первым неприятным открытием стало, что у Сергея есть мана, у меня же подобной характеристики в принципе нет, а у него аж сто единиц маны, буржуй. Навел курсор на его полоску жизней и от досады кулаки сами сжались, триста единиц жизни это же в тридцать раз больше, чем у меня, он может охотиться не только на комаров голыми руками, а уж телосложение прокачивать не ограничиваясь тремя секундами. Везет же некоторым. Ткнул в изображение открытого глаза возле его миниатюрного силуэта, открылось меню. Я нервно сглотнул, видно также как и свое. Слева ник, характеристики, навыки, а справа его голое изображение. Ник "ПоклонникДохлыхЖивотных" не так заставил напрячься, как рядом с ником цифра двадцать, выходит он и без чьей-то помощи смог так далеко развиться. Рядом с характеристика увидел вложенные грейды, телосложение он особо выделил, вот значит как обеспечил себе такое количество здоровья. Взгляд вновь вернулся к его нику, по нему многое можно сказать о человеке. На секунду задумался, а что можно сказать сейчас обо мне по моему нику? Выходит не стоит сразу судить о человеке лишь по одному нику. Приятно, что не только у меня столь достоверный ник, видимо никто тут особо не выбирал с каким попасть в этом мир, так что могучих разрушителей вряд ли встречу, а вот падальщиков, маньяков и всей мастей убийц думаю будет предостаточно.

   Никаких ограничений в его меню я не увидел, доступны все вкладки, подсвечиваются описания навыков, видны все его убийства, в основном насекомые и даже одна белка, где он ее только нашел.

   Желание копаться в его меню резко пропало, осознал, что и он сейчас копается в моем. В прошлых играх путь развития, навыки и достижения скрыты от других игроков, даже если ты полностью доверяешь человеку, но всего о тебе он все равно никогда знать не будет, здесь же наоборот, первому встречному открывается вся твоя история и возможности. Я задумался, открытая информация обо мне и моих возможностях сделает меня уязвимым, поэтому надо хорошо выбирать с кем общаться и с кем быть в группе. Выходит выбор собеседников и друзей здесь приобретает особый смысл. Быстренько глянул на меню Сергея и нажал на выход из группы.

   - А-а, - вырвалось возмущенное у Сергея.

   Видимо во что-то вчитался у меня, хоть что там так долго рассматривать, не знаю.

   - Так значит этот листочек, что на руке это питомец? - спросил Сергей и показал на мой росток.

   - Да, - недовольно ответил я, - лучше об этом не распространяться.

   - Почему? - удивился Сергей.

   - Не знаю, - ответил я, пожал плечами, - я не ожидал, что здесь настолько открыта информация о персонаже.

   - Да, я тоже удивился, - задумчиво произнес Сергей, глядя в бесконечную степь. - Я вот подумал. Как же ты выжил с тринадцатью единицами здоровья и без магии?

   Я посмотрел ему в глаза, издевки в них не заметил, исключительно живой интерес.

   - Яму вырыл под корнем дерева, так и спасался, - ответил я.

   - А я сначала по ветке бегал, комаров убивал, мелких жучков, потом на крылатых тварей перешел, - произнес он, - но не сразу, пришлось долго учиться, они чересчур быстрые. Исподтишка нападал.

   - Везет, - вздохнул я, - я же только муравья смог одолеть и одного червяка.

   Молча посидели, глядя как в небе разгорается второе солнце, зашедшее с боку, если смотреть вслед первому.

   - Слушай, а когда ты умираешь, то как оно все выглядит? - спросил я.

   Он удивленно посмотрел на меня.

   - Да, как у всех, - произнес он, мысленно возвращаясь в прошлое, закинул голову и закрыл глаза, - Как убили, то все вокруг пропадает, оказываюсь в невесомости, нет ощущений тела, времени, пространства, ни одного меню нет. Повсюду черно, как ослеп. Не знаю, как у других, а у меня на грани слышимости какая-то очень тихая мелодия, порой не хочешь слушать, но все равно слышишь. А у тебя как?

   Я насторожился, говорить ли правду, решил, что пока рановато кому-то доверять.

   - Также, - соврал я и для убедительности тяжело вздохнул, - было интересно у всех ли также. А то в прошлых играх при смерти персонажа переносился в закрытые локации, а там все та же игра только надо выждать таймер воскрешения. Гуляешь себе по красивым местам, гладишь разную живность, помню нашел один утес, на краю которого такая красота, что уходить не хотелось. Порой даже специально умирал, дабы там посидеть. Время ожидания воскрешения выйдет, а я лишь отодвину сообщение и дальше сижу, наслаждаюсь.

   - Да, было дело, - с печалью в голове подтвердил Сергей, оглянулся на умиротворенных на лавочках, - здесь все не так. Совсем не так.

   Открывать душу незнакомцу никто из нас не захотел. Посидели молча, смотря на бесконечную степь, такое же безразмерное небо, где взошло второе солнце. Сергей поднялся и молча ушел в пещеру в горе. Я остался, есть о чем подумать. Правильно ли я сделал, что вылез из землянки. Мог ведь чуть подождать и они бы убежали и вряд ли еще когда-нибудь мы бы встретились.

   Очень далеко огромная птица спикировала до земли, цепкие когти что-то ухватили и ввысь поднялась птичка с барахтающейся добычей. Выходит быть заметным в этом мире не так уж и хорошо. Может не так уж и плохо оказаться в маленьком и незаметном теле?

   Надо было спросить сколько людей в поселении. Хотя зачем? Какое мне дело до того сотня или тысяча здесь людей проживает. И среди десятка может оказаться любитель маленьких мальчиков, хотя среди тысячи шансов все же больше. Но сейчас вроде бы до меня никому нет дела и если верить словам великана, то могу уйти отсюда в любой момент, так что извращенцев можно не бояться, если конечно, в клетку какую-нибудь не засунут.

   Буду надеться, что опыт создания группы с Сергеем не окажется плачевным. Вроде бы секретной информации у меня нет, но все же к такой открытости персонажа я не готов и в будущем стоит поостеречься от вступления в группу.

   Росток несильно сжал руку, я посмотрел на него. В голове медленно показалась картинка открывания меню, курсор пополз к шкале сытости, что доползла до ноля. Видение прекратилось. На болезненные спазмы в животе я практически перестал обращать внимание, да и не кормили нас конвоиры, откуда бы я взял пищу, сидя у мужика на плечах.

   - А тебе обязательно надо есть? - спросил я. - Что будет если я не поем?

   В воображении показался красивый парк, затем стало холоднее, листва пожелтела и под порывами ветра начала слетать на землю. Видение прекратилось. Для меня осень вполне нормальное состояние, задумался, а вот для растения в мире с бесконечным летом видимо осень это нечто плохое. Или может он не осень показал, а лишь похожий образ, мол, начнет умирать. Ясно, значит надо поесть, дабы он тоже не чах. Выходит теперь надо будет есть не столько ради себя, а чтобы питомец не погиб. Вынужденно поднялся, прошел мимо умиротворенных, без единого признака жизни, первая же ступенька вниз заставила пожалеть, что я такой маленький.  

Глава 10 Роль в обществе 2

   Несколько дней с конвоирами в степи напомнили, что в этом мире не бывает ночи, ложишься светит одно солнце, встаешь светит другое солнце, вся то разница, что перпендикулярно друг другу бегут по небу.

   Проход в пещеру одновременно пугает и успокаивает. Страшно от того, что впереди темно, а по дороге сюда факелов на стенах я не увидел, ни одного зеркальца на стенах, вообще ничего, как только ходят и не стукаются лбами. Спокойнее от прохлады и толщины стен, когда в поле безграничные просторы, монстр может напасть с любой стороны, то все время в напряжении, здесь я твердые и безопасные стены, а прислонишься, так холодненькие, что так не привычно под палящим светом двух солнц. С каждой ступенькой становилось прохладнее, но замерзнуть все равно не получится, не так уж и холодно, это на улице жарковато, а здесь нормально. Но все же ничего не видно. Путь обратно все же оказался легче, спрыгивать вниз не так уморительно, как подтягиваться обливаясь потом.

   Серые стены из камня практически не отражают свет, внизу темно, в общем ничего не видно. Постепенно глаза привыкли, стал различать смутные силуэты стен, острые края, но все равно идти можно только на ощупь. Хотя с моим ростом даже хорошо, что вдоль стеночки, если в темноте наступит такой как великан Егор, то точно отправлюсь на перерождение. Где выход на улицу я разобрался, там точно делать нечего, пошел в противоположную сторону, где-то же должен быть народ, кухня и все остальное. С ревностью подумал, что местным проход может и не казаться широким, это для меня он как гигантская кишка, надо бы как-то суметь подрасти, а то так всего и буду бояться быть растоптанным своими же.

   За поворотом показался слабый свет костра. Дорога ощутимо пошла вниз, на гладком камне пришлось ступать осторожно, это ж сколько они тут находили, что отполировали пол до такой гладкости? По бокам стали попадаться ниши, сверху в проходе в каждую свисала шкура, после первого же окрика постарался больше в чужие жилища не заходить.

   Возле костра увидел сидящего мужика в звериной шкуре, он уставился в пламя небольшого костра, что не сильно то и греет, а света дает совсем чуть-чуть. Рядом заметил горку бревен, но что-то он не спешит подкладывать их костер, видимо и такого огня хватает.

   - Где кухня? - спросил я, писклявый голос недолгим эхом пробежал по тоннелю дальше.

   Он молча показал куда-то влево, не туда, куда убежало эхо. Я присмотрелся, на грани света увидел темный проход, где вновь сплошная темень. Ну если зайду в чью-то комнату, то пусть он отвечает. Но путь оказался верным, очень быстро стал закругляться вниз, стал отсчитывать ветки спирали вниз, мне ведь еще возвращаться, надеюсь по крайней мере. На третьем витке пол перестал сильно наклоняться, после короткого коридора вышел в огромное помещение на потолке которого блекло светится какое-то растение. Читать здесь было бы не комфортно, но разобрать где столы и лавки уже получается. Сейчас в помещении почти никого нет, за парочкой столов несколько человек. В конце яркие языки пламени костра загораживает кто-то очень рослый, над костром висит огромный котел и судя не только по звуку, но и по запаху там что-то скоро будет вкусненькое. Аромат мясной похлебки с перчиком заставил чуть ли не лететь навстречу запаху. На всякий случай зашел с другой стороны, а то повар повернется не удачно и считать пол тела нет, примет за раздавленную котлету.

   - Э-э, извините, - промямлил я. - А к кому здесь можно обратиться за порцией еды?

   Повар повернулся ко мне, тяжелый взгляд окинул меня с ног до головы, создалось ощущение, что он посчитал сколько в моем теле калорий, процент жирности и величину косточек. Повар, что не уступает в росте великану Егору заставил с первой секунды себя уважать, на обнаженном торсе тугие мышцы, головки сыра в реальном мире и то меньше, набедренная повязка, больше похожая на шорты, а может так и есть, обычные меховые шорты, из которых ноги на которые страшно смотреть, тугие натянутые мышцы больше похожие на вздутые канаты. Обычно повара жирные и тяжелые, здесь от повара мне хочется бежать без оглядки.

   Быстрое движение рукой и что-то тяжело выпало у повара в котел, горячие брызги вылетели из котла, несколько капель попало на меня. Я еле сдержался, чтобы не заорать от боли, будто раскаленным металлом окатили, хотя в батл-чате отобразилось, что нанесено 8 урона, но кем не указано. Я переждал ощущения боли, отошел, чтобы еще раз не попало и повторил вопрос.

   Повар усмехнулся, глядя как я потираю обожжённое место.

   - Новенький? - спросил он нормальным голосом, я ожидал, что будет как у великана Егора утробный бас.

   - Да, - ответил я, - думаю по мне видно.

   Я окинул себя взглядом, детское тельце без намека на пушок в каких-либо местах, отсутствие мышц как признак, старожилы в этом мире не так выглядят.

   - Здесь или с собой? - спросил повар.

   - Как быстрее? - переспросил я.

   - С собой, - равнодушно ответил повар. - Какая у тебя масса тела?

   Я замялся, пришлось залезть в меню.

   - 30 килограмм, - честно ответил я.

   Повар себе под нос хихикнул и буквально из воздуха достал большой кусок зажаренного мяса, мои ноздри сами устремились на встречу блаженному запаху. Повар положил мясо на край стола, мой нос рефлекторно повторил направление к мясу, я не заметил, как рядом оказалось еще два таких же куска.

   - Твоя порция на неделю, - произнес повар и вернулся к своему занятию.

   - А где можно достать воды? - спросил я уже ему в спину.

   - Вот там сбоку, - махнул он рукой, не поворачиваясь.

   Я в растерянности глянул на выданные куски мяса, решил, что рядом с поваром еду красть никто не будет, сначала можно пойти попить, а то в горле скребет.

   Прошел вдоль рядов, увидел, как по стене скалы течет тонкая струйка, я с сомнением оглянулся на огромный котел, в котором сейчас что-то готовится, в такую емкость набегать будет целый день.

   Шагнул поближе, пол куда-то пропал, я рухнул в воду, лихорадочно стал хвататься за мокрые стены выдолбленного колодца. Смог разглядеть, ровные стены колодца, вот только длины рук не хватает зацепиться на край. Чья-то рука больно ухватила за волосы на голове и рывком выдернула меня на поверхность.

   - Бестолочь, мыться на улице с обратной стороны скалы, здесь вода только для питья, - злобно произнес повар и грозно сопя, ушел к котлу.

   Я присел, пытаясь прийти в себя. Глаза отошли от яркого света костра, передо мной глубокий колодец, в который стекает тонкая струйка воды, присмотрелся, сверху струйка разделяется на две и одна течет прямо в колодец, которую сразу и увидел, но есть еще одна, течет в бок. Поднялся, медленно ступая, а то мокрыми ногами на отшлифованном камне, скользко.

   Боковая струйка забирает далеко вбок, чтобы желающие попить не падали в колодец. Вот только специально выдолбленная пустота в стене находится слишком высоко, мне не достать. Благо из поилки воде тоже куда-то надо деваться, далее она спускается до пола и по тонкому желобу у самой стены стекает в колодец.

   - До человека я еще не дорос, - произнес я, - придется как собаке на полу пить.

   Признаки недовольства ситуацией загнал подальше, не время привередничать. Попил уже не с целью набить живот до отказа, а в удовольствие. Вода оказалась приятной на вкус, холодной, достаточно мягкой.

   Аккуратно ступая голыми ступнями по прохладному полу, дошел до оставленных кусков мяса. Повар недовольно на меня зыркнул, я виновато развел руками, откуда ж мне было знать о колодце. Злобы в его взгляде я не увидел, так лишь мелкое недовольство, сам виноват, мог бы и предупредить, а то стоишь тут смотришь на костер, а там лишь свет от растений сверху, попробуй разбери сразу после костра.

   И так три куска мяса, я открыл инвентарь, в котором пять пустых ячеек. Все бы ничего, если бы под ними не было написано максимальный вес - 10. Посмотрел в спину повара, и зачем он мне сразу столько выдал, хотя нет, предупредил, что следующий раз мяса будет только через неделю, выходит надо как-то его сохранить. После опыта с червяком точно знаю, что мясо может сгнить, правда тогда оно не было жаренным, но кто знает. Да и сидеть рядом с ними в обнимку я не собираюсь. Тем более великан Егор сказал, что без пользы обществу кормить и одевать никто не будет, вряд ли вторую порцию повар выдаст без ответных действий с моей стороны. За неделю надо что-то полезное успеть сделать. Конечно есть вариант заботиться о себе самому, но не думаю, что так будет лучше.

   Откусил с края от первого куска, оказалось вкусно, похоже на шашлык только сладковатое мясо. Шкала сытости прыгнула до ста процентов, дальше тратить мясо смысла нет. В воображении появилась картинка ясного неба, приятно ласкающего ветра, но и без подсказки понятно, что ему приятно, когда я сыт.

   Сидящие на соседнем ряду несколько человек никак на меня не отреагировали, ну да, если это столовая, то чего интересного в том, как кто-то ест.

   Ладно, хватит сочковать, поднял кусок с откушенным краем, приблизил к инвентарю, кусок сам юркнул в одну из ячеек. Под ячейками стало 9,998 из 10. Выходит максимальный вес десять - это десять килограмм и для меня это предельный вес, что могу унести. С отчаянием посмотрел на два оставшихся куска, не отдавать же их повару обратно. Да и не думаю, что для абсолютного новичка кто-то будет оказывать услугу по сохранению мяса, эдак повар замучается с каждым, а тем более с никак не проявившим себя новичком и связываться не станет. Все же это хоть и виртуальная, но все же тюрьма. С надежной глянул на оставшиеся четыре ячейки в инвентаре. Взялся за второй кусок, показался в два раза тяжелее. Подтянул его к краю стола, подвинул курсором окно инвентаря и ловким движением двух рук, скинул в пустую ячейку. От тянущей боли в животе согнулся пополам, стало подташнивать. Вверху появилась иконка дебафа на перегруз, и без того знаю.

   Перегруз 199%.

   Любое движение будет наносить урон.

   Бежать невозможно.

   Скорость регенерации снижена в двое.

   В принципе ожидаемо, вот только про боль в животе ничего не сказано, будто десятикилограммовую гирю проглотил и она тянет вниз все внутренности. С ухмылкой вспомнил о тянущей боли от голода, ха, детский лепет по сравнению с этим.

   - Ах, была не была, - куражно произнес я и схватился за третий кусок мяса на столе.

   Даже подвинуть его к краю оказалось не простой задачей, будто из чугуна, а не из мяса, тяжелый зараза. По отработанной схеме подвел окно инвентаря и скинул с минимальными движениями рук в ячейку третий кусок мяса.

   В батл-чате появилась надпись:

   Вы нанесли себе 11 урона.

   Острая боль пронзила все внутренности. Ощущение будто в животе взорвали петарду, захотелось выблевать из себя все что только возможно. Давящий вниз раскаленный ком оказался больнее ощущения проглоченной гири, в груди закололо, стало тяжело дышать. Перед глазами все поплыло, будто смотрю через разводы грязного стекла.

   Рядом с прошлым дебафом на перегрузку появился еще один, с неприятно красным оттенком.

   Перегруз 299%.

   Любое движение будет наносить урон.

   Бежать невозможно.

   Скорость регенерации снижена в трое.

   Со злостью подумал, что ни о каких пыточных ощущениях не сказано. Кому нужны игровые показатели, когда хочется выблевать внутренности. В голове прояснилось, увидел, что единички здоровья не хватает. Отстранено облокотился на лавочку, присесть на нее все равно не смогу, слишком высоко. По всему телу стегнуло больно, мышцы в ногах затряслись как от удара током.

   В батл-чате появилась надпись:

   Вы нанесли себе 11 урона.

   - Епт, - вырвалось у меня. - Если бы не подкачался на три единицы здоровья, то сейчас бы умер.

   Подумал, что так бы и умирал, ведь вытащить мясо из инвентаря это тоже движение.

   Повар не поворачиваясь, хмыкнул и продолжить кашеварить дальше, видимо совсем плевать что со мной будет.

   Я замер, как Ленин на главной площади. Одна единица здоровья восстанавливается три секунды, то теперь в три раза дольше, значит девять. Начал отсчитывать и смотреть как здоровье возвращается. Ожидал, что хоть немного станет легче, но не стало, видимо ощущения от перегруза перебивают даже ощущения повреждений здоровья. С удивлением отметил, что и шкала выносливости также обнулилась, но восстановилась быстрее, чем здоровье, хотя не на много, все же из-за ростка теперь и она вдвое медленнее восстанавливается.

   С трудом удается вздохнуть, раскаленный ком неуютно растекся внизу живота, воздух стал тягучим, рывками удается вдохнуть, постепенно стала нарастать головная боль от расплывчатых узоров, в которых с трудом узнал расставленные столы с лавками.

   Запоздало осознал, что раз тратится выносливость, то скорее всего идет прокачка, а это значит надо терпеть. Лучше уж сейчас мучиться, чем ощущать жжение от разлагаемой плоти в желудке у очередного монстра.

   Дождался полного восстановления здоровья, подумал, что стоять возле повара не самая лучшая идея, тут такие гиганты ходят, наступят и вякнуть не успею, надо убираться отсюда.

   Собрался с духом, оттолкнулся локтем от лавки, встал ровно. По телу пробежала жгучая молния, как и в прошлый раз.

   Вы нанесли себе 11 урона.

   - Стабильно залог чего-то там, - тихо произнес я.

   - Чего? - спросил повар.

   - А нет, ничего, - быстро ответил я, - спасибо за угощение, очень вкусно.

   - Пожалуйста, - произнес повар, продолжая заниматься своими делами.

   Я запоздало понял, что если бы разговор сочли бы за движение, то сдох бы по глупости.

   Превозмогая тянущую боль внизу живота, раскаленное нутро, постоянное подташнивание с головной болью заставил себя думать, что это ничто по сравнению с чередой смертей от монстров, здесь я сам себе хозяин и судя по затратам выносливости идет тренировка.

   Полное здоровье, шаг со вспышкой боли, что ощутима даже сквозь головную боль с ощущением жжения внутренностей. Полное здоровье, шаг.

   На десятом шагу в батл-чате появилось сообщение:

   Вы выполнили тренировку тела (перенос тяжести - ур 1)

   Вы потратили 10 выносливости.

   И сразу же выпало окошко:

   Вы можете повысить:

   - переносимый груз

   - сила

   - скорость регенерации

   - величина регенерации

   - выносливость

   - Вот гады, - тихо прошипел себе под нос.

   С чего бы потрачено всего десять выносливости, когда шкала каждый раз обнулялась, а у меня ее одиннадцать единиц, я сделал уже десять шагов по одиннадцать выносливости в каждой, гады посчитали шаги, а не потраченную реально выносливость.

   Сообщение перед глазами и не думало исчезать, надо что-то выбрать. Я задумался, если взять переносимый груз, то подобных проблем больше не будет, а терпеть это всю жизнь я не смогу. Если же взять силу, то не плохо, но в данный момент не так уж и важно. Скорость регенерации, конечно же, могла бы ускорить подобную тренировку и скорее всего в бою может пригодится. Под величиной регенерации скорее всего подразумевается, что будет восстанавливаться не единичка, а скажем двоечка, троечка, до куда сможешь прокачать, что тоже может быть очень полезно в любом бою. Выносливость и простым бегом можно натренировать, сейчас не до нее. Что возвращаемся к переносимому грузу, без этой характеристики я буду вечно так мучиться. Да и если плюнуть себе правдой в глаза, то я даже выданную еду не могу донести о каких боях может идти речь. Ткнул в переносимый вес. Залез в меню, благо для этого не надо шевелиться, это игровой момент и вызывается меню голосом, а дальше руководишь курсором, а не руками. Под характеристиками телосложения и выносливости появилась "Тяжелая ноша" и рядом ноль, ткнул курсором, стало 0,001. С благодарностью вспомнил о иммунитете ростка с смене дней, а иначе такие муки с каждым днем отказывались бы обратно.

   Мысленно вздрогнул, когда понял, что следующее достижение будет по прошествии ста шагов, затем тысячи и далее за каждую тысячу. Прыгнуть с таким грузом не решился, если от простого шага отнимается по десять здоровья, то кто знает, что будет от прыжка.

   От нечего делать, в темноте все равно нечего разглядывать, стал отмерять время, к концу второго дня сумел добраться до лестницы на балкон с умиротворенными. Как же хорошо, что на кухню покатый пол, а не ступеньки, хотя может они и были, да стерлись, тут народ не мелкий ходит и не один год, самому блуждать две тысячи лет.

   Играя в мима, постоянно застывая после каждого движения, сумел достать кусок мяса. Останавливаться на обед где-либо в проходе показалось слишком опасно, рядом постоянно сновали туда-сюда люди, благо, что шел прижавшись к стеночке. Пару раз мимо проносились чьи-то коленки, но слава местным богам ни разу не задели.

   Что хорошо в играх, так то, что не потолстеешь, сколько бы не ел. Ограничивать себя в этот раз не хотелось да и зачем? Чтобы терпеть адскую боль от троекратного перегруза, тем более и двоекратный перегруз обещал добавлять проблем при движениях. Съесть с ходу десятикилограммовый кусок оказалось не такой уж простой задачей, но благо никто не торопит, можно и полежать, подумать. Хотя бы о том почему же отнимается за каждое движение по одиннадцать единиц здоровья и каждый раз выносливость обнуляется. А также стоит понять от чего вся выносливость сливается, но засчитывается лишь один шаг. Валяться мне никто не мешал, целые сутки я пролежал на полу рядом с первой ступенькой, оказывается к умиротворенным никто не ходит, хоть на любой ступеньке устраивай кровать.

   Я не никогда не верил в совпадения, потому и сейчас не собираются начинать верить. Если отнимается одиннадцать единиц здоровья, то должна быть причина. Из перебора всех характеристик только у выносливости показатель одиннадцать. Возможно при поднятии груза выносливость отнимается до ноля потому как ей хватает сил, вроде как надрываюсь, а не качаюсь. А отнимается одиннадцать единиц у здоровья, как бы вся моя выносливость, от здоровья отнимается моя возможность ходить и действовать, возможно если бы было больше выносливости, то больше бы и отнималось, потом надо будет проверить. Пока что такое объяснение меня устраивает.

   Выспался на полу перед ступенькой, сыт до краев, да и легкое подташнивание и ощущение гири внизу живота не так страшно, как было совсем недавно. Конечно же, с этими ощущениями всегда ходить не собираюсь, но все же не так плохо, как было. Слава игровым условностям, рывок в подтягивании и по инерции падение лицом на ступеньку засчиталось за одно движение, отнявшее те же одиннадцать единиц здоровья, перегруз есть перегруз.

   За три дня удалось забраться на балкон с умиротворенными. Можно было бы лежать внизу и вообще никуда не ползти, каждый раз не бухаясь подбородком о холодную ступеньку, но там темно, а здесь светло и можно смотреть в бесконечную степь, любоваться небом, шумом травы, вдыхать запахи степных трав. Всегда надо стремиться хоть немного но сделать свою жизнь лучше, а не останавливаться на достигнутом. А что больно, так тренировка такая, лучше уж такое терпеть, чем челюсти монстров. От воспоминаний действий желудочного сока, как мое тело тает с жжением повсюду, передернуло.

   Добрел с остановками до края балкона, осторожно уселся, свесив ноги. Теперь будет проще, наклонился в бок - движение, выпрямился - движение и никому точно под ноги не попадусь, есть, конечно, шанс стать кормом для пролетающих птичек, но всего бояться в тюрьме не сидеть.

   Росток беспокойно зашевелился, я глянул на уровень сытости, опять до ноля, из-за тянущей боли внизу живота совершенно не ощущаю голода.

   - Слушай, ты до крайнего не жди, раньше предупреждай, - попросил я, - скажем хотя бы на десяти процентах, договорились?

   В голове всплыла картинка низко кланяющегося японца. И где только такого в моей памяти отрыл. Застывая в движениях, как мим, достал второй кусок. Стоило кусок положить рядом, как перегруз пропал, охватило ощущение легкости, идеального здоровья, все хорошо и жизнь прекрасна. Но чтобы тренироваться надо создавать перегруз. Подгрыз до восстановления шкалы сытости, а не сколько хочется, в игре можно съесть сколько перед тобой, но все не в пользу, а так баловство одно, игра челюстями.

   Глядя в степь всплыли воспоминания о маленькой дочурке, красавице жене, что остались в реальном мире. Чередой пробежали мои многочисленные обещания, что все будет хорошо, со всеми проблемами я справлюсь. Я должен о них позаботится, но для этого надо выжить самому. Потому тренироваться и тренироваться, пока пар из ушей не повалит, но и потом продолжать.

   К хорошему видимо быстро привыкаешь, падение шкалы сытости уменьшает скорость регенерации, а это значит медленнее качаюсь, а подкрепился и все в ажуре. Сейчас лишь внизу живота больно, но зато зрение прояснилось, можно сидеть и любоваться травяным морем перед собой.

   Вспомнил, что уже прошло шесть дней, а через семь обещали выдать новую порцию, если только от меня будет какой-то толк. С перегрузом я никак обществу не смогу, потому тренировку на максимальный вес надо бы продолжить позже, а сейчас срочно выяснить чем могу быть полезен, а то и последний кусок не поможет. Быстренько доел остатки второго куска, на всякий случай куснул от последнего, чтобы вес был меньше 10.

   За прошедшие шесть дней удалось поднять навык "Тяжелая ноша" до 0,168, не особо много, но все же десятая часть от увеличения максимального веса. Настроение от отсутствия перегруза отличное, а от прокаченного навыка так вообще взлетело до небес.

   Ринулся было вниз, но будто через воду пробежал пару метров, пришлось протискиваться, будто воздух стал очень плотным. За последние дни понял, что если что-то не так, смотри в дебафы, там чаще всего объяснения. Вот и сейчас иконка перегруза сменилась маленьким человечком с тяжелыми сумками:

   Вес в инвентаре более 75% от максимального веса.

   Скорость бега снижена на 50%.

   - Блин, выходит с полным инвентарем тоже не побегаешь, - посетовал я вслух.

   После всех дней с перегрузом подобная мера показалась справедливой, что при заполненном инвентаре, будь это у человека сумки в руках с полной скоростью не побегал бы. Чем больше загружен, тем медленнее бежишь, благо еще не пропорционально, а то шкурку с монстра подобрал, грибочек нашел и как улитка пополз до дома.

   На выходе слева коснулся одного из умиротворенных, на секунду показалось будто в бездонный колодец упал, вокруг темнота, и ничего вокруг нет лишь бесконечное пространство и где-то вдалеке тихая мелодия. Повернулся к умиротворенному, еще раз коснулся, но больше подобного ощущения не возникло.

   Великан Егор вроде бы говорил, что бесплатно могут выдать трусы, надо бы найти где их можно взять.

   Осторожничать на ступенях после прошлого опыта показалось глупым, даже если и отниму чуток здоровья, то не страшно. Прыжками как тушканчик спустился по лестнице.

   Слева выход из пещеры, вряд ли стражники на воротах выдают одежду, пошел вправо, где как уже знаю за первым поворотом будет костер и мужик, что очевидно поддерживает огонь, хотя и не понятно зачем.

   Перемещаться шагом показалось глупо и долго, тогда как конвоиры, что меня сюда привели, перемещались только бегом, но зато какую уже выносливость развили, как бы от зависти не лопнуть.

   Спросил у мужика, что поддерживает костер, где выдают трусы, на этот раз он махнул в противоположную сторону от кухни туда, где ничего не видно, жадина мог бы щепочку предложить. Но темный провал даже в темноте виден, спираль дороги стала закручиваться вверх, а не вниз как на кухню. На пятом витке дорога пошла вправо и вдали показалось пятнышко света. Хоть и темно в проходе, но бежать никто не мешал, и куда все подевались?

   Огромный зал лишь наполовину освещен и при том без костра, одна часть помещения утопает во тьме, а вторая приближена к огромному проему на улицу, не слабый балкончик, умиротворенные выходит на крохотульке ютятся. По всему залу те же столы и лавки, что и на кухне, видимо от одного плотника достались. За столами, что ближе к выходу, много народа, человек тридцать точно будет, перед каждым гора шкур и судя по движениям, сшивают выделанную кожу. Среди собравшихся большинство женщин, начитал тридцать человек и только четыре мужчины, какие-то дохленькие, не такие накаченные, как великан Егор или повар. Но и с ними бы не хотелось бы связываться, руки мелькают с такой скоростью, что тяжело уследить, выходит не плохо они тут ловкость или скорость прокачали.

   Я тихо подошел к крайней женщине:

   - У кого можно получить одежду?

   Она мельком глянула на меня, показалось, что больше удивилась моему росту, а не то, что голый. Показала на женщину, что сидит возле самого края балкона. Я протиснулся между горами наваленных между рядами шкур к указанной женщине. Она так же как и все в меховой накидке. При взгляде на ее движения стало не комфортно. У мужчин в зале хотя бы видны руки, у нее же только смазанные движение, как у Лошариков, что атаковали меня на дереве, значит и я смогу стать таким же быстрым, если скажем лет десять здесь поработаю иглой. Что такое десять лет среди двух тысяч, миг.

   - Извините, - проблеял я, - Мне сказали, что здесь смогу получить трусы.

   Женщина остановилась, задумчиво глянула на меня. Я не заметил ее движений, услышал лишь свист ветра в ушах, вдруг все стало чуть ниже, блин, это она меня на стол поставила. Мои руки показалось, что сами взлетели, меня повернули, чьи то пальцы пробежались по телу, лишь по проявляющимся ощущениям сумел понять произошедшие, так ни за что бы не смог уследить. На миг стало темно, затем вновь вокруг свет, перед ногами женщина молниеносными движениями отрезала все лишнее от шкуры неведомого пока что мне зверя.

   Свист в ушах и я стою рядом со столом, мои руки вытянуты и на них шкура.

   - Свободен, - холодно произнесла женщина и продолжила свое дело.

   - Ага, - заторможено ответил я, - спасибо.

   Женщина на меня даже не посмотрела, а может и посмотрела, да только я не увидел, все же мы на разных скоростях.

   Отошел к свободному столу, зачем людям мешать, явно что-то полезное делают.

   Итак всего три вещи. Первая очевидно это трусы, блин, и они меховые, епрст. Критично окинул себя взглядом, нет, голозадым ходить основательно надоело, лучше уж в меховых трусах. Интересно мехом наружу и внутрь? Постеснялся спрашивать. Решил мехом наружу, так красивше. Вторая вещь, какой-то прямоугольник с дыркой в центре. Ясно, дырка значит для головы, вот так, складки прямоугольника по бокам или нет? Нет, спереди и сзади, по бокам тогда руки неудобно поднимать. Собственно остался только длинный меховой пояс, ладно и за это спасибо. Открыл меню, посмотрел на себя со всех сторон, ничего так получилось. Хоть и без сапог, видимо в бесплатный набор не входят, но уже что-то, не Дартаньян, но уже в одежде, а по бокам приятно ветерок гуляет. Да и честно сказать в меховых трусах не жарко, нормально. Ну прямо как человек стал.

   Той же дорогой добрался до мужика у костра, надо будет найти более подходящее место для тренировок, а то бегать в темноте да еще по спиральной дороге это чересчур, пару шишек точно поставил.

   - Извините, - привлек я внимание кострового, - Где можно найти Егора, это такой очень высокий, он еще встречал шесть дней назад новичков у ворот.

   - В кузне, - ответил костровой, подбросил маленькую веточку в центр костра и сразу обо мне забыл.

   - А где кузня? - повторно отвлек я.

   Мужчина внимательно посмотрел на меня, показалось удивился, что я еще здесь, молча махнул рукой в глубь скалы. Ну да, как же я сам не догадался поискать где-то в горе, она ведь такая маленькая и с фонариками, которую за десять минут обойти всю можно, раздраженно сплюнул, но других ориентиров все равно нет. Пошел в указанную сторону. Свет от костра очень быстро остался позади, решил все же идти, а не бежать, в такой темноте надо чтобы глаза успели привыкнуть, тут очень легко пройти мимо прохода. Спешить особо не куда, путь в абсолютной темноте, что даже не вижу ногтей на пальцах, почему-то в реальном мире их лучше видно, чем кожу. Прошел достаточно далеко, но так ничего и никого не встретил. Решил идти зигзагом, лучше уж стукаться об стены, чем бестолково ходить взад вперед по тоннелю.

   Через час добрел до тупика, ощупал каждый сантиметр, точно тупик, все-таки пропустил проход. Полчаса слепых поисков дали результат, если от тупика вернуться назад на десяток метров в правом стене обнаружился проход, и судя по ширине его великан Егор здесь спокойно пройдет, как же я его пропустил? И почему бы не здесь развести костер? Жалко им что ли?

   Проход по уже знакомой спирали повел вниз, на двадцатом витке вышел в помещении, скорее всего помещении, увидеть что-либо просто нереально в такой темноте. Порядки этих каменных кротов меня начинают раздражать. Через три часа блужданий в темноте удалось найти проход в противоположном конце помещения. И какой идиот догадался выдолбить столь огромное помещение, да еще с просторными комнатами по бокам, пока найдешь проход дальше, можно забыть, как солнце выглядит.

   Проход повел дальше вниз и уже на втором витке вновь попалось новое помещении, здесь также ничего не видно, но уже слышно. Блуждать по помещении не захотел, раз есть звук удара молотка о железо, то скорее всего это и есть кузня, хоть какой-то ориентир появился. Правда звук очень далекий и через десяток минут не стал громче, наткнулся на стену, звук слева, опять проход, спираль вниз, кто же так копает? Ну или долбит. Проход вышел одним витком ниже в следующее помещение. Здесь звук стал значительно громче. Пошел на звук. Среди непроглядной тьмы, держась за стену пошел на звук. Проход повернул вправо и чуть пройдя, увидел вдалеке свет от костра. Припустил бегом, теперь хотя бы отсвет есть, можно и побыстрее. Свет в проход оказался отсветом из огромной боковой комнаты. Кузня. В дальней части источник шума, из-за собравшихся людей не видно, кто же долбит по наковальне. Собралось точно не меньше пятидесяти, а может и ста человек, что-то бурно обсуждают. В одной из кучек людей увидел великана Егора. По отрывкам фраз и хищно поблескивающих гранями мечей в руках у обсуждающих понял, что темой сборища стали новые мечи, что выдал кузнец.

   - Егор, можно вас на минутку? - спросил я детским писклявым голосом, на фоне мужской речи по всюду, это стало особенно заметно.

   Вся компания, к которой подошел, замолчала, люди с интересом стали меня рассматривать.

   - Это ко мне, - со смешком сказал великан Егор и подтолкнул меня к выходу, - Давай там поговорим, чтобы остальным не мешать.

   Мы вышли из кузни, даже прошлись пару метров, света стало маловато, но рассмотреть все же друг друга можно.

   - Чем я могу помочь местному обществу? - спросил я. - Порцию еды и одежды выдали. Из еды у меня остался только один кусок мяса на десять килограмм.

   - Долго же ты думал, - тихо засмеялся великан Егор.

   - Ничего я не думал, - возразил я, - Повар выделил мне три куска по десять килограмм мяса, а я могу переносить только десять, вот с перегрузом и тренировался, ничего другого я делать не мог, за каждое движение получал урон.

   Великан Егор с заметным удивлением посмотрел на меня, улыбка слетела с лица, стал серьезным.

   - Вон оно как, - задумчиво произнес великан, - А я думал, как и остальные решил попытать счастье на воле.

   - Остальные новички ушли? - обеспокоенно спросил я.

   - Нет, - ответил велика, - не все, только трое.

   Мы помолчали.

   - В общем, я никуда не собираюсь уходить, - произнес я, - что мне надо делать, чтобы и дальше получать помощь от общества?

   Великан задумался. Уселся на пол, чтобы стать со мной одного роста, но все равно выше. Стал меня разглядывать, прикидывая варианты.

   - Сразу и не скажешь, куда тебя можно определить, - произнес великан Егор, - лови приглашение в группу, посмотрю твои параметры.

   Он осторожно положил мне руку на плечо, передо мной появилось сообщение с приглашением вступить в группу. Я задумался, а стоит ли так уж доверять? Конечно же, помощь общества мне нужна, но показывать подноготную моего персонажа каждый раз кому-то демонстрировать не хочется. Положа руку на сердце могу признаться, что больше всего не хочется показывать свой ник "ЯУБИЛМАРАТАИЕГОМАМУ", навыков у меня нет, развития тоже, там ничего скрывать.

   Великан заметил мою заторможенность, но руку с плеча не убрал, терпеливо дожидался моего решения. Я еще раз взвесил все за и против, решил, что не время стесняться своих ошибок в прошлом, да и не то место, чтобы кто-то на меня пальцем показывал. Тихой сапой прошмыгнула мысль, что если хочу помощи от общества, то справедливо если общество будет знать с кем им придется иметь дело. Тяжело вздохнул и нажал ДА.

   На этот раз главным в группе выбрали великана Егор. Первым делом я глянул на его ник "УБИЛПЕРВУЮИВТОРУЮЖЕНУ". Не успел я зарыться в меню Егора, как он начал рассуждать вслух, сбивая с мысли.

   - Значит телосложение тринадцать, тихий ужас. Охотиться нельзя. Сила даже не появилась, что необычно. Впервые вижу такой обрезанный персонаж. Кто так поиздевался над тобой? Это ж надо так кастрировать все характеристики. Что же с тобой делать?

   От его рассуждений я ощутил себя по-настоящему маленьким и хрупким ребенком. Мелькнула мысль, что уже привык к своему нынешнему телу, воспринимаю его нормальным.

   - Значит говоришь можешь подымать до десяти килограмм? - спросил великан Егор, возвращая меня из раздумий.

   - Да, - ответил я.

   - Ну, тогда пожалуй, есть одно дельце тебе под силу, - произнес великан Егор вновь вернув улыбку, - иди к главным воротам и передай стражникам, что я прислал собирать кости.

   - Кости? - переспросил я.

   - Ты же помнишь ров перед входом? - ухмыляясь спросил великан.

   - Да, - ответил я. - Там было очень много костей от разных монстров, очень больших монстров.

   - Вот твоя задача вытащить что сможешь изо рва и отнести в поле.

   - В поле? - с тревогой спросил я. - А не опасно?

   - Конечно, опасно, - улыбаясь произнес великан, - в этом мире нет безопасных мест.

   - Даже в этой скале? - быстро спросил я.

   Великан Егор засмеялся.

   - Конечно же, здесь тоже не безопасно, - ответил он, - правда когда нападут.

   - Кто нападет? - быстро спросил я.

   - Ох, почемучка всё узнаешь в свое время, - улыбаясь ответил великан. - Можешь, конечно, и без еды сидеть где-нибудь в уголке или только на одной воде, ручьев в скале хватает. От голода не помрешь, тебя никто не прогонит, за это можешь точно не беспокоиться. Так что решай, что-то делать для общества со страхом смерти или сидеть в углу прикинувшись ветошью.

   Я задумался. Великан подождал пару минут и встал.

   - Может это не сильно тебя успокоит, - произнес он, - в случае опасности прыгай в ров, так как он относится к рукотворному творению человека и причислен к нашей локации. Даже если на тебя нападет какой-нибудь зверь и убьет во рве, то возродишься где-нибудь здесь. За это можешь быть спокоен.

   Я поднял голову, чтобы попытаться заглянуть ему в глаза.

   - И на том спасибо, - буркнул я, - а далеко в поле относить?

   - А-а нет, пару шагов, - ответил великан, - в траву бросай, там уже свободная зона.

   - Свободная зона? - тупо спросил я.

   - Да, забываю, что ты новичок, - сказал великан и присел на корточки, - все, что создается человеком в этом мире само по себе не исчезает. Ров это часть нашего укрепления, мы его вырыли и оборудовали кольями. Когда ты перенесешь кости из рва на траву, то там уже обычный мир, где они со временем исчезнут, ну мы все-таки в игре, мир тоже регенерирует и очищается, а иначе тут все было бы завалено костями игроков и монстров.

   Я задумался, великан вновь поднялся, я поспешил остановить его вопросом:

   - А можно мне какое-нибудь оружие? Ножик или палку, чтобы отбиваться. А то в поле выходить.

   Великан помотал головой:

   - Извини, но нет. Даже самый захудалый ножик это результат труда общества, а ты пока никакой пользы не принес. А бесплатная помощь, как вижу, уже на тебе.

   - А сколько костей надо вытащить, чтобы заработать на порцию еды или на ножик? И кому показывать результат работы?

   Великан вздохнул, но при этом улыбка осталась на месте.

   - Ты сначала поработай, а потом посмотрим. Здесь все на виду, кто надо заметит.

   Он увидел мой недоумевающий взгляд и пояснил с приклеенной улыбкой:

   - Понимаешь, совершенно ни к чему тебе разъяснять все детали, когда ты можешь в любой момент просто уйти. Мне тоже есть чем заняться.

   Слева пропало его миниатюрное изображение с полосками здоровья, маны и выносливости. Я уж и забыл про то, что мы в группе, надо было успеть в его менюшке покопаться.

   - Спасибо за ответы, пойду работать, - сказал я и направился по памяти в обратный путь.

   По звукам шагов определил, что он вернулся в кузню.

   Путь обратно оказался ничуть не легче, чем сюда. Не важно помнишь или не помнишь, но в абсолютной темноте, где даже рук не видно тяжело ориентироваться, все равно переходишь на ощупывание стен в поисках прохода. Не покидали мысли, что могли бы и здесь разложить костер или хотя бы налепить того растения, что на кухне, там же оно есть, почему бы и здесь ему не быть, все же хоть что-то можно было бы разобрать.

   С матюгами все же удалось выбраться на поверхность, особо обрадовал свет костра, что между проходами на кухню и к швеям. Выходит не такая уж глупая мысль сделать здесь костер, ведь все чаще всего ходят на кухню, вот и обозначили где она, чтобы в потемках каждый раз не пробегать мимо.

   По мере приближение свет от солнца показался таким ярким, что пришлось постоять, дабы глаза привыкли. Вроде бы игра, где могут кинуть огненным шаром в лицо, спалив глаза напрочь, но вот же из темноты на свет так просто не выйдешь, глазам больно, видимо какие-то процессы сымитировали как в реальности, зная уже этих садистов разработчиков не удивлюсь, если скоро начну терять сознание от болевого шока.

   Встал на входе в пещеру, а заборчик то оказывается не такой простой, как я думал сначала. С внутренней стороны созданы площадки, опять же из дерева, на которых от силы поместиться пять человек, и все площадки между собой соединены тонкими мостиками, можно ходить и поверху, вдоль забора. Насколько помню, забор вокруг всей скалы, как и ров.

   Я подошел к двух стражникам, что всегда на воротах.

   - Добрый э-э день, - сказал я, - Егор, такой высокий мужик, что встречал новичков шесть дней назад здесь, сказал мне что я могу помочь вытаскивать кости из рва.

   Охранники ворот равнодушно на меня глянули и молча принялись опускать мост.

   - Спуск слева, - сказал один из охранников.

   Я прошелся по мосту и правда заметил чуть в стороне вырубленную лесенку в земле, по которой можно попасть в ров.

   Перед самими воротами видимо кто-то уже почистил, даже мелкой косточки не валяется, один только широкие колья, будто стены здесь атакуют слоны. Прошел по рву и с затаенной радостью увидел, что не одному мне досталось такое задание. Передо горой белый костей, что выше меня раза в три суетятся люди. Подойдя, увидел, четверо новичков, с которыми стоял голым перед входом в пещеру, закидывают кости в большую корзину. Никогда не видел столько костей сразу, может быть за всю жизнь не видел столько костей.

   - Можно я кому-нибудь помогу? - спросил я громко, но все равно получилось пискляво.

   - Давай, - послышался голос сверху.

   Я поднял взгляд, на краю рва сидят два старожила, если судить по бугристым мышцам, да и рост у них под стать местным бугаям.

   - Можешь мелкие кости складывать в корзину, - добавил охранник в звериной шкуре, солнце сзади подсвечивает ворсинки, кажется, что одет во что-то пушисто-золотистое. - Только аккуратнее, чтобы тебя и остальных крупными костями не зашибло.

   - Хорошо, - ответил я и приступил как и все новички, выдергивать кости из костяного массива, который скорее всего огибает всю гору.

   Когда корзина наполнилась, старожили не спускаясь подхватили крюками на веревках корзину за ручки и кряхтя ее подняли вверх. Затем звук рассыпающихся костей недалеко в поле и пустая корзина вновь перед нами, засыпай пока руки не отвалятся.

   Мне пришлось выискивать самые мелкие косточки, хотя раньше бы я никогда не назвал кость размером с десятилетнего мальчика маленькой, но здесь это одна из самых мелких.

   Неожиданно стражники спрыгнули к нам и за пару минут лихо перекидали огромные кости, черепа, в пасти которых я мог бы устроить себе кровать, перекинули через край и судя по траектории точно упали в траву, даже оттаскивать не придется. На мелочь они не стали смотреть, вновь вернулись к наблюдению сверху. Ширина рва позволила бы и им работать вместе с нами, но никто из новичков предпочел на это не указывать.

   Без огромных костей стали доступны мелкие, до которых я раньше не мог добраться. Вытащил косточку, что всего лишь мне по пояс, понес к корзине. Сзади раздался хруст, я обернулся. Один из новичков вытащил кость, гора с хрустом начала оползать, я ринулся подальше, а этот идиот остался на месте, через мгновение чьи-то огромные рога пронзили его насквозь. Остальные новички успели подальше отбежать, как и я, гора костей оползнем сползла к нам к ногам. Всем стало интересно, как выглядит смерть в этом мире со стороны. Несчастный обмяк, но рога не дали упасть на землю, тело стало постепенно исчезать, становясь прозрачным. Пустые рога с сухим стуком ударились о другие кости, когда тело полностью исчезло.

   - Не волнуйтесь, скоро воскреснет, - крикнул нам сверху старожил.

   Наученные горьким опытом теперь все стали осторожно работать, а при выдергивании кости из горы, что может обвалиться стали предупреждать, дабы была возможность отпрыгнуть.

   Убитый новичок вскоре вернулся и молча присоединился к работе. Особого желания разговаривать никто не проявил, да и о чем болтать, вы когда последний раз умирали или вы такой же беспомощный как и я?

   До конца дня все работали как заведенные.

   - У меня появился дебаф на усталость, - произнес один из новичков.

   - Хорошо, - произнес стражник сверху, тогда встречаемся здесь же через 6 часов.

   Старожилы ушли, а мы остались внизу, нам собственно идти не куда, своего места в горе нет, сидеть в темноте не особо нравится. Я, как и остальные, достал кусок мяса, подкрепился и разлегся на земле. Ветер в ров не попадает, но прохлады вполне хватает от земли. Недалеко раздался храп, да и правильно, чего время тратить, подгреб немного земли под голову, сочту за подушку.

   Засыпал при солнечном свете, проснулся опять светло, начал привыкать к постоянному дню. Да и спать на солнце приятнее, чем там на каменном полу перед ступенями на балкон с умиротворенными.

   Через три дня с обратной стороны костяной горы послышались звуки, шум падающих костей, я отошел подальше и увидел, как кто-то выкидывает все кости подряд, очень большие и маленькие в траву. За полдня неведомые помощники пробили проход к нам и за считанные минуты перебросали кости в траву.

   - Всё, костей больше нет, - сообщили встреченные помощники, - можете идти отдыхать.

   Я ревниво посмотрел на рослых мужчин и одну женщину, все в звериных шкурах. Спорить с ними, конечно же, никто не стал.

   Решил мясо не экономить и остатки доел, направился на кухню. Как оказалось не одному мне пришла такая мысль, практически гурьбой новичков дошли до кухни, благо найти легко, слева от костра проход на кухню.

   Повар вновь выдал мне три куска мяса по десять килограмм каждый.

   - Извините, можно я два куска позже заберу? - спросил я, - а иначе я не могу ходить с перегрузом.

   Повар тяжело глянул, мне захотелось стать еще меньше, но все же забрал два куска обратно.

   - Приходи через три дня, - буркнул он.

   Я хотел было сообщить, что и от двух у меня перегруз, но перечить не посмел. Остальные также получили десятикилограммовые куски мяса, только у кого-то пять, шесть, а у одного семь кусков. Но по кислым минам понял, что они тоже рады бы все сразу забрать, да только так много унести не могут. С грустными лицами перенесли куски мяса в конец зала и уселись там вдали друг от друга.

   Я вернулся ко рву, что-то сидеть в темноте мне перестало нравится. Весь мир залит солнечным светом, то чего от него прятаться.

   Поднялся на один из помостов, вот ведь великорослые обалдуи, опять строили под себя. Чтобы посмотреть за забор пришлось подпрыгнуть и ухватится за край.

   По кромке поля с десяток человек ходят и выжигают магией огня траву. Красиво, когда из сомкнутых ладоней бьет струя огня, высокая трава на глазах вянет, вспыхивает и обращается в черный пепел. Руки внезапно сами разжались и плюхнулся задом на помост, шкала выносливости обнулилась. Подождал и вновь запрыгнул, те, что вижу почему-то расселись и чего-то ждут. Краем глаза поглядывал на шкалу выносливости, что каждую секунду удержания тела на весу убывает.

   Спустился к воротам.

   - А зачем они выжигают траву? - спросил я у одного из охранников.

   - Осталось три дня очередного нападения, - равнодушно ответил страж ворот.

   - Нападения кого?- спросил я.

   - Увидишь, - уклончиво ответил он, сделал грозный вид, не желая больше разговаривать.

   Спасибо и за такую информацию, зачем секретничать. Из-за угла в сознании пискнула мысль, что может быть и не секрет, а объяснять каждому новичку надоело. Ладно, обижаться не буду, тем более в этом нет смысла.

   На пороге пещеры увидел великана Егора. Из-за его спины вышли уже знакомые мне новички. Великан махнул мне рукой, мол, иди сюда. Я послушно подошел.

   Мы встали гурьбой и он напротив.

   - Спасибо за помощь в общем деле, - пафосно и с улыбкой произнес великан Егор, - для обороны хорошо, что колья чистые, так больше монстров на них поместиться.

   Все новички растерянно переглянулись, но понимания, что происходит я ни у кого не увидел.

   Великан Егор подошел к каждому и произнес:

   - Вот каждому по две железной дубине.

   Я ревниво заметил, что у остальных дубины потолще и длиннее. Он что каждому выдал под их рост? И здесь обделили.

   - А почему по две? - спросил один из новичков.

   Великан подождал пока все оторвут взгляды от разложенного оружия и посмотрят на него:

   - В случае смерти ничего из инвентаря никогда не выдает, это ваше самое надежное хранилище. Поэтому всегда нужно иметь запасное оружие, на тот случай если умрете вне горы. Одно носите в руках, второе всегда в инвентаре. Это так сказать посильная помощь от поселка в вашу уверенность в этом мире.

   Все задумчиво уставились на предложенное оружие, уж какое-то оно просто что ль, да собственно это лом, который ни с чем не спутаешь.

   Я наклонился к предложенному оружию, прислонился к одному из них, всплыла подсказка:

   Железный лом

   Прочность: 10 000 из 10 000

   Класс: рукотворное

   Вес: 10

   И опять никакого урона.

   - Это ж надо пятнадцать килограмм, - с натугой произнес один из новичков, удерживая сразу два лома.

   - У тебя пятнадцать? У меня десять, - произнес я.

   Великан хохотнул:

   - Конечно же, я сначала выяснил сколько каждый может поднять. Каждому создавались под его возможности.

   - А почему не меч? - спросил один из новичков, сидя на корточках, поглаживая один из своих ломов. - Для меча хватило бы веса в пять или семь килограмм, зачем же лом пятнадцати килограммовый? Я же им особо и не повоюю, на один замах уйдет вся выносливость.

   Великан ехидно улыбнулся:

   - А это уже вам решать. Кто хочет, тот может обратиться к кузнецу и попросить из выданного материала соорудить что-нибудь по своим желаниям и размерам. Я гадать кому что нужно даже и не думал. Но я бы советовал сначала все же потренировать силу, выносливость и переносимый груз, а то доходяги в этом мире долго не живут. При двух ломах можете тренироваться сколько влезет, у каждого точно будет перегруз. Можете обратиться к кузнецу и он наделает хоть сотни ножей или мечей, на сколько хватит материала.

   - Да, но ячеек в инвентаре всего двадцать, - возразил новичок с самым тяжелым двадцатикилограммовым ломом.

   У меня от негодования дыхание сбилось, захрипел. Нет, я знал, что у меня обрезанный персонаж, но чтобы и здесь обрезали. Великан заметил мою реакцию и произнес, обращаясь ко мне:

   - Количество ячеек в инвентаре будет расти. Я видел у тебя есть навык Тяжелая ноша при достижении десяти, прибавиться одна ячейка и один килограмм к максимальному переносимому весу. А дальше как сам будешь стараться.

   На душе немного стало легче, но все же, за одну ячейку столько мучиться, да и прирост всего в один килограмм выглядит издевательством, видимо силачом мне никогда не стать. По облегченным вздохом от других понял, что у многих также не по двадцать ячеек и тоже не знали, как решать эту проблему.

   Великан Егор обвел всех веселым взглядом и произнес:

   - В общем, дубинки я с запасом выдал. На три дня свободны, можете отсыпаться, гулять, наедаться, тренироваться или еще что придумаете.

   - А что будет через три дня? - спросил новичок с самым тяжелым ломом, один уже убрал в инвентарь, а на второй облокотился, как на посох.

   Великан загадочно улыбнулся:

   - А через три дня мы будем заново заполнять ров костями.

   Наши вопрошающие и растерянные взгляды великан проигнорировал и посмеиваясь над нашей реакцией ушел обратно в пещеру, давая понять, что дальше на вопросы он отвечать не будет. Мы немного потолклись вместе, а затем кое-как собрали выданное, разбрелись по своим делам.

   Сидеть перед воротами мне не захотелось, на помосте ничего не видно, решил вернуться на балкон к умиротворенным, все равно там никого нет, если не считать сидящих на лавке, да и не заходит туда никто, уже проверил. Подхватил оба лома в инвентарь, что в руке, что так выходит одинаковый перегруз, а лишнее движение лучше контролировать и не дай бог уронить десятикилограммовый лом на ногу, лучше уж в инвентаре. А кусок мяса выданный поваром практически не тронутый, на три дня точно хватит, благо это игра, пить необязательно.

      +++

   За прошедшие три дня особо подумать не удалось, да и как здесь раскинешь мозгами, когда все усилия уходят на то, чтобы вовремя вздохнуть, тренировки телосложения сейчас крайне важны. Максимальный переносимый вес это хорошо, но все же не так критично. Благодаря симбиозу с растением смена дней больше не откатывает достигнутые показатели у характеристик, решил, что все же забрасывать тренировку на вес не стоит, буду по дню на каждую выделять.

   За спиной умиротворенные сидят как бездушные куклы, не шевельнуться, ни вздохнут, безмолвные и бесполезные. На время тренировки телосложения дыханием выложил два лома рядом с ними у стеночки, так и посторонним в глаза не попадут и у меня перегруза не будет.

   Я догадывался, что в тюрьме невозможно остаться темной лошадкой, в реальности все обо всех знают, не ожидал, что программисты устроят подобный принцип и здесь. Со мной пришли другие новички, но в процессе сбора костей что-то никто не проявил желание общаться, видимо через знакомство с великаном Егором каждый успел понять, что такое состоять в группе и доступ к какой информации это дает. Вот и выходит, что все пятеро обездоленные и слабые, но даже не пытаемся как-то сдружиться и взаимодействовать друг с другом. И будем ли когда-нибудь?

   В конце второго дня после сбора костей великан Егор нашел меня на балконе с умиротворенными и попросил прийти к воротам. Подумав, решил лучше оставлю остатки мяса рядом с умиротворенными, а один лом прихвачу с собой. Вес более 75% стал, бег уменьшился на 50%, думают, подождут, не так уж и сильно я опоздаю, тут не столько бежать, сколько спрыгивать вниз на ступеньках придется.

   Возле ворот увидел только одного из новичков, если не считать бессменной стражи.

   - Тебя тоже позвали? - спросил я.

   - Да, сказал подождать здесь, - не вставая с земли, ответил новичок в новенькой звериной шкуре.

   Я присел рядом. Подождали пока один за одним пришли оставшиеся новички. Поймал себя на мысли, как же великан Егор смог отыскать их в этакой тьме горы или они все сидели на кухне? Нестройной толпой оказались перед великаном Егором.

   - Сегодня у вас последний шанс, чтобы понять оставаться здесь или же уйти, - с печалью произнес великан Егор, внимательно осмотрел нас и продолжил, - вы хорошо поработали. Вам предстоит решить хотите в нашем общем котле вариться со всеми нами или же нет.

   Повисла тяжелая пауза, все стали дожидаться продолжения, сам же созывал.

   - Вы хорошо поработали, поэтому никто вас выгонять не собирается. Но даже если бы и не работали, то все равно могли бы остаться.

   Он вдруг махнул рукой, останавливая чей-то вопрос.

   - Подождите, с вопросами еще успеете, - продолжил великан Егор, - Вы все доказали, что можете работать. Конечно же, сбор костей не является тяжелой или опасной работой, но в ней проверка на то, готовы ли вы работать не из под палки. Тут никто не будет ходить и заставлять, не хочешь - не работай. И так.

   Он посмотрел каждому в глаза, я ощутил интерес и надежду.

   - Ни для кого из вас не секрет, что в этом мире нет нормальных людей, здесь только одни заключенные. Поэтому, - он тяжело сглотнул, подзавис, видимо предаваясь тяжелым воспоминаниям, улыбка поблекла, стали видны морщины на молодом лице. Взгляд прояснился, он мысленно встряхнулся, - поэтому весь мир создан не для нашего с вами веселья, а чтобы все как можно чаще и быстрее умирали. Именно этого от нас хочет общество в реальности. Нет разницы кто и по какой причине сюда попал, важно другое - нас хотят убить. А теперь слушайте каким способом.

   Неожиданно его взгляд изменился, из грустного с улыбкой стал нейтральным, смотрящим сквозь нас, сильно же он задумался. Затянувшаяся пауза стала перерастать в гнетущую, оратор вдруг вздрогнул.

   - Вы раньше играли в компьютерные игры с полным погружением? - спросил он молодцеватым голосом с примесью тяжелого баса, от которого ему все никак не удается избавиться.

   Все кивнули.

   - Так вот, - медленно произнес великан, - тогда вам известно, что у каждого монстра есть радиус агресивности, агро-радиус. Чтобы не возникло недопонимания это расстояние, на которое к монстру нельзя подходить, а иначе заметит и набросится.

   Мы вновь кивнули, всем известно это.

   - Весь цимус, суть в том, - не хотя произнес великан, - что в этом мире подобный радиус навесили на игроков, на меня, вас, всех. С той лишь разницей, что в начале каждого месяца все находящиеся монстры в пределах вашего личного радиуса пойдут вас убивать.

   - И какой радиус у игроков? - спросил один из новичков.

   - Хо-ороший вопрос, - заметил великан, - Радиус притяжения, так мы его называем, у каждого равен пяти метрам. Подождите улыбаться. Проблема в том, что когда личный радиус одного игрока касается радиуса притяжения другого игрока, то они складываются и от каждого начинает фонить на десять метров. Чтобы разорвать связь между двумя игроками необходимо отойти друг от друга больше чем на десять метров, потом опять у каждого по пять метров радиуса притяжения.

   Великан замолчал, давая возможность осмыслить. Если у меня пять метров, то рядом со мной еще четыре новичка и великан Егор. Я касаюсь радиусом притяжения первого, затем от каждого начинает фонить по десять метров, касаемся других, они плюсуются к нам и того шесть человек на пять метров и тогда у каждого получается радиус притяжения на тридцать метров. Но это мы здесь, о-о кстати зацепляем охранников, это еще плюс десяточка метров, итого от каждого сорок метров. В памяти всплыло, что в кухне видел пятьдесят человек, на кухне еще были, да и в горе может быть много народа.

   - А сколько всего в поселении человек? - спросил я.

   - Отличный вопрос, - не понятно, чему обрадовался великан Егор, - кто-то из вас стал юбилейным жителем, сейчас тысячи и три проживающих.

   Тысячи три умножить на пять метров, выходит пять километров пятнадцать метров и таков радиус у каждого, знатно фоним.

   Великан подождал пока у каждого завершатся вычисления и продолжил:

   - Еще раз напоминаю, что мир создан, чтобы мы все здесь умирали. Но мы же люди, поэтому социальные существа и здесь возникает парадокс. С одной стороны коллективом выжить легче, а с другой на большой коллектив значительно больше нападает монстров. Завтра вы в этом убедитесь, если решите остаться с нами. Завтра, когда пройдет сегодняшний день вокруг поселка увидите красный туман. Это по сути визуальное подтверждение нашего совместного радиуса притяжения. Со всей попавшей в радиус территории начнут собираться монстры, чтобы нас сожрать.

   - Но вы же сильные, да и здоровые, - возразил кто-то из новичков.

   Великан тяжело вздохнул:

   - Еще раз напоминаю, что мы в игре, а не в реальном мире. Разработчики позаботились, чтобы на любое достижение и развитие игрока нашелся монстр способный его убить. Вам надо хорошенько запомнить, что мы в игре построенной, чтобы умирать, а не добывать красивые вещи, развлекаться. Весь мир только для того, чтобы нам умереть.

   - А как же питомцы? - вырвалось у меня.

   - Это один из элементов игры, - ответил великан, - все же здесь не виртуальный ад, мы можем добывать руду, делать мечи. Если найдете питомца, то будет реально помогать и думаю, что никогда вредить не станет, так же как созданная рубашка или выпавшее кольцо, никаких скрытых проклятий от вещей нет. Подразумеваю, что некоторые нюансы игровых законов здесь апробируются на нас, поэтому пока что этот мир остается игрой и не перерастает в виртуальный ад с бесконечными пытками.

   Великан Егор замолчал, давая время переварить услышанное. Что здесь нет выпадающих вещей из монстров я уже понял, что череда смертей обычное дело, что стать умиротворенным для всех неизбежный конец, но все же полагал, что можно как-то адаптироваться.

   Далеко в небе появилась черная точка, быстро стала приближаться. Появились очертания крыльев, тушка стала стремительно расти. Блин самолеты в реальности меньше, чем эта махина. Птица неожиданно поменяла курс и направилась куда-то вправо, успел рассмотреть ее крылья, что необычайно длинны, на кончиках красные перья, будто макнула в краску.

   Великан хрипло прочистил горло, все посмотрели на него.

   - Повернитесь к воротам, - сказал он и обошел нас, смотрели в ту сторону в любой случае, - как видите достаточно часто построены помосты, на котором помещается до пяти человек. Такая цифра выбрана не случайно, пять человек это полное группа, уже пытались сформировывать?

   Все покосились недоверчиво друг на друга.

   - Ясно, - улыбнулся великан Егор, - после разговора советую все же попробовать, чтобы понять некоторые нюансы этого мира. И так. С радиусом притяжения всем понятно? Отлично. Наступит новый месяц и наш общий радиус притяжения привлечет сюда монстров. Если же их не будет, то мир их создаст, в любом случае нападение будет, в этом можете не сомневаться. И так, механизм боя. Вам достанется площадка и на ней действует только одно правило - ни одной твари нельзя пропустить. Можешь умереть сам, но монстра не пропускай. Убивай как хочешь, можешь его на колья сбрасывать, магией жечь, глушить, дубинкой мозги выколачивать, зубами грызть - в общем, как угодно, но если ты жив, пропустить ни одну тварь не имеешь права.

   - А если, - начал кто-то из новичков.

   - Никаких если, - жестко перебил великан и на миг стал серьезным, - если монстр пройдет и вы останетесь живы, то лучше сразу уходите в поле и погибайте, иначе это сделает любой из нас. Вижу по глазам, что не понятно. Монстры будут атаковать со всех сторон и если какая-нибудь площадка вздумает пропустить, то твари начнут атаковать со спины, боков и тогда вся защита разрушится. Почему же так строго? Вам новичкам может пока что не удастся прочувствовать, но любая смерть для старожила это по полгода и больше в невесомости в попытках сохранить свое я и не дать расползтись сознанию.

   - Но если все же убьют, то что тогда? - спросил кто-то из новичков, даже не глядя легко отличать от старожилов, голоса более мягкие.

   - Если на площадке остается не более двух живых из пятерки, то их заменяет резервная группа. Воскрешение происходит на территории горы, при смерти ваша задача как можно быстрее вернуться к своей площадке, ни в какую другую группу вас не возьмут, это вы скоро поймете почему так.

   - Вот только ваши возможности даже близко не стояли с нашими, - возразил новичок с самым тяжелым ломом, - Разве от нас будет толк? Не лучше бы нас оставить в резерве, чтобы мы в будущем смогли подрасти и помогать в защите?

   - Не лучше, - возразил великан Егор, - монстры пойдут не хаотично, а волнами, да сами все увидите. Вам главное запомнить, что вы не должны никого пропускать, на первых порах можете отталкивать монстров, силы на это должно хватить. А при удачном падении сможете спихнуть на кол, смерть монстра будет засчитана вам и тогда поверьте опыт о-о-очень быстро закапает, делая вас сильнее.

   Все с неуверенностью на лице задумались. Нам предлагается вступить в группу, а это значит открыться и при этом защищать поселок нашими ничтожными силами. Обещанный опыт за убийства может и не наступить, а вот череда смертей может реализоваться запросто.

   Великан Егор поправил амуницию на себе, привлек внимание:

   - Сначала будут нападать слабые монстры, затем все сильнее. Чаще всего сила монстров нарастает со сменой дня. Когда красный туман вокруг поселка спадет, значит атаку отбили. И да, монстры всегда нападают первого числа, так что можете свои календари отрегулировать.

   Все сразу полезли в менюшки ставить время, делать заметки. Великан терпеливо дождался, когда все посмотрят на него.

   - Еще раз повторяю, - произнес веско великан Егор, - у вас есть выбор. Вы можете уйти или остаться здесь. Время на то, чтобы уйти подальше, чем наш общий радиус притяжения у вас еще есть. Если не сможете убраться так далеко, в том только ваша вина будет.

   - Если уйдем сейчас, то потом можно будет вернутся? - спросил кто-то из новичков.

   - Да, конечно, - спокойно ответил великан, - мы не заставляем вас воевать за наши шкуры. В этом мире каждый сам за себя, общаться или сотрудничать от этого мы не откажемся. Если же решите уйти всей группой, то напоминаю, что у вас будет общий радиус притяжения и даже если вокруг вас не будет монстров, то мир сгенерирует их.

   - Сгенерирует? - спросил один из новичков.

   - Да, - приторно улыбнулся великан, провел рукой, показывая окрестности, - вы же видите степь вокруг, огромные монстры косяками тут не бегают. Раньше было, но не сейчас. А вот завтра они появятся как по мановению волшебной палочки. Мы охраняем все входы в гору, где наше добро и прочее, да и так удобнее защищаться от нападок мира каждый месяц.

   - А почему, когда мы были по одному, то раз в месяц никто не нападал? - спросил я и пояснил, - на меня точно не нападали.

   Великан пожевал нижнюю губу, явно неуверен в гипотезе:

   - Потому что радиус притяжения слишком мал. Вот уже двое привлекут монстров. Вот только на малых уровнях будет сложно отбиться. А первая же смерть раскидает по локации и вряд ли опять встретитесь. Любой коллектив это сила, здешнему миру можно сказать это не нравится. Вам надо усвоить, что здесь все для того, чтобы мы умирали и как можно чаще, а одному сложнее выжить. Решайте оставаться и защищать поселение, либо уходить, но достаточно далеко, дабы выйти из радиуса, а иначе достанется от монстров. Если же решите остаться, то придется сражаться, отсидеться за спинами не позволят. Здесь не пионерский лагерь, своей шкурой за вас никто рисковать не станет. Либо в общем строю, либо гуляйте. Вопросы?

   Все сникли. Не приятно, когда так ставят перед проблемой, либо беги, либо сражайся и сражайся хорошо, а иначе сами добьем.

   - А можно вступить к более сильным в группу? - спросил кто-то.

   Великан плотоядно улыбнулся и таинственно произнес:

   - А вы сначала соберитесь в полную группу, убейте хотя бы одного червяка в поле, а потом повторите вопрос.

   По нашим задумчивым и растерянным лицам понял, что вопросов пока нет, развернулся и ушел в пещеру.

   - Предлагаю посмотреть, что это за полная группа, - произнес обладатель самого тяжелого лома.

   - Не очень хочется, - меланхолично ответил худоватый мужчина.

   - Предлагаю сначала познакомиться, - сказал я писклявым голосом, - а то первое впечатление будет от прочтения ников.

   У всех лица перекосило, будто каждый по два лимона за пару секунд сожрал.

   - Здравая мысль, - произнес обладатель тяжелого лома, - меня зовут Анатолий, можно Толя или как в запаре назовете.

   - Меня Егор, - произнес я.

   - Виталий, можно Вит, - представился тощий мужчина.

   - Андрей, можно Дрон, Энди, в общем, как придумаете, - произнес самый высокий из нас.

   - Анатолий, можно Толя, - произнес крепкосбитый новичок.

   - Тогда предлагаю первого Анатолия называть Гераклом, - предложил я, - ему при выдаче достался самый тяжелый лом, значит сила у него больше, чем у остальных и что-то мне подсказывает, что и расти будет быстрее, чем у нас.

   Новичок названный Гераклом ничего против не сказал, на том и согласились. Растерянно посмотрели друг на друга, а оно надо раскрываться перед незнакомцами? Но видимо все решили одинаково и вытянули руки вперед, все уже усвоили, что приглашение в группу через телесный контакт.

   Я коснулся Виталия, выпало сообщение:

   Желаете создать группу?

   ДА/НЕТ

   Раз уж решился, то чего медлить, нажал ДА,

   Следом посыпались слева изображения остальных, видимо коснулись Виталия, а не меня. Лидером пати оказался я.

   Перед глазами выпало сообщение:

   Желаете составить полную группу?

   ДА/НЕТ.

   Я нажал ДА.

   Наши изображения в левой части зрения вдруг объединились рамочкой и появилась дополнительная кнопка.

   Самое больное, оно же и самое интересное - ники.

   У названного Гераклом оказался ник - 11маленькихмальчиков. У Виталия - Погребенныезаживопартнерыпобизнесу, у Андрея - Горигоримояжена, у второго Анатолия - Живыхлюбовницнебывает.

   Все посмотрели друг на друга, оценивая, свыкаясь, что грехи каждого на виду, надо как-то с этим дальше жить.

   Ладно, чего в гляделки играть, тут столько о других можно узнать, закопался в чужие меню.

   Первой неприятной новостью стало, что у других есть спецификации персонажей. Оказалось, что Анатолий, названный Гераклом и правда почти Геракл, с классом гладиатора, кем он еще может быть? Виталий оказался некромантом, Андрей огненным магом, второй Анатолий снайпером.

   По удивленным вздохам понял, что не только я один изучаю чужие показатели. Как-то мне их показатели не показались большими, полез сравнить со своими. Залез в свое меню и ахнул. Все мои характеристики стали серого безжизненного цвета, будто не активные. А под ними появилась надпись:

   Групповые навыки:

   Но дальше пусто, нет еще ни одного навыка. Сверху зрения заметил иконку группу, пять маленьких человечков стоят рядом друг с другом и вокруг иконки голубоватое свечение, полагаю, значит, что активна. Навел курсор на нее, выпало описание:

   Полная группа состоит минимум из пяти человек. Весь опыт в полной группе распределяется поровну между участниками. Выход из полной группы отнимает 0,001 от хаотичного выбранного группового навыка.

   Возглас негодования застрял в горле, не успели дать, как уже отнимают. Глянул на свои характеристики, все же непонятно почему они стали сероватого цвета.

   В воображении проступила картинка с моими прежнему показателями, когда еще были белого цвета, получилось одновременно вспоминать какими точно были и какие сейчас. Крик отчаяния сдавил грудь, захотелось заплакать, если бы помнил, как это делается, точно бы разрыдался.

   Всего две единицы здоровья, от досады стало плохо, захотелось прилечь и умереть, чтобы так долго не мучиться. Попытался взять себя в руки, понять, что же произошло. Я вступил в группу, а затем сформировал полную группу, судя по описанию в ней все достижения разделяются на всех, а именно на пятерых, при чем здесь мои личные настройки? Я что становлюсь не просто частью группы, но еще что-то происходит? С усилием потер виски, заставляя мозги быстрее соображать. Я и группа, я в коллективе, я среди других, что же это дает. Что если я как часть группы, а значит группа это одно целое, а раз она одно целое, то я лишь одна пятая от нее. Выходит мои показатели урезали на восемьдесят процентов, оставив мне только двадцать? Бли-и-ин, так и выходит.

   Народ с удивлением наблюдает за моими постаныванием.

   - Посмотрите на свои характеристики, - обреченно произнес я, - уровень здоровья, да и всего остального.

   Через мгновение посыпались маты, каждый, как и я, решил посидеть, в ногах сейчас точно силы нет. У кого было сто единиц жизни, стало двадцать, было двести стало сорок. Вряд ли у них когда-нибудь было меньше ста, они даже не представляют, как тяжело выжить с таким уровнем здоровья.

   - На мое здоровье гляньте, - с нервным смешком произнес я.

   Вокруг челюсти поползли вниз, даже забыли о своих проблемах.

   - Это же простого ветерка хватит, чтобы тебя убить, - произнес Геракл.

   Я обречено кивнул. Посидели, каждый задумался о своем.

   - А оно нам вообще надо? Можно же разорвать группу и по одиночке качаться, - предложил высокий Андрей.

   Все молча согласились, но никто первым выходить не спешил, то ли прочитали описание иконки, то ли вдруг урезанные характеристики останутся. Но так никто и не вышел.

   - Может тогда попробуем в поле выйти? - предложил Виталий, - чего раньше времени расстраиваться?

   Раз выходить из группы никто не пожелал, то негласно согласились на дальнейшие совместные эксперименты. Неуверенной толпой добрели до ворот, без вопросов уходим ли навсегда, на время или погулять решили перед нами опустили мост.

   Перед воротами по другую сторону рва огненные маги выжгли на десяток метров траву. Мост за нами сразу же подняли, так ничего и не спросив.

   - Предлагаю показать друг другу кто что умеет, - предложил я. - Вот только сразу говорю, что мне показывать нечего, у меня нет спецификации.

   - Как это нет? - удивился Геракл.

   - Смотри сам, - развел я руками, меню от него я все равно скрыть не могу, - не выдали, когда в капсулу запихивали.

   - Скорее стерли, - предположил высокий Андрей.

   Я молча пожал плечами, всякое может быть, спросить не у кого.

   Геракл вышел на пол шага вперед и повернулся к нам:

   - А что собственно показывать? У меня класс гладиатора, моя стезя это тяжелые доспехи и огромный двуручный меч, а не эти тряпки, хотя с ломом почти угадали. У него класс дубина, а мне все же нужен меч, но думаю пока и так сойдет. Из навыков пока только это.

   Он встал в позу и что-то выкрикнул и тут же со всей дури рубящим ударом вогнал лом на десяток сантиметров в землю, с кряхтением потом еле вытащил.

   - Остальные единицы грейдов я вбивал в броню, ведь голым бегал, хоть какую-то защиту создавал, - начал оправдываться Геракл, но его никто и не собирался осуждать.

   Геракл вернулся в строй.

   Вперед вышел Анатолий, повернулся к нам и произнес:

   - Я снайпер, лука нет, стрел нет, метать нечего, а ломом я кидаться не собираюсь, да и навыки у меня на стрелкового оружие, а не на эту дубину. В общем, почти такой же как и Егор.

   Вернулся в строй.

   Вперед вышел высокий Андрей.

   - Я маг со специализацией огня. Есть два заклинания. Первое.

   Он произнес какую-то тарабарщину и направил руку в поле. С ладони сорвался огненный шар размером с волейбольный мяч и улетел в сторону, в поле грохотом полыхнуло.

   Появилось сообщение:

   Вы получили 20 опыта

   - А ты хорош, - засмеялся Геракл, - Даже так кого-то умудрился убить.

   - А что всем опыта дали? - удивленно спросил Андрей.

   Мы закивали.

   - Второе заклинание, - произнес огненный Андрей.

   Он быстро произнес другую тарабарщину и на выставленной ладони появился яркий пучок света. Андрей подкинул его, огонек плавно приземлился обратно. Затем он взял и бросил его, в том месте стала подсвечиваться трава.

   - Собственно это все, пока что. Классический фаербол и светоч.

   Высокий Андрей с самодовольной улыбкой вернулся в строй. Я подумал, что-то у него прегрешения совпадают с выбранным классом. Горигоримояжена и огненный маг как же его пропустили проверяющие или он как-то сумел договориться?

   Вперед вышел Виталий.

   - У меня класс некроманта, без трупа я ничего не могу показать. У меня всего одно заклинание на поднятие нежити.

   - А давай сходим к тому, что Андрюха прибил, - предложил Геракл.

   Мысль всем понравилась, с опаской начали пробираться в траве. Каждый постарался пропустить вперед Геракла, как самого одаренного здоровьем, все же сорок в два раза больше, чем как у остальных по двадцать, не считая меня с двумя единицами здоровья. Геракл и не возражал, смело пошел первым.

   Найти приземление огненного шара труда не составило, выжгло все на расстоянии полметра, знатно видимо взрывается.

   Виталий покопался в земле и нашел почти сгоревшее тело маленькой мыши. Он встал над ней, что-то невнятное произнес, изо рта вытекло черное густое облачко, упало на мышь, через секунду та ожила. Я помню, что у нее не хватало половины тела, но сейчас черный сгусток заменил повреждения, тело есть, но в клубах черного дыма. Виталий направил мышь вокруг нас, она начала с попискиванием носиться.

   - Всего на пять минут, - извиняясь сказал он, - и при том второй раз ее тело не смогу использовать.

   - Тогда лучше запусти ее в поле, может найдет кого, - предложил Геракл, - а мы поймем сможем убить или нет.

   Виталий махнул рукой в поле и мышь тотчас же помчалась в указанном направлении. Метров через десять с хрустящим шорохом на нее что-то набросилось, мышь начала дико пищать. Геракл лавируя между травинками устремился на помощь, спустя пять секунд все услышали хекающий звук, а затем как лом с чавкающим звуком ударил кого-то. Кровавые ошметки вылетели выше травы.

   Появилось сообщение:

   Вы получили 300 опыта.

   Мы не успели осознать произошедшие, как Геракл вернулся с широкой улыбкой и весь обрызганный чьими-то кишками, через секунду стало понятно чьими, он притащил тело змеи, у которой напрочь отсутствовала голова и клочки тела, видимо готовилась к прыжку, скрутилась и тут получила железным ломом со всей дури.

   - Не плохо, - похвалил высокий Андрей.

   - А что вроде бы опыт пошел, надо продолжать, - радостно заявил Геракл.

   Я особой безопасности не ощутил, когда вокруг любая травинка меня может убить. Но остальные возражать не стали, я решил промолчать.

   Виталий некромант поднял на этот раз змею и направил ее в поле. На нее набросилась другая змея, чуть поменьше, но с помощью опять же Геракла им двоим удалось победить.

   В поле оказалось достаточно много мелкой живности, удары Геракла, поднятые трупы Виталия и огненный шар Андрея позволили бродить по полю в поисках новых жертв. Я и Анатолий лишь хвостиками бродили за драчливыми друзьями, если можно их так назвать. На десятой твари появилось сообщение, что можно увеличить групповые или личные характеристики. Я приступил к чтению, ведь мне с моим здоровьем еще рановато в бой вступать, но они поторопили, мол, еще успеешь начинаться, пока идет процесс, надо бить и качаться. Я свернул окно, потом выберу и пойму, что к чему.

   В конце дня выпало второе сообщение, но и его свернул, дабы не отвлекаться, а то от колышущихся травинок лучше держаться подальше, острые грани которых сейчас как-никогда способны меня убить. Свернутые сообщения при открытии меню вновь появлялись, так что бегал за добровольными помощниками со спокойной душой.

   Зная принцип получения навыков все решили вернутся в поселок. Десятого монстра убили, сотого тоже, а до тысячного не успеем, да и хватит на первый день.

   Только до брели до ворот, пришло сообщение о смене дня и сразу же из под земли стал подыматься кровавый туман, красным как-то не назвал бы его. Нас окрикнули, чтобы быстрее забирались на мост, но мне все равно пришлось ждать его полного опускания, запрыгнуть куда-либо я еще не в силах.

   Из пещеры начали выходить люди в звериных шкурах. Десять, двадцать, наверно пятьдесят, много же, и где они там обитают? Сосредоточенные лица у каждого подсказали, что сейчас им не до разговоров, назревает что-то серьезное.

      +++

   Впервые вижу здесь так много народа, уже собралось не меньше двух сотен. Ревниво отмечал у кого железные доспехи, но таких мало, по пальцам одной руки можно сосчитать, все же не так много у них железа, что каждого не одели. Когда так много народа, то видно, что звериные шкуры все же отличаются, у кого-то ворс подлиннее, у кого-то покороче, у одних шкуры коричневато-бурого цвета и блестят на солнце, а у других серого цвета, а на солнце будто искрят. Но у всех в группах одинаковые шкуры, нигде нет смешения, если рядом кто-то в другого цвета шкуре, то как догадываюсь из другой группы.

   Всегда тихий мир вдруг наполнился непривычным гомоном сотни людей, вроде бы ни о чем таком не говорят, но шум отовсюду, забытое чувство цивилизации шпилькой ностальгии укололо в сердце.

   Заметил великана Егора, как только подойдет к одной из групп, так те сразу уходят, одни возвращаются в пещеру, другие уходят по настилу у забора, видимо идет распределение.

   Я с тревогой обернулся на ворота, почему то именно их воспринимаю, как потенциальную угрозу прохода монстров, но если вспомнить черепа и кости, что были во рве, то таким огромным тварям не составило бы труда перемахнуть ограду где угодно.

   - Со всем разобрались? - подойдя к нашей группе, спросил великан Егор. Я вздрогнул от неожиданности. - В общем так, вот эта площадка справа ваша, напоминаю, что живыми вы не можете никого пропустить, но при этом необязательно их убивать.

   - Как это? - спросил высокой Андрей.

   Я посмотрел на предложенную площадку, кто-то подкорректировал ее под наши габариты, все же мы не такие рослые, как все остальные жители, уж про свой рост вообще молчу, на площадке появилась надстройка, и судя по ее высоте, даже я смогу смотреть за забор, краем глаза, но все же.

   - Если вы не сможете справиться со своим монстром, - произнес великан Егор, - а так оно скорее всего и будет. В таком случае скидывайте его постоянно в ров, он рано или поздно упадет на вбитые колья, либо надоест сюда биться и переместиться на другой участок и дальше он уже не ваша забота. Еще раз ваша главная задача никого не пропустить, даже самого маленького.

   - А эти то чем страшны? - буркнул наш Геракл, что на фоне великана Егора выглядит детской игрушкой.

   Великан недовольно посмотрел на вякнувшего Геракла, о чем-то подумал:

   - Размер монстра зависит лишь от его прокачки телосложения. Есть монстры, что не обладают огромным запасом здоровья, но при этом могут оказаться очень сильными и смертоносными. Конечно же, больших монстров тяжелее убить, ведь у них очень много здоровья, но и маленькие могут доставить серьезные проблемы, так что не стоит смотреть на размер, к каждому надо относиться серьезно.

   Мы как школьники на уроки, закивали, что наставления усвоены. Великан посмотрел на нас с недоверием, вряд ли усвоили, вздохнул и продолжил:

   - У всех монстров со временем развиваются характеристики, но до ближайших деревьев общий радиус притяжения не достает, так что старожилов этого мира можно не ждать. Всех сильных в округе мы давно перебили, а ежемесячно появляются только те, что игра генерирует во время атаки. И не уверен, что вам нужна эта инфа, но все же самый сильный монстр будет равен среднему уровню по поселку, так что от вашей ущербности в начале месяца есть польза.

   Его наглая улыбка заставила всех пожелать мысленно ему поскорее здохнуть, ишь понравилась наша ущербность.

   - А какой средний уровень по поселку? - спросил любознательный Виталий некромант.

   Великан Егор еще шире улыбнулся, обнажились клыки, но так и не ответил.

   - С полной группой разобрались? - немного уменьшив улыбку, спросил великан Егор.

   - Не особо, - буркнул в ответ Геракл, - лишь все характеристики пообрезали.

   - Ох, - с улыбкой вздохнул великана Егор и коснулся плеча Виталия, что стоит к нему ближе всех, - выйди на минутку из группы, ничего переживешь потерю.

   Виталий некромант поморщился, но через секунды вышел из группы. Великан Егор сделал шаг к ближайшему из нас, положил руку на плечо.

   У меня появилось сообщение:

   Желаете собрать полную группу?

   ДА/НЕТ

   Не успел я даже подумать, как выскочило еще одно сообщение:

   Внимание! Один из участников не совпадает с заявленным. Желаете произвести замену?

   ДА/НЕТ

   И ниже мелким шрифтом:

   Все показатели заработанные в полной группе прежним составом будут уменьшены у каждого на 20%.

   Вокруг раздались негромкие матюги, выдающие оценку работы местных программистов, пожелания куда бы им пойти и как они относятся к матерям этих умных людей. По всеобщему возмущения я понял, что каждый кто в группе получил подобное предупреждение, видимо от каждого требовалось согласие на то, чтобы впустить нового человека в полную группу, заменив его на прежнего, а с ним и часть опыта потеряется, как с новичком.

   Великан Егор не стал дожидаться нашего решения, по нам и так понятно, каково это поменять одного человека в полной группе, убрал руку и сам отклонил предложение о вступлении к нам.

   Я вкратце пересказал Виталию некроманту, что вышел из группы произошедшие, он вновь вернулся в группу, с ним никаких предупреждений больше не появилось, вошел и вошел, чего тут думать, так просто отходил на подумать.

   Великан Егор окинул наш приторно-издевательской улыбкой и произнес:

   - Теперь понимаете почему ни в одну группу никого из вас скорее всего никогда не возьмут? Ведь их группы сформированы очень давно и терять многолетний опыт прокачки ради вас никто не будет, да и ценности вы пока не представляете никакой.

   Геракл и остальные недовольно посмотрели на него, хотя чего обижаться, правду ведь сказал, мы слабы как беспомощные котята и такие вы никому не нужны. Чтобы куда-то приняли сначала надо из себя что-то представлять, а потом суметь перевесить многолетний опыт совместной работы, который отнимется при смене или добавлении новичка.

   Великан Егор посмотрел вокруг, люди и без его подсказок стали занимать ближайшие платформы у забора, он повернулся к нам и сказал:

   - Вы пока еще не сработались, так что можете искать себе более подходящих партнеров.

   Неожиданно все друзья посмотрели на меня, ну да кому хочется быть с ущербным персонажем в одной группе. В этот раз стало обидно, что я даже таким же новичкам являюсь не нужным, обузой.

   "Сволочи, нашли значит лишнего, не угодного", - подумал я.

   - Мир огромен, ищите, - заявил великан Егор.

   Каждый из группы понимал, что новичков больше нет, а когда появятся неизвестно.

   - Мы пока в таком составе останемся, - пафосно заявил Геракл, но взгляд от меня отвел.

   - И правильно сделаете, - произнес великан Егор, - при не полной группе опыт достается только тому, кто больше всего нанес урона и при этом сделал последний удар, а в битве за такими нюансами порой не уследишь и опыт никому не достается.

   Все выпучили на него глаза, он засмеялся глядя на нашу реакцию.

   - Ясно, значит еще не успели проверить не полную группу, - отсмеявшись, произнес великан, - это я поторопился, раньше рассказал. Надо, чтобы все шишки сами набивали, а не за нами бегали и задавали сотни глупых вопросов. Но да ладно, немного проболтался. В общем, чем дольше вы в полной группе одним составом, тем больше пряников успеете заработать.

   - А что круче одному качаться или в полной группе? - заинтересованно спросил Геракл.

   - Кому как, - честно ответил великан, - мне вот одному больше нравится, я ни в одной группе не состою.

   Скрип дерева на соседней площадке привлек внимание, на нее взобралось шесть человек и все достаточно рослые.

   - А почему не захотели к кому то присоединиться? - спросил я, глядя на великана.

   Он тяжело вздохнул, в глазах поселилась печаль, на лице застыла фальшивая улыбка, о чем-то подумал, но все же ответил:

   - Ты был на балконе с умиротворенными, так вот четверо из них из моей пятерки. А в новую команду я не хочу.

   Геракл неожиданно похлопал великана по спине:

   - Может быть когда-нибудь очухаются.

   Великан попытался сбросить неприятные воспоминания, но не получилось, передернул плечами, по шире натянул фальшивую улыбку:

   - Ладно вам пора на площадку.

   Мы не стали отнекиваться. Мысли одиночной прокачки каждый сложил в чулан возможностей, уйти всегда успеем. Реакция великана Егора на умиротворенных подсказала, что не все тут так просто, он не желает бросать друзей, присоединяться к кому-то другому, значит в этом что-то есть. И не нам сейчас перебирать харчами, когда мы столь ничтожны и беззащитны.

   Мы поднялись на площадку, за забором кровавый туман сгустился, саму землю стало тяжелее увидеть, уровень тумана мне по пояс, по травинкам легко определить, когда от каждой шарахаешься, то быстро учишься понимать какая до тебя достанет, а какая лишь колыхнется.

   Каждый погрузился в свои размышления, что-то визиты великана Егора стали привносить много информации, неужели и правда хотят, чтобы мы здесь остались?

   - Слушайте, народ, - тихо произнес Виталий некромант, - я правильно понял, что если вступить в чужую группу, то отнимаются только групповые навыки, а не от личных характеристик?

   - Вроде бы так, а что? - переспросил Геракл.

   - Тогда раз мы еще не определились, - ответил Виталий, - может лучше прокачивать себя? Да и раз опыт распределяется на всех, то может и результат тренировок как-то получится разделить?

   Все посмотрели на него с недоумением, но его это не смутило.

   - Я тут провел курсором по личным характеристикам, - продолжил он, - они активны, можно повышать себе телосложение, магию, выносливость и так далее.

   - Ты это о чем? - спросил я.

   - А ты еще выбрал что ль достижения в полной группе? - удивленно посмотрел на меня Виталий, - я еще в поле распределил, не стал заморачиваться с выбором групповых навыков, ведь в описании сказано, что они отнимаются при выходе, вот я и влил в телосложение. А когда выходил из группы, то две единички остались.

   - Погоди, - взмолился Анатолий снайпер, - дай разобраться. Первое, ты потратил заработанные очки от группового кача на личные характеристики, так?

   Виталий кивнул.

   - Далее, - продолжил вести мысль Анатолий, - при выходе из группы две заработанные единицы, что ты вложил в телосложение остались?

   Виталий послушно кивнул.

   - Но в режиме полной группы у нас остается лишь двадцать процентов от нашего истинного здоровья, ты уверен, что ничего не перепутал, цифры то гуляют туда-сюда? - требовательно спросил Анатолий.

   - Уверен, - серьезно заявил Виталий некромант.

   - Тогда следующее, - подытожил Анатолий, - что ты там говорил о быстрой прокачке?

   Виталий немного затушевался, видимо не ловко почувствовал себя под столькими внимательными взглядами.

   - Мы в полной группе и опыт делится на всех, - начал он, - может потренируемся и тогда результат тоже достанется на всех?

   Он заискивающе посмотрел в глаза Анатолию, тот спокойно выдержал.

   - Давайте попробуем, - предложил высокой Андрей, - только на выносливость до тысячи долго копить, быстро не проверишь.

   - А телосложение кто-нибудь качал? - спросил я.

   Геракл кивнул, остальные помотали голова, ну да, у него же было двести, а остальных по сотне, значит с первоначальной точки не сошли.

   - Я таскал тяжести, наносился урон здоровью, а потом предлагали выбрать, - произнес Геракл под недоверчивыми взглядами троих друзей, что оказывается можно увеличивать не только выносливость.

   - Не время, - окрикнули нас с соседней площадки.

   Мы резко посмотрели за забор, моим друзьям он чуть выше пояса, мне же еле видно, но лучше так, чем сидеть и ждать когда на голову свалиться какой-нибудь монстр. Я украдкой посмотрел на каждого в группе. Вроде бы заключенные, а значит плохие и жестокие люди, но пока что никак ко мне по злому не отнеслись, да и вообще в поселении сплошь все спокойные и уравновешенные, я ожидал, что тут псих на психе бегает и психами погоняет. Да это тюрьма, а не психбольница, но всегда тюрьма представлялась, как постоянная бойня и испытание на то кто главный и кому сидеть возле унитаза.

   Может мне кажется, но вроде бы все четверо не желают мне зла, будь у них выбор, то конечно же, взяли бы другого в группу, но так уж сложилось, так чего сетовать.

   - Кто хочет может взять рогатины, - послышалось сбоку.

   Я посмотрел на говорившего, соседи справа, как и ожидалось все звериных шкурах, разбираться в оттенках коричневого или серого цвета не мой путь, важнее то, что среди них одна женщина. Я засмотрелся на выдающиеся формы, в этом мире видимо никому плоской не остаться, раз растет тело, то и каждая его отдельная часть тоже, мужским ладоням есть за что ухватиться. Она поймала мой блуждающий взгляд, нахмурилась, заметил, как локтем толкнула соседнего мужика, его взгляд пообещал мне веселую жизнь, если продолжу так нагло пялиться на нее, что-то давно я в степь не смотрел.

   Анатолий снайпер взял рогатину, что оказывается была прикреплена к забору с нашей стороны. Геракл вытащил лом, высокий Андрей тоже достал лом, но быстро его убрал, я решил пока обойтись без всего, не те возможности с двумя единицами здоровья и выносливости даже смешно сопротивляться.

   По полю прокатилась невидимая волна, после которой весь туман еще больше зашевелился, забурлил, подбрасывая пушистые клочья.

   - Началось, - послышалось со всех сторон.

   По голосам так и не смог понять, бояться они предстоящего или воспринимают как приключение. Началось и началось, еще бы рассказали, что предстоит, а то не по себе.

   Наша группа собралась, хотя больше прижались друг к другу, все же пока что мы единственная опора друг для друга. Я с тревогой поглядывал в степь, что покрылась кровавым туманом, ветер немного усилился, подхватывая клочья туман стал швырять их в разные стороны, будто на нашей стороне и решил растерзать неведомого врага. Послышался тихий шелест, стук тысяч мелких коготков, но еще достаточно далеко. Присмотрелся, в разрывах тумана, что устроил ветер в нашу сторону живым ковром бегут мыши, ежи и прочие непонятные твари, с которыми мне бы очень не хотелось связываться. Одно успокаивает все они мелкие, даже не дотягивают до того муравья, которого удалось убить на моем поляне. Когда твари подобрались поближе стало хорошо видно, что их будто собрали отовсюду, бегут разномастной толпой, по ползущей маленькой змее пробегают другие звери, спеша ее опередить. Я было ожидал, что она хотя бы сбросит таких наглецов, но она нацелилась только на нас, людей. Вот значит какая у мира попытка убить всех и каждого. Что ж посмотрим кто кого.

   Самые шустрые твари добрались до рва, с разбега и без страха стали прыгать вниз, послышался хруст мелких костей, все же для некоторых из них высота там приличная, но это игра, значит травмы скоро зарастут. Живой ковер мелких монстров уже не отдельными особями, а всем массивом добрался до края рва, боги как же их много, некоторые бегут вторым слоем, даже не наступая на землю. Отовсюду послышался цокот когтей по дереву, мелкие твари стали взбираться по забору.

   Все подобрались, великан Егор предупреждал и при том много раз, что ни одной твари пропустить нельзя, вот только забыл предупредить, что их будет та-ак много. Я подтянулся и сразу рухнул обратно, выносливость моментально обнулилась, ну да две единицы, особо не потратишь. Посмотрел вдоль забора, мыши шустро бежали по вертикальной поверхности бревен, ничуть не смущаясь ожидающей стражи сверху, а вот змеи большим комом стали скапливаться внизу у забора, их навыков не доставало, чтобы подняться на такую высоту, а зацепиться им не за что, редкие попытки прыгнуть приводили лишь к падению обратно в шевелящийся змеиным ком.

   Прямо передо мной появилась усатая морда неведомой твари, мысленно окрестил ее уродливой мышью с фиолетовыми глазами. Она не раздумывая прыгнула к нам на платформу, я быстро нагнулся, схватил маленькую бестию, вроде бы скрытых шипов нет, обычная меховая шкурка, выпрямился и со всей дури запустил ее повыше обратно за забор. Мышь описала невысокую дугу и шмякнулась в поле.

   Вы получили 50 опыта.

   - Молодец, - похвалил повеселевший Геракл, - первый опыт пошел.

   Ну да, досталось не только мне, каждый качается. Я в ответ криво улыбнулся, вряд ли буду способен на больше, чем схватить маленькую мышку и бросить ее обратно.

   Остальные мелкие твари, что способны бегать по вертикальным стенам оказались на соседних участках, там с ними быстро разобрались.

   - Подсади, - попросил я Геракла.

   Он понял о чем я, не только чуть приподнял за шкирку моей накидки, но и дал немного посмотреть за забор. Мелкое зверье в куче со змеями заполнили половину рва и продолжали попытки взобраться на забор. Промелькнула мысль, хорошо, что есть такой мощный и высокий забор, иначе как драться с таким количеством мелкой живности? Мимо пронесся огненный шар, краем глаза уловил, что его послал наш Андрей. Фаербол угодил в гущу копошащейся живой массы, раздался взрыв вперемешку с влажным чпоком, разорвавшим десяток мелких тварей, кишки и конечности разбросала на несколько метров вокруг.

   Вы получили 800 опыта.

   Геракл поставил меня обратно.

   Анатолий степенно похлопал Андрея по плечу.

   - Отлично, - заржал Геракл, - Андрюха давай жги всех тварей, мы тут столько опыта поднимем, что даже не знаю, вот их там сколько.

   Андрей и не собирался останавливаться, только закончилось время отката заклинания как она сразу же послал следующий шар. Вновь грохот, но ничего не видно, могу смотреть только вдаль, а подтягиваться не хватает выносливости.

   - Есть у кого кусок мяса? - заорал я на всю округу.

   На соседней площадке с удивлением посмотрели на меня.

   - В долг, - крикнул я, - есть?

   Один из чужой группы кивнул. Я по перемычке между площадками подошел к нему.

   - Верну, свежий и чистый, - пообещал я.

   Он молча достал уже знакомый десятикилограммовый кусман, протянул мне. Я чертыхнулся, в инвентаре лежит лом на десять килограмм, будет перегруз, умру раньше, чем смогу поднять или сделать шаг.

   - Можешь бросить на ту площадку? - спросил я.

   Он пожал плечами и без размаха швырнул шмат мяса, угодил на самый край.

   - Спасибо, - еще раз поблагодарил я и направился на свою площадку.

   Выложил свой лом у самого края, затем подташил кусок мяса и взобрался на него, хоть не твердо и колышется, но удерживаясь за края забора все хорошо видно.

   На сообщения о опыте перестал обращать внимание, после каждого огненного шара Андрея появляются, чему ж удивляться, когда столько монстров разрывает на части. Больше интересно, что делают старожилы. Стрел ни у кого не увидел, зато магии оказалось в избытке. Разряды молнии, сжигающие тушки до состояния перегоревших сухариков, блуждают от одного тела до другого, оставляя после себя ненадолго тонкие просеки. Огненные шары, что побольше чем у Андрея расшвыривали куда больше монстров, ледяные облачка зависли над головами монстров, заставляя тем замедляться, синеть, а затем с хрустальным звоном рассыпаться от того, что по ним пробежались другие. Особо не приятным оказалось смотреть на зеленую лужу, в которой монстры заживо стали гнить, плоть лохмотьями сползала, обнажались белые кости, визг несчастный тварей в тех местах был громче всего. Ядовитая лужа действовала на удивление долго, что твари предпочитали ее обходить, но маг минут через десять запускал ее в другом месте и все начиналось заново.

   Я глянул влево в меню пати, ох, е-мое, у меня уже четвертый уровень, старайся Андрей, старайся. Внизу раздался оглушительный взрыв, десятки мелких тварей разорвало на составляющие, мне по лицу задело чьим-то пушистым хвостом, на щеке осталась кровавая полоса, хорошо урона не нанесло, любопытство чуть не сгубило. Представляю сколько за раз получает опыта тот маг и его команда. Наш Андрей пытался не отставать, но его мана слишком быстро иссякала, приходилось долго восстанавливать. Сообщения о полученных уровнях перетащил в бок зрения, потом переберу, не до того, да и вкладывать полученные грейды надо с умом. Новые сообщения уже появлялись не по центру, а поверх отодвинутых в сторону.

   Андрей устало уселся на помост, прислонился спиной на забор.

   - Нет маны, - выдохнул он.

   - Попробую-ка и я, - произнес Виталий некромант и перевесился через край половиной тела, я увидел, как у него изо рта вытекло черное облако и упало вниз.

   В том месте куда оно упало, вдруг с усиленной реакцией все забурлило, раздался сдавленный писк и постепенно все вернулось в норму.

   - Меньше, чем за секунду убили, - пояснил Виталий некромант, - поднимать такую мелочь против тысяч таких же бессмысленно.

   С ним никто спорить и не собирался. Из всей нашей пятерки только один огненный Андрей активно работал, посылая один за другим фаербол в сторону кишащей массы живых тварей и судя по его хищному оскалу, ему это очень нравится.

   Ветер сменил направление, стало дуть в нашу сторону. Я ощутил запахи паленой шерсти, пережаренного мяса, требухи монстров с примесью чего-то сладкого и противного. Ядовитые испарения от лужи с ядом принесли вонь переглушающую любую другую, захотелось блевать, неприятный ком застрял в горле, я закашлял, но безуспешно, легче не стало. Глаза стали слезиться, по всему телу пошел зуд, я повалился на помост и судя по друзьям, им не лучше, каждого скрючило. Внезапно стало легче, ветер унес зловоние, я поднялся, ядовитая лужа исчезла, видимо время заклинания прошло, с опасением посмотрел в сторону, но тот маг больше не создал такую гадость, на душе стало чуть легче.

   - Все мана кончилась, - в очередной раз сообщил наш пироман и присел за частокол.

   По опыту в поле мана выяснил, что мана у него восстанавливается с одинаковой скоростью, что стоят, что сидя, а садится исключительно по привычке из прошлых игр.

   - Ничо-о, - громко произнес Геракл, - ща накопишь и опять, опять. Ох сколько же опыта капает.

   Я поднял взгляд на наши изображения в меню группы слева, ох, я уже шестого уровня. Открыл меню и присвистнул. Шестой уровень за один день не плохо, даже здорово, до этого еле удавалось опыт накопить, а тут посыпался как из рога изобилия. Шкала опыта 120 из 7000. Хм, выходит для каждого уровня надо набрать соответствующее количество тысяч опыта, никакой сложной математики. На секунду задумался, что это сейчас от подобных монстров много опыта капает, а вот где-то на двух сотом уровне, придется уже все поле в одиночку вырезать, чтобы хватило опыта понять уровень, а тут вон сколько народа, так что скорее всего остальные выполняют обязательства по защите поселка, прокачиваясь на мелкие крохи.

   Я обернулся, заметил великана Егора на входе в пещеру, он в ответ улыбнулся, мол, старайтесь дальше.

   До конца дня маги истребили всех монстров, с последним писком туман сначала немного откатился, сгустился в одном месте, строго напротив ворот, ветер разметал верхушку тумана и среди травы увидел огромную жирную змею. Она рывком бросилась к воротам, травинки под ее жирным телом с хрустом ломались.

   - Последний на сегодня, - сказал мужчина из соседней пятерки.

   - Точно? - спросил я.

   - Да, - ответил он, - В первый день только мелочь, а за ней идет особо жирная тварь с большим уровнем здоровья. Правда завтра таких будет много, но сегодня только это одна.

   Огромная змея подползла к соседнему участку, Наш огненный Андрей не удержался и послал в нее фаербол.

   - Можешь не стараться, - весело заявил мужчина участка, в которому она подползла, - эта тварь прокачена на телосложение, вон какая огромная, здоровья столько, что регенерация подобные раны мгновенно заживляет.

   Огненный Андрей обиженно глянул на змею, но все же вдогонку послал еще один фаербол, чем вызвал улыбки у соседей.

   Змея показалась на краю обрыва, резво опустилась на дно, не замечая ужасных кольев подобралась к забору. Я с тревогой увидел, что начала собирать тело кольцами, явно прыгать собралась, стало не по себе, когда подтащила все тело и стала высотой на пол забора, ей даже особо стараться не надо, чтобы перемахнуть такую преграду. В один миг выпрямилась и над забором раздалось ее шипение, там все разбежались в стороны, а один сильным размахом саданул по ней похожим на наши ломы. С чавкающим ударом во все стороны разлетелись ошметки тела змеи, обнажилось мясо, которое на глазах стало зарастать, но все же змея покачнулась и стала заваливаться назад, попыталась в воздухе извернуться, но вышло только хуже, при падении нанизалась на два кола сразу. Хвост начал громко бить о стену, но с каждым разом все тише и тише. Застыла.

   - Всем отдыхать, - крикнул со спины великан Егор, - Следующая волна может начаться в любую секунду.

   Народ на всех площадках решил отдыхать сидя, только один у ворот остался стоять, глядя в степь.

   - Ох и классно вдарил, - восторженно произнес Геракл, приглядываясь к куску мяса, на котором я стоял.

   - Да, не плохо, - ответил грустный Анатолий снайпер, который за весь день ничего не сделал.

   Я от греха подальше убрал кусок мяса в инвентарь, еще пригодиться, если не чтобы съесть, так чтобы использовать как подставку, роста мне все еще не достает, даже на наращённой площадке.

   Я решил, что на болтовню сейчас не время тратить, раз есть передышка, то лучше раскидать полученные достижения и грейды. И так, что я имею. Получен шестой уровень, а это значит при каждом новом уровне давали по одному грейду, вещь чудесная, потому и крайне редкая. Сейчас пять свободных грейдов, которые могу влить куда угодно. Самый первый я потратил еще возле землянке, тогда выбрал выносливость, теперь качается в два раза быстрее. Правда я давно ее уже не качал, так что грейд пока что никак себя не проявляет. Я глянул в меню на характеристики, две единицы здоровья, это даже не смешно, плакать хочется, удивляюсь как сегодня ни разу не умер. Ревниво глянул на людей на соседней площадке, у этих гигантов даже в полной группе нет никаких проблем с телосложением, вон какие ряхи.

   Если вспомнить слова великана Егора, то у монстров чем больше телосложение, тем они крупнее, судя по тварям вокруг и по игрокам в это легко можно поверить. Надеюсь, что когда удастся прокачать телосложение, то выйду из возраста ребенка. Захотелось вложить все грейды в телосложение, но остановила мысль, что можно стать очень большим, но при этом слабым, великан Егор предупреждал о подобных монстрах, думаю, что игрокам подобное тоже грозит, хотя, конечно же, с большим запасом здоровья проще прокачиваться. Надо подумать.

   Посидел, подумал, но все же решил, что пять полученных грейдов стоит потратить на телосложение, пара сотен здоровья мне нужна и при том как можно быстрее.

   Прежде чем принять окончательное решение, посмотрел на сообщения с выбором групповых достижений, увиденное одновременно обрадовало и огорчило. У нас воевал практически только один маг, поэтому предлагался выбор достижений между количеством маны и скоростью регенерацией маны, а также пополнился счет убитых монстров, сотни разных тварей растянулись длинным перечнем, но ни у одного не доросло до тысячи, больше сотни да, но даже до двух сот ни у одного нет, много и разных выходит не всегда хорошо. Хотя если придется часто тут держать оборону, то счетчики рано или поздно перемахнут тысячи и будет прирастать урон по ним, может когда-нибудь и пригодиться.

   Еще раз глянул на выбор в групповых достижениях, мана и все вокруг маны. Зачем мне мана, когда ни одного заклинания даже нет и где их брать тоже не понятно. Поставил выбор один раз на ману, второй на скорость регенерации маны, чтобы данные характеристики у меня вообще появились. Как оказалось на этом все, выходит огненный Андрей не добил до трех тысяч потраченной маны за этот день, ладно хотя бы это сделал и то хорошо, появились новые характеристики, буду магом с 0,001 единицей маны и такой же регенерацией. Усмехнулся своей ущербности как мага, так и воина.

   А-а чего тянуть, прокликал все грейды на телосложение, теперь там за одну тысячу будет капать 0,005, что очень даже не плохо, посмотрим сколько опыта принесет завтрашний день.

   Опыт за убийство тысяч мелких монстров вылился в три сообщения.

   Вы получили 1 очко группового навыка.

   И как уже доказал нам Виталий, очки группы можно тратить на прокачку не только групповых навыков, но и на личное развитие, что выглядит очень выгодным.

   Прежде чем вкладывать в личные характеристики надо сначала узнать, что вообще предлагается. Болючей занозой застряла мысль, что при смене партнера в группе все достижения будут резаться на двадцать процентов, менять людей крайне невыгодно.

   И так, отдельной вкладкой появились групповые навыки. Итого пять разделов.

   Первая - Атака. За ней - Защита, ожидаемо. Третий раздел - Ауры, логично. Четвертый раздел - Навыки командира и пятый раздел - Тактика.

   Ладно, начну изучать по порядку.

   Раскрыл раздел Атака.

   Ничего нового, сверху иконка навыка, которую очевидно можно кликнуть, а вот ниже одна за другой сероватые иконки, не активные и судя по логике открываются лишь при клике не предыдущие, видимо, чтобы до лакомых сразу не добирались.

   Первая иконка - увеличение урона с припиской для всей группы и при том только физического. Ага, это прокачивать, чтобы хорошо было только Гераклу, да Анатолию снайперу, мне бы тоже пригодилось, но когда я выйду один на один с монстром, чтобы сразу же не умереть, пока что пропускаю.

   Вторая иконка - увеличение магического урона для всей группы, это в помощь Андрею, даже для Виталия некроманта не уверен подойдет ли, хотя может и он начнет чем-нибудь зловещим пуляться.

   Третья иконка - увеличение скорости физической атаки для всей группы.

   Четвертая иконка - увеличение скорости магической атаки для всей группы.

   Пятая иконка - увеличение критического физического урона для всей группы.

   Ниже пятой иконки небольшая стрелочка, намекающая что можно дальше прокручивать, но сейчас не активная, видимо заранее узнать тоже нельзя, сначала прокликай каждый навык, а потом смотри сколько влезет.

   Можно подытожить развивать мне этот раздел пока что нет смысла, помогать Гераклу или огненному Андрею вместо своего здоровья глупо. Если сработаемся, то в будущем может быть, но не сейчас.

   Второй раздел - Защита. Тот же принцип, активна только верхняя иконка, остальные станут доступны по мере приближения. Глянул на описания иконок, да, программисты похоже не особо заморачивались при продумывании этого раздела.

   Первая иконка - защита от физического урона

   Вторая иконка - защита от магического урона

   Третья иконка - сопротивление ядам

   Четвертая иконка - вероятность пропустить мимо удар

   Пятая иконка - уменьшение болевого порога

   И ниже опять неактивная стрелочка.

   От уменьшения болевого порога я бы не отказался, еще живы воспоминания о череде смертей на моей поляне. Но опять же это только при доверии к тем, с кем в группе.

   Третий раздел - Ауры.

   Первая иконка - увеличение рукопашного урона

   Вторая иконка - увеличение физической брони

   Третья иконка - увеличение урона оружием

   Четвертая иконка - увеличение скорости физической атаки

   Пятая иконка - увеличение крита физической атаки.

   И ниже неактивная стрелочка.

   Что-то самое начало аур программисты пустили на физическую атаку, до магической видимо ковырять и ковырять навыки, хотя монстров тут хватает, может можно и до чего-то полезного доковырять, ну там увеличение регенерации для всей группы, ходить эдакими живучими и плевать на все.

   Промелькнула мысль, а для чего ауры? Ведь групповые навыки распространяются на всю группу, то зачем же дублировать их аурой? Посмотрел вокруг, что-то ни у кого не вижу никакой ауры. Вспомнил прошлый опыт, у магов обычно есть два типа усиливающих заклинаний на группу и на весь клан или альянс. Выходит, что аура может распространяться на весь поселок. Подумал, что может быть радиус притяжения и определяет кому аура достается, а кому нет. Посмотрел хорошенько меню, ни одного показателя не улучшилось, видимо никто ауры не качает, я тоже не альтруист, пропускаю и иду дальше.

   Четвертый раздел - Навыки командира. Везде один и тот же принцип, активная иконка, а под ней неактивные и снизу стрелочка, там и намекающая, а дальше что-то поинтереснее. Может попробовать расспросить старожилов, вдруг да подскажут. Прошмыгнула мысль, что да, разбежались, добрых самаритян тут нет.

   Первая иконка - Пеленг союзников. При удалении от командира, подразумеваю обладателя у себя такого навыка, членов его группы появляются стрелки, указывающие направление к членам его группы.

   Примечание: 1 единица навыка = 100 метрам.

   Оп-па на, выходит у навыков еще есть единицы, а значит скорее всего надо будет качать их также как личные характеристики, ох е-мое. Будь ты не ладен задротный программист выдумавший эту систему.

   Вторая иконка - Крик.

   Подсказка выдала - Крик командира способен придавать сил, вселять бесстрашие, даровать временную неуязвимость и далее. Способности крика зависят от уровня навыка.

   Хм, интересный навык, но бегать и орать, вдохновляя других это обозначить себя главным. А с учетом моего роста вряд ли кому-то понравится орущие дитя, требующие бежать в бой. Как бы со смеху не попадали, а не бесстрашие обрели.

   Третья иконка - Лидерство.

   Примечание: Каждые 10 единиц навыка позволяют увеличить количество участников полной группы на одного человека.

   Сразу в памяти всплыла группа, что меня нашла, их тогда было десять человек, видимо кто-то из них прокачал этот навык и при том далеко прокачал.

   Четвертая иконка - Чувствительность

   Описание выдало: При развитой чувствительности командир может найти клад или обнаружить ловушку. Шанс нахождения зависит от уровня навыка.

   Дайте две, а нет лучше три, не заворачивайте, я все сразу съем, ох, хорошо бы походить прокаченной группой с развитым навыком и поискать клады, мечта из самого детства.

   Пятая иконка - Богач

   Описание выдало: Каждые 10 единиц навыка даруют 1% нахождения вещей в трупах животных.

   Слюнки сразу потекли, стоило вспомнить сколько монстров валяется внизу. Пусть маленькие, но колечко все же в них бы поместилось. Да одного процента мало, но зато монстров вон много, где-нибудь бы и сработало свойство навыка, жаль у меня его еще нет, да и не я монстров побил, а то бы, ух.

   Мечтательно представил, что хожу не с ломом, а с нормальным мечом, побиваю монстров, а из них выпадают кольца, амулеты и прочие вкусности игрового мира. Задумался, а почему только с мечом, вдруг тут выпадают и пистолеты, с чего бы ограничиваться только мечами да магией, может у кого и есть, да только прячут. Опять же никто не признается, даже если есть. Значит официально ни у кого нет.

   Пятый раздел - Тактика

   Описание первой же иконки развеяло все сомнения, раздел не навыков, а построений.

   Первая иконка - построение Линия. Пятеро в горизонтальный ряд (на картинке стоят соприкасаясь плечами) - дарует 25% увеличения брони

   Вторая иконка - построение Свинья (2 спереди, 3 сзади) - 25% брони и 25% атаки

   Третья иконка - построение Кол (пятеро в ряд, друг за другом) - 200% брони, видимо выгоден, когда защищаешь узкое пространство и брони много и отступать некуда, хм, видимо от того и брони много, что будешь биться.

   Четвертая иконка - построение Пирамида (3 спереди, 2 сзади) - 75% брони и 50% атаки

   Пятое построение - Хаос (как угодно, но бегом) - 25% атаки и 100% скорости.

   Ниже стрелочка, намекающая на возможные продолжения.

   На этом групповые навыки закончились. Я вздохнул, в тайне мечтал, что хотя бы здесь будет хоть один навык на регенерацию или выдадут заклинания, особенно хочется излечивающих, а то монстры так кромсают, что никакого здоровья не хватит. Но ни намека на лекарские навыки, если и встретится регенерация, то хорошо, но чтобы стоять сзади и заклинанием лечить друга, такого нет, а хотелось бы.

   И так стоит ли мне начать вкладываться в какой-нибудь раздел?

   Атака? Отметаю сразу, сам слабый, не до помощи остальным.

   Защита? Раздел хорош, но сначала надо, чтобы группа стала постоянной.

   Ауры, вообще в утиль. Может и есть патриоты этого поселения, но что-то я их не наблюдаю.

   Раздел Навыки командира радуют Пеленгом, что позволит находить других, если потеряемся, да и в такой горе можно будет отыскивать друг друга, а также навык Богач, что рано или поздно сработает и выпадет какое-нибудь колечко или настоящий меч. Вот только в составе группы пойми кому она выпала, вряд ли хороший меч отдадут дите в руки, когда у него и силы то практически нет.

   Подумывать о тактике можно лишь когда-то потом, сейчас вообще роли не играет, кто и как стоит.

   Итого, вкладывать в групповые навыки, как и сказал Виталий, пока что смысла нет, лучше направить все на собственное развитие. Не особо думая, бросил три очка групповых навыков на телосложение, прибавилось 0,015, все же грейды работают, как-то надо попробовать развить телосложение, а то даже прокачать с двумя единицами здоровья эту характеристику не получится, не прекращать же тренировку на первой секунде, эдак я и за день тысячу не наберу, а потом новый день и все заново.

   Ребята молча лежат, глядя в небо, каждый в мыслях о своем насущном. Осмотрелся, на всех площадках лежат, отдыхают, ждут начала следующей атаки. Некоторые бесстыдно заснули, выдавая себя громким храпом.

   - Не хотите попробовать прокачать телосложение? - предложил я.

   Народ встрепенулся.

   - Предлагаешь с тяжестями сейчас побегать? - спросил Геракл. - Так устанем перед атакой, дебаф на усталость будет, не весело станет.

   - Нет, - отмахнулся я. - Есть и другой способ.

   Все с интересом посмотрели на меня.

   - Единицы жизни отнимаются не только от физических повреждений при переноске тяжестей, - тихо произнес я, чтобы на соседних площадках не услышали, - можно еще дыхание задерживать.

   - Дыхание? - спросил Анатолий снайпер.

   - Да, - ответил шепотом я. - Когда полностью проходит время, а у меня это тридцать секунд, то потом начинает убывать здоровье, больно, конечно же, но зато телосложение качается.

   - Хм, не знал, - произнес Виталий некромант, - значит у тебя не тринадцать здоровья было изначально?

   - Нет, конечно, - грустным шепотом ответил я. - Было десять, а три я надышал.

   Ребята засмеялись, на соседних площадках на нас недовольно посмотрели, они умолкли.

   - Надышал, прикольно, - похихикивая произнес Геракл.

   - Может попробуете? - предложил я. - А то чего просто так лежать? Тем более внимание не будем привлекать. И да, здоровье отнимается в геометрической прогрессии, а именно в первую секунду единица, во вторую секунду две единицы, а в третью четыре и так далее. У вас по двадцать единиц, значит четвертая секунда последняя, она отнимет восемь единиц, а если все сложить, то будет пятнадцать единиц, если сразу же не вздохнете, то умрете, пятую секунду можно задерживать только Гераклу. Я пока не смогу качаться вместе с вами.

   Народ с вопросом на меня посмотрел.

   - Да, - виновато развел я руками, - я из-за штрафа от входа в группу не могу прокачивать телосложение, могу на второй секунде умереть, а на одной единички я и за сутки до тысячи не наберу, проще из группы выйти.

   - Нет, не надо, - попросил Геракл, - ща попробую.

   Остальные к нему присоединились. Почти разом надули щеки, задерживая дыхание. Я ухмыльнулся, это же игра, тут не надо побольше воздуха набирать, но решил промолчать, пусть сидят как раздутые жабы.

   Первым  тренировку на дыхание первого уровня закончил Геракл и каждому дали возможность выбора: увеличить время задержки дыхания, либо телосложение, а также регенерацию и ее скорость. Я выбрал телосложение, глянул как в меню прибавилось еще 0,005 к показателю.

   Хорошо среди них не оказалось идиотов и все в обозначенную секунду вздыхали, судя со стороны такая тренировка ни чуть не лучше переноса тяжести, но тут хотя бы лежат, знают, что никуда не упадут, а к боли видимо тоже уже начали привыкать, тут без нее никуда.

   До конца дня каждый лишь смог добиться достижения за сотню потраченного здоровья. Я потратил еще пять раз в телосложение, добавилось 0,025, ох, все же есть польза от полной группы, и правда развитие движется быстрее, в моем случае даже за чужой счет.

   В батл-чате появилось сообщение:

   Прошел день.

   Геракл с шумом выпустил воздух, закашлялся. Остальные тоже прекратили тренировку. Ну да новый день, все труды обнуляются.

   - Ребза, у вас тоже только что день прошел? - удивленно спросил Геракл.

   - Да, - растерянно ответил Виталий Некромант.

   Андрей и Анатолий кивнули, я поспешил присоединиться к ним.

   - У вас отнялся какой-нибудь навык? - хлопая глазами спросил Геракл.

   Все замотали головами, я присоединился к общему мнению.

   - Это что же выходит, когда вы в полной группе, то ежедневный штраф не отнимает навыки? - боясь поверить произнес Геракл.

   Народ неуверенно пожал плечами, но улыбки сами стали расцветать на лицах друзей, ведь другого варианта нет, полная группа вот она, а опыт не отняли, другой причины вроде бы нет. Я ревниво подумал, что вдруг это от моего ростка, может им тогда еще и иммунитет к растительным ядам добавился, хамство.

   - Давайте и дальше из группы не выходить, - предложил Геракл.

   Все согласились. У каждого есть опыт в прошлых играх, все привыкли к маленьким изображениям фигурок и линиям здоровья, маны и выносливости слева в зрении, так что не мешает, можно и с этим жить. А что от полной группы будет польза, все стали ощущать, ведь каждому доставались достижения за тренировки других.

   Промелькнула мысль, что выносливость во время драк будет у каждого прирастать, особенно если Геракл будет побольше размахивать своим ломом. За выносливость можно больше не беспокоиться, будет расти быстрее всех остальных характеристик.

   Следящий на воротах крикнул, что началась вторая волна. Ну да, день ведь не давно сменился, а великан Егор говорил, что они часто совпадают. Все начали подниматься.

      +++

   Я всмотрелся в кровавый туман, что заполнил все пространство вокруг. Нижняя часть травы напоминать зловещий лес в бордовых тонах, шевеление тумана придает таинственности происходящему в траве, не хотелось бы оказаться там в такое время. Вокруг повисла гнетущая тишина, если не считать сопения игроков и поскрипывание древесины от рослых тел. Вся живность как вымерла, до этого летали мелкие твари, что-то перепархивало от цветка к цветку, сейчас все затаились. Розовато-кровавая дымка среди бесконечной степи вокруг заставила почувствовать себя на островке, что скоро утонет под кровожадным натиском агрессивного мира.

   - Вроде бы уровень тумана стал выше, - задумчиво произнес Анатолий снайпер.

   - Кажется, да, - подтвердил огненный Андрей.

   Я присмотрелся, уровень тумана доходит теперь до средней части травинки, значит меня там накроет с головой.

   - Чую не к добру, - заметил я.

   Ребята угрюмо закивали, глядя в немного сгустившийся туман, вчера он был более розоватым.

   Знаю, что нахожусь в игре, но напряжение стало сказываться. Томные минуты потекли одна за другой, заставляя вздрагивать от каждого порыва ветра в нашу сторону. Знаю, что туман, знаю, что всего лишь пиксели, но как же неприятно, когда ветер несет комок розовато-кровавой дымки в мою сторону, иногда поднимая вверх, будто собираясь швырнуть мне в лицо.

   Далеко послышались тяжелые шорохи, я прислушался, на тысячи мелких тварей не похоже, вроде бы отдельные особи движутся к нам.

   В пелене тумана стали видны поднятые головы большущих змей, устремленных в нашу сторону. Только с десяток мчится с противным шелестом к нашей площадке, я посмотрел по сторонам, отдыхать никому не придется, со всех сторон змеи, кольцо окружения начало сдавливать, им стало не хватать места, некоторым тварям пришлось пропускать более шустрых. Я было понадеялся, что начнут драться, но нет, в очередь, так в очередь. Плотный ковер огромных змей стал еще ближе.

   - Отлично,  - безумно заорал Геракл, - пришла моя пора себя проявить.

   Как он собрался это сделать, я не понял, но сейчас что-либо спрашивать уже нет времени. Я глянул на Геракла, он подобрался как лев перед прыжком, взор вперил в приближающихся змей, крылья носа затрепетали, улавливая запах добычи, плечи расслабились, а вот голые ноги наоборот напряглись, будто собирается прыгнуть. Куда? Вниз к змеям? Этого идиота любая змея задавит и даже не заметит.

   Первые змеи приблизились к краю рва. Огромные пасти раскрылись, шипение раздалось со всех сторон, в ответ посыпались маты с пожеланиями куда им проваливать и на какую козявку похожа каждая змея в отдельности. Народ выбрасывает пар, как может, не мне осуждать, самому хочется обозвать змей не только земляными червями, ишь расшипелись.

   Промелькнула мысль, как же это столько тварей пробежало по степи, а трава осталась не тронутой, они что каждую травинку потом отдельно подымали и приживляли? Когда мы бежали от моей поляны, то за нами оставалась ощутимая просека среди травы, а здесь десятки огромных тварей ползают по траве и та остается не тронутой, гребанные программисты с их законами мира.

   Я присмотрелся каждая змея, будто копия вчерашней, такая же большая, у головы самое толстое тело, а дальше хвост утоньшается, чешуйки на голове размером с кружку, два черных глаза не хорошо отблескивают на солнце, вот гады, сейчас же туман, поднял взгляд, первое солнце не в курсе, что снизу стелется туман, светит как прежде.

   Первая огромная тварь без страха ринулась в ров перед нами, за пару секунд его пересекла и начала собирать кольцами свое тело, чтобы подняться к нам.

   - Все отойдите, - рявкнул Геракл и схватил лом, как бейсбольную биту.

   Спорить с силачом никто не стал, хочется ему, так, пожалуйста, хоть всей змей, нам не жалко.

   Промелькнула мысль, что среди нашей пятерки если кто и сможет столкнуть змею, то только Геракл, ни у кого больше сила не прокачена.

   Чтобы не попасть под размахи Геракла, все же длина лома равно его росту, мы сошли на пару ступенек. Он увидел, что нас рядом нет, пару раз махнул ломом, приноравливаясь к столь специфичному использованию оружия.

   Над забором показалась змеиная морда, длинный язык выскочил из пасти, попробовал воздух в метре от Геракла. Наш герой резко замахнулся для удара, в этот момент змея немного пошатнулась, отпрянув от стены, теперь Гераклу при всем желании до нее не достать. Воздух разрезал свист ледяной стрелы, в правом глазу твари появилась льдина, черно-зеленая жидкость стала вытекать из глазницы, тварь грозно зашипела, мои ноги без разрешения посадили меня на ступеньку, змея желая достать обидчика с соседней площадке, прислонилась к забору, Геракл ловко прыгнул влево, раздался свист лома, чавкающий удар по чешуйчатому телу змеи, тварь покачнулась, попыталась выпрямиться, но все же сила удара пересилила, начала заваливаться назад. Раздался звук разрываемой плоти, явно змея угодила на один из кольев.

   Вы получили 2000 опыта.

   - Да-а, - заорал Геракл. От радости начал прыгать, вспомнил о помощи, повернулся к соседям, - Спасибо за помощь.

   - Всегда, пожалуйста, - прилетело веселое в ответ.

   Сидя на заднице среди отступивших, что также удивлены происходящим, я увидел за спиной Геракла другую змеиную морду. Из-за танца победы он не успеет увидеть ее, среагировать, всё нам хана. Мимо меня пронесся огненный шар, обдав горячим воздухом, он миновал танцующего друга и взорвался огненным цветком на морде змеи, ее откинуло назад, клочья огненного шара попали на Геракла, он заорал от боли. Слева через изображения группы увидел, что его здоровье резко опустилось до трех единиц, с сорока до трех за мгновение это наверно сродни потери сознания. С пеленой боли в глазах, быстро сменяющейся на безумную ярость Геракл повернулся к огненному Андрею. Маг лишь пожал плечами, а что мол, еще было делать? Геракл опасливо посмотрел на змею, что откинул Андрей и вынужден был признать, что сам дурак, нашел время для танцев. Видимо три единицы здоровья из сорока все же не так легко выносить, на всякий случай сбежал к нам на ступеньки, желая восстановить здоровье.

   Сзади кто-то недовольно кашлянул. Я обернулся, великан Егор красноречиво показал на пустующее место на помосте. Хотелось возразить, что сил не хватит столкнуть такие махины, но быстро осознал, что он в курсе, объяснять ничего не надо. Либо воюй со всеми на равных, либо сматывай отсюда. Покоцанный Геракл вернулся вместе с нами на площадку, спорить с великаном Егором никто не стал, да и чего им скажешь?

   Раз не надо бояться, что сожрут, а воевать, как придется, то пора бы уже начать. Я заглянул вниз, отброшенная Андреем змея неудачно упала на кол, насадилась телом далеко от головы, попытки отползти лишь усугубляли рану, грязно-зеленая жидкость толчками выплескивается на землю. Голова приподнялась, тело стало подыматься, мутная жидкость стала усиленно выплескиваться из раны, увидел, как черные глаза змеи подернулись белесой пленкой, и голова обессиленно рухнула вниз, мелкая судорога прошлась по телу и тварь застыла.

   Вы получили 2000 опыта.

   - Эти змеи мне больше нравятся, чем вчерашние твари, - смеясь произнес Геракл, я глянул здоровья у него 20 из 40.

   Перед нашим помостом змей больше не оказалось, то ли соседи разобрали, то ли сами змеи нами побрезговали. У нас всего два трупа, а у других уже с десяток и у соседей слева аж три змеи толкаются, в попытках кому первой атаковать.

   - Попробую-ка я, - неуверенно произнес Виталий некромант, перевесился через край забора, изо рта вытекло темное облачко, шмякнулось вниз на труп одной из змей.

   По твари пробежала темная волна, распирающая изнутри, пара секунд и змея ожила. Мы радостно завопили, я глянул на Виталия его скрутило, он нагнулся и обильно харкнул кровью. Все замерли в испуге.

   - Слишком много здоровья у змеи, штраф такой, - безжизненным голосом пояснил Виталий, вытер кровь на губах ладонью.

   Я глянул на его здоровье, мать моя женщина, единичка, еще бы чуть и помер бы. Да уж ему тоже надо прокачивать телосложение, а то так плюнет не в то тельце монстра и сам помрет. Виталий сквозь боль, а я знаю, что такое быть на единичке, очень похоже на обморок, махнул рукой в сторону трех змей на соседнем участке и устало опустился на землю, знаю, каждая единичка здоровья, как панацея, что возвращает к жизни. Глоток и в голове меньше шумит, глоток и зрения прояснилось, еще немного и ноги могут держать, правда у меня меньше здоровья, более резко все происходит, но у него не так уж и много, так что тоже будет ощутимо.

   Я глянул за забор, поднятая змея впилась в тело крайней змеи, видимо как-то умудрилась присосаться, замотала головой.

   - Прямо, как собаки, - заметил Анатолий снайпер, которому совершенно ничем заняться, либо смотреть на бой, либо умирать от монстров, хм, как и мне.

   Подружки змеи почуяли видимо более близкую добычу и уже троем ринулись на поднятую. Огненный Андрей решил присоединиться и стал запускать один за другим фаерболы в скопище сплетенных змеиных тел. От его взрывах на телах появлялись ненадолго окровавленные пятна с мясом, но быстро зарастали, в поле бы ему против таких не выжить.

   Люди на соседней площадке никак не помогали нашей змее, лишь огненный Андрей, тоже блин зрители нашлись. Через десять минут непрерывного боя поднятой змеи и череды фаерболов нашего мага появилось сообщение:

   Вы получили 2000 опыта.

   Из клубка змей явно одна выпала, за которую и дали опыт. Шевелящийся комок вдруг стал затихать, из него повалили черные хлопья, змеи отпрянули и стало понятно, что происходит, поднятая змея стала разваливаться на части, но не как обычные монстры, а все тело пошло трещинами, края плоти, будто моментально обугливаются, превращаясь в черные хлопья, ветер с легкостью подхватывает частички тела и, кружа, относит в сторону.

   Две оставшихся змеи переползли к нам, взгляд черных глаз на нашего мага обещал приключения для всех. Я ухмыльнулся, что-то умирать стало не страшно, когда внизу валяется сотня мертвых змей, а на заборе ни у одного и ранки нет.

   - Ты как? - участливо спросил я у Виталия некроманта, здоровье которого полностью вернулось.

   - А что? - недоверчиво спросил Виталий, ожидая подвоха.

   Я молча указал на труп одной из змей, убитых кем-то, змея поднятая Виталием рассыпалась в чернуху труху и ветер разнес ее в разные стороны. Он взглянул на меня, за что это я хочу его послать на пытки, тяжело вздохнул и кивнул. Перевесился, осмотрел окрестности у забора, игнорируя еще живых змей, что кольцами стали собираться перед нашей площадкой.

   - Не-е, тут до трупа не достану.

   На миг стал задумчивым, а затем ринулся к соседней площадке по перекинутым мосткам.

   - Можно? - спросил он у тех.

   Там никто возражать не стал, даже разошлись, чтобы ему было удобнее. Виталий перевесился через край, изрыгнул черное тягучее облако, сгусток упал на тело одной из змей. И в этот раз ему пришлось кашлянуть кровью, но вроде бы поменьше, здоровье просело до пяти единиц здоровья.

   - Эта чуть поменьше, - пояснил он свое скорое возвращение к нам на площадку.

   - Ясно, - ответил я, не желая начинать разговор.

   Виталий устало махнул на змей, что у нас внизу.

   - Пригнись, - сбоку заорал Геракл.

   Я рухнул на доски, сверху просвистел лом, чавкающий удар, меня обдало липкой дрянью вперемешку с чешуйками змеи. Змея продемонстрировала образец для подражания, упала ровно на кол и быстренько умерла, подарив каждому из нас по 2000 опыта. Я глянул вниз, там сцепились живая и поднятая Виталием. Огненный Андрей начал помогать нашей невольной помощнице, но мана как всегда быстро иссякла.

   - Пустой, - раздраженно сказал он и присел восстанавливать ману.

   Помню, что в поле говорил, что мана у него восстанавливается одинаково стоит он или сидит, я посмотрел вниз, везде разбросанные части тел змей, из ран натекло жидкой дряни, которую кровью не назовешь из-за зеленоватого оттенка. Даже в реальности не у всех существ кровь красного цвета, но все же кровь это кровь, а не зеленая фигня. Видимо ему надоело зрелище, но он в меньшинстве, всем остальным интересно как дерутся две змеи. Резкие выпады, два хвоста сильно ударяют по земле, комок сплетенных змей лишь по шипению выдавал, что они дерутся, со стороны связка канатов катается у нашего забора, что тут страшного, но стоит им разлепиться, как от злобного шипения кровь стынет в жилах, а капающая слюна с двух зубов в пасти заставляет напрячься.

   По площадкам пронесся вздох разочарования, наша змея проиграла, тело начало разлетаться черными струпьями, оставшаяся в живых змея разинула пасть, злобное шипение предрекло всем нам скорую смерть.

   - Да, ща-аз, разбежалась, - решительно заявил огненный Андрей, направил на нее ладони, фаербол немного пролетел и разорвался у нее в пасти.

   Во все стороны взрывом разнесло останки ее головы, будто мощную петарду оставили в тыкве.

   Вы получили 2000 опыта.

   Я поискал взглядом следующих змей, но их больше не оказалось. Далеко слева еще дрались, но там всего одна змея, с ней быстро справятся, тут и правда не надо быть особо сильным, достаточно не попасть змее в пасть и с помощью лома или любезно приготовленных рогатин откидывать змей обратно в ров, в надежде, что рано или поздно упадут на колья.

   На всех площадках повалились отдыхать, чего зря ноги утруждать, когда монстров в округе больше нет.

   - Предлагаю продолжить тренировку дыханием, - предложил Виталий некромант, - ох, как же мне нужно больше здоровья, чуть внутренности не вылезли наружу, когда поднимал этих змей, ощущеньице скажу я вам не из приятных.

   Все поддержали идею, здоровья всем не хватает, а раз достижения одного дублируются на остальных, то почему бы и не потренироваться, может не в пять, но хотя бы в четыре раза быстрее, чем в одиночку тренироваться. Я раз делать нечего, встал и стал вглядываться в кровавый туман, там хотя бы ветром колышутся травинки, клочья тумана переносятся туда-сюда, разглядывать людей мне не нравится. Да и что в них может быть интересного у кого какой нос, форма бровей и цвет губ? Узнаю их, если встречу через полгода хорошо, а не узнаю, еще лучше.

   - Идут, - вдруг произнес Анатолий снайпер.

   - Кто идет? - спросил Виталий некромант, продолжая лежать на площадке.

   - Змеи, - ответил Анатолий и поднялся.

   - Я никого не вижу, - произнес я, пристальнее всматриваясь в горизонт, где также гуляет слабый ветерок, играясь верхним слоем тумана.

   - Я слышу далекий шорох, - пояснил Анатолий снайпер.

   Ребята поднялись. Я посмотрел слева направо, везде туман и никакого шевеления. Затем что-то изменилось, на горизонте туман стал вести себя как-то странно, будто кочки тумана стали красться к нам. Появился шорох змеиных тел, порывы ветра у несколько кочек сняли шапку, оголив змеиные морды в тумане. Вроде бы  на этот раз змей побольше, но опасения решил оставить при себе.

   - Ну у тебя и слух, - завистливо произнес Геракл.

   - Так ведь спецификация снайпер, - пояснил Анатолий, - могу сказать с какой силой ветер дует.

   - Не надо, - улыбнулся Геракл, - вон работа к нам ползет на всех порах. Будем теперь знать кого часовым оставлять.

   Он подмигнул Анатолию, но тот его радости и обещания не разделил.

   - Как биться будем? - спросил огненный Андрей, он окинул взглядом полчища приближающихся змей, точно больше, чем в прошлый раз, - у меня на такое количество маны точно не хватит.

   Я хотел было возразить, что так-то ни одной и не убил, в основном на колья удавалось сбрасывать, да в пасти взорвался фаербол, но до этого змея Виталия хорошенько его покоцала.

   - По одной, - меланхолично предложил Анатолий снайпер.

   - Да уж, - тяжело вздохнул Виталий некромант, вроде бы сбледнул, когда посмотрел вниз, это ж сколько ему поднимать трупов, не сидеть же без дела.

   - Не дрефить, справимся, - жизнерадостно рявкнул Геракл, - с прошлыми разделались и с этими справимся.

   - Но ведь их во-он сколько, - возразил огненный Андрей, для убедительности показал рукой на приближающийся змеиный ковер.

   Геракл послушно глянул на монстров:

   - Ну и что? Па-адумаешь чуток больше. Нам что было сказано? Никого не пущать! Вот мы и не пропустим. У меня сил хватит, чтобы каждую отбросить, только ты это, ну поаккуратнее сбивай их сзади, а то в прошлый раз чуть кишки не поджарил.

   - Постараюсь, - пообещал огненный Андрей, пытаясь скрыть улыбку.

   Шум от приближающихся змей все нарастал, стало слышно не только шелест, но и влажные щелчки постоянно ощупывающих воздух змеиных языков. По телу пробежали мурашки от отвращения, я и до этого змей не любил, а теперь тем более. Заметил, что не только у меня такая реакция, на окружающих нас змей, друзья еле сдерживаются, чтобы не начать стряхивать с себя мнимых крокодильчиков.

   На этот раз в расцветках змей появилось разнообразие. На телах стали видны красные пятна. Чем-то эти должны отличаться от предыдущих.

   Змеи достигли края рва, пятнистые пропустили вперед зеленых, но однотонных. Как бы хотелось, чтобы они были поменьше, но нет, каждая тварь так и пышет здоровьем. Вспомнил слова великана Егора, что монстры ориентированы на средний уровень наших игроков, вот только хреново быть нижней границей, когда ни здоровья, ни возможности себя защитить. Пятнистые змеи стали скапливаться у края рва, а по их телам и в ров стали перебираться однотонные, попахивает стратегией. Весь ров заполнился зелеными тварями, а на краю стало тесно от пятнистых.

   Все приготовились отталкивать змей, я заметил, что одна из пятнистых как-то странно заелозила на месте.

   - Берегись, - закричал я, все как один посмотрели на меня, быстро показал пальцем на странное поведение змеи.

   Она еще немного поелозила и из чуть приоткрытой пасти выплюнула тонкую огненную струю, все попадали на пол, струя огня с шипением пронеслась над нами, жахнула об землю в центре площадки.

   - Сволочь, - в сердцах высказался Геракл, глянул вниз и резко отпрянул.

   Перед ним выросла огромная змеиная морда, Геракл не растерялся, тычком оттолкнул змею назад, его силы хватило, змея пошатнулась и завалилась назад.

   - Гер, ты бей, что выглядывают, а я постараюсь выжечь тех, что на краю в нас плюются, - скомандовал огненный Андрей.

   - Давай, - согласился Геракл, - малец на тебе сигналка.

   Я сначала не понял, что за сигналка.

   - Ок, буду предупреждать какая и когда, - пообещал я.

   Над частоколом появились сразу две змеиные морды, в пасти каждой я бы спокойно поместился, еще бы и на подушку место осталось, вот что значит прокаченное телосложение. Я в страхе отскочил на ступеньки и как оказалось не зря, Геракл мощным ударом откинул одну, а вторую фаерболом отбросил огненный Андрей, останься я на прежнем месте, брызгами от фаербола меня бы сожгло, с двумя единицами здоровья, даже искорка будет смертельной. Немного попало на Анатолия, но лишь подпалило меховую накидку, завоняло паленой шерстью.

   Обе змеи завалились назад, но каждая миновала колья, упали на своих сородичей, три змеи уже намеревались к нам подняться, как эти две потащили их за собой.

   - Твою же налево, - выругался Геракл, глядя как две отброшенные змеи меняются местами с новенькими, у которых надо полагать ни единой ранки нет, бить и жечь таких бесполезно, не те у нас силы.

   - Берегись, - закричал я и со всеми дружно спрятался за краем забора, показывать какая и откуда оказалось не надо, три огненные струи перелетели наш помост и упали за спиной на площадь. С ужасом подумал, что было бы столкнись струи огня над нами, мы бы тут заживо все сгорели.

   Следующие 2 часа мы то и дело уворачивались от огненных плевков, а Геракл отталкивал непрошенных обратно, но ни одна так и не упала на кол. Змеи, конечно же, получали урон от ударов нашего силача, но каждый раз менялись, тем самым восстанавливая повреждения. Патовая ситуация сложилась и у нашего мага, его урона явно не хватало для убийства хотя бы одно змеи, пока он восстанавливал ману, она регенерировала полностью, все же много здоровья это очень удобно. За все попытки у Геракла только одна змея упала на кол, но краем тела, широкая рваная рана за десять минут полностью затянулась, пока ее подружки атаковали нас, не давая времени даже толком на нее взглянуть.

   Вспыльчивый Геракл перешел на отборный мат при каждом ударе, а бить ему приходилось все чаще и чаще, будто змеи стали входить во вкус, мазохистки шершавые.

   - Что будем делать? - перешел на обычные слова Геракл.

   - А есть варианты? - в ответ спросил Анатолий снайпер.

   Геракл с ненавистью глянул на него, но промолчал.

   - Виталь, может сбегаешь к соседям, пригонишь сюда трупик, - предложил я. - не у всех же так плохо как у нас.

   Виталий недолго подумал, кивнул и направился к соседям, у которых поменьше живых змей.

   Мы продолжили пассивно отбиваться, наш некромант оказался вынужден там остаться. Его поднятых тварей разрывали достаточно быстро, при всем желании он пригнать одну из них не смог бы, а на поднятие каждой тратилось практически все его здоровье. Но все же процесс у той группы несколько ускорился, поднятые змеи стали все надольше задерживаться и успели наносить ответный урон. Затем на их змей перекинулся огонь от соседней площадки, у тех свои закончились и спешно помогали освободиться соседям.

   Через час не возвращаясь к нам, Виталий стал присылать змей к нам, что нам не сильно помогло, но хотя бы огонь плеющихся змей оказался направлен в поднятую змею, видимо ее они невзлюбили больше, чем нас. Я долгое время боялся, что забор загорится от одного из огненных плевков, но этого не случилось ни разу, подсказка при взгляде на частокол выдала сколько повреждений он может вынести, хотя подпалины все же остались, эх игровая условность, приятно, когда она на твоей стороне.

   Отвлеченные змеи на поднятую Виталием очистили пространство возле кольев и Гераклу, что уже приноровился посылать ударами змей в нужную ему сторону стало легче. Парочка змей нанизались на колья, окатив каждого из нас по 2000 опыта.

   Я, как и Анатолий снайпер только и занимались тем, что уворачивались от огненных плевков, пока остальные усердно трудились. Неожиданно к нам на помощь пришли два мага с соседней площадке, откуда наш некромант продолжает присылать на помощь тела змей. Процесс уничтожения змей на краю рва не только, чтобы пошел быстрее, а вообще только начался, урона только от одного огненного Андрея явно не хватало. Конечно же, он уже успел мне прокачать дважды ману, но змей от этого меньше не становилось.

   Как только Геракл разделался с последней одноцветной змеей, мы втроем удалились на соседнюю площадку, дабы не мешать магам работать. За три часа объединенным усилиями выбили всех змей, даже один раз Андрей каждому из нас дал возможность поднять на 0,001 ману, но опыта ни за одну змею не дали, больше урона нанесли чужие маги и видимо последние удары тоже были за ними, выходит вся деятельности Андрея оказалась напрасной. Его кислая физиономия говорила о том, что он такого же мнения, целый день драки, столько маны сжег, а в итоге ничего, но и от помощи соседних магов глупо было бы отказываться.

   На прощание маги порадовали:

   - Еще не все. Помните вчера после мелочи приползла жирная змея. Так сегодня вот эти считаются мелочью, на подходе жирная.

   Посмеиваясь над нашими удивленными физиономиями они вернулись к своим. Геракл очень точно и емко проматерился им в спину от лица всей нашей группы, чем только еще больше их позабавил.

   Никто не садился отдыхать, все чего-то ожидают. Я всмотрелся в обступивший поселок со всех сторон кровавый туман, тот начал шевелиться, показалось, что даже местами бурлит. Далеко на горизонте туман собрался в высокую гору, что можно расценить только как рождение особо опасной твари и вряд ли похожей на тех, что мы только что убивали. Очередной сюрприз от дружелюбного мироздания, где и правда лучше сразу ложиться в ямку и самостоятельно себя закопать, чтобы в будущем не мучиться.

   Гора тумана начала таять, но нижняя часть осталась и быстро направилась к поселку, я прикинул, что упрется точно в ворота и зачем нас так близко к ним поставили, что места больше не было? Обернулся в поисках великана Егора, вдруг захотелось ему высказать свои опасения и заметки по выставлению новичков на главных воротах.

   Из пещеры вышла пятерка людей, среди которых один был в тяжелых доспехах и с длиннющим мечом, раза в два длиннее его собственного роста, вот она игровая условность, в реальности человеку такую  железяку ни за что не поднять, а тут на плечо закинул и топает, даже не напрягаясь.

   - Это еще что за чудо-юдо? - высказался Геракл. - Прямо змей Горыныч какой-то.

   Я повернулся к степи, все завороженно смотрели как огромное тело с двумя головами вырастает из кровавого тумана. Тварь приблизилась с тяжелым шелестом и стало видно, что у нее на самом конце еще и два хвоста, но рассоединяется лишь на самом кончике.

   Тварь спешно приближается к главным воротам, сумел рассмотреть, что на одной голове ярко-красные пятна, что это обозначает, все уже поняли, а вот вторая голова покрыта мелкой черной полоской, будто кто пытался ее закрасить черной краской, да бросил нудное занятие.

   Слева стражники ворот стали опускать ворота.

   - Они что сдурели? - обеспокоенно спросил огненный Андрей.

   Мост не успел полностью опуститься, как пятерка людей разбежалась и последние метры ловко перемахнула, все столпились за спиной облаченного в железные доспехи. Стражники поспешили поднять мост обратно.

   Двухголовый змей добрался до смельчаков, голова с красными пятнами повернулась к безрассудной пятерке, а вторая стала внимательно рассматривать любопытствующих игроков на помостах.

   Смельчаки выстроились клином, сверху хорошо видно, что построение идеально ровное. В описаниях я подобного построения не встречал, но и так понятно, что они знают, что делают. Первым, как и ожидалось, встал мужчина в брони и с очень длинным мечом, за ним два мужика с ломами, длинна,  которых также в два раза перекрывает их рост. За их спинами встали две женщины, одна с маленькой веточкой неизвестного растения, вторая с привычным посохом, вот только раза в два больше, чем я, это ж сколько такое весит.

   Змеиная морда с красными пятнами на шеи злобно зашипела и рывком бросилась на мужчину в доспехах. У того вместо меча оказался огромный щит, в который с бухающим звуком и шарахнулась змеиная морда. Я присмотрелся к щиту, что-то он какой-то странный, блин, да это не щит, а спаянные ломы, а ручки два изогнутых лома с обратной стороны, стало дурно, как представил сколько такое весит. Змеиная морда обиженно встряхнула головой, ринулась вновь, но опять же угодила в подставленный щит, на мгновение щит отодвинулся вбок и справой стороны быстрый удар длинного меча полоснул тварь по морде, та отстранилась. Возле маленьких ноздрей длинный порез, из которого стала вытекать зеленая жидкость, но через пару секунд стало видно, что рана стала стремительно зарастать. Я оценивающе глянул на защитника в железе, ладно бы рослый, прощу тяжелые доспехи, но удерживать такой щит и при том суметь быстро ударить столь огромным мечом, это же  сколько надо прокачиваться. Он будет пострашнее чем любая змея в этом мире. Не плохо они там в горе качаются, не то, что мы тут балуемся с дыханием.

   Следующие десять минут бой ничего интересного не представил, одна морда бестолково билась об щит, вторая осматривала окрестности, не забывая окатывать нас ледяным взглядом. К моему удивлению, мужчины за спиной у бронированного никак ему не помогли, так и стояли за спиной.

   В какой-то момент змея решила, что с нее хватит. Вторая морда, с черными полосками на шее зашипела, но беззлобно, а будто выталкивает что-то изнутри. Через минуту из ее пасти вытекло черное густое облачко, очень похожее на то, что исторгал из себя Виталий. Черная субстанция упала на землю, я уж было облегченно вздохнул, ведь на тело не попала,  но тут субстанция сама направилась к ближайшему убитому телу. Мертвое тело вздрогнуло, ожило. Поднятая змея, которую кто-то почти на половину спалил, ринулась на мужика с тяжелым щитом, но тут двое за его спиной молниеносно пронзили ее своими длинными ломами, которые так и хочется назвать копьями, да только те деревянными должны быть, а не железными. Поднятая змея попыталась пошевелиться, но два железных копья намертво пригвоздили ее к земле. Она подергалась и уже привычно рассыпалась на черные хлопья.

   Вторая голова стала по очереди подымать тела всех змей, я краем глаза заметил некую ревность со стороны Виталия, ему пока приходится мучиться, да и точно на тело плевать некромантскую сущность, а у этой само ищет подходящее тело. Но двое с длинными копьями без страха убивали всех поднятых змей. В какой-то момент голова с черными прожилками осмотрела окрестности, а затем ринулась на мужчину с железным щитом, что местами уже погнулся. Я видел вдалеке еще есть тела мертвых змей, все же вокруг горы их должно быть навалом, но даже у ее способности есть предел.

   Черная голова стала долбиться о щит, а первая, что с ярко-красными пятнами стала в перерывах ударов окатывать мужчину в доспехах огнем.

   Я с дрожью представил себя на его месте, когда он полностью оказался объят пламенем. В этот момент женщины за спинами мужчин стали размахивать руками и над головой мужчину в броне стало сформировываться облачко, вокруг него закружил ветер. Изредка на него стал поливаться несильный дождь, вот только плевки змеи значительно чаще, от щита, на который больше всего приходилось огня раскалился до красна, даже верхушка немного оплавилась. Насколько же хреново тому мужику перед таким монстром? Несколько часов к ряду заживо гореть и при этом не терять самообладание, мне далеко до такой выдержки.

   Наступил момент, змея решилась на более решительные действия, подобрала тела поближе и срубая траву жахнула хвостом сбоку. Построение защитников оказывается поменялось, видимо знаком уже маневр змеи, в руках мужчин в звериных шкурах пропали длинные копья и вместо них такие же тяжелые щиты, за которыми все и укрылись. Хвост стал стегать с разных сторон, но щит у мужчины в броне защищал от ударов головой спереди, два щита по бокам от хвоста и после каждого удара мордой о щит, бронированный не оставался в долгу и каждый раз полосовал морду, порой задевал глаз или крайние куски плоти. Змея ненадолго прекращала бойню, что давало время восстановиться и защитнику, да и охладить щит явно не помешало бы.

   Сначала показалось, что сложилась патовая ситуация, но стал замечать, что змея все яростнее пытается лупить хвостом по бокам. Со временем и остальные это стали замечать.

   - Нервничает гадина, - злорадно заявил Геракл.

   Никто ему не ответил и так каждый видит, что да, змее приходится не сладко, полоски на морде стали все медленнее зарастать, видимо регенерации стало не хватать на все удары от бронированного. Но как бы змее плохо не становилось, бить она продолжала, защитникам поселка многим надоело и стали усаживаться на площадки, мы последовали примеру, да битва, да лупцуют друг друга, но выйти никто все равно на помощь не может, а от наших ударов думаю, что ни тепло ни холодно будет змее, да и не достанем.

   Раздался радостный вопль, все подскочили. Змея покачнулась, бронированный резко прыгнул вперед и двумя ударами отсек ей обе головы. Ее тело неожиданно стало покрываться трещинами и затем чешуя почернела ,ветер стал срываться черные струпья. Все завороженно смотрели, как тело исчезает и когда на земле остался длинный меч и какой-то шлем, то у всех за забором вырвался завистливый вздох.

   - А разве из монстров выпадают вещи? - спросил Геракл.

   - Да, в групповых навыках есть навык Богач, - ответил я, не в силах отвести взгляд от настоящего меча.

   Защитник наклонился и мгновенно меч, и шлем исчезли.

   - Эх, в инвентарь убрал, - пожаловался Геракл.

   Тяжелым вздохом все выразили согласие, каждому хотелось бы получше рассмотреть то, что выпало.

   К нам подошел великан Егор:

   - Спасибо за помощь, вы хорошо справились, что даже было неожиданно.

   Геракл сделал кислую мину, судя по лицам других, тоже не обрадовались подобной похвале.

   - Можете быть свободными, - подытожил равнодушно великан Егор.

   - А что монстров больше не будет? - спросил Анатолий снайпер.

   Великан тяжело вздохнул:

   - Почему же? Будут, но вот такие, - он показал на павшего двуглавого змея, - с такими от вас никакой помощи не добиться.

   - Только такие? - понуро спросил Геракл.

   Великан Егор кивнул.

   - Хорошо, - подытожил Геракл, явно не желая оставаться в обществе великана Егора и направился в пещеру. Немного позже за ним последовали остальные, я же решил остаться, не хочу в темноту, чего там делать?

   Остался один на нашей площадке, великан Егор тоже срулил по своим делам. Задумался, что завтрашний день может быть более интересным, чем сегодняшний, битва была долгой и не красочной. Хм день это не завтра, а лишь когда появится надпись о смене дня, до которой осталось три с половиной часа.

      +++

   Ожидаемо было, что с наступлением дня приползут те же двуглавые змеи, но я все же надеялся, что с ними будут биться иначе, чем вчерашние герои. Но к величайшему разочарованию все повторилось буквально до мельчайших деталей. На нашу сторону горы приползло восемь двуглавых змей и из пещеры вышло восемь пятерок. Первое время так и хотелось крикнуть, чтобы вышла еще одна группа, да поубивала бы всей змей со спины, но тогда терпящие боль останутся без опыта и возможных вещей. Выходит если хочешь развиваться, то стой и терпи, все же за один час такой битвы, когда монстр сжигает не одну тысячу единиц здоровья, то идет хорошая прокачка как выносливости, так и телосложения. Наверно, не так уж они и недовольны происходящим. Вполне возможно, что такая прокачка лучше, чем днями задерживать дыхание и высчитывать на какой секунде ты можешь помереть. Да уж, не мне с советами приставать к старожилам, меньше ляпну за более умного сойду.

   Вот только со стороны смотреть за однообразными действиями очень и очень скучно. Последняя змея упала ближе к середине второго солнца, из восьми только у двух оказались вещи, их тушки разлетелись лохмотьями, а у остальных так и остались валяться на земле, подходи, да вырезай мясо. О-о надо будет попробовать, если повар первым не придет и все себе не заберет.

   Я вышел к воротам, чтобы поближе посмотреть на героев, что так стойко защищали наш поселок и при этом прокачивались по полной программе. Выгодно быть сильным, ты и сильный, так еще и качаешься очень быстро, хотя может им прирост в несколько единиц силы в месяц не такой уж и стремительный рост, ох мне бы их проблемы.

   Среди одной из пятерок узнал женщину, что разговаривала со мной у моей землянки. Она приветливо помахала мне рукой, но не остановилась, ее пятерка прошла дальше в пещеру, вообще маловато в этом мире женщин.

   Я нашел взглядом великана Егора, подошел к нему.

   - Дальше кто? - спросил я.

   - На этом всё, - улыбнулся он в ответ, - в конце дня туман спадет и до начала следующего месяца можно жить спокойно.

   - А в месяце сколько дней? - уточнил я.

   - Как обычно тридцать, - великан Егор поймал мой требовательный взгляд и уточнил, - всегда тридцать, тут количество дней не варьируется.

   Я взобрался на пост, на котором два дня отражал атаки. Кровавый туман полностью поглотил траву, лишь высокие отдельные травинки торчат, все остальное утонуло в кровавой дымке. Показалось, что поведение тумана напрямую связано с высотой монстров, в первый день туман был мне лишь по пояс и тогда нас атаковали только мыши и прочая мелочь, на второй день туман стал выше меня и приползли жирные змеи, и вот сегодня туман выше травы и в степи валяются тушки огромных двуглавых змей.

   Прошел день.

   Я приготовился смотреть, как туман начнет убывать, прошло десять минут, но туман остался, я бы даже сказал, что стал густеть.

   - Его-ор, - крикнул я великану, что было, собрался уходить в пещеру, - день прошел, но туман остался и вроде бы даже стал гуще.

   Он мигом прибежал ко мне, я почувствовал себя крошечным, обычно он пригибается в разговоре, сейчас встал, как памятник на центральной площади.

   - Странно, - произнес он задумчиво, - чтобы это могло значить?

   - Может еще какой-нибудь монстр? - предположил я очевидное.

   Великан Егор задумался.

   - Не знаю, - медленно произнес он, - если ты прав, то нас ждут очень серьезные проблемы.

   - Почему? - спросил я. - Разве защитники не справятся?

   - Не знаю, - задумчиво произнес он и быстро удалился в пещеру.

   Все кто не так давно ушел, стали выходить из пещеры и занимать места на помостах. Одна из пятерок встала рядом со мной. Каждый стал искать взглядом опасность, но что-либо увидеть в густом тумане, через который стало тяжело рассмотреть траву не так-то просто. На горизонте туман начал стекаться в одну точку, сначала вырос холмик, затем оформился в небольшую гору, с которой туман срывался клочьями, но изнутри будто бил вулкан, гора не желала рассеиваться под порывами ветра.

   - Это еще что такое? - испуганно спросил один из защитников.

   До этого я думал, что только я в растерянности.

   - Его-ор, - крикнул один из защитников на помосте, - сколько людей в поселке?

   - Должно быть тысячи три, но лидер ушел, чтобы понизить средний уровень, - ответил с соседней площадки великан Егор без тени улыбки.

   - Тысячи и три, - медленно, растягивая слова повторил защитник в броне, - видимо раз количество защитников перевалило за тысячи, то может прибавился еще один день? Или к третьему дню добавили особо сильную тварь?

   - Но раньше так не было, - испуганно произнесла женщина слева от него.

   - Так раньше и тысячи жителей не было, - за бронника ответил великан Егор, - это впервые.

   - Теперь уже поздно гадать, - высказался облаченный в железную броню защитник, - остается только посмотреть, кто придет по наши души.

   Меня быстренько прогнали с моей же площадки, надстройку парой ударов срубили и выбросили подальше в степь, не желая заморачиваться с лишней древесиной. Если придется умереть, то меня здесь убьют в любом случае, так хоть посмотрю, интересно же. Я отошел к выходу и на двух единицах выносливости забрался не высоко, но зато напротив главных ворот, не первый ряд, но зато хорошо видно.

   Защитники на помостах о чем-то переговаривались, но отсюда не смог разобрать ни слова, да и не суть важно, в степи становится все интереснее. Гора, что соткалась из тумана, стала шевелиться и, кажется, медленно приближаться, или так, кажется? Вспомнил про свою команду, но чата в этой игре нет, а бегать с двумя единицами выносливости в поисках их в темной горе мне не захотелось. Забрался на выступ поудобнее и принялся смотреть.

   Вроде бы и правда монстр все же приближается, по крайней мере, туман стал с него спадать все больше, гора заметно похудела.

   С разочарованием в очертаниях горы узнал огромную змею, вот только на огромном теле оказалось уже три головы, сразу вспомнился русский злодей из сказок - Змей Горыныч, если бы он и существовал, то точно был бы таким. Одно большое тело, три змеиных головы и длиннющий хвост, что на кончике тоже троится.

   Чем ближе Горыныч к поселку, тем разочарование все больше сменялось опасением, частокол ему не будет преградой, даже наши защитники покажутся мелкими. И судя по оживлению на площадках, не только мне пришли такие мысли.

   Громадная тварь приползла к главным воротам, оказывается у нее еще и шесть когтистых лап, по три с каждой стороны, мутант гребанный. В качестве приветствия одна из голов сходу жахнула по воротах, они с треском разлетелись на мелкие щепки, парочка которых со свистом пролетела мимо меня. Защитники поспешно спрыгнули с помостом, ну да, лучше самим сойти, чем монстр оттуда скинет и смешает построение. Все лишние отступили под защиту пещеры, на ходу формируя построение кол, когда одна тонкая нить, где за спинами стоять друзья и тебе нельзя ни шагу назад. Пять команд выстроились на входе в пещеру, хвосты их построений оказались под защитой камня.

   "А как же я?" - подумал я.

   С ужасом рассмотрел на левой голове ярко-красные пятна, эта сейчас будет поливать огнем. На средней голове очень похожие полоски, как у некромантской головы, а вот у правой ядовито-фиолетовые кляксы, не приятный сюрприз будет только для меня или всех?

   Левая голова плюнула тугой струей огня в защитников, оттуда посыпались маты. Я запоздало подумал, а как они ее будут бить в ответ, ведь им из-за тесноты длинным мечом не размахнуться.

   Некромантская голова откинулась назад, со скрежетом в горле, а затем хрипло зашипела она изогнулась назад и отрыгнула черную густую гадость. Интересно кого она собралась подымать, ведь трупов нет. Вокруг нее земля стала вспухать земляными пузырями, те достигая размера в два метра стали звонко лопаться и из земляных нор на свет стали выползать непонятные жуки, каракатицы, многоножки и прочие твари с огромным количеством ног. Мелкий цокот когтей заменил собой все звуки вокруг.

   Тварь зашипела третьей головой с ядовито-фиолетовыми кляксами, шея согнулась, как гуся, в горле что-то стало зарождаться, из тоннеля послышались маты и примерные варианты какой гадостью тварь может окатить, варианты от едреной кислоты до такого зловония от которого все потеряют сознания. Пара секунд спустя те, кто предполагал, что будет кислота выиграли, но легче от этого не стала. Сначала услышал крики боли от заживо разъедаемых кислотой людей, щиты, судя по отрывкам матерных фраз уже разъело, в этот момент тварь отступила, и в пещеру устремились сотни мелких тварей, из пещеры раздался бабий визг.

   С ужасом понял, что главные защитники поселка пали, а огромная тварь даже ни разу не получила по морде, ни по одной из них. И тут все три головы посмотрели на меня, такого нахала, забравшегося на гору и за всем наблюдающего буквально у нее перед лицом. Краем глаза увидел, как снизу ко мне ползет с десяток мелких тварей, Змей Горыныч вдруг к чему-то прислушался и начал разворачиваться. Я увидел, как к нам бежит на бешенной скорости очень высокий человек, только одна голова торчит из стелящегося тумана.

   Горыныч вышел обратно в степь навстречу бегущему человеку, на секунду показалось обидно, что тварь проигнорировала меня, как слишком маленькую сошку, рослый гигант твари выглядит поинтереснее.

   Понял, что крики в пещере прекратились, с ужасом посмотрел на все приближающихся мелких тварей ко мне, вот бы их столкнуть, или хотя бы одну.

   Три головы твари резко метнулись навстречу человеку в тумане, хищный отблеск стали росчерком отрубил сразу три головы, я не успел раскрыть рот, как меня за ногу укусила одна из подбирающихся тварей.

   Вокруг все померкло и стали проступать знакомые очертания куба. Промелькнула мысль, что хорошо иметь мало здоровья, не приходится долго мучиться, один укус и сразу умер.  

Глава 11

   Перед глазами появилась надпись:

   Смерть N37 = уровень куба

   Надпись мигнула и погасла, показалась трехмерная проекция куба, сверху проявился дополнительный слой, в котором подсветилась дверка, все остальные выходы мне полагается помнить.

   Проекция погасла, вокруг стали проявляться стены. Сначала показались серые стены, поверх них блеклые растения и чуть погодя все немного насытилось цветом, но лишь из безжизненного перетекло в бледно серое и бледно зеленое.

   Я ощутил себя зависшем в центре первого уровня, счетчик жертв показал пять. Так два комара, муравей, червяк, кто же был пятым? Покопался в памяти, вспомнил брошенную крысу с помоста во время осады. Глянул на счетчик, выходит всех убитых друзьями мне не засчитывали, опыт доставался, но все же убивал монстров не я.

   Ощутил чей-то тяжелый взгляд, которого здесь никогда не было. И странно взгляд не со стороны, а изнутри меня, будто появились еще глаза, и решил осмотреться. Повернулся, но сзади никого не оказалось, ощущение взгляда переместилось вместе со мной, все же я как-то стал дополнительно смотреть.

   - Есть тут кто? - спросил я вслух. Голос безжизненным эхом унесся по коридорам куба.

   Ощутил шевеление на левой руке, увидел росток бледно-белого цвета на запястье.

   - И ты тут? - удивленно спросил я.

   На руке шевельнулся листик, что согласно договоренности обозначает да.

   - Не знал, что при смерти ты со мной перенесешься, - растерянно произнес я, - не знал, что у нас настолько симбиозная связь. Хотя ты знаешь, я рад, что ты здесь, одному тут бывает очень тоскливо.

   Росток дернулся в сторону, я посмотрел на него, он повторил. Решил, что указывает направление, я подлетел к стене, что сплошь покрыта бледно-зеленоватого цвета растением. Росток шустро размотался вокруг моего запястья, протянул один из корней к растению, я поднес руку поближе, а то ему не достать. Корешок моего ростка уверенно вошел в неведомое мне растение, хотя много приходилось ощупывать в процессе путешествия к выходу, иногда веселее отталкиваться от растения и как бы прыгать, чем все время лететь бесплотным привидением, а так хоть какие-то ощущения, напряжения мышц.

   В голове появилась картинка большого камня, что стоит на месте, а череда дней сменяется, а одинокий камень всё стоит и стоит, опаляемый двумя солнцами.

   - Да, понял я, - буркнул я, - не шевелюсь, общайся на здоровье.

   Сначала было неудобно стоять и не шевелиться, затем понял, что надо лишь расслабиться, местное тело само никуда не упадет, наоборот, чтобы сдвинулось надо прилагать усилия, в нем можно отдыхать просто ничего не делая. Ощущения времени в кубе нет, может быть пролетело пять минут, а может пять часов, из состояния дремы вывела картинка первого солнечного луча, бьющего по глазам, я как спросоня протер глаза, попытался загородиться от солнца.

   Росток обернулся вокруг запястья как обычно, видимо наобщался.

   - Это твой родственник? - спросил я.

   Росток пошевелил корнями, что обозначает нет.

   - Ладно, я хочу отсюда выбраться, а когда захочешь, то сам расскажешь, - подытожил я и направился к выходу из комнаты.

   В голове всплыла картинка моего ранее отмеченного пути, но только не двухмерно, как у меня записано в блокноте, а на трехмерной проекции, зеленой точкой показан я, бледной нитью кратчайший путь и красным выход на последнем уровне.

   - У меня в записях подсмотрел? - спросил я с ухмылкой.

   Росток пошевелил корнями.

   - А как же тогда?

   Проявилась картинка, как я стою, а росток соединенный корнем с растением на стене общается.

   - У него спросил? - сказал я и коснулся правой рукой влажного стебля, пролетая мимо к выходу первого уровня куба.

   На руке шевельнулся листок.

   - Мы теперь в одной лодке, так что веди Сусанин, - произнес я вслух и полетел, согласно картинке, что выдает росток в моем сознании.

   Оказалось достаточно удобно, когда навигатор отображает сразу в голове, как бы заранее знаешь куда дальше придется свернуть. Удалось достаточно быстро добраться до выхода, с помощью ростка выходит значительно быстрее, не надо каждый раз заглядывать в блокнот и сверять где нахожусь.

   Вы достигли точки воскрешения.

   Вы будете перемещены через 10, 9, 8, ... 2, 1.

   Зрение прояснилось, но вокруг все темно, бухающие удары молота о наковальню подсказали, что где-то рядом наковальня. К сожалению, вновь ощутил себя голым, вся одежда осталась на месте гибели. Глянул в инвентарь, запасенный лом так и остался со мной. Задумался, а как же выходит драться то? Если каждый раз лом будет оставаться на месте моей гибели, то либо надо этих ломов напасти до чертиков, либо успевать вовремя убрать в инвентарь, признавая, что сейчас умру. Как-то претит мысль, что ради куска железа надо будет перестать бороться и покорно подставиться, чтобы монстр убил, нет уж, лучше в следующий раз голыми руками отбиваться, чем каждый раз покорно умирать.

   Прошлепал голышом до кузни, благо она оказалась совсем близко. Не столько высокий, сколько накачанный мужчина громко постукивает по раскаленной заготовке, после каждого удара россыпь искр летит в разные стороны. Мне близко лучше не подходить. Присмотрелся, кузнец варганит не простой лом, что у меня, явно заготовка будущего меча. Мне бы тоже хотелось меч, да только чем расплачиваться за работу? Хотя может участие в защите может быть принято, как оплата за его труд? Не спросишь, не узнаешь.

   - Уважаемый! - крикнул я, не доходя до кузнеца, а то повернется, заденет молоточком, так и не поймет, что то мокрое пятно на стене только что пыталось разговаривать.

   Тот продолжил работать, как ни в чем небывало.

   - КУ-У-УЗНЕ-Е-ЕЦ, - заорал я, что было силы.

   Он вздрогнул, прислушался и наклонился было продолжить работу.

   - А-лё, я тут, - крикнул я и для убедительности прыгнул на месте, выносливость уменьшилась на единичку, меня как в дыхалку ударили, блин, скорее бы полная группа прокачала, так жить нельзя.

   Кузнец повернулся, раздраженно посмотрел на меня.

   - Привет, - сказал я как можно быстрее с натянутой улыбкой.

   Взгляд из под косматых бровей не обещал ничего хорошего.

   - Привет, - еще раз поздоровался я. - Мне бы лом перековать во что-то другое.

   Кузнец протянул ко мне руку, ладонью вверх, явно требуя чего-то. У меня ничего окромя лома нет. Достал из инвентаря лом и положил на протянутую ладонь. Кузнец бегло глянул на мое оружие, снисходительная улыбка застыла на его грубом лице.

   - И что ты хочешь, чтобы я с этим сделал? - ехидно спросил кузнец.

   - Меч.

   - Меч? - спросил кузнец, улыбка стала шире. - И какой же меч ты хочешь?

   Я задумался, а и правда какой мне нужен? В памяти начали всплывать отдельные образы, но все отвергал, все это было придумано для борьбы с людьми, а они ни огнем ни ядом не плюются. Вспомнил меч, с которым недавно защитник воевал, у него широкое лезвие и он в два раза длиннее, чем тело защитника. Описал кузнецу меч защитника с добавлением, чтобы лезвие было по шире, дабы легче было защищаться, ведь щит, с которым принято ходить здесь мне пока что не поднять.

   Кузнец равнодушно выслушал, видимо не в первый раз подобные заказы принимает.

   - Чем будешь расплачиваться? - спросил кузнец, внимательно осматривая меня.

   Я вспомнил, что без одежды.

   - Не телом, - поспешил ответить я. - А чем еще можно?

   Кузнец ненадолго задумался.

   - Я хочу есть, принеси еды с кухни, да с запасом, - ответил он, - а то мне и отойти тут никогда, то один то другой заявляются и каждый что-то требует.

   Я обрадованно закивал, принести еды, да сколько влезет, времени у меня вагон.

   - Ну я пошел за едой? - спросил я с надеждой, - а ты сделаешь меч? Но только, чтобы весил не больше десяти, а иначе я не смогу поднять.

   - Не бойся, не в первой ковать, - ответил кузнец.

   Я выбежал из кузни, вокруг темнота, блин, может и не так уж быстро получится сюда принести еду. Вспомнил, что вообще-то карта есть, сам же только что из куба, там вообще без нее никуда. Торжественно произнес, что вся гора называется МирРос, а вот это помещение с кузнецом называется кузня. Карта в правом нижнем углу мигнула и при клике на нее перед глазами показалась трехмерная проекция мною изведанных путей, оказалось, я буквально на краюшке потоптался, приблизил масштаб и смело пошел в темноте, трехмерная проекция карты перед глазами показывает, где я, а где ближайшие стены, где поворот и чего раньше ее не включал.

   До кухни оказалось добраться с помощью карты очень просто и быстро, а когда увидел моих друзей, то и они отобразились на карте в виде зеленых точек, а за ними серыми точками обозначились все, кого удалось увидеть на кухне. Ради эксперимента ткнул в серую точку, карта приблизилась, я поискал глазами, ткнул в иконку перо и в появившемся поле ввел текст "незнакомец 1". Мысленно похвалил себя за догадки как же великан Егор быстро находит людей в горе, ну да, когда каждого подпишешь, то по карте легко каждого найти, надо лишь не забыть каждого подписать.

   Пересказал друзьям ситуацию с кузнецом, посоветовал тоже обратиться, перетаскать ему еды, думаю, им будет не сложно. Они подскочили, желая сразу присоединиться.

   Повар на просьбу выдать еду для кузнеца отреагировал спокойно, но по его взгляду я понял, что где-то нас нагнули. И когда он начал доставать мясо в виде квадратов, то все встало на свои места. Гора мяса продолжала перед нами расти, достала до потолка, а затем начала утолщаться.

   - Вы это серьезно? - не выдержал я. - Это все кузнецу?

   - Да, - без тени сомнения ответил повар, но я все же уловил усмешку, - он сюда редко приходит, а желающих ему помочь не так уж много.

   - Охренеть, - высказался Геракл, окидывая взглядом наконец-то завершенную гору.

   Я подумал, что два куска мне с собой не унести, с таким здоровьем не до прокачки, придется по одному куску бегать, если бы друзья не решили мне помогать, то месяца два бы мне бегать туда-сюда.

   - Кстати, а где монстры? - спросил я.

   - Какие монстры? - удивился Геракл, - как нас отпустили, мы сюда пришли, здесь не было никаких монстров.

   Я задумался, хотя да еще при мне рослый человек убил огромную тварь, а с мелкими видимо в проходе народ разобрался, не дали расползтись заразе. Промелькнула мысль, а что если моя одежда на месте.

   - Подождите меня, я быстро, - произнес я и под их вопрошающими взглядами, добавил, - я своей одеждой сбегаю.

   - А зачем раздевался? - спросил Геракл.

   Я посмотрел на него, как на идиота, но грубить не стал, молча пошел к воротам, вдруг моя одежда дожидается меня.

   Пешком не так быстро получилось, как хотелось бы, но с картой перед глазами без ошибок вышел из пещеры, моя одежда должна быть где-то здесь. Я сидел отсюда слева, значит сюда. Хм, ничего нет, а если мое тело исчезло, одежда упала и ветром ее отнесло. Ага, вот она. Быстренько напялил на себя чуть испачканную накидку, трусы, опоясался, вновь человек, а не голая безволосая обезьяна. Вспомнил гору, что вывалил повар и посчитал, что одного меча за такую услугу маловато будет, ринулся на балкон к умиротворенным, где оставил свой второй лом, надо бы и его сразу превратить в меч. Подняться вверх по огромным ступеням оказалось не быстро, но да ничего, тут понятие времени относительно, да и куда спешить, кузнец не помрет от голода, а захочет сам придет за едой, правда тогда надо будет оказывать другую услугу, но да ладно, рискнуть стоит. С пустым инвентарем добрался до верхушки, поздоровался с умиротворенными, все таки люди, осторожно достал спрятанный за их спинами лом, скинул в инвентарь и тушканчиком запрыгал по ступеням вниз. Решил по дороге зайти за друзьями, если еще не ушли, все же сначала стоит договориться, а потом уже таскать ему мяса.

   - Ну тебя только за смертью посылать, - высказался Геракл, когда я явился на кухню.

   - Немного задержался, - ответил я.

   - Немного? - выпучил глаза огненный Андрей.

   - Предлагаю сходить без мяса к кузнецу, - предложил я, игнорируя возмущения друзей, - я тут второй лом прихватил, да и вам не мешало бы сначала договориться, а уж потом таскать ему мяса.

   Все быстро согласились и к моему удивлению пошли за мной гуськом, то ли еще ни разу здесь не были, то ли еще не умеют пользоваться картой, хотя она у меня тоже не сразу появилась, может у них ее и вовсе нет. Про себя ухмыльнулся, что не зачем бесплатно раскрывать секреты, вдруг когда-нибудь что-то от них пригодиться, тогда и раскрою мегафишку, а пока пусть как слепые телята за мной толпой плетутся.

   На мое требование перековать и второй лом за ту же услугу кузнец отреагировал спокойно, Андрею, Виталию и Анатолию снайперу он разрешил помогать мне таскать мясо к нему, а вот Гераклу дал задание натаскать воды в его бассейн. Выдал два ведра литров по двадцать каждое и показал пустую нишу в скале в соседней комнате, в которой на Камазе можно развернуться, не задевая краев. Геракл с надеждой посмотрел на нас, пришлось всем подписываться и под это задание, правда для меня маленьких ведер не оказалось, а больше при всем желании не поднять, но решили, что я остатки мяса буду доносить один, пока они будут бегать за водой.

   Начался монотонный марафон за едой и обратно, так и хотелось послать кузнеца куда подальше или потребовать хотя бы тележку, но решил, что ссориться пока что не стоит, даже если задание мега тупое, то надо покорно его выполнить.

   За семь дней я сначала с помощью друзей, а потом один перетаскал выложенное мясо к кузнецу, надеялся, что последние куски будут тухлыми и эта прожорливая тварь отравится, но от них пахло наоборот одуряюще вкусно, гребанный повар видимо их подменил на свежие, даже корочка хрустит, заставляя глотать слюну.

   - Через три дня приходи, - сказал мне кузнец, когда я отдал последний кусок мяса.

   -Оба меча одинаковых?

   Я подумал, решил что нет, одинаковые не нужны, один лучше сделать на подобие копья, с одной стороны с острым лезвием, но не широким, а обычным, а с другой стороны наоборот что-то вроде наковальни, вдруг лучше будет потяжелее шандарахнуть или толкнуть, не поранив. Кузнец равнодушно выслушал пожелания, уточнил, чтобы приходил тогда через пять дней, с моими заказами придется повозиться, а оружие оно не само появляется, его делают и при том руками, а не магией. В этот момент он сплюнул, я понял, что магов он не долюбливает.

   - Хорошо, приду через пять дней, - ответил я и поспешил убраться, чтобы не мозолить глаза друзьям, что еще вынуждены бегать за водой.

   Раз инвентарь пустой, то решил заглянуть на кухню, уже за своим куском мяса, а то столько таскал, что пора и свое получить. От чужого откусывать приятно, но от своего еще приятнее. От второго куска вынужденно отказался по причине, что не смогу при любом раскладе его унести, а намек на то, что буду тусоваться рядом с поваром сделал его сговорчивым, чтобы причитающиеся мясо мне все же выдать порциями, а не все сразу. Также поспешил удалиться с кухни, ибо друзья набирали воду в колодце возле повара. Глядя на повара я сомневаюсь, что у кузнеца необходимость в воде или в бассейне, помнится повар говорил, что в горе очень много ручейков, скорее всего у кузнеца есть свой источник воды, не надо долго думать, чтобы понять эти двое сговорились, явно развлекаются таким образом, издеваясь над новичками. Решил, что в чужие развлечения мне лучше не лезть, а тренировка на силу друзьям пойдет на пользу, да и мне тоже, пусть работают. От греха подальше ушел на балкон к умиротворенным, там тихо и никого нет, из посторонних никого нет.

   Проходя мимо пускающих слюни на себя людей подумал, что лучше сразу умереть, чем на долгое время зависнуть таким, тем более, что в итоге все равно смерть, великан Егор говорил, что пока что никто не очухивался, ни разу.

   В воображении появилась картинка: я стою на пляже, вокруг желтый приятный песок, до ног добивают теплые волны лазурного моря, солнце приятно согревает, а ветерок дает легкую прохладу. Рядом со мной увидел маленького крабика, он поднял на меня два глазика на длинных нитях, пощелкал клешнями, я в испуге отпрянул, малютка боком подошел ко мне, я замер, ожидая нападения, но он больше ничего не делает, просто стоит рядом.

   Впереди показалась огромная туча, в груди зародилось чувство тревоги, захотелось от нее убежать, туча по мере приближения из темно-синей стала превращаться в черную, затем на ней появились росчерки молний, меня вместе с крабиком стало к ней тянуть, пляж и море куда-то исчезли, меня несет к черной туче, сверкают молнии вокруг нее, промелькнула мысль, а где же гром, но вокруг тишина. Я не ощущаю больше своего тела, лишь вижу, как туча приближается, разряды молний пробежались по телу тучи и исчезли, впереди осталась непроглядная темень, без единого звука. Неожиданно ощутил, как по ноге пополз тот самый крабик, что был со мной на пляже. Туча нас поглотила и он начал неистово щелкать клешнями, отрубая части тучи, вокруг тишина и лишь одни щелкающие клешни неведомого друга, борьба все продолжалась и продолжалась, пока в тучи не стали появляться дыры, крабик не успокоился на этом и искромсал ее на мелкие части, мелкие части тучи рассасывались в воздухе без следа. Вернулось ощущение пляжа вокруг, ласковых волн и приятного ветра под согревающими лучами солнца, но ни это показалось главным рядом все также оказался крабик, от которого ощутил волны эмоций наполненные нежностью и заботой. Картинка пропала, я с сожалением вздохнул, там было хорошо.

   Резкий порыв ветра дунул в лицо, заставляя вспомнить в каком месте нахожусь, да и вообще в каком мире. Я встрепенулся от увиденного.

   - Это ты? - спросил я у ростка.

   На руке шевельнулся листок, что обозначает да. Я задумался над расшифровкой картинки. Я пребываю в хорошем состоянии, затем что-то большое и бесформенное меня атакует, а он это побеждает. И с чего бы ему вдруг мне такое показывать? На что он так отреагировал? Взгляд наткнулся на тела умиротворенных, я не хотел стать таким же как они, может он на мой страх так отреагировал?

   - Ты сможешь победить подобное умиротворение? - неуверенно спросил я. - Не дашь мне стать таким?

   На руке шевельнулся листок. Волна внутреннего тепла прокатилась по телу, показалось, что это и есть настоящая дружба. Со стыдом вспомнил свою нерешимость, когда надо было принять предложение о симбиозе с ним, а теперь оказывается он не только подсказывает мне дорогу в кубе, но еще и сможет защитить от умиротворенного состояния, некая гарантия, что не помру, став растением. Подумал, что как же мне с ним повезло, с таким другом.

   В воображении проявилась картинка, как я открываю меню на вкладке питомца. Дальше не стал досматривать, открыл меню и ахнул.

   - Как же я мог забыть, - виновато произнес я, глядя на настройки роста, он оказывается, тоже поднялся в уровнях. Росток достиг всего второго уровня, видимо где-то наврали, я уже десятого, а он только второго, значит не получает он 50% моего опыта, а иначе бы были одинаковыми.

   В его менюшке появилась кнопка навыки и рядом цифра два, подсвечивается синеватым оттенком, по цифре гуляет блик, явно намекая кликни, потрать меня на развитие навыков. Как скажете.

   Открылось окно со вкладками, но только самая левая активная, остальные серые без надписей. И так вкладка "Регенерация", клик, описание:

   Регенерация растения быстрее происходит в дневное время.

   Регенерацию растения можно ускорить, увеличив потребление шкалы сытости донора.

   Я хмыкнул, пока что не так много жру, чтобы еще увеличивать потребление. Чуть ниже названия вкладки "Регенерация" полоска с ползунком, сейчас стоит на двадцати процентах, выходит, если иметь доступ к еде, то росток может получать опыта в пять раз быстрее, вот только я при этом буду также получать или в пять раз меньше? Ох, как же бесят недосказанности, вот обязательно все надо на своей шкуре проверять, ладно пока оставлю все как есть. Росток вроде бы не жалуется, а я от голода не помираю, живем дальше.

   На вкладке "Регенерация" древовидная структура. Из верхней иконки "Регенерация жизни" вниз две стрелочки на безымянные иконки.

   Раз все равно можно первое очков навыка потратить только на "Регенерацию жизни", то собственно чего тянуть. Кликнул на иконку, она вдавилась, а затем рядом с ней появилась римская цифра один.

   Ниже ее подсветились две иконки, оказавшиеся "Регенерацией брони" и "Регенерацией маны".

   Вернулся к первой, все же насколько подняли регенерацию?

   Регенерация жизни уровень 1 - ускоряет регенерацию растения на 5%.

   - Тьфу ты ну ты, - высказался я вслух, - могли бы и побольше дать.

   Увидел, что не только две иконки вниз открылись, еще две вкладки правее регенерации стали доступны.

   Вторая вкладка - Гибкость.

   Третья вкладка - Природная броня.

   Гибкость - гибкость растения позволяет ему обхватывать более свободно встречающиеся опоры, тем самым увеличивая площадь поглощения солнечных лучей, тем самым ускоряя регенерацию жизни.

   Также гибкость влияет на скорость движения ветвей растения.

   Я усмехнулся, ну да, мне прямо особо надо, чтобы росток джигу на моей руке танцевал.

   Природная броня - растение обрастает твердой корой, защищающей от физических и магических атак, но при этом сильно уменьшается регенерация растения за счет уменьшения поглощения солнечного света.

   Забавные навыки у ростка, одни добавляют регенерации, другие ее отбирают. На каждой вкладке только самые верхние иконки активны, все ниже скрыты таинственностью, а точнее серым налетом.

   И так выбор между тремя ветками Регенерация, где теперь регенерация маны доступна, которой у меня нет, а также регенерация брони, которой у меня тоже нет, а повышать регенерацию жизни с двумя единицами здоровья идиотизм. Иду дальше гибкость, не вижу пока особой необходимости в быстром шевелении листика на мои вопросы, значит дальше. Природная броня, но опять же ни сколько дадут и дадут ли вообще, пока не ткнешь не узнаешь, а по картинке древесной коры разве ж можно догадаться чего да сколько. Задолбали программисты этого мира с таинственностью. Ткнул в природную броню на первую иконку.

   Ох, лучше бы я этого не делал. Всю кожу как ошпарили, боль начала стегать волнами, заставляя каждую клеточку тела пожалеть, что я когда-то родился. Нестерпимый зуд заменил волны боли, захотелось сорвать с себя всю кожу, лишь бы не чесалось, повалился на пол, в попытке прекратить боль. На секунду показалось, что стало легче, но новая волна боли стеганула так сильно, что потерял сознание. Ощутил себя в подвешенном состоянии, но рядом вроде бы кто-то есть. Опустил глаза, рядом с ногой маленькая мохнатая собачка, беспородная дворняга, которых никто не замечает. В ее глазах такая печаль и вынужденная мольба о прощении, что не утерпела, нагадила на ковер, не дождалась пока хозяин придет и выведет на улицу. Взгляд ожидающий ругани, а возможно даже и физического наказания застыл в ее глазах, но всем тела показывает, что не виновата, так получилось, само. Я наклонился к ней и погладил: "Ладно, чего уж там"

   Очнулся на полу возле ног одного из умиротворенных. На подгибающихся ногах поднялся, по всему телу будто муравьи бегают, сбросил накидку перед собой. Осмотрел себя, руки и ноги на месте, вот только кожа стала какая-то неровна, будто под нее загнали что-то. Потрогал, ощущение чужеродности легко угадывается, но при этом не мешает. Под кожу будто засунули рыбью чешую или мелкие монеты, но все разного размера, кожа где-то угловато вздыбилась, а в других местах появились неглубокие впадинки. Но все же несколько грубовата стала, до этого как нежная попка младенца, а сейчас как же нормального взрослого человека с ощущением, что под нее засунули мягкий картон.

   Рядом с моим изображением в группе увидел дополнительную иконку, поднял мысленно взгляд, слева то миниатюрные изображения, а все бафы, что на мне лучше рассматривать напрямую, что видны на уровне верхней душки очков, если бы они на мне были.

   Навел на новую иконку с узором древесной коры курсор, подсказка выдала:

   Природная броня: 100

   - Хм, интересно, - задумчиво произнес я вслух, - предлагаешь попробовать?

   Листик ростка шевельнулся, я расценил, что он тоже заинтересован. Посмотрел на свои две единицы жизни, засомневался, но кто не рискует, не бывает мокрым от шампанского.

   Я подошел к каменной стене и без раздумий черканул тыльной стороной ладони по острой грани на выпирающем камне. На коже не осталось и следа, даже еле почувствовал, поймал себя на мысли, что струсил, от того и не дал себе порезаться. Взял себя в руки, размахнулся и посильнее ударил рукой по краю камня. Не сильная боль отозвалась в ладони, но быстро прошла. Глянул на иконку бафа брони, у нее верхний край посерел, будто сочность красок отлили.

   Навел курсор, подсказка выдала:

   Природная броня: 89

   С тревогой на душе отсчитал пару минут и глянул еще раз.

   Природная броня: 100

   - Класс, - от распирающей радости заорал я. - А следующий уровень добавит еще больше брони?

   В голове проявилась картинка двух ветров дующих в разные стороны.

   - Не знаешь, - догадался я, - но и так сойдет, это ж теперь у меня не просто две единицы здоровья, а сверху сто брони, живем!

   Подумать только природная броня, да еще и восстанавливается, ох не потерять бы.

   На радостях подошел к умиротворенным и присел рядом с крайним.

   - Так ведь? - спросил я у крайнего и обнял его за плечи, - теперь заживем! Сто брони поверх здоровья это просто шикарно!

   Человек погруженный в аналог коматозного состояния, конечно же, ничего не ответил, да я и не ждал, но острая потребность с кем-то поделиться радостью нашла своего героя, тем более он никому о достижении не расскажет.

   Внезапно почувствовал будто вишу в невесомости. В испуге подскочил, ощущение пропало.

   - Что это было? - спросил я, разглядывая ряд умиротворенных.

   В голове проявилась картинка, вид со стороны, я сижу, обняв крайнего умиротворенного, а листик ростка коснулся кожи умиротворенного.

   - Это ты так с ним контачишь? - спросил я, глядя на запястье с ростком.

   На запястье шевельнулся листик.

   Я задумался, прогоняя чувство страха, не надо бояться, если что-то ощущаешь в первые, надо разобраться, а не бежать без оглядки.

   - А общаться с ним можешь? - спросил я.

   В голове проявилась картинка с двумя ветрами, дующими в разные стороны.

   - Не знаешь, - повторил я за ростком, - так давай попробуем.

   Я настороженно присел к крайнему умиротворенному, обнял его рукой за шею, чтобы листик ростка коснулся кожи. Вновь возникало ощущение невесомости, безмятежности вперемешку с моими ощущениями. Я закрыл глаза, расслабился, постарался отстранить свои ощущения, сосредоточиться на состоянии невесомости.

   Сначала плохо получалось, завывания ветра из степи напоминали, что я все-таки здесь. Пришлось взять под контроль чувства восприятия реальности, хватит всего бояться, мысленно подтолкнул я себя, ринулся на встречу необычному. Показалось, что куда-то падаю, затем ощущения полета пропали, я вешу в невесомости. Вокруг черно, ничего не видно и откуда-то далеко слышится тихая печальная мелодия. Я прислушался, но разобраться так и не удается. Вдруг понял, что источников грустной мелодии не один, а очень много, сосредоточился,  вроде бы откуда-то слева сверху звук чуть громче. Вспомнил о своих первых попытках полета в кубе, когда нет тела, а лишь вера в то, что ты можешь двигаться. Направил помыслы на звук. Лететь в черноте пространства пришлось очень долго, но главное, что звук становился постепенно громче, значит верное направление. Среди непроглядной тьмы увидел прозрачный голубоватый кусок, подлетел поближе. Сначала не понял, что это такое, а потом как осенило, это же часть глаза, вот здесь реснички, а выше должны быть брови. Как если бы кто-то разбил скульптуру человека, то это вполне могла быть частичка от него. Мысленно прикоснулся к кусочку скульптуры, звуки вокруг на мгновение стали звонче, удалось запомнить направление к самому громкому звуку. Хотя странно от этого кусочка вроде бы слышна мелодия, но при этом никак не мешает слышать другие звуки, хотя мелодия вроде бы одна и та же. Интерес захлестнул, захотелось побыстрее добраться до следующего кусочка. Лететь пришлось не так долго, как в прошлый раз, да и здесь звуки стали значительно громче. Найденный второй кусочек ни одной гранью не удалось соединить с первым кусочком, но уже вокруг увидел кучу мелких осколков, от которых исходит печальная мелодия. Насколько удалось быстро облетел все, что есть, даже собрал их в одном месте, для найденного глаза нашлось несколько подходящих деталей. Стоило прислонить их, как они срослись, как единое целое. В части лица узнал того умиротворенного, к которому я и прислонился.

   Удивился, как же мне удается слышать и отличать десятки мелких деталей скульптуры, при этом слышать и те, что отдалились в черноте пространства, хотя как я здесь вообще вижу, летаю, соединяю без тела.

   В сознании всплыла картинка большого паука в центре огромной паутины, что раскинулась между деревьями и каждая нить прикреплена к разным ветвям. Когда какая-то мошка попадает в край паутины, то я знаю куда бежать, ведущая нить к пойманной жертве для меня как путеводный компас, на секунду картинка протаяла и я увидел между всеми частями скульптуры полупрозрачные голубые нити, видение пропало, как и видимые нити между деталями. Дошло, что это росток их такими видит, это он паук, а я так оболочка, через которую действуют, а раз он хорошо чувствует или даже по своему видит связующие нити, то можно довериться.

   Очень долго не получилось собрать скульптуру, не хватало мелких промежуточных деталей и тогда за ними приходилось далеко летать. Но упорство и интерес разжигались желание продолжать, добиться цельной скульптуры, не оставить ее разломанной.

   За некоторыми деталями пришлось летать очень далеко, но когда они позволяли собирать большие куски воедино, то приходило облегчение и воспринимал как благодарность за проделанную работу, ведь не зря, подошло ведь.

   Наконец мне удалось найти и доставить к почти полностью собранной скульптуре человека. Скорбное лицо с потерянным взглядом будто смотрит на меня из скульптуры. Нагота тела перестала восприниматься как что-то необычное, после почти двух месяцев голым в сырой земле, тем более скульптурам положено быть голым, они всегда такие. В парках не приходилось видеть одетыми, да и если и были такие, то точно в меньшинстве. Приладил последний кусочек возле левой лопатки.

   Ощущение невесомости резко пропало, будто меня выкинули из чужого сна, ощутил себя сидящем на твердой скамейке, все мышцы затекли, открыл глаза, я все еще обнимаю одного из умиротворенных.  Быстренько отлип от него, встал, начал разминать мышцы, вроде бы раньше ничего не затекало, ведь это игра, а тут на те, ох, аж мелкая дрожь по ногам, сотни иголок стали проверять левую ногу, это ж надо как кровь отлила.

   Я с интересом повернулся к умиротворенному, скульптуру которого так долго пришлось собирать в неизвестной невесомости. Незнакомец мелко дернулся. С моим маленьким телом всегда надо быть на стороже, отошел на пару шагов, продолжая наблюдать за оживлением умиротворенного. Может я вовсе и не скульптуру собирал, а скажем его сознание. Незнакомец почти час возвращал себе силы, казалось он заново учиться пользоваться своим же телом. Пару раз сильно дернулся, я правильно сделал, что подальше отошел, а то бы задел, может и брони бы не хватило, вон какие ручища. Затем умиротворенный стал подрагивать мышцами лица, никогда не видел столько забавных рожиц, наконец он открыл глаза.

   - Ты кто? - хрипло спросил он, глядя в упор на меня.

   - Э-э, - растерялся я, - Егор.

   - Мы знакомы? - хрипло прокаркал незнакомец, продолжая осваивать свое тело, правая рука мелко подрагивает, пальцы будут что-то пытаются нащупать. - У меня такое ощущение, что знакомы.

   - Не совсем, - честно ответил, - ты тут сидел, слюни пускал, как вот эти.

   Я показал на его соседей, он ломанными движениями смог повернуться, на его лице отразилась не поддельная скорбь за умиротворенных, одновременно с чувством страха и стыда, что он больше не такой же. Сумел взять себя мысленно в руки и повернулся ко мне.

   - и долго я так сидел? - хрипло спросил он.

   Я пожал плечами.

   - Так мы знакомы? - повторил он вопрос.

   - Больше нет, чем да, - ответил я, не зная как объяснить произошедшее.

   Он с недоумением посмотрел на меня, жалобный взгляд требовал уточнений.

   - Мне удалось вернуть тебя в нормальное состояние, но до этого мы не были знакомы, - ответил я.

   - Как? - почти каркнул хриплым голосом незнакомец.

   Я пожал плечами.

   - Как-то, - ответил я.

   Он попробовал встать, но слабые ноги отказывались подчиняться.

   - Эй, может еще посидишь? - встревоженно предложил я.

   - Нет, - уверенно ответил он, привставая больше на руках, чем на ногах, - уже насиделся. Ты даже не представляешь какую сейчас радость испытываю просто шевелясь.

   Мелкие капли перед ним упали на камень, я поднял удивленный взгляд в небо, неужели дождь начался, но там безоблачная синь неба с ярким солнцем. Запоздало понял, что это слезы, мокрые дорожки от глаз и счастливая улыбка не оставили сомнений. Он достаточно быстро окреп, все же игра, а не реальный мир, где он приходил бы в себя месяцами. С небольшой слабостью, но уже сносно смог вышагивать взад вперед.

   - Может кого позвать? - предложил я.

   Он неуверенно посмотрел на меня, в глазах загорелась надежда. Зачем-то повернулся к умиротворенным и судя по его лицу некоторых он узнал, печать скорби отразилась в морщинах, так не свойственных игровому персонажу.

   - Может Егора, не тебя, другого, только я не уверен.

   Я вспомнил, как великан Егор с почти такой же грустью смотрел на умиротворенных, да и говорил, что среди них вся его группа.

   - Не уходи пока, я постараюсь быстро, - произнес я.

   Он улыбнулся, приняв мои слова за шутку. Я пошел в пещеру на поиске великана, надо будет его подписать на карте, чую сейчас придется долго искать. Тушканчиком спустился с лестницы, сначала сходил к главным воротам, которые еще оказывается не успели восстановить, но великана Егора тут не оказалось. Бежать с постоянным обнулением выносливости оказалось неудобно, проще идти размеренным шагом, зато без срывов. У кострового спросил не видел ли он великана Егора, он опять молча махнул в сторону, на этот раз кухня.

   Я спустился на кухню, великан Егор о чем-то живо беседовал за одним из столов в окружении таких же рослых людей.

   - Егор, - сказал я, привлекая к себе внимание, но он не повернулся.

   - Егор, - повторил я громче и потряс за штанину, до высоты стола мне еще расти и расти.

   Он живо обсуждая, недовольно повел рукой, меня как ветром сдуло, я больно шлепнулся на задницу, глянул на потускневшую иконку брони.

   Природная броня: 4

   - Идиот, аккуратнее, - заорал я.

   За столом меня заметили, сильно толкнули его в бок.

   - Совсем охренел? Образина, - заорал я. - Горилла неотесанная.

   - Но-но, - недовольно произнес великан Егор, - малец не много ли на себя берешь?

   - Да, пошел ты, - рявкнул я писклявым голосом, от которого все заржали.

   Он подхватил меня за шкирку, как нагадившего котенка, поставил на стол, среди огромных тарелок с супом, чем вызвал еще больший хохот окружающих.

   - Кто любит жаренных шмакодявок? - сквозь гогот сумел выдавить незнакомей с огромными кулаками. - Могу быстро устроить.

   - Ладно, - примирительно произнес великан Егор, - чего хотел?

   Появилось острое желание послать его куда подальше, но решил не строить из себя обиженную барышню, а доделать начатое.

   - На балконе один из умиротворенных очнулся, - произнес я.

   За столом повисла тишина. Недоверчивые взгляды уставились на меня, у одного недоверие стало перерастать в злобу.

   - Малец, таким не шутят, - быковато пробасил начавший яриться незнакомец.

   - Иди в жопу, - глядя ему в глаза высказался я, - я передал сообщение, а вы тут можете дальше сидеть ржать и жрать, как огромные свиньи.

   Неизвестный великан начал подниматься из-за стола, рожа пошла покрываться красными пятнами.

   Я равнодушно повернулся к великану Егору:

   - Ты говорил, что среди умиротворенных есть твои друзья. Проснувшийся сказал, чтобы я нашел Егора, а ты это или нет, я не знаю.

   Тяжелый ком застрял в горле великана Егора, в глазах разгорающаяся ярость недоверия боролась с надеждой.

   - Пойдем глянем, - произнес великан Егор таким голосом, обещая, что за подобные шутки собственноручно вырвет мне кишки.

   Первые пять секунд все покорно шли за мной, затем у великана Егора лопнуло терпение, рывок вверх и я оказался на его ладони, гигантскими шагами стены запрыгали навстречу.

   Я на вытянутой ладони оказался первым на балконе. Очнувшийся стоит к нам спиной, глядя в степь.

   - Вот, - сказал я и показал на очнувшегося.

   В этот момент он обернулся. Боль вместе с радостью застыли на его лице. Я ощутил, что падаю, мимо шагнул великан Егор. Больно приземлился на ноги, решил отбежать в сторону, а то вдруг еще кто из переростков решит прогуляться мимо. Великан и очнувшийся устремились на встречу друг другу, мощный хлопок объятий огласил округу. Мне показалось, что они пытаются сломать друг другу ребра, как два схватившихся медведя. Оба с хрипотой и соплями что-то шептали, но из-за сбивчивой речи ничего не разобрать. Толпа вышла из прохода на балкон, я вжался в уголок, чтобы не растоптали, огромные лоси. На лицах многих увидел слезы умиления, не поддельного счастья, каждый был рад встрече старых друзей.

   Великан Егор резко повернулся ко мне со слезами:

   - Извини, пожалуйста, - произнес он, всхлипывая, даже не пытаясь вытереть постыдные для мужчины слезы, - я боялся даже в такое поверить.

   - Да ладно, - произнес я от неловкости.

   - Егор, это он меня вытащил, - произнес очнувшийся и с улыбкой указал на меня.

   Великан Егор замер, удивление и безграничная благодарность застыли на мокром от слез лице.

   - Как? - с мольбой в глазах спросил великан Егор.

   Я неуверенно пожал плечами.

   Великан Егор повернулся к умиротворенным и спросил:

   - А этих сможешь?

   Я вновь неуверенно пожал плечами.

   - Пожалуйста, умоляю, - произнес великан Егор и рухнул на колени.

   - Эй, ну прекрати, - еле смог выдавить я из себя от неловкости, - поднимайся! Я еще сам не знаю как. Просто получилось.

   Великан Егор продолжил стоя на коленях прожигать меня умоляющим взглядом.

   - Обещаю попробовать, - произнес я.

   Он на коленях зашагал ко мне, явно желая обнять.

   - Эй, эй, - отпрыгнул я в сторону, - у меня не так много здоровья.

   Он виновато улыбнулся, вытер рукавом слезы, поднялся.

   - Пожалуйста, попытайся, - с надрывом в голосе попросил великан Егор.

   Все начали уговаривать.

   - Да, я же не отказываюсь, - виновато произнес я, - попытаюсь! Только схожу поем, а то у меня мясо закончилось.

   Передо мной вырос лес рук с протянутыми кусками жаренного мяса, в некоторых румяные пирожки. Решил, что не стоит отказываться, переложил к себе пару пирожков, а мясо бросил перед собой, а иначе перегруз и так броня пострадала на две единицы за поднятое мясо, перегруз дело серьезное.

   Под пристальными взглядами не удалось нормально поесть, не смог даже вкуса почувствовать, когда так смотрят. Заглотил пирожки, прожевал немного мяса, чтобы шкала сытости доросла до ста, сбросил мясо в инвентарь, а то вдруг очнусь, а его нет. Сами предложили, теперь мое.

   Я тяжело вздохнул и направился к очередному умиротворенному.

   - Я сейчас его обниму, - пояснил я, усаживаясь рядом с крайним, - а вы тогда уж проследите, чтобы я не упал и вот этот листик не перестал касаться его кожи.

   Я вынуждено продемонстрировал обхватившего мое запястье росток, после произошедшего скрыть уже все равно думаю, не получится.

   - А что это? - спросил мужской голос из толпы.

   - Мой питомец, - гордо ответил я.

   - Откуда?

   - Из леса, блин, - ответил я,- будет дальше допрос или к делу?

   - К делу, - грозно рыкнул великан Егор, обрывая все вопросы,  - я прослежу, листик чтобы на коже и чтобы ты не упал, а как долго?

   - Не знаю, - ответил я и обнял незнакомого мужчину.

   Ощущение невесомости замаячило где-то вдалеке, я буквально кожей ощущал пристальные взгляды окружающих, постарался расслабиться, но не получилось. Стал пытаться снова и снова, отказываясь от ощущений собственного тела, устремляясь к далекому состоянию невесомости, чужеродному, но уже не такому пугающему, а значит вполне достижимому. Сумел добраться до невесомости, ощутил себя повисшем в пустоте, вокруг черно, прислушался, но не смог разобрать тихой мелодии. Пролетел в темноте в одну сторону, в другую, но тихий звук так и не появился, видимо ростку не удается ощутить части сознания этого умиротворенного, если они вообще еще есть, вдруг уже превратились в пыль и их развеяло по пространству, кто знает.

   Я вынырнул из невесомости. Рядом сидя по-турецки оказался лишь великан Егор, одной рукой нежно придерживая меня, а второй умиротворенного.

   - Ну что? - быстро спросил он.

   - Не знаю, - честно ответил я, - не смог найти.

   - Кого? - удивленно спросил великан Егор.

   - Его, - сказал я и показал пальцем на мужчину.

   Я встал, прошелся по балкону, восстанавливая ощущения тела, мелкими иголками слегка покололо ноги, но быстро прошло.

   Великан Егор что-то хотел сказать, но сдержался, ожидая от меня продолжения.

   В голове появилась картинка. Я в своей землянке, рядом до боли знакомый корень, затем масштаб резко уменьшился, я будто взлетел на неимоверную высоту, отлетел в бок, оценивая все дерево со стороны. Затем резко сознание скакнуло к землянке, где по прежнему решетка из ветвей, что меня когда-то защищала. Видение погасло.

   - Хочешь сказать дерево может помочь? - спросил я вслух.

   На руке шевельнулся листик.

   - А почему ты не можешь? - вновь спросил я вслух.

   - Ты с кем разговариваешь? - встревоженно поинтересовался великан Егор.

   Я отмахнулся от него правой рукой, глядя на левую с ростком.

   Привычно появилось видение в голове, я вновь рядом с землянкой, рядом с огромным деревом призраком показался маленький росток, что пересел мне на запястье, видение прекратилось.

   - У тебя сил что ль не хватает? - спросил я.

   На руке шевельнулся листик.

   - Ясно, - радостно произнес я.

   - Эй, ты с кем разговариваешь? - с тревогой в голове спросил великан Егор, взял меня за плечи и слабо тряхнул.

   Я перевел взгляд на великана, улыбнулся.

   - В общем так, - начал я объяснять, отодвинул огромные ладони великана, а то нависает гора мускулов над душой, - моему питомцу не хватает сил, чтобы отыскать кусочки сознания этого человека. Но он намекнул, мой питомец, конечно, а не этот мужик, что умиротворенного можно отнести к его родителю, ну большому дереву и уже оно сможет помочь, разбудить.

   - Оно говорит? - спросил великан Егор, глядя на мое запястье с ростком.

   Я недовольно на него посмотрел.

   - Тебе важны сейчас точные формулировки?

   - Извини, - растерянно ответил великан Егор, - значит им можно помочь?

   - Можно попытаться, - уточнил я, - а так я ничего не обещаю.

   - Все равно спасибо, - горячо произнес великан Егор, вновь попытался обнять, я вынужден был отпрыгнуть в сторону, у него против воли опять потекли слезы, когда посмотрел на умиротворенных.

   Оказывается даже здесь в таком мире бывает настоящая дружба.

      +++

   Как не торопили меня односельчане, но кого-либо еще вытащить не удалось, а уходить из поселка без оружия я не захотел. С чего бы чужие проблемы стали более важными, чем собственные. Будет оружие, тогда и отправимся в путь, а то эти рослые лоси хитрые, им то чего бояться в траве, а тут попробуй выжить с двумя единицами жизни, когда от любой травинки шарахаешься. Никому не стал объяснять своих страхов, не хватало, чтобы меня еще до дерева донесли на руках, как младенца.

   Через шесть часов пришло сообщение о смене суток, только на этот раз чуть длиннее, чем обычно.

   Прошел день.

   Вы проявили заботу о ближнем, сделали доброе дело.

   Вы можете обнулить любой навык.

   Я, как баран, уставился на сообщение. Это зачем еще что-то обнулять? С таким трудом достаются любые достижения, а тут обнулять, с ума сошли что ль. Сначала тысячу раз мучаешься тратишь выносливость или здоровье, а в замен дают тысячную долю навыка, а тут обнулить. Что и зачем тут обнулять? Побежденных монстров? Так они тоже нужны, ведь, когда накопится тысячи каждой твари, то к урону по ней прибавится единица, что облегчает ее убийство, назовем это опытом битвы с каждой определенной тварью, ведь и в реальности если привык уничтожать крыс, то у тебя по любому будет это лучше и быстрее получаться, чем у других только приступивших к подобной охоте. Нет, это я тоже обнулять не намерен.

   Заглянул в меню, возле каждой характеристики появилась кнопка с зацикленной стрелкой, ну уж нет, ничего обновлять я не буду. Хотя может потраченные грейды на ту или иную характеристику станут свободными, то тогда еще возможно, а что если нет? Грейды тяжело достаются, только за получение нового уровня, а его с каждым разом все дольше и труднее получать, лишних грейдов нет и не предвидится.

   Может если не трогать, то оно пропадет. А даже если и нет, то просто не буду трогать. Вот и помогай после такого людям.

   Заметил в меню новую строчку:

   Спасенных душ - 1

   И это единственная надпись, возле которой нет кнопки обнуления и спрашивается, зачем оно мне надо?

   Спать на балконе стало проблематично, то и дело кто-то заявлялся и с интересом рассматривал меня и умиротворенных. Не находя желаемого шоу с чудесным пробуждением очередного полужмурика уходили с кислыми минами, за пару дней казалось посетили меня все кому не лень, дальше вроде бы стало меньше приходить, видимо наскучило, что ничего не происходит.

   Можно было куда-нибудь уйти, в горе скорее всего много потайных мест, где никто не будет беспокоить, но что-то в темноте сидеть мне не хочется, тут солнышко, свежий ветерок обдувает, да и бесконечная степь все же лучший пейзаж, чем унылые серые стены в непроглядной тьме, не на карту же в темноте пялиться.

   До обозначенного срока кузнецом еще одни сутки, громкими шагами в этот раз никто не разбудил, удалось хорошенько выспаться, а тренировки на телосложение с броней сплошное удовольствие, отнимается же не здоровье, а броня, а ее не ощущаю как часть своего тела, так лишь цифры убывают и все, кайф.

   Уселся на краю каменного уступа, достал запасенный кусок мяса, все же хороша жить с игровыми условностями. Мяса всегда пахнет так одуряюще, что хочется побыстрее его сожрать, но при этом нисколечко не смущает, что всухомятку, так по старой привычке пару раз ходил на кухню попить, но и без этого можно, мясо отлично утоляет голод.

   - Привет, - раздалось сзади.

   Я от неожиданности чуть не выронил мясо, успел поймать. Обернулся с набитым ртом, ко мне направились очнувшийся незнакомец и великан Егор. Без церемоний присели по бокам от меня.

   - Привет, - ответил я, прожевав побыстрее кусок мяса.

   - Мы тут посовещались и решили поблагодарить тебя за помощь, - произнес великан Егор и я впервые увидел робость на его лице, - правда, у меня не так много вещей не кустарного производства.

   - Да, я собственно и не просил, спасибо достаточно, - сказал я, убирая кусок мяса в инвентарь, никогда нормально поесть не дадут.

   - Кстати, а чем отличаются вещи кустарного производства и те, что из монстров выпадают? - с живым интересом спросил я.

   - Те, что из монстров они масштабируются, - пояснил великан Егор, - а кустарного это уже по человеку, вот сними я все с себя, ты не сможешь воспользоваться, утонешь.

   Я не весело ухмыльнулся, ну да, в одних трусах потеряюсь.

   - Ты пойми или поверь, - понизив голос, произнес великан, - у нас и правда не так много, правда, вот всё, что есть.

   Он достал из воздуха россыпь золотых и серебряных колец.

   - Броня в боях потеряла прочность и рассыпалась, а кольца я не люблю носить, поэтому и остались,  - произнес великан и насильно ссыпал мне в ладони все кольца. Я, было открыл рот закричать, что сейчас эти огромные кольца, что мне как браслеты посыпятся вниз, но они как только коснулись меня, резко уменьшились, превратившись в миниатюрные колечки, идеально подходящие для моих крошечных пальчиков. Удалось удержать десяток колец на маленьких ладошках.

   - Спасибо, - растерянно сказал я, пытаясь, чтобы ни одно кольцо не сигануло вниз.

   - И от меня, всё, что есть, - произнес справа сидящий очнувшийся.

   - Стой, - быстро крикнул я, обратно вручил кольца великану Егору. Поднялся и отошел от края балкона. - Блин, если хотите что-то дать, то хотя бы не на краю, да и не все сразу.

   Те виновато улыбнулись и по очереди подошли ко мне, молча сложили все что было горкой передо мной. В кучке разобрал в основном кольца, пару перстней, один кулон на золотой цепочке и пару железных рукавиц.

   - Только постарайся и остальных вытащить, - вкрадчиво попросил великан Егор.

   - Конечно, - пристыженно ответил я, - только доем, а то ходют тут постоянно, пожрать спокойно не получается.

   Намек они поняли, через минуту я остался один, если не считать пускающих слюни умиротворенных.

   Как только они ушли, какая еды, когда тут столько ништяков принесли. Поудобнее уселся перед горой настоящих колец, а не самодельных, которые вряд ли кто-то в этом мире делает, у всех же пальцы разные.

   - Мать моя женщина, - вырвалось у меня глядя на кольцо, которое добавляет аж десять силы.

   Схватил следующее плюс пять привлекательности и десять харизмы, не, это в сторону. Следующее плюс двести маны и пять к скорости регенерации маны, явно для магов. Каждое что-то давало и при том большинство из упомянутых характеристик у меня напрочь отсутствовали. Среди всех отобрал три на телосложение, с ним у меня беда.

   Первое кольцо:

   Кольцо Тролля

   +500 единиц жизни

   +500 к телосложению

   +20 к регенерации

   Я с дрожью надел, по телу пробежала распирающая изнутри волна, тело наполнилось ощущением здоровья, непробиваемости. Глянул в меню, стало 1002 единицы здоровья.

   - Вещь, - благоговейно произнес я вслух.

   Мельком подумал, а почему только тысячу дали, ведь телосложение у меня уже содержит девять грейдов, должно быть больше, но скорее всего грейды влияют лишь на развитие характеристики, а не на конечную цифру. Хотя почему тогда дали тысячу, а не пятьсот, ведь телосложение это и есть единицы жизни. А если подумать, то какая разница, в игре же нахожусь, дали тысячу радуйся и живи себе дальше.

   Второе кольцо:

   Кольцо Болотной жабы

   +150 единиц жизни

   +50 к телосложению

   +50 сопротивления к ядам

   -10 сопротивления к огню.

   Я повертел в ладонях красивое колечко и одел. Более слабая волна прокатилась по телу, но все же вполне ощутимая.

   - Фиг с ним с огнем, а вот еще двести единиц жизни мне ой как не помешают, - пояснил я ростку на руке, тот вряд ли что-то имел против, но надо же с кем-то поделиться радостью.

   Третье кольцо:

   Перстень Каменюки

   +300 единиц жизни

   +10 к телосложению

   +200 к природной броне

   +5% к защите от физического урона

   Я внимательно осмотрел колечко, чем перстень от кольца отличается не понимаю, там и там кусок металла на пальце, а что одно чуть больше, другое поменьше или с камнем, то разве это принципиально?

   Надел кольцо, по телу пробежала еле заметная волна, а вот по коже будто шкуркой прошлись, сильное жжение охватило всего, под кожу будто что-то засунули и оно начало уплотняться. От боли вынужденно застонал. Когда боль начала спадать, ощупал себя, вроде бы все на прежнем месте, может кожа чуть грубоватее стала или нет, снимать проверять не хочется.

   - Вот значит как добавляется броня, - весело сказал я ростку.

   Глянул на себя в группе, такой же малый, только при наведении на полосу здоровья подсказка выдала 1512 единиц здоровья, а подсказка на иконке брони выдала 300 единиц брони, сто от навыка ростка и двести от кольца. Интересно, а прибавилась ли броня, не будь навыка от ростка. Надо будет дать кому-нибудь из группы и посмотреть на него.

   Поднялся, помахал руками, украшения сидят как влитые, будто родился с ними, есть плюсы от игровой условности, не надо переживать, что соскочат и потеряются, раз одел, то на тебе сидят до тех пор пока сам не снимешь или кто-то поможет мечом в пузо, а затем среди вещей поднимет. Масштабируемые вещи одновременно и хорошо и плохо, а точнее, когда на тебе, то хорошо, когда на других, то плохо.

   Кулон на цепочке дает прирост к скорости, которой у меня вообще оказывается нет. Помахал руками, но разницы между прежним и сейчас с плюс двадцать к скорости не увидел, пусть будет. Рукавицы лишь посмотрел и вернул на место, рукопашный урон мне совершенно ни к чему, хоть здоровья теперь хватает, но все же драться руками с монстрами для меня сверх идиотизм, когда ни силы, ни выносливости, а на одних кольцах думаю не поднять, чтобы пробивать панцирь жука.

   Из прохода в гору появился Виталий некромант, подслеповато щурится, привыкая к солнечному свету. Удивленно глянул на меня, сидящего перед горой колец.

   - А я гадаю чего это у тебя так показатели выросли, - сказал он, с поднятой ладонью над глазами, но импровизированный козырек не дает нужное количество тени, чтобы нормально смотреть.

   - Да, вот поделились, - весело ответил я, показывая на груду колец.

   Он подслеповато приблизился, испросил взглядом разрешение посмотреть. Я кивнул, он присел рядом и стал считывать характеристики у каждого, перекладывая из общей горки и формируя рядом другую.

   В душе промелькнуло чувство жадности, но понял, что даже при очень сильном желании я не смогу все кольца спрятать, у меня всего пять ячеек, даже если достать мясо.

   - Виталь, зови всех наших, - произнес я весело.

   - Зачем? - тупо спросил он, продолжая считывать характеристики у очередного кольца.

   - Делиться буду, - ответил я.

   Он недоверчиво глянул на меня, во взгляде прочиталось, если это шутка, то очень не приятная, видно, как в душе недоверие боролись к желанием подняться и позвать остальных.

   - Один сможешь всех разыскать? - подтолкнул я к нужному решению.

   - Да, - он тяжело оторвал взгляд от одного кольца, с усилием положил его в общую кучу и поднялся, - все были на кухне, сейчас позову.

   По удаляющимся шагам понял, что он сначала шел, а потом побежал. Ухмыльнулся над тем, как ему не терпится обратно вернуться. Вспомнил, что тут вообще то все бегают, удивительно, что сначала шагал. Пристыдил себя за неуместное хвастовство и шустренько выбрал себе еще два кольца. Попробовал на правой руке три кольца слишком неудобно, не привык я к обилию колец на пальцах. Это в старых играх надевал кучу колец и серьги на персонажа, а сейчас что-то лишнее таскать не хочется, банально неудобно, хотя помню приходилось видеть женщин в реальности, у тех все пальцы в кольцах, вот только вряд ли им с ними приходилось помахать ломом, так что лишние кольца долой. Умерил свой пыл и одно кольцо вернул в общую кучу, по два на каждой руке достаточно.

   Четвертое кольцо:

   Кольцо Серого Мустанга

   +100 к скорости

   +500 к выносливости

   +50 к скорости восстановления выносливости

   Раз жизни теперь есть, броня есть, то осталось добавить выносливость, а над силой придется потрудиться самому.

   Проверил себя мысленно. Если не будет силы, но будут выносливость и здоровье, то отмахаюсь. Если будет сила, но не будут выносливости, то с одного удара вряд ли убью, то значит сам помру. Не будет здоровья, то точно помру. Как ни крути, но без здоровья и выносливости сразу труп, а вот без силы можно повыпендриваться.

   На пороге появилась вся компашка. Подслеповато, но упорно направились ко мне, видимо Виталик успел поделиться причиной сбора.

   - Проходите, - приглашающе махнул я рукой в сторону горочки колец. - Можете выбирать что хотите и сколько хотите. На телосложение я забрал себе, у меня с этим хуже всех, да и выбирал первым.

   Они гурьбой подвалили к кольцам, расселись вокруг горочки.

   - Откуда? - недоверчиво спросил Геракл, изучая характеристики золотого кольца.

   - За труды, - с улыбкой ответил я, глядя как они будто сороки копаются и выдергивают друг у друга из рук кольца, чтобы изучить характеристики.

   - Да, мы слышали, - сказал огненный Андрей, уверенно надевая одно из колец, затем посмотрел в меню, заулыбался.

   - Реально можно взять? - спросил Геракл.

   - Да, - ответил я, - у меня всего пять ячеек в инвентаре, да и смысла жадничать не вижу, все же мы одна команда. Чем вы сильнее, тем мне лучше. А правом первого выбора я уже воспользовался.

   - Все равно можно было припрятать, - сказал огненный Андрей, - а не так раздавать.

   Я пожал плечами.

   - Легко пришло, так от чего бы и не поделиться, - равнодушно ответил я, - не в цацках счастье.

   Больше разговаривать никто не захотел, начался дележ, я отошел в сторону, присел на краю балкона, лучше смотреть на играющий ветер в степи, как люди с жадным блеском в глазах копаются в добыче. Важно, чтобы не подрались, а не кому что досталось. Итог меня удивил. Драться никто и не собирался, но Виталий некромант натянул на себя аж семь колец, Геракл ограничился четырьмя, но при этом забрал рукавицы, на нем они и правда симпатично смотрятся. Огненный Андрей каким-то чудом умудрился надеть на каждый палец по два кольца, у Анатолия снайпера оказалось всего четыре, как и у меня. Подумал, что после Андрея видимо брал, что осталось, вряд ли тот спокойно десять колец выбирал, скорее, хватал что первое попадалось в руки.

   Может каждый и не получил чего хотелось бы, но вроде бы обновкам все были рады.

   На следующий день собрались перед кузницей, пора получать оружие.

   Кузнец мне последнему вынес, каждый уже рассматривал заказанное. Я чуть не пинками хотел ускорить огромную тушу, но тот полностью игнорировал мое нетерпение.

   Наконец-то принес мой заказ. Я с дрожью в руках принял длинное металлическое копье, точно в два раза длиннее меня, одна часть с острым лезвием, отбрасывающем огненные блики от огня в кузне, а противоположный конец с утолщением, плевать мне на балансировку и прочее, замахнуться и ударить.

   - Егор, - тревожно позвал меня Геракл.

   Я с недоумением глянул на него.

   - Ты с перегрузом осторожнее, - посоветовал Геракл.

   Я глянул в меню и ахнул, броня в шестьсот единиц практически обнулилась, еще бы чуть и в две секунды здоровье бы жахнуло. Посмотрел на копье.

   Копье хитрого мальца

   Вес: 20

   Прочность: 200 000 из 200 000

   - Я же просил до десяти килограмм, - взъярился я на кузнеца.

   Он молча достал копию такого же копья, я осторожно отложил мое копье и взялся за копию.

   Копье хитрого мальца

   Вес: 10

   Прочность: 500 из 500

   - А чего такая маленькая прочность? - спросил я.

   - Какая конструкция, сколько вложено металла такая на выходе и прочность, - пояснил кузнец.

   Я задумался с копьем в руке. Странно, а почему копья разные, а называются одинаково? Блин, не до этого сейчас. У того перегруз, а это хрупкое, какое взять?

   - А когда прочность потратится, что произойдет? - спросил я.

   Остальные также прислушались.

   - Рассыплется в прах, - ответил кузнец.

   - И никак уже материал заново не использовать? - тупо спросил я.

   - Если поймаешь ветер с крошками, то приноси в кузню попробую, - ехидно заметил кузнец.

   Я задумался.

   - Я два лома приносил, на меч хватило? - спросил я.

   Кузнец посмотрел красноречиво на одно копье, затем на другое. Одно десять килограмм, второе двадцать, а я приносил всего двадцать килограмм материала. Я нагло уставился ему в глаза, мол, ничего не знаю, заказывал копье и меч. Кузнец что-то прочитал в моих глазах, ухмыльнулся, по его взгляду прочитал, все вы такие, на подавись. Он достал из воздуха заказанный мной меч.

   Широкое лезвие длиннее меня в два раза сразу будто загорелось. Настолько зеркальным оказалась поверхность, я повернул и отразился потолок кузни. Не успел я наохаться, как кузнец достал еще один меч той же формы, но чуть толще, я понял, что и тяжелее. Аккуратно положил первый меч с названием:

   Зубочистка мальца

   Вес: 10

   Прочность: 500 из 500

   Взялся за второй, сразу положил его на землю, а то перегруз не позволяет шутить. У второго меча такое же название, только прочность повышенная.

   Закралось сомнение, чего это мне тут выплавили на выбор, с чего бы вдруг такой индивидуальный подход.

   Кузнец с ходу расшифровал мой требовательный взгляд:

   - Похлопотали, дабы ты остался доволен.

   Подумал, что без великана Егора и его очнувшегося друга тут не обошлось, видимо притаранили мне не только кольца, надо будет и к повару зайти, вдруг еще и пирожки вместо мяса начнут выдавать.

   Вернулся к реалиям, тем более друзья уже на пороге нетерпеливо притоптывают, намекая, что задерживаться тут нечего.

   - Спасибо за большие варианты, я за ними обязательно вернусь, но не сейчас, - пристыженно произнес я. - Можно их пока тут оставить. Я отработаю.

   Кузнец по-отечески улыбнулся.

   - Беги, - ответил он, - никуда они не денутся, приходи как сможешь унести.

   - Спасибо, - сказал я.

   Он отвернулся и махнул рукой, мол, забирай и сваливай, видишь работать надо. Я подхватил только меч с широким лезвием, за которым могу спрятаться, засунул его в инвентарь и побежал к друзьям, пора проверить оружие и возросшие возможности.

      +++

   Собираться никому не надо было, встали да пошли. Я по карте нашел великана Егора, благо на балконе успел на него поставить опознавался на карте. Две пятерки людей вызвались донести умиротворенных до моей землянке. Я предупредил, чтобы прихватили лопату, а иначе таких огромных людей не засунуть.

   Добираться до землянки пришлось пешком, мои друзья не в состоянии были бежать, только у меня и Геракла оказались кольца на выносливость, так что все вынужденно тащились пешком.

   Великан Егор, его друг и пятерка людей несли на плечах умиротворенных, а вторая пятерка звездой вокруг нас охраняла, мелкая живность сама убегала, а крупных хищников, они без жалости и промедления убивали.

   Шок случился практически у всех, когда глянули на мою землянку. Пришлось объяснить как лучше выкопать для столь огромных тел, что лучше вниз и вдоль корня, дабы не было возможности подкрасться зверям, а вход сделать поменьше. Никто спорить не стал, здесь я главный, сделали как сказал. Умиротворенных разложили рядком, я через корешок ростка соединился с деревом и уже без моего участия росток договорился о помощи в пробуждении указанных людей, в ответ дерево попросило убить всех дятлов, что на нем поселились, оно не особо радуется, когда в нем долбят дыры. Великан Егор и его друг взяли обязательство по поимке всех дятлов на себя, а две сопровождающие пятерки удалились по своим делам.

   Когда все было готово, я через росток попросил защищать умиротворенных до их пробуждения. К изумлению остальных из земли протянулись крупные корни, закрывая проход к умиротворенным.

   - А мы потом сможем их достать? - неуверенно спросил великан Егор.

   - Конечно, можешь попробовать сейчас, - ответил я.

   Великан Егор только подошел к живым прутьям, как те начали раздвигаться в стороны, он успокоился, что да дерево лишь защищает и стоило ему отойти, как корни вернулись на прежнее место.

   - Мы на охоту за дятлами, - с улыбкой произнес великан Егор.

   - Хорошо, думаю вы дальше без меня справитесь и поймете что к чему, - сказал я.

   - Спасибо еще раз, - поблагодарил великан Егор и его друг, махнули на прощанье и быстро покарабкались на дерево, вот уж где нужно много выносливости.

   Я повернулся к травяному морю, стоя спиной к бывшей землянке. Появилось желание отомстить за весь пережитый страх, унижения и испытанную боль от местных тварей. Друзья поддержали, без уточнений чего им самим пришлось пережить до прихода в поселок.

   - Только танком будешь ты, - сконфуженно сказал Геракл, - ты сейчас самый толстый на здоровье.

   Отнекиваться у меня и в мыслях не было, с 1612 здоровья, да с трех сотнями брони ох, где тут мой меч.

   Длинный меч оказался хорош. Сначала я наигрался в газонокосилку, хотя мне трава сейчас страшно, а все равно нечего быть выше меня. Созданный местным кузнецом меч оказался просто замечательным, трава разрезалась без намека на сопротивление, зеленый сок так и плескался в разные стороны. Друзья не понимали моей истерии по поводу вырубки травы, но мне плевать, месть за прожитые страхи надо возвращать многократно. Но все же работать газонокосилкой надоело, тем более стрижка не такая уж ровная получалась, все же у меня удары по диагонали, а не горизонтально. Зато проверил возможности меча, друзьям рядом со мной в такие моменты лучше не стоять. Выносливость катастрофически тратилась, но колечко хорошо отрабатывало ее восстановление, да и запаса хватало.

   - Может все же монстров поищем? - спросил Виталий некромант.

   Я обернулся на приличную выкошенную поляну, да пожалуй, хватит баловаться.

   На самом деле я в тайне надеялся, что на нас кто-то сам выскочит, но что-то никого нет, разбежались что ль. Вспомнил, что недалеко есть муравейник, его то точно не могли унести.

   - Идем муравьев бить, - весело заявил я и первым зашагал сквозь траву.

   Отметил, что из-за грубости кожи теперь даже не замечаю ее прикосновения, а броня постоянно восстанавливается, видимо режусь, да не замечаю, идеально.

   Мы вышли на известную мне муравьиную дорожку. Мимо только пробежала партия. Приготовились ждать следующую.

   Я встал в центре, а друзья скучковались в сторонке. Послышался шум множества ног и шелеста травы от твердые тела. Поднял над собой меч, приготовился. Из-за пучка травы появился муравей.

   - На-а! - крикнул я и со всей силы опустил меч, меч со свистом рассекаемого воздуха ударил по муравью, раздался хруст и две половинки муравья упали в разные стороны.

   Вы получили 170 опыта

   - Да, ты изверг, - засмеялся Геракл.

   - Следующий, - кровожадно сказал я, подняв меч опять над головой.

   Рядом с частями первого муравья оказался второй муравей, а за ним из-за пучка травы вышел третий, я перехватил меч и сбоку нанес удар, стараясь его сделать максимально горизонтальным, с сухим хрустом меч отрубил лапы сразу двум муравьям, правда у второго не все, две задние остались, но он тоже повалился живой куклой.

   - Поможете? - со злорадством глядя на муравьев крикнул я друзьям.

   Те не заставили себя упрашивать, совместными усилиями убили безобидных уже по сути муравьев.

   В дальнейшем я так и стал поступать всех выходящих муравьев атаковал по лапам, а дальше их добивали друзья своими мечами, у каждого то, что заказал. Геракл выбрал огромный палаш, Анатолий снайпер оказался вооружен метательными железными дротика, а вот маги не стали заморачиваться и ломы превратили в посохи, с красивым навершием и острым концом снизу.

   За неделю удалось разрушить и истребить не только встреченный муравейник, но еще три таких же. Жуков, бабочек и даже одну лягушку удалось без труда убить длинным мечом, не всегда с одного удара, а точнее практически никогда с одного удара и не выходило, но длинный меч как правило застревал в теле жертвы, главное было по центру ударить, а дальше живность не могла напасть, торчащий меч мешал на нас броситься.

   Однажды меня не плохо покромсали, но запас здоровья с броней все же не дали погибнуть.

   К концу восьмого дня удалось достигнуть двадцатого уровня, на этот раз задумался, а стоит ли все грейды вкладывать в телосложение. Сейчас здоровья хватает, но при этом сильная не хватка выносливости и силы, про магию я вообще предпочитал не думать и даже не вспоминать. Оставил заработанные грейды на потом, чтобы в спокойной обстановке хорошо все обдумать, а сейчас главное убивать все подряд.

   Бегать по полю я не захотел, выбрал маршрут вокруг дерева, дойдя до противоположной стороны понял как мне повезло. С этой стороны не замкнутая поляна, а уже настоящая степь, где череда смертей могла и вовсе не остановиться, как в прошлый раз. Выходит моя прошлая неудача с тридцатью смертями подряд была не такой уж болезненной, это хорошо, что ветерком меня перенесло на поляну, а не в степь. Друзьям решил о своих переживаниях не рассказывать, они и так не очень то рады, что я выбираю путь и указываю кого убивать, видимо малец с огромным мечом впереди несколько раздражает и уязвляет их самомнение, а плевать, все достижения в группе по прежнему кидаю на телосложение, ни разу в групповые.

   Все же бродить в пустую надоело, решил поинтересоваться, есть ли какие-нибудь предпочтения как охотится. Кислые мины друзей подсказали, что вариантов не так уж много, я вспомнил про опыт с червяком, решил сделать подарок.

   Выкосил большую территорию мечом, под их недовольные взгляды, мол, опять начал дурью маяться. Затем лишь объяснил задумку, но надо подождать, если вдруг червяк появится, то будет развлекуха. Они было не поверили, что бывают такие черви, но принялись вместе ждать.

   К концу второго дня пласт срубленной травы зашевелился и к моему ликованию и их отвисшим челюстям появился почти такой же огромный червяк, как у меня в прошлый раз.

   - Проверим-ка, - заявил Геракл, подхватил заранее приготовленную травинку, разбежался и с чпокающим звуком пронзил червя. Тот стал метаться из стороны в сторону, Геракл с ликованием подскочил еще дважды и червяк забился на трех травинках. Дальше Геракл своим палашом игрался в Дон Кихота, дожидался, когда махина червя будет мимо проноситься и точным ударом стремился срезать край плоти. Давно уже весь в бурой жидкости, но истеричный хохот подсказал, что лучше ему не мешать. К концу дня у червя таки закончилось здоровье и мощными ударами Геракл его перерезал, каждому досталось по тысячи опыта.

   Геракл вызвался подстеречь еще одного червя, я не против, маги лишь немного побурчали, но под натиском Геракла быстро уступили, жаловались только на то, что мясо червя не вкусное и сырое, не то, что в поселке, но возражения были отвергнуты первым же намеком, что здесь не пионерский лагерь, надо постоянно прокачиваться.

   Червь появился, но не такой крупный, раза в два, а то и три меньше предыдущего, Геракл пронзил мною накошенными травинками и великодушно отдал на растерзание огненному Андрею. Тот от удивления чуть не подавился сырым куском мяса.

   - А на кой он мне? - спросил Андрей, дожевывая кусок мяса.

   - Ты маг или как? - резонно возразил Геракл. - Вы же маги должны испепелять полями, шевелить горами, вот и иди тренируйся.

   Возражения Геракла пришлись по душе остальным и Андрей не хотя поднялся и принялся долбить червя магией, Геракл послушно обновлял перегоравшие травинки и настаивал на продолжении тренировки нашим единственным боевым магом, формулировка одновременно подзадоривала Андрея и бесила Виталия некроманта.

   Я сидел и посмеялся над друзьями, Геракл умело их подначивает, да так, что Андрей что есть силы старается сжечь червяка, но тот слишком толстый, успеет зарастить раны. Но все же Геракл говорит правильно, что если не тренироваться, то никогда и не будешь убивать, всегда приходится начинать с малого, на червяках и надо тренироваться, удобная мишень, не промахнешься.

   Через день к тренировкам огненного Андрея присоединился Анатолий снайпер и вынужденно я. Анатолий вокруг червя начертил метки и метал свои копья, а мне потом приходилось их вытаскивать, пару раз червяк хорошо приложил, что если бы не запасы здоровья, то путешествовал бы дальше в одиночку где-то среди бескрайней степи.

   Но зато благодаря усилиям снайпера и огненного мага, а также мучениям червя потихоньку я прокачивал ману, ведь зачем мне скорость, если самой маны нет, благодаря Андрею уже накопил на 0,025. А тренировки снайпера обозначили у меня ловкость, которая оказывается не то, что я всегда полагал. Из-за постоянных шевелений червяка, когда я из него вытаскиваю железные копья, у меня появилась уворачиваемость и ловкость, а вот все старания снайпера добавили показатель точность. Все удивились такому раскладу характеристик, но Анатолий пояснил, что ловкость это быть ловким, а не пассивно уворачиваться от летящих в тебя камней и стрел, ловкий, значит не оступишься, а не точно бросишь копье. В его понимании ловкие это матросы на палубе, что могут стоять на раскачивающихся кораблях и ползать по канатам при сильном ветре, но никак не способность метко попасть в цель. Я то всегда полагал, что ловкость у лучников это способность использовать тяжелые луки, за эту догадку Анатолий снайпер не выдержал и отвесил подзатыльник с уточнением, что для более тяжелого лука требуется сила, а не ловкость. Ну что сказать, давно я не играл, не знаю всех нюансов игровых миров. Правда, по реакции окружающих я понял, что они также были не просвещены в данных вопросах.

   Ваш напарник повысил уровень навыка "Огненный шар"

   Вы можете изучить навык "Огненный шар"

   Желаете изучить навык

   Да / Нет

   Я застыл возле червя.

   - Я только один это вижу? - спросил я погромче.

   - Если ты про изучение навыка Огненный шар, то нет, у меня тоже, - удивленно отозвался Геракл.

   - У меня тоже, - подал голос Виталий некромант.

   - У меня тоже, - сказал Анатолий снайпер.

   - Что это выходит мы тоже можем стать огненными магами? - спросил Геракл с издевкой и посмотрел на надувшегося Андрея.

   - Выходит, что так, - ответил я.

   Я нажал Да, заглянул в меню, но там ничего не появилось.

   - Вкладка Магия, - подсказал Виталий некромант, глядя на мое растерянное лицо.

   Я увидел, что и правда появилась новая вкладка.

   Собственно почти пусто, если не считать зачем-то продублированных показатель с маной и ниже обозначен навык Огненный шар с уровнем ноль, указано, что на его создание требуется пять маны.

   - Андрей, можешь на минутку дать колечко на количество маны? - попросил я.

   Он недовольно посмотрел на меня, чуть помедлил, но все же снял и протянул. Я одел, по жилам будто холодок пробежал, все же добавление двухсот маны сильное изменение для тела, когда ее вообще нет.

   - И как произносить заклинание? - спросил я, глядя на Андрея.

   - Там все написано, - буркнул он.

   Я полез в меню.

   - Вынеси заклинание на панель, там проще будет, - посоветовал Виталий некромант.

   - Э-э, какую панель? - удивился я.

   Все на меня посмотрели, как на последнего олуха.

   - Схвати изображение заклинания в книге заклинаний и перенеси за пределы меню, где-нибудь да обнаружится панель, - как дурачку пояснил Виталий некромант.

   Я послушно ухватил курсором иконку заклинания и начал кидать ее в разные стороны. Справа проявилась панелька с десятью ячейками и в одну из них и занеслось заклинание. Быстренько закрыл все окошки, если уж тестировать, то, чтобы самому было видно.

   Кликнул на иконку заклинания, в руках начал разгораться теплый шар, а в панельке иконка затемнилась и будто часовой стрелкой стала очищаться, но это знакомо, так время каста и отката показывается. Прошло семь секунд и на ладони оказался настоящий сгусток огня, что приятно согревает, но не обжигает ладонь.

   - Офигеть, - вырвалось у меня. - Он как живой!

   - Ага, - засмеялся Андрей, - и ща он взорвется!

   Я не успел подумать почему бы это, как в руке огненный шар резко побелел и взорвался, меня отбросило. Руку всю обожгло, пару пальцев оторвало, кровь каплями сочится, орошая землю тягучими каплями, на груди дымится накидка. Я лихорадочно глянул на здоровье - 30 единиц жизни, не плохо взрывается.

   - Сильно же шарахнуло, - с туманом в голове и выплевывая крошево зубов сказал я.

   - Так ты его насытил маной, - пояснил Андрей.

   Я глянул, мана и правда скакнула до нуля, всю потратил.

   - Да ну в баню, - сказал я и окровавленными пальцами передал кольцо обратно.

   Андрей, не поморщившись от крови на кольце взял его обратно и быстренько одел на себя.

   - Андрей, а долго ты качал навык? - спросил Виталий некромант.

   - Как и обычный навык по одной тысячной до тысячи, - ответил Андрей.

   Виталий некромант тяжело вздохнул, я заглянул в его меню, у него Поднятие плоти 0,098. Надо будет и ему колечко найти и трупов насобирать.

   - А навык прокачивается до первого уровня как характеристики? Первый уровень при десяти использованиях? - уточнил Анатолий снайпер.

   Все заинтересовано посмотрели на Андрея.

   - Нет, только при тысячи, да можете сами проверить, - улыбнулся Андрей, чем вызвал недовольство у окружающих, столько маны больше ни у кого нет.

   Пока ждем следующего червя, я задумался. Этот мир по сути одна большая тюрьма. Мне доподлинно неизвестно, как и что происходит в настоящих камерах, но думаю, что если один из заключенных фокусник, то через пару лет все в его камере будут уметь делать тот же фокус. Невозможно посмотреть на тысячи применений навыка и не понять как что делается, скорее всего и здесь, раз в одной группе и он при нас тренировался, то и навык предоставили всем, мол, можете тоже использовать. Вот только не понятно зачем это надо местным программистам, ведь чем сильнее будет каждый, тем у него больше шансов выжить, хотя чем сильнее будет каждый, тем больших он сможет убить.

   Вспомнил про кнопку обнулить, подумал, что раз я частенько заглядывал за последние три дня в их меню, то скорее всего и они тоже, а раз молчат, то значит ее не видят. Да и оказывается у них были панели открыты, а у меня нет, все же сволочи местные программисты и конкретно Леонид Сергеевич, что обрезал мне все функции у персонажа. Мелькнула мысль, что он может быть не в курсе, что здесь вообще есть сообщество людей. У нас тут все в тысячу раз быстрее, чем в реальном мире, мы можем уже подраться, помириться и еще раз подраться, а для них ничего не изменится. Может это и хорошо, они не могут влиять на нашу жизнь, а лишь задавать правила и устанавливать законы.

   Два дня прошло, но червяк так и не появился, приняли решение двигать дальше и желательно в сторону поселка. Направление задано, я посмотрел карту и повел через степь, вокруг деревьев больше ничего ловить.

   На следующий день впереди увидели высокий холм муравейника.

   - Вперед! - жизнерадостно крикнул я, чем вызвал шевеление в траве неподалеку, но так никто и не напал.

   - Может не надо? - засомневался огненный Андрей, - в прошлый раз хорошо огребли.

   - Надо, - уверенно заявил Геракл и подтолкнул меня ладонью вперед, мол, иди воюй.

   Эти муравьи оказались какими-то неправильными, те были сухие, а эти без панцирей, мягкие, мечом разрубались на раз-два, вот только сизые кишки, как у зверей гроздьями повисали на моем мече, размахивая им больше развешивал гирлянды кишок вокруг, чем убивал следующего муравья. Помню мечтал о капсуле с полным погружением, но сейчас, когда сверху с меча на голову падают кишки, требуха и содержимое тел монстров на голову, попадая в рот, а запах это просто нечто и спрашивается к чему такая реалистичность? Одно дело бабу мацать в борделе или на красивый заказ любоваться отрисованный лучшими дизайнерами с двинутым сознанием, нормальному человеку никогда такое не выдумать, но совсем другое содержимое тел монстров, это отвратительно. Мы продвигались по скользкой траве от влажных кишок, запах испражнений затмевал все вокруг, к нам стали слетаться огромные мухи, от которых пришлось защищаться. Атаковать дальше стало невозможно, спешно пришлось убегать, а иначе тысячи мух нас самих заживо сожрали бы.

   Вспомнил, что у меча то немного прочности, надо, чтобы хватило до поселка, а то может быть чревато, конечно, могу одолжить у кого-нибудь из друзей, но все же, надо чтобы своего хватило.

   Зубочистка мальца

   Вес:10

   Прочность: 380 из 500

   Аура "Муравей ур1".

   - Что за? - вырвалось у меня, аккуратнее навел курсор на слова в подсказке, всплыла еще одна подсказка.

   Аура "Муравей" ур 1 - дается оружию при убийстве тысячи одного типа существ. При нахождении рядом с оружием с такой аурой любой муравей будет раздражаться и либо будет атаковать без промедления, либо убегать. Дальнейшее развитие ауры приведет к страху от этого оружия, муравьи будут стремиться убраться подальше.

   - Ты чего? - спросил подошедший поближе Анатолий снайпер.

   Я молча протянул свой меч, не выпуская из рук, мол, читай.

   Он сначала не понял, затем по его вытянутому лицу стало ясно, что разобрался.

   - Не хило, - прокомментировал он.

   - Вы чего там? - спросил подошедший Геракл.

   Я передал ему меч, всем показывать что-то расхотелось. Каждый по очереди внимательно его осмотрел.

   - Не было ведь ауры? - спросил Анатолий снайпер.

   Я помотал головой.

   - Выходит за убийство тысячи муравьев дали, - сказал очевидное Геракл.

   - Думаю, что да, - подтвердил я.

   - И сколько так аур на один меч может залезть? - спросил Геракл.

   Я пожал плечами.

   - Думаю много, - неуверенно ответил я, - главное, чтобы прочности хватило, надо будет попробовать его отремонтировать.

   Мне вернули меч, я посмотрел на него, как на теперь что-то необычное. Вот как оказывается, убьешь тысячу монстров, а другим после и приближаться к тебе будет некомфортно, еще больше убьешь и бояться станут, что ж логично.

   Бродить по бескрайней степи одновременно красиво и романтично, если бы не в компании четырех мужиков, потных, грязных и порой голодных и в то же время опасно, когда из-за каждой травинки может выскочить какой-нибудь жук и оторвать голову, все же вид меча я выбрал правильный. Прорубая просеку сквозь траву сколько же жуков, пауков и разнообразной живности было обнаружено, что побольше бросалась на меня, что поменьше разбегалась прочь и как эти гады меня в маленьком теле отличают от того, что был беспомощен.

   С броней об уроне от травинок пришлось забыть, грубость кожи оказалось как нельзя кстати, удобно.

   На одном из привалов вспомнил, что росток ведь тоже растет, глянул, мать моя женщина еще два уровня, все слезно клянусь больше не забывать. Первое свободное очко кинул на гибкость. Росток сразу же зашевелился, расправился и пополз у меня по руке, его длины хватило до уха, где он и пристроил одинокий листик.

   - Тебе так удобнее? - спросил я.

   За ухом шевельнулся листик. Я подвигал руками, никакой разницы не ощутил, раз ему так удобнее, то почему бы и нет.

   Второй навык потратил на второй уровень природной брони. И в ту же секунду вспомнил, чем это чревато. Сначала по всему телу пробежали будто грубой наждачкой, затем посыпали солью и напоследок опустили в кипяток. Каждая клеточка одновременно горела и чесалась, от боли согнулся, меня начало бросать в жар, показалось, что кожа трещит и рвется, кто-то начал под нее загонять что-то чужеродное и там оно затвердевает, устраивается поудобнее. Боль начала утихать, в глазах прояснилось, я сел и увидел напротив себя обеспокоенных друзей.

   - Ты что припадочный? - поинтересовался Геракл.

   - Почти, - хрипло ответил я, приходя в себя.

   По всему телу зудит, потрогал руки, вроде тверже стали, встал, прошелся туда и обратно, легче не стало. Монеты или чешуя под кожей стали четче прорисованы, в некоторых местах впадинки стали глубже, на ощупь кожа точно стала тверже.

   - Так чего с тобой происходило? - спросил Анатолий снайпер.

   Я увидел, что вокруг вся трава примята, метров пятьдесят точно будет.

   - Твоих рук-ног дело, - пояснил Анатолий, - давай рассказывай.

   Я окинул друзей взглядом.

   - А что собственно рассказывать, - начал я, - про моего питомца думаю все знаете.

   Все кивнули.

   - Так это его навык, дает прирост брони, - продолжил я, - сами же все можете проверить, к чему спрашивать?

   Они как по команде зарылись в мое меню, а-а пусть копаются, когда столько людей имеют доступ, секрета всего равно не получится сделать.

   Путь к поселку стал все больше радовать, живность стала на меня больше реагировать, когда я перестал вырубать вперед траву мечом. Мелочь перебрасывал друзьям, Геракл так вообще устроил бейсбол своим палашом, редкий монстр переживал его удар, а тем, кому посчастливилось выжить, тех огненный Андрей заряжал вдогонку фаерболом, как правило, этого хватило. Получилось и весело и с пользой топать к поселку, а моей брони в шестьсот единиц вполне хватало, чтобы переправить монстров к друзьям, даже ни одна тварь ни разу не поранила. Была мысль, что за первый уровень навыка дали сто единиц природной брони, за второй триста, да еще здоровья от других колечек хватает, можно и кольцом на броню поделиться, но жадность не позволила, приятно, когда броня гасит весь урон, может потом отдам.

   Вдалеке мы увидели гору поселка.

   - Народ, моему пету совсем немного осталось до следующего уровня, может чуток покачаемся? - попросил я.

   Без особого энтузиазма, но поддержали. Тяжело работать, когда на горизонте маячит спокойная жизнь.

   Как по заказу встретился муравейник, я без раздумий ринулся его зачищать. За три часа округа покрылась слизкими внутренностями муравьев, а росток поднялся до пятого уровня, все же надо будет отрегулировать ползунок, чтобы начал больше получать опыта, я уже двадцать пятого уровня, а он только пятого.

   Открыл его меню. Стала активна следующая вкладка "Основа".

   Описание на вкладке гласит:

   Основа любого растения - его масса.

   Чем крупнее растение, тем оно прочнее и живучее.

   Блин, такое не только у растения. И как обычно нет описания, что будет, когда активирую первую иконку, была - не была, нажал. Хотелось бы поднять как количество природной брони, так и ее регенерацию, уже молчу про основную регенерацию, вдруг и эта на меня распространяется, тоже приятно.

   Внутри будто что-то взорвалось. Меня начало бросать в стороны, внутри будто кто-то матрац надувает и при том гад по всему телу, наверно так себя ощущает надувная кукла. Затем внутри что-то зашевелилось, успел подумать, что это росток, боль начала стегать по всему телу волнами, с каждым разом все сильнее и сильнее. Внутри будто рассадник червей и каждому обязательно надо пошевелиться, узнать новости от друзей. Показалось, что во мне уже не осталось ничего своего, я это скопление одних корней.  Боль постепенно стала спадать, ощущения червей пропадать, изредка что-то внутри шевельнется, но все реже и реже.

   - Ты точно припадочный, - весело заявил Геракл.

   - Ага, - подтвердил я, приходя в себя.

   Посмотрел вокруг, земля будто трактором вскопана.

   - Это все ты, комбайн ты колхозный, - пояснил Геракл и громко заржал.

   Кивки от других подтвердили слова весельчака.

   - Что на этот раз? - спросил Анатолий снайпер.

   - Новый навык активировал, - пояснил я.

   Потрогал себя, показалось что-то мешает под накидкой, стало интересно, сбросил ее на землю.

   Раздался дружный вздох друзей, я посмотрел вниз. По всему телу выглядывают корни, будто изнутри пытается выбраться клубок корней, живо вспомнил тело подопытного Франкенштейна, в некоторых местах корни походили на сшивающие тело нитки.

   - Эй, а убрать можешь? - спросил я вслух.

   Ребята уже успели привыкнуть, что с ростком я разговариваю вслух, а он отвечает мне образами, которые они не видят.

   В воображении показалась картинка, как я открываю меню, а дальше в его меню нахожу навык гибкость и красным подсветилась цифра рядом с навыком, видение погасло.

   - Ну что? - поинтересовался Виталий некромант.

   - Чтобы стало нормально, надо другой навык развить, - ответил я и поднял сброшенную накидку.

   - А на кой все это было? Что дало? - задал резонный вопрос огненный Андрей.

   Я глянул в свои характеристики и присвистнул. Было здоровья 1614, две единички совместными усилиями на отдыхе удалось прокачать, а стало 6614, за раз приросло пять тысяч единиц здоровья. Заглянул в меню ростка, так и есть первый уровень основы добавляет столько здоровья и соответственно столько же наращивает корней, которым уже тесно в моем тело, интересно, а следующий уровень навыка меня не разорвет к чертям собачьим?

   Я собрался было пойти к поселку, как меня придержал за руку Анатолий снайпер.

   - Эм, Егор, - тихо позвал он, - у тебя теперь вроде бы хватает здоровья и без колец.

   Я про себя ухмыльнулся, ну да, кольца мне теперь ни к чему, посмотрел ему в глаза, но он не торопится произносить просьбу, ведь тогда он будет должен, а так вдруг я сам предложу, он вроде бы и не просил, я сам. Ну уж, нет, чего-то хочешь то не только сумей рот открыть, но и влезай в хотя бы эфемерную, но долговую яму.

   Подождал пока у него созреют слова, тот понял, что сам я ему их не протяну.

   - Егор, можешь дать поносить кольца на телосложения? - выдавил из себя Анатолий снайпер, - а то я как бесполезный хвост за вами хожу, даже к монстрам подойти не могу.

   - От чего же, - с улыбкой ответил я, снимая кольца.

   - Лучше мне, - зашел сбоку Геракл, - у меня сила прокачена, смогу больше монстров окучить.

   Я протянул кольца Анатолию со словами:

   - Он первый попросил. Теперь можешь у него попросить.

   Анатолий с такой скоростью одел кольца, что мне и Гераклу ясно, что он вряд ли скоро их снимет, а когда снимет, то уже никому будут не нужны. Я мысленно попрощался с повышенной регенерацией, но буду привыкать обходиться своими силами, тем более кольца можно потерять, а вот росток на сто лет теперь точно со мной.

   Направились в поселок, для первого приключения достаточно, теперь можно и отдохнуть.    

Глава 12 Стоит ли рисковать ради других?

   Может мне кажется, но вроде бы ворота на воротах обновили, груды костей из рва исчезли, а забор выглядит новым. Я глянул в календарь, ох е-мое, пятое число, мы пропустили атаку на поселок. Может быть и нас кто-то атаковал, да мы не заметили.

   - Эй, малец подойди, - остановил меня стражник.

   Ребята остались со мной.

   - Остальные могут идти, - прорычал стражник ворот.

   Андрей, Виталий и Анатолий было пошли, но Геракл остался с вызовом глядя на стражника, остальные вздохнули и вернулись, раз уж помирать, то вроде как вместе.

   Стражник с улыбкой ухмыльнулся, но не стал возражать.

   - Малец, наш главный попросил к нему зайти, - многозначительно произнес страж ворот.

   Я обернулся на гору, посмотрел вверх и для пущей убедительности показал пальцем на вершину горы:

   - К нему это туда? - спросил я.

   - Именно, - с издевкой в голове подтвердил страж.

   Я повернулся к стражнику.

   - А он спуститься не может? - с надеждой спросил я.

   - Нет, - лаконично ответил страж ворот.

   - Отказаться можно? - спросил я.

   Стражник загадочно улыбнулся, мол, проверь.

   Я отошел с друзьями в сторонку.

   - Кто что думает? - спросил я у друзей.

   Все задумались.

   - Не-е, ну что, если надо поговорить, то сам спустится, - сказал Геракл.

   Все закивали.

   - Да и выносливости столько не будет, чтобы туда забраться, - заметил Анатолий снайпер.

   Все закивали.

   - Хорошо, что я не один так думаю, - развеял я их сомнения, - так и поступлю.

   Каждый слегка коснулся моего плеча и удалился в пещеру. Я постоял, подумал, стражники на воротах понаблюдали за нами, но ничего не сказали.

   Я подошел к ним еще раз:

   - А если взбираться, то откуда легче?

   Стражник посмотрел на меня как на равного себе, признавая, что малой оказывается не дурак.

   - Вот там слева начинается хороший подъем, много мелких выступов, будет за что ухватиться, - сказал он и показал где это слева, как для блондинок, всегда лучше показать.

   - Спасибо, - поблагодарил я и отошел ко входу в пещеру.

   Присел на границе света, дальше не хочется идти, надо подумать стоит ли рисковать подниматься. Главный то он главный, но и упасть можно, умереть. Если он главный, то не может он меня посылать в заведомо гиблое место, нет у него надо мной такой власти.

   Посидел подумал, что да нет такой власти, но при этом я с двумя единицами здоровья стоял на защите поселка без возможности оттолкнуть обратно змею, силы у меня не те, да и у других тоже, если бы тогда не Геракл, то сожрали бы нас. И чего тогда не воспротивились? Ах да. Чтобы не участвовать в защите надо было покинуть поселок, а выходить в степь такими слабыми чистое самоубийство, вот и решали, что лучше умереть разок другой и все же остаться в поселке, чем уйти в степь и там нас бы разбросало и чтобы было с каждым из нас можно только гадать. Выходим выполняем мы его требования, а хотим ли того или нет это уже философия. Можно, конечно же, проверить придет ли он сам за мной, вот только что-то выглядит это по-детски, нелепое бунтарство.

   Если хорошенько подумать, то может от того к себе и пригласил, что хочет поговорить тет-а-тет, все же тут везде могут оказаться уши, а там на верху только он один. Стоит ли отказываться от тет-а-тет с главным по поселку, где каждый в сотни раз сильнее меня? Пожалуй, что нет, вот только мяса надо у повара взять, а то кто его знает сколько туда забираться.

   На душе стало легче, все же принятое решение освобождает от сомнений, догадок и томительного ожидания неприятностей. Припустил бегом до кухни, с открытой картой, на которой я обозначен и стены видны лучше, чем своими глазами в темноте, бежать можно без оглядки.

   Повар выдал кусок мяса, я не стал подходить к друзьям, что заняли один из столов, и чего они здесь в почти полной темноте сидят, света от светящегося растения на потолке мне не хватает, неуютно здесь. Запас здоровья в пять тысяч и четыре единицы да плюс броня в четыре сотни позволили сделать аж 12 шагов, потратив четыре тысячи девяносто пять единиц. И сразу же выпало сообщение с возможностью выбрать силу или максимальный переносимый вес. Я отодвинул сообщение, надеялся, что за потраченные четыре тысячи здоровья дадут сразу четыре сообщения, но нет, фигушки, видимо посчитали, что за одну тренировку сильным не стать. Выбрал максимальный переносимый вес, дождался пока броня и здоровье восстановится и стал поступать умнее. Раз сообщение выскакивает только за потраченную тысячу здоровья, а в моем случае еще и природной брони, то незачем себя мучить, после десятого движения замираешь и выпадает сообщение, подсчитал, что тратится как раз тысяча двадцать три единицы здоровья, более чем достаточно. Зато можно сразу четыре раза подряд потренироваться, главное делать перерыв, пока дошел до выхода из пещеры уже поднял максимальный переносимый вес на 0,052. Большие запасы здоровья позволяют оказывается очень быстро развиваться.

   Присел на границе света на входе в пещеру, лезть в гору с ощущением тяжести внизу живота и подташниванием показалось глупой затеей, схомячил остатки огромного куска мяса, не выкидывать же, а так удовольствие получил.

   На подъем ушло ровно три дня, знал бы, что это так сложно и опасно скорее всего не полез бы. Пару раз даже по насыпи съезжал, если бы не большие запасы здоровья, точно бы помер. Но все же чем выше, тем красивее. Внизу воздух напоен запахом травы, полевых трав, жужжанием и треском кучи насекомых, что копошатся в траве, а здесь тишина. Только звук ветра, солнце будто меньше греть стало, первое время даже казалось холодновато, но зато как же далеко видать. Жизнь внизу теперь кажется такой мелкой и даже не нужной, когда можно вот здесь на уступе присесть и увидеть далеко-далеко огромные деревья, что даже от сюда хорошо видны, насколько же они огромны, далеко справа вроде бы что-то сверкает, не иначе как вода, а по левую сторону огромный лес из гигантских деревьев, он будто манит, зовет к себе, приглашает подышать лесным запахом, ощутить лесную прохладу, его величине и умиротворенность, там должно быть еще лучше.

   Удалось прибавить 0,2 к выносливости, прокачка при таких нагрузках идет очень быстро, даже возможности кольца быстро истощаются, даже и не знаю, сколько бы без него пытался сюда забирался.

   Перемахнул через край, в голове шумит, шкала выносливости практически до ноля, надо чуть подождать и начнет быстро заполняться.

   - Привет, - прогудел тяжелый густой голос из далека.

   С трудом поднялся, в глазах перестали прыгать цветные пятна, если не бежать, то шкала выносливости все равно будет заполняться.

   Перед собой увидел настолько высокого человека в звериной шкуре, что рядом с ним великан Егор показался бы обычным человеком. Я ревниво посмотрел на его сапоги из кожи, блин я даже до голенища не достану. Пока я рассматривал его, он изучал меня, по коже будто раскаленной сковородкой водили, подумал, то ли магия такая, то ли я такой чувствительный с огрубевшей кожей. Порыв ветра чуть подвинул меня в сторону, а у него лишь подняли длинные волосы на голове, где сплошной хаос, хотя на таком ветру это закономерно.

   - Привет, - крикнул я со всей силы, пригнулся, а то еще один порыв ветра поближе приблизил к краю горы.

   За его спиной стоит огромный деревянный дом, хоть и грубо сколоченный, но все же настоящий дом из трубы, которого валит дым. Перед ним построена беседка, что для меня ка футбольный стадион. Главный обернулся на дом, посмотрел на меня, от растерянности почесал затылок.

   - О-о, идем сюда, - пробасил он и направился к небольшому выступу скалы, что формировала небольшую ракушку, а сам он сел с открытой стороны. Я понял, что мне предлагается зайти под навес выступа скалы, дабы защититься от ветра, а то и правда ненароком сдует.

   Ему понадобилось десяток шагов, а вот мне пришлось пробежаться.

   - Звали? - спросил я, усевшись перед ним под навесом скального выступа.

   - Да, - ответил он таким басом, что у меня косточки ощутили силу его голоса, хотя он сидит против ветра, длинные черные волосы красиво развиваются сзади.

   - Меня тут все называют Адамом, - представился главный, - хотя мое имя Виктор, я уже привык к любому обращению, так что без разницы.

   - Учту, - крикнул я в ответ.

   - Можешь не кричать, я хорошо слышу, - с улыбкой произнес Адам.

   Я виновато пожал плечами.

   Мы посидели немного, он явно собирается с мыслями, а мне он загородил весь обзор, так что смотреть особо некуда. На столь огромном теле ожидал увидеть литые доспехи и если уж из самодельного, то шкура должна быть из разных зверей, а здесь не видно даже швов, видимо где-то отыскал такую большую тварюгу, что хватило ему на одежду. Хотя сапоги все же из другого зверя, более темные и шерсть не такая пушистая, хотя может и стерлась.

   - У меня есть к тебе просьба, - начал Адам и от неловкости посмотрел вдаль голубого неба, лишь бы не смотреть на меня.

   - До меня сначала дошли слухи, а потом и координатор Егор сообщил, что ты можешь помочь вывести людей из умиротворенного состояния.

   - Не совсем я, но да могу, - не стал я отнекиваться.

   Адам собрался с мыслями и жесткий взгляд будто приковал меня к скале, стало тяжело дышать.

   - Мне нужно, чтобы ты вывел одного человека, который уже давно впал в умиротворенное состояние.

   Я под давящим взглядом сумел пошевелиться, показалось, что кости захрустели или это ветер?

   - Если давно, то я вряд ли смогу, - смело глядя ему в глаза ответил я, - нужно нести к дереву. Егор тебе объяснит.

   - Нет, - резко возразил Адам, - нам не позволят его унести.

   - Не позволят? - удивился я, - кто и почему?

   Адам со злостью ударил кулаком перед собой, каменные крошки пулями разлетелись во все стороны, парочка больно ударила по мне, но я не подал вида.

   - Мой брат попал на огороженную территорию крайне плохих людей и с тех пор они каждый раз убивают его, как только появляется тел. Я пытался его вызволить, но их больше.

   Я посмотрел на его габариты и еле сдержал смех, он не смог.

   - А чем тогда я смогу помочь? - удивился я.

   - Ты его разбудишь, - так просто произнес Адам, будто это шлепнуть по щекам с криком "Вставай".

   - Но я не смогу его "разбудить", - возразил я, - у меня не хватит сил.

   - Чего ты хочешь? - взревел Адам, показалось ветер в испуге задул в другую сторону.

   - В каком смысле? - переспросил я погромче.

   - Я могу дать вещей, брони, колец, оружия. Чего ты хочешь? - продолжил гнуть свое Адам.

   - В обмен на что? - прикрикнул я, начиная сердится на тугоухость собеседника.

   - За то, что разбудишь моего брата.

   - Я же объясняю, что если он давно впал в умиротворенное состояние, то я не смогу помочь, как не смог помочь, тем что были внизу, - крикнул я.

   - Я отдам тебе это поселение. Оно станет твоим, - произнес Адам, игнорируя меня.

   Я задумался. Что-то мне это начинает не нравится, он меня вообще не хочет слышать. Конечно, морковка в виде целого поселения хороша, но я не тот осел, что на нее поведется. О каком моем главенстве может идти речь, если практически любой житель меня может схватить за шкирку, положить на одну ладонь, а второй прихлопнуть. Ну уж, нет ищите идиота в другом месте.

   - У меня больше ничего нет, - с яростью крикнул Адам и от досады жахнул двумя кулаками по бокам от себя в скалу, раздался грохот где-то далеко, а из под его кулаком вылетели большие куски камня, парочка пролетела мимо меня, задень любым и я бы оказался в кубе.

   В его взгляде больше отчаяния, чем злости, при том ярость не на меня, а на что-то или кого-то другого.

   - Не нужен мне твой поселок, - выкрикнул я, - я не уверен, что смогу тебе помочь.

   - Но надо, понимаешь, НА-ДО, - взревел Адам, его лицо исказилось гримасой боли, он поднял лицо, дабы я не видел его страданий, - мне очень надо вытащить оттуда брата.

   Я задумался. Вот ведь опять меня пытаются куда-то втянуть и что самое неприятное даже не спрашивают справлюсь и удобно ли мне. Вот о чем эта ряха думает, если он такой сильный не может справится, то какой тогда от меня толк? На мгновение наши взгляды встретились, я вздрогнул, он посмотрел также как муж убиенной мной женщины и ребенка. Столько же боли, отчаяния и злости на весь мир и на себя в частности за то, что не смог уберечь. В сердце больно кольнуло, я посмотрел, но нет, ничего острого в тело не воткнулось. Промелькнула мысль, что может я смогу здесь не только отсидеться как обычный заключенный, что выходит из тюрьмы лишь обозленным, но смогу еще и помочь, вдруг наблюдают и это зачтется, ведь за пробуждение умиротворенного выпало сообщение о помощи ближнему, может и здесь как-то учтется.

   - Я не знаю получится ли, но постараюсь, - пообещал я вдруг.

   Называется удивился сам себя, еще не до конца решил, а уже ляпнул вслух. Адам посмотрел на меня как-то странно и начал быстро из воздуха доставать вещи. Передо мной начали сыпаться на камень кольца, браслеты, доспехи, шлемы, я поднял взгляд, сверху летит огромный меч, размером с бетонную перекладину в жилом доме, зажмурился, сейчас прибьет, но меч коснувшись меня резко уменьшился, лишь не больно ударил и упал сверху на груду вещей. Адам все продолжал и продолжал сыпать вещами, уже горка выше моего роста, копаться во всем этом мне показалось свинством, он явно сейчас не в себе. Вдруг возьму что-то, а потом он очухается и приложит хорошенько, все же ему тут никто слово поперек не скажет, да и за меня не вступится, наоборот похвалят главного он большой и сильный. Вспомнил как великан Егор впервые увидел своего друга и как он ему радовался, а уж с какой опекой они доставляли умиротворенных к моему дереву так вообще хоть в учебник по заботе и нежности между людьми. Вполне возможно, что и для Адама его брат значит не меньше, что-то они какие-то сильные, да беспомощные с этим умиротворением. Ну да, видимо никто от страха не трясся под корнем дерево и не заслуживал доверия как жалкое и беспомощное существо не способное навредить дереву, да и мне тогда повезло, что у дерева был на подходе дитеныш, а то куковал бы в земляной тюрьме весь срок, точно бы психом вышел, что боится закрытого пространства и земли, а от деревьев бы шарахался.

   Я обошел кучу вещей, за ней оказалась еще одна, сел в сторонке, а то ветром хорошо поддувает. Подождал пока он перестанет бросаться вещами и успокоится.

   - Расскажи, где твой брат и почему его нельзя оттуда унести? - попросил я.

   Адам потемнел лицом, дурная кровь прилила, от злости так сильно сжал кулаки, что кожа на костяшках заскрипела, но быстро сумел взять себя в руки и даже не ударил по скале, чего я опасался больше всего.

   Он повернулся вбок:

   - Видишь вон тот лес? За ним есть поселение.

   Он тяжело сглотнул, пытаясь набраться сил. Злость в глазах продолжала бушевать, но голос он сумел взять под контроль.

   - Там турецкое поселение, - сквозь зубы просипел он, - читал историю?

   - Конечно, - быстро ответил я.

   - Ну да, - зло улыбнулся Адам, - все в школу ходили. Где бы люди не оказались, то они всегда сформировывают общество и образуются поселения, что потом перерастают в города.

   Я кивнул, краем глаза заметил, как ветер начал отволакивать одно кольцо от кучи, но Адам не повел и глазом.

   - Где-то лет триста назад, а может и больше, тут практически нет времени, - тяжело произнес Адам, постоянно возвращаясь в воспоминания. - Я встретил двух братьев. Сначала мы дружили с ними, но потом в них все больше развивалась жестокость, какой-то садистский азарт при убийстве новичков. Да, по другому тут вещи не добыть. Мне и брату в один прекрасный день пришла мысль, что с ними нам больше не по пути. Вот и разошлись.

   Адам замолчал, глядя далеко вдаль, будто что-то увидел, но я понял, что ему надо переживать нахлынувшие воспоминания.

   - Без нашей поддержки те двое попали в хорошую передрягу, - продолжил Адам, - и их разбросало в бесконечной степи. А она, правда, практически бесконечна. Они потратили около двухсот лет, чтобы найти друг друга.

   Я подумал, вот это целеустремленность. Промелькнула мысль о проведенном времени теми братьями, что-то долго они тут сидят, следователь говорил, что раньше было не такое мощное ускорение.

   - Однажды они пригласили нас в гости, в честь того, что они вновь вместе, захотели, чтобы мы разделили с ними радость. Напоили нас каким-то чаем, от которого мы крепко заснули. Меня они отволокли в степь и убили, возродился я уже далеко от них, а вот Жеку, моего брата, они убили в своем поселении. И пока я добирался они убивали его вдвоем раз за разом, не давая даже толком вздохнуть в этом мире. Мне удалось вернуться, но я так и не смог его отбить. Одному против двоих, да еще этот закон хозяина дома.

   - Что за закон? - быстро спросил я.

   - Слышал когда-нибудь поговорку "дома и стены помогают"? - спросил Адам.

   - Да, конечно.

   - Здесь ее воплотили в буквальном смысле, - продолжил Адам, - скорость регенерации на 75% быстрее на своей территории, а при достижении 5% здоровья, хозяин поселения каменеет, разрушить камень практически невозможно, у меня не получилось. Он остается камнем до полного восстановления, а при пробуждении получает бонус на скорость и неутомимость. В общем, хозяин поселка у себя практически царь и бог, в прямом смысле стены его защищают, хотя в их случае, в прочем как и в моем, это ров.

   Адам замолчал, пытаясь справиться с эмоциями и нахлынувшими воспоминаниями, а я задумался. Выходит ров имеет не только оборонительную функцию, он еще и обозначает границы поселения, на территории которого Адам практически бессмертен. Может и стоит принять его предложение о передаче поселка. Промелькнула мысль, что это не спасет от очень глубокой ямы или железной клетке, в которую меня так легко запихнуть, ну уж нет, быстро и хорошо не бывает.

   - И тут понимаешь я узнал, что ты можешь возвращать из умиротворенного состояния, ты можешь вернуть Жеку, - с болью в голосе произнес Адам.

   Мне стало неловко, нет гарантии, что смогу, и что нам позволят это сделать те два брата, да и как вообще все сложится.

   - Я могу лишь попытаться, но дерево бы быстрее и лучше справилось, чем я, - сказал я, не особо надеясь, что он меня расслышит и не проигнорирует.

   - Не позволят они мне его забрать, - обреченно выдал Адам, - эти сволочи решили его доконать.

   Постоянные напоминания о кровном родстве заставили вспомнить супругу, маленькую дочку. Вот оказывается как, у кого-то сюда и родственники попадают.

   Адам так странно посмотрел на меня будто мысли прочел.

   - Он мне не кровный брат, - объяснил он, - мы встретились в этом мире.

   Я обомлел, но он сделал вид, что не заметил и продолжил:

   - Меня потому и называют Адамом, что я первый человек в этом мире.

   - Первый? Реально первый? -  вырвалось у меня.

   - Да, - печально ответил Адам, - я, как и Жека, мы не заключенные, а создатели этого мира.

   - Э-э, а почему вы тогда здесь? - спросил я.

   - Понимаешь, мы были молоды, увлеченными натурами. В душе испытатели и одновременно нетерпеливые гордецы. Мы занимались разработкой препарата ускоряющего сознание человека. И когда мы уже посчитали, что достигли нужной фазы, то применили препарат на себе, дабы доказать, что он работает, а иначе нам бы обрезали финансирование.

   Я с интересом замер, слушая откровения главного, но он вдруг замолчал. Адам глянул на меня со смесью жалости и превосходства:

   - Мы вдвоем сделали прорыв, - продолжил он.

   Я краем глаза увидел, как ветер отковырял еще одно кольцо из кучи и стал постепенно подтаскивать к краю, решил промолчать.

   - В нашу задачу входило создать препарат ускоряющий сознание временного цикла, но к сожалению, мы ошиблись. Препарат ускорил нас на постоянной основе. Жизнь стала неимоверно сложной. Ты даже не представляешь, что это такое идти в туалет по большому и целые сутки выдавливать из себя в унитаз. Есть то еще куда ни шло, а вот в туалет ходить это настоящая мука. Наши тела и современное оборудование еще не готово к такому ускорению сознания человека. Мы сами попросились в этот мир, где нас стало в разы легче жить.

   Я с дрожью вспомнил о своем ускорении, но тогда я лишь достигал нужной фазы, а жить так это настоящий ад, я бы тоже выбрал лучше здесь жить, чем в реальном мире.

   - Так может быть вас бы удалось восстановить, вернуть в прежнее состояние, ну там другие препараты бы изобрели, - сказал я.

   Адам невесело на меня посмотрел.

   - И сколько бы нам пришлось ждать в реальном мире при таком ускорении?

   Я пожал плечами.

   - Так выходит, вы все же были знакомы, вместе работали, - сказал я.

   - Были знакомы, - ухмыльнулся Адам, - сам ты много знаешь о своих коллегах по работе в реальном мире? Вот то-то же. Так знаешь как зовут, может еще пару привычек, но и все. Когда я и Жека попали сюда, то лишь здесь по-настоящему узнали друг друга.

   - А те двое? - спросил я, глядя как ветер подталкивает очередное кольцо к краю, - слушай убери вещи обратно, не могу больше смотреть как они сдуваются ветром.

   Он улыбнулся и быстро загребущими ладонями убрал все в инвентарь.

   - Те двое, - произнес Адам, - уже настоящие заключенные, одни из первой сотни.

   Я посмотрел на него.

   - Я тоже заключенный, - сказал я.

   Адам отмахнулся.

   - Все люди разные, не место их объединяет, а поступки каждый день, - произнес Адам.

   - Есть ли у тебя план? - спросил я.

   Адам заговорщецки улыбнулся.

   - Пока вы гуляли, а что мне сверху хорошо все видно, я успел подумать. Я возьму на себя двух братьев, все из нашего поселка будут биться с их приспешниками, а их поверь очень много. А твоя пятерка займется пробуждением Жеки. Если ты выяснишь, что не сможешь ему помочь, то тогда вы перенесете его в степь и убьете, чтобы он не достался им, а уж я потом его отыщу.

   - А если некоторые из нас погибнут на чужой территории, то также будут воскрешаться у врагом? - спросил я.

   - Да, - честно ответил Адам.

   Я задумался. Выходит, что все мы будем рисковать жизнями ради кого-то, кого даже ни разу в жизни не видели. Что-то мне эта идея перестала нравится. Может получиться не  равнозначный обмен одного на нескольких, среди которых могу оказаться и я, и вряд ли Адам будет пытаться кого-то еще так вызволить. Вспомнил, как обещал супруге выжить и обязательно к ней вернутся, а для этого всего лишь надо не умирать. Я здесь уже несколько месяцев, сумел обжиться, поднять здоровье, даже живу в поселке. И все это терять по чьей-то придури? Уже было открыл рот, чтобы отказаться, как мысль перескочила и представил, что два таких же ублюдка могут поймать меня и начать убивать на огороженной ими территории лишь ради выпадения вещей из моего маленького трупа. И что я им могу противопоставить? Постараться прокачаться и стать сильнее? Так ведь и Адам, как и его названный брат не были слабыми, помогло оно им? А если честно, то сейчас его брату стоит уповать только на мою и всех остальных помощь, да и сам я подрос лишь благодаря кому-то. Получается, что единственный шанс выжить это рассчитывать на чью-то помощь, а как начинаю догадываться ее еще надо заслужить. А так глядишь, если буду избавлять людей от умиротворенного состоянии, то случись что со мной, побегут спасать.

   Подумал, что сейчас те два брата сильны, а если освободим Жеку, то вполне возможно удастся как-то от них обезопасится. Ведь нет гарантии, что через десять, сто, а может двести лет я не наткнусь на них где-нибудь и не окажусь рядом с умиротворенным Жеком. Уж лучше сейчас попытаться избавиться от них, тем самым в будущем будет меньше проблем, ну возможно  меньше.

   - Я согласен, - уверенно сказал я. - Если не получится его разбудить, то вытащим в поле и там убьем, а дальше ты его найдешь и с помощью дерева разбудишь, подробности у Егора.

   - Отлично,- обрадовался Адам.

   -Но только мне и моим друзьям нужно будет порыться в твоей груде вещей, - подытожил я. - А то мы слишком слабы.

   - Не вопрос, - чуть не заорал от радости Адам.


Глава 13

   Спускаться оказалось значительно легче, но гораздо рискованнее. Падения и скатывания вниз пара раз переломали ноги и ноги, хорошо игровая условность быстро все зарастила и я смог продолжить спуск.

   Помеченные друзья на карте находятся где-то в горе и как догадываюсь дальше кухни они не ходят, собственно как и большинство людей в реальном мире. Хотя тому программисту, что обрезал чат в этом мире я бы лично с большим удовольствием выдернул руки и ноги без анестезии. Во всех играх есть возможность общаться с людьми находящихся с тобой в одной группе, а здесь только если человек находится рядом, да при том все окружающие вас слышат, гадство.

   За пол дня удалось спуститься вниз, отыскал друзей, как и ожидалось, на кухне. Я обрисовал предложение от Адама, все сразу отказались. И я никак не мог понять почему я другого мнения, ведь их доводы мне очень близки. Тот человек нам совершенно не знаком и если есть хоть какая-то доля правды в его словах, то туда лучше и близко не приближаться. И при этом бояться, что рано или поздно туда попадем не стоит, ведь чем дольше мы на свободе, тем сильнее становимся, больше шансов, что либо дадим отпор, либо сможем убежать, но такие мы, как сейчас, точно легкая нажива, а точнее пушечное мясо, разменная монета. Их позиция. Что своя шкура ближе мне абсолютно понятна. Я с ними согласен, но почему же сам сразу не отказался. Выходит не я им передал предложение, а они открыли мне глаза.

   Взбираться наверх, чтобы отказаться показалось глупым, скорее Адам во время подготовки к походу окажется внизу, чем я туда заберусь. Вернулся на балкон, надо бы еще раз хорошенько подумать.

   Не успел толком усесться, как рядом оказался Адам с легкостью спустившийся с горы. Он будто увидел мои перемены в душе, сомнения стоит ли участвовать в походе и как я смотрю на свою роль во всей этой авантюре. У меня внутри все съежилось от стыда, но Адам сделал вид, что не заметил моих метаний, лишь поведал, что все оповещены и все подходят к главным воротам. А затем оставил меня одного, ни подталкивая и не уговаривая все же взяться помогать.

   На балкон стал доноситься гомон множества людей, видимо и правда народ собирается. Решил пойти посмотреть, так и решить окончательно, а то сюда еще придут, скальный выступ обрушат, каждый весит небось как бегемот.

   Вся площадка забита людьми, постоянно кто-то что-то говорит, то там засмеются, то здесь, ну прямо как в реальном мире во время праздника на центральной площади, народу столько, что не протолкнешься. Оказывается много же здесь живет, вон даже все не помещаются, некоторые выходят группами в степь, а из пещеры все выходят и выходят. Нашел взглядом своих друзей, они общего веселья не разделяют, отошли группкой в сторонку.

   С одной стороны ребята правы, я так жил и я так думаю, но с другой не может же весь остальной народ ошибаться. Проходящий мимо новый координатор, Егор и его друг ползают по дереву и убивают всех дятлов, сообщил, что народ скоро весь подтянется и можно выступать, ждут только моей команды. Я задумался, неужели все согласились? Почему? Разве им не страшно попасть в плен из которого и идут вызволять? Ведь они тоже могут стать умиротворенными, не могут они так свято верить в мои силы. Или они идут по приказу? Сомневаюсь в тюрьму редко попадают исполнительные и послушные люди, здесь каждый без зазрения совести свернет другому шею при попытке им командовать. Так что же? Может у них какое-то общее дело? Какое?

   Вид обнаженной женщины с полными грудями прервал мои размышления. Своей наготы я уже давно перестал стесняться и судя по переодевающимся, не только меня это не парит. На голых людей даже никто и глазом не повел, подумаешь рядом женщина переодевается, что голой бабы никогда не видел. А я вот в этом мире еще ни разу не видел. Присмотрелся к женщине, она заметила мою заинтересованность, даже подмигнула, сексуально изогнулась и продолжила одевать новые шкуры. Я прислушался к ощущениям, вот ведь, головой понимаю, что красивая голая женщина, а внизу ноль реакции, как импотент какой-то, или в этом детское тело ограничено, будь ты проклят Сергей Леонидович вместе со своей родней, выскакивающей ночью на дорогу.

   Отвернулся от женщины, только настроение испортила.

   Поймал на себе пару любопытствующих взглядов, но люди быстро отводили глаза, никто ничего не сказал, все как один терпеливо ждут чего-то.

   Окинул взглядом собравшихся, ну вот фигли им всем надо. Здесь живут, радуются, едят и даже может быть сношаются, а там что? Мечом по голове и кишки наружу, разве ж это интереснее? Чего им всем не сидится.

   Промелькнула мысль, что как раз при одном из таких рейдов меня и нашли, привели сюда, дали обжиться, показали как защищаться, дали оружие, сделали частью своего общества. Я ведь мог и отказаться. Сидел бы себе в землянке, мечтал как бы убить травинкой еще одного червяка, трясся бы от страха при каждом шорохе, а вот сейчас уже размышляю идти ли войной на соседнее поселение. Что же это выходит? Если бы не Адам и его поселок, если бы не патрулирующие группы, как уже понимаю в поисках новичков, дабы доставить их сюда и сделать частью общества, то сидел бы сейчас в грязи и от страха вжимался бы в землю. Получается мое развитие полностью их заслуга или результат их деятельности, а я тут сижу и размышляю, когда ко мне следующий товарняк приедет с бесплатными продуктами и защитниками. Вот ведь идиотизм.

   Уверено подошел к Адаму.

   - Можешь сюда вывалить вещи, чтобы мы могли выбрать? - спросил я у него, при том так, чтобы друзья слышали.

   Ребята на меня недовольно посмотрели, что это заодно и от их лица говорю, но я сделал вид, что не заметил их кислых мин.

   На этот раз Адам еще больше не поскупился и рядом оказалась гора из колец, а слева от нее десятки разных доспехов и уже отдельно разного рода оружие.

   Я приступил к изучению предоставленных вещей, решил сначала изучить кольца, они более актуальны, а то с корнями ростка из тела слушать постоянный скрежет о доспехи мои уши не выдержат, тем более, как успел глянуть масштабируемые вещи не такую уж большую прочность имеют, кузнец мне обещал мой меч отремонтировать и сделать еще прочнее чем был, после пары минут уговоров сдался и сказал, что при наращивании металла ауры остаются, даже можно меч пополам сломать и потом дорастить на обоих будут ауры, в доказательство достал огромный топор, с которым когда-то сам ходил, на нем сотни разных аур, от него наверно все монстры разбегаются или сразу помирают от сердечного приступа. А вот у колец прочность теряется только при ударах по ним, если особо не тупить, то могут быть почти вечными или вовремя принести в кузню на починку.

   Так стоп, а чего я просто так копаюсь, сначала надо понять какая у меня будет роль, что буду делать, под то кольца и набирать.

   Они будут все драться и защищать меня, пока я как пиявка обниму нужного человека и буду пытаться собрать его сознание. Ни сила, ни ловкость и прочее мне не надо. Скорее всего до противников рано или поздно дойдет, что меня надо убить и что может им помешать? Думаю, что броня и большое количество здоровья, значит на телосложение, регенерацию, ну и выносливость, а то мало ли еще добраться надо будет до умиротворенного, не хочется, чтобы не хватило сил добежать. Вспомнил, что собственно не только я один участвую в процессе собирания сознания.

   - Слушай, а что тебе нужно, чтобы увеличить силу поиска сознания людей? - спросил я у ростка.

   В голове проявилась картинка двух дующих ветров в противоположные стороны.

   Геракл тихо подошел к груде доспехов, как бы невзначай стал изучать характеристики, за ним постепенно и все остальные. По их недовольным мордам вижу, что принятое решение им не особо нравится, но как-то смирились, видимо поддались общественному мнению, а плевать, что и как, все же одна группа, лучше пойти вместе.

   - Давай я буду одевать вещи, а ты проверять по своим там мыслям, каналам или что там у тебя, идет? - спросил я вслух.

   Краем глаза заметил, что Адам на меня удивленно посмотрел, так как я не обращался ни к кому конкретно, но решил промолчать. В это время у меня за ухом шевельнулся листик.

   Я начал одевать кольца одно за другим, чуть ждать реакции ростка и затем снимать. Раз молчит, то никак кольцо не влияет. Друзья сначала недовольно посмотрели, что быстро перекладываю кольца, пару раз даже у них из рук вырвал, но потом все вернул, успокоились.

   Вдруг проявилась картинка гаишника, который резко махнул полосатой палкой и выставил перед собой ладонь. Я замер, образ более, чем понятен. Подождал пару минут, росток к чему-то прислушивался, слабое шевеление корней во всем теле дали понять, что он не просто так остановил.

   В воображении проявилась картинка моего изображения в черно-белом варианте, но одно кольцо осталось цветным. Я быстро снял все кольца и посмотрел на оставшееся кольцо:

   Кольцо мудреца

   Увеличение псилы на 10

   Вероятность моментального воскрешения 10%

   Обладатель кольца становится ненавистным для всех типов стихийных монстров

   Прочность: неуничтожимо

   - Занятная вещица, - проговорил я вслух.

   - Чего нашел? - заинтересованно спросил Геракл.

   Я молча протянул его кольцо, чтобы посмотрел характеристики, проще передать, чем каждому объяснять. И как ожидал, каждый изучил кольцо и уж потом оно вернулось ко мне. Я молча надел, если ростку нужно, то значит буду носить.

   - А что за псила? - спросил туповато Геракл.

   Я пожал плечами.

   - Народ кто знает, что за псила? - вдруг громко крикнул Геракл.

   Галдеж резко оборвался, все посмотрели в нашу сторону, у многих такой растерянный вид будто никогда о таком не слышали. Хотя может так и есть, тут не особо любят делиться секретами.

   - Я так понимаю это пси сила. Местные разрабы похоже еще больше сократили, - ответил незнакомый мужчина из толпы.

   - И как ей пользоваться? - продолжил допрос Геракл.

   - Не знаю, - честно ответил мужчина.

   - А еще есть вещи с увеличением псилы? - не отставал Геракл.

   Мужчина помотал головой, но за спинами кто-то стал проталкиваться. Вперед вышла рослая женщина и протянула мне колечко.

   - Возьми, если надо, - сказала она, приятным музыкальным голосом.

   Я молча взял кольцо и показал ей на гору вещей, что перед нами.

   - Взамен выбери себе что-нибудь. Думаю так можно? - спросил я, Адам кивнул.

   Женщина заарделась, хотела было отказаться и уйти, но гора масштабируемых вещей все же приманила. Пару минут она рассматривали стыдливо и старалась не осыпать гору вещей, но затем вошла во вкус и начала активно выбирать. С каждой минутой в глазах разгорался все больший восторг и жажда наживы.

   Я одел второе колечко, оказалось копией первого. Не понял складываются ли проценты моментального воскрешения, но псила в характеристиках стала равно двадцати. А много это или мало для ростка не понял, он никак не отреагировал.

   С большим количеством колец особо не походим, если к этому заранее не привык, все же они мешают брать вещи, даже если сами и не спадают. Три уже есть, выходит еще одно.

   - Ребза, никто не находил колечко на большое количество жизней и желательно с броней, - спросил я, не особо надеясь на правду.

   Все глазки опустили, я решил подождать, Анатолий снайпер протянул кольцо, за ним и все остальные, выбрал самое мощное, а остальные вернул, расхватали быстрее, чем успели коснуться земли.

   Кольцо Горного великана

   +2000 единиц здоровья

   +1000 к телосложению

   +1500 к природной броне

   -100 к скорости

   +1000 к выносливости

   Класс: Легендарное (в мире всего 3)

   Прочность: практически неуничтожимо

   Вес: 1

   Я одел и охренел. Изнутри стали стегать волны распирающие тело, вся кожа загорелась, в ногах будто гири подвесили. Я сжал зубы пытаясь перетерпеть и привыкнуть к новым характеристикам, но не смог и закричал, что было силы. Лишь на секунду стало легче, а затем кожа стала трескаться и клочьями облазить, вокруг уставились на меня как на прокаженного. Я начал метаться по земле, не в силах справиться с болью, будто садист засунул мне под кожу огромную льдину и ударами ее разбил на части и теперь они пытаются прижиться у меня под кожей, заставляя все зудеть и нестерпимо чесаться. Чья-то сильная рука подняла меня в воздух, я ничего не видя, продолжил крутится.

   - Опустите, у него это пройдет, - жалобным голосом попросил Виталий некромант, - не первый раз.

   - А что с ним? - узнал я сквозь пелену голос Адама.

   - Ща сам все расскажет, - пояснил Виталий некромант.

   И правда стало немного легче, Адам поставил меня на землю, я на подкашивающихся ногах не устоял, рухнул на землю.

   - Вашу мать, - вырвалось у меня. - Народ только у меня так природная броня нарастает? Или вам броня прирастает без боли?

   Вокруг повисла тишина.

   - Ну чего молчите? - потребовал я громко, - как у вас от колец прирастает природная броня?

   Рядом стоящий мужик не выдержал:

   - Да никак не прирастает, нет ее и все.

   - Как это нет? - потребовал я. - В описании кольца же есть, значит добавляется.

   - Это для тебя в описании есть, а для нас нет, - пояснил рядом стоящий мужик.

   - Не понял, - захлопал я глазами.

   - Да вот так, - развел мужик, - скажем встреть ты на обочине дороги микросхему или карбюратор, то может и догадаешься для чего каждая вещь, а может и нет. Так и здесь каждый понимает и видит в вещах, согласно своему разумению.

   - Спасибо, - сказал я и подвис.

   Одни и те же вещи для разных людей ценятся по-разному, логично, но блин не привычно. В других играх охотились за вещами, главное, чтобы класс персонажа подходил и минимальные требования были выполнены, но все могли их использовать, а тут иначе, вот блин, не привычно.

   Я не стал выяснять от кого мне досталось кольцо и что он там видел. Нашел два кулона на регенерацию, одел и отвалился от кучи, я видел где лес в которым нам надо идти в броне я туда точно не дойду, да и скрежетать не хочется.

   Друзья лишь были рады, что отвалил, но и по их мечущимся рукам ясно, что не могут одеть все, что хочется. Я запоздало подумал, что можно положить кольца в инвентарь, на будущее так сказать, но передумал, если убьют, то кольца не спасут, надо все ставить на одну попытку, а дальше будь что будет.

   На друзей стало не то, что непривычно, а страшно смотреть. Каждый облачился в доспех, ну уж маги, вы то куда, но и те напялили. Я еще раз осмотрел толпу, все в звериных шкурах, от чего же в доспехах не ходят, видимо в чем-то подвох и полагаю друзья мне скоро о нем сообщат. Заглянул в их меню, мамочки родные, да это просто монстры стали, столько жизней только у динозавра в брачный период, это ж надо каждый нарастил себе здоровья до десяти тысяч, сила у Геракл больше пятисот, начал искать, но выносливость себе хорошенько поднял только Анатолий снайпер, огненный Андрей вообще сделал упор только на количество и скорость регенерации маны, вот уж маг до мозга костей. Виталий некромант с черным посохом и в глухой броне выглядит комично, но раз нравится, то пусть. Каждый делает ошибки сам, никогда не надо их от этого отговаривать. Но сложилось твердое ощущение, что они давно не играли в игры, как они в такой амуниции пойдут, не представляю. Подставил лицо под солнечные лучи, что приятно греют и на секунду задумался, как им в броне жарко, что ж их выбор.

   К моему удивлению нас даже не пытались поторопить. Огромная толпа людей терпеливо дожидалась, когда мы как обезумевшие сороки перебирали вещи.

   Я опросил друзей, затем подошел к Адаму.

   - Мы готовы, - сказал я ему, кивки от друзей, стали общим согласием выступать в поход.

   Перед воротами меня нашел кузнец и вручил мой отремонтированный меч.

   Зубочистка мальца

   Вес: 15

   Прочность: 500 000 из 500 000

   Аура "Муравей" ур 1

   Я сердечно поблагодарил. Украдкой залюбовался мечом, не знаю что и как он сделал, но прочность больше, чем даже у двадцатикилограммового меча, и даже какой-то ломанный узор вьется по лезвию. Ай да кузнец, вот ведь человечище, золотые руки, вернусь надо будет хорошо отблагодарить. Вот ведь как чуял, что пригодиться, достал из инвентаря единственное колечко, что припас, не злого умысла ради, а догадывался, что кузнец увеличит вес меча, а мне перегруз ни к чему.

   Кольцо Гигантского муравья

   +50 силы

   +10 к максимальному переносимому весу

   Прочность: 1119 из 1500

   Класс: Обычное (в мире их 6378)

   Мы плотной толпой вытекли из главных ворот и направились по уже известному мне направлению, к далекому лесу. Как я не искал, но среди собравшихся так и не увидел великана Егора, видимо все еще истребляет дятлов.

   Как очень быстро выяснилось друзья переоценили свои силы и Адам чуть ли не каждому насильно одел кольцо с выносливостью, но это не сильно помогло, они все равно были самыми тихими и медленными. Посмеиваться над ними мне не хотелось, мой росток сильно портил мою скорость восстановления выносливости и если бы не друзья так медленно шли, то тогда бы все недовольно косились на меня.

   Чувство уверенности и ликования застыло буквально на каждом лице, не часто увидишь под тысячу людей вышедших на боевое задание. Перед нами вся живность разбегалась, сначала я не понял почему так, но потом увидел, что многие несут оружия в руках и догадался, что у них аур порядочно, монстры от них как от огня будут убегать, да и после нас такая вытоптанная просека, что точно стоит уйти с дороги.

   Приятное солнце теплыми лучами провожало нас по пути в спину, затем взошло другое, но уже с боку.

   Я и в реальном мире никогда на демонстрации не ходил, а тут вокруг столько народа, вот ведь силища то. Каждый прокачен, силен и с оружием, в инвентарях наверно много чего спрятано.

   Стало нарастать ощущение дискомфорта, все казалось, что начнется дождь, которого здесь еще ни разу не приходилось видеть. Я начал озираться, но так ничего не увидел. Опасности просто не откуда взяться, но даже если бы кто и решил напасть, то такая сила просто перемолола бы в труху. Но все же ощущение дискомфорта лишь нарастает.

   В очередной раз обернулся и увидел как в небе что-то сверкнуло. Вместе со мной обернулись и друзья, что топают рядом. Блесток в небе заметно прибавилось.

   - Что это такое? - спросил Геракл.

   - Не знаю, - за всех ответил Виталий некромант, - но что-то мне это начинается не нравится.

   Наши наблюдения заметили и остальные, народ стал останавливаться.

   Сверкающих точек в небо с каждой минутой становилось все больше и больше. Со временем удалось рассмотреть, что это огромные птицы. Все забеспокоились, ведь птицы целенаправленно несутся на нас. Все достали оружие, Адам встал передо мной и в его руках я увидел просто гигантский меч, от которого веяло холодом, да и сам он отливает морозной синевой.

   За его спиной не смог ничего рассмотреть, лишь по бокам пролетели сверкающие птицы, отражая солнечные лучи не хуже зеркал, аж больно смотреть. Сначала показалось, что они улетают, но затем раздались звуки со всех сторон, свист рассекаемой птицей оказался страшен, тем более, когда он отовсюду и не знаешь куда прятаться, старожилы стали сбивать проносящихся мимо птиц, но те и не думали бояться или уворачиваться. Сначала показалось, что победа за нами, но затем в небесной выси раздались крики и мы увидели как десятка два наших воинов падает с огромной высоты, не знаю сколько у каждого здоровья, но шансы выжить минимальны. Как показала практика шансы выжить равны нулю. Их друзья лишь подобрали вещи и приготовились отражать следующую атаку. То ли птицы стали умнее, то ли мы глупее, но второй заход стал еще более кровавым, чем первый. Птицы развили большую скорость и на нас сверху через пару минут прилетело уже десятка четыре наших людей. На секунду представил, что они испытывают, ведь тут игра от сердечного приступа не умрет, как в реальности, здесь стопроцентно достигнешь земли и ощутишь всю радость от переломанный костей и разбитого в лепешку тела и лишь потом отправишься на перерождение. Адам за заход успел срубить две птицы, одна упала недалеко от нас. Крупная, размером с корову в реально мире, вся в белом оперении, что на солнце идеально отражает свет, делая ее временами ярче солнца, а сотни направленных в глаз солнечных зайчиков заставляют зажмуриться, что опять же атакующим птицам на руку, или на крыло. Не представляю, как остальные с ними справляются.

   - Приготовиться, - рявкнул Адам.

   Птицы пошли на третий заход, с ужасом увидел, как одна из мимо проносящихся птиц схватила Виталия некроманта и резко вместе с ним взмыла ввысь, я даже крикнуть не успел, не то, чтобы отбить друга. Скорость в этом мире выходит играет большую роль, особенно в такой драке.

   Когда рядом упало тело Виталия без головы, то стало хоть немного понятно почему птицы на нас нападают, в его теле не хватало огромных кусков и одной руки, надеюсь, он умер до того, как его сбросили.

   Отовсюду послышались маты, люди никак не могли перебить всех птиц, их было слишком много, но все же, с каждым заходом вверх поднималось меньше людей, а затем птицы вообще зависли над нами, я уж подумал, ща сверху погадят, но эти бестии изрыгнули на нас потоки огня, Адам укрыл меня своим телом. Наши маги ответили дружным залпом так сильно, что птичек осталось не больше двадцати и они наконец-то решились ретироваться.

   Наши с матами прошлись по полю собрали амуницию погибших друзей, я предпочел все вещи Виталия передать Адаму, ведь от него досталось.

   Была надежда, что Виталий воскреснет где-нибудь поблизости, но она не оправдалась.

   - А что теперь с полной группой? - спросил Геракл, глядя на меня.

   - Не знаю, - пожал я плечами

   - Знаете мне один вопрос не дает покоя, - задумчиво произнес Анатолий снайпер.

   Мы внимательно посмотрели на него.

   - Как эти птицы нас нашли? - задал Анатолий риторический вопрос.

   - Ты о чем? - спросил Геракл.

   - Я очень сильно сомневаюсь, что они откуда-то сверху нас увидели и решили атаковать, - поделился сомнениями Анатолий снайпер, - больше похоже, что их что-то заставило.

   - Это как? - встрял огненный Андрей.

   - Помните привратник Егор нам объяснял, что у игроков есть радиус притяжения.

   - Да и что?

   - А то, - медленно ответил Анатолий, - что мы идем очень уж большой группой и практически на пять километров фоним во все стороны этим самым радиусом притяжения.

   - Но это вроде бы только в начале месяца, - произнес огненный Андрей.

   - Так ли? - спросил Анатолий снайпер.

   Никто не нашелся с ответом.

   - Адам, - позвал я главного. - Вы когда-нибудь такой толпой выходили из поселка?

   - Нет, - честно ответил Адам, возвышаясь над нами как маленькая гора.

   - Ну, тогда вполне может быть, что наш друг Анатолий прав, - резюмировал я и перестал ему наши догадки.

   Адам задумался, подошли остальные, Адам громоподобным голосом изложил мысль, с которой все быстро согласились.

   - И что предлагаете? - спросил Адам, повернувшись к нам.

   -Надо пятерками идти, ну или что от них осталось, - быстро предложил Анатолий снайпер, ему явно льстило всеобщее внимание. - надо сначала разойтись, а потом держаться друг от друга на расстоянии 25-30 метров, уж это расстояние каждый сможет опознать. А иначе мы так и будем перекликаться радиусом притяжения.

   Все согласились. Сначала разойтись на более, чем пять километров оказалось не просто, решили уходить по очереди от общей кучи, главное первым уйти точно за границу пяти километров и двигаться в нужном направлении, а остальные уже за ними.

   Нам как слабым новичкам определили место в середине, чтобы не самыми первыми, но и не последними, да еще с нами увязался Адам, в принципе обычная пятерка. Но стало не комфортно, вокруг одна трава, да она не может повредить, но все же когда видно только ее и нет ощущения направления, то не по себе. Но Адам уверенно топал, так что заблудится было не реально, даже если бы очень сильно захотелось.

   Через четыре дня мы дошли до впереди выступающего леса, в шахматном порядке держались поодаль друг от друга. Адам пытался приказать войти в лес, но все так устали, что был объявлен привал. Да тут можно идти без сна несколько суток, но все же даже игровые условности не могут перебороть человеческую усталость, не может человек бесконечно идти. Тем более на всех видел такой дебаф на усталость, что при хорошей драке были бы серьезные проблемы. Как бы Адаму не хотелось, но вынужден был подчиниться, людям требовался крепкий здоровый сон.     

Глава 14

   Ночевкой нашу стоянку нельзя было назвать, когда в небе такое палящее солнце. Еще в землянке я усвоил, что здесь можно спать на голой земле и не простудится, и дебафы никакие не вешаются, получится лишь хорошо отдохнуть. Вот только в землянке все же было темно, а сейчас над головой бескрайняя синева неба и палящее солнце. Усталость дала о себе знать, подгреб под голову немного земли и провалился в сон.

   Показалось, что кто-то шуршит, проснувшись, открыл глаза, но ничего подозрительного. Геракл в паре метров хранит как носорог, остальные тихо посапывают, глянул на часы, прошло всего три часа, срочно спать. Только закрыл глаза, как вновь услышал шорох и кажется не один. Резко встал и увидел как вокруг трава шевелится, вот только возле других стоянок. В одном месте увидел, как трава сильно приминается, будто что-то тащат очень большое и вдруг резко прекратилось. Затем похожее началось чуть левее, обернулся с обратной стороны тоже что-то странное происходит. Присел на корточки и замер, прислушиваясь к миру. Показалось, что один из таких шорохов приближается к нам, подкрался и встал чуть сбоку. Из травы выглянула маленькая голова, посыпанная землей, посмотрела в одну сторону и затем повернулась ко мне. Из под толстых надбровных дуг на меня глянули меленькие белесые глаза, тварь раскрыла беззубый рот и злобно просипела, но я понял, что они что-то сказала. Показалось, что она меня не видит, глаза то как слепые, подождал пока перестанет вертеть головой, сделал тихий шаг навстречу, маленькая голова с шапкой черных коротких и кажется крайне жестких волос повернулась ко мне, с нее обильно посыпалась земля. Не успел руки протянуть, как из-за травинки выглянуло маленькое худое тельце, очень смахивающие на человеческое, только очень маленькое, в руках появилась трубка и монстр в нее дунул. Мне в шею воткнулся дротик, я быстро выдернул и заметил, что кончик смазан чем-то зеленым.

   Вы отравлены.

   100% иммунитет к растительным ядам излечивает от отравления.

   "Вот значит как", - подумал я про себя, - "Сначала травите, а затем уволакиваете".

   Спасибо еще раз росточек, твоя растительная сущность мне вновь помогла. Я уже без колебаний поспешно вытащил меч из инвентаря, тварь попыталась отбежать, но запуталась в пучке травы, длинное лезвие меча ее достало, разделив на две неравные части.

   - Подъем, - заорал я, - нас атакуют.

   Народ повсюду встал вскакивать, раздались маты. Я оглянулся, мои друзья подскочили, уже с мечами в руках, но где враг не понятно, вокруг лишь зелень травы, а шуму от людей больше, чем от монстров. Понадеялся, что раз все проснулись, то монстры отступят, но не угадал. Со всех сторон в нас посыпались ядовитые плевки дротиками. Мы принялись выкашивать траву вокруг. Краем глаза заметил, как Геракл опустил руки, я глянул на его показатели слева в зрении, у него выносливость на нуле, вот еще один минус доспехов. Он может теперь только ходить и медленно подымать руки, его палашом не закрыться, да и смысла нет, когда плевки со всех сторон. Видимо монстры поняли, что он в беде и я заметил, что на него буквально посыпался град дротиков, я бросился к Гераклу на помощь, чтобы хотя бы часть принять урона на себя, но тут вскрикнул огненный Андрей и мгновением спустя груда его вещей опала на землю.

   - Твою же налево, - выругался я и принялся косить траву вокруг Геракла, посыпался опыт, но плевком от этого меньше не стало.

   - Всё, - раздалось справа и я увидел как Анатолий испарился, оставив свои вещи.

   - Не парься, - обреченно вздохнул Геракл, я хотел возразить, принялся еще быстрее косить траву, обернулся его поддержать, но на его месте лишь груда доспехов с палашом.

   - Гады, - заорал я и ринулся косить траву и мелких тварей в ней.

   Выносливость успевала восстанавливаться, опыт потек рекой, краем глаза увидел, что их дротики еле успевают кромсать мою природную броню, все же когда ее много, то это серьезная заявка на победу.

   У меня стал 26 уровень, глянул в меню, росток поднялся до 6. Продолжил выкашивать траву, но опыт резко перестал капать, видимо монстры либо закончились, либо сбежали.

   Результат нападения оказался неутешительным, осталось не больше двух сотен, считая Адама.

   - Что это было? - зло закричал я на него.

   Он пожал плечами, я с раздражением понял, что на нем не видно никаких повреждений, будто ему вообще не досталось, но по застилающим ровным ковром дротикам понял, что это не так, видимо его кожа грубее, чем возможности отравленных дротиков.

   К нам подошел один из старожилов в звериной шкуре, покрытой мелкими деревянными дротиками, с раздражением очищая свою одежду.

   - Скорее всего зацепились, - произнес незнакомец, отвечая на мой громко заданный вопрос, с раздражением откинул очередной застрявший в одежде дротик, - либо радиус притяжения так и не разорвался, либо кто-то сходил к друзьям, зацепился радиусом, а дальше он скакнул к соседям и пошло-поехало.

   По всюду ругались, виноватых уже искать бесполезно, тем более, что все очень много потеряли, многие также как и я остались в одиночестве, да и те, кто по двое или трое, не лучше, полной группы нет, слаженность теряется. Я посмотрел на вещи друзей, подозвал Адама, я при всем желании не смогу их унести, да и тут почти только его вещи. Он не стал спорить, загребущими ладонями забрал амуницию.

   Все поматерились и вроде бы отошли. Адам объявил о выходе дальше. Я возразил, что мы потеряли больше половины, о каком походе может идти речь, но он проигнорировал мои слова, лишь заявил, что все знали на что шли, а задача еще не выполнена. По хмурым лицам окружающих я понял, что так и есть, поход продолжится.

   Один предположил, что раз нас стало меньше, то такое количество монстров мы больше не притянем, но уверенности в этом у меня не появилось. Если не можем защититься, когда сильны, то слабыми стали лишь уязвимее. Но незнакомец возразил, сказал, что все как раз наоборот.

   Я думал, что сразу разобьются на новые пятерки, но нет, каждый продолжил идти обособленно от остальных. Переформировываться никто не пожелал.

   Я посмотрел на меню группы слева в зрении, все уже воскресли, вот только где неизвестно. Хороша же перспектива, собранная группа есть, а встретимся ли мы когда-нибудь еще неизвестно. Хотя кто знает, может стоит прокачать навык пеленг и найди своих друзей, вот только как далеко они попробуй угадай.

   Каждый идет сам по себе, я ощутил нехватку друзей, не сказать, чтобы от них была помощь или поддержка, но они просто были. Да, все мы тут заключенные, но если вспомнить, то никто не пытался только себе захапать, выхватить первым из кучи это нормально, никто не утаивал, да и не пытался отсидеться за спинами других, сберегая свою шкуру, даже в этот поход увязались за мной.

   Мы приблизились к лесу, ветер и так доносил запах хвои, но здесь он стал густым как кисель, воздух напоен смолой так, что кажется сейчас в ней увязнешь. Сначала шли по голой земле, затем все чаще стали попадаться длинные иголки тонкие и достаточно хрупкие, но сплошным слоем. Далее нас сопровождал прекращающийся хруст иголок, я даже удивился услышал болезненный вскрик. Из тела несчастного вытащили иголку, его регенерация справилась.

   - Что случилось? - обеспокоенно спросил я.

   - А-а, - отмахнулся Адам, - по лесу идем.

   Я прошелся чуть рядом и уточнил:

   - И что это значит?

   - Как это чего? - раздраженно спросил Адам. - Лес хвойный, ветер иголки срывает, уворачиваться надо, если не хочешь, чтобы пригвоздило.

   Я уже иначе посмотрел на толстый слой иголок, по которому идем, посмотрел вверх, где до ближайшей ветки мне пару часиков карабкаться и ежели оттуда иголочка сорвется, то не хуже вражеского копья будет.

   Стал внимательнее присматриваться и правда то тут то там сверху падают иголки, когда мимо меня пролетела одна из них, то услышал свист рассекаемого воздуха, так что да увернуться можно, если не тупить.

   Весь день шли как заведенные, под конец дня у меня вывалился дебаф на усталость и отряд вынужден был остановиться на отдых, сидеть на плечах у кого-либо я на отрез отказался.

   Как я заметил все уже конкретно наплевали на радиус притяжения и сбились в плотную кучу, все же многие, как и я скорее всего чувствуют себя не комфортно без поддержки друзей, да и вообще вместе веселее.

   Не все такие молчуны, как Адам или великан Егор, рядом оказался словоохотливый мужичок, пояснил, что в этот лес особо не любят соваться.

   - А почему? - спросил я.

   - Потому что дураков нет, все предпочитают в степи возрождаться, - ответил он и вовремя увернулся от летящей сверху иглы.

   - А чем плох лес? - вновь задал я вопрос.

   Мужчина немного подумал и ответил:

   - Прежде всего тем, что по словам Адама он в разы больше нашей степи.

   У меня челюсть поползла вниз, вспомнилось, что нужный нам поселок находится за лесом.

   Я наверно все же подумал вслух, раз рядом оказался Адам и ответил:

   - Я сказал, что до леса идти недалеко, а не через лес.

   Я как-то запомнил иначе, но чего уж теперь.

   - Это ж сколько нам идти? - спросил я упавшим голосом.

   - До конца твоего срока успеем, - впервые пошутил Адам.

   По лицам окружающих я понял, что народ такой юмор не разделяет. В очередной раз удивило, как все безропотно идут куда он скажет, хотя уже потеряли многие друзей и сами теперь могут оказаться незнамо где, но все же идут. Промелькнула мысль, что может быть он им что-то пообещал или наоборот пригрозился больше не выдавать, надо будет как-нибудь выяснить.

   Если бы сам не жил долгое время под одним из корней дерева, то мог бы подумать, что окружающие нас деревья больше, но когда приходится полдня обходить одно дерево, то по другому начинаешь воспринимать величину деревьев, эти можно за часик оббежать.

   Но чем дальше, тем вроде бы деревья становится крупнее, вряд ли мне кажется. Между ними и расстояния стали увеличиваться, я с завистью посмотрел на верхушки деревьев, там также можно идти с одной ветки на другую, даже не сходя вниз, деревьям даже на таком расстоянии тесновато, но зато на ветке вряд ли сверху свалится на огромной скорости иголка, что прошьет тебя за секунду.

   Достаточно споро удавалось идти между деревьями, когда не встречались встопорщенные корни, обходить их приходилось долго, но Адам ни разу не запутался куда нам идти, хотя да, он же там был, знает дорогу и скорее всего ведет по карте, деревья тут особо не отличаются друг от друга, как под копирку созданы, а может так и есть, все же игра.

   Постепенно стал уменьшатся слой иголок на земле, а затем земля стала немного сыроватой, я ожидал увидеть болото, но деревья как были сплошной стеной, так и остались, вот только стали попадаться клочки мха и постепенно вся земля стала покрыта зеленым мхом, по которому оказалось невозможно идти. Только один Адам ни разу не оступился, да и то скорее всего потому, что весит как скала, а вот все остальные постоянно падали, стали неотличимы от зеленых жаб, такие же мокрые, скользкие и покрытые грязью с зеленым мхом. За пару часов по такой дороге у большинства даже закончились маты, люди стали молча терпеть трудную дорогу, Адам вышагивал первый, заставляя не сомневаться, что идем правильно. За полдня на мху удалось прокачать ловкость аж на 0,030, но больше ожидал, что выдадут достижение "я мокрая лягушка". Постоянные падения не позволяли толпе быстро идти, поэтому с восстановлением выносливости проблем ни у кого не возникало, а точнее меня никому не надо было ждать.

   Не смотря на реальную усталость от постоянных падений на скользком мху, не обращая внимания на дебаф усталость, все продолжали идти, останавливаться на мокрой земле, на которой и сидеть то спокойно не получалось, под тонким слоем мха, что лишь выглядел пушистым и сухим, находится склизкая основа.

   К концу третьего дня мох стал редеть и, на первой же встречной поляне, чтобы удалось всем разместиться, мы попадали без сил.

   То ли в лесу нет монстров, то ли нам в этот раз повезло, но никто не напал и всем удалось хорошенько выспаться.

   На свежую голову окинул взглядом собравшихся. Выглядят большой сплоченной группой, даже пошли за Адамом, но если присмотреться то каждый сам по себе, если плевать на то, что будет с другими, друзей раскидало, а им бы хоть что. Хотя и я в истерике от потери не бьюсь, но