КулЛиб электронная библиотека 

Темный властелин. [Сергей Ли ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Пролог

Новый мир встретил меня горячим ветром и острым колючим песком в лицо. Весь этот мир был жестоким и негостеприимным, наполненным болью и отчаянием. Здесь всё решала сила. Каждый день был борьбой за выживание и битвой с врагами и самим собой. Многие посчитали бы это место адом, что до меня, я так не думал. Ведь моё боевое безумие всегда со мной.

Выйдя из машины, я откинул забрало своего шлема и вдохнул полной грудью горячий воздух. Пахло вокруг гарью и смертью. Этот тошнотворный запах, казалось, мгновенно пропитал всё моё тело. Однако привыкнуть к нему оказалось проще, чем я думал. Уже через несколько минут я перестал обращать на него внимание.

Больше всего в этом месте удивляло небо. Полностью алое, оно не имело точечного источника, вроде солнца или луны, не было здесь и звезд. Всё небо просто светилось само по себе. Конечно, если приглядеться, можно было заметить множество плазменных разрядов молний и другой активности, происходящей наверху, но невооружённым взглядом видно было только светящееся багровым небо.

Насколько хватало обзора, вокруг простиралась бесплодная пустошь. Было очень жарко и сухо. Не было видно ни единой травинки, или дерева вокруг, или даже засохшего кустарника, до самого горизонта. К тому же, из-за багрового неба весь мир казался красным.

Теперь становилось понятно, почему зонды, запущенные сюда, не нашли никаких населённых пунктов вокруг. Кроме диких чудовищ, было похоже, в этой пустоши не жил никто.

Возле точки выхода я установил магическую метку, так как любые маяки со временем выходили из строя, да и с распространением здесь радио сигналов было все очень плохо.

Теперь в любой момент я мог сюда вернуться и прошмыгнуть обратно в еженедельно открываемый портал с той стороны. Каждую неделю в одно и то же время они будут открывать портал на одну минуту. Это был специальный протокол на случай неудачи моей основной миссии.

Выбрав наугад направление, сел обратно в машину и поехал в сторону горизонта. Возможно, мне повезет и я найду местных жителей раньше, чем у меня закончится топливо. Хоть смесь, которую использует мой двигатель, в десятки раз лучше и эффективнее бензина, запасов топлива мне, всё равно, хватит только на две недели пути.

Уже через несколько километров пути я натолкнулся на огромного монстра, перегородившего мне путь. Больше всего он был похож на огромного динозавра. Во время исследования этого мира мы уже с такими сталкивались — тупые и агрессивные твари. Хотя именно этот экземпляр не впечатлял своими размерами, сравнимыми с грузовиком, попадались и просто огромные экземпляры.

Остановив машину, я переместился в оружейную башню. Нацелив орудие на монстра, я зарядил осколочно-фугасный снаряд. Хватило и одного выстрела. Голова чудовища буквально взорвалась. Потом случилось нечто странное. Мертвое тело рассыпалось искрами и на месте трупа появился сияющий светом кристалл. Казалось, что вся материя превратилась обратно в энергию. У этого мира были довольно забавные законы природы.

Осторожно подойдя к нему, я просканировал его. Он был буквально переполнен магической энергией. Её можно было поглотить и переработать самому, использовать для создания артефакта и еще для множества вещей.

Кристалл от этого чудовища получился размером с кулак и весил прилично. Поместил его от греха подальше в своё пространственное кольцо. Там я мог не беспокоиться о его сохранности. Как его использовать, я решил определить позже.

Через две недели путешествия я бросил машину и продолжил свой путь пешком. Все припасы и оружие я переложил в своё пространственное кольцо, машину и пушку на ней пришлось бросить. Возможно, потом мне удастся забрать её, так что я не стал её взрывать, а лишь замаскировал и немного прикопал песком.

Еще десять дней я брел по пустыне, изредка встречая агрессивных тварей. Больше всего они напоминали крупных шакалов. Для их убийства хватало и моих ножей. Патроны следовало поберечь. Хоть я и взял их большой запас, пока было непонятно, смогу ли я его пополнить в ближайшее время.

Их тела также превращались в маленькие кристаллы, которые я аккуратно подбирал. Один даже съел на пробу. Почувствовал небывалый прилив сил. Если мои запасы еды закончатся, можно было питаться кристаллами.

И наконец, после длительного путешествия в никуда, на горизонте я увидел очертания горы. Учитывая унылый и однообразный пейзаж вокруг, у меня не осталось выбора, кроме как идти к нему.

Подойдя еще ближе и используя простой стеклянный бинокль, я смог увидеть небольшое поселение на вершине скалы. Сама скала была метров двести в высоту и на ней стояла небольшая башня метров десять высоту и с трехметровой стеной вокруг. Единственная надвратная башня защищала ворота и на её вершине я увидел демонов-воинов, патрулирующих её.

Размер крепости не подразумевал большого гарнизона, так что я, не скрываясь, пошел прямо к воротам. Часовые при виде меня засуетились, потом один куда-то убежал и вернулся уже с подкреплением.

Не успел я подойти к подножию горы, как ворота распахнулись и наружу вышел целый отряд под предводительством крупного демона. Вместе с ним я насчитал девять солдат, еще двое остались дежурить на воротах.

Все солдаты демоны оказались закованы в сплошные доспехи, но двигались свободно и резво, что говорило об их недюжей силе.

Язык демонов я выучил заранее, благо на одной из трофейных баз знаний он был, так что вопрос, обращённый ко мне, понял сразу. Хотя, если признаться, самого вопроса в его фразе было очень мало, в основном его приветственная речь состояла в непереводимых идиомах о сложности межвидовых скрещиваний и запутанной родословной моих предков, и уже в самом конце стоял сам вопрос. Что я тут делаю на их территории?

Стараясь не повторятся, я выдал ему фирменно русское приветствие, состоящее из не менее сложного трехэтажного мата, и в самом конце добавил полезной информации: типа мимо проходил, заблудился немного. Что, учитывая царивший пейзаж вокруг, можно было принять за чистую правду.

От моего ответа главный демон выпучил глаза, переварил услышанное, рассвирепел и тут же напал. Может, я перегнул палку во взаимных оскорблениях, кто же знает, как тут у демонов принято здороваться.

Остальные демоны тоже оголили свои мечи и бросились на меня. Двигались они бестолково и медленно, так что, помня об экономии патронов, я достал из-за пояса свои ножи и ударил в ответ.

Разобраться с ними оказалось проще, чем цыплят зарезать. Мои ножи аккуратно входили в зазоры между пластинами доспехов и оставляли после себя глубокие кровоточащие раны. Хоть демоны и были очень сильны и выносливы, даже они не смогли выжить, имея такие страшные раны. Очень скоро их тела превратились в небольшие кристаллы, а их доспехи и оружие упали на землю неаккуратной кучей.

Главного демона я оставил напоследок. Только пару раз толкнул его в общей свалке, чтобы не прибить ненароком. Я хотел обстоятельно посмотреть, на что способны местные лорды.

Демон меня разочаровал, он не сильно отличался от своих подчинённых. И после нескольких бесплодных попыток убить меня, был мной безжалостно зарезан. Единственная разница, что я заметил, его кристалл был чуть больше, чем у его подчинённых.

Собрав все кристаллы, оружие и доспехи, пошел в сторону ворот. Часовые, завидев меня, метнули свои копья. Слишком медленно, как по мне. Без труда поймав их руками, развернул и метнул обратно. Часовые не смогли увернуться и с громкими криками свалились со стены с проткнутыми сердцами.

Легко перепрыгнув трехметровую защитную стену, оказался во дворе крепости.

Перед десятиметровой башней располагалось очень глубокое круглое озеро. Оно светилось багровым светом и было непрозрачным. Тысячи теней все время перемещались в воде, от чего казалось, что озеро полно жизни.

Прямо на моих глазах озеро вскипело и на берег стали выходить только что убитые мной демоны. Они были без доспехов и оружия, совершенно голые, как новорождённые.

Похоже, это место было аналогом нашего камня возрождения и было способно само создавать новые тела без посредничества ученых.

Похватав мечи и копья, что стояли на стойках у озера, демоны снова напали на меня. Без доспехов они, вообще, не вызывали у меня беспокойства и были мгновенно убиты мной еще раз. Подхватив их кристаллы, я побежал прямо в замок, пока они снова не возродились.

Двери крепости даже не были закрыты и открылись от первого же моего пинка. Осмотрев главный зал, не заметил ничего примечательного и поспешил подняться наверх.

Только на последнем этаже я нашел что-то очень похожее на трон и пульт управления перед ним. Многочисленные магические экраны перед троном были заполнены различной информацией и графиками. Но привлекли меня не они.

Здоровенную каменную плиту за троном венчал ярко сверкающий кристалл. Чисто по наитию я поспешил его уничтожить, ударив по нему со всей силы двуручным молотом. От такого учтивого обращения он, конечно же, сломался. Тут же свет мигнул, а потом и вообще пропал. Только тут я отметил, что внутри башни существовало освещение, и не средневековыми факелами, а современными на вид панелями.

Тут свет с уже ставшего привычным красного стал тревожно зеленым, и раздался голос с потолка:

«Кристалл крепости был разрушен, для осуществления захвата установите новый источник энергии и пройдите регистрацию»

Отойдя от ступора и пораскинув мозгами, вынул из пространственного кольца кристалл, что я получил из большого монстра и поставил на пьедестал вместо уничтоженного. Свет снова моргнул и включилось привычное красное освещение.

«Займите место за пультом для прохождения регистрации», — раздался довольный голос сверху.

С некоторой опаской сел на трон перед потухшими экранами. В ладонь тут же воткнулась игла и взяла немного крови на анализ, и это через стальные перчатки. Похоже, мы сильно просчитались с уровнем развития этой цивилизации. На средневековье это мало походило.

Экраны передо мной засветились и стали показывать заставку загрузки, даже мелодия, чтобы скрасить ожидание, появилась.

После загрузки все экраны стали показывать разнообразную информацию. Вчитавшись, я понял, что эти данные касались крепости и хозяйственной деятельности в ней.

На основном экране всплыло сообщение:

«Найдено беспроводное устройство, установить соединение?»

Это, наверно, была моя нейросеть. Нажал «Установить».

На нейросеть пришел установочный пакет. После изучения сканером согласился на установку. Тут в мой мозг полилась информация. Для простоты понимания перевел её в понятные мне параметры. Получилось как в стратегической игре.

Теперь мне всё стало кристально ясно. Я стал полноправным хозяином крепости, которая становилась моей отправной точкой для достижения величия.

Правила были достаточно простые. Мне нужно было добывать и приносить в крепость ресурсы, после чего её можно было модернизировать и развивать. Все строительства происходили автоматически, лишь бы были выполнены необходимые условия и предоставлены ресурсы.

Я мог создавать себе слуг и нанимать солдат для защиты и нападения на другие крепости или для охоты на ресурсы. Все самые необходимые и редкие ресурсы добывались при убийстве сильных монстров или же доставались путем грабежа других крепостей и городов.

Сейчас на этом уровне крепости я мог позволить себе с десяток слуг и столько же воинов. Причем самого низшего уровня. Здесь все, конечно, было не совсем так, но мне было проще воспринимать всё через уровни, опыт и показатели силы ловкости и живучести. В общем, я как будто в компьютерную игру попал и стал повелителем подземелья, который, управляя всем, развивал свою башню, пока она не вырастала до самого неба и позволяла прорваться на следующий уровень.

— Ну что же, давайте поиграем! — поудобнее устроившись в кресле, сказал я.

Глава 1. Жизнь 4.0

Благодаря нейросети, которая переработала данные от этого странного пульта управления, я смог довольно быстро разобраться, как тут всё работает.

Во-первых, после инициации я оказался теперь привязан к озеру возрождения и, в случае моей тут смерти, воскрес бы именно в нем. Одна жизнь у меня была по умолчанию, чтобы получить больше, мне нужно найти высокоуровневые камни и положить их в специальный резервуар у трона. Такого уровня камни я мог получить, убив другого лорда или сильного монстра в пустошах. Система чем-то была похожа на систему, как и в мире Эльдаров. По сути, все здесь были бессмертны, пока не закончатся камни или башня не будет захвачена другими.

Так же здесь можно было не захватывать башни, а разграблять их, уменьшая тем самым их уровень. Добытые же ресурсы можно было использовать для развития своей собственной базы. Всё это очень напоминало правила стратегической компьютерной игры, вся разница была только в том, что все происходило в реальности.

Я мог нанимать за кристаллы солдат, тренировать и прокачивать их. Посылать воевать и охранять свою территорию. Сейчас я даже мог выбрать за какую расу мне играть.

Вариантов в самом деле было множество. Начиная от невероятно страшных на вид демонов, заканчивая механическими големами. У каждой расы были свои сильные и слабые стороны.

Если это были летающие существа, их тела были легкими и хрупкими. Крупные и массивные существа были очень медленными. Невероятно сильные и яростные были очень глупыми. Умные имели хрупкое телосложение и требовали развитого производства для создания оружия.

Такое разнообразие заставило меня много времени провести за изучением всех описаний их способностей.

Я тут даже людей нашел. Знаете, какая у них была супер способность? Это плодовитость. Они могли самостоятельно размножаться в огромных количествах, лишь бы хватало еды и места для проживания.

Круче них в этом отношении были только человекообразные насекомые с коллективным сознанием. Как-то обидно было, что мы недалеко ушли от насекомых. Ну да ладно, всё это теперь в прошлом. У меня конечно мелькнула мысль восстановить здесь человеческую цивилизацию. Но вспомнив судьбу собственной планеты, испугался и передумал. Люди могли даже это место завоевать, а потом уничтожить. Так что чур меня, чур.

Потом я остановил свой выбор на маго-механических роботах. В самом деле, интересная раса. Очень пластичная в изменениях, аккуратная и рациональная жизненная форма. Даже слишком рациональная. Однако представив себя окружённым этими послушными металлическими болванчиками, снова передумал. Будь это компьютерная игра, я бы за них еще поиграл. Но в реальности, нет уж, увольте.

В конце концов я остановился на амазонках. Однополая раса двухметровых красавиц, очень напоминающих внешне земных женщин. Ну, профессионально занимающихся спортом красавиц.

Они были послушными, аккуратными и хорошо развитыми физически, при этом обладали интеллектом, достаточно высоким для применения оружия. Некоторые демонические расы, например, не применяли в бою ничего, кроме собственных когтей и клыков.

Мне показалось что это отличный выбор. Они подходили для моей стратегии завоевания этого мира и на них был приятно посмотреть и, возможно, даже пощупать. Скажете, это не очень практично? Возможно. Только для достижения успеха мне нужно любить и развивать свою расу. Сомневаюсь, что мне удалось бы заставить себя любить зеленокожих уродов, похожих на орков, или мерзких на вид демонов.

Так что мой выбор стал практически очевидным. Хоть их показатели были средними, у них был один неоспоримый плюс, кроме внешнего вида. Они могли использовать магию. Точнее, могли усиливать свои тела с её помощью. Таким образом при наличии хорошего оружия и применения усиления, они становились очень серьезными противниками любой расе здесь.

Единственным их недостатком была чрезмерная миролюбивость. Но, думаю, под моим чутким руководством они смогут избавиться от этого недостатка.

Был еще вариант с феями с крыльями, но он показался мне не практичным, хотя девочки там были загляденье.

Введя свой выбор в пульт управления, я высыпал десяток небольших кристаллов в специальную воронку, которая отправила их прямиком в озеро. Я даже слышал, как они катились по трубе вниз.

Ради приветствия своих первых подданных я даже специально спустился в озеру возрождения. И честно говоря, не пожалел об этом. Амазонки появились из озера полностью обнажёнными.

Десять невероятно красивых девушек медленно понимались по лестнице озера возрождения. Их спортивные, идеально сложенные тела блестели от воды. Их длинные мокрые волосы свободно спадали на голые плечи. Их полные, спелые груди колыхались в такт их движениям и заставляли моё сердце биться сильнее. Они совершенно меня не стеснялись и смотрели на меня с обожанием во взгляде. Для них я был живым воплощением божества, их вождем, их господином.

Возблагодарив всех богов, которых знал, и даже того демона, что меня проклял, я стал внимательно рассматривать своих новых поданных.

Каждая из девушек могла произвести фурор на Земле. Про таких говорят: к их ногам пали бы целые страны.

Вдоволь налюбовавшись этим великолепием, я все вместе с ними отправился в местную кузницу.

Пока что наше общение ограничивалось только моими командами. Им понадобится время, чтобы осознать свою личность и начать действовать более осмысленно. Пока что они просто выполняли все мои приказы.

Возможно со временем после столкновения с разными жизненными ситуациями они начнут осознавать себя как полноценные личности, но пока им до этого было очень далеко.

Небольшое здание рядом с башней было пока единственным строением моего маленького поселения. Войдя во внутрь, мы оказались около большого чана с расплавленным металлом. Возле которого обнаружился еще один пульт управления, только значительно меньше, чем у моего трона.

Активировав меню, я просмотрел возможные варианты оружия и брони, имеющиеся в кузне на этом уровне развития. То есть при наличии металла она могла изготовить всё необходимое самостоятельно. Так же здесь имелась возможность самостоятельно изменить готовые макеты в определённых границах, конечно. Уровень самих вещей оставался таким же, в основном же можно было изменить внешний вид.

Я не удержался и тут же взялся за редактор, создав несколько вариантов броне лифчиков для своих красавиц. Получилось очень даже достойно и соблазнительно. Я как-то нечто подобное жену заставлял надевать для удовлетворения моих сексуальных фантазий.

Оружие и доспехи, что я собрал с мертвых защитников, оказались в котле и очень скоро из-под него стали появляться новые вещи. Всё, как я и заказывал.

Девушки тут же облачились в эту красоту и стали выглядеть еще привлекательнее. Настоящие амазонки, готовящиеся идти на войну. Из оружия они предпочли взять короткую пику и круглый стальной щит. Остроконечные с открытым лицом шлемы закончили их образ.

Облачив в доспехи и выдав оружие своим воительницам, отправил их патрулировать стены. В этом враждебном мире не стоило расслабляться даже на минутку.

Сам же вернулся к пульту управления и продолжил изучение всех возможностей своей базы.

Как оказалось, система оказалась сложнее, чем я думал до этого. Для развития своей базы и повышения уровня башни, мне требовалось добывать и скармливать ей огромное количество разнообразных ресурсов. Каждый из них давал определённые преимущества и новые возможности.

Например, для увеличения численности крепости нужно было найти и пересадить в сад специальный плодовый куст. Они в основном встречались в пустоши и могли обеспечить едой десять боевых единиц.

Сейчас в пустом саду возле озера возрождения торчал одинокий куст, на котором зрели небольшие красные ягоды. Одной такой ягодки обычно хватало утолить голод на целый день.

Виды ресурсов также делились по производительности. Были те, что обеспечивали едой десять, сто или даже тысячу юнитов. Чем больше ресурс давал еды, тем ценнее он считался. Обычно они делились на три уровня. Малый, средний и высокий. Но и найти такой в пустошах было не просто. Обычно их охраняли сильные монстры, убийство которого требовало целую армию.

Еще их можно было украсть у других поселений, что настраивало разные крепости друг против друга. Здесь сильные пожирали и подавляли слабых.

Если ты был достаточно храбр и силен, ты мог выстроить свою башню до самого неба и прорваться на следующий уровень.

Просмотрев свои ресурсы, горько усмехнулся. Похоже, мне досталось самое маленькое и слабое поселение во всех пустошах. Кроме одного плодового куста, здесь не было вообще ничего. Полный голяк и нищета. Они даже свои доспехи, скорее всего, где-то украли. Так как ни одной жилы по добыче металла по близости не залегало. И кстати, шахты тут тоже можно было перетаскивать. В центре такой выработки был кристалл, который можно было переносить и устанавливать в любом, даже самом бесплодном месте. И потом вокруг него станут волшебным образом образовываться ресурсы.

Всего их было около ста видов и каждый давал свои преимущества. По мере развития крепости эти ресурсы могли приносить разную пользу.

Согласно карты моей территории, рядом располагался источник железа. Однако его охранял свирепый монстр, и прошлые жители просто не могли его победить и забрать этот ресурс себе.

Прикинув свои возможности, решил сходить за ним в одиночку. Девчонки всё равно начального уровня и толка от них пока никакого. Пока что они могут мне приносить своим присутствием только эстетическое удовольствие.

Оставив крепость на попечение своих прелестных солдат, взвалил себе на плечи противотанковое орудие и пошел в сторону рудника.

Расстояния в этом месте были просто гигантскими, мне, чтобы добраться до природной шахты, пришлось идти по пустоши три дня и две ночи.

Хорошо, что я запасся провизией на пару лет, иначе бы сильно проголодался. Я, конечно, попробовал плоды плодового куста, но не скажу, что их вкус мне очень понравился. Но есть их каждый день на протяжении нескольких лет я точно не смог бы.

Наконец после стольких скитаний по пустоши я добрался до отмеченного на карте места. Это место было даже не на границе моих территорий, а практически рядом с замком. По моим прикидкам, чтобы дойти от моей башни до границы моих земель, мне потребовалось бы идти две недели, причем в любую сторону.

Таким образом мне была подконтрольна огромная территория. И все ресурсы, которые на ней появятся, тут же станут мне известны и будут отмечены на моей карте темного властелина. Вся остальная территория для меня была закрыта туманом войны.

Каменный обелиск я заметил сразу, как и его охранника. Огромная зверюга, внешне похожая на носорога переростка, со здоровенным копьем вместо носа, и если в нашем мире он состоял из спрессованных волос, то тут явно поблескивал металлом. Эта громадина мирно паслась вокруг обелиска и аппетитно грызла железные слитки, валявшиеся вокруг.

Шкура этого монстра, скорее всего, совсем неспроста отливала сталью и была вся усеяна острыми длинными шипами. Вероятнее всего, вся его кожа была крепкой природной броней.

Не будь у меня пространственного кольца, я бы с ними даже связываться не стал. Одному человеку всё это было не унести. Но так как оно у меня было, я решил поохотиться.

Найдя рядом камень повыше, я взобрался на него и стал устраивать себе снайперское гнездышко.

Опыт прошлой войны показал, что чем лучше подготовка, тем надежнее результат.

Очистив небольшую ровную площадку на вершине камня, нарисовал там пентаграмму усиления. Установил противотанковую винтовку и прибил её сошки к камню. Проверил и настроил оптику. Положил рядом с десяток зачарованных патронов. Я выбрал самые бронебойные, что у меня были.

Устроился у винтовки. Врубил на полную пентаграмму усиления, она даже засветилась от напряжения. Энергии здесь вокруг хватало, так что я получил всё, что хотел.

Затаив дыхание, стал ждать подходящего момента. Уязвимых мест у монстра практически не было. Неудивительно, что его так и не смогли победить.

Скорее всего, для добычи металла они раньше разделялись на две группы. Одна отвлекала стального носорога, вторая в это время воровала слитки. Только так я мог объяснить наличие в крепости железного оружия.

Монстр, казалось, что-то почуял и обернул свою уродливую голову в мою сторону. Только этого я и дожидался. Первый выстрел прозвучал.

Пуля, мгновенно преодолев разделяющее нас расстояние, попала чудовищу в правый глаз, вошла глубоко в череп и взорвалась. Стальное чудовище, кожа которого могла поспорить с танковой бронёй, зашаталось и упало замертво.

И тут всё пошло не по плану. Из-под земли, совсем рядом с мертвым монстром, выскочила еще одна отливающая металлом фигура и бросилась в мою сторону.

Похоже, не только обитатели замка воровали у носорога металл. Еще и этот похожий на железного крота монстр.

Быстро передергиваю затвор и вставляю следующий патрон. Начинаю ловить в прицел быстро двигающуюся цель.

Хорошо, что это просто неразумный монстр, он не виляет, пытаясь сбить прицел, а тупо прет на меня со всей доступной скорость.

Выстрел получился практически в упор. Тяжелая пуля попала ему прямо в голову, точнее в раскрытую в страшном оскале пасть. Чудовище в буквальном смысле подавилось пулей.

Проглотив горькое лекарство от жизни, металлический крот упал на землю, перекувыркнулся пару раз и затих.

Я же, не теряя времени перезарядил ружьё и, затаившись, продолжил наблюдение. Похоже, эта пустошь таила в себе больше опасностей, чем я предполагал сначала.

Через пол часа ожидания, когда внешне ничего не изменилось, я поднялся со своего места. Оставив противотанковое ружье на месте, я стал спускаться вниз. В случае неприятностей я собирался отступить сюда и отстреливаться до последнего патрона.

Выхватив один из своих пистолетов, я держал на мушке металлического крота, стал к нему медленно приближаться.

Подойдя вплотную, заметил что-то странное. Из всех его отверстий стала высыпаться непонятная субстанция из разноцветных песчинок.

Осторожно толкнув его ногой, сразу же отскочил в сторону. Труп металлического крота пошатнулся и рассыпался на металлические пластинки. Все же внутренности превратились в разноцветный песок и высыпались на землю. Смешавшись с грязью, земля прямо на глазах превратилась в плодородную землю, на которой стала расти трава.

Мне это показалось очень странным, но я не стал придавать этому особого значения и просто перенес кристалл и остатки крота в пространственное кольцо, попутно высыпав всё его содержимое на землю.

Задуматься о сохранении живительного порошка меня заставило второе тело. Металлический носорог был значительно больше крота размерами и к тому же сохранял пока весь песок внутри. Так что ради эксперимента я решил забрать его целиком в замок и удобрить потом им землю в своем саду. Честно говоря, немного зелени там бы не помешало.

Хорошо еще, что мои земли не оказались в зоне экстремальных температур и тут вообще что-то росло. Питаться чем-то вроде огненных кристаллов было бы совсем не весело.

Погрузив свой увесистый трофей, я подошел к источнику появления здесь железных ресурсов. Здоровенный такой каменный обелиск, вокруг которого лежали натуральные слитки железа. Судя по производительности и размерам это был источник низкого уровня.

Похоже, создатели этого места особо не заморачивались с правдоподобностью, сделав уклон на практичность. То, что это место было создано искусственно, не вызывало у меня сомнений уже давно. С того самого момента, как я рассмотрел интерфейс управления в замке. Все было создано и крайне упрощено с какой-то глобальной целью.

Возможно, всё это было чьим-то грандиозном экспериментом и все обитатели этого места были всего лишь лабораторными свинками. Но, как говориться, у меня своих проблем хватало, чтобы еще решать чужие.

В любом случае, пока я нахожусь здесь, мне придётся играть по их правилам.

Тщательно собрав все ресурсы, разбросанные вокруг, упаковал и обелиск. Потом вернулся к своем снайперскому гнезду и, разобрав винтовку, положил её в кольцо. Даже использованные гильзы подобрал. Пока у меня не появилось способа воспроизводить боеприпасы, решил очень бережно с ними обращаться.

Подивившись легкостью, с которой я провернул это дело, отправился обратно в замок. На этот раз я двигался бегом, так что вернулся в два раза быстрее.

В замке все было в порядке. За время моего отсутствия на него никто не напал и не разграбил. Моих прилежных защитниц никто не убил и даже не изнасиловал. Короче, скука смертная.

Первым делом, после возвращения я вытащил мёртвого носорога и вытряхнул весь песок на мои грядки. Как я и предполагал, сразу увидел удивительный эффект. Простой песок, как по волшебству, превратился в настоящий дерн. Мелкая трава заколыхалась там, где только что был только песок. Даже цветы появились. Но самым удивительным было другое.

Интерфейс замка сообщил мне, что плодовитость моего единственного куста увеличилась в двое. То есть на плодородной почве он мог прокормить уже двадцать человек.

Не веря собственной удаче, скормил озеру возвращения еще десять мелких кристаллов и с удовольствием наблюдал появление еще десяти обнаженных воительниц.

Скинув в чан с расплавленным металлом шкуру обоих чудовищ, облачил их в привычные мне броне лифчики очень откровенного фасона.

Мой гарнизон увеличился вдвое только благодаря моему любопытству. Нигде в инструкциях не была описана эта ситуация. Значит, мне придётся до много доходить самому в этом далеко не простом мире.

Дальше я решил поэкспериментировать с доставшимися мне от чудовищ кристаллами.

Тот, что был поменьше, принадлежал кроту и с его помощью я мог создать себе генерала. При первом уровне башни таких офицеров я мог нанять только одного. Соответственно при втором уровне — двух, и так далее.

В чем же было их отличие от простых юнитов, спросите вы? В способностях, отвечу я. У них было открыто древо особых способностей, которых не было у простых солдат. Те, конечно, тоже могли развиваться, расти в уровнях и становиться сильнее, но не могли изучать уникальные перки, доступные генералам.

Однако генералы требовали за своё содержание не только еду, но и кристаллы. Для разблокировки умений им требовались только кристаллы и, чем больше становился их уровень, тем больше требовалось кристаллов для разблокировки следущего умения.

У каждого такого генерала была своя собственная уникальная линейка навыков. Так что мне пришлось снова как следует подумать, выбирая из многообразия доступных для найма генералов. Особенно важно было выбрать правильно по той причине, что первый генерал станет самым сильным и преданным моим сторонником. Он дольше всех остальных будет со мной и разделит все мои победы и неудачи на начальных уровнях.

Так что к этому выбору я подошел со всей серьезностью, и даже не учитывал внешность своего будущего первого помощника.

Я остановил свой выбор на обычной светловолосой красавице с кукольным лицом. Она обладала тем же спортивным телосложением, что и все остальные, разве что выделялась длиной своих ног.

Зато она обладала довольно интересной линейкой навыков, присущих именно командующим армии. То есть все её уникальные навыки влияли на окружающие её войска.

Скормив ненасытному озеру возрождения кристалл, я пошел встречать своего первого генерала.

Надо сказать, мне никогда не надоест наблюдать процесс появления новых юнитов. Обворожительная обнажённая красавица появилась из воды словно богиня. Каждое её движение просто завораживало. Когда же она встала передо мной на одно колено и, смотря на меня снизу вверх преданными глазами, сказала: «Я в вашем распоряжении, мой Лорд», в этот момент я понял, что попал. Относится к ней, как простому боевому юниту, я не смогу. Да и что не затащу её в койку поручиться не мог. Длительное воздержание я переносил крайне плохо. Да и мучить себя этим не хотел.

Собрав всю свою волю в кулак, я улыбнулся и сказал:

— Встать, мой генерал. С сегодняшнего для я буду называть тебя Барби. Надеюсь, ты не против этого имени.

— Как прикажете, господин, — выполнив мой приказ, сказала девушка, смотря мне прямо в глаза. Не сказать, что в её глазах не было мыслей. Но вот собственной воли я там пока не заметил. Но хорошо хоть, что она сразу могла говорить и понимать мои команды. Это выгодно отличало её от простых солдат, которые не могли даже этого на первых порах.

В кузнице я подобрал ей особый наряд. Он сильно выделялся по сравнению с другими девушками. Полный пластический доспех. Пока что по показателям силы и выносливости одеть его могла только она.

Следующим моим пунктом на сегодня стало установление ресурса. Как оказалось, я не мог установить его прямо в крепости, а только на расстоянии дневного перехода от башни. Не знаю, чем обусловлено было это правило, но мне снова пришлось пойти.

Оставлять незащищённый ресурс просто в поле было несколько не комфортно, но я справился.

Через несколько дней, когда он тут сроднится, на этом месте можно было построить шахту и даже охранный пост. Так я и решил сделать.

Последним мои делом стало использование большого кристалла. Как оказалось, я мог использовать его на улучшение собственной базы.

Учитывая его размеры, я мог или улучшить существующие строения или создать новые.

Просмотрев весь список и взвесив все за и против, остановился на строительстве тренировочной площадки. С помощью неё мои войска, может и медленно, но могли прокачивать свои боевые навыки.

С некоторым удивлением наблюдал, как возле башни появилась площадка для тренировок. Стены крепости отъехали в сторону, освобождая место, недостающие фрагменты прямо на глазах выросли из-под земли. Через несколько минут все замерло и казалось, что так и было всегда. Ничто не напоминало, что совсем недавно здесь всё было по-другому.

Довольно осмотрев небольшой плац, появившийся возле башни, и деревянные манекены, стоящие на нем, удовлетворенно хмыкнул.

Сейчас на первом уровне он мог вместить всего с десяток солдат. Но даже так половина моих подчинённых могла спокойно тренироваться, поднимая свои умения.

Девушки жили в просторных бараках на первом уровне башни, моя же комната была на последнем этаже. Настоящий пентхаус, если что, со всеми удобствами.

Порадовавшись этому, я принял душ, стараясь не думать, откуда взялась вода, и завалился в свою огромную кровать. Сил хватило ровно на то, чтобы раздеться перед этим.

Глава 2. Охота за ресурсами

На следующий день я занялся детальным изучением возможностей своей башни и составлением плана дальнейших действий.

По всему выходило, что мне пока не стоит торопиться и постепенно развивать свою базу и тренировать армию.

В случае нападения на меня сильной армии, у меня практически не было шансов отбиться. Сам-то я, скорее всего, уцелею, только вот защитить свою башню от захвата не смогу. Поэтому я не планировал надолго оставлять свою крепость без присмотра.

Обелиск, вырабатывающий железные слитки, быстро прирос к новому месту, и у меня появилась возможность создать железную шахту. Для этого требовалось немного железа и один, средних размеров кристалл. Хорошо, что у меня как раз остался один такой, да количество добытого железа должно было хватить.

За башней располагался не большой склад, на котором я и выгрузил все добытое железо. Размерами он напоминал обычный гараж на две машины и совсем меня не впечатлил.

После выгрузки железа и использования кристалла активировал создание шахты с железом. Теперь согласно описанию, добываться ресурс будет автоматически и складироваться в шахте. Однако для его использования нужно был перенести его на основной склад в башне.

Короче, мне еще придётся наладить здесь перевозки ресурсов. На руках такое особо не поносишь, так что придётся заморочится созданием транспортных средств.

Тут же мыслями я вернулся к своему джипу. Если мне удастся найти здесь ресурс, который бы смог заменить ему топливо, многое для меня могло бы упроститься.

При желании можно было даже создать небольшое производство собственных машин. Насколько я успел разобраться, это вполне реально было сделать, используя местные технологии. Хорошо, что перед миссией загрузил себе в нейросеть чертежи всех примитивных машин и технологий, которые бы здесь работали.

Мои размышления прервало сообщение от башни. На том месте, где мне удалось захватить обелиск, изготавливающий железо, появился новый ресурс. По данным сканера это был еще один плодоносящий куст.

Обуреваемый смутными подозрениями, отправился за ним бегом. Путь был уже мной разведан, так что я двигался очень быстро.

Как оказалось, на своей территории я видел абсолютно всё, так что больше не опасался внезапного нападения.

И как же я запарился уже бегать. Поскорее бы вернуть свою машину. Честное слово, никакого удовольствия не получаю от этой беготни туда-сюда по пустоши. Но, как говориться, надо значит надо.

На место прибыл уже вечером, хотя понять это можно только по часам. Тут вообще нет разделения на день и ночь, даже ничего похожего на солнце нет, просто небо всё время светится равномерным светом. В этом месте он более интенсивный и похож на обычный солнечный день на Земле в погожий денек. Хотя и кажется, что всё вокруг выжжено, это не так. Здесь совсем не жарко, я бы даже сказал, прохладно. Что интересно, в месте, где я появился, климат был немного другой. Так что все зависело от области. Не удивлюсь, если найду здесь царство вечного льда или морской мир.

Недалеко от памятной скалы, на месте, где я прикончил металлического крота, рос небольшой куст. Практически такой же, как у нас на базе, только с черными ягодками.

Не удержался и попробовал их на зуб. «Вкусно, однако!» — вынес я свой вердикт. Впервые в этом мире мне хоть что-то понравилось, ну после девушек, конечно.

Аккуратно перенес куст вместе с приличным куском земли в своё пространственное хранилище. Хорошо, что последнее моё кольцо позволяло хранить там даже живые организмы. Было бы печально, если мне пришлось бы тащить его обратно в руках.

Приглядевшись повнимательнее, я понял, куст появился именно на том месте, где я просыпал разноцветный песок. Возможно его появление здесь и поспособствовало росту куста.

Еще я вспомнил, что когда убил первого огромного монстра здесь, он тоже превратился в нечто подобное. И если на том месте тоже появился новый ресурс, то это стоило того, чтобы устроить за ним экспедицию. За одно и мою машину можно было пригнать обратно на базу. Но, конечно, первым делом мне стоило вернуться и как следует подготовиться к походу.

Обратно я вернулся без приключений. Если не считать за такие стаю уже встречавшихся мне на пустошах шакалов. С десяток появившихся мелких камней изрядно повысили мне настроение.

Посадив рядом со старым кустом новый, проверил его плодовитость. Как и с первым, его прирост сразу вырос вдвое после установки в плодородной почве.

Теперь я мог прокормить сорок голодных ртов. Только вот кристаллов у меня было всего десять, и я пока не видел особого смысла расширять свой гарнизон. Так что пока я решил их приберечь.

Убитый мной монстр был на значительном удалении от этого места и пешком я до него доберусь разве что через несколько месяцев пути, зато машину можно было забрать уже сейчас. Так что я пока решил сосредоточиться на ней, а уже потом проверить то самое место. Заодно и связь с домом наладить не повредит. Может, чего и подкинут мне полезного, а учитывая сложившиеся обстоятельства, пригодится мне тут решительно всё.

Пришлось несколько дней оставаться в замке, пока не накопился необходимый запас еды. В поход за машиной я собирался взять с собой десяток амазонок, и чтобы их прокормить, придется подождать.

Пока было время, занялся тренировками войск. Для обычных солдат заказал перевязи с метательными ножами и провел мастер класс по их использованию. Теперь на тренировочной площадке они в основном упражнялись в их метании.

С Барби же я начал заниматься серьёзно. Конечно, за пару дней без использования нейросети великого мечника я из неё не сделаю, но основы дам. К тому же, основа у неё хорошая. Такую силу и выносливость даже при генной инженерии Эльдар удавалось получить далеко не у всех.

До моих кондиций она, конечно, не дотягивала, но, повторюсь, основа у неё была хорошая. Так что учить её было одно удовольствие. Она всё впитывала как губка и очень старалась мне угодить.

Она была как новорождённый ребенок, делавший всё, что ему говорили его родители. Послушная и невинная, у меня даже все пошлые мысли исчезали, стоило мне только увидеть её полные наивности голубые глаза.

Десять дней пролетели неожиданно быстро. Солдаты оказались весьма способными и уже могли неплохо попадать по неподвижным целям.

Барби меня тоже приятно удивила, уже освоив основные удары и стойки. Всё это еще нужно было отточить в сражениях, но даже сейчас у неё получалось довольно неплохо. Наши ежедневные спарринги уже стали похожи на полноценный поединок, а не на избиение младенцев, как в самом начале.

Избыток ягод с плодовых кустов прекрасно хранился и сохранял свои питательные свойства длительное время, что было очень удобно для длительных походов по пустоши.

В назначенный час мы небольшим отрядом побежали в сторону спрятанной мной машины. Хорошо еще, что все припасы я спрятал в своем кольце, и у нас не было большой поклажи. Так что бежали практически налегке, не считать же свою броню и оружие за тяжесть. Конечно, будь это обычные люди, они давно бы уже выдохлись и устали, но амазонки, казалось, вообще не чувствовали веса доспеха.

С собой я решил взять только десяток солдат и Барби, остальных оставил защищать замок. Я даже призвал еще десятерых им на помощь и, потратив последний металл, снабдил их броней и оружием. Так у них был хоть небольшой шанс отбиться от неприятеля в наше отсутствие.

Через сутки непрерывного бега нам всё же пришлось сделать привал. Силы солдат оказались не безграничны. Поставив две палатки, отправил девушек отдыхать. Одна палатка была на десять мест, вторая рассчитана на четверых.

Во второй разместились мы с Барби, ничего пошлого, просто ночевали вместе. Хотя вру. Попросил её сделать мне расслабляющий массаж голышом, используя для этого её упругие груди. Ну вот такой я извращенец, не утерпел.

Ночью меня разбудила моя башня, связь с которой у меня была постоянно, где бы я не находился. Я даже мог отдавать некоторые распоряжения, так сказать, дистанционно.

Так вот она сообщила, что к нашему лагерю приближается стая монстров, которых я окрестил шакалами. Подумав, решил устроить для своих войск небольшую тренировку, а не разбираться со стаей самому, для чего поднял всех по тревоге.

Девушки выскочили из палатки, как ошпаренные, схватив только самое необходимое — щит и копьё. Смотреть, как они построились в подобие строя и стали оглядываться вокруг, было невероятно приятно. Обнажённые красавицы, воинственно ощетинившиеся копьями, что может быть более сексуальным.

Хоть мои новобранцы и не отличались большой силой, их преимущества от владения оружием сразу дали о себе знать. Грамотно орудуя копьем и щитом, они смогли отбить первый напор и свести всё к индивидуальным схваткам. К тому же они использовали свою усиливающую магию. Их тела как бы начали светиться, а их сила многократно возросла. Тем же, кто начинал испытывать трудности, тут же приходила на помощь Барби.

Она тоже не успела одеться и выглядела просто супер сексуально, голой размахивая своим мечом.

Барби успела убить двоих, прежде чем численное превосходство сыграло свою роль и все шакалы были убиты.

После смерти они тут же развеялись ветром и мне не удалось схватить их разноцветный песок. Он ровным слоем распределился по земле.

Девушки очень радовались своей первой победе и подпрыгивали от возбуждения, совсем позабыв про меня. Я же наслаждался колебаниями их упругих грудей и просто млел от удовольствия.

Ну скажите, если бы у вас был выбор, вы бы предпочли общество потных мускулистых мужчин или соблазнительных красоток? Я определенно выбрал второе и еще ни разу не пожалел.

Даже если их убьют в битве, я могу их просто снова воскресить. Всё, что они потеряют, это один уровень. По мне, так совсем не смертельно.

Кстати, об уровнях. После боя у меня появилось еще десять маленьких кристаллов. С их помощью я мог нанять еще с десяток солдат или помочь моим девочкам поднять уровень. Я выбрал второе, так как мне еще могла понадобиться их сила в этом походе.

Раздав каждой по одному кристаллу, позволил им их использовать. Они их просто приложили к груди и поглотили. После чего их тела окутал свет и они стали чуточку сильнее, не внешне, а внутренне. Их магическое усиление увеличилось.

Барби кристалла не досталось, да и для роста ей требовался средний уровень. Эти маленькие кристаллы ей всё равно не смогли бы помочь. Генералов прокачивать было значительно труднее и дороже, чем обычных солдат.

Так как больше опасностей не предвиделось, отпустил всех отдыхать. Согласно руководству, все легкие раны должны были зажить всего за час отдыха, средние за два, тяжелые за три. Не знаю, как им это удалось реализовать, но это работало.

Утром я отметил сильные изменения, которые произошли вокруг. Вся местность разительно изменилась. Вместо камней и песка теперь колосилась невысокая, сухая на вид трава.

Похоже, что каждый раз как я убиваю монстров на своей территории, они удобряют почву вокруг, делая её пригодной для растений, и чем сильнее те, кто развеялись по ветру, тем больше был эффект.

Теперь после поднятия уровня мы могли бежать в течении двух дней без серьёзного отдыха. Только останавливались пару раз перекусить и снова бежали.

Путешествуя в таком темпе, мы еще дважды встречали стаи шакалов и побеждали их. В эти бои я не вмешивался, давая девушкам возможность набраться опыта и прокачаться.

Для получения следующего уровня им уже понадобилось по два малых кристалла. Как только мы их добыли, я их снова прокачал. Теперь они могли бежать по трое суток, но это уже стало трудно для меня и Барби. Как оказалось, её начальные кондиции значительно превосходили обычных солдат. Я ждал с нетерпением возможность повысить и её уровень.

У меня, как оказалось, уровень тоже был и поднимать его было еще сложнее, чем у генералов. Мне для этого требовались большие кристаллы, и в моем случае всегда вставал вопрос улучшить себя или башню.

Где-то через неделю мы вышли из подвластных мне земель. Теперь мы уже двигались значительно осторожней. Здесь, в свободных землях, мы могли встретить всё, что угодно, и не факт, что оно будет соответствовать нашим уровням.

Теперь при каждой ночевке мы выставляли дозор и караулили по очереди. В одно из таких дежурств к нашему лагерю вышел матерый зверь.

Больше всего он был похож на огромного саблезубого медведя. Его черная шкура была на вид очень твердой, а клыки невероятно острыми. Если квалифицировать его по местной градации, он был, наверно, среднего уровня, на подобии моего генерала.

С этим чудищем я отправил сражаться Барби. В конце концов, ей тоже нужно было набираться опыта.

В полном облачении и используя щит и меч, Барби начала бой довольно резво, обрушив на своего соперника град молниеносных ударов. Правда, в основном колющих и не причинивших особого урона толстой шкуре медведя, а вот разозлить его она смогла очень быстро.

В ответ последовали тяжёлые удары лапами, которые она приняла на щит, и свирепый звериный натиск, который очень трудно выдержать. Барби справилась, хоть на её броне и появилось пару царапин, она не отступила и смело выступила против атак зверя.

На этот раз одна из её атак оказалась особо удачной и ей удалось выколоть ему правый глаз. Рассвирепев от боли, монстр бросился в безрассудную атаку, за что и поплатился, лишившись левой лапы. Завершился бой мастерским ударом прямо в открытую пасть зверя. Он буквально подавился острием меча.

Барби запыхалась и раскраснелась, но с честью прошла это испытание.

Шкура медведя, видимо, была ценным ресурсом, так как после смерти не превратилась в разноцветный песок. Вынув из зверя кристалл средних размеров, я осторожно переложил его тело, наполненное драгоценной субстанцией, в пространственное кольцо.

Кристалл я отдал Барби, позволив ей перейти на следующий уровень. Теперь у меня был генерал второго уровня. Как оказалось, вместе с уровнем генерал получал и новое уникальное умение. В случае с Барби это оказался навык по лечению находящихся под её командованием солдат. Все союзные воска в радиусе одного километра от неё получали ускоренную регенерацию.

То есть обычно для восстановления нужно было отдыхать, но при её присутствии раны заживали даже во время боя. Так же время восстановления во время отдыха сокращалось вдвое. Довольно хорошее умение для генерала.

Следующим интересным приключением стало нахождение нами развалин башни. Тут нужно отметить, что вариант с разрушением вражеской башни был довольно распространённым окончанием конфликта. Например, если бы я не захватил свою башню, то моё нападение её бы разрушило.

Тут механика не отличалась от воскрешения обычных солдат. Если они имели уровни на момент смерти, то после воскрешения просто теряли бы один и все. Но если на момент смерти они уже были первого уровня, то после гибели уже не возрождались, их приходилось нанимать заново. При этом они теряли все воспоминания и навыки их предыдущей жизни.

В случае же башни, если она уже была первого уровня и её никто не захватывал, она просто разрушалась и превращалась в подобные руины. Их, кстати, тоже можно было восстановить, используя большой кристалл. Сейчас же они были практически бесполезны.

Но так как это место было, скорее всего, искусственно создано, все, что нужно для восстановления башни, было буквально под рукой.

Руины охранял огромный монстр, похожий на обезьяну переростка. Так же рядом рос плодоносящий куст, плодами которого и питалось это чудовище.

Еще согласно описания, в развалинах могли храниться полезные артефакты. Таким образом, даже если у меня уже была собственная башня, была причина рискнуть и сунуться в эти руины.

На этот раз я решил выступить сам, моих девчонок тут бы просто расплющили.

Оставив свой отряд на безопасном расстоянии, подошел поближе к развалинам. Огромная горилла меня почуяла издалека, насторожилась и повернула свою уродливую морду ко мне.

Я решил не мудрить и, вытащив противотанковую винтовку, просто выстрелил ей в голову. Тяжелая разрывная пуля попала ей прямо в лоб и, создав приличного размера дыру, взорвалась. Голова чудовища дёрнулась и из всех отверстий на ней полилась кровь.

Однако на этом бой не кончился. Неожиданно на груди чудовища проявилось огромное лицо, а на уровне живота открылась огромная пасть. Голова наверху оказалась всего лишь обманкой, на которую я и попался.

Огромная псевдо горилла схватила здоровенный камень и очень метко и сильно метнула его в меня. Я только и успел, что забросить своё оружие в пространственное кольцо и сместиться в сторону, избегая прямого попадания огромного камня.

Врезавшись в землю, когда-то кусок башни создал мощное сотрясение почвы, вызвавшее ударную волну. Меня подбросило вместе с землей и мелкими камнями в воздух. Приземление получилось жестким, в голове звенело. Сила этого монстра была просто чудовищной.

Выхватив пистолеты, не экономя патронов, выпустил по чудовищу две обоймы. Магически усиленные пули создали в его теле множество сквозных отверстий, только вот чудовище не торопилось умирать. Прямо на моих глазах страшные раны стали заживать.

На этот раз судьба подбросила мне непростого противника. Понимая, что так просто мне не победить, я решил забыть об экономии и выхватил ручной гранатомёт. Каждая ракета для меня сейчас была на вес золота, но выбора у меня уже не оставалось.

Чудом избежав очередного камня, нацелил гранатомёт и выпустил ракету. Это была очень простая ракета, но зато она содержала в себе очень мощную современную взрывчатку. Тело монстра буквально распылило взрывом. Даже я был впечатлен таким результатом. Единственно, я стал волноваться за целостность кристалла, казалось, что после такого взрыва ничего не должно было уцелеть. Как оказалось, я зря беспокоился. Кристалл спокойно лежал в кучке разноцветного песка.

Этот трофей, полученный мной в результате напряжённого боя, я решил использовать сам. Была высокая вероятность того, что я перейму одну из основных способностей этого чудовища.

Установив палатки у развалин, я заперся у себя и приказал меня не беспокоить и как следует охранять. Приняв удобную позу, положил большой кристалл себе на грудь и приготовился поглотить его силу.

Сам процесс прошел без проблем, в одно мгновение он просто засветился и исчез у меня на груди. Я почувствовал мягкое тепло, окутавшее всё моё тело. Потом пришла боль, как же без неё.

Моё тело начало перестраиваться, стало крепче и у меня всё же появилось новая способность. Мне передалась взрывная регенерация этого чудовища. Хоть мои способности к само-исцелению тоже были не маленькими, их никак нельзя было сравнивать с этим умением.

Фактически я стал практически бессмертным. Даже смертельные ранения для меня теперь не представляли особой угрозы. Чтобы убить моё тело, теперь пришлось бы как следует постараться.

Довольный полученным результатом, я выбрался наружу. Кроме двух часовых, охраняющих мою палатку, все остальные занимались изучением руин. Очень скоро я услышал радостные крики и поспешил в ту сторону, откуда они раздавались.

Девушки нашли засыпанную песком лестницу вниз и сейчас расчищали проход. Всем этим, с горящими глазами настоящей расхитительницы гробниц, руководила Барби.

Видя её неподдельный интерес и рвение, я пообещал себе подарить ей всё, что бы там не нашли.

Через два часа раскопок мы, наконец, попали в подвальное помещение башни. Осторожно осмотрев его, нашли одинокий сундук в самом конце лабиринта.

Мне в очередной раз начало казаться, что я попал в какую-то игру. Очень уж всё это было похоже на специально созданную локацию. Однако мои спутницы так не думали, для них это было вполне обыденно. Им тут с неба периодически манна небесная сыпется, так что их можно было понять.

В сундуке лежал одинокий щит, явно непростой. Сделанный из непонятного белого металла, он был украшен золотыми узорами и своими размерами мог полностью скрыть всю фигуру рыцаря, прячущегося за ним. На обратной стороне в щит был встроен кристалл среднего размера, который создавал дополнительно энергетическое поле вокруг артефакта, значительно повышая его защитные свойства.

Мне такая громадина сразу показалась слишком не удобной, так что я легким сердцем подарил её Барби. К тому же в сундуке лежал еще один средних размеров кристалл, который я с чистой совестью присвоил.

Настолько радостной я её еще никогда не видел. Не будь я настолько крепким, она бы точно задушила меня в своих объятьях.

Возле руин я выкопал еще один вид плодоносящих кустов. На этот раз моей добычей стали темно синие ягоды, просто невероятно кислые на вкус. Есть их, конечно, было можно, но особого удовольствия я при этом не испытывал. Тут же на земле лежали созревшие плоды, которые не смог или не захотел подбирать тот монстр. И судя по их вкусу, скорее всего, второе.

Но зато теперь мне удалось пополнить наш провиант аж сразу на сотню ягод, что продлевало наше путешествие как минимум на десять дней.

Дальше наше путешествие пошло более спокойно. До спрятанной мной машины мы добрались довольно быстро.

Откопав её, встал вопрос, как её транспортировать дальше. Моё пространственное кольцо было довольно большим, однако машина в него не помещалась, иначе я забрал бы её давно с собой.

Прикинув все варианты и тяжело вздохнув, вытащил длинную веревку и начал плести из неё упряжи.

Чтобы с хорошей скоростью тащить восьмитонную машину, пришлось запрячь всех девушек. Одиннадцать красавиц тащили машину, в которой я с комфортом сидел и изредка подруливал. Что может быть лучше для мужского глаза.

Всё своё оружие и часть доспехов они сложили в кузове, так что мне предстало очень приятное зрелище их упругих ягодиц, трясущихся от мерного бега.

Пока искали машину, изрядно пропетляли вокруг, ориентироваться в пустынной местности оказалось довольно трудно, но теперь возвращались по прямой. Направление, где располагалась моя башня, я теперь чувствовал отлично.

Пока возвращались, наткнулись на еще один источник ресурсов начального уровня. По описанию башни это было земляное масло, которое использовали для зажигательных смесей и которая подозрительно напоминала нефть. В башне даже специальная постройка была для её обработки.

Прикинув, что из него вполне может получиться топливо для моей машины, решил заполучить его любой ценой.

Ресурс в виде небольшого родника, из которого лилась черная жидкость, охранял внушительных размеров монстр. Большая такая, плотоядная черепаха. Но размерами не больше, чем моя машина.

Остановившись на безопасном расстоянии, я, не мудрствуя, направил на неё дуло свой пушки и выстрелил бронебойным снарядом. Хорошо, что я попал ей под панцирь, так как снаряд так и не смог его пробить, отрекошечивая от стенок и превращая внутренности чудовища в фарш. Такого издевательства не могло выдержать ни одно живое существо, вот и черепашка померла.

Панцирь так и остался стоять на месте, а вот внутренности превратились в уже знакомый разноцветный песок. Пока он совсем не исчез, быстро спрятал панцирь в пространственное кольцо. Я уже в который раз пожалел, что не взял сюда своё самое большое кольцо, ограничившись средним. Очень уж быстро заканчивалось место внутри.

Большое кольцо я не взял, так как на его открытие требовалось тратить много энергии, да и было опасение, что здесь оно работать не будет. Как оказалось, работает, да еще как. С первой же возможностью попрошу передать моё основное кольцо.

Захватив еще один ресурс, отправились дальше, но прежде заполнил все свои пустые канистры маслянисто черной жидкостью. В топливный бак я эту жижу лить не стал, боясь сломать хрупкий механизм двигателя внутреннего сгорания.

Дальнейший путь до дому прошел без происшествий. То ли все монстры кончились, то ли нам просто не повезло, но домой мы вернулись, не встретив больше никого.

Первым же делом, после того как распряг своих девушек, приказал башне построить алхимическую лабораторию.

Практически сразу, как я сдал все ресурсы для её постройки, рядом с кузницей появилось новое здание. Стены крепости снова расширились, а между зданиями даже появилось подобие улицы с мощеной камнем мостовой и тротуарами. Но больше всего меня впечатлили фонарные столбы в начале и конце улицы. С учетом того, что здесь никогда не темнело, их предназначение оставалось для меня загадкой.

Прихватив с собой две увесистые канистры, поспешил в лабораторию. Там в самом центре стояла довольно странного вида емкость, которая по-видимому и должна была выполнять все процессы.

Хорошо, что рядом стояла привычного вида панель управления, где все было доступно написано.

Провозившись с меню два часа, мне наконец удалось всё настроить и перейти непосредственно к производству так необходимого мне топлива. Вылив две канистры масляной жидкости в центральный бак, я стал ждать результата, с теми же канистрами наготове.

Как я и рассчитывал, скоро обратно полилась желтоватая жидкость с очень резким характерным запахом. Я конечно химик еще тот, но солярка в итоге у меня получилась, что надо.

С некоторой опаской залил получившийся продукт себе в бак. Пришлось немного перенастроить двигатель под новое топливо, но в итоге все заработало. Большой скорости я развить не мог, но и то, что получилось, меня изрядно порадовало. В мире средневековья я собирался рассекать на машине.

После небольшого испытания установил, что мой расход топлива снизился в половину. На этом горючем я мог проехать в два раза больше на том же объёме топлива. Это стало приятным сюрпризом для меня, так как позволял мне съездить к месту прорыва и обратно.

Остатки после переработки превратил в горючую жидкость. Ею можно было поливать врагов со стены, а потом делать из них барбекю.

Новый источник ресурса я установил возле шахты и сразу модернизировал до автономной скважины. Благо, еще один средний кристалл у меня остался в запасе. Появилась небольшая скважина и цистерна, где скапливалась нефть.

Рядом я ресурсы поставил специально, чтобы было легче их защищать. Между ними даже палатку поставил для взвода охраны. Теперь здесь каждый день дежурила десятка солдат, оберегая мои богатства.

Следующая неделя прошла довольно спокойно. Я изучал практически безграничные возможности свой башни, попутно запасаясь топливом для длительной экспедиции.

Мне просто сказочно повезло, раз я смог организовать здесь производство топлива, так что этим преимуществом нужно было пользоваться.

Когда я уже укладывал последние канистры с топливом в багажник машины, мне пришло тревожное сообщение от башни. На нашу территорию вторглась целая армия неприятельских войск…

Глава 3. Первое столкновение

Новость о приближении противника меня не обрадовала, от слова совсем. Честно говоря, я к ней был еще не готов. Моих солдат было мало и они не успели набраться опыта. Так что с этой проблемой я решил справиться самостоятельно.

Согласно разведданных башни, с севера к нам приближалось около тысячи вражеских юнитов и практически все начального уровня.

Исходя из этого я сделал вывод, что, скорее всего, их основной целью были не мы. Вероятно, мы оказались на пути их миграции и стали побочной целью. Слишком уж их было много для нашей маленькой башни.

Чем ближе эта армия приближалась к нам, тем больше информации я по ней получал.

К нам приближалась армия из тысячи гоблинов. Плохо вооружённая и практически лишённая брони. Практически все они были первого уровня, и вел их всего один генерал.

Десятниками там выступали гоблины второго уровня, а сотниками были третьего уровня.

Видимо, поход был не очень важным, раз сам лорд не участвовал в нем. В этом были как свои плюсы, так и минусы.

Несомненный полюс, что это не их основные войска и справиться с ними будет не очень сложно. Минус был в том, что это не их основные войска, а значит, в резерве у них есть еще войско намного сильнее этого.

Единственным решением этой проблемы я видел полное уничтожение противника и как можно более шокирующим способом. Мне нужно было сделать это так, чтобы их лорд испугался и не стал направлять сюда своё основное войско.

Еще важно было сделать это прежде, чем они увидели бы мою базу и поняли бы, что я блефую. Так что я должен был выдвинуться им навстречу.

Выгрузив обратно припасы и дополнительные канистры с топливом, сел в свою машину. Ехать было не очень далеко, а место в багажнике могло еще пригодиться.

На освободившееся место положил очень длинную пулемётную ленту, чтобы её сделать пришлось соединить вместе пять обычных патронажных лент.

Положил сверху шестиствольный пулемёт, закрепил всё как следует ремнями и плотно закрыл дверь багажного отделения.

Встретить я их решил на полпути от моей башни. На машине преодолеть разделяющее нас расстояние удалось за десять часов неспешной езды. Пустынная ровная местность была идеальна для задуманного мной плана.

Наступающую армию я увидел издалека. Гоблины имели свои преимущества, как раса. Для их существования требовалось в три раза меньше еды, чем всем остальным. Так что их численность всегда была в три раза выше, чем у других рас.

Зато их тела были небольшими и их физические силы уступали другим солдатам, что они пытались компенсировать численным превосходством.

Сделав резкий разворот, я поставил машину задом к надвигающейся армии гоблинов. Спокойно вышел из машины и пошел к багажнику.

За моими действиями с недоумением наблюдали тысяча глаз. Гоблины возбужденно загомонили, но пока нападать не спешили. Их генерал, путешествующий на верховом волке, грозно крикнул, заставляя их замолчать.

Открыв дверь, я распаковал шестиствольный пулемёт и заправил в него сверхдлинную патронажную ленту. Передернув затвор, я привел пулемёт в боевой режим.

Взяв машину смерти в руки, я развернул его в сторону противника. Местность была идеально ровной и возможности у противника спрятаться отсутствовала напрочь.

Гоблины были плохо вооружены и еще хуже защищены. На некоторых из них можно было заметить отдельные части комплектов доспехов, но большинство ограничивались только грязной набедренной повязкой. Похоже, в этом походе они и должны были раздобыть себе снаряжение в бою.

Генерал гоблинов был одет в пеструю тряпичную одежду и держал в руках какой-то посох. Предположительно он был магом или шаманом и мог обладать разрушительной магией. Так что он сразу стал моей первоочередной целью.

Я даже не стал слушать, что там он мне хотел сказать. Все, кто оказывался в моих землях, был моей законной добычей. И сегодня я собирался поохоться на славу.

Шесть стволов начали раскручиваться, быстро достигая необходимой для стрельбы скорости. Направив стволы в сторону генерала гоблинов, открыл огонь.

Видимо что-то почувствовав, тот воздел в воздух свой посох и призвал Защитное поле. Град пуль, выпущенный мной, не сразу продавил его. Я успел заметить безмерное удивление на лице вражеского генерала прежде, чем его тело разорвали мои маленькие посланники смерти.

Пулемётные патроны я не зачаровывал, на это бы ушло слишком много сил и усилий. Но даже так, просто медь, порох и свинец, собранные вместе, представляли невероятную смертоносную силу в этом мире меча и магии.

Посылая пули в беспомощных врагов, я чувствовал себя настоящим жнецом смерти. Простые щиты и доспехи не могли остановить разогнанный до сумасшедшей скорости свинец. Ни увернуться, ни убежать они просто не могли, постоянно погибая от крупных кровоточащих ран. Их тела после смерти превращались в разноцветный песок, удобряя мою землю. Очень скоро это место, ставшее братской могилой для всех них, превратится в прекрасное цветочное поле. Смерть снова превратится в жизнь.

Однако гоблины не захотели умирать без боя. Самые смелые или самые безрассудные попытались меня атаковать. Множество копий и стрел полетели в мою сторону.

Я даже не стал двигаться с места и обращать внимание на этот раздражитель, продолжая методично истреблять армию вторжения.

Копья и стрелы с металлическими наконечниками бессильно отскакивали от моей высокотехнологичной брони, не способные её даже поцарапать.

Я не мог взять с собой мобильный доспех, ограничившись самой простой моделью без приводов и электроники, но зато он был сделан из лучших и самых прочных сплавов, которые только были у Эльдар. Сомневаюсь, что есть хоть что-то в этом мире, что сможет повредить его.

Как оказалось, есть. Один из сотников гоблинов метнул своё зачарованное копье. Хорошо, что моё седьмое чувство вовремя предупредило меня об опасности, и я вовремя успел отбить его свободной рукой. При этом светящееся острие только слегка задело мою броню, оставив на ней неглубокую царапину. Прими я такой удар на грудь, боюсь, так легко бы не отделался.

Еще один сотник, прикрывшись переливающимся магией щитом, бросился в мою сторону, угрожающе замахнувшись явно непростым мечом.

Пришлось выхватить пистолет и испортить защитный артефакт, сделав в нем аккуратную сквозную дырку зачарованной пулей, заодно оторвав голову очень уж прыткому сотнику.

Так я и продолжил истребление, вооружённый пулемётом и пистолетом, обладая подавляющей боевой мощью.

Гоблины стояли очень кучно и выстроившись друг за другом. На ровной, как лист, поверхности — для пулемёта это была идеальная ситуация. Имея большую пробивную силу, одна пуля могла поразить до пяти целей, стоящих друг за другом. Мерно водя дуло из стороны в сторону, я буквально выкашивал вражескую армию с невероятной скоростью. И прежде чем мой пулемёт замолчал, выплюнув последнюю пулю, поле передо мной практически полностью очистилось. Только немногочисленные гоблины, которым посчастливилось выжить в этой мясорубке, бросив оружие, пытались сбежать.

Положив обратно в багажник раскалившийся от непрерывной стрельбы пулемёт, я взобрался на крышу своего внедорожника и вытащил снайперскую винтовку. Сегодня я не собирался кого-то отпускать.

Пользоваться простым оптическим прицелом было несколько не удобно, но моих навыков снайпера было более чем достаточно, чтобы никто не смог от меня скрыться.

На всякий случай сверившись с данными, посылаемыми моей башней, и прикончив последнего затаившегося гоблина, я приступил к самой тяжёлой, но в тоже время и приятной части сражения — сбору трофеев.

Тысяча маленьких кристаллов, один средний с вражеского генерала, три артефакта и куча железного хлама. Вполне неплохой улов, если не считать потерю тысячи, пока невосполнимых здесь патронов.

Пулемёт после того, как он остыл, я спрятал в пространственное кольцо, как и особо важные трофеи, а вот всякий железный хлам просто закинул в багажник машины. Нужно отметить, что от такой тяжести она даже просела.

Подобрав всё, в том числе и использованные гильзы, сел в машину и поехал обратно на базу.

С той кучей железа, что у меня появилась, я теперь мог одеть всех своих солдат не в броне бикини, а в тяжёлый доспех, полностью защищающий всё тело.

Вернувшись в крепость, поставил машину возле кузницы и приказал своим красавицам разгрузить и переплавить всё трофейное оружие. Полученные же слитки сложить на складе до следующих распоряжений.

За выигранный бой, так скажем, моя шкала опыта взлетела до небес и теперь я мог спокойно перейти на несколько уровней вверх, если использую большие кристаллы. Каждый следующий уровень для увеличения требовал на один кристалл больше, чем прошлый.

Неспособность сразу перейти на следующий уровень меня несколько огорчила, но это оказалась не последняя плохая новость.

Моя идея с быстрой прокачкой моих солдат так же провалилась. Кроме кристаллов, для поднятия уровня требовался еще и боевой опыт. Без него переход просто не происходил, то же касалось и генералов.

Таким образом, у меня была тысяча кристаллов, а практически никак не мог их использовать. Был, конечно, вариант довести численность гарнизона крепости до максимума, но тогда возникли бы проблемы с продовольствием для дальних походов.

Посадив последний найденный мной куст, мы могли позволить себе шестьдесят солдат, так что без раздумий заказал еще десять амазонок, доведя численность своей армии до четырех десятков.

Лично наблюдал появление новых девушек. Кажется, этот процесс мне никогда не надоест. Все новенькие были красавицы, как на подбор. Все атлетически сложены с идеальными фигурами и крупными упругими буферами, которые так и хотелось как следует пощупать. Их соблазнительные попки так и манили меня к себе прикоснуться.

Использовав новые запасы оружия, одел как новых, так и старых своих юнитов в полные доспехи и выдал им лучшее из возможного для синтеза оружие.

Из трофеев в переплавку не ушли только луки, стрелы и копья. Для их создания требовался еще один ресурс, которого у меня пока не было, а именно дерева.

Я тут же определил новый десяток в лучники и, выдав им необходимый инвентарь, отправил тренироваться. Конечно, потом все мои амазонки пройдут курсы по стрельбе из лука и метании копья, но этот десяток будет в этом специализироваться.

Барби я подарил артефакт меч, судя по всему, он мог разрубить практически любую защиту, даже некоторые мечи перерубались им пополам на устроенных мной испытаниях. Самое то для моего любимого генерала.

С Барби я проводил ежедневные тренировки, постепенно увеличивая её навыки во владении мечом. Также я учил её водить машину, так как планировал взять её с собой в дальнюю экспедицию.

Неожиданно появившийся кристалл среднего размера я потратил на строительство небольшого форпоста возле моих драгоценных ресурсов. Крепость получилась совсем небольшой, но могла вместить в себя до сорока защитников. Подземный этаж предназначался под арсенал и хранилище припасов. Первый этаж был общим, здесь была столовая и тренировочные залы. Второй этаж был полностью отдан под казармы. На крыше ровная площадка, защищённая по бокам крупными каменными зубами, за которыми могли прятаться стрелки.

Я переселил сюда десяток защитников шахт, тем самым освободив свою палатку и обеспечив девушек более защищённым местом.

Когда все приготовления были завершены, я снова собрался в путешествие. Времени перед тем, как мой сосед предпримет ответные шаги, оставалось не очень много, так что мне следовало поторопиться.

Барби села за руль, в то время как я с комфортом устроился на пассажирском месте, играя роль навигатора.

Так, постепенно набирая скорость, мы и поехали в сторону портала, через который я попал в этот мир. Ориентировался я по оставленной возле места перехода метке и был в себе совершенно уверен.

Так началось моё второе путешествие за ресурсами в этом мире…

* * *

В невысокой башне по середине небольшого города на своем троне сидел небольшой, но очень злобный на вид гоблин.

Ург был просто в бешенстве. Его поход на слабого соседа был жестоко прерван неизвестным противником. Вся собранная с таким трудом тысяча новичков была полностью перебита. Легкая миссия по набору опыта превратилась в полный провал.

Чистые потери составили тысячу малых кристаллов, четыре артефакта и один средний кристалл. Так же все продвинутые юниты потеряли по одному уровню, в том числе и его генерал.

Такие потери хоть и не были критичными, все равно были очень внушительны для его небольшой базы.

— Что там произошло? — грозно сверкая глазами, спросил Ург у своего генерала.

— Трудно сказать. Меня убили одним из первых, — дрожа от страха, начал отчитываться провалившийся военачальник.

— Расскажи подробно всё, что видел, — сделав три глубоких вдоха, чтобы успокоиться, процедил вопрос разъярённый Ург.

— Сначала появилось железное чудовище или повозка на четырех круглых колесах. Потом из него вышел воин, полностью заключённый в стальные доспехи. Он достал из нутра зверя страшное и непонятное оружие, плюющееся огнем. Он практически мгновенно продавил мой щит и разорвал моё тело на части. Это было последнее, что я увидел перед смертью, — запинаясь от ужаса, пролепетал генерал.

— То есть, ты хочешь сказать, что он был один? — снова начиная задыхаться о ярости, спросил Ург.

— Да, мой лорд. Он был один, — заверил его поверженный генерал.

— Это просто нелепо. В одиночку остановить тысячную армию. Что за оружие он для этого использовал? — резко успокоившись, задал себе вопрос предводитель гоблинов.

— Если бы у меня было такое оружие, я смог бы завоевать весь мир, — продолжил он свои рассуждения вслух.

— Можешь идти, — неожиданно отпустил он своего проштрафившегося подчинённого.

От возбуждения, внезапно охватившего его, Ург встал со своего трона и начал ходить кругами, напряженно обдумывая ситуацию.

Его новый противник был очень сильным и таинственным, но он не мог еще сильно развиться. Всех, кто представлял хоть какую-то угрозу для него, Ург хорошо знал. Значит, новый лорд совсем недавно появился и еще не успел накопить достаточно сил. Иначе он бы уже давно пришёл за ним, а не отбивался в одиночку от его армии.

Ситуация требовала срочных и решительных действий, однако, не имея информации, он не мог действовать. Так что единственным по его мнению действием сейчас было отправить в ту область шпионов.

В большей части только потому, что Ург всегда всё планировал заранее и имел хороших шпионов, он до сих пор был лордом, а не превратился в удобрение для земли.

— Уна! — неожиданно громко для своего тщедушного тела прокричал Ург.

— Да, мой лорд, — тут же ответила темнота.

— Возьми лучших разведчиков и выясни все об этом новом лорде, — приказал Ург, снова сев на своё место. Только немного сбившееся дыхание выдавало то, как он был взволнован только что. Сейчас его лицо, казалось, застыло в решительном оскале.

— Будет исполнено, мой лорд, — отозвалась неявная фигура из темноты и тут же пропала, как будто растаял мираж.

— Скоро я заберу у тебя всё и стану еще сильнее. Никто не сможет остановить великого завоевателя Урга! — самоуверенно заявил правитель гоблинов.

* * *

Всё-таки, есть разница между тем, что ты сам ведешь машину и тебя везут. Я смог, наконец-то, хоть немного расслабиться и обдумать сложившуюся ситуацию. И подумать было над чем.

Барби же от вождения получала настоящее наслаждение. Казалось, она готова была ездить целыми днями напролет, совершенно не уставая.

Поездка получилась довольно скучной. Мы избегали столкновения с кочующими стаями монстров, экономя наше время. Враг мог сделать ответный ход в любой момент и я хотел находиться в крепости, когда это произойдет.

Согласно моим инструкциям на месте перехода меня должна уже ждать новая машина, полная припасов и оружия. Это я запланировал заранее на случай, если я потеряю первую машину или у меня не хватит топлива вернуться.

Можно подумать, что это расточительство, но для меня это была сущая мелочь по сравнению со всем моим состоянием.

Через несколько дней пути, мы достигли того места, в котором я убил огромного монстра в самом начале своего пребывания здесь. Как я и предполагал, на плодородной земле появился новый ресурс. И на этот раз он был среднего уровня.

Огромное раскидистое дерево росло на том месте, где умер огромный монстр. И как это здесь заведено, его уже охранял среднего размера монстр, похожий на большую кошку.

Я, конечно, мог бы его прикончить одним выстрелом из своей пушки, но тогда мой генерал не получила бы боевого опыта. Так что, попросив её остановить машину возле дерева, приказал ей разобраться.

Её шансы на победу я оценивал выше среднего. Хорошая броня, артефакты щит и меч, аура исцеления. Все преимущества были на её стороне.

Бой начался так, как я и предполагал. Огромная кошка, развив хорошую скорость, атаковала первой. Ей, как хищнику, защищающему свою территорию, это было свойственно.

Барби приняла её первую атаку на щит и тут же контратаковала, прочертив кровавую линию на боку чудовища.

Огромная кошка страшно зашипела и молниеносно отпрыгнула в сторону.

Почувствовав опасность, хищный зверь насторожился и стал действовать более осторожно, пока не спеша подходить ближе. И начал обходить Барби по кругу, внимательно наблюдая за ней.

Барби тоже не спешила, внимательно изучая повадки своего противника. Это продолжалось несколько минут, пока у кошки не кончилось терпение. Она снова попыталась напасть, на этот раз осторожно атакуя одной лапой, но зато очень быстро.

Глаза Барби решительно сверкнули и она встретила удар лезвием своего меча. Острые когти повстречались с заточенной сталью и высекли множество искр.

Барби быстро оправилась от удара и провела укол в туловище чудовища. Однако кошка, почувствовав опасность, успела отскочить, так что кончик меча только едва проколол её кожу на боку, не нанеся серьёзного урона.

Теперь я в полной мере оценил всю трудность сражения местных с подобными чудовищами. Это я, используя огнестрельное оружие, без особого труда мог их расстреливать с безопасного расстояния. Остальным же приходилось, как Барби, осторожно ковырять их мечом, рискуя в любой момент превратиться из охотника в жертву и сытный обед.

Тем временем бой продолжался. Барби, прямо на глазах набираясь опыта и уверенности в себе, всё больше теснила чудовище, оставляя на его шкуре множество резаных и колотых ран. Ей самой пару раз серьёзно досталось, но доспехи выдержали и защитили её тело от серьёзного урона.

Еще через полчаса этого затянувшегося сражения, хищная кошка переросток издала свой последний предсмертный крик и рассыпалась горстью разноцветного песка.

Я поспешил и успел собрать большую часть этого драгоценного удобрения, прежде чем ветер раскидал его по округе. Также из его тела выпал кристалл среднего уровня.

Барби из этого боя вынесла много пользы, но так еще и не подошла к границе повышения уровня. Ей требовался хотя бы еще один подобный бой, прежде чем вступить на следующий уровень.

Кристалл я отдал ей с наказом потом использовать его для прорыва, чем очень обрадовал и так перевозбужденную минувшей победой девушку.

Дальше, выполнив определённый ритуал, мне удалось получить от огромного дерева его росток, в котором была заключена вся его сила.

Вмиг засохшее дерево тут же превратилось в кучу деревянных палок, которые я бережно собрал и перенес в своё хранилище.

Теперь у меня появился первый ресурс среднего уровня и я собирался посадить его недалеко от своего города и на некоторое время решить проблему этого ресурса.

Мы продолжили наше путешествие к точке моего здесь появления. Как оказалось, в прошлом не имея ориентиров, я сделал изрядную дугу, путешествуя здесь. Сейчас же мы ехали напрямик и сэкономили порядочное количество времени. На месте мы оказались намного раньше, чем я даже рассчитывал.

Как я и думал, на месте перехода меня уже ждала новая машина. Рядом так же стоял столб с железной коробкой, стоящей на нем.

Первым делом, я подошел к столбу и открыл ящик. Там лежал планшет с привязанной к нему красной нитью простой шариковой ручкой.

В планшете был простой опросник с типовыми вопросами и несколькими вариантами ответов. Пробежавшись глазами по вопросам, я против воли улыбнулся. Чувствовался системный подход моей дочери. Не зря я доверил ей управление компании после своего ухода.

Вопросы, в основном, касались моего пребывания на новом месте:

Нашёл ли я безопасное место для жизни?

Есть ли у меня союзники?

Насколько опасная обстановка сложилась вокруг?

Хватает ли мне собственных сил для доминирования над местными?

Хорошо ли я питаюсь?

Есть ли крупные населённый пункты поблизости?

Не хочу ли я вернуться домой к своей любящей и тоскующей семье?

Ну и еще много вопросов в том же духе.

Вдумчиво заполнив тест, я перевернул страницу и совсем не удивился стандартному формуляру на запрос оборудования. Всего таких листов было десять и на них так же стояли подпись и печать моей дочурки. Что говорило, что уже сейчас она одобрила любой мой запрос.

Тепло улыбнувшись, в очередной раз стал заполнять формуляры.

Первым делом, запросил мощный дизельный грузовик для перевозки припасов. Бронемашины, конечно, были хороши, но совсем не приспособлены для перевозки грузов.

Вторым пунктом, попросил десять тысяч патронов для показавшего хорошие результаты пулемёта.

Третьим пунктом заказал сотню композитных луков из самых лучших современных материалов.

Четвертым стал запрос на высоко технологичную броню для своего генерала, с подробным указанием размеров. Точно такую же носил и я сам.

Пятый формуляр я потратил на миномет и боеприпасы к нему. Как показала практика, с минимальным уровнем защищённости подобное осколочное оружие с большим радиусом поражения будет эффективнее всего.

Шестой и седьмой использовал для запроса снарядов и ракет к своему противотанковому ружью и гранатомету, которые оказались очень эффективны против крупных чудовищ.

Прикинув размеры кузова грузовика, пока решил этим и ограничиться. Как только я получу всё запрашиваемое, то могу уже особо не экономить свои боеприпасы.

Счастливый и довольный, я положил планшет обратно в ящик, помедлив, бросил туда же маленький кристалл, пусть изучают, может, найдут ему применение и в том мире. После чего надежно закрыв металлический ящик, пошел к новой машине.

Второй внедорожник был полной копией первого, но на крыше вместо безоткатного орудия имел спаренный зенитный пулемёт на случай враждебных воздушных целей. Я пока здесь таких не встречал, но с учетом возможности выбора летающих рас, это был просто вопрос времени.

Весь багажник был переполнен оружиеи и патронами к нему, так что мой арсенал значительно расширился. Тут было даже то, что я не решился взять с собой в первый раз. В том числе куча взрывчатки и сотня противопехотных мин.

Осмотрев всё это богатство, сел за руль и завел мотор. Теперь у нас было целых две машины, так что обратно мы возвращались уже колонной.

Обратный путь мне показался очень коротким. Не успел я даже сильно утомиться в дороге, как мы уже оказались возле ворот нашего города.

Первым делом, по приезду я посадил новый ресурс рядом с наружным фортом. Использовать это место для сбора всех моих ресурсов всё еще казалось мне хорошей идеей.

Раз в неделю используя самодельные носилки, мои солдаты переносили накопленные ресурсы в крепость. Даже нефтепродукты, упакованные в прозрачные мешки, переносились вручную.

Предварительно удобрив почву всем разноцветным песком, что у меня скопился, я посадил росток неизвестного дерева. Прямо на моих глазах он превратился в невысокое, но ветвистое дерево. С этого момента его рост замедлился, но не прекратился. Думаю, за несколько дней он восстановит свой первоначальный размер.

Подойдя к складу за башней, я сгрузил туда все ветки, что нашел в пустоши. Чтобы использовать их, мне нужно было вырастить специальное здание. Вовремя вспомнив о кристалле среднего размера, выпавшего с умершего генерала гоблинов, приказал башне его вырастить.

В ремесленном переулке, как я его окрестил, недавно появилось новое здание. Теперь я мог поставить на поток производство луков, стрел к ним и копий. Боевая мощь моей крепости неуклонно росла, что не могло меня не радовать.

Неприятно чувство чужого внимания неожиданно царапнуло мою кожу, когда я обозревал свои владения с вершины башни.

Тут же выхватив снайперскую винтовку, я припал к окуляру снайперского прицела. Хоть все сенсоры башни показывали, что вокруг не было врагов, я доверял своим ощущением намного больше, чем непонятной магии.

Почти в километре от крепостных стен, я заметил едва заметную рябь в воздухе. Казалось, что от жары просто искажался воздух, но я думал иначе.

Усиленная моей магией пуля попала прямо в эту аномалию. Я совсем не удивился, когда после моего выстрела прямо из воздуха появилась фигура в черном плаще и упала замертво с круглой дырой по середине спины.

Другие точно такие же сгустки искажений в панике заметались и стали быстро удаляться от стен крепости. Прицелиться в эти практически незаметные искажения воздуха было не просто, но еще трое упали на песок бездыханными после моих выстрелов. Как минимум одному точно удалось от меня сбежать, что уже можно было считать серьёзным достижением.

После визита невидимых гостей, я всерьез задумался о безопасности своей крепости. Способности здешних жителей оказались даже за гранью возможностей башни на обнаружение. Так что полностью полагаться на её сканеры больше было нельзя.

Первой и очевидной мерой было размещение противопехотных мин вокруг крепости. Конечно, сотни штук было мало для обеспечения полной безопасности, но даже так существовал шанс, что налётчик нечаянно наступит на одну из них и выдаст своё расположение.

«Похоже, неприятности не заставили себя долго ждать. Жаль, конечно, что это случилось раньше, чем я смогу получить свой запрос. Но даже так, думаю, я смогу справиться и даже извлечь определённую пользу из этой ситуации. Так что, неизвестный враг, милости прошу ко мне в гости», — подумал я, растянув свои губы в зловещей улыбке…

Глава 4. В осаде

В крепости гоблинов Ург игрался со своей игрушкой. Недавно ему удалось разрушить вражескую башню и захватить в плен тамошнего правителя, а точнее, правительницу. Крылатую девушку, практически ангела. Судьба побеждённых в этом мире была очень незавидна. Всё, что их ждало, это боль, унижение и рабство.

Сейчас он её усиленно дрессировал, пытаясь полностью подавить её и подчинить своей воле. Прямо во время этого процесса с докладом ему пришла разведчица.

— Уна, как всё прошло? Что тебе удалось узнать? — продолжая насиловать свою пленницу, спросил Ург.

— Всё прошло не очень хорошо. До самой крепости мы добрались нормально. Город небольшой, имеет всего три стратегических ресурса, причем только один среднего уровня. Башня до сих пор первого уровня, несколько хозяйственных построек. Гарнизон не больше сотни солдат. Но вот их лорд очень сильный и жуткий. Он заметил нас еще на подходе к своему замку. Не знаю, как, но он нас почувствовал. Он убил всю мою команду с огромного растения каким-то таинственным способом, выжила только я, — четко и без особых эмоций отрапортовала девушка, всё время скрывающаяся в тени.

— Понятно. Как я и предполагал. Сильный лорд и еще неразвитая башня. Нам нужно поспешить и устранить его прежде, чем он сумеет как следует укрепиться, — решительно сказал Ург, даже прекратив издеваться над крылатой девушкой, которая уже даже не плакала, а просто вся дрожала и тихо поскуливала.

— Наша основная армия только что вернулась из похода. Потери незначительные и у них богатая добыча, — просветила Урга Уна.

— Хорошо, прикажи им собираться в новый поход. Все ресурсы используйте на пополнение первой и второй армии, — приказал Ург, снова начав задумчиво расхаживать вдоль комнаты.

— Вы собираетесь напасть на эту маленькую крепость двумя армиями, две тысячи против сотни? — удивилась Уна.

— Точно. Распорядись им взять всё артефактное оружие, у нас будет только одна попытка, — вспомнив, приказал Ург. В отличии от обычного своего расслабленного типа правления, сегодня он был очень серьезен.

— Кто из генералов поведет армию? — уточнила Уна напоследок.

— Я сам её поведу! — неожиданно воскликнул Ург. — Вопрос слишком серьезный, чтобы доверять его идиотам.

— Будет исполнено, мой лорд, — заверила его Уна и как обычно растворилась в тени.

В лагере гоблинов началась суета. Из озера возрождения в обмен на кристаллы выходили всё новые и новые солдаты. Им давали самое простое оружие и сразу строили в боевые порядки за пределами крепости.

Возле арсенала выстроилась очередь из самых высокоуровневых гоблинов, каждому вручили артефакты для предстоящей битвы.

Сотни повозок, запряжённых здоровенными быками, нагружали припасами и другим скарбом. Шатры и палатки, еда и запасные стрелы, всё это взгромоздили на них.

Сразу три генерала повели двухтысячное войско. Оседлав верховых волков, они ехали впереди войска.

Очень скоро две тысячи гоблинов во главе с Ургом, одетым в сплошные доспехи, покинули башню и поплелись в сторону неведомого врага.

* * *

Все время, оставшееся перед вторжением, я занимался тренировкой своих войск и разработкой плана предстоящего сражения. Задача у меня была не тривиальная: не позволить разрушить свою башню и перебить уйму гоблинов, при этом дать своим войскам набраться опыта. Три в одном, как говориться.

По случаю осады призвал еще солдат, доведя свой гарнизон до максимума в шестьдесят единиц. Всех оснастил оружием и броней и стал учить стрелять из лука и метать копья.

Все доступные ресурсы стал переводить в запас стрел и метательных копий. Очень скоро от их связок в крепости буквально ступить некуда было.

Из отходов после перегонки нефти сделали гранаты с горючей смесью. Вместо тары использовали старенный материал, который на месторождении выдавался для транспортировки жидкости. Он чем-то напоминал полиэтилен, только был чуток покрепче. В любом случае, при падении с большой высоты он рвался и выпускал наружу горючую смесь. Потом после возгорания её было очень трудно потушить.

Подобные мешочки теперь стояли вдоль всей стены и в любой момент могли быть использованы против наступающего врага.

Пока тренировал девушек заметил их быстрое развитие, как личностей. Чем больше я с ними общался, тем больше замечал различие в их поведении и темпераменте.

Кто-то был более старателен и прилежен в обучении, но им с трудом всё давалось. Другие, наоборот, ленились и еле занимались, но проявляли талант в овладении новым оружием. Третьи были середнячками с такими же средними успехами.

Амазонки из того отряда, что ходили со мной в поход и получили третий уровень, развивались значительно быстрее своих боевых подруг и уже проявляли личностные особенности на уровне разумных существ. Что, несомненно, говорило в пользу прокачки не только генералов, но и простых солдат.

Я раздал солдатам малые кристаллы, равные количеству, нужному для поднятия следующего уровня. Остальные передал Барби с наказом раздать остальные кристаллы по мере необходимости.

Думаю, пока они будут отстреливаться под защитой стены, они смогут безопасно поднять несколько уровней, после чего их будет не так-то и просто убить.

Сам же я стал обустраивать свою огневую позицию на вершине форпоста с ресурсами. По моим расчетам армия противника первым делом пойдет сюда, если я смогу оттянуть на себя основные силы противника, у моих солдат будет шанс удержать башню.

Хоть я особо и не зависел от неё, было бы обидно начинать всё с самого начала. Особенно расставаться с моими очаровательными амазонками.

У меня и кончились патроны для шестиствольного пулемёта, зато в новой машине обнаружился одноствольный пулемёт, стреляющий оружейным патроном, и пять лент с общей сложностью тысячи выстрелов к нему.

Как раз то, что нужно в сложившейся ситуации.

Установил пулемёт на позицию стрельбы. Приделал снайперский прицел. Уже привычно объединил все ленты в одну и аккуратно сложил их внизу в деревянный ящик.

Я уже несколько дней отслеживал приближение вражеской армии, рассчитывая разные варианты действий, в конце концов остановившись на этом плане. У него были самые лучшие шансы на успех.

Перевел пулемёт в режим стрельбы одиночными, теперь для каждого выстрела нужно было нажимать на курок.

В снайперский прицел стал высматривать своих противников. Гоблины шли огромной неорганизованной толпой. Даже издалека это никак нельзя было назвать боевым строем.

Первыми своими целями выбрал всадников. Четыре гоблина впереди строя ехали на верховых волках. Выглядело это довольно внушительно даже для гоблинов.

Две секунды, четыре выстрела. Четыре тела упали на землю. Армия гоблинов в растерянности застыла, не понимая, что происходит. Я же, пользуясь всеобщей растерянностью, продолжаю стрелять, убивая одного врага за другим.

Неожиданно всё приходит в движение. Армия гоблинов делиться на две равные части и одна бежит в мою сторону, воинственно махая оружием, вторая бежит в сторону башни. Похоже, те, кого я убил, были не генералами, а простыми гоблинами, выставленными вместо приманки. Полководцы же спрятались в общей массе гоблинов и совсем не спешили выдавать своего присутствия.

Перевожу всё своё внимание на тех, кто бежит к башне. Я-то в любом случае отобьюсь, а вот моим девчонкам нужно помочь.

Каждый мой выстрел достигает цели. Даже не улучшенные с помощью магии пули разрывают тонкую броню гоблинов, как бумагу. Огромные кровоточащие сквозные ранения не оставляют им шанса на жизнь, и они рассыпаются, превращаясь в разноцветный песок.

Очень скоро я отсчитал сотый выстрел. Врагов, бегущих к башне, еще слишком много, я не успеваю убить всех.

Откладываю снайперский прицел в сторону, враг уже слишком близко, чтобы использовать его. Поднимаю прицельную планку и перевожу пулемёт в автоматический режим.

Ствол начинает раскаляться, но продолжает плеваться смертоносным свинцом. Количество погибших гоблинов быстро переваливает за пять сотен, но остальным удаётся прорваться через мой заслон.

Та же тысяча, что бежала ко мне, уже ломится в мои двери.

Я снимаю пулемёт с сошек и, подняв его на руки, запрыгиваю на край стены. Опустив ствол вниз, начинаю расстреливать гоблинов с близкого расстояния. Они стоят так близко, что практически невозможно промахнуться.

В меня полетели многочисленные стрелы и копья и, бессильно стукнувшись о мою броню, отскочили обратно. Я же продолжал стрелять, как заговорённый. Практический каждая пуля находила свою цель, а иногда, пролетая насквозь, поражала сразу два или три тела. Однако сколько бы я не убил, на место павших приходили другие. Казалось, что их просто неистребимое множество.

Пулемет выплюнул последнюю пулю и оглушительно замолчал…

Отбросив ставшее бесполезным железо в сторону, спрыгнул обратно на крышу. Откинув крышку ящика с гранатами, стал одну за другой метать гранаты вниз. Я даже не смотрел за результатами своих действий, взрывы раздавались снизу, вызывая крики боли и ужаса.

Прогремел последний взрыв, я устало прислонился к парапету спиной, переводя дыхание и настраиваясь на ближний бой…

* * *

Барби с беспокойством смотрела в сторону форта, где сейчас сражался её лорд. С той стороны к ним приближалась возбуждённая толпа. Уродливые похотливые гоблины, брызжа слюной, мчались к ним со всех ног.

— Приготовиться! — приказала Барби, натягивая вместе со всеми тетиву своего лука. Лорд научил их стрелять залпом навесом. При таком способе точность стрельбы снижалась, но при стрельбе по толпе это всё равно приносило свои плоды.

— Огонь! — выкрикнула Барби, с очередной раз удивляясь, при чем тут огонь, если они стреляют из лука, огнем тут и не пахло. Однако её лорд всегда использовал эту команду для стрельбы, так что и она по привычке скомандовала так же.

Рой смертоносных стрел поднялся высоко в небо. Физические кондиции амазонок позволяли посылать стрелы практически на расстояние тысячи метров. Они, конечно, могли бы стрелять и дальше, если бы их луки были получше, силы по крайней мере им хватало. Ни о каком прицеливании уже речи не шло. Но падающие сверху стрелы еще могли принесли врагу серьезные потери.

Так первый же залп убил не менее десятка гоблинов, еще пятеро оказались серьёзно ранены и не смогли бежать дальше.

Немного уменьшив угол, шестьдесят амазонок выстрелили еще раз. Новый стальной дождь обрушился на строй гоблинов. Наученные горьким опытом, они постарались прикрыться щитами, только вот щиты были далеко не у всех, да и бежать так оказалось совсем не просто. Второй залп принес даже лучшие результаты, чем первый. На этот раз целых двадцать гоблинов упали замертво и еще с десяток получили ранения.

Даже тонкие деревянные щиты гоблинов не смогли остановить граненые бронебойные наконечники тяжелых стрел. Многие, положившись на их защиту, жестоко поплатились за это.

Железные же щиты, способные остановить эти стрелы, были совсем уж у меньшинства и практически ни на что не повлияли.

Амазонки продолжали выпускать залп за залпом, пока их колчаны полностью не опустели. Все амазонки в результате своей стрельбы набрали достаточно опыта для своей эволюции. Воспользовавшись передышкой, они использовали кристаллы для перехода на следующий уровень. Барби тут же раздала им следующую порцию кристаллов и приказала подняться на стены. После чего, схватив запасные колчаны со стрелами, амазонки организованно поднялись на стену, откуда уже начали прицельную стрельбы в разнобой.

Потеряв при приближении порядка двухсот солдат убитым ими или ранеными, гоблины заметно упали духом. Рассчитывая на легкую победу, они нарвались на сильное сопротивление и теперь они были злы и напуганы.

Оказавшись на расстоянии двухсот метров от стен, они теперь стали ходячими мишенями. Девушки, окрылённые повышением, стреляли быстро и метко, не давая гоблинам и шанса приблизиться.

С трудом преодолев еще сто метров, гоблины начали стрелять в ответ. Их стрелы стали барабанить в железные доспехи амазонок, изредка находя щели между пластинами и поражая плоть. Теперь и среди защитников появились убитые и раненые.

Сразу после смерти из озера воскрешения начали появляться погибшие на стене. Они тут же бежали в арсенал и, полностью экипировавшись, возвращались на стену.

Получавшие следующее повышение сразу же обращались к Барби за новой порцией кристаллов. Так что повышение и понижение уровней на стене происходило постоянно.

Когда противник достиг стены и стал ломиться в закрытые ворота, на него посыпались пакеты с зажигательной смесью. Потом вниз полетели копья, при соприкосновении с металлом высекающие искры, и гоблины у ворот загорелись.

Крики боли и ужаса заполнили всё поле боя, как и запах паленой шерсти.

Гоблины в ужасе отступили и снова оказались под прицелом лучников. Очень скоро последний из них навсегда упокоился, истыканный копьями и стрелами.

Барби облегченно выдохнула. Из безвозвратных потерь было только десять амазонок. Остальные пятьдесят, даже с учетом нескольких смертей, поднялись в уровнях. Сейчас самая слабая из них была третьим уровнем, а самая сильная на шестом. В результате этого боя она потратила практически все кристаллы, доверенные её лордом, но крепость они удержать смогли.

Даже вражеский генерал бесславно погиб в одном из приступов, так и не сломив ситуацию в свою сторону. По счастливой случайности он наступил на одну из мин, закопанных вокруг башни, и отправился на перерождение прежде, чем успел осознать, что случилось. От взрыва его не спасли ни защитные артефакты, ни мощное оружие.

Барби весь бой поддерживала своё исцеляющее поле, так что амазонки, получившие незначительные ранения, не обращая внимания на них, продолжали сражаться.

С некоторым удивлением и восторгом она теперь взирала по поле боя, заполненное доспехами и оружием, и землю, плотно утыканную стрелами и метательными копьями.

Земля возле ворот продолжала гореть, так что пока они не могли покинуть крепость и прийти на помощь своему лорду. Амазонки с тревогой смотрели в сторону форта, где в одиночку продолжал своё сражение их бесстрашный лорд…

* * *

Взяв в руки два пистолета пулемёта, высунулся наружу и открыл беглый огонь с двух рук. Это оружие я также нашел в новой машине, и оно, как нельзя кстати, пришлось при этой ситуации.

Гоблины продолжали умирать сотнями, я только и успевал, что менять магазины. Но вот и эти боеприпасы закончились и, не желая больше тратить драгоценные патроны, выхватил свои ножи и спрыгнул вниз в самую гущу сражения.

Выпустив наружу своего внутреннего зверя, устроил в рядах врага форменную резню.

Как мрачный жнец, я шел через их строй, убивая всех подряд. Очень скоро гоблины не выдержали моего напора и попытались отступить. Но разве я мог позволить кому-то убежать от моего возмездия? Я бросился в погоню и продолжил их истребление.

Очнулся я только в двух километрах от форта. Небольшая группа гоблинов, всё-таки, смогла от меня оторваться и убежать. Правда, для этого они отправили практически всех своих солдат задержать меня.

Душу царапнуло сожаление, что не удалось поймать лорда гоблинов. Насколько я понял из руководств башни, вражеских лордов после длительных пыток можно было потом обращать в своих героев.

Герои имели больше возможностей для развития, чем даже генералы, и могли выполнять особо сложные и важные поручения.

Успокоившись, проверил дела в моей башне. Девчонки меня не подвели и смогли успешно отбить нападение и даже неплохо прокачаться в процессе.

Следующие несколько дней мы собирали и подсчитывали наши трофеи. В общей сложности удалось подобрать две тысячи малых кристаллов.

Барби сумела победить вражеского генерала и добыла один средний кристалл, использовав еще и тот, что я ей подарил, она перешла на третий уровень и открыла новое умение. Теперь солдаты под её началам становились на десять процентов сильнее. Так же её физические возможности сильно возросли.

Всем, пережившим это сражение, амазонкам я раздал кристаллы для следующего прорыва в качестве вознаграждения.

Пока собирали оружие и доспехи, нашли несколько хороших артефактов. Целый десяток солдат удалось полностью снарядить волшебным оружием. Для этого выбрали тех, кто в бою умудрился поднять свои уровни больше всех остальных.

Хоть оружие и было всё вразнобой, оно было значительно лучше простых образцов, полученных в кузнице и хорошо увеличило силу награждённых.

Остальной металлолом отправили на переработку. И так как арсенал и так был переполнен запасами брони и оружия, переплавили их в слитки и сложили в главном хранилище.

Земля, где погибли гоблины, что у башни, что у форта, прямо на глазах превратилась в плодородную почву. Через несколько дней там уже колосилась трава и росли цветы.

В башне для меня появилась новая возможность. Я мог засеять эти плодородные земли пшеницей. После чего можно было построить еще три производственных здания: амбар для хранения зерна, мельницу для её переработки в муку и пекарню для выпечки хлеба.

Новый пищевой ресурс значительно расширял возможности найма солдат и их содержания.

Засеяв всю доступную площадь, построил амбар для хранения зерна.

Недавнее сражение показало, что здесь господствует численность. Так что её следовало, как можно скорее, поднимать всеми возможными способами.

Десять заново нанятых амазонок я перенаправил на сельскохозяйственные работы. Теперь они ухаживали за полями и собирали урожай, складывая его в амбаре.

Урожай в этом мире созревал в течение года и по моим расчетам должен был обеспечить едой почти тысячу человек. Да и, если честно, я уже и сам соскучился по свежему хлебу.

Дабы возвести все недостающие постройки, я отправился на поиски еще, как минимум, трех среднего размера кристаллов.

Взяв машину с безоткатным орудием и заполнив багажник канистрами с соляркой, отправился в сторону гоблинов в поисках новых ресурсов и кристаллов.

Исследовав область за пределами моих земель, обнаружил форпост гоблинов. Он располагался возле ресурса среднего размера по производству малых кристаллов. Теперь я, кажется, понял, откуда у него была такая большая армия.

Такой тип ресурсов был очень редок и считался из разряда драгоценных. Так что совсем неудивительно, что его охраняли три сотни солдат под предводительством генерала.

Генерала, помня о своём горьком опыте, я прикончил из винтовки, дабы не сбежал. Остальных гоблинов просто вырезал. Хоть они и были третьего и четвертого уровня, для меня они не представляли никакой опасности.

Похищение подобного ресурса требовало приличного количества времени, и, если честно, я ожидал, что гоблины предпримут меры по его защите, но так никого и не дождался.

Погрузив здоровенный мистический кристалл в кузов машины, поспешил домой. Вернуться удалось без приключений.

После установки кристалла на новом месте, возле моего форта сразу построил шахту по его добыче. Теперь я получал десять малых кристаллов в день, что считалось для этих мест совсем не дурным достижением.

Гоблины на время притихли, я пока решил оставить их в покое. Армии полностью их разгромить у меня пока не было, а идти в одиночку было слишком накладно. К тому же, я потратил практически все свои боеприпасы и сейчас опасался их лишний раз провоцировать.

По крайней мере до получения новой поставки патронов я активных действий предпринимать не планировал.

На месте моего первого столкновения с гоблинами появилось еще одно плодородное поле. Но, так как оно было слишком далеко от башни, решил засеять его другой продовольственной культурой.

Просмотрев весь список, становился на побегах, напоминающих кукурузу. Она была неприхотлива, не требовала ухода и давала приличный урожай. К тому же не требовала дополнительных зданий для переработки. Их можно было есть сразу с початков, сырыми. Плохо только, что хранились они не очень долго, но разнообразить рацион могли. Нужно было только раз в месяц организовывать сюда караван для сбора урожая.

Так мой план по продовольственной безопасности был практически полностью выполнен.

Проблема с недостающими кристаллами среднего уровня для постройки мельницы и пекарни решилась сама собой. Просто к башне неожиданно вышла пара белоснежных волков.

Умей я их приручать, получил бы прекрасных верховых животных, а так пришлось их просто убить. Барби снова удалось получить немого боевого опыта при их убийстве. Но с её согласия все кристаллы ушли на строительство зданий. Так что, получив первый же урожай пшеницы, мы смогли насладиться горячим свежим хлебом.

Появилась даже целая новая улица, на которой всегда вкусно пахло печеным хлебом.

Теперь в городе предпочитали питаться хлебом и кукурузой, в то время как для дальних походов использовали ягоды.

* * *

В городе гоблинов, сидя на своим троне, Ург бился в ярости. Мало того, что он потерял две тысячи своих солдат при штурме вражеской башни, их лорд на этом не успокоился и отбил у них драгоценный ресурс среднего класса. Теперь его финансовые возможности резко сократились. Он с трудом восстанавливал численность своей армии и думал о дальнейших действиях.

Нахрапом такого противника было не взять. Он использовал непонятное, но очень могущественное оружие, от которого не было никакой защиты. Даже самые сильные его воины падали замертво, не в силах ничего сделать.

Даже амазонки показали свои способности на поле боя, буквально утыкав нападавших стрелами. Ситуация была практически безвыходной. Чем дольше он медлил, тем сильнее становился его враг и слабее становился он.

В этом сражении ему срочно нужен был союзник, способный изменить расстановку сил в его сторону.

Понимая всю серьёзность ситуации, он обратился за помощью к своим соседям, стращая их последствиями их бездействия.

Теперь же он читал их ответы и с ненавистью разрывал один отказ за другим.

Почему-то никто не горел желанием с ним сотрудничать. Так продолжалось до тех пор, пока он не открыл последнее письмо.

По иронии судьбы положительный ответ он получил от башни, которую хотел ограбить перед тем, как наткнулся на того сумасшедшего лорда. Может, именно потому что они не дошли, и он не испортил свои отношения еще и с ними.

Ящероподобные люди согласились создать временный военный союз и после победы разделить поровну ресурсы амазонок. Будучи южными соседями этого ненормального лорда, они боялись стать его следующей целью.

Хоть их армия и не была настолько же многочисленной, как у гоблинов, их средний уровень бойцов был выше, а физические данные лучше.

Их слабостью был усиленный метаболизм, от чего им требовалось в два раза больше еды, чем другим, но зато у них была усиленная регенерация, их раны заживали значительно быстрее, чем у других, и даже потеря конечностей для них была некритичной.

Совместный поход назначили на следующий месяц, обоим племенам требовалось время для подготовки.

— Уна, тебе удалось понять, как действует его странное оружие? — требовательно спросил Ург свою разведчицу тени.

— Нет. Но насколько я смогла понять, к нему прилагались что-то типа маленьких стрел, которых было определённое количество. Возможно, запас таких снарядов у него не бесконечный и после двух изнуряющих сражений они у него уже на исходе, — сделала предположение глазастая разведчица.

— Да. Я тоже думаю, что его ресурсы не должны быть бесконечными. Только вот и наши ресурсы почти на исходе. Если мы не добьемся результата в следующий раз, нам будет очень трудно восстановиться. К тому же соседи могут понять, что мы ослабли и напасть на нас, вымещая свои прошлые обиды, — покачав головой, разумно предположил Ург. Его положение уже давно не было настолько неустойчивым, и он уже отвык жить в постоянном страхе.

* * *

В другом мире на планете Эльдаров молодая девушка задумчиво вертела в своих руках непонятный кристалл и внимательно читала заполненную почерком её отца анкету.

За время работы с ним она уже успела выучить его подчерк и даже разбирать его каракули.

Судя по опроснику, за последний месяц он успел с комфортом устроиться в новом мире и даже обзавестись подданными и имуществом. Что, в сущности, было вполне ожидаемо, учитывая его личность.

Легендарный майор, казалось, мог выжить и приспособиться к любым условиям, даже если попадет в ад. И имел большие шансы стать в этом самом аду главным.

Пролистав бланки запроса, девушка в очередной раз довольно хмыкнула. Судя по запрашиваемому оружию, он там собирался развлекаться на полную.

Поставив на бланки свою личную печать, отправила документы на исполнение в материальный отдел. Сама же вызвала к себе ведущего ученого.

— Госпожа Эльза, вы меня вызывали? — подобострастно спросил Нортон свою молодую, но очень красивую госпожу.

— Да. Исследуйте этот кристалл и определите возможности его использования нами. Он из другого мира, так что будьте предельно осторожны, — предупредила она, бросая в руки учёного кристалл.

— Будет исполнено, — ловко хватая на лету кристалл, уверенно заверил её учёный. Он в очередной раз убедился, что не зря согласился на эту работу. Где еще ему бы удалось раздобыть такие интересные материалы для исследования и экспериментов? Тем более, что его практически не ограничивали ни в возможностях, ни в финансировании. Хотя последнего могли бы предоставить и побольше.

Уладив все формальности и распределив задания на ответственных лиц, Эльза спустилась в бункер, где проходила подготовка к следующей заброске ресурсов.

Там, в одной из комнат для гостей, отдыхал один знаменитый мастер меча.

— Лорд Ярили, простите, что заставила ждать, — смущенно улыбаясь, сказала Эльза, как только оказалась наедине с прославленным воителем.

Однажды, когда их семья оказалась в опасности, друг её отца пришёл им на помощь. Он примерно наказал наглецов, осмелившихся выступить против их семьи, надолго обеспечив им неприкосновенность. Эти детские воспоминания глубоко проникли в сердце девушки, и она навсегда сохранила в своей памяти образ героя, спавшего их всех тогда.

— Не стоит быть такой вежливой, можешь называть меня просто дядей. Мы же практически одна семья, — улыбаясь, сказал теплые слова Ярили.

— Хорошо, дядя. Портал откроется через неделю. К этому моменту машина и всё, что заказывал отец, будет готово. После перехода вам нужно будет двигаться всё время на северо-восток. Примерно через десять дней пути вы должны будете выехать к его базе, — собравшись с духом, проинформировала девушка.

— Отлично, я могу остаться здесь всё это время? — обрадовавшись, уточнил он.

— Конечно, будьте нашим гостем, — смиренно поспросила она. Она всё еще не могла побороть своего смущения при общении с героем своего детства.

— Замечательно, и не беспокойся, я присмотрю там за твоим отцом, — неправильно истолковав смущение девушки, заверил её Ярили.

— Я могу доверить это только вам, — совсем засмущавшись, сказала девушка и поспешила покинуть комнату. Её сердце практически выпрыгивало из груди. Её герой совсем не изменился за эти несколько лет, пока они не виделись. Он был всё таким же сильным, уверенным в себе и бесстрашным. Жаль только, что он так и продолжал воспринимать её как маленькую девочку, дочь своего друга, которую он должен был защищать. Не зная даже почему, её это отношение расстраивало…

Глава 5. Старый друг — новый герой

Погрузившись в проблемы улучшения уровня жизни, не заметил, как пролетел месяц мирной жизни. За это время я успел сделать многое.

Нанял еще целую сотню новых солдат. После решения продовольственной проблемы, увеличение гарнизона крепости на сотню новых ртов показалось оправданным решением.

Новую сотню сразу решил тренировать как профессиональных лучников. Если те пятьдесят, что получили немало боевого опыта в прошлую осаду, могли постоять за себя и в ближнем бою, то этим преподавали только необходимый минимум, сосредоточив всё внимание на стрелковой подготовке.

Для этой цели я даже повысил до младшего сержанта одну из амазонок, показавшую незаурядные способности по стрельбе из лука. Заодно решил дать ей имя, в качестве поощрения. У девушки были длинные черные волосы и густые брови, так что я назвал её Белоснежкой.

Теперь под её непосредственным руководством оказалась сотня новичков. У неё даже появилась специальная способность, ускоряющая обучение новобранцев на 20 %.

Это меня изрядно удивило. Оказалось, что даже такое простое действие с моей стороны оказало реальное воздействие на мою подчинённую. Было похоже, что все мои телодвижения оценивала система башни и на основании этих данных усиливала способности отдельных персонажей.

Решил проверить свою догадку и повысить еще одну отличившуюся в бою личность. Рыжеволосая амазонка, прирождённый снайпер, умудрилась убить во время осады больше всех гоблинов. Я не назначил её обучать других только потому, что она не имела коммуникативных навыков. Она была очень молчалива и замкнута, практически не общаясь с другими девушками.

Подозвав рыженькую амазонку, присвоил ей звание младшего сержанта и определил в снайперский отряд. Тут же мне пришло сообщение, что юнит получил новое пассивное умение. Её точность при стрельбе из лука увеличилась на 100 %. То есть, теперь она стала стрелять еще лучше, чем прежде. Назвал её Адамина, что переводилось как «рыжая».

Не удержался и попросил её провести для меня показательные стрельбы.

Как оказалось, навык работал отлично: на расстоянии двухсот метров от цели она попадала в яблочко десять раз из десяти.

Такой результат меня очень обрадовал, так как давал широкие перспективы при развитии моих солдат, даже самых обычных. Главное было найти их особенности и подчеркнуть их.

Мои размышления прервало сообщение от башни о приближении к ней неизвестного противника.

На общей карте моих земель с юго-западного направления к нам приближалась одинокая красная точка. Надо отметить, быстро приближалась. То расстояние, что человек обычно проходил за день, она, по моим приблизительным подсчетам, преодолевала за час. Обычно с такой скоростью по пустошам ездили машины.

Прикинув скорость и то направление, из которого ехал неизвестный, сделал логичный вывод. Скорее всего, мой заказ доставлял себя сам, и его сопровождающий будет мне, как минимум, знаком.

Следующие пять часов прошли в мучительном ожидании. Мне было жутко интересно, кто приедет вместе с машиной.

С одной стороны я никого не звал с собой, но и не запрещал ко мне присоединиться. Однако, какой ненормальный бросил бы всё и отправился в другой мир, который многие посчитали бы адом, добровольно? Очень скоро я узнал ответ на свой вопрос.

Огромный грузовик с крупнокалиберным пулемётом наверху остановился возле ворот. Это был тяжеловоз, спереди укреплённый дополнительными бронепластинами в виде заострённого плуга, от чего очень напоминал бронепоезд. К тому же он имел прицеп в виде небольшой цистерны под топливо.

Из кабины резво выскочил мечник в сверкающих доспехах. По тому, как он двигался, я сразу узнал его, хоть он даже еще не снял шлема.

Такой грацией обладал только мастер меча Ярили.

— Привет, старый друг! Каким ветром тебя сюда занесло? — немало удивившись, спросил я.

— На службе стало слишком скучно, а тут, я слышал, можно вдоволь помахать мечами, — добродушно посмеиваясь, ответил он.

— Честно говоря, я рад тебя видеть. Твоя помощь мне, в самом деле, не помешала бы. Так что загоняй машину во двор, — сказал я и приказал стражникам открыть ворота.

Ярили вернулся в кабину, осторожно въехал во двор и становился. Громоздкая машина едва протиснулась под аркой и заняла сразу четверть свободного места в крепости.

Вместе с Ярили мы отсоединили цистерну и откатили её чуть в сторону, освобождая проход к заднему кузову грузовика. Как я и предполагал, кузов был полностью заполнен ящиками с боеприпасами и оружием.

Подозвал Барби, приказал перенести всё содержимое кузова в арсенал. Сам же в это время вчитывался в сопроводительные документы, которые вместе с грузом передал мне Ярили.

Здесь было всё, что я заказывал, и даже больше. Похоже, после того как выполнили мой заказ, в кузове осталось свободное место и его просто заполнили дополнительными боеприпасами.

Так я стал счастливым обладателем двухсот блочных луков, вместо заказанных мной сотни штук. И сорока тысяч пулемётных патронов, как в лентах, так и россыпью. Как и многого еще в том же духе.

— Просто отлично. Белоснежка! Возьми эти луки и раздай всем. С этим вы сможете стрелять намного точнее, а главное дальше, — подозвал я своего инструктора по стрельбе из лука и приказал раздать девушкам новые игрушки. Та, внимательно осмотрев новое оружие, счастливо заулыбалась.

Ярили с интересом рассматривал моих поданных, а потом с восхищением выдал:

— Командир, вы и в самом деле Неистовый жеребец, даже в таком месте нашли столько красавиц!

Его заявление заставило меня смутиться. Я не стал ему объяснять, что сам выбрал эту расу под себя.

Покончив с формальностями, привел Ярили в свою башню.

— Как там моя семья? — спросил я самое главное, когда мы остались наедине.

— С ними все хорошо. Амавэль скоро разродится. Дела в компании идут полным ходом, враги пока не давали о себе знать. Эльза прекрасно справляется, — сразу же успокоил он меня.

— Надеюсь, всё так и будет дальше, и мне не придётся возвращаться и устраивать еще одну показательную порку, — посетовал я.

— После того, что ты сделал с семьей Нод, вряд ли есть еще кто-то настолько безумный, чтобы связываться с твоей семьей, — добродушно улыбаясь, посмеялся он. У него всегда было странное чувство юмора.

— Кстати, о них. Хорошо, что ты мне напомнил. Я совсем про них забыл. Было у меня пару мыслей на их счет, — зловеще улыбаясь, поблагодарил я.

Что-то в моей улыбке насторожило Ярили, так как его даже, кажется, передернуло от неприятного предчувствия.

— Как я могу тебе помочь, друг мой? — сменил неприятную тему Ярили.

— Если ты принесешь мне клятву верности как лорду, я смогу сделать тебя своим героем, — сделал я предложение Ярили.

— Конечно, ведь для этого я и пришел сюда, — легко согласился мастер Меча.

— Просто отлично. Тогда садись на это кресло и не двигайся, — обрадованно сказал я, указывая ему на свой трон. Сам же залез в меню и выбрал «Вербовка нового героя». Но тут меня ждало разочарование. Для превращения в героя требовался большой кристалл, которого у меня не было.

— Какие-то проблемы? — не дождавшись никаких действий, спросил Ярили.

— Да. Прежде нам придётся немного поохотиться, — грустно согласился я.

— Так это же отлично, всегда любил охоту! — не унывал Ярили.

На охоту решили поехать на двух машинах. Я с Барби поехали на внедорожнике с безоткатным орудием. Охотиться собирались на крупную добычу, так что орудие нам должно было пригодиться.

Барби как обычно с довольным видом села за руль. Ей очень нравилось водить и рассекать пустоши за рулем нашего внедорожника.

В помощь Ярили я определил Адамину. С новым блочным современным луком она теперь представляла серьезную опасность для любого монстра.

Ярили выбрал для охоты свой грузовик. Он под завязку заполнил топливный бак грузовика, используя топливо из цистерны. Емкость бак грузовика оказалась равна тысячи литров. На таком количестве топлива он мог проехать три тысячи километров без дозаправки, что давало нам большую мобильность и позволяло перевозить много трофеев в его огромном кузове.

За главную в крепости оставили Белоснежку. Хорошо, что я успел дать ей имя и присвоить звание. Это значительно упростило управление моим хозяйством.

В таком составе мы и покинули крепость, поехав строго на юг. В том направлении я еще не ездил и была большая вероятность, что мы найдем там что-то ценное.

Бесцельно колесить по пустоши в поисках счастливого шанса было не так уж и интересно. По крайней мере, через несколько дней мне это изрядно надоело.

На второй день нашего путешествия мы, наконец, натолкнулись на ценный ресурс, который охранял огромный монстр.

Первый раз в этом мире я столкнулся с ресурсом наивысшего класса. Да причем еще и самого драгоценного ресурса на пустошах. Перед нами стояла шахта по производству больших кристаллов.

Все на расстоянии нескольких километров от шахты утопало в зелени. Всюду росли многочисленные цветы и кустарники. В центре же этого великолепия стоял огромный, черный, как смоль, дракон, охраняющий сокровища.

Прах тысяч претендентов удобрял это место столетиями. Но так и не нашлось еще никого, кто смог победить дракона и завладеть сокровищем.

Я уже знал об этом чудовище из описаний, что прочитал в своей башне:

«Черный дракон, невероятно сильный и живучий монстр с полным иммунитетом к магическим атакам. Его чешуя была превосходной броней, сила и скорость превосходили всех других монстров. Он умел летать и выдыхать огнём. Идеальная машина для убийства».

Мы остановили машины, не доезжая плодородных земель. Мне не хотелось подвергать нашу технику опасности. Сейчас для меня это был не восполняемый ресурс.

Сражаться с этим монстром было чистым безумием, но приз за его убийство был слишком большим, чтобы от него так просто отказаться.

Конечно, используй я свои пси способности, я бы его легко победил, но вот тогда проклявший меня демон сразу понял бы, где я нахожусь. Он бы мог прийти за мной лично и тогда мне пришел бы конец. Я был еще не готов с ним сражаться.

В общем, мне был необходим этот ресурс, и я решил рискнуть и добыть его.

— Ух ты! Настоящий дракон! — восхищенно воскликнул Ярили, выбираясь из машины.

— Это совсем не простой противник, он очень силен, — не разделял его восторга я.

— Я всегда мечтал сразиться с драконом, — проигнорировав мои слова, заявил он.

— Ты, правда, хочешь с ним сразиться? — удивленно переспросил я.

— Больше всего на свете! — заверил он меня, начиная разминаться. Иногда я просто не могу понять, что творится у него в голове.

— Не могу обещать сильную поддержку, но шанс у тебя будет, — заверил я его, доставая из багажника ракетную установку. Новое оружие пришлось как нельзя кстати. Я специально взял её с собой, рассчитывая на охоту на большую дичь. Правда, не думал, что она будет настолько большая.

Адамину и Барби тоже решил взять с собой. Толку от них, конечно, будет немного, но даже, если они погибнут, то просто воскреснут на базе и все. Даже малейшая помощь с их стороны может оказаться бесценной.

План предстоящего сражения был до примитивности прост. Ярили атаковал дракона в лоб, в надежде проковырять в его теле достаточно глубокое отверстие, чтобы повредить артерии огнедышащего ящера. Это было его уязвимым местом. После этого он бы просто истек кровью и умер. Настолько сильным было давление его крови. Только вот сделать это было совсем не просто, можно даже сказать — невозможно.

Если дракон взмывает в небо или пытается сбежать, я сбиваю его с неба с помощью ракет. Вряд ли это его убьет, но с неба собьет точно, а там уже дело за Ярили.

Адамина должна была стрелять из лука по глазам дракона, пытаясь его ослепить, ну или хотя бы отвлечь на себя на время.

Барби должна была нас усиливать своими способностями и таскать на себе ящик с запасными ракетами для моей установки. И передать их мне в нужный момент.

— Чтобы стать настоящим героем, нужно обязательно победить дракона, правда ведь? — доставая свои мечи и бросаясь сломя голову вперед, спрашивает меня Ярили напоследок. Мне нечего ответить ему, так что я просто вздыхаю и кладу ракетницу на плечо, быстро настраивая прицел под себя.

Сначала дракон не воспринял Ярили всерьез и просто попытался раздавить его своей огромной передней лапой. Промахнувшись же по резвой букашке, очень удивился.

Ярили изящно избежал лапы дракона и даже успел чиркнуть по его чешуе своим мечом.

Любой другой мечник добился бы в лучшем случае царапины на прочной чешуе, но не он. Мастер меча не зря носил этот титул. Кончиком меча ему удалось поддеть чешуйку и проникнуть лезвием под неё. С трудом прорезав шкуру и мускулы, ему удалось перерезать несколько кровеносных сосудов. Это были не артерии, но и этого хватило, чтобы кровь дракона под страшным давлением вырвалась наружу.

Изумленно взревев, дракон уставился на кровоточившую рану. Кровь била из раны сплошным неудержимым фонтаном. Однако всего несколько секунд, после чего регенерация ящера справилась с ранением и рана затянулась. Но всё же кровь дракона пролилась на землю и часть его силы была истрачена.

Только теперь хищный ящер в самом деле разозлился и принялся охотиться за отважным мечником всерьёз. Он подпрыгнул, как кошка, охотящаяся за мышью, и упал на него всем телом и в очередной раз промахнулся. Непостижимым образом Ярили снова смог ускользнуть и теперь оставил кровоточащую рану на его пузе.

Обезумев от злости, дракон выдохнул своим огненным дыханием в сторону мечника. Но в этот момент в его левый глаз прилетела стрела. Выпущенная с невероятной силой, она всё же была отбита веком дракона, которое мгновенно закрылось и защитило глаз от повреждения. Однако от неожиданности дракон чуть повернул голову в сторону и огненная струя ушла в сторону от Ярили.

Адамина тут же бросилась бежать, меняя своё местоположение. Она своими действиями уже спасла Ярили и теперь она собиралась продолжить стрелять по глазам дракона до самого конца боя.

Дракон окончательно взбесился и, мощно махнув своими крыльями, поднял своё тело в воздух. Тут уже настала очередь действовать мне. Я прицелился и запустил твердотопливную ракету прямо в бок дракона. По такой большой цели было трудно промахнуться даже неуправляемой ракетой.

В небе появилась белая черта, которая закончилась в туловище дракона. Мощный взрыв раздался в небе, а чуть позже сбитый дракон упал обратно на поляну. Он не успел подняться очень высоко, так что, упав, не понес сильных повреждений, но сотрясение земли вызвал сильное.

При падении он повредил свое правое крыло и, пока оно восстанавливалось, не мог больше летать.

С той стороны, в которую врезалась ракета, образовалась область, лишённая чешуи. Кожа и мясо с той стороны тоже пострадали, однако даже это нельзя было назвать серьёзными повреждениями.

Ярили поспешил воспользоваться возможностью и, пока дракон пребывал в прострации, он взобрался на его тело и глубоко воткнул свои мечи в повреждённую область. Ему снова удалось повредить несколько кровеносных сосудов и он буквально принял душ из крови дракона.

Измученный ящер тут же взревел от боли и перевернулся на раненый бок, пытаясь раздавить мечника, но у него опять ничего не получилось. В последний момент Ярили спрыгнул с туловища, не забывая нанести еще несколько ран.

Еще одна стрела влетела в глазницу дракона. На этот раз Адамина выстрелила, когда глаз только открылся. Ящер просто не успел снова зажмурится. Бронебойная стрела, разогнанная почти до скорости звука, воткнулась в глаз и погрузилась на половину древка, застряв прямо в зрачке. В этот момент повреждения еще не были сильными, но как только дракон рефлекторно моргнул, рана расширилась в десятки раз и его глаз стал вытекать.

Жуткий рев боли раздался из его горла, а за ним последовал мощный огненный выдох, направленный во все стороны. Раненый дракон стал вертеться во все стороны и поливать всё вокруг огнем. Когда-то мирная поляна, покрытая цветами, превратилась в выжженное пепелище, обильно политое кровью дракона.

Уверен, через некоторое время здесь может вырасти редкий растительный ресурс. Надо будет не забыть и вернуться сюда еще раз через месяц.

Дракон снова отчаянно замахал крыльями, на этот раз с явным намерением убежать. Его даже не остановило то, что раненое крыло не успело до конца зажить, настолько он хотел оказаться от нас как можно дальше.

Новая ракета перечеркнула небо и ударила прямо под левым целым крылом. От взрыва его вырвало из его тела и дракон снова упал на землю. В этот раз он успел подняться намного выше, поэтому последствия падения оказались более серьезными.

Неудачно упав на бок, его левая передняя лапа оказалась под туловищем и с громким звуком сломалась. Так же от удара пострадали его внутренние органы, так как он выплюнул глоток крови после приземления.

Ярили, воспользовавшись моментом, снова воткнул свои мечи в место ранения, лишённое защиты, и, значительно углубившись, пустил чудовищу кровь.

Адамина пускала одну стрелу за другой, не давая дракону даже открыть свой последний уцелевший глаз.

Я тоже не стал медлить, подошел поближе и отозвал Ярили, после чего стал выпускать одну ракету за другой, целясь в одно и тоже место.

Дракон уже прекратил двигаться, так что я не боялся промахнуться. После третьей ракеты в боку дракона образовалось огромное сквозное отверстие и он, испустив свой последний вздох, умер. Все его внутренности и кровь тут же превратились в разноцветный песок и начали покидать истерзанное тело. Целыми остались только его чешуя и большой кристалл.

Так же кристалл имел необычный цвет. Если обычные кристаллы в основном были прозрачными или светло голубыми, то этот большой кристалл был совершенно черным. Я решил пока отложить его в сторону и исследовать позже, тем более, что нам удалось захватить целую шахту с большими кристаллами.

Задействовав магическое зрение, я наблюдал, как вся его жизненная энергия собралась в камене, в то время как плоть превращалась в песок.

Дальше началась рутина. Пока весь драгоценный песок не раскидал ветер, мы подогнали машину вплотную и стали лопатами закидывать его во внутрь. Ну, точнее, Ярили с девушками, я же занялся разведкой шахты.

Как я и думал, хранилище было просто переполнено большими кристаллами, их тут было около сотни. Похоже, уже очень давно это место никто не мог захватить и, наблюдая, как мучился с этим монстром Ярили со своими мечами, это можно было понять.

Завалить такого монстра средневековым оружием было практически невозможно, только поэтому этот трофей и достался мне.

Переложив девяносто восемь больших кристаллов в пространственное хранилище, подошел к сердцу шахты — большому черному обелиску. Тут очень кстати оказалось переданное мне Ярили, большое пространственное кольцо. С помощью его я теперь мог переносить действительно большие и тяжёлые вещи, вплоть до нашего грузовика при насущной необходимости.

Тут же использовал два больших камня для повышения своего уровня. Почувствовал, как мои силы значительно возросли. Для меня сразу открылись новые возможности, подробнее о которых обещалось рассказать в башне. Пока же я почувствовал увеличение своих физических сил и возможностей. Суперменом я, конечно, не стал, но супер героем почувствовал себя, это точно.

Закончив с шахтой, выбрался наружу и стал внимательно осматривать местность вокруг. Как я и думал, в этом месте оказалось много закопанного в землю оружия.

Пока моя команда загружала кузов ценным удобрением и чешуей дракона, я стал вести археологические раскопки. Кроме всякого проржавевшего от времени хлама, мне попадались и действительно ценные вещи.

Так я нашел с десяток артефактных мечей, которые, даже пролежав в земле множество лет, выглядели, как новые.

Тут же я нашел два волшебных лука и пять копий, а так же восемь щитов. Все отлично сохранились и могли использоваться даже героями.

Всё это драгоценное оружие я спрятал в своё кольцо, остальной металлолом закинул в кузов грузовика, рассчитывая уже на базе разобраться с этими трофеями.

Подарил один из найденных луков Адамине. В этой битве она показала себя достойно, что признал даже наш суровый воин Ярили. Теперь он с новым интересом посматривал на свою напарницу. Амазонка определенно ему нравилась.

Собрав всё до последней песчинки, отправились в обратный путь.

После напряжённой битвы хотелось просто расслабиться и ничего не делать. Так что я забрался на пассажирское сиденье и предался лени.

Для победы над драконом я использовал пять ракет, в запасе у меня осталось еще десять. На непредвиденный случай должно хватить, но все равно хорошо бы их приберечь.

В этот раз приз был действительно очень ценным, так что их использование было оправданным, но в будущем следовало поберечь снаряды.

В следующие несколько дней ничего интересно не происходило. Мы без приключений вернулись домой.

Вернувшись в замок, я тут же развел большую активность.

Используя разноцветный песок, оставшийся после дракона, расширил наши пахотные поля в практически в два раза, что позволило мне без проблем нанять еще сотню амазонок. Из них я собирался сделать копейщиков с ростовым щитами. В этом мире средневекового оружие обладать фалангой показалось мне хорошей идей. При грамотном руководстве их можно было использовать даже для обороны стены. Их длинные копья и щиты делали их трудными противниками даже для лучников.

Пришлось и для них найти инструктора из проверенных ветеранов. Нашел одну, что больше всех преуспела во владении копья и назвал её Гердой.

Герда была суровой красавицей с короткими черными волосами. Она храбро сражалась и никогда не отступала. Копье в её руках, казалось, оживало и жалило врагов из разных позиций, как змея. Своим щитом она могла отразить любую атаку, что и продемонстрировала во время осады.

Герда приняла моё назначение с достоинством и радостью. По её глазам я сразу определил её характер. Она была прямая и честная, как своё копьё. Для неё невозможно было предать или подвести своего командира, это просто противоречило всей её сути. Такие люди мне всегда нравились, хотя иногда и раздражали своей прямотой.

В награду за повышение она получила уникальную способность «Строй».

Находясь в строю и чувствуя локоть своего товарища рядом, весь строй получал увеличение защиты на двадцать процентов, таким образом значительно повышая шансы выдержать вражеский натиск.

Чешую дракона пока отнесли на склад. Возможно, из неё потом удастся создать артефактные доспехи.

Еще сорок амазонок я призвал для осуществления хозяйственных работ. Они собирали урожай, перетаскивали ресурсы на склад и мастерские, готовили еду, стирали одежду и убирали мусор.

Каждая из них также проходила военную подготовку, но уделяла этому значительно меньше времени, чем остальные.

Таким образом я довел количество, скажем так, слуг до пятидесяти единиц, а общее количество проживающих в замке амазонок до трехсот.

Дальше занялся Ярили. На этот раз превращение его в героя прошло по плану. Потратив один большой кристалл я присвоил ему официальное звание героя. Так же ему сразу достался титул «Драконоборец».

Он давал ему прибавку сил в десять процентов при каждом повышении уровня. Довольно полезный навык, автоматически делавший его сильнее всех остальных героев одного с ним уровня.

Ему также полагалась отдельная комната со всеми удобствами для проживания. Так что пришлось потратить еще два больших кристалла и увеличить уровень своей башни на один.

Как обычно после получения платы, башня сама по себе выросла на один этаж. Там я и разместил своего нового героя. Он теперь жил прямо подо мной. Свой пентхаус я никому не отдал и не отдам.

Оставил Ярили отдыхать в его новых хоромах, отправился создавать новую шахту.

Оказавшись в районе моих шахт, подивился царившей здесь суете. Амазонки в рабочей одежде под охраной вооружённых до зубов амазонок перетаскивали сырье в город. Пока один отряд возвращался, другой двигался с пустыми тачками обратно.

Девушкам приходилось трудно, особенно когда они толкали гружёные тележки обратно в город.

Дороги здесь не было, местность была хоть и пустынной, но не очень ровной. Так что им приходилось не сладко, преодолевая все эти неровности. Взяв это на заметку, поспешил в район шахт.

Хоть он и находился в отдалении от города, на машине ехать до него было совсем близко.

Большой обелиск установил с маленькой шахтой по производству кристаллов. На башне дежурил десяток амазонок, которые бдительно следили за окрестностями.

Как я и ожидал, для создания шахты пришлось потратить еще один большой кристалл. Зато получил практически небольшую сокровищницу. Теперь обелиск был под землей, окружённый толстыми стенами и закрытый за внушительной стальной дверью. Для его возведения пришлось потратить не мало накопленного на складе железа.

Теперь каждый месяц здесь должен был появляться один большой кристалл. При этом маленькая кристаллическая шахта давала один маленький кристалл каждый день, а средняя шахта, наверно, давала бы один средний кристалл в неделю.

Надо будет обязательно такую найти и проверить мою теорию, сделал я себе заметку на будущее.

Вернувшись в башню, провел первое глобальное улучшение на своей территории. Использовав три больших кристалла, я проложил от наших ворот до области по добыче ресурсов широкую каменную дорогу. На ней без проблем могли проехать четыре машины в ряд.

Теперь девушки с тачками могли продвигаться значительно быстрее и без особых усилий.

Камень дороги был невероятно ровным и без стыков, так что ездить по нему было одно удовольствие.

Используя еще один большой кристалл, превратил небольшой форт в настоящую крепость. Он стал в четыре раза шире и выше и даже теперь обладал четырьмя башнями по углам.

Теперь мои ресурсы охраняло сразу пятьдесят лучниц, еще пятьдесят всегда находились в башне.

Мне остро не хватало людей для охраны своей территории. Но даже с увеличением пахотных земель следующий урожай будет только через месяц, и только тогда я смогу увеличить свою армию еще вдвое. Пока же пришлось довольствоваться тем, что есть.

Напоследок я потратил еще один кристалл и модернизировал казармы для солдат. Теперь в просторном четырехэтажном здании спокойно могли разместиться до тысячи солдат.

На этом я пока решил остановиться и перестать тратить народное достояние. Тем более, что новый враг оказался у меня на пороге…

Глава 6. Нападение сразу с двух сторон

Бузил был лордом правителем народа ящеров. Он уже давно правил своим народом и, как сам считал, добился больших успехов. Численность его города недавно перевалила за две тысячи ящеров, а башня достигла третьего уровня.

Хоть его достижения не могли сравниться с его соседями, средний уровень его солдат был намного выше. Способности к практически мгновенной регенерации делали его войска намного опаснее и живучее всех остальных. К тому же сила ящеров считалась одной из лучших, не зря же в их родословной была кровь настоящих драконов.

Бузил получил предложение о временном военном союзе от своего северного соседа, с которым еще не сталкивался раньше. Хоть они и не виделись лично, кое-что он о нем уже знал. Так что не стал ему слепо верить и решил разделить свои силы поровну.

Тысячу своих лучших воинов он оставил в крепости защищать башню и его ресурсы, оставшуюся тысячу, состоявшую в основном из новичков, отправил в поход.

Главным над этой не опытной толпой назначил своего самого молодого и слабого генерала, Балуана. Даже в случае полного поражения он не потеряет очень многое, а выжившие смогут набраться опыта.

Балуан недавно взял третий уровень, но пока еще никак себя не проявил в бою. Бузил посчитал хорошей идеей проверить его способности в этом сомнительном походе.

Бузил совсем не доверял своему временному союзнику и даже подозревал, что всё это затеяно только для того, чтобы ослабить его основную базу и напасть на него. Поэтому он и остался в крепости с лучшими войсками, ожидая нападения.

На нижних планах не стоило слепо кому-то доверять. Здесь можно было положиться только на своих преданных подданных и ни на кого другого.

Основными оружиями ящерам служили щиты и копья. Так же они отлично управлялись с метательными дротиками, которые во многом заменяли им луки. Они довольно быстро перемещались по пустошам и могли долго обходиться без воды и пищи, что однако приводило к уменьшению их сил.

Поэтому они предпочитали набить свои желудки перед сражением, но придерживались поста при перемещении.

Единственным недостатком их расы можно было считать повышенный метаболизм, из-за чего им требовалось много еды для жизни. В три раза больше, чем другим расам. Только это сдерживало их численность.

Балуан был очень горд оказанным ему доверием и собирался поразить своего господина подвигами. Совсем недавно он получил уникальный навык, позволяющий солдатам под его командованием передвигаться на 20 % быстрее. Учитывая и так высокую скорость передвижения ящеров, они развили невиданную для пеших воинов скорость, почти сравнимую с верховыми животными.

Так тысячная армия ящеров выступила в поход против неизвестного врага.

* * *

Ург собирался в новый поход. После прошлого поражения, при котором ему пришлось бросить своих солдат на растерзание и позорно бежать, он действовал более осторожно. Кроме того, что он заручился поддержкой ящеров, на этот раз он оснастил всех своих солдат тяжелыми щитами, способными остановить стрелы амазонок.

Да и против их ненормального лорда у него теперь было пару козырей наготове. На этот раз он использовал все свои запасы и ресурсы.

На самом деле Ургу стоило бы уже отказаться от этой идеи, но после того как Амазонки украли одну из его кристаллических шахт, это уже стало навязчивой идеей. Если и этот поход окажется провальным, его ждали трудные времена.

Его верные генералы пытались его отговорить, но так и не смогли изменить его мнение. Он в самом деле казался одержимым идеей отомстить.

Для этого похода он задействовал всех способных носить оружие и даже оголил свою границу. Даже в башне он оставил только три сотни солдат для защиты. Если кто-то из его соседей воспользуется его отсутствием, он мог потерять вообще всё.

Четыре тысячи гоблинов отправились в новый поход. Те, кто возродился после последних двух поражений, шли с видимой неохотой. У них еще были свежи воспоминания о том аде, через который им пришлось пройти.

Даже верная Уна не считала этот поход хорошей идей, поэтому понуро следовала за своим лидером.

* * *

После победы над драконом и появления у меня героя прошла всего неделя. За это время не происходило ничего выдающегося и я уже начал скучать.

Чтобы хоть как-то развлечься, я стал продумывать стратегию развития своего города. Основной проблемой для меня сейчас было количество населения. После массированного нападения гоблинов я понял, что количество в этом мире имеет первоочередное значение.

Однако мои возможности в этом деле имели свои пределы. Хоть я и смог использовать разноцветный песок для создания пахотных земель, мне требовалось намного больше еды. И тут было два варианта решения этого вопроса. Добыть больше песка или найти еще продовольственных ресурсов, и желательно более высокого уровня. Насколько я мог понять из описаний башни, средний уровень давал урожай, способный обеспечить сотню солдат провизией, а высший — целую тысячу. Не говоря уже, если их разместить в плодородной земле, тогда урожай удваивался.

Эту особенность, найденную мной, я собирался использовать по полной, ради будущего моего поселения.

И когда я уже собирался отправиться в новый поход за продовольственными ресурсами, на горизонте появился новый враг.

Согласно показаниям сенсоров моей башни на мои земли с разных сторон нападали сразу две армии. С северо-востока уже знакомые мне гоблины в размере четырех тысяч особей. С юга же нападали новые противники. Их было всего тысяча, но то, что они появились практически одновременно, наталкивало, что они работают заодно.

С Ярили мы разделили зоны нашей ответственности. Теперь он отвечал за сохранность ресурсов и практически всё время проводил в пограничном замке.

Я снабдил его современным оружием, таким как пулемёт и единственный у нас пока миномёт.

Второй пулемёт я оставил себе и установил на городских воротах. Чтобы пройти там, врагам теперь нужно было очень постараться. Тем более что с последней поставки на патронах можно было не экономить.

В помощь Ярили я отправил еще пятьдесят копейщиков вместе с пятьюдесятью лучниками, они, думаю, смогут задержать даже четырех тысячное войско гоблинов.

Конечно, Ярили мог бы и один справиться, но помощь ему не помешает.

Адамина после того сражения с драконом вообще от Ярили не отходила ни на шаг и, думаю, их отношения в скором времени перейдут на новый уровень.

С магическим луком, что я нашел возле того дракона, она стала лучшим стрелком в нашей армии. Она могла попасть точно в цель на расстоянии тысячи метров, что даже для меня являлось трудной задачей.

После победы над драконом она также получила титул и увеличение её общих способностей. Титул назывался «Ослепительная» и позволял ей использовать особую ослепляющую стрелу. Чем-то её эффект походил на светошумовую гранату.

Амазонки с новыми современными блочными луками теперь представляли собой грозную силу. Они могли уверенно стрелять на две тысячи метров и прицельно поражали врагов на расстоянии восемьсот. Всё, что находилось ближе, становилось для них легкой мишенью.

Я не испытывал особых опасений от этого нападения, а наоборот ждал с нетерпением их прихода. Это же было, как если бы кристаллы и удобрения сами ко мне пришли.

Следующие несколько дней прошли в неспешном ожидании. Мы готовились к вторжению, чистили оружие, тренировались и планировали защиту. Всё-таки в больших расстояниях были свои преимущества, да и вообще, мне нравилась эта неспешность в средневековых воинах. Хотя сам я думал, как повысить мобильность своей армии.

Когда враг появился на горизонте, все уже знали, что делать, и были на своих местах. На этот раз я подготовился заранее и просто пошел к своему снайперскому гнезду. Взобравшись на вершину своей башни, я припал к окуляру своей снайперской винтовки.

На этот раз мне достался новый враг. Солдаты, похожие на человекоподобных ящеров, приближались к нашей крепости. Они были вооружены однотипным оружием, длинным копьем и ростовым щитом, держали строй при передвижении и выглядели более дисциплинированными, чем гоблины. От одного только их вида становилось понятно, что они были намного сильнее и опаснее гоблинов.

Возглавлял их генерал в позолоченных латах и внушительной алебардой в руках. Он был значительно крупнее своих сородичей и сильно выделялся на их фоне. В отличии от более хитрых гоблинов, он не стал прятаться в задних рядах и заменять себя пустышкой. Так что с таким противником было значительно проще справиться.

Расстояние в три километра для обычного стрелка можно было назвать невозможным, но не для меня и моих зачарованных пуль.

Моя винтовка была вершиной инженерной мысли цивилизации, которая давно вышла в космос, так что мой выстрел ожидаемо попал в цель.

Как только вражеский генерал поднял руку с алебардой и что-то прокричал, моя зачарованная пуля попала ему прямо в грудь. Пробив его доспехи, она прошила сердце и привело в действие проклятье. Тело вражеского генерала прямо на глазах почернело, а потом просто рассыпалось прахом. Однако вражеские войска, казалось, не заметили его смерти и продолжили наступать на нас.

Со стороны форта послышался приглушённый шум. Заговорил наш единственный миномет.

Посоветовавшись с Ярили, мы решили использовать его против более слабых и плохо защищённых гоблинов. Осколки могли наносить им смертельные ранения. К тому же их было значительно больше, а миномет можно было приравнять к оружию массового поражения.

Миномет стрелял на расстояние до трех километров, так что он оказался первым оружием, которое стали использовать против гоблинов. Мы даже провели пробные стрельбы и установили разноцветные флажки с указанием расстояния и соотнесли его с углом наклона миномета.

Тем временем у меня не было времени отвлекаться на другую битву, когда враг шел прямо на меня.

Белоснежка выстроила сотню лучниц на площади и дала команду начать стрельбу навесом. Они тоже много тренировались и теперь точно знали, что делать.

Пятьдесят копейщиков заняли свои места на стене и теперь с интересом смотрели на результат стрельбы лучников.

Когда ящеры преодолели двух километровую метку, амазонки дали первый залп. Потом стрелы стали вылетать с завидной регулярностью под мерные команды Белоснежки.

Я же перевел пулемёт в одиночный режим и стал ждать, когда они приблизятся. Даже мой модернизированный пулемёт был не особо эффективным при стрельбе на два километра. Пуля на излете практически теряла всю свою пробивную силу в отличии от стрел, которые на излете, только используя свой вес, могли нанести серьезные ранения.

Ящеры грамотно прикрывались щитами и продолжали уверенно приближаться. Всё больше стрел застревали на их щитах, делая их всё тяжелее и тяжелее.

Некоторые стрелы находили брешь в защите и, протыкая прочную кожу ящеров, наносили им ранения. Только вот более сильные и устойчивые к боли ящерицы не обращали на них внимания и продолжали наступать.

Когда ящеры оказались всего в километре от нас, я начал прицельную одиночную стрельбу.

Тяжелая свинцовая пуля с этого расстояния легко пробивала щит и доспехи ящеров и застревала глубоко в их телах. Однако даже такие ранения не оказывались смертельными для этих ящериц. Только попадания в голову могли сразу оборвать жизнь этих живучих тварей. Более того, очень скоро раны, нанесённые пулями, начинали заживать прямо на глазах.

Пугающие ребята, против которых даже моё оружие оказалось малоэффективным. Думаю, здесь наверно есть и такие расы, для которых мои пули будут как слону дробина. Осознание этого быстро развеяло мою самоуверенность.

Убрав прицел и переключив в автоматический режим, я обрушил свинцовый дождь на приближающегося противника. Это возымело эффект и их наступление буквально захлебнулось. Очень многие подавились свинцом и, опустив щиты, упали на землю. В то же мгновение множество стрел влетели в бреши и ранили сотни ящеров.

Между рядами лучниц бегали мобилизованные ополченцы и заменяли опустевшие колчаны на полные. Этот процесс проходил быстро и слаженно, так что стрельба лучниц не прерывалась ни на мгновение.

Но даже с нашими совместными усилиями враги приближались. Их просто очень трудно было убить.

Ствол моего пулемёта уже раскалился от стрельбы, но противник, не смотря на большие потери, продолжал идти вперед. С упрямством, достойным лучшего применения, они продолжали наступать. Возможно, если бы я не убил вражеского генерала в самом начале сражения, он бы уже дал команду на отступление, но так как его уже не было в живых, отозвать ящериц было просто некому.

В ход пошли пакеты с зажигательной смесью и противопехотные гранаты, которые я щедро раздал копейщикам. Однако против ящериц гранаты оказались малоэффективными. Они просто не могли нанести серьезных ранений их крепким телам своим осколками, хоть и оглушали их и даже разрывали на части оказавшихся слишком близко от взрыва.

Мой пулемёт безнадежно заклинило от моей безжалостной эксплуатации. Бой тем временем перекинулся на стену.

Обе стороны стали обмениваться метательными дротиками. Так же наши лучницы поднялись на стену и стали стрелять вниз прямой наводкой. Пролилась первая кровь с нашей стороны.

Я поспешил спуститься на стену и принять участие в общей свалке. На этот раз хоть противников и было намного меньше, бой оказался неожиданно напряжённым.

Сейчас, оказавшись в самой гуще сражения, я мог только догадываться, как проходил бой со второй армией гоблинов. Со стороны форпоста было еще слышно стрекотание пулемёта, однако миномёт уже замолчал.

Мои короткие мечи снова окрасились в красное. Ящеры оказались не простыми противниками. Они довольно стойко переносили ранения и, если не убивать их с первого удара, они норовили тут же ударить в ответ.

Мне приходилось быть с ними особенно осторожными, так как они были еще и раздражительно живучими.

Отведя прямой удар копья, я пнул щит ящера снизу и впечатал его верхний край ему в далеко выдвинутую нижнюю челюсть. От удара ящер на секунду потерялся, и я, воспользовавшись этим, всадил второй клинок ему прямо между глаз. Пробив его череп, лезвие меча воткнулось в мозг и прервала его жизнь радикальным образом.

Проскользнув мимо другого и оказавшись у него за спиной, перехватил меч обратным хватом и воткнул лезвие ему в затылок. После чего ударил с разворота ногой в щит только забравшегося на стену противника, скидывая его обратно вниз. Кажется, при падении он насадился на копье своего же соратника и бесславно умер, превратившись в разноцветный песок.

Барби сражалась со мной плечо к плечу и буквально разрубала на части своих противников волшебным мечом. Её мастерство значительно увеличилось и теперь она одна стоила десятерых ящеров, как минимум.

Белоснежка тоже не отставала. Каждая выпущенная её стрела находила брешь с защите ящеров и убивала их, протыкая жизненно важные органы. Каждый её выстрел означал чью-то смерть.

Парапет стены уже был полностью засыпан прахом погибших солдат обоих армий, а валявшиеся здесь доспехи и оружие уже мешали ходить.

Ящеры сражались до последнего, даже не думая об отступлении. Казалось, они вообще не знают, что такое страх. Их самоотверженность вызывала удивление и уважение.

Однако всё в этом мире заканчивается, закончились и ящеры.

Наконец-то у нас появилось время перевести дыхание и осмотреться. Вся тысяча напавших ящеров оказалась полностью перебита. Наши потери составили почти тысячу амазонок, однако все они были возрождены и даже умудрились взять следующий уровень.

Мы победили, но какой ценой. Весь наш урожай был полностью уничтожен. Пробегая по засеянной пшеницей полям, ящеры просто всё затоптали.

Я с тревогой посмотрел в сторону форта. Судя по звукам там сражение тоже закончилось, и судя по тому, что сюда не бежит толпа воинственных гоблинов, Ярили одержал победу.

Определенно нужно наладить хотя бы телефонную проводную связь, просто невозможно оставаться в неведенье из-за невозможности поговорить на расстоянии.

Подумав об этом, вспомнил о своей интерактивной карте своих территорий. Вызвав её перед глазами, сразу отметил отсутствие красных точек, обозначающих врагов.

«Похоже, Ярили перебил всех гоблинов, надеюсь, в том числе и их лорда. Правда, в прошлый раз им удалось от меня скрыться, используя способности своего разведчика становиться невидимым для моего радара» — с надеждой подумал я.

Пока ждали вестей от форта, принялись собирать трофеи. Самым неожиданным и своевременным подарком стало целых три плодовых дерева среднего уровня. С ними я сразу решил назревавшую проблему с нехваткой продовольствия после уничтожения наших посевов.

Видимо направляясь сюда, они проходили мимо места, где мы убили дракона, и нашли там три этих дерева, образовавшихся на месте его гибели.

Мы очень осторожно перенесли их в наш сад и, щедро удобрив прахом ящеров, посадили их. Теперь у меня появились яблони, способные утолить голод шестисот человек.

Это был самый лучший подарок, который ящеры только могли нам сделать. Кроме этого у меня появился один кристалл среднего размера и тысяча маленького. Правда, большую их часть я раздал своим солдатам в качестве вознаграждения и для взятия ими следующего уровня.

Оружие и доспехи отправили на переплавку из-за разного строения тела ящеров и людей, амазонки просто не могли их использовать. Даже их щиты и копья были слишком большие и громоздкие для них.

Разноцветный песок бережно собрали и рассыпали, увеличивая урожайные земли. Погибшую пшеницу собрали и заново засеяли увеличившиеся поля.

Я же отправился в форт принимать доклад своего героя.

* * *

Ург знал, что эта битва будет совсем не простой, но ненависть и жадность победили его здравый смысл. Он решил рискнуть всем в этот последний раз. То унижение, что он пережил, проиграв уже дважды, просто не давало ему спокойно жить.

Четыре тысячи гоблинов — это была серьезная сила даже по меркам этого мира. Хоть по одиночке гоблины и не считались особо сильными, но при большом их количестве всё кардинально менялось.

Будучи разделёнными, они были трусливыми, слабыми и даже жалкими, но стоит им собраться вместе, они резко менялись и, чем больше их было, тем сильнее они становились. Будучи стадной расой, собравшись большой группой, ими начала управлять власть толпы. Они начинали чувствовать себя более уверенно, а если их было очень много, то вообще считали себя непобедимыми. Они бежали туда же, куда и все, сражались как все и умирали со всеми. Они переставали быть личностями, а становились частью чего-то большого, могучего и неукротимого.

Вот и сейчас, охваченные эйфорией, они бросились вперед, как только завидели врага впереди.

Не смог избежать влияния на него этой силы и Ург. Опьянённый толпой, он бежал вперед к победе и будущему богатству. Он уже представлял в своих мечтах, как будет мучить и насиловать ненавистных амазонок, а особенно их генералов и командиров.

Однако все его мечты разбились о жестокую реальность, когда по его войску начал стрелять армейский миномет.

Мощные взрывы один за другим стали появляться прямо в рядах его армии. Десятки гоблинов стали разлетаться вокруг, поднятые взрывной волной. Тысячи раскалённых осколков впивались в плоть его солдат и, если не убивали их на месте, заставляли страшно страдать. Черный дым и летящая во все стороны земля заставляли поверить, что настал конец света.

«Так быстро создал новое смертоносное оружие! Такое страшное и ужасное оружие! Нужно как можно скорее его остановить, пока он не стал еще сильнее!» — с ужасом думал Ург, продолжая бежать вперед и заставляя остальных подчиниться власти толпы и продолжать наступление.

Взрывы продолжались вокруг с завидной регулярностью. Вот одному из его генералов не повезло, и рядом с ним упала с неба мина. Последнее, что успел увидеть Ург перед тем, как его генерала не стало, это полное растерянности лицо несправедливо обиженного ребенка. Как так, он даже еще не увидел своего противника, а уже погиб? Что-то неправильное было в таком способе сражаться.

С неба посыпались стрелы. По сравнению с взрывающимися минами, они казались совсем безобидными, но и они собрали свою кровавую жатву.

Стрелы сыпались непрерывным потоком и напоминали мелкий моросящий дождь. Каждую секунду погибал хотя бы один гоблин. Их силы таяли прямо на глазах. Но гоблины продолжали бежать вперед, не смотря ни на что. Они умирали на каждом шагу, но не чувствовали страха. Их было еще много, они были непобедимы.

Ург продолжал бежать вперед, пока не услышал такое знакомое и ненавистное стрекотание.

Тра-та-та…

Разнеслось по округе, заставляя первые ряды споткнуться на ровном месте и замертво упасть на землю.

Тра-та-та…

Продолжало стрекотать неизвестное оружие, превращая отважных солдат в разноцветный песок.

Тра-та-та…

Стучало у него в голове и кололо сердце от потери и ненависти.

Ург сбавил скорость, пропуская побольше своих солдат вперед. Он не боялся, просто проявлял осторожность.

Чем ближе они подходили к вражескому форту, тем ожесточеннее становилось сопротивление. Тем чаще стрелы находили свою цель, тем точнее било неизвестное магическое оружие.

Когда они преодолели километровую отметку, миномет наконец замолчал. Огонь перестал сыпаться с неба и многие гоблины вздохнули спокойнее. Они всё еще погибали от стрел и пуль, но это было не так страшно, как от неожиданных взрывов.

По ходу своего движения они с ненавистью вытоптали все посевы. Еще не успевшая вырасти кукуруза была безжалостно вырвана. Подобно варварам они уничтожили всё, до чего смогли дотянуться.

Ург увидел впереди новую шахту и не поверил своим глазам. Это была кристаллическая шахта высшего уровня. Обладая такой, он бы смог перейти на совсем другой уровень. Он бы даже мог бы бросить вызов небесам.

Глаза Урга загорелись невиданной алчностью и у него совсем снесло крышу от жадности. Теперь, если над ним нависала реальная опасность уничтожения, он бы и не подумал отступить. Такой приз заставил отринуть его все опасения, рискнуть всем, в том числе своей жизнью.

Он рванул напрямик к этой шахте. Теперь у него была только одна цель — добраться до неё и украсть. Не раздумывая, он направил всю свою армию туда.

Обогнув растерянных защитников замка, гоблины ринулись к новой шахте.

Ярили, осознав всю опасность ситуации, приказал амазонкам оставаться в крепости и продолжать расстреливать гоблинов, сам же с разбегу спрыгнул прямо во вражеский строй.

Его два меча превратились в настоящий стальной вихрь, бушующий в океане гоблинов. К счастью для него, солдаты практически не обратили на его появление внимания. Сейчас их поглотила только одна мысль и желание — украсть шахту.

Ург остановился перед стальной дверью и со всей силы обрушил на неё своё оружие. Короткий волшебный топор оставил на железных створках только небольшую царапину и даже не шелохнулся.

Подбежали другие гоблины и дружно забарабанили в закрытую дверь. Всё больше гоблинов начали толпиться возле шахты. Их безумный марафон закончился и они становились. В них продолжали втыкаться стрелы и метательные дротики. Они продолжали умирать сотнями, но их еще было очень много.

Ярили в образе стального вихря проделал в их плотных рядах настоящую прореху и наконец пробился к двери кристаллической шахты.

Совершенно машинально он срубил голову Урга и, расчистив себе место, встал перед всей армией гоблинов.

Все его когда-то сверкающие доспехи были забрызганы кровь, которая прямо на глазах превращалась в разноцветный песок и падала на землю.

Орки поражённо замерли, уставившись на тело своего погибшего командира, которое и не думало пропадать. Настоящий демонический лорд был совсем не простым персонажем. Но умер такой жалкой смертью, практически походя.

Это говорило только о том, что перед ними стоял настоящий непобедимый герой. Очень редкий и могущественный персонаж, который не редко был даже сильнее демонического лорда. Именно такие герои их обычно и убивали.

Потерявшие своего лидера и, очнувшись от власти толпы, гоблины оказались растеряны. Их продолжали убивать со стороны форта, но теперь они потеряли свой боевой дух и бесстрашие. К тому же их уже становилось мало.

Единственным из еще живых генералов оказалось Уна. Она с ужасом смотрела на мертвое тело своего лорда. Он был хитрым и изворотливым и всегда умудрялся выбираться живым из самых сложных и опасных ситуаций, но сегодня он бесславно погиб, поглощённый жадностью.

— Все отступаем! — приказала она уцелевшим гоблинам и, подавая пример, первая побежала прочь. Выполняя её распоряжение, остальные гоблины тоже побежали в сторону пустоши. Только вот на их пути всё еще стояла крепость, продолжающая поливать их бесконечным потоком стрел.

Тут Ярили снова пришел в движение и побежал наперерез спасающейся бегством толпе. Его мечи безжалостно убивали отстающих, с первого же удара лишая их жизни.

Ворота форта открылись и бегущим гоблинам преградили путь сто амазонок. Полностью закованные в металл, с отличным оружием, они стали непреодолимым препятствием для бегущих в панике гоблинов.

Их острые пики протыкали гоблинов насквозь, поднимали их в воздух, пока те осыпались разноцветным песком. Их щиты отталкивали всех, кто пытался прорваться через строй. За их спинами лучницы стреляли в упор по бегущим гоблинам. Их зажали с двух сторон. С одной стоял строй амазонок, с другой мастер меча. Началось истребление.

Уна, понимая, что попала в ловушку, попыталась перепрыгнуть строй и была нанизана сразу на три копья. Она страшно кричала, чувствуя, как в её тело втыкалось копье насквозь. Она умерла, как и все остальные, ни одному гоблину в тот день не удалось уйти.

* * *

Мы с Ярили стояли над телом вражеского лорда и внимательно рассматривали его маленькое уродливое мертвое тело.

— Почему он не рассеялся, как все остальные? — спросил меня Ярили.

— Скорее всего, он такой же пришелец, как мы. Насколько я понял, такое встречается довольно часто среди лордов и героев, — спокойно ответил я, думая про себя — съесть его сердце или нет.

С одной стороны это увеличивало мои силы, с другой — я немного брезговал.

— Если хочешь, можешь съесть его сердце, тогда ты станешь сильнее, — выкрутился я, предложив это сделать Ярили.

— Ну, один раз можно и попробовать, — неожиданно легко согласился тот и тут же вырвал из мертвого тела еще не успевшее остыть сердце. Ярили откинул своё забрало и впился зубами в сердце демонического лорда. В этот момент тело темного лорда рассыпалось прахом.

— Ну как? Чувствуешь что-нибудь? — с интересом спросил я, наблюдая за ним.

— Довольно неплохо. Я получил новую способность. Называется «Власть толпы», — признался он.

— Что оно делает? — заинтересовался я.

— Позволяет манипулировать толпой, — безразлично ответил Ярили. Для любителя действовать в одиночку в самом деле бесполезный навык.

— Ну, может, в следующий раз повезет? — постарался утешить его я.

— Ничего страшного. Мои физические данные тоже увеличились, так что я съел эту гадость не зря, — беззаботно ответил он.

У форпоста наш урожай трофеев оказался намного лучше. Почти четыре тысячи малых кристаллов, три средних и один труп лорда. Ну и, конечно, тонны бесполезного оружия и брони.

На этот раз урожай артефактов оказался очень скудным. Кроме вещей, снятых с самого лорда и одного из его генералов, ничего ценного не нашлось.

Лорд порадовал нас неплохой зачарованной кольчугой да топориком. С вражеского генерала нам достался магический маскировочный плащ да отравленный кинжал.

Так закончилась вторая моя война в этом мире, но мне казалось, что она будет далеко не последней…

Глава 7. Затишье

Мы с Ярили стояли на вершине башни и осматривали окрестности. Мой друг с удовольствием хрустел яблоком и с интересом оглядывался.

Амазонки на тренировочной площадке тренировались в стрельбе из лука, стражники патрулировали стену. Служанки занимались переноской ресурсов. Кузница работала непрерывно, переплавляя трофейное оружие. Все были заняты делом, в общем, мир и благодать.

— Ну как, ты уже привык к этому миру? — заботливо спросил я Ярили. Он прибыл сюда добровольно, и я не стал бы его удерживать, захоти он от меня уйти.

— Да, всё в порядке. Просто меня не отпускает ощущение, что всё вокруг просто игра, — признался он.

— Возможно это так и есть, — не стал разубеждать его я.

— Что? Как так? — удивленно переспросил Ярили.

— Мне кажется, это место было создано искусственно. Возможно, кто-то очень могущественный решил просто поразвлечься, — выдвинул своё предположение я.

— Не может быть, это бессмысленно, — возмутился Ярили. Трудно было поверить в существование кого-то настолько могущественного.

— Ну, может, он создал это место и с другой целью, — не стал спорить я.

— Для чего например? — спросил Ярили.

— Может, он просто создал своеобразную школу темных властелинов, — задумчиво предположил я.

— А ничего попроще для этой цели он придумать не мог? — скептически спросил мечник.

— Возможно, ему это показалось забавным, — улыбнувшись, предположил я.

— Создать целый мир ради своей прихоти, это просто непостижимо!

— Знаешь, случаются и более удивительные вещи, — заверил я его.

— Тогда, получается, мы всего лишь пешки в чьей-то игре, — сделал неутешительный вывод Ярили.

— Очень даже может быть, — согласился я. После этого разговора мы еще долго стояли молча и наслаждались видом.

Подведя итоги последнего сражения, можно прийти к выводу, что мы оказались в плюсе. Хоть мы и потеряли почти весь урожай, наши пахотные земли значительно увеличились.

Так что возле форпоста я приказал посадить, кроме кукурузы, еще и картофель, который стал доступен после повышения уровня башни. Картошка долго хранилась, была вкусной и не требовала особого ухода. Все культуры здесь давали урожай уже через месяц, так что это можно было считать еще одной условностью этого мира.

Сейчас, благодаря фруктовым деревьям среднего ранга, я мог призвать еще шесть сотен амазонок. Но я решил пока повременить с этим и дождаться сбора нового урожая. Мне показалось правильным создать небольшой продовольственный запас на непредвиденный случай.

Гоблины и ящеры на время затихли, оправляясь от последнего поражения, и я решил использовать это время с толком. Отправил Ярили вместе с Барби за новой посылкой. Также передал с ним еще сто малых кристаллов для исследований и новый список необходимых мне вещей.

Барби я отправил как второго водителя, способного вернуть вторую машину домой. Ярили обещал научить Адамину водить, и тогда мне не придется так надолго расставаться с моим симпатичным генералом.

К тому же Барби получила новый уровень. Хоть и пришлось потратить на неё целых три средних кристалла. Её новой способностью стало «Воодушевление». С помощью этой новой ауры солдаты под её командованием испытывали увеличение морального духа. Проще говоря, становились храбрыми и мужественными перед лицом любого врага.

Я с Ярили тоже набрали достаточно опыта для увеличения уровня, и раз уж мы сейчас не имели проблем с большими кристаллами, то сразу же эволюционировали.

Ярили стал обладателем навыка массового поражения под названием «Штормовое лезвие». Он позволял создавать невидимое воздушное лезвие устрашающей силы, способное с легкостью разрезать незащищённую плоть. Конечно, против солдат в добротных доспехах оно было не очень эффективным, но даже так способно было отбросить врагов прочь.

Мне же достался навык, увеличивающий мою физическую силу еще на 20 %, что с учетом всех улучшений моего тела было весомой прибавкой. В первый момент я даже почувствовал себя всемогущим, хорошо, это быстро прошло и я вернулся в норму. Весь это мир действовал на меня немного странно. Мне всё больше здесь начинало нравиться и всё меньше хотелось вернуться обратно к семье. Может даже быть, что в этом был виноват я сам, трудно так сразу это понять.

В любом случае я собирался остаться в этом месте некоторое время, так что со всей серьёзностью приступил к улучшению этого места.

Так как я собирался создать целый корпус тяжелых рыцарей, мне требовалось увеличить производственные мощности моего города. К тому же только так я мог улучшить свои технологии и выпускать более совершенное и сложное оружие. Правда, для достижения этой цели мне опять пришлось использовать большой кристалл. Видимо, пока я их все не потрачу, я не успокоюсь.

Новое производственное здание оказалось в шесть раз больше старой кузницы, и в высоту оказалось с четырехэтажное здание. В первый раз оказавшись внутри, я был впечатлен открывшимся видом.

Четыре огромные доменные печи занимали практически всё свободное место. Конечно, нашего единственного малого источника железа было не достаточно, чтобы загрузить сырьем даже одну из них, но благодаря захватчикам у нас была просто куча железа для переработки.

Все четыре печи задействовали для создания полного рыцарского снаряжения для трехсот амазонок. Латные доспехи я выбрал с учетом того, что рыцари у меня пока будут пешие, так что они не мешали ходить и сражаться пешими.

Их вооружение должно было состоять из прямого меча и стального щита. Такая консервная банка была способна выдержать натиск превосходящего в количестве врага и прорвать практически любой строй. Это были мои первые солдаты, которых я собирался использовать для нападения на другие башни.

Моим тяжелым латникам были не страшны стрелы и остановить их могли только настолько же хорошо оснащённые солдаты. Что было довольно редким явлением, судя по двум сражениям, которые я смог отбить. И дело было не в том, что они не могли себе этого позволить, просто делать длительные переходы в таком снаряжении было очень сложно. Даже созданные для войны существа быстро уставали и не могли двигаться быстро под таким весом.

Пришлось перевести десять человек на постоянной основе на мой новый завод. По крайней мере, пока не будет переработано всё сырьё. Готовые комплекты пока складывали в арсенале, я решил призвать первую сотню только тогда, когда всё для них будет готово.

Среди ветеранов нашел ту, кто возглавит новое подразделение. Она уже успела поднять свой уровень до седьмого и представляла серьёзную силу.

Девушка привыкла носить полные доспехи и отлично управлялась с мечом. Её фигура несколько отличалась свой атлетичностью, но это совсем не уменьшало её привлекательности как девушки.

Я дал ей грозное имя Брунгильда, что переводилось как «женщина-воин в доспехах». И назначил главной в новом подразделении, присвоив звание младшего сержанта.

Пока Ярили был на задании, я лично занялся её тренировкой. Потом я планировал свалить эту обязанность на него.

Брунгильда оказалась вспыльчивой и суровой особой. Её жажда к разрушению испугала даже меня. Каждая наша с ней тренировка была как битва не на жизнь, а на смерть. Если бы я так сильно не превосходил её в силе и навыках, то, наверно, поостерегся бы с ней заниматься. Однако, одного у неё было не отнять. Она была очень хороша в сражении, казалось, она только и жила ради этого.

Брунгильда обладала яркой внешностью, её красные волосы и глаза, казалось, предупреждали всех о её непростом и вспыльчивом характере. Она сразу бросилась мне в глаза, заставляя к ней приглядеться.

Для увеличения брутальности и авторитета я вручил ей магический меч и щит. В рукоять меча был вставлен кристалл среднего размера, который посредством рун, выгравированных на клинке, передавал его магическую энергию лезвию. Такая штука играючи пробивала мою современную высокотехнологичную броню из сверхпрочных сплавов, словно простую бумагу. Так что наши тренировки стали действительно опасными.

Последний оставшийся у меня кристалл среднего уровня я использовал для создания мастерской артифактора. Как оказалось, в крепости можно было построить и такую постройку.

Пользуясь своими знаниями из проклятого мира и местными руководствами, я примерно понял, как это все работало. Только для дальнейших экспериментов мне требовался стабильный источник кристаллов среднего уровня. Маленькие кристаллы же для этих целей не очень подходили, точнее, их можно было использовать, но их эффект был значительно меньше.

Конечно же, я с ними тоже поработал и даже достиг некоторого успеха, после того как оптимизировал рунные формулы и добавил кое-что от себя. Не зря же я залил себе в голову все эти знания по магической теории создания артефактов.

Шедевром моего мастерства стал меч с инкрустированным в его рукоять маленьким кристаллом. Он не стал настолько же хорош, как и артефакт Брунгильды, но значительно превосходил обычные мечи. С его помощью можно было пробить любой доспех, произведенный здесь, без особого труда.

Окрылённый успехом, я решил оснастить этим оружием всех своих рыцарей. За чем и просидел до самого возвращения Ярили. Я даже себе помощницу взял и начал её усиленно обучать, рассчитывая передать это однообразное дело ей. Даже специальное оборудование и трафареты сделал для облегчения этого процесса.

Как я предполагал, Ярили вернулся за рулем еще одного тяжеловоза. Только на этот раз без цистерны, но зато с настоящей пушкой. Осадная гаубица смотрелась у ворот замка особенно дико. Похоже, я недооценил воображение Эльзы. Она смогла меня удивить. О таком я и мечтать не мог. С такой пушкой для меня не будет проблемой ни один крупный противник.

— Как всё прошло? — спросил я Ярили, как только он загнал технику во двор замка и начал разгрузку.

— Всё прошло до неприличия скучно, — разочарованно признался он. Этот фанатик сражений считал, что даже один день, прожитый без битвы, это день, прожитый зря.

— Тебе письмо от семьи, и не беспокойся, я передал им твою посылку с кристаллами, — вручив мне запечатанный конверт, заверил меня он.

С некоторым волнением вскрыл конверт и впился в ровные строчки напечатанного текста.

В письме описывалась ситуация в компании и дальнейшие планы по развитию. Также Эльза сообщила, что сейчас идет разработка бронированной техники с учетом законов нижних планов. И что через месяц будут собраны первые образцы.

Кроме пушки, Эльза отправила мне сотню арбалетов и тысячу стальных болтов к ним. Еще патронов для пулемёта и ракет для ракетницы. Также сотню мин для миномета. В общем, полностью восстановила потраченные нами за месяц патроны и даже сверх того.

Арбалетам я обрадовался. Используя современные материалы, у наших инженеров получилось нечто просто удивительное. Все арбалеты были оснащены пистолетными рукоятями и снайперскими прицелами. Хоть их прицельная дальность стрельбы и не превышала сотни метров, на этом расстоянии они пробивали практически любую здешнюю броню. Даже щиты не могли гарантировать вам безопасность. И чем ближе подходил враг, тем более опасными становились арбалеты.

Освоить стрельбу из арбалета было на порядок проще, чем искусство стрельбы из лука, что делало его идеальным оружием для новичков.

Современные образцы этого оружие были снабжены специальной ручкой для механического натягивания тетивы, что делало перезарядку достаточно легкой. Единственный существенный минус этого оружия был в скорости перезарядки, но с этим ничего нельзя было поделать, кроме как смириться.

Я решил раздать их нашим ополченцам. У них не было много времени на полноценные тренировки, так как им нужно было работать, а вот это оружие они могли быстро освоить.

Пушку я решил не использовать при нападении на другие крепости, а оставить для обороны. С большим трудом затащили её на крышу башни, даже после того как разобрали пушку на части, поблагодарив богов, что она еще не очень высокая. Боеприпасы занести в башню оказалось намного проще.

Миномет решили оставить в форте, хотя и нам бы такая штука не помешала. Решили заказать еще пару таких полезных штук на будущее.

Освободившись от повседневных проблем, задумался о создании еще одного героя. Как оказалось, нового генерала я смогу нанять только тогда, когда численность населения крепости перерастет тысячу. Каждую новую тысячу солдат мог возглавить один генерал, ситуация с героями же была несколько другой. Их я мог нанять сколько угодно и когда угодно, главное, чтобы у меня была с собой душа героя и большой кристалл для его создания.

Только прожив здесь несколько месяцев, я вспомнил про членов семьи Нод, души которых я похитил. Среди них был неплохой мечник, которого я и решил воскресить в виде своего героя.

Передав интересующую меня душу озеру возрождения и пожертвовав одним большим кристаллом, я начал длительный процесс по выращиванию нового героя. Для воскрешения я выбрал того упрямого старика, неплохо управляющегося двумя короткими мечами. Ему как раз не хватало боевого опыта для развития и совершенствования. Здесь этого у него будет вдоволь.

Больше всего меня удивило время для создания нового героя. Оно равнялось тридцати дням. То есть, прежде чем он появится, должен был пройти месяц.

Похоже, к героям в этом месте относились очень серьёзно. Так это время равнялось тому же, что и на возрождение погибшего лорда башни.

Барби, довольная после долгого путешествия на её любимой машине, возилась в гараже. Заменила масло в узлах и заправила опустевшие ёмкости топливом. Вся перепачканная машинным маслом в мешковатом наряде, она была супер сексуальна. Её полная грудь, которую легко можно было сравнить с национальным сокровищем целой нации, озорно выглядывала из пол лямок рабочего комбинезона.

С трудом заставил себя покинуть гараж. Сейчас я особенно остро ощутил, что очень уж давно лишен женской ласки. И эта не та проблема, от которой можно просто отмахнуться. Вроде и девушек вокруг было просто море и каждая из них могла посрамить супер моделей с земли, только как-то не мог я их воспринимать в этом плане. Я просто чувствовал себя махровым педофилом, общаясь с этими невинными, наивными детьми.

Мои муки совести прервал Ярили, очень вовремя позвавший меня перекусить. Он подсел на здешние яблоки и теперь практически всегда утолял голод только ими. Я же предпочитал настоящую растительную пищу, которой, к слову, осталось мало. С наслаждением впился зубами в кукурузный початок.

— Думаю, стоит подумать о походе на другую пашню. Только в этом случае мы сможем добыть еще ресурсы для развития, — выдвинул предложение Ярили.

— Согласен с тобой. Только если пойти пешком, это может занять слишком много времени. Как-то я опасаюсь оставлять это место надолго без присмотра, — высказал свои сомнения я.

— Ты, конечно, прав. Только у нас нет выбора, если мы не хотим просто сидеть на месте и ждать, что кто-то еще попробует нас ограбить.

— Я тут подумал о создании специальной рейдерской группы на машинах для осуществления этой цели.

— Предлагаешь использовать грузовики для перевозки солдат?

— Думаю, если поставить там лавки — это будет вполне возможно, — настоял на своей идее я.

— Нам понадобятся еще водители, но даже с ними не будет ли нас слишком мало для полноценного рейда? — со скепсисом спросил он.

— Можно дождаться следующей посылки, Эльза обещала нам танк, — улыбаясь, предложил немного подождать я.

— Вот это уже становится интересным. Тогда предлагаю через месяц направиться уже с группой в ту сторону и, прихватив новые машины, продолжить рейд. Там, где-то рядом, непременно должна находиться еще одна башня. Думаю, лучше будет устранить её в первую очередь, дабы они не наткнулись на наш портал ненароком.

— Хорошая идея, одобряю. Только чем мы тогда займемся сейчас?

— Как насчет посетить большой город? — неожиданно предложил он.

— Что? Посетить большой город? Разве тут есть нейтральные города? — удивленно спросил я. Ни о чем подобном я даже не слышал, хоть и находился здесь дольше него.

— Да. Когда мы ехали по пустоши, то наткнулись на небольшой караван. Он состоял из трех десятков разнообразных существ. От них я и узнал о существовании нейтрального города, — хитро улыбаясь, сообщил мне Ярили.

— Вот здорово, расскажи подробнее, — взмолился я.

Внемля моим мольбам, он рассказал следующее:

Город появился возле одного очень глубокого озера. Так как оно было естественного происхождения, то ни один из темных лордов не смог его забрать себе. Возле озера появилось стихийное поселение, в основном, из бездомных бродяг пустошей.

Существа, оставшиеся в живых после падения и уничтожения их башен, постепенно собирались там и мирно сосуществовали с другими неудачниками. Множество раз утратив своих господ, теряли и причину сражаться.

Через сотни лет из таких беженцев образовался настоящий город. Через тысячу лет этот город стал просто огромным.

Его множество раз пытались захватить воинствующие лорды, и каждый раз терпели сокрушительное поражение. Люди, привыкшие жить свободными, не хотели снова становиться рабами, поэтому отчаянно защищались. В итоге повелителям башен оказалось выгоднее торговать с городом, чем воевать с ним.

Так, с течением времени он стал центром торговли и развлечений. Теперь лорды приходили сюда как на нейтральную территорию, общались, ссорились и заключали взаимовыгодные соглашения.

Но самое главное, что ему удалось узнать, было то, что в городе открылось множество борделей, где всего за пару малых кристаллов можно было найти девушек на любой вкус.

Это стало решающим аргументом для принятия решения навестить это замечательное место. Так же там можно было купить или продать артефакты и получить информацию о наших соседях, да и вообще этого мира в целом. Ну и как следует расслабиться, конечно.

Если ехать на машине, то туда можно было добраться за два дня, так что мы решили использовать один из внедорожников для поездки.

Помня о предстоящем походе, попросили Барби научить наших сержантов водить машину. Она должна была, пока нас не будет, преподать им основы.

В качестве валюты в городе использовали кристаллы, и чем они были больше, тем ценнее считались. Так, один средний кристалл можно было обменять на сотню малых. Один же большой равнялся сотни средних. Вот такой там был курс, но даже так, очень редко, кто обменивал большие камни на мелочь.

Я же подумывал, чтобы разменять пару больших камней на средние. Слишком большой на них у нас был спрос, да и курс меня вполне устраивал.

Напоследок потратил еще три больших кристалла и поднял уровень своей башни до трех. Снова башня выросла на один этаж прямо на глазах. К тому же на этот раз увеличилась и вся её площадь. Более высокие здания, по её мнению, требовали более широкого фундамента. В очередной раз удивился произошедшей метаморфозе.

Новый свободный этаж я подарил своему, пока что единственному генералу. Барби была просто несказанно счастлива такому подарку. И чуть ли не прыгала от радости, войдя в свою комнату.

На время нашего отсутствия оставил её за главную, наказав призвать новых солдат, как только их обмундирование будет готово. Оставил ей тысячу малых кристаллов на непредвиденные расходы.

В «Свободный город монстров» решили ехать только вдвоем. Я решил, что так будет безопаснее, да и для такого злачного места мои невинные девушки были еще не готовы.

Мы собирались как следует развлечься и покутить, это могло шокировать наших подопечных до глубины их ранимой души.

Ехать нужно было строго на север. Для поездки мы выбрали машину с безоткатным орудием. Вдруг нам повезет и мы натолкнёмся на какой-нибудь ценный ресурс. Тогда пушка будет просто незаменима.

Прихватив с собой побольше топлива, я также взял артефакты, которым мы так и не нашли применения. В основном это было то, что мы сняли с ящера. Его неправильные пропорции тела не позволяли использовать его амазонкам. То же относилось к некоторым вещам гоблинов, которые просто не налезли на наших девушек.

Попрощавшись с обитателями моего домена, мы с Ярили отправились в наше первое путешествие в местный свободный город…

* * *

Эльза сидела в кабинете и читала новое письмо отца. С некоторым волнением она прочитала про его постоянные сражения и усилия по развитию собственной базы. Как мама всегда и говорила, его судьба всегда была связана с войной, и даже если он её закончит, он всегда найдет новую.

Судя по его рассказу, в новом мире ему определенно понравилось. Там было много врагов и практически не было шанса на победу.

«Все, как он любит» — с улыбкой подумала Эльза, откладывая в сторону письмо и вчитываясь в бланки нового заказа.

На этот раз он больше напирал на необходимость небольших разведывательных мобильных машин и транспортных средств для перевозки солдат.

В опытной лаборатории как раз разрабатывали несколько прототипов машин и даже небольшой танк. Так что выполнить его заказ было вполне возможно.

Сделав свои пометки и поставив печать, она оправила заявку на материальный отдел и вызвала к себе Нортона.

Её ведущий ученый появился спустя десять минут. Он очень не любил, когда его отвлекали от его исследований, но проигнорировать вызов своей непосредственной начальницы тоже не мог.

— Госпожа Эльза, вы меня вызывали? — как можно любезнее постарался спросить он, как только пришёл.

— Да. Как проходят исследования кристалла? — уверенно спросила Эльза, не обращая внимания на потуги Нортона изобразить любезность.

— О, просто прекрасно. Эта невероятная вещь — настоящее открытие в области высоких материй. Этот портативный источник энергии — настоящее сокровище для прикладной и теоретической науки, — не на шутку разошёлся ученый.

— Вы нашли ему практическое применение? — пропустив мимо ушей восторженный лепет, сухо спросила Эльза.

— Да, конечно. Его можно использовать в уйме вещей, как постоянный и практически неисчерпаемый источник энергии. Самое удивительное, что со временем он самостоятельно восстанавливает свой заряд. Правда, мы пока не разобрались, как он это делает и за счет чего, но это экспериментально доказанный факт!

— Тогда, думаю, еще сотня таких кристаллов продвинут ваши исследования вперед. И, пожалуйста, в следующий раз предоставьте мне работающий прототип, — попросила девушка, пододвигая целую коробку с малыми кристаллами в сторону ученого.

Тот быстро схватил образцы и, практически сверкая от радости, бросился в лабораторию, небрежно бросив через плечо:

— Пренепременно, моя госпожа!

Как только сумасшедший ученый убежал в свою лабораторию, Эльза улыбнулась. Довольная произведённым эффектом, она спустилась в сборочный цех и завороженно наблюдала, как собирают новую игрушку для её отца. Её просто завораживал сам процесс сборки смертоносной машины…

* * *

Уна сидела на месте своего лорда и внимательно смотрела за медленным прогрессом воскрешения Урга. После смерти лорда он, конечно, воскресал, только вот на это требовалось много времени, практически месяц.

На это время башня считалась практически не защищённой и подвергалась нападению соседей. Гоблинам в этот раз сильно досталось. Мало того, что они потеряли практически две тысячи солдат окончательно убитыми, так и воскресшие две тысячи сильно ослабли, потеряв уровни.

Один из их враждебных соседей воспользовался ситуаций и напал на их башню. К счастью под её чутким руководством им удалось отбиться. После этого инцидента их больше никто не беспокоил.

Больше всего Уна боялась, что на них нападет тот ненормальный лорд со своим, как оказалось, не менее грозным героем. Но он почему-то целый месяц не проявлял активности.

Хоть гоблины и потеряли многое в этих походах, они всё еще представляли серьёзную силу и могли восстановиться. Так что Уна не расстраивалась и терпеливо ждала возрождения своего лидера.

Наконец, на одном из мониторов полоска процесса воскрешения дошла до конца и из озера появилась грозная фигура. Конечно, Ург потерял один уровень, но всё же не погиб окончательно.

— Как у нас дела? — устало спросил он её, как только завернулся в свой любимый домашний халат.

— Пока вас не было, один раз напали кобольды. Мы отбились без особых проблем. Амазонки активности не проявили. Или что-то задумали, или еще не накопили достаточно сил для нападений, — отрапортовала Уна.

— Ладно, пока восстанавливай наши войска и делай новое оружие и снаряжение. Я же пока съезжу в Свободный город монстров и немного развеюсь, — сообщил Ург своей подчинённой и пошел в свою комнату переодеваться. Он часто посещал бордели Свободного города, успокаивая свои нервы. Он был не только чрезмерно похотлив, но и любил разнообразие и экзотических партнеров для секса. Так расслаблялся он, в основном, там.

Это, конечно, было не самое лучшее решение в данной ситуации, но спорить со своим лордом Уна не стала. Лишь вздохнула и принялась за свою повседневную работу…

* * *

Бузил уже месяц не находил себе места от беспокойства. После неудачного похода, где он потерял тысячу своих солдат, он ожидал враждебных действий со стороны новых соседей, но они не последовали.

Бузил в очередной раз проклинал ненадежных гоблинов, что втравили его в это дело и не предупредили, с кем ему придётся столкнуться.

По словам его генерала враг оказался очень хитрым и сильным. К тому же он потерял стратегический ресурс, который теперь сделает его противника только сильнее.

Еще более тревожными были новости о том, что черный дракон, которого он не один раз хотел победить, оказался повержен и, скорее всего, новым лордом, что говорило о его невероятной силе.

Однако, сожалеть уже было поздно, единственное, что он сейчас мог сделать, это готовиться к войне. Тем более что приз за победу обещал быть очень хорошим.

Кристаллическая шахта высокого уровня стоила, чтобы за неё сражаться, даже если для этого придётся рискнуть всем. Но на этот раз он всё сделает правильно. Ошибки больше не допустимы.

Глава 8. Свободный город монстров

Через сутки бешеной езды мы натолкнулись на нашего северного соседа. Им оказался народ великанов. Такие пятиметровые люди очень сурового вида. Им требовалось в пять раз больше еды, так что их численность никогда не была большой, но и сражаться с такими было делом не простым.

Завидев нас на своей территории, они воинственно закричали и побежали на нас. Вид огромных великанов, одетых в доспехи толщиной с танковую броню, внушал. Особенно вызывал опасения огромный двуручный молот в их руках. Таким можно было повредить даже бронемашину, если как следует постараться. Да чего уже там, даже не всякая крепостная стена переживет встречу с чем-то подобным.

Эта встреча стала для нас неожиданной, так что мы просто обогнули их по дуге и поехали дальше. В наши планы не входило ввязываться в неприятности, пока мы не достигнем города монстров. Да, если честно, врагов вокруг и так хватало, так что не стоило провоцировать нечто подобное понапрасну.

Следующая наша неожиданная встреча произошла практически возле города. В самом городе существовало правило о нейтралитете и там было запрещено сражаться, но вот за пределами города никаких ограничений не существовало. Так что многие предпочитали ходить вокруг города и перехватывать самоуверенных лордов, пренебрегших охраной. Вот на такую банду мы и нарвались.

Возглавлял её, кстати, свободный герой, здоровенный зеленокожий орк. Он, в компании своих соотечественников, ловко перегородил нам дорогу, бросив нам под колеса здоровенное, обмотанное цепью бревно.

Надо отметить, что засада была расположена довольно грамотно: чтобы попасть в город, нам требовалось проехать между двумя холмами, где они и устроили свою засаду.

Всего орков было около тридцати и, что довольно необычно среди них, кроме героя, было еще и два генерала. Серьёзная сила, если подумать, для беспризорных вояк.

Скорее всего, они были остатками армии побеждённого лорда. Возможно, они были в походе, когда их башня была разрушена. Вот они и подались в свободный город, так как идти больше им было некуда. Но, чтобы там жить, нужно было где-то работать, вот они и занялись разбоем на дороге. Думаю, большинство жителей этого города промышляют подобным.

Остановив машину перед бревном, мы спокойно вышли на воздух. Ехать два дня практически без движения было утомительно, так что мы только обрадовались возможности размяться.

К тому же нам в руки практически сами упали большой и два средних кристалла, чем это можно назвать, как не удачей? Вообще, я люблю этих наивных идиотов, которые решаются перегородить дорогу двум экстра крутым парням, вроде нас, едущих на невиданном в этих местах транспорте.

Всегда удивлялся, как этим идиотам удавалось дожить до нашей встречи. Ведь это противоречит всем теориям эволюции, как ни как.

Даже не выслушав их жалкий лепет, типа «кошелек или жизнь», начали резню.

На этих неудачниках я решил испытать свои новые прокаченные кинжалы. Я встроил в их рукояти маленькие кристаллы и придал им магические свойства. Теперь они с одинаковой простотой пробивали как плоть, так и прочный металл доспехов.

Шесть взмахов руками и шестеро орков упали замертво, пронзённые моим новым оружием. За это время Ярили убил только четверых, я пока лидирую.

Прыгаю вперед на опешивших таким поворотом событий врагов, на лету доставая свои верные кинжалы. Приземление, удар обеими руками, перекат, еще два скользящих удара по ходу движения и завершающие взмахи клинками. Еще шесть трупов падают на землю.

Теперь перед мной один из генералов, отчаянно машет своим ятаганом в тщетной надежде меня задеть. Скользящий шаг и я оказываюсь у него за спиной и просто перерезаю его горло, как беззащитному ягненку.

Двое, запаниковав, пытаются убежать и поворачиваются ко мне спиной, это их последняя фатальная ошибка. Мои кинжалы вонзаются им в их беззащитные спины. Их испуганные крики резко прерываются, не люблю лишнего шума.

Ярили со свой стороны уже закончил, убил второго генерала и сейчас сосредоточенно рубится с героем. С моей стороны тоже выживших нет.

С некоторым сожалением наблюдаю за его боем. Я сам хотел его прикончить, но Ярили оказался быстрее, так что теперь это его законная добыча.

Всё же нужно еще поработать над своей техникой, она до сих пор еще не совершенна.

Ярили становится скучно и он одним движением меча обезглавливает своего противника. Настало время собирать трофеи: двадцать восемь малых, два средних и одни большой кристалл. Ярили вырвал и съел сердце орка и получил в награду навык Сильного удара мечом. Везет ему на подобные навыки.

Этот навык был не массовой атакой, а индивидуальной. При его использовании меч окутывала сильная магическая энергия, наносящая дополнительный урон.

Среди вещей оказался только один артефакт, ятаган героя орка. Зато с среди его вещей мы нашли еще две сотни малых кристаллов, а также спрятанный в мешок малый продовольственный ресурс в виде плодоносящего куста. Бережно спрятал его пока в своем пространственном кольце.

Возможно, это была их недавняя добыча, так что мы с гордостью исполнили завет всех революционеров: грабь награбленное.

Их оружие и броню сложили в машину, будет что продать в городе. Ехать совсем без товаров на обмен было довольно подозрительно.

Даже не знаю, удача это или наоборот, но моя башня появилась близко от Свободного города. Но я собирался воспользоваться всеми преимуществами этого места по полной.

Можно было смело сказать, что это поход себя уже окупил, хотя мы даже еще не добрались до города.

Свободный город монстров оказался намного больше, чем я предполагал. Это было просто огромное место, напоминающее внешне муравейник.

Город был поделен на разные уровни по высоте. В центре располагались самые высокие здания, окружённые не менее высокой стеной. На несколько этажей ниже его окружал следующий уровень, так же ограниченный стеной. И так продолжалось дальше, вплоть до последнего, самого низкого уровня.

Короче, это был средневековый город, в котором проживало очень много народа. Все поля вокруг города были засеяны разнообразными культурами. Множество маленьких деревень-ферм ухаживали за этим хозяйством.

Я даже заметил несколько виноградников и культуру, подозрительно похожую на хмель. Так что были высокие шансы найти в городе даже алкоголь.

Мне даже представить было сложно, сколько солдат погибло здесь, чтобы сделать плодородными все эти земли.

На границе обжитых земель я увидел многочисленные заставы и пешие, и не очень, патрули. Нас тоже остановили и довольно вежливо просветили о царивших здесь порядках. С нами всё должно было быть в порядке, пока мы их соблюдали.

Командовал заставой бывший генерал и он не выглядел особо удивлённым даже при виде нашей машины. Было похоже, что он уже видел нечто похожее раньше.

Благополучно миновав пограничный контроль, въехали в обжитую область. Здесь даже мощеные дороги были, какая прелесть!

Ехать нам пришлось между двух полностью засаженных полей. С одной стороны колосилась кукуруза, с другой подсолнухи. Протяжённость обоих полей была несколько километров, так что едой они себя обеспечить могли.

Сделал себе пометку посетить здешние рестораны. Всё время питаться одним и тем же уже порядочно надоело, хотелось большего разнообразия. Еще одна причина время от времени посещать это место.

Возле главных ворот города неожиданно оказалась здоровенная парковка, на которой я с некоторым изумлением увидел разнообразный транспорт самого причудливого вида.

Тут были и огромные, похожие на паровозы, паровые машины. И что-то очень похожее на механических пауков. И даже огромные живые улитки с бронированным кузовом вместо раковины.

Всё это гости оставили возле ворот, так как в сам город можно было пройти только пешком.

Припарковавшись возле роскошной колесницы, запряжённой механическими лошадями, закрыл машину на ключ и, закинув на плечи баулы с трофеями, мы прошли через величественные ворота в город.

Нам навстречу шли разнообразные представитель всевозможных рас. Тут были люди, гномы, эльфы, орки, гоблины, ящеры, великаны, кобальты и даже амазонки. Некоторых я даже не смог сразу классифицировать, очень уж причудливо они выглядели. Все спокойно ходили по своим делам или непринужденно общались. Никакой вражды или агрессии.

На первом уровне города находились большинство дешевых гостиниц и таверн. Здесь можно было дешево поесть и переночевать, но и только.

Как оказалось, чтобы пройти на первый уровень платить ничего не надо было, но если мы хотели подняться выше, тут же приходилось раскошелиться. Проход стоил один маленький кристалл с человека.

Учитывая же, что все торговые операции проходили только начиная со второго уровня, нам пришлось заплатить за проход. Стража была достаточно вежливой и почтительной, так что проблем у нас не возникло.

На втором уровне практически каждый дом оказался магазином. Здесь происходило большинство торговых сделок с приезжими. Здесь так же были гостиницы и рестораны, но значительно более высокого класса. Здесь, в основном, останавливались те, кто приехал в город для торговли.

Третий уровень города считался местом для развлечений. Там были сосредоточены все лучшие рестораны, таверны и бордели города. Так же здесь были аукционные дома, рынок рабов и игорные дома.

Многие лорды приезжали сюда только ради этого места и просаживали здесь целые состояния.

Чтобы попасть сюда, приходилось заплатить уже десять малых кристаллов, что уже само по себе отсеивало неплатежеспособных клиентов.

На четвертый уровень города можно было попасть только по приглашению коренных жителей. Он был закрыт для посещения чужаками, так как там жили почетные граждане города. Те, кто доказал свою полезность или был истинным защитником этого места.

На пятом уровне жили правители города и местные герои. Про это место ходило множество слухов, но доподлинно никто его не видел.

Город, имея высокие стены, требовал дополнительного освещения. Такими источниками света стали магические шары. Делались они довольно просто. Круглые стеклянные шары заполняли специальной светящейся жидкостью, после чего туда кидали один малый кристалл. После этого жидкость начинала светиться и не переставала уже никогда. Малый кристалл отдавал для освещения ровно столько же энергии, как и поглощал обратно. Таким образом эти светильники оказались поистине вечными.

За их сохранностью особенно следили все жители города, никому не хотелось остаться в полной темноте.

Про всё это нам рассказал первый же словоохотливый торговец, когда мы посетили его лавку. В благодарность за информацию мы продали ему всё оружие и броню, что получили с орков.

Не знаю, насколько он нас обманул с ценой, но, заплатив нам сотню малых кристаллов, выглядел подозрительно довольным. Но так как нам это вообще досталось задаром, я посчитал это выгодной сделкой.

Дальше мы сразу направились на третий уровень и зашли в первый же попавшийся ресторан.

Заняв отдельный столик на втором уровне ресторана, стали с интересом рассматривать красочное меню. Иллюстратор очень постарался, практически с фотографической точностью изобразив экзотические блюда.

Многообразие выбора поразило даже меня, завсегдатая лучших ресторанов Эльдарской столицы. Ярили отреагировал более сдержанно, мне кажется, его вообще ничего не интересовало, кроме сражений. Так что заказывал я на двоих.

Я просто выбрал понравившиеся картинки и тыкнул по ним пришедшему официанту. Очень скоро весь наш стол был уставлен разнообразными блюдами. Здесь предпочитали кушать палочками, так что мне еще пришлось научить Ярили ими пользоваться, перед тем как начать пробовать блюда.

Всё оказалось просто невероятно вкусно. Каждое блюдо имело свой индивидуальный выраженный вкус, который трудно было спутать с чем-то другим. Было даже два очень острых блюда, что мне понравились больше всех.

Даже несколько пресный овощной суп мне понравился своей богатой палитрой и послевкусием.

Но больше всего мне понравилось гриль мясо на кости. Нет ничего лучше, чем срывать жареное мясо с кости зубами. Просто райское наслаждение, особенно с учетом того, что в этом месте не так просто найти мясо.

Так же стоит похвалить местное вино за его богатый вкус и аромат. Крепкие напитки на меня всё равно не действовали, так что отдал предпочтение красному вину. Хотя бы вкусом наладиться.

Набив до пределов свой желудок, я был очень доволен и даже первое время не замечал мелкую букашку, что пыталась нарушить моё блаженное состояние.

Однако когда это мелкая жаба перевернула и пролила мой бокал, моё терпение кончилось.

Схватив это жалкое создание за горло, я подтащил его поближе, чтобы как следует рассмотреть. К моему удивлению, я его узнал. Им оказался лорд гоблинов, который уже несколько раз нападал на мою базу и бесславно погиб при последнем своем неудачном походе.

— О, какая встреча! — радостно сказал и бросил его на сидение рядом с собой, а потом по-дружески обнял его за шею одной рукой.

— Отпусти меня! — пропищало это недоразумение.

— Зачем? Ты же только пришёл! — удивился я и еще сильнее сдавил ему шею рукой, чтобы перестал дергаться.

— Я кажется обознался, — придушенно прохрипел он.

— Нет. Ты пришёл точно по адресу. Встретиться здесь со знакомым — это определенно судьба, — продолжил я удерживать неожиданного гостя и даже стал пробовать его накормить. Правда, он почему-то сопротивлялся и не хотел есть то самое, так понравившееся мне, острое блюдо.

— Спасите! Ааа, как остро, я сейчас помру! — продолжал он тянуть свои ручки в сторону официантов и придушенно хрипеть. Мне наконец-то удалось пропихнуть ему в горло особо острый кусочек и даже заставить его проглотить. Было довольно забавно наблюдать, как он стремительно менял цвет своего лица с зеленого на красное.

Чтобы потушить пожар в его желудке, я вылил в него остатки всего вина, что мы тут дегустировали. Его сопротивляемость алкоголю оказалась совсем маленькой и очень скоро наш неожиданный гость сильно захмелел и довольно захрапел.

Уложив его поудобнее на кресло, мы встали и пошли к выходу. Тут же нам дорогу перегородили двое громил, работавшие здесь вышибалами.

Лучась радушной улыбкой, я объяснил им, что наш немного перебравший друг за всё заплатит и, чувствуя себя, как будто только что выиграл ежегодный конкурс злодеев, вышел на улицу. Ярили, ухмыляясь, последовал за мной.

Следующим местом для посещения единодушно выбрали бордель. Хоть я обычно и брезгаю профессионалками, на этот раз решил сделать исключение. Слишком уж долго длилось моё воздержание.

Тут, как и в ресторане, был богатый выбор на любой вкус и цвет. Девушки самых разных типажей и рас готовы были за скромную плату в три малых кристалла подарить мне ночь любви. У меня даже глаза стали разбегаться от такого пестрого разнообразия. В итоге моей растерянности выбрали меня.

Высокая длинноногая блондинка с удивительно зелеными глазами подошла ко мне вплотную и положила свою голову мне на плечо, прижавшись к моей спине своей грудью. Такая красота, что не поместилась бы мне даже в две ладони, приятно расплющилась об меня, вызвав в мне настоящий взрыв гормонов.

Прочитав всё на моем лице, красотка обворожительно улыбнулась и потянула меня в свою комнату.

Скинув с себя всю одежду, я сразу же прильнул к её груди и быстро выпустил её на свободу. Немедленно припав к дерзко торчащим соскам, стал играть с ними пальцами и языком. Девушка довольно застонала и даже прогнулась.

Мои руки быстро лишили её остатков одежды и мой совсем не маленький друг сразу же ворвался в её жаждущее лоно.

Я, как дикий первобытный зверь, брал её податливое тело, получая огромное наслаждение и не забывая делиться им с девушкой.

Она казалась очень чувствительной и всего за несколько минут страстного соития уже кончила несколько раз. Однако это было только начало.

Всю ночь я мучил её, заставляя кончать раз за разом, пока под утро она не потеряла сознание от переутомления.

Утром мы встретились с Ярили внизу за скромным завтраком. Суровый мечник выглядел необычно довольным, так что посмел предположить, что он тоже не провел ночь зря.

Самым удивительным оказалось то, что с меня не взяли оплаты. Мне кажется, что после этого я обрел некоторую известность, так как на меня теперь смотрели все очень странно. Я бы даже сказал восхищенно.

Чтобы не смущать окружающих, мы поспешили покинуть это замечательное место. Следующим пунктом нашего плана стал аукционный дом. Там я рассчитывал найти что-то полезное для своей базы.

Аукционный дом «Забытых сокровищ» резко выделялся по сравнению с другими зданиями в квартале своей помпезностью и величием. Сразу было понятно, что его строили для этой цели, а не переоборудовали в злачные заведения, как другие местные постройки.

Больше всего он походил на дворец, созданный для подавления и восхищения иностранных гостей. Проходя между огромных мраморных колонн, можно было прочувствовать свою ничтожность.

В самом здании, где купол был настолько высоко, что казался небом, было множество посадочных мест и порядка десяти этажей специальных лож для важных гостей.

Мы с Ярили скромно разместились внизу, поближе к сцене. Вход на аукцион оказался платными и нам прошлось заплатить еще двадцать малых камней на двоих.

В скором времени начались торги. На сцену выносили разнообразные лоты и, если они вызывали чей-то интерес, за них начинался оживлённый торг.

Больше всего спросом пользовалось артефактное оружие и шахты с ресурсами. Причем больше всего торговались именно за продовольственные ресурсы, так как от них зависело количество солдат каждого лорда.

Из этого многообразия моё внимание привлекли только два лота.

Первый — среднего размера шахта по производству взрывчатого порошка. Его, в основном, использовали для создания взрывчатки. Ну и для развлечения, в качество петард. Я же усмотрел в нем замену бездымного пороха. Если я смогу переснарядить пустые гильзы, то создам практически бесконечный запас патронов для себя.

Второй лот заинтересовал исходя из первого. Для создания пуль мне требовался тяжелый металл. Свинца я здесь не нашел, так что купил первый же подходящий металл со сходными свойствами. И им оказалось золото. Такое же тяжелое и мягкое, как и свинец. Достойный заменитель получился.

Эти лоты не привлекли ничьего внимания, так что я без проблем купил их практически по начальной цене. Таким образом на приобретение обоих шахт я потратил всего один большой кристалл.

Тут же на кассе аукциона разменял два своих больших кристалла на двести средних. Я не знал, когда еще смогу посетить это место, а средние камни мне нужны были для развития крепости.

Получив свои шахты, мы сразу же покинули город. Задерживаться здесь больше не имело особого смысла, а моя башня могла оказаться в опасности. Так что заполучив новые ресурсы, я с нетерпением ждал своего возвращения домой.

На обратном пути, к моему великому сожалению, нас никто не попытался ограбить. Да и вообще, путешествие прошло, на редкость, скучно.

Вернувшись и убедившись, что всё в порядке, я первым же делом посадил новые ресурсы.

Куст гармонично вписался в мой сад и стал приносить сладкие, но терпкие плоды.

Для шахты по добыче золота я сразу создал автоматическую добычу, потратив на это один средний кристалл.

Та же участь постигла и шахту по добыче взрывчатого порошка. Хорошо еще, что он взрывался только от искры. Его складирование и переноска не вызывала особых хлопот.

Первый опытный образец я изготовил вручную. Все сработало просто отлично. Мне, в самом деле, повезло найти такой хороший заменитель пороха.

Потом, просидев за проектированием несколько дней, я создал новое производственное здание за один средний кристалл.

В новой мастерской, появившейся на промышленной улице, стоял полностью автоматически конвейер по производству пуль. Всё, что требовалось, это поместить необходимые компоненты в начале линии, чтобы на её конце получить готовый продукт.

Наконец мне пригодились все использованные гильзы. Всего несколькими манипуляциями я мог изменить размер пули и количество закладываемого пороха. Так что на этом конвейере можно было переснаряжать любые типы патронов.

В будущем я планировал найти еще и медь для изготовления гильз и тогда делать полностью свой патрон.

Дождавшись выпуска первой партии из ста патронов, я лично снарядил одну пулемётную ленту золотыми пулями. Получилось просто на загляденье.

В дальнейшем я приставил одного человека для работы с конвейером. Да и то, её обязанности состояли только в том, чтобы подавать сырье и упаковывать полученные боеприпасы.

Снаряжение для первой партии моей тяжёлой пехоты было готово, и я призвал еще сотню амазонок. После того как они переоделись и выстроились на плацу, я передал их Брунгильде на обучение.

Закованные полностью в сталь, с широкими щитами и мечами в руках, они представляли грозную силу, даже на первом уровне.

Пока девушки в броне бегали вокруг замка в полном обмундировании, я задумался о создании на территории замка зоны отдыха.

Сначала я хотел построить таверну, но, вспомнив, что у меня нет постоянного источника алкоголя и разнообразной пищи, решил повременить с этим.

Зато, использовав один средний кристалл, я создал купальни. Отличное место, чтобы как следует расслабиться. К тому же, здесь можно было смыть с себя накопившуюся пыль и грязь. Ну и самое главное: без палева понаблюдать за голыми девушками. Баню я сделал общую.

* * *

Ург был просто в ярости. В последнее время это стало практически постоянным состоянием его души.

И причиной снова стал его ненормальный сосед. Злая судьба снова свела их вместе в одном из лучших ресторанов Свободного города монстров.

Когда он увидел эти ненавистные фигуры, то не сдержался и пошел выяснять отношения. Но больше всего его взбесило тогда, что на него даже не обратили внимания по началу.

Потом же усадили за стол и начали издеваться. Насильно запихнули ему в рот очень острое блюдо, а потом через силу напоили вином. Быстро захмелев, он потерял сознание, а когда очнулся, оказалось, что эти негодяи ушли, не заплатив. Когда его попросили всё оплатить, он праведно возмутился, за что был нещадно бит. После истязания ему все равно пришлось раскошелиться и заплатить. Так его еще никогда не унижали.

Будучи в расстроенных чувствах, Ург потерял настрой веселиться и, собрав своих сопровождающих, срочно вернулся в свою башню с мыслью страшно отомстить своим обидчикам.

Ради этой цели он даже был готов объединиться на время с великанами, которых до этого на дух не переносил. Он даже был готов отдать им часть ресурсов амазонок, лишь бы получить их помощь.

Собрав внушительную делегацию, он поехал на переговоры, полный решимости отомстить…

* * *

Мила уже две года как попала в это странное место и работала повелительницей великанов. За это время она столкнулась со множеством проблем и решила большинство из них. Но что она точно знала из опыта правителя, нельзя доверять гоблинам. Так что когда правитель зеленого народа появился у неё на пороге, она долго не раздумывала.

Сама она не была расы великанов и выглядела как простая человеческая девочка лет четырнадцати. Она имела миловидную внешность, светлые длинные волосы и очень яркие синие глаза. При этом предпочитала носить черные пышные наряды, которые делали её похожей на фарфоровую куклу.

Но не стоило обманываться на её внешность невинного ребенка. На самом деле она имела твердый волевой характер и не боялась поступить жестоко, если того требовали обстоятельства.

Выйдя со свитой на стену крепости, она с предвкушением наблюдала за отрядом гоблинов, подходящим к воротам. Их было всего порядка сотни, но судя по оружию и амуниции, они были сильнейшими воителями гоблинов.

— Мила, дорогая! Давай забудем прежние обиды и выступим вместе против общего врага. Если ты согласишься, я, так и быть, верну тебе твою драгоценную подругу, — мерзко улыбаясь, сразу начал подмасливать её Ург.

— И кто же так тебя допек? Что ты даже побежал ко мне за помощью? — удивившись, спросила Мила. Дело было и в самом деле не ординарное, раз он пришел к ней за помощью.

— Это правитель амазонок. Жуткое и аморальное существо, готовое на всё для удовлетворения своих низменных инстинктов, — едва не лопаясь от злости, прокричал Ург. Похоже, он его, и правда, допек, раз он тут так распаляется.

— Ты прямо как будто себя описал, — рассмеялась ему прямо в лицо Мила.

— Значит, ты не будешь помогать? — расстроенно спросил Ург.

— После того, что ты сделал с крылатым народом! Я лучше умру тысячу раз, чем помогу тебе, — не скрывая своего отвращения, заявила Мила.

— Ну, тогда нам больше не о чем разговаривать, — резко бросил Ург и сразу развернулся, намереваясь уйти.

— Ты, правда, думаешь, что я тебя так просто отпущу? — злобно спросила Мила, сверкая своими темно-синими глазами.

— Если я или мои солдаты пострадают, твоя подруга будет страдать, — с угрозой заявил Ург.

— Она и так страдает. Так что нет разницы. Убейте его. Никто не должен уйти живым! — резко приказала Мила своим великаном.

Сразу же два десятка гигантов перемахнули стену и приземлись прямо на стоящих внизу гоблинов, буквально раздавив их своими ногами в лепешку. Потом их огромные молоты начали прихлопывать их одного за другим. Разница в силе была настолько большой, что ни один из них не мог выдержать и одного удара.

В то время как гоблины стали в панике разбегаться, из-под земли за их спинами поднялись еще великаны, всё это время ждавшие сигнала. Таким образом все гоблины оказались полностью окружены и умирали, как жалкие букашки, будучи раздавленными огромными молотами.

Генералы гоблинов попробовали оказать сопротивление и даже убили пару великанов, но тут же были окружены и забиты молотами насмерть. Это была не битва, это была резня.

Ург тоже долго не продержался и был раздавлен, как и все остальные.

Мила спустилась вниз и с интересом остановилась возле трупа Урга. В отличии от остальных мертвых, его тело не превратилось в пыль. Она с удовлетворённой улыбкой перевернула его расплющенное тело и, прикоснувшись к груди, вырвала его сердце.

Подняв его кровоточащее сердце перед собой, она сказала:

— Габриэла, немного потерпи. Скоро я освобожу тебя и отомщу этому чудовищу! — после чего впилась своими маленькими зубами прямо в сердце своего кровного врага, таким образом перенимая его силу.

* * *

Эльза вместе с Нортоном стояли возле прототипа танка и внимательно его рассматривали.

— А вы не перестарались? — скептически осматривая этого гиганта, спросила Эльза.

— Нет, по нашим расчетам он должен без проблем пройти через портал, — заверил её ученый.

— Но я так понимаю, ничего, кроме танка, в этот раз отправить и не удастся, — спросила девушка.

— Ну, так они на этот раз ничего и не заказывали, — начал оправдываться Нортон.

— Ладно, отправляйте. Думаю, с этой штукой у него не возникнет проблем, — покачав головой, приказала Эльза.

После открытия портала специальный трос метнулся в него и достал послание в железной коробке. Потом в него выстрелили новым почтовым ящиком, а следом величественно тронулся и сам танк. Для этого даже обновили движущуюся платформу.

— У них точно хватит для него топлива? — высказала свои сомнения девушка.

— Мы изучили образец их топлива и специально настроили двигатели под него. Проблем не будет, — в очередной раз заверил Эльзу уставший ученый.

— Думаю, будет уместно отправить им бензовоз, — выдвинула рациональное предложение Эльза.

— Согласен, это не помешает при длительных походах, — сделал пометки к своим планшете Нортон.

Глава 9. Неожиданный союзник

Прошло еще несколько дней после нашего возвращения в башню. За это время мы наконец закончили обучать всех наших младших сержантов водить машины. Хоть в пустыне довольно трудно во что-то врезаться, но основы мы всё равно должны были дать. К тому же с нестабильной обстановкой вокруг я решил дождаться выпуска следующей сотни тяжелой пехоты. Им я тоже планировал сделать усиленные мечи для большей эффективности в бою.

Также, пока было время, я исследовал доставшийся мне в качестве трофея щит-артефакт и, немного улучшив рунную формулу, создал свой вариант щита с использованием малого кристалла. Конечно, он сильно уступал оригиналу, но зато намного превосходил обычные щиты. Я не успокоился, пока не сделал триста таких щитов и не обеспечил ими всех своих будущих тяжелых пехотинцев.

У меня были особые планы на этих девушек, из-за чего мне было немного стыдно. Я собирался провести их через такой ад, через который смогут пройти далеко не все великие воины. И путем жесточайшего отбора создать супер мощное подразделение, готовое выполнить любую поставленную перед ними задачу. Что-то вроде средневекового спецназа.

Таким образом на создание одной боевой единицы я потратил три малых кристалла и кучу железа. Совсем не большая цена за будущих супер бойцов.

В дальнейшем после строго отбора я планировал создать из них рыцарский орден и начать свой собственный крестовый поход для захвата и очищения этого мира.

Сначала я планировал дождаться следующего урожая и только тогда ехать за новым подарком, но Ярили убедил меня, что это может быть небезопасно оставлять настолько мощное оружие долго без присмотра. Мне пришлось признать его правоту и начать поход раньше запланированного времени.

С собой я решил взять первую сотню и все машины. Для вождения всего этого автопарка пришлось забрать и всех сержантов. Так же я попросил Белоснежку отобрать для этой миссии лучших десять лучниц из её сотни.

Всю эту честную компанию мы загрузили в два грузовика и две машины. В кузове грузовиков мы установили по две скамейки, на которых с трудом помещалось по двадцать пять человек в полных доспехах и с оружием. Каждый из грузовиков мог перевозить по пятьдесят амазонок. Конечно, условия при перевозке были весьма суровыми, но это всё равно было лучше, чем идти.

В каждую машину помещалось по шесть человек. В общей сложности получилось десять лучниц и два сержанта.

На этот раз мы с Ярили сели в грузовики. Со мной поехала Брунгильда, с ним — верная Адамина. По плану мы потом должны были пересесть на танк и продолжить наш первый поход все вместе. Машинами управляли Белоснежка и Барби.

С такими силами мы еще не могли захватить чью-то башню, но вот захватить пару ресурсов вполне могли. Так что у меня были жадные мысли на этот счет.

Само путешествие началось довольно обыденно. В связи с тем, что в степи не было дорог, мы могли вполне свободно ехать рядом с друг другом на одном уровне, не глотая пыль друг за другом.

Первую остановку мы сделали на границе наших земель. Здесь нас ждала неожиданная встреча.

Сотня великанов во главе со своим лордом решили нас поприветствовать.

Развернув машины боком, мы остановились и я приказал всем выгружаться. Сотня тяжелых пехотинцев выстроились строем перед машинами и теперь внимательно смотрели на своих противников. Хоть великаны и были намного сильнее амазонок, одеты они были буквально в лохмотья. Только несколько великанов отличались наличием доспехов и хорошего оружия.

Особенно странно на их фоне смотрелась маленькая девочка лет четырнадцати в черном пышном платье с кружевами. Казалось, что в этой пустыне она появилась совершенно случайно, однако великаны слушались её беспрекословно и боялись своего лорда больше, чем смерти.

Лучницы быстро покинули машины и как на тренировках быстро забрались на крыши грузовиков, приготовившись стрелять. Сержанты вышли к своим солдатам, приготовившись сражаться.

Мы с Ярили вышли вперед, проверяя на ходу, хорошо ли выходят из ножен наши мечи. Противников было не так чтобы много, так что я решил пока не использовать огнестрельное оружие, холодного в этой ситуации должно было вполне хватить.

— Меня зовут Мила, я правитель великанов, из башни на севере от твоих земель. Я хотела бы установить с тобой мирные отношения, хотя бы пока не будет уничтожен этот ничтожный червь Ург, — миролюбиво начала представляться повелительница великанов, но к концу своей речи просто воспылала ненавистью к Ургу. Похоже, этот мелкий гоблин действительно допек эту милашку.

— Меня зовут Рэд. Я правитель гордого народа амазонок. Рад приветствовать своего соседа и, конечно, с удовольствием заключу мирное соглашение с такой милашкой, — уверенно и громко заявил я.

— Ты находишь меня милой? — удивленно спросила Мила и, как мне показалось, немного смутилась, отведя глаза в сторону.

— Конечно, — с улыбкой заявил я, снимая свой шлем в знак доброй воли.

— О, а ты красавчик! — неожиданно радостно сказала девушка и тут же замолчала, по-настоящему смутившись, что сказала такое в слух.

— Ха, это ты еще моего друга не видела. Ярили, сними шлем, — рассмеявшись, сказал я, показывая в сторону мастера меча.

Ярили сначала колебался, но потом махнул рукой и выполнил мою просьбу, показывая своё лицо.

— Мастер меча Ярили к вашим услугам, миледи, — исполнив галантный поклон, представился он.

— И правда, красавчик! — согласилась Мила и даже покраснела от смущающих её прелестную голову мыслей.

— Как ты узнала, что мы будем здесь? — спросил я.

— Это было довольно просто. Вы каждый месяц ездите в эту сторону. Я наблюдала за вами всё это время, — спокойно призналась Мила, на этот раз нисколько не смутившись, как будто это было в порядке вещей. Хотя, возможно, шпионить за своими соседями и было обычным делом в этом измерении.

— Почему мы должны тебе доверять? — спросил я эту дьяволицу в облике ангела.

— Ходят слухи, что вы суровые парни. Если я предам вас, разве вы не заставите меня страдать? — мило улыбаясь, спросила Мила.

— Допустим, мы тебе поверим. Что конкретно ты хочешь от нашего сотрудничества? — перешел сразу к делу я.

— Для начала заключим соглашение о ненападении. Потом совершим совместный поход против гоблинов. И будем ходить на них, пока полностью не разрушим их башню, — милая улыбка ребенка превратилась в оскал хищного зверя, когда дело зашло о гоблинах.

— Хорошо. Я тебя понял. Враг моего врага — мой друг, — усмехнувшись прямолинейности этой особы, сказал я.


— Хо, хорошее выражение, я запомню. Теперь можете проходить через мою территорию при посещении города, — милостиво разрешила она.

— Отлично, наши границы для тебя тоже открыты, — сделал я взаимную уступку.

— Тогда я больше вас не задерживаю. Только хочу предупредить. В той стороне, куда вы всё время ходите, нет других башен, зато там есть запретный лес. Там обитают большинство чудовищ и это отличное место для охоты. Однако раз в несколько месяцев оттуда приходят огромные стаи монстров. Если вам не очень повезет, вы можете нарваться на неприятности, — любезно предупредила она.

— Я так понимаю, следующая миграция монстров должна скоро состояться? — сделал резонное предположение я.

— Всё верно. По моим расчетам оно начнется со дня на день. После того как монстры рассеются, их можно будет отловить по одному и заработать немного опыта и кристаллов, — ввела нас в курс дела Мила.

— Надеюсь, мы успеем вовремя, — на прощание сказал я.

— Пусть удача сопутствует отважным, — пожелала Мила нам на прощанье.

Бронированный гигант осторожно поднял свою маленькую госпожу и посадил себе на плечо, после чего развернулся и пошел в сторону своей крепости. Остальные гиганты последовали за ним.

— По-моему, довольно милая маленькая госпожа, — высказал своё мнение Ярили.

— Пока мы с ней союзники, то да. Но стоит нам только выполнить её желания, как бы не воткнула она нам в спину нож, — не стал обольщаться на её счет я.

— Ну, пока мы союзники, об этом не стоит волноваться, — усмехнувшись, заметил Ярили.

— Вот именно, что пока. Ладно, всем по машинам! — приказал я. Надеюсь, девушки успели как следует размяться и пройтись. Путь нам предстоял еще не близкий.

Вторая часть пути до портала прошла, на удивление, спокойно.

На месте нас уже ждал настоящий танк и он был просто огромным. Осмотрев его внимательно со всех сторон, мне только и осталось, что восхититься его размерами.

Двенадцать метров в длину, шесть метров в ширину и три метра в высоту. Одна подвижная башня с основным орудием. Зенитный пулемёт на крыше башни. Два пулемёта на самой башне спереди, пулемёт механика водителя и еще два по бокам корпуса. Орудий не было только сзади, но зато башню можно было поворачивать на 360 градусов вокруг свой оси.

Топливные баки были как наружные, так и внутренние, и размещались со стороны кормы. Двигатель покоился там же. Перед был немного приплюснут и имел острую форму.

Эта махина перемещалась за счет гусениц и не имела себе равных в этом мире как по мощности, так и по огневой силе. Сомневаюсь, что что-то подобное здесь вообще существовало.

— Они там с ума посходили, что ли? Ничего поменьше создать не могли? — с некоторым даже трепетом спросил я.

— Малышка Эльза по мелочам не работает. Наверняка, они больше просто через портал протащить не смогли, — насмехаясь надо мной, заявил Ярили.

— Ну вот скажи, на кой нам такой большой танк? — накинулся на него, выплескивая своё негодование.

— Хватит брюзжать, как старый дед. Пошли лучше посмотрим, что нам досталось, — отмахнувшись от меня, сказал Ярили, первым взобрался на этого стального монстра. Тяжело вздохнув, последовал за ним.

Пробравшись внутрь, сел на место командира, наводчика стрелка, и открыл мануал в виде папки, привязанной веревкой к корпусу танка.

— Ну что там? — увидев моё недовольное выражение лица, спросил Ярили, который уже уютно утроился на месте механика водителя и теперь опробовал степень свободы своего пулемёта.

— Наш поход на неизведанные территории срывается. Эта дура ест столько топлива, что его едва хватит, чтобы вернуться на базу, — расстроенно сказал я, все великие планы по завоеванию полетели к черту, столкнувшись с суровой реальностью.

— Зря только девочек мариновали, — не меньше меня расстроился Ярили.

— Ничего, будем считать это военными учениями в полной боевой выкладке.

— Ты босс. Тебе виднее, — вернулся на свое место и завел двигатель Ярили. Даже не смотря на огромный мотор, его шума мы почти не слышали. Вот что значат современные материалы и отличная звукоизоляция.

Высунувшись наружу, хотел уже приказать всем садиться по машинам, когда мир как будто мигнул.

Почувствовав что-то неладное, тут же активировал сложную систему заклинаний, проверяя всё вокруг.

Мне прямо в мозг стали поступать данные. Моя адаптированная нейросеть стал обрабатывать их согласно заранее созданного алгоритма. И чем больше я получал обработанных данных, тем мрачнее становилось моё лицо.

— Что случилось? Я, кажется, что-то почувствовал, — встревожился Ярили и тоже выбрался наружу.

— Дело плохо. Параметры измерения изменились, — задумчиво ответил я, продолжая делать расчеты с помощью нейросети.

— И что это значит? — осторожно уточнил Ярили.

— Это значит, что портал теперь бесполезен. Если бы я был там, то смог бы внести изменения. Но сами они не справятся. Можешь считать, что мы теперь одни, — сообщил не радостную новость я.

— Да ладно, босс. Ты же умный, придумаешь что-нибудь, — оптимистично заявил Ярили, возвращаясь обратно в танк.

— Возможно, — прошептал я. После чего снял металлический ящик и закинул его в танк. Теперь он нам здесь не понадобится.

Вернувшись на место командира, вскрыл ящик и вынул корреспонденцию. Отложив в сторону бланки заказов, стал открывать письма от семьи.

Первый же выпавший лист сразу бросился мне в глаза. Там была фотография Амавэль в больничной палате с новорождённым ребенком на руках. В груди тут же защемило, а дыхание перехватило на миг, но усилием воли я сумел подавить этот позорный порыв и не расплакался. Хоть и с трудом.

Прочитал сообщение на обороте. Сына назвали Аменадиэль Рэд. Красиво, конечно, но, по мне, так сильно длинно.

Так же там была краткая сводка дел компании и выжимка из отчета ученых по изучению магических кристаллов. Оказалось, очень полезная штука даже в нашем мире. Жаль, что в ближайшее время не получится передать им еще образцы.

Отбросив мрачные мысли, решил поделиться радостью с Ярили.

— У меня еще один сын родился, — сообщил я ему.

— О, поздравляю. Твоя плодовитость просто поражает. Не зря же тебе дали прозвище Неистовый жеребец, — толи поздравил, толи подразнил меня мечник.

— Если будешь стараться, и у тебя когда-нибудь получится, — съязвил я в ответ.

— Ты прямо, как моя мама говоришь, — рассмеялся он.

— Будешь меня расстраивать, я ведь могу и твою маму навестить. И тогда ты будешь называть меня папа, — пригрозил я ему. Тем более, что его маму я видел и, не смотря на приличный возраст, она всё еще была очень горяча.

— Босс, скажи, что ты пошутил! Ты же не сделаешь это со мной! — не на шутку всполошился Ярили.

— Всё будет зависеть от твоего поведения, сынок, — едва сдерживаясь, чтобы не засмеяться, ответил я.

— Командир, ты просто ужасен! — воскликнул Ярили, но больше перечить не стал.

Когда все собрались и расселись по машинам, поехали обратно. Ехать в танке оказалось, на удивление, удобно. Хоть нас периодически и подбрасывало на кочках, гусеничная подвеска каким-то чудом гасила все удары.

К тому же мы развили достаточно приличную скорость для гусеничного вездехода. Где-то в районе восьмидесяти километров в час. И ехали практически наравне с отдельным эскортом.

Неладное я почувствовал, когда мы уже пересекли границу наших владений. На горизонте позади нас я увидел огромное пылевое облако. И по всему выходило, это было не природное явление. Даже находясь в танке, я чувствовал вибрацию земли.

Воспользовавшись простым оптическим биноклем, шедшим в комплекте с танком, я рассмотрел приближающуюся опасность. За нами бежало неисчислимое количество демонических зверей. Причем с невероятной для живых существ скоростью.

По моим расчетам мы их, конечно, обгоним, но не на много. И самое паршивое, они бежали прямо на мою башню. Кажется, я нашел ответ, почему это место было так плохо развито. Похоже, что мы находились прямо на пути ежеквартальной миграции демонических животных.

На принятие решения у меня было достаточно времени, так что, как следует всё обдумав, я пришёл к выводу, что нужно принять бой.

Хоть это и казалось безумной идеей, это был единственный выход, если мы хотели по-настоящему здесь закрепиться.

Топлива и в самом деле едва хватило доехать до базы. Так что о мечте ездить на танке в завоевательные походы можно было пока забыть. До тех пор пока мы не сможем обзавестись бензовозом. Зато по самой территории мы на нем ездить могли и даже, возможно, добраться до ближайших соседей. Так что это не совсем бесполезное приобретение.

Колонну мы остановили перед пшеничным полем. Я не хотел в очередной раз оказаться без хлеба, так что решил сделать это место местом битвы. К тому же, если нам повезет, у нас появятся новые плодородные земли.

Барби на её машине отправил в форт с приказом всё бросить и бежать сюда со всех ног. Тот же приказ получили и солдаты в башне.

Единственный наш шанс был объединиться и всем вместе выстоять против нашествия монстров.

Очень скоро все жители моего домена выстроились пред машинами. Две сотни тяжелых латников стояли плечом к плечу с сотней копейщиков. Так как их было в два раза меньше, в строю они стояли после двух тяжелых пехотинцев. Строй получился примерно таким: двое тяжелых пехотинца, копейщик, потом снова два латника и еще один копьеносец. За ними, взобравшись на крыши машин, стояли сто двадцать лучников и еще пятьдесят арбалетчиков.

Я остался в танке и повернул башню вместе с дулом в сторону нападавших.

Ярили пересел в машину с безоткатным оружием и так же направил его в сторону напавших.

Нашими целями должны были стать самые большие монстры, которые могли создать проблемы остальным.

У нас еще было время перед нападением, когда мы уже построились, так что я счел возможным выступить перед солдатами, попытавшись поднять их боевой дух. Но так как опыта в таких делах у меня не много, получилось, как получилось. Я взобрался на башню танка, встал во весь рост, чтобы меня было хорошо видно и слышно:

— Послушайте меня, мои верные солдаты. Большая беда пришла на порог нашего дома, и только вы сможете его защитить. Вы совсем недавно появились в этом жестоком мире и возможно еще не успели полюбить это место так же, как и я. Но это место не так и плохо. Разве вы не хотите насладиться свежевыпеченным хлебом? Похрустеть сладкой кукурузой после напряжённого рабочего дня? Съесть рассыпчатой горячей картошки на выходные? Разве ради этого не стоит рискнуть жизнью сегодня? Давайте вместе защитим это место и спасем наш урожай!

— Да, защитим наш дом, спасем урожай! — воодушевленно закричали амазонки под моим началом, воинственно потрясая оружием и ударами мечей по щитам создавая побольше шума. Похоже, моя речь произвела на них определенное впечатление. Вроде положительное.

Я вернулся на своё место и еще раз окинул предстоящее поле боя. Ничего особенного, ровная пустынная местность. Глазу даже не за что зацепиться.

Так мы и встретили первую демоническую волну монстров. Пол тысячи амазонок и два самонадеянных Эльдара.

Первыми на горизонте показались привычные уже шакалы. Только вот было их уж очень много, бежали они одним сплошным потоком, которому, казалось, нет конца.

Как только они пересекли двухкилометровую отметку, в дело вступили лучницы. Они беспрерывным потоком начали стрельбу. Сотни чудовищ тут же упали на землю замертво. Но их смерь как будто никто не заметил. Они просто утонули, как капли в море.

Лучники продолжали стрелять, каждый их залп забирал не меньше сотни жизней. Но на общем фоне, казалось, ничего не менялось. Упавших тут же затаптывали из соплеменники, некоторые даже умудрялись разрывать умирающих прямо на ходу. В такой плотной толпе каждый оступившийся тут же погибал.

Серые шкуры образовали сплошную серую реку, которая непрерывным потоком двигалась к нам.

Когда это море чудовищ пересекло километровую отметку, я переключился на пулемёт и начал непрерывную стрельбу по этому потоку. Ярили тоже воспользовался пулемётом и открыл огонь вместе со мной.

В этой толкучке невозможно было промахнуться, и каждая пуля находила себе жертву.

Однако наших усилий было недостаточно, чтобы остановить чудовищ. Хоть они и погибали сотнями и даже тысячами, их было еще слишком много.

Мои планы остановить их теперь казались ничем иным, как шуткой. Но отступать теперь было уже поздно, так что мы держали оборону и отчаянно обстреливались.

Когда монстры оказались уже в четырёхстах метрах от нас, в битву включились арбалетчики. Хоть они еще не могли стрелять прицельно, но, даже выпустив арбалетный болт на удачу, промахнуться было очень трудно.

Монстры хоть и очень глупые создания, но, когда их убивают, это осознают. Так что, приближаясь к нам, они стали замедляться и даже, казалось, не горели желанием нападать, только вот бегущие за ними этого желания не разделяли и продолжали толкать их вперед. От чего в этой единой толпе образовалось некоторое напряжение, но она все равно продолжала бежать в нашу сторону.

Две тысячи патронов закончились неожиданно быстро. И как раз к этому времени появились большие твари. Конечно, это были не драконы, но что-то сопоставимое по размерам. Скорее всего, именно убегая от них, и образовывались это волны.

Первый из увиденных мной монстров был похож на огромную сухопутную черепаху. Передвигая своими лапами, оно несло свой огромный панцирь, своими размерами сопоставимый с двухэтажным домом.

В этом случае мне понадобится бронебойный снаряд. Разобраться с маркировкой было несложно и в моих руках оказалось то, что нужно.

Для увеличения своих шансов на успех я наложил на боеголовку усиливающее заклинание с пробивным эффектом и проклятьем.

Зарядив орудие, начал наводить танковое орудие на цель. Даже с расстояния в тысячу четыреста метров промахнуться по такому гиганту было непросто.

Выстрел…

Снаряд попал точно в центр мишени. Монстр замер, а потом заревел от боли. Но я не беспокоился о том, что не убил его с первого выстрела. Проклятье, что я наложил на снаряд, не даст ему выжить в любом случае.

Как я и ожидал, сделав еще несколько шагов, монстр еще раз заревел и упал прямо на кучу монстров поменьше, расплющивая десятки их за раз.

Ярили тоже застрелил первого крупного демонического зверя. Хоть он и был раза в три меньше моего, он всё еще представлял серьезную угрозу для наших солдат.

Монстр, похожий на огромного носорога, упал замертво, практически полностью лишившись головы.

Наши успехи не остались не замеченными нашими солдатами и с их стороны раздались ликующие крики.

Монстры же, наоборот, очень испугались нашего громогласного оружия. И основной поток неожиданно повернул в сторону севера, делая дугу, стараясь обогнуть нас. Однако нас всё равно задало краем их нескончаемого потока.

Латники и копейщики тут же вступили в ближний бой и стали отбиваться от пробегающих мимо диких животных.

Конечно, это было намного проще, чем встать у них на пути. Яростно орудуя мечам и копьями им с большим трудом, но удалось сохранить строй и перенаправить монстров мимо нашего замка.

Я же перевел прицел на следующего монстра, похожего на динозавра. Наверно, больше всего он был похож на тираннозавра, но только с более развитыми передними конечностями, заканчивающимися огромными когтями.

Так как он не имел серьёзной брони, решил использовать кумулятивный снаряд. Как самый эффективный в качестве урона. Я боялся, что эта тварь окажется живучей.

Попадание в корпус создало огромную сквозную дыру, не оставившую даже шанса на выживание.

Ярили за это время успел убить еще двоих монстров поменьше. Большую гориллу и натурального мамонта.

Поток монстров еще больше отклонился от своего первоначального курса и теперь, сделав разворот практически на 45 градусов, уходил строго на юг. Думаю, тамошним обитателям будет скоро очень несладко.

Мои девочки выдержали, и хоть и отмерили несколько человек убитыми, достойно выстояли в этом противостоянии.

Лучницы и арбалетчики продолжали стрелять, не давая случайным монстрам близко приближаться к нашему строю. Те, что прорывались, натыкались на копья и мечи обороняющихся.

Адамина проявила в этом бою свои непревзойдённые снайперские навыки. Я видал, как она метким выстрелом в глаз свалила с ног здоровенного бизона, несущегося на строй, не разбирая дороги от ярости. Даже трудно представить, чем бы все могло закончиться, доберись он до строя.

Барби со своим мечом и щитом так же встречала сильных монстров и приканчивала их раньше, чем они разрушили строй. Она сражалась в самой гуще монстров, но, казалось, совсем не испытывала затруднений, будучи полностью окруженной. Всё-таки, генералы обладали серьезным преимуществом по сравнению с обычными солдатами.

Белоснежка виртуозно руководила стрелками, постоянно осыпая зверей стрелами и арбалетными болтами. К их работе у меня не было претензий на протяжении всего боя.

Брунгильда стояла во главе металлической стены и, казалось, была его сердцем. Каждая её команда исполнялась немедленно и со всем старанием. Во многом благодаря ей отдельные солдаты превратились в монолитную стальную преграду.

Герда, командир копейщиков, распространила свою способность по увеличению защиты в строю на всех, в том числе и на латников. Их защитные способности значительно повысились благодаря ей.

Герда превосходно орудовала своим гибким копьем артефактом. Так как она единственная из сержантов, кто пользовался копьями, я вручил его ей. Копье, как живое, жалило врагов, протыкая их уязвимые места. Казалось, оно само по себе могло найти малейшую брешь в защите и ударить прямо туда.

Когда основной накал немного спал, мы с Ярили продолжали отстреливать огромных монстров уже практически из спортивного интереса. Ну и для добычи удобрения и кристаллов.

Огромная стая бежала еще два часа, пока не закончилась. За это время мы успели перебить просто бесчисленное количество монстров. Разноцветного песка оказалось настолько много, что мы были засыпаны им практически по колено.

Когда последний монстр скрылся за горизонтом, мы наконец расслабились и перевели дыхание. Это была очень напряжённая битва. Мои доблестные амазонки едва стояли на ногах от усталости.

Пришлось объявить часовой перерыв, чтобы они смогли прийти в себя.

Пока отдыхали, приказал сержантам отчитаться о потерях. Они оказались намного меньше, чем я ожидал.

В общей сложности погибло пятьдесят человек. Еще сотня получила ранения. Как я и думал, все они были из латников или копейщиков. Стрелки не пострадали.

Всё оружие и броня теперь требовали серьёзного ремонта. Улучшенные щиты и мечи проявились себя очень хорошо. Были случаи, когда средние по размеру монстры врезались в строй. Основные потери появились именно после этого. Но благодаря улучшенному оружию с ними быстро расправлялись.

Как только все подкрепились и залечили ссадины и ушибы, началась самая нудная часть сражения. Разгребание трофеев. Так как всё вокруг было теперь погребено под толстым слоем разноцветного песка, нам пришлось всё это просеять, дабы не упустить кристаллы.

Лишний песок потом рассыпали на земле согласно плану освоения сельхоз земель. Я даже еще сотню рабочих амазонок создал для выполнения этой работы. Доведя тем самым общую численность своего народа до шестисот человек.

Только через несколько дней нам удалось полностью разгрести весь этот бардак. Все кристаллы были собраны, а части больших чудовищ отправились в увеличенный по такому случаю склад.

В общей сложности мы получили десять тысяч малых кристаллов, три сотни средних и около сорока больших.

В этом сражении я использовал практически треть всего боекомплекта танка, а Ярили использовал все снаряды своего безоткатного орудия.

Потери в живой силе мы тут же компенсировали. Все, кто погиб, переродился в озере возрождения без осложнений. Окончательной смертью, вообще, никто не умер.

Все участники сражения получили, кроме кристаллов для перехода на уровень выше, еще и запас на следующее повышение. В общей сложности за эту битву все получили по два повышения уровня. Не миновало это и нас с Ярили, как и генерала Барби.

Я получил очередное усиление своих сил и живучести на 20 %.

Ярили использовал для повышения уровня камни из огромных зверей и перенял их уникальные возможности в виде мощных смертельных атак.

Барби получила новую ауру власти. Теперь войска под её началом стали не восприимчивы к магическим атакам и контролю разума. Точнее, повысили свою невосприимчивость на 10 %.

Это сражение определенно сделало нас сильнее. Но самое приятное было, конечно, в расширении наших сельхоз угодий. Смерть стольких монстров превратила когда-то мертвую землю вокруг крепости в плодороднейший чернозём.

Теперь, не будучи ограниченным в земле, я приказал посадить множество разных культур. В том числе и виноград, и хмель. Долгие грустные вечера без алкоголя скоро должны были остаться в прошлом.

Обладая таким продовольственным потенциалом, я смело начал нанимать еще больше амазонок для своей крепости. Еще сотню латников, еще сотню копейщиков, еще сотню лучников, и в конце нанял еще сотню рабочих.

Таким образом я наконец достиг численности в тысячу амазонок. Теперь для дополнительного найма мне требовалось поднять уровень своей башни.

Пользуясь случаем, поднял её еще на один этаж, официально перейдя на четвертый уровень.

Так закончилось наше первое сражение против волны демонических животных. То, что смело бы других, сделало нас только сильнее…

Глава 10. Город Амазонок

Бузил как следует подготовился к походу на город Амазонок. Он собрал всех своих лучших солдат в количестве трех тысяч ящеров. Выдал им лучшее оружие и доспехи. Когда его войско выстроилось перед крепостью, то буквально светилось от количества артефактов в лапах солдат.

Бузил взял всех своих героев и генералов, отправляясь в этот поход. Он рассчитывал одним ударом избавиться от нависшей над ним угрозы и не дать Амазонкам времени развиться и стать сильнее. Его очень напугали непонятные способности нового лорда Амазонок.

Лорд Ящеров практически никого не оставил на защиту своей башни, от чего сильно нервничал. Если бы его враги об этом узнали, то не преминули бы напасть на беззащитную крепость и украсть его ресурсы или даже попытались бы разрушить башню.

Однако он осознанно пошел на такой риск, так как понимал, что опасность от нового северного соседа была слишком большой.

Но поскольку у него не хватало уверенности в своем успехе, он решил воспользоваться благоприятными для него обстоятельствами. Он начал свой поход из расчета, что нападет на крепость Амазонок сразу после нашествия на них ежеквартальной волны монстров. Даже в случае, если им удастся сохранить свою крепость, что маловероятно, они бы понесли серьёзные потери и были бы ослаблены.

Бузил рассчитал всё верно, он не учел только того, что Амазонкам не только удалось отбить нападение волны монстров, но и то, что они перенаправили её на юг. Прямо навстречу армии ящеров.

Так что, когда перед ящерами, двигающимися походным строем, появилось огромное пылевое облако, Бузил просто растерялся.

Они только пресекли границу земель Амазонок и не рассчитывали встретить здесь сопротивления, и тем более встретить целую армаду демонических зверей.

Огромное количество монстров приближались к нему с огромной скоростью. Ни уйти в сторону, ни убежать армия ящеров уже не могла. Всё, что им оставалось, это принять бой прямо в поле.

Бузил проклял свою несчастную судьбу и приказал готовиться к битве. Приказав занять круговую оборону, он мог только надеяться, что им удастся уцелеть.

Ящеры выставили в первые ряды своих щитоносцев и ощетинилась копьями. Возможно, им даже удалось бы отбиться, используя такой строй, но, на их беду, монстры были слишком напуганы прошлым столкновением, плюющимся огнем и металлом врагом, что восприняли ящеров, как легкую закуску, и выместили всю свою ярость на них.

Особенно в этом отличились средние и большие монстры, напуганные сверх всякой меры гибелью своих товарищей. Они буквально втоптали в землю первые ряды, а потом на всем ходу врезались в центр формирования Ящеров.

Остальные монстры воспользовались брешью в обороне и проникли за строй, после чего началась сплошная свалка. Ящеры отбивались, монстры нападали со всех сторон, полилась первая кровь.

Бузил виртуозно орудовал своей секирой, одним взмахом он умудрялся разрубить несколько монстров сразу. Очень скоро вокруг него образовалось чистое пространство, свободное от монстров.

Вдруг в его поле ответственности появился свирепый медведь. Сильный, быстрый, яростный он бросился на Лорда Ящеров, нанося тому быстрые удары лапами.

С трудом сдерживая его, Бузил вращал секирой, отражая все удары медведя. Только искры летели от соприкосновения металла и когтей, но ни один из соперников не мог достигнуть преимущества в этой схватке.

— Это просто нелепо! — закричал Бузил, наблюдая, как его верные солдаты погибали вокруг него, сражаясь с невероятно сильными монстрами. Ему стало всерьез казаться, что в этой волне преобладали именно сильные монстры, в то время как обычных было, до неприличия, мало.

Рядом с ним здоровенный носорог насадил на свой рог его лучшего генерала и продолжил бежать вперёд, расталкивая всех, кто оказался у него на пути.

Огромный монстр, ходящий на двух ногах и имевший огромную голову, только что целиком проглотил его героя, на которого у Бузила было больше всего надежды.

Обычные же солдаты гибли каждую секунду, с трудом успевая сделать хоть что-то перед смертью.

Невероятно извернувшись, Бузил пропустил тело свирепого медведя мимо себя и со всей силы воткнул секиру ему в затылок. Ранение оказалось смертельным и монстр тут же рассыпался разноцветной пылью, обильно удобряя вражескую землю.

Бузил встревоженно оглянулся и отметил, что силы его армии таяли прямо на глазах. К тому же на пути волны демонических зверей была его башня. Так что все монстры, что смогут прорваться мимо них, отправятся прямиком туда.

Представив нашествие такой огромной орды монстров на свои земли, Бузил взревел от огорчения. Если бы он знал, что монстры изменят направление своей миграции, то сидел бы под защитой своих стен и пережидал опасное время в относительной безопасности.

Проклятый северный сосед расстроил все его хитроумные планы одним своим существованием.

Последней мыслью Бузила перед тем, как его раздавила огромная нога, была:

«Зря я стал врагом такого везучего парня, как Лорд Амазонок».

Из трех тысяч солдат армии ящеров не уцелел никто.

* * *

Мила со странным тревожащим сердце чувством слушала доклад своих шпионов. Согласно их отчета Лорд Амазонок Рэд сделал невозможное. Используя всех своих солдат, которых было всего полтысячи, он смог не только выстоять перед волной демонических животных, но и перенаправить их на север.

За всё время, что она провела здесь, она даже не слышала о чем-то таком. Это можно было объяснить только чудом, и сильно её насторожило.

Все лорды здесь обладали особой судьбой, но очень редко встречались настоящие монстры, которые даже самые опасные ситуации поворачивали в свою пользу. Считалось, что они обладали особо сильной судьбой и могли стать со временем королями мира. Конечно, не все доживали до этого момента, но потенциал у них был просто безграничный.

Вот теперь Мила думала, хорошо ли было то, что она заключила союз с такой личностью. С одной стороны, хорошо, что они не враждовали, с другой — что случится с ней, когда он наберётся сил и захочет уничтожить и её?

Не придя к какому-то определённому выводу, она решила пока оставить всё, как есть, и еще понаблюдать за своим новым союзником. Первое впечатление, что она получила, было очень хорошим, так что был и шанс наладить с ним постоянное сотрудничество. В конце концов оказаться под крылом сильного мужчины было не так уж и плохо для ранимой, слабой девушки, как она.

* * *

Пока разбирался с трофеями, я отметил необычную активность на границе моих южных владений. Сначала я обеспокоился, так как увидел большую армию, направляющуюся ко мне. Однако, очень скоро ящеры натолкнулись на волну демонических животных и быстро перестали существовать. Ну, что можно сказать? В этом они могли винить только свою удачу.

Как только разобрался на месте, оправил туда две грузовые машины забрать возможные трофеи. Грузовики вернулись, забитые под завязку броней и оружием. Мне в очередной раз сказочно повезло. Никто не добрался до этого богатства раньше меня.

Все кристаллы, как я понял, сожрали чудовища, они их так же использовали для своего развития. Конечно, артефакты они тоже сожрали, так как в них были встроены кристаллы, но зато оставили весь железный хлам, который я со спокойной душой отправил на переработку. Тем более, что мои производственные мощности как раз простаивали из-за нехватки материалов.

Пока были ресурсы, решил сразу построить пивоваренный и винный заводы. Рядом построил завод по производству растительного масла. Наряду с мельницей и хлебопекарней у меня получилась целая улица по производству еды. Всё это должно было разнообразить наш рацион и скрасить быт.

Так же наконец воздвиг таверну с гостиничными номерами наверху. Большое четырехэтажное здание могло вместить до трех сотен гостей за раз и находилось рядом с воротами. Рядом разместил просторную конюшню и открытую стоянку для парковки транспорта гостей.

Потом увеличил в четыре раза тренировочную площадку и построил новые казармы для следующей тысячи солдат.

Обслуживающий персонал, только в случае войны переходящий в ополчение, попросил для себя более хороших условий для жизни.

Скрепя сердцем, я создал им отдельное общежитие на восемьсот мест. Каждая комната в этом общежитии была рассчитана на четыре человека, что уже было намного лучше, чем бараки, рассчитанные на сто человек.

Возле главных и пока единственных ворот, прямо напротив трактира, я построил огромный ангар, в который загнал все машины и танк. После свободного места хватило бы даже на самолёт. Я всё еще надеялся, что мне удастся возобновить связь с базой на родине и перегнать в этот мир еще машин.

Рядом с ангаром построил и заправку с большим резервуаром для хранения нефтепродуктов. Точно такую же построил рядом фортом. Как оказалось, я и там мог построить химическую лабораторию по производству дизельного топлива.

Теперь у меня было целых два хранилища топлива, что значительно увеличило мои запасы. Но мне всё еще отчаянно не хватало бензовоза.

После улучшения башни до четвертого уровня, её площади значительно увеличилась. Если бы все здания здесь так просто не передвигались и не перестраивались, мне бы пришлось снести большую часть замка для размещения башни.

Моя скромная комната превратилась в роскошный люкс. С собственной сауной и пока не очень большим бассейном.

Этаж для героев разделился на две роскошных квартиры повышенной комфортабельности. Что было очень кстати, так как на подходе было появление нового героя.

Этаж для генералов разделился на четыре квартиры поменьше, конечно, не хрущёвская, скорее, просторная двушка.

На новом жилом этаже появилось шесть комнат, с маленькой кухней и санузлом. Там я решил поселить своих сержантов. Кстати, после последней битвы, где они себя проявили, я повысил их в звании до сержантов. Что, опять-таки, привело к повышению всех их характеристик, а их личности полностью оформились.

Порывшись в настойках башни, я нашел очень интересное строение. Оно называлось Пространственные ворота и служило для переброски войск на большие расстояния.

У них было два режима работы. Они могли открыть временный проход в любые заданные координаты, но тогда портал был односторонним и возвращаться приходилось своим ходом.

Второй вариант предполагал наличие вторых, связанных с этими, пространственных врат.

Так же думаю, если с ними немного поработать, то можно будет связать их с моими вратами на базе в другом мире, образовав таким образом прочную связь.

Однако, всё оказалось не так просто. Для создания таких врат нужно было выполнить два основных условия.

Моя башня должна была стать пятого уровня. А количество моих солдат не меньше пяти тысяч. И если первое условие можно было выполнить достаточно просто, для второго у меня пока просто не хватало еды.

Так что теперь в мои ближайшие планы стало входить нахождение продовольственных ресурсов.

Мои новые поля, скорее всего, позволят мне нанять еще тысячу амазонок, но даже этого для меня было слишком мало. Так что единственный вариант, который у меня остался, это посетить своих соседей и украсть у них все продовольственные ресурсы.

Самой же большой проблемой при осуществлении этого плана было то, что все такие сады находились под защитой крепостных стены в непосредственной близости от башни.

Так что предложение объединиться против гоблинов, как никогда, стало актуальным.

Для этого похода мне придётся задействовать практически все свои силы. И оставить свою башню практически без защиты. Хотя, если оставить здесь всех ополченцев, думаю, они смогут противостоять небольшим угрозам в виде демонических зверей.

Ящерицы с юга после встречи с волной монстров были заняты своим выживанием.

Великаны с севера были нашими союзниками.

На западе у меня не было соседей, а следующая волна монстров должна была появиться только через три месяца.

На восток мы нападали сами, так что особой опасности для свой крепости я не видел. Но такая благоприятная ситуация продлится не долго, так что нам следовало поторопиться.

Так что я решил выступить, как только появится новый герой. Пока же я занялся созданием новых артефактов, но не из средних кристаллов, а на основе больших. По моим подсчетам, должно было получиться что-то мощное, достойное называться легендарным оружием.

Но так как управляться с такими вещами было невероятно сложно, сделал их только для героев, ну и для себя любимого.

Таким образом в мире появились три набора парного оружия:

Пара прямых обоюдно острых меча для Ярили.

Пара чуть изогнутых ятагана для упрямого старика семьи Нод.

Пара длинных кинжалов для меня.

Как я и предполагал, при использовании больших кристаллов мощь оружия превышала всякий здравый смысл. Однако и управляться с ним было совсем не просто. Только настоящий мастер меча мог высвободить всю его настоящую силу.

Получив новые мечи, сначала Ярили к ним очень скептически отнесся. Но после небольшого спарринга со мной кардинально поменял своё мнение.

Я же вынес из этого боя необходимость строительства тренировочной арены. Мы только чудом не разрушили город во время нашей тренировки. Похоже, я всё же немного недооценил силу легендарного оружия, особенно в руках настоящего мастера меча.

Самым подходящим для этого зданием из списка башни оказался Колизей. Хоть мне пришлось использовать для его строительства большой кристалл, я посчитал это хорошей идей. Здесь же мы могли проводить соревнования и другие массовые мероприятия. Тем более, что он был рассчитан на сорок тысяч зрителей. Да и места занимал практически столько же, что и все остальные постройки города, вместе взятые.

Второй бой в полную силу мы уже проводили на поле Колизея. Я наконец смог высвободить всю новую силу своего тела. Все те увеличения силы и живучести в полной мере я ощутил только сейчас.

Я почувствовал себя Халком, с его любимым: «Халк, крушить!»

Всё моё тело переполняла взрывная сила. Нечто подобное я раньше чувствовал, только когда использовал пси способности. Моя скорость и координация также увеличились. Мои новые легендарные кинжалы теперь могли проткнуть даже прочнейшую металлическую броню. Да с этой штукой я даже танк мог настругать в мелкую стружку.

С такой силой и оружием я стал чувствовать себя намного увереннее даже без своих пси сил. К тому же Ярили вообще творил чудеса со своими легендарными мечами. Его дистанционные атаки приобрели особую разрушительную силу и теперь казались небесным наказанием.

После этой тренировки я с удовольствием принял горячую ванну. Ярили заставил меня побегать и использовать каждый мускул тела, дабы избежать его безжалостных атак.

Хоть мы и закончили нашу тренировку в ничью, я совсем не обрадовался такому результату. Мне нужно было стать значительно сильнее, если я хотел разобраться с тем демоном, что поставил на меня свою чертову метку.

Когда я выбрался из горячей воды, то тут же был укутан мягким махровым одеялом. Барби, уже обнажённой, встретила меня с полотенцем в руках. Она старательно обтерла все моё тело и проводила меня до массажного стола.

Почему-то ей стало нравиться делать мне расслабляющий массаж своим обнажённым телом. Она настолько преуспела в этом, что помимо моей воли моё естество представало перед ней во всей красе.

Сначала она особо не обращала на это внимание, но потом заметила, что мне доставляет особое удовольствие, если она уделяла этой части моего тела больше внимания.

Её нежные руки очень быстро доводили меня до оргазма, так что моя сперма выливалась на её тело. Сначала Барби очень удивилась такой реакции на свои ласки, но убедившись, что мне это очень нравится, теперь каждый раз после массажа доводила меня до извержения.

Сегодня же она для завершения использовала свою восхитительную грудь. Это было просто невероятно приятное ощущение, так что я долго не продержался и запачкал её лицо, шею и грудь своими выделениями.

Довольная произведённым эффектом, Барби отправилась принимать душ. Я же с большим трудом добрался до постели и потерял сознание, как только моя голова коснулась подушки. Массаж получился очень уж расслабляющим.

* * *

Барби, довольная собой, смывала в душе вязкую жидкость, оставшуюся после лорда. Она заметила, что её действия доставили ему сегодня особенно острое удовольствие, от чего очень гордилась собой. Только ей господин позволял делать ему расслабляющий массаж, от чего она чувствовала себя особенной.

Закончив свои водные процедуры и убедившись, что Лорд Рэд уснул, она оделась и выскользнула в коридор. У неё появилось свободное время и она хотела распорядиться им как следует.

Первым делом она нашла Ярили в тренировочном зале и вместе с остальными сержантами стала внимательно наблюдать за его тренировками.

Совсем недавно он провел тренировочный бой с Лордом Рэдом и показал свои невероятные способности, ничуть не уступающие их Властелину.

Не зря Лорд Рэд признал его своим героем. Этот непостижимый мастер меча действительно обладал невероятной силой.

Все Амазонки всегда восхищались сильными людьми, они чувствовали к ним особое почтение. Их сердца трепетали перед неодолимой силой таких мастеров.

Лорд Рэд был настолько добр, что разрешил им учиться у этого невероятного воителя, и тот явно с неохотой стал преподавать им основы.

Конечно, лучше всего мастер Ярили владел мечами, но и другим оружием, по их мнению, он владел превосходно.

Он учил стрелять из лука Адамину и Белоснежку. Управляться с копьем Герду. Управляться с мечом и щитом её и Брунгильду. Казалось, не существовало оружия, которым бы он не умел владеть.

Все сержанты были в него просто влюблены. Хоть они и боготворили своего лорда и готовы были за него даже умереть, он для них был слишком не досягаем. Зато она, как единственный генерал тут, имела доступ к его телу и не собиралась делиться этой привилегией ни с кем другим.

Герой Ярили был другом Лорда, но он был недостаточно близок с ним, чтобы тереть ему спинку в ванной или делать расслабляющий массаж. Так что она считала себя самым приближённым подчинённым Лорда Рэда.

После тренировки Барби ощутила насущную потребность еще раз помыться. По уже сложившейся традиции они все вместе пошли в общественную баню, как её называл Лорд Рэд.

Как оказалось, это было просто невероятно расслабляющее и приятное место. Настоящий храм чистоты, который пользовался бешеной популярностью среди чистоплотных Амазонок. Теперь каждый раз после тренировок или дозоров солдаты приходили сюда смыть грязь и расслабиться, нежась в горячих бассейнах.

Девушки, весело гомоня, ворвались в купальни и, распугав обычных солдат, тут же оккупировали центральный бассейн. Завидев начальство, амазонки разбежались по другим залам, не решаясь лишний раз мозолить глаза своим командирам.

Ярили под общим натиском приходилось посещать это место вместе с ними, и каждый раз он испытывал двойственные чувства по этому поводу.

Но его смущения девушки, казалось, и не замечали, а продолжали весело плескаться в воде совершенно обнажёнными.

Адамина все время смотрела на Ярили и грустно вздыхала. Казалось, она хотела сделать ему приятное, но не знала, как.

Видя её терзания, Барби решила рассказать ей о расслабляющем массаже и даже поделилась своими соображениями на этот счет.

Адамина, выслушав наставления старшего товарища, пришла в восторг и тут же попробовала реализовать её совет на практике.

Решительно подплыв к ничего не подозревающему Ярили, она стала тереться об его тело своей грудью. Суровый мечник настолько был смущен таким поворотом событий, что просто застыл на месте от шока, густо покраснев.

Почувствовал слабину, Адамина тут же перешла в наступление и по совету Барби переключилась на нижнюю часть тела своего кумира.

Ярили очнулся от шока и уже хотел прекратить это безобразие, когда почувствовал очень приятные движения грудью, которые плотно обхватили его гордость, и не смог её оттолкнуть.

Другие девушки, увидев его странную реакцию, тут же подбежали к нему и тоже стали тереться об него своими грудями.

Оказавшись в полном окружении женской плоти, непревзойдённый мастер меча, способный в одиночку побеждать целые армии, сдался без боя и просто расслабился и стал получать удовольствие.

Когда же, не смотря на все его старания, произошло извержение, он расслабленно лежал в окружении девушек и его суровое лицо расплылось в глупой счастливой улыбке.

Счастливая Адамина, вся забрызганная семенной жидкостью, радостно поблагодарила Барби и была ей невероятно признательна.

С тех самых пор после тренировок девушки по очереди благодарили мастера Ярили и делали ему расслабляющий массаж.

Сначала Ярили было неловко получать такое внимание от девушек, но очень скоро он привыкнув к этому выражению признательности и, расслабившись, просто получал удовольствие.

После установления более близких отношений с Ярили, Адамина теперь неотступно следовала за ним повсюду. Воспользовавшись примером Барби, она стала его доверенным подчинённым. Она готовила ему завтрак, чистила оружие и доспехи, доставляла удовольствие расслабляющим массажем. Выполняла все его задания и поручения. Она стала его незаменимым помощником и получала удовольствие от осознания своей полезности.

Ярили стоически переносил её ухаживания, а потом просто привык, что она всегда была рядом и помогала ему во всем. Не сказать, что он испытывал к ней романтические чувства, скорее, просто симпатию, но старался её не обижать и, как мог, отвечал на её ухаживания. Он был слишком добр с ней, что невольно поощряло её старания.

Брунгильда постоянно тренировала своих тяжелых пехотинцев. Впитывая, как губка, знания, получаемые на тренировках с Ярили, она щедро делилась этими умениями со своими подчинёнными.

Из общения с Лордом она поняла, что её люди будут участвовать во всех походах и завоеваниях, так что она готовила с особым усердием. Она не хотела, чтобы из-за их слабости великие замыслы Властелина Рэда потерпели поражение. В их армии именно простые солдаты были самым слабым звеном. Если они не смогут выдержать накала битвы и погибнут, то не смогут помочь своему повелителю одержать победу. Возможно, Властитель справится и без них, но тогда их существование будет просто бесполезным.

На каждом занятии она вдалбливала в головы своих подчинённых, что они должны стать как можно сильнее, чтобы оказать помощь своему повелителю, а не оказаться бесполезным мусором.

Гордые сердца Амазонок не могли признать такого позора, поэтому очень старались на тренировках. Особенно новые солдаты, еще ни разу не вступавшие в бой под руководством своего лорда.

Ветераны каждый вечер рассказывали, как они вместе плечом к плечу сражались с тысячами монстров и огромных чудовищ. В красках описывали, как их Лорд Рэд властвовал на поле боя. Как используя огромную машину, одним за одним сражал гигантских монстров, что были даже выше городских стен.

От всех этих рассказов их боевой дух рос, а стремление стать сильными и полезными становилось настоящей манией.

Белоснежка со снисходительностью наблюдала за тренировками консервных банок. Уже не один раз она и её лучницы доказали, что это они были настоящими богинями битвы. Прежде чем враг даже успевал добежать до этих глупых культуристов, их стрелы уничтожали сотни или даже тысячи врагов. Но она даже не спорила с ними о том, кто в битве более полезен. Их прямолинейный мозг был просто не восприимчив к разумным аргументам и доказательствам. Так что Белоснежка просто не связывалась с этими упрямцами. Она просто знала, что Лорд Рэд ценит её солдат намного больше остальных. Он всегда заботился о них и оставлял под защитой или в тылу.

Герда отрабатывала действия её строя копейщиков. Чтобы научить их действовать как единое целое требовалось много времени. Особенно много внимания приходилось уделять новичкам. Они даже ходить строем не умели и всё время разрушали построение.

Лорд Рэд очень подробно объяснял, как важно двигаться и действовать как единое целое. Он даже провел несколько занятий с её подчинёнными, чтобы показать, что он от них ждет.

В тот момент, когда они допускали множество ошибок и двигались, как беременные черепахи, она была готова под землю провалится от стыда.

Пережив такой позор, она удвоила тренировки и нещадно тренировала солдат: они не то что ходить, даже дышать стали синхронно. После многочисленных изнурительных тренировок они стали единым целым и двигались так слаженно, что со стороны казались единым организмом.

Только добившись совершенства, она решилась продемонстрировать их достижения Лорду и была на седьмом небе от счастья, когда услышала от него похвалу.

Ренард Нод, один из старейшин и лучший мечник семьи Нод, стоял голым по колено в воде и растерянно осматривался вокруг. Это место ему было совершенно незнакомо и совсем не походило на подготовленную для воскрешения секретную лабораторию. Но самое скверное было даже не это, а то, что прямо перед ним стоял его самый страшный враг. Майор Рэд собственной персоной.

Когда его семья решила выступить против его семьи, он был решительно против, только тогда никто не прислушался к его мнению и даже называли трусливым старикашкой. И где теперь эти смельчаки? Как они дрожали от страха, когда его войска начало штурмовать их крепость. Как скулили и молили о снисхождении. Все они умерли и, возможно, не один раз.

— Зачем я здесь? — наконец собравшись с мыслями, спросил Ренард Нод, смело смотря на своего убийцу.

— Чтобы искупить вину, — честно ответил ему насмешливый голос.

— Разве смерти для этого недостаточно? — усмехнувшись в ответ, спросил Ренард.

— Нет. Смерть — это только начало, — безжалостно заявил Рэд.

— Чего ты хочешь? — устало спросил Ренард. Он ужасно устал от этой войны. От ожидания неминуемого падения его дома. От вечного страха и отчаяния.

— Я дам тебе шанс искупить все ваши грехи. Если ты поклянёшься мне в верности и будешь хорошо служить, я позволю и остальным из вашей семьи возродиться, — словно владыка мира, милостиво предложил он.

Перед смертью он ощутил что-то неладное, как будто его душа была вырвана насильно из его тела. Если всех остальных из его семьи постигла та же участь, то их жизни и в самом деле оказались в его руках.

— Что стало с женщинами? — со страхом спросил старейшина.

— В отличии от вас я женщин не убиваю. Они живы, я только лишил их всего имущества. Думаю, они сейчас сильно нуждаются, — презрительно сообщил Рэд. Даже сейчас от него всё еще можно было уловить волны ненависти и желания убивать.

— Я согласен служить вам верой и правдой во искупление грехов нашей семьи. Я лишь прошу о снисхождении и прошу помиловать остальных, — приняв свою судьбу, уверенно заговорил Ренард.

— А вот это уже будет от тебя зависеть, — зло бросил Рэд.

— Тогда благодарю за такую возможность, мой господин, — смиренно сказал старый мастер меча.

— С этого моменты ты — мой меч, звать я тебя буду так же. Теперь тебя зовут Меч, — властно сказал Властитель Рэд.

— Как пожелаете, мой повелитель. Я не подведу ваши ожидания и своё новое имя, — глубоко поклонившись, серьёзно сказал Меч.

— Брунгильда, проводи нового героя в его комнату и зайдите в арсенал по дороге, его одежда и оружие его уже ждет. И помоги ему освоиться здесь, — приказал Лорд Рэд и, казалось, потеряв интерес к своему новому герою, развернулся и ушел…

Глава 11. Совместный поход

Ренард Нод, с легкой руки Лорда Рэда теперь названный Мечом, твердым шагом следовал за крупной девушкой в тяжелых доспехах. Хоть вся ситуация и сбивала с толку, и у него было множество вопросов, он решил отложить их до лучших времен.

Совсем недавно он был защитником погибающего семейства, которое слишком переоценило свои силы, за что и поплатилось. И хоть, как старейшина и мастер меча, он с самого начала был против идеи воевать с семьей Рэд, его никто не послушал, а теперь было уже слишком поздно сожалеть об этом.

Зато после смерти он оказался в этом странном месте вместе со своим убийцей и у него появился шанс спасти свою семью. Пусть даже ему всю жизнь придётся служить другой семье, если это поможет возродить его род, он был готов и на это.

Его сопровождающая с суровым именем Брунгильда привела его к арсеналу. Дорога до этого места далась новоявленному Мечу не просто. Мало того, что он шёл совершенно голым, так еще и все встреченные им прохожие оказались красивыми девушками и с интересом его рассматривали.

Как уже довольно долго живущему Эльдару, ему было чуждо такое понятие, как стыд, но их откровенно заинтересованные взгляды смогли смутить даже его. Так что он с облегчением выдохнул, когда облачился в средневековые доспехи.

Хоть ему и достались запасные доспехи Ярили, выполненные в их родном мире и соответствующие самым высоким технологиям, они всё равно сильно уступали силовой или адаптивной броне, к которой он привык. Из-за чего ему пришлось привыкать к их весу и заново искать баланс для своего тела.

Новые мечи его изрядно удивили. Это были парные магические мечи как минимум легендарного уровня. Такие даже у самых богатых и древних родов было трудно найти. То, что он сейчас держал в руках, было настоящим сокровищем.

Его так поразили эти мечи, что он не смог не спросить свою сопровождающую:

— Это просто удивительное оружие, неужели у всех здесь такое?

— Нет. Только лорды и герои могут использовать настолько мощное оружие. Например, мой меч — простой артефакт, — с готовностью ответила Брунгильда и, обнажив свой клинок, показала его Мечу.

— Понятно. Значит, даже здесь это большая редкость, — сделал свой вывод Меч.

— Не то чтобы. Лорд Рэд сам их делает по необходимости. Не думаю, что это очень трудное дело для него, — как само собой разумеющееся ответила Брунгильда. Её переполняла уверенность: для её Лорда в этом мире не существовало ничего невозможного.

— Похоже, тебе нравится Лорд Рэд. Что он за личность? — усмехнувшись, спросил Меч.

— Он удивительный. Нет ничего, с чем бы он не смог справиться, — уверенно заявила Брунгильда. Казалось, что в её голосе нет и тени сомнения.

— В мире, из которого мы пришли, многие считают так же, — грустно отметил Меч, продолжая любоваться этой смелой и сильной девушкой.

— Нам стоит поторопиться. Мне приказали показать вам вашу комнату, потом вас ждет герой Ярили для совместной тренировки.

— Хех, похоже, он хочет посмотреть, на что я годен, — со вздохом согласился Меч, покорно последовав за Брунгильдой.

Взобравшись на этаж героев, он внимательно осмотрел свою комнату и остался относительно доволен. Новое жильё отвечало всем современным требованиям и вполне годилось для жизни. Честно говоря, он рассчитывал на что-то менее удобное.

Так как личных вещей у него еще не было, после осмотра и идентификации его, как владельца комнаты, он сразу отправился в Колизей.

Мастер меча Ярили уже сделал разминку и с нетерпением ждал нового героя. Он пропустил практически всю войну с семьей Нод и теперь желал выместить своё раздражение на новом герое.

Меч имел точно такое же тело, что и Ярили, он так же участвовал в войне против орков, только, как член благородной семьи, не так часто отправлялся на передовую. Да и в основном все его миссии были связаны с охраной тылов.

Однако, представ перед объятым яростью мастером меча Ярили, бывший Нод испытывал сильное давление. При прочих равных, его боевой дух и опыт фехтования сильно уступали характеристикам этого монстра.

Они уже однажды сражались, когда этот ненормальный мечник напал на одно из их подразделений и вырезал там всех под чистую. В тот момент он не смог оказать даже должного сопротивления, и теперь ему снова придётся пройти через этот кошмар. Грехи его семьи глубоки, и ему еще не раз придётся пострадать из-за этого.

— Давно не виделись, старик. Как насчет небольшого дружеского спарринга? — едва сдерживая ярость, спросил Ярили и, даже не дождавшись ответа, напал, обрушив на Меча каскад быстрых ударов.

Меч, едва успевший среагировать и отбить основные удары, поспешно отступил, пропустив мимо себя особенно опасные выпады Ярили.

— Неплохо. С нашей последней встречи ты стал сильнее, — неожиданно похвалил Ярили, прежде чем активировать свои мечи и обрушить на него свою сильнейшую атаку.

Похолодев от страха, Меч в самый последний момент успел сместиться с траектории атаки, она, не задев его, пролетела мимо. Невидимая разрушительная волна врезалась в ограждение Колизея и, разрушив его, повредила трибуны за ней. Хорошо, что не было зрителей, иначе они бы точно серьёзно пострадали.

— Хватит ломать мой Колизей! — раздался суровый голос Лорда Рэда.

— Извини, немного увлекся, — тут же начал оправдываться Ярили.

— Надеюсь, ты выпустил пар. Теперь он наш союзник, обращайся с ним соответственно, — приказал Рэд.

— Да, мой Лорд, — поклонившись, смиренно сказал Ярили, признавая правоту его слов. Даже он сейчас понимал, что поступил недостойно, поддавшись минутному порыву. Такое поведение не соответствовало его статусу мастера меча.

— Ладно, хватит дурачиться. Собирайтесь. Через час мы выдвигаемся, — приказал Лорд Рэд своим героям. По его мнению только совместная битва сможет примирить этих двоих.

За пределами крепости строились боевые порядки. В поход было решено взять практически всех. В крепости и форте решено было оставить только ополченцев. Сто пятьдесят амазонок вполне могли отразить небольшое нападение монстров или отбиться от шайки бандитов. Более крупных нападений пока не предвиделось.

В поход отправились три сотни тяжелых латников, все с модернизированным оружием и щитами. Я даже вставил в их кирасы дополнительный малый кристалл, тем самым значительно увеличив их защиту.

Триста копейщиков получили новые улучшенные щиты и копья. Лорду Рэду пришлось сильно постараться, чтобы модернизировать всё их оружие.

Двести лучниц, оснащённых современными блочными луками, построились за ними.

Оставшиеся пятьдесят амазонок расселись по машинам. Все они были ветеранами, прошедшими ни одну битву, и были кандидатами на повышение.

В грузовые машины загрузили запас стрел и провизии на несколько месяцев. Совсем недавно собрали урожай со старых полей, так что проблем с едой не предвиделось. Да и огромные баллоны, заполненные водой, не дадут солдатам страдать от засухи.

Было бы совсем хорошо использовать для перевозки войск машины, но, даже перевозя только провизию и походные палатки и стрелы, уже значительно увеличивалась скорость передвижения армии. Многочисленные обозы нас не тормозили.

Грузовики загрузили заранее, так что после построения армия Амазонок без лишних слов выступила в поход.

Два бронированных джипа сразу вырвались вперед и стали разведывать обстановку впереди. Грузовики пристроились позади строя солдат, водители практически не страдали от поднятой их сапогами пыли.

Лорд Рэд с обоими героями ехали на танке. Топлива его вместительных баков должно было как раз хватить на поездку туда и обратно.

Учитывая, что вся армия двигалась в основном пешком, было удивительно, что они могли поддерживать довольно высокую скорость. Выносливость амазонок позволяла им передвигаться бегом в полном войском облачении в течение нескольких дней, без перерыва и отдыха, только с пополнением запасов энергии путем употребления высококалорийных припасов.

Но так как Амазонки сейчас сильно не спешили, то уже вечером установили лагерь и приготовили вкусный ужин из натуральных продуктов, приберегая таким образом специфическое продовольствие на потом.

Этим вечером в лагере царила оживлённая атмосфера, трудно было даже представить, что все эти красивые девушки отправлялись на войну.

— Господин, вам не кажется, что это несправедливо использовать этих женщин для войны? — спросил Меч своего лорда.

— Не заблуждайся на их счет. Это не наш мир, здесь они могут возрождаться, — ответил вместо Лорда Ярили.

— Только те, кто не достиг второго уровня, не смогут переродиться. Так что здесь ты рискуешь своей жизнью, — соизволил сказать Лорд Рэд.

— Значит, это ваш способ убить меня окончательно? — с обидой спросил Меч.

— Если ты будучи мастером меча, с легендарным оружием и в современной броне, умудришься умереть, то, значит, это судьба, — засмеявшись, заявил Ярили.

— Да. Такие неудачники и неумехи нам точно не нужны, — подтвердил Рэд.

— Понятно. Значит, в следующей битве мне нужно поднять свой уровень, — немного разобравшись с правилами этого места, сделал вывод Меч.

— А он начинает соображать! — похвалил меча Ярили.

— Можешь не сомневаться. У тебя будет шанс для этого, — заверил его Лорд Рэд.

Девушки поставили множество походных палаток и сейчас весело общались, едя похлебку из кукурузы и заедая её свежим хлебом. Для всех них это был первый поход на вражескую территорию, поэтому они испытывали некоторое волнение. Они не думали о возможных ранениях или смерти, только о том, чтобы не разочаровать своего лорда. Они хотели показать свою храбрость и доблесть, лишь бы их заметил и похвалил их лорд. Для них это было самым важным в их жизни, целью существования.

После отдыха армия сложила свои палатки обратно в кузова грузовиков и снова выдвинулась в путь. Так, двигаясь весь день и делая регулярные остановки на отдых, армия Амазонок добралась до места встречи со своим союзником.

Великаны встретили нас в своем временном лагере. Из своих огромных щитов они соорудили ограду по периметру своего лагеря. Учитывая их размеры, казалось, что в пустыне выросла железная стена.

В самом центре лагеря, из коробов был построен просторный дом, накрытый вместо крыши плащами великанов. Вокруг этого дома отдыхали триста великанов, полностью облачённых в стальные доспехи.

Страшно даже представить, сколько для этой цели потратили металла, но они выглядели, как ходячие стальные башни.

При появлении армии Амазонок мирно сидящие великаны повыскакивали и побежали к стене их щитов. Выхватив их из земли, они тут же перестроились и приняли круговую оборону вокруг центра лагеря.

Всё произошло быстро, технично и без лишней суеты. Сразу становилось понятно, что такое они проделывали не в первый раз.

Мила, повелительница великанов, забралась на постройку, с которой теперь внимательно всматривалась в приближающуюся армию.

Больше всего её удивляли странные самодвижущиеся стальные кареты, самая большая из которых напоминала целый металлический дом.

Её всё время не покидали сомнения насчет союза с Амазонками, но, увидев их на марше, она была впечатлена их дисциплиной, вооружением, но разочарована количеством. Среди всей этой толпы только половина была первого уровня, все остальные являлись ветеранами, и это был впечатляющий результат.

В её армии только двадцать ветеранов превышали первый уровень, остальные были новичками, а на то, чтобы снабдить их оружием, ей пришлось использовать всё железо, которая она накопила за всё время пребывания в этом мире.

Громадина танка выехала на передние позиции и с лязгом остановилась. Громкий дизельный двигатель заглох и установилась относительная тишина.

Открылся верхний бронированный люк и на воздух выбрался лорд Амазонок Рэд. Он взобрался на самую верхнюю часть башни и оказался вровень с правительницей Великанов.

— Приветствую повелительницу Великанов! — громко поздоровался Лорд Рэд.

— Рада видеть вас здесь! — радостно ответила Мила.

— Это все, кто будет участвовать в походе? — спросил Рэд.

— Да. Я тоже рассчитывала, что вас будет больше, — разочарованно заметила Мила.

— Каждая Амазонка стоит пяти гоблинов в бою, — самодовольно ответил Рэд.

— Каждый великан может без труда растоптать до десятка гоблинов, — не осталась в долгу Мила.

— Тогда у нас получились равные силы, — рассмеявшись, подвел итог Рэд.

— Истинно так, — согласилась с ним Мила, улыбнувшись в ответ.

Когда взаимные упреки были озвучены, и союзники пришли к пониманию, они перешли ближе к делу.

— Как далеко еще до башни Гоблинов? — перейдя на деловой тон, спросил Рэд.

— Еще два дневных перехода и мы будем на месте, — сообщила Мила, указывая в сторону их общего врага рукою.

— Надеюсь, вы успели отдохнуть. Нам стоит поторопиться. Не хочу оставлять свою башню надолго без защиты, — высказал свои тревоги Лорд Амазонок.

— Согласна с тобой, нам не стоит затягивать с этим. Тем более, что неизвестно, сколько еще продлиться осада, — закивала в ответ Мила, после чего приказала своим солдатам собираться.

Великаны расхватали короба, из которых было построено здание в середине их лагеря. Как оказалось, в них они переносили провизию и носили их у себя за спиной.

Армия великанов построилась в плотный строй и двинулась вперед. Они не бежали, но их шаги были настолько широкими, что их скорость равнялась скорости бегущих амазонок.

Мила очень заинтересовалась необычным транспортным средством Лорда Амазонок и напросилась прокатиться на нем. Рэд усадил её на место стрелка наводчика, так они оказались достаточно близко, чтобы спокойно поговорить.

— Если ты не против, то я хотел бы задать тебе несколько вопросов касательно тебя и этого мира, — осторожно начал диалог Рэд, обезоруживающе улыбаясь.

— Ты здесь недавно, я понимаю. Спрашивай, я постараюсь ответить, — легко согласилась Мила.

— Что это за место я более-менее разобрался, а вот насчет владельцев башен нахожусь в неведенье. Кто они и откуда берутся? — задал он свой главный вопрос.

— Есть множество разных вариантов, как они сюда попадают. Но точного ответа не знает никто. Большинство так же, как и я, просто проваливаются сюда, изучая магические руины. Есть те, кого вызывают сюда, как демонов. Других отправляют в бездну или ад и они оказываются здесь. Некоторые по разным причинам приходят сюда сами. Главное — практически все они приходят сюда из вне, — сообщила ему шокирующие известия Мила.

— А как же тот лорд, что я победил перед тем, как захватил башню? — с недоумением спросил Рэд.

— Это был временный лорд. Обычно башни вообще находятся в руинах, но изредка их заселяют местные жители. Они не сильные и практически не развиваются, так что становятся легкой добычей для вновь прибывших лордов башен.

— Понятно. Значит, новые лорды появляются возле руин или слабых башен, — сделал он резонное предположение.

— Верно, на первых порах уровень сложности не особо большой. Только вот потом соседи не сидят на месте и быстро развиваются и, если вести себя слишком пассивно, то начинаешь сильно отставать от других, — со вздохом сообщила Мила.

— И давно ты здесь, если не секрет? — поинтересовался Рэд.

— Уже почти два года, — грустно улыбнувшись, сообщила девушка.

— Я так понимаю, ты не любишь гоблинов не без причины, — предположил Рэд.

— Он разрушил башню моей подруги и захватил её в плен. Теперь он насилует её и издевается над ней, пытаясь сломить её волю, — с ненавистью и грустью сообщила Мила.

— Зачем он это делает? — удивился Рэд.

— Только так из падшего Лорда можно сделать своего героя, — сообщила она и надолго замолчала. Похоже, эта тема вызвала у неё неприятные воспоминания.

— Не волнуйся. Мы обязательно спасем твою подругу, — мягко заверил её Рэд.

Мила с благодарностью посмотрела на Рэда, но не стала ничего говорить. Легко было давать обещания, намного труднее их было осуществить.

Через два дня совместного похода объединенная армия Амазонок и Великанов достигла владений гоблинов. Тут их уже ждала трехтысячная армия Гоблинов, состоящая исключительно из новичков, вооружённых очень плохим оружием и рваной одеждой.

Ург решил воспользоваться преимуществом своей территории и еще на подходе уменьшить количество своих врагов. Имея численный перевес, он рассчитывал уменьшить количество нападавших.

Снабдив их дрянным оружием и одеждой, он выдал им минимальный запас еды и отправил на верную смерть, тут же начав вербовку новых солдат в своем замке.

Такая порочная стратегия, по его мнению, должна была принести ему прибыль, так как из-за большого расстояния погибшие войска противника не могли быстро вернуться им на помощь.

Однако на этот раз он совершил серьёзную ошибку, сильно недооценив своих противников.

Амазонки встретили врагов за пределами стен практически с радостью. Им как раз не хватало опыта для получения следующего уровня. Камни для этого их щедрый господин раздал заранее и теперь они жгли им карманы.

— Ух ты! Три тысячи халявных кристаллов! — обрадованно воскликнут Лорд Рэд, увидев эту толпу оборванных гоблинов.

— Все начального уровня, что за скукота, — разочарованно простонал Ярили, завидев противника.

— Меч, тебе повезло. Если будешь достаточно проворен, сможешь повысить уровень уже сегодня, — рассмеявшись, сообщил Рэд своему новому герою.

— Тогда с вашего разрешения я немного разомнусь, — воодушевлённо сказал Меч и быстро выскочил наружу, торопясь побыстрее оказаться впереди строя и не упустить свой шанс.

— Не возражаете, если мы начнем? — вежливо спросил Рэд своего союзника.

— Конечно. Поступайте, как посчитаете нужным, — легко согласилась Мила. По её мнению, такая большая куча гоблинов могла доставить им много проблем.

— Всем строиться. Лучникам приготовиться! — приказала Барби, получив разрешение Рэда на действия.

Тут же Амазонки выстроились в боевой порядок и приготовилась к бою. Копейщики поставили стену из щитов и грозно выставили свои копья вперед. Латники встали позади них и, подняв свои щиты, образовали стальной козырек. За ними, пользуясь их защитой, построились лучницы. Положив у своих ног по два запасных колчана, они приготовились к стрельбе навесом.

— Лучники, приготовиться, — громко приказала Белоснежка, на глаз определяя расстояние до противника. Плохо защищённые гоблины были просто отличной целью для её стрелков.

— Залп, — решительно приказала она, когда гоблины пересекли невидимую черту досягаемости их луков. Две сотни смертоносных стрел по крутой дуге полетели к своей цели. Появились первые жертвы. Ни дырявая одежда, ни ржавые щиты не смогли остановить смертоносные снаряды.

Лучники, выпустив первую стаю стрел, тут же схватили новые стрелы и по команде выпустили их в гоблинов, образуя практически непрерывный ливень из стрел.

Гоблины начали умирать каждую секунду, однако это не остановило их безумную атаку. Они, как сумасшедшие, перли на строй, даже не думая об отступлении. Было похоже, что на них было наложено какое-то заклинание контроля разума. Хотя в самих их действиях никакого разума не наблюдалось.

Лучники гоблинов попытались стрелять в ответ, но их простейшие луки не смогли покрыть даже половины расстояния до рядов Амазонок. Разочарованно прокричав, они продолжили наступление.

Лучники амазонок тут же начали прицельную стрельбу, стараясь в первую очередь устранять стрелков и метателей копий. Их точность была настолько хорошей, что ни один из них так и не добежал до дистанции свой стрельбы.

Чем ближе подбегали гоблины, тем точнее становилась стрельба Амазонок и всё больше появлялось убитых солдат. Это была в самом деле отчаянная ситуация для них. Но они продолжили движение, практически не обращая внимания на множество погибших. К тому моменту, как они добежали до строя, они уже потеряли убитыми и ранеными до трети своих солдат.

Великаны, постившиеся чуть в стороне от строя Амазонок, с предвкушением смотрели на маленьких гоблинов. Их щиты были в два раза выше ростом, чем коротышки гоблины, и являлись для них непреодолимой преградой. Сами же великаны с нетерпением сжимали руками рукояти своих огромных молотов и дубин. Только у генерала была огромная двуручная секира со страшным двойным лезвием полумесяцем и, судя по ее свечению, она еще к тому же была артефактом.

С таким грозным оружием он мог разрубить не то, что замковые ворота, но и сами стены, окружающие замок.

Тем временем, понеся не шуточные потери, гоблины наконец достигли строя копейщиков и практически сразу первый их ряд нанизал себя на острые копья. После такого удачного удара копейщики сделали шаг назад и пропустили вперед тяжелых пехотинцев. Те встретили следующую волну врагов своими щитами. Оттолкнув их, они тут же ударили мечами, прикончив оглушённых гоблинов. Приняв на щиты слабые удары следующих безумцев, снова ударили в ответ, создавая новый ряд мертвецов. Если бы погибающие гоблины тут же не рассыпались в пыль перед их строем, уже возникла бы баррикада из трупов.

Неожиданно из задних рядов вылетели копья и проткнули удивлённых гоблинов, не ожидавших атаки. За копейщиками выстрелили лучники уже прямой наводкой. Их стрелы на близкой дистанции имели удивительную силу, что даже оттолкнули солдат далеко назад, сбивая бегущих за ними и создавая хаос в их рядах.

Великаны опустили свои огромные молоты. От жуткого удара, казалось, затряслась сама земля. Сразу сотня гоблинов превратилась в лепешки, многим удалось увернуться, иначе это превратилось бы в подлинную катастрофу.

Меч ворвался в первые ряды и начал, как сумасшедший, размахивать своими волшебными мечами, стараясь, как можно скорее, убить как можно больше врагов.

Он носился вдоль строя, убивая всех на своем пути с первого же удара. Даже находясь в полном окружении, он не давал никому и шанса до себя прикоснуться.

Мила с удивлением наблюдала за героем Амазонок, даже она видела, насколько он превосходит своих противников в силе. Со стороны казалось, что к ним спустился настоящий бог войны. Она была просто очарована его решительностью и силой.

Очень быстро гоблины закончились. Потерь с нашей стороны не оказалось совсем. Только некоторые особо ловкие гоблины смогли дотянуться до латников, но всё, чего они добились, это несколько царапин на броне.

Все новички после этой битвы смогли поднять один уровень. Используя свои кристаллы, они уже более уверенно смотрели в будущее. Теперь, даже если они погибнут, то смогут возродиться на базе, а не просто исчезнут.

После сбора трофеев, по просьбе Милы, разделили их так. Великанам отошло всё оружие и броня, Амазонки получили кристаллы. Великанам требовалось очень много железа для создания доспехов, в то время как с кристаллами у них не было проблем. Рэд великодушно согласился на её условия, пока у него не возникало дефицита в железе, особенно после неудачного нападения ящеров.

Три тысячи кристаллов Рэд раздал своим войскам для увеличения следующего уровня. Новички приняли этот подарок с большой благодарностью. Для них это был вопрос жизни и смерти, так что они очень радовались щедрости их командира.

Меч, умудрившийся на этих слабаках набрать необходимое для повышения количество опыта, получил из рук Рэда большой кристалл и тут же, использовав его, поднялся на новый уровень. Теперь, даже если он умудрится погибнуть в бою, это будет не фатально. Через месяц он снова воскрес бы в крепости Амазонок.

После победы Амазонки и Великаны устроили совместный пир. По такому случаю Рэд разрешил использовать их припасы. Великаны с удовольствием попробовали кукурузную кашу и хлеб.

Мила тут же предложила наладить торговлю едой между двумя башнями. Как оказалось, если воздвигнуть в крепости рынок и обменяться координатами, можно было отправлять товары друг другу с помощью телепорта. Даже торговые караваны отправлять не нужно было. Правда, для осуществления сделки приходилось тратить малые кристаллы. Но обе стороны решили, что это того стоит.

Еще два дня союзники передвигались по территории противника, пока не натолкнулись на большой форт, защищающий несколько шахт ресурсов.

Форт имел пять этажей и десятиметровые стены по периметру. Гарнизон в тысячу гоблинов не оставил другого выхода, кроме как атаковать его. Оставлять у себя за спиной столько вражеских солдат никто не собирался. К тому же союзники хотели заполучить эти ресурсы.

Самым быстрым способом разбогатеть в этом мире было в грабеже других Лордов башен. Только вот это могло вызвать постоянную вражду и войны. Однако тот, кто больше всех преуспевал в грабеже, обычно и становился сильнее всех остальных.

Привычно построившись, Амазонки начали дуэль с вражескими лучниками, которую после часа противостояния с блеском выиграли.

Лениво понаблюдав за этим вялым противостоянием, Лорд Рэд решил вмешаться.

Подогнав свой танк, он направил орудие башни на ворота крепости и выстрелил. Мощный взрыв разметал ворота в щепки и открыл проход для нападающих.

Меч с Брунгильдой первыми ворвались в крепость. За ними стройными рядами последовали триста тяжелых латников. Лучники продолжали обстреливать стены и башни, не давая обороняющимся и носа высунуть.

В крепости началась резня. Латники, используя превосходство в оружии и броне, легко перебили всех защитников крепости.

Меч достиг кристалла крепости, мощными ударами своих легендарных клинков легко разрушил его. Прямо на глазах форт начал разрушаться, пока значительно не уменьшился. Теперь еще раз разрушить его можно было только через месяц. Таковы были правила этого странного мира.

Еще одна легкая победа еще выше подняла боевой дух двух армий.

После победы и сбора трофеев союзники начали разрушение ресурсных шахт. На это тоже требовалось время, так что им снова пришлось становиться лагерем вокруг них.

Хоть они уже и находились совсем недалеко от башни гоблинов, им снова пришлось делать остановку, давая своему врагу последнюю возможность для подготовки к осаде.

— Твоё оружие просто удивительное! Ты сможешь сделать мне такое же? — с восхищением спросила Мила, после того как они остались одни с Рэдом в её домике из коробов.

— Извини, но я привез его из своего мира, и пока я не налажу с ним связь, я не смогу взять еще, — пожав плечами, отказал Рэд.

— Какая жалость. С десятком таких штук мы смогли бы поставить на колени всех соседей, — со вздохом разочарования сказала Мила.

— Не думаю, что это было бы так просто, — с сомнением заметил Рэд.

— Ты прав. Это я так, размечталась. Но мне кажется, что даже без них, ты еще устроишь здесь переполох, — улыбнувшись, заметила девушка. Её взгляды, что она бросала на Рэда, были настолько страстными, что он даже немного вспотел. Однако не спешил переводить их отношения на новый уровень. Да и вообще, ему не особо нравился такой тип девушек.

После разрушения шахт в собственность союзников попали три ресурса среднего уровня. Возможно, остальные охранялись другими крепостями и находились в других местах.

Им же достались железо, уголь и медь. Мила сразу заявила свои права на железо, согласившись отдать два остальных бесполезных для неё ресурса Рэду. В качестве компенсации она отдала так же все малые кристаллы, оставшиеся после штурма крепости. Тот же, наоборот, обрадовался такому набору, так как имел виды на оба этих ресурса. Ударив по рукам, они разделили шахты между собой, полностью довольные этой сделкой.

Очень скоро они достигли своей цели: крепости, окружающей башню Гоблинов. Хотя своими размерами она, скорее, напоминала город.

Количество нападающих было почти в пять раз меньше, чем обороняющихся, и со стороны это смотрелось как-то дико. Однако в этом противостоянии главное было совсем не в количестве…

Глава 12. Осада башни гоблинов

Мы наконец добрались до вражеской цитадели. Город гоблинов был намного больше нашей крепости, но в разы меньше Свободного Города Монстров. Высокие десятиметровые стены окружали его по всему периметру и тысячи гоблинов защитников сейчас стояли на стенах в ожидании нашей атаки. Однако мы не собирались нападать сразу.

Стратегия осады в этом мире была достаточно проста. Армия нападающих штурмовала крепость, в то время как обороняющиеся её защищали. Вроде ничего сложного, если не учитывать несколько нюансов:

Во-первых, нападающий всегда находится в невыгодном положении. Каждый раз после штурма он теряет часть своих сил, которые из-за удалённости свой башни не может восстановить мгновенно. В то время как защищающийся восстанавливает своих солдат после каждого боя.

Во-вторых, своих солдат нужно кормить, и чем дольше продолжается осада, тем острее становится эта проблема. У нападающих нет возможности пополнить припасы. И даже если они возьмут крепость штурмом, не факт, что на складах будет что поесть.

Так что всем приходится брать с собой очень много припасов, и чем больше у тебя армия, тем больше тебе нужен запас. Что в свою очередь создает необходимость обоза, который сильно замедляет всю армию. Да и вьючных животных тут поди еще найди. Так что в большинстве своем еду таскают сами солдаты. Что опять же скорости им не добавляет.

Ну и в-третьих, нужно еще благополучно вернуться домой с награбленными трофеями. И опять же их нужно кому-то тащить. Пространственные кольца могли бы решить эту проблему, только вот встречались здесь еще реже, чем бриллианты в навозе.

Эти три основные проблемы занимают умы всех завоевателей в этом мире. Каждый пытается решить их по-своему, но только лучшие из лучших добиваются успеха.

Я же собирался решать большинство этих проблем с помощью моих машин, которые в этом мире были моим самым большим преимуществом. Ну и, конечно же, с помощью моих пространственных колец. Я даже подумывал начать их массовое производство и оснастить ими всех своих солдат. Однако потом отбросил эту мысль до лучших времен.

Но сейчас не об этом. Первым делом добравшись до места назначения, мы начали строить основательный военный лагерь. Не капитальное строение, как любили делать римские легионеры, но достаточно внушительное, чтобы выдержать несколько неожиданных вражеских атак.

Переговорив с Милой, я смог настоять на своем главенстве в нашем походе. Так что теперь она просто исполняла мои распоряжения и заставляла своих великанов работать.

Походя по окрестностям, они смогли найти и притащить к месту нашего базирования кучу здоровенных камней. Поставив грузовики параллельно друг другу на приличном расстоянии, отметили границы нашего будущего лагеря. Два прохода между машинами заделали камнями и даже соорудили что-то на подобие надвратной башни. Потом осталось еще достаточно много камней, так что великаны обнесли двухметровым каменным завалом еще и машины. Получилось довольно внушительно и прочно. В плане строительства великаны были просто незаменимыми.

Амазонки поставили свои палатки и шатры на территории лагеря, великаны же сложили из коробов домик для своей госпожи. Сами они предпочитали спать на земле под открытым небом. Очень неприхотливые создания, как я понял.

Повелитель гоблинов не стал больше нас недооценивать и призвал максимальное для его города количество защитников. По нашим самым скромным подсчетам на крепостных стенах собралось около пяти тысяч гоблинов. Нас же даже вместе с великанами была всего тысяча.

Обычно при соотношении пять к одному нападают, а не обороняются. Но будем считать, что мы такие суровые. Однако торопиться лезть на стены мы не будем. У меня созрел один план, который я хотел бы попробовать реализовать. Тем более, что если не получится, всегда успеем сделать всё по старинке.

Из прошлого своего путешествия я вынес много знаний по некромантии, но в этом мире, где после смерти противников не остаётся трупов, эти знания оказались совершенно бесполезными. Однако там же получил и кое-какие знания по зачарованию предметов и немного боевой магии.

Вот одно из боевых заклинаний, после небольшой доработки, я и решил испробовать.

Честно говоря, то заклинание, на которое я замахнулся, было не совсем боевым. Оно обычно использовалось для переноса небольших предметов на большие расстояния. Очень редко использующееся в реальности заклинание. Мне вообще кажется, его использовали только в качестве тренировки перед освоением телепортации. Так сказать, набить руки, прежде чем рисковать собственной жизнью. Принцип-то работы был практически одинаковый.

И вот теперь я черчу на земле звезду перемещения и ставлю в центре пятьдесят малых кристаллов, с заложенными в них заклинаниями материализации.

Это заклинание я нашел в обычных справочниках башни касательно осады. Вся хитрость заключалась в том, что после активации малый кристалл превращался в здоровенный булыжник через три секунды. Как это работает на практике?

Вы приходите к вражескому замку. Однако возможности притащить с собой или построить на месте осадные машины вы не можете. Зато у вас есть горсть малых кристаллов и рогатка, например.

Вы берете кристалл в одну руку, рогатку в другую. Вкладываете кристалл вместо камня, активируете своё заклинание и метаете его во врага.

Во время полета, после прохождения трех секунд, кристалл превращается в здоровенный булыжник и по инерции летит дальше и падает на крепость, вызывая смерть и разрушения. Гениально и просто.

Ну так вот я объединил эти методы и создал уникальный свой.

С помощью панорамы перемещения я поднял активированные кристаллы на высоту пяти тысяч километров над городом. Оказавшись на такой высоте, пятьдесят малых кристаллов превратились в здоровенные булыжники и стали падать сверху на город с огромной высоты.

Но во время эксперимента я немного не рассчитал высоту, отправил их прямо в облака, наполненные плазмой.

Честно говоря, в первый момент после активации перемещения я подумал, что завалил всё дело и лишился своих кристаллов. В том энергетическом чистилище они могли просто испариться.

Какого же было моё удивление, когда с неба стали падать огромные, пылающие красным огнем глыбы.

Мне только и оставалось делать вид, что всё так и задумывалось, и громогласно выкрикнуть название заклинания.

— Метеоритный дождь!!! — в лучших традициях дешевых фильмов про волшебников, воздев руки верх, завопил я.

Тем временем пылающие глыбы, ставшие намного больше, чем я даже мог мечтать, со страшной скоростью падали на город гоблинов по действием силы притяжения. Гравитация, она дама суровая.

Произошел страшный удар, землю нехило так тряхнуло. Даже мне стало как-то не по себе от тех разрушений, что причинили мои камешки.

После падения раскалённые до красна практически скалы, разламывались на куски и засыпали всех окружающих градом осколков. При этом они еще разрушили все здания и стены вокруг своего приземления.

Прямо на наших глазах один из метеоров упал прямо на надвратную башню. От чудовищного взрыва она разлетелась на мелкие части. Все, кто в это время находился на башне мгновенно погибли. Их тела разбросало по всему городу, в основном части тел.

Другой угодил прямо в центральную башню. От удара два верхних этажа просто обрушились. Теперь башня стала на два этажа ниже.

Еще один камешек попал прямо в солдатские казармы. Если там и были гоблины, то точно все погибли.

Один метеорит за другим обрушивался на город и создавал ужасные разрушения. Пятьдесят огромных метеоритов за пару секунд превратили процветающий город гоблинов в руины.

Такого страшного результата даже я предсказать не мог. Как я думаю, дело было в том, что, оказавшись в насыщенной энергией среде, кристаллы под воздействием заклинания материализации использовали и энергию, которая была снаружи. Потом под воздействием плазмы новоявленное образование раскалилось и начало падать на город. Вот так мне и удалось воссоздать эффект метеоритного дождя.

— Вот это было сильно! — с восхищением заметил Ярили.

— Ага, и невероятно жестоко! — поддержал его Меч.

— Это ты сделал? — с сомнением спросила шокированная до глубины души Мила.

— В этом мире это заклинание получилось мощнее, чем я предполагал, — пришлось признаться мне.

— То есть ты не на такой эффект рассчитывал? — счел своим долгом уточнить Ярили.

— Ага, но всё равно, неплохо же получилось, — невинно заявил я.

— Вот теперь стало еще и очень жутко, — нервно заметил Меч.

— Что это значит? — озабоченно спросила Мила.

— Это значит, что Лорд Рэд еще не использовал свои сильнейшие заклинания, — просветил её Ярили.

— Еще это значит, что он использовал только свою самую слабую массовую атаку, — поддакнул Меч, совсем запугав бедную девушку.

— Думаю, нам уже пора атаковать, — решил я сменить щекотливую тему.

— Да, проявим милосердие и добьем раненых, чтобы они не мучились, — предложил сострадательный наш Ярили.

— Вперед в атаку! — закричала Мила, показывая своим изящным пальчиком в сторону горящих развалин, совсем недавно бывших городом гоблинов.

— Убить всех, никого не щадить! — решительно приказал Меч и бросился в вперед, уводя за собой тяжелых латников.

В последнее время Брунгильда стала оказывать ему особые знаки внимания и в каждом бою прикрывала ему спину. Думаю, очень скоро их отношения достигнут и стадии расслабляющего массажа.

Амазонки, на пару с великанами, беспрепятственно ворвались в город. Гоблины всё еще были контужены жуткими взрывами и полностью дезорганизованы.

Началась форменная резня. Амазонки организованными группами истребляли растерянных гоблинов повсеместно. И так как в городе не осталось ни одного целого здания, им даже спрятаться было негде.

Сложности начались только тогда, когда мы достигли подножья башни. Сюда стекались все уцелевшие солдаты гоблинов и даже смогли организовать оборону.

Все, кто тут собрались, были ранены и перепачканы сажей и пылью. Эти счастливчики, пережившие метеоритный дождь, выглядели просто ужасно. Многие в суматохе потеряли своё оружие и части амуниции. Они были растеряны и напуганы, но все равно из-за всех сил цеплялись за свои жизни.

Щитоносцы амазонок полностью окружили гоблинов и теперь теснили их к башне. Лучницы прицельно стреляли через их спины и буквально истребляли гоблинов.

Великаны стояли за их спинами и бросали в гоблинов огромные камни. Куча осколков разрушенных зданий стала их оружием.

Адамина забралась на полуразрушенную колонну и стреляла оттуда, очень метко поражая врагов. Она выбирала своими целями только командиров гоблинов и всех, кто проявлял инициативу и пытался организовать растерянных солдат.

Герда сплотила строй и, используя свои уникальные навыки, увеличила их защиту. Её копье оставалось смертоносным на протяжении всей жизни. Никто не мог устоять, оказавшись перед ним.

Барби билась вместе со всеми в первых рядах и распространяла своё благословление на всю армию. Амазонки под её началом становились сильнее и выносливее, их раны заживали прямо на глазах. Их уверенность в себе и своих командирах крепла с каждым убитым врагом.

Белоснежка организовала заградительный отряд из пятидесяти лучниц и убила всех гоблинов, которые хотели спастись бегством. Никому не удалось покинуть этот проклятый богами город.

Ярили и Меч бросились в самую гущу боя, устроив соревнование между двумя героями на то, кто из них больше убьет гоблинов.

Брунгильда выступила вместе с Мечом и стала прикрывать ему спину.

Адамина следила, чтобы никто не подобрался к Ярили. Её меткие стрелы всегда оказывались там, где они требовались. Гоблины умирали прежде, чем успевали ударить его в спину.

Эти двое устроили настоящую мясорубку. Практически каждый их взмах меча означал чью-то смерть.

Обезумев от страха, гоблины бросились к входу в башню. Только вот двери оказались закрыты. И им ничего не оставалось, как развернуться и биться насмерть.

Наши войска продолжили бойню. Мы даже практически не несли потерь, не считая нескольких раненых.

Очень скоро живые гоблины просто закончились и мы оказались перед закрытой дверью башни.

Амазонки разошлись в стороны, пропуская вперед Великанов с огромными молотами. Двое самых сильных на вид гиганта встали с разных сторон от двери и стали по очереди обрушивать на неё свои молоты.

Шум стоял как в кузнице, но дверь пока держалась.

Тут сверху мы услышали визгливый голос.

— Немедленно прекратите или я подрежу крылья этой пташке!

Задрав головы вверх, мы увидели лорда гоблинов Урга, держащего на цепи прелестную девушку ангела. Её кожа была очень светлой, лицо прекрасно, шелковистые длинные волосы свободно развевались на ветру и блестели, как золото. За её спиной были сложены невероятной белизны крылья.

— Ты ублюдок! Сегодня ты заплатишь за все свои грехи! — выкрикнула ему в ответ Мила со злобой в голосе.

— Убирайтесь отсюда или она умрет! — завизжал в ответ злобный карлик.

— Хорошо, не психуй. Отдай нам девушку и мы уйдем. Даю тебе своё слово, — уверенно сказал я.

— Что!? — удивленно воскликнули мои офицеры и Мила. Повелительница великанов была просто поражена моими словами.

— Почему я должен тебе верить? — недоверчиво спросил Ург, похоже, немного успокоившись.

— Потому что я не обещал, что навещу тебя в другой раз, — честно ответил я.

— Что всё это значит? — спросила сбитая с толку Мила.

— Мы разрушили и захватили город. Все ресурсы гоблинов так же в наших руках. При этом мы разрушили два этажа его башни. Если учитывать, что её уровень был равен пяти, теперь он стал третьим. Даже если мы захватим её сегодня и разрушим кристалл, она уменьшится только на один этаж. Останется еще два. Таким образом мы не сможем победить сегодня, — постарался я донести свою мысль до неё.

— Ты предлагаешь, сейчас вернуться со всеми трофеями домой, набраться сил и навестить Урга еще раз? — начиная понимать, ответила она.

— Точно. За время нашего отсутствия, возможно, он сможет найти еще ресурсов и восстановить часть своей армии. Мы же придем с новыми силами и еще раз потренируем их на этих слабаках и соберем новые трофеи, — продолжил я.

— И будем навещать его до тех пор, пока не сравняем его башню с землей, — злобно улыбаясь, полностью приняла мой коварный план Мила.

— Правильно. Зачем сразу резать курицу, несущую золотые яйца, когда можно дождаться от неё еще яиц, — привел я пример.

— Не совсем поняла насчет курицы и золота, но главную мысль я уловила. Хорошо, если он отпустит Лею, я пощажу его сегодня, — наконец-то согласилась со мной Мила.

— Отпусти девушку, сейчас же! — крикнул я Ургу.

— Я повторяю, почему я должен тебе верить? — продолжал упрямиться Ург.

— У тебя всё равно нет выбора. Двери долго не выдержат, тебе придется поверить мне на слово, — продолжал давить я.

— Ладно, ладно, я согласен! — тут же закричал он, как только великаны продолжили выбивать дверь.

Ург снял с девушки ангела ошейник, а потом расстегнул цепи, сковывавшие её крылья. Только сейчас мы увидели, что тонкие цепочки скрепляли их у неё за спиной. Этот изверг проделал отверстия в её крыльях и провел через них цепи, лишая таким образом девушку возможности летать.

Как только её крылья были освобождены, Лорд гоблинов просто сбросил её с башни, как ненужный мусор.

Крылатая девушка растерялась и завизжала от страха, оказавшись в воздухе. Она рефлекторно попыталась расправить крылья, но после долгого простоя они её почти не слушались. Но ей всё ж удалось немного расправить их и начать планировать. Но по её лицу было понятно, насколько сильную боль она при этом испытывала.

Мила не выдержала и, выбежав вперед, высоко прыгнула. Подхватив свою подругу, она медленно и осторожно спланировала на землю. Лия свернулась калачиком на её коленях и беззвучно заплакала. Мила нежно гладила её по волосам и шептала что-то утешительное её в уши.

— Теперь вы довольны? Помните, вы обещали уйти! — разрушил этот трогательный момент воссоединения противный голос сверху.

— Можешь не беспокоиться. Я всегда держу своё слово! — крикнул я раздраженно в ответ.

— Солдаты. Соберите все трофеи, которые сможете унести. Не оставляйте здесь ничего. А ты жалкое ничтожество, смотри, как всё, чего ты достиг, оказывается теперь у нас, — приказал я солдатам и стал издеваться над Повелителем гоблинов.

Начался процесс великого разграбления. Мы с Милой договорились о равном распределении трофеев. Хоть мой вклад в это дело и был значительно выше, я не стал сильно жадничать. Сейчас наличие у меня верного союзника на севере было намного важнее всего остального.

После победы над Гоблинами атаки в ближайшее время с их стороны тоже можно было не ожидать.

Монстры с запада появятся только через два или два с половиной месяца, так что единственной моей проблемой оставались Ящерицы с юга. Вот именно ими я и собирался заняться в ближайшее время.

Город мы ограбили под чистую. Может другие армии с этим бы и не справились, но у нас были две здоровенные фуры, которые мы забили буквально доверху.

Великаны соорудили что-то наподобие волокушей и тащили за собой не меньше добра.

После подсчета мне досталось около десяти тысяч малых кристаллов, большинство которых я потратил на увеличение уровня своих солдат и выдачу им вознаграждения.

Двенадцать тонн разнообразного железа и восемь разнообразных ресурсов. Кроме уже полученных нами угля и меди, нам перешли крупное месторождение нефти, средний серебряный рудник, малый железный рудник и месторождение каучука. Приятным сюрпризом стало месторождение газа. У меня на него были большие планы.

Остальные два ресурса были пищевыми, зато самыми большими. Два огромных дерева сильно пострадали при бомбардировке города, но должны были быстро восстановиться на новом месте. Одним из них было персиковое дерево, второе — вишня. Каждое из них, будучи посаженным в удобренную почву, давало по две тысячи плодов в день, и вместе могли обеспечить до четырех тысяч человек едой.

Это было самым большим сокровищем гоблинов, которое они даже не смогли использовать полностью.

Всё остальное, в том числе и месторождение малых кристаллов, забрала себе Мила. Она полностью опустошила сад гоблинов, и если бы не её благодарность мне за спасение её подруги, за эти деревья мне пришлось бы побороться.

Мои амазонки даже сгребли весь разноцветный песок, что скопился в городе и, переложив его в мешки, загрузили в грузовики. Мы буквальном ограбили этот город под чистую.

Ург только и мог, что сыпать проклятьями на наши головы и чуть не лопаться от жадности и злобы.

Закончив грабеж, мы разобрали свой лагерь и отправились в обратную дорогу. На этот раз грузовики сами по себе ехали не очень быстро. Глубокая колея появлялась в земле там, где они проехали.

На границе с нашей землей мы расстались с Великанами.

Мила заверила нас в вечной дружбе и разрешила нам проезжать в Свободный Город монстров через её земли, что было намного быстрее и безопаснее, чем ехать в обход.

Я проявил ответную любезность и разрешил её Великанам проходить через мои земли, а так же пригласил её поохотиться на монстров в следующий их выход из леса.

Мила с энтузиазмом приняла приглашение. Ведь охотиться на монстров было очень выгодным делом, особенно под моей охраной.

Возвращение домой прошло довольно буднично. Оставленные для охраны башни амазонки встречали нас радостными криками.

Во время последней битвы у нас погибло несколько солдат, так что, вернувшись в крепость, они уже рассказали о нашей победе. Наше триумфальное возращение не было чем-то неожиданным.

Перед нашим приездом прошёл проливной дождь, и возвращались мы, не поднимая пыли. Каждые три дня в этом мире проходили кратковременные дожди. Только благодаря им, в этом засушливом месте можно было выращивать такие хорошие урожаи.

Для выгрузки всего награбленного добра пришлось задействовать всех солдат, в том числе и тех, кто только что вернулся. Мне в очередной раз пришлось увеличить своё хранилище, чтобы вместить все, что мы привезли.

Новые шахты разметили в промышленном районе, возле форпоста. Его крепость я тоже расширил, теперь там могли стоять гарнизоном до тысячи солдат.

Моя фабрика по переплавке металла заработала на полную мощность, все четыре доменные печи начали выплавку металла.

Теперь после нахождения источника меди я мог создавать с нуля собственные патроны.

Я решил, что пришло время и для собственных винтовок. Как следует обдумав ситуацию, я остановился на простейших затворных винтовках. За основу я взял легендарную винтовку Мосина, получившую в народе название Трехлинейка. Одна из самых простых и надежных винтовок в мире.

Магазинная коробка на четыре патрона, затвор, который нужно было продёргивать вручную, делали её эксплуатацию очень простой. Нарезной ствол обеспечивал точность стрельбы, четырёхгранный штык помогал в рукопашной схватке.

Эта была простая и универсальная винтовка, обращаться с которой мог каждый. Да и научиться стрелять было намного проще, чем освоить лук. Боеприпасы занимали намного меньше места, чем стрелы, да и требовали намного меньше сил для использования.

Для создания винтовки мне пришлось построить отдельную мастерскую. Хоть она, как и все остальные, была полностью автоматизированной, мне пришлось повозиться, прежде чем она выдала первый приемлемый и работоспособный образец. После испытаний я приказал сделать две тысячи таких штук, а так же запустил конвейер по производству пуль.

Следующим серьёзным шагом для развития нашего региона стало создание крепости на западном направлении. Я рассчитывал использовать его стены для отражения следующего нападения монстров.

Сразу построил его вместимостью в тысячу человек. На стенах я собирался разместить своих новых стрелков. Тысяча амазонок, вооружённых ружьями, должны были с легкостью остановить даже превосходящего в численности врага.

Новый вид войск я решил оснастить минимальной защитой. Их корпус должна была прикрывать сплошная кираса, голову прикрывать шлем, при этом руки и ноги оставались открытыми. Таким образом они не теряли ловкость и мобильность, оставаясь защищёнными от смертельных ранений.

На случай ближнего боя, кроме штыков, я оснастил их короткими мечами. Со временем, становясь сильнее, их физические данные будут возрастать и даже это оружие станет очень грозным в их руках.

По мере появления ружей, я создавал новые подразделения и отправлял их на полигон тренироваться. По плану я собирался полностью заменить гарнизоны фортов на стрелков.

Два новых дерева быстро прижились в нашем саду и теперь начали давать плоды. До двух тысяч в день им было, конечно, еще очень далеко, но даже то, что уже есть, позволяло нанять до тысячи новых солдат.

Собрав старых ветеранов, многие из которых уже вплотную подобрались к десятому уровню, я выдал им винтовки и устроил соревнование по стрельбе.

Амазонка, показавшая лучший результат, получила имя Василиса и звание младшего сержанта.

Она тут же преобразилась и получила уникальный навык «Стрельба без перезарядки». Насколько я смог разобраться, она могла стрелять из своей винтовки, только продёргивая затвор, бесчисленное количество раз без необходимости менять магазины. Все патроны, которые у неё имелись в наличии, каким-то волшебным образом оказывались в её винтовке. То есть пока у неё в рюкзаке был хотя бы один патрон, она могла стрелять без перезарядки. Действительно грозный навык для стрелка, как по мне.

Неудивительно, что после этого девушка теперь везде носила за спиной здоровенный баул, доверху наполненный патронами.

Василисе я поручил тренировать и командовать всеми стрелками. Позже, когда их численность вырастет до двух тысяч, я планировал её повысить и выделить ей в помощь еще двух командиров. Их она уже должна была выбрать сама.

Василиса, получив новую должность, собрала первую сотню амазонок стрелков и сразу отправилась в новую крепость устраивать быт. Идя строем с винтовками на плечах, они выглядели очень по-военному. В этот момент я прямо гордился ими, ну и своими достижениями тоже.

* * *

Мила вернулась в свой замок и, устроив свою подругу в роскошной комнате для героев, занялась неотложными делами. Лия сильно пострадала морально, находясь в плену у гоблина, и требовала особого внимания и ухода, до тех пор пока не вернется в строй.

Мила, стараясь не думать о ней, принялась заниматься неотложными делами.

Поход вместе с Лордом Рэдом оказался невероятно полезным и выгодным. Мало того, что её солдаты набрались опыта и никого не потеряли во время осады города, но еще ей досталось множество трофеев.

Самыми полезными для неё оказались шахты по добыче железа и пищевые ресурсы. Теперь она могла спокойно увеличить численность своих солдат еще на две сотни. К тому же она создала некоторое разнообразие в еде.

Великаны были непригодны для разведения фермы и ведения сельского хозяйства. Так что нехватка продуктов была их основной проблемой при развитии.

Второй была необходимость использовать очень много железа для создания оружия и брони. Тела великанов были слишком большие, и для создания даже одного полного доспеха требовалось очень много железа.

Новые трофеи частично решили и эту проблему. Мила хотела взять больше железа, но просто физически не могла его перенести больше. В тот момент она очень завидовала амазонкам, у которых были грузовые машины.

Пока она ехала вместе с Рэдом в его танке, она успела с ним пообщаться и создать определённое мнение.

Он показался ей интересным мужчиной, с которым приятно было иметь дело. Он был достаточно честен и прямолинеен с друзьями, но коварен и безжалостен к своим врагам. Это был именно тот вид личности, с которым было лучше дружить, чем враждовать.

Однако после того, как он применил заклинание массового поражения, которое с легкостью смешало с грязью город гоблинов, она сильно испугалась. Перед такой невероятной мощью она была просто беззащитна. Стоит ему только захотеть и её город постигнет такая же незавидная судьба.

Поэтому она стала с ним более осторожной и даже позволила забрать два огромных плодоносных дерева, являвшихся огромным сокровищем для любого народа здесь.

Как оказалось, она все время сильно недооценивала Властителя Амазонок. Кроме передового оружия и машин, он еще обладал и сильной смертоносной магией. Как бы ей не хотелось этого признавать, но его начальные возможности намного превосходили её. Так что у неё не оставалось выбора, как примкнуть к нему и стать его верным союзником. И получать хоть какие-то крохи с его стола.

Так что она с удовольствием приняла его приглашение на следующую охоту на монстров и даже вызвалась помочь с усмирением Ящеров.

Хоть по общему счету ему не требовалась её помощь, он благосклонно согласился её принять.

Под конец своего общения они даже договорились о постоянных торговых контактах.

Мила решила остаться союзником с Лордом Амазонок до тех пор, пока это будет возможно. Её амбиции не превышали здравого смысла и она просто реально смотрела на вещи. К тому же она считала это единственным способом выжить.

Глава 13. Развитие

После грандиозной победы я подумывал сразу напасть на Ящеров, но потом передумал. Мой южный сосед был значительно сильнее гоблинов, и даже при поддержке Великанов справиться с ним без серьёзных потерь было невозможно. Так что пока я решил сосредоточиться на собственном развитии.

Так как обстановка вокруг стабилизировалась, я решил посветить время улучшению собственной башни и уровня жизни.

Дождавшись нового урожая, сразу же приступил к производству вина и пива. И если варить пиво было относительно быстро, вино для созревания требовало время. Однако это не помешало мне наполнить таверну пивом, и теперь все свободные вечера мы проводили там за кружечкой светлого или темного пива.

Пивоварня работала практически автоматически, в неё только и требовалось, что заложить ингредиенты и забрать потом бочонки с готовым пивом. Так же здесь существовал большой выбор получаемого продукта. Три сотни разных сортов, если быть точным.

Амазонки очень быстро по достоинству оценили всю прелесть алкоголя и теперь с нетерпением ждали своего свободного времени для посещения этого замечательного места.

Также появилось множество разнообразных продуктов, из которых уже вполне возможно было приготавливать очень вкусные блюда.

Видя, что появился большой спрос на такого вида услуги, я, не мешкая, построил двухэтажный ресторан премиум класса. Конечно, он оказался по карману только командирам, да гостям города, зато там было поспокойнее.

Чуть позже, по многочисленным просьбам трудящихся, пришлось открыть еще один бар возле казарм. Там каждый солдат мог выпить совершенно бесплатно в качестве поощрения за хорошую службу. Провинившиеся же лишались этой привилегии. Так пиво стало поборником дисциплины. Позже я собирался презентовать бутылки вина за особые заслуги.

Разобравшись с общепитом, нанял еще пятьдесят амазонок для обслуживания новых хозяйственных зданий, доведя тем самым численность слуг до двух сотен. После формирования двух тысяч стрелков я планировал и их оснастить огнестрельным оружием, но более легким. Думаю, даже пистолетами, револьверы подойдут идеально.

Таким образом я преодолел ограничение в тысячу солдат и получил возможность нанять нового генерала для своей армии.

В связи с тем, что будущие солдаты станут в большинстве своём стрелками, я подобрал для них подходящего генерала.

Изящная девушка с голубыми волосами, соблазнительной упругой грудью и ярко-синими глазами, появилась из озера возрождения. Её основными параметрами была точность и ловкость. Также она увеличивала точность стрельбы находящихся под её командованием солдат и увеличивала их скорость стрельбы. Я дал ей имя Мальвина.

По такому случаю я подарил ей одну из своих снайперских винтовок по типу СВД. Самое удивительное в ней было то, что она так же, как и я, могла усиливать свои пули. Только вот лучше всего у неё получалось работать с серебром.

Используя свой уникальный навык «Гравировка», она могла наносить на серебряные пули магические узоры, которые превращали каждую её пулю в артефакт. При этом она использовала природную энергию, а не кристаллы. Это-то и делало её уникальной.

Я научил её трем узорам: бронебойного действия, зажигательного и разрывного. Полностью осознав их, она приступила к созданию своего собственного арсенала.

К сожалению, только она сама могла использовать и активировать свои улучшенные пули, другие просто не могли высвободить их настоящую силу.

Так что полученная от гоблинов серебряная шахта оказалась очень даже кстати. Я сам тоже стал использовать серебряные пули для собственных нужд. Серебро отлично сохраняло мою магическую энергию, к тому же, насколько я понял из описания рас, были существа, имевшие уязвимость к серебру.

Используя железо, уголь и серебро, мы теперь изготавливали высококачественную сталь, которую потом использовали для производства оружия. После же моего маленького улучшения, мы получали действительно грозное и смертоносное оружие.

Следующим крупным строением, по совету Барби, стал военный госпиталь. Как оказалось, в нем были так называемые медицинские капсулы, которые очень быстро и качественно лечили от любых ранений. Чем опаснее было повреждение тела, тем дольше проходило лечение. Так, легкие порезы излечивались всего за пару часов. Таким образом солдаты быстрее возвращались в строй. Особенно важно такое здание было при лечении генералов и героев.

Здание госпиталя мне сразу понравилось. Большое четырехэтажное здание прямоугольной формы с резными барельефами и стенами, сужающимися к верху. Больше всего мне это напомнило викторианский стиль, от чего здание больницы больше напоминало собор, чем казённое учреждение.

Палаты внутри были широкими и просторными. Высокие потолки и окна создавали удивительно возвышенный дух. Ровные ряды гладких на вид медицинских капсул, на удивление, гармонировали с религиозно-средневековой атмосферой вокруг.

Будучи под впечатлением от архитектуры госпиталя, решил создать рядом здание похожего типа и не нашел ничего более подходящего, чем библиотеку.

Как оказалось, это здание предоставляло доступ для простых жителей к сокровищнице мировой литературы. И так как с развлечениями у нас было пока не очень, создание библиотеки показалось мне удачной мыслью.

Здание не требовало дополнительных ресурсов, развлекало людей и обеспечивало общее повышение образования.

Как оказалось, амазонкам моя идея оказалась по душе, и уже в первый же день после создания библиотеки её посетило больше народа, чем даже пивную. Что не могло меня не порадовать.

Мои сержанты разделились по своим интересам. Если Барби, Герда и Брунгильда предпочитали отдыхать за кружечкой шипучего напитка, то Белоснежка, Адамина, Василиса и Мальвина предпочитали почитать интересную книжку.

Ярили так вообще переселился в библиотеку. Как оказалось, он был большим любителем почитать и наличие бесчисленного количества новых книг сорвали ему голову. Теперь каждый раз, когда я его видел, он выглядел как зомби с проклятой планеты. Красные от воспаления глаз были затуманены, а с его лица не сходила счастливая улыбка.

Я, конечно, тоже отдал должное качеству и количеству книг, собранных в городской библиотеке, но до такого состояния старался себя не доводить.

Меч, напротив, принудительно отключив свой усиленный метаболизм, пытался утопить своё горе в вине, точнее в пиве. Теперь он вместе с девушками часто зависал на втором этаже ресторана, устраивая там попойки.

Ввел в эксплуатацию новое нефтяное месторождение и даже построил для него огромное хранилище для хранения сырой нефти. Также пришлось удвоить производственные мощности нефтеперегонного завода и увеличить емкости заправки в несколько раз.

Для упрощения этого процесса я даже провел подземные коммуникации в виде просторного тоннеля, по которому проложил трубопровод. Теперь специальные насосы перекачивали нефть на перегонный завод, а дизельное топливо — на заправку.

Тоннель был расположен ровно под дорогой и имел ответвление в сторону форта, тем самым связывая форпост с башней. Теперь мы могли незаметно перебрасывать подкрепление, даже не выходя наружу.

Мне так понравилась эта концепция, что я проложил второй такой тоннель вместе с дорогой и во вторую крепость. Это обошлось мне в приличное количество кристаллов, но всё равно эта идея показалась мне удачной.

Следующей я решил рассмотреть возможность создания железной дороги через земли Великанов до самого Свободного города монстров. Тогда бы у нас появился торговый путь, по которому мы могли бы наладить постоянную торговлю с городом излишками наших ресурсов или же выпускаемой нами уникальной продукцией.

Но прикинув объём работ и требуемые на реализацию ресурсы, решил пока отложить этот проект до лучших времен. Один только завод по производству дизельных тепловозов мог меня полностью обанкротить, не говоря уже о количестве железа, необходимого для производства рельсов.

Хотя идея всё же была здравой, я не собирался совсем уж от неё отказываться, просто пока отложил.

Дальше я сосредоточился на создании собственной артиллерии. У меня уже был готовый образец на вершине башни, так что всё, что мне оставалось, это отсканировать его и сделать копию.

Возможности башни меня в очередной раз поразили, но моя оружейная мастерская после небольшой модернизации справилась с этой задачей на легко.

Чуть больше усилий понадобилось мне на создание снарядов. Мне пришлось остановиться только на бронебойных, так как для других типов боеприпасов требовалась мощная взрывчатка, которой у меня пока не было.

Тем ни менее, на башенных площадках моих крепостей очень скоро появились пушки. Мне даже пришлось создавать специальные отряды из стрелков для управления ими.

Так в моем распоряжении оказалось еще десять пушек, способных остановить даже самого большого и мощного монстра.

После демонстрации нового оружия уже ни у кого не осталось сомнений, что мы выдержим следующую волну монстров.

Как только мой гарнизон перевалил за две тысячи солдат, я смог увеличить уровень своей башни до пятого. Появился новый этаж, на котором я разместил общий тренажёрный зал, тренировочную арену и небольшую сауну с бассейном. Всё, что нужно для счастливой и здоровой жизни.

Мой этаж снова увеличился, добавилось несколько комнат, которые я пока даже не знал, как использовать.

Все остальные этажи также расширились, но новых комнат там не появилось. Просто то, что было раньше, немного увеличилось, став более просторным.

Все оказались довольными произошедшими изменениями, особенно сержанты, чьи комнаты стали значительно удобнее.

Теперь я старался проводить больше времени за тренажёрами, разрабатывая все группы мышц для сохранения их пластичности.

— Почему мы не нападаем на Ящеров? — задал мне вопрос Ярили вовремя одной из таких тренировок. Он как раз закончил гонять своих девушек и присел за соседний тренажёр.

— Мы воспользуемся их же стратегией против них, — просто ответил я.

— Как это? — недоуменно спросил Ярили.

— Очень просто. Мы дождемся нападения следующей волны монстров и отклоним их в сторону ящеров. После чего выдвинемся следом и нападем на них после монстров. В тот самый момент, когда они будут наиболее ослаблены.

— Думаю, они не дураки и понимают, как ты поступишь. Скорее всего, они нападут до этого момента, — поставил мой план под сомнение мечник.

— Этот вариант будет даже лучше. Насколько бы прочными не были тела Ящеров, тысяча стрелков превратят их в изрешечённые куски мертвого мяса. В этом случае они получат двойной урон. Я только надеюсь, что они окажутся настолько глупы, чтобы так и поступить, — предвкушающее оскалился я.

Как оказалось, слова Ярили оказались пророческими. Через месяц после этого разговора армия Ящеров оказалась на нашем горизонте.

За это время большие плодоносные деревья полностью выросли, а количество изготовленных в мастерской винтовок перевалило за две тысячи. Численность нашей армии как раз превысила трехтысячную отметку и две тысячи стрелков закончили свою первичную подготовку.

Мы не стали встречать их на своей границе, а позволили подойти к стенам города. С южной стороны наша земля была всё еще бесплодной, так мы собирались это исправить сегодня.

Мы построили две тысячи своих солдат прямо в поле перед стенами нашего города. Первые ряды составляли копейщики и тяжелая пехота. За ними разместились лучники и стрелки. Пока враг был еще далеко. Две тысячи стрелков вышли вперед и приготовились к стрельбе.

Половина из них встала на одно колено, вскинув вперед свои винтовки, вторая стреляла стоя. Мы собрали здесь всех своих солдат, оставив в крепостях только обслуживающий персонал.

Для большей внушительности я даже вывел наш танк на позицию и теперь наблюдал за полем боя через бинокль командира.

Даже не подозревая, что очень скоро станут удобрениями, армия Ящеров из четырех тысяч солдат оказалась на расстоянии трех километров от нас.

На этот раз Ящеры подготовились к битве с нами намного лучше. Помня о смертоносном оружии, применённым мною, их передняя часть тела теперь была полностью бронированной, а щиты из толстых металлических пластин были способны даже остановить пулю на излете.

Я бы, конечно, мог начать обстрел артиллерией, но настолько слабый враг был этого просто недостоин.

Мальвина, взобравшаяся с моего разрешения на вершину башни, сделала первый выстрел. Её винтовка была на порядок лучше всех остальных, а оптика позволяла без особых проблем стрелять даже на три километра. Любая другая пуля потеряла бы большую часть своей силы при полете на такое расстояние, только не её зачарованные серебряные пули. Опровергая все законы физики, они лишь набирали свою скорость и убойный импульс.

Без особого труда пробив на вылет стальной щит, переднюю броню, плотную кожу и толстую кость, защищающую сердце, пуля вышла из спины ящера, оставляя за собой огромную сквозную дыру размером с кулак.

Стоящему за этим ящером воину повезло: пуля, убившая его собрата, только чикнула по его левой руке и оторвала её по локоть. Его кисть, так и не выпустившая оружия, с громким звуком упала рядом, а из обрубка полилась неудержимым потоком кровь.

Стоявший за ним ящер громко вскрикнул и завалился вперед. Серебряная пуля попала ему в колено и оторвала правую ногу в тот самый момент, когда он хотел на неё опереться.

Так началась эта битва еще тогда, когда врага можно было едва различить на горизонте.

Мальвина продолжала стрелять, посылая пулю за пулей каждые три секунды. Всё больше ящеров падали замертво в их монолитном строю, образуя бреши. Стиснув зубы и проклиная про себя бесчестного врага, им ничего не оставалось, как продолжать двигаться вперед.

Даже находясь так далеко от основных войск, Мальвина всё равно могла увеличивать меткость и скорость стрельбы подопечных ей солдат. Её способности генерала распространялись на огромную площадь вокруг неё.

Когда враг достиг двухкилометровой отметки, в дело вступили наши лучницы. Рой стрел взлетел в небо и обрушился на наших врагов. Большинство успели поднять свои тяжелые щиты и защититься, но были и те, кому просто не повезло.

Один из ящеров слишком замешкался и стрела попала ему точно в глаз, пройдя прямо через щель в его железном шлеме. Второй неудачник слишком задрал голову и граненая стрела, пройдя в щель между его доспехами, поразила его в шею.

Остальные стрелы застряли в щитах и доспехах ящеров, не нанеся им особого ущерба. Только вот это был только первый залп из множества других, что обрушился на них сегодня.

Каждый такой смертоносный ливень забирал несколько жизней, а невидимый стрелок и не думал останавливаться, выбивая за раз сразу несколько солдат.

Чем ближе подходили ящеры, тем ожесточённее становилось сопротивление. После того как они преодолели отметку в тысячу метров, в дело вступили стрелки.

Тысяча пуль буквально смела первые ряды нападающих. Даже при наличии щитов и доспехов они не смогли противостоять такому количеству пуль. Их руки и ноги, не покрытые броней, получили множество ранений. Их шлемы прогнулись и деформировались от сильных ударов. Их щиты были расколоты и смяты. Их доспехи не выдерживали и оказывались продырявлены. Множество пуль застревали в их плотной шкуре и вызывали сильную боль.

За первым залпом, почти без перерыва, последовал второй. Те, кто опустил или уронил щиты, на этот раз были убиты. Еще больше раненых оказалось в передних рядах. Продвижение ящеров остановилось, настолько сильным было их потрясение.

Третий залп оказался еще более эффективным. Стрелки наконец пристрелялись и стали намного точнее. Сотни ящеров упали замертво после этой атаки.

Четвертый залп вывел из строя еще около сотни врагов. Каждый шаг ящеры теперь делали через трупы своих погибших соратников.

Вместо пятого залпа на них обрушился дождь из стрел. На фоне предыдущего кошмара он казался раздражительной помехой.

Под криками командиров ящеры взбодрились и пошли вперед. К ним вернулась их решимость победить, вплоть до того момента, как снова не начали стрелять стрелки.

Новые четыре залпа подряд заставили их умыться кровью. Чем ближе они подходили к вражескому строю, тем сильнее становились жалящие их пули и больше погибало их товарищей.

Василиса, используя свою способность стрелять без перезарядки, лупила по врагам без перерыва. Её меткость была значительно выше, чем у остальных стрелков, и практически каждый её выстрел забирал жизнь.

Когда армия Ящеров оказалась всего в пятистах метрах, их продвижение остановилось. Пули наших стрелков оказались настолько эффективны, что теперь их не спасали ни щиты, ни защита. Каждый залп двух тысяч стрелков производил настоящее опустошение в рядах ящеров. Наступил переломный момент сражения.

Ящеры потеряли свою волю к сражению и импульс продолжать атаку. Их осталось уже меньше половины, а они еще даже не дошли до своих врагов. Дальнейшее наступление казалось им просто самоубийственным.

У генерала армии ящеров было всего два возможных выхода из этой ситуации: попытаться отступить или продолжить нападение. Оба варианта не сулили ему ничего хорошего. Дальнейшее наступление, при том что они уже потеряли численное превосходство, казалось чистым самоубийством. Однако и уйти отсюда просто так им никто не даст. Ситуация выглядела безвыходной.

Представив, как его солдаты поворачиваются спиной к врагу и бегут, генерал ящеров горестно взревел и активировал свою уникальную способность «Ярость».

Все солдаты под его командованием превратились в обезумевших от боевой ярости солдат. Они больше не ведали страха, не чувствовали боли и могли драться, даже будучи смертельно ранеными.

Генерал ящеров уже давно бы активировал эту способность, если бы её действие было более продолжительным. Но сейчас преодолеть пятьсот метров до его ставших неуязвимыми врагов было вполне возможно. Так что он отправил их в самоубийственную атаку, отбросив все свои сомнения. Если сегодня ему будет не суждено победить, он хотел хотя бы увидеть кровь своих врагов напоследок.

Не смотря на произошедшие с Ящерами изменения, солдаты амазонок продолжали стрелять. Их дисциплина была, как обычно, на высоте, а их приказы неизменны. Они всаживали пулю за пулей в брызжущих пеной, обезумивших от злобы ящеров, оставались совершенно холоднокровными.

Метко выпущенная пуля, попавшая в голову или сердце, обрывала жизнь даже подвергшихся безумию солдат. Количество наступающих неуклонно сокращалось. Некоторые из них, даже лишившись обоих ног, продолжали яростно ползти вперед. Их глаза уже полностью заволокло кровавым безумием. У них осталось только одно желание: добраться до своих врагов и вонзить свои зубы в их глотки.

Очень быстро расстояние до них сократилось до сотни метров. Теперь уже никакая защита не помогала от пуль, выпущенных практически в упор.

Многие ящеры от многочисленных смертельных ранений быстро ослабевали и падали замертво. Те, кто еще мог двигаться, все поголовно были ранены.

В последний момент, прежде чем ящеры достигли нашего строя, прозвучала команда отступить.

Быстро и без суеты стрелки просочились сквозь строй латников и продолжили отступать, пока не заняли свою новую позицию.

Воспользовавшись передышкой, они тут же начали чистить своё оружие от нагара и перезаражать опустевшие магазины.

Мечники и копейщики приняли на себя сумасшедший импульс армии Ящеров и уверенно погасили его. Их уверенные и хладнокровные действия казались полной противоположностью безумного натиска, однако их опыт и сила позволила им без проблем уничтожить первые ряды нападающих.

Они сделали уверенный шаг вперед и отбросили ящеров назад, сбивая их с ног и разрушая их построение. Их мечи и копья били и кололи насмерть.

Герда, как обычно, руководила всем строем. Только благодаря ей он казался одним целым организмом. Они двигались и дышали все вместе, убивали и умирали, как одно целое. Они делили урон на всех и давали каждому всю свою силу для атаки. Пока они были вместе, они были непобедимы.

Брунгильда дралась в передних рядах. Каждый её удар мог снести даже горы. Там, где появлялся сильный враг, появлялась и она. Она легко блокировала то, что не смог бы выдержать никто другой. Она повергла тех, кто казался совершенно неуязвимым. Она поднимала дух своих солдат одним только своим присутствием.

Адамина, подобно великой охотнице, всаживала стрелы в самых активных и резвых Ящеров. Она сбивала их на бегу, в прыжке или при других попытках прорвать наш строй. В точности и скорости стрельбы с ней могла посоперничать только Белоснежка, которая тоже присоединилась к всеобщему истреблению, как только её лучницы начали индивидуальную охоту.

Не редко в одну и ту же цель сразу впивались две, а то и сразу три стрелы. Таких счастливчиков буквально сметало в сторону отдачей стрел.

Барби, подобно богине войны, залечивала раны своих солдат только одним своим присутствием. Там, где она проходила, солдаты чувствовали небывалый подъем сил. Там, где она сражалась, амазонки сразу прорывались вперед. От неё шел невидимый, но зато ощутимый ореол невероятного лидера, который мог вести за собой миллионы.

Ярили и Меч решили устроить соревнование: кто из них первый обезглавит вражеского генерала. Словно безумные, они бросились в самую гущу сражения. Своими легендарными мечами они разрубали на части любого противника, что вставал на их пути. Словно два жнеца смерти, они пронеслись сквозь строй Ящеров, оставляя за собой лишь расчленённые тела.

Генерал Ящеров только и успел удивиться, когда на него набросились сразу два героя. Еще через мгновение его голова отделилась от тела, а туловище было разрублено пополам. Ярили оказался победителем этого кровавого соревнования.

Со смертью генерала его уникальная способность «Ярость» сразу прекратилась. Все солдаты, находившиеся под его влиянием, почувствовали слабость. Вся их усталость, боль и ранения тут же дали о себе знать. Они упали на землю, совершенно обессилев или скорчившись от боли.

Наши солдаты тут же откатились назад и сплотили строй, перегруппировались и приготовились к последней атаке. Но тут поступил другой приказ.

Василиса приказала стрелкам поставить на винтовки штыки и зачистить местность. Солдаты планомерно прошлись по рядам противников и, втыкая в их израненные тела штыки, подарили им быстрое избавление от боли.

Периодически звучали выстрелы — это тем, кому удавалось подняться на ноги, стреляли прямо в голову. В этой битве не уцелел ни один Ящер.

После того как собрали все трофеи, мы стали обладателями огромного количества железа. Думаю, у Ящеров есть большая шахта по его добыче, иначе бы они уже давно истратили все свои запасы.

Для воплощения своего замысла по проведению здесь индустриализации, этот ресурс был мне просто необходим. Так что это стало еще одной причиной провести будущий поход на башню Ящеров.

Четыре тысячи малых кристаллов я отдал стрелкам, им как раз нужно было перейти на следующий уровень.

После битвы я устроил праздничный пир. Мы совсем недавно собрали богатый урожай, так что столы просто ломились от разнообразной еды и напитков.

Стоя на вершине башни, я лениво потягивал молодое красное вино из хрустального бокала и с тоской на сердце осматривал окрестности. Битва окончилась совсем недавно, но мне даже не пришлось принимать в ней участие.

С одной стороны, я чувствовал некоторую гордость за то, что смог буквально с нуля создать весьма боеспособную и сильную армию. С другой, я чувствовал себя очень старым и никому не нужным, а еще мне очень хотелось все бросить и отправиться к себе домой. Обнять свою жену Амавэль, посмотреть на своего новорождённого ребенка. Похвалить старательную Эльзу, похлопать по плечу Ардона и забыть этот мир и все эти сражения, как страшный сон.

— Чего грустишь, командир? — вывел меня из меланхолии вопрос Ярили.

— Да что-то по дому соскучился, — грустно улыбнувшись, признался я.

— Не волнуйся, скоро увидишь. Какого уровня башни нужно достигнуть, чтобы построить портал? — жизнерадостно спросил он.

— Седьмого, — со вздохом ответил я.

— Всего-то два уровня еще нужно построить. Я уверен, мы быстро справимся, — постарался обнадежить меня он.

— Ты прав, не время грустить, пора веселиться, — сказал я, после чего залпом опустошил свой бокал. Вкус вина получился весьма приятным. Конечно, я бы предпочел что-то покрепче, но таких напитков я тут еще не нашел.

Спустившись ко всем, я постарался отбросить все мысли, просто расслабиться и насладиться праздником. Впереди меня еще ждала долгая дорога к вершинам этого мира, и, как я подозревал, не всё время будет так просто и легко. Но пока не наступили те мрачные дни, нужно было вынести как можно больше выгоды для себя…

* * *

Бузил сверлил недовольным взглядом своего генерала. Он послал четырехтысячное войско из своих лучших солдат на своего северного соседа и потерпел полное и безоговорочное поражение. Хоть все его воины и воскресли, просто потеряв один уровень, они оставили врагу всё свое снаряжение и оружие, что однозначно сделает его сильнее.

Бузил в очередной раз проклял Урга, который подбил его на одновременное нападение и ссору со своим новым соседом. Также он отлично понимал, что очень скоро станет его целью и разделит участь его неудачливого союзника.

— Что там произошло? — грозно спросил он своего проштрафившегося генерала.

— Амазонок стало значительно больше с последнего нашего похода на них. К тому же они используют очень странное оружие. Оно очень сильно жалит маленькими металлическими брусочками. Спокойно пробивает насквозь наши щиты и доспехи, — вжав голову в плечи и смотря в пол, начал отчитываться генерал.

— Разве таким оружием обладал не только их лорд? — задал вопрос Бузил, уже заранее готовясь получить жуткий ответ.

— Нет. Теперь у тысяч Амазонок есть такое оружие. Они очень метко его используют. К тому же, даже используя ярость, мы не смогли опрокинуть их строй. Их броня и оружие были искусственно усилены. Это не артефакты, но и не простое оружие, — сыпал одной плохой новостью за другой генерал ящеров.

— Что еще мне необходимо знать? — с тяжелым вздохом спросил Бузил.

— У них есть как минимум два героя, я лично сражался с ними, — добил его невезучий генерал.

— Два героя. Серьёзно? У нас даже одного нет, а у него уже два! Да ты издеваешься! — расстроенно завопил Бузил. Его шансы на выживание падали с каждым новым фактом.

— Думаю, нам стоит готовиться к нападению, — сделал логичный вывод горе генерал.

— Он нападет через месяц. После того как направит на нас волну монстров, — убито сообщил Бузил, как о чем-то само собой разумеющемся.

— Почему вы так уверены? — удивленно спросил генерал Ящеров.

— Потому что это был наш первоначальный план, а этот парень не упустит возможности над нами поиздеваться, — уверенно заявил Бузил, после чего отпустил дрожащего генерала прочь. Теперь единственным вариантом для него осталось как следует подготовиться к предстоящему визиту. У него всё еще было, чем удивить своего врага…

* * *

В это время из Свободного города монстров в пустошь вышел одинокий странник. Высокий парень, одетый во всё черное, нес у себя за спиной огромный черный меч. Он выглядел не особенно сильным, но все банды и разбойники опасливо провожали его взглядом, даже и не помышляя преградить ему дорогу.

Его хорошо знали в Свободном городе. Он был практически одной из его легенд. Очень давно, когда он только пришел в город, у него вышел конфликт с самой сильной бандой в городе. Они объявили на него настоящую охоту, в ответ он начал охотиться на них.

Ему пришлось убить десять тысяч членов той банды. На это он потратил всего два месяца. После этого деяния не было никого, у кого хватило бы храбрости перейти ему дорогу.

Власти города пригласили его в верхний город, где он теперь обычно и обитал, выступая гарантом безопасности целого города.

Однако когда в окрестностях города появлялись сильные личности, он выходил из своей изоляции и, взвалив на спину тяжелый меч, шел к ним на встречу.

Чаще всего такие встречи заканчивались кровавой битвой, а Мрачный Жнец обзаводился новой кровавой историей. Сейчас же он держал путь к новой башне, которую населил народ Амазонок. Насколько он смог узнать, там теперь обитал невероятно сильный лорд. Предвкушающая улыбка озарила его обычно угрюмое лицо, от чего все, кто видел её, покрывались холодным потом и дрожали от ужаса, сковавшего всё их тело.

Глава 14. Незваный гость

Целую неделю после нападения Ящеров мы прожили спокойной, размеренной и даже немного скучной жизнью.

Фабрика по производству металла работала круглосуточно, переваривая трофейное оружие и броню. Пришлось снова увеличивать свой склад, чтобы разместить все получившиеся стальные слитки.

Качество металла оставляло желать лучшего, так что при помощи доменных печей мы несколько улучшили его до уровня углеродной стали. Имея технологию её закалки, мы даже смогли значительно уменьшить вредные примеси, повысив её уровень.

Образовавшиеся после смерти четырех тысяч ящеров плодородные земли на этот раз засеяли фруктовыми деревьями. Мне показалось вполне разумным несколько разнообразить наш рацион, высадив там яблони и груши, вишню и грецкий орех.

Конечно, наличие леса возле нашего города с юга было не очень хорошим с точки зрения обороны решением, но зато у нас появилось место, которое с некоторой натяжкой можно было считать парком.

Теперь здесь можно было гулять, устраивать пикники и пережидать зной под тенью деревьев. Я даже разорился на постройку нескольких фонтанов и закрытых беседок для более комфортного отдыха.

Это место очень быстро стало пользоваться популярностью у Амазонок и за это они были мне очень благодарны.

Меня до сих пор удивляет, как быстро здесь всё растет. После проливного дождя деревья выросли буквально на глазах. После второго дождя у них начали завязываться плоды. Думаю, через месяц мы уже сможем снять первый урожай.

Уровень жизни в нашем городе неуклонно рос и наступил момент, когда нам понадобился собственный рынок для обмена и продажи разных вещей. Многие Амазонки оказались очень талантливыми ремесленниками и рукодельницами. В свободное от службы время они часто занимались разными промыслами, очень быстро разжились разнообразной утварью.

Основную одежду и оружие можно было получить на складе, но то, что касалось всего остального, им приходилось изготавливать самостоятельно. Так, большим спросом стали пользоваться небольшие серебряные зеркала и расчески, которые в основном попадали им в руки в качестве трофеев. Так что необходимость в обмене разными вещами на местном рынке была просто первостепенной.

Рыночную площадь я поместил возле Колизея и разрешил там даже продажу наших ресурсов. Если кому-то для поделок требовалось железо, серебро или золото, то они могли его приобрести без особых проблем.

Для торговли любой желающий мог арендовать небольшую палатку для торговли и без проблем реализовать свою продукцию или трофеи, обменяв их на малые кристаллы.

Основной же проблемой для развития торговли стала нехватка этих самых кристаллов в свободном обращении. Однако после предстоящего нападения монстров — это проблема должна была решиться сама собой.

Но, конечно, самым большим хождением стали пользоваться разнообразные необычные трофеи и вкусности. В башне появился новый источник дохода, получаемый от продажи ресурсов и провизии нашим же солдатам.

Они могли довольствоваться бесплатным питанием, но, как оказалось, им этого было недостаточно. Иногда они хотели побаловать себя сладенькими или кислыми фруктами, а кто-то просто любил хорошенько поесть или приготовить что-то необычное.

С появлением спроса на домашнюю утварь я даже открыл несколько небольших хозяйственных мастерских, самой большой популярностью из которых стала пользоваться ювелирная мастерская и алхимическая лавка по производству парфюмерии.

Таким образом у нас стали появляться товары, которые пользовались бы спросом даже в Свободном городе монстров.

Так, с каждым днем мой город всё больше напоминал настоящий средневековый город.

Незваного гостя я заметил сразу же, как он пересек границу наших земель. Он пришел с севера, из земель подконтрольных Великанам. Сначала я не обратил на его появление особого внимания, но потом подумал о том, что в этом не спокойном мире в одиночку могли путешествовать только действительно сильные существа. Так что я стал следить за ним и готовиться к его приходу.

Мои исследования малых кристаллов сдвинулись с мертвой точки и я наконец смог разобраться, как их активировать и использовать их силу. Кроме простейшей материализации, их можно было использовать и по-другому, просто одномоментно высвободив всю их скрытую силу. Взрыв после этого получался очень даже приличный.

Так же используя специальный метод огранки магических камней, я смог переделать кристалл в форму пули. После чего поместил его в серебряную оболочку и нанес на его поверхность руну активации. Получилась специальная пуля с просто невероятной разрывной силой. Каждая такая пуля могла уничтожить танк или разрушить здание.

Промучившись с ними несколько дней, я сделал целых две обоймы на всякий случай.

Конечно, я не думал, что мне придётся использовать их на незваном госте, но так же и не исключал этого. Тем ни менее, иметь еще парочку козырей в рукаве при такой встрече было совершенно не лишним.

Незваный гость даже и не думал скрываться, он просто шел к нам в башню напрямик. Не знаю, существуют ли здесь настолько сильные личности, что могут штурмовать башни в одиночку, но быть готовыми к такому развитию событий нам однозначно стоило.

Одинокий путник пришел к нашим воротам через несколько дней. Его темная фигура остановилась и стала терпеливо ждать, пока на него обратят внимание. Он был полностью закутан в черный плащ с глубоким капюшоном, а на его спине висел огромный, завернутый в матово-черную ткань меч, практически размером с человека.

Я не стал заставлять его долго ждать и появился на надвратной башне, чтобы поприветствовать его.

— Приветствую тебя, путник, в землях Амазонок. Что заставило тебя проделать такое длинное путешествие? — заинтересованно спросил я.

Незваный гость отбросил назад свой капюшон и посмотрел прямо на меня. Кожа пришельца была темно-красная, его голова была совершенно лысой, не считая двух аккуратных костяных нароста на висках. Его ярко фиолетовые глаза были невероятно пронзительны и притягательны. Хоть его внешность и была довольно непривычной, она казалась очень гармоничной и красивой.

— Меня зовут Лето. Совет Свободного города монстров послал меня сюда выяснить ваш уровень силы. Так что не вините меня за грубость, но я хочу сразиться с вами, — совершенно не смущаясь, бросил он мне вызов. Та уверенность и спокойствие, с которыми он говорил, меня несколько поразила. Лето окружал героический дух. Казалось, что он так же равнодушно и непоколебимо мог бросить вызов всему миру и с улыбкой ждать, что мир предпримет в ответ.

— Хорошо. Почему-то я так и думал, что этим всё и закончится, так что уже подготовил Колизей для нашей встречи. Только для начала тебе придётся встретиться с моими героями, они тоже очень хотят сразиться с тобой, — усмехнувшись, сообщил ему я.

— Нет проблем. Я сражусь с ними и со всеми, кто этого хочет, — легко согласился Лето и пошёл в сторону открывающихся ворот.

Ярили и Меч его уже там встречали. Пристроившись чуть позади него, они проводили нашего дорогого гостя прямо до Колизея.

Новость о предстоящей битве распространилась по городу, как степной пожар, и трибуны прямо на глазах стали заполнять тысячи зрителей. Но даже когда все собрались, три тысячи зрителей немного терялись на фоне огромного количества пустых мест, ведь Колизей был рассчитан на пятьдесят тысяч мест.

После последней битвы, когда пострадали трибуны, я установил здесь силовой барьер, чтобы обезопасить зрителей от ранений. Используя малые кристаллы, как источники энергии, я запитал на них защитный купол.

— С которым из моих героев ты хочешь сразиться сначала? — торжественно спросил я Лето, величественно возвышаясь над ним, подобно Римскому императору, обращающемуся к своим гладиаторам, стоящим на песке арены.

— Пусть выйдут сразу оба, так будет намного быстрее, — не менее высокомерно заявил Лето, как будто не испытывая и толики давления, находясь посередине вражеского города.

— Да будет так! Ярили, Меч, принесите мне голову этого наглеца! — войдя в роль Императора, прокричал я.

Двое мечников обнажили своё оружие и тут же напали на наглого пришельца. Оба моих героя чувствовали необычную силу Лето, так что не стали его недооценивать и сразу начали биться всерьез.

Множество быстрых ударов мечей сразу обрушились на то место, где только что стоял Лето. Однако ни один из них его даже не задел. Словно призрак, загадочный мечник мелькнул и оказался на двадцать метров в стороне.

Оставаясь всё так же спокоен и внешне не тороплив, он достал свой ужасно большой меч и стал медленно и демонстративно снимать с него черную ткань.

Под взглядами тысячи зрителей на свет появилось огромное заточенное лезвие. От вида его меча у многих зрителей побежали мурашки по кожи. Огромный меч не создавал впечатление законченного изделия. Вся его поверхность была грубо обработана и только само лезвие имело завершенный вид. Даже рукоять была просто куском железа с тремя круглыми отверстиями, обмотанным красным шнурком.

Однако, не смотря на незавершённость и нарочитую грубость этого меча, он излучал первобытную жестокость и подавляющую силу. Этот меч казался совершенно неподъёмным и неповоротливым, но в руках краснокожего мечника порхал, словно ничего не весил.

Мои герои дали достаточно времени для развертывания меча и только после маленького представления, устроенного Лето, снова напали на него.

После первой своей неудачи они осознали, что встретили действительно грозного противника, поэтому тоже не теряли времени даром.

Пока Лето демонстративно оголял свой клинок, они дали команду своему модифицированному организму впрыснуть в их кровь боевой коктейль. Под действием стероидов их сила и скорость выросли практически в два раза.

Отбросив свою гордость, они напали согласованно, стараясь не дать противнику и шанса ускользнуть от их совместной атаки.

Однако Лето легко отбил их совместное нападение, просто выставив против них свой меч. Он держал его параллельно своему телу, удерживая его за рукоять сверху лезвием вниз. Он делал едва уловимые небольшие движения своим телом и полностью блокировал все удары своим огромным мечом.

Даже когда герои нападали на него одновременно с разных сторон, он умудрялся непринужденно избегать их лезвий. Он двигался настолько быстро и плавно, что со стороны казалось, что он практически не двигается, в то время как герои постоянно кружили вокруг него, словно вихрь.

Два мастера меча, настроенные серьёзно, могли доставить неприятности даже мне, однако этот противник был им явно не по зубам.

Пройдя множество смертельных схваток, они, конечно, осознавали это, но пока что и не собирались сдаваться. Ведь мастер меча — это не только сила и скорость, но и секретные техники, которые они оттачивают годами. Даже самый простой удар в исполнении мастера приобретает свою особую силу.

Отскочив в сторону после очередной неудачной попытки достать Лето, Ярили и Меч кивнули друг другу и одновременно исполнили свои сильнейшие техники.

На этот раз уже Лето пришлось не просто. Хоть он еще немного превосходил своих противников в скорости, против этих техник реакция его уже не спасла. Приняв основной ущерб на свой меч, он не смог избежать ранения.

Две кровавые полосы появились на его теле. Одна распорола ему левое плечо, вторая оцарапала его грудь и чуть не достигла сердца. От мгновенной смерти его спас амулет, висящий на его шее. Лезвие отскочило от него и только задело его грудь вместо того, чтобы проткнуть сердце.

Этот невероятно опасный удар нанес Ярили и очень удивился, что его противник всё еще жив. Это был его фирменный удар, после которого еще никому не удавалось выжить.

— Вот это уже было опасно, — довольно улыбаясь, заявил Лето, после чего сам перешел в нападение. Его огромный меч обрушился на моих героев, как кара господня. Все, что они смогли сделать, это только парировать этот ненормально огромный меч в сторону от себя, но даже так их руки дрожали после такого потрясения.

Нанеся всего по одному удару каждому, Лето разбросал героев по разным сторонам арены. Его кровь капала с его разгорячённого тела прямо на песок арены. От его фигуры теперь стало распространяться смертельное намерение, а меч в его руках, казалось, пылал злобой, жестокостью и ужасом.

Оправившись от удара, наши герои снова бросились в атаку. На этот раз столкновение получилось очень красочным. Обе стороны использовали мощные удары мечами, от чего во все стороны полетели икры от соприкосновения металла и капли крови от многочисленных порезов.

После десяти секунд боя три фигуры снова разделились.

Лето отскочил назад, из множества порезов на его теле стала быстро вытекать кровь. Его черная одежда была разорвана во многих местах и сейчас еще больше потемнела, промокнув от крови.

Меч лежал на песке арены и не подавал признаков жизни. В его доспехах была видна большая прореха, из которой периодически била струя крови. Песок вокруг него уже окрасился красным и пятно продолжало быстро увеличиваться. Будь на нем настоящий скафандр, рану бы уже заделала автоматика, но сейчас он мог рассчитывать только на своё модифицированное тело. Ускоренная регенерация сделала своё дело и кровь перестала вытекать, однако Меч продолжал оставаться без сознания.

Ярили тоже получил неприятное ранение в живот, но всё еще оставался на ногах. Хоть он и морщился, прижимая рукой свою рану, он продолжал держать в своем поле зрения противника.

Лето тоже внимательно следил за Ярили, который оказался неожиданно тяжелым противником. Схватив свободной рукой свой амулет, Лето начал читать молитву темным богам, прося у них помощи. Очень скоро его тело окутал черный вихрь и его раны стали закрываться, переставая кровоточить. Конечно, это было не полным исцелением, а, скорее, временной мерой, однако это позволяло ему сохранять свои силы.

Ярили тоже выжидал, пока его рана не перестанет кровоточить. Так же ему пришлось снять повреждённые части доспехов, дабы они не мешали ему двигаться. Таким образом он оказался без защиты живота.

Понимая, что так просто ему не победить, он высвободил всю свою силу и обрушил на Лето свои дальнобойные атаки, полученные уже в это мире за повышение уровней.

Сначала он провел горизонтальный удар с самым большим радиусом поражения, и как только Лето подпрыгнул, чтобы избежать его, обрушил на него свой сильнейший вертикальный удар.

Не имея возможности увернуться от него в воздухе, он принял его на свой меч, и после соприкосновения был впечатан в землю. Удар был настолько страшен, что земля не выдержала и провалилась, образуя неглубокий кратер.

Однако даже после такого удара Лето практически сразу же снова встал. Он пошатывался и держался в воткнутый в землю меч, но определенно еще стоял.

Ярили устало упал на одно колено и, выравнивая дыхание, наблюдал за своим противником.

— Неожиданно сильно! — не смог не признать Лето, — но всё еще не достаточно! — добавил тут же он, взмахивая своим мечом.

Темная энергия меча превратилась в дугу и, отделившись от лезвия, полетела в сторону замершего на месте Ярили. Мастер меча оказался заключен в воздушную тюрьму. Воздух вокруг него стал невероятно плотным и не давал ему сдвинуться ни на миллиметр в сторону. Всё, что ему удалось сделать, это скрестить свои мечи прямо перед собой, принимая на них основной удар черной дуги.

Страшный удар от соприкосновения двух сил поразил арену. Ярили прочертил по земле две глубокие борозды и оказался в тридцати метрах от того места, где произошло столкновение, но продолжил стоять, скрестив оружие перед свой грудью.

Несколько мгновений стояла оглушительная тишина, после чего из всех стыков его брони брызнула кровь, а сам он упал на спину, потеряв сознание.

Ярили был еще жив, хоть и находился в ужасном состоянии, однако и Лето не выглядел полным сил и энергии.

Хоть он и вышел победителем в этом поединке, выглядел он как изрядно потрёпанный зомби.

— Теперь настала наша очередь сразиться! — выкрикнула это невозможная личность.

Я не стал спорить и просто спрыгнул на арену. Вытащив свой любимый пистолет, я сменил обойму на заряженную моими экспериментальными пулями и направил его на упрямца.

Понимая, что обычная пуля его даже не заденет, я активировал скрытое заклинание на своем пистолете, превращая его в переносное электромагнитное орудие. Теперь любая пуля, вылетающая из его ствола, тут же разгонялась до космических скоростей. Даже двигаясь значительно быстрее скорости звука, невозможно было избежать поражения ей.

Почувствовав что-то неладное, Лето успел выставить перед собой свой меч, только вот от образовавшегося в месте столкновения взрыва его это не спасло.

Его обугленное тело с огромной силой впечатало в энергетический щит, в то время к его меч воткнулся в основание трибун, провалившись в камень практически на половину своей длины.

Посмотрев на дымящиеся останки черного мечника, я с некоторым даже разочарованием выдохнул. Похоже, я его несколько переоценил. Ну, или моё оружие получилось слишком мощным для него и нужно было начать с чего-то попроще.

Ну кого я обманываю, я просто хотел испытать свою новую игрушку, в результате чего пострадал один черный мечник. Мне даже стало немного стыдно. Так что я решил навестить его в больнице и даже принести гостинцы.

Зрительские трибуны, притихшие во время битвы героев, взревели после моей молниеносной победы. Амазонки радостно кричали, поражённые моей силой, и с восхищением смотрели на огромный кратер, образовавшийся в месте взрыва моей супер пули.

Всех троих гладиаторов я приказал отправить в госпиталь. На удивление, они все оказались живы, хоть и в тяжелом состоянии.

Меч нашего неожиданного гостя так и остался в арене, никому не удалось его оттуда вытащить. Чтобы не позориться, я даже пробовать не стал.

Через несколько дней, когда мечники более-менее подлечились и пришли в себя, я решил их навестить. Собрав целую авоську разных фруктов, я пошел в госпиталь.

Немного не дойдя до их палаты, услышал их громкий разговор. Два моих героя утешали черного мечника и рассказывали про меня разные небылицы.

— Да не расстраивайся ты так. Наш господин еще тот монстр. Однажды, чтобы отвлечь внимание и пробраться во дворец вражеского императора, он убил тридцать миллионов разумных. Мужчин, женщин, детей и стариков. После этой резни, Орки до сих пор вздрагивают, когда слышат его имя. Им пугают маленьких детей, а их армия теперь не смеет и шагу ступить на нашу планету, — сочувственно рассказывал Ярили.

— Он прямо на моих глазах убил всю мою семью, а женщин и детей использует в качестве заложников, чтобы контролировать меня, — заявил Меч, совсем потеряв совесть.

— Похоже, он еще более жуткий, чем демонические лорды из моего мира! — поверив их россказням, удивленно воскликнул Лето.

— В нашем мире не осталось никого, у кого хватило бы храбрости бросить ему вызов. Вот он и решил попытать счастья здесь. Рэд убежден, что в этом мире должны быть сильные, достойные противники, — продолжал сочинять Ярили. Хотя, нужно признать, в его словах была доля истины.

— Он просто любит мучить и убивать, а в нашем мире у него больше не осталось врагов, вот он и приехал сюда развлекаться, — озвучил свою версию Меч.

«Я, значит, маньяк и тиран, которому от скуки захотелось завоевать другой мир. Ну, раз так, я им сейчас покажу маньяка и тирана» — подумал я, перед тем как ворваться в палату.

Два ножа сами по себе появились у меня в руках и я обрушил множество колющих ударов в грудь и живот этих болтунов.

Крики боли и отчаяния быстро заполнили палату, а брызгающая в разные стороны кровь быстро окрасила палату в красное.

Конечно же, я бил в те места, которые не привели бы к мгновенной смерти, но выглядело это очень болезненно и кроваво.

— Совсем страх потеряли, негодяи! — взревел я, прекратив экзекуцию. Весь перепачканный кровью, с разъярённым лицом, я выглядел, наверно, очень внушительно и страшно.

— Даже не мечтайте, что просто умрете, я буду мучить вас, а потом снова лечить, пока мне не надоест или само-затачиваемые лезвия не затупятся, — пригрозил я, показывая им окровавленное оружие.

— Сжалься, повелитель! — хором испуганно завопили они, как мне показалось, даже слишком натурально. Возможно, я опять немного перестарался, разыгрывая это представление.

В итоге героев снова увезли на лечение, а я остался наедине с черным мечником. Он всё еще находился в шоке от только что разразившейся сцены и смотрел на меня полными ужаса глазами.

Наконец-то мне удалось пробиться через его отрешенно высокомерное отношение и добиться нужного впечатления.

— Похоже, старейшины Свободного города монстров решили проверить меня на крепость. Однако, если ты сильнейший их воин, мне не составит особого труда сравнять ваш город с землей, — кровожадно улыбаясь, сообщил ему я.

— Нет, подождите. Это всё моя вина. Если вы хотите кого-то наказать, накажите меня! — практически взмолился этот мужественный демон. Хоть он и придерживался образа бесстрастного мечника, у него было доброе сердце.

— В чем мне прибыль наказывать тебя? Если разрушить целый город, я смогу захватить все его богатства. Если же убить всех его жителей, я получу огромное количество кристаллов. Твой визит просто станет поводом для всего этого, — демоническая улыбка появилась у меня на лице вовремя этого разговора.

— Пожалуйста, пощадите их. Если вы сделаете это, я принесу вам клятву верности, клянусь! — практически взмолился черный мечник.

— Похоже, в городе есть кто-то, кого ты хочешь защитить любой ценой, — догадавшись, предположил я. Демон, имевший красное лицо, неожиданно побледнел.

— И судя по твоей реакции, этот кто-то тебе очень дорога, — продолжал говорить я, наблюдая за его реакцией.

— Так вы примите мою службу? — стараясь смотреть в сторону, снова спросил он.

— Хорошо. Я приму твою клятву и не разрушу твой город, пока у меня не появится веских причин для этого, — пообещал я, внутренне торжественно улыбаясь.

Через несколько дней все мои герои выписались из больницы. За время совместного лечения они вроде успели сдружиться и теперь предпочитали держаться вместе.

Правда, после случая в больнице они теперь меня сторонились и были особенно напряжены при общении. Но, думаю, это скоро пройдет, но могут же они бояться меня вечно.

После моего выступления на арене Колизея отношения ко мне моих Амазонок снова изменилось. Теперь после демонстрации моей силы они почитали меня как божество. Похоже, показанное мной там глубоко проникло в их сердце и неокрепшие умы сделали самый простой для них вывод. Теперь их почитание приобрело религиозный окрас. Даже мои верные генералы и сержанты не избежали влияния их новой веры.

Пока это не приобрело пагубных последствий, я решил в это не вмешиваться. К тому же было очень приятно ловить на себе их восхищённые взгляды.

Даже Барби, которая всегда была рядом со мной после той битвы, казалась более кроткой и послушной, чем прежде. Я даже позволил себе больше вольностей во время её ежедневного вечернего массажа, на что не получил никакого сопротивления или отпора.

Мила навестила меня после случая с Лето и была очень удивлена, увидев его в составе моей армии. Кажется, её намерения укрепить со мной союзные отношения только выросли после этого события.

Так же с ней приехала крылатая девушка, которую я помог вызволить из плена Урга. Она высказала мне свою признательность и заверила в вечной дружбе.

По ней было видно, что она еще не полностью оправилась от позорного плена, но уже шла на поправку.

Звали её довольно мило — Вэнди, она была представителем народа Ангелов и считалась довольно сильным Лордом, пока её башня не была полностью разрушена и она не попала в плен к Гоблинам.

Теперь же после освобождения она пошла в герои к свой подруге Миле, что было довольно распространенно в среде бывших лордов, ставших героями.

Она, конечно, могла попробовать всё сначала и возродить свой крылатый народ, но пока не имела на это ни сил, ни желания. Долгий плен сильно повлиял на неё и её характер. Хоть Ург так и не смог полностью её сломать, он оставил на её душе множество не заживаемых шрамов.

Они погостили у нас буквально несколько дней, после чего поспешили обратно.

Я же, воспользовавшись затишьем, начал изготавливать так хорошо показавшие себя патроны и так же усилил одну из своих снайперских винтовок, добавив ей электромагнитное ускорение пуль. Думаю, с такой винтовкой, равной по мощности танковому орудию, я смогу поохотиться на больших монстров, которые скоро должны будут нас навестить.

* * *

Новость о том, что Мрачный Жнец потерпел сокрушительное поражение, очень быстро облетела все обжитые земли вокруг Свободного города монстров. Многих эта новость очень сильно расстроила и напугала.

Как позже выяснилось, он еще и присоединился к народу Амазонок в качестве героя, что в отношении такого свободолюбивого существа могло быть достигнуто только подавляющей силой.

Такого скверного развития событий не мог предсказать никто. Это говорило лишь о том, что до этого они сильно недооценивали своего нового соседа. Наличие сразу трех героев перечеркивало вообще все прошлые расчеты и балансы.

У окружающих осталось не так и много вариантов дальнейших действий. Они могли просто сдаться на милость Лорда Амазонок или объединиться и попытаться дать отпор. Оба варианта несли свои определённые риски и недостатки.

Особую активность на переговорах начал проявлять народ Ящеров. Они под угрозой скорого уничтожения начали собирать альянс против народа Амазонок.

Запугав все остальных предстоящим уничтожением, они смогли переманить на свою сторону несколько народов.

Первыми, кто попался на их уловку, стал народ Кобольдов. Человекоподобные псы обещали выделить для предстоящей битвы пять тысяч обученных солдат. Практически всех своих самых боеспособных военных, обученных и хорошо оснащённых.

Следующим, кто вступил в их коалицию, стал народ Минотавров. Огромные полу-быки считались очень грозными противниками, но имели не большую численность.

После долгих и утомительных переговоров они обещали выделить целую тысячу своих солдат для предстоящей битвы.

Таким образом их общая численность достигла десяти тысяч и уже могла стать угрозой даже для Свободного города монстров. Тем более сейчас, когда они лишились своего сильнейшего защитника.

Бузил носился, как в жопу ужаленный, в поисках новых союзников, но это оказались все, кого он смог найти. Однако, даже имея такие внушительные силы, он совсем не был уверен в своей победе.

В это же время к ситуации стал присматриваться восточный сосед. Повелитель Орков стал больше своего внимания уделять развитию ситуации на западе и посылать значительно больше шпионов в Свободный город монстров ради более подробной информации о происходящем вокруг.

Даже замкнутые и нелюдимые Гарпии зашевелились, предвкушая значительные изменения, которые скоро должны были нагрянуть.

Подняли свои каменные головы Тролли, насторожились быстроногие Кентавры, задумались об обороне одноглазые Циклопы.

Все силы нижних планов начали усиленно готовиться к всеобщей войне.

Глава 15. Вторая волна монстров

После неожиданного приобретения нового героя снова наступили мирные времена. Честно говоря, шанс того, что Лето отреагирует на мой блеф и присоединится к нам был исчезающе мал, но, видимо, госпожа удача в тот день была на моей стороне.

После получения большого количества металла я снова вернулся к идее строительства железной дороги. Сначала я хотел использовать классический паровой двигатель, с углем в качестве топлива, но потом пересмотрел свои планы, решив сразу создать дизельный тепловоз. Он был намного мощнее, проще в эксплуатации и более экономичный.

Запершись в своей экспериментальной мастерской, всегда о такой мечтал, принялся создавать свой первый тепловоз. Стандарты для ширины рельсов я решил использовать российские, так что мне было где развернуться.

Решил не мудрить и сделать простой десяти цилиндрический дизель с гидравлической передачей и водяным охлаждением. Как выяснилось, на практике собрать такую сложную систему оказалось совсем не просто. Хорошо, что перед тем как приказать начинать выпускать детали, мне удалось проверить свои расчеты в виртуальной модели.

Здесь стали сразу заметны критические ошибки конструкции, и была проведена модернизация. После почти недели проектирования, я наконец приступил к выпуску и сборке деталей.

В этом мне стали помогать Барби и Лето. Как оказалось, он просто влюбился в наши машины, и как только немного обвыкся, просто затерроризировал всех своими вопросами как это все работает.

Ярили научил Лето водить машину, но сам не очень понимал во всей этой механике, так что с чистой совестью послал его ко мне.

По началу он просто наблюдал за моей работой и изображал безмолвную тень. Потом привлек его к работе, так как просто уже не мог выносить его безделья.

Лето с удовольствием запачкал руки и получал настоящее наслаждение от возни со сложными механическими деталями. Его просто завораживали их идеальные формы и красота. Когда же из разрозненных деталей прямо на его глазах появлялся работоспособный механизм, он просто прыгал от радости словно ребенок.

Он был достаточно терпелив и умен, чтобы понимать мои объяснения по работе всего, что мы собирали. В одном лице я получил и трудолюбивого помощника, и верного ученика.

Пока мы занимались сбором тепловоза, рабочие отряды укладывали рельсы до форпоста с ресурсными шахтами. Там я собирался построить основную грузовую станцию и пассажирское депо.

Во время испытаний мы решили не прикреплять к поезду цистерну с топливом, но позже это позволяло нам двигаться на большие расстояния даже без других пунктов дозаправки. Правда, сейчас и необходимости в такой цистерне объективно не было, слишком уж короткая у нас была железная дорога.

Рельсы мы проложили вдоль основной дороги и теперь, при помощи всего нескольких товарных вагонов, перевозили все добытое в шахтах сырье прямо в крепость. Это значительно облегчало работу и ускоряло наше развитие.

Сейчас в качестве испытания мы прикрепили три грузовых вагона и два пассажирских, рассчитанных на перевозку сотни солдат за раз. Таким образом мы облегчим ротацию гарнизона и увеличим скорость переброски войск.

Чуть позже мы собирались сконструировать боевые бронепоезда, для поездки по опасным территориям и защиты наших грузов.

Лето весь день был как на иголках. Сегодня мы в первый раз, кроме тестовой прогонки мотора, заводили тепловоз. Он, как основной работник, удостоился чести вести тепловоз в первый свой рейс.

— Ну что, готов? — спросил я его, когда он забрался в кабину.

— Топливо заправлено? — полным достоинства голосом спросил он.

— Всё отлично, — заверила его Барби, ответственная за это дело.

— Заводи, — приказал я.

Лето опустил рычаг и замкнул цепь, после чего стартер с натугой начал свою работу. Дизель завелся с полуоборота, Лето тут же поднял рычаг, прекращая подачу тока на стартер.

Вся электроника работала на одном единственном малом кристалле и насколько я мог понять, он мог обеспечивать всю систему током очень долго без подзарядки. Так что я даже не стал заморачиваться с генератором на этот раз. Тем более что, как вернуть энергию в кристалл, я так и не разобрался.

Станцию в городе мы разместили прямо возле основного склада. Тут на длинном перроне можно было сразу же складывать грузы перед их отправкой или складированием.

Двухэтажное здание железнодорожного вокзала поражало свой красотой и изяществом. Для его создания я использовал мрачную готическую архитектуру. Множество каменных чудовищ украшали его крышу и стены.

— Прошу всех пассажиров занять свои места! — как заправский работник железнодорожной станции, громко прокричал Лето. Он уже полностью вжился в роль вагоновожатого и получал от этого истинное удовольствие.

Первыми пассажирами были, конечно, мы с Барби. Оккупировав вдвоем целый вагон, мы с улыбками слушали стук колес и громкие гудки поезда.

Над гудком мне пришлось особенно потрудиться, так как я просто не представлял себе отправление без этого обязательного атрибута.

Лето по началу спорил со мной о его необходимости, но потом признал, что в этом что-то есть.

Наш выезд из депо никак, кроме триумфа, назвать было нельзя. Хоть мои Амазонки уже и успели привыкнуть к машинам и даже танку, настоящий поезд они видели впервые.

Радостные крики провожали нас на протяжении всего пути до городской стены. Здесь я создал что-то на подобие шлюза из двух открывающихся по очереди ворот. Стрелки, находящиеся над поездом, обеспечивали охрану и гарантировали, что никто не сможет пробраться в город не замеченным, даже прячась вместе с поездом. Хоть это несколько задерживало наше оправление, я решил провести заодно и учения по обеспечению безопасности и патрульной службе.

Наконец-то мы оказались снаружи, где уже смогли проверить скоростные характеристики своего поезда. Конечно, до трехсот километров в час мы его не разогнали, но до сотни смогли без проблем. Только вот из-за того, что участок дороги у нас был пока маленький, поддерживать такую скорость могли не долго.

Прибытие на конечную остановку прошло по расписанию. Да-да, мы и расписание хождения поезда сделали, всё, как полагается. В рабочее время он ходил чаще, во время отдыха находился в депо.

Первое время я разрешил водить его только Лето, но приказал ему найти себе замену из обслуживающего персонала. В конце концов, он у меня герой, а не вагоновожатый.

В обратный путь мы отправились через два часа, полностью забитые ресурсами и людьми. Всем было очень любопытно и хотелось прокатиться на поезде, так что первые несколько дней туристов-пассажиров было очень много. Потом они успокоились и пользовались им уже только по необходимости.

За это время мира население крепости снова выросло. Я довел штатную численность своей тяжёлой пехоты и щитоносцев-копейщиков до тысячи каждых, а так же увеличил обслуживающий персонал и снабдил их всех винтовками. Получилась еще одна тысяча стрелков, только не настолько профессиональных.

После получения современного оружия их круг обязанностей значительно увеличился и теперь включал в себя еще и патрулирование, и охрану крепостей, и города.

И всё, благодаря яблочным деревьям, которые даже вдвоем могли обеспечить едой до четырех тысяч человек, и это, не считая того, что мы теперь собирали с плодородных земель.

Я мог еще увеличить численность Амазонок, но это потребовало бы истощения всех ресурсов и риск голода в случае гибели урожая, чего я пока старался избегать. Так что пока излишки наполняли наши продовольственные склады и делали меня более уверенным в завтрашнем дне.

Так же из соображений безопасности я не стал расформировывать свои бронированные части и снабжать поголовно всех огнестрельным оружием. В этом мире могла произойти ситуация, где мечники и копьеносцы окажутся более подходящими противниками, чем стрелки.

За это время Лето совсем у нас прижился и, кроме увлечения поездами, обзавелся еще и целым фан-клубом, состоящим из его воздыхательниц.

И если меня девушки практически боготворили, но при этом держали дистанцию, то его практически преследовали на каждом шагу.

Только находясь со мной или в своей комнате, он оставался в безопасности. Во многом поэтому он так много времени проводил со мной за разработкой и сборкой поезда.

Получив пять тысяч населения, я бы мог нанять еще три генерала, но вместо этого решил повысить своих сержантов. Как оказалось, существовала и такая возможность.

Таким образом, Брунгильда стала генералом над тяжёлой пехотой, её даже можно было назвать рыцарским корпусом. Она сохранила и даже усилила все свои уникальные возможности, и даже приобрела кое-что новое после своего повышения.

Так, например, её способность временного увеличения своей защиты в два раза на протяжении десяти минут, с откатом в час, теперь передавалась и всем её подчинённым.

Герда стала командиром над тысячью щитоносцев, которые теперь могли образовывать непреодолимый строй и имели под её командованием невероятное чувство плеча, так как будто были одним целым.

Командовать вспомогательными войсками я назначил Белоснежку и даже выделил ей всех лучниц и арбалетчиков для патрульной и разведывательных служб. Убивать бесшумно с помощью луков весьма пригодилось им в разведке.

Приближение волны монстров мы встречали уже полностью готовыми. Я специально создал вокруг крепости дополнительную трехметровую стену, чтобы разместить все четыре тысячи бойцов на ней. К тому же, так было проще заставить монстров повернуть в сторону.

Мила привела к нам на помощь пять сотен своих Великанов. Похоже, с нашего последнего совместного похода она смогла значительно повысить свои силы.

Поставил их позади стены в качестве резерва, на случай прорыва противника. В остальном я планировал справиться и без них, но чтобы не обижать своего единственного союзника здесь, включил их в свой план.

Тысячу Амазонок из вспомогательных войск и лучников разметил в самой крепости. Так как стены форта были выше первого рубежа обороны, они могли спокойно стрелять со своих позиций, практически не опасаясь нападения.

Мечники и копьеносцы заняли первый уровень обороны. Прямо за ними стояли стрелки.

Как только монстры оказались на расстоянии километра, стрелки начали беспорядочную стрельбу по готовности. Как показала практика, это была более подходящая стратегия при стрельбе на большие расстояния, где точность стрельбы оставляла желать лучшего.

Первые ряды монстров состояли поголовно из низко ранговых чудовищ, так что даже падающие на излете пули причиняли им вред.

Мы с героями, по сложившейся уже традиции, засели в танке. Для него мы даже построили специальную эстакаду на стене.

Мила составила нам компанию и теперь с интересом наблюдала через оптику за приближением волны монстров.

Демонические животные бежали в нашу сторону плотным строем и поднимали огромное пылевое облако, которое было невозможно не заметить, так как оно закрывало половину неба.

— Мне кажется, их стало намного больше, чем в прошлый раз, — после напряженного молчания заметил Ярили.

— Может, это сезонное увеличение? — сделал предположение и перевел взгляд на Милу, единственную, кто мог прояснить этот момент.

— Иногда это происходит. В этом нет никакой закономерности. Просто некоторые волны оказываются намного больше обычных, — пожав плечами, сообщила она.

— Ну, ничего страшного. Нас тоже стало намного больше с прошлого раза. Думаю, мы справимся. Я как раз хотел проверить своё новое оружие, — уверенно заявил я.

— Что-то на подобии того метеоритного дождя? — с некоторой опаской спросила Мила.

— Да, что-то вроде. Просто хочу проверить одну свою идею, — улыбнувшись, сообщил я.

— И в это время лучше находиться в танке? — с подозрением спросил Ярили.

— Думаю, некоторые меры предосторожности будут не лишними, — согласился с ним я.

— Зилот милосердный, спаси и сохрани наши грешные души! — тут же начал молиться Меч. Не знал, что он такой набожный.

Ярили без слов забился в бронекапсулу машинного отделения и плотно задраил за собой люк.

Мила с тревогой наблюдала за действиями моих героев. Только Лето оставался внешне спокойным, но даже ему передалось общее тревожное предчувствие.

— Это точно будет безопасно? — опасливо уточнила Мила.

— Точно не будет, — уверенно ответил я ей, вытаскивая из-под своего кресла крупнокалиберное ружье-переломку. В него можно было заряжать только один заряд, зато большого диаметра. В его снаряд мне как раз удалось поместить среднего размера кристалл, преобразованный мной в смертоносный заряд.

Увидев довольно-предвкушающее выражение моего лица, даже Лето проняло и его заметно передернуло. Это тоже не укрылось от внимания Милы, от чего она забеспокоилась еще больше.

Предвкушая отличное развлечение, я выбрался наружу. Лето тут же подскочил со своего места и плотно закрыл люк. Какой он стал чувствительный после только одного раза встречи с моим изобретением.

Гордо встав на башне танка, я стал с предвкушением искать подходящую цель для моего эксперимента. Тут, как по заказу, в полукилометре от стены, из-под земли вынырнул огромный земляной дракон.

Своими размерами он не уступал черному дракону, только не имел крыльев и обладал более тонким и длинным телом. Большая часть его тела всё еще находилась под землей, в то время как на поверхности оказалась его голова и два кольца его продолговатого тела.

Найдя его достойным испытания моего нового оружия, прицелился ему прямо в голову. Серебряный заряд, в который я вплавил среднего размера кристалл, полетел прямо в цель и попал в открытую пасть земляного дракона. Поперхнувшись моим снарядом, он быстро захлопнул свою пасть, после чего произошел мощный врыв.

Голову земляного дракона буквально разорвало на мелкие куски. Взрыв получился такой силы, что даже находившиеся над землей кольца дракона тоже были уничтожены, лопнув, как перезрелые дыни.

Взрывной волной всех более слабых монстров просто размазало по земле в кровавые лепешки. Сила магической детонации среднего кристалла превзошла все мои ожидания. Количество сжатой в нем энергии просто поражало воображения. Думаю, если перенаправить эту энергию в привычную нам, то одним таким кристаллом можно было обеспечить потребности небольшого города.

Какой же разрушительной энергией тогда должен был обладать большой кристалл? Мне тут же захотелось это узнать.

Защитники крепости, увидев уничтожение земляного дракона, радостно закричали. Их моральный дух и отвага перешли на новый уровень. Даже стрелки под властью этого момента стали стрелять чаще и точнее.

В это время оправившиеся от потрясения монстры наконец достигли стены и начали взбираться на их отвесные стены.

Теперь уже три тысячи стрелков вели непрерывный огонь по монстрам, но даже так им едва удавалось их сдерживать.

Копейщики первыми встретили монстров на стенах. Их длинные оружия встречали демонических зверей и протыкали их тела, сбрасывая их вниз.

Щитоносцы с честью выдержали их напор и, искусно орудуя мечами, отбрасывали нападающих вниз. Никто из тысяч монстров не смог преодолеть созданную ими стальную стену.

Великаны внизу оживленно переговаривались, но пока что для них не было никакой работы.

До самого горизонта простиралось кипящее монстрами поле. Казалось, что весь мир был просто поглощен их непомерным количеством. Столкнувшись с препятствием в виде нас и нашей крепости, поток снова свернул на юг, но часть монстров отклонилась так же и на север, хотя и в значительно меньшем количестве. Но, думаю, великаны и Свободный город монстров вполне могли справиться с ними. Однако, если это продолжится, у них могли возникнуть некоторые проблемы. Таким образом я решил использовать и вторую мою разработку.

Отложив ружьё в сторону, достал из пространственного хранилища ракетную установку. В неё уже была заряжена ракета с большим кристаллом. По аналогии с малым и средним кристаллом я решил сделать из него боеголовку. Но так как даже теоретически в большом кристалле хранилось огромное количество энергии, взрыв должен был получиться внушительным. Таким образом я счел, что ракета, которая может лететь на большое расстояние, будет самым подходящим носителем для этой боеголовки.

В этой же ситуации, когда до самого горизонта всё было заполнено монстрами, для испытания даже особо целиться было не обязательно.

Выставив детонатор боеголовки на максимум, выпустил ракету практически параллельно земле. Ракета бодро выскочила из ракетницы и, включив реактивные двигатели, полетела вперед, всё время набирая скорость.

Через двадцать секунд полета сработал детонатор и всё вокруг утонуло в яркой вспышке. Казалось, что весь мир просто выцвел и исчез, как сгоревшая кинопленка. С некоторым опозданием я приказал всем пригнуться.

Едва я увел спрыгнуть и укрыться за толстым корпусом танка, как наших позиций достигла ударная волна.

Крепость ощутимо тряхнуло, воздух практически полностью выгорел, стало очень жарко, но всё равно достаточно терпимо.

В голове установилась звенящая тишина, только протяжный надрывный писк никак не хотел пропадать.

Когда мне наконец удалось вздохнуть, я поднялся и, снова взобравшись на танк, стал рассматривать результат моего эксперимента.

Броня танка ощутимо нагрелась, а в некоторых местах даже можно было увидеть покраснения на металле.

Стены крепости устояли, магический контур, который я установил заранее, как раз на такой случай, сработал идеально. Хоть сами стены и почернели, но все, кто находился на её поверхности, не пострадали. В последний момент их прикрыло защитное поле и они смогли пережить развернувшийся ад.

Однако этого нельзя было сказать о монстрах, находившихся наружи. Все вокруг, насколько хватало глаз, теперь было полностью усыпано пеплом. Чуть севернее крепости появился огромный кратер, оставшийся после взрыва. Его диаметр был порядка двухсот метров и это при том, что взрыв произошёл в воздухе. То есть, это была нижняя часть сферы, практически самый её конец.

Глубина кратера была, наверно, всего метров сто, но зато его поверхность была гладкой, словно стекло, и совершенно твердой. Все камни, песок и земля сплавились вместе с одну однородную массу, которая теперь не будет пропускать даже воду.

Очень скоро дожди заполнят эту полость и у нас появится собственное озеро в шаговой доступности. И это не говоря уже об огромном количестве плодородной земли вокруг.

Монстры, которым не посчастливилось находиться снаружи города, во время взрыва просто испарились. Даже самые большие и сильные из них не смогли пережить чудовищного взрыва.

Однако на этом нападение монстров не закончилось. На место погибших пришли новые орды демонических зверей. Однако, чувствуя опасность, исходящую от внезапно появившегося кратера, они теперь резко повернули на юг, полностью игнорируя северное направление.

Часть их всё равно напали на нашу крепость, но пришедшие в себя солдаты снова занялись их истреблением.

Получая отпор, монстры сворачивали на юг и продолжили свой сумасшедший бег. Будучи подвластны стадному инстинкту, всё больше демонических животных сворачивали на юг, даже не нападая на нашу крепость.

Нам в очередной раз удалось заставить их повернуть в сторону и тем самым спасти наш основной центр от вторжения монстров.

— Что это было только что? — осторожно, будто боясь потревожить злобного дракона, спросила Мила, пораженно рассматривая огромный кратер, появившийся и сильно изменивший пейзаж вокруг крепости.

— Переносное ракетное тактическое оружие, — честно ответил я, гордо подняв голову и зловеще рассмеявшись.

— Слава Зилоту, на этот раз пронесло, — облегченно выдохнув, непонятно заявил Ярили.

— Я уже думал, что мы все сегодня умрем, — согласился с ним Меч.

— Что вы имеете в виду? — осторожно уточнил Лето. Мила всё еще с отрытым ртом смотрела на огромную воронку и еще не вернула себе способность здраво мыслить. Даже в её родном мире никто не использовал настолько мощного оружия.

— Командир иногда увлекается и забывает о последствиях. Однажды он чуть не уронил на планету огромный инопланетный корабль и чуть не уничтожил целый континент. Хорошо еще, что в тот раз его удалось образумить. По расчетам ученых от такого столкновения планета могла просто не выдержать и расколоться на кусочки, — по секрету поделился Ярили.

— Да ладно, старое вспоминать. Я же уже извинился за тот случай, — совершенно беззаботно отмахнулся я.

Однако эта новость произвела неизгладимое впечатление на Милу и Лето. Их просто до самых костей пробрало наличие настолько чудовищных сил, способных расколоть на кусочки целую планету.

— Я пойду проветрюсь, если никто не возражает, — решительно заявил Лето и, выбравшись из танка, спрыгнул со стены и, прокладывая себе путь своим огромным мечом, побежал в сторону огромного монстра, похожего на девятиглавую гидру. Правда, если отрубить голову такой, она больше не отрастала.

Ярили последовал его примеру и тоже спрыгнул за защитный периметр, приземлился среди монстров и устроил им кровавую баню.

Меч присоединился к Ярили и два любителя парного оружия начали работать вместе, прикрывая друг другу спины. Вдвоем они сосредоточились в убийстве среднего размера монстров, но не упускали возможности завалить и большого зверя, если он подходил близко к ним.

В отличии от Лето, они не стали сильно удаляться от стены, готовые в любой момент прийти на помощь своим солдатам.

Я тоже не стал терять время и установил на башне танка свою улучшенную снайперскую винтовку.

При смерти огромных монстров от них оставался большой кристалл, так что по моему мнению обменять его на малый было вполне хорошей идеей. Так что я достал пули, созданные мной из малых кристаллов, и стал с помощью их убивать огромных чудовищ.

Меткий выстрел в голову практически гарантированно останавливал любого из них, если, конечно, у него была только одна голова.

Мальвина, используя свой уникальный навык «Гравировка», в мирное время смогла сделать множество патронов для свой снайперской винтовки и теперь с удовольствием использовала их.

Каждый её меткий выстрел лишал жизни среднего размера монстра. С каждым следующим выстрелом её навыки и точность росли. Глядя на неё, трудно было поверить, что она научилась стрелять совсем недавно.

Видя, как веселятся внизу герои, Герда и Брунгильда к ним присоединились, создав еще одну грозную пару. После того как их повысили до генералов, их выносливость и сила выросли многократно, а навыки и способности заиграли новыми красками. Теперь, даже полностью окружённые монстрами, они практически не испытывали никакого напряжения в битве с ними.

Тем временем волна монстра начала подходить к концу. Демоническим зверям так и не удалось прорвать нашу оборону и большинство из них убежали на юг, к нашим чешуйчатым соседям.

Я успел убить только десять больших монстров, когда всё закончилось. Я даже испытал некоторое разочарование, когда монстры скрылись за горизонтом. Утешало меня только то, что на этот раз мы получили огромное количество разнообразных кристаллов. Даже после выплаты жалования своим дамочкам у меня осталось еще очень много кристаллов.

Для сбора ресурсов я мобилизовал всех своих солдат. На этот раз работы получилось действительно много.

Мила смущенно попрощалась и поспешила домой. Часть прорвавшихся мимо нас монстров пошли в направлении её башни, так что я понимал её обеспокоенность. Она так торопилась, что даже отказалась от предложенной мной награды за их участие. Она лишь взяла с меня слово, что мы поможем ей, если её башня окажется в опасности.

На этот раз было собрано множество остатков огромных монстров, которые я пока не знал, как использовать. Зато я знал место, где у меня их с удовольствием купят.

Так что прихватив по несколько частей каждого вида, я оставил Ярили за главного в крепости и, взяв с собой Лето, отправился в Свободный город монстров.

Лето я выбрал, так как он знал местных торговцев, и они бы не решились меня обмануть в его присутствии, слишком уж у его была жуткая репутация в городе.

Обогнав по пути Милу, мы без приключений вернулись в город. По дороге мы встретили несколько мест, где недавно произошли битвы с монстрами, но как я и предполагал, местные жители справились с ними без особых проблем.

Как только охранники увидели Лето, нас тут же пропустили в город даже без досмотра, и даже сбора за вход в город не спросили.

С Лето путешествовать по Свободному городу было одно удовольствие. Стражники почтительно замирали, когда мы проходили мимо. Чиновники и простые жители кланялись ему и уступали дорогу.

В крупнейшем аукционном доме нас очень гостеприимно приняли, сразу провели в комнату для переговоров.

Очень улыбчивый и приветливый торговец быстро оценил представленные мной товары и предложил за них весьма приемлемые цены. После небольших переговоров он согласился приобрести их все, пообещав расплатиться после их реализации. Такие условия меня вполне устроили, тем более что в ближайшее время я вряд ли буду испытывать проблемы с кристаллами.

Договорившись о поставке товара, мы с ним разошлись, полностью довольные друг другом.

После заключения сделки Лето провел меня в закрытую часть города и представил правителю города. Как оказалось, им правил пожилой на вид человек с длинной седой бородой и таким же седым именем — Седрик.

С ним мы тоже быстро нашли общий язык и после моего заверения, что я не собираюсь разрушать и захватывать его город, мы с ним расстались практически друзьями. Он так же заверил меня, что моя сделка с торговцами будет на особом контроле ратуши, и я могу не опасаться обмана с их стороны.

Дальше Лето оставил меня в лучшем ресторане города, а сам сбежал к своей возлюбленной. Помня, что только благодаря её существованию мне удалось заполучить себе нового героя, я не стал ему мешать. Обратно мы поехали только на следующее утро.

Сразу снарядил караван для торговца в Свободный город. Для перевозки всего уникального хлама, что у нас скопился за всё это время, пришлось загружать обе грузовые машины. Для сопровождения я также отрядил две машины и Лето.

Сам же остался в башне, обдумывая свои планы по вторжению на территорию Ящеров. Понимая, что они тоже, скорее всего, готовятся к нашему визиту, я не мог позволить себе быть небрежным.

Конечно, в случае, если нам будет грозить полный разгром, я мог использовать своё новое ракетно-тактическое оружие, но кроме того, что его применение стоило одного большего кристалла, обладало излишне разрушительной силой. Мне хотелось при возможности избегать тотального уничтожения всего вокруг.

Обмен товаров прошел вполне успешно и через несколько дней мой конвой вернулся обратно на базу.

После чего мы начали собираться в новый завоевательный поход. Мила тоже решила составить нам компанию в расчете на богатую добычу. Я не стал отказываться от её предложения и включил её Великанов в состав нашей экспедиции.

Через несколько дней армия из четырех с половиной тысяч Амазонок и пятисот великанов выдвинулась в путь.

Два грузовика были доверху заполнены палатками и провизией, неспешно ехали позади основного строя.

Командование нашей небольшой армии передвигалось на машине, в то время как мы с героями ехали в нашем танке.

На этот раз я собирался как следует пощипать Ящериц и выкрасть у их крепости все ресурсы…

Глава 16. Президент Эльза Рэд

Эльза как обычно изучала квартальный отчет. Раньше она лишь просматривала его перед тем, как передать отцу, но теперь это была её ответственность. Она внимательно сравнивала показатели компании с предыдущим кварталом. Последние три месяца компания развивалась под её непосредственном управлении и теперь она с тревогой сопоставляла данные, боясь подвести своего отца, который доверил ей такую ответственность.

Конечно, за столь короткий промежуток времени ничего особенного не изменилось и данные были очень похожи на показатели прошлого квартала, однако даже такой результат не удовлетворил её. Эльза мечтала о том, чтобы под её руководством компания осуществила невероятный взлет. Тогда отец мог бы гордиться ей. Вся её семья гордилась бы ей. Такова была её основная мечта, ради которой она была готова на всё.

Её размышления прервал сигнал селектора.

— К вам начальник научного отдела передовых разработок, профессор Нортон, — доложил её секретарь Нуре.

— Пусть проходит, — приказала Эльза, откладывая в сторону планшет с данными. Она надеялась, что у профессора будут для неё хорошие новости по тем исследованиям, которые она просила провести.

— Добрый день, Президент, надеюсь, Зилот сегодня будет благосклонен к нам, — поприветствовал её профессор Нортон сразу, как вошел.

— Добрый, не знала, что вы так религиозны. Всегда думала, что все ученые — махровые атеисты, — улыбнувшись, удивленно заметила Эльза.

— Одно дело — эфемерные высшие силы, совсем другое — неоспоримые факты. Существование и деятельность Зилота не вызывает сомнений, а его силы вплотную подходят к божественности. Так что вера в него совсем не расходится с моим мировоззрением, — смиренно разъяснил ученый.

— То есть, если ты увидел бога собственными глазами, глупо игнорировать сей факт? — перевела для себя его слова Эльза.

— Совершенно верно. Вы как всегда проницательны, — не упустил случая немного подлизаться к начальству профессор Нортон. Тем более к такой красивой начальнице. Он бы даже не прочь был пойти намного дальше с такой молодой и желанной девушкой.

Заметив глазах мужчины жгучее желание, Эльза смутилась и поспешила перевести разговор на деловой лад.

— Как продвигаются исследования магических камней? — задала она интересующий её вопрос.

— Просто замечательно. Мы полностью разобрались со способами его использования и совершенно запутались в его устройстве, — выдал он сразу два противоположных по значению ответа.

— Так вы разобрались или нет? — тяжело вздохнув, переспросила Эльза.

— Мы разобрались, как их использовать, но не поняли, как их создавать, — обобщил сказанное профессор.

— Понятно. Значит, наладить их производство не представляется возможным? Я подозревала нечто подобное, учитывая, каким путем мы их получили, — закивала в такт своим мыслям Эльза.

— Да. Их структура слишком сложная. Они ближе к понятию чуда, чем к прикладной науке, — грустно признался в своей несостоятельности Нортон.

— У нас же есть магические специалисты, неужели они не нашли никаких аналогий?

— Единственную аналогию, что они мне выдали, это то, что этот кристалл так же далеко ушел как камень и ядерная реакция. То есть, они видят обычный камень, в котором происходит холодный синтез, но они понятия не имеют, как это происходит и почему, даже теоретически, — беспомощно развел руками ученый.

— Проще говоря, есть еще вещи, которые вы просто не в состоянии понять.

— Да. На нашем уровне развития современной науки это пока невозможно. Однако, засвидетельствовав эти процессы, мы сделали вывод, что это вообще возможно. Так что теперь мы подводим к этому явлению научную базу и начинаем серию теоретических исследований для создания новых законов на основании экспериментальных данных.

— В очередной раз столкнувшись с неизведанным, вы попытаетесь подстроить свои представления о мире с неизвестным явлением, — усмехнувшись, заметила Эльза.

— К сожалению, это единственный метод познания тайн вселенной, который нам доступен, — признал профессор Нортон.

— Ладно, покажите, что удалось с тем, что есть, — приказала Эльза, устав от пустой болтовни.

— Как скажете, — ответил профессор Нортон и перекинул данные со своего планшета на главной компьютер в кабинете директора. Тут же по середине комнаты появилась очень четкая голограмма, создавшая полную иллюзию появления в комнате настоящего образца экспериментального оборудования.

В данный момент в воздухе висел и медленно вращался небольшой портативный бластер. Его модель была не знакома Эльзе, но по его виду сразу становилось понятно, что он предназначен для скрытого ношения и, скорее всего, был гражданским образцом, используемым полицией или гражданскими лицами для самообороны. Его черный корпус с красными светящимися энергоканалами смотрелся очень внушительно и опасно.

— Что это? — спросила Эльза, подойдя поближе и взяв в руки виртуальный образец, стала осматривать со всех сторон, вертя его перед собой. Хоть это и была всего лишь голограмма, она реагировала на её прикосновения как настоящая модель оружия.

— Это передовой образец ручного оружия. Мы использовали кристалл в качестве основного источника питания и настроили его максимальную мощность согласно наибольшего импульса высвобождения энергии. Хоть он и выглядит как обычный гражданский пистолет, мощность его выстрела сравнима с мощнейшим армейским бластером, причем имеющим стационарное питание. Получилось, что он в двадцать раз мощнее своего гражданского аналога. К тому же из-за огромной емкости кристалла он еще и может непрерывно стрелять в течении суток. После чего ему требуется всего несколько дней для восстановления своего заряда. Если же использовать его разумно, из-за постоянного процесса подзарядки его можно использовать столетиями. Я еще никогда не встречал настолько стабильных энергетических систем. Поэтому нам пришлось очень потратиться на материалы для этого оружия. Каждая деталь сделана с использованием сверхпрочных и очень дорогих сплавов. Только они смогли выдержать повышенную мощность этого оружия.

— Короче говоря, вы создали вечный бластер невероятной мощи для ручного оружия, и неимоверно дорогой, не пригодный для массового производства? — подвела итог его длинной речи Эльза.

— Совершенно верно, и это только первое из наших изобретений. Действительно, без возможности производства кристаллов, массовое производство оказалось для нас закрыто, так что мы не стали заморачиваться с этим и решили просто создать самые эффективные образцы, без учета их стоимости, — немного виновато сообщил ученый.

— Что там у вас еще есть? — отмахнувшись от его переживаний, спросила Эльза. Она с самого начала не сильно рассчитывала использовать эти кристаллы в массовом производстве. Но даже то, что она уже видела, могло пригодиться именно их семье. Иметь уникальное оружие всегда было полезно для личного могущества.

— Есть еще меч из сверхпрочного сплава с уникальной возможностью создания перед его лезвием плазменного резака. Он может разрезать, как бумагу, практически все виды военной брони. Кристалл вмонтирован в его рукоять и может работать непрерывно несколько недель. Мастер меча с таким оружием может стать практически непобедимым, — показал Нортон новый образец оружия.

Эльза снова взяла голографическую копию в руки и заворожённо рассматривала черный меч с красными светящимися прожилками. Сразу стало понятно, что дизайн меча соответствовал пистолету и являлся из одного с ним набора.

Обозначив нажатие кнопки на рукояти меча, она активировала его режущую плазменную кромку вдоль всего лезвия. Повторное нажатие отключило эту способность. Другая кнопка заставила составные части лезвия собраться в рукояти. Без лезвия можно было скрытно носить такое оружие на поясе.

Похоже, дизайнеры с самого начала создавали это вооружение в расчете на диверсанта. Или для тайных операций на территории городов.

— Я так понимаю, всё делалось в расчете на моего брата? — уточнила Эльза, возвращая меч снова парить в воздухе.

— Да, он давно просил о нечто подобном. Так что мы решили совместить хорошее с полезным, — улыбаясь, заявил беспринципный ученый. В своем стремлении угодить своим нанимателям и выбить побольше ресурсов для своих исследований ему просто не было равных.

— Всё с тобой ясно, давай следующую модель, — усмехнувшись, разрешила Эльза.

В воздухе тут же появилась силовая броня, созданная в той же стилистике, что и все остальное.

Черный бронированный корпус, красные светящиеся энергоканалы, сбалансированная броня, которую легко спрятать за просторным плащом, и с минимальными изменениями пропорций тела, не препятствовавшими движению.

— Это наш шедевр. Использует пять кристаллов, имеет встроенное скрытое вооружение и собственное защитное силовое поле. Сервоприводы увеличивают мускульную силу оператора в десять раз. Оснащен самыми передовыми датчиками и сканерами. Специально созданный под него плащ может обеспечить ему полную невидимость. Пластины брони настолько же прочные, как и дорогие. Имеет встречные двигатели, позволяющие ему свободно летать, — откровенно хвастался профессор Нортон, демонстрируя свою последнюю модель.

— Опытные образцы уже готовы? — уточнила впечатлённая увиденным Эльза, особенно её поразила стоимость потраченных средств на эти образцы. На эти средства можно было снарядить целый отряд специального назначения вместе с отрядом прикрытия, вооружённых тяжелым вооружением.

— Да, и переданы вашему брату для испытания и эксплуатации, — тут же сообщил Нортон, с опаской ожидая реакции своей начальницы на растрату средств.

— Тогда хорошо. Отложим наш разговор о целесообразности траты этих средств после его мнения по поставленным образцам, — отсрочила Эльза его смертный приговор.

— Как вам будет угодно. Я уверен, господин Ардон оценит по достоинству наши старания, — заверил её ученый.

— Я тоже так думаю. Мальчики всегда любят играться с новыми игрушками. Пока же изготовьте еще два комплекта вооружения для моего отца и Мастера Ярили. Я так понимаю, не просто так вся проводка и микросхемы созданы из золота и драгоценных материалов? — приказала Эльза.

— Вы как всегда проницательны. Мы с самого начала разрабатывали их с учетом работы в другом мире с его не простыми законами. Но благодаря использованию, так сказать, местного источника энергии, большинство проблем со сложным оборудованием там должны решиться, — расплылся в довольной улыбке ученый. Он смог угодить сразу всем владельцам компании. Ему было чем гордиться в этот момент.

— Останется только проблема, как ему их потом передать, — погрустнела девушка, расстроенная потерей связи со своим отцом.

— Я уверен, что Майор Рэд без труда найдет выход из этого положения. С его способностями это только вопрос времени, — постарался успокоить девушку ученый.

— Знаю, просто не люблю ждать, — призналась Эльза.

Посчитав свою миссию оконченной, профессор Нортон поспешил вернуться в свою лабораторию и приступить к созданию еще двух комплектов. Получив одобрение начальства, ему просто натерпелось приняться за работу.

— Нуре, соедини меня с главой отдела внедрений безопасности, — попросила Эльза своего помощника, после того как профессор Нортон покинул её.

— Минуточку, соединяю, — ответил помощник по селектору, переключая связь.

— Эльза, что случилось? — встревоженно спросил голос Ардона.

— Ничего особенного, просто хотела спросить, ты получил новое оборудование из отдела разработок? — спросила Эльза.

— Да, отличная штука, — радостно отозвался он.

— Успел поиграть с новыми игрушками? — спросила его Эльза.

— Нет, только прогнал все оборудование на полигоне. До настоящего дела еще не дошел, — отчитался Ардон.

— Тогда спешу тебя обрадовать. У меня для тебя есть одно очень деликатное задание, — сообщила Эльза, активируя трансформирование своего кабинета в центр управления тактических операций. На всех стенах появились голографические экраны, а из пола выехал огромный пульт.

— Слушаю, сестра, я всегда за заварушку, ты же знаешь, — обрадованно заверил Эльзу Ардон.

— Корпорация «Ультима» недавно участвовала вместе с нами в тендере на охранные системы для исследовательских правительственных институтов и посмела его выиграть, — злобно начала Эльза.

— Да, я слышал про них. Они сосредоточились на защитных системах с использованием только роботизированной охраны. Думаю, когда дело касается секретных объектов, такой подход имеет право на жизнь, — высказал он своё чисто профессиональное мнение.

— Тем не менее, это не значит, что эти ублюдки могут безнаказанно вытирать об нас ноги. Однако стоит признать, их роботы охранники хороши, так что ты должен будешь проникнуть в их хранилище данных и выкрасть всю информацию по их исследованиям и разработкам, — безжалостно приказала Эльза.

— И, скорее всего, это хранилище охраняется как раз таким автономным роботизированным комплексом. И если мне удастся украсть информацию у них, будет всего два выхода. Признать, что их защита — говно, и её можно легко пройти, что тут же поставит под вопрос их правительственный контракт, или молчать в тряпочку и делать вид, что ничего не случилось. Они даже нам официальные превенции выставить не смогут, не подмочив свою репутацию. Как всегда, очень коварно, — рассмеявшись, заметил Ардон.

— Ты всё правильно понял. Нашему отделу разработок эти данные окажутся очень полезными. Мы сэкономим много денег и десятки лет разработок. Немного доработав эту технологию, уже в следующем году мы сможем предложить конкурентоспособный продукт, — подтвердила его догадки Эльза.

— Я высылаю тебе всю информацию по подземному комплексу, где их корпорация хранит результаты своих исследований. Кстати, некоторые частные компании арендуют у них там ячейки для хранения своих секретов, — отправив по зашифрованному каналу необходимые файлы, сообщила Эльза.

— Предлагаешь воспользоваться это лазейкой и проникнуть туда как один из клиентов? — спросил Ардон.

— Нет. Я хочу чисто силовое проникновение. Пробейся туда силой, оставляя за собой как можно больше разрушений. Увидев этот ущерб, эти ублюдки как следует подумают, прежде чем в очередной раз решат перейти нам дорогу, — злобно прошипела Эльза. В такие моменты даже Ардону становилось не по себе от жути. Его сестра была, в самом деле, очень жестокой и злопамятной, даже его отец имел более отходчивый характер. Может, по этой причине отец сделал её главой компании, а не его. В такие моменты он даже был согласен с ним. Из Эльзы получился отличный Президент их семейной корпорации. К тому же ему нравилось его положение защитника семьи.

— Это будет непросто, — задумчиво заметил Ардон, изучив подробный чертеж хранилища информации.

— Будь это не так, я послала бы обычную группу захвата, — огрызнулась Эльза.

— Думаю, если использовать оптический камуфляж и миновать внешнюю охрану, то, оказавшись внутри, у меня не возникнет особых проблем, — быстро придумав план, сообщил Ардон.

— Я так и знала, что мой старший братик лучший! — сделав восторженный голос, выпалила Эльза, в очередной раз манипулируя братом.

— Тогда я приступаю, — сообщил Ардон, отправляясь сразу в арсенал.

Через пару часов Ардон в полном снаряжении уже стоит на смотровой площадке небоскреба Корпорации Ультима. Сюда он приехал на обычном общественном транспорте. В скоростном на его фигуру, полностью закрытую плащом, немного косились, но таких чудиков в поезде ездило много, так что он не привлекал особо внимания. Больший интерес вызывала парочка развратников, занимающихся любовью прямо в поезде у всех на виду. После сотен лет вместе некоторые супружеские пары ищут новых необычных ощущений, так что даже таких зрелищ в подземке хватает.

Ну и наблюдать, как любят друг друга, намного интереснее, чем наблюдать за хмурым типом в черном плаще с капюшоном.

Дальше было еще проще, приобретя за наличку билет на смотровую вышку, подняться туда вместе с туристами. Вид от сюда на столицу открывался, в самом деле, примечательный, так что желающих посетить это место всегда было много.

Ардон незаметно отстал от своей группы, перелез через ограждение и теперь стоял на краю пропасти. В двухстах тридцати метрах под ним начиналась большая вентиляционная шахта. Чтобы добраться до неё, не потревожив системы безопасности, нужно было при включённой маскировке пролететь мимо неё в режиме свободного падения.

Когда смерть — не более чем небольшая неприятность, на многое в жизни смотришь более просто, но даже так прыгать вниз для Ардона было страшновато. Немного в сторону и он разобьётся насмерть, а при его живучести даже умрет не сразу, успев в полной мере прочувствовать эти удивительные ощущения. Не повезет с поворотом лопасти вентилятора и его, скорее всего, разрубит на части. Не успеет активировать свои двигатели в шахте и его превратит в лепешку неудачное приземление. Однако не смотря на риск, он делает шаг в пропасть. Его плащ становится невидимым и его фигура просто растворяется в воздухе.

Ардон полетел головой вниз, так проще оставаться полностью скрытым своим плащом невидимкой и управлять полетом, точнее, свободным падением.

— Сто метров до цели, — бесстрастно сообщает телеметрия его шлема.

— Пятьдесят метров до цели, — продолжает информировать она.

— Десять…

— Пять…

— Один…

— Контрольная точка пройдена, — быстро сообщает она.

Ардон, пролетая через три последовательно расположенных пропеллера, едва избегает столкновения, последняя лопасть лишь слегка чиркает его по подошвам его сапогов. Быстро разворачиваясь в воздухе, он активирует свои двигатели и начинает быстро гасить свою скорость, испытывая страшную перегрузку, вызванную инерцией. В глазах на мгновение темнеет, но усиленный организм быстро приводит его сознание в норму.

Он падает на каменный пол и оказывается упавшим на одно колено. Прочный железобетон гулко сопротивляется разрушению и только слегка трескается в месте падения.

Сирены молчат, так что первая часть его плана прошла гладко. Тревогу не подняли, хоть он и миновал множество пассивных и активных систем охраны. Теперь его ждут только автоматические роботы-охранники и механические ловушки.

Ардон подходит к ближайшему терминалу и подключает специальный компьютерный блок. Будучи внутри системы, он таким образом позволяет своей сестре оказаться в системе противника.

— Эльза, всё готово, можешь приступать к взлому, — сообщает Ардон по секретному каналу связи.

— Я уже в системе, погоди две минуты и получишь точную карту местности. На карте будут точные пометки по ловушкам и постам охраны, я тебе даже всех роботов в реальном времени укажу, — сообщает Эльза Ардону.

— Ты отключила тревогу? Я могу уже немного пошуметь? — нетерпеливо спрашивает он.

— Отключила, но только роботы в одном секторе, если заметят тебя, нападут и без общей тревоги. Так что сильно не расходись. На громкий шум они сбегутся к тебе, как пчелы на мед, — предупреждает Эльза своего неугомонного брата.

На экране его шлема обновляется информация. Теперь у него есть точная карта и приблизительный маршрут следования.

— Всё получил, приступаю к миссии, — коротко сообщает Ардон и, пригнувшись, быстро бежит к ближайшим точкам, обозначающим механических охранников.

Преодолев сотню метров по прямой, он осторожно заглядывает за угол. Там стоят двое гуманоидного вида охранника с плазменными винтовками в руках. До них всего десять метров по прямой. Они не спят и внимательно осматривают местность вокруг.

Камуфляж Ардона скрывает его местоположение, но, если он будет двигаться, они его определенно заметят и поднимут тревогу в своем секторе. Тогда ему ничего не останется, как пробиваться силой.

Осторожно отцепив от пояса рукоять меча, Ардон выбегает из своего убежища, на ходу трансформирует и активирует меч. Два плавных движения и стальные туловища металлических солдат распадаются на две неравномерные части.

Эльза мгновенно заменяет их потухший сигнал на призрачный, и остальные роботы-охранники не замечают пропажи двух часовых.

— Всё чисто, можешь идти дальше, — сообщает Эльза.

— Понял, двигаюсь к следующей отметке, — бодро рапортует Ардон, наслаждаясь адреналиновой волной, прокатившейся по его организму.

Еще две сотни метров по прямой, потом поворот и еще сотня метров. Тут диверсант упирается в запертый люк. Плазменный меч чертит неровный круг и Ардон легко проникает в следующую комнату.

Тут же активируется автоматическая турель. Ардон уходит в сторону перекатом и, выхватив бластер, стреляет в его сторону.

Плазменный залп турели пролетает мимо темной фигуры и проделывает в стене сквозное отверстие в кулак размером. Ответный выстрел невероятно точен. Бронированный корпус не выдерживает прямого попадания и сплавляется в бесформенную кучу.

— Я заблокировала его сигнал, пока что всё еще тихо. Можешь двигаться дальше, — спокойно сообщает Эльза.

— На твоей карте не была указана эта турель, — недовольно ворчит Ардон.

— Она была не активна, пока ты не проплавил люк, — оправдываясь, ответила Эльза.

— Будь внимательнее, я тут жизнью рискую, между прочим, — недовольно бурчит он в ответ.

— Установи панель за следующим поворотом, — проигнорировав его ворчание, сообщила Эльза.

Эта панель была защищена бронированным коробом. С легким движением меча бронированный лист с грохотом падает на землю.

Еще один чип встает в разъем панели.

— Так, готово, я перехватила контроль над дверьми. Больше не придется ничего резать, — говорит Эльза, делая новую отметку для своего брата.

Коридор, поворот, два лестничных пролета вниз и бронированная дверь отодвигается в сторону сама по себе.

Четверо роботов стоят в прямом коридоре напротив четырех дверей.

Ускорители включатся всего на две секунды, а Ардон уже на другой части коридора. Четыре механических тела падают сломанными куклами на землю. Их внутренности еще искрятся, они уже не могут пошевелиться. Их основная матрица в туловище полностью уничтожена.

Серые стены, железные двери, одинаковые коридоры, однообразная и тяжелая работа. Ардон был несколько разочарован. Он рассчитывал на более опасную прогулку.

Спустившись на восемь уровней вниз, он наконец столкнулся с новыми, более опасными противниками.

Начиная с восьмого уровня, стали попадаться металлические роботы трехметрового роста. Их броня была значительно толще, а сдвоенные плазменные винтовки вместо рук выглядели довольно грозно.

Оказавшись в достаточно просторном зале, окружённом четырьмя такими монстрами, Ардону ничего не осталось, как вступить в открытый бой.

С первым противником ему повезло: когда он ворвался в зал, тот оказался возле охранника, повернутого к нему спиной.

Первым росчерком меча он перерубает ему обе ноги, второй и третий взмах крест накрест пересекает туловище, упавшее на свои обрубки.

Резкое смещение в сторону, настолько быстрое, что сродни телепортации. Прямой выстрел в голову останавливает еще одного робота. Двойной перекат и плазменные заряды роботов-охранников пролетают мимо Ардона, разнося в дребезги стоявшую за ним дверь.

Еще два метких выстрела и третий робот падает изломанной куклой на пол. Первый выстрел проходит в корпус, оставляя большое отверстие, но не выводя из строя основные системы. Робот успел дернуться в сторону, но второй выстрел достигает цели и уничтожает голову робота.

Плазменный заряд сметает Ардона в сторону, его энергетический щит сразу проседает на половину, но не причиняет ему никаких повреждений.

Ответный выстрел в голову оканчивает короткую жизнь боевой машины.

— Ты в порядке? — обеспокоенно спрашивает Эльза.

— Да, броня спасла. Извини, я что-то расслабился, — повинился Ардон в своей невнимательности.

— Давай соберись, самое трудное только начинается, — сообщает Эльза, прокладывая новый маршрут.

— Я понял, сестренка, веди меня дальше, — наблюдая, как медленно восстанавливается процент целостности силового щита, попросил Ардон.

Еще два коридора и Ардон останавливается перед последней на этом уровне дверью.

— Там всего один охранник, но по нему у меня никаких данных, все засекречено. Будь осторожен, — предупреждает Ардона Эльза, перед тем как открыть последнюю дверь.

Ардон, словно призрак, проникает в помещение. Здесь царила кромешная темнота. На заднем плане можно было заметить огромную сейфовою дверь, за которой находились хранилища данных.

Включив ночное виденье, Ардон стал внимательно осматривать помещение в поисках малейшей опасности. Тут неожиданно активировалось множество плазменных турелей, а из пола появился огромный робот. Размером с полноценный мех, он был вооружен по последнему слову техники.

Ковырять такого, даже при помощи усиленного бластера, заняло бы слишком много времени.

Для принятия решения у Ардона было всего несколько мгновений. Понимая, что у него только одна попытка, он тут же начал движение.

Подкатившись под ноги огромного робота, он замер, выставив свой бластер вверх. Десяток турелей, заметив его движение, не смогли определить его точного местоположения и выстрелили вслепую, прямо в огромного робота. Одновременный залп множества турелей одномоментно снял с него защитное поле.

В тот же момент Ардон перевел режим стрельбы своего бластера на непрерывный и буквально проплавил в корпусе гиганта глубокое отверстие.

Заметив вражеский огонь, турели ударили еще раз в тоже самое место. Множество отверстий появились в корпусе меха.

Обезумевший робот, понимая, что его атакуют со всех сторон, начал бешеную стрельбу вокруг. Менее чем через десять секунд он уничтожил все турели, однако этого времени вполне хватило, чтобы плазменный луч достиг его ядра и расплавил его управляющую схему.

Огромный монстр замер огромной статуей самому себе, но даже и не собирался падать. Что было даже к лучшему, так как Ардон так и лежал под защитой его огромного корпуса.

— Я готов, открывай хранилище, — попросил Ардон, как только перевел дыхание.

— Что случилось, последний охранник оказался трудным противником? — насмешливо спросила Эльза.

— Нет, просто было немного потно его уничтожать, — признался Аргон, подходя к огромной двери и устанавливая последний взламывающий чип.

— Еще пять минут и сможешь отправиться домой, — обнадежила его Эльза.

— Надеюсь, тревогу до сих пор не объявили, иначе мне придется снова попотеть, выбираясь от сюда.

— Я скину тебе те номера хранилища, которые нам необходимы, остальное не трогай. Они могут сильно обидеться, если мы заберем всё, — рассмеявшись, заявила Эльза.

— Ты само зло, тебе от этом никто не говорил? — спросил Ардон свою сестру, от которой у него не редко пробегали мурашки по всему телу.

С величественным звуком хранилище отворилось. Ардон быстро проник внутрь и, выбив еще две автоматические турели, принялся выдергивать из слотов нужные карты памяти и складывать в специальный контейнер у него на поясе.

— Я закончил, — сообщил он своей сестре.

— Отлично, направляйся прямо к лифту, — направила она его.

— Что? Почему тогда я сразу его не использовал? — возмутился Ардон.

— Потому что он ведет к центральному входу корпорации Ультима, выход не всегда бывает там же, где и вход, — наставительно заметила Эльза.

— То есть, теперь можно не бояться поднять тревогу? — на всякий случай уточнил Ардон.

— Да, можешь устроить небольшую шумиху, — милостиво разрешила демонический посланник в юбке.

— Ты определенно само зло, — заверил её Ардон, беря в правую руку меч, а в левую бластер.

Как только двери лифта открылись, Ардон разрезал мечом двух стоящих рядом с лифтом роботов-охранников и пристрелил еще двоих, стоящих у главной двери.

На парковке здания тут же зашевелился ходячий танк. Но в тот же момент его атаковали сверху управляемые дроны.

Два десятка воздушных охотников устроили налет на штаб квартиру корпорации Ультима, уничтожая защитные турели и роботов-охранников на улице перед зданием.

Ардон, воспользовавшись этим хаосом, спокойно вышел из здания и, лениво расстреливая неповоротливых роботов, дошел до одного из флаеров, стоящих на стоянке.

Угнать такой ему не составило никакого труда и уже через несколько часов он полностью оторвался от погони и скрылся в самых темных закоулках столичных трущоб.

На следующий день в новостях вскользь упоминали о нападении на основную штаб квартиру корпорации Ультима, только вот о нападении на их основное хранилище данных не было сказано и слова.

После этого случая корпорация Ультима никогда больше не участвовала в тех же тендерах, что и семья Рэд…

Глава 17. Битва героев

Бузил с напряжением наблюдал за огромным количеством красных точек, пересекающих его северные границы. Как он и предполагал, после волны демонических зверей пришел и его северный сосед.

Призвав всех своих союзников, Бузил смог противостоять демонической волне и сохранить большую часть своих сил для предстоящего сражения. Больше того, он даже сумел заработать на охоте за демоническими зверями. Однако множество его высокоуровневых солдат погибли на этой охоте и общий уровень его войск всё равно понизился. Так же он потерял большую часть своего урожая за пределами обороны города. Теперь, если ситуация не улучшится, его солдаты будут голодать.

— Собирайте войска, мы выдвигаемся, — решительно приказал Бузил своим командирам и союзникам, собравшимся в зале управления башней.

— Разве мы не будем пережидать нападение в городе? Обороняться всегда выгоднее, чем нападать, — прогавкал свои возражения Кобольд, его собачья голова удивленно разинула пасть, полную острых клыков.

— Хороший план, я уже устал сидеть в этом городе, пора уже выпустить кому-то кишки, — кровожадно промычал минотавр, бренча большим золотым колокольчиком, висящим у него на носу.

— Лорд Амазонок превратил город гоблинов в руины одним своим заклинанием, их не спасли ни высокие стены, ни крепкие башни, всё было разрушено гневом небес. У нас больше шансов справиться с ними в открытом бою, — постарался объяснить своё решение Бузил.

— Их всего четыре тысячи, стоит ли нам использовать все свои войска? — пристыженно спросил генерал Кобольдов, при этом из его открытой пасти стала капать слюна.

— Если мы сможем нанести им большой урон в сражении, есть вероятность, что они откажутся от осады и разрушения моей башни. Только двукратный численный перевес позволит нам одержать победу, — уверенно заявил Бузил.

— Да хватит уже болтать, пойдемте всё крушить! — нетерпеливо взревел генерал Минотавров.

— Я хочу, чтобы вы поняли, что главной частью этого сражения будет битва героев, только от результата их поединков будет понятно, кто победит в этой войне, — настоятельно напомнил основной план Бузил.

— Наш герой, Казура, вас не подведет, он лучший, — тут же заверил его представитель народа Кобольдов.

— Миндор сокрушит любого, кто встанет у него на пути, — так же уверенно заверил представитель народа Минотавров.

— Наш Зорд тоже не пальцем деланый, однако их герои не слабаки и среди них даже есть Черный жнец, — остудил их энтузиазм Бузил.

— Удивительно, как ему удалось найти сразу три героя, здесь что-то не так. Может, часть из них слабаки? — сделал предложение Кобольд.

— Скоро узнаем. Поднимайте свои войска, нам пара выступать, — решительно приказал Бузил.

С самого начала у Бузила был план относительно этого сражения. Он слабо верил, что даже с помощью союзных войск сможет одержать убедительную победу. Единственный шанс, на который он рассчитывал, был связан с битвой героев. Сильнейшие герои трех народов должны быть достаточно сильными, чтобы противостоять героям одной расы. Только вот, когда он составлял свой план, он не учитывал, что у противника окажется сразу целых три героя. Было не слыхано, чтобы у одного и того же народа имелось сразу два героя, не то что три.

Однако у них еще был шанс на победу, если его герои победят и смогут повлиять на всё сражение в целом. Только вот у Амазонок был еще и Лорд Рэд, который сам по себе был сравним со стихийным бедствием, так что в этот раз ему пришлось лично возглавить армию, чтобы встретиться с ним лицом к лицу на поле боя и отвлечь всё его внимание на себя.

Бузил прихватил с собой все самые сильные артефакты, что умудрился собрать за всё это время, и был полон решимости использовать их все, если потребуется.

Объединённая армия организованно покидала город. Для предстоящего сражения были выбраны только сильнейшие солдаты и все они сейчас маршировали в сторону северной границы.

Ящеры к этот раз использовали только легкую кожаную броню с металлическими вставками, зато несли с собой тяжелые толстые металлические щиты. С помощью них Бузил планировал защититься от пуль. Четыре тысячи ящеров тащили свой тяжелый груз и ругались сквозь зубы. Под тяжестью их обычная скорость передвижения сильно сократилась, так что они стали перемещаться значительно медленнее.

Пять тысяч Кобольдов, вооружённые в основном изогнутыми мечами и копьями, в простой броне из кожи со стальными закрепками бежали чуть в стороне. Их лохматые тела не боялись холода и жары и сами по себе были неплохими доспехами. Чем выше был уровень Кобольда, тем прочнее становилась его шкура и шерсть. К тому же они обладали быстрой регенерацией, не такой хорошей, как у ящеров, но всё равно выше среднего.

Замыкали строй тысяча Минотавров. Эти рогатые гиганты предпочитали прочные доспехи из грубой кожи демонических зверей и железных цепей, обернутых вокруг их мускулистых тел. Из оружия они использовали разные варианты секир, начиная от одноручных с одним полумесяцем, заканчивая двух-лезвийными на длиной ручке.

Минотавры обладали по истине силой быка и предпочитали ближний бой. Они неистово набрасывались на своих врагов и буквально втаптывали их в землю, смешивая их внутренности с грязью. При этом они обладали высокой скоростью и ловкостью, что делало их непростым противником.

Среди союзной армии особенно выделялись три солдата, три великих героя:

Кобольд Казура, непревзойдённый мечник по прозвищу Громовой меч. Согласно рассказам очевидцев, когда он сражается, его меч издает громоподобные звуки и движется с такой невероятной скоростью, что за ним невозможно уследить глазами.

Казура всегда носит просторный свободный халат с большими рукавами, его меч в деревянных ножнах хранится на его поясе и всегда под рукой своего молниеносного хозяина.

Минотавр Миндор со своей огромной двуручной секирой успел стать настоящей легендой пустоши. В одном из своих многочисленных боев он умудрился разрубить пополам целую скалу своей знаменитой секирой. После этого случая его прозвали Сокрушитель гор.

Миндор предпочитал одеваться в традиционный наряд Минотавров: кожаную броню, увитую толстыми железными цепями. В его носу болталось большое золотое кольцо с встроенным в него большим кристаллом.

Ящер Зорд был известен за своё непревзойдённое умение обращаться с гибким копьем. В его умелых руках это копье превращалось в живое оружие, способное найти любое слабое место противника и поразить его своим острием. Но самым поразительным в его обращении с копьем был его коронный прием. Удар пространственного копья, как он его называл, мог пробить любую, даже самую сильную защиту. Однажды этим ударом он убил другого героя, проткнув насквозь его щит, доспехи и сердце. Этот удар стал легендарным и часто ставился в пример всем, кто использовал копья, как основное оружие.

Две вражеских армии остановились на расстоянии в километр друг от друга, после чего неспешно стали строиться в боевые порядки.

Союзная армия Ящеров значительно превосходила в количестве армию Амазонок, но всё равно не выглядела подавляюще сильной.

Амазонки, привыкшие наголову разбивать превосходящего по численности противника, спокойно наблюдали за своими врагами. Их командиры проверяли снаряжение солдат и помогали им занять свои места в строю.

В первых рядах сейчас стояли стрелки, две тысячи ружей в их руках образовали настоящий лес из стволов. После того как враг сократит расстояние до их строя, по плану сражения они отступят назад и встанут за тяжелыми пехотинцами и копейщиками. Эта тактика хорошо показала себя в последнем сражении, так что не было причин её не использовать. Тысяча тяжёлых пехотинцев с усиленными мечами, щитами и недавно доработанными доспехами сами по себе могли сокрушить десятикратно превосходящих их по численности противников. Однако всё равно исполняли команды своих командиров.

Тысяча копейщиков с предвкушением сжимали свои новые копья с вставленными в них малыми кристаллами: после модернизации их остриё теперь могло без труда пробить любую защиту. Их большие щиты превратились в непреодолимую преграду для вражеских солдат, а усиленные кирасы теперь не оставляли врагам даже шанса ранить их.

Копейщики чувствовали, что смогли бы остановить и стотысячную армию, если бы потребовалось. Так что они с презрением смотрели на своих противников, которые не имели даже шанса на победу.

Машины обеспечения встали чуть позади войска, включая и единственный в их войске танк.

Герои Амазонок рассредоточились по строю, готовые принять на себя удар вражеских героев. Согласно разведданных враг также имел три именитых героя, которые могли непредсказуемо повлиять на эту битву. По этой причине герои Амазонок были начеку.

Рэд вложил много средств и усилий для увеличения мощи своей армии и теперь хотел увидеть результаты своих стараний в действии. Так что он планировал не вмешиваться в это противостояние без веской причины.

После двух часов напряженного ожидания союзная армия Ящеров начала организованное наступление. В первых рядах их армии двигались непосредственно Ящеры, держащие перед собой большие тяжелые железные щиты.

Стрелки Амазонок сделали первый залп на пределе досягаемости своих ружей. Смертоносные пули врезались в щиты, оставляя на них глубокие вмятины, но не пробивая их. Впервые в этом мире защита смогла выдержать их непревзойдённый разрушительный потенциал.

За первым залпом последовал второй, потом третий, но результат не сильно изменился. Всё больше стало появляться золотых клякс на железных щитах Ящеров. Многим солдатам, несущим щиты, повредило руки отдачей, но они мужественно держались, не опуская щиты.

Преодолев пятьсот метров практически без потерь, Ящеры воспряли духом. В их умах еще были свежи воспоминания о безжалостных пулях, безнаказанно терзавших их тела.

На расстоянии четырехсот метров стрелки Амазонок начали прицельную стрельбу. Теперь основной их целью стали Ящеры, неосторожно высунувшиеся из-под защиты щитов. Они тут же становились мишенями снайперов и падали замертво, получая меткую пулю в голову. Падая, они открывали своих товарищей, которые тут же получали щедрую порцию золота в свои тела.

Продвижение Ящеров сильно замедлилось, так как теперь им приходилось действовать с особой осторожностью.

На расстоянии в сотню метров не стали спасать даже их щиты. Золотые пули на этом расстоянии стали пробивать их насквозь, сея ужас и смерть в рядах Ящеров.

Побросав ставшие бесполезными щиты, они кинулись в отчаянную атаку.

Отстреляв четыре патрона, стрелки организованно отступили за строй копейщиков и тяжёлой пехоты.

Копья опустились и в едином порыве проткнули первую волну нападавших. Тяжелые мечники, приняв первый удар нас свои щиты, воткнули мечи в податливую плоть свои врагов. Всего два этих движения закончили жизнь оставшихся в живых солдат Ящеров. Следующими, с кем они столкнулись, стали тысячи Кобольдов, следовавших под защитой щитов Ящериц.

Отступившие стрелки сменили магазины и начали прицельную стрельбу из-за спин своих защитников. Не готовые к такому повороту дел, Кобольды начали умирать тысячами от смертоносных золотых пуль.

Брунгильда одним движением своего могучего меча перерубила сразу троих Кобольдов, стоявших на её пути. И отразила щитом невероятно быстрый и разрушительный удар героя Казуры. Сильной отдачей её отбросило назад, а на поверхности щита появилась трещина. Однако она смогла удержать строй от падения.

В тот же момент появился Меч и схватился с вражеским героем в ожесточенной схватке.

Герда сплотила ряды копейщиков и непревзойденно орудовала свои копьем, поражая каждого врага, вставшего у неё на пути, чем и привлекла внимание вражеского героя.

Противостояние двух опытных копейщиков было яростным, но не долгим. Получив колотую рану в живот, Герда упала на землю, терпя сильную боль. Её подчинённые попытались прикрыть её своими телами и спасти, но тут же были убиты двумя быстрыми выпадами копья.

В мгновение, когда казалось, что остриё копья неминуемо проткнет горло генерала Герды, Меч Ярили ударил по острию и заставил его уйти в сторону.

— Я буду твоим противником! — стараясь перекричать шум битвы, заявил Ярили.

— Покажи всё, на что ты способен, герой! — выкрикнул в ответ Зорд, принимая воинственную стойку.

Чуть в стороне столкнулись тысяча Минотавров с пятью сотнями Великанов. Гиганты начали яростную схватку, больше похожую на хаотичную свалку. И хоть их силы были неравны, грозные Великаны как будто не замечали разницы.

В этой грандиозной свалке сразу стали выделяться два необычных персонажа. Один — здоровенный Минотавр, орудующий двуручной секирой и разрубающий Великанов на части с одного удара. И второй — черный мечник, орудующий огромным мечом, после каждого взмаха которым вокруг падали мертвые Минотавры. Очень скоро пути этих двух пересеклись и они схлестнулись в ожесточенной схватке.

Два могущественных Лорда замерли в отдалении от своих армий и внимательно наблюдали за битвой и друг другом. Они словно пришли к молчаливому соглашению не вмешиваться в происходящее сражение. И пока один не сдвинется с места, не будет действовать и другой.

Меч и Казура скрестили свои мечи в скоростной схватке. Будучи Эльдаром с улучшенным боевым телом, Меч на порядок превосходил обычных людей как в скорости, так и координации движений. Самые неожиданные и невозможные финты и движения делались им без всяких проблем. Его гибкости и скорости реакции позавидовали бы даже самые именитые герои прошлого.

Однако Казура был еще более непостижимым существом. Хоть он и уступал как в скорости и даже в силе, скорость его меча была просто невероятна. При каждом взмахе слышался гром, а перед лезвием его катаны образовывался воздушный клинок, способный рассечь практически всё, что угодно.

Каждый раз, когда Казура промахивался по своему противнику, стоящие позади солдаты погибали, будь то Кобольды, Ящеры или Амазонки.

Меч использовал все свои силы и даже прыснул себе боевой коктейль, но он всё равно не успевал за невероятно быстрым клинком своего противника. Всё, что ему удалось за это время, так это получить два серьёзных ранения, да задеть Казуру в руку и ногу. После чего его удача закончилась и он лишился головы.

В момент триумфа Казура потерял на мгновение бдительность и его голова взорвалась, встретившись с усиленной пулей Мальвины, весь их поединок державшей его на прицеле. Таким образом первый бой между героями закончился в ничью.

Ярили с Зордом не стали торопиться. Эти двое фанатов битвы буквально нашли друг друга и, сместившись от основного войска чуть в сторону, принялись демонстрировать свои лучшие связки и наработки. Любой другой на их месте умер бы уже после первой серьёзной атаки, однако эти двое просто наслаждались самим процессом.

Земля вокруг них уже была полностью перепахана остаточными волнами от их ударов и столкновений. Несколько глубоких кратеров появились здесь в результате особо сильных атак, но эти двое не только не замедлились, а наоборот, только ускорялись и все интенсивнее сталкивались вновь и вновь.

И вот две фигуры замерли на расстоянии десяти метров друг от друга. Оба они были легко ранены. Из многочисленных неглубоких ран вытекала кровь. Даже невероятно крепкая броня Ярили не смогла остановить магическое острие артефакта копья.

— Это было очень увлекательно, но, думаю, нам стоит заканчивать. Даже я уже начинаю выдыхаться. Так что прости, но всё решится при следующем ударе, — немного отдышавшись, заявил Зорд.

— Ты прав, это несколько затянулось. Пора показать тебе свой лучший удар. Надеюсь, в следующий раз, когда мы встретимся, ты станешь чуточку сильнее, — добродушно заявил Ярили, полностью уверенный в свой победе.

— Не будь таким самоуверенным. Удар пространственного копья!!! — воскликнул Зорд, растягиваясь в длинном выпаде.

— Приятного перерождения. Неотвратимый меч!!! — последовал примеру своего оппонента и в свою очередь выкрикнул Ярили. Хоть у этого движения раньше и не было названия, он решил выкрикнуть что-то грозное.

Двое столкнулись. Во все стороны брызнула кровь. Две фигуры замерли в неустойчивом равновесии. Длинное древко копья Зорда торчало из плеча Ярили и пробивало его насквозь. Острие полностью вышло с другой стороны и по окровавленному лезвию на землю продолжала капать кровь.

В свою очередь один из мечей Ярили проткнул грудь и сердца Зорда и окровавленное лезвие торчало из его спины. Второй меч Ярили так же окрасился в красное, но был направлен в сторону. Красная полоса на горле героя Зорда начала прямо на глазах увеличиваться, а потом его голова съехала по плечу и упала вниз.

Великий бой закончился практически мгновенно. Ярили стиснул зубы от боли и, вернув мечи в ножны, стал рывками вытаскивать застрявшее в его теле копьё.

Двое посреди сражения Минотавров с Великанами тоже не сидели без дела. Размахивая своим огромным оружием, они продолжали нападать друг на друга, попутно вырезая оказавшихся рядом Великанов или Минотавров. Мёртвые тела и тех и других образовали большую свободную область вокруг них, которую теперь пытались избегать обе стороны.

Тем временем титанические удары обрушивались на эту область, очень быстро превращая ровную площадку в сотни раз перерытую почву. В нескольких местах образовались настоящие холмы, в то время как в других появились глубокие каньоны. Так кардинально поменять местность вокруг с трудом можно было сделать специально. Здесь же всё это образовалось только от случайных ударов и промахов.

— Твоя репутация оправдана, — стоя на вершине одного из холмов, заявил Миндор.

— Ты оказался неожиданно сильным, — не смог не признать Лето, стоя на вершине другого холма.

Оба противника выглядели потрёпанными. Хоть ни один из них и не получил прямого удара, остаточная энергия столкновений задела обоих.

Кожаная броня Минотавра во многих местах полопалась, от цепей остались только обрывки, а кровь продолжала вытекать из многочисленных трещин в его толстой шкуре.

Лето выглядел не лучше. Его черный плащ был изодран в клочья. Вся одежда порвана и имела многочисленные дырки. Во многих местах его одежда блестела от пропитавшей её крови.

— Думаю, настала пора выяснить, чьё лезвие окажется прочнее, — предложил Лето, принимая боевую стойку и поднимая свой огромный меч вверх.

— Я разрублю тебя как полено! — совсем не поэтично взревел Миндор.

Двое сорвались с места одновременно. Прикладывая к своему оружию максимальное усилие, они устремились навстречу друг другу.

Удар получился невероятно громким и сильным. Ударная волна раскидала почву, оказавшуюся под ними, и подняла большое пылевое облако.

Когда резкий порыв ветра рассеял пыль, стали видны две стоящие фигуры.

Первым не выдержал и упал на колено Лето. Используя обрубок своего меча, как упор, он смог предотвратить своё падение и остаться на коленях. Его туловище пересекала страшная рана, из которой фонтаном брызгала кровь. Однако свободной рукой он смог прикрыть её и остановить кровотечение. С явным усилием он повернул голову и посмотрел на своего противника.

Минотавр стоял неподвижно, так и не выпуская из рук свою секиру. В его голове торчал обрубок огромного меча. Он пробил голову насквозь и застрял намертво в черепе Миндора. Простояв так еще мгновение, он завалился на спину и упал.

По иронии судьбы выиграл именно тот, чьё оружие сломалось в самый ответственный момент. Однако хоть Лето и победил, его страшное ранение не позволило ему продолжать битву.

— Проиграли две схватки из трех. Всё оказалось хуже, чем я даже предполагал, — разочарованно заметил Бузил, осматривая всё поле боя. К этому моменту армия Амазонок уже практически расправилась с его союзнической армией и сейчас занималась лишь тем, что добивала разрозненные остатки.

Развернувшись, Бузил пришпорил своего ездового ящера и направился к себе в башню. Хоть ему и удалось вывести из строя вражеских героев, в остальном его план полностью провалился. Армия Амазонок практически не пострадала. Больше всего в этой битве они потеряли именно Великанов. Но в предстоящем сражении за башню они практически не имели значения.

Его никто не преследовал и даже не стрелял в след. Ему просто дали уйти, что в очередной раз сбило Бузила с толку. Он просто не мог понять, что задумал его враг и это его сильно беспокоило. Всеми фибрами души он чувствовал, что столкнулся с самым большим испытанием в своей жизни.

После окончании битвы Амазонки в срочном порядке поставили палаточный городок и полевой госпиталь, куда и перенесли всех раненых.

Когда неожиданной атакой вражеских героев были сметены и ранены Брунгильда и Герда, отряд Кобольдов прорвался за строй мечников и напал на стрелков. Используя штыки и стрельбу в упор, они смогли продержаться до того момента, как Барби заткнула своим телом образовавшуюся брешь, но без потерь не обошлось. Более ста солдат из отряда стрелков погибли, еще больше были серьёзно ранены.

Мальвина устроила настоящую охоту на вражеских командиров и довольно быстро перестреляла их всех, после чего начала помогать солдатам Амазонок на проблемных участках сражения.

В центральной палатке устроили импровизированный штаб, на который собрались все командиры армии Амазонок.

— Каковы наши потери? — заняв место во главе стола, спросил Рэд, внимательно рассматривая собравшихся.

Со своего места поднялась Барби и начала свой доклад:

— В бою погибли тридцать два тяжелых пехотинца, двадцать четыре копейщика и сто восемь стрелков. Еще порядка пятисот солдат оказались ранены и проходят сейчас курс реабилитации. Среди наших союзников самые больше потери. Практически все Великаны в этой битве погибли. Те, кто еще дышат, в ужасном состоянии и не смогут участвовать в следующей битве.

— Меч погиб, мы с Лето серьёзно ранены и, скорее всего, не сможем участвовать в сражениях ближайшее время. Простите нас, — виновато сообщил Ярили.

— Герда получила опасное ранение и сейчас без сознания. Брунгильда отделалась парой переломов и скоро вернётся в строй, — сообщила со своего места Мальвина.

— Сейчас ведётся сбор трофеев. Мы рассчитываем на большой урожай. Одна из грузовых машин уже практически полностью забита оружием и броней, — сообщила Адамина. Её левая рука покоилась на перевязи, во время сражения ей пришлось не просто, когда против неё выступил вражеский генерал.

— Вы все молодцы. Даже без моей помощи вы справились с сильным противником, превосходящим вас числом вдвое, — похвалил Рэд своих подчинённых.

— Сегодня мы дадим солдатам отдохнуть, а завтра выступим поход. Думаю, мы без особого труда сможем захватить вражеский город и добыть так необходимые нам ресурсы, — продолжил он свою речь, предвкушающее улыбаясь.

В полевом госпитале среди полураздетых девушек лежали двое. У одного было перебинтовано плечо, второй вообще был похож на мумию, всё его тело было полностью перемотано бинтами.

— Ты что, со стеной дрался? — издевательски спросил Ярили.

— Напоролся на палку и строишь из себя неизвестно что, — огрызнулся Лето.

— Большее всего меня удивляет, как ты умудрился сломать свой здоровенный железный дрын? — продолжал подтрунивать Ярили над Лето.

— Тебе никогда не понять всю прелесть тяжелого меча, — оскорблённо заявил Лето, он болезненно воспринял поломку своего любимого меча и сильно переживал по этому поводу.

— Да ладно, не переживай так сильно. Я попрошу Рэда сделать тебе хороший меч, — смягчившись, пообещал Ярили. Лето ничего не сказал в ответ, лишь уставился в потолок с отстраненным видом.

— Мне просто повезло. Я победил потому, что мне просто повезло. Никогда не чувствовал себя хуже, — неожиданно признался Лето после минуты молчания.

— Иногда везение — это всё, что у нас есть, и его даже можно назвать разновидностью силы, — попытался утешить его Ярили.

— Думаешь, каждая схватка — это разновидность сравнения, чья удача оказалась больше?

— Возможно, да. Есть еще такое понятие, как великая судьба. Я сам в это не верил, пока не встретил командира. Рэд уж точно имеет невероятную судьбу, так как периодически имеет весь мир…

Через день армия Амазонок стояла у стен города Ящеров. Куполообразные здания, высокие башни, отсутствие прямых линий и углов, всё это было основой их архитектуры.

На стенах стояли тысячи лучников и, как только армия Амазонок начала штурм, на них обрушился настоящий дождь из стрел. Их было настолько много, что даже образовалась огромная тень, которая затмила пылающее небо и погрузила поле боя во тьму.

Тяжелые пехотинцы и копейщики подняли свои щиты вверх и спрятали под ними стрелков. Непрекращающийся ливень из стрел накрыл всё войско Амазонок, но не нес особых проблем.

Стрелки под защитой щитов начали прицельную стрельбу по лучникам Ящеров. Тут-то и выявилась разница в точности оружия. Находясь практически в безопасности на расстоянии пятисот метров от стены, они были способны на прицельный огонь по рядам противника. И даже то, что они занимали отличную позицию сверху, не спасало их от ответных пуль.

Через час противостояния стены вражеского города опустели, а дождь из стрел прекратился.

В этот момент в действие вступил танк Амазонок. Главный калибр сделал всего один выстрел по главным воротам и разнес их в щепки.

Бронированная пехота первой ворвалась в город. За ними последовали копейщики и стрелки. Начались затяжные уличные бои и весь город погрузился в хаос.

Еще два часа потребовалось, чтобы полностью его зачистить и окружить главную башню. Остатки защитников заперлись в ней и приготовились принять последний бой.

Выставив небольшой заслон вокруг башни и периодически имитируя штурм, армия Амазонок приступила к разграблению города и его окрестностей.

Лорд Рэд приказал забрать всё. Все растения в их саду, все шахты и ресурсы. Он приказал вычистить даже их склады. Для того чтобы забрать всё, пришлось даже соорудить множество телег, рюкзаков и волокуш.

Всё это, конечно, сильно замедлит их путешествие обратно, но такова была его воля, никто не посмел с ним спорить.

Через два дня, когда было собрано буквально всё, армия Амазонок отправилась в обратный путь.

На этот раз Лорд Рэд не стал испытывать свои новые наработки и еще больше пугать и так разнервничавшихся соседей. Его целью были исключительно ресурсы. И своей цели он с блеском добился.

Началось долгое и мучительное путешествие домой. Понимая, что основная армия будет еще долго возвращаться обратно, он, используя преимущества своих машин, поехал впереди армии.

Вернувшись в свою башню, он быстро разгрузил грузовики и отправил их обратно под охраной броневиков.

Таким образом они успели сделать четыре ходки туда-обратно, значительно помогая перевозить груз.

За это время ни один из соседних лордов не посмел покуситься ни на груз, ни на территорию Амазонок.

То, что Лорд Рэд не стал разрушать башню, вселило в его соседей некоторый оптимизм. Хотя полностью их страх и недоверие перед ним не рассеялись.

Тем временем Лорд Рэд занялся наращиванием своей боевой и экономической мощи.

После того как многочисленные новые шахты, захваченные у Ящеров, начали свою работу, у Амазонок появилось много лишних ресурсов, которые они пока были не в состоянии переработать. Так что появился первый торговый маршрут со Свободным городом монстров.

Грузовые машины теперь делали один рейс каждую неделю и перевозили огромное количество ресурсов, которые они обменивали на кристаллы и еду, а также редкие ресурсные шахты.

С началом регулярной торговли отношение Свободного города монстров к Амазонкам стало особо доверительными. Даже такому большому и независимому городу нужны были эти ресурсы для своего дальнейшего развития. И так как они не могли сами их добывать без участия башни, им приходилось всегда выменивать их у других лордов. Однако такие отношения всегда были, скорее, разовыми, чем постоянными. И тут регулярные поставки народа Амазонок приводили Свободный город к новому процветающему будущему.

Конечно, всё это происходило постепенно, но и способствовало небывалому прогрессу…

Глава 18. Транспортные перевозки

Последняя экспедиция оставила мне двоякое чувство. С одной стороны, я оказался немного разочарован, так как мне даже не пришлось вмешиваться в сражение. С другой стороны, это говорило о том, что моя армия и подчинённые достаточно квалифицированы, чтобы проводить такие походы самостоятельно. Что не могло меня не радовать и хорошо характеризовало как командира или даже правителя. В любом случае, ближайших соседей я посетил и даже разграбил, всех, кроме Великанов. Но так как они стали моими союзниками, можно считать, что мои земли теперь в относительной безопасности.

Больше всего проблем в походе на Ящеров, как ни странно, доставила доставка трофеев. Даже заполнив до отказа все свои пространственные кольца, нам едва удалось забрать всё награбленное. Так что походы на более дальние цели стоит пока отложить до появления у меня транспорта для перевозки войск и фуража. Тем более, что чем дальше будет цель, тем больше нам понадобится возить с собой провизии.

Список всего, что нам удалось добыть у Ящеров, получился очень внушительным. Конечно, все оружие и броню, что нам удалось снять с убитых и забрать из арсеналов, нам не подходило и пошло на переплавку.

Несколько десятков артефактов я тоже разобрал на составляющие. Позже я собирался сделать из них что-то более подходящее для своих девушек и поощрить ими самых отличившихся в бою солдат. Для этого мне даже пришлось создать военную канцелярию, где были заведены дела на каждого моего солдата с указанием его уровня, боевых заслуг и особых навыков. Так же теперь после каждого боя командиры должны были подавать раппорт на особо отличившихся солдат с целью их дальнейшего поощрения и продвижения по службе. В общем, начал разводить бюрократию.

Как ни прискорбно, чем больше я прикладывал сил, чтобы установить порядок, тем больше становилось бумажной работы.

У Ящеров оказалось неожиданно много высокоуровневых железных шахт. Не знаю, куда раньше они использовали столько железа, но у меня появилась возможность осуществить свою идею по созданию сети железных дорог. Посадив шахты в своем промышленном районе, я создал крупный сталелитейный завод вне черты города, только с одной функцией: производство стальных рельс. Те же мощности, что остались в городе, использовал для производства оружия и сложных деталей.

В депо по производству тепловозов начал сборку второго поезда. Я планировал в ближайшее время запустить новую железнодорожную ветку между моей промышленной базой и городом Великанов.

Первый же мой поезд так и будет ездить между городом и промышленным центром, обеспечивая нас всем необходимым.

Еще одну ветку я планировал провести ко второй своей крепости у сельскохозяйственного центра. Но это, как говорится, пока только в планах. Тем более, что загруженность этой ветки будет не постоянной, а только в периоды сбора урожая.

Местность для строительства железной дороги была практически идеальной. Ровные участки чередовались с идеально ровными, так что проблем с укладкой рельс в обозримом будущем не предвиделось.

С небом же здесь было все совсем не просто. Если подняться достаточно высоко, можно было легко попасть в опасную область и мгновенно поджариться от ударов молниями или искупаться в плазме. Так что развитие воздушного сообщения и транспорта выглядело нецелесообразно. Намного проще и безопаснее было развивать наземный транспорт, чем я и собирался заняться в ближайшем будущем.

Также, если мне удастся развить железнодорожные перевозки, огромные расстояния этого места станут для моей армии вполне преодолимы.

В будущем я планировал продолжить свою линию до Свободного города монстров и начать с ними интенсивную торговлю. Это могло в значительной степени укрепить моё положение в этом регионе.

Мои размышления прервала своим появлением Барби. Я бы не обратил на её появление особого внимания, если бы не её необычный внешний вид.

Голубоглазая блондинка с потрясающей сексуальной фигурой была одета в очень фривольного вида, тонкую и практически прозрачную кружевную комбинацию. Не знаю, где она нашла эту прелесть, но мне хватило и одного взгляда на неё в таком виде, чтобы все другие мысли напрочь вылетели у меня из головы.

Поерзав на своем кресле, постарался принять более удобное положение, в связи с напряжением в моих ставших неожиданно узкими штанах.

Барби довольно улыбнулась, заметив мои неудобства и еще более соблазнительно виляя задом, направилась прямо ко мне. В руках она держала поднос со стоящим на нем небольшим чайником и парой пустых кружек.

Конечно, она и раньше приносила мне чай, но еще никогда не делала это так эротично. Понимая, что производит на меня нужное впечатление, она поставила поднос на стол передо мной и, очень низко наклонившись и выгнув спинку, начала разливать чай по чашкам. При этом открылся великолепный вид на её полную грудь, с озорно торчащими розовыми сосками. При наклоне в образовавшийся вырез было видно всё, в том числе живот и зовущий треугольник, не прикрытый тканью трусиков. Под комбинацией она была полностью обнажена.

Торопливо сделав первый глоток, я отметил, что едва смог оторвать свой взгляд от этого захватывающего вида.

Девушка отпила из своей чашки, после чего с озорным видом мне улыбнулась и полезла под стол.

С некоторых пор она несколько продвинулась в методах доставления мне удовольствия, так что я совсем не удивился, когда почувствовал её дыхание на своем члене. Всё, что мне оставалось, это расслабиться и насладиться её умелым губкам и шаловливому языку. Не знаю, кто её этому научил, но испытывал к этому существу только благодарность.

После завершения расслабляющих процедур и извержения из меня всех забот и проблем, Барби, довольно виляя своим соблазнительным задом, покинула мою комнату, унося с собой остывший чай.

После столь приятного чаепития было не просто взять в себя в руки и приступить к работе, но я справился.

Спустившись в подвал башни, я оказался в комнате, полностью уставленной стеклянными колбами, заполненными водой. Все, кроме одной, были пустыми. В той же, что привлекла моё внимание, плавал выращиваемый клон.

Не знаю, что за технологию использовала Башня, но погибший во время битвы Меч медленно возрождался здесь.

Для выращивания нового тела героя или Лорда башни требовалось много времени. Насколько я понял, чем выше был уровень погибшего, тем больше времени уходило на его возрождение.

Мечу с его третьим уровнем понадобится для этого три недели, две из которых уже прошли.

Его тело уже практически полностью восстановилось, разве что он выглядел еще ребенком.

Спустившись еще ниже, я оказался в своей лаборатории. Здесь под защитой своих чар я разрабатывал особо важные проекты. Здесь родились кристаллические пули и стоял мой основной алтарь для зачарования.

Сегодня я делал замену сломанному мечу Лето. Так как он был поклонником сверхтяжелых мечей, на этой концепции я и остановился. С его слов он уже давно перерос свой прошлый меч и просил меня создать что-то не такое громоздкое, но тяжелое.

Подходя к этой задаче с такой стороны, я стал искать подходящий материал и мне несказанно повезло. Из многочисленных трофеев, доставшихся мне с прошлой битвы, оказалась секира, которая и разрубила старый меч Лето. Как оказалось, материал, из которого она была сделана, идеально мне подходил для создания нового меча.

Разобрав трофейную секиру, я выплавил из неё новый меч. Он оказался значительно более компактным, но при этом был почти в полтора раза тяжелее прошлого меча Лето.

После заточки я выгравировал на его поверхности сложную рунную формулу и объединил её с большим кристаллом, что я интегрировал в его рукоять.

Получился артефакт легендарного класса. Теперь он мог с легкостью разрубить даже танковую броню. Думаю, что даже самые современные мобильные доспехи не доставили бы ему особых проблем.

Я даже не удержался и сам пару раз махнул получившимся мечом, однако для меня он был слишком тяжелым.

Лето принял мой подарок с большим почтением. Он с благоговением смотрел на легендарный артефакт, которому стал хозяином, и, мне кажется, не сразу принял реальность.

Только после того, как он разрубил с одного удара здоровенную бронзовую статую какого-то Ящера, то понял всю его непревзойдённую мощь.

После награждения своих войск я наконец понял, почему в этом мире не принято иметь огромные армии. То количество малых кристаллов, что мне понадобилось для увеличения уровня четырех тысяч солдат, я едва смог насобирать за всю эту военную компанию. Так что я решил пока не торопиться с увеличением штатной численности профессиональных солдат, а вложиться в рабочий класс.

В конце концов даже простые рабочие с винтовками в руках смогут отразить нападение дикарей. Я даже предусмотрел арсеналы для хранения оружия на местах их работы. Теперь, в случае тревоги, они могли получить своё оружие сразу же.

Таким образом, даже после посадки целого сада украденных у Ящеров плодовых растений, моя фактическая армия не изменилась. С их посадками я теперь мог прокормить порядка десяти тысяч Амазонок, а с учетом наших сельхозугодий и все пятнадцать. Однако пока я предпочел накапливать продовольствие на всякий непредвиденный случай. Даже здоровенное хранилище пришлось построить для провианта.

Также я решил попробовать продавать излишки продовольствия в Свободный город монстров. В идеале, конечно, с помощью поездов, но пока линия была не готова, отправил обычный караван из грузовых машин. Главным там назначил Ярили. Он как раз хотел немного проветриться, заодно пусть и разведывательную информацию поищет.

В последнем сражении остро встала проблема с огневой мощью моих стрелков. При сражении с хорошо бронированным противником их оружие становилось не эффективным. Поэтому я решил научить их магической гравировке. Для этого я построил специальное здание возле казарм, в котором одновременно могли работать до пятисот человек.

Каждое рабочее место было оборудовано гравировочной машиной нашего собственного производства. С помощью них солдаты могли самостоятельно, работая по шаблону, гравировать себе пули. Потом, вливая в них собственную магическую энергию, они усиливали свои боеприпасы. Пока их поделки нельзя было даже сравнивать с моими, но со временем, я уверен, они добьются больших успехов в этом деле.

Даже сейчас их пули становились как минимум в два раза сильнее и приобретали разные свойства, в зависимости от предрасположенности стрелка, который их изготовил.

Так, некоторые при попадании взрывались, другие замораживали, обжигали кислотой, отравляли, становились невероятно тяжёлыми, а у одной даже превращали в камень.

Таким образом из обычных стрелков они превратились в магических, что значительно увеличило их эффективность в сражениях.

Еще одной причиной, по которой я пока не спешил увеличивать свои войска, были проблемы с мобильностью. Чем больше армия, тем более неповоротливой она становилась. Таким образом, пока не решится проблема с транспортом, я не буду увеличивать свою армию и совершать дальние рейды.

Ну, а в случае острой необходимости всегда смогу призвать множество стрелков, тем более что производство винтовок и пуль к ним мне удалось поставить на поток. Так, каждый мирный день увеличивал мой арсенал и количество боеприпасов непрерывно.

Также я приступил к проектированию и выпуску пробных образцов скорострельного оружия. Сначала думал о многоствольном пулемёте, но, имея в наличии высококачественную сталь, остановился на более простом и надежном одноствольном пулемёте с водным охлаждением.

Первый образец оказался неудачным, я что-то не учел и он постоянно заедал в самый не подходящий момент. После небольшой доработки и дополнительной подгонки деталей мне наконец удалось сделать работоспособный образец. Только вот его габариты и вес не позволяли использовать его без упора и на весу. Получилась слишком громоздкая конструкция только для стационарного использования.

После испытаний решил поставить их на стенах в качестве средства обороны. Используя винтовочные патроны, такой пулемёт даже в одиночку мог заставить остановиться целую армию.

Наладив их производство в новом оружейном цеху, удовлетворенный вернулся к другим своим проектам.

Для своей промышленной революции я нанял еще две тысячи рабочих. При некоторой удаче мне не придётся тратить много средств на увеличение их уровня, особенно, если я не буду брать их с собой в походы, а только оставлять здесь для защиты базы во время моих приключений.

К тому же для производства всего, что я задумал, такого количества рабочих должно было хватить с лихвой.

Лето вплотную занялся моим проектом по созданию железной дороги. Его просто будоражила мысль, что его любимые поезда будут ездить на огромные расстояния и возить грузы и пассажиров по всему миру. Он даже временно забросил свои тренировки и стал всё свое время уделять этому проекту.

В мастерской ему помогала Барби, но у неё и так было много своих обязанностей, так что со временем он собрал собственную команду из десяти смышленых Амазонок, которые теперь его просто боготворили.

Конечно, он часто приходил ко мне посоветоваться и решить неразрешимые для него проблемы, но всё равно делал основную работу по этому проекту.

Процесс укладки рельс выглядел таким образом. На локомотиве с несколькими грузовыми вагонами подвозились рельсы, а рабочие их укладывали. Иногда им приходилось делать специальные насыпи для выравнивания дороги, но достаточно редко, очень уж местность была ровной.

По мере укладки новых километров дороги, поезд продвигался дальше, обеспечивая рабочих материалами, а после их расхода возвращал их на базу. Там строительные бригады менялись, а поезд нагружали следующей партией рельс. После чего цикл повторялся бесчисленное количество раз, пока железная дорога не была закончена.

К этому времени Лето как раз собрал еще один дизельный тепловоз и пассажирские и грузовые вагоны к нему. Так что мы успели завершить всё вовремя.

Мила лично перерезала красную ленточку при запуске этого исторического маршрута. Теперь мы связали два наших города постоянными железнодорожными перевозками.

Праздничные гуляния по такому случаю мы устроили в обоих городах.

Мила, получившая не мало плюсов от нашего сотрудничества, вела себя очень мило и приветливо. Она, конечно, не строила мне глазок, но проявляла приязнь и симпатию.

Её город также значительно вырос, хотя она тоже разумно подходила к численности своей армии. Теперь, по её заверениям, она могла предоставить нам в качестве помощи тысячу своих великанов, что с учётом их размеров, мощи и вооружения, было значительной силой.

Ярили, увлечённый торговыми операциями или, может быть, обитательницами борделя, перевез свою основную базу в город Великанов, откуда теперь ездил с торговым караваном в Свободный город монстров.

За это время он изучил рынок и теперь возил самые дорогие и востребованные товары. Его множество раз просили продать наше передовое огнестрельное оружие, но мы пока не стремились раскрывать свои ноу-хау.

Также я не забросил свои исследования в области создания артиллерии. После получения работоспособной гаубицы, я создал еще один завод и начал их массовое производство. Конечно, настолько габаритные орудия можно было использовать только в стационарной обороне. Но я рассчитывал использовать их для отражения атак волн монстров, где они должны были быстро окупить свои затраты на производство.

Больше всего проблем тут мне доставили не сами пушки, а боеприпасы к ним. Местные взрывчатые вещества значительно уступали современной взрывчатке, а использовать кристаллы в качестве наполнителя для снарядов мне показалось слишком расточительно, к тому же требовало моего личного присутствия, что исключало их массовое производство. Так что я был вынужден ограничиться двумя типами снарядов: бронебойными и осколочно-фугасными.

Первый тип снарядов можно было использовать для стрельбы прямой наводкой по большим бронированным целям. Вторым можно было стрелять даже за горизонт и поражать вражеских солдат или маленьких монстров. Тут самую опасной частью были многочисленные осколки, появляющиеся после взрыва и летящие в разные стороны с огромной скоростью.

Также мы начали массовое производство полевых миномётов и боеприпасов к ним. Тут у нас не было особого выбора и мы сосредоточились на осколочных снарядах. Даже с учетом большого расхода ценных ресурсов их боевая мощь могла в значительной степени обеспечить нам превосходство на поле боя.

Такого рода снаряды имели ограниченное воздействие на солдат в добротной броне, но против простых монстров должны были показать хорошие результаты.

По моим расчетам при нападении волн монстров при помощи современного оружия, мы должны были довольно легко заработать на их истреблении огромные деньги.

Мы успели обеспечить орудиями только основной город, когда Ярили принес тревожные новости.

Согласно тревожным слухам, ходящим в Свободном городе монстров, против них выступил могущественный враг с просто огромной армией. Но самым неприятным было то, что этот враг должен был преодолеть мою территорию, чтобы оказаться в Свободном городе монстров. Таким образом мы стали естественным препятствием для достижения его цели и никак не могли избежать сражения.

Более того, для прокорма такой огромной армии неизвестный противник брал штурмом все города, оказавшиеся у него на пути, разграблял их и таким образом пополнял свои запасы провизии.

По предварительным данным к нам приближалась огромная армада, состоящая из ста тысяч солдат. Действительно внушительное количество для этого мира.

В срочном порядке мне пришлось призвать еще две тысячи рабочих и, вооружив их винтовками, отправить на срочное обучение. Позже я смогу использовать их для других своих проектов, но прямо сейчас мне не помешает каждая винтовка. Таким образом общая численность населения и моих войск достигла десяти тысяч. И с этим я планировал остановить противника, превосходящего меня в количестве в десятки раз.

Всё, на что я мог рассчитывать, это передовое для это места оружие, безрассудство и самоуверенность моего противника.

Пока же всё, что я мог сделать, это выслать разведчиков и надеяться, что у меня еще достаточно времени на подготовку к этому, несомненно, эпическому противостоянию.

* * *

Бузил в очередной раз проклинал свою несчастную судьбу. Последнее поражение оказалось для него практически сокрушительным. Мало того, что он потерял все свои войска и солдат союзников, все герои, на которых он возлагал большие надежды, были так же побеждены.

Единственную часть плана, которую ему удалось осуществить, это сдерживание вражеского лорда. Да и то, только по той причине, что он сам не вмешивался в происходящее.

Бузилу удалось сохранить все его козыри, которые он планировал применить при штурме башни, но и тут все его расчеты потерпели крах.

Амазонки без труда взяли город и полностью зачистили его. Бузил ожидал решительного штурма башни, поэтому стянул туда свои основные силы, но правитель Амазонок в очередной раз его удивил. Он не стал заморачиваться со штурмом и разрушением башни, а просто банально его ограбил. Он вывез из города все, что возможно было забрать и оторвать. Выкопал все плодоносные растения, забрал все шахты и ресурсы, опустошил арсенал и склады. Даже декоративные украшения и статуи вывез.

Еще никогда в своей жизни Бузил не чувствовал себя таким бедным.

После нашествия для народа Ящеров началась трудная пора. Им буквально пришлось бороться за своё выживание. Чтобы не умереть от голода, Бузилу пришлось послать множество отрядов в Лес монстров за новыми ресурсами и продовольствием.

Многие из тех отрядов погибли и не вернулись. Тех же, кто смог найти что-то полезное, были единицы.

Оставшаяся часть армии засеяла плодородную землю, оставшуюся после нескольких крупных сражений и отражения волн монстров. Однако этот метод требовал времени на созревание урожая и не мог разрешить текущую ситуацию.

Продовольствие заканчивалось прямо на глазах, так что Бузилу пришлось обратиться к своим союзникам за помощью. Однако те помогли совсем несущественно. Они уже не видели особой необходимости поддерживать хорошие отношения с народом Ящеров, потерявших свою былую силу. Теперь они не являлись угрозой для них.

В порыве отчаяния Бузил обратился к Свободному городу монстров за помощью и неожиданно получил её. Необходимая для выживания еда поступила от них за вполне приемлемую плату. Это позволило народу Ящеров пережить трудное время и не скатиться к полному бессилию.

В то время Бузил еще не знал, что это только небольшая передышка перед настоящей трагедией, ожидающей его народ.

Армада вражеских войск пришла с юга. Беря штурмом один город за другим, она быстро приближалась к Свободному городу монстров.

Бывшие союзники Бузила сдавали свои города один за другим перед этой ордой. Сотни тысяч варваров, не знающих, что такое страх и осторожность, захватывали осаждённые города прямо с ходу.

Они не использовали изощрённых стратегий, а просто брали своим численным преимуществом. Их большие мускулистые тела не были прикрыты доспехами, однако их мастерство владения оружием нельзя было игнорировать. Их манера сражаться была дикой и страшной. Они часто впадали в боевое безумие и сражались, не обращая внимание на боль и ранения, а потом падали замертво от истощения.

Они грабили и убивали всех на своем пути, не вступая в переговоры и не идя на компромиссы. С ними просто невозможно было договариваться. Они понимали только язык силы.

На этот раз, узнав о существовании богатого свободного города, они решили разграбить его. Они отлично понимали, что такие места становятся центром торговли в регионе и всегда обладают огромными богатствами. И больше всего в жизни, кроме кровавых битв, они любили только деньги.

Богатство свободных городов привлекало их внимание, как магнит. Их правитель, успевший собрать огромные богатства и развить свою Башню, возомнил себя правителем всего региона и безбоязненно посылал свою огромную армию в завоевательные походы.

Очень скоро под бешеным напором Варваров пали город Минотавров и Кобольдов. Конечно, они дорого продали свои жизни, однако это не сильно задержало орду.

И вот, перед городом Ящеров появился новый могущественный враг. Почти до самого горизонта растянулись его боевые порядки.

Варвары использовали крытые кибитки, запряжённые двумя лошадьми, от чего передвигались значительно быстрее обычных армий.

Конные лучники варваров начали свой смертельный хоровод вокруг города Ящеров. Стреляя прямо на ходу из коротких луков в защитников города, они скакали вдоль его стен. Попасть в них в движении было не так просто, как казалось на первый взгляд, да и в лучшем случае Ящерам удавалось осуществить равноценный обмен. Однако на смену погибшим Варварам тут же приходили другие войны, а вот у Ящеров такого резерва не было. Не удивительно, что очень скоро стены города опустели и Варвары начали массово перебираться через них.

Судьба города уже была практически решена, но Бузил не собирался сдаться так легко.

Основное сражение развернулось у подножия его башни. Тут, заняв круговую оборону, Ящеры приняли свой последний бой.

Их ярость совсем не уступала Варварам и они вели безнадежную битву, совсем не падая духом. Они разменивали свои жизни, в надежде ослабить своего противника и нанести ему как можно больший ущерб. Находясь так далеко от своей базы, каждая смерть становилась невосполнимой потерей для их армии. Понимая это, Ящеры не собирались сдаваться так просто.

Потом началась битва в самой башне. Каждый завоёванный этаж давался Варварам большой кровью. Все лестницы башни оказались буквально засыпаны разноцветным прахом.

Не выдержав такого расточительства, командир Варваров выслал двух своих лучших героев для захвата башни.

Двое здоровых Варвара с тяжелым мечом и большой грозного вида секирой направились в башню. С их помощью захват значительно ускорился, а потери Варваров наоборот уменьшился.

Герои прокладывали путь основному штурмовому отряду, с легкостью проламывая защиту обороняющихся.

Даже генералы Ящеров, вставшие у них на пути, не могли задержать героев. Потери Ящеров значительно возросли и они начали быстро терять подконтрольные им этажи.

Бузил попробовал сам выступить против героев, но, даже используя все свои артефакты, не мог выстоять против двоих сразу.

Оказавшись в зале управления, он решил использовать последний способ и активировал последнее защитное средство.

Находясь на предпоследнем этаже башни, два героя попали в ловушки. Сильный взрыв потряс весь город. Из узкого окна башни вылетела окровавленная фигура. Упав с огромной высоты прямо на камни мостовой, он разбился намертво. Герой с большой секирой погиб жалкой смертью.

Командир Варваров злобно выругался. Потеря героя, в самом деле, была большой потерей для его армии. Героев было слишком мало, чтобы считать их расходным материалом даже для такой большой армии.

Второй герой с тяжелым мечом вернулся весь израненный, но живой. В свободной руке он держал отрубленную голову вражеского Лорда народа Ящеров.

Эта победа имела горький привкус сожаления. Погибло, на удивление, много солдат и даже один герой. Но самым паршивым оказалось то, что этот город недавно был полностью ограблен.

Варвары даже не смогли компенсировать своих затрат на эту битву, что было очень прискорбным результатом. Однако по заверению разведчиков на их пути было всего еще две башни, прежде чем они доберутся до Свободного города монстров, что и было их конечной целью.

Армия Варваров разрушила башню и практически сравняла весь город с землей, вымещая свою злость и разочарование.

Забрав с собой все, что смогли найти, они подожгли посевы вокруг города и продолжили свой поход. Следующей их целью должен был стать город Амазонок…

Глава 19. Нашествие Варваров

Когда численность народа Амазонок достигла десяти тысяч, я наконец смог повысить уровень своей башни до седьмого, и теперь задумался о создании меж мирового портала. Хоть я и достиг необходимого уровня для его создания, но мне еще требовались кое-какие редкие материалы для его строительства.

После сразу двух увеличений уровня башня значительно выросла и расширилась. Мои личные апартаменты теперь превышали все разумные размеры. У меня даже появилось две просторные комнаты для гостей, любовниц или жён.

Небольшой бассейн превратился в настоящий олимпийский объект, а тренажёрный зал, казалось, был рассчитан на роту солдат.

Спальня, и так поражающая своими размерами, вообще стала похожей на стадион.

Одно только то, что у меня теперь было три ванных комнаты, о многом говорило.

Этаж героев теперь разделился на четыре комнаты, каждая из которых стала внушительных размеров и была второй по уровню комфорта после моей. Там, конечно, не было собственного бассейна и гостевых комнат, но уже появились тренировочные залы.

Десять комнат для моих генералов теперь расположились на двух этажах, по пять комнат на каждом. Наконец-то они стали достаточно удобными для жизни генералов.

Жилье офицеров так же увеличилось. Теперь они занимали два этажа по десять комнат на каждом.

Таким образом я мог без проблем увеличить свой командный состав и даже заключить контракт с еще одним героем.

Башня значительно выросла по высоте, так и по ширине, и теперь величественно возвышалась над городом, являясь самым высоким зданием в нем.

В комнате центра управления башней мы устроили собрание малого совета. Присутствовали я, Барби и Ярили.

Барби по случаю официального мероприятия пришла в военной форме. Конечно, она не одела свою броню, но всё равно выглядела по-деловому в строгом военном мундире.

С тех пор как у нас появилось собственное ателье, многие девушки переодевались в городе в подобные мундиры. Мне даже пришлось утвердить их фасон и расцветку. Причем разные подразделения попросили разработать для них индивидуальную форму.

Таким образом наши стрелки теперь одевались в серое. Тяжелая пехота красовалась в красном. Копейщики предпочитали коричневое, а лучники носили синие цвета. Обслуживающий персонал выбрал себе более яркий оранжевый.

Генералы же предпочитали ходить в черном и я не могу их в этом винить, тем более что фасон для их мундиров подбирал я. Так что стоящая передо мной девушка, с очень глубоким вырезом на груди и в экстремально короткой юбке, заставляла меня мечтательно улыбаться каждый раз, как я бросал на нее взгляд.

— Прежде чем мы начнем. Прикажи всем генералам подобрать для себя двух офицеров. Можете разместить их в башне, свободных комнат более чем достаточно, — приказал я сразу, так как боялся забыть.

— Так точно, мой Лорд, — покорно склонила голову девушка и сделала запись на своем планшете. Такие удобные магические приобщения стали доступны нам после последней модернизации башни. Они имели прямую связь с башней и показывали основные запасы ресурсов и личные данные солдат, которые были введены в систему. Благодаря им, мы значительно сократили необходимость хранить эти данные на бумажных носителях. Так же их можно было использовать для связи и написания заметок. Плохо только, что они работали исключительно на территории города.

— Все последние пять тысяч новобранцев получили оружие и начальные навыки по обращению с ним. Ополчение готово к бою, но не думаю, что от них будет много толку в настоящем сражении, — позволила себе высказать свои мысли Барби.

— Надеюсь, им и не придется сражаться. Как обстоят дела с оптикой? — задал я главный на данный момент вопрос.

— Завод по производству снайперских прицелов работает в три смены, сейчас готова уже тысяча экземпляров, в течении недели мы надеемся обеспечить еще тысячу стрелков ими. После чего завод перейдет в обычный режим работы и начнет выпуск небольших партий про запас, — отчиталась Барби, довольная скоростью выпуска новой продукции.

Идея оснастить своих профессиональных стрелков снайперскими прицелами пришла мне в голову давно, но только после изучения всех ресурсов, доставшихся мне от Ящеров, я наконец смог её реализовать.

С помощью этих прицелов я собирался превратить своих стрелков в настоящих снайперов. Таки образом их эффективность увеличилась бы многократно, а с учетом постановки на службу пулемётных расчетов, они могли создать непроходимую зону полного уничтожения, что вкупе с полевой артиллерией и миномётами делало нашу оборону непреодолимой.

Конечно, я планировал испытать свою новую силу на монстрах, однако вторжение Варваров спутало мне все карты и заставило поторопиться.

С другой стороны, разумный враг будет еще лучшим испытанием для моей новой модернизированной армии.

— Что говорит разведка? — перевел я фокус своего внимания на Ярили. Дело в том, что, осуществляя свою торговую деятельность, он также занимался и сбором информации. Не знаю, откуда брали свои данные его информаторы, но они еще ни разу не ошибались.

— Двое суток назад пала столица Ящеров. Башню разрушили, Бузил погиб при её обороне, — сухо отчитался Ярили.

— Значит, они уже рядом. Буквально в нескольких днях пути, — сделал я неутешительный вывод.

— Думаю, после штурма города они выступят не сразу. Им нужно дать время отдохнуть своим людям и лошадям перед следующим штурмом, — сделал предположение Ярили.

— Думаю, не стоит на это сильно надеяться, после того как мы обчистили Ящеров, им там особо нечего делать, — криво усмехнувшись, заявил я.

— Даже с учетом того, что они будут двигаться на лошадях, у нас еще достаточно времени на подготовку к битве, — заверил меня герой.

— Кстати, как там наши успехи в торговле? — задал я вопрос своему торговому агенту.

— Дела идут отлично. От продажи излишков ресурсов и продовольствия мы уже заработали тридцать тысяч малых кристаллов, — радостный и переполняемый гордостью за свои успехи, отрапортовал он.

— Просто отличные новости. Такими темпами мы, в самом деле, сможем позволить себе содержать большую профессиональную армию, — одобрительно покивал я, радуясь нашим успехам в торговле.

— У кого есть какие предложения по предстоящей битве? — спросил я практически просто ради интереса. Я уже давно разработал нашу стратегию, но всё еще надеялся на хорошие идеи со стороны моих советников.

— Враг превосходит нас в числе многократно. Я предлагаю запереться в крепостях и обороняться до последнего, — сообщила мне свои соображения Барби. Должен заметить, довольно неплохая стратегия для столь юного генерала.

— По моим данным в их армии было десять героев, сейчас в живых осталось всего пять, но даже так, нас с Лето всего двое. Меч возродится только через неделю, не раньше, учитывая обстоятельства, оборона — наш единственный выход, — согласился с мнением Барби Ярили.

— Я с вами, определенно, согласен, но, сидя в обороне, войны не выигрывают, — заметил я.

— Тогда каков наш план? — удивленно спросил Ярили.

— Я хочу, чтобы ты с Лето отправился в Свободный город монстров и убедил их присоединиться к этой войне. Пока мы будем держать оборону, их объединенные войска должны нанести удар с тыла. Только работая вместе, мы сможем победить. Ты должен убедить их в этом, — растолковал ему свою задумку.

— Но тогда вы останетесь совсем без героев! — возмущенно воскликнул он.

— В этой битве всё равно не будет толку от героев. Зато когда вы приведете армию, ваше в ней участие будет более, чем уместным, — настоял я на своем.

— Но что, если нам не удастся их убедить помочь нам? — уже в отчаянии спросил Ярили.

— Тогда наймите столько солдат, сколько сможете, и следуйте плану. Если вы их и не разобьете, то хоть отвлечёте и дадите нам время перевести дыхание, — оптимистично заявил я.

Конечно, я понимал, что весь мой план строился на здравомыслии правителей города. Они не могли не осознавать всей опасности этой ситуации. Их единственным спасением было объединить наши силы и выступить единым фронтом. Хотя, кого я обманываю, люди трусливы и глупы, даже при том, что они монстры.

— Что там с минами? — отпустив Ярили, снова обратился я к Барби.

— Мы установили их на нашей южной границе. Их недостаточно, чтобы нанести существенный вред, но, думаю, это их притормозит и заставит действовать более осторожно.

— Жаль, что их у нас мало и их эффективность падает, когда о них становится известно. Используйте оставшиеся для минирования подступов к крепостям. Думаю, когда у Варваров будут свистеть пули над головой, им будет некогда внимательно рассматривать землю, — злобно оскалившись, заметил я.

— Производство мин пришлось остановить. Началась нехватка взрывчатого порошка. Даже с тем, что мы нашли у Ящеров, нам едва хватает на создание патронов и снарядов, — печально сообщила девушка.

— Ладно, используйте то, что осталось. Позже я займусь вопросом более мощной взрывчатки. Этот порошок больше подходит для патронов, чем в качестве основного взрывчатого вещества для бомб, — пообещал я.

Получив инструкции, Барби выпорхнула из штаба и поспешила выполнять мои поручения. Поднявшись к себе, я выглянул в окно.

Для размещения новых жителей я воздвиг целый квартал комфортабельных четырехэтажных общежитий. Такое жильё было намного удобнее армейских казарм и пользовалось бешеной популярностью.

Таким образом мой город значительно увеличился, вырос и периметр стены. Теперь там стало больше места для оборонительных приспособлений в виде пушек и пулемётов.

Свои силы в этой битве я решил поделить поровну.

Более опытных солдат я расквартировал в западной крепости, а пять тысяч ополченцев оставил в городе. Хоть они и не обладали боевым опытом, находясь за стеной города и используя винтовки, они могли показать максимальную эффективность.

К тому же основную надежду в этом сражении я возлагал на пулеметы. Неважно, сколько у противника было войск, пока у нас было достаточно боеприпасов, никто из них просто не сможет дойти до стен города.

* * *

Магнус начал испытывать беспокойство, как только его войска пересекли границу владений Амазонок. Такие чувства обычно посещали его, когда он оказывался в опасности.

Первоначально он хотел захватить город Амазонок чисто в целях развлечения своей армии. Он планировал захватить в плен как можно больше девушек, а потом использовать их по прямому назначению. Тем более что он слышал, что все девушки воительницы были красавицами.

Первым взорвался разведчик верхом на лошади. Вот он скакал по пустоши и тут вдруг раздался громкий взрыв, и ноги бедного животного разлетаются в разные стороны, а живот превращается в кровавое месиво.

Разведчик, делая невероятный кульбит в воздухе и несколько раз кувыркнувшись по земле, чудом остаётся целым и даже встает на ноги. Он недоуменно разворачивается и махает удивлённым зрителям рукой, показывая, что всё в порядке и тут же пропадает, когда раздается новый взрыв. Тело бедолаги разрывает на куски и высоко подбрасывает в воздух. Эта невероятная картина навсегда запечатлеется в памяти свидетелей происходящего.

Потом, не успев отгреметь последний взрыв, раздался новый.

На этот раз взорвалась повозка. Правое переднее колесо разорвало на куски, а саму повозку резко перевернуло. Возничий, не успевший даже отреагировать, оказывается погребённым под обломками со сломанной шеей.

Дальше взрывы шли один за другим. Сотни Варваров оказались раненными или убитыми.

Когда взрывы прекратились, а армия Варваров наконец преодолела опасный участок, у Магнуса еще долго звенело в ушах. Даже не встретив лицом к лицу противника, он уже умудрился потерять своих солдат. Его плохое предчувствие только увеличилось после этого случая. Однако его здравый смысл подсказывал ему, что опасаться ему совершенно нечего. Никто в этих местах не мог противостоять его орде Варваров.

После этого происшествия армия Варваров значительно снизила скорость своего продвижения. Солдаты опасались новых ловушек, поэтому снизили скорость и старались объезжать стороной подозрительные места. Это значительно замедлило общую скорость передвижения войска и сильно подорвало моральный дух солдат.

Одно дело — погибнуть, как герой, во время яростной схватки, совсем другое дело — бесславно умереть из-за своей невнимательности и неудачи, попав в ловушку.

Ситуация разрешилась, только когда солдаты наконец увидели на горизонте свою цель, город Амазонок.

Магнус уже предвкушающее заулыбался, представляя себя в своем шатре, окружённым обнажёнными красавицами, спешащими обслужить его, когда первый снаряд упал с неба.

Сначала Варвары не могли понять странного свиста, исходящего с неба, пока неожиданно одна их повозок не взорвалась. Врыв был такой силы, что ее буквально разнесло в щепки. Окружающие повозку солдаты и лошади получили множество ранений разлетевшимися вещами. Едущему позади повозки особенно не повезло и ему буквально оторвало голову. Другому прилетела подкова в висок и он умер прежде, чем понял, что произошло.

Тем временем с неба продолжали падать смертоносные снаряды. Некоторые попадали только в землю и поднимали вокруг себя много земли, которая как шрапнели летела в разные стороны, пугая людей и лошадей. Всполохи яркого пламени от взрывов даже закалённых ветеранов заставляли дрожать от страха.

Многие запаниковали и бросились убегать. Повозки стали сталкиваться с друг другом, Варвары падали с лошадей. Люди, лошади, всё смешалось, а с неба тем временем продолжали падать снаряды, добавляя еще больше хаоса в происходящее.

Магнус впервые в своей жизни столкнулся с такой ситуацией, и первое время просто остолбенел от шока. Он уже однажды испытывал на себе огнестрельное оружие Гномов, но оно не было настолько дальнобойным и эффективным. Обычно им требовалось много времени, чтобы перезарядить свои громоздкие и не точные орудия. Вражеские же артиллеристы, казалось, стреляли без перерыва.

Снова плохое предчувствие полностью овладело Магнусом. Он очнулся от своего ступора только тогда, когда его щеку поцарапал пролетевший мимо осколок камня.

Придя в себя, Магнус разразился проклятьями в сторону своих воинов, которые устроили эту суматоху, и приказал всем атаковать город Амазонок.

Учитывая свой опыт в борьбе с трусливыми Гномами, как только его солдаты заберутся на стены, их оружие станет совершенно бесполезным. Однако он заранее поморщился, понимая, что многие его славные воины погибнут раньше, чем смогут даже добраться до стены.

Так, находясь под постоянным обстрелом, но сохранив присутствие духа, Варвары продолжили продвигаться к городу Амазонок.

Приблизившись, Варвары заметили еще один небольшой замок, расположенный с запада от города Амазонок. Как только они оказались достаточно близко, чтобы его как следует рассмотреть, с его крыши так же начался обстрел.

На этот раз снаряды летели достаточно медленно, чтобы можно было их рассмотреть. Однако это мало чем могло помочь солдатам, так как взрыв после их падения оказался очень опасным. Множество мелких металлических осколков разлетались в разные стороны со страшной скоростью и ранили, и убивали всех окружающих.

Многие солдаты уже истекали кровью и потеряли слух от постоянных взрывов. Многих сбросили обезумевшие от страха и боли лошади и теперь они бежали пешими. Количество раненых, которым требовалась медицинская помощь, уже исчислялось тысячами, а мертвых перевалило за две сотни. И это при том, что армия еще даже не видела своего противника, что называется, в лицо.

Видя перед собой две цели, Магнус, не задумываясь, разделил свою орду на две части. Первая армия отправилась напрямик к городу Амазонок, вторая пошла к крепости. Учитывая численность Варваров, разделение сил было вполне оправданно.

Командующим второй армии Магнус назначил своего лучшего героя Ангуса. Тот прошел с ним уже не одну военную компанию и в отличии от других героев имел сдержанный и расчетливый нрав. Пока армия была под его командованием, он не беспокоился об их эффективности.

Ангус повел свою армию на приступ, как обычно предпочитая действовать в первых рядах. Видя его впереди строя, Варвары отдавали должное его храбрости и воодушевлялись для атаки.

Однако в этом случае он поступил не разумно. Вырвавшись вперед, он тут же привлек внимание вражеского снайпера, за что и поплатился.

Мальвина, используя усиленную своей магией пулю, попала Ангусу прямо в грудь. Не ожидавший атаки на таком расстоянии, герой оказался с огромной дырой в том месте, где обычно находилось его сердце. Он не успел ни среагировать, ни использовать защитные артефакты. Он умер раньше, чем даже успел испугаться.

Внезапная смерть шокировала солдат. Их герой и командир был убит у них прямо на глазах самым подлым способом из возможных. Преисполненные злостью и яростью, они бросились на крепость. В этот момент вся стратегия и тактика отошли на второй план, главным для них стала месть.

Как только армия Варваров достигла отметки в тысячу метров от крепости, в дело вступили снайперы. Используя оптические прицелы, они начали невероятно эффективную стрельбу.

Хоть попасть в двигающуюся мишень было очень трудно, их навыки позволяли с легкостью это сделать. Практически каждый их выстрел становился смертельным. И даже если они промахивались по своей цели, то задевали другую или ранили лошадей.

Пока враги были далеко, снайперы использовали обычные пули, так как боялись промахнуться и израсходовать зря ценные боеприпасы. Но когда расстояние сократилось до пятисот метров, то начали использовать гравированные пули.

Пусть гравированные пули нельзя было даже сравнивать с полноценными магическими, но даже так, они были намного эффективнее обычных. Каждый стрелок наделял их особой силой, присущей только ему. Так, у одних получались бронебойные пули, в то время как у других — разрывные. Были даже те, кто замораживал своих врагов или превращал в камень. Большинство же просто их усиливали, делая их точнее и мощнее.

Если при использовании обычных пуль, Варвары еще могли остаться в живых, после того как стрелки стали использовать гравированные, умирали практически все.

Варвары потеряли почти пятнадцать тысяч солдат даже прежде, чем достигли расстояния полета стрелы. Такие потери, в самом деле, можно было счесть ошеломляющими. Еще ни один штурм им не давался настолько дорого.

Расстояние между армией Варваров и стеной крепости стремительно сокращалось, когда в дело вступили пулеметы.

Два десятка пулемётных расчетов в буквальном смысле смели всех нападающих шквальным огнем. Длинные непрерывные очереди стали поливать противника раскалённым золотом, выкашивая первые ряды Варваров, как сорную траву.

Армию Варваров накрыл кровавый туман. Не имея привычки носить металлическую броню, Варвары выпускали целые фонтаны крови, когда тяжелые пули пулемётов врезались в их тела и пролетали насквозь.

Даже такой невообразимо мощный импульс армии Варваров был безжалостно погашен пулеметным огнем.

Солдаты замешкались. Не имея командира, они не знали, что им делать: продолжать наступать или же отступить и перегруппироваться. Пока же они оставались на месте, снайперы и пулемётчики продолжали их убивать.

Эта небольшая заминка стоила им еще десяти тысяч солдат, итого с начала сражения вторая армия лишилась половины своих сил.

Однако у Варваров еще остались несколько разумных генералов, которые смогли подавить беспорядок и направить оставшиеся войска в атаку. Отступать для них было уже слишком поздно, при отступлении они гарантированно были бы разбиты.

Так что превозмогая себя и ад, что творился вокруг, они пошли на прорыв. Погибая тысячами под непрерывным огнем, страдая от взрывов миномётов и пушек, они-таки прорвались к вражеской крепости.

Спрыгивая прямо с лошадей на стены нижнего рубежа крепости, они радостно бросались в ближний бой только для того, чтобы быть убитыми тяжелыми пехотинцами и копейщиками.

Варваров встретили элитные войска Амазонок. Пошедшие несколько компаний и всё время повышая уровень, они уже стали грозными противниками, так еще они использовали улучшенное оружие и броню. Варвары просто ничего не смогли поделать со столь сильным врагом и начали гибнуть тысячами.

В итоге их атака захлебнулась, а все силы были перебиты и тела свалены в горы под стенами. Огромное количество разноцветного песка создали настоящий склон, подступающий к стенам крепости. Такого не было даже в последнем сражении с волной монстров.

Всего в течение двух часов вторая армия варваров перестала существовать.

В то же время дела первой армии шли не так плохо. Когда она достигла отметки в тысячу метров, артиллерия прекратила свой обстрел, закончились боеприпасы.

Ополченцы начали стрельбу на удачу, но эффективность их попаданий была очень низкой. В конце концов у них не использовали снайперские прицелы, а их навыки стрельбы были на начальном уровне. Однако, чем ближе враг подходил, тем проще им было в него попадать.

В итоге хоть пять тысяч стрелков превосходили количеством снайперов, их эффективность была в два раза хуже. Однако даже так, до подхода к линии огня пулеметов, им удалось уменьшить вражескую армию на десять тысяч солдат. Когда же в дело вступили пулемёты, они стали, как в тире, убивать совершенно беспомощных Варваров.

Понимая, что его единственный шанс — это захватить стену с ходу, Магнус погнал свою армию в самоубийственную атаку.

Его армия использовала все подручные средства, как щиты и телеги, в попытке спрятаться от вездесущего оружейного огня, но такие вещи не могли остановить тяжелые золотые пули.

Градус накала битвы в очередной раз повысился, когда чудом прорвавшиеся к стене Варвары снова напоролись на минное поле. Их отчаяние можно было почувствовать даже издалека.

На этом этапе к битве присоединились еще и лучники Амазонок. Будучи невероятно меткими, они убивали лидеров и командиров Варваров, пытающихся организовать весь этот хаос и поднимать своих солдат в атаку. Их они убивали в первую очередь. Их стрелы были смазаны сильнодействующими ядами и даже маленькая царапина, оставленная стрелой, становилась фатальной для раненого солдата.

Магнус понял, что они проиграли уже тогда, когда стихли звуки битвы у крепости, куда он послал вторую армию. Разделение орды оказалось большой ошибкой, переросшей в поражение.

Когда его отчаянная атака захлебнулась в крови, он лишь поморщился. В отчаяние он пришел только тогда, когда увидел, что с тыла к его орде подходит новая армия.

Их было всего тысяч тридцать и впереди галопом неслась тысяча закованных в сталь Великанов. В другой ситуации он бы смял их с легкостью, но сейчас он оказался зажат между двумя силами и ему просто уже некуда было отступать.

Со стороны крепости к нему также спешили её защитники. Ситуация становилась отчаянной. Основное преимущество Варваров в численности таяло прямо на глазах.

Даже его многочисленные герои никак не могли повлиять на эту плачевную ситуацию. Понимая всю отчаянность своего положения, Магнус принял решение сражаться до конца. Он хорошо запомнил это поражение, дал себе слово еще вернуться сюда, но более подготовленным.

Его положение в своем регионе было незыблемым. Так что он рассчитывал быстро восстановить свои силы, вернуться сюда, дабы поквитаться.

— Ждите меня, я еще вернусь! — были его последние слова перед смертью.

Сразу три меча разных героев проткнули его тело в тот момент.

Так бесславно и закончилось великое нашествие орды Варваров.

* * *

Самым неприятным моментом битвы стало появление союзников. Я уже думал, что справлюсь самостоятельно, и мне не придётся ни с кем делиться трофеями. Но, видимо, не судьба. Ярили с Лето оказались более красноречивыми, чем я даже рассчитывал, и привели тридцать тысяч солдат Свободного города монстров. Конечно, одна треть из них оказались наемниками, но и регулярных войск пришло не мало. Так что мне ничего не оставалось, как встретить союзников с распростертыми объятьями, а так же поделиться частью свалившегося на меня богатства.

Орда Варваров знатно прошлась по пустошам, так как в их обозе оказалось множество ценных ресурсов, добывающих шахт и плодоносящих растений.

Шахты и растения я присвоил себе, а вот ресурсами пришлось поделиться. Но, в конце концов, все стороны остались довольны и расстались друзьями.

Количество разноцветного песка оказалось настолько много, что мы без проблем открыли еще одну сельскохозяйственную ферму по разведению лошадей.

Да, после победы самыми дорогими трофеями оказались именно выжившие лошади. В общей сложности удалось поймать и сохранить четыре тысячи лошади.

Я планировал использовать их в качестве верховых животных для своей армии, тем самым превратив тяжелую пехоту и копейщиков в рыцарей, а своих снайперов в уланов.

Однако пока что нужно было научиться их разводить, на что я отрядил более сотни Амазонок.

Самой большой тратой для меня стало поднятие уровней всех, кто принимал участие в этой битве. Даже ополченцы умудрились понять свои уровни, а некоторые даже по несколько раз.

Больше всего за эту битву поднялись в уровнях пулеметчики. У них даже появился особый навык, повышающий их эффективность при использовании этого оружия.

В итоге я опять оказался практически без средств. Меня утешало только то, что все мои солдаты стали отчасти сильнее.

Еще неделю мы интегрировали новые ресурсы в нашу промышленную систему. Теперь все наши излишки с хорошей прибылью продавались в Свободном городе монстров.

После того как они пришли нам на помощь, наши отношения с ними значительно улучшились. Настолько, что они даже разрешили связать нас сетью железных дорог.

Этот проект мы и стали реализовывать, как только всё улеглось…

Глава 20. Межмировые врата

Разобраться со всеми трофеями, что мне достались после битвы с Варварами, заняло намного больше времени, чем сама битва с ними.

Количество, награбленное Ордой, поражало воображение. Не знаю, зачем им было всё это, но, казалось, они тащили с собой всё, что смогли найти и забрать за время своего путешествия.

Мой плодоносящий сад вырос практически в три раза. Теперь территория внутри крепости, засаженная разнообразной зеленью, напоминала средних размеров городской парк. Я даже распорядился создать прогулочные дорожки и скамейки для отдыха. Получился очень даже красивый парк для прогулок и отдыха. Правда, без аттракционов и палаток с едой. Последнее, кстати, со временем можно будет исправить.

Промышленную зону пришлось значительно расширить. Теперь количество разнообразных шахт просто заполнило всё пространство вокруг железнодорожной станции и крепости. Мне даже пришлось модернизировать крепость, превращая её в огромный жилой комплекс.

Конечно, можно было возить рабочих в эту зону на электричке, но, когда число работающих там перевалило за две тысячи, намного проще оказалось переселить рабочих туда. Так что в защитном периметре появились типовые четырехэтажные общежития, хорошо зарекомендовавшие себя в городе Амазонок.

С каждым днем это место всё больше начинало походить на промышленный район. Особенно после того, как я перенес крупные производства сюда. В городе остались в основном конструкторские мастерские и исследовательские лаборатории с опытным производством.

С экологией в этом мире и так было не очень, так что их выбросы не влияли на общую картину. Однако я даже начал программу по озеленению района, больше для успокоения своей совести, чем по насущной необходимости.

Также хорошей новостью стало то, что теперь у меня появились все необходимые ресурсы для строительства Межмировых врат. Выполнив все необходимые для их строительства условия, я теперь мог их создать.

Местом для их установки я выбрал западную крепость. Во-первых, там уже были все необходимые строения и действующий гарнизон. Во-вторых, я уже проложил туда вторую ветку железной дороги и построил множество ангаров и складов. Согласно моему плану это место будет нашим основным хранилищем как ресурсов, так и продовольствия.

Само строительство врат заняло совсем немного времени. Достаточно было просто внести все нужные ингредиенты в основной склад и выбрать в меню башни «Создание врат». Получилась внушительных размеров арка, стоящая на ровной пустой площади. Сама арка своим диаметром достигала десятка метров, а площадь, на которой она стояла, занимала целый гектар.

Больше всего времени заняла настройка работы врат. Чтобы открыть портал не просто в другое измерение, а точно в мой мир, мне пришлось сильно постараться. Думаю, если бы я не принимал непосредственного участия в создании портала в этот мир, то у меня вообще ничего не получилось бы.

Большую часть времени я потратил на настройку интерфейса врат в понятные мне алгоритмы и системы. Мне пришлось практически с нуля программировать всю систему управления и пространственной навигации.

Без помощи баз знаний по программированию, науки и пространственной физики я бы просто не понял, как всё это заставить работать.

Хорошо, что Нортон настоял на загрузке и осмыслении всех этих баз знаний и даже провел для меня выпускной экзамен по этим предметам.

Таким образом я обладал достаточными знаниями, чтобы при необходимости построить межмировые врата вообще с нуля.

Наличие же их в базе возможных построек в башне просто значительно упростили мне весь процесс их создания.

Почти месяц мне понадобился на эту напряженную и, чего уж скрывать, скучную работу. После всех тестов и проверок системы она показала свою полную готовность.

Испытание решили назначить на утро следующего дня, для чего даже собрали чрезвычайный совет на случай непредвиденных происшествий.

Что-то могло пойти не так при первом пуске установки, и мы могли впустить в этот мир жутких и чрезвычайно опасных тварей из других измерений.

Так что было решено проводить этот эксперимент при наличии всех героев и четырех тысяч моих лучших солдат.

Первое открытие врат получилось даже торжественным. Под молчаливым наблюдением тысяч моих солдат в полном вооружении из открывшегося портала стали выезжать грузовые машины, одна за другой, всего десять штук. Потом выехали два бензовоза и два десятка броневиков. Закончился этот импровизированный парад торжественным появлением еще двух танков, полных близнецов моего верного стального друга.

Машины пилотировали роботы-дроны. Как только они выстроили мой новый автопарк, то сразу же поспешили обратно в портал, пока их механизмы еще не получили значительных повреждений от нахождения в другой реальности.

Поймав одного из таких водителей, я всучил ему увесистую сумку с кристаллами. В сумке лежали тысяча малых кристаллов, десяток средних и два больших, а также список с необходимыми нам ресурсами.

Равнодушно схватив сумку, он быстро скрылся в портале. Пространственные координаты сместились и мы снова потеряли связь с другим измерением. Портал замигал и пропал. Теперь для его открытия мне нужно было сделать новые расчеты. Хотя это и будет теперь занимать намного меньше времени, чем в первый раз, всё равно потребует значительно времени и усилий.

Потом наступила моя самая любимая пора — время открывать подарки:

В первой открытой нами машине оказалась тысяча энергетических мечей высочайшего класса, работающих от малых кристаллов. Они чем-то напоминали мои поделки, только были созданы с использованием самых передовых технологий и созданы фабричным способом. Их качество во много раз превосходило качество моих изделий и они могли на равных посоперничать в свой эффективности даже с местными артефактами, созданными с использованием средних и больших кристаллов.

В остальных машинах оказалась тысяча экземпляров силовых доспехов, а также энергетические щиты первого класса. Со всем этим вооружением я мог одеть тысячу своих рыцарей в невероятную для этого мира броню.

И так как все работало на энергии малых кристаллов, то без проблем функционировало даже в этом мире с его законами.

Также у меня оказалось множество машин, что могло позволить моей армии двигаться намного быстрее, чем раньше. Особенно с учетом появившихся у меня лошадей. Наша мобильность теперь возросла в разы.

Также здесь были десять комплектов особых костюмов для меня и моих героев. Они имели особые способности, но и требовали больше малых кристаллов для своего функционирования.

Думаю, с помощью средних и больших кристаллов, которые я им отправил, наши ученые смогут создать и более невероятные вещи.

Но вернемся к силовым доспехам. Даже самые простые образцы, предназначенные для простых солдат, обладали множеством удивительных свойств.

Материалы, из которых создан костюм, обладали невероятной прочностью сами по себе, но, кроме этого, еще были усилены защитными полями. Чтобы повредить их или того, кто в них находится, нужно было применить, в самом деле, титанические усилия.

Доспехи прекрасно защищали от жары и стужи, не давали вредным веществам и радиации попадать в организм. К тому же усиливали с помощью сервоприводов своего владельца в несколько раз. Имели систему первой медицинской помощи и средства передовой оптики и связи.

Продвинутые же образцы, предназначенные для героев, также имели продвинутый функционал, в виде режима невидимости и полета.

Даже мне не терпелось опробовать новую броню, что уж говорить о девушках.

Я приказал моей элитной тысяче тяжелой пехоты переодеться в новые доспехи и получить новое оружие. Конечно, перед этим пришлось разориться и снабдить их малыми кристаллами, чтобы они заработали.

Своё же усиленное старое оружие они сдали в арсенал. Из пяти тысяч ополченцев я приказал набрать новую тысячу тяжёлых пехотинцев. Учитывая сложившуюся ситуацию, я думаю, сделал правильный выбор. Таким образом на одно место будет претендовать сразу по пять человек, из такого большого количества претендентов мы сможем набрать хороших профессиональных солдат.

Также, после того как мы общими усилиями переставили весь новый автопарк в ангар, решили создать специальное подразделение механиков водителей. На первых порах объявили набор для ста человек.

Потом мы с героями отправились на арену проверить свои новые костюмы. Даже привыкшие к боевым скафандрам Ярили и Меч отметили качество продуктов моей фирмы. Что уж говорить о Лето. Для него эта силовая броня стала настоящим откровением.

Ярили и Меч сменили оружие, а вот Лето предпочел остаться с моей поделкой. Ему было намного комфортнее со своим огромным тяжелым мечом, чем с легким и невероятно острым лезвием энерго меча.

Побегав, попрыгав и помахав железками, я быстро привык к новому снаряжению. По моим ощущениям, они давали нам прибавку в силе в районе двух-трех раз.

— Это просто удивительное ощущение. Словно этот доспех ничего не весит и даже помогает двигаться! — восторженно заявил Лето, кода впервые столкнулся с продуктом высоких технологий.

— Это сделали в моем мире и приспособили для этой реальности. В таких костюмах обычно сражаются у нас в армиях, — пришлось объяснять мне происхождение силовых доспехов, так как Ярили с Мечом только улыбнулись на его восклицания.

— Это просто удивительно. С этим оружием и броней мы станем значительно сильнее. Похоже, ваши планы в этом мире идут намного дальше, чем я предполагал до этого.

— Мне просто нужно кое-кого убить, ни больше, ни меньше, — заверил я Лето, похлопав его по металлическому плечу своей бронированной перчаткой, звук от моих действий получился даже по-своему мелодичный.

— Тогда удачи в этом, — продолжая делать разные странные движения, пожелал он мне.

Раз у нас начался диалог, я решил поинтересоваться развитием нашего проекта:

— Прямая линия до Свободного города монстров уже на стадии завершения. Как продвигается работа над твоим бронепоездом?

— О, всё уже почти готово. Только я никак не могу выбить себе четыре пулемётных расчета и две пушки, — признался Лето с сразу загоревшимися огнем глазами. Когда он начинал рассказывать про свой бронепоезд, его было практически не остановить. Еще двадцать минут мне пришлось терпеливо выслушать описание всех улучшений, которые он сделал в проекте за последний месяц. Но главное, что я понял из этого потока не очень полезных для меня данных, это то, что всё уже практически готово и поезд осталось только вооружить.

— Это просто замечательно, я рассчитываю на тебя, — поощрил я своего специалиста по тепловозам.

— Кстати, мой Лорд. Мы так и не сразились с вами на мечах. В прошлый раз вы просто размазали меня по арене, не дав и шанса проявить себя, — неожиданно сменил он тему. Тут мне самому стало интересно узнать уровень его навыков.

— Хорошая идея, заодно и тренировочный режим проверим, — сразу же согласился я и активировал на своей броне тренировочный режим, который позволял выяснять уровень урона без нанесения повреждения и травм.

Лето довольно быстро разобрался в управлении и тоже активировал режим для тренировки. Теперь у нас перед глазами появился уровень наших сил, а броню теперь окружало защитное поле. Любой удар, обращенный на нас, теперь будет засчитан как урон и уменьшать полоску наших жизней. Когда она дойдет до конца, тот из бойцов считается проигравшим.

— Приступим? — когда мы оба оказались готовыми, предложил я. Понимая всю силу своего противника, я сразу впрыснул себе боевой коктейль. Моя нервная система начала разгоняться, а весь мир вокруг меня стал замедляться. Но даже так, мне с трудом удалось успеть отреагировать на движения меча Лето. Не смотря на огромный размер и вес его меча, он орудовал им невероятно быстро.

Я не стал полностью блокировать его меч, а просто парировал его лезвие, заставив его упасть рядом. Твердая поверхность арены, получив удар кончиком лезвия, сразу разрушилась и пошла многочисленными трещинами.

Пользуясь моментом, в который Лето боролся с инерцией, я на пробу обогнул его с боку и чиркнул по Лето своим мечом. Удар пришелся ему в живот. В последний момент он успел среагировать и, изогнувшись, попытался избежать удара, однако я всё же умудрился задеть его защитное поле.

Система тут же засчитала ему удар и его полоска жизни немного сократилась. Первый же обмен ударами оказался в мою пользу.

Дальше Лето стал действовать более осторожно. Он наносил свои удары мощно и резко, но не забывал больше об инерции и защите.

Я довольно легко приспособился к его стилю и уже начал как следует проверять его оборону, с каждым разом проводя всё более смелые атаки.

Понимая, что уступает мне в скорости, Лето начал свою коронную последовательную атаку. Выполняя эту серию, каждый следующий его удар становился мощнее предыдущего. Создавалось ощущение, что он накапливал убийственный импульс с каждым движением своего меча.

Таким образом он обрушился на меня как стихийное бедствие, и последний его удар мне пришлось принять на жесткий блок, он просто не оставил мне другого выбора.

Как бы я не старался, но меня все равно отбросило назад и впечатало в стену арены. Полоска моих жизней сразу же сократилась больше, чем на половину.

Трибуны взволнованно закричали. Как оказалось, пока мы обменивались ударами, на трибунах собралось множество зрителей. Ярили и Меч также болели за меня из ВИП ложи.

Усмехнувшись, я решил действовать всерьез. Мне уже удалось собрать достаточно данных, так что я начал свою атаку. Во время турнира на проклятой планете мне пришлось столкнуться с невероятно сильными противниками, и даже сейчас, хоть я и не могу использовать все свои способности, моего опыта смертельных схваток вполне достаточно, чтобы победить.

Используя на полную все возможности новой брони и собственного тела, я снова ускорился и провел свою лучшую серию ударов. Как говориться, чтобы стать настоящим мастером меча, нужно создать собственное искусство. Вложить в движения своего меча особый смыл, понять его концепцию.

Мои движения стали завораживающе медленными и при этом невероятно быстрыми. Со стороны казалось, что само время и пространство исказились под его влиянием. Мой меч обошел все защитные движения противника, он не смог ни блокировать, ни убежать от лезвия моего меча. Идеально ровная линия появилась напротив его горла.

* * *

Лето шокировано замер, с недоверием смотря на полностью опустошенную шкалу своего здоровья. Даже будучи под защитой брони, он буквально до сих пор чувствовал холодную остроту моего лезвия у своего горла. Его разум до сих пор отказывался верить, что лезвие не прошло насквозь и не лишило его головы. Даже если бы датчики не смогли бы зафиксировать ущерб, он бы сам тут же признал своё поражение. Настолько натуральным было это ощущение.

Бросив свой меч, Лето упал на колени и склонил голову, признавая своё полное бессилие перед такой непостижимой силой. Разница в их способностях была слишком велика. Теперь он в полной мере ощутил способности сверхъестественного существа, которого боялась целая раса.

При этом он отлично понимал, что коснулся только самого края этого океана силы. Что могущество его Лорда было до абсурда огромным, но, по какой-то не понятной причине, он его старался не демонстрировать. Возможно, это был козырь, который он пока приберегал для особого случая.

Потерпев поражение, Лето проникся к своему властелину особым почтением. Ему неожиданно очень захотелось увидеть всю настоящую силу своего повелителя. Поэтому он поклялся самому себе следовать за ним как минимум до этого момента. К тому же возможность заниматься поездами делала его действительно счастливым.

* * *

После разминки и испытания брони я вполне довольный собой вернулся в свою комнату. Барби принесла свои доспехи сюда и попросила меня помочь в них разобраться.

После прошедшего боя мне нужно было принять душ, так что, оставив её в гостиной, разоблачился и пошел мыться.

Шум падающий воды заглушил все остальные звуки. Я отдался этому приятному теплому потоку и стал усиленно намыливать голову. Мои волосы значительно отросли и теперь требовали особого ухода. Я с ностальгией вспомнил времена, когда волосы у меня на голове не успевали отр