Эволюция Кинга. Орк (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Глава 1

Удар кобольда чемпиона оказался сильным, но пробить мой блок ему все равно не удалось. Не знаю, что там у меня было с характеристиками, но в силе я этому чешуйчатому гиганту не уступал, и это меня радовало.

От следующей атаки чемпиона я просто уклонился, и со всей силы ударил его кулаком в морду. От моей атаки кобольд попятился назад, а я в это время попытался вонзить в его тело топор, но ему удалось блокировать мой удар булавой.

Еще несколько минут мы обменивались мощными ударами в результате которых мне удалось не слабо подрихтовать драконью морду, а противнику отбить мне печень (кобольд внезапно ударил меня в бок хвостом).

Чашу весов в мою сторону, в этом бою, склонил Сумрак. Крайним зрением, я увидел, что бладгар пришел в себя и поднявшись на ноги, сразу же бросился в атаку. Игнорировать зверя, размером с теленка, кобольд чемпион не мог, поэтому ему пришлось выбирать, блокировать мою атаку, или же моего питомца. И он принял неправильное решение…

Заблокировав мою атаку палицей, он не успел противопоставить что-нибудь Сумраку, и бладгар вгрызся ему в свободную руку. Шанс! — подумал я, и попытался атаковать противника, но получил увесистую тычку хвостом в грудь, и потеряв равновесие, упал на землю.

Чувство опасности забило тревогу. Я увидел как сверкнули глаза кобольда чемпиона, а в следующую секунду в мою сторону ударил мощный поток пламени. Черт! Делаю перекат в сторону, затем еще один, а вот следующий у меня не получается, ибо мое тело упирается в булыжник. Тьма! Резко поворачиваю голову в бок, и вижу приближающееся ко мне пламя. Ну все, приехали! – пробегает мысль в моей голове, но поток огня вдруг рез уходит в другую сторону.

Смотрю на кобольда чемпиона, и понимаю, что мне на помощь снова пришел Сумрак. Он дернул противника за руку, в которую впился своими челюстями, и тем самым спас меня от неминуемой смерти. Надо будет его как следует отблагодарить, – делаю засечку у себя в памяти, и поднимаюсь с земли.

– Ша-ар! – внось издает свой боевой клич кобольд чемпион, и мощным ударом хвоста отправляет моего Сумрака в полет. Вот же тварь! Разбегаюсь, прыгаю, и взяв топор сразу в две руки со всей силы, ударяю им по кобольду. Противник выставляет блок, но ему не хватает силы чтобы полностью погасить мою инерцию, возникшую от разбега и прыжка и помноженную на мою массу(кстати, интересно сколько я вешу…)

Валю кобольда чемпиона на землю, и со всего размаху ударяю лбом ему в лицо. Он сбивает меня хвостом, и я кубарем качусь по земле. Поднимаюсь, сплевываю кровь, и вновь устремляюсь на противника

Ощущаю легкую эйфорию от того, что со мной происходит. Странно, вроде бы так не должно быть. Ударяю топором по кабольду, но он блокирует атаку и бьет в ответ. Его кулак встречается с моим лицом, и от сильного удара я отступаю назад, после чего сразу получаю мощный удар хвостом, и я снова падаю на землю.

Как же мне это нравится! Поднимаюсь, выплевываю несколько зубов, и стираю тыльной стороной ладони кровь с лица.

— Арр-р! – издаю я громкий боевой клич, и вновь устремляюсь на врага, ощущая легкий прилив сил, и возбуждение от боя.

Обмениваемся несколькими ударами, и в этот раз, на земле оказывается кобольд. Противник поднимается и атакует меня булавой, комбинируя атаку с хвостом. Получаю не самый приятный удар в область солнечного сплетения, но все равно атакую в ответ. Снова обмениваемся ударами, и от сильного удара хвостом я снова отлетаю на пару метров и, кубарем прокатившись по земле, врезаюсь в дерево.

Фухххх, не слабо он меня зацепил. Поднимаюсь на ноги, и на моем лице появляется зловещая улыбка. Как же мне нравиться все происходящее! Поудобнее сжимаю в руке топор, и снова устремляюсь на врага.

***

Внимание! Получено 4200 EXP.

Внимание! Вы получаете 4-тый уровень. Получено 9-ть очков свободных характеристик. Желаете распределить их прямо сейчас?

Перед глазами появляется текст, и я убираю руки с шеи кобольда чемпиона. Стоит только этому произойти, как на меня накатывает такая волна усталости, что я просто не могу устоять на ногах, и падаю на землю, рядом с поверженным врагом. Голова начинает дико кружиться, и за всем этим приходит дикая боль, которую раньше, я вообще не ощущал.

— Ада, что происходит? – спрашиваю я Анромеду.

– Последствия режима Берсерка, — отвечает ИИ.

– Последствия чего?! — не понимая о чем она говорит, переспрашиваю я Аду.

– Давай я открою меню информации и ты сам все поймешь, хорошо? – спрашивает искусственный интеллект, и я соглашаюсь.

Реальное имя: Кинг.

Раса: орк

Характеристики:

Сила — 30

Ловкость — 20

Интеллект — 12

Живучесть -- 20

Выносливость – 15

Интуиция – 4

Удача – 3

Навыки:

Берсерк(расовое/пассивное)

[скрытность – 14-го уровня]

[владения пращей – 5-го уровня]

[тихая поступь – 7-го уровня]

[изворотливость – 3-го уровня]

[скрытая атака– 11-го уровня]

[атлетика – 5-го уровня]

[физическая мощь – 4-го уровня]

[обнаружение ловушек – 5-го уровня]

[бдительность – 2-го уровня]

[владение арбалетом – 4-го уровня]

[владение мечом – 2-го уровня]

[владение щитом – 2-го уровня]

Ничего себе! У меня аж тридцать единиц силы! Также хорошо подросли характеристики живучести и выносливости. Да с такими статами, я просто машина убийства! Правда не в том состоянии, в котором я находился сейчас...

– Видишь навык Берсерк, который расовый? – спрашивает Андромеда и я киваю. – То чувство эйфории, которое ты испытывал, когда сражался, это его работа. Плюс он позволял тебе какое-то время игнорировать боль. Ну, а сейчас ты чувствуешь последствия этого навыка. За все, как говориться, надо платить.

– Понятно, – я тяжело вздыхаю. – Ада, кинь два стата в силу, два в живучесть, один в ловкость, а все остальное в интеллект, хорошо?

– Принято! – отвечает ИИ, и мне становится немного полегче.

– Сумрак, ты там жив? – зову я своего питомца, и он хромая, подходит ко мне и ложиться рядом. – Придем в город, скормлю тебе целую корову, или лошадь… Ну, в общем все что найдем! – говорю я ему, и треплю его за ухом.

Бладгар высовывает язык и облизывает мне руку.

– Как хорошо, что тебя не волнуют подобные метаморфозы, – говорю я питомцу, и тут до меня доходит одна простая вещь – как я теперь задание старосте сдам?! И еще! Опускаю взгляд вниз, и с прискорбием замечаю, что я практически голый. От брони, которая раньше мне была немного великовата, при трансформации, остались лишь лохмотья, едва скрывающие мою зеленую задницу и мужское естество…

– А все орки таким прибором обладают? – спрашиваю я Андромеду, глядя на то, чем нагродила меня природа.

– Кинг, ты нормальный? Ты думаешь я располагаю базой в которой записаны размеры всех детородных органов расы орков?

– Ладно-ладно не заводись, просто этой штукой сражаться можно, – усмехнувшись, отвечаю я искусственному интеллекту, и прикрываю агрегат, лоскутом кожанной брони(правда это все равно не помогает).

– Шутка удачная, – усмехнувшись, отвечает Ада. – Но я бы не советовала.

– Вообще, больше всего меня сейчас волнует другой вопрос. Как я вернусь в деревню. Всем сразу станет ясно, что я врал и на самом деле, я не немой уродливый человек, а нелюдь.

– Кинг, честно. Кого это сейчас волнует? Тебе главное выполнить задание.

– Как думаешь, орков тут жалуют, или не особо?

– Не знаю. Как правило, орки это не самые приветливые ребята, любят воевать, бить друг другу морды, савокупляться, насиловать и так далее. Во всяком случае, так было в тех мирах, где мы с тобой были.

– Ну, их хотя бы причисляют к разумным расам?

– Да.

– Вот и славно, – я поднимаюсь, и Сумрак сразу же встает за мной. тело еще побаливало, но в принципе, чувствовал я себя уже лучше, чем несколько минут назад – Ты права, надо выполнить это задание и сдать его в гильдию.

– Я бы посоветовала тебе, добраться до другого филиала, и сдать там.

– Логично. Никто же не знает, что раньше я был хобгоблином. Теперь я просто наемник с кличкой Барракуда с третьим медным рангом.

– Именно! Всем другим, ты просто будешь показывать жетон, и слать куда подальше. Хотя учитывая твои размеры…

– Прибора? – усмехнувшись, перебиваю я Андромеду.

– Ага! Именно его! Кинг, ты уверен, что сейчас подходящее время для шуток?

– Да, – улыбаясь, отвечаю я ИИ.

– В общем. Учитывая твой рост, а сейчас он составляет два метра пятьдесят три сантиметра, и вес сто семьдесят пять килограмов. К такому как ты, просто никто без важной причины подходить не захочет, а учитывая, что у тебя еще и жетон будет.

– Понял, спасибо, – отвечаю я Аде. – Идем, – киваю я Сумраку в сторону предположительного логова, и мы идем с ним дальше.

Пещера, где нашли свой дом кобольды, оказалась пустой. Вернее даже будет сказать, почти пустой. В самом дальнем ее углу, я нашел сваленные в кучу шкуры, под которыми оказалась спрятанная кладка с яйцами в количестве пяти штук.

– Я ведь правильно понимаю. Это их потомство? – смотря на небольшие овальные яйца(примерно с футбольный мяч в длину) черного цвета, спрашиваю я Аду.

– Так и есть.

– А где тогда их самки?

– А с чего ты решил, что те кто с тобой сражались сплошь были самцами?

– Об этом я не подумал, – мне вдруг стало как-то не по себе.

– В любом случае, эти яйца без надзора других кобольдов не проживут, поэтому просто разбей их.

– Не собираюсь я этого делать! – смотря на еще не родившихся кобольдов, отвечаю я искусственному интеллекту.

– Разбить их гуманнее, чем оставить здесь медленно умирать, хотя решать тебе, – холодно отвечает ИИ, и замолкает.

Признаться честно, мне ее решение не понравилось. Я сел рядом с яйцами и задумался. Я не хотел брать на себя такую ответственность, поэтому нужно было найти какой-нибудь другой выход.

Не знаю, сколько точно я так просидел, но в итоге, я так ничего и не придумал, что было не проблемой, ибо времени у меня было полно. Я все равно собирался провести ночь в этой пещере, чтобы на все сто процентов убедиться в том, что живых кобольдов больше не осталось, и я истребил всех.

– Эй, иди сюда, – говорю я Сумраку, и когда бладгар подходит, приказываю ему лечь так, чтобы его тело оказалось рядом с кладкой. – Будешь пока их мамочкой, – усмехнувшиьсь, говорю я своему питомцу, и сев с ним рядом, облокачиваюсь на него спиной. Хмммм, а что! Удобно.

Просидел я в пещере до самого утра, но ни один кобольд тут так и не появился.

– Ладно, пора возвращаться, – говорю я самому себе, и поднимаюсь на ноги. Сумрак следует моему примеру.

– Что будешь делать с кладкой? – спрашивает Андромеда.

– Пока возьму с собой, а дальше увидим, – отвечаю я ИИ. Аккуратно положив черные яйца на камень и завернув их в несколько шкур, закидываю их на плечо и выхожу из пещеры.

– Возьми с собой доказательства того, что ты их убил, – посоветовала мне Ада, когда я прошел мимо трупа кобольда чемпиона.

– Например?

– Я бы посоветовала тебе отрубить головы, – спокойно заявляет Андромеда. Хмммм, логично.

– Хорошо, – отвечаю я ИИ, и вернувшись на то место, где недодраконы поймали моего Сумрака, беру сеть в руки, и с помощью топора отрубаю головы кобольдам охотникам. За ними от шеи отделились головы чемпиона, варантиан, и остальных “потомков дракона”, которых мне удалось убить прошлой ночью.

Закидаа их головы в сеть, я хотел было отправиться в деревню, как вдруг вспомнил про одну простую вещь. Мне нужно было найти хоть какую-нибудь одежду, чтобы выглядеть поприличней, и не пугать народ своим видом.

Более менее сносная одежка нашлась у обезглавленных кобольдов. Из нее я сделал себе нечто напоминающее юбку, которая доходила мне практически до колен(сами понимаете с чем это было связано), торс же, оставил просто неприкрытым. Помимо всего прочего, у кобольда чемпиона нашелся неплохой широкий ремень из грубой кожи, который идеально подходил мне под образ, и я все же решился, и забрал у него булаву. Она была тяжелой, но с моей силой это была не проблема. Удар такой штуковиной, мог нанести серьезные повреждения даже бронированным целям, а для меня это было важно(большинство воинов в этом мире носили броню). Топор, и нож-пилу, я тоже решил прихватить с собой…

– Вроде все, – задумчиво произношу я, и еще раз оглядевшись, аккуратно закидываю кладку кобольдов себе за плечо, ну а Сумрак получает важную миссию по доставке голов кобольдов в деревню.

***

Вернувшись в село, одну вещь я понял сразу – орков боялись. Не знаю, именно я был таким страшным, или это относилось ко всем зеленокожим, но стоило мне зайти в деревню, как она тут же “вымерла”. На улицах не осталось никого, даже собак… Хотя последних мог отпугнуть мой Сумрак…

Подхожу к дому старосты, и встречаюсь лицом к лицу с Сорином. Черт, про него-то я совсем и забыл.

Стоит отдать ему должное, прятаться он не стал, а продолжил сидеть на телеге, при этом стараясь скрыть дрожь в руках и коленях(получалось у него это из ряда вон плохо).

Не говоря ему ни слова, миную его, и подхожу к забору с калиткой. Разумеется она была закрыта.

Стучусь, но как можно было и догадаться, открывать мне никто не спешил. Стучу еще раз – та же самая реакция.

Тяжело вздыхаю и аккуратно положив импровизированный мешок из шкур на землю, вынимаю нож, и поддеваю защелку, державшую калитку закрытой.

Проблемы у меня начались, стоило мне только сделать несколько шагов к дому старосты.

– Вот и отблагодарили…, – произношу я, когда в дверь открывается и я вижу три выставленных на меня арбалетов.

– Ну, а ты чего хотел? Они же не знали, что все это время общались с хобгоблином, который взял и эволюционировал в орка.

– Это да…, – отвечаю я Андромеде, и показываю им жетон наемника, который так и остался висеть у меня на шее.

Надо сказать, это помогло, и двое из трех опустили свое оружие.

– Чего тебе?! – вперед выходит староста, с которым я разговаривал вчера, и разумеется он меня не узнает.

– Ко мне, – приказываю я Сумраку, и как только бладгар оказывается рядом со мной, вынимаю из сетки одну из отрубленных голов кобольдов, и демонстрирую ее селянам.

Мужчины переглядываются друг с другом непонимающим взглядом, который я вполне мог понять.

– Так ведь эта… Задание-то уже пошли выполнять, – в итоге, произносит староста, смотря на меня.

Провожу большим пальцем невидимую линию по горлу, после чего киваю на сетку, заполненную головами.

– Убили его штоль? – спрашивает один из мужиков, и я киваю.

– А ты откудава там взялся?! – спрашивается меня староста, и смеривает меня недоверчивым взглядом. Ну, а вот теперь самое сложное…

Следующие минут двадцать, я показывал селянам пантомиму, аки самый заправский мим, в ходе которой, выяснилось, что я с “прошлым собой” был в одном отряде, но в виду определенных обстоятельств(я про зеленый цвет кожи), я не стал заходить к ним в деревню, и ждал своего товарища за ее пределами. Дальше, того, с кем говорил староста убили, ну а я выполнил миссию до конца, и вот стою такой красивый под прицелом арбалетов.

– Всех истребил? – недоверчиво спрашивает староста.

Киваю ему в ответ, и кидаю сетку поближе к ним. Она падает на землю, и из нее выкатываются несколько голов кобольдов.

– А ежели попрошу сходить на место и убедиться? – хитро прищурив один глаз спрашивает Геран, и я киваю ему головой в сторону логова. Свою работу я выполнил добросовестно, поэтому мне скрывать нечего.

Как оказалось, староста не блефовал. Получив в компанию ещё нескольких селян я вернулся обратно в пещеру, и показал им трупы кобольдов. После того, как Геран убедился в правдивости моих слов, он заверил мой контракт своей печатью, и выплатил обещанное вознаграждение. И вот тут я задумался. С одной стороны, не помешало бы вернуться к Гану, и взять у него снаряжение, ибо деньги за него заплачены. С другой, броня которую он хотел мне сделать, все равно не подошла бы мне по размерам, плюс ко всему возникло бы слишком много вопросов, ответы на которые, придумывать мне было откровено говоря лень. Мне хватило и Герана.

– Не так уж и много денег ты у него оставил, – ответила мне Ада, когда я решил спросить ее мнения.

– По местным меркам, сумма очень приличная.

– И что? У тебя на руках гораздо больше. В ближайшее время, без денег ты точно не останешься, а дальше заработаешь больше. Как по мне, возвращение назад, пустая трата времени.

– В принципе, я думал примерно так же, – отвечаю я ИИ. – Единственное, нужно у кого-нибудь узнать, где находится ближайший филиал гильдии наемников, и с этим могут возникнуть проблемы.

– Спроси Сорина. Заодно и скажешь ему, чтобы он тебя не ждал.

Идея Андромеды звучала неплохо, поэтому так и поступил. Вернувшись к телеге, рассказал Сорину, что человек, который приехал с ним не вернется, и стоило мне закончить, как тут же на меня обрушилось цунами вопросов. Кто я такой, как умер, почему его собака теперь со мной, и так далее. Дабы не отвечать на них, я просто “мило” улыбнулся, обнажив клыки, и все вопросы тут же отпали.

– Так это… Если пойдете по вон той дороге, – Сорин указывает вправо. – То вернетесь в город, где милсдарь наемник взял это задание.

Мотаю отрицательно головой, мол это меня не устраивает, и Сорин задумывается.

– Ну, тогда только в Офел ехать. Это около сотни лиг в противоположную сторону, – мужчина указывает рукой в противоположном направлении. – Ежели пешком, то через пару дней дойдете, – немного подумав добавляет он, и его взгляд перемещается на Сумрака. – Жаль его. Хороший человек был, – мужчина грустно вздыхает.

Ага, если только в душе. Эх, ладно.

– За мной, – говорю я Сумраку, и помахав на прощание Сорину рукой, закидываю “мешок” из шкур на плечо. Офел, я иду...

(Конец первой главы.)

Глава 2

До Офела я добрался за день. Несмотря на то, что многие на тракте косо поглядывали на меня, открыто конфликтовать никто не решался(не знаю, то ли вид у меня был отпугивающий, то ли играл роль жетон гильдии наемников), и в итоге один из купцов, ехавший в кортеже из восьми повозок(три из которых были с воинами), предложил подвезти меня, и я конечно же согласился.

— Если тебе в гильдию, то идти вон по той дороге. Как дойдешь до рынка, сворачивай налево, и идешь пока не уткнешься в здание гильдии, – помог мне один из охранников кортежа, когда я показал ему жетон.

Поблагодарив воина, я спрыгиваю с телеги. Судя по моим ощущениям, Офел был раза в три, а то и в четыре раза больше чем Виллрок, и явно богаче. Улицы города были чистыми, дороги мощены камнем, и что самое интересное, что основная и пешеходная дороги были разделены, поэтому можно было не беспокоиться, что тебя сшибут или задавят.

– За мной, – приказываю я Сумраку и вместе со своим питомцем, мы уходим с основной дороги на пешеходную, и начинаем двигаться в направлении, где по словам охранника должен был быть рынок.

– Кинг, прежде чем ты пойдешь в гильдию, может тебе сначала преодеться? Первое впечатление много значит, а ты одет в какие-то лохмотья, — произносит Андромеда, когда я прошел мимо какой-то лавки с одеждой.

– Точно! Я совершенно забыл об этом! Если уж не броню, то одежда поприличнее мне точно понадобиться, — отвечаю я ИИ и осматриваюсь по сторонам в поисках подходящей лавки – ничего.

– Именно! Тебе все равно в гильдию идти через рынок, там глядишь что-нибудь подходящее для тебя и найдется. Габариты у тебя довольно специфические, но при твоих финансах, думаю это не будет особой проблемой. Плюс на рыночной площади наверняка найдутся лавки и с другими интересными товарами, которые могут пригодиться тебе в дальнейшем.

— Согласен. Пару зелий на заживление ран мне бы точно не помешали, – немного подумав, отвечаю я Аде.

— Я имела ввиду не только зелья. Например что-нибудь магическое, вроде твоего кулона. Это, конечно, не столица, но я уверена что даже тут можно поживиться чем-нибудь интересным.

– Хорошая идея, тогда так и поступим! – отвечаю я ИИ и бодрой походкой иду на рынок.

***

Я остановился возле лавки, на двери которой висела табличка с изображением катушки с нитками и иглой. Думаю, не сложно было предположить, что здесь шили и торговали одеждой, а это означало, что мне сюда.

Толкаю створку двери, и она послушно отворяется, пропуская меня внутрь.

Раздается звон колокольчика.

— Чем могу быть…, — приветствует меня молодая девушка, лет семнадцати на вид, и стоит ей только увидеть кто перед ней, замолкает и начинает пятиться назад.

Я тяжело вздыхаю. Примерно такой реакции я и ожидал…

— Покажи деньги, пока она не закричала! -- подсказывает мне Андромеда, и я достаю кошелек.

Девушка делает еще шаг назад, и упирается в стену. Блин, как же все сложно… Показываю ей на одну из рубах, висящих рядом, после чего достаю из кошеля золото.

– Это… Вы понимаете человеческую речь, – спрашивает девушка и я киваю в ответ.

Портная оглядывает меня цепким взглядом

– Купить что-то хотите? – спрашивает она, и я указываю пальцем на штаны и рубаху.

Девушка задумывается.

– На вас будет сложно что-то найти, – портная возвращается к прилавку. – У вас есть время? – спрашивает девушка, и я киваю в ответ. – Хорошо, тогда что-нибудь постараюсь подыскать, – говорит она, и скрывается за ширмой.

– А она храбрее, чем я подумала, – усмехнувшись, говорит мне Ада.

– Я сам удивлен, – пожимаю я плечами.

– Ну, будь ты хобгоблином, все могло быть иначе. К оркам, как к разумной расе, я думаю относятся все же лучше.

– Сложный вопрос. Никто ж так и не догадался, что я хобгоблин. Хотя, мне все равно спокойнее в нынешнем теле. Мое прикрытие могло и не сработать, и неизвестно, что бы со мной тогда было.

– Это да. Хотя, скорее всего, разговор с тобой был бы коротким.

– Вот, что может вам подойти, – мой разговор с Андромедой прервала портная. В руках, девушка держала простые холщовые штаны темного цвета и несколько рубах. – Штанов размером больше у меня в лавке нет. Из рубашек вот эти самые большие. Примерять будете?

Я киваю.

– Тогда вам за ту ширму, – портная указывает пальцем на раздвижную ширму, которая могла прикрыть меня максимум до плеч. Хотя, чего мне было стесняться? Я и так расхаживал по городу с голым торсом и в юбке…

Первым делом я решил примерить штаны.

– Ахах, – послышался заливной смех Андромеды, когда я посмотрел на себя в зеркало. Да, они налезли на меня, и даже сошлись в поясе, а вот с длинной было все гораздо хуже.

– Не штаны, а бриджи какие-то, – с прискорбием отмечаю я для себя, смотря в зеркало.

– Ну, это все равно лучше чем то, что сейчас на тебе, – отмечает Ада, и я снова слышу ее смех.

Надеваю рубаху, и вот она приходиться мне как раз в пору.

– Могу сказать, что выглядишь ты уже лучше, чем было до этого.

– Да это понятно, – отвечаю я ИИ, и выхожу из-за ширмы.

Девушка смотрит на меня, а в следующую секунду быстро отворачивается, и я был уверен практически на сто процентов, что она просто надо мной смеется. Вот же мелкая храбрая дрянь!

– Кхмммм, – портная поворачивается ко мне. – Что-нибудь из этого брать будете? – спрашивает девушка.

Показываю ей на рубаху и штаны.

– Но они же вам малы…, – недоуменно произносит она, и ее взгляд падает на кусок ткани в моей руке, который я носил, аки юбку.

Я махаю рукой, мол плевать, и она с пониманием кивает.

– Тогда с вас один золотой, – говорит швея, и осматривает меня с ног до головы. – Если хотите, могу вам сшить одежду под размер.

Хмммм, ну а что, это хорошая идея! Киваю ей в ответ.

– Вам и рубашку шить? – спрашивает она, и я снова киваю ей в ответ. – Тогда мне надо снять с вас мерки, – деловым тоном произносит девушка, и выходит из-за прилавка. Подойдя ко мне, и поняв, что ее рост доходит мне едва до низа груди, портная возвращается обратно и берет небольшую табуретку. Поставив ее рядом с мной, она берет метр, и начинает снимать мерки. Закончив с верхом, и спустившись с табурета замеряет талию, после чего приступает к замерам ног, и…

– Хмммм, здесь придется немного увеличить, – бурчит она себе под нос, и продолжает дальше.

Закончив, девушка возвращается за прилавок.

– К завтрашнему дню, думаю все сделаю, – произносит портная и я замечаю легкий румянец у нее на щеках. – Вам какой цвет больше нравиться?

Показываю ей на штаны. Темный цвет был универсальным, и для боев в темное время суток подходил больше всего.

– Значит черные или темно-синие? – спрашивает швея и я, кивнув, достаю из кошеля золотой, и протягиваю его девушке. – За новые брюки и рубашку по меркам – два золотых, – говорит она снова, и я, пожав плечами, протягиваю ей еще два. – Тогда завтра жду, – улыбнувшись, говорит мне портная, и я покидаю ее лавку.

– Взяла с тебя втридорога! – слышу я голос Андромеды.

– Плевать. Ты сама говорила, что деньги для меня сейчас не особо важны, – спокойно отвечаю я ИИ, и иду дальше.

Следующая лавка, которую я решил посетить, и которая располагалась по дороге к рынку – была оружейная. Продавцом там, как ни странно, тоже оказалась девушка, только в отличии от закройщицы, которая была миниатюрной, в оружейной лавке торговала настоящая бой-баба.

– Мне проблемы не нужны, поэтому уходи сам по добру по здорову, – низким голосом произносит девушка, и смеривает меня недовольным взглядом.

Показываю ей на жетон наемника.

– И что? – она смотрит на мой жетон. – Бронза три. Мало ли проходимцев в наемниках? Платить есть чем?

Достаю кошель с деньгами, и беру из него горсть золотых монет.

Взгляд девушки становится мягче, и она перестает смотреть на меня как на проходимца.

– Сразу говорю, все что здесь продается, ковала я сама, – смотря мне в глаза, произносит она, чем совершенно не удивляет меня. Да ее руками, подковы можно гнуть...

Пожимаю плечами, тем самым показывая, мол мне все равно.

– Просто предупредила, а то некоторые считают, что раз я женщина, то и ковать нормально не могу, – кузнец скрестила руки на груди. – Что тебя интересует?

Жестами объясняю ей, что мне нужны доспехи.

– Хммммм, на тебя точно ничего нет, – немного подумав, отвечает девушка. – Могу подогнать под тебя из того, что есть. Устроит?

Киваю ей в ответ.

– Тяжелые или легкие?

Показываю что лучше те что полегче, все же мобильность для меня очень важна.

– Хорошо, думаю смогу сделать для тебя подходящее снаряжение вот из этого, – она кивает мне на деревянный манекен, на котором висел комплект кожаной брони, с многочисленными металлическими набойками по всему периметру, защищающие наиболее уязвимые места. Комплект состоял из верха, штанов, ремня, а также ножен, которые можно было закрепить на спине.

Показываю жестами, мол сколько.

– Работа плюс материалы встанут в сотню золотых. Если доплатишь, сделаю быстро и главное качественно.

Беру из кошеля сотню золотом и передаю их кузнецу, после чего “спрашиваю” сколько надо еще доплатить.

– Десять и по рукам, – девушка протягивает мне руку, которая лишь немного уступала моей в толщине, и мы обмениваемся крепким рукопожатием.

– Приходи послезавтра. К этому времени, думаю, управлюсь, – немного подумав, произносит она, и покидаю ее лавку. Отлично, одежда будет завтра, более-менее сносная броня послезавтра. Осталось только найти алхимическую лавку, ну и магазин, где могут продаваться какие-нибудь магические товары. На поиски их и отправился.

***

Алхимическая лавка нашлась справа от центральной рыночной площади, на которую я вообще решил не заходить. Во первых, там было слишком людно и тесно, а во вторых карманники. Сумма на руках у меня была приличная, и рисковать ей мне не хотелось.

Толкаю створку двери, звучит колокольчик, и за прилавком меня встречает улыбчивый паренек, лет эдак восемнадцати на вид. Правда, стоило ему понять, кто стоит перед ним, улыбка быстро слетела с его губ, и он начал пятиться назад, явно намереваясь скрыться из своего магазина как можно быстрее.

Как же меня достала подобная реакция…

Достаю кошель, и на прилавке оказывается небольшая стопка золотых монет.

– Приветствую Вас в магазине Зелья мистера Райта! – моментально взяв над собой контроль произносит паренек улыбаясь во весь рот и тут же исчезает за прилавком. что?! Куда он делся?! Заглядываю за прилавок, и замечаю деревянный помост, по которому оказывается ходил продавец лавки.

– Если вы ищите качественные элексиры, то вы попали куда нужно! – небольшая калитка справа от меня открывается, и из-за нее выходит крохотный человечек, рост которого был явно не больше метра. Он что лилипут?

– Не разу не видели полуросликов? – все поняв по моему удивленному взгляду, интересуется маленький человечек.

Отрицательно качаю головой.

– Ну, тогда один из их представителей перед вами, – его улыбка становится еще шире, когда его взгляд падает на объем моего кошелька. – Какие эликсиры Вас интересуют? – улыбка полурослика становится настолько слащавой, что будь у меня в руках чай, то для того чтобы он стал сладким, сахара бы не понадобилось…

Кое как объясняю ему на пальцах, что мне нужны зелья заживления.

– О! Тогда вы попали точно по адресу! Я специализируюсь именно на них! Подождите, буквально, пару секунд! – говорит полурослик, и прихватив с собой небольшую стремянку очень быстро начинает доставать с разных полок пузырьки с ярко-красной жидкостью.

– Вот! – гордо заявляет он, разводя в стороны руками, и показывая свой товар. – Здесь представлены малые, средние и большие зелья заживления ран, а вот эти, – он показывает на пузырьки с оранжевой жидкостью, могут избавить вас от болевых ощущений, и не важно, чем они были вызваны. Зеленые, – указывает пальцем на продолговатые склянки. – Исцеляют от большинства видов отравлений, как природного, так и химического характера, – сказав все это, полурослик снова расплывается в своей фирменной улыбке.

Киваю ему на золото.

– Малые шестьдесят золотых, средние сто пятьдесят, большие три сотни. Те, что снимают боль по сотне. Антидоты по пятьдесят, – называет он цены. – Если возьмете партию, то сделаю хорошую скидку, – добавляет продавец и потирает руки с ещё больше увеличившейся улыбкой.

– Торгуйся, – слышу я голос Андромеды.

– Да я и сам хотел цену сбросить, хоть и чует моя пятая точка, что это будет ох как не просто…

(Конец второй главы.)

Глава 3

— Не продавец, а настоящий ворюга, – пробубнил я себе под нос, когда покинул лавку полурослика. Торговались мы с ним долго(около часа) и в итоге, он сделал мне скидку, но каждый золотой стоил мне не малой крови, и я даже не знаю, что было сложнее, бой с кобольдом чемпионом, либо с этим …

– Зато у тебя теперь есть зелья, – усмехнувшись, отвечает мне Андромеда.

– Ага, и почти нет денег.

— Во первых, у тебя еще больше трех сотен, а во вторых не забывай про камни, они всяко будут дороже. Кстати по поводу них. Я бы на твоем месте еще и ювелирный магазин в округе поискала. Должен же ты знать, сколько они примерно стоят, и какой суммой ты располагаешь.

– Не хочу пока их продавать. Мало ли что могут обо мне подумать. К оркам и так тут отношение так себе, а уж если я приду в ювелирный с мешочком драгоценных камней, то я уверен что меня даже жетон гильдии наемников не спасет. Убьют либо какие-нибудь проходимцы, либо богачи, или что еще хуже, свои грохнут.

— Ты про наемников?

– Ну да, про кого же еще?

– Хм-м, в твоих словах есть смысл. Кстати! Хочу тебя обрадовать! Я восстановила около десяти процентов твоей памяти!

— О! Это хорошая новость! Я заметил, что в последнее время мои сны стали более структурированными, и более однообразными.

– Ага. Просто я затронула сегмент твоей жизни, который был самым спокойным. В последнее время у тебя и так было много стресса, и нагружать твой мозг еще больше, я не хотела.

— Спасибо, Ада.

– Не за что, Кинг. Не забывай, не будет тебя, перестану существовать и я!

– Лишь в качестве Андромеды, — усмехнувшись, отвечаю я ИИ.

— Не важно! Я себе нравлюсь в текущей версии! И я больше не хочу продолжать эту тему!

— Ладно, хорошо. Не обижайся, только, -- мягко говорю я ИИ. – Кстати, судя по вывеске, это как раз тот магазин, который нам нужен, – я указываю пальцем на вывеску, на которой была изображена остроконечная магическая шляпа, рядом с которой светился магический жезл(во всяком случае, палка на конце которой был закреплен камень, был на него похож.)

– Ну, пойдем посмотрим на сколько этот мир продвинут магически, и насколько сильным кулоном тебя одарила та высокородная особа, – отвечает мне Андромеда, и я открываю дверь.

Как в случае и с тремя продавцами до этого, первая реакция была одинаковой. В этой лавке тоже работала девушка, и как только я зашел в лавку, она начала звать стражу, которой на рыночной площади было много, и разумеется ее услышали.

От участи провести ночь за решеткой, меня спас жетон, и несколько серебрянных монет, которые получил десятник стражи за то, что я им якобы, доставил проблемы.

– Извините, – виновато произнесла юная милашка, когда стража вышла из лавки и мы остались с ней наедине. Вернее даже не так. В лавке остались я, она и ее фамильяр – большой фиолетовый ворон, который неустанно пялился на меня ярко-желтыми глазами с вертикальными зрачками.

– Я учусь на третьем курсе магического университета, и только месяц назад мне удалось призвать его, – проследив за моим взглядом, пояснила мне юная магесса. – Сейчас лето, поэтому я подрабатываю в лавке своего дяди. Он очень опытный маг поддерживающего класса, специализирующегося на зачаровании вещей. Большая часть того, что он делает, продается в столице, а здесь то, что осталось. Офел его родной город, поэтому…, – девушка закрыла рот рукой. – Простите! Я такая болтливая! Не стоило всего этого Вам говорить! – магесса смущенно опустила взгляд вниз.

– Кхмммм, – попытался я привлечь ее внимание, но вместо этого услышал нечто, больше напоминающее рык дикого зверя.

– Ой! Мамочки! – девушка отшатнулась назад.

Достаю кошелек, и выкладываю перед ней несколько стопок золотых монет общим номиналом в двести.

– Что это? – ученица магического университета осматривает золото. – Хотите что-нибудь купить на эту суму? – спрашивает она, и я утвердительно киваю.

Девушка подходит к прилавку и пересчитывает золото.

– Хм-м, значит двести монет, – задумчиво произносит она, и попровляет очки, съехавшие на кончик ее носа. – Какого типа зачарование вас интересует больше всего. Постоянное, или активируемое временное?

Хм-м, а вот это интересный вопрос. Кулон, подаренный мне леди Винтер, явно относился ко второму виду. Он активировался и временно повышал мою регенерацию затрачиваю магическую энергию, после чего прекращал работать. Постоянное же, как я понял, всегда давало подобный эффект, и скорее всего было не привязано к моей “мане”.

– У постоянных эффектов, в формуле магического плетения, присутствует вязь, которая аккумулирует магическую энергию, запитывая остальную формулу. Активируемое временное, затрачивает определенное количество уже вашей энергии, после чего перестает на некоторое время работать, – пояснила мне магесса(хоть я ее и не просил). Первый тип подходит больше тем, у кого очень маленький запас магической энергии, второй тем, у кого ее хватает для активации предметов, и поддержания ее, пока они работают. Есть еще несколько типов зачарования, но о них я не буду рассказывать, ибо подобных предметов в этой лавке нет, – произносит ученица магического университета и вновь поправляет очки.

– На сумму, которой вы располагаете, могу предложить вам несколько интересных вариантов. Вы ведь наемник, так? – спрашивает она, и я киваю. – Значит вы много путешествуете, и наверняка устаете. Данное кольцо, – девушка достает небольшую коробочку с серебряным кольцом с нанесенными на него рунами, слабо светящимися зеленым светом. – Поможет вам меньше уставать от физических нагрузок, и быстрее восстанавливать силы. Хорошо подходит для воинов, а также кольцо хорошо пригодиться на поприще любовных утех – спокойно произносит она, и достает следующее.

– Кольцо защиты. Предмет покрывает ваше невидимой пленкой, увеличивая его прочность. От арбалетного болта, конечно, не защитит, но от не сильных повреждений вполне спасет.

Девушка продолжила перечислять мне магические предметы, каждый из которых был полезен, что намного усложняло мне выбор.

– Все это, – она обводит руками стойку с кольцами и кулонами. – Предметы которые сами накапливают магическую, поэтому не будут затрачивать вашу, – магесса смеривает меня пронзительным взглядом.

Жестами объясняю ей, чтобы она показала предметы другого типа.

– Не сочтите за грубость, но я не уверена, что они вам подойдут. Не думаю, что у вас большой запас магической энергии для того, чтобы их активировать…

Я подношу указательный палец к губам, тем самым указывая ей на то, чтобы она замолчала, после чего снова требую показать мне предметы другой категории.

– Хорошо, но для начала я хочу кое в чем убедиться! – с вызовом, отвечает она, и достает из кармана нечто, напоминающее карманные часы. – Это магометр. С помощью него можно замерить магическую силу. Например моя, – девушка прикладывает палец к циферблату, и стрелка отклоняется в бок и замирает. – Моя магическая энергия, равна трем сотням единиц. Предметам, которые я найду на данную сумму, энергии нужно не меньше пятидесяти, – она смеривает меня наглым взглядом. – Не думаю, что у вас может быть такой большой ее запас. На всякий случай скажу, – девушка вновь поправляет очки. – Люди, с магической энергией в пять десятков единиц уже редкость, а что же касается орков…

Дотрагиваюсь указательным пальцем до циферблата, и он стрелка снова отклоняется.

– Не может быть! – изумленно произносит магесса, смотря на прибор, который был мне совершенно непонятен. – Сто двадцать единиц! У меня на первом курсе магического университета столько не было! – она поднимает глаза на меня, и я ей улыбаюсь. Что? Съела?!

Убираю палец с магометра.

– А можете еще раз? – просит девушка, и я пожав плечами повторяю процедуру. – Невероятно! – изумленно глядя на прибор, произносит она и задумывается, при это невнятно бубня себе что-то под нос.

– Кхмммм, – произношу я, и из моего рта снова доносится что-то угрожающее.

Девушка снова отпрыгивает назад, но быстро приходит в себя.

– Хорошо, вашей магической силы хватит на активацию всех предметов, что у нас есть, – потерянно произнесла она, и убрав первую партию, начинает доставать вторую.

***

В итоге, из магической лавки я вышел весьма довольный собой. Я выбрал кольцо, металлический талисман, выполненный в виде небольшого кругляшка, размером примерно с монету. После простенькой магической привязки(капля крови на поверхность “монеты”), талисман по моему желанию, немного увеличивал мою силу и скорость. Мне достаточно лишь был мысленно произнести слово “Тан”, и тогда “кругляш” начинал работать. Всего, мне требовалось двадцать энерги на его активацию, и каждая последующая минута, стоила мне еще двадцати энергии. В итоге, получалось что стать сильнее я мог примерно на пять минут, а это уже было хорошо.

– Куда теперь? – спросила меня Ада, когда я вышел из магазина на улицу. Был уже вечер, и нужно было искать место для ночлега.

– Надо найти таверну, в которой согласятся меня принять, – отвечаю я ИИ и осматриваюсь по сторонам в поисках чего-нибудь подходящего.

– Да уж, это может стать задачей посложнее тех, которые тебе удалось выполнить сегодня. Думаю, найдется не много таверн, которые согласятся принять у себя орка.

– Ну, в этом нам и предстоит убедиться, – отвечаю я Андромеде, и захожу в первую попавшуюся мне на пути таверну на табличке которой была нарисована бочка с вином и жареный поросенок, лежащий рядом.

***

В итоге, место для ночлега я так и не нашел. Никто из хозяев таверн, не соглашался селить у себя орка, причем не помог ни жетон, ни золото…

– Видимо, риск потерять таверну, их волнует больше чем та сумма, которую ты готов им заплатить, – произнесла Андромеда, пока я шел по освещенной масляными светильниками улице в компании своего бладгара.

– Может, зайдешь в гильдию? Там тебе наверняка помогут, – предложила Ада.

– Не. Не хочу позориться в такой рванине, – отвечаю я ИИ. – Броня ладно, но вот так, – я оглядываю себя сверху донизу. – Нет уж, извольте.

– Ну, тогда тебе представляется прекрасная возможность заночевать на улице, – произносит Андромеда голосом, полным желчи.

– Что-нибудь придумаю, – спокойно отвечаю я Аде, и тут мне на глаза попадается табличка, на которой была нарисована голова дракона, в макушке которой торчал меч. Поднимаю глаза вверх и вижу большое трехэтажное здание, все в окнах которых горел свет.

Хм-м, интересно, не то ли это место про которое говорил Ган. Что-то про подобную эмблему я уже слышал…

Толкаю дверь вперед, и захожу внутрь.

– Добро пожаловать! – встречает меня миловидная девушка на входе. – Вы уже охотник, или только хотите вступить? – улыбнувшись, спрашивает она, и замечает некую озадаченность на моем лице. – Не говорите на всеобщем?

Отрицательно качаю головой.

– Тогда подождите, сейчас разберемся, – говорит мне девушка, и уходит.

В принципе, гильдия охотников на монстров сильно напоминала гильдию наемников. Стойка с администратором, несколько столов, ну и разумеется доска на которой с большой вероятностью висели задания.

Осмотревшись по сторонам, и не найдя ничего интересного, я уже собирался сесть за один из столов, когда увидел идущих в моем направлении двух девушек. Одна из них была той, что встретила меня а вот вторая…

Помните, я как я назвал девушку кузнеца? Так вот, по сравнению с той особью, женского пола, которая приближалась ко мне, она могла показаться вполне нормальной.

– Знакомьтесь, Арето, – представляет мне администратор девушку, которая лишь на пару сантиметров уступала мне в росте, а насчет ширины плеч, вообще могла составить мне конкуренцию.

– Барракуда, – представляюсь я прозвищем, которое я получил в гильдии наемников.

Воительница смеривает меня недовольным взглядом, и замечает жетон.

– Наемник? – спрашивает она с акцентом.

Хм-м, интересно. Получается, что всеобщий язык я могу воспринимать благодаря инфосети, а вот если ко мне обращаются на моем родном, то тут уже я сам воспринимаю слова, и чувствую акцент.

– Да, недавно вступил, – честно отвечаю я.

– Вижу. Бронза, – усмехнувшись, произносит она, и опустив ладонь под рубашку, достает из под нее точно такой же жетон, только серебряного цвета и с цифрой один.

– У меня тоже скоро такой же будет, – спокойно отвечаю я на ее провокацию.

– Кто знает, – она пожимает плечами. – Тут ты чего забыл? – спрашивает Арето и кивает в сторону шкур, в которые были завернуты яйца кобольдов. – Если пришел похвастаться убийством волков, то тут ты таким никого не удивишь.

Вот же самодовольная баба. Достаю из-за пояса контракт, и протягиваю его администратору.

– Задание гильдии наемников на убийство кобольдов, – пробежавшись по тексту глазами, произносит девушка, а я в это время аккуратно кладу шкуры на пол, и развязываю тесьму, которой они были связаны.

– Это…

– Кладка кобольдов, – отвечаю я, и Арето повторяет мои слова, только уже на всеобщем и без акцента.

– Я позову гильдмастера! – ошеломленно отвечает администраторша, и убегает.

Мы встречаемся с воительницей взглядом.

– Была не права. Давай начнем все заново. Мое имя Арето из племени Кровавых сестер. Как ты уже наверняка понял, я амазонка, – девушка протягивает мне руку.

– Кинг, – вытягиваю руку вперед, и мы обмениваемся крепким рукопожатием, предзнаменующим начало новой дружбы.

(Конец третьей главы.)

Глава 4

Я лежал на кровати, и смотрел в потолок небольшой комнаты, которую мне выделили в гильдии охотников на монстров. Оказалось, что яйца кобольдов довольно сложно отыскать, так как кобольды редко кочуют такими маленькими стаями. По словам Лаира — гильдмастера охотников, яйца кобольдов являются ценным алхимическим ингредиентом, и в столице их можно продать за хорошие деньги.

– Ты уверен что не продешевил? – спросила меня Андромеда.

– Может, но не пойду же я из-за этого в столицу, а таскаться с этой кладкой мне не с руки.

– Ну не знаю, если он говорит, что они очень редкие, глупо было отдавать их ему за десять золотых штуку.

— Зато меня приняли в гильдии, сразу дали второй ранг, плюс выделили комнату, накормили, а Сумраку позволили заночевать в конюшне, – отвечаю я Аде и закрываю глаза.

— И на кого теперь будешь работать? Охотников или наемников?

– Пока не знаю, разберусь завтра, – зевнув, говорю я ИИ. — Арето обещала что завтра мы пойдем с ней в гильдию, и она поможет мне разобраться с отработанным контрактом, плюс выбрать новый, если найдется что-нибудь интересное.

– Хочешь работать с ней в паре?

— Почему нет? Она знает орочий, плюс наверняка не робкого десятка, раз смогла получить серебряный ранг в гильдии наемников, и имеет четвертый ранг у охотников.

– А что ты будешь делать, если снова эволюционируешь? Как ты это ей объяснишь?

– Ну, до этого момента еще не так скоро. Вспомни, сколько я набирал опыт, для того чтобы стать орком. А там глядишь подружимся, и ей будет не важно орк я или кто-то там еще.

— Дело твое, но я на всякий случай тебе напомню, что ты трейсер, и рано или поздно ты покинешь этот мир и отправишься в другой.

— Я прекрасно об этом помню. А вообще, ты к чему это?

— К тому, что я бесконечное число раз говорила тебе не заводить в мирах друзей, но каждый раз ты это делаешь, а потом страдаешь, когда переходишь в следующий. Из раза в раз одно и тоже, -- отвечает мне Андромеда, и я задумываюсь.

– А разве это плохо? – наконец отвечаю я. Все люди разные. Я вот такой. Неужели за все то время, мы путешествуем вместе, ты не привыкла к этому? Почему ты хочешь, чтобы я изменился?

– Но ведь тебе каждый раз больно…

– И что? Разве тот факт, что мне больно и я переживаю, не делают меня человеком? – говорю я Андромеде и задумываюсь. – Кстати, а я вообще человек?

– Я не могу ответить тебе на этот вопрос.

– Даже если я прикажу тебе?

– Даже если прикажешь. Я часть инфосети, и подобные вопросы, а соответственно и ответы, здесь под запретом.

Хм-м, интересно. Вопросов становится все больше…

– В любом случае, если окажется, что Арето хороший человек, я не буду жалеть что сдружился с ней, – я переворачиваюсь на бок, и сон потихоньку начинает брать надо мной власть.

– Спокойной ночи, Кинг, – мягко произносит Андромеда. – Видимо, тебя не переделать…

Последние слова ИИ я уже не услышал…

***

Проснулся я рано утром бодрым и полным сил. Нацепив на себя рубаху и “бриджи”, я спустился вниз. Солнце еще только-только поднималось из-за горизонта, а на первом этаже гильдии охотников на монстров вовсю кипела жизнь. Странно, учитывая что вчера вечером тут вообще почти никого не было.

– Барракуда! – я услышал знакомый женский голос, и повернулся на его источник. Амазонка сидела одним из столов и судя по всему завтракала.

Подхожу к ней, и сажусь напротив.

– Угощайся, я все равно все не съем, – Арето кивает на обильное количество тарелок на столе, заполненных различной снедью.

– А почему тут так много народу? – взяв со стола ломоть хлеба, и положив на него шмат мяса, спрашиваю я девушку.

– Сегодня привезут новые контракты, вот народ и суетиться. А вообще, не обращай внимания. Здесь, в основном, всякие слабаки до третьего ранга собрались. Контрактов на убийство тварей много, просто они не всем по зубам, вот народ и делает что полегче, поэтому легкие контракты так быстро кончаются, а следующих ждать минимум пару недель, – усмехнувшись, отвечает Арето, и одним залпом осушает кружку с каким-то пряным напитком.

Оглядываюсь по сторонам, и вижу что на наш стол большинство “местных посетителей”, бросают не самые лестные взгляды.

– Слушай, я когда пришел в гильдию, удивился что будучи орком, администратор и гильдмастер относились ко мне нормально, и не придавали значения моей расе, а сейчас же, народ снова на меня косится. Почему так?

Амазонка отрывается от еды, и осматривает присутствующих недобрым взглядом.

– Не обращай внимания, – спокойно отвечает девушка. – Они косятся не на тебя, а на меня, – произносит она, и снова возвращается к еде. – Просто у меня в этой гильдии не самая хорошая репутация.

– Почему?

– Дело давно минувших лет, – усмехнувшись, отвечает Арето. – Когда я только покинула остров, я была… как бы это помягче сказать…, – амазонка задумывается. – В общем не особо я мужиков любила. Всю нашу жизнь на острове нам внушали, что мужчины это зло, и все у кого между ног были яйца, на острове имели статус рабов. По сути, у них было прав меньше, чем у наших собак.

– Весело у вас там, – отвечаю я Арето, ставя у себя в памяти зарубку, никогда не соваться на остров амазонок.

– Ну, а дальше все просто. Один неверный взгляд – драка, одно неверное слово – снова драка. Учитывая, что всю свою жизнь нас воспитывают как воинов и распорядок дня состоит из одних тренировок, то не удивительно, что в итоге я оказалась сильнее большинства здешних мужчин.

– Все с тобой понятно, – доедаю бутерброд, и наливаю себе в кружку молока. – То есть большинство из тех, кто сейчас косо на тебя смотрит, успели получить от тебя по хлебалу?

– Ага. Сломанные руки, носы, и так далее по мелочи, в общем, ничего важного, – махнув рукой, отвечает Арето.

Да уж, веселая девчонка.

– Если все косятся на тебя, а не на меня, то получается, что в гильдии охотников к оркам относятся нормально?

– Вполне. Большая часть лучших охотников на монстров высшего ранга, как раз орки.

О! Вон даже как! Тогда получается, что я попал по адресу!

***

Когда мы позавтракали, то первым делом мы отправились к доске контрактов, вокруг которых толпились другие охотники. Стоило нам подойти ближе, как все они начали расступаться, и в итоге к доске нам удалось добраться без особых проблем и толкотни.

– Здесь все как у наемников. Тут объявления что попроще, – амазонка указывает не левую часть. – Здесь что посложнее – показывает на середину. – Ну а тут смертельно опасные, – указывает на правую часть доски, рядом с которой вообще не было никого. – Если ты смог справиться с кобольдами, то ты можешь смело браться за задания от третьего ранга и выше. То есть, выбирай что-то из этого, – Арето показывает мне на десяток объявлений, висящих на доске.

– Такой вопрос. Во время зачистки пещеры от кобольдов, я убил их чемпиона, это хоть что-нибудь значит? – решил поинтересоваться я, ибо тот кобольд уж больно сильно отличался от своих сородичей.

– ЧТО?! – девушка так громко спросила, что народ, только начавший потихоньку собираться вокруг нас, снова отпрянул, и все их взгляды обратились к Арето.

– Ну-ка, отойдем! – амазонка хватает меня под руку и уводит в сторону. – Почему ты не сказал мне об этом раньше?!

– А разве что-то изменилось бы?

– Разумеется! Тебе могли дать третий, а то и четвертый ранг! Разумеется, тебя бы проверили на заклинанием на распознавание лжи, но если все что ты сказал, оказалось бы правдой, то тебя тут же бы повысили.

– А еще я убил двух крысогров и …

– Идем! – амазонка хватает меня за руку, и уводит в сторону лестницы. – Крысогров?!

– Ну да. Крестьяне попросили помочь им с шахтой, а там помимо сотни крысолюдей, оказалось двое крысогров. Правда я одолел их не в ближнем бою, а взорвал…

– Без разницы! – мы поднимаемся на третий этаж. – В общем, сейчас ты все это скажешь гильдмастеру. Понял?!

Киваю головой.

– Вопрос только в том, что мне с этого ранга. Какая разница между вторым, и например седьмым?

Арето тяжело вздыхает.

– Сейчас объясню. В гильдии охотников на монстров, действует иная схема получения контрактов. У наемников, ты можешь взять любое задание и пойти его выполнять. Здесь же, ты можешь получить контракт, только при наличии определенного ранга. Если у тебя первый ранг, то задания ты, соответственно, сможешь взять только самые простецкие. Справиться с волчьей стаей, убить парочку гоблинов и так далее. Все это контракты первого, или второго ранга. Получив второй, ты получаешь доступ к более сложным заданиям. Ранг задания, который ты сможешь взять определяется твоим рангом плюс один.

– То есть сейчас, я могу взять задания третьего или четвертого ранга, так?

– Именно! – хм-м, интересно.

– Хорошо, тогда веди меня к Лаиру, и я подтвержу то, что я сказал тебе.

– Только я на всякий случай тебя предупрежу. Если ты соврал, тебя заставят выплатить полною стоимость свитка, а это как-никак сотня золотом, плюс понизят в ранге.

– Спасибо за предупреждение, но я не вру, – спокойно отвечаю я амазонке, и мы поднимаемся на третий этаж.

***

В итоге, после разговора с гильдмастером гильдии охотников на чудовищ, под свитком правды, я вышел гордым обладателем пятого ранга. Это означало, что теперь с воительницей я был на равных, и мне оставалось лишь поднять ранг в гильдии наемников

– Поздравляю! – Арето протягивает мне руку, и я крепко пожимаю ее. – Дальше в гильдию?

– Нет, мне надо забрать свои вещи у портной. Не идти же в этом позорище, – отвечаю я амазонке, смотря на свою амуницию, состоящую из одной только драной юбки.

– Хорошо, тогда я тоже займусь своими делами, а ты как закончишь, возвращайся сюда. До гильдии наемников отсюда пять минут ходьбы, – говорит мне девушка и уходит. Я же в свою очередь, возвращаюсь на рыночную площадь, и захожу в лавку к портной.

– А я, как раз о Вас вспоминала, – улыбнувшись произносит девушка, и две юные особы, стоящие рядом с ней начинают хихикать, бросая неоднозначные взгляды в область моего пояса и ниже…

Злобно зыркаю на девушек, и улыбки мигом спадают с их симпатичных мордашек.

– Вот, держите! – портная протягивает мне два свертка. – Штаны и рубаха. Хотите примерить? – спрашивает она, и подмигивает своим испуганным подругам.

Киваю ей в ответ, и ухожу за ширму. Переодеваюсь, и новая одежда идеально подходит мне по размеру. Поворачиваю голову немного вбок, и замечаю еще одно зеркало, в котором отражались округленные то ли от ужаса, то ли от восхищения глаза девушек.

Я тяжело вздыхаю. Все же любопытство у женщин сильнее инстинкта самосохранения…

– С вас один золотой, – с лукавой улыбкой на лице, говорит мне портниха, и я протягиваю ей желтый кругляш(один золотой я оставил ей в прошлый раз авансом). – Заходите еще! Буду рада Вас видеть.

Киваю в ответ и выхожу, и стоит только двери за моей спиной закрыться, как я девушки тут же начинают меня обсуждать…

***

– Готов? – спросила меня Арето, когда мы с ней пообедали, и встали из-за стола.

– Да. Может, прежде чем идти к наемникам, посмотрим контракты тут? Вдруг найдется что-нибудь интересное?

– Я уже смотрела – ничего. Несколько контрактов на убийство огров, один на троля и парочка на дрейков. С ограми мне, как впрочем и тебе, связываться пока рановато. С троллем такая же ситуация, ну а дрейки…, – амазонка задумывается.

– А что с ними не так?

– Они обитают в горах неподалеку отсюда. Проблема в том, что о том месте ходят не самые приятные слухи, и признаться честно, соваться мне бы туда не хотелось.

– А что из себя представляют сами дрейки?

– Что-то среднее между небольшими драконами и птицами. В общем, большие ящерицы с оперением. Летать не могут, но зато умеют парить. Довольно проворные, но сами по себе не сильные. Мне приходилось убивать одного. Не сказать что это было сложно.

– Может тогда возьмем этот контракт? Горы недалеко, дрейки по твоим словам не сильные.

– А слухи?

– Да плевать. Это же просто слухи! Не более!

Арето задумывается.

– Хорошо! – в итоге соглашается она. – Но чтобы идти на дрейков нам понадобятся хорошие арбалеты и несколько флаконов яда.

– Во сколько нам это обойдется. Если на двоих, то примерно по сотне золота с носа.

– А сколько платят за контракт?

– Пять сотен. Плюс если соберем некоторые ингредиенты с них, сможем выручить еще сотни две – три.

– Тогда решено! Беремся! – отвечаю я воительнице, и вместе с ней подхожу к доске с заданиями и срываю нужный контракт.

(Конец четвертой главы.)

Глава 5

После того, как мы взяли задание на дрейков, я в компании с Арето отправились в гильдию наемников, где за убийство кобольдов, мой ранг повысили до второй меди.

Амазонку хорошо знали и тут, поэтому подойти к доске контрактов среди толпящегося вокруг нее люда было не сложно.

— Ты говоришь мы можем взять отсюда любое задание? – спрашиваю я Арето, и она кивает. – Тогда посмотри, нет ли здесь чего-нибудь, что мы могли бы выполнить пока идем к горам, или вблизи от них.

– Так, это не то… не то, снова нет. А! Вот! – Арето указывает пальцем на лист бумаги. — В деревне, которая находиться рядом с теми горами надо решить проблему с ожившими мертвяками. Написано, что в последнее время у них на кладбище стали подниматься трупы. Из-за этого, погост пришлось забаррикадировать. Необходимо справиться как с ожившими трупами, так и добиться того, чтобы они больше не поднимались, – прочитала мне суть задания воительница.

— Какая награда?

– Две сотни золотом.

– Бери. Все равно по пути, — махнув рукой, говорю я Арето, и когда девушка снимает контракт, мы возвращаемся обратно в гильдию охотников.

– Что будем делать дальше? — спросил я амазонку, когда мы сели за стол и нам принесли еду.

– У тебя есть броня или хотя бы какая-нибудь кольчуга? Идти вот так к дрейкам будет очень плохой идеей, – отвечает мне девушка, и делает большой глоток и кружки с элем.

— Да. Я сделал заказ на броню в местной кузнечной лавке. Там еще кузнец — женщина.

— О! Ты сделал хороший выбор! Такана моя давняя подруга и я сама у нее все заказываю и ченю снаряжение.

-- Тогда хорошо, – я тоже отпиваю из кружки. – А что насчет арбалетов?

– Я уже решила эту проблему через гильдмастера. Послезавтра нам придут два хороших тяжелых пехотных арбалета, которые с легкостью пробивают латные доспехи. Шкура у дрейков не очень прочная, поэтому попадание в голову из такого арбалета будет для них смертельным.

– Тогда для чего яд?

– Ты уверен, что сможешь попасть первым же выстрелом сможешь попасть им в голову?

– Нет, – честно отвечаю я Арето.

– Вот то-то и оно, – девушка допивает первую кружку, и берет в руки вторую. – Несмотря на то, что дрейки гораздо слабее драконов, твари эти довольно сильные, и всегда лучше подстраховаться.

– Согласен, – я тоже осушаю одну из кружек и берусь за вторую. Эль в гильдии охотников был на удивление вкусным.

В итоге, к концу вечера мы Арето успели изрядно проредить запасы алкоголя в гильдии, и при этом остаться на ногах и способными вести разговор.

– Ладно, думаю с меня хватит, – немного шатаясь, поднимаюсь я из-за стола. – Завтра заберу броню, арбалеты, купим яд и можно будет выдвигаться.

– Согласна, – на захмелевшем лице амазонки появляется улыбка. – Я еще одну для сна и тоже на боковую, – икнув произносит она, и подняв руку вверх подзывает к себе официантку.

И куда в нее только столько влазит…

***

На следующее утро я, как ни странно, совершенно не мучился похмельем, и единственное чего мне хотелось, это пить. Спустившись в низ, и залпом осушив несколько кружек с холодным молоком, я заказал завтрак, и начал ждать Арето с которой мы договорились встретиться внизу.

Амазонка появилась как раз тогда, когда еда была уже расставлена на столе.

– Я сейчас сдохну, – произносит девушка, садиться за стол, и обхватывает голову руками.

– Последняя “для сна” была лишней? – усмехнувшись, спрашиваю я Арето.

– Я просто не помню, сколько было этих “последних”, – отвечает мне воительница, ковырясь ложкой у себя в яичнице.

– Тогда за броней я схожу сам, а ты пока выздоравливай, идет?

– Не, к Такане я с тобой зайду, – девушка выпивает крынку молока.

– С чего бы это такое рвение? – я смерил девушку подозрительным взглядом.

– У нее есть средство, которое может мне помочь, – на лице Арето появляется слабая улыбка.

– От похмелья?

– Да. Дело в том, что Арето лишь на половину человек. Отец у нее был дварфом. Ходят слухи, что он был не только хорошим кузнецом, а это именно он обучил подругу кузнечному делу, но еще и немного разбирался в алхимии. Как и все из подгорного племени, он был любителем заливать за воротник, и разумеется частенько страдал от похмелья. Так вот к чему это я. Отец Таканы передал ей рецепт пойла, которое отлично это дело лечит.

– А ну теперь понятно зачем ты идешь со мной, – усмехнулся я, и выпил вторую кружку молока.

– Ну и с подругой повидаться, – спокойно отвечает амазонка. – Я давно к ней не заходила.

– А арбалеты ты не у нее берешь?

– Нет. Такана специализируется на броне. Оружие она, конечно, тоже может делать, но доспехи у нее получаются гораздо лучше.

– Слушай, может тогда посоветуешь у кого в этом городе оружие купить?

– Тебе подевле или подороже?

– А во сколько мне обойдется хороший двуручный топор?

– Зависит от размера, качества, и металла из которого он был изготовлен. В принципе, если поторговаться, то за сотню золотых можно купить топор из хорошего качественного железа. Есть у меня тут знакомый кузнец, который специализируется на двуручном оружии.

Я задумался. Денег у меня оставалось не так много, но на топор должно было хватить.

– Хорошо, – тяжело вздохнув, отвечаю я Арето. – Тогда и к твоему знакомому тоже зайдем. Идти на дрейков с тем барахлом что у меня, не самая лучшая идея.

– Хорошо, – амазонка пожимает плечами. – Заодно у него и арбалеты заберем.

– Договорились, – усмехнувшись отвечаю я воительнице, и закончив с завтраком, мы отправляемся на рыночную площадь.

***

Первым делом мы, как и планировали, зашли в лавку Таканы.

– Вы знакомы? – кузнец смерила нас удивленным взглядом.

– Недавно познакомились, – отвечает ей Арето на всеобщем.

– Броня готова. Надень, чтобы я смогла последнюю подгонку сделать, – Такана кивает на маникен, и я начинаю переодеваться, надевая доспехи поверх штанов и рубашки, которые мне сшила портниха.

– Видок у тебя неважный, – посмотрев на подругу заявляет кузнец. – опять всю ночь пила, а ко мне пришла за лекарством? – девушка смерила подругу недовольным взглядом.

– Вылечишь? – опустив глаза вниз, словно нашкодивший ребенок, спрашивает Арето.

– Пять золотых! – кузнец скрестила руки на груди.

– Подруга, называется, – амазонка достает кошель, и кладет на прилавок несколько золотых монет.

– Я тебе подруга, а не сестра милосердия! Жди! – Такана скрывается за дверью, и появляется минут через пятнадцать. К тому времени я успеваю полностью облачиться в доспехи, и сейчас мне лишь оставалось дождаться, когда кузнец займется мной, и окончательно подгонит их под меня(хотя, если честно, по моему мнению они и так прекрасно сидели)

– Пей, – кузнец протягивает Арето большой стакан, от которого исходил приятный травяной запах. – Теперь ты, – она подходит ко мне и проходится по мне профессиональным взглядом. – Нигде не жмет? – спрашивает она, и я отрицательно качаю головой. – Хорошо, значит с размером угадала. Так теперь попробуй попрыгать, поприседать, походить. В общем подвигаться. Я должна посмотреть, как броня ведет себя в движении.

Следующие полчаса я делал все, что приказывала мне девушка кузнец, а она в свою смотрела, и исправляла, что ей приходилось не по душе. В итоге, броня после ее подгонки, сидела на мне как вторая кожа, и я не пожалел ни единого золотого, потраченного на нее.

– Если будет где-то жать, или станет неудобно двигаться, заходи, поправим, – говорит мне Арето, и я киваю ей в ответ.

– Спасибо, – отвечаю я кузнецу, и Арето переводит мои слова.

– Незачем благодарить, – на лице девушки появляется улыбка. – Заходи если понадобиться что-то получше.

– Слушай, Арето, а из кожи дрейков можно сделать броню? – пришла мне в друг в голову идея.

– Хм-м, не знаю, – отвечает она мне на орочьем. – Такана, а из шкур дрейков можно сделать что-то путное? – обращается она к подруге уже на всеобщем.

– Вполне. У их кожи хорошее сопротивление огню и холоду. Шкура при этом не самая прочная, но зато если сделать из нее подкладку, то в такой броне будет всегда тепло, при холодной погоде, и уютно, при жаре, – взгляд Таканы становится заинтересованным. – У вас есть шкура дрейка?

– Нет, – отвечает ей Арето. – Вернее, пока нет. Мы с зеленокожим взяли контракт на убийство дрейков в Красных горах. Вот он и спросил про их кожу.

– А орк-то поумнее тебя будет, – усмехнувшись, произносит кузнец. – В общем, если добудете шкуры, хорошо заплачу. Есть у меня клиент, которого броня с подкладкой из такой шкуры сможет заинтересовать.

– Если принесем больше, сможешь и нам сделать? – спрашиваю я Такану, а Арето переводит.

– Да, почему нет, – отвечает кузнец. – Оплату возьму товаром, идет?

– Идет, – обменявшись взглядами с амазонкой, говорю я Такане.

– Слушай, а ты умеешь шкуры снимать? – уже выйдя из лавки, решил спросить я у Арето.

– Разумеется. На острове нас учили всему, что может пригодиться на континенте.

– У меня к тебе вот еще какой вопрос. Амазонки это ведь обычные люди? Ну я к тому, что ты физически выглядишь сильнее большинства мужчин, что я здесь встречал.

– Ты хочешь спросить не полукровки ли мы? – усмехнувшись, спросила Арето и я кивнул. – Нет, амазонки не полукровки, просто женщин нашего острова благословила сама Богиня охоты Ан’Ахар, поэтому все женщины, рожденные от нас получают частичку ее силы.

– А если у вас рождаются мальчики?

– Они становятся рабами, – спокойно отвечает Арето. – Благословение Богини передается только девочкам.

– И что? Это нормально, что мать родившая мальчика, может спокойно наблюдать за тем, как ее сын растет, чтобы в итоге стать рабом.

– Да, а что в этом такого? – амазонка смерила меня удивленным взглядом.

Да уж, вот это нравы…

– Ничего. Не обращай внимания, – я махнул рукой. – Идем к твоему знакомому. Посмотрим смогу ли я найти что-нибудь подходящее для себя, плюс заберем арбалеты.

– Хорошо, идем, – кивает мне воительница, и мы идем в следующую лавку.

***

Город мы покинули, когда солнце только-только начинало опускаться за горизонт. Большую часть времени мы потратили на поиски всего необходимого для похода на дрейков. Помимо арбалетов и яда, нам требовался провиант и теплые вещи. Также, очень много времени заняли поиски специальных горящих камней, которые были гораздо удобнее костра и давали больше тепла. Ну и выбор подходящего для меня оружия, тоже оказался нелегким, и в результате я все равно выбрал двуручный топор.

– Надеюсь ты выполнишь это задание, ибо денег у тебя практически не осталось, – заговорила со мной Ада, когда мы только-только покинули город.

– Хочется на это надеяться, – усмехнувшись, отвечаю я ИИ. – Арето выглядит опытной, плюс по ее словам она уже убивала дрейка.

– Мне кажется, ты ей слишком доверяешь. Ты же ее почти не знаешь!

– И что? Интуиция мне подсказывает, что она хороший человек.

– Эх. Кинг... Знал бы ты сколько раз твоя интуиция тебя подводила в выборе людей…

– Ну, значит я плохо учусь на ошибках, – на моем лице появляется улыбка, и это замечает Арето.

– Ты чего скалишься? – спрашивает он, после чего снова поворачивается к бладгару, с которого все это время она не сводила взгляда.

– Я уж думал, ты к нему привыкла, – говорю я девушке, и подзываю Сумрака к себе. – Он же добрый, – говорю я и чешу его за ухом.

– Ага, как же! Вот смотри! – амазонка протягивает к нему руку, и бладгар тут же ощетинивается, и начинает рычать.

– Ну что ж поделать, – я пожимаю плечами. – Значит ты ему не нравишься. Плохо смотрела, или назвала так, что животине не понравилось. Он, у меня очень умный.

– Почему “он”? Это же сука, – удивленно спрашивает Арето.

Вот так я и узнал, что мой Сумрак, на самом деле это “она”...

(Конец пятой главы.)

Глава 6

До деревни, располагающейся вблизи гор, на которые нам нужно было подняться, мы добрались за пару дней. Ни у меня, ни у Арето не было лошадей, ибо мы были довольно габаритными, и обычные клячи нам не подходили, а на хороших лошадей ни у меня ни у Арето не было достаточного количества золота.

Уже по первому взгляду на эту деревеньку, чувствовалась здешняя аура страха и уныния. На улицах не было никого, а все окна, ставни и двери были наглухо закрыты, а некоторые даже и забиты досками. Разумеется и встречать нас никто не вышел.

— Эй! Есть кто живой?! – крикнула девушка на всеобщем. – Мы из гильдии наемников! Пришли разобраться с мертвяками!

Несколько минут ничего не происходило.

– А мы точно в ту деревню зашли? – на всякий случай, решил поинтересоваться я.

— Да. Я бывала тут раньше, – задумчиво произнесла девушка. — Да уж, изменилось с того времени все очень сильно…

Сбоку послышались шаги. Мы одновременно с амазонкой поворачиваем голову на их источник, и видим молодого паренька в старой черной мантии, держащего в руках какую-то ветхую книгу. Дойдя на нас, он внимательно осмотрел меня, потом Арето, и начал говорить.

– Я представляю церковь Святого Алинноса и это я отправил здание в гильдию, – произносит он, и поправляет большие круглые очки, съехавшие у него вниз по переносице. — Что-то вы не особо торопились. Запрос был подан около четырех недель назад!

– Никто не хотел браться за задание, где придется сражаться с ожившими мертвецами, — пожав плечами, отвечает Арето.

– Но почему? – удивленно спрашивает парень.

— Много причин. Многие суеверные и бояться проклятья, которое может их якобы настигнуть, если она будут сражаться с мертвяками. Другие бояться болезней, которыми можно от них заразиться. Третьим мало денег, которые полагаются за выполнение контракта, и так далее. Причин можно придумать много.

Служитель церкви Святого Алинноса тяжело вздыхает.

— А как же просто помочь людям? Вы ведь представляете, что они чувствуют, видя как их родственники поднимаются из могил и слоняются по деревне норовя убить все живое?

— Это мало кого волнует, -- холодно отвечает амазонка.

– Понятно…, – паренек тяжело вздыхает. – Кстати, извините меня за бестактность. Меня зовут Анирий.

– Арето, – представляется девушка. – А это Барракуда, – представляет она меня кличкой гильдии наемников. – Я так понимаю, оживают они только по ночам?

– Все верно. Поднимаются из могил, слоняются по деревне, пытаются забраться в дома. Кошек и собак уже извели. Недавно растерзали старика, работавшего на мельнице, а также убили и сожрали двух прелюбодеев, которых застигли на сеновале.

– Серьезно? Во время восстания мертвецом кто-то подобным занимается? – скептически поинтересовался я, а Арето перевела на всеобщий.

– Так молодые, – Анирий пожимает плечами.

– Она была чье-то женой, или он может был женат? – на всякий случай решил уточнить я.

– Так я же и сказал, что прелюбодеи! – недовольно произносит Анирий. – Женой местного кожевенного Ория она была.

– Понятно, – отвечаю я и задумываюсь.

– Что конкретно от нас требуется? – не став переводить мои слова, перешла к делу амазонка.

– Помочь мне совершить ритуал очищения. Мертвяков сколько не убивай, они воскресают вновь, пока не уничтожить корень зла. Я знаю ритуал, но есть одна проблема в его исполнении. Стоит только его начать, как мертвяки в буквальном смысле слова звереют! У них увеличивается скорость, сила, и что самое неприятное, они даже умнее становятся что ли…, – задумчиво отвечает Анирий. – И разумеется, все они чувствуют того, кто совершает ритуал, где бы он не находился, – добавляет он, и его лицо становится грустным.

– Иными словами, мы должны охранять тебя от мертвяков, пока ты будешь совершать ритуал, так? – спрашивает Арето.

– Да. Для того, чтобы избавиться от корня зла, мне нужно ровно восемь часов. Сами понимаете, без помощи хорошо обученных бойцов, которые будут меня охранять во время его исполнения, сделать это не представляется возможным. Я просил помощи инквизиторов, но получил ответ, что все они заняты на заданиях... Вот поэтому и пришлось обращаться в гильдию наемников, – Анирий тяжело вздохнул.

– У ваших святош вечно ничего не допросишься, – отвечает ему Арето, и паренек смеривает ее недовольным взглядом.

– Инквизиторы борются со злом во всем мире! И…

– Им некогда заниматься деревней, которая от самого этого зла и погибает, так?! – от взгляда амазонки, которым она смерила Анирия, даже мне стало не по себе.

– Да, да некогда! Если бы вы более сведущи в последних новостях, то знали бы, что на юге в наши земли вторглись демоны во главе с одним из демонических генералов. Все силы церкви сейчас стянуты там. Бои идут вот уже пятый день к ряду, но силы демонов слишком велики. Будь на стороне церкви побольше храбрых воинов, – сказав это, Анирий посмотрел на нас и усмехнулся. – То мы бы давно победили, и отбили атаку демонов, – парень скрестил руки на груди. – Но так как таковых не нашлось, то приходиться воевать теми силами, что есть!

– Хорошо, – спокойно произносит амазонка. – Кинг, идем! Пусть он сам разбирается с этими мертвяками, я этому фанатику помогать не буду, – произносит она на орочьем, и повернувшись к Анирию спиной, идет в сторону выхода.

Я тяжело вздыхаю, и иду вслед за Арето. Без нее, я за это задание браться не собирался.

– Эй! Вы куда?! – Анирий оббегает нас, и встав перед амазонкой разводит руки в стороны. – Вы же взяли задание гильдии!

– Как взяли, так и вернем обратно, – спокойно отвечает ему девушка, и достав из-за пазухи контракт, отдает его пареньку. – Я лучше неустойку заплачу, чем буду помогать тебе! И да! Чтоб ты знал! Твои святоши сами зажмотили денег, и не стали подавать заказ в гильдию наемников. Ты сам, наверняка, знаешь что в рядах наемников есть как сильные воины, так и герои, но рисковать за бесплатно своей шкурой никто не будет! Не захотели платить, вот пусть сами и разбираются! – девушка смачно сплевывает на землю, и отпихнув Анирия в сторону, идет дальше.

Парень поднимается с земли, и снова оббегает Арето.

– Вы сказали, что не хотите помогать мне. Прошу, помогите деревне! Дальше все будет только хуже! Если позволить ростку жить дальше, то все станет только хуже. Прошу, не уходите! Если вам нужно больше денег, я достану!

Арето поворачивается ко мне и подмигивает. А, так вот для чего весь этот спектакль…

– Хорошо, – амазонка останавливается. – Мы поможем тебе, но ты докинешь каждому по пятнадцать золотых сверху, а иначе я и мой зеленокожий друг просто уйдем. По рукам? – девушка протягивает свою здоровенную ручищу служителю церкви.

– Идет, – тяжело вздохнув, отвечает Анирий. – Ритуал начнем сегодня ночью ровно в двенадцать вечера. До этого, можете остановиться у меня в церкви.

– Покормишь, а то мы устали с дороги, – спрашивает Арето, зная что священнослужителю будет сложно ей отказать.

– Покормлю, – без особого энтузиазма отвечает Анирий. – Идемте уже, – он кивает нам головой в сторону, где предположительно должна была быть церковь, и мы идем за ним.

Церковь, в которой служил, а заодно и жил Анирий была небольшой, но при этом сделанной не из дерева, как большинство домов в деревне, а из камня. Она находилась на южной стороне погоста, и кладбища ее уделял небольшой металлический забор с калиткой, которая пришла в негодность и валялась рядом. Сам забор тоже был изрядно поломан, причем не надо было быть гением, чтобы догадаться кем все это было сделано.

Оказавшись в церкви, мы на скорую руку перекусили, после чего сразу же отправились спать. Нам предстояло не спать всю ночь, поэтому нужно было хотя бы немного покемарить.

***

– Пора! – Арето толкнула меня в плечо рукой, и я нехотя принял сидячее положение.

– Уже девять? – спросил я девушку, и она кивнула.

– Хорошо, тогда идем, – я поднимаюсь с пола, и выхожу вслед за амазонкой.

Ритуал необходимо было проводить в самой церкви, около священного алтаря, к которому вели сразу три входа. Один главный и два боковых. Сзади находилось небольшое круглое окно, которое располагалось в стене, примерно в четырех метрах от земли, но при этом все равно представляло опасность, и именно его мы решили забаррикадировать в первую очередь. Составив из лавок более-менее устойчивую конструкцию, мы прибили доски(пришлось ради этого пожертвовать убранством церкви) металлическими скобами прямо к камню, после чего занялись выходами.

– Вандалы! – видя как мы ломаем очередную лавку, произнес Анирий, но “получив” красноречивый взгляд от амазонки, заткнулся, и пошел за следующей.

– Святоша! Все они такие, – буркнула Арето себе под нос, пока мы тащили несколько лавок к двери.

– Да ладно тебе, этот вроде нормальный, – отвечаю я амазонке, и при помощи скамеек мы баррикадируем еще один вход.

Арето задумывается.

– Может ты и прав, – произносит девушка. – Первые признаки фанатичности уже есть, но все могло быть гораздо хуже. – Знавала я одного инквизитора. Думал что я сильная из-за того, что в мое тело вселился бес. И ведь ладно бы, если веровал это только сам, так ведь еще и других в этом пытался убедить! – сказав это, девушка усмехнулась.

– И как? Смог?

– Неа. Говорят его тело только по табличке и опознали, – девушка хищно улыбнулась.

– По табличке?

– Что-то вроде наших жетонов в гильдии наемников, – отвечает Арето.

Да уж, с этой девушкой явно шутки плохи…

***

В общем провозились с перекодированием всех проходов к алтарю до самой ночи.

– Все готово? – спросил Анирий, когда мы с амазонкой поставили последнюю лавку возле центрального входа и села на нее передохнуть.

– Да, пять минут на передышку, и можете начинать, – отвечает служителю церкви Арето, и стирает пот со лба.

– Сумрак, ко мне, – подзываю я бладгара, который в отличии от нас, все это время лежал и меленхалично смотрел на то, как мы с воительницей работаем.

Указываю ему рукой не правый вход.

– Охранять, – приказываю я своему питомцу, и тот послушно садиться рядом с баррикадой.

– Животные в священном месте, – недовольно смотря на моего бладгара, произносит Анирий. – Видели бы это старшие настоятели…

– Спроси его, уверен ли наш святоша, что без Сумрака тут будет лучше? – прошу я амазонку и она переводит.

– Раз он уже тут, то пусть уж и остается, – отвечает он, но все равно смеривает бладгара недовольным взглядом.

Я тяжело вздыхаю, и беру в руки топор.

– Скажи ему, чтобы начинал, а то мое терпение далеко не бесконечно, – холодно произношу я, и для наглядности одариваю святошу своей фирменной клыкастой улыбкой.

Арето переводит ему все что я сказал, добавив от себя пару эпитетов, и немного приукрасив мою речь. Это срабатывает, и Анирий быстро сваливает к алтарю.

– Могу начинать? – кричит он нам, и мы с амазонкой практически одновременно киваем головами. – Тогда приготовьтесь! – говорит на священнослужитель, и достав какую-то ветхую книгу, кладет ее на алтарь и начинает читать на непонятном мне языке.

– Ада, почему я не могу его понять? – спрашиваю я у ИИ.

– Видимо инфосеть сочла, что данный язык тебе знать не обязательно. Ты понимаешь с общего, а это уже хорошо, так что нечего жаловаться.

Амазонка снимает со спины круглый щит, а во вторую руку берет меч. Я еще не видел, как Арето сражалась, но уже по одному ее виду, и тому как она держит оружие, или двигается, можно было сказать, что она не просто какая-то баба с мечом, а опытный воин.

Снаружи послышались какие-то звуки.

– Началось! – доносится до меня голос Анирия, после чего он снова возвращается к ритуалу и уже следующие сказанные им слова, становятся мне не понятными.

В дверь снаружи кто-то ударяет.

– Ууу-у, – доносится до нас низкое мычание, и в дверь начинают долбиться с удвоенной силой.

– Готов, зеленокожий?! – спрашивает меня амазонка, и на ее лице появляется хищная улыбка.

– Как никогда! – берусь поудобнее за топор, и принимаю боевую стойку. Ну, посмотрим насколько в этом мире опасны ожившие мертвецы!

(Конец пятой главы.)

Глава 7

Первой не выдержала дверь слева. Когда мертвякам удалось сломать дверное полотное, первое что они увидели, была баррикада из лавок, сбоку от которой стоял я, и кромсал двуручным топором все, что пыталось пробраться внутрь.

Внимание! Получено 200 EXP.

Отсеченная голова мертвяка падает на землю, а за ней и его надвое разрубленное тело.

— Кинг, у тебя там как?! – слышу я голос Арето откуда-то сзади.

– Пока вроде ничего! Убил только одного, – стоит только мне это сказать, как в отверстие, которое мертвякам удалось пробить в двери, залазит еще один. Вонзаю в башку топор и она лопается словно спелый арбуз. Ударяю второй раз и его тело разделяется на две половинки.

Внимание! Получено 200 EXP.

– Уже двух, — Кричу я амазонке, и готовлюсь принимать третьего.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

О ничего себе! Поворачиваю голову назад, и вижу как амазонка одновременно расправляется сразу с двумя ожившими мертвецами. Третьего растерзала Сумрак.

Мертвякам удается расширить проем в двери, так, чтобы их туда начало просачиваться сразу по двое. Сложнее от этого мне не стало, и теперь за удар я убивал сразу по двое мертвецов, увеличив свой КПД вдвое.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Вы получаете 5-тый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

– Сила, выносливость, интеллект, — говорю я Андромеде, силой мысли убирая мешающийся текст, и продолжаю рубить дальше.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Вы получаете 6-той уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Еще через какое-то время всплывает новое сообщение. Мертвецов было много, а так как опыт мне давался не только за ту нежить, которую убил я, но еще и за тех, кого убивали Сумрак с Арето, то уровни я получал довольно быстро и это не могло не радовать.

– Все в выносливость, – говорю я ИИ, понимая, что начинаю потихоньку уставать.

***

Проблемы у нас с амазанкой начались, когда уже убитая нами нежить начала восставать по второму разу. Как и предупреждал нас Ариний, оживших мертвецов не достаточно было просто убить один раз, даже если им отрубить голову. Неведомая темная сила, заставляла их тела собираться вновь, и единственное, что нас спасало, что это происходило не сразу.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Вы получаете 7-ий уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— Два в выносливость, один в силу, – не отвлекаясь от работы, говорю я Андромеде, и поворачиваю голову назад.

— Ты там справляешься?! – кричу я амазонке.

– Да, а ты?! — спрашивает она в ответ.

— Вроде да! — наношу сильный удар сверху вниз, и делаю из двух мертвяков четыре.

-- Тогда не сбивай себе и мне дыхание, и говори только тогда, когда возникнут проблемы! – произносит девушка, и расплющивает кромкой своего щита башку ближайшего к ней зомби.

Хм-м, а ведь она права…

Поворачиваю голову в сторону Сумрака. Ему достался самый забаррикадированный проход, и самая прочная дверь(она была обшита металлическими пластинами), поэтому к бладгару, если мертвецы и прорывались, то в небольшом количестве, и пока он справлялся.

***

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Вы получаете 9-тый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

– Два в выносливость и один в живучесть – говорю я Андромеде, и вонзаю топор в ближайшего ко мне мертвяка. Твари уже как час назад разнесли к чертям дверь, и сейчас их сдерживали лишь многочисленные лавки, и все то тяжелое, что нам вообще удалось найти в церкви.

В мою ногу что-то вцепляется. Наклоняю голову вниз, и вижу половину ожившего мертвеца, пытающегося “обнять” мою голень. Ага, конечно! Опускаю топор вниз, и его башка лопается.

– АРРРРРРРР, – слышу я яростный рык Сумрака, и рубанув топором ближайшего ко мне мертвяка, поворачиваю голову, и вижу что дверь которую охранял бладгар все же сломали, и из нее хлынул поток нежити. Черт! Одной ей там не справиться!

– Ко мне! – приказываю я питомцу, и она начинает пятиться назад, при этом попутно отбиваясь от парочки зомби, которым удалось прорваться внутрь.

– Перегруппировка! – кричу я амазонке, и встаю так, чтобы иметь возможность принимать “незваных гостей” сразу с двух сторон.

– Поняла! – отвечает Арето, и тоже начинает потихоньку отступать к алтарю.

Делаю глубокий вдох, и стерев с рукояти вонючую жижу, служившую тварям тьмы кровью, поудобнее перехватываю оружие. Сейчас начнется самое интересное…

***

Внимание! Вы получаете 12-тый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

– В силу! – радостно говорю я Андромеде, и схватив ближайшего ко мне зомби за черепушку, сжимаю кулак, и она лопается. Отбрасываю мертвое тело в толпу других мертвецов, и провожу дуговую атаку топором, который благодаря вкаченной силе, я мог держать уже одной рукой.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Сообщения о получении опыта сыпались на меня одно за другим, но я уже не обращал на них никакого внимания. Меня переполняло чувство радости и эйфории, а чувство боли от многочисленных укусов и царапин ушло далеко на задний план.

В мою руку вцепляются сразу двое зомби, и тянут ее ее вниз, но я не обращая на это никакого внимания, разрубаю второй рукой сразу троих мертвяков, после чего подкидываю оружие вверх, и за то время пока оно находится в воздухе, хватаю тела вцепившейся в меня нежити, и разрываю их на части.

Ловлю оружие, и взявшись обеими руками за край его рукояти, начинаю раскручиваться вокруг своей оси. Один поворот, второй третий.

Внимание! Получено 200 EXP.

Внимание! Получено 200 EXP.

Как же мне хорошо! Повсюду черная жижа, куски разрубленных тел, отрубленные головы, а я в центре всего этого со своим двуручником, словно неостановимый стальной вихрь вращаюсь, принося смерть ожившим мертвым тварям.

***

– Кинг! Эй! Кинг! Ты жив там вообще? – слышу я знакомый голос, после чего получаю смачную оплеуху по правой щеке

– РРРРРР-Р.

– Отвали, псина!

– РРРР-Р!

– Да ничего я твоему хозяину не сделаю! Я пытаюсь привести его в чувства! – слышу я нервный голос Арето, и получаю еще одну звонкую пощечину. Черт! Да кто ее учил так приводить людей в чувства?!

Открываю глаза и вижу обеспокоенный взгляд девушки.

– Я же говорила! – Арето поворачивает голову к Сумраку.

– Все нормально, – я глажу бладгара по голове, и она начинает довольно урчать.

– Ненавижу твою псину! Встать можешь? – спрашивает она меня, и я киваю.

Пробую подняться но у меня ничего не выходит. Тело было будто ватным, ноги подкашивались, руки дрожали и плюс ко всему у меня дико кружилась голова.

– Последствия берсерка? – девушка протягивает мне руку, и я оперевшись на нее, поднимаюсь.

– Откуда ты об этом знаешь?

– А как я по твоему выучила язык орков? Не по книжке же! – Арето посмотрела на меня как на идиота. – Я больше двух лет провела в племени с орками, и уж о том, что у вас есть навык Берсерк, который вы получили от своего Бога ярости, я знаю.

– Так, погоди, – я собираюсь с мыслями. – Ты и о навыках тоже знаешь?! – удивленно спрашиваю я у амазонки.

Арето тяжело вздыхает.

– Какого по твоему я уровня? – смотря мне в глаза, спрашивает она.

Смотрю на “табличку” над ее головой – [Арето – амазонка ??? – уровня]

– Не знаю, – задумчиво отвечаю я девушке.

– Понятное дело что не знаешь, – недовольно отвечает амазонка. – Я имела в виду примерно.

Я задумался. С Андромедой мы уже определили, что уровень любого живого существа этого мира я могу видеть, только если его цифровое выражение не превышает порога пятнадцать. Судя по тому, что у амазанки я видел знаки вопроса, а я был…

Так стоп, а какого я сейчас уровня?!

– Ада, а какой у меня сейчас уровень? – спрашиваю я Андромеду.

– Шестнадцатый, – отвечает ИИ.

– Значит у меня двенадцать свободных характеристик?

– Верно. Хочешь распределить их прямо сейчас?

– Да. Кинь пять в силу, две в выносливость, две в живучесть, а остальное в интеллект, после чего выведи меню иформации.

– Хорошо, – отвечает Ада, и перед моими глазами появляются мои обновленные характеристики.

Реальное имя: Кинг.

Раса: орк

Характеристики:

Сила – 48

Ловкость – 21

Интеллект – 20

Живучесть – 24

Выносливость – 20

Интуиция – 4

Удача – 3

Навыки:

Берсерк(расовое/пассивное)

Стальной вихрь(активное)

[скрытность – 14-го уровня]

[владения пращей – 5-го уровня]

[тихая поступь – 7-го уровня]

[изворотливость – 3-го уровня]

[скрытая атака– 11-го уровня]

[атлетика – 5-го уровня]

[физическая мощь – 6-го уровня]

[обнаружение ловушек – 5-го уровня]

[бдительность – 2-го уровня]

[владение арбалетом – 4-го уровня]

[владение мечом – 2-го уровня]

[владение щитом – 2-го уровня]

[владение топором – 3-го уровня]

Ничего себе. Да у меня почти пятьдесят силы! Ко всему прочему у меня апнулись несколько навыков, вроде атлетики и физической мощи, а также я наконец-то получил навык владения топором.

– Поздравляю с первый активным навыком! – радостно произносит Андромеда, и я только сейчас замечаю, что под рассовым навыком “Берсерк” у меня появилось активное умение “Стальной вихрь”.

– Не помню когда я все это получил…

– Во время действия берсерка, – отвечает ИИ. – Во время действия этого навыка, ты так увлечен боем, что не обращаешь ни на что внимания, и мне приходиться самой осуществлять часть операций, связанных с инфосетью. Навык, который ты получил не имел названия, поэтому я зарегистрировала его под таким именем. Надеюсь ты не будешь за это на меня злиться.

– Все нормально. Лучшего названия я бы и сам не придумал.

– Эй, зеленокожий! Ты чего в облаках витаешь?! – меня толкают в плечо, и только сейчас я вспоминаю, что вел разговор с Арето.

Так, получается я шестнадцатый, плюс еще пятнадцать.

– Больше тридцатого, – отвечаю я амазонке на ее вопрос.

– Я сорок четвертый! – усмехнувшись, говорит мне амазонка, а я ставлю у себя в памяти галочку, расспросить у нее про то, как в этом мире воспринимается система уровней уровней и навыков, ведь доступа в инфосеть-то у них нет...

(Конец седьмой главы.)

Глава 8

Мы с Арето стояли посреди церкви, пол, стены и даже потолок который покрывали ошметки убитой нежити, которая сейчас лежала неподвижно, ибо ритуал был завершен. Помимо перечисленного, повсюду валялись разбитые лавки, стулья, двери и все то, чем нам пришлось забаррикадировать проходы в церковь и к алтарю.

К нам подходит замученный Ариний, который казалось, за эти восемь часов постарел лет так на пятнадцать.

— Спасибо, – устало произносит он, и садиться на ступеньку алтаря и печальным взглядом осматривает все вокруг. – Если бы не вы, то мне бы никогда не удалось завершить этот ритуал.

– Подтверди выполнение заказа, – Арето протягивает священнослужителю бланк заказа.

— Мне надо подняться наверх за печатью и деньгами, – вздыхая произносит Ариний и поднявшись уходит.

— Не могла дать ему хоть немного передохнуть? – осуждающе, спрашиваю я амазонку.

– Чем быстрее мы разберемся с этим делом, тем лучше. Связываться со святошами себе дороже! — отвечает мне девушка, и оглядывается. – Да уж, уборки ему тут явно на месяц хватит, — усмехнувшись произносит девушка, но вдруг ее взгляд становится очень серьезным. Смотрю туда, куда был обращен взор Арето, и вижу фигуру, медленно приближающуюся к центральному входу в церковь.

– Ты чего? – удивленно смотрю я на амазонку, когда та, хватает с пола щит, и вынимает из ножен меч.

— Чую неприятности, — отвечает мне воительница и принимает вертикальное положение. Я тоже пытаюсь подняться, но Арето кладет руку мне на плечо и останавливает. — Сиди, восстанавливайся. Я пока поробую сама все уладить, -- тихо произносит она.

Тем временем фигура приближается к церкви, и несмотря на трупы валяющиеся повсеместно на полу, заходит в центральный вход, и видит нас.

– Так и знала, что у нас будут неприятности – амазонка сплевывает на пол.

– Что тут происходит? – оглядевшись, тем временем, по сторонам спрашивает мужчина, одетый в простую походную одежду, с накинутым на голову капюшоном. Оружия при себе у него видно не было, а вот большое распятие, висевшее у него на поясе, не могло не привлечь моего внимания.

– Мне повторить вопрос?! Что тут происходит?! – уже более напряженным голосом спрашивает незнакомец и снимает с головы капюшон, под которым обнаруживается мужчина лет сорока пяти – пятидесяти на вид. Седые длинные волосы, собранные в тугую косу, такого же цвета борода, и ярко-голубые глаза, которые казалось, цеплялись за любую мелочь и могли видеть тебя насквозь. От одного его взгляда, обращенного на меня, мне стало немного не по себе...

– Ты не собираешься ему отвечать? – спрашиваю я Арето, не спуская глаз с незнакомца.

– Мы выполняли задание гильдии наемников, – отвечает амазонка, смотря незнакомцу в глаза. – А ты кто таков будешь?!

На лице мужчины появляется хищная улыбка.

– Эта книга, – он хлопает ладонью по висящей на цепях на его правом боку книге. – И этот символ, – он кивает на распятие. – Ничего вам не говорит?

– Он инквизитор, – говорит мне Арето на орочьем.

– Это плохо? – спрашиваю я девушку.

– Пока сложно сказать. Хотя подобные встречи с такими как он, ничем хорошим не заканчиваются, – отвечает мне амазонка.

– Да уж, на случайное совпадение точно не похоже, – говорю я девушке, и берусь поудобнее за топор.

– Твой зеленокожий дружок какой-то слишком нервный, – инквизитор смеривает меня недобрым взглядом.

– Ему пришлось сражаться с толпой мертвяков, как тут не станешь нервным? – девушка пожимает плечами.

Инквизитор снова оглядывает то, что творилось вокруг.

– Вы изгоняли росток зла?

– Мы охраняли того, кто это делал и …, -

Сзади слышатся шаги

– А вот, кстати, и тот кто нас нанял, – Арето кивает в сторону Ариния, держащего в руке наш контракт, и небольшой мешочек, который скорее всего был наполнен нашими деньгами.

Священнослужитель подходит к алтарю, смотрит на нас, и только потом замечает инквизитора.

– Инквизитор Дрейк! – радостно произносит он, и на его лице появляется улыбка. Паренек чуть ли не силком впихивает контракт с деньгами амазонке, и толкнув меня(хотя казалось бы как это вообще возможно), устремляется к нашему новому знакомому.

– Ариний, как ты подрос! – инквизитор жмет протянутую ему пареньком руку, и хлопает его по плечу. – Когда я тебя последний раз видел? Лет семь назад?!

– Девять!– радостно отвечает служитель местной церкви. – Когда вы покидали деревню, я только-только поступил в семинарию! Я так рад вас видеть!

– Я тоже, но об этом потом, – улыбка исчезает с лица инквизитора и его взор снова устремляется к нам. – Ты изгонял росток зла?

– Да! Я сам! Вернее я в одиночку смог его изгнать! – радостно отвечает Ариний.

– А они тебя защищали? – Дрейк смеривает нас оценивающим взглядом.

– Да, все верно.

– Почему ты не сделал запрос в церковь?

– Я делал! Больше трех, но мне сказали, что все инквизиторы заняты, – парень перестал улыбаться.

– Понятно, – холодно отвечает инквизитор. – Ты давал запрос в Офел?

– Да, сэр…, – отвечает парень, будто нашкодивший ребенок. – Но…

– Я разберусь, – Дрейк кладет руку на плечо Ариния. – Да уж, ну и наворотил ты тут дел! – он оглядывает горы трупов, требухи, и валяющихся отдельно конечностей мертвецов. – Эхххх, ладно! – на лице инквизитора появляется улыбка, и он снимает с себя дорожный плащ, под которым обнаруживается добротная легкая кожаная броня. За плащом следует книга, распятие, короткий клинок и небольшой арбалет. Все это кладется на землю, после чего инквизитор засучивает рукава.

– Ну что, начнем? – он берет за руку один из трупов, и вытаскивает его наружу, после чего возвращается обратно, и его взгляд устремляется к нам. – Господа наемники, а вы нам помочь не хотите? – спрашивает нас Дрейк.

– Мы воины, а не уборщики, – убрав меч в ножны, отвечает ему Арето.

На губах Дрейка появляется лукавая улыбка.

– Ну, вы же принимали во всем этом участие? – он обводит рукой церковь. – Значит и должны помочь нам справиться с последствиями.

– Без нас, – Арето закидывает щит за спину. – Идем, зеленый, – говорит она мне на орочьем. – Мы свои деньги уже получили. Все остальное, не наша проблема, – усмехнувшись, произносит она, и идет к выходу из церкви.

– А если я вам доплачу? – спрашивает инквизитор, когда Арето поравнялась с ним.

– За двадцать золотых каждому, ночлег и ужин я соглашусь, – на лице девушки появляется наглая улыбка. – Даю дополнительно по десять, плюс к этом затоплю хорошую баньку. Хотя, если вы хотите и дальше ходить покрытыми внутренностями мертвяков, дело ваше, – улыбнувшись, отвечает Дрейк.

– Соглашайся, – говорю я амазонке и девушка задумывается.

– Хорошо, – наконец сдается Арето, и взяв за руку ближайший к ней труп, нехотя волочет его наружу.

– Присоединишься? – обращается ко мне инквизитор на орочьем, причем в отличии от воительницы, без какого-либо акцента.

– Да, – прислоняю к алтарю топор, и сделав над собой усилие, наклоняюсь к ближайшему ожившему мертвецу. Эффект от состояния берсерка еще не прошел, и во всем теле ощущалась слабость.

– Хватай этого, – говорю я Сумраку, которая сидела возле меня, и бладгар хватает ногу одного из мертвяков, и утаскивает в сторону выхода.

– Никогда не видел настолько послушного бладгара, – инквизитор тоже хватает первое попавшееся тело и тащит его в сторону выхода.

– Изначально он был падальщиком, – пожав плечами, отвечаю я инквизитору.

– О! Так он стал бладгаром впоследствии эволюции! Интересно! Хочу послушать эту историю!

Мы выходим из церкви и немного отойдя от нее, скидываем тела в одно место.

– У меня с собой есть бочка очень хорошего эля, которым я с радостью поделюсь, если ты расскажешь мне, как это произошло, – не унимался инквизитор.

– Я услышала слово эль?! – а нам подошла Арето. – И еще, – амазонка подозрительно посмотрела на Дрейка. – Ты знаешь орочий?

– Ну да, а что в этом такого? Их язык довольно простой, и я быстро его выучил, – спокойно отвечает воительнице инквизитор. – А элем, вас господа наемники, я угощу при условии, которое я озвучил вашему товарищу, – улыбнувшись отвечает он, и уходит за следующей партией трупов.

– Че он от тебя хочет?

– Чтобы я рассказал ему, как из обычного падальщика я получил бладгара.

– А Сумрак была падальщиком? – удивленно спросила Арето. – Тогда я тоже хочу услышать эту историю!

– А как я уже говорил ранее, я еще и элем знатным вас угощу? – проходя мимо нас, добавил инквизитор, и кинул тело мертвяка в кучу. – Господа наемники, может вы уже работать начнете?

– Да идем мы, идем! – махнув на Дрейка рукой, отвечает ему воительница. – Давай закончим тут побыстрее, сходим в баню и свалим по добру по здорову. Не нравится мне этот Дрейк, – тихо произносит она.

– Почему? Вроде нормальный мужик.

– Не бывает таких среди святош, а уж тем более среди инквизиторов, – произносит амазонка, и кивает в сторону церкви. – Идем.

– Ну, тебе наверно лучше знать, – отвечаю я воительнице пожав плечами, и следую за ней.

***

Закончили с выносом всего того, что осталось после сражения с ожившими мертвецами, мы только к шести часам вечера. Куча, надо сказать, получилась большая…

– Так, – привлек наше внимание Дрейк. – Ариний проводи наемников ко мне в дом, а заодно и займись баней. Я же пока разберусь с этим, – он кивает на гору трупов.

– Хорошо, – послушно отвечает служитель церкви. – Идемте за мной, – говорит нам паренек, и мы с Арето следуем за ним. Мне было очень интересно, что сделает Дрейк с этой кучей, но в тоже время я понимал, что моей компании, инквизитор скорее всего не обрадуется, да и как следует отдохнуть мне не помешало бы. Умение берсерк было, конечно, шикарным, но вот его последствия…

***

Инквизитор присоединился к нам спустя примерно час. К тому времени, Ариний успел растопить небольшую баньку, и приготовить нам скудный обед в виде каши с кусочками солонины.

– Предлагаю выпить за спасение деревни от ростка зла, – сказал Дрейк тост, когда содержимое бочки было разлито по трем стаканам(Ариний отказался пить), после чего залпом осушил свою кружку.

Я уже поднес стакан к губам, когда амазонка меня остановила.

– Думаете отравлено? – усмехнувшись спросил инквизитор, увидев что сделала девушка. – Я бы не стал портить столь ценный напиток ядом, – он стирает с усов пену, и на его лице появляется лукавая улыбка. – Не верите, да? – он тяжело вздыхает. – Ладно, – Дрейк берет в руки распятие. – Клянусь вечным светом, что этот эль не отравлен! – произносит он, и я улавливаю легкий толчок магической силы. Хмммм, интересно. Это клятвы в этом мире так работают?

– О! А вы полны сюрпризов! – говорит инквизитор, явно обращаясь ко мне.

– Не поняла? – Арето посмотрела сначала на хозяина дома, потом перевела взгляд на меня.

– Ваш зеленокожий друг может чувствовать магические колебания, что означает, что у него хорошо развит интеллект, а это очень редко встречается среди его расы. Кстати, может вы представитесь, а то мне как-то неудобно с вами разговаривать не зная ваших имен.

– Арето, – неохотно отвечает амазонка.

– Барракуда, – представляюсь я своей гильдейской кличкой.

– Меня, как вы уже знаете, зовут Дрейк, – на лице мужчины снова появляется улыбка.

– А можно поинтересоваться вашим рангом? – спросила его девушка, и залпом осушила свою кружку.

– Седьмой, – спокойно отвечает Дрейк, и я вижу удивление на лице Арето. – Так! Предлагаю переместиться в баню, пока мой дом окончательно не пропах мертвечиной, и мне не пришлось его сжечь, – говорит он, поднимается с места.

– Это высокий ранг? – спросил я девушку, когда Дрейк вышел.

– Да. Всего их девять. Десятый имеет только верховный архиепископ, – задумчиво отвечает Арето. – Интересно, что инквизитор подобного ранга мог забыть в этом захолустье, и почему он не сражается с демонами.

– Спроси его. В чем проблема?

– Знаешь такую поговорку “меньше знаешь, крепче спишь”? Если нет, то лучше запомни ее, ибо чем меньше ты знаешь о делах церкви, тем лучше. Хорошо запомни это, зеленокожий!

– Ладно, – отвечаю я амазонке, ибо я все равно не собирался ни во что подобное вмешиваться…

(Конец восьмой главы.)

Глава 9

— И все равно он мне не нравится! – произнесла девушка, стоило только нам покинуть дом Дрейка, в котором он разрешил остаться нам на ночь.

– А мне показалось, что он нормальный мужик, – выразил я свое мнение по этому поводу.

– Не бывает среди инквизиторов нормальных мужиков! Как впрочем и баб! Последние, даже, еще хуже!

— Спорить не буду, опыта общения с ними у тебя явно побольше чем у меня, – спокойно отвечаю я Арето, ибо для меня Дрейк был первым инквизитором, с которым я встречался в этом мире.

— В общем, я рада что все закончилось хорошо, и нам не пришлось с ним сражаться, – амазонка задумалась. – Кстати, я не уверена что даже втроем нам удалось бы его одолеть.

— Ты думаешь он настолько силен? – инфосеть, конечно, показывала мне знаки вопросы в отношении его уровня, но так было и с моей спутницей, а уж если на чистоту, очень сильной я ее не считал. Вдвоем с Сумраком, я бы смог с ней справиться. Наверно…

— Не знаю… Просто чувствуется в нем что-то такое… Не могу объяснить нормально… В общем, я думаю он очень силен. И, опять же, он инквизитор седьмого ранга, а это уже о многом говорит. Занимаясь бумажной работой такого ранга не получить, а это означает что заданий церкви он выполнил много. ОЧЕНЬ много!

– Тогда да, соглашусь с тобой. Хорошо что все закончилось хорошо.

– Не просто хорошо, а я бы даже сказала отлично! Проблем со святошами не нажили, так еще нам и сверх заказа заплатили! — Арето улыбнулась.

— Осталось теперь решить проблему с дрейками, и можно возвращаться обратно в город, — отвечаю я девушке и она кивает. -- Кстати, я вот о чем хотел тебя спросить. Все на континенте знают о получении уровней, навыков и так далее?

– Сложно сказать, – девушка задумывается. – Не могу сказать про всех, но большинство слышало об этом. Понимаешь, у нас – амазонок в этом плане все немного по другому.

– Это как?

– Я тебе рассказывала, что наш народ благословила сама Богиня охоты Ан’Ахар. Благодаря этому, девушки нашего племени, уже с десяти лет могут отслеживать свое развитие и получение внутренней силы.

– Внутренней силы?

– То, что мы получаем за убийство других существ. Просто у всех это называется по разному. Большинство людей, например, называют это опытом. Твой народ, силой Нарэша и так далее.

– То есть все жители этого мира могут получать опыт?

– По сути да. Достигнув определенных успехов, рано или поздно все получают возможность к “развитию”, и вот тогда и начинается самое интересное!

– Я поняла! Жители этого мира не имею доступа в инфосеть. У них есть своя механика получения уровней и навыков, а инфосеть лишь адаптировала ее для тебя ради удобства, – слышу я голос Андромеды.

– Тогда почему я эволюционирую?

– А вот это интересный вопрос. Попробуй спросить это у своей знакомой.

– А что насчет животных?

– У них, как и у других полуразумных рас все немного по другому, – отвечает Арето. Хм-м, а вот мы и подошли к сути. – За убийство других, они тоже получают опыт, но у них как бы это попроще объяснить…, – амазонка задумывается. – В общем, у них есть определенный порог до которого их тела могут впитывать эту самую энергию. Когда животное набирает столько внутренней энергии, что тело больше не способно ее вместить, происходит процесс изменения, и это животное встает на более высокую ступень эволюции. Как это случилось, например, с твоим падальщиком.

Хм-м, интересно...

– А что насчет полуразумных рас?

– Да у них все также. Ты же встречал крысолюдей и видел отличия обычного крысюка от крысогра. Хотя последние это вершина их эволюционного роста. Между обычным крысюком и крысогром существует еще одно или два промежуточных звена. Как они называются я не помню, так как мне это не интересно. И вообще, почему ты всего этого не знаешь?! – Арето смеривает меня подозрительным взглядом.

– Никогда не любил учиться, – усмехнувшись, отвечаю я девушке.

– Одним словом – орк! Хотя, если честно, от своих соплеменников ты все равно отличаешься. Как по мне, ты слишком умен для представителя своей расы, – еще один подозрительный взгляд в мою сторону.

– На то была воля Нарэша, – оскалив клыки и улыбнувшись, отвечаю я амазонке. Нужно было спросить ее еще про статы и количество свободных характеристик, которые она получает, прокачивая уровни, но сейчас для этого было не время. Я и так вызвал слишком много подозрений у Арето, и не хотелось усугублять это еще больше.

– Может быть, – девушка пожимает плечами. – Главное, что ты не ведешь себя как основная часть твоих собратьев, а это уже хорошо!

– А что с ними не так?

– Ты шутишь?! – Арето смеривает меня недовольным взглядом. – Думаешь, остальные просто так на вас косятся? Дикари, варвары и необразованные хамы, которых интересуют только войны и удовлетворение собственной похоти! Вот первое, что приходит в голову, когда думаешь об орке.

Не думал, что все настолько плохо…

– Ты вообще, как не от мира сего! Ты точно орк?! – усмехнувшись, спросила Арето.

Так, надо срочно менять тему.

– Точно! Просто рос не среди своих, – сказал я первое, что пришло мне в голову.

– Вон оно как, – амазонка задумалась. – Ну, тогда понятно почему ты ведешь себя странно, – девушка улыбнулась и больше спрашивать ничего не стала, за что я был ей очень благодарен.

***

До нужной нам горы, где согласно контракту обитали дрейки, мы добрались на следующий день, после того, как покинули деревню.

– Здесь должна быть тропа, ведущая на самый верх, – смотря в небо, сказала Арето. – Я пока займусь ее поисками, а ты разбей лагерь. Подниматься на вершину ночью, может быть очень опасно по нескольким причинам, поэтому предлагаю не рисковать и подождать следующего утра.

– Хорошо, как скажешь, – отвечаю я амазонке, и скидываю с плеч рюкзак, который все это время волочил у себя на спине.

– Фух-х, – я устало вздыхаю я облокачиваюсь на рюкзак спиной. Тащить его, было не самой простой задачей, но зато мне удалось повысить уровни таким навыкам как [физическая мощь](она стала 7-го уровня) и [атлетику] до 7-го.

Сумрак ложиться рядом со мной, и кладет голову мне на ноги. Ей тоже пришлось не сладко, ибо в последнем бою, бладгар порядочно наглоталась мертвой крови, и последние несколько дней ее сильно тошнило, и выглядела она не очень.

Чешу ей за ухом, и она издает негромкие урчащие звуки.

– Интересно, какой у тебя порог энергии в теле, – спрашиваю я Сумрака, но она конечно же мне не отвечает.

– Не знаю, какой порог у тел бладгаров, но опыта она успела получить много, – послышался голос Андромеды.

– Это да. Крысогры, кобольд чемпион, куча мертвецов… Хотя, если честно, я уже успел привыкнуть к Сумраку в этой ипостаси.

– Узнаю старого Кинга – не любителя перемен, – будь у Андромеды лицо, сейчас бы я мог стать свидетелем, как ИИ закатила бы глаза.

– Это плохо?

– Нет, это просто факты, – спокойно отвечает Ада. – Ты всегда был таким. Кстати, я продолжаю восстанавливать твою память, поэтому в ближайшую неделю рассчитывай на самые разные сны.

– Понятно. Спасибо, что предупредила, – отвечаю я ИИ, и начинаю разбивать лагерь.

Арето появилась спустя около получаса.

– Наш ужин, – амазонка кидает рядом со мной две тушки упитанных зайцев.

– О! Не придется снова есть эти подошвы, – киваю я в сторону мешочка с солониной. – Нашла тропу?

– Да, – девушка закидывает еще пару поленьев в костер, и сев рядом со мной, берет в руки нож и начинает разделывать одну из тушек. – Проблема в том, что я увидела следы волков, причем не обычных. Следы раза в два крупнее, и если это то, о чем я думаю, то поход на вершину может немного осложниться.

– А о чем ты подумала?

– Скорее всего это стая альфа волков. По одиночке они не сильны, но когда их больше четырех, даже у опытных воинов могут возникнуть проблемы. Плюс у такой стаи всегда есть вожак, которые еще сильнее и умнее остальных.

– Пойдем другим путем?

– Нет. Это единственная годная тропа. Если идти не по ней, то нам понадобиться специальное горное снаряжение, которое мы сможем купить только в городе, а это значит что нам придется возвращаться обратно. Ну, или же мы можем рискнуть.

– Честно?! Мне не очень хочется терять время и возвращаться в город. Можно конечно было бы сдать контракт в гильдию наемников, но игра не стоит свеч, – немного подумав, отвечаю я Арето.

– Значит, хочешь рискнуть? – амазонка закидывает в котелок тушку зайца, и перемешивает его содержимое.

– Почему нет? – тоже кидаю в котел очищенную тушку.

– Тогда решено – идем дальше!

***

Ночью охраняли лагерь мы с Арето по очереди. Когда наступила моя очередь спать, и я уже был на полпути к царству снов, Амазаонка меня разбудила.

– Кинг, вставай! – толкнув меня в плечо, тихо произнесла девушка.

Нехотя поднимаюсь, и до меня тут же доносятся звуки волчьего воя.

– Они рядом? – спрашиваю я воительницу, беря в руки топор.

– Сложно сказать, – амазонка оглянулась по сторонам и сняв со спины щит, положила рядом с собой.

Смотрю на Сумрака. Бладгар вела себя обычно, и не выражала беспокойства.

– Я думаю стоит положиться на нее, – киваю в сторону своего питомца. – Думаю, Сумрак сможет их почувствовать.

– Тоже верно, – задумчиво отвечает амазонка, и вроде успокаивается. – Просто если этим тварям удастся застигнуть нас врасплох, тем более ночью, шансов на победу у нас практически не будет.

– Если тебе будет спокойнее, то я могу не ложиться спать, – пожав плечами, отвечаю я Арето. Я конечно устал, но не до такой степени, чтобы валиться с ног. Одну ночь можно и не спать.

– Нет, Кинг, ложись. Завтра будет сложный день и тебе требуется отдых, – отвечает мне девушка. – Извини, что разбудила, – говорит она, и только стоит мне лечь обратно на походный плащ, как Сумрак, лежащий у меня под боком, начинает рычать.

Ну, значит не судьба. Беру в руки топор и поднимаюсь. Арето тоже достает клинок из ножен, а во вторую руку берет щит.

– Встаем спина к спине, – говорит мне воительница, и я делаю как она сказала.

До нас снова доносится волчий вой, но в этот раз гораздо ближе.

***

– Странно, – говорит Арето, спустя минут десять после того, как мы приготовились дать волкам бой. За это время, они на нас так и не напали, но продолжали выть где-то неподалеку.

– Что именно?

– Складывается такое ощущение, будто бы они хотят нас напугать, ну или деморализовать. Обычно волки так себя не ведут. Эти твари конечно умные, но не настолько же.

Это, действительно, было странно, – успел подумать я, как вдруг волки наконец-то напали.

– Арр-р, – волк прыгает на меня, но его прыжок обрывает Сумрак. Бладгар сбивает альфа-волка в полете, и между двумя зверями завязывается драка.

Сзади доносится глухой звук удара о щит. Понятно, амазонка тоже вступила в бой. Оглядываюсь по сторонам, и в свете костра вижу быстро приближающийся ко мне темный силуэт. Приготавливаюсь к атаке, и как только одна из тварей прыгает на меня, наношу удар по диагонали сверху вниз, и мой топор “вгрызается” в плоть волка. Не успеваю я освободить оружие, как за ногу меня хватает другая тварь, и резко дергает в сторону. Успеваю в падении нанести удар, и на мое лицо падает несколько капель теплой крови.

– Как же это чудесно! – проносится мысль в моей голове, и согнувшись, хватаю свободной рукой альфа-волка за загривок, и тяну на себя. Зверь начинает скулить и оскалив клыки, вцепляется мне в руку.

– Как будто тебе это поможет! – замахиваюсь, и со всей силы опускаю топор на хребтину твари.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Поднимаюсь, и понимаю, что опыт я получил не за того волка с которым сражался. Быстрый взмах топора, и голова твари, отделившись от тела, откатывается в сторону.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Ага, а вот опыт и за моего!

– Аррр-р! – доносится до меня справа, и я не успеваю среагировать. В меня врезается что-то тяжелое и я падаю на землю, оказавшись погребенным под альфа-волком накинувшегося на меня сверху.

– Арр-р! – оскалив пасть, тварь пытается вцепиться мне в лицо, но я выставляю руку, и его челюсти сходятся на ней. Разжимаю ладонь с топором, и со всей слилы ударяю кулаком в морду альфа-волка – не отцепляется. Ударяю еще раз, и еще. Боль отступает на задний план, а внутри вновь начинает зарождаться чувство легкой эйфории.

Ударяю третий, четвертый, пятый раз, и хватка альфа-волка ослабевает.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Снова появляется перед глазами текст, но я не обращаю на него внимания. Схватившись одной рукой за нижнюю челюсть твари, а второй за верхнюю, развожу их в стороны.

Внимание! Получено 1200 EXP.

Внимание! Вы получаете 17-ый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

– В живучесть! – говорю я Андромеде и, поднявшись с земли, дрожащими от возбуждения руками, беру в руки топор.

– Кинг! Рядом трейсер! – говорит мне Ада, и я ощущаю знакомое чувство, которое мне еще не приходилось испытывать с того момента, как я потерял память. По телу пробегает мелкая дрожь, я поворачиваю голову назад, и вижу два красных глаза горящих в ночи, словно прожекторы

(Конец девятой главы.)

Глава 10

Несмотря на то, что я хорошо видел в темноте, нормально рассмотреть очертания твари я почему-то не мог. Складывалось такое впечатление, будто бы ее контуры были непостоянны и постоянно менялись перетекая из одной формы в другую.

— Ада, инициализируй “это”, – говорю я искуственному интеллекту, и над тварью появляется “сноска” [Фейк – ???????? ????-го уровня]. Понятно, значит передо мной действительно трейсер...

Тварь делает шаг вперед.

– Он ведь тоже знает, что я трейсер? – спрашиваю я Андромеду.

— Разумеется. Кстати, вы с ним даже пересекались в паре десятков миров, – отвечает ИИ.

— Вон даже как, то-то я думаю, что его имя мне кажется отдаленно знакомым, – я поудобнее перехватываю топор, ибо понимаю, что отступать Фейк явно не собирается.

Внимание! Получено 1300 EXP.

Ага, значит еще один волк из стаи этой твари отжил свое.

– Как думаешь, получиться с ним договориться?

— Не уверена. Во всяком случае, раньше тебе это не удавалось.

– Понятно, — делаю глубокий вдох, и приготовилась к атаке.

Бросок трейсера в угодившего в тело дверя был стремительным, и почти незаметным. Вот он находится в паре метров от меня, а спустя мгновение его тело оказывается в воздухе, и его челюсти клацают в каких-то паре сантиметрах от моего лица, благо я успел заблокировать атаку Фейка древком топора.

Трейсер отпрыгивает назад, и делает несколько шагов вокруг меня. Блин, у него даже поведение, как у настоящего хищника!

Прыжок, я успеваю среагировать и выставить топор, но тело Фейка вдруг обращается в дым, и резко устремившись вниз, материализуется у меня за спиной. Черт! Начинаю поворачивает назад, а в следующую секунду в мою спину впиваются острые когти. Пробую рубануть топором, но из своего положения, у меня просто не получается провести нормальную атаку.

Тьма! Как же больно! Судя по всему, у его звериного обличья были какие-то не совсем обычные когти, ибо боль от того, что они находились в моем теле, была просто нестерпимой.

Ладно! Поступим по другому! Упираюсь ногами в землю, и начинаю заваливаться назад. Весил я явно больше этой твари, а значит мой маневр должен был удастся.

Получилось. Проблема была лишь в том, что когда я начал падать на спину, Фейк снова превратился в темное облако, и как только я оказался на земле, попытался вцепиться мне в горло, благо я успел закрыть его рукой.

Челюсть твари смыкается на моем предплечье, принося мне новую порцию боли. Вот же, собака сутулая! Ударяю Фейка свободной рукой, и в этот раз, моя атака достигает цели. Зеленый кулак врезается в черную морду твари, но трейсер все равно не отпускает мою руку, а наоборот еще сильнее сжимает челюсти.

Ударяю еще раз и еще. Боль потихоньку начинает отступать на задний план, а я вновь начинаю испытывать чувство радости от всего происходящего. Странно, вроде состояние берсерка уже было активировано, почему оно прошло, а потом вновь “включилось”?

Ответ на этот вопрос, нашелся довольно быстро. Получив пару мощных ударов в морду, трейсер дождался следующей атаки, и как только я попытался вновь ударить его, снова исчез, и появившись с другой стороны, вонзает когти мне в предплечье.

По телу сноа распространяется неприятное чувство боли, а эффект берсерка уходит на нет. Так и знал, что у него есть какая-то фишка в когтях! Пытаюсь сделать перекат в сторону, но у меня не выходит. Активирую амулет, и получив небольшой допинг, пробую снова.

Получается! Вырвавшись из когтей трейсера, быстро резко поднимаюсь, и приготавливаясь к новой атаке.

Фейк снова делает несколько шагов вокруг меня, растворяется в черную и…

Что произошло дальше, понял я не сразу. По идее, трейсер должен был атаковать меня с самой уязвимой точки, но прошла секунда, две, три, но так ничего и не произошло.

Сзади послышались странные шипящие звуки. Оборачиваю голову назад, и вижу двух дерущихся зверей, одним из которых был Фейк, а вот кем был второй монстр, я понял не сразу.

– Идентифицируй! – приказываю я Андромеде, и над головой существа появляется сноска [Сумрак — Смертожал — 1-го уровня.]. Ничего себе! Понятно почему я сразу его не признал. От бладгара в новой ипостаси моего питомца не осталось и следа. Сейчас передо мной сражалось существо, которое с головы до кончика хвоста было заковано в костяную броню алого цвета. Самое удивительное в смертожалее был его хвост. Его размеры превышали длину тела бывшего бладгара раза в два, а заканчивался он длинным шипом, на кончике которого были заметны капли темной жидкости, которая вероятнее всего была ядом.

Помимо вышеперечисленного, Сумрак немного увеличился в размерах, а когти на его задних и передних ногах, изменили цвет, став черными, плюс увеличились в размерах, и стали более похожими на серпы.

Как же все-таки вовремя он эволюционировал! Смотря на поединок двух монстров, — подумал я про себя.

-- Кинг! В сторону! – слышу я голос Арето, и замешкавшись лишь на долю секунды, отпрыгиваю влево. Двухсекундная задержка, и я слышу звук арбалетной тетивы. Поворачиваю голову назад, и вижу амазонку, держащую в руках большой пехотный арбалет. Смотрю в сторону, куда был направлен прицел, и вижу трейсера, лежащего на земле со стрелой в боку, и торчащим в хребте жалом смертокоготя.

А ведь все могло закончиться по другому.

– Мог просто уйти, а не нападать на меня, – подойдя к все еще живому телу трейсера, говорю я Фейку, и замечаю на его звериной морде улыбку.

– Мы еще встретимся, – произносит он в ответ.

– Все может быть, – я пожимаю плечами. – Ну а пока, прощай! – я резко опускаю топор ему на шею, и огонь в его глазах плавно затухает

Внимание! Получено 5400 EXP.

Внимание! Вы получаете 18-тый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Внимание! Выполнено одно из дополнительных условий в прохождении мира! Вы первым убили другого трейсера! Так держать, трейсер Кинг!

Внимание! Вы получаете Бонусный навык. “Кровь феникса”.

Внимание! Получена Бонусная награда – 10 очков свободных характеристик!

Кровь феникса – раз в день, после смерти вы можете с небольшой задержкой возродиться в своем теле.

– Пять в силу, пять в живучесть, остальное в интеллект, – устало говорю я Андромеде, и сажусь на землю. Все мое тело было покрыто многочисленными царапинами и укусами, и чувствовал я себя откровенно говоря плохо. Еще хуже мне стало, когда меня накрыли последствия берсерка, и несмотря на прокаченную живучесть, лучше мне не становилось..

– Ада, ты видела это?! – несмотря на дикую головную боль и головокружение, спросил я ИИ.

– Разумеется! Ты контактируешь с инфосетью исключительно через меня! В любом случае, я тебя поздравляю с твоей первой победой над другим трейсером в этом мире!

– Спасибо. Слушай, а что за бонусы от инфосети? Такое со мной и раньше было?

– Разумеется! Трейсеры часто получают Бонусные награды за какие-нибудь уникальные достижения в тех мирах, в которых они находятся. Этот не исключение.

– Понятно, – я тяжело вздыхаю, и стискиваю челюсть, от новой волны боли, нахлынувшей на меня. – Ладно, поговорим об этом завтра. Сейчас я не совсем в состоянии.

– Разумеется. Как тебе будет удобно, – тихо произносит Андромеда и замолкает.

– Кинг! Эй! – Арето толкает меня в плечо и тем самым прерывает мой заканчивающийся внутренний диалог с Андромедой.

– А, извини, – отвечаю я амазонке и обращаю на нее внимание.

– Я уж подумала, что ты сознание потерял, – говорит мне Арето, и я замечаю ее обеспокоенный взгляд. – В оющем это… Держи, – девушка протягивает мне исцеляющий элексир, и только сейчас я замечаю, что все ее волосы, руки и броня были покрыты кровью.

– Не надо у меня есть. Лучше сама выпей, – отвечаю я амазонке, видя в ее руках исцеляющий эликсир.

– Я смотрю ты подготовленный! – усмехнувшись, произносит Арето, и откупорив крышку зубами, выпивает содержимое флакончика.

– Просто не хочу умереть от кровотечения или ран, – отвечаю я воительнице, и достав пузырек с исцеляющим зельем, тоже опустошаю его.

– Первый раз вижу такую тварь, – Арето кивает на тело зверя, который по совместительству был еще и трейсером.

– Я тоже, – смотря на его тушку, отвечаю я амазонке. Стоп! Я совсем забыл об одной важной вещи!

– Сумрак! Ну ка иди ко мне! – подзываю я своего питомца и смертокоготь подходит ко мне и ложиться рядом.

– И такую тварь я тоже в первый раз вижу, – произносит Арето, смотря на Сумрака, и та издает шипящий звук, явно не дружелюбного характера.

– Тихо, успокойся, – я провожу рукой по костяной пластине, закрывающей морду смертокогтя, и та на удивление становится мягкой и меняет цвет с алого на светло-коричневый. Не проходит и нескольких секунд, как мой питомец полностью меняет цвет, и на вид становится менее опасным, ну кроме хвоста с жалом на конце…

Касаюсь бывшей костяной брони, и на ощупь она оказывается мягкой и шелковистой. Хм-м, интересно! Провожу несколько раз рукой по спине смертокогтя, и Сумрак издает мягкое шипение, явно говоря о том, что ей подобное нравится.

– Ты молодец! Хорошо постралась! – валю я питомца, и чувствую резкую неприятную боль в местах, где Фейк оставил порезы своими когтями.

– Боль возникла из-за того, что твой амулет регенерации начал работать, – послышался голос Андромеды. – Проблема в том, что в когтях трейсера Фейка был какой-то яд на основе элетента тьмы, и сейчас подарок той высокородной пытается искоренить его из тебя.

– Тогда понятно, почему у меня такие ощущения, – отвечаю я ИИ, и приняв вертикальное положение, подхожу к костру. – Не против если я вздремну пару часов? – спрашиваю я амазонку, и ложусь на свой походный плащ.

– Разумеется. До того как солнце начнет подниматься из-за горизонта еще как минимум три часа. Ложись, отдыхай, а я покараулю, – отвечает мне Арето, и садиться рядом.

Сумрак тоже не остается в стороне, и подойдя, ложится ко мне под бок.

Я устало вздыхаю, и закрывав глаза, моментально погружась в сон.

***

На следующее утро, я чувствовал себя гораздо лучше. Арето не стала будить меня очень рано, и когда я наконец открыл глаза, солнце было высоко в зените.

– Сон лучшее лекарство, – амазонка протягивает мне плошку с горячим супом. – Ты вчера получил серьезные раны, поэтому тебе нужно было как следует отдохнуть.

– Спасибо! – от чистого сердца, благодарю я воительницу, и втягиваю ноздрями приятный запах мясной похлебки.

– Твой вон с самого утрища трупами волков занялся. Съел почти всех, никого не пощадил, – угрюмо произносит Арето и кивает на моего Сумрака. – Я тут хотела с одного шкуру снять, так твоя зверюга на меня зашипела, и вновь изменила цвет, покрывшись броней. В общем, я решила не связываться.

Я посмотрел на резвящегося невдалеке смертогоктя, и на моем лице невольно появилась улыбка.

– Смешно тебе?! – амазонка смерила меня недовольным взглядом, но потом тоже улыбнулась. – Знай! Если эта тварь убьет меня во сне, я и Богиня охоты тебе это никогда не простят!

– Я учту это, – усмехнувшись отвечаю я Арето, и допив бульон, принимаю вертикальное положение.

Потягиваюсь. Так, вроде все в норме. На теле, конечно, добавились пара шрамов, но в целом, я чувствовал себя довольно хорошо. Спасибо исцеляющему эликсиру и амулету леди Винтер.

***

Выдвинулись дальше, мы во второй половине дня, и к вечеру практически добрались до вершины нужной нам горы. Разумеется, соваться в гнездо дрейков ночью, никто не собирался, поэтому спустившись на пару лиг вниз(для подстраховки), мы устроились на привал и разбили лагерь.

– Слушай, Ада, а ты знаешь другие Бонусные задачи? – спросил я ИИ, когда Арето уснула, и наступила моя очередь караулить лагерь.

– Странные вопросы ты, Кинг, задаешь! Разумеется я бы сказала тебе их, если знала!

– Понятно, – задумавшись, отвечаю я Андромеде. – Значит придется, как и раньше, все узнавать методом тыка?

– Других вариантов я не вижу, – усмехнувшись, отвечает ИИ.

– В любом случае, я рад что именно мы получили этот навык, а не кто-то другой!

– Разумеется! Этот навык очень полезный и может пригодиться тебе в будущем, ведь ситуации бывают разные!

– Согласен. Эхххх, знать бы еще и другие бонусные задачи…

– Качай интеллект и будет тебе счастье, – усмехнувшись, отвечает Ада. – Могу предположить, что Фейк это знал, и только поэтому не захотел сдаться и уйти с миром.

– Думаешь, он будучи зверем, стал бы прокачивать интеллект?

– А почему нет? Судя по тому, что я о нем знаю, он очень опытный и рассудительный трейсер. Также несравненным плюсом, является то, что он не ценит ничьи жизни кроме своей, плюс он невероятно расчетлив, и эрудирован. Кинг, он очень опасный противник, и его нельзя недооценивать.

– Понятно, – я тяжело вздыхаю. – Значит у меня появился новый враг, – задумчиво произношу я, смотря на языки пламени костра.

– Получается, что так, – спокойно отвечает Ада. – Хотя я верю в наши силы, и мы обязательно прорвемся!

– Как будто у нас есть другие варианты! – усмехнувшись, говорю я Андромеде и бужу Арето, ибо наступила ее очередь нести караул. Завтра должна была состояться охота на дрейков, а перед ней, я должен был как следует отдохнуть.

(Конец десятой главы.)

Глава 11

— Помни, по возможности, нам нужно постараться не портить их шкуру! – говорю я Арето, которая стояла с арбалетом и целилась в дрейка. Эти существа оказались больше, чем я себе представлял, и длина их тела(во всяком случае того дрейка, в которого целилась амазонка) достигала примерно шести – семи метров, а в высоту около трех – четырех. Больше всего эти твари напоминали больших ящериц, голову, и конечности которых украшали перья ярких цветов(в оперении нашего дрейка, превалировал синий и красные цвета с вкраплениями белого).

– На болтай под руку! — шикнула на меня Амазонка, и глубоко вздохнув, нажала на спусковой крючок. Звук сорвавшейся тетивы, и арбалетный болт на огромной скорости устремляется в свою цель.

Надо отдать амазонке должное, стреляла она метко. Стрела вошла дейку в аккурат в смотровую щель.

– Идем! Надо его добить! — Арето бросает арбалет на землю, и взяв в руки щит и меч, начинает приближаться к раненому и отравленному монстру.

– Шааа-рхххх, – стоило только дрейку нас увидеть, как он тут же бросился в атаку. Несмотря на свои габариты, передвигалась ящерица с перьями довольно быстро, и когда до нас оставалось около десяти метров, монстр подпрыгнул высоко в небо, после чего резко обрушился на нас сверху.

Мы с Арето прыгаем в разные стороны, и ящерица приземляется между нами.

— Яд скоро должен подействовать и замедлить его! – кричит мне амазонка, и принимает выпад зубастой пасти на щит. Мне везет меньше, и дрейк ударяет по мне своим длинющим хвостом. Сила его удара была настолько большой, что даже заблокировав эту атаку, меня отбрасывает на несколько метров назад, и я больно падаю на землю, после чего пару метров качусь еще и по ней.

Вот же тварь!

— Сумрак! В атаку! – приказываю я своему питомцу, который только и ждал моей команды. Будучи уже в “боевой готовности”, смертожал за несколько длинных прыжков преодолевает расстояние до дрейка, и увернувшись от его атаки лапой, вонзает жало на хвосте прямо в голову ящерицы, после чего надавливает, и оно выходит у монстра через затылок.

Внимание! Получено 3800 EXP.

– Ничего себе, — только и смог выдавить я из себя, когда увидел случившееся. Хорошо что Сумрак на моей стороне. Не хотел бы я сражаться против таких тварей…

— Кинг! — слышу я голос Арето, которая явно была чем-то недовольна. Подхожу к амазонке, и понимаю, что я правильно понял ее интонацию.

-- Что? – не понимая на что она злится, спросил я у девушки.

– Зачем ты своей твари приказал атаковать?! – недовольно спросила Арето, и Сумрак, крутившаяся рядом со мной зашипела на нее.

– Подумал что ее помощь не будет лишней, – виновато отвечаю я воительнице.

Амазонка закатывает глаза и тяжело вздыхает.

– Мозг дрейков очень ценен. За него нам бы заплатили неплохую цену, а теперь он окончательно испорчен!

– Зато шкура сохранилась целехонькой!

– Да черт с ней со шкурой! Просто мы и без твоей зверюги с ним бы справились! Дрейк уже начал замедляться, а убить его, когда яд практически полностью парализовал его, было бы проще простого, – амазонка скрестила руки на груди.

– Ладно, я понял, – отвечаю я Арето, словно нашкодивший ребенок. – В следующий раз я воспользуюсь помощью Сумрака, только когда это будет действительно необходимо.

– Хорошо. Я понимаю, что твой питомец стал еще сильнее чем был, но полагаться на его силу не самое правильное решение. В конечном итоге, это может сыграть с тобой злую шутку, – воительница достает из ножен нож, и подходит к телу мертвого Дрейка. – Уже разделывал кого-то подобного? – спрашивает меня амазонка и я отрицательно качаю головой. – Тогда я покажу тебе, где надо делать надрезы, после чего ты начнешь разделывать дрейка с одной стороны, а я с другой.

– Хорошо, – отвечаю я Арето, и мы приступаем к работе.

***

С дрейком мы провозились около двух часов, и в рузультате получили несколько больших кусков его шкуры, а также зубы, когти, и еще какие-то особо ценные внутренние органы, которые амазонка собиралась продать алхимику.

– Слушай, а сколько нам их вообще надо убить? – спросил я воительницу, когда мы пошли искать следующего.

– В контракте говориться что трех, но никто не мешает нам убить больше, – ухмыльнувшись, отвечает девушка.

– А ты не в курсе, зачем вообще их убивать? Они кому-то мешают?

– Не то чтобы мешают, но и давать им расплодиться тоже не стоит. Дрейки стараются сторониться людей, и как правило живут в труднодоступных для других местах, типа этой горы. Если все оставить как есть, то рано или поздно, у них закониться еда, и угадай что они будут делать?

– Понятно. Они спустятся с гор, и начнут воровать скот, а может что и похуже.

– Именно. Они монстры, и жрать людей для них обычное дело.

– Слушай, а такие существа как дрейки, тоже могут набирать опыт и принимать более сильные формы?

– Разумеется. Примерно два года назад, на территории длинноухих что-то сломалось в голове у одного из дрейков, и он начал убивать направо и налево. Сначала он истребил всех своих сородичей, потом перешел на существ, живших поблизости, а затем начал убивать и эльфов. В итоге все долшо до того, что ему хватило внутренней силы, чтобы перейти на более высокую ступень развития, и в итоге он стал молодым драконом.

– Вон даже как – удивленно отвечаю я Арето. – Я думал их следующая форма виверна.

– Не. Виверны слабее дрейков. Единственный их плюс, это то что они могут летать.

– Понятно, – я задумался. – И что случилось дальше?

– С драконом? – спросила амазонка, и я кивнул.

– Да ничего. Его убил кто-то из героев длинноухих, – пожав плечами, ответила девушка.

– Я думал драконы сильные.

– Ну да, но и героями просто так не становятся, – ухмыльнувшись, произносит Арето. – Мы вот с тобой охотимся за дрейками и убиваем мертвяков, а герои сражаются с генералами демонических армий, драконами и так далее! Чуешь разницу в силе?

– А кто может стать героем? – задал я вопрос, который давно интересовал меня.

– В принципе все, – немного подумав, отвечает Арето. – Вопрос лишь во времени.

– Поясни.

– Дело в том, что герой это навык, который может получить любой, кто достиг двухсотого уровня. Как ты думаешь, сколько для этого потребуется времени?

– Наверно много, – немного подумав, отвечаю я.

– В том-то и дело. У обычного человека просто жизни не хватит, чтобы успеть набрать столько внутренней силы. Поэтому героями, как правило, и становятся представители старших рас вроде эльфов, дварфов, нитиров, архов и так далее.

– Получается, у расы людей или орков вообще нет и не было героев?

– Да нет, почему же. Были и даже сейчас есть, – задумавшись ответила Арето. – Просто не столько сколько, например, у длинноухих. По моему, у эльфов самое большое количество существующих героев на данный момент, что не удивительно, учитывая их продолжительность жизни.

– Понятно, – задумчиво отвечаю я амазонке.

– Ада, дополнительным заданием может быть получение навыка “герой”? – решил я поделиться своими соображениями с ИИ.

– Вполне, – отвечает Андромеда. – Во всяком случае, этой бонусной награды еще никто не получал.

– А полученные достижения как-то фиксируются?

– Разумеется. В инфосети записано, что трейсер Кинг совершил одно из условий получения дополнительного навыка, и об этом теперь знают все трейсеры, находящиеся в этом мире.

Хмм-м, а вот это интересная информация, которой я не знал…

– Получается, что если кто-то из других трейсеров выполнит бонусные задачи, я тоже буду об этом знать?

– Да. Причем инфосеть высветит сообщение о выполнении перед тобой, как это происходит, например, при получении уровня.

– Понятно. Спасибо, – благодарю я Андромеду, и возвращаюсь к разговору с Арето.

– Ты говорила, что в гильдии охотников на монстров есть герои, так?

– Ну да, причем один из них твоей расы. Благодаря помощи духа каменного горнотавра, Н’Шеру из племени Кровавой горы, удалось продлить свою молодость, и дожить аж до трех сотен лет. По слухам, он больше двух сотен лет провел на континенте ужаса, где смог получить достаточно внутренней силы, для получения навыка “герой”. Странно, что ты ничего о нем не знаешь. Я думала для вашего народа он живая легенда, – девушка смерила меня подозрительным взглядом.

– Я же тебе говорил, что рос не среди своих соплеменников, – повторил я Арето свою легенду, почему я практически ничего незнаю об орках.

– Из головы вылетело, – амазонка улыбнулась и ее взгляд стал обычным. – Стоп! – Арето вытягивает руку вбок, и тем самым останавливает меня.

– Дрейки? – спрашиваю я воительницу и она кивает.

– Смотри туда, – девушка указывается вперед, и я вижу несколько отпечатков следов на земле. – Странно, обычно дреки одиночки, – девушка делает несколько шагов вперед, и опускается на одно колено. – А тут сразу несколько особей вместе, – она чешет подбородок и задумывается.

– Это плохо? – спрашиваю я и на всякий случай осматриваюсь по сторонам.

– С одной стороны хорошо. Можно убить их сразу скопом, и не болтаться по горам в поисках других, а вот с другой стороны, сражение сразу с двумя или тремя этими тварями может быть очень опасным. Хотя…, – Арето снова задумалась. – Если одного мы раним ядовитыми стрелами, второго на себя возьмет твоя ручная тварь…, – стоило только ей произнести это слово, как Сумрак тут же покрылась броней, и зашипела.

– Ей не нравиться, когда ты ее так называешь, – улыбнувшись реакции своего питомца, сказал я амазонке. – Тише, тише, она не хотела тебя обидеть! – провожу рукой по костяной броне Сумрака, и смертожал успокаивается.

– Плевать я на ее мнение хотела! – хмыкнула Арето. – В любом случае, если твой питомец сможет отвлечь на себя одного дрейка, то мы займемся третьим, и в принципе, все должно получиться, – воительница снова задумалась, видимо, представляя возможные варианты ведения боя.

– А если их будет больше?

– Тогда существует большая вероятность, что мы умрем. Четырех дрейков нам не осилить без должной подготовки.

– Мы же взяли два арбалета. Я тоже метко стреляю. В глаз, конечно, могу и не попасть, но если хорошо прицелюсь, то в морду точно попаду.

– Точно, мы же взяли два арбалета! – воительница ударяет ладонью себе по лбу. – Извини, Кинг. Просто я очень долго время ходила на контракты одна, поэтому и думаю все исключительно с позиции одиночки.

– Да ничего, я все понимаю, – спокойно отвечаю я воительнице. – В любом случае, я считаю что нам не обязательно рисковать своими жизнями, если мы вдруг столкнемся сразу с четырьмя дрейками. Не стоит того, этот контракт.

– Проблема в том, что возможно не мы будем решать, стоит нам с ними сражаться или нет. Дрейки не самые тупые твари, которых мне приходилось встречать. Да, подстроить нам ловушку у них ума вряд ли хватит, но если мы на них наткнемся случайно, вот тогда у нас будут проблемы, причем большие.

– Ну, значит надо постараться подобного не допустить, – усмехнувшись, отвечаю я амазонке, и вижу странное выражение на ее лице.

– Поздно, – обреченно произносит она, и я проследив за ее взглядом, вижу двух дрейков.

– Их всего двое, – смотря на вылезших из какой-то ямы тварей, тихо произношу я, дабы не дай Бог их не спровоцировать.

– Еще один справа, – практически шепотом, отвечает Арето, и начинает медленно снимать со спины арбалет. – Главное не делай резких движений. Если мы успеем ранить хотя бы одного из них, то может и выживем.

– Хорошо, – я тоже начинаю снимать со спины походный рюкзак, к верху которого был привязан пехотный арбалет.

– Сумрак, тише, – говорю я смертожалу, которая уже готова была ринуться в бой и успела принять боевой режим, покрывшись броней алого цвета.

Арето взводит арбалет, а мое чувтсво опастности вдруг не с того ни с сего начинает бить тревогу. Не к добру это! Я очень медленно поворачиваю голову назад, и вижу четвертого дрейка, который заметно отличался от своих собратьев. Он был раза в полтора больше, а в цвете его оперения превалировали желтые и красные цвета.

Внимание! Вами получен новый навык [бдительность – 3-го уровня].

– Арето за нами еще один, – сквозь зубы говорю я амазонке, и она медленно оборачивается.

– Нам конец, – произносит она, и дрейки бросаются в атаку.

(Конец одиннадцатой главы.)

Глава 12

— Арето, бери того что сзади, а я займусь этими! – кричу я амазонке, и схватив топор практически за самый низ древка, делаю круговое движение, затем еще одно и еще, тем самым начиная “разгоняться”. Воительница поняла все без объяснений, поэтому рядом со мной ее уже не было на втором обороте.

– Стальной вихрь, – проговариваю я про себя, и частота моих вращенией резко ускоряется.

Первый дрейк, который не побоялся моего умения и решил проверить опасен ли я, лишился передней лапы, и сразу же отпрянул назад. Остальные твари, видя неудачные потуги своего сородича, бросаться на меня в лобовую атаку не спешили. Все-таки Арето была права, и противники у нас не совсем глупые.

Останавливаю свое вращение, и рядом со мной тут же оказывается Сумрак в своей боевой форме. Быстро оглядываюсь по сторонам, и вижу сражающуюся с необычным дрейком Арето, и двух других тварей, которые забили на меня, и медленно крались в сторону воительницы. Ага, так я вам и позволил это сделать!

– Взять! — указываю я пальцем на одну из тварей, а сам поудобнее схватив топор, устремляюсь в сторону раненого монстра.

Как оказалось, своим навыком я отрубил дрейку не только переднюю лапу, но еще и оставил крупную рану на его грудной клетке, из которой сейчас обильно сочилась кровь. Тварь пятилась и скалилась, явно желая свалить отсюда куда подальше, но у меня были другие планы на этот счет.

Монстр атаковал, когда до него оставалось несколько шагов. Тварь решила не ждать, когда я ее добью, и сама бросилась в атаку. Оттолкнувшись задними конечностями, дрейк попытался вцепиться в меня своей пастью, но я оказался быстрее. Отпрыгнув в сторону, и тем самым минуя атаку дрейка, я со всей силы ударяю топором по его целой конечности, и мощное тело дрейка, падает на землю.

Внимание! Получено 3800 EXP.

Мысленно убираю мешающийся текст, и поворачиваю голову назад. Ну и крутая же она баба! – проносится мысль в моей голове, когда я вижу амазонку противостоящую сразу двум тварям, одна из которых ко всему прочему была еще и сильнее обычного дрейка. Так, надо ей срочно помочь!

Оглядываюсь по сторонам и вижу наши вещи. То что нужно! быстро подбегаю к своему рюкзаку, снимаю арбалет, заряжаю его и встав на одно колено, прицеливаюсь

— Арето, беги на меня! – кричу я амазонке, и когда воительница в очередной раз блокирует атаку дрейка, приняв ее на щит, бросает его во вторую тварь, и резко устремляется в мою сторону.

Делаю глубокий вздох, и плавно нажимаю на спусковой крючок.

Внимание! Вами получен навык [владение арбалетом – 5-го уровня].

Стрела попадает в ноздрю дрейка(хотя я целился в глаз), он резко останавливается, падает на землю, и с помощью передних лап пытается отчаянно выковырять из себя болт. Отлично, одной тварью меньше! Отбрасываю арбалет в сторону, поднимаюсь, и вижу что необычный дрейк остановился и его грудная клетка заметно увеличилась от набранного в нее воздуха. Черт! Смотрю на бегущую в мою сторону Арето, и понимаю, что она ничего не видит.

Тело отреагировало само по себе. Я срываюсь с места, и пробежав за мнгновение несколько метров, отталкиваюсь ногами от земли, и прыгаю, сбивая с ног амазонку, и закрываю ее тело собой, после чего делаю перекат в сторону.

Правый бок моего тела обжигает огнем. Боль была настолько сильной, что из моих глаз брызнули слезы.

— Кинг?! – девушка спихивает мое тело с себя, и резко поднимается. — Живой?!

– Вроде да! – отвечаю я Арето, и сделав над собой волевое усилие поднимаюсь.

— Нападает! — слышу я голос амазонке, а в следующую секунду она толкает меня в сторону, и я вновь падаю на землю.

Внимание! Получено 3800 EXP.

Внимание! Вы получаете 19-тый уровень. Получено 3 очка свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

— В живучесть, -- сквозь невыносимую боль, произношу я, обращаясь к ИИ, и поднимаюсь на ноги. Смотрю вниз и вижу что вся моя правая половина представляла из себя сплошной ожог. Да уж, подобное обычным зельем исцеления не восстановишь!

Ко мне побегает Сумрак. Вид у смертожала тоже был не важный и вся его броня была покрыта многочисленными царапинами, оставленными то ли зубами, то ли когтями дрейка.

Я делаю глубокий вдох, и нахожу глазами топор. Нужно было продолжать бой, ибо я не был уверен, что Арето справится с последним дрейком в одиночку. Оставался лишь вопрос, как это сделать с такими ранами?

Внимание! Вы получаете Бонусный навык. “Кровь феникса” – вспоминаю я строчку, появившуюся у меня перед глазами, когда я победил Фейка.

– Добей ту тварь! – я указываю Сумраку на дрейка, которому я попал из арбалета в одну из ноздрей, и когда питомец побежал выполнять команду, достаю нож.

– Кинг, что ты делаешь?! – слышу я обеспокоенный голос Андромеды, когда я подношу лезвие ножа к глазу.

– Так надо, – тяжело вздохнув, отвечаю я ИИ, и убедившись, что Арето полностью занята боем, резким движением посылаю острие ножа внутрь.

Темнота.

– Внимание! Желаете воспользоваться навыком Кровь феникса?!

– Да!

– Ты идиот! – это были первые слова, которые я услышал, придя в сознание.

– Сколько я пролежал?

– Минуту.

– Отлично! – резко поднимаюсь, и найдя глазами топор, подбегаю и беру его в руки. Как я и думал, амазонка все еще сражалась с дрейком, и судя по ее вялым движениям, до поражения монстру ей оставалось не так долго.

– У тебя осталось тридцать две жизни, – спокойно произносит Ада.

– Я помню, – отвечаю я девушке, и устремляюсь в сторону Арето. Теперь, когда на мне не было ни единого ожога и царапины, а силы были восстановлены, у этой твари не было и шанса на победу!

***

Внимание! Получено 4700 EXP.

Тело желто-красного дрейка падает на землю, а вместе с ним и Арето. Амазонка была такой усталой, что ноги просто ее не держали, и последнюю минуту боя, она продержалась чисто на силе воли и адреналине.

– Я сейчас, подожди! – оставляю девушку, и бегу за вещами. – А, вот то что нужно! – беру из рюкзака флягу и приношу ее Арето. – Держи!

– Спасибо, – воительница забирает из моих рук фляжку и жадно впивается в нее. – Фуууух! Так гораздо лучше! – на лице амазонки появляется усталая улыбка.

Арето принимает сидячее положение и окидывает место битвы взглядом.

– Не думала, что мы выживем, – произносит она, и ее глаза останавливаются на мне. – А куда делись твои ожоги?

– Ну, вот теперь будешь пожинать плоды своих необдуманных решений! – слышу я недовольный голос Андромеды у себя в голове.

– В общем, это довольно долгий разговор, и предлагаю оставить его до вечера. У меня припрятана в рюкзаке пара бутылок настойки, так как без нее ты точно меня не поймешь. Подождешь? – спрашиваю я амазону.

– Хорошо, – задумчиво отвечает девушка.

– Ты что, собрался ей рассказать кто ты? – вновь я слышу голос ИИ.

– А что, это секрет?

– Нет, но…

– Вот и славно! – перебиваю я Аду. Сейчас мне не хотелось с ней спорить, да и врать Арето тоже мне не нравилось. Рано или поздно, правда бы все-равно всплыла наружу, и уж лучше сделать это сейчас, нежели когда я эволюционирую и приму совершенно другую форму.

***

Следующие пять – шесть часов мы с амазонкой провели за разделываением трупов дрейков, собирая с них все самое ценное, и снимая шкуры. В общей сложности нам удалось забить два здоровых мешка внутренностями этих тварей, которые по словам Арето ценились у алхимиков, ну и получить довольно хорошие куски их шкур, за которые неплохо раскошелиться подруга амазонки.

– Начинай! – сидя перед костром, воительница откупоривает зубами пробку.

– В общем, такое дело! – я тоже беру в руки бутылку, и делаю из нее несколько глотков, после чего рассказываю амазонке все как есть, ничего не утаив.

– Брешешь!

– Нет, – с серьезным видом заявил я. – В этом мире, я действительно гость. Я не был здесь рожден, а и появился случайно, – вернее не случайно, а благодаря инфосети, но вдаваться в такие подбробности, было не обязательно. Я не хотел еще больше запутать Арето, поэтому рассказал лишь главную суть. В этом мире я получил тело гоблина, потом смог стать хобгоблином, и вот теперь я орк. Пройдем какое-то время и я снова могу измениться, поэтому и рассказал тебе все как есть, – я тяжело вздохнул.

– Ты же понимаешь, что поверить в такое очень сложно? – я замечаю недовольный взгляд Арето.

– Да.

Амазонка задумывается.

– Но это все равно не объясняет, куда делись ожоги, полученные от дрейка.

– Это я хотел оставаить напоследок(если честно, об этом я вообще не хотел ей говорить) – усмехнувшись, отвечаю я воительнице. – Дело в том, что если меня убьют, я смогу вновь ожить, но только определенное количество раз, – я посмотрел Арето в глаза, чтобы увидеть ее реакцию.

– Хм-м, – амазонка задумалась. – Получается ты сам себя убил, чтобы вновь воскреснуть?

– Да, вот эти самым ножом, – я достаю из поясных ножен клинок, который недавно побывал в моей голове.

– Но зачем? – ошеломленно спрашивает Арето.

– Чтобы помочь тебе, – спокойно отвечаю я.

Девушка замолкает, и ее взгляд устремляется на языки пламени.

– В нашем мире, подобное не редкость, – немного погодя, произносит амазонка. – Если заслужить милость Богов, они могут даровать тебе свою искру, которая позволяет восстановить тело и душу в любом храме, принадлежащем Богу, даровавшему искру.

Хм-м, а вот это очень интересная информация, не знал, что здесь подобное возможно.

– Но ты потратил ее…

– И что? – фуу-х, хорошо хотя бы, что она не стала спрашивать, сколько раз я могу переродиться… – Ты моя напарница и тебе угрожала смерть. С ожогами такой тяжести, я бы не смог ничего сделать, поэтому принял единственно верное решение, – я посмотрел в глаза Арето, но она отвела взгляд.

Повисло неловкое молчание.

– Спасибо, – первой заговорила амазонка. – Я перед тобой в необъятном долгу.

– А для чего по твоему нужны друзья? – я улыбнулся девушке своей клыкастой улыбкой.

– Знаешь, а ведь у меня раньше никогда не было друзей, – на лице девушки появилась грустная улыбка. – Обучение на острове строилось таким образом, что все амазонки были друг другу соперницами, но никак не друзьями. Когда же я попала на континент, то…

– Я помню, – усмехнувшись, произнес я. – С мужиками дружба у тебя не заладилась.

– Именно, – Арето снова виновато улыбнулась.

– Ну ведь среди наемников есть и женщины.

– Тоже не мое. Пробовала с я дружиться с обычными девушками, – амазонка тяжело вздохнула. – Уж лучше с зеленокожими дружбу водить, не в обиду тебе будет сказано!

– А что не так?

– Да все не так! – зло проговорила Арето. Так, понятно. Надо сменить тему.

– А ты уже знаешь, какое задание мы возьмем следующим? – спросил я первое, что пришло мне в голову.

– Нет. Сначала нужно посмотреть на контракты. Когда мы вернемся, они наверняка уже сменяться, и мы сможем выбрать что по душе. За этот заказ мы срубим неплохие деньги, плюс нам не слабо заплатят в гильдии алхимиков и Такана, – Арето задумывается. – Вообще, я бы предложила это дело как следует отметить, ты как?

– Ну, пару дней отдыха я могу себе позволить.

– Вот и славно, а теперь давай на боковую. У нас сегодня был не самый простой день, и нужно как следует отдохнуть. Ты давай, ложись первый, а я пока покараулю.

– Но…

– Никаких “Но”! Ты сегодня умирал или я? – Арето недовольно смотрит на меня и я сдаюсь.

– Хорошо, -поудобнее устроившись на земле, я укрываюсь походным плащем, и стоит только моим глазам закрыться, как я тут же проваливаюсь в глубокий сон.

(Конец двенадцатой главы.)

Глава 13

Чувство опасности забило тревогу, когда было слишком поздно. Открыв глаза, первое что я увидел перед собой, было лицо Арето, с краешка губ которой сочилась тонкая струйка крови. Пробую повернуть голову, но у меня ничего не выходит. Мышцы просто отказывались меня слушаться, и я не мог пошевелись, даже пальцем.

— Бабу оставляйте здесь. Зеленокожего и его хвостатую тварь забираем с собой. Мешки их тоже прихватите, вдруг окажется, что там лежит что-то ценное! – послышался незнакомый мужской голос надо мной.

Мое тело начинают поднимать, но не выдерживают и роняют на землю.

– Тук, подсоби, эта тварь больше двух центнеров весит! – слышу я второй незнакомый голос, и спустя несколько секунд, неизвестным удается закинуть мое тело, на какую-то поверхность.

– Взяли! — раздается натужный голос у меня над ухом, и мое тело поднимается в воздух. Ага, понятно, значит меня водрузили на носилки. Так, стоп! Арето! Эти твари что, ее убили?!

– Ада, ты слышишь меня ?!

— Да, – голос ИИ звучит как будто доносится издалека.

– Что со мной произошло?

— Не знаю, но сейчас с уверенностью могу сказать, что ты отравлен каким-то парализующим ядом, и к тому же еще и связан.

– Тьма! И как так произошло?! И кто это?! Кому вообще я мог понадобиться?!

— Кинг, я не знаю, – грустно отвечает Андромеда. – Все произошло пока ты спал. Я контактирую с миром только через тебя, плюс пока ты спишь, все мое внимание приковано к восстановлению твоей памяти.

Черт! А как все хорошо начиналось! Нет, это я конечно не про свою смерть, а про победу над дрейкеми. И ведь надо было такому случиться. Кстати, я так и не понял что произошло…

Через какое-то время, мое тело закинули в телегу, в которой помимо меня валялись еще несколько моих зеленокожих собратьев, после чего накрыли ее плотной тканью, и она поехала. Через несколько часов, нас повторно накачали ядом, и я отрубился, а когда пришел в себя, снова не мог шевелиться. подобное продолжалось еще несколько раз.

Внимание! Вами получен новый навык [сопротивление ядам — 1-го уровня]

После получения навыка, я перестал вырубаться, но шевелиться все равно не мог.

— Ада, сколько я здесь?

— Третьи сутки, -- напряженно отвечает ИИ.

– Брррр! – доносится снаружи, и повозка останавливается.

– Давайте, выводите их по одному, только в чувства не забудьте привести, – слышу я мужской низкий голос, после чего плотная ткань, которой была прикрыта телега отбрасывается в сторону, и я чувствую как мне в лопатку что-то вкалывают.

– Забирайте первого, – произносит незнакомец, и мое тело выволакивают из телеги наружу. Затекшие мышцы начинают потихоньку приходить в себя, и ко мне возвращается подвижность. Осматриваюсь по сторонам, и понимаю что я в каких-то доках.

– Один, кажись, уже пришел в себя – к моему носу подносят что-то очень вонючее, и я инстинктивно пытаюсь отвернуться.

– Хорошо, надеюсь другие тоже не заставят себя долго ждать, – отвечает другой незнакомый голос. – Привяжите его пока к столбу.

Дальше, подобным образом, в чувство приводят и других орков, которых я насчитал шесть штук. На всех, как и на мне, были надеты железные кандалы, которые соединяли руки и ноги, из-за чего приходилось стоять сгорбившись в три погибели.

– Не знаешь, что тут происходит, – спрашиваю я толкнув в бок ближайшего ко мне орка.

– Ррррработорговцы, – сковь стиснутые зубы отвечает он, и с ненавистью осматривает окружающих.

– А ну заткнулись! – и я и другой орк получаем пару сильных тычков дубинками в область ребер. – Еще пикните, и я вам языки отрежу! Благо в том месте, где вы окажитесь, они вам не сильно понадобятся, – усмехнувшись, произносит он, и его дружки поддерживают его своим хохотом.

– Просто шик! Из наемников в рабы!

– Я бы могла посоветовать тебе умереть, но я не знаю, где ты тогда возродишься, – задумчиво отвечает Андромеда. – Если это произойдет в телеге, то тогда тебе труба.

– Не, я не буду так рисковать. Умереть я всегда успею, – отвечаю я Аде, и осматриваюсь. Всего, я насчитал тут около десятка человек, над большей частью которых, уровень был не определен. Учитывая. что я сам был девятнадцатым, то можно было смело предположить, что нас конвоировали воины, уровень которых был выше тридцать пятого, и это было плохо.

– А вон и покупатель! – один из охранников кивает в сторону воды, и замечаю приближающуюся к докам шлюпку. Проходит какое-то время, и перед нами появляется пристарелый мужчина, одетый в дорогой черный камзол, держащий под руку миловидную девушку на вид которой было около пятнадцати.

Незнакомец в дорогих одеждах осматривает нас оценивающим взглядом.

– Наемники были? – спрашивает он одного из охранников.

– Этот, – он кивает на меня. – И этот, – на орка с которым я заговорил. – Первый бронза. Второй серебро.

– Хм-м, интересно, – незнакомец подходит ближе, и тот орк, что стоял рядом со мной, бросается на него.

Стоит отметить, на лице мужчины не дрогнул ни единый мускул. Он спокойно дождался пока цепи сдерживающие моего зеленокожего собрата натянутся и его скованное железом тело остановится в полуметре от него.

– Хорош, – мужчина улыбается и смачно ударяет своей тростью по лицу орка, высекая у того на щеке новый кровоподтек.

– А этот еще и охотником на монстров был, – солдает указывает пальцем на меня. – Когда мы его поймали в компании амазонки, и смертожала у них…

– Смертожала?! – оживился мужчина с тростью. – Надеюсь вы его не убили?!

– Нет, он в той телеге, – главный кивает в сторону телеги, которая была заметно выше наших, и можно было предположить, что за тканью находится клетка.

– Хорошо, заберу еще и его. Цену обговорим позже, – незнакомец в черном камзоле задумывается. – Вы сказали, что с ним была еще и амазонка. Что вы сделали с ней? Она тоже с вами?!

– Нет! Мы ее того! – главарь работорговцев проводит большим пальцем себе по шее.

Вот же ТВАРИ! ПОРВУ! Дергаюсь в сторону мрази, посмевшей убить мою подругу, но цепи не дают мне дотянуться до него.

Получаю несколько сильных ударов по ребрам от его подельников.

– Клянусь, ты труп! – произношу я, за что получаю еще “порцию” тычков.

– Кстати, он сказал, что вы труп, – улыбнувшись переводит мои слова мужчина в дорогом камзоле.

– Удачи! – главарь усмехается ударяет меня ногой в лицо.

– Так, ладно! Не портите товар! Уберите обоих! – приказывает богатей и кто-то сзади натягивает цепи, пригвождая нас обратно к столбам.

Мужчины уходят, видимо, о чем-то договариваться, и рядом с нами остается лишь девочка с парой воинов работорговцев. Обращаю на девочку внимание, и вижу милую улыбку на ее лице. Мы встречаемся с ней взглядом, и на ее мордашке появляется гримаса отвращения.

– Ударьте эту мразь, – девочка указывает на меня пальцем.

– Но…

– Или я скажу, что ты пытался меня лапать! – девушка смотрит воину в глаза, и я вижу в них страх. Тьма! Что с ней не так! Прихвостень работорговец берет дубинку, и подойдя ко мне, ударяет ей меня в бок.

– Еще! – громко произносит она. – И сильнее!

Воин снова ударяет меня в печень, и на этот раз, делает это действительно сильнее.

– Нравиться, тварь?! – обращается она уже ко мне. – Еще!

Прихвостень работорговцев снова ударяет и я чувствую резкую боль в области удара.

– Кинг! У тебя внутреннее кровотечение! – в панике произносит Андромеда.

– Еще! – следует удар. – Бей сильнее! – приказывает юная мучительница, и работорговец продолжает меня избивать.

Не помню, сколько это продолжалось, но в какой-то момент я просто отключился, и в чувство пришел только когда оказался на галере, причем сидя на лавке гребца.

– Очнулся? – видя, что я открыл глаза, спрашивает меня орк с которым мне уже удалось перекинуться парой слов

– Странно. Почему я не умер?

– Ничего странного. Тебя исцелил магией чародей того богатея. Мы ценный товар, и так просто нам умереть никто не даст.

– Ты знаешь куда нас везут?

– Да. На Акррабараш. И да, не нас везут, а мы везем, – орк кивает на весла.

– А что это такое?!

– Ты не знаешь, что такое Акррабараш? – зеленокожий удивленно посмотрел на меня.

– Нет, – от его взгляда мне даже стало как-то не по себе.

– Это остров, на котором находиться самая большая гладиаторская арена! Скоро начнутся Кровавые игры, ну и мы, видимо, будет там участниками.

Ну, охренеть теперь! Вот за что мне это?!

– Класс! – говорю я Андромеде.

– Ты прям везунчик, – саркастично отвечает ИИ. – Кинг, тебе надо поскорее отсюда валить!

– Ага! Как?! – я посмотрел вниз и увидел, что мои руки и ноги связаны кандалами. Дело дрянь…

– А почему на этой арене так ценимся мы? – решил я продолжить диалог с… Кстати, а как его вообще звать-то?

– Потому что лучшие воины, – усмехнувшись, отвечает орк. – Я Ракс из племени Черного копья, – орк протягивает ко мне сжатый кулак на расстояние, которое позволяли ему это сделать кандалы.

– Барракуда... Без племени, – представляюсь я своей кличкой из гильдии наемников.

Орк смеривает меня подозрительным взглядом.

– Это как?

– Меня растили люди, – придумал я первое, что пришло мне в голову.

– Не похоже, – зеленокожий прищуривает глаза. – Видел я орков, взращенных людьми. Ты на них не похож!

– Мой отец был славным воином, и я пошел по его стопам, – пришлось мне снова соврать.

– Понятно, – в итоге произнес Ракс, до этого несколько секунд буравив меня взглядом. – Просто дети орков, выращенные людьми, обычно слабаки и не достойны жизни. В тебе я чувствую дух воина!

Стоит ему только это произнести, как корабль начинает медленно трогаться с места.

– Началось, – зеленокожий громила( Ракс был выше меня на пол головы, и явно шире плечах), тяжело вздыхается, и хватается обеими руками за весла.

Я оглядываюсь по сторонам, и замечаю что многие поступили так же. Хм-м, а тут не так уж и много орков. Помимо семерых зеленокожих, здесь было около пятнадцати людей, а также несколько представителей других рас, названия которых мне были не известны.

– Я бы на твоем месте взял весло в руки, – орк кивает на рукоять. – Если тебя сильно травмируют на галере, ты не сможешь нормально сражаться на арене, а это верная смерть.

Я тяжело вздыхаю и берусь за весло, а спустя несколько минут, к нам в трюм спускается здоровый детина(по человеческим меркам, разумеется) метра эдак под два ростом.

– А ну, всем взяться за весла! – низким пропитым голосом приказывает он, и все кто еще не успел это сделать, выполняют его приказ. – А вот и мой первый нерадивый гребец, – довольным тоном произносит он, и снимает с ремня скрученный в колесо кнут. Не долго думая, мужик расправляет его, замахивается, и ударяет.

Ничего. До нас донесся только звук рассеченного ударом воздуха, и все. Странно….

– Хм-м, я смотрю у нас появился новый герой, – на его лице появляется улыбка. – Что ж! Хорошо! Обещаю, что до конца нашего увеселительного путешествия, я тебя сломаю! А теперь! За работу! – он громко щелкает хвостом, и мы начинаем грести.

***

Внимание! Вами получен новый навык [атлетика – 10-го уровня]

Внимание! Вами получен новый навык [атлетика – 12-го уровня]

Мы шестой день подряд гребли как проклятые. Все тело ныло и болело, но в тоже время качалось и становилось сильнее.

– Завтра, или послезавтра будем на месте, – произнес Ракс, когда мы доели баланду, которой нас кормили на протяжении всего этого путешествия.

– Это радует, – отвечаю я орку, хоть и понимаю, что лучше всем нам от этого не станет.

– Ага, это ведь то еще удовольствие каждый день подвергать себя смертельной опасности сражаясь либо с другими воинами, либо с какими-нибудь монстрами, – усмехнувшись отвечает зеленокожий громила.

– Ну, судя по тебе, ты не очень расстроен! – судя по разговором орка, создавалось впечатление, что он будто бы сам хотел сюда попасть, и чем больше мы с ним говорили на эту тему, тем больше я в это верил.

– Просто у меня свои мысли на этот счет, – орк пожал плечами. – Если я здесь, то значит Кровавому богу это было нужно!

А, ну понятно…

– На острове нас сделают рабами? – задал я ему вопрос, который долго не решался спросить.

– Да. Рабские ошейники нам обеспечены, – орк злобно плюнул на пол галеры, за что сразу и поплатился. Надсмотрщик это заметил, и разумеется не упустил шанса наказать провинившегося. – Клянусь, если я выживу на Кровавых играх, я найду этого урода и сделаю с ним такое, что смерть ему покажется наслаждением.

Я вздыхаю, и поворачиваю голову на одного из парней, который решил ослушаться Надсмотрщика, когда мы только тронулись. Он, как это было и вчера, сидел и улыбался и пускал слюни…

– Если не получится у тебя, это сделаю я, – отвечаю я Раксу, и получаю смачный удар кнутом. Видит Кровавый Бог, это случиться!

(Конец тринадцатой главы.)

Глава 14

Арето лежала на земле и медленно умирала, истекая кровью. Она не почувствовала угрозы, и арбалетный болт вошел ей в шею, прошивая ее насквозь. Падая, она успела зажать горло рукой, и открыть рот, чтобы не захлебнуться собственной кровью, но даже при условии, что она была амазонкой, воительница понимала, что долго ей не протянуть.

Им нужна была не она, а Кинг. Это Арето поняла, когда вместо того, чтобы просто ограбить их, и убить, они обездвижили Кинга и его зверюгу.

— Бабу оставляйте здесь. Зеленокожего и его хвостатую тварь забираем с собой. Мешки тоже прихватите, вдруг окажется, что там лежит что-то ценное! – услышала амазонка, и по ее спине пробежал неприятный холодок. Она еще не умерла, ибо кровь богини делала Арето и ее “сестер” гораздо выносливее и живучее обычного человека, но если ее решат добить, сопротивляться она не сможет…

– Она мертва? – послышался голос недалеко от девушки, и кто-то перевернул ее тело на спину. – Смотри! Пыталась зажать рукой рану от стрелы! — ухмыльнулся один из напавших на них лагерь. – Тупая баба, возомнившая себя воином! — мужчина сплевывает, и попадает Арето на лицо. Убью! Клянусь Богиней! Я его убью!

Лишь патовость ситуации, в которую она угодила, заставила амазонку сдержаться, и не предпринять необдуманное решение, которое точно стало бы для нее последним

– Добей ее! – услышала она слова незнакомца, и внутренне напряглась.

— Да она и так труп. Если хочешь, добивай сам! Я руки марать не буду.

Кровь медленно начала заполнять ее горло.

– Да и черт с ней! От арбалетного болта, пущенного в горло, в живых мог остаться разве что тролль, — ответил своему подельнику другой мужчина и она оба засмеялись. – Метко ты ее подстрелил. Сколько там метров было?

– Да не меньше тридцати, я думаю! — гордо заявил один из напавших.

— Я бы на твоем месте у Кондора премию за нее попросил. Ты смотри на нее… Она что, дочь огра? — мужчины снова начинают смеяться.

Кондор… Где-то я уже слышала это имя, -- проносится мысль в голове амазонки.

– Эй! Вы там долго?! Закончили с ней? – доносится голос издалека.

– Да, почти все! – отвечает мужчина, и Арето ощущает на своем теле чьи-то прикосновения. Тьма! Как же я хочу его убить!

– Ты чего? – ухмыльнувшись спрашивает неизвестный.

– Да мало ли, вдруг у нее что-нибудь ценное есть?

– А сиськи зачем тогда мнешь?! – спрашивает его подельник и начинает ржать.

– Так они там обычно самое ценное и прячут, а у нее вон какие бидоны!

Теперь уже оба ублюдка смеются над умирающей Арето.

– Лално, заканчивай уже, а то Кондор будет недоволен. Нам еще троих зеленокожих надо словить, – серьезным тоном произносит неизвестный, и мужчина убирает руки.

– Жаль, – он тяжело вздыхает. – Еще тепленькая…

– Ты что, стал бы этого монстра?

– А что? Прикольно же! Было бы о чем вспомнить.

Ублюдки снова начинают смеяться, но что самое главное, они начинают удаляться…

Арето открывает глаза, и убедившись что никого рядом нет, переворачивается на живот, засовывает себе два пальца в рот, чтобы опорожнить желудок от крови, которой она успела изрядно наглотаться. Твари! Убью! Всех Убью! – амазонка достает из скрытого кармашка в броне небольшой пузырек с ярко-красной жидкостью, и залпом выпивает его.

Ей становится немного лучше, и она осматривается по сторонам. Девушка закрывает глаза и сосредотачивается, воспроизводя в уме картину нападения, после чего принимает вертикальное положение, и опускает глаза вниз. Следы. Надо понять сколько их было!

Амазонка начинает осматривать землю, и вскоре приходит к выводу, что нападавших было минимум десяток.

Арето тяжело вздыхает. С такой оравой, будучи раненой и истощенной ей точно не справиться. Она садиться на землю, и достает еще один заживляющий эликсир, так как из-за ее стараний, рана на шее снова открылась и из нее начала сочиться кровь.

***

Когда Арето очнулась, был уже день.

– Отрубилась, – грустно буркнула девушка себе под нос, и поднялась. Ужасно хотелось пить, но все их вещи забрали грабители, ну или кто там они были, поэтому надеяться на то, что она найдет здесь свою фляжку было бесполезно.

– Я и не из таких передряг выходила живой! – воительница обращает взор к небу. – Спасибо тебе, – усмехнувшись, обращается она к Богине охоты, и осмотревшись по сторонам находит дорогу, по которой они сюда шли вместе с Кингом.

Через пару часов, как Арето и предполагала, она находит небольшой ручей, в котором утоляет свою жажду, плюс промывает рану. Собрав с берега несколько камней, которые по ее мнению должны были подойти ей для пращи, воительница снимает с доспеха несколько кожаных ремней, и делает себе оружие(ее щит, меч, и остальное оружие забрали напавшие).

Теперь, когда у девушки появилась праща, и несколько снарядов к ней, она почувствовала себя лучше. Если бы у нее еще не болела шея, от полученной от арбалетного болта раны, то все было бы еще лучше, но что случилось, то случилось.

***

– Значит, Кондор, – негромко произнесла воительница, склонять над телом убитого зайца, которого она метко подстрелила из пращи. Разумеется, развести костер, без специальных на то приспособлений, для такой опытной воительницы как Арето, не было проблемой, поэтому уже через час она наслаждалась мясом жареного зайца, запивая его холодной водой из ручья, текущего неподалеку.

Когда с трапезой было покончено, амазонка отправилась дальше. Сейчас у нее была только одна цель – узнать кто такой этот Кондор, и понять куда увезли ее друга, и для достижения ее она пойдет на ВСЕ!

***

Я в компании других орков стоял на небольшом помосте, вокруг которого толпилось куча народу. Как только нас доставили на остров, сразу же накачали какими-то наркотиками, после чего надели на шею зачарованные магией рабские ошейники. Столо только мне или моим зеленокожим собратьям сделать что-то не так, как тут же срабатывала магия(активируемая словом), и нам приходилось несладко. Скажу я вам, очень НЕ СЛАДКО.

– Что происходит? – спросил я Ракса, набюдая за происходящим вокруг нас.

– Аукцион. Сейчас нас будут продавать благородным домам, за которые мы в последующим будем биться на арене, – спокойно ответил мне орк, будто бы речь шла о том, что мы будем есть на обед.

Я огляделся по сторонам.

– Слушай, а сегодня что, день орков? – на помосте, действительно, стояли только представители моей зеленокожей расы, и никого другого.

– Не знаю, – Ракс пожал плечами. – Видимо, всех уже скупили, а самое интересное оставили напоследок.

Я тяжело вздыхаю, и обращаю свой взор на толпу богатеев, которые в свою очередь смотрели на меня, и других орков словно на вещи, которыми “благодаря” рабским ошейникам, мы и являлись.

– Благородные Господа и Дамы! – вперед вышел красивый мужчина средних лет, одеты в дорогой наряд темно-синего цвета. Его я раньше не видел, а значит он был не из числа тех работорговцев, которые меня пленили.

– Ада, напомни мне разобраться с теми, кто причастен во всем этом, – обращаюсь я к ИИ.

– В смысле?

– Ну, кто в гильдии слил информацию о том, что у них в филиале появился орк, и на какое конкретное задание он пошел.

– А! Ты об этом! Разумеется напомню! Я уже думала над этим. Ну не могли они оказаться там просто так!

– Вот и я о том же. Осталось только определить был ли это кто-то из гильдии наемников, или охотников на монстров, или же в городе просто слоняется их хвост.

– Хорошо Кинг, обязательно напомню. И да! Мне нравится твой настрой!

– По другому и быть не может! Жизни у меня еще есть, а это означает, что я обязательно отсюда выберусь!

– Первый лот! – от разговоров с ИИ меня отвлек голос ведущего аукциона. – Бывший наемник! Серебряный ранг в гильдии! Вы только посмотрите на его мышцы! – мужчина подходит к Раксу, и проводит рукой по его предплечью, а в следующую секунду получает мощнейший удар головой в макушку.

Атака зеленокожего гиганда сбивает с ног продавца, и он падает на помост. В следующую секунду тело орка скручивает от невероятной боли, которую единожды я успел уже испытать, и признаться честно, повторять этот подвиг не спешил.

Ракс падает на колени, но я замечаю клыкастую улыбку на его лице. Из толпы послышались крики, и народ как-то разом отпрянул от помоста.

– Уносите, и давайте следующего, – произносит уже знакомый голос Кондора, и аукциониста, которого ударил Ракс уносят со сцены.

– Вы сами видели насколько это кровожадный и неистовый воин! – произносит уже следующий ведущий аукциона, который неизвестно откуда появился на помосте(видимо, такое случалось уже не впервые.) – Начальная цена шесть сотен золотых!

О! Ничего себе, какие деньги тут крутятся!

– Шестьсот пятьдесят! Семь сотен! Восемь! – начали кричать из толпы и цена на Ракса начала быстро увеличиваться.

– Последняя ставка… И… Продано за три тысячи золотых! – громко объявляет аукционист, и к моему зеленокожему знакомому подходят двое громил.

– Может свидимся! – орк улыбается мне на прощание, и его уводят.

Дальше все пошло по накатанной. Орков продавали одного за другим, и наконец наступила моя очередь.

– Дамы и господа! Следующий лот – Барракуда! Во всяком случае, его так звали в гильдии наемников, в которой он трудился до того как попал к нам! – произнес голос аукциониста. Вот же твари! даже мое прозвище знают! Теперь понятно, как я тут оказался! Странно, но я же ни с кем не ругался, и не делал ничего плохого! Неужели тупо слили из-за того, что я просто был орком?!

– Помимо всего прочего! Орк был принят в гильдию охотников на чудовищ и когда его поймали! В его вещах обнаружились несколько голов дрейков и! – аукционист делает театральную паузу, и на сцену заводят Сумрака.

На смертожала было страшно смотреть. Питомцец сильно исхудал, а все его тело было покрыто многочисленными царапинами и увечьями. Сумрака держали в маленькой клетке, в которой он даже не мог принять стоячее положение, поэтому он просто лежал. Вот же твари, смотря на срезанные кем-то его длинные когти зло подумал я, а потом заметил это…

Я их точно убью! Всех до единого! – были мои первые мысли, когда я увидел хвост бедолаги на кончике которого уже не было жала.

– Сумрак! – позвал я и зверь меня заметил. В глазах почти сломленного монстра, я заметил огонек надежды…

– Да! Дамы и господа! Смертожал был питомцем этого орка, и продаются они в паре! Это эксклюзивное предложение, поэтому начальная цена составляет две с половиной тысячи золотом!

– Три!

– Четыре!

– Четыре с половиной!

– Шесть!

Сумма за мою и Сумрака головы начали быстро увеличиваться.

– Продано за десять тысяч золотых господину в красном тюрбане! – наконец объявляет ведущий аукциона, и меня постигает такая же судьба, как и Ракса.

– Вперед, – меня довольно неприятно тыкают дубинкой в бок, и я иду в сторону моего нового “хозяина”.

– В телегу, – мужчина в красном тюрбане кивает на обычную телегу, запряженную двумя тяжеловозами. – Этого тоже к нему! – он указывает рукой на клетку со смертожалом, и ее ставят рядом со мной.

– Ты как? – я протягиваю руку, на сколько позволяла мне сделать это цепь, и касаюсь пальцами прутьев железной клетки.

Сумрак наклоняет голову и облизывает мне указательный палец.

– Мы освободимся, и тогда они все пожалеют, – говорю я ей, и вижу как взгляд моего питомца изменяется. – Убьем здесь каждого! И потом я разрешу тебе их всех сожрать!

– Ррр-ррр! – Сумрак издает рык, и на местах срезов когтей за считанные секунды вырастают новые. Я поднимаю голову вверх, и вижу набухающее на кончике хвоста жало.

Я облокачиваюсь спиной на прутья клетки на и моем лице, впервые за долго время, появляется улыбка.

(Конец четырнадцатой главы.)

Глава 15

Ехали мы больше двух суток, причем смотря на конвой, охраняющий наш кортеж, я понимал, что сумма за нас с Сумраком, была заплачена не такая уж и большая. Во первых, телег на которых везли рабов было несколько. Я с питомцем были не единственными лотами, купленными на рабском рынке, и за время путешествия я успел увидеть еще минимум пятерых рабов мужского пола, и еще минимум десяток девушек, одетых в полупрозрачные шелка, но с такими же ошейниками как у нас(или почти такими же).

Во вторых сам конвой. Кортеж охраняло минимум три десятка охранников, причем у большей части из них, уровни отображались знаками вопроса, что говорило о том, что они должны были быть опытными бойцами.

Ну и в третьих, наличие мага. Не знаю, настолько ли редкими они в этом мире вообще были, но именно в кортеже красного тюрбана(я его так прозвал, потому что он никогда его не снимал), я впервые увидел человека, который мог пользоваться магией.

Это было лишь на миг, но я увидел, как в ладони незнакомца в темно-красном бордовом плаще сформировалась настоящая огненная сфера, которую он тут же развеял, когда заметил мой взгляд.

— Да уж, обучиться магии для меня было бы полезно, – тяжело вздохнув, начал я внутренний диалог с Андромедой.

– Извини Кинг, но это не твой профиль, – усмехнувшись, ответила ИИ. – Нет, ты конечно можешь все полученные характеристики закидывать в интеллект, и рано или поздно выучишь заклинание, но вот когда это произойдет? Не думаешь, что это может быть слишком поздно, и тебе это вообще не понадобится?

— Тоже верно, – немного подумав, отвечаю я Аде. — Раз уж я в теле такого силача, то нужно выжать из него по максимуму!

– Ага, особенно в твоей ситуации. Не забывай куда тебя везут! Каждая характеристика, вложенная в силу, живучесть или выносливость может оказаться для тебя решающей.

– Знаешь, как бы сложно забыть куда я еду с этой штукой на шее! — я дотронулся до рабского ошейника, и он сразу же стал теплым.

– Да уж, попал ты конечно здорово! Будешь им мстить?

— Разумеется! Они поплатятся за то, что сделали со мной, Арето и Сумраком! – я посмотрел на страдающего в клетке смертожала, и у меня невольно сжались кулаки.

***

В ворота огромного замка мы въехали на утро следующего дня.

– Так, а ну давай! С телеги! — меня снова довольно неприятно пихнули в бок дубинкой, хотя я бы смог спокойно спуститься и без этого. — Вставай к нему! — меня снова толкают, и я оказываюсь возле молодого юноши, который был гораздо ниже меня ростом. Присматриваюсь, и понимаю что у него слишком длинные для человека уши.

Увидев меня рядом с собой, парень скривился и попытался максимально отодвинутся от меня, за что и был наказан.

-- Стой смирно, длинноухий! – паренька возвращают обратно на место, а в дополнение к этому еще и отвешивают увесистый подзатыльник. Ну ничего, не будет в следующий раз так себя вести, учитывая что я ему вообще ничего плохого не делал и вижу его в первый раз…

Когда нас всех выстроили, я насчитал десяток рабов мужчин, и семнадцать девушек, которых после построения сразу же куда-то увели.

– Так, кто говорит на всеобщем? – спросил вышедший перед нашим строем старый вояка, на вид которому было лет пятьдесят. Все его лицо было покрыто шрамами, а левая часть лица и вовсе обожжена, и лишена одного глаза. Вояка прошелся вдоль строя, и когда поравнялся со мной, я вдруг почувствовал едва уловимое чувство, которое нельзя было ни с чем спуть. Это был страх…

Вокруг вояки, который еще даже не представился, витала аура настоящего убийцы, и от этого мне стало не по себе.

Большая часть рук из строя взметнулись в воздух, и оказалось что не говорим на всеобщем только я и еще какой-то мужик с черными длинными волосами сплетенными в очень грязную косу, все лицо которого украшали странные татуировки красного цвета.

Вояка подходит ко мне, и смеривает меня оценивающим взглядом.

– Вообще не слова не понимаешь?! – спрашивает он, и я отрицательно качаю головой. – Хм-м, – задумывается он. – То есть все же понимаешь?! – я киваю. – Но говорить не можешь?! – очередной кивок. – Что ж, уже хорошо, – он отходит от меня, и встает напротив мужика с татуировками. – Значит кайтарец. Интересно, – вояка берет пальцами нижнюю губу раба, и тянет ее вниз. – О! Да еще и взрослая особь! Отлично! – он отпускает губу, и снова встает перед строем рабов.

Вояка в очередной раз пристально оглядывает каждого из нас.

– Меня зовут Кайран. Вы будете называть меняя мастер Кайран и за то недолгое время, которое осталось до начала Кровавых игр, я попытаюсь сделать так, чтобы вы не сдохли в первый же день. Вы скорее всего не знаете, но вам отбросам, выпала великая честь представлять благородный дом Ра'Ахт. Вот уже три сотни лет хозяин глава сего дома поставляет лучших бойцов на арену, и надеюсь вы не будете исключением! – он кивает своим людям и те уходят, а через несколько минут возвращаются с двумя ящиками деревянного оружия.

– Сейчас я посмотрю кто из вас воин, а кто пойдет на корм монстрам! Так, орк ты первый! – двое воинов подходят ко мне и снимают с меня кандалы. – Выбирай оружие, – Кайран указывает рукой на ящики, и подойдя к ним, я выбираю большой деревянный топор.

– Тарк, давай, – говорит вояка одному из своих воинов, и он встает со мной в спарринг. – Начали! – приказывает Кайран, и мой оппонент бросается на меня в атаку.

Удар противника был быстрым, но не настолько чтобы я не смог его заблокировать. Парирую деревянный меч древком топора, отталкиваю от себя противника, и наношу широкий диагональный удар сверху вниз. Противник пробует заблокировать его, приняв на щит, но силы у меня было явно побольше, поэтому он не выдерживает и падает.

– Довольно! – громко произносит Кайран, когда я встаю ногой на грудную клетку воина, и замахиваюсь для удара.

Пожимаю плечами, и отхожу от противника.

– К воинам! – он кивает одному из своих людей, и меня снова заковывают в кандалы и отводят в сторону. – Следующий ты! – Кайран указывает на длинноухого паренька, и тот выходит вперед и берет в руки короткий клинок. – Тарк, ну с эльфом-то ты справишься? – усмехнувшись, спрашивает вояка своего подчиненного и я замечаю легкую усмешку на лице эльфа. – Начали!

Бой воина Кайрана с эльфом закончился еще быстрее чем мой. Паренек оказался ловким, и невероятно быстрым воином, и не прошло и пары секунд, как Тарк стоял на коленях, а длинноухий за его спиной, при этом держа свой деревянный клинок возле горла первого.

– К воинам! – произнес вояка, после чего приказал позвать следующего.

***
Спустя час.

В итоге, из десятерых рабов, купленных красным тюрбаном, в группу воинов попали четверо. Я, эльф, мужик с косой и татуировками на лице, и еще один паренек, который выглядел еще моложе эльфа(у меня сложилось такое впечатление, что ему было около шестнадцати…) Остальные попали в группу “мясо”...

– Уведите их, – Кайран кивнул на “вторую” группу, и его подручные их куда-то увели. – Знаете почему они мясо? – усмехнувшись, спросил он. – Потому что не я буду их тренировать, ибо они не заслуживают того времени, что я мог бы на них потратить. А это, – он делает небольшую паузу. – Означает только одно. На кровавых играх, они протянут бой, может два, но не больше! – вояка бросает на нас свой оценивающий взгляд от которого становится непосебе.

– Кайтарец, – вояка обращается к мужику с татуировками. – Какой у тебя тотем?! – спрашивает он, но воин с косой его разумеется не понимает. – Мать его! Он же ничего не понимает! – Кайран закатывает глаза.

– Я могу его спросить, – предложил длинноухий. – Я немного говорю на их языке, и если вы поставите меня подальше от этой зеленокожей твари, то я…, – договорить ему не дали. Кайран как-то уж больно резво сократил расстояние разделяющее его и длинноухого, и нанес смачный удар тому в солнечное сплетение.

Ненавистник орков упал на колени и начал тяжело кашлять.

– Ты допустил сразу несколько ошибок. Во первых, начал говорить без разрешения. Во вторых, оскорбил своего собрата по оружию. Мне плевать на разборки эльфов и орков. Здесь, ты такой же кусок дерьма, как и он! Запомнил это?!

Эльф поднимается на ноги и кивает головой.

– В третьих, предложил мне сделку! Ты и так сделаешь все что я скажу! Это понятно?!

– Да, – ответил ему эльф, продолжая держаться за живот. – Спрашивай, какой у этого ублюдка тотемный зверь!

– Как животное ты применять шерсть, – произносит он.

– Да уж, язык этого народа он знает так себе, – слышу я голос Андромеды.

– Я даже не представляю чтобы я делал, не будь у меня инфосети…, – честно отвечаю я ИИ.

Кайтарец тем временем, смеривает длинноухого непонимающим взглядом.

– Тотем ты носить, – эльф делает вторую попытку и до мужика с татуировками наконец доходит.

– Горилла альбинос, – отвечает он.

– Я не все понял точно, но кажется у него тотем обезьяны, – произносит длинноухий.

– Обезьяны…, – Кайран кладет руку на подбородок и задумывается. – Ладно, потом разберемся, – он махает рукой и снова оглядывает нашу разношерстную компанию. – Так, ладно. Сейчас мои люди покажут вам где вы будете жить, вас накормят, а также, я даю вам время привести себя в порядок, а то от вас за лигу дерьмом тащит! Кор, отведи их в бараки, – приказывает он своему подчиненному. – Этих двоих, – он кивает на нас с эльфом. – Засели вместе, – на его лице появляется ехидная улыбка.

– Эй! – Кайран останавливает нашу небольшую группу. – Если хоть один из вас, навредит другому, – он смеривает нас холодным взглядом. – То вы лично познакомитесь с Клавдием, и поверьте, вы этого не хотите! Это всех касается, – его взгляд перемещается сначала на эльфа, а потом на меня. – Уводи!

***

Больше всего, помещение в которое нас привели, напоминало казарму, с небольшими кубриками рассчитанными на два человека(ну или в нашем случае на орка и эльфа). Рабы второй группы, уже были в казарме, поэтому три “жилых помещения” были уже заняты.

– Сюда! – один из подручных Кайрана толкает меня внутрь помещения. – И ты! – такая же участь постигает и эльфа. – Сидите смирно, – приказывает воин, и снимает с нас кандалы, после чего и вовсе уходит.

Длинноухий ложиться на шконку и кладет голову на руки. Я тоже ложусь, но из-за габаритов, мое тело не помещается на кровати полностью.

– Зеленокожая мразь! – видя мои потуги, произносит эльф и ухмыляется. Интересно, на каком языке он это произнес...

Я тяжело вздыхаю. Жаль я не могу ответить ему, а то бы я уж постарался, чтобы от моих слов его длинные уши в трубочку скрутились!

Спустя минут десять после того как нас распределили по кубрикам, нам принесли еду. Кормили здесь гораздо лучше чем у наших прежних хозяев, и на обед мне досталась большая тарелка каши в которой я даже заметил несколько кусочков мяса. Еще бы ложку дали, но это уже было что-то из разряда фантастики…

Начинаю жадно есть кашу руками

– Дикарь, – злобно произносит эльф после чего сам поступает точно так же. Ага, тоже мне, утонченная натура!

После того, как мы поели, нам позволили немного отдохнуть, после чего повели на внутренний двор казармы, где нас ждали несколько больших деревянных чанов с холодной водой, ведра и несколько кусков мыла, за которые сразу же началась драка между несколькими рабами из группы “мясо”.

Разобрались с дракой очень быстро. Не прошло и минуты, как во внутренний двор сбежались десяток воинов, которые быстро погасили конфликт, после чего зачинщиков драки куда-то увели.

– Не завидую я им, – произнес молодой паренек из нашей группы, подбирая мыло, которое во время драки упало на землю.

– Это я тебе не завидую, – ухмыльнулся эльф. – С твоей внешностью, ты точно станешь местной шлюхой!

– Ты красивее меня, – парень уж как-то больно спокойно отреагировал на слова длинноухого.

– Так я и сильнее, – эльф пожимает плечами и выливает на себя ведро воды.

– Откуда ты знаешь на что я способен? – взгляд паренька становится серьезным.

– Видел как ты двигаешься. Не спорю для человека это нормально, но против меня твои приемы не подействуют! Я сильнее и быстрее, а будь у меня лук…

– Дааааа? – ухмыльнувшись, произносит паренек, и я замечаю что с эльфом твориться что-то неладное. – Ты думаешь в скорости моя сила? – он делает шаг в направлении моего соседа, но я встаю на его пути, и киваю ему назад.

Парень оборачивается и видит, что в нашу сторону приближаются воины.

– Спасибо, – паренек делает глубокий вдох, и на его лицо возвращается прежняя беззаботная улыбка. Я поворачиваю голову назад, и вижу упавшего на колени эльфа сплевывающего на землю кровь.

Черт, да кто вообще такой этот парень?!

(Конец пятнадцатой главы.)

Глава 16

К арене, на которой должны были проходить Кровавые игры мы подъехали к вечеру следующего дня. Кайран не обманул, и день для всех нас прошел спокойно. Легкая разминка, пара силовых упражнений и час спаринга. После всего этого нас накормили вкусным обедом, после чего заковали в кандалы, посадили на телегу, и как выразился Лео — “отправили на убой”.

– Никогда прежде не видел такой огромной арены, – произнес эльф, когда мы выехали на прямую дорогу, и она показалась впереди.

– Да чего ты там в своих лесах вообще видеть мог? Деревья, да своих дружков – любителей мальчиков! — усмехнулся ему в ответ Лео, и я заметил как длинноухий напрягся и сжал кулаки.

– Если бы не кандалы, то я бы тебя…

— То ничего бы ты мне не сделал, – спокойно ответил эльфу Лео, и на его лице появилась ехидная улыбка.

Длинноухий дернулся с места, но его остановил наш молчун, потянув его кандалы вниз, и тем самым не дав ему наделать глупостей.

– Я…, — эльф поворачивается к кайтарцу, но тот лишь отрицательно качает головой, тем самым говоря “мол, не обращай внимания на этого ненормального”.

Длинноухий делает глубокий вдох и успокаивается.

– Какие-то вы все не интересные, — Лео пожимает плечами, и теряет к нам всяческий интерес.

По началу, я думал что сама арена, это отдельно стоящее сооружение, но как оказалось, я ошибался. Вокруг нее раскинулся небольшой городок, состоящий из невысоких одноэтажных, или максимум двухэтажных зданий, которые соединялись между друг другом с помощью главной дороги, от которых в стороны ответвлялись множество небольших улочек, ходящих вглубь города.

– Приехали! – послышалось снаружи, и наш небольшой караван остановился.

К нашей телеге, в которой мы были скрыты от посторонних глаз с помощью небольшого навеса из плотной ткани, подошел Кайран.

— Так! Давайте, выходите по одному, — приказал он, и когда мы оказались снаружи, продолжил. — На время Кровавых игр, это место, -- вояка показал на три одноэтажных здания. – Будет вашим новым домом. Сколько же вы тут проживете, зависит от вас.

Эльф поднял руку, тем самым давая понять Кайрану, что он хочет заговорить.

– А сколько длятся игры, и что будет с нами, если по их окончанию мы останемся живы? – спросил длинноухий, когда получил на это разрешение.

– Вас отпустят, – спокойно ответил Кайран. – Со мной, например, так и было.

– Вы тоже были участником игр? – удивленно спросил эльф.

– Да, правда это было очень давно, – задумчиво ответил вояка.

– А вы можете объяснить вкратце, что вообще из себя представляют эти Кровавые игры? – продолжил свои расспросы эльф, явно рискуя своим здоровьем. Хотя, вряд ли бы нам стали наносить увечья, перед поединками, и скорее всего длинноухий это понимал.

Кайран смеривает эльфа недовольным взглядом.

– Кровавые игры, это длинная череда поединков. В играх принимают участие благородные дома со всего Акррабараша, которые выставляют своих лучших бойцов, чтобы те сражались на арене, и тем самым воздавали дань древним богам. Дома для участия в тех или иных поединках выбираются случайно, при помощи жребия, который проводит первожрец храма древних Богов.

– Сам первожрец?! – перебил Кайрана Лео, за что и был наказан сильным ударом в солнечное сплетение. Ребра старый вояка ему конечно не сломал, но чувства которые сейчас испытывал это паренек, были явно не из приятных.

– Не зарывайся, парень! – холодно произнес Кайран, и продолжил. – Как я уже сказала ранее, поединки бывают нескольких видов. Это могут быть дуэли, где благородные дома выставляют своих бойцов, а те сражаются за них против друг друга. Командные дуэли. Это тоже самое, но дома выставляют сразу несколько бойцов в паре. Сражения против бойцов храма, а также монстров которых они специально припасли для Кровавых игр. Есть еще выживание, это когда на арену запускают сразу несколько бойцов разных домов и в живых должен остаться только один. Групповое выживание, ну и выживание против монстров. Вроде все.

Эльф снова поднимает руку.

– Выживание против монстров? – спрашивает он.

– Да. Вас запускают на арену, и спускают на вас всяких тварей. Ваша задача выжить. В этом типе состязаний побеждают либо монстры, либо благородные дома.

– Ну и жесть, – доносится до меня голос Андромеды.

– И не говори, – задумчиво отвечаю я ИИ. – Наше положение здесь, хуже чем у животных.

– Эй, зеленокожий! – от внутреннего диалога с ИИ меня отвлек голос вояки. – Шевелись или ты хочешь лишиться обеда, который может стать для тебя последним?

Я не хотел, поэтому просто пошел вслед за остальными рабами.

После сытного обеда, нас снова распределили по баракам, а еще через несколько часов погрузили и отвезли на сама арену, где состоялась церемония открытия.

– Ничего себе тут народу, – произнес эльф, когда нас выстроили рядом рабами других благородных домов.

– А я думал будет больше, – усмехнувшись, ответил длинноухому Лео. – Может хотя бы среди них найдут достойные противники, а то у нашего нынешнего хозяина их совсем нет. Ну, может зеленокожий чего-то да стоит, – произнеся это, странный паренек ехидно улыбнулся.

Как это и было ранее, его слова просто проигнорировали…

***

После церемонии открытия, нас снова увезли в бараки.

– Основные поединки\ки начнутся завтра с самого утра. Жеребьевка уже состоялась, и нашему дому выпала честь принять участие в сражении против монстров храма. Добровольцы есть? – усмехнувшись спросил старый вояка и увидел только одну поднятую руку.

– Кроме него? – на всякий случай переспросил Кайран, недовольно глядя на Лео. – Что ж, ладно! Тогда пойдете вы двое, – он указал пальцем сначала на меня, а потом на эльфа. – Если все будет как раньше, то в самом начале Кровавых игр, стараются не выпускать сильных чудовищ, оставляя самое интересное на закрытие. Думаю вы справитесь.

Эльф поднимает руку.

– Что насчет оружия? Мы будем сражаться деревянными палками? – спросил длинноухий, когда ему разрешили говорить.

– Нет. Обмундирование вам выдадут завтра. На всякий случай предупрежу. Если получив оружие, вы решите, что вам удастся сбежать, то спешу разочаровать. Если надумаете осуществить побег, то лучше сразу убейте себя полученным оружие, ибо если вас поймают живыми, то смерть вам покажется просто наслаждением.

– На нас ошейники! Какой к черту побег? – вставил свое веское слово Лео, за что был снова наказан.

– Я тебе поражаюсь, – стоя над упавшим на колени парнем, произнес Кайран.

Лео, который до этого момента, был согнут в три погибели, из-за того что снова получил в солнечное сплетение поднимается, и я вижу безумную улыбку на его лице.

– Ты умрешь, – произносит он спокойным голосом, и я чувствую едва ощутимый магический всплеск.

– Не думаю, – спокойно отвечает ему старый вояка. – А вот у тебя для этого все шансы, – Кайран злобно улыбнулся. – Ладно, отдыхайте. Завтра у вас двоих будет сложный день, – произнеся это, мужчина выходит из нашего барака, после чего его люди заковывают нас в кандалы и разводят по комнатам.

– Надеюсь ты не будешь мне мешаться и крутиться под ногами, – доносятся до меня слова эльфа из-за стенки. В отличии от бараков на территории красного тюрбана, здесь у каждого была своя комната с лежаком, примерно три на три метра, и где-то около двух метров высотой.

– Надеюсь ты тоже, – отвечаю я длинноухому и “приземляюсь” на лежак, который в длину был на половину метра меньше, чем составлял мой рост.

– Я сильнее тебя, – хм-м, а вот это интересно. Это что получается, эльф знает орочий?

– Не знал что ты говоришь на моем языке, – удивленно отвечаю я ему.

– Я тебя предупредил, – отвечает эльф и замолкает. Вот же ушлепок! Я столько мог у него узнать! Хотя нет, учитывая как он относился к моей расе. И чем ему мои зеленокожие собратья так не угодили…

***

– Это же мои доспехи и мой топор! – удивленно произнес я, когда мне вручили мое же снаряжение.

– Я не понимаю на орочьем, – махнул рукой Кайран.

Эльф перевел.

– А чего ты удивляешься? Как правило, работорговцы продают все комплектом. Особенно такие вещи. Думаешь много найдется воинов, которые это будет по размеру? – усмехнулся старый вояка. – А это твое, – он протягивает длинноухому обычную кожаную броню, пару коротких мечей и длинный лук.

– Но у меня были другие доспехи! – принимая снаряжение, произносит эльф.

– Небось зачарованное? – спрашивает Кайран и ненавистник орков молча кивает. – Ну вот ты сам и ответил на свой вопрос. Одевай что дают!

Длинноухий начинает облачаться в полученное снаряжение, и я следую его примеру.

– Все, теперь в телегу! – приказывает вояка, и мы исполняем.

– Какие же они неудобные! – все время пока нас везли, эльф отчаянно пытался подогнать полученную амуницию под себя, и результат никогда его не устраивал. В отличии от него, у меня таких проблем не было, и мне пришлось лишь расслабить пару ремней, в местах где доспехи мне жали. За то время, которое я провел под надзором Кайрана, я довольно прибавил в мышечной массе и стал еще больше.

– Ты хорошо стреляешь? – решил я наладить я контакт с длинноухим, но вместо ответа удостоился лишь его презрительного взгляда. – От моих действией тоже будет зависеть выживешь ты тут или нет, – на всякий случай напомнил я ему, но он снова промолчал.

Ну, дело твоё, – я пожал плечами, и оставшуюся часть дороги мы проехали в полном молчании.

***

Мой первый бой в качестве раба на Кровавых играх состоялся в полдень. Вместе с длинноухим орконенавистником нас поместили в комнату, которая больше всего напоминала тюрьму. В небольшом квадратном каменном помещении пять на пять метров, и около трех в высоту, была одна дверь, через которую нас сюда завели, а вместо одной стены решетка, которая видимо, должна была вывести нас на арену.

Я сел на пол, и посмотрел в темный коридор, от которого нас отделяли металлические прутья.

– Надеюсь ты умрешь в первом же бое! – произнес эльф, который сидел на максимальном удалении от меня.

– Все может быть, – спокойно отвечаю я длинноухому. Ссориться перед самым началом боя, мне с ним не хотелось, поэтому я решил просто не обращать на его слова внимания.

Решетка со скрипом начала подниматься.

– Началось, – тяжело вздохнув, я принимаю вертикальное положение, и поудобнее перехватываю рукоять топора.

Снаружи до нас начинают доноситься рев толпы и улюлюканье.

– Дикари! – эльф сплевывает на пол и тоже поднимается. Длинноухий несколькими уверенными движениями проверяет как его клинки выходят из ножен, стрелы в колчане и натяжение тетивы. – Не снаряжение, а мусор, – холодно произносит он, и когда решетка полностью освобождает путь, делает несколько шагов вперед. – Я работаю с левым флангом, ты с правым. Надеюсь где лево и где право ты понимаешь?

– Будь в этом уверен, – отвечаю я эльфу, и обгоняю его. Все же крупицы здравого смысла у него остались, и это не могло не радовать.

Мы выходим за пределы манежа, и попадаем в круг арены.

– Ничего себе! – произносит Андромеда, видя моими глазами, и я не мог с ней не согласиться. Изнутри, арена казалось еще больше, и казалось, ее многочисленные трибуны вот-вот коснуться неба.

Я делаю еще несколько шагов, и щурясь из-за яркого солнца, оглядываюсь по сторонам, не веря тому, что я видел. Сколько же тут человек?!

– И все они собрались здесь, чтобы посмотреть на то, как монстры или такие же рабы как и мы будут разрывать друг друга в клочья, лишь бы умаслить своих несуществующих богов, – произносит эльф и достав из колчана несколько стрел, втыкает их перед собой наконечниками в песок.

– Какой-то ты сегодня слишком разговорчивый, – усмехнувшись, говорю я вынужденному напарнику, пытаясь мысленно прикинуть, сколько эта громадина могла вместить в себя народу.

Эльф уже хотел было сказать какую-нибудь гадость в ответ, и даже успел открыть рот, но все его слова заглушил громкий рев боевого рога, вознесшегося по всей арене.

Скрипнув, ворота ведущие в такие же “тюрьмы”, в которых до этого находились мы, начали медленно разъезжаться в стороны.

– Знаешь, кого я больше ненавижу чем орков? – произносит эльф, и накладывает на тетиву первую стрелу. – Это гоблинов! – он разжимает пальцы, и первая стрела, издав характерный звук, устремляется в первую цель.

А в это время, из пяти открытых ворот на нас хлынула ярко-зеленая живая волна.

(Конец шестнадцатой главы.)

Глава 17

Арето стояла в центре большого круглого зала в окружении семи старейшин, сидящах на каменных тронах.

— Почему мы должны помочь тебе спасти этого орка? – спросила одна из старейшин, поднявшись с каменного трона.

– Он спас мне жизнь, пожертвовав при этом своей, – ответила амазонка.

– В нем была божественная искра? — удивленно поинтересовалась другая старейшина.

Арето тяжело вздохнула. Ей не хотелось рассказывать всей правды о Кинге, но если она этого не сделает, то с большой вероятностью помощи от них воительница не дождется.

– Вроде того, — ответила девушка старейшинам, после чего поведала все, что о нем знала.

В зале воцарилось тишина.

– Ступай дитя, мы объявим тебе о своем решении позже, – спустя какое-то время произнесла одна из амазонок старейшин, и Арето покинула зал верховного совета.

— Надеюсь все получится, – тихо произнесла девушка, смотря в небо.

— Принцесса, – произнесла проходящая мимо амазонка и приложив правую руку к левому плечу слегка наклонила голову.

– Астерия, я же просила так ко мне не обращаться, — Арето улыбнулась. — Ты же знаешь, что я больше не принцесса.

— Это только вы так думаете, -- ответила амазонка, улыбнувшись воительнице. – Вы и сами знаете, что я права, – сказав это, девушка махнула Арето на прощание рукой, и ушла заниматься своими делами.

– Они не исправимы, – произнесла воительница, провожая амазонку взглядом. – Надеюсь у зеленокожего там все хорошо...

***

До того, как зеленокожая полуразумная масса успела до нас добраться, эльф сумел опустошить весь колчан, и сейчас сжимал в руках короткие клинки.

Внимание! Получено 180 EXP.

Внимание! Получено 210 EXP.

Внимание! Получено 150 EXP.

Череда из мелькающих и сменяющих друг друга сообщений инфосети, на несколько секунд ввела меня в ступор, но благо я вовремя пришел в себя, и сделав несколько шагов вперед, почувствовал приток адреналина.

Делаю глубокий вдох.

– Кинг, будь осторожен, – предупреждает меня Андромеда, в то время пока я начинаю ускоряться в сторону гоблинов. Ну, а теперь я покажу вам господа и дамы, что может вооруженный орк, обладающий всего одним активным навыком, против слабо бронированной и не особо умной толпы гоблинов.

Начинаю вращаться вокруг своей оси и мысленно активирую стальной вихрь. Стоит ли вообще говорить, во что превращались тела гоблинов, попав в подобную мясорубку?

Внимание! Получено 120 EXP.

Внимание! Получено 230 EXP.

Сообщения о получении опыта нескончаемой чередой сменяли друг друга, и спасало меня лишь то, что во время столько быстрого вращения, я и так ничего не видел, ибо приходилось закрывать глаза, так как кровь, куски мяса, и ошметки внутренностей гоблинов были повсюду, и моя зеленая харя не была исключение.

Когда я остановился, в радиусе пяти метров вокруг меня не осталось ничего, что не было бы красного или зеленого цвета.

– Я получил уровни? – немного качаясь от усталости спрашиваю я Андромеду.

– Да ты получил два уровня.

– По две характеристики в живучесть, выносливость и интеллект, – отвечаю я ИИ, и осматриваюсь по сторонам. Живых гоблинов почти не осталось, и сейчас большая часть из них насела на эльфа, и судя по всему ему приходилось не сладко.

Опускаю взгляд вниз, и вижу под ногами плохенькое короткое копье.

– Сойдет, – произношу я себе под нос, и подобрав его, замахиваюсь и отправляю его в полет.

Внимание! Получено 160 EXP.

– Минус один, – усмехнувшись говорю я, и поднимаю с земли второе копье.

Увидев, что теперь эльф сражается не в одиночку, часть гоблинов переключаются на меня, и пяток этих созданий бросаются в мою сторону.

И как я вообще смог дожить до этого момента, – проносится у меня в голове мысль, когдя я с легкостью уклоняюсь от прямой атаки зеленокожего существа, и ударом топора, разрубаю его на две половинки. Второго третьего и четвертого, вскоре, постигает та же участь. Пятый оказывается умнее, и вместо того чтобы напасть на меня со своими мелкими собратьями тоже додумывается поднять копье, и метнуть его.

Так как в тот момент я был занят умерщвлением его собратьев, эту атаку я пропустил и копье попадает в металлическую платину на плече. Хорошо хоть что большой силой эти мелкие создания не обладали, поэтому его атака не сильно ранила меня, но синяк под доспехом, наверняка, остался.

Смотрю на длинноухого, и вижу как эльф добивает последнего сражающегося с ним гоблина. Хм-м, неужели мы убили всех? Осматриваюсь по сторонам и понимаю, что еще минимум пара десятков зеленокожих существ живы, и ужасе бегают по арене, пытаясь либо свалить от нас как можно дальше , либо же просто спрятаться.

Подхожу к эльфу, и вижу что в отличии от меня, ему этот бой дался гораздо сложнее.

– Сможешь добить их из лука? – спрашиваю я длинноухого, понимая что скоро я и сам буду не в состоянии сражаться из-за усталости и последствий от действия берсерка.

– Если достанешь стрел, – устало произносит эльф, стирая с лица кровь.

– Хорошо, – отвечаю я ему, и уже было собираюсь отправиться на поиски стрел, как по арене снова разносится громкий и протяжный звук горна.

Я оглядываюсь по сторонам, и вижу как центральные ворота арены открываются и к нам выходит небольшая процессия. Когда они подошли к нам поближе, я смог разглядеть старца в ярко-красной сутане, который приближался к нам в компании нескольких воинов, очень суровых на вид.

Подойдя к нам, старик смеривает нас заинтересованным взглядом.

– Разберитесь с остальным мусором, – приказывает он своим воинам, и четверо из них отправляются добивать гоблинов. – Хм-м, как интересно. Орк и эльф в одной команде. Занятно, очень занятно, – на лице старца появляется улыбка.

– У нас не было выбора, – сквозь зубы произносит эльф, и один из стражников дергается в его сторону, но старик его останавливает.

– Пусть говорит, – спокойно произносит он.

– Прошу прощения, но мне больше нечего сказать. Будь я здесь не по своей воле, наша встреча закончилась бы по другому, – произносит он и смеривает меня недовольным взглядом.

– Да? И как по твоему прошла бы ваша встреча? – взгляд старца стал ещё заинтересованней.

– Он бы уже был мертв, – холодно произносит эльф.

– Вы хотите его убить?

– Я хочу убить всех орков!

– Нет, ответь на мой вопрос. Ты хочешь убить именно его? – старец указывает на меня пальцем, и я вижу растерянность в глазах эльфа.

– Я… Я не знаю, – в итоге отвечает лучник.

– Так я и думал, – на лице старика появляется добрая улыбка. – Вы знаете кто я такой? – спрашивает он нас, и я отрицательно качаю головой.

– Могу предположить что один из священников культа старых богов, – отвечает ему длинноухий. Черт! Я мог бы и сам догадаться…

– Ты почти угадал. Я первосвященник храма Древних Богов, и спустился я на арену, чтобы поблагодарить вас за то зрелище, что вы всем показали, – старец разводит руки в стороны, и делает делает несколько магических жестов. – Победитель благородный дом Ра'Ахт, – произносит он, и его голос разносится по всей арене.

Толпа, до этого сидящая в полной тишине, бурно взрывается громкими аплодисментами.

– Я не знаю как вы сюда попали, но видимо на то была воля Богов, – старик снова улыбается. – Продолжайте в том же духе, и обретите свободу, – произносит он напоследок, и повернувшись к нам спиной уходит.

– Ничего себе. С нами говорил сам первосвященник, – удивленно произносит длинноухий, смотря на удаляющуюся фигуру старца.

Подумаешь! Не сами же эти Древние Боги сошли с небес и нас поблагодарили…

Озвучивать свои слова, я разумеется не стал. Повсюду были уши, и чего бы я уж точно не хотел, так это чтобы меня приговорили к смерти из-за богохульства…

***

По возвращению в бараки нас ждал приятный сюрприз в виде сытного ужина, а также услуг целителя, который с помощью магии исцелил наши раны, и даже снял усталость.

– Не думал, что в первый день жрецы решаться на подобное, – задумчиво произнес Кайран, после того как нас с эльфом вылечили и мы отдохнули.

– Вы имеете ввиду ту армию гоблинов, которую они против нас выпустили? – спросил эльф.

– Да. Я понимаю тридцать или сорок, но их там было больше больше пятнадцати десятков, – почесав подбородок, сказал старый вояка. – Я понимаю если бы это было выживание, но чтобы против двух рабов такое полчище…, – он снова задумался. – Видимо, эти Кровавые игры обещают быть очень интересными, – усмехнувшись произнес он.

– Да уж, – невесело произнес длинноухий. – Если жрецы изначально задали такую сложность испытаний, то дальше все будет только хуже?

– Да, – старый вояка отвел глаза.

– Кинг, тебе тут больше делать нечего! Пора валить! – забила тревогу Андромеда.

– А ты уже придумала как? – решил я поинтересоваться у ИИ.

– Пока нет.

– Ну, у меня идей пока тоже нет, поэтому придется с этим повременить! – отвечаю я Аде и задумываюсь. Если все так пойдет и дальше, то существует большая вероятность, что меня скоро убьют, и когда я возрождусь, многие зададутся вопросом как и почему это произошло, а этого я допустить никак не хотел…

***

Всю ночь я не мог уснуть. Я пытался придумать как мне снять этот проклятый рабский ошейник, и как после этого покинуть этот гребаный континент, на котором проводят такие мероприятия типа Кровавых игр.

Следующий день у нас с длинноухим прошел спокойно. Принимать участие в кровавых игрищах “выпала честь” Лео и нашему молчуну, поэтому у нас по сути, был выходной.

Вернулись ребята под самый вечер, и судя по счастливому лицу странного паренька все у них прошло нормально.

– Я ошибался насчет вас. У других дела с сильными воинами обстоят еще хуже чем у нас. Эльф, ты представляешь? Есть рабы воины, которые сражаются хуже тебя! – Лео усмехнулся и пошел принимать заслуженную награду в виде хорошего ужина и бани, а вот напарник не спешил, и остановился возле нас.

– Ты чего? – спросил у него эльф, смотря то на кайтарца, то на барак, куда ушел Лео.

– Он его боится, – смотря на глаза раба молчуна, произнес я. В них отчетливо читался страх, и от этого даже мне становилось немного не по себе. Что же там такого произошло, что даже наш молчун так испугался? Мужик он явно был не из трусливых…

– Никогда бы не подумал, что скажу такое… но я рад, что со мной в паре ты, а не он…, – произнес эльф, смотря на барак, где сейчас должен был ужинать странный паренек. – И где его только нашли…

***

Мы с длинноухим сидели в тюремной камере арены, и ждали нашего следующего боя, который должен был пройти в режиме группового выживания.

– Ты знаешь, сколько нам будет противостоять команд? – спросил я у него, пока мы ждали когда начнется состязание.

– Больше двух десятков, – неохотно ответил эльф.

Понятно. Значит получается, что нам будут противостоять как минимум сорок человек, а скорее даже больше. Да уж, совсем не весело, учитывая что убивать нам придется таких же бедолаг как и мы, которых заволокли на эти игры насильно. Это было мерзко и не приятно

. Надо срочно отсюда валить! – твердо решил я. Больше я здесь оставаться не хочу.

Решетка, ведущая на арену мерзко скрипнула, и медленно поползла вверх.

Я тяжело вздыхаю и поднимаюсь на ноги, после чего делаю несколько шагов вглубь коридора, ведущего на арену.

– Смотри не помри там сразу, а то мне тяжеловато будет всех убить, – слышу я слова эльфа, и на моем лице появляется улыбка.

– Ты тоже, – усмехнувшись, отвечаю я ему, и вместе с длинноухим выхожу из коридора, и ступаю на горячий песок арены.

(Конец семнадцатой главы.)

Глава 18

Не знаю, насколько было развито зрение у эльфа, но двух лучников вражеских команд он снял еще до того момента, как они успели достать стрелы из колчана.

Внимание! Получено 2300 EXP.

Уведомила меня инфосеть о смерти одного из рабов чужой команды, в спустя секунду, перед моими глазами появилось и второе сообщение о получении опыта.

— Особо не трать стрелы, они еще могут нам понадобится, – говорю я длинноухому и осматриваюсь по сторонам. Спешить в центр арены не было никакого смысла, ибо поучаствовать в мясорубке никто из нас не хотел. В принципе, так поступили большинство умных команд, и только самые “одаренные” ломанулись вперед.

– Без тебя знаю, – холодно ответил мне эльф выискивая глазами новые цели.

Едва уловимое движение, и перед глазами вновь появляется текст о получении опыта.

Внимание! Получено 3300 EXP.

Ничего себе! Это кого же такого сильного он слил?!

– Осталось всего две стрелы, — произносит лучник, и убирает лук за спину. Организаторы турнира были не дураки, и понимали, что команда с крутым лучником может просто где-нибудь засесть, и тупо перестрелять остальных, поэтому каждому гладиатору лучнику было велено дать всего по пять стрел. дабы облегчить длинноухому задачу, я по началу тоже хотел взять с собой лук, после чего просто отдать ему стрелы, но жрецы храма оказались умнее, и пропустили на бой лишь одного лучника…

– Две стрелы решил оставить на кого-то сильного и на меня? — усмехнулся я, выйдя вперед лучника.

– Будешь много болтать языком, то обе в тебя засажу, – произносит эльф, и берет один из клинов обратным хватом.

Вижу как на нас бегут сразу две команды. Хм-м, не думал, что тут так можно. Перехватываю поудобнее топор, и приготавливаясь к атаке.

Первым, кто решился броситься на меня, был получеловек — полугиена. Противник был гораздо ниже, и проворнее меня, и попытался взять скоростью, но не тут-то было. Он увернулся раз от моей первой атаки топором, второй, а вот на третий раз ему не повезло. Мой топор лишь слегка задел по его боку, но этого хватило, что прыти у зверочеловека поубавилось. Он начал отступать назад, но сделать этого я ему не дал. Я уже почуял вкус крови и меня уже было не остановить.

Внимание! Получено 2100 EXP.

Я вонзаю топор ему в плечо, и лезвие уходит практически к центру грудной клетки. Спихиваю мертвое тело ногой, и тут же получаю предательский удар в спину. Оборачиваюсь и вижу рядом с собой мужика вооруженного мечом и щитом.

– АРР-Р! — издаю я громкий рев наполненный болью и гневом, и со всей силы ударяю по нему топором. Воин принимает его на щит, но силы погасить всю инерцию атаки у него не хватает. Сбиваю щит вниз, и увернувшись от прямого удара мечом в лицо, делаю шаг вперед и ударяю его ногой в живот.

Добить я его не успел, ибо это сделал эльф. Острый как бритва клинок эльфа аккуратно входит в его шею сзади, и воин падает на колени, после чего и вовсе заваливает набок.

Внимание! Получено 1900 EXP.

– Спасибо, – благодарю я за помощь длинноухого, но тот меня просто игнорирует. Ну и хрен с ним! Поворачиваю голову назад, и вижу что противнику удалось пронзить клинком мою лопатку. Рана была не очень сильная, но ощущение крови, медленно стекающей по спине, было не из приятных.

Эльф достает еще одну стрелу, прицеливается, и спустя миг я слышу характерный звук спущенной тетивы.

Внимание! Получено 3300 EXP.

Оповещает меня инфосеть о смерти еще одного врага.

— Идем! — эльф кивает в сторону, где между друг другом сражались сразу три команды. Я киваю ему в знак согласия, поудобнее перехватываю топор, и трусцой устремляюсь в их сторону, но путь мне перегораживают.

— Ракс! -- в отличии от меня, орк не носил брони и был по пояс голый. Все его тело было покрыто кровью, и судя по ранам на его торсе, не только чужой.

Не говоря мне ни слова, орк бросается на меня в атаку.

– Он в состоянии берсерка! Говорить с ним бесполезно! – слышу я голос Андромеды. Черт! Отбиваю одну атаку, вторую, третью, а вот четвертой Ракс попадает по мне, и на моём левом плече появляется новая рана.

– Ракс! – пробую я еще раз его позвать, но бесполезно. Атакую его в ответ, но орк блокирует мою атаку одним топором, а вторым атакует в ответ.

Тьма! Как же больно! В этот раз, мой зеленокожий собрат рассек мне предплечье, причем судя по ране, довольно сильно. Черт! Где там этот эльф?

Длинноухий атакует орка сзади, но тот уклоняется от атаки, и ударяет гардой топора эльфу в лицо. Ещё взмах и его топор устремляется на черепушку длинноухого. Нет! Успеваю перехватить руку орка, и тут же получаю сильный удар локтем в лицо. Из сломанного носа на песок арены начинает капать кровь, а я все равно продолжаю держать руку орка, пытаясь свалить его на землю.

– АР-Р! – Ракс издает громкий рев, и просто перебрасывает меня через плечо, после чего заносит руку с топором над моей головой и резко опускает.

Скрежет металла раздается у меня перед лицом. Открываю глаза, и вижу скрещенные клинки эльфа, блокирующие острие топора.

– Беги! – успеваю крикнуть я длинноухому, но уже поздно. Орк успевает схватить длинноухого за голову, и с силой впечатать его лицом в землю. Очередной замах, и топор Ракса опускается на незащищенного эльфа.

Боль была настолько сильной, что я чуть не потерял сознание.

– Ст...ре...ла…, – произношу я эльфу, и несколько капель крови из моего рта, падают на его лицо. Тело среагировала само, и я успел закрыть длинноухого собой. Топор Ракса пробил мне череп сзади, и я чувствовал, что мне осталось совсем чуть-чуть.

– Бе..ги…, – хриплым голосом говорю я эльфу после чего мои руки уже не выдерживают веса собственного же тела, и я начинаю заваливаться вниз. Мир перед глазами начинает плавно погружаться во тьму.

Внимание! Получено 4300 EXP.

Внимание! Вы получаете 22-рой уровень. Получено 3 очко свободных характеристик. Желаете распределить его прямо сейчас?

Внимание! Протокол “эволюция” запущен!

Внимание! Вы можете выбрать одну из вариаций дальнейшего развития! Доступные вам формы:[пустынный огр], [болотный тролль], [горный великан], [снежный минотавр].

***

Арето наблюдала за боем с трибуны. Несмотря на то, что дама она была довольно габаритная, ей без особых проблем удалось затеряться среди зрителей, благо на континенте хватало высоких и сильных мужчин, с которыми ее можно было легко спутать, если не особо приглядываться. Амазонка не стала рисковать, поэтому приняла все доступные меры предосторожности, чтобы ее не раскрыли. Мешковатая мужская одежда, под которой она умудрилась спрятать легкие доспехи, и утяжку, максимально стягивающую ее грудь. Короткая прическа, которая делала ее еще больше похожей на мужика. Амазонка, в принципе, никогда особо не дорожила своими волосами, поэтому стричь их было для нее не проблемой. Ну, и наконец дорожный плащ, с накинутым на голову капюшоном.

Все эти меры без труда позволили ей проникнуть на трибуны откуда она сейчас наблюдала за боем, в котором участвовал Кинг.

– Ну же, вставай! – произносит она, когда тело орка падает на землю. – Давай, ты сможешь! – в бой вмешивается эльф, и спасает Кинга от верной смерти.

Ракс замахивается и ударяет.

– Нет! Только не это! – девушка закрыла рот ладонью, когда ее зеленокожий товарищ закрыл собой эльфа, и лезвие топора второго орка вошло в затылок ее товарища. Нет! Нет! Так не должно было случиться! Амазонка продолжала смотреть бой, не веря тому, что там происходило. Вот эльф ловко выпрыгивает из под живого щита, созданного Кингом, вот он хватает лук, и колчан, в котором оставалась всего одна стрела.

Выстрел.

Тело орка с пробитым стрелой глазом делает несколько шагов в сторону эльфа, и тот начинает пятиться назад. Ракс делает еще два шага.

– АРРРР-Р – рев орка, казалось заглушает всех сидящих на трибунах. Он выдергивает из глаза стрелу, и делает еще шаг в сторону длинноухого.

***

– Внимание! Желаете воспользоваться навыком Кровь феникса?!

– Да!

– Внимание! Желаете воспользоваться протоколом “эволюция”?!

– Нет!

Мое сознание возвращается в тело. Надо спешить! Поднимаюсь, и хватаю лежащий рядом топор. Где эльф?! Осматриваюсь по сторонам, и вижу тяжело дышащего эльфа, и мертвое тело Ракса рядом с ним.

– Ты…, – длинноухий наконец замечает меня.

– Не время! – я осматриваюсь по сторонам, и понимаю, что выживших почти не осталось. Желающих сражаться со мной и Раксом не нашлось, поэтому остальные рабы сражались в стороне, подальше от нас.

Эльф тяжело поднимается, и подойдя к орку, выдергивает из его головы окровавленную стрелу.

Внимание! Получено 1200 EXP.

Длинноухий убивает еще одного, и шатаясь от полученных ран, стресса и усталости, идет в сторону одного из рабов, в чьем теле тоже была стрела. Иду за ним, дабы в случае чего прикрыть эльфа.

***

Испытание вскоре закончилось нашей победой.

– Как? – спросил меня лучник, до сих пор не веря в происходящее.

– Потом объясню, – отвечаю я эльфу и киваю в сторону воинов, которые должны были снова заковать нас в кандалы и “вручить” обратно хозяину.

Когда нас повели сквозь манежи арены, больше всего я боялся того, что жрецы храма, мое “чудесное воскрешение” так просто не оставят, но благо в этот раз обошлось и нас с эльфом сразу же повезли обратно в поместье к красному тюрбану.

Всю дорогу мы проехали с эльфом молча. Он думал о своем, а я о своем, благо мне было о чем призадуматься.

– Ада, в этот раз у меня даже названия следующих эволюцией есть. Скажи, а их описание я нигде не могу посмотреть?

– Ты прокачивал интеллект, и это дало свои плоды, но для описания его еще слишком мало. Вкладывай туда характеристики дальше, и будет тебе счастье! – усмехнувшись, отвечает ИИ,

– Теперь осталось узнать, будет ли на мне этот ошейник, когда я приму другую форму, или нет.

– Ну, проверить это можно только практическим путем, – спокойно отвечает Ада, будто бы речь шла не о моей жизни. – И если уж собрался эволюционировать, то делать это лучше через двадцать четыре часа, чтобы возродиться в своем же теле.

– Ага! С ошейником на шее, который, вероятно, снова меня убьет!

– Не факт! Большая вероятность, что он порвется в первый же раз.

– При этом обезглавив меня?

– Не без этого.

– Ты лучший в мире Искусственный интеллект! – саркастично произнес я.

– Я и так это знаю, – усмехнувшись, отвечает Андромеда.

Пока я препирался со своим ИИ, я и сам не заметил, как наш кортеж въехал на территорию красного тюрбана.

– Обоих ко мне! – дает Кайран приказ своим людям, и нас приводят в комнату, где жил старый вояка.

– У тебя была искра? – спросил мужчина, когда дверь за нами закрылась

– Да, – вру я, и как только эльф переводит мой ответ, падаю на колени от невыносимой боли. Я совершенно забыл, что ошейник реагировал на ложь.

– Интересно…, – мужчина склоняется надо мной. – Не Божественная искра, а рану от топора в затылке пережить смог, – он проводит рукой по затылку, в месте где у меня должна была остаться рана, но не обнаруживает ее.

– Ещё интереснее! – произносит он, и приказывает подняться.

Принимаю вертикальное положение.

– Будешь и дальше молчать? – спрашивает он, и я киваю. – Хорошо! – на его лице появляется улыбка. – Посмотрим насколько ты упорный! Садись, это надолго! – приказывает он эльфу, и тот покорно исполняет команду.

Кайран зовет к себе двух подчиненных.

– Скажите лекарю, чтобы он был готов в любую минуту! – приказывает он, и подойдя к столу, открывает ящик.

Класс, у него и пыточные инструменты есть! Просто замечательно!

– Кинг! Может ты…

– Нет! – зная о чем говорит ИИ, отвечаю я. – Я нужен ему живым по многим причинам, поэтому он меня не убьет! – говорю я Андромеде, внутренне готовясь к боли.

***

Арето с небольшим отрядом состоящим исключительно из амазонок, медленно двигались за кортежем, в котором увозили с арены Кинга. Она не боялась его упустить, поэтому их разделяло приличное расстояние, и к тому моменту, как они подъехали к владениям дома Ра'Ахт, прошло чуть больше часа.

Для спасения Кинга, старейшины выделили Арето лучших из лучших, поэтому девушки без труда проникли на территорию, оставшись при этом незамеченными.

Было уже темно, и свет горел только в двух помещениях. В одном из них, жил сам хозяин дома, а во втором разведчицы заметили искомую цель в компании мужчины воина и эльфа, с которым орк сражался на арене. Согласно докладу амазонки, Кинга пытали.

Арето стиснула зубы, и сжала кулаки так, что захрустели когти. Она знала, что на территории находиться много воинов, плюс есть еще и маг, и если их обнаружат, то прямое столкновение повлечет за собой много жертв, причем с обеих сторон.

Рисковать своими сестрами амазонка не хотела. Она и так была в большом долгу перед советом, и усугублять свое положение не хотела. Арето понимала, что Кинга не будут убивать, ибо он им нужен живым, поэтому ей и ее отряду оставалось лишь ждать.

Спустя два часа.

Когда Барракуду наконец отпустили, Арето едва сдержалась, от того, чтобы не пойти и просто прикончить ублюдка, пытавшего ее друга.

– За ними, – амазонка кивнула своему отряду в сторону, куда уводили Кинга, и они последовали за ним. Еще час, амазонкам пришлось подождать, пока над искалеченным телом орка поработает целитель, и только когда он остался один, Арето решила действовать.

– Кинг, – девушка тихо позвала орка через толстую решетку в оконном проеме. – Кинг, это я! Арето! – позвала она его еще раз, и зеленокожий гигант откликнулся.

– Откуда…, – удивленно спросил он, не веря своим глазам.

– Все потом! Держи, – амазонка просовывает между прутьями заживляющий эликсир. – Выпей, а я пока подумаю, как тебя отсюда вытащить!

К девушке присоединяются несколько амазонок, в то время как остальные остаются следить за происходящим вокруг.

– Нам не вырвать эту решетку. Стены усилены магией. У нас просто не хватит сил! – получает она доклад от командира отряда.

Плохо! Что же делать?! – Арето начинает думать над решением проблемы, но ее вдруг отвлекает орк.

– Помнишь я тебе говорил, что могу поменяться? – доносится до нее голос с другой стороны решетки.

– Да, но к чему ты это?

– Просто хочу предупредить, чтобы ты не пугалась, – она слышит усмешку орка из “камеры”, после чего наступает гробовая тишина.

– Кинг! Тьма тебя задери! Кинг! – шепотом произносит она, но зеленокожий не отзывается. – Кинг! Мать твою! Что там происходит! – спрашивает она, и ее чувство тревоги начинает бить тревогу. Девушка отпрыгивает от решетки, и в тот же момент, за прутья хватается чья-то незнакомая лапища, явно принадлежащая не орку.

По спине девушки пробегает холодок, когда с той стороны до нее доносятся слова.

– Отойди! – звучит чей-то низкий голос, а в следующую секунду неведомая сила вырывает решетку, вместе с частью стены наружу.

(Конец книги.)



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке