Безродный. Пробуждение Крови (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


 Терр Алль      Пробуждение Крови

Глава 1. Смерть в день рождения

Я склонился над унитазом, выворачивая содержимое своего желудка. Приятного мало, но это не худшее, что произошло со мной сегодня. Хотя умирать оказалось куда менее болезненно, просто закрыл глаза и всё...

А открыл их, лёжа на полу в общественном туалете и вот, дополз до унитаза. Как я сюда попал с больничной койки и куда это «сюда» вообще? Новый рвотный позыв заставил скорчиться, на время отбив всякие мысли.

Никогда мне так плохо не было. Бывало по-другому, даже хуже, но не так. Редкая болезнь костей с непроизносимым названием. Кости становятся тонкими и хрупкими, стоит удариться или упасть – привет, перелом. Половину не такой уж долгой жизни на больничных койках. Включая последние полгода, когда случился отказ позвоночника. Почти полный паралич без возможности восстановления, с такими хрупкими костями никакие имплантаты вставить невозможно...

Сегодня мне исполнилось восемнадцать. И я умер. Не самое удачное начало совершеннолетней жизни.

Кажется, тошнить перестало, больше нечем. Я поднялся и прошёл к раковине, открыл воду. Поднял глаза на зеркало. Нет, я не исцелился каким-то чудом, поскольку смотрящий на меня из зеркала не был мной. Лицо обычное, вполне симпатичное, с тонкими чертами. Пожалуй, моя прежняя физиономия была более простоватой и грубоватой. А эта даже какая-то аристократичная, что ли.

Может, я всё же умер и переродился? Ну, реинкарнация там, всё такое, а сейчас вдруг вспомнил прошлую короткую несчастливую жизнь? Забыв нынешнюю... А что, тоже вполне вариант. Кому и рассуждать о реальности реинкарнации, как не воскресшему покойнику.

Набрал в рот воды, прополоскал, сплюнул, повторил. Как бы то ни было, а смыть привкус желчи надо в первую очередь. Рассуждения потом. Вот сейчас выйду, посмотрю, где оказался, тогда и буду думать. А по общественному туалету мало что понять можно.

Дверь открылась. Вошла девушка. Эй, я что, в женском туалете? Вот попадалово...

Я точно был не в больнице. Там в белых халатах ходят, а мы тут в униформе какой-то, судя по тому, что одеты с этой девчонкой практически одинаково. Синие штаны, такие же куртки, которые так и хотелось назвать кителями. Да ещё непонятные серебристые бляшки справа на груди. Только у меня гладкая, а у девушки – с каким-то выгравированным значком. Что бы это значило?

– Вот ты где, Лин, – протянула она, улыбнувшись, но при этом глаза остались холодны. – А чего такой бледный?

– Как-то мне не хорошо, – пробормотал я.

Лин. Придётся теперь отзываться на это имя. Странное какое-то. Восточное, что ли? Вроде на азиата не похож. Да и девчонка – блондинка. Волосы до плеч, фигурка ладная, красотка...

Она шагнула ко мне. Шаг, другой... Её лицо оказалось вплотную к моему, и наши губы соприкоснулись.

Это был не первый поцелуй в моей жизни. Всё-таки я не ребёнок, восемнадцать стукнуло. Пятый. Да, особо похвалиться нечем. Болезненный парнишка, у которого вечно что-то в гипсе, не вызывает восторга у девчонок. О большем, чем поцелуи, и говорить нечего. В процессе я бы наверняка снова что-то себе сломал... Но теперь-то всё может стать иначе!

Я потянул руки в порыве обнять её и прижать к себе, но девушка уже отстранилась.

– Это твой подарок. С днём рождения, – она снова улыбнулась, но улыбка быстро превратилась в кривую холодную усмешку, и она почти выплюнула: – безродный.

И тут же я согнулся от невыносимой боли. Ох, Боже мой... Сколько нового опыта за день. Но без ощущений от удара в пах я бы вполне обошёлся. Как же больно... Вот это точно у меня впервые. За что она меня так? Сперва целует, потом бьёт...

Но поцелуй был великолепен. Лучший в моей жизни. Да-да, недолгой, мало опыта, но какая разница. Можно сказать, что первый настоящий поцелуй. Прошлые в сравнении с этим вообще не в счёт. Или это всё из-за контраста ощущений?

Спросить было некого, девушка уже ушла. А я даже её имени не узнал. Да и как бы это выглядело? Она-то явно знает этого Лина или Линя, как там правильно склоняется. А теперь я – это он. Или, если это всё же амнезия и воспоминания о прошлой реинкарнации, то я всегда и был им. А может, так и заявить, про потерю памяти?

Дверь снова открылась, прервав мои размышления. Но на сей раз явился нескладный рыжий парень, а не белокурая красотка. Даже не знаю, сожалеть или радоваться.

– Ну что, ты живой? – спросил он.

Я кивнул, стараясь не морщиться от боли в паху. Да когда ж уже отпустит-то? Ох...

– Тогда погнали. Сегодня важный день. У тебя так вдвойне. Но всё равно не стоит опаздывать. Не то от мастера-гварда влетит, не посмотрит, что ты именинник.

Я снова только кивнул. А что говорить-то? Какие-то гварды, безродные... Опоздать, влетит – да кого это волнует? Тут человек умер и воскрес! Но не хочется попасть в лабораторию и стать объектом исследований. Это почти как больница, только ещё хуже. Потому что ничего не болит и можешь уйти, но не отпускают. Нет уж, хватит с меня. Буду притворяться, что я Лин и всё в порядке.

Вот бы ещё имена окружающих узнать... Но увы, у рыжего на нагрудной бляхе тоже пусто. Хотя и странные закорючки у блондинки мне ни о чём не сказали. Вот нет бы имена или фамилии там писать.

Мы прошли по коридору с унылыми серыми стенами, но после зелёных больничных и такая серость была отдохновением для моих глаз. И почему больницы всё время красят в зелёный, да ещё такой мерзкий оттенок? Нет, всё, хватит об этом думать. Теперь уже неважно, что там было в больницах, в прошлой жизни. Вообще во всей той жизни.

Не так уж плохо там было. А без меня остальным станет только лучше. Маме, сестре. Даже отцу. Может, они с мамой помирятся и снова сойдутся. Теперь, когда ей не нужно тратить всё время и силы на заботу о больном ущербном сыне. От этой обузы в моём лице папа и свалил. Я его не виню, денег на лечение он подкидывал исправно, пахал, как проклятый. Навещал меня регулярно. Дни рождения почти никогда не пропускал... Кроме вот последнего. Надеюсь, он не будет себя сильно корить за опоздание. И мама не будет его ругать.

Ладно, правда, хватит об этом. Подбери сопли, парень! Ты уже ничего не можешь изменить в прошлой жизни. Пора начинать новую. И прожить её получше. Хотя бы попробовать.

Во дворе уже собрались десятки парней и девушек, все в такой же форме, хотя и разных цветов. Мы прошли к синей группе, и встали в шеренгу. Построение не по росту... Нас даже на физкультуре заставляли по росту строиться, хотя я-то на занятиях только в построении и участвовал, какие уж мне физические упражнения. А тут с дисциплиной как-то совсем беда. И парни с девчонками вместе. Не похоже на военное училище. Но форма...

– Смирно, салаги!

Я вытянулся по струнке, но окружающие никак не отреагировали на оклик, так что я тоже расслабился.

– Ну что, новички, прошлись по территории, осмотрелись, комнаты свои нашли, никто не заблудился?

Мастер-гвард, а это наверняка был он, прошёлся перед строем, рассматривая наши лица. Ни на ком его взгляд надолго не задерживался. Высокий, стройный, с тонкими чертами лица – на солдафона, какими их в кино изображают, не похож. Соответствует разве что бритым ёжиком волос, да выправкой. Одет в такую же форму, только серую, а на бляхе выгравированы скрещённые меч и топор.

Я украдкой оглядывался вокруг, стараясь не сильно вертеть головой, чтобы не привлечь к себе внимания. Все собравшиеся были прям как на подбор. Ни одного толстяка или даже кряжистого здоровяка. Тонкие да звонкие, как мама иногда говорила. Разве что ростом различаются, ну и в плечах некоторые чуть пошире... По сравнению со способным за шваброй спрятаться рыжим, широкоплечими никого не назвать.

Среди девушек разнообразия чуть больше. Хотя тоже ни одной толстухи. Но вот выдающиеся формы у многих.

– Да мы тут уже две недели, вообще-то, – прозвучал чей-то голос.

Мастер-гвард кивнул.

– Вот и говорю, в самый раз, чтоб комнаты найти. Если за такое короткое время безродные способны хоть с этим справиться. Остальные тоже могут не хихикать. Вам всем ещё предстоит доказать, что вы на что-то способны и чего-то достойны.

Редкие смешки мигом притихли.

– Начнём перекличку!

Глава 2. Перекличка

– Лин Табул!

Услышав своё имя, я дисциплинированно выкрикнул «Здесь!» Вот и фамилию узнал. Если, конечно, это фамилия. Я был не первым в списке, так что успел услышать имена и фамилии других. Так вот, Табулов среди них было не меньше трети. Это что, мы все родственники? Или Табул здесь как Иванов или Смит? Хотя даже Ивановых в одном классе или группе обычно не больше трёх-пяти штук, да и то редко. А тут – десятки.

Мой рыжий приятель тоже оказался Табулом. А звали его Альф. Странное имечко, хотя не самое странное среди присутствующих. Впрочем, большинство носило вполне привычные моему слуху имена. Например, та самая блондинка оказалась Бетани.

Второй по распространённости оказалась фамилия Ортус.

– Дрю Табул! – выкрикнул мастер-гвард следующее имя.

– Здесь! – отозвался женский голос из нашего отряда.

Хм, надо же, а я думал, Дрю – это мужское имя.

– Рю Сер... – мастер-гвард запнулся и даже икнул. Откашлялся и повторил: – Просто Рю. Выйти вперёд!

Из строя выступил невысокий парень, которого я прежде не заметил. Всё же я ошибался, встречаются тут люди разной комплекции. Этот был из тех, про кого говорят «поперёк себя шире». Коротконогий, но длиннорукий, пальцы опущенных рук доставали почти до колен. А ручищи прямо как лопаты...

– Это я, милорд, – пробасил он.

– Никаких мне тут милордов! Обращайся ко мне мастер или мастер-гвард. И как ты в новобранцы попал?

– Прайм-гвард клана направил, – пожал плечищами Рю. – Потому что я вот так могу.

В его руках неизвестно откуда возник топор. Да какой! Гигантская секира едва ли не в его рост. Рю почти спрятался за обоюдоострым прямоугольным лезвием.

– Личное пространство. Отлично! – почему-то обрадовался мастер-гвард. – Видели, салаги? Все должны научиться вот так! Если уж даже бывший Сервус может, то вы просто обязаны! Не в обиду, – кивнул он Рю. – Что ещё можешь?

– Ничего, – пожал плечами тот.

Секира исчезла столь же таинственно, как и появилась. И куда он её дел? За спиной нету, иначе рукоять бы над плечом торчала. Это что, фокус какой-то?

– Вернись в строй. Я с тобой позже побеседую, – распорядился мастер-гвард и продолжил перекличку.

Я уже не особо прислушивался к именам и повторяющимся фамилиям. Всё равно всех сразу не запомню. Да и надо ли? Судя по отрядным цветам, нас всех поделили на группы. Так что, скорее всего, общаться мне придётся в основном с «синими».

В строю некоторые хихикали и переговаривались. А раз за нарушение порядка не ругают, можно спокойно осмотреться.

Помимо выстроившихся неровных шеренг, чуть в стороне собралась толпа народу в форме разных цветов. На них мастер-гвард вовсе не смотрел, и ответов на перекличку оттуда не давали. Видимо, это уже не новички, а старшекурсники. Пришли поглазеть и посмеяться над неуклюжими новобранцами. А может, родственники... Откуда я знаю, вдруг тут вообще все в такой одежде, похожей на форму, ходят.

Среди разноцветной униформы несколько человек выделялись чёрной одеждой. Их было не больше десятка на всю толпу. Интересно, это местная охрана? Или наоборот, какая-нибудь элита? Эх, и ведь не задашь такие вопросы никому. Это же явно общеизвестные вещи. Придётся внимательно слушать и стараться собрать общую картину по кускам. Понять бы ещё собственное место в этом паззле.

– Итак, новобранцы, – заговорил мастер-гвард, закончив перекличку, – вы все собрались здесь с одной целью. Вы должны стать полезными членами своих кланов! И да, парочки затесавшихся в ваши ряды Праймов это тоже касается! Ха, впервые я буду гонять наследничков.

Он засмеялся, а по рядам прокатился шёпот.

– Вы уже видели демонстрацию возможностей новобранца Рю, – продолжил мастер-гвард. – Наверняка, большинство из вас не впервые видят, как кто-то пользуется своим личным пространством. Но вот для некоторых безродных это может быть в новинку. И к концу обучения все вы должны это уметь! Тогда и только тогда каждый получит титул Гварда. Но этого недостаточно!

– Для безродных хватит, – выкрикнул кто-то.

Мастер-гвард не стал ругать горлопана, а только кивнул.

– Но гораздо лучше, если безродные тоже пройдут Пробуждение Крови и станут полноправными членами кланов. Причины объяснять, думаю, не надо.

Я бы на это возразил, но не осмелился. Конечно, читать лекцию по мироустройству не имеет смысла, все и так в курсе. Кроме меня.

Вообще, происходящее довольно сильно напоминало школьную линейку. А мастер-гвард как завуч рассказывал, что мы должны хорошо учиться, чтобы потом поступить в институт и найти хорошую работу. Избитые прописные истины, вбиваемые в головы каждому, чтобы не задавались вопросами, зачем учить какую-нибудь химию, если формула соляной кислоты большинству никогда в жизни не пригодится. Но объяснять, зачем устраиваться на работу – было бы уже перебором.

Вот и тут не сказали, в чём же будет от нас полезность клану, что за личное пространство такое, какое ещё Пробуждение Крови... Получайте пятёрки, заканчивайте с золотой медалью – пятёрки это такие оценки, высший бал, а золотая медаль так называется потому, что золото является драгоценным металлом, хотя на самом деле она не золотая. Безусловно, такое объяснение звучало бы ужасающе глупо. Но человеку из позапрошлого века, незнакомому с привычной мне системой образования, как раз не помешало бы все эти детали объяснить.

Вот и я себя чувствовал каким-то средневековым крестьянином, умеющим считать только до трёх, попавшим на урок высшей математики. Иногда попадаются знакомые цифры, но всё остальное – китайская грамота.

– А вы сами-то прошли Пробуждение Крови, мастер-гвард? – вопросил чей-то надменный голос, сделав ударение на последнем слове.

– Да, прошёл, – спокойно отозвался наш наставник. – Но мой навык не слишком полезен в быту и боевых действиях, к тому же не приветствуется в светском обществе. Зато незаменим в обучении тупых оболтусов, склонных отлынивать от дел.

– И что за навык? – этот вполне ожидаемый вопрос озвучил Альф.

– Слух, – сообщил мастер-гвард. – Я могу слышать, как муравьи ползут вдоль стены на другой стороне острова. Так что и любые ваши разговоры смогу подслушать. Конечно, это не означает, что я прислушиваюсь ко всему и всегда. Подобное было бы невозможно. Но могу. А потому ведите себя так, словно у стен есть уши!

В процессе объяснения он указал рукой вдаль. Я машинально посмотрел в ту сторону и увидел закрывающую горизонт высоченную стену. Повертел головой. Ага, стена со всех сторон... Значит, мы на острове. На огороженной территории. Но зачем огораживать остров? С него ведь и так не особенно сбежишь, если плыть далеко. Или это для защиты от врагов?

Суперслух, надо же... Ерунда какая-то, верится с трудом. Может, мастер-гвард просто нас запугивает? Но остальные восприняли это как норму. Интересно, выходит, речь была о сверхспособностях и они должны открыться у всех? И у меня тоже? Я бы предпочёл какую-нибудь суперсилу. Всегда был слабым из-за болезни и завидовал силачам. Но скорость тоже подойдёт. А что ещё бывает? Вот об этом, пожалуй, можно даже поболтать с Альфом, только аккуратно.

– А теперь, новички, бегом марш! Семь кругов вокруг Цитадели! – рявкнул мастер-гвард. – Если завтра построитесь также криво и станете болтать в строю – побежите десять кругов!

Раздались стоны и возмущения, но я даже испытал некоторое облегчение. Всё же дисциплина тут есть. Просто новичков не стали с самого начала учить, как надо, а наказали за то, что сделали неправильно. Не то, чтоб мне нравилась муштра и подобные методы, но зато всё понятно и привычно. А то атмосфера военного училища в сочетании с общим разгильдяйством вызывала диссонанс.

Я повернулся и побежал вместе со всеми. Бежали мы не строем, а быстро смешавшейся разноцветной толпой. Наверное, за это ещё пару кругов накинут. Ну и пусть.

Мне нравилось бежать. Тело исправно подчинялось, лёгкие перегоняли воздух. Многие обгоняли меня, но другие плелись позади. И даже если я упаду, то ничего не будет! Ну, ушибусь слегка, какие пустяки. Это же не переломы. С хрупкими костями мышцы особо не накачаешь, так что любые физические упражнения для меня были практически в новинку. С детства так не бегал.

Конечно, уже на втором круге я запыхался, в боку закололо, пришлось сбавить темп. Но всё равно, как же здорово! Можно бегать, прыгать, даже подраться с кем-нибудь, если придётся... Дышать полной грудью, жить полной жизнью! Пусть даже в чужом непонятном мире среди людей со сверхспособностями, если я всё верно понял. А может, это всё-таки будущее, если вернуться к теории реинкарнации...

Глава 3. Холодный душ

К пятому кругу я уже едва не сдох. Снова, второй раз за день. К седьмому – уже перестал удивляться, почему ещё жив. Впрочем, большинство остальных были не в лучшем состоянии и едва ползли. Нет, к чертям суперсилу и суперскорость. Давайте лучше супервыносливость.

Однако то, что я был не худшим и не самым слабым, определённо радовало. Некоторые вообще просидели в стороне от дороги, отдыхая, пока я пробегал целый круг.

Мастер-гвард стоял на плацу и одобрительно кивал каждому пробегающему мимо него. Зрители уже разошлись, или он их разогнал. Когда мы с Альфом бок о бок доползли до финальной точки забега, он кивнул и нам и распорядился:

– Бегом в душ.

Я вздохнул с облегчением и тут же сморщился. Разило потом от меня нещадно. Но до душевой пришлось почти ползти, сил двигаться быстро уже не было. Хорошо хоть Альф плёлся рядом, так что мне не пришлось искать дорогу.

Всё же семь кругом оказались очень неслабым расстоянием. Цитадель состояла из десятка зданий, так что пока вокруг них оббежишь...

Душевая была в том же здании, из которого мы вышли. Видимо, это жилой корпус нашей группы, скорее всего, и спальни тут же будут. Раздевалка оказалась обставлена наподобие спортивной – вдоль стен личные шкафчики, а посередине лавки. На серых шкафчиках синей краской были написаны наши имена. К счастью, мой оказался рядом со шкафчиком Альфа, долго искать не пришлось. Внутри хранился запасной комплект одежды.

Грязную одежду мы покидали в большую корзину для белья в углу. Пока раздевался, я заметил пришитые изнутри бирки с именами. Чистую положили на лавку, чтобы сразу после душа быстренько одеться.

В общественных душевых я прежде тоже не бывал, а голым доводилось предстать только перед врачами, а никак не ровесниками. Но быстро преодолел нахлынувшее было стеснение. В конце концов, это даже не моё тело. И за его нынешний вид я не отвечаю. Впрочем, тело выглядит вполне прилично, никаких дефектов я не заметил. Да и кому тут нужна моя голая задница.

Но войдя в душевую, я мигом изменил мнение и прикрылся руками. Девчонки! Преспокойно стоят рядом с парнями, никаких ограждений, просто лейки душа рядами на стенах. И никого не волнует нагота противоположного пола...

Хотя нет, судя по некоторым парням – определённо волнует. Я быстро отвёл взгляд. Не хватало ещё на мужские причиндалы пялиться. Впрочем, на девушек тоже старался не смотреть. Быстро встал под ближайший душ, возле входа, оставшийся свободным из-за постоянного сквозняка из-за открывающейся двери. Альф прошёл дальше. Ну и правильно, когда два парня не разлучаются даже в душе – это странно, какими бы они ни были друзьями.

Я взял с полки кусок мыла и уставился в стену. Стараясь не думать... О голых, мокрых, распаренных и покрасневших от горячей воды телах вокруг... С округлыми формами и изгибами...

– Обо мне думаешь, безродный? – прозвучал уже знакомый голос.

Я повернул голову через плечо. Ну да, Бетани. Бетани Прайм, как я услышал на перекличке. Знать бы ещё, что её фамилия значит. Кажется, мастер-гвард упоминал что-то про парочку Праймов, как-то выделив их среди остальных... Но нагрузка от пробежки перекрыла и без того плохо усвоенный поток информации. Ничего, потом вспомнится, скорее всего, ночью, когда буду лежать и пялиться в потолок. По крайней мере, раньше так бывало.

Но сейчас думать об её фамилии я мог в последнюю очередь. Поскольку Бетани тоже была без одежды. Конечно, это же душевая! Странно было бы, приди она сюда в форме или вечернем платье.

– Смотри, смотри, – усмехнулась она. – Это всё, что ты можешь. Тронуть это, – она повела гибким стройным телом, заставив пышную грудь качнуться, – тебе никогда не будет дозволено, безродный.

– У меня вообще-то имя есть, – буркнул я.

– Нет у тебя имени, – прошипела Бетани и неожиданно рассмеялась, стоявшие за её спиной подружки поддержали. – Максимум кличка для шелудивого пса. Из трёх букв. Ты безродный, Табул, tabula rasa.

Я моргнул. Открыл рот и снова закрыл. В последних словах мне показалось что-то знакомое, но я никак не могу вспомнить. Что-то греческое или латинское? Слышал я это словосочетание, точно слышал. Но вот что оно значит... Хотя бы понятно, что фамилия дана неспроста.

– Зачем ты тратишь на него время? – протянул подошедший парень, приобнимая Бетани за плечи. Её подруги тут же отступили на шаг. – Лучше пойдём где-нибудь уединимся. Ты же знаешь...

– Отвали, Орландо, – огрызнулась Бетани, стряхивая его руку. – Ничего я не знаю. Ты не единственный Прайм в нашем клане, не говоря уж про остальные три. Так что закатай губу. Можешь смотреть, как все, а руками не трожь.

Гордо выпятив грудь, она развернулась и вышла из душевой. Подруги последовали за ней. Орландо хмыкнул, сплюнул и отправился домываться.

– Вот она стерва, да? – заметила моющаяся рядом девушка.

Я неопределённо пожал плечами, поворачиваясь к ней спиной.

– Да расслабься ты, – девчонка и не думала оставить меня в покое, вместо этого подошла ближе и положила руку на плечо. – Что ты там прячешь, будто я такого никогда не видела. Нет бы предложить девушке спинку потереть, а я тебе. И другие труднодоступные места...

– Да... я... Лучше сам...

– Так привычнее? – рассмеялась она. Ну вот, Бетани ругала, а сама-то. – Тебе ведь сегодня восемнадцать стукнуло. Я не путаю? Ты ведь Лин. Мы знакомились же, но тут столько народу... Я Дрю, если ты забыл. Мы в одном отряде. Я тоже Табул, не парься.

– Да, привет, Дрю, я помню тебя, – соврал я.

«Разблокирован навык Лжец», возникла надпись перед глазами. Дальше шли три строчки каких-то непонятных кракозябр. Я моргнул, и всё пропало. Это что сейчас такое было? Может, у меня линзы в глазах, на которые выводится разная информация откуда-то? Как бы в таком случае их не смыть... Не видел, чтоб Альф вытаскивал линзы. Но у него их могло не быть. Хорошо, пока в глаза вода не попала.

Надписи из ниоткуда – это странно. Но пока сосредоточимся на вопросе попроще, об их нечитаемости. Одну строчку я вполне прочитал. Имена на ящиках тоже. Так почему часть надписи осталась непонятна? Битая кодировка? Или другой язык? Я говорю на здешнем языке и немного читаю – это хорошо. Но вот если только немного и большую часть написанного прочесть не смогу – это уже плохо. Какой язык тут вообще используется? Мне он кажется родным... Видимо, это сохранившаяся память настоящего Лина. Но что если она постепенно исчезает? Тогда мне крышка...

– Ну так, с днём рожденья, – всё не отставала Дрю. – Что хочешь в подарок? Как насчёт меня?

Я поперхнулся и закашлялся. Ничего себе предложение... Она это серьёзно или издевается?

Я повернулся к ней, перестав прикрываться. Моё тело однозначно сигнализировало, что полностью за такой подарок. Но кто тут хозяин, в конце концов? Бренная оболочка, в которой я оказался только сегодня, или моё «я», чем бы оно ни было, прожившее эти восемнадцать лет в другом мире?

Дрю, конечно, хороша. Может, не так хороша, как Бетани. Талия пошире, бёдра поуже, более «мальчишеское» сложение, не считая груди, конечно. Хотя и грудь поменьше. Мышцы рельефные. Дрю явно спортсменка. Шрам на животе справа – аппендицит удаляли? Или он слева? Не помню. Но это всё мелочи.

– Мы ведь в одном отряде. Неуставные отношения могут всё испортить. А так, я бы, конечно, с удовольствием. Но лучше не стоит.

– Как хочешь, – пожала плечами она, улыбнувшись.

Похоже, ничуть не обиделась. Отверг я её вовсе не из-за недостатков и не из-за сравнения с Бетани. Мне ли привередничать? С какой стороны ни глянь. Восемнадцатилетний почти нецелованный парень. Вполне привлекательная девушка делает недвусмысленное предложение. Первая и, в общем-то, пока единственная, очередь отнюдь не выстроилась. Грех отказываться... Но нельзя же вот так!

Я ведь её впервые вижу. И даже если считать Лина как меня, они познакомились меньше двух недель назад и не особенно общались. И про неуставные отношения в отряде – ведь правда же, от такого одни проблемы. Ну да, я в кино видел и в книжках читал, а откуда ещё набираются опыта в юности? К тому же, отношения накладывают обязательства. А мне пока хоть понять бы, где я и что делать. Совсем не до того, чтобы уделять время и внимание девушке.

Желудок скрутило и меня снова едва не стошнило. И это что, тело так выражает свой протест против моего глупого решения? Я-то думал, тошнило меня из-за попадания в новое тело... Но что если это Лин что-то не то съел, выпил или ещё что? И он уже лежал на полу, когда я оказался в его теле? Может, вообще моё появление спасло жизнь этого тела... Хотя самому Лину от этого, наверное, ни горячо, ни холодно.

Словно услышав мою мысль, из душа полилась холодная вода. Просто ледяная! Судя по поднявшемуся визгу и ругани, такое случилось не только с моим душем. Похоже, водные процедуры на сегодня окончены.

– Ты идёшь или решил немного охладить пыл? – хмыкнул подошедший Альф, недвусмысленно покосившись мне ниже пояса.

Я покраснел и прикрылся руками. И чего он пялится, может из этих... А может, у парней в душе так принято, откуда мне знать.

Глава 4. Ночная картография

Спальня тоже оказалась общей. На всю «синюю» группу. Или правильнее назвать отделением? Я пока не понял, что собой представляет эта Цитадель – институт, военное училище, а может вообще что-то другое.

Три десятка кроватей рядами, никаких перегородок между ними. Парни и девчонки вперемешку, большинство переодевалось, ничуть не стесняясь друг друга. Такие же шкафчики вдоль стен, как и в душевой, тоже с подписанными именами и не запираются. Я не совсем понял, что там мастер-гвард говорил про личное пространство, но в быту с ним тут явно проблемы.

Я достал из шкафчика дурацкую пижаму с абстрактным синим узором. Как-то это по-детски, смахивает на летний лагерь, а не военную школу... Хотя сохраняет единообразие.

На спинках кроватей тоже были подписаны имена. Удобно, особенно для меня. Ну и никто тайком не поменяет свою скрипучую кровать на соседскую. Моя койка оказалась возле двери, второй ряд от стены. Между двумя девчонками. С одной стороны уже знакомая мне Дрю, с другой, у стены, какая-то рыжая. Она, в отличие от других, сидела на кровати в одежде и не торопилась переодеваться в пижаму. Уф, хоть кто-то ещё тут стесняется, не один я такой.

Вот Дрю ничуть не стеснялась и вообще не спешила одеваться, преспокойно болтая с Альфом, прыгающим на одной ноге, пытаясь влезть во вторую штанину. Ну, Дрю и так меня голым видела, а остальным, вроде, не до меня. Все уже или улеглись спать, или болтали друг с другом.

– Ты не передумал, Лин? – обернулась ко мне Дрю. – А то мы могли бы сдвинуть койки...

От необходимости отвечать меня избавила открывшаяся дверь. Все разговоры сразу притихли. Вошёл парень в чёрном, один из тех, кого я видел на плацу. Явно постарше нас, с длинными тёмными волосами и лёгкой щетиной. Его форма сильно отличалась от нашей, с множеством ремешков-застёжек, вместо обычных пуговиц. Глянув на нас, он ухмыльнулся и направился прямиком к рыжей стесняшке.

– Приветствую тебя, Бесс Ортус, – провозгласил он, отвешивая лёгкий поклон.

– Ну чего ты, Эрт, – пробормотала она, потупив взгляд.

Он только рассмеялся и плюхнулся на кровать рядом с ней. Достал непонятно откуда бутерброд и протянул девушке.

– Будешь?

Я даже немного позавидовал. Судя по тому, что из душа все сразу направились по спальням, ужин нам не полагался. А у меня с момента попадания в это тело ещё и маковой росинки во рту не было. Только вывернуло наизнанку, так что желудок был совершенно пуст.

Похоже, Бесс тоже проголодалась, поскольку умяла бутерброд моментально. И где этот Эрт его прятал? Из кармана, что ли, достал?

– Мне надо переодеться.

– Понял, – тут же вскочил Эрт.

Направился он почему-то прямо ко мне. Я открыл было рот, ещё не зная, что сказать, но он просто сдёрнул простыню с моей кровати.

– Эй! – возмутился я.

– Не начинай опять, парень, – не оборачиваясь, бросил Эрт. – За две недели мог уже привыкнуть. Тебе опять шею намылить, Табул?

Я предпочёл не нарываться и промолчал. Хотя теперь меня одним ударом не сломать, но драться-то я совершенно не умею. К тому же, он старше, опытнее и явно круче. И, видимо, уже «намыливал шею» Лину.

Эрт растянул простыню на вытянутых руках, но чтобы полностью отгородить уголок этого, конечно, не хватало. Так что когда я прошёл к шкафчику, чтобы убрать форму, оттуда мне открылся полный вид на переодевающуюся Бесс. Она как раз снимала трусики и не заметила, что я наблюдаю. А вот Эрт, у которого был выбор озираться по сторонам, или пялиться в простыню перед собой, заметил. Но вовсе не рассердился, как я уже испугался, а усмехнулся и подмигнул.

Я поспешил вернуться к своей кровати, отгоняя образ увиденного. А то пижамные штаны тонкие, реакцию тела не скроешь. Но полные груди с широкими сосками, усеянные веснушками, так и стояли перед глазами. Бёдра тоже были веснушчатые...

Тут мне на голову приземлилась скомканная простынь. Я тут же вскочил, сжимая кулаки. Ну что за свинство! Ладно, взял без спроса, так хоть положи на место, как было!

– Лин, не надо, – положила мне руку на плечо Дрю, останавливая порыв кинуться в драку. – Он же Изгой.

Интересно, как это понимать? «Он же Изгой, он тебя одной рукой пополам сломает»? Или «Он же Изгой, они все наглые засранцы с прибабахом»? А может, и то, и другое. Но теперь хотя бы известно, что чёрное носят изгои. Правда, непонятно, кто и откуда их изгнал.

Пока я пытался неумело расправить простынь и застелить кровать, Эрт прощался с рыжей Бесс. Приобняв её со спины, он рукой пытался залезть ей под рубашку, но девушка не позволяла. Странные у них какие-то отношения, если это вообще можно так назвать.

– Ну, перестань, – заканючила Бесс.

Эрт в ответ наклонился и поцеловал её в шею, другой рукой ухватив за задницу. Но быстро отпустил и отошёл.

– До завтра, моя прелес-с-сть, – прошипел Изгой.

Горлума из «Властелина колец» изображает, что ли? Если так, то это точно или будущее, не слишком отдалённое, или параллельный мир.

Стоило ему закрыть за собой дверь, как в комнате погас свет. Никаких выключателей я тут не видел, видимо, включают и выключают освещение по распорядку. Светящиеся панели с виду не отличались от остальной части потолка. Интересно, как они вообще работают? Как что вообще в этом мире устроено? Большей частью бытовые предметы вполне соответствуют привычным мне, никаких новых супер-технологий или магии... Не считая возникавшей перед глазами надписи. Если она мне не померещилась.

Я забрался в кровать и попытался заснуть. День был весьма насыщенный, забег основательно утомил. Но при этом была целая куча информации, которую следовало обдумать.

В процессе раздумий я всё-таки задремал, так и не придя ни к каким выводам. Проснулся непонятно от чего. Всё ещё было темно, вокруг мирно сопели товарищи. Простыня сбилась, а желудок бурчал от голода. К тому же, во сне я вспотел, хотя одеяло не очень-то тёплое, так, лёгкий плед.

Я выбрался из кровати и поплёлся в туалет. Хоть водички попить из крана, чем-то обмануть желудок. Да и по другой надобности не повредит.

Коридор освещался только узкой прерывистой полоской светильников, самый минимум, чтобы не брести наощупь. Оставалось отыскать дорогу. Так, душевые в той стороне, выход на улицу там... Я построил в уме маршрут спальня-душ-выход-туалет, обратный тому, по которому ходил сюда.

«Разблокирован навык Картограф», сообщила надпись перед глазами. И снова строчки непонятных кракозябр, на этот раз целых пять. Может, там описание навыка должно быть? Тогда не велика потеря, и без того понятно по названию. Хотя немножко пояснений, как это работает, всё же не помешало бы.

Особенно про первый полученный навык Лжеца. Надо будет попробовать ещё соврать и посмотреть, что будет. С Картографом всё оказалось проще. Схема, которую я вообразил, отчётливо зависла у меня перед глазами. Более того, на ней нарисовался прямой маршрут от спальни к туалету. Осталось пойти и проверить, верный ли он.

На карте отображалось и моё местоположение, в виде светящейся точки. При этом карта не загораживала обзор, а оставалась прозрачной, воспринимаемая одновременно с видом коридора.

Маршрут оказался правильным. А без карты мог бы и заблудиться, коридоры все одинаковые, никаких обозначений на дверях нет. Не знаю, что это и как работает, но это здорово! Я открыл дверь туалета и застыл на пороге. Вот только этого мне не хватало...

Трое в пижамах с зелёным узором. И одного я узнал. Орландо Прайм. Но они были не одни, а с девушкой. Один держал её руки, заломленные за спину, одновременно сдавливая горло. А Орландо расстёгивал тёмно-синюю длиннополую рубашку. На секунду я принял было её за кого-то из нашего отряда, но быстро сообразил, что одежда совсем другая, да и похожей девушки я не видел.

Невысокая и коренастая, она была немного похожа на Рю. Такие же короткие ноги и длинноватые руки с широкими ладонями. Но перепутать их, конечно, было бы невозможно, признаки пола у неё очень сильно выделялись. И грудь, и зад... Куда крупнее, чем у Бесс. Что стало особенно ясно видно, когда Орландо таки расстегнул на ней рубашку. А одежда была весьма похожа на спецодежду привычных мне больничных уборщиц, даже цвет тот же. Стоящее чуть в стороне ведро с водой и тряпка подтверждали мои выводы.

– Эй, а ну отойдите от неё! – приказал я.

Ну, попытался приказать, поскольку голос дрогнул, и получилось совсем не грозно и неуверенно.

– Ты совсем обнаглел, Табул? – нахмурился Орландо. – Вали отсюда. А если приспичило, делай свои дела и потом вали. Пока я добрый, разрешаю.

Отвернувшись от меня, он снова обратил всё внимание на девушку и начал тискать её груди, ничуть не смущаясь зрителей.

Мне стоило бы его послушаться. Не драться же с тремя. К тому же, один из них Прайм. Я хоть и не знаю точно, что это значит, но понятно, что выше меня по статусу. Пригрозить, что пожалуюсь мастер-гварду? Стукачей никто не любит. Да и вдруг мастер-гвард вовсе не станет за такое наказывать? А кого ещё я тут знаю? Эрта Изгоя? Вариант... Уж Альф и Дрю этим троим точно не указ. А вот Изгой...

– Ладно, пойду расскажу Бетани, как ты утешаешься после того, как она тебя отшила, – в последний момент передумал я.

Орландо аж позеленел и отскочил от девушки на два шага разом. Ага, я попал в цель!

«Навык Лжец повышен до 2 уровня», появилась уже почти привычная надпись. А среди сопутствующих кракозябр нашлось понятное слово «Блеф». Ну да, я, конечно, не собирался вправду рассказывать Бетани. Да и вообще заговаривать с ней без надобности. А то ещё опять коленом двинет...

– Если Бетани завтра хоть раз косо посмотрит на меня – тебе конец, Табул, лучше молчи, – предупредил Орландо. – За мной должок.

Я даже не стал сомневаться, не имеет ли он в виду, что будет должен мне, если я промолчу. Нет, он точно подразумевал месть за угрозу разболтать о его делишках. Зря я не смолчал. Судя по злому взгляду Прайма, я нажил проблем.

Зелёная троица ушла. Каждый счёл своим долгом при этом толкнуть меня плечом, хотя я отодвинулся с прохода. Бить и макать головой в унитаз не стали – и на том спасибо.

– Не стоило вмешиваться, – равнодушно сказала девушка, вовсе не торопясь запахивать одежду. – Он же Прайм, а ты Табул. Зачем?

– А... ты была не против? – не понял я.

Она пожала плечами.

– Против, за – кто меня спрашивает? Я Сервус, он Прайм. Да даже эти двое Ортусов. Или Табул... – Она повернулась ко мне. – Или ты прогнал их, чтобы воспользоваться самому?

Я отвёл взгляд от её груди и сглотнул. Что тут за мир такой? Что с этими людьми не так?

– Нет. Я... Нет, – только и сумел выдавить я. Она пожала плечами, застегнула пару пуговиц и наклонилась к ведру. – А как тебя зовут?

– Би. Би Сервус, – она сделала ударение на последнем слове. – Зачем спрашивать имя Сервуса? Только чтобы пожаловаться на плохо помытый пол...

Она намочила тряпку и принялась возить ей по полу. Я обошёл девушку, поспешив скрыться в кабинке. Не идти же при ней к писсуару... Но по пути бросил взгляд на её шею и рассмотрел там разноцветные синяки. Значит, не первый раз её так хватают. И это здесь нормально? Она-то точно воспринимает как должное.

Сервус... Что это значит? И чем отличается от Табула и прочих? В размышлениях об этом я засел в кабинке, дожидаясь, пока Би уйдёт. Но так ничего и не придумал. Попил воды из крана, как собирался, и ополоснул лицо. Сна не было уже ни в одном глазу.

Вместо того чтобы возвращаться в спальню, и лежать в темноте, пялясь в невидимый потолок, я отправился бродить по Цитадели, картографируя коридоры. Жаль, в двери не заглянуть и не выяснить, где спальни, а где что-то ещё. Но шарахаться ночью по чужим спальням точно не стоит. Пока хватит и отметок дверей на карте, хотя бы не заплутаю. Способность оказалась очень полезной. Я всё ждал повышения уровня навыка, но, обойдя всё здание, так и не дождался. Ничего, есть ещё несколько зданий, при случае картографирую и их.

Глава 5. Интерфейс

Вполне ожидаемо, что с утра я был разбит и выжат, как лимон. Остальные выглядели не намного лучше, а ведь они всю ночь спали, тогда как я бродил по зданию. Часов нигде в зоне видимости не было, но по ощущениям было что-то в районе шести-семи утра. Точно зверские армейские распорядки...

Не знаю даже, сколько в итоге я проспал. Когда Альф растолкал меня, показалось, будто я только что закрыл глаза. Но для не выспавшегося человека это нормальное ощущение.

К счастью, нас не погнали сразу же на плац. Вместо этого все направились в столовую. Аппетита в такую рань у меня не было совершенно. Но раз ужинами здесь, судя по всему, не кормят, надо есть, пока возможно.

Мне повезло ухватить последнюю пластиковую плошку, синюю, в цветах отряда, хотя и с подозрительными разводами бледно-голубого цвета, будто пластик уже начал разлагаться. Но Альфу досталась железная миска, так что я не стал привередничать. Некоторым повезло и того меньше, им пришлось довольствоваться деревянными и грубыми глиняными посудинами. Единообразие оказалось безнадёжно нарушено, но это никого не волновало.

Впрочем, равноправие быстро восстановилось. На завтрак всем давали одинаковую липкую серо-зелёную бурду. Повар, а может дежурный по столовой в серой униформе зачерпывал эту неаппетитную массу половником из огромного котла и плюхал в тарелки. Запивать её предполагалось стаканом воды. Стаканы тоже оказались самыми разнообразными и даже разного объёма: гранёные, чашки, бокалы, фужеры, кружки, опять же, металлические и деревянные...

– Кушайте, не обляпайтесь, – хохотнул проходящий мимо нашего стола Эрт Изгой.

Направлялся он, конечно, к Бесс, которая сидела с пустой тарелкой. Жестом фокусника он достал непонятно откуда несколько консервных банок без этикеток. При виде банальной гречневой каши и кукурузы у меня слюнки потекли, хотя никогда их не любил. А уж в таком сочетании... Но Бесс это ничуть не смутило, смешав всё вместе, она уминала завтрак за обе щёки, а Эрт с умилённым видом наблюдал за ней.

Я ткнул погнутой ложкой в месиво. Оно спружинило. И почему у Изгоя есть нормальная еда, а нам дают вот это? Я-то думал, быть Изгоем – плохо. Но что-то логика тут не очень работает.

Альф зачерпнул пол-ложки, подержал во рту и выдал:

– Сладковатый привкус, есть оттенок ванили. Я как-то разок её пробовал. Гораздо приятней вчерашнего аромата рыбы, да и чешуя на зубах не скрипит.

Да уж, неудивительно, что меня вчера тошнило. Из чего это готовят? Из всего, что под руку подвернётся? Я всё-таки отковырял кусок месива и быстро проглотил. А не так плохо. Скорее – никак. Действительно, лёгкая сладость, едва заметная. Но в остальном безвкусно.

Организм требовал калорий, так что мы быстро расправились с завтраком. За дополнительной порцией воды пришлось ходить дважды, благо в ней никто не ограничивал. А вот добавка месива, видимо, не полагалась. Или никто не хотел её брать.

После завтрака все потянулись на плац. На сей раз построились, как положено, по росту. И не только новобранцы, но и остальные, не исключая Изгоев, держащихся отдельной группой.

Перекличка на этот раз заняла больше времени. Изгоев мастер-гвард называл просто по именам. Среди «старослужащих», старшекурсников или как их правильно называть, оказалось ещё три Прайма. А также несколько носителей фамилии Сангвер, которых не было в числе новичков.

– Ну что, у кого-нибудь за ночь случилось Пробуждение Крови? – осмотрев наши ряды, спросил мастер-гвард. – Что, никто не разблокировал Интерфейс? И почему я не удивлён...

Я чуть было не подал голос. Это ведь он наверняка про те надписи перед глазами! Слово интерфейс в них не мелькало, но про разблокировку навыков было. Но всё же я предпочёл промолчать и не выделяться. Похоже, мне повезло, и я, сам того не зная, чего-то добился. Правда, пока не понимаю, чего именно.

– Я уже говорил раньше, а большинство и так в курсе, но всё равно повторю. Ибо повторение может помочь вам разблокировать такие навыки, как Внимательность, Знание, Память и тому подобные. Итак, распорядок дня таков: завтрак, построение, потом свободное время, обед, тренировки, душ и сон. Но не советую в свободное время бездельничать и дрыхнуть. Вы здесь для того, чтобы разблокировать Интерфейс и овладеть навыками. Потому следует каждую свободную минуту посвящать попыткам этого добиться.

– Некоторые уже давно этого добились, – протянул кто-то.

– И сколько навыков у тебя разблокировано, Джордж Сангвер? – мастер-гвард безошибочно определил говорившего и пристально уставился на него. – Три? И это всё? Если этого достаточно, можешь убираться отсюда хоть сейчас, я никого тут на казённых харчах не держу.

Ага, значит, мне с двумя навыками рановато начинать собой гордиться. Хорошо, что решил промолчать.

– Запомните, что чем большим числом навыков вы овладеете, тем больше пользы принесёте клану и своему роду! – продолжил мастер-гвард, обращаясь уже ко всем. – Конечно, вас и с единственным бесполезным навыком из рода не выгонят. Но и высокого положения вы не займёте.

– Да плевать на положение, – подал голос Эрт. – Всю эту фигню им и так с детства в головы вбивают. Лучше б рассказали про крутые навыки и возможности, которые они дают.

– Большинство здесь видели твои и других Изгоев возможности, – спокойно отозвался мастер-гвард. – А остальные ещё успеют насмотреться. Не за красивые глаза я вам, отребью, позволяю тут жить. Но не думай, будто достиг совершенства.

– Да в курсе я, в курсе, – усмехнулся Эрт. – Не обо мне речь.

– Со дня на день должны прибыть представительские группы остальных кланов. Для обмена опытом. Наверняка они пришлют не совсем зелёных новичков, так что не хочу, чтоб вы опозорились сами и опозорили наш клан в их глазах, – сменил тему мастер. – Поэтому я отберу полтора десятка лучших, а остальные группы переформирую. Новичков это не коснётся, если вдруг среди них не найдутся особо одарённые, которые быстро смогут разблокировать несколько навыков. А пока я назначу старших по группам среди новобранцев.

К моему и не только моему удивлению, в нашей группе старшей стала Дрю. Больше всех возмущалась Бетани, но строгий взгляд мастер-гварда заставил её притихнуть. Остальные переглядывались и хихикали, то, что какая-то Табул будет главенствовать над Прайм, всех очень позабавило. А вот лидером зелёной группы стал Орландо. Что разозлило Бетани ещё сильнее.

– Все свободны, увидимся после обеда. И не тратьте время впустую.

Большинство не пошли обратно в Цитадель, а отправились гулять по окрестностям. Сразу за плацем начинался парк, ну или облагороженный лес, вряд ли деревья тут сажали специально. Мы втроём – я, Альф и Дрю – тоже устроились на траве под деревом.

– Поздравляю с назначением.

– Да уж, – фыркнула Дрю. – Вот счастье подвалило. Следи за вами, оболтусами, теперь. Ещё и эта Прайм...

– Надо было меня делать главным, уж я б вам устроил, – ухмыльнулся Альф.

Мы с Дрю переглянулись и синхронно покачали головами. Я знал Альфа меньше суток, но уже понял, что он совершенно безответственный обалдуй. Впрочем, Дрю на роль лидера тоже не очень подходила. Или это у меня сложилось ошибочное впечатление из-за её заигрываний.

Дрю достала откуда-то яблоко и с хрустом вгрызлась в него.

– Где взяла? – тут же среагировал Альф.

– Где, где, в личном пространстве, само собой, – с набитым ртом пробурчала она.

– Да это понятно, – отмахнулся Альф. – Где взяла, чтоб туда положить?

Дрю неопределённо махнула рукой.

– Там фруктовый сад есть.

Альф вскочил, собираясь немедленно отправиться на сбор урожая. Я и сам был совсем не прочь поесть фруктов, после бурды на завтрак-то. Но гораздо больше хотелось узнать, что за личное пространство такое. И я всё-таки рискнул.

– Что вообще за личное пространство такое? Я так и не понял...

На меня посмотрели так, будто я спросил, на какое место штаны надеваются. Или предложил всем усаживаться на стол, расставив обед на стульях. В общем, как на полного идиота.

– Ну... Это как невидимый мешок у тебя за спиной, – выдала, наконец, Дрю. – Что тут непонятного?

– Да как-то всё не получается научиться, – промямлил я.

– А что ты пробовал туда класть? Надо с оружия начинать. Многие, кроме оружия, ничего в личное пространство убрать и не могут, – авторитетно заявила Дрю. – Я вот могу ещё еду. Вернее, пока только еду.

– У меня тоже не получается пока освоить, – похлопал меня по плечу Альф. – Ничего, вот пустят нас в арсенал, тогда и научимся. А пока погнали за яблоками. Наберём, сколько Дрю унести сможет.

– Я?! – возмутилась девушка. – Ну да, разбежался! За пазуху набирай или сразу ешь. Я к тебе в носильщики не нанималась.

Хотя яблок мне хотелось, но я решил с ними не идти. Лучше пусть отвлекутся и забудут про мой глупый вопрос. Зато теперь я знаю, что такое личное пространство. Хоть и не представляю, как такое может быть вообще. Магия? Судя по увиденному – этот мир не очень-то напоминал волшебное королевство...

Волшебный невидимый мешок за спиной – это же больше всего похоже на игровой инвентарь! Да и Интерфейс – тоже похоже на компьютерную игру. И навыки, и надписи об их получения на экране. Только ни количества жизней, ни очков маны, ни другой информации нигде нет. Но я ведь не в игре.

На всякий случай я ущипнул себя. Больно, но это ничего не доказывает. А как ещё можно проверить? Я подошёл к дереву и стал ощупывать кору. Текстура чувствуется. Но и это может быть компьютерной имитацией...

Я зевнул. Всё ещё хотелось спать и это, пожалуй, было лучшим доказательством реальности окружающего мира. Да и вообще, если все ощущения кажутся настоящими, то какая разница? И вообще, почему бы всему этому не существовать в реальности. Уже ведь придумали очки дополненной реальности, кто знает, до чего в будущем техника могла дойти. Или в параллельном мире.

Конечно, не помешало бы выяснить, как всё это работает. Такие знания могут помочь научиться этим пользоваться. Но, похоже, все тут воспринимают интерфейс и инвентарь как должное, не задавая вопросов. И осваивают с трудом, так что могут ничего о принципах работы и не знать.

Я прижался лбом к дереву, закрыл глаза и попытался вызвать перед глазами карту пройденной части парка. Но вместо этого увидел схему с кучей значков и связующих их чёрточек, похожую на какое-то огромное созвездие или даже несколько, соединённых между собой.

«Интерфейс не разблокирован», сообщила надпись перед глазами и картинка исчезла. Я не успел даже толком рассмотреть, какие там значки. Кажется, такая штука называется «дерево умений» или навыков. Они в каждой игре разные, да и по названиям отличаются.

Из-за кустов донёсся вскрик, быстро затихнувший. Стоило бы повернуться и пойти в другую сторону. Поискать мастер-гварда и сообщить ему. Но если не найду? Или он не пойдёт разбираться? Или опоздает и всё уже закончится? Нет, надо сперва пойти и посмотреть, что там происходит. Может, вмешиваться вообще не требуется. Вдруг там просто парочка уединилась. Я только гляну одним глазком и побегу за помощью или пойду своей дорогой...

Глава 6. Девушка в красном

– Всё, хватит с вас, мальчики.

Пара новобранцев с явной неохотой отодвинулись от старшекурсницы в красном и принялись застёгивать ширинки. Сейчас они разойдутся, и я тоже смогу уйти.

Мне стоило свалить сразу, как только убедился, что всё происходит мирно и по взаимному согласию. Но ещё подбираясь к кустам, я наступил на ветку, чем на секунду привлёк внимание всех троих. Но, видимо, они решили, что кто-то просто прошёл мимо. Однако рисковать я не стал. Не хватало ещё, чтоб меня застали за подглядыванием.

Да и не подсматривал я. Так, глянул только. И смотреть особо не на что, в душе и то можно больше увидеть. А эти трое даже не раздевались.

Девушка в красном тоже застегнула штаны, а вот запахивать куртку, под которой ничего не было, не стала. Ну, то есть под ней не было одежды, а так – очень даже было что...

– А может, в следующий раз, не только руками, – промямлил один из парней.

– Следующий раз? – вскинула бровь девушка. – Кто сказал, что он будет? Хотя, может и будет, посмотрим.

Она расцеловала обоих в губы и уселась на траву. Парни пару секунд помялись, но всё же ушли.

– Теперь можешь выходить.

Это она мне, что ли? Я на всякий случай подождал, но никто больше не вышел. Да и смотрела девушка в мою сторону. И как она меня заметила?

Через кусты я продрался с трудом, даже поцарапал шею. Хорошо, одежда прочной оказалась.

– Так не терпелось? Мог бы обойти.

Я только пожал плечами. Откуда я знаю, где тут пройти можно, первый раз по парку хожу, карты нет.

– Понравилось увиденное? – спросила она. Я снова пожал плечами. Не дождавшись более внятного ответа, она продолжила: – Кажется, мы незнакомы. Я Аманда Сангвер.

– Лин Табул.

Она протянула мне руку. Неожиданно. В здешних фамильных статусах я пока не разобрался, но к Табулам все остальные относились свысока и жать руку обычно не рвались.

Я пожал протянутую ладонь, а девчонка вцепилась в мою руку и потянула на себя. От неожиданности я не удержался на ногах, но приземление оказалось мягким...

– Какой нетерпеливый юноша, – рассмеялась Аманда, прижимая мою голову к своей груди, на которую я и рухнул.

– Не глумись над мальчиком, развратница, – прозвучал насмешливый голос.

Даже не глядя, я узнал Эрта Изгоя.

– По-моему, он не возражает, – отозвалась Аманда.

Я всё-таки попытался возразить и отстраниться, но девушка вцепилась мне в волосы с неожиданной силой, так что я сумел только что-то невнятно промычать.

– В мычании его возражение слышу я, – не согласился Эрт, зачем-то исковеркав фразу в стиле магистра Йоды. – Серьёзно, мне нужен этот оболтус, отпусти его.

Вздохнув, Аманда разжала свою железную хватку. Позволив мне отодвинуться и нормально вздохнуть. Не то, чтоб прижиматься лицом к её груди было неприятно, но всё же...

– Только говорите при мне! – потребовала девушка. – Мне же интересно!

– Навык любопытной Варвары качаешь? – хмыкнул Эрт.

Аманда посмотрела на него с недоумением, но Изгой только покачал головой, отмахнулся и тоже уселся на землю. Я последовал его примеру, рассевшись между ними.

– Это ведь ты вчера в туалете с Праймом сцепился? – обратился ко мне Эрт. – За девку из Сервусов вступился. Мне Бесс сказала, что ты полночи где-то шлялся, в комнате тебя не было.

– А... А чего это она за мной следит? – попытался перейти в наступление я.

– Придурок, у вас же койки рядом, – хлопнул себя по лбу Изгой. – Она просто проснулась и заметила. Она беспокойно спит.

– Это твоя новая подружка, да? – надула губки Аманда. – Неужели она лучше меня, а?

– Ты хотела послушать или поболтать? – тут же одёрнул её Эрт. – Вот и помолчи тогда.

Девушка фыркнула и поднялась. Я подумал, она решила уйти, но нет. Вместо этого она подошла к Эрту и уселась, прижавшись к нему спиной. Изгой никак на это не среагировал, сверля меня взглядом.

– Ну да, я. А тебе какое дело? И откуда ты знаешь вообще?

– От уборщицы, естественно, – даже удивился такому вопросу Эрт. – С Изгоями Сервусы общаются вполне охотно. Мы тоже вне родов и кланов.

– Вот, ещё и с рабынями болтаешь, а мог бы...

Изгой не дал Аманде договорить, а просто протянул руку и закрыл ей ладонью рот.

– Так чего ты к Прайму полез? И за Сервус вступился. Я тебя не ругаю, не подумай. Но и не хвалю. Сам такой был. Тупой. Но у меня-то были причины. А ты чего, как с луны свалился?

– Да, знаешь, – я замялся, почёсывая в затылке, пытаясь как-то потянуть время, пока придумаю подходящий ответ. Как назло, ничего в голову не приходило. – Ну... Я упал вчера в туалете, головой ударился. Кажется, мне немного память отшибло.

– Ага. Шёл, упал, очнулся – гипс, – кивнул Изгой. Я закивал в ответ. – И ты понял, что я сейчас сказал.

– Ну, гипса нет, брильянтов тоже, но чего ж непонятного, – развёл руками я.

Конечно, многие мои ровесники классику советского кинематографа уже не смотрели, но очень зря. А у меня родители, ещё когда вместе жили, каждый новый год устраивали киномарафон советского кино на все праздничные дни. Так что волей-неволей пришлось ознакомиться. И ничуть об этом не жалею.

– Ну и как тебя на самом деле зовут?

Я открыл рот. Подумал и закрыл. Вот это я опростоволосился. Конечно, местные такого знать не будут. А Эрт знает. Значит, он тоже не отсюда.

Аманда что-то замычала из-под ладони, но Изгой цыкнул на неё, заставив замолчать.

– И давно ты тут? – вместо ответа, спросил я.

– Да уж порядком. А ты, значит, со вчера... Ладно, настоящее имя можешь не называть. Тут-то как кличут?

– Лин Табул. Кстати, а что значит Табул и остальное всё?

Эрт вздохнул и принялся рассказывать. Мы проговорили около получаса. Хотя говорил в основном он, а я слушал. За это время его рука перебралась с губ Аманды на грудь, но она не пыталась больше встревать в разговор.

Наконец я узнал, что означают все эти фамилии. Это было даже более здорово, чем встретить тут своего современника и соотечественника. Потому как помогать мне в чём-то Эрт вовсе не рвался. Участвовать в разборке с Орландо Праймом, если она вдруг случится, Изгой категорически отказался. Мол, я сам нашёл проблем на свою голову – самому и разбираться, а он не нянька. Ну, хоть объяснил что-то – и на том спасибо.

Ну, с Табулом мне уже и так было более-менее понятно – это Безродные. Происхождение слова от латинского tabula rasa, «чистый лист» – это, конечно, познавательно, но не очень полезно. Остальные слова, оказавшиеся вовсе не фамилиями, а обозначением статуса в обществе, произошли из того же языка.

Прайм – первый или главный, наследник главы рода. Конечно, наследовать он сможет только в случае, если овладеет Интерфейсом. Обычно у Праймов с этим проблем не было и в Цитадель они вовсе не попадали, обучаясь, так сказать, на дому. Однако исключения случались.

Ортус – «рождённые», обозначение всех, кто принадлежит к какому-либо роду, но не имеет в нём значимого статуса. Сангвер – сокращение от sanguinis veritas, «истинная кровь». Разницу между ними и Ортусами я не очень уловил, а Эрт не стал вдаваться в подробности. Ну да ладно, знать, что Сангверы считаются круче Ортусов, пока будет достаточно. Может, большее знание мне вообще не пригодится.

Сервусы – рабы, а Гварды – стражи, воины. Тут никаких пояснений и не потребовалось. Я и сам практически понял это, только в точных определениях не был уверен.

Вот то, что здесь есть рабство, оказалось весьма неприятной новостью. Ведь общество кажется довольно-таки развитым. Ладно там просто слуги. Но бесправные рабы, с которыми можно сотворить что угодно, и ничего за это не будет? Понятно, почему то, что я вступился за Би, так всех удивило. Действительно, такое мог сотворить только или идиот, или тот, кому эта кастовая система чужда и незнакома. Хотя даже сейчас, зная, я бы всё равно вступился.

– Ну и идиот, – сообщил Эрт, когда я признался в этом. – Этак ты тут долго не протянешь. Инвентарь-то хоть освоил?

Я покачал головой. Но про себя отметил, что он использовал понятие инвентарь, а не личное пространство, как остальные тут. Хотя поводов сомневаться в том, что Эрт тоже чужак здесь, у меня не было. Но лишнее доказательство не повредит.

Он вытащил откуда-то – из того самого инвентаря, конечно! – маленький ножик и кинул его мне. Я шарахнулся в сторону, ножик воткнулся в землю, а Изгой рассмеялся.

– Да не пытаюсь я тебя убить, незачем. В арсенал вас ещё не скоро пустят, так что пока тренируйся с этой зубочисткой. Оружие в инвентарь спрятать легче всего.

Я выдернул нож и осмотрел. Он оказался очень уж претенциозный, весь изукрашенный узорами, со странным, совершенно непрактичной формы, изогнутым лезвием. Таким даже колбасу порезать будет сложно. Но колбасы тут, похоже, и не выдавали.

– Эрт, а где ты взял тот бутерброд? Ну, которым Бесс вчера угощал.

– Где, где. В инвентаре, – хмыкнул Изгой, не став вдаваться в объяснения.

На вопрос про странную форму ножа он только рассмеялся и заверил, что мир вокруг вполне реальный, хоть оружие и выглядит так, будто из компьютерной игры взято. Но объяснять, почему так, тоже не стал. А потом и вовсе почти послал подальше:

– Ладно, потом ещё поболтаем. Только Бесс ничего не говори.

О чём не говорить, мне было понятно и без объяснений. Как и то, почему мне пора сваливать. Эрт уже вовсю тискал грудь Аманды, а она мурлыкала и тёрлась об него спиной.

– Постарайся выжить, мне нравятся такие чудики, – напутствовала она меня на прощание. – Эрт, а может, возьмём его третьим?

– Нет. Какой там у тебя навык Любовницы? Седьмой? Мальчишку разорвёт, а я не хочу, чтоб меня забрызгало.

– Восьмой сегодня получила, – отозвалась она, выворачиваясь из объятий, опрокидывая Изгоя на спину и усаживаясь сверху, но пока ещё в штанах. – Думаю, с ним сразу получу девятый. Помнишь, как с тобой было... А он ведь такой же.

Я поспешил убраться побыстрее, пока не пришлось снова оказаться в роли подсматривающего. Навык Любовницы, надо же... Тут что, на все случаи жизни навыки даются? Понять бы ещё, что они дают. Если с Картографом всё очевидно, то с Лжецом или Любовницей – уже не очень. Надо будет как-нибудь расспросить Эрта и об этом.

Интересно, что Аманда подумала о нашем разговоре? Наверное, со стороны объяснения таких прописных истин выглядело странно. Хотя я ведь упомянул потерю памяти, это Изгой мне не поверил, а Аманда вполне могла купиться. Но навык Лжеца не прокачался, значит, вряд ли. Впрочем, Эртом она интересовалась явно больше, чем разговором.

Изгой не очень-то откровенничал со мной и ничего не сказал о себе. Но и я не упомянул, что уже получил пару навыков. Вот вроде бы, по логике, мы должны подружиться и объединиться. Но по факту: то, что мы из одного времени и чужие здесь, не слишком-то сближает. Тем более, он тут не первый день и, наверное, даже не первый год. Так что местные ему, может, даже ближе. Разве что отсылок и цитат не понимают.

Или это просто я такой? Чудак, не как все. Где я вообще был своим, кого мог бы назвать друзьями? Нет таких. Не умею я сближаться с людьми. Особенно с девушками. Тут вот уже две делали мне недвусмысленные предложения. А я что? Вон Эрт не теряется, за одной ухаживает, с другой на траве валяется...

Но брать с него пример не хотелось. Нет, мне нравятся девушки. Та же Аманда... Не знаю даже, что меня останавливает. Может, если б она не предлагала это каждому и не ставила целью прокачку навыка, я бы отнёсся по-другому. Но Дрю вела себя иначе. И что? Наверное, я просто струсил, вот и отказался. Слишком резко и неожиданно. А вдруг я облажаюсь?

Даже не могу сказать, что представлял первый раз с девушкой каким-то особенным. Я вообще его не представлял и не думал, что у меня он будет. У меня даже от крепких объятий могли рёбра треснуть. Но теперь проблемы нет и надо бы радоваться, навёрстывая упущенное. И даже возможности есть.

Но почему-то у меня ощущения как у безногого, который внезапно стал полноценным и его сразу отправили на олимпиаду, на марафон. Мало иметь ноги, надо ещё уметь быстро бегать, иначе придёшь последним и станешь посмешищем. Особенно если вообще не добежишь до финиша, упав на полпути. Нет, сначала надо привыкнуть, научиться снова ходить, размяться, потренироваться, а потом уже бегать. Вот и я не буду спешить.

Я вытащил нож из-за пояса и попытался спрятать его в невидимый мешок за спиной. Большой проблемой при этом оказалось то, что я не видел, происходит при этом что-то с ножом или нет. Он просто в руке за спиной или моя рука погрузилась в инвентарь? Может, при этом какое-то оповещение должно быть. Надо будет спросить у Дрю.

А пока что можно попробовать заняться картографией парка. Ну и попрактиковаться с запихиванием ножа в инвентарь. Хотя это всё странно и непонятно, но куда проще, чем отношения с девушками.

Глава 7. Дуэль до третьей крови

Загулявшись, я даже чуть не опоздал на обед. Зато получил второй уровень Картографии и карту тропинок парка. Хотя до охвата всей территории Цитадели было ещё далеко. Я дошёл только до места, где мощёные тропинки кончались, и начинался почти нехоженый лес. Зато и фруктовый сад нашёл, набрал за пазуху яблок и пару зелёных груш. Хоть и жутко кислые, к бурде, подаваемой на обед, они подошли в самый раз.

На этот раз бурда была серо-синяя, не сладкая и комковатая. Но потраченную на прогулке энергию надо было восполнять, так что пришлось давиться, но есть. Хотя при отсутствии вкуса, противной бурда всё же не была, а кислая груша вовсе сделала её почти пригодной в пищу.

Во время построения я крутил головой, пытаясь наконец прикинуть численность учеников. Пять цветов радуги, кроме голубого и фиолетового. По четыре группы каждого цвета, за исключением жёлтых – их оказалось только три. Примерно по тридцать человек в отряде. Ну, у новичков по тридцать, а у некоторых старших – чуть меньше. Я не мог со своего места подсчитать всех, но насчитав в одном из синих отрядов только двадцать пять, а в зелёном двадцать семь, решил, что так во всех. Итого получается что-то около пятисот человек.

Видимо, отряды постепенно сокращаются за счёт прокачавшихся и отправившихся по домам. По крайней мере, я на это надеялся. Поскольку другой вариант мне категорически не нравился. Но от альтернативы никуда не деться – недостающие члены отрядов вполне могли умереть.

В процессе тренировок я ещё более укрепился в этом мнении. На сей раз мастер-гвард не стал нас весь день гонять вокруг Цитадели. Всего один круг, который он, видимо, считал лёгкой разминкой. А потом начались совсем другие упражнения.

Нас отвели в один из корпусов, где я пока не бывал. Оказалось, что там расположены тренировочные залы. Конечно, такая толпа на плацу не развернётся. Новичков сразу отделили от остальных, и мастер-гвард лично отвёл нас в самый большой зал. Другие группы сами знали, куда им идти, а по дороге я заметил ещё гвардов в сером. Конечно, не один же мастер здесь всё делает, иначе над кем он был бы мастером. Но в жилом корпусе новичков гварды не появлялись, потому прежде я их не видел.

– Вам предстоит много и упорно тренироваться, чтобы разблокировать, а потом развить навыки, – заговорил мастер-гвард. – Разумеется, говоря о навыках, в первую очередь я подразумеваю боевые. Какой-нибудь навык Дегустатора, конечно, занимательная вещь, но пригодится вам разве что в свите Доминуса. А распознавать составляющие повседневной каши я вам просто не советую.

В ответ донеслись разрозненные смешки. Мастер-гвард тоже слегка улыбнулся. Да уж, называть то, что давали нам на обед, кашей – уже сильное преувеличение.

– В общем, остальные навыки можете пытаться открыть в свободное время. А на занятиях вы будете учиться сражаться. И для начала – небольшая демонстрация того, чему вы сможете научиться. Очистите пространство!

Мы отошли к стенам, освобождая место. В зал вошла группа из трёх десятков человек в форме разных цветов, включая десятерых Изгоев. Но большинство осталось возле двери, тогда как в центр вышли двое, один в зелёном, другой в оранжевом.

– Майк Ортус и Зак Табул поссорились и намерены выяснить отношения в поединке до третьей крови, – объявил мастер-гвард. – А чтобы они калечили друг друга не зря, я решил устроить из их драки наглядный урок. Можете начинать. И постарайтесь не убить друг друга.

– Ничего не обещаю, – усмехнулся Майк, который был в оранжевом.

Зак молча выхватил из инвентаря пару ножей и бросился на него. Хотя я видел их обоих в первый раз, мои симпатии были на стороне Табула. С каждым взмахом ножей я надеялся, что вот сейчас он поранит противника и откроет счёт. Разумеется, я рассматривал поединок скорее как соревнование, предполагая, что оба отделаются несколькими царапинами. Мастер наверняка преувеличивал, когда говорил о том, чтобы они не покалечили и не убили друг друга. Просто запугивал новобранцев.

Майк даже не доставал оружия. То ли инвентаря у него не было вовсе, то ли стиль боя такой. Но и с голыми руками он на равных противостоял вооружённому противнику. От большинства выпадов он уклонялся, демонстрируя чудеса гибкости, вряд ли доступные даже акробатам. Наверняка у него разблокирован какой-то навык на гибкость. К тому же, он несколько раз отбил ножи ладонями и при этом не получил ни царапины.

От удара кулаком в грудь Зак отлетел метра на три и согнулся. Майк стоял и ждал, не спеша добивать дезориентированного противника. Наконец, Зак разогнулся, сделал шаг вперёд, поднимая ножи... И тут же рухнул плашмя, больше не шевелясь.

– Условия поединка не выполнены, кровь не пролилась, – объявил мастер-гвард.

С лица Майка тут же сползла довольная ухмылка. Один из Изгоев подошёл к Заку, пощупал пульс на шее и покачал головой. Неужели он мёртв? И убийце за это ничего не будет?

– Ничья. Следующая пара: Ники Ортус и Ричи Ортус. Демонстрационный бой будет остановлен при первом ранении или по сигналу одного из участников.

Изгой уже ухватил тело Зака за ногу и поволок прочь из зала. Майк последовал за ним.

– А что, тут можно убить любого совершенно безнаказанно? – прозвучал знакомый голос из строя.

Орландо. И я даже догадывался, кого он подумывает убить. Это плохо.

– На дуэли – разумеется, – кивнул мастер-гвард. – Для новобранцев вызовы на дуэль запрещены до первой аттестации. – Я было вздохнул с облегчением, но он продолжил: – Однако если кто-то пропадёт в лесу, искать его мы не будем. И даже если утонет в унитазе – всякое бывает. Здесь Цитадель, а не гарем Доминуса. Если вы не способны постоять за себя, вы не нужны роду и клану.

– Позвольте, я кое-что добавлю, – выступил вперёд Эрт. – То, что вас не накажут гварды, не значит, что кто-нибудь, например я, не приду ночью в вашу спальню и не отрежу вам голову ложкой. И мне за это тоже ничего не будет. Конечно, я могу сделать это и без причины, – он оглядел ряды ошарашенных лиц и рассмеялся. – Но, скорее всего, мне будет лень. А вот если спровоцируете...

– И почему я надеялся, что ты для разнообразия скажешь что-то умное? – вздохнул мастер. – Мой совет будет в ином. Не надейтесь на придурочных Изгоев, их изгнали не зря. Хотя к каждому отделению будет приставлено двое таких. Но старайтесь заботиться о себе сами. Объединяйтесь в группы, заступайтесь друг за друга перед обидчиками. У вас будут состязания между отделениями, чем меньше вас останется, тем больше вероятность поражения.

– А многие тут погибли? – задал вопрос я. – Я заметил, в других отделениях меньше людей...

– Погибает только около десяти процентов, – заверил мастер-гвард. – Но на численность старших отрядов можете не смотреть. Каждый год идёт перетасовка, уход обучившихся, добавление младших с быстрой прокачкой в старшие группы и так далее. Некоторые достаточно прокачиваются всего за год, другие и за семь лет ничему толком научиться не могут. Четвёртый курс состоит в основном из отбросов и лентяев, половина которых или умрут здесь рано или поздно, или станут гвардами Цитадели.

– Отсюда вывод: гварды Цитадели – отбросы и лентяи, – тут же развил мысль Эрт.

– И Изгои, – дополнил мастер, даже не подумав его оспаривать. Хотя по его ухмылке было понятно, что Эрт просто язвит. – Работаем с тем, что остаётся. Хорошие люди нужны Доминусу.

Похоже, мастер-гвард с Эртом старые знакомые. Может, даже приятели. Иначе с чего бы ему позволять Изгою так себя вести. Но мастер выглядит лет на сорок, тогда как Эрт максимум на двадцать пять, может двадцать семь. А сколько на самом деле тому, кто находится в теле Изгоя, и сколько он здесь, известно только ему самому. Я не удержался и задал вопрос.

– А почему вы позволяете Изгою так себя вести?

– Потому что остановить его можно, только убив. А он полезнее живой. Если же вы будете принимать болтовню Эрта на полном серьёзе, то долго не проживёте. Он даже среди Изгоев считается чудаком.

– Это точно, – подтвердили сразу несколько голосов от двери.

– Меня не удержишь в темнице сырой, духом свободы пропитан Изгой! – пафосно продекламировал Эрт.

Я вздохнул. Похоже, на собрата-попаданца надеяться не стоит совсем. Он же чокнутый! Совершенно, на всю башку поехавший. И у меня ни на минуту не возникло сомнений, что именно его приставят к нашему отряду.

Глава 8. Выбор оружия

Вторая пара наконец вышла на бой. По ним было видно, что это всего лишь дружеская разминка. Ники и Ричи улыбались друг другу и подмигивали. При этом демонстрируя нечто совершенно невероятное, на мой взгляд.

Ники швыряла ледяные сосульки, возникающие прямо перед её ладонями, а Ричи отражал их щитом воздуха или пламени, формирующимся вокруг выставленных вперёд кулаков. Это походило на настоящую магию, как её показывают в кино! Потом Ричи швырял огненные шары размером с мячик для настольного тенниса, и уже Ники отражала их ледяным щитом. Который, в отличие от щитов воздуха и огня, был вполне материальным и никуда не исчезал, только таял от попаданий и вновь восстанавливался.

Получается, навыки Ники связаны только со льдом, а вот Ричи – «маг» двух стихий. При этом оба они были из жёлтого отряда, а закончив дуэль, вышли из зала обнявшись.

Следующий бой был дуэлью до первой крови, но проигравший отделался открытым переломом ноги, хотя сражались бойцы огромными мечами, почти в рост человека и с широченными лезвиями. Но оба оказались умелы и равны в мастерстве, победивший просто неожиданно пнул противника в колено. Однако на этом их ссора, видимо, исчерпалась, поскольку потом он помог нести пострадавшего в медчасть, вытащив носилки из собственного инвентаря.

– Итак, вы увидели навыки стихий и владение оружием, – объявил мастер-гвард. – Теперь вы знаете, к чему следует стремиться. Но это не единственные умения, которые могут пригодиться в бою.

В других сражениях нам продемонстрировали навыки левитации, телекинеза, гипноза и даже метаморфизма. Демонстрация гипноза оказалась самой скучной, навыки второго участника так и остались неизвестны, поскольку стоило ему взглянуть противнику в глаза, как он попал под полный контроль. В итоге это больше смахивало на обычное представление гипнотизёра. Неудачливого проигравшего заставили кудахтать, прыгать, как лягушка и поверить, будто он тонет. В результате он едва не задохнулся, и стало уже не смешно, но гипнотизёр вовремя отменил команду и ушли они, болтая, как старые приятели, хоть и принадлежали к отрядам разных цветов.

Метаморф меня поразил и напугал. Судя по охам и вздохам – не одного меня. Когда он начал превращаться в жуткую тварь, покрытую шипами, с бронированным панцирем и четырьмя длиннющими ручищами, даже мастера-гварда проняло, и он заорал, останавливая представление. И продолжал орать на метаморфа до тех пор, пока он снова не принял человеческий облик. А Изгои окружили их, встав с очень суровым видом. Хотя оружие они не доставали, даже мне было очевидно, что это секундное дело и к бою они готовы.

– Больше так не делай, Стив! – напутствовал его мастер-гвард, сопроводив слова подзатыльником.

– Я поднял уровень Метаморфизма, – сообщил в ответ Стив, глядя прямо перед собой совершенно остекленевшим взглядом.

Из зала его выводили под руки, а я решил, что разблокировать навык Метаморфизма не желаю. И даже если вдруг разблокируется, не стану его качать. Хотя вопрос, откуда берётся дополнительная масса при трансформации, меня очень заинтересовал.

– На сегодня шоу окончено, – сказал мастер-гвард, потирая переносицу. – Сейчас вы отправитесь на склад и выберете себе тренировочное оружие.

– Там одни палки, выбор не богат, – хохотнул Эрт.

– Там разные палки. Разной длины, веса, материала. С рукоятями, гардами и без. Имитирующие мечи, копья, посохи и даже топоры. Хотя деревянные топоры – странная и дурацкая штука, не советую. Потом вы принесёте оружие сюда, а вместе с ним и оружейные стойки. Расставите их вдоль стен, развесите своё оружие и подпишете. Распределяйте по отрядам, само собой. Приставленные к отрядам Изгои помогут и подскажут. Но помните, что изгнали их не просто так.

После этого он распределил Изгоев и просто ушёл. Я сомневался, что он пошёл проверять, как там старшие группы. Похоже, случай с метаморфом оказался нестандартным и не входил в планы. И если смерть Зака мастера-гварда ничуть не впечатлила и не огорчила, то тут он определённо занервничал. Потому что Стив – Сангвер, а Зак – просто Табул, или есть иная причина?

– Уф, чуть крандец вам всем не пришёл, – заявил Эрт, вытирая со лба несуществующий пот. – Я-то смылся бы, а вот вас метаморф точно сожрал бы. Набрал массу и пошёл крушить Цитадель. Ну тебя, моя прелесть, я бы спас и унёс на плече в тёмный дремучий лес, – заверил он Бесс.

Как я и опасался, Эрта приставили к нашему отряду. Каждой группе досталось по два Изгоя, пару Эрту составила женщина лет тридцати пяти или даже сорока. Впрочем, ей могло быть и всего тридцать, а старше она казалась из-за мрачного выражения лица. Постоянно поджатые узкие губы, выдающийся острый подбородок, длинный нос и впалые маленькие глаза. Из виденных мной в цитадели девушек, эта была самой некрасивой. Пожалуй, единственной, которую можно было действительно назвать некрасивой, остальные были как минимум симпатичными.

– Доска вам всё покажет, а я тут посижу, – сообщил Эрт, вытаскивая из инвентаря табуретку и усаживаясь.

– Меня зовут Вуд, – то ли поправила его, то ли представилась нам женщина. Смотрела она при этом на нас.

– Я так и сказал, – беспечно пожал плечами Эрт.

Вуд направилась к двери. Мы последовали за ней. Я не сдержал усмешку. Моих скудных знаний английского хватило, чтобы вспомнить: Вуд переводится как «древесина». Не доска, конечно, но близко к тому. Эрт вполне может просто знать английский хуже и оговорка оказалась ошибкой. Как я понимаю язык местных, а они меня, оставалось загадкой. Скорее всего, знание языка осталось мне от Лина. Но и другие языки я не забыл, ну, в той мере, в какой вообще знал, а знал плоховато.

Но, уже чуть-чуть зная Эрта, я не сомневался, что он нарочно насмехается над женщиной. Однако нельзя не признать, что прозвище получилось метким. Вуд и вправду была плоской, как спереди, так и сзади. Чего опять же среди местных девушек почти не наблюдалось. Я даже на секунду подумал, не за это ли её изгнали. Но, конечно, это какая-то шовинистическая глупость. Хотя ведь и рабы – дикость и пережиток отсталых времён. Но вот, пожалуйста, Сервусы, целая каста рабов. Нельзя забывать, что это другой мир и в нём могут быть иные правила.

– Не повезло вам с кураторами, – заметил один из Изгоев, когда мы вошли на склад.

Остальные группы нас опередили и теперь толпились возле стендов с оружием. Пока Эрт трепался, а Вуд изображала столб, другие действовали.

– Нам может не хватить палок? – заволновалась Бетани.

– Что? – удивился Изгой. – Да их тут на пять сотен человек хватит. И это не единственный склад, само собой. Вы их за год десятками переломаете. Сможете перепробовать разные виды, так что выбирайте любые, долго не мусольте.

Он взглянул на Вуд, никак не реагирующую на то, что чужой Изгой-куратор читает нам лекцию.

– Вот о чём я и говорю. Вам достались псих и сушёная вобла. Если что, обращайтесь ко мне, подскажу. Меня Люк зовут.

– Эй, ты! – позвал Орландо, показывая на Люка пальцем. – Иди сюда и помоги мне с выбором оружия.

Изгой покачал головой, но встал и пошёл. Я вздохнул. Ну вот, он куратор группы Орландо. Этот Прайм точно не позволит ему нам помогать.

Но Люк вовсе не собирался выполнять приказ. Подойдя к Орладно, он отвесил ему такую затрещину, что парень отлетел в сторону и врезался в оружейную стойку.

– Думай, с кем говоришь, сопляк, – добродушным тоном предупредил Люк. – В следующий раз я тебя этой палкой по пяткам высеку. А на третий – в задницу тебе её засуну. Усёк?

Орландо молча кивнул, даже не попытавшись качать права и напоминать, что он Прайм. Видимо, получить палкой по пяткам ему совсем не хотелось. А Изгой, несмотря на видимое добродушие, наверняка исполнил бы угрозу. Похоже, они вправду все немного того. Что Люк вскоре и подтвердил.

Когда он вернулся к нам, к нему обратилась Бетани:

– А не мог бы ты мне помочь с выбором оружия? Пожалуйста. Я буду очень и очень благодарна.

– Конечно, – кивнул Люк, взял со стойки первую попавшуюся палку и протянул ей. – Ты со мной заигрываешь, да? Я плохо улавливаю такие вещи. Если да, то я совсем не против. Только учти, я люблю делать женщинам больно. Иногда они от этого умирают. Это грустно, но так бывает.

– Он не шутит, – неожиданно подала голос Вуд.

Бетани нервно сглотнула, побледнела и отступила в строй, прижимая к себе выданную палку. Люк не стал ждать от неё ответа, а просто снова дружелюбно улыбнулся.

Что ж, вопрос, за что его изгнали, явно решён. Вроде славный малый с виду, а внутри... Психованный Эрт среди этих Изгоев запросто может оказаться самым адекватным. Что, впрочем, не отменяет его лени и разгильдяйства.

Дождавшись, пока другие отряды выберут оружие и разойдутся, мы, наконец, прошли к изрядно опустевшим стеллажам.

– Не тормозите. Они сейчас сообразят и вернутся за подставками, – напутствовала Вуд, к моему удивлению, криво ухмыльнувшись.

А может, самая адекватная тут она. И нам всё-таки повезло.

Я стал перебирать палки. Слишком толстая. Слишком короткая. Это вообще бейсбольная бита какая-то. Слишком длинная. А вот эта – в самый раз. Мой выбор пал на длинный меч с широкой крестообразной гардой. Явно двуручник, судя по длине рукояти. Конечно, настоящий стальной длинный меч может оказаться тяжеловат и неудобен. Но вот деревяшка – как раз то, что надо. А раз оружие можно будет поменять, ещё попробую другое. А может, открою навык Силы, и проблем вообще не будет. Вон на демонстрации двое какими оглоблями махали, будто прутиками.

– У кого есть личное пространство? – осведомилась Вуд, сноровисто разбирая одну из опустевших стоек.

– У меня! – подняла руку Дрю.

Вуд сухо кивнула, взяла часть стеллажа, приблизилась к Дрю и запихнула деревяшку ей за спину. Прямо на моих глазах доска исчезала в воздухе... Я разинул рот от удивления. Одно дело – теоретически знать о существовании некоего инвентаря или личного пространства, как его тут называют. Другое – видеть своими глазами.

Дрю заорала так, будто деревяшку запихивают ей не в инвентарь, а... прямо в тело. Я тут же захлопнул рот и кинулся на помощь, даже не подумав, что вряд ли справлюсь с опытным взрослым Изгоем. Но меня опередила Бетани, своим деревянным мечом ударив по рукам Вуд. Изгой выпустила кусок стеллажа, который тут же исчез, провалившись в пустоту, а Дрю рухнула на пол, потеряв сознание.

– Надо было спрашивать, у кого есть нормально работающее личное пространство, – заметила Вуд, потирая ушибленные запястья. – Всё время забываю, что новички тупые. А ты молодец, девочка, – кивнула она Бетани.

– А вас не учили, что нельзя нарушать границы чужого личного пространства, а?! – подбоченившись, грозно вопросила Бетани. – А если я сейчас в ваше руками полезу?

– Пробуй, – равнодушно отозвалась Вуд.

Бетани и впрямь попробовала. Отложив меч, она подошла к Изгою сбоку и принялась тыкать руками ей за спину. Я даже перешёл на другое место, чтобы видеть происходящее. Но руки Бетани только бессмысленно месили воздух, и не думая куда-то исчезать.

– Доступ к личному пространству должен открываться только по желанию владельца, – изрекла Вуд. Тут же рука Бетани провалилась в пустоту по локоть. Она поспешно отскочила. – Если вы не умеете полноценно пользоваться личным пространством, считайте, что у вас его нет вовсе. Ножны для меча и карман для яблока – это ещё далеко не личное пространство.

Она бросила остатки разобранного стеллажа, боком подошла к другому и шагнула в сторону. Весь стеллаж тут же исчез. Вуд повторила то же самое ещё с двумя.

Начали возвращаться остальные группы. Ворча, они принялись разбирать оружейные стойки и таскать их в руках. Вуд снова криво усмехнулась.

– Тащите эту, – она указала на Дрю, – в медчасть. Остальные со мной обратно в зал.

– Ну, чего встал, – ткнул меня локтем в бок Альф. – Понесли.

Я кивнул и направился вместе с ним к телу Дрю. Проверять пульс не пришлось, судя по тяжёлому дыханию, Дрю явно была жива. Носилок у нас не было, так что пришлось подхватить девушку за руки и за ноги. Одновременно удерживая подмышкой деревянный меч, что оказалось совсем неудобно, и я уже начал жалеть, что выбрал такую длинную палку.

– Прогуляем занятия, – радостно усмехнулся Альф.

Я снова кивнул, хотя его энтузиазма не разделял. Мне-то как раз начальные знания совсем не помешают.

Глава 9. Прогул занятий

Дрю до медчасти мы не донесли – она пришла в себя раньше. Самостоятельно выкинул доску из инвентаря, она заявила, что отлично себя чувствует и ни в какой медицинской помощи не нуждается. Но вместо того, чтобы вернуться на занятия, мы отправились в фруктовый сад.

Я немного переживал, что день пройдёт впустую, но агитировать приятелей вернуться на тренировку не пытался. Никто не любит зубрил и ботаников, которые боятся пропускать уроки.

Зато мы нажрались яблок от пуза. К тому же, стащив особо сочное яблоко, сорванное Дрю, я при этом разблокировал навык Вор. Но рассказывать об этом не стал. Да и качать его вряд ли буду. Разве что, приобрести более полезные навыки так и не удастся.

– Слушайте, а как вообще эти навыки открываются? – спросил я. – У вас уже есть какие-нибудь?

– Вот ты деревня, – рассмеялась Дрю. – Вообще-то, о своих навыках рассказывать не принято.

– Ой, а сама ты из столицы, что ли? – фыркнул Альф. – Не выпендривайся, мы тут все безродные. И навыками все подряд хвалятся. А если б мы о них молчали, не попали сюда. У меня вот навык Внимательности есть, причём уже второго уровня. Любые мелочи подмечаю.

Мы, конечно, похвалили Альфа, но внутренне я посмеивался. Ага, очень внимательный, только вот не заметил, что в теле его приятеля поселился разум совсем другого человека.

– У меня есть навык Вора, – призналась Дрю. – Третьего уровня. Еду крала и в личное пространство прятала. И да, я в городе жила.

Оба посмотрели на меня. И про какой навык им рассказать? Про Лжеца – перестанут мне верить. С Вором та же история, к тому же, я его получил только что и не сказал сразу. А Картограф мне показался слишком крутым навыком, чтобы болтать о нём направо и налево. Лучше придержать пока этот козырь.

– Да пока никаких, – развёл руками я.

– Навыков нет, личного пространства нет, – прищурился Альф. – А сюда ты как тогда попал? Может, ты внебрачный сын Доминуса?

– Бери выше, – подбоченился я. – Самого мастер-гварда.

Альф и Дрю рассмеялись, а у меня перед глазами высветилось сообщение: «Навык Лжец повышен до 3 уровня». Среди кракозябр я распознал слова «обман» и «шутка». Ага, значит, навык качается при разнообразных действиях. Прямая ложь, блеф, свести свой обман к шутке... Так, а какие ещё есть варианты? И что даёт уровень навыка? Повышает вероятность успешной лжи?

– А какой-нибудь общий список всех возможных навыков есть? – спросил я.

– Есть, да не про нашу честь, – пожал плечами Альф. – Говорят, некоторые способны видеть всё дерево навыков. Ну и они, конечно, его зарисовали, так что Доминус и главы кланов этой информацией владеют. Но Табулам схемы никто не покажет.

– Ага, ты ещё вспомни миф про очки развития, – хмыкнула Дрю. – Которые позволяют разблокировать и прокачать любой навык на выбор. Нет уж, ребята. Хотите навык Силача – тягайте тяжести. Бегуна – бегайте.

– А если Любовницы... – продолжил я.

Дрю уставилась на меня и почему-то покраснела.

– Это ты где про такой навык слышал?

– Да, встретил тут одну, – замялся я. – Аманду...

– О, похоже, наш малыш Лин уже не девственник, – рассмеялся Альф, хлопнув меня по плечу. – Поздравляю, ты стал мужчиной. Эх, дети так быстро растут.

Он смахнул воображаемую слезу. Я не стал убеждать, что ничего у меня с Амандой не было. Или не поверят, или хуже – поверят и посчитают идиотом.

– Да, я её тоже встречала, – призналась Дрю. – И она мне тоже предлагала... кое-что. Но мне девочки не нравятся. И тебе, Лин, я не из-за навыка тогда в душе предлагала переспать.

– Ну вот, все вешаются на малыша Лина, а мне никто ничего не предлагает, – демонстративно надулся Альф.

– А из-за чего предлагала? – уточнил я, не обратив внимания на дурачества рыжего оболтуса.

– Да просто так, – пожала плечами Дрю. – В честь твоего дня рождения. Но вообще – почему бы и нет? Все прививки нам сделали, так что ни болезней, ни залётов не грозит. А раз нет последствий, чего бы не получать удовольствие.

Я кивнул. Хотя было интересно, что это за прививки такие, предотвращающие беременность, но спрашивать было бы глупо. Я ведь должен знать такие вещи.

Теперь понятно, почему девушки тут такие раскованные. Ну, большинство, не считая Бесс. Хотя поразмыслив ещё немного, я понял, что поторопился с выводами. Никакого особого распутства я тут пока не видел. Аманда не в счёт. Но ночью в спальне ведь никто оргий не устраивал. Подумаешь, вместе моются, не стесняются переодеваться прилюдно. Отсутствие табу на обнажённое тело – это ещё не распутство.

Палками мы всё же немного помахали, хотя и не для тренировки, а сбивая яблоки. Которые Дрю погрузила в свой инвентарь, хоть и ворчала на тему того, что мы пара косоруких обалдуев, не способных освоить личное пространство и использующих девушку, как носильщика.

– Мы тебя несли, когда ты отрубилась, – напомнил ей Альф. – Так что ты можешь хотя бы наши яблоки понести. Ну и палки.

Он протянул ей свой деревянный меч. Дрю фыркнула, но машинально засунула её в инвентарь. И тут же ойкнула, опомнившись.

– Я же только еду в личное пространство могла класть! – почти завизжала она. – А теперь оно разблокировалось!

– Наверное, это от того, что Вуд лишила твоё личное пространство невинности той доской, – пожал плечами Альф.

Но Дрю не слушала его, едва ли не силой отобрав у меня меч и убрав его тоже в свой инвентарь. И тут же снова завизжала:

– Навык разблокировался! Оруженосец! Теперь не знаю, по шеям вам надавать или расцеловать.

Она всё же остановилась на втором варианте, по очереди повиснув на мне и Альфе и расцеловав нас в губы. Правда, их поцелуй с Альфом затянулся, так что я предпочёл ретироваться и не мешать. Альф показал мне большой палец, не выпуская Дрю из объятий.

Ну а я отправился в спальню. Хотя было ещё рано, почти бессонная ночь давала о себе знать. Так что я переоделся и завалился в койку. И продрых до самого утра, даже не услышав, как пришли остальные, переодевались и укладывались. К счастью, ничего плохого из-за этого не случилось, а ведь могло. А если бы ночью пришёл Орландо, собираясь отомстить?

На утреннем построении присутствовали только новички. Мастер-гвард не появился, а в качестве наставников выступили Изгои.

– Мастер проводит ротацию личного состава, – сообщил незнакомый мне Изгой. – Несколько отрядов будет расформировано, а остальные дополнены до состава в тридцать человек. Некоторые изъявили желание покинуть Цитадель и отправиться на финальную аттестацию. Среди них Майк «Стальной Кулак» Ортус и Стив «Метаморф» Сангвер, которых вы вчера видели. Больше не увидите.

– А как проходит финальная аттестация? – задал вопрос кто-то из строя.

– Так же, как промежуточные, только сложнее, – пожал плечами Изгой. – В первой аттестация вам нужно будет просто выжить на континенте. А вот в финальной необходимо добыть в Руинах что-то полезное.

Информация о континенте и Руинах на нём оказалась для меня новой. Вообще, почитать бы какой-нибудь местный учебник истории. Интересно, в Цитадели есть библиотека? И есть ли тут вообще книги? А если есть, как бы не оказалось, что для меня текст в них будет непонятными кракозябрами.

Перекличку Изгои проводить не стали, просто отпустив нас до обеда. Я подумывал потратить свободное время на обход и картографирование остальных корпусов. Тем более, Альф с Дрю мигом куда-то ускользнули. Интересно, они теперь будут уединяться при любом случае? Впрочем, это не моё дело.

Моим планам помешал Эрт.

– Пойдём со мной, – велел он.

Я немного опасался куда-то идти с малость чокнутым Изгоем, хоть он и мой земляк. Но с ним была Бесс, так что вряд ли он задумал прикопать меня в лесу. Несмотря на её присутствие, я решил воспользоваться моментом и что-нибудь разузнать. Даже если Бесс будет считать меня дурачком и чудиком, переживу. К тому же, она ведь общается с Эртом, а на его фоне я по-любому буду выглядеть нормальным.

– А что за континент и Руины?

– Пангея, – отмахнулся Эрт. Но, видя моё непонимание, решил пояснить. – Ну ты вообще необразованный, что ли? Раньше все континенты были одним, и он назывался Пангея. Тут так и осталось. А остатки человечества нынче обитают на Архипелаге островов. На континент за хабаром ходят.

– За чем? – не понял я.

– Ну, как в «Сталкере». Вот ты глушь-сельпо, – вздохнул Изгой. – Остатки прежней роскоши, то бишь, цивилизации. Более развитой, чем наша, кстати. Ну, на аттестацию пойдёшь, сам всё увидишь.

Он вытащил из инвентаря сигарету и зажигалку и закурил.

– Тоже оттуда притащил, – пояснил Эрт. – Я как на склад сигарет наткнулся, так нагрёб, сколько мог. Весь инвентарь забил, аж наружу торчали. Прикинь, иду, а за спиной из пустоты несколько блоков сигарет выпирают. Эвакуационная группа просто офигела.

Эрт заржал. А я даже не стал спрашивать, что за эвакуационная группа. Не сомневался, что он меня просто пошлёт. Странный он тип. Говорил про развитую цивилизацию и её остатки, а сам радуется, что сигаретами затарился.

То есть, получается, это всё же параллельный мир. Раз тут другая география, то это не может быть будущим. Интересно, что случилось со здешней цивилизацией? Эрта спрашивать бесполезно, вряд ли он и сам знает. Мне определённо следует найти более адекватный источник информации. Но, за неимением лучшего, пока придётся довольствоваться странноватым Изгоем. Посмотрим, куда он нас ведёт и что хочет показать...

Глава 10. Заключённый

Эрт привёл нас на поляну, ничем с виду не примечательную. Подошёл к одной из поросших травой кочек и сдвинул её в сторону, открыв квадратную дыру в земле.

– Подходите, полюбуйтесь, совершенно даром. И не говорите потом, что ничего не видели, – тоном ярмарочного зазывалы подозвал нас Изгой.

Дыра была недостаточно большой, чтобы в неё провалиться, так что я без особой опаски последовал приглашению. Это оказался довольно глубокий тоннель, наподобие вентиляционной шахты, перегороженный крупноячеистой решёткой. Внизу оказалась крохотная комнатка, полностью просматриваемая сверху. Никакой мебели, даже двери я не увидел. Возможно, она просто замаскирована под часть стены. Или же обитателя помещения всё-таки запихнули туда сверху...

Такое было вполне возможно, поскольку заключённым, – а помещение не могло быть чем-то иным, кроме тюремной камеры – был Стив Метаморф. Который, якобы, отправился на финальную аттестацию...

– Ну что, как ты там? – отодвинув меня в сторону, наклонился к отверстию Эрт.

Бесс вовсе ограничилась кратким беглым взглядом.

– Да пока в своём уме. И теле, – отозвался Стив. – Только жрать хочется.

Эрт достал из инвентаря консервную банку и скинул вниз. Изгой оказался достаточно метким, чтобы пробросить снаряд через решётку. Стив ловко поймал добычу и, отрастив длинный коготь, вскрыл банку.

– Это так, червячка заморить, переваривай свою метаморфическую массу. Или как там эта лабуда называется?

Стив не ответил, поскольку уже набил рот тушёнкой.

– Значит, про финальную аттестацию соврали? – спросил я. – И Майк Ортус тоже сидит в такой камере?

– За что? – удивился Эрт. – А, за убийство. Да нет, остальные правда отправились на аттестацию. Ну, то есть, пока что ждут в порту, когда корабль прибудет.

– А за что Стива тогда? – не понял я. – Он ведь, вроде, ничего плохого не сделал.

– Я почти потерял контроль, – донеслось снизу. – Мастер-гвард всё правильно сделал. Я его понимаю.

– Вот если не забудешь эту мысль, то ещё выйдешь оттуда, – подбодрил его Эрт.

Изгой задвинул фальшивую кочку на место, закрывая тоннель, и махнул нам рукой, чтобы отошли подальше.

– Вдруг он там отрастит гигантское ухо и подслушивать вздумает, – вполголоса проговорил Эрт.

– Так за что его? – переспросил я, поскольку внятного ответа так и не получил.

– Пока что для профилактики, – хмыкнул Изгой. – Вот посидит там, поголодает, переработает запас биомассы из инвентаря... Если при этом не свихнётся, не превратится в какую-нибудь тварь и не попытается сбежать – выпустят и отправят на аттестацию. А ещё один бешеный монстр-метаморф на континенте нафиг никому не нужен.

– То, что чудовища континента были метаморфами, не доказано, – возразила Бесс. – Далеко не все из них умеют превращаться.

– Я с ними дрался, мне видней, – отрезал Эрт. Но подумал и добавил: – Может, и не были, но принцип тот же. Навык метаморфизма есть у всех, разблокирован он или нет. Но чёрт знает, что его может активировать без разблокировки.

Так, значит, на континенте обитают какие-то чудовища. А запас массы для трансформации хранится у метаморфов в инвентаре. В остальном я пока мало что понял.

– А аттестация состоит в том, чтобы убить какое-нибудь чудовище? – спросил я.

Эрт посмотрел на меня округлившимися глазами и расхохотался.

– Если убьёшь, тебе сразу медаль дадут. Их можно только замедлить. Раны почти сразу заживают. Метаморфизм же, мать его. И если Стив спятит и начнёт вырываться, придётся бункер бетоном заливать, иначе никак не остановишь. И то ведь, поди, не сдохнет.

Я передёрнулся. Оказаться заживо замурованным в бетоне – что может быть хуже? Нет, я точно не хочу навык Метаморфизма, какой бы он ни был крутой.

– А у тебя самого-то какие навыки есть?

Эрт хмыкнул и пожал плечами.

– Да я без понятия вообще. Ни бельмеса не понимаю в этой китайской грамоте. Всё какими-то долбаными иероглифами пишется. Но штук десять разных навыков наверняка есть. Хотя, может, это одни и те же прокачивались... А ты понимаешь, что ли, чего там пишут?

– Только названия навыков, – признался я. – Остальное кракозябрами.

– О, – озадачился Изгой. – Я-то думал это из-за незнания местного языка. Но, походу, там просто кодировка накрылась у некоторых. Бесс, тебе сообщения о навыках на понятном языке выдаются?

– У меня их не было, – проворчала девушка. – Ты уже спрашивал, со вчерашнего дня ничего не изменилось.

Спрашивать о моих навыках никто не стал. Я вздохнул с облегчением, ни выдавать эту информацию, ни врать желания не было.

– А ведь я предлагал с этим помочь, – подмигнул девушке Эрт.

Но Бесс только хмыкнула и зашагала прочь.

– Женщины, – протянул Изгой. – Как с ними сложно. Особенно...

Он запнулся и не стал договаривать, махнув рукой. Но что такого особенного в Бесс меня не очень интересовало. Гораздо интереснее и полезнее было узнать про монстров на континенте. Я не очень надеялся, что Эрт ответит, но всё-таки спросил об этом.

Видимо, Изгой был в благодушном настроении или ему нечем было заняться, но так или иначе, он ответил.

По его словам выходило, что никто толком не знает, сколько на континенте монстров и откуда они вообще взялись. Сам Эрт придерживался взгляда, что это изменившиеся люди. Вроде были и иные мнения, но их Изгой не стал озвучивать, назвав бредом и ересью. Обитали чудовища в основном вблизи руин и развалин, оставшихся от прежней цивилизации. Что именно послужило причиной уничтожения городов на континенте, Эрт не знал, но предполагал, что война.

– История тут не в почёте, они и сами забыли, как жили раньше. Сомневаюсь, что были все эти рода и кланы. Но молодёжи вбивают в бошки, что так было всегда. Только я не верю. Слишком много параллелей с нашим миром, даже до сих пор.

– И в чём параллели? – уточнил я.

Сам я пока особого сходства не заметил.

– Увидишь другие кланы – поймёшь, – хмыкнул Изгой. – А если ты можешь читать на здешнем языке, то, как станешь полноправным членом клана, сходишь в столичную библиотеку. Будешь знать больше меня, потом приедешь в гости, расскажешь. А то Изгоев в городах не любят, мы вне закона.

Да уж, взять пару книг, прочитать и разобраться, что здесь к чему, было бы очень неплохо. Но если в Цитадели и есть книги, кто ж их даст какому-то безродному Табулу? Нет, легко и просто не будет, придётся собирать картину по обрывкам информации. Уже с Эртом повезло, хоть он не особо много и не слишком охотно рассказывает. Ему самому на моём месте было куда сложнее. Ни собрата-попаданца рядом, ни даже возможности понять, что за навык получил.

Впрочем, Эрт не сомневался, что у него есть навыки, связанные с силой, скоростью и выносливостью. Возможно ещё с владением мечом, хотя это могло быть заслугой тренировок первоначального владельца тела. Да и сам Изгой не только к девушкам приставал тут. Что он мне и продемонстрировал, вытащив из инвентаря здоровенный меч.

Лезвие, шириной с лопату, только гораздо длиннее, с разрезом посередине, да и рукоять не меньше метра, утолщающаяся ближе к клинку вдвое. Эрт крутил этой огромной штуковиной как тростинкой, а в середине демонстрации разделил надвое. В таком ракурсе странность рукояти и ширина лезвия стали понятны.

Хотя, на мой взгляд, создатель этого меча всё-таки страдал гигантоманией. Правая часть вообще больше походила на копьё. Эрт обозвал его нагинатой. Второй меч тоже был длинноват и широковат, но для двуручника, пожалуй, годился. Однако же Изгой управлялся с ним одной левой.

Демонстрация вышла впечатляющая. Я едва не заполз в кусты, опасаясь, что Эрт меня зашибёт. Издали смотреть на поединок в зале, стоя в рядах новобранцев, было как-то спокойнее. А выкрутасы чудаковатого Изгоя, машущего острыми лезвиями едва ли не перед моим носом, показались куда эффектнее.

Эрт даже дал меч мне в руки, снова соединив его. Сильно махать я не рискнул, всё же лучше сперва потренируюсь с деревяшкой. Но меч оказался на удивление лёгким.

– Что это за сплав? – удивился я.

– Никто не знает, – усмехнулся Изгой. – Клан Оружейников вымер, навык просто перестал разблокироваться у новых поколений. Так что теперь оружие стало раритетом. В руинах его можно найти, но туда с пустыми руками не пойдёшь. Для первой аттестации вам выдадут какую-нибудь фигню, которую не жалко потерять, если помрёте. Так что постарайся добыть что-нибудь ценное, потом поменяешь на меч.

– А огнестрельного оружия у них тут совсем нет, что ли? Мечи – это как-то глупо...

– У мечей патроны не кончаются, – возразил Изгой. – И монстров-метаморфов порубить ещё можно, а вот от пули они вообще даже не чихнут.

Я кивнул, но сам подумал о другом. Человеку с автоматом не обязательно развивать навыки Силы или Скорости, он в любом случае сможет застрелить противника с мечом. И тогда Табулы, вообще без навыков, могли бы перебить всю элитную гвардию кланов и захватить власть. Я высказал эту мысль вслух.

– Сечёшь, малой, – хмыкнул Эрт. – Как там говорилось... «Господь создал людей слабых и сильных, а полковник Кольт уравнял их шансы». Тут равноправия нет, как ты мог уже заметить, безродный.

– От Изгоя слышу, – отозвался я, ничуть не обидевшись.

Лучше уж быть безродным без способностей, чем крутым метаморфом в крохотном карцере под землёй. А если бы я попал в тело того же Стива? Без умения контролировать метаморфизм – сразу превратился бы в монстра. Нет, спасибо, лучше уж начну с нуля и буду двигаться черепашьими шагами. Тем более уже три навыка есть. За три дня – не просто неплохо, а великолепно! Вон у того же Джорджа Сангвера столько же навыков, а он даже не новичок. Может, конечно, его навыки круче, но, надеюсь, на тренировках и я разблокирую боевые навыки...

Глава 11. Первая тренировка

На послеобеденной перекличке присутствовали уже не только новички. Но теперь число старших отрядов сократилось, зато количество человек в них во всех уровнялось до тридцати. Исчезли обе жёлтых группы, так что этот цвет остался только у новобранцев, и две оранжевых. Итого – десять групп по тридцать человек, ну и пять групп новичков.

– Как только новички начнут отсеиваться, будем пополнять подразделения за счёт жёлтого, – объявил мастер-гвард. – Численность новобранцев с каждым годом сокращается, так что, похоже, мы уберём ещё один цвет.

Отсеиваться – это, судя по всему, означает погибать. Но мастер-гвард ведь говорил, что погибают обычно около десяти процентов, а от ста пятидесяти – это будет пятнадцать, вдвое меньше, чем целая группа...

– С завтрашнего дня дневное построение проводится сразу в тренировочных залах. Смотр новичков будут проводить их кураторы. Если посланцы остальных кланов не прибудут.

– Может, их уже крабы едят, – усмехнулся Эрт.

– Хорошо бы, – мрачно процедил мастер, махнул рукой и направился к главному корпусу.

Ну а мы потянулись в тренировочный зал. Там уже успели собрать и расставить оружейные стойки, сделав на них цветные пометки. На синей оставалось несколько свободных мест, ведь наше оружие хранилось у Дрю в инвентаре.

– Почему нарушаете порядок? – тут же взвилась Вуд, заметив, что мы берём деревянные мечи не со стойки. – А, прогульщики... Выносить оружие из зала запрещено! Чтоб больше не повторялось!

– Да это же просто деревяшки, – развёл руками Альф.

Дрю промолчала, но так стиснула свою палку, что побелели костяшки пальцев. Похоже, ей хотелось врезать Вуд за выходку с доской от стойки. Но куда там новобранцу тягаться с Изгоем.

Эрт снова уселся на табуретку возле стены и принимать участие в нашем обучении не собирался.

– Разбиться на пары! – приказала Вуд. – Быстро, быстро, не выбирать!

Я встал напротив Альфа. Рыжий усмехнулся мне и подмигнул. И тут же, по команде «Начали!» зарядил мне палкой в колено. Я взвыл и попытался огреть его по плечу, но Альф легко отбил мой неумелый удар и, шагнув ближе, треснул мне по запястью. Тоже мне, друг называется!

От очередного моего замаха он уклонился, ударил по моему мечу сверху, крутанулся вокруг оси и врезал мне палкой по спине.

– Три касания, Лин Табул выбывает! – рявкнула Вуд.

Да уж, таким макаром я тут ничему не научусь. Что за дурацкая система? Дали палки – и машите ими, как умеете. А если я никак не умею? Другие-то в детстве фехтовали на палках. А тут и вообще могли не в мушкетёров играть, а именно тренироваться.

Дрю тоже выбыла, но позже меня, и я успел заметить, что сражалась она с Бетани. Ну, Праймов, да и прочих клановых точно обучали и до Цитадели, это безродные всё сами.

– Плохо, что палки нельзя выносить, а то днём поупражнялись бы, – проворчала Дрю, потирая запястье.

– А если сюда прийти потренироваться? – предположил я.

Девушка вытаращила глаза.

– А ты не такой бестолковый, Лин, – похвалила она. – Точно, так и сделаем. Сразу после завтрака пойдём сюда.

После выбывания половины отряда осталось нечётное количество бойцов. Поэтому четыре отряда выставили попарно друг против друга. Жёлтых оставили сражаться между собой. Поскольку их планируют раскидать по другим отрядам, командный дух им укреплять не надо. Они разбились попарно внутри группы, без противника остался только Рю, бывший раб, который в первый день демонстрировал топор у себя в инвентаре.

Я бы посмотрел, как он сражается, тем более что в качестве тренировочного оружия он взял тоже топор, только деревянный. Выглядела эта конструкция довольно нелепо, но с его стороны было бы глупо брать что-то другое. Вот странно, откуда у раба топор, если, по словам Эрта, оружие является почти раритетом? Надо будет ещё порасспросить Изгоя насчёт рабов, а то с ними мне пока мало что понятно, кроме очевидного.

Синий отряд выставили против зелёного. Сперва я собирался посмотреть, как Альф будет держаться против более опытного бойца, чем я. Но в поединке сошлись отрядные Праймы, Бетани и Орландо, а это было куда более интересным зрелищем.

Оба демонстрировали очень неплохие навыки владения мечами. Конечно, не чета тому же Эрту, но для новичков очень круто. Они двигались быстро и плавно, отражая каждый выпад. Палки сталкивались с глухим стуком. Я так засмотрелся, что едва заметил, как остальные уже закончили свои поединки. А Праймы всё никак не могли нанести друг другу хоть один удар.

– Достаточно, – приказала Вуд.

Бетани тут же замерла, опустив меч. Но Орландо будто не услышал приказа. Со всего размаха его деревяшка врезалась Бетани в ухо. Девушка без единого звука рухнула на пол. Вуд тут же оказалась рядом, прощупала пульс, и кивнула.

– Только не говори, что стал глуховат, – холодно произнесла она, надвигаясь на Орландо. – Вытяни руку!

– Я не стану подчиняться какой-то...

Он не успел договорить. Вуд врезала ему ногой в промежность, так что Прайм согнулся, сама перехватила его руку и с хрустом сломала об колено.

– Бегом в медчасть! – рявкнула она ему прямо в ухо. – И чтоб завтра был на тренировке, не то сломаю обе ноги!

Подвывая и поскуливая, Орландо поплёлся прочь из зала.

– Вообще-то, зелёные – мои подопечные, – заявил Люк, выйдя вперёд.

Двое Изгоев встали напротив, сверля друг друга взглядами. Я уж думал, сейчас начнётся драка насмерть, но Люк добавил:

– Я сам хотел ему что-нибудь сломать.

– В другой раз, – холодно отозвалась Вуд, подхватила Бетани на руки и направилась к выходу. Но перед уходом не забыла обернуться к нам: – Что замерли? Разбиться по парам!

Всё повторилось, с той разницей, что теперь меня отдубасила Дрю. На этот раз второй раунд тоже прошёл внутри отрядов. Эрт всё также сидел на табуретке, демонстративно глядя в потолок и насвистывая, так что победителям из синей группы пришлось разбираться между собой самостоятельно. А когда остальные отряды пошли на третий круг, наши решили схалтурить. Эрт не отреагировал.

Я, уже дважды получив по шее, повторять это не рвался. Но не все разделяли моё мнение.

– Вот почему нам достались эти двое?! – возмутился незнакомый мне парень, кивнув на Эрта. – Мы так ничему не научимся!

– Ага, а остальные Изгои прям так кого-то чему-то учат, – фыркнула Дрю, указав на другие отряды, которые продолжали тупо лупить друг друга палками.

В общем-то, каждый отряд активно курировал только один Изгой. Второй стоял в сторонке или просто расхаживал по залу. Может, они чередуются, конечно. Но, похоже, Эрт тут не единственный лентяй. Я начал рассматривать остальных Изгоев.

Из общего десятка, включая отсутствующую Вуд, четверо были девушками. Остальные трое – гораздо привлекательнее нашей наставницы. Роскошная блондинка с выдающимися формами, способная дать фору Бесс. Стройная брюнетка с макияжем в стиле «вамп», пока единственная из виденных мной девушек, пользующаяся косметикой. И довольно обычная, в сравнении с этими двумя, шатенка, вполне симпатичная, но с очень усталым выражением лица, из-за чего выглядела старше.

Мужская половина Изгоев различалась не так сильно. Вблизи их рассмотреть мне до сих пор не довелось, а издали разительных особенностей не заметил. Пожалуй, особо выделялся один, часть формы которого была покрашена в красный, тогда как остальные носили строго чёрное. У него ещё и в волосах было несколько тонких косичек, пронизанных красными нитями. Ещё один отличался светлыми волосами, а другой – стрижкой под ёжик.

Последний и направился к нам, дав команду оранжевому отряду продолжать спарринг. Этот не относился к числу халтурщиков, явный солдафон.

– Чего расселись? Всё умеете, тренироваться не надо? А ну-ка, давайте спарринг с моим отрядом.

– Шёл бы ты, Бил, – подал голос Эрт, соизволив обратить на нас внимание. – Придёшь, когда вторую «л» для своего имени найдёшь.

– Очень смешно, учитывая, что ты такой же Изгой с именем из трёх букв, – скривился Бил. – Лучше б занялся своими подопечными...

– Лучше не лезь в мои дела, – перебил Эрт. – Пока ноги не переломал.

– Силёнок не хватит, – презрительно бросил Бил, но развернулся и направился к своему отряду.

– А вы, лоботрясы, свободны, – махнул нам Эрт. – Раз не хотите тренироваться, валите, мне-то вообще без разницы.

Мы поставили тренировочное оружие на стойку и начали расходиться. В коридоре я задержал Дрю и Альфа. Дождавшись, пока остальные уйдут, я огляделся по сторонам.

– На складе ещё полно разных палок. Нам запретили выносить оружие из зала, но про склад никто ничего не говорил.

– Такая отговорка не прокатит, если нас поймают, – заметила Дрю. – Но почему бы и нет? Неожиданно от тебя, но я за.

Альф просто кивнул.

Я и сам удивлялся собственной наглости. Но тут все творят, что заблагорассудится, почему нам нельзя? Или это Эрт произвёл на меня такое впечатление. При том, что сам он Изгой – наверное, не лучший пример для подражания. С другой стороны, он вполне всем доволен, так может Изгоем быть вовсе не страшно. Да и не выгонят нас за три палки. Особенно если не узнают, что мы их позаимствовали.

Конечно, можно просто приходить тренироваться в зал, как я и предлагал раньше. Но там могут оказаться и другие. А мне не хотелось демонстрировать своё неумение всем подряд. Гораздо лучше освоить начальную технику боя с парой приятелей, которые если и будут смеяться, то не так зло, и при этом помогут.

Склад оказался не заперт и без охраны. Нам не составило труда войти туда, взять такие же мечи, спрятать их в инвентарь Дрю и выйти.

До отбоя ещё оставалось довольно много времени, так что мы отправились в лес, на ту самую поляну, куда водил меня утром Эрт. Вряд ли кто-то придёт проведать пленного метаморфа, разве что мастер-гвард, а у него есть заботы поважнее проказ новобранцев. Так что там можно будет спокойно потренироваться втроём.

Глава 12. Экскурсия в Арсенал

Я всё-таки не удержался и показал ребятам метаморфа. На этом наша тренировка и закончилась. Мы немного поболтали со Стивом, подкормили его яблоками из запасов Дрю и поспешили в душевую. Ничего особо интересного или полезного Стив не рассказал, так, пустая болтовня. Иногда его лицо начинало дёргаться, будто стремясь изменить облик, но метаморф сдерживал такие порывы.

Мне подумалось, что изоляция – не лучший способ мотивировать его сохранять человеческий облик. Но мастеру-гварду виднее. Возможно, это такое испытание, именно в неблагоприятных условиях, а мы нарушаем условия эксперимента. С другой стороны, в одиночестве сойти с ума может и совершенно нормальный человек, не говоря уж про метаморфа с неустойчивой психикой.

Но долго размышлять об этом я не стал. Хватало своих забот. В душевую мы едва не опоздали, придя последними, так что домываться пришлось холодной водой. А когда вышли, в раздевалке несколько рабов раскладывали по ящикам чистые комплекты одежды.

Все они были низкорослые и кряжистые, с длинными руками и большими ладонями. До того я видел только двоих и посчитал их внешнее сходство совпадением. Но, видимо, это такая расовая особенность. Правда, в моём мире подобной расы не существовало, да и черты лица у них были вполне европейскими. До того я полагал, что рабами становятся те, кто не открыл в себе никаких навыков. Но, видимо, неудачливых безродных даже в рабы не берут.

Я попытался осторожно расспросить Альфа и Дрю на тему рабов, но то ли плохо сформулировал вопрос, то ли они сами не знали ответа.

– Ну, рабы и есть рабы, – пожала плечами Дрю. – У них нет Интерфейса и личного пространства, поэтому они ниже нас. Ну, обычно нет...

Минимум одно исключение было нам известно. А раз так, значит, правило было уже не совсем точным. И возможно, что у рабов просто не было возможности развить навыки. Для того чтобы судить, надо сперва понять, откуда эти навыки вообще берутся. А объяснения типа «Они у нас в крови и надо их пробудить», меня не устраивали.

Ночь прошла спокойно. На сей раз, я дрых не так крепко и проснулся, когда кто-то из отряда выходил и потом вернулся в комнату. Бетани ночевать не пришла, видимо, осталась в медчасти.

А на утренней перекличке недосчитались одного из новичков из зелёного отряда. К сожалению, не Орландо. Прайм был в строю и даже без гипса на руке. Как и Бетани. А вот некий Стэн Ортус исчез.

Как и предупреждал мастер-гвард, искать пропавшего никто не пошёл. На его место тут же поставили члена жёлтого отряда. Так что если Стэн просто прогулял перекличку, то из-за такой мелочи сразу окажется отчисленным... Но, похоже, никто не сомневался, что если Стэн и найдётся, то исключительно в лесу, в четырёх пакетах.

Я бы заподозрил, что в пропаже члена отряда виноват Орландо, но он провёл ночь в медчасти. А остальные уверяли, что не заметили, когда Стэн исчез. Утром его уже не было. Я вспомнил, что кто-то из нашего отряда выходил ночью, но сообщать об этом не стал. Скорее всего, человек просто в туалет ходил. К тому же, я не знаю, кто это был, а бросать тень подозрений на свою группу не хотелось.

Нас, как обычно, распустили до обеда. Как и планировали, мы втроём отправились в тренировочный зал. Других желающих потренироваться сверхурочно не нашлось, так что Альф и Дрю смогли спокойно по очереди дубасить меня палками.

Хотя я уже начал делать некоторые успехи и умудрялся отбивать один из трёх ударов. Ну, я так думал, пока ребята не устроили спарринг между собой. Оказалось, что они могли двигаться и бить куда быстрее, чем делали это, сражаясь против меня.

– Ты будто второй раз в жизни палку в руках держишь! – не сдержалась Дрю, когда я в очередной раз не смог отбить её удар.

– Ну, уж не второй, побольше, – буркнул я.

Уточнять, что это третий раз, я не стал. Конечно, моё неумение стало очевидно ещё на вечерней тренировке, так что ребята начали мне поддаваться. Но вот учителей из них, вопреки моим надеждам, не вышло. И сами далеко не мастера, учить они могли одним способом – бить до тех пор, пока я не начну отбиваться. Мне явно понадобится чья-то ещё помощь...

Но поиски учителя пришлось отложить на следующий день, поскольку вечерняя тренировка не состоялась. Вместо этого нас повели на экскурсию в Арсенал.

Располагался он в отдельном здании и, похоже, занимал его целиком. Нас пустили только на первый этаж, но и этого хватило.

Арсенал представлял собой что-то среднее между музеем и складом. Некоторые образцы оружия лежали на отдельных витринах, как стеклянных, так и закрытых решётками и даже какими-то силовыми полями. Попытавшись протянуть руку к лежащему на постаменте мечу, я получил лёгкий удар током и успел заметить проявившееся на пару секунд защитное поле.

– Руками не трогать! – с запозданием скомандовал один из Изгоев. – Образцы для щупанья в другом зале!

Некоторое оружие располагалось на стойках, тоже закрытых и защищённых. Все мечи, топоры, кинжалы, копья и прочее отличались вычурностью и непрактичностью. Большинство – огромные, как меч Эрта, или причудливо изогнутые, как подаренный им же нож. Витринные образцы украшала позолота и драгоценные камни, на стойках располагались клинки попроще. Но все они выглядели, будто вытащенные из компьютерной игры. И мне даже показалось, что дизайн некоторых я в каких-то играх видел. Например, меч с двумя здоровенными лезвиями, направленными в разные стороны. Как с таким управляться, я вообще представлял слабо, его даже перед собой держать не получится, этак можно второе лезвие себе в живот воткнуть.

Хотя не все клинки выглядели так чудовищно, имелись и почти нормальные. Разве что лезвия длинноваты, а рукояти несколько вычурны, с черепами или оскаленными мордами на оголовках и узорчатыми гардами.

На отдельном возвышении в центре зала на специальных подставках стояли мечи, управляться с которыми смогли бы разве что великаны. Длиной метра три каждый и с лезвиями, за которыми я бы вполне смог спрятаться, встав боком.

– Вот это ничего себе, – протянул кто-то.

– Творения последнего мастера-Оружейника, – тоном профессионального экскурсовода пояснил Люк. – Некоторые считают, что он был сумасшедшим. Другие – будто таким образом он хотел показать, что произведения искусства не предназначены для практического использования, особенно в военных целях. Посмотрите, как проработана каждая деталь рукоятей и эфесов. А узор на клинках?

– Есть и иное мнение, – возразил Бил. – По легенде, пользоваться этими клинками смогут только те, кого они сами выберут. Для владельцев они станут легче пёрышка. Или же уменьшатся в размерах, тут мнения расходятся. Впрочем, их и сейчас вполне можно поднять. Так что версия об изменении размера хотя и менее правдоподобна, но при этом кажется более практичной.

Я уже убедился на своём опыте, что оружие сделано из неведомого очень лёгкого сплава. Здоровенным мечом Эрта вполне мог помахать даже я. Но трёхметровые клинки – это уже точно перебор.

– А может тогда стоило бы давать всем новичкам возможность подержать мечи? – предложила Бетани. – Вдруг кто-то из нас окажется тем самым избранным.

– После первой аттестации попробуете, – сухо сообщила Вуд. – Не думай, будто самая умная, всё придумано задолго до тебя. Хотя, скорее всего, мастер всё же был просто психом.

О некотором оружии нам прочитали целые лекции. Мол, им владел такой-то и такой-то, из такого-то рода. Имена мне ничего не говорили, но впервые я услышал фамилии некоторых родов. Ничего особенного в них, в отличие от статусов Ортусов, Сангверов и прочих, не было. В основном обычные англо-американские фамилии, даже одного Смита упомянули. Исключением стала японская фамилия владельца катаны, также прозвучало название клана Казоку. Возможно, об этом и говорил Эрт, упоминая параллели с нашим миром.

Как зовётся наш клан, я пока так и не узнал. Это относилось к очевидной и всем известной информации, которую нет смысла лишний раз озвучивать. Возможно, с прибытием представителей других кланов ситуация немного изменится.

Но пока я понял только то, что внутри одного клана существует множество родов, носящих разные фамилии. Безродные, естественно, к ним не принадлежат и фамилий не имеют. А вот Ортусы и прочие все носят разные родовые имена, но в Цитадели всем плевать, кто из какого рода, потому используются только статусные обозначения. К тому же, это способствует единству внутри отрядов, а то некоторые рода могут быть в совсем недружественных отношениях. Хотя никаких внутриклановых войн не упоминалось, но я не сомневался, что борьба за власть и влияние должна быть.

Наконец, после долгих лекций, которые я слушал вполуха и совершенно не запомнил, нас впустили в зал, где хранилось оружие «для ощупывания». На входе стоял гвард, так что просто так туда зайти бы не удалось. Пускали нас группами, поскольку зал был гораздо меньше основного. Оружие стояло в стойках вдоль стен, ничем не огороженное. Выглядело оно куда менее презентабельно, чем выставочное.

Хотя и столь же непрактичное по форме, оно явно многократно использовалось по назначению. Щербины на лезвиях, сколотые завитушки на гардах, замотанные тряпками и полосками кожи рукояти. Несколько мечей оказалось вовсе сломано, от лезвий осталось по половине или меньше. Даже странно, что их не выбросили, использовать такие было совершенно невозможно.

Мне достался длинный меч с обломанным остриём. Им ещё вполне можно было рубить и резать, но не колоть. Я попробовал убрать его в инвентарь, но ничего не вышло.

А вот несколько других новобранцев сумели научиться использовать личное пространство в качестве ножен. В том числе и Альф. Разумеется, оставить оружие себе им всё равно не позволили. Изгои внимательно следили, чтобы никто не прикарманил даже обломок меча. Но красть такую рухлядь не очень-то и хотелось. Хотя для первой аттестации нам наверняка выдадут именно это барахло.

Впрочем, даже сильно изношенный и потрёпанный меч оказался удобнее деревянного муляжа. Он отлично лежал в ладони и показался мне даже легче деревяшки.

– Те, кто всё ещё не сумел открыть личное пространство, могут время от времени приходить сюда в сопровождении куратора, – сообщила темноволосая девушка-Изгой. – Но ко мне с этим даже не обращайтесь!

– А меня вообще в этот зал не пускают, – развёл руками один из незнакомых мне парней-Изгоев. Он носил кольцо в носу, чего я прежде не замечал.

– Потому что ты ворюга, Сид, после тебя точно пары мечей не досчитаются, – рассмеялась брюнетка. – А скорее даже пары десятков.

– Привычка, – снова развёл руками Сид. – Я ж потом всё возвращаю. Что ты такая вредина, Аша. Разве я у тебя что-то брал?

– У тебя ещё и память плохая, – фыркнула она.

На этом Вуд приказала обоим заткнуться, а нам – проваливать. Мы-то распоряжение выполнили, а вот Изгои продолжили препираться на повышенных тонах, так что обрывки фраз долетали до меня, пока мы не вышли из Арсенала.

Глава 13. Клятва Интерфейсом

На выходе из Арсенала меня ухватила за рукав и потянула за собой незнакомая девчонка из оранжевого отряда. Я так растерялся, что даже не спросил, чего ей надо, просто молча последовал за ней.

– Ты чего, избегаешь меня? Целыми днями где-то пропадаешь, на тренировках даже не посмотрел ни разу в мою сторону.

Что ответить, я не имел понятия. Она явно знакома с Лином. Но не со мной! А если знакома хорошо, то может даже распознать подмену. Я только и сумел выдавить:

– Да, я...

– Бестолочь ты, братец, – прошипела она. – Не для того я нам путь в Цитадель пробивала, чтоб ты тут дурака валял.

Братец? Вот так новости! Родная сестра уж точно опознает, что я вовсе не Лин. И что теперь делать? Нельзя же просто развернуться и уйти.

– А для чего? – тупо переспросил я.

Она огляделась по сторонам.

– Не придуривайся. Тут не место это обсуждать. И вообще, я не собираюсь повторять то, что ты сам знаешь. Если струсил, так и скажи, обойдусь без тебя. Сама справлюсь. Как обычно.

Ну вот, а в кино и книжках такое обычно срабатывает... Но нет, так просто не выйдет и объяснений на блюдечке мне никто не поднесёт. Что же они такое задумали? И что мне-то с этим делать? Она мне никто, я её первый раз вижу. Но она сестра Лина, которого я заменил. Неужели я за это ничего ему не должен?

– Ты уже открыл какие-нибудь навыки?

Я замотал головой и проблеял «Не-е-ет». Навык Лжеца тут же повысился до четвёртого уровня, а среди кракозябр мелькнули слова «предательство» и «родственник». Мда, нехорошо... Ведь фактически по крови она сейчас мне и вправду сестра.

– Бестолочь, – вздохнула девчонка.

Эх, я ведь даже не знаю, как её зовут! И не спросить никак в такой ситуации. Ладно, на утренней перекличке услышу, если повезёт.

– И оружия не достал, – без вопросительной интонации сказала она.

В ответ я достал нож, который носил заткнутым за ремень за спиной, и протянул ей. Девчонка одобрительно кивнула. Возможно, не стоило мне этого делать. Зачем ей оружие? Вряд ли для чего-то хорошего. А мне теперь придётся напрашиваться в Арсенал в сопровождении кого-то из Изгоев, чтоб инвентарь всё-таки открыть. И всё ради одобрительного кивка незнакомой девчонки.

– Молодец, братец, – потрепала она меня по волосам. – Дальше я сама. Всё равно без навыков от тебя пользы не будет. Не обижайся.

Она порывисто обняла меня и тут же убежала прочь. Вот и что это было? Сколько глупостей и насколько крупных я сотворил за эту пару минут? Возможно, стоит сообщить мастер-гварду. Или хотя бы Эрту... Но что сказать? «Моя сестра, имени которой я не знаю, взяла у меня нож и собирается что-то сделать». Ладно, Эрт знает, что я не Лин и поймёт. Но искать неизвестную девчонку из оранжевого отряда он всё равно не пойдёт.

Дрю с Альфом уже успели куда-то улизнуть, не дождавшись меня. Наверняка снова решили уединиться. Я, конечно, рад за ребят, но этот их роман начинает прилично мешать. Эгоистично так думать, но мне тут выжить надо, а они просто развлекаются. Придётся последовать плану «Б» и поискать нового учителя.

Я направился к корпусу с тренировочными залами. Внутрь заходить не стал, усевшись на траве неподалёку от входа. Отсюда мне будет видно всех выходящих, а старшекурсники вряд ли уделят внимание праздно рассиживающемуся новичку. От нечего делать я подобрал камешек и стал пытаться убрать его в инвентарь. На успех особо не надеялся и жалел, что расстался с ножом, но чем-то занять руки было надо. И чуть не свалился, когда внезапно камешек исчез из пальцев.

«Разблокирован доступ к личному пространству», оповестило уже привычное сообщение.

Я тут же схватил с земли палочку и попробовал повторить успех. Палочка исчезла. Вскоре в мой инвентарь перекочевал весь окрестный мусор. Никаких сообщений больше не появлялось. Возможно, у инвентаря вовсе не предусмотрено уровней. Или я получил возможность убирать в него только мелкий хлам, проверить это было нечем.

Наконец я дождался окончания тренировки. Старшекурсники потянулись в душ. Мне стоило бы последовать за ними, а то снова придётся ополаскиваться ледяной водой. Но, в конце концов, сегодня было мало физических упражнений, я почти не вспотел, так что перебьюсь без мытья при необходимости.

Я высматривал среди фигур в красном знакомое лицо. Заметив Аманду, замахал ей рукой. Девушка шла под руку с каким-то парнем из своего отряда, склонив лицо к его уху, и не замечала меня, пока другой сокурсник не указал. Она ничуть не смутилась раскрывшемуся знакомству с каким-то новичком-Табулом. Впрочем, вряд ли похождения Аманды были для кого-то секретом.

– Передумал и решил лишиться невинности со мной? – сходу огорошила она, повиснув у меня на шее.

– Я... Э... Нет... То есть...

– Уверен? – уточнила она, потеревшись об меня грудью.

– Мне нужна помощь. С тренировками, – выпалил я.

Аманда нахмурилась, но скорее удивлённо, чем недовольно.

– Так обратись к курирующему Изгою. Или одногруппников попроси. Я тебе что, тренер кэндо?

– У меня Эрт куратор, – шмыгнул носом я. – А одногруппники только лупить палкой умеют, а показать, как защищаться, нет.

– Ну, я тоже предпочитаю учить мальчиков другому, – усмехнулась Аманда. – Другой палкой орудовать... Но, допустим, я тебе помогу. А мне что за это будет?

Я пожал плечами. Об этой стороне вопроса я как-то не подумал. Ничего ценного у меня нет, даже информации. Её вообще самому катастрофически не хватает.

– Будешь должен мне услугу. Согласен?

Аманда сама предложила выход из этой ситуации, при этом как-то подозрительно усмехаясь. Очень уж коварно выглядела её улыбочка. Мне явно стоило отказаться. Но что тогда делать? Выбор не богат. Пришлось кивнуть.

– Отлично. Тогда поклянись Интерфейсом, что обязуешься оказать мне любую услугу, о какой я попрошу.

Ну вот, суеверия пошли. Клятва Интерфейсом... Глупость какая. Не знаю, как он точно работает, но это же программа, а не божественное явление! Но спорить я не стал и послушно повторил.

Тут же перед глазами возникла надпись: «Вы заключили сделку и дали клятву». Далее среди кракозябр можно было прочитать «нарушение» и «наказание». Похоже, глупец тут я.

Аманда рассмеялась.

– Ох, дурачок. Даже никакие условия не указал. Не обозначил мои обязательства. Эх, ты. Сущий ребёнок, прямо стыдно было бы такого обмануть. – Она вздохнула. – И даже в штаны к такому лезть неловко. Ох, что-то во мне материнский инстинкт взыграл... Лишь бы навык не получить.

На последних словах она перестала улыбаться и резко помрачнела. Но не всерьёз же она это сказала... Навык Материнства? И что он может дать вообще? Но считать что-то глупостями и суевериями я на сегодня уже зарёкся. Так что решил последовать только что придуманному принципу ЧБСЭ: «Что бы сделал Эрт?» И ущипнул Аманду за зад.

Она наигранно взвизгнула и засмеялась.

– Спасибо, это помогло. А ты не такой уж наивный малыш, каким прикидываешься. Одного поля ягоды с Эртом.

– Ага, прямо два сапога пара. Только я тапок, – буркнул я.

– Вот, и говоришь как он. Ох, чувствую, чувствую, предстоит тебе облачиться в чёрное, – замогильным голосом протянула девушка и как-то странно заморгала. – Эх, навык Предвидения не открылся, а я так надеялась. Ну ладно, пошли тренироваться.

Она потащила меня в зал. Я не пытался упираться, но по пути уговорил её заглянуть на склад и стащить ещё пару тренировочных мечей и потом упражняться в лесу. Аманда в ответ гортанно рассмеялась и подмигнула. Мда, возможно, идея отправиться наедине с ней в лес – не самая лучшая. С другой стороны, так ли уж это плохо? На моём месте многие просто прыгали бы от радости. Хотя, думаю, многие и так были на моём месте, как раз в том и проблема.

Теперь я смог спрятать украденную палку в инвентарь. Это было большим шагом вперёд. Не придётся больше просить Дрю носить моё оружие, так что я не буду зависеть от её присутствия рядом. И раз я смог убрать в личное пространство тренировочное оружие, а до того всякий хлам, значит смогу складывать туда что угодно. Остался один нюанс – понять, как потом из инвентаря что-то вытаскивать!

Глава 14. Ночной урок с Амандой

Аманда покатывалась со смеху, пока я вытаскивал и инвентаря палочки и камушки, пытаясь нащупать там тренировочный меч. Извлечь что-то из личного пространства не стало проблемой. Сложность оказалась в том, чтобы вытащить именно то, что надо. Наконец, весь собранный мусор был выброшен, а в моей руке появился меч. Аманда тут же выхватила свой и бросилась в атаку.

Я попытался отмахнуться, но её деревяшка неуловимым движением обогнула мою и ткнула меня в плечо. Такие уроки я мог получать и от Альфа с Дрю, толку-то от них!

– Мда, всё хуже, чем я думала, – вздохнула девушка. – Ну кто так меч держит? Ох, я даже не знаю, с чем это сравнить... Эрт бы точно привёл понятную тебе аналогию.

Я только пожал плечами. Эрта тут не было, а я понятия не имел, как именно держу меч, почему это неправильно и на что похоже. Уверен, Изгой брякнул бы какую-то ерунду, сравнив с молотком для крикета, который ни я, ни он ни разу в жизни не то что в руках не держали, но и не видели. Или молотки в крокете? Впрочем, без разницы.

Гораздо любопытнее и важнее понять, что Аманда вообще знает о нашем с Эртом происхождении. Мы особо не стесняясь разговаривали при ней. Вспомнить бы, что именно мы говорили... Кажется, ничего конкретного, Изгой в основном объяснял мне здешние прописные истины. Что было подозрительно, но не слишком информативно. У меня-то выбор был не слишком богат, а вот Эрту стоило быть поаккуратней и не считать Аманду такой уж наивной дурочкой.

Хотя Изгою, похоже, просто плевать, кто о нём что думает. Он и так Изгой, что ему терять. Если до сих пор не убили, то и за сказанную странную фразу не казнят. А вот мне выдавать свои странности совсем не с руки. Только кто бы мне позволил это решать...

– Встань вот так, – скомандовала Аманда, сама направляя меня. – Да не бойся и не зажимайся, когда захочу тебя полапать, сообщу. И вообще, это ты должен хотеть меня лапать, мальчик-недотрога.

Я расслабился, позволяя ей двигать мои руки и ноги как угодно. В конце концов, раньше надо было думать, к кому обращаюсь за помощью. И если она теперь попросит чего-то этакого, придётся соглашаться.

– А та услуга...

– Я пока не придумала, – отмахнулась девушка. – Но не думаешь же ты, что я потрачу такой долг без всяких ограничений на секс? Уж как-нибудь и без того залезу на тебя. Или я так тебе противна?

Она отступила на шаг и подбоченилась. Вот и что на такое отвечать? Она определённо мне не противна, но если это признать, тут же начнутся поползновения.

– Давай тренироваться, – буркнул я. – А то я пока должен неизвестно что совсем ни за что.

– Сам виноват. Вот как попрошу тебя убить Эрта.

Она рассмеялась, а я резко покрылся холодным потом. Неужели вправду она может потребовать подобного, а я буду вынужден исполнить? И какое наказание последует за невыполнение? Я лишусь Интерфейса?

Понятное дело, на Эрта она меня не натравит. Нет причин, да и Изгой меня просто пришибёт одной левой. Но если на кого-то другого? Неожиданно воткнуть нож в спину – дело не такое сложное, даже я справлюсь. Остаётся надеяться, что Аманда не слишком кровожадна и не обзавелась тут кровными врагами.

– Ну, что встал? Атакуй. – Я попытался сделать выпад, но тут же был остановлен. – Не так! Ох, ты ж...

– Горе луковое? – подсказал я эпитет.

– Не знаю, что это, но пусть будет так, – согласилась Аманда. – Стой спокойно, расслабься.

Она подошла сзади и прижалась к моей спине, ладонями взявшись за мои запястья. Направляемый её руками, я снова попробовал провести выпад. Сосредоточиться мешало ощущение прикосновения пышной женской груди. Молодое здоровое тело требовало не палкой махать, а заняться совсем другим.

– Свободнее держи рукоять, маши плавно... Да не так!

Раздражённо зашипев, Аманда внезапно укусила меня за ухо. Я от неожиданности вскрикнул, дёрнулся и чуть не выронил палку. А девушка уже отстранилась и со смехом бросилась прочь, в темноту леса.

– Ну-ка, попробуй меня поймать, горе луковое, – донеслось до меня.

Если она будет убегать всерьёз, то я, конечно, не догоню. Но она не будет, прямо уверен. И догадываюсь, чем эта погоня закончится. Вот и потренировались. Вот и научился сражаться. Где была моя голова, когда я решил обратиться к Аманде? Ох, не головой я думал...

Я убрал меч в инвентарь и уселся на траву. Не побегу я никуда. Там темно, а местность дальше я не нанёс на карту. Пусть сама приходит, если ей чего-то от меня надо.

Аманда вернулась через пару минут.

– Да уж, малыш Лин, умеешь ты заинтересовать женщину, – заявила она. – Можно подумать, у тебя нет отбоя от горячих красоток, желающих запрыгнуть на твой могучий меч. Или Целибат решил прокачать? Это ты зря...

Я не стал спрашивать про Целибат. Если это шутка, то нет смысла подыгрывать, а если всерьёз, то придётся долго разбираться с ненужной информацией. Если такой навык существует, качать его я точно не собирался.

– А Эрт за тобой бегал? – вместо этого спросил я.

– Определённо, вы с ним одинаковые, – кивнула она скорее своим мыслям, чем в ответ на мой вопрос, но я счёл это подтверждением. – Будет интересно, что я прокачаю от близкого контакта с тобой. А может...

Она запнулась и задумалась, закусив губу. В свете луны на полянке мне были прекрасно видны все детали. Даже необычно ясно, хотя навыка ночного зрения я вроде не получал. Разве что Лин получил ещё до моего вселения в его тело...

– А, чёрт с ним, почему бы и не попробовать, – решила Аманда, тряхнув головой.

Я не успел спросить, что она там надумала. Девушка резко шагнула ко мне, упала на колени и впилась в губы, обхватив меня руками за шею. Я не пытался вырываться, пока она не впилась в мою губу зубами. Порыв страсти, понимаю, но больно же!

Навык Силы у Аманды явно был прокачан на несколько уровней, так что вывернуться мне не удалось. Тогда я решил ответить ей той же монетой и укусил в ответ. Она глухо застонала и только крепче присосалась к моим губам. Рот наполнился железистым привкусом.

Вместо того чтобы отталкивать Аманду, я потянул её к себе. Она охотно подалась и сразу обмякла в моих объятиях, однако хватку рук не разжимала. Я потянул её в сторону, заваливая на землю, а сам навалился сверху. Все сомнения исчезли, осталось только горячее и упругое женское тело, извивающееся подо мной...

– И чем это вы тут занимаетесь? – прозвучал раздражённый голос.

Тут же мне в бок прилетел пинок сапогом. Я откатился в сторону и вскочил, сжимая кулаки. Но увидев перед собой Изгоя, тут же остыл. Будь это кто-то из учеников, пусть даже старшекурсников – я бы точно кинулся в драку. Но Изгой...

– Догадайся, Рик, – спокойно отозвалась Аманда, вовсе не спеша подниматься. – Начинается и заканчивается на «с». А ещё у тебя этого давно не было.

Изгой усмехнулся, продемонстрировав острые треугольные зубы. Напильником он их затачивал, что ли? Я нервно сглотнул и поморщился от противного привкуса крови.

«Разблокирован навык Соблазнитель».

«Разблокирован навык Зачарователь».

«Разблокирован навык Мечник».

«Разблокирован навык %@#$%!&^».

Четыре навыка сразу! Да ещё и один – кракозябрами, что случилось впервые. За что это мне такое счастье? Ладно, Соблазнитель – ещё понятно, хотя тут очень и очень спорно, кто кого соблазнял. Зачарователь, видимо, из той же оперы. Но меч я вообще в данный момент в руках не держал. А до того держал очень плохо, криво.

– О-ох, – простонала Аманда. – Хорошо-то как.

– Вставай, он уже ушёл, – расхохотался Рик. – Какая-то ты заторможенная. Признавайся, чем обдолбались, где взяли и есть ли ещё?

– Я вообще-то пока не ушёл, – процедил я.

– Да я вижу, – спокойно кивнул Изгой. – Ты не психуй и не обижайся за пинок, парень, я думал это Эрт или ещё кто из наших.

Ничего себе, Изгой передо мной оправдывается! Испугался моей скорченной рожи? Вот уж вряд ли. Разве что я получил навык Наведения Ужаса. А что, и такой может быть. Врёт ведь, что с Эртом перепутал. Будто не видно, что я в синем, а не в чёрном. Я-то вон вижу, что у него часть одежды в красный выкрашена.

– Вы неудачное место выбрали, чтоб покувыркаться, – покачал головой Рик. – Но почему – не могу сказать. Валите и больше сюда не приходите. Договорились?

Да уж, вежливость явно не его сильная сторона. Как, похоже, всех Изгоев вообще. Но не драться же с ним, вряд ли тут даже навык Мечника поможет. Вот получил бы я сразу десятый уровень навыка, тогда... Хотелось утереть ему нос, заявив, что я-то как раз знаю, почему нам не следует тут находиться – из-за заключённого под землёй метаморфа. Но глупостей сегодня я и без того наделал достаточно, так что сдержался и промолчал.

– Ладно, мы уходим, – согласилась Аманда, легко поднимаясь.

На её губах всё ещё играла блаженная улыбка. Обняв меня за плечи, она почти повисла на мне. Пришлось в ответ приобнять её за талию, чтобы не упала.

– Может, хватит уже за меня цепляться, – проворчал я, когда мы отошли подальше и Рик бы нас уже не услышал.

– Это было феерично, – невпопад отозвалась девушка, не переставая улыбаться. – Не думала, что когда-то скажу такое, но лучше оргазма. Хотя, кажется, он тоже случился.

– Что было-то? Ты про что вообще?

– А ты ничего необычного не почувствовал? – удивилась она.

– Ты меня укусила! – с опозданием возмутился я. – Боль я почувствовал! А ещё, ничему меня не научила.

Про полученные навыки я болтать не стал. Не то ещё сочтёт свою часть договора выполненной, ведь навык Мечника я получил. Да и вообще, не зря же тут принято о своих навыках не болтать. У меня их, получается, уже семь, считая неизвестный. Этак меня могут прямо завтра на аттестацию отправить, а я на самом-то деле ничего и не умею. Лучше помалкивать и не вызывать зависть старшекурсников, которые за несколько лет меньше прокачались.

– Что поделать, иногда учитель познаёт больше, чем ученик. Это же не значит, будто урок прошёл зря.

Возможно, полученным неизвестным навыком стала какая-нибудь Проницательность, поскольку тут меня осенило. Аманда тоже отхватила кучу навыков! И тоже не торопится в этом напрямую признаваться. Значит, хоть в этом я сделал всё правильно. Жаль только, не могу спросить, из-за чего нас так облагодетельствовало. Не поцелуй же такой эффект оказал.

– Значит, Рик всё время был прав, – пробормотала она. И, не пояснив мысль, тут же сменила тему: – Ты в душ пойдёшь?

Я помотал головой. Душ будет ледяной, что само по себе малопривлекательно, но при этом вряд ли остудит пыл Аманды. И неважно, что она там говорила про фееричность, вон уже снова смотрит плотоядным взглядом. Лучше останусь грязным, потным и вонючим, может, перестанет на меня набрасываться.

– Ну, тогда продолжим тренировки после утреннего построения, – ничуть не огорчилась она. – В другом месте, на этот раз выбираю я. Там нам точно не помешают.

Прозвучало это многообещающе. И укрепило мои подозрения, что во владении мечом я и завтра ничему не научусь.

Глава 15. Три чёртовых дюжины

Нашей с Амандой дневной тренировке не суждено было состояться. На утреннем построении мастер-гвард объявил о прибытии посланцев остальных кланов. В связи с этим весь дневной распорядок летел Изгою под зад, как выразился сам мастер.

Тратить время на перекличку сегодня не стали, поэтому имя так называемой сестры я выяснить не сумел. Придётся ждать другого момента, главное – не упустить её отклик среди других, полторы сотни человек всё же.

Нас отправили обратно в спальный корпус, дав приказ не выходить. Хотя бы не заперли... Впрочем, с запорами здесь вообще плохо, я ни одного не видел, исключая защёлки в кабинках туалета. Но это не запоры, а одно название, дёрнуть посильнее, так вся дверь отвалится.

Я решил побродить по корпусу, заканчивая его картографирование. Благо днём можно было спокойно заглядывать во все двери, никто не ругался на праздное любопытство. И не я один бродил по коридорам, многие другие тоже решили не рассиживаться по комнатам и слонялись без дела.

Помимо отрядных спален, в здании нашлось немало пустующих комнат поменьше. В некоторых стояли кровати, в других только валялась всякая рухлядь. Видимо, раньше в Цитадели действительно обитало больше людей. Обнаружился и довольно большой зал, который энтузиасты уже успели приспособить для тренировок. И даже принесли более-менее прямые палки, отломанные в лесу, чтобы продолжать тренировки.

Красть деревянное оружие со склада, похоже, никто больше не решился. В кои-то веки я почувствовал себя крутым хулиганом, которому плевать на правила. То ли влияние Эрта так сказалось, то ли я, в отличие от остальных, плохо понимал риск. Ну не убьют же за деревянный меч! Или всё-таки могут? Учитывая наплевательское отношение к жизням учеников – и такое нельзя исключать.

Но раз уж я придумал принцип ЧБСЭ и решил ему следовать, то не буду так сразу отступать. Мне всегда хотелось быть таким, как Эрт. Не таким чокнутым и странным, но в остальном... Хотя ему многое прощается, видимо, именно из-за странностей. Вот будет совсем невесело, если окажется, что его крутизна – не более чем показуха.

Впрочем, какие у меня варианты. Не вести же себя так, как привык. Здесь с таким подходом точно ничего не добиться. Никто не собирается заботиться о слабых и никчёмных. И я ведь теперь не такой! Надо навёрстывать упущенное и наслаждаться жизнью! В меру разумного, конечно.

Всё равно стать таким, как Эрт, у меня не выйдет. Только иногда сознательно подражать тому, как, по моему представлению, мог бы сделать он. При таком подходе вряд ли буду перебарщивать. А если повезёт, то постепенно выработаю более подходящую для себя линию поведения. Становиться плохой копией Эрта всё же не хотелось. Но и оставаться прежним собой – тоже.

Я бы сказал, что стоит стать Лином Табулом, но оказалось, что у него есть своя предыстория и скелеты в шкафу. И как бы этот груз не оказался тяжеловат для моих плеч. Можно было бы пойти в оранжевый отряд, найти сестру Лина и поговорить. Но я отказался от этой идеи. Струсил, что уж скрывать. Вот и весь принцип «Что бы сделал Эрт?» Следовать ему на практике оказалось куда сложнее, чем в теории.

С другой стороны, бесшабашные и отчаянные герои побеждают только в книгах и фильмах. В жизни обычно целее остаётся более осторожный. Если бы кто-то вздумал писать книгу про меня, скорее всего, она вышла бы очень скучной. Вот Эрт другое дело, он бы отлично подошёл на роль главного героя какой-нибудь приключенческой истории, полной драк, юмора и красивых женщин. Но мне-то надо жить моей жизнью, а не его.

И ближайшим событием в этой жизни стало внеурочное построение. Прибыли представители других кланов, и мастер не стал дожидаться обеда. Но новичков на него не позвали. Наоборот – в дверях корпуса встала пара гвардов, с намерением никого не выпускать. Поэтому все бросились к окнам, выходящим в сторону плаца. Мне тоже хотелось поглазеть на гостей, так что я присоединился к остальным.

Я ожидал, что прибывших будет или всего по несколько человек от клана, или по целому отряду. Но оба предположения оказались ошибочны. Группы оказались ровно по двенадцать представителей кланов, плюс один Изгой с каждой, итого – три чёртовых дюжины.

Клан Казоку, название которого уже слышал, я опознал сразу. Невысокие, в коричневой форме, все азиатской внешности. Японцы они, китайцы или ещё кто, я распознать не смог, никогда не умел их различать.

Ещё два клана отличались от нашего не менее разительно. Если у нас все как на подбор были стройные, то там собрались настоящие громилы. В одной из групп все бойцы были ростом под два метра, не исключая единственную среди них девушку, плечистые и мускулистые. Носили они белую с золотой окантовкой форму.

Во второй разброда было больше. Несколько качков, уступающих первой группе только ростом, и то не сильно. Один толстяк, объёмами способный сойти за двоих. Ещё один упитанный, но более умеренно. Нашёлся среди них и высоченный доходяга, способный спрятаться за швабру. Среди девушек разнообразия было меньше, все четверо относились к той категории, что способна коня на скаку остановить и горящую избу по брёвнышку разобрать. При этом они вовсе не выглядели мужиковатыми, хотя и красавицами их мало кто назвал бы. А одеты они оказались в форму цвета хаки разных оттенков.

– Да, бабы у них так себе, – разочарованно протянул Альф.

К моему удивлению, стоящая рядом Дрю никак не отреагировала и не дала ему подзатыльник. То ли она совсем не ревнивая, то ли я неправильно понимаю их отношения.

– Клан Виндзор приветствует гостей из кланов Казоку, Романовых и Атлантис! – объявил мастер-гвард.

А я наконец-то услышал названия остальных кланов, включая наш. Виндзор, значит... В честь британской королевской династии, что ли? Ну, с Романовыми тоже всё понятно. Если эти ребята вправду русские, то жаль, что я не к ним попал. А вот Атлантис – это что за название такое?

Началась перекличка. После того, как все кадеты Цитадели объявили о своём присутствии, настала очередь гостей представиться.

Романовы, судя по именам, и впрямь оказались русскими. В сочетании со статусом Ортус звучало это забавно. Иван Ортус, Миша Ортус... Я едва не расхохотался. Среди них оказался не только Иван, но и Ваня – это разными именами считается тут, что ли? Все Ортусы, с именами из четырёх букв.

Имена представителей клана Казоку я даже не пытался запоминать. Определённо азиатские, скорее всё-таки японские. Запал в память только Хироюки, поскольку так звали одного знакомого мне актёра.

А вот с Атлантисами, если это название вообще склоняется, было всё сложнее. Имена ещё более заковыристые, чем у азиатов, но совсем иного толка. Радамант, Теламон, Бриарей... Что это вообще за имена такие? И статусы они использовали иные: Атл, Атлан и Атлантис. Явно, чем больше букв в «фамилии», тем выше статус. Но вот каким из уже привычных мне они соответствуют – непонятно. Начиная с Табула до Сангвера или с Ортуса до Прайма? Вот даже японцы обозначились по общей системе, а эти решили выделиться. И вообще, смотрели на всех остальных с явным высокомерием.

Теперь я понял, что имел в виду Эрт, когда говорил о сходстве нашего мира с этим. Те же расы и даже национальности, вплоть до совпадения некоторых известных фамилий. О менталитете пока оставалось только гадать.

При этом хватало и отличий. Что за Атлантисы? Из Атлантиды они, что ли? Хотя если тут первичный материк не разделился, могла и Атлантида не затонуть... Не будь она вообще вымышленной. Но это у нас она только миф, а тут – кто знает.

А ещё непонятно, почему при разной географии тут существуют те же расы со своими особенностями. Хотя вот темнокожих я не встречал. Никогда не было? Вымерли или были истреблены? И к какой же расе принадлежат Сервусы?

Как много вопросов... И это ведь ещё далеко не полный список. А ответы пока и не думают вырисовываться. Надо самому их искать. Но всему своё время, сперва буду разбираться с тем, что важнее для выживания, а уж потом утолять праздное любопытство.

Глава 16. Тактика боя

Послеобеденного построения не случилось. И в тренировочный зал нас тоже не пустили. Вместо этого в столовую явились Изгои, и повели нас разгребать мусор в заброшенных помещениях нашего корпуса.

– На время присутствия других кланов, вам лучше перед ними не маячить, – сообщила Вуд. – Так что заниматься будете здесь.

– Нас что, запрут тут?! – возмутился кто-то.

– Нет, – отозвалась Изгой. – Но если нарвётесь, сами будете виноваты. У этих клоунов дипломатическая неприкосновенность. Даже если они вас на плацу выпотрошат, им никто слова не скажет.

Насколько я понял, мастер-гвард решил, что старшекурсники в случае чего смогут постоять за себя и заступиться друг за друга самостоятельно. А вот мы, новички, пока слишком слабы и разобщены.

Судя по всему, прав тут тот, у кого больше прав. И навыков. А значит – выше положение в обществе. Право сильного во всей красе, хоть и в специфическом ракурсе. Уж не знаю, относится это только к Цитадели или всему здешнему обществу. Можно было надеяться на первое, учитывая, что в Цитадели к Праймам и Табулам относились одинаково. В остальном мире это явно не так.

Но, несмотря на это, мне необходимо было выбраться на тренировки с Амандой. А то потом скажет, мол, сам виноват, что не пришёл и она ничего не должна. А вот я должен останусь. Причём всё, что она пожелает. И я подозревал, что пожелает она чего-то неприличного. Хотя это ещё не так страшно, не убийство ведь. Но опускаться до подобного сильно не хотелось.

Достаточно большого зала в здании нашего «общежития» не нашлось, так что каждому отряду выделили отдельное помещение. В этом были свои плюсы – мне не придётся сталкиваться с Орландо. Да и отношения внутри отряда, может, удастся наладить. Пока я общался только с Дрю и Альфом, а знал ещё Бесс и Бетани. Прочие оставались незнакомцами в синей форме. И вряд ли они вмешались бы, увидев, что меня бьют. Я не был уверен, что и сам вступился бы за них...

Уборка затянулась до самого вечера. Мусор приходилось таскать на улицу и сваливать около двери. Похоже, перенос его дальше взвалят на старшекурсников, чему они вряд ли обрадуются. Тренировочное оружие тоже должны были принести они. Всё было устроено так, чтоб нам не пришлось выходить из своего корпуса.

Неужели представители остальных кланов прямо так возьмут и без причин нападут на новичков? Или мастер-гвард просто перестраховывается? Мол, вдруг Орландо или ещё кто из высокородных начнёт качать права, вспомнит какую-нибудь старую межклановую распрю или ещё что... А может, они Табулов на дух не выносят, откуда мне знать.

Остальные вроде ничуть не возражали и не рвались на волю. Разве что некоторые ворчали об ещё одном упущенном дне без тренировок. Другие наоборот были рады таскать хлам вместо того, чтоб получать палкой по башке.

Можно было бы сказать, что ночь прошла спокойно, если бы я не просыпался от каждого шороха. Мне казалось, что кто-то всё время ходит по коридору туда-сюда. Может, там вправду расхаживал патрулирующий гвард или шлялся страдающий бессонницей Эрт, выходить и проверять я не стал. Это вполне мог оказаться один из новых Изгоев. Если уж нас запугивали представителями остальных кланов, то чего ждать от их Изгоев? Хотя, скорее всего, у меня просто расшалилось воображение.

Сразу после завтрака нас погнали в расчищенные вчера комнаты. Туда уже успели принести тренировочное оружие и стойки для него.

– Свободного времени у вас пока не будет, – объявила Вуд. – Надо быстренько подтянуть вас до пристойного уровня. Чтоб иноземным гостям показать не стыдно было.

Она продемонстрировала столь редкую у неё кривую усмешку.

– Вы так себя ведёте, будто к нам враги вторглись, – заговорила Бетани. – А вообще-то у нас с остальными кланами вполне мирные отношения. И их представители прибыли для обмена опытом!

Тут уже рассмеялся Эрт.

– Ага, мир. Обмен послами и торговля. Ещё бы послы и торгаши друг друга резать начали, глупости какие. А вот если на континенте встретишь кого из других кланов – беги, девочка, беги.

– А ты встречал и бежал? Не удивляюсь, – съязвила Бетани.

– Они бежали. Но не убежали, – пожал плечами Эрт. – Но ты – не я, не сравнивай.

– Вынуждена согласиться с этим типом, – неприязненно процедила Вуд. – Они прибыли, чтобы прощупать нашу боеготовность. И показать свою. А вы не готовы.

– Но мы же всего несколько дней тренируемся, – возразил кто-то.

– А у Атлантис вообще нет таких тренировочных баз, их на совершеннолетие сразу на материк высаживают, – поведал Эрт. – Врубаешься? Это Спарта!

Последние слова наверняка понял только я, но к странностям Эрта все привыкли и вопросов никто не задавал. Общий смысл и без того был вполне ясен – другие кланы прислали полноценных бойцов, прошедших как минимум одну аттестацию на континенте. А раз между кланами нет особой дружбы, то ученики Цитадели для них потенциальные враги и соперники в добыче ресурсов на континенте. И проще прикончить нас до того, как мы научимся давать сдачи, чтобы потом по Руинам друг от друга не бегать.

Возможно, Изгои несколько преувеличивали степень угрозы, а мастер-гвард просто перестраховывался на всякий случай. Особенно учитывая, что он и сам не слишком беспокоился о выживании учеников. Стоить вспомнить бесследно пропавшего из зелёного отряда...

– А теперь взяли палки и начали дубасить друг друга! – рявкнул Эрт.

Разделяться на пары нам пришлось самим. Напротив меня оказался незнакомый парень с мечом немного короче, чем мой. Он приветственно кивнул и сразу бросился в атаку.

Я едва отбил первый выпад, хотя он был довольно неумелым, не лучше моих. Но перед моим взглядом внезапно зарябили какие-то зелёные линии. Это немного походило на эффект от Картографии, но направлено было на совсем иное. Вокруг обоих мечей вырисовывались какие-то непонятные схемы. Надо было лучше учить математику в школе! Хотя судя по обилию букв и цифр на схеме, такое в школе не проходят.

Противник снова взмахнул мечом и схема изменилась. Я попытался почти не глядя отмахнуться, но неудачно, его клинок ткнул меня в плечо. Хорошо хоть он деревянный.

– Ты в порядке? – спросил парень.

Я кивнул. Не объяснять же незнакомцу, что у меня тут какой-то непонятный навык проявился. Неужели это эффект навыка Мечник? Я-то ожидал, что просто начну лучше владеть мечом... Хотя как это могло осуществиться? Я же сам двигаю рукой, держащей меч.

Я поморгал, отгоняя видение. Раз всё равно ничего непонятно, что в этом толку, только отвлекает. И теперь уже сам попытался атаковать. Но схема тут же возникла снова, уже попроще, формулы и цифры пропали. Остались только линии, сплошные и пунктирные. Некоторые со стрелками, явно обозначающие направление или, может, вектор. Хотя это, кажется, одно и то же.

Я попытался двинуть меч точно вдоль направляющей линии. Противник поступил также, хотя не мог же он тоже видеть моей схемы. Мечи со стуком столкнулись. Схема тут же изменилась, один из появившихся новых векторов мерцал, указывая, что надо двигать меч туда и быстро. Так я и поступил. Противник уклонился, но я сумел слегка чиркнуть ему по куртке.

– Засчитаем как касание, – предложил он.

Я улыбнулся и кивнул. Похоже, довольно дружелюбный парень. Мы представились и пожали друг другу руки. Звали его Джон. Судя по имени из четырёх букв – Ортус. Это правило я уже успел усвоить. Хотя вот имена из трёх букв носили как безродные, так и Изгои. А у остальных вовсе не было разницы, Сангвер там или Прайм.

Мы продолжили спарринг. Я снова попытался двигать меч вдоль зелёных линий, постепенно вникая, что они обозначают. Толстая сплошная линия – нынешнее направление движения меча, широкий пунктир – наиболее вероятную дальнейшую траекторию. Мелкий пунктир – низкий шанс, что противник ударит так или ожидает удара оттуда. Будь всего три типа линий – я бы разобрался. Но их было куда больше! Разная толщина и длина чёрточек, мерцание с разной скоростью, стрелки с приписками каких-то цифр... От всего этого голова шла кругом.

Я проиграл, так и не сделав больше ни одного касания. Однако всё же получил системное сообщение:

«Навык Тактик повышен до 2 уровня».

Так вот что за навык, прописанный кракозябрами, мне достался! Интересно, почему при повышении он стал вполне читаемым? Будет плохо, если вдруг с другими навыками случится противоположное. Хотя сперва их прокачивать надо, а не переживать о том, смогу ли прочитать сообщение о повышении их уровня.

Перерыв в тренировке сделали только для обеда, а потом снова погнали нас бить друг друга палками. На чьё-то возмущение Вуд ответила, что мы и так половину времени просиживаем, отдыхая после проигрыша. А победители не получают синяков, так что жаловаться не на что.

Однако регулярными победами могла похвастаться разве что Бетани. Всё-таки Праймов однозначно тренировали и до отправки в Цитадель. Но постоянно выигрывая, Бетани не получала перерывов, так что её просто взяли измором.

С повышением навыка Тактики мне стало чуть проще. Число линий немного сократилось, теперь я уже мог выбирать, как направить меч, не путаясь в вариантах. Появился красный цвет, для обозначения траектории, удар по которой противник точно не отобьёт. Но проверить это я сумел только на атаках одного из противников, который оказался гораздо более умелым. Он разделал меня за минуту, нанеся все три удара по красной траектории. А сам я просто не успевал перенаправить меч нужным образом, противники тоже не стояли на месте, из-за чего схема постоянно менялась.

– Неплохо ты дрался, – усмехнулся Эрт. – Для мешка с картошкой.

Изгой расхохотался и пошёл по своим делам, а я побрёл в душ вслед за остальными. Все изрядно вымотались за день и если кто-то пялился на соседа, то исключительно рассматривая узор синяков. Впрочем, приставаний в душе я за всё время так и не увидел, хотя в первые дни некоторые ещё пытались брызгать в девчонок водой и заигрывать. Но теперь усталость брала своё.

– И вот так нас целый год гонять будут? – простонал Альф, потирая здоровенный кровоподтёк на бедре.

– Это ещё цветочки были, – сообщил ввалившийся в душевую Изгой.

Я узнал его по красным пометкам на форме. Рик, тот самый, что застал нас с Амандой в лесу. И он явно не мыться пришёл, раз явился в одежде.

– Ты, – указал он на меня, – идём со мной. Не боись, не убивать веду. К мастеру-гварду.

Он усмехнулся, продемонстрировав остро подпиленные зубы, так что я содрогнулся.

– А в чём дело? – встряла Дрю, выступив вперёд и загораживая меня. – Что это мастер-гварду от него понадобилось? Я старшая в группе и...

В руке Рика появился меч со странным волнистым лезвием. Быстрым движением он приставил острие к горлу Дрю.

– Велено привести, вопреки любым препятствиям и сопротивлению, – оскалился Рик. – Будешь оказывать сопротивление?

– Не надо! – Я схватил Дрю за плечи и оттащил в сторону. – Всё нормально, я пойду. Одеться можно?

– Я же тебя к мастер-гварду веду, а не к девкам! – рявкнул Рик. – Одеться нужно! Но быстро!

Я бросился в раздевалку, едва не врезавшись Изгою в спину. Непонятно, что мастер-гварду могло понадобиться от меня. Да ещё такое, чтобы срочно присылать за мной Изгоя. И даже не курирующего мою группу... Вряд ли Рик соврал и собирается прибить меня в лесу, все ведь в курсе, что я ушёл с ним. Хотя это ничего не меняет, ему ведь за моё убийство ничего не будет.

Однако страхи оказались напрасны. Повёл меня Изгой вовсе не в лес, а к корпусу гвардов. Только опасений это не уменьшило. Привлечь внимание я мог только фактом, что являюсь не тем, за кого себя выдаю. Человеком из другого мира, а не Лином Табулом. Но тогда логичней было прислать Эрта, тем более только он мог об этом проболтаться. Или Аманда. Ведь именно с ней вместе мы столкнулись с этим Риком. Но зачем ей это?

Или дело в украденных тренировочных мечах? Тогда это точно Аманда меня сдала. Хотя снова непонятны мотивы.

– Заходи, – прервал мои размышления Рик.

Я вздохнул и шагнул в кабинет мастер-гварда. Вскоре все мои сомнения разрешатся...

Глава 17. Допрос

Как и ожидалось, в кабинете помимо самого мастер-гварда присутствовали Эрт и Аманда. Значит, всё же худший вариант, моё попаданство разоблачили.

– Садись, – спокойно пригласил мастер-гвард.

– Да не бойся ты, – усмехнулся Эрт. – Никто тут тебя не съест. Разве что Аманда укусить может.

Я хотел заявить, что она меня уже кусала, но поймал её многозначительный взгляд. Девушка чуть заметно покачала головой и подмигнула. Так что я молча плюхнулся на стул. Рик встал за моей спиной.

– Мне сообщили, – при этих словах мастер посмотрел на Изгоя, – что ты после отбоя гулял с девушкой по лесу.

– Гулял, – хмыкнул Эрт. – Скорее уж валял.

– Тебя не спрашивают, – холодно обронил мастер. – Заткнись для разнообразия.

– Ну, гулял, – не стал отрицать я. – А разве это запрещено?

В чём вообще дело-то? Меня что, вызвали из-за нарушения распорядка дня? Не припомню, чтобы кто-то говорил, что нельзя ночью выходить.

– Скажем так, я бы не советовал такому молодому человеку проводить ночное время с самой известной развратницей Цитадели, – вздохнул мастер-гвард. – Но нет, это не запрещено и решать тебе. Вопрос не о прогулке, а о выбранном для неё месте.

– Да хорош пацану голову морочить, – и не подумал затыкаться Эрт. – Я же уже признался, что показал ему метаморфа.

Так вот в чём дело! Я вздохнул с облегчением. Но тут же напрягся снова. Это же получается, что я знаю секретную информацию. А те, кто много знает, долго не живут. Я нервно сглотнул.

– Ладно, перейдём сразу к делу, – решил мастер, обернувшись ко мне. – Да, ты здесь по поводу метаморфа. Будешь отрицать? – Я замотал головой. – Говорил ли ты о нём кому-то ещё или показывал?

Я снова замотал головой, ещё более рьяно. Лишь бы не догадались... И зачем я Дрю и Альфу его показал? Теперь и им влетит.

– Я же говорила, – фыркнула Аманда. – Ничего я не знала. А теперь знаю, сами разболтали.

Она нагло показала мастеру язык.

– Да врёт он, – прокаркал Рик у меня за спиной. – Давайте я его хорошенько допрошу.

– А можно я ему врежу? – внёс контрпредложение Эрт, поглядывая на собрата-Изгоя и уже потирая кулак.

– Нельзя! – рявкнул сразу на обоих мастер-гвард, стукнув кулаком по столу. – Пошли вон оба!

Изгои вышли вполне мирно, не толкаясь плечами. Из-за закрывшейся двери звуков драки тоже не донеслось.

– Изгои, – простонал мастер, – никакого сладу с ними. Не зря в клане не прижились. Так, что мне с вами-то теперь делать?

– Ах, делайте со мной, что хотите, – призывно проворковала Аманда. – Можно прямо на этом столе...

Мастер снова вздохнул.

– Ты здесь пятый год, Аманда. Навыков у тебя открыто не меньше десятка. Среди них и боевые, а не только любовные. И не отрицай! Почему ты продолжаешь отказываться от финальной аттестации?

– Мне тут больше нравится, – пожала плечами девушка.

А я уставился на неё, разинув рот. Пятый год? Но ведь «курсов» тут получается всего четыре, судя по числу групп. Она на второй год осталась? И больше десятка навыков... Хотя у меня самого уже семь, так что не мне удивляться. Но это, похоже, какая-то особенность попаданцев, если верить Эрту. А остальные так быстро не прокачиваются. Или в Цитадель не попадают, ведь тем, кто быстро открыл кучу навыков, тренировки здесь без надобности.

– В Изгои метишь? – спросил мастер. – Хочется сменить красное на чёрное?

– Мне больше нравится красное на чёрном. Ну или под. Хотя синий, серый и другие цвета тоже ничего.

– Не прикидывайся озабоченной дурой! – снова стукнул по столу мастер-гвард. – Насчёт озабоченной может это и правда, но ты не дура точно!

– Да что вы пристали, – проворчала Аманда. – Я же говорила, семейные проблемы у меня. Дома моему возвращению не обрадуются. Лучше в Изгои пойду, если в отряде остаться не позволите.

– Говорила, – кивнул мастер. – И обещала не создавать проблем мне взамен на то, чтобы остаться. А что я вижу?

– Она не виновата, – вмешался я. – Это я её в лес привёл. Попросил помочь мне потренироваться. А других полян я не знал. И я никому не скажу про метаморфа.

– Запереть бы вас обоих в карцер...

– В один, вместе? – тут же воодушевилась Аманда.

Мастер-гвард снова вздохнул.

– Иди отсюда, свободна, – велел он ей. – Чтоб помалкивала напоминать не надо?

– Я постараюсь занимать рот чем-то более приятным, – подмигнула девушка.

Она удалилась, демонстративно покачивая бёдрами. А я остался нервно ёрзать на стуле под усталым взглядом мастер-гварда.

– Да уж, новобранец, умудрился ты связаться со странной компанией. Изгой и эта девица... Ну, рассказывай.

– О чём? – не понял я.

Похоже, наказывать меня всё-таки не собирались. И даже не особо настойчиво допрашивали. Ложь приняли очень легко. Может, мастер-гварду просто не до меня, а вызвал для порядка, потому что так надо? Но что он теперь-то хочет услышать?

– Об успехах в Пробуждении Крови, конечно. Сколько навыков открыл?

Я открыл рот, но тут же захлопнул. Чуть было откровенно не брякнул, что семь. Это будет слишком подозрительно. Но и сказать, что ни одного, тоже нельзя.

– Пять. А можно спросить? – решил обнаглеть я. Мастер кивнул. – Как работает навык Мечник?

– На первом уровне – никак, – отозвался он. – Это скорее просто показатель, что выбранное оружие тебе подошло и Интерфейс выбор принял. Можешь и сменить оружие, но не советую, лишняя возня. А меч и так почти универсален. Там ещё подклассы будут открываться, если повезёт.

– А потом, на следующих уровнях? Ведь рукой-то с мечом двигаю я сам...

– Конечно, сам. Но ощущение оружия в руке, сродство с ним, рефлексы... Ты пока совсем зелёный и не понимаешь. У опытных бойцов все эти чувства вырабатываются постепенно. А навык даст их сразу. Но рукой будешь двигать всё равно сам. Поэтому опыт и тренировки никто не отменял. – Он помолчал и спросил: – Какие ещё навыки открыл? Есть что интересное? Отвечать не обязательно.

Я пожал плечами и решил всё-таки признаться:

– Тактик. Уже второго уровня. Но пока я с ним плохо разобрался.

Мастер удивлённо присвистнул.

– Редкий навык, давно про него не слышал. Это тебе крупно повезло. Просчитывать варианты атаки и защиты должен каждый боец. А тебе в этом Интерфейс помогает. Учись понимать подсказки, тренируйся.

Я кивнул. Всё-таки без тренировок ничего не выйдет. Это и впрямь реальность, а никакая не игра, зря я подозревал. В играх-то как раз при получении навыка сразу даётся нужное умение. А тут от навыков только небольшая помощь.

– Я могу идти, сэр?

– Да, – кивнул мастер-гвард. – Про метаморфа никому больше не говори. И предупреди тех, кому рассказал, чтоб не болтали.

Я аж вздрогнул и едва не споткнулся, только начав подниматься со стула. Стоило догадаться, что мне не поверили. Навык Лжец ведь не прокачался! Вот для чего он нужен: чтоб понимать, удачно солгал или нет!

– Я... Только двоим сказал, – признал я, плюхнувшись обратно на стул. – Вы нас не накажете за это?

– А смысл? – пожал плечами он. – Разве что Эрта в бетон залить вместе со Стивом. Иначе он в отместку всем объявит про это утром на построении. А он мне пока нужен.

– А Стива вы...

Мастер вздохнул.

– Мне пришлось, парень. Ты ведь не заглядывал к нему той ночью, когда гулял с Амандой. А он уже начал обращаться. Так что теперь там нет карцера. Только бетонная кочка.

Если скрывать уже нечего, зачем тогда было меня вообще вызывать? Спрашивать я об этом не стал. Всё же я новобранец, а он мастер-гвард. Кто кого тут допрашивать-то должен?

– Учись владеть мечом, – напутствовал меня мастер. – С пятью навыками – хоть сейчас на аттестацию. Но к бою ты не готов. Тренируйся, парень. Потенциал у тебя есть. Но чтоб никакого метаморфизма!

– Есть, сэр! – отчеканил я, встав по стойке смирно, и попытался щёлкнуть каблуками.

– И не перенимай дурные манеры Эрта, – проворчал мастер.

Мне стоило бы хлопнуть себя по лбу за глупость, но я сдержался, просто кивнул и вышел. Конечно, обращение «сэр» я тут ни от кого не слышал. Да и солдафонского поведения не видел. Этак я сам же выдам, что не здешний. Хорошо, что можно многое свалить на Эрта.

Дрю и Альф не спали, поджидая меня. Я вывел их в коридор и там шёпотом рассказал, зачем меня вызывали. Вместе мы придумали, что утром соврать остальным. Решили снова свалить всё на Эрта. Мол, я с ним общался, он что-то натворил и меня вызвали спросить, что я про это знаю. Про настоящую причину упоминать нельзя, а одногруппники явно заинтересуются, зачем это меня из душевой Изгой едва ли не утащил.

После этого разговора мастер-гвард как-то потерял авторитет в моих глазах Конечно, мужик он хороший – если забыть про метаморфа в бетоне. Но слишком уж мягкий. С самоуправством Изгоев сладить не может. Нарушителей порядка не наказывает. Для лидера это плохо. Возможно, с повседневными делами он справляется отлично, хотя даже не знаю, какие это могут быть дела в здешних условиях. Поставка разноцветной формы и пижам? Это задача для снабженца, а не для руководителя. Качества руководителя проявляются именно в конфликтных ситуациях.

Хотя для меня это хорошо. Кто-то другой на его месте не ограничился бы тем, чтоб мягко пожурить. И сидел бы я сейчас в камере. Или по уши в бетоне. С другой стороны, со строгим и жёстким командиром ученики бы не пропадали, а виновные были наказаны. Но не мне тут порядки устанавливать. Я даже никого не знаю. Не Эрту же возглавлять Цитадель, вот тогда точно начался бы бардак.

Глава 18. Повешенный

Утром тренировки не продлились долго. Всего один раунд, после которого Вуд дала отбой.

– Вижу, вы все устали, – объявила она. – Вчерашние синяки болят?

Ответом стал дружный рёв согласия.

– На континенте вам никто передышку не даст! – прикрикнула Изгой. – Но вы пока не там. А от такой тренировки, когда вы боитесь друг друга палкой коснуться, толку мало. Поэтому восемь кругов вокруг Цитадели, и на сегодня свободны!

На это последовал столь же дружный стон. Ничего себе у неё представления об отдыхе! Восемь кругов... В прошлый раз на семи половина чуть не сдохла, а мы даже не были побитыми и уставшими. Но выбора никто не давал, так что пришлось бежать.

Вместе с нами наворачивали круги красная и оранжевая группы. Среди последних была и сестра Лина – назвать её своей сестрой у меня мысль не поворачивалась. Но она не пыталась приблизиться ко мне и заговорить, вообще не обращала внимания.

Зелёной и жёлтой групп не было, видимо, им кураторы решили не давать перерыв. Отсутствие Орландо меня ничуть не огорчило. Хотя он пока не делал никаких выпадов в мою сторону, я сильно сомневался, что Прайм всё забыл и простил. Просто выжидает подходящий момент, так что чем мы дальше друг от друга, тем лучше.

Неожиданно на втором круге к нам присоединилась дюжина в бело-золотом. Атлантисы. Они бежали слаженным строем, единственная девушка находилась в самом центре, но ничуть не уступала парням. Может, они подстраивали скорость под неё, но всё равно бежали быстрее, чем я и большая часть остальных кадетов.

– Ровней ряды держи! – прикрикнул Эрт, на новом круге побежавший с нами. – Хором запевай!

Его призыва никто не послушался. Если сбиться в кучку ещё попытались, но быстро сбились с шага и снова рассыпались, то петь даже и не думали. Может, тут вообще строевых песен нет, и Изгой просто снова дурит? У меня и без того дыхание сбилось, куда там ещё петь. Да и местных песен я не знал.

Атлантисы поглядывали на нас косо и с усмешками. Хуже того – на пятом круге они сравнялись с нами, хотя начали бежать на круг позже. А к седьмому, когда мы уже еле ползли, обогнали снова и пробежали восьмой, когда мы его только начали. Даже мне стало слегка обидно, хотя какое моё дело до взаимоотношений кланов. Но когда какие-то наглые здоровяки вот так запросто уделывают твою команду...

Я поймал себя на том, что стал думать о «синем отряде» как о своих. Ну да, мы спим в одной комнате, завтракаем и обедаем за соседними столами, вместе тренируемся. Хотя я даже по именам никого из них не знал, общее времяпрепровождение всё равно давало какое-то чувство единения. На это и было направлено обучение в Цитадели. А разделение отрядов по цветам создавало конкуренцию. Но Атлантисы-то вообще чужаки! А мы перед ними так позоримся.

– Догоняйте! – крикнул я, прибавив ходу. – Кто последний, тот безродный!

Тут и так половина были безродными, включая меня, но ничего лучше я не придумал. Обзывать кого-то Сервусами не хотелось, да и вообще рабство – не повод для шуток.

Мне ответили смехом и руганью в примерно равных количествах. Но скорость прибавили, никому не хотелось плестись позади наглого выскочки. Так что последний круг мы пробежали почти так же бодро, как первый. Жаль время никто не засекал.

Атлантисы за это время уже успели куда-то уйти. То, что они не увидели наш забег, вышло обидно. Получается, зря старались. С другой стороны, всё равно они нас уделали, так что ничего бы мы не доказали. А стараться надо в первую очередь для себя.

Зато на плац вышла дюжина из клана Казоку. На нас они вовсе не обращали внимания, занятые своей тренировкой. Японцы упражнялись во владении оружием, выступая ещё одним немым укором нам, неумехам. Спаррингов они не устраивали, видимо, просто отрабатывая какое-то упражнение. Все с мечами одинаковой длины, двигаются полностью синхронно, без единого звука. Шаг, взмах, поворот, обозначить выпад, парирование, и снова шаг.

– Почти балет с мечами, – негромко хмыкнул Эрт.

Я даже не заметил, как он подошёл. Интересно, есть тут навык Подкрадывание, или это он сам тренировался? Надо мне быть внимательнее и не разевать рот, а то в другой раз может подкрасться кто-то менее дружелюбный.

– Почему вы с Вуд нас такому не учите? – спросил я.

– Понты, – отмахнулся Изгой. – Маши быстрей, руби сильней, вот и вся наука. Ну, против тварей с континента. А другому я б вообще не стал кого-то обучать.

Я хмыкнул. Учитывая, какие пируэты демонстрировал мне сам Эрт, тут он явно лукавил. Ещё и пацифиста из себя строить надумал, мол, надо сражаться только с чудовищами, а не с другими людьми. Ага, уж явно не за такие мысли его из клана изгнали. И потом, чудовищ на континенте мы увидим только во время аттестаций, а вот люди вокруг всё время.

– Возвращайтесь в казарму, – вполголоса скомандовал Эрт, чуть мотнув головой в сторону клана Казоку.

Дожидаться исполнения приказа он не стал, а просто развернулся и ушёл по своим делам. Вуд тоже успела свалить. Остальные Изгои со своими группами даже не выходили. Так что далеко не все ученики решили вернуться скучать в комнатах.

Пока представители других кланов не проявляли к нам никакой агрессии. Атлантисы на пробежке не пытались ставить кому-то подножки или толкать, а Казоку вовсе игнорировали зрителей. Так что предупреждения об опасности с их стороны несколько поблекли.

– Сбегаем за яблоками? – громогласно предложил Альф.

Я без долгих раздумий согласился. Но услышали его и остальные. Некоторые вовсе не знали, что тут есть фруктовый сад. Так что в итоге с нами отправилась половина синего отряда, да и из других по несколько человек. Такой толпой нам точно был никто не страшен.

Но стоило войти в сад, как аппетит сразу пропал. На деревьях висели не только яблоки. На ветке одной из яблонь раскачивалось на ветру тело в красной форме. Подвешенный за одну ногу, вторая, согнутая в колене, привязана к первой, а руки связаны за спиной. Но хуже всего было не это, а свисающий из распоротого живота клубок внутренностей.

Меня затошнило, но завтрак уже успел перевариться, так что вышел только сухой позыв. Я такой оказался далеко не один, некоторых всё же вывернуло. Несколько человек сразу развернулись и побежали обратно, то ли прятаться, то ли доложить гвардам.

– Мда, поели яблочек, – вздохнул Альф, почёсывая в затылке.

– Он не из наших, – сообщил какой-то парень из красного отряда. – Старшекурсник, наверное.

Похоже, сосредоточившись на возможной угрозе новичкам, мастер-гвард просчитался. Старшие тоже оказались не в состоянии постоять за себя и друг за друга. Первоначальный испуг отступил, на смену пришла холодная рассудочность. Несколько лет регулярно оказываясь в травматологии, я привык к тому, что соседа по палате могут срочно увезти в реанимацию и уже не вернуть обратно. Такая смерть – конечно, совсем иное... С другой стороны, смерть есть смерть. Мы все умрём, я уже один раз умер.

Расследовать убийство не моя задача, но я не мог не задаться несколькими вопросами. Помимо банального «Кто же убийца?» Естественно, основной вопрос – когда его убили? Если утром, то у Атлантис и Казоку есть алиби. Но скорее ночью. Подходить к телу и проверять, насколько оно остыло, я не стал. Всё равно ничего не определю. Интересно, есть здесь медики-криминалисты, способные определить время смерти? Или мастер-гвард снова махнёт рукой, сказав, что убитый сам виноват, нечего было одному гулять?

– Интересные дела! – воскликнул Эрт, подбегая к нам.

Вид покойника ничуть его не огорчил и не шокировал. Впрочем, от Изгоя иного я и не ждал.

– Ну-ка, или расходитесь, или лезьте его снимать, – велел Изгой.

Добровольцев не нашлось, все тут же решили слинять. Меня Эрт остановил, схватив за плечо и сжав до боли.

– Не полезу я на дерево, – буркнул я. – Пусти.

Он разжал хватку и огляделся, приложив палец к губам. Дождавшись, когда остальные разойдутся, он заговорил:

– Ничего не напоминает? Поза, в которой он висит. Не знаешь?

Я покачал головой.

– Повешенный. Карта такая в Таро есть. Слыхал? Ну вот.

– И что? – не понял я. Про Таро я, конечно, слышал, но никогда не интересовался и какие там карты есть, не знал. – Ты же говорил, наши миры похожи.

– Да чёрт его знает, – пробормотал Эрт. – Может и совпало. Но не слыхал я тут про гадальные карты. Я много о чём не слыхал, это не показатель. Но... нас ведь тут уже двое. А если нас трое?

– Или это сделал ты, – буркнул я.

– Тоже вариант, – ничуть не смутившись, пожал плечами Изгой. – Или ты. А может, сектанты какие-то. Эти тут водятся, даже несколько видов.

– Чего? – такая новость ошарашила не меньше покойника на яблони. – Какие ещё сектанты?

– Тварям с континента поклоняются, считают их высшей формой эволюции, – небрежно махнул рукой Эрт. – Кстати, Лео из них. Ну, блондинчик такой, из Изгоев.

Я открыл рот и так завис, пришлось молча кивнуть. Эти Изгои точно психи, Эрт не исключение. Так спокойно об этом говорит... И зачем мастер-гвард держит тут чокнутого сектанта? А с виду белобрысый Изгой мне показался вполне мирным. Хотя и Люк поначалу тоже. Психи, все до одного!

– Хотя такое, – Эрт махнул в сторону повешенного, – с тварями вряд ли связано. Вот если б его на части разорвали... Хм, интересно, кровь есть или нет?

Будто забыв о моём присутствии, он направился к телу. Я за ним не пошёл. Брезгливость и страх побороли любопытство. Что значит, крови нет? Куда она могла деться? Тут что, ещё и вампиры водятся?

Я повернулся и побежал в сторону Цитадели. Лучше не оставаться надолго одному, а на Эрта надежды никакой. Может, он как раз и есть убийца. Или, если вдруг его подозрения верны, кто-то ещё из нашего мира... И это может быть кто угодно из более чем пятисот обитателей Цитадели, если считать гвардов!

Глава 19. Изгои бывают разные

За обедом в столовой стояла тишина, только стучали ложки о тарелки. Но вяло, аппетита ни у кого не было. Все уже были в курсе случившегося и начали осознавать реальность угрозы для своих жизней.

Но такая атмосфера сохранялась только до появления в зале Аманды. Шикарная старшекурсница в полурасстёгнутой куртке сразу привлекла внимание мужской половины. Послышались перешёптывания и присвистывания. Но направилась она прямиком ко мне, прижалась грудью к моей спине и обняла.

– Ты готов продолжить наши занятия? – томно произнесла она.

– Угу, – только и смог выдавить я в ответ.

Вот зачем она так? С одной стороны, внимание такой девушки должно льстить и поднимать мою репутацию в глазах сверстников. С другой – это также вызовет зависть. А мне совсем не надо, чтоб меня побили в туалете за то, чего я даже не делал. И поддаться соблазну и приставаниям Аманды всё-таки тоже не вариант, не лежит у меня к этому душа.

– Зачем тебе этот безродный? – прозвучал чей-то голос. – Пошли лучше позанимаешься этим со мной.

Я обернулся и с удивлением увидел на говорившем синюю форму. Я-то было подумал, это один из прихвостней Орландо. Но, похоже, отрядное единство я переоценил. Так ещё хуже, нам и ночью в одной комнате спать...

Парень протянул руку, попытавшись приобнять Аманду, но девушка легко уклонилась.

– В другой раз, малыш, – улыбнулась она. – Может быть.

– Я тебе покажу малыша... – процедил он, резко покраснев.

Комплексы у него, что ли? Аманда же наверняка не имела в виду ничего такого, просто она старше. Но раз парень начал эту тему, девушка немедленно подыграла.

– А покажи, – предложила она. – Вот прямо сейчас и покажи, мы все посмотрим, оценим и померяем. Да, девочки?

В ответ раздалось хихиканье. Парень покраснел ещё больше и уже готов был отступить, но Аманда сама протянула руку к его ширинке. Но собиралась она пойти в этом до конца или нет, узнать не удалось. Парень в ярости взревел и замахнулся на неё кулаком.

Аманда не растерялась. Перехватив кулак, она заломила ему руку, так что я услышал отчётливый хруст. Парень заорал от боли. Но девушка на этом не остановилась, припечатав его лицом о стол. Я поспешно отодвинулся в сторону и встал.

– Что, малыш, руки тоже оказались коротковаты? – зло усмехнулась Аманда. – Могу и ещё сильнее укоротить.

Парень снова заорал. Наверное, она заломила ему руку ещё больше.

– Не надо, не калечь его, – попросил я.

Вот не факт, что он мне будет благодарен за такое заступничество. Но всё же он свой, даже если сам там не считает.

– Ничего, у нас хорошая медицина, – возразила Аманда, и не подумав меня слушаться.

Раздался ещё более громкий хруст, а парень заорал совсем истошно. Аманда отпустила его и отошла. Его рука обвисла плетью.

– Если попробуешь отыграться на Лине, сломаю вторую руку и обе ноги, – предупредила девушка. – А теперь вали в медчасть!

Подвывая от боли, парень поплёлся прочь, напоследок одарив меня ненавидящим взглядом. Что-то я сомневался, что он послушается предупреждения... Мне точно придётся научиться очень чутко спать.

Аманда повела меня в один из корпусов, где я прежде не бывал. Оказалось, что он пустующий и заброшенный.

– Здесь все уединяются, когда ленятся далеко ходить, – сообщила она. – Но, если что, за помощью бежать не далеко.

– Зачем ты так с тем парнем?

– Оклемается, – отмахнулась она. – Решила не упускать возможность показать новичкам, что лапать меня можно только с моего согласия.

– А тебе самой на тренировку не надо? – решил сменить тему я.

– У старшекурсников свободный график. А я и вовсе тут лишний год торчу. Но если у тебя другие планы...

Я покачал головой. Получать новые синяки не очень-то хотелось, но без тренировок я ничему не научусь. Тем более надо учиться пользоваться Тактикой.

Пришлось рассказать Аманде о приобретённом навыке. Она легко согласилась по моему сигналу останавливать бой, чтобы я мог рассмотреть тактическую схему. В итоге наш спарринг превратился в какую-то постановочную симуляцию. Двигались мы нарочито медленно, к тому же я постоянно просил Аманду использовать одну из атак, которые видел на схеме. Но несмотря на это, провести касание мне всё равно не удавалось. Подходящей тактики для победы просто не было! Аманда могла не отбить мой удар только в случае, если специально застыла бы.

– Да что такое? – возмутился я. – Этот дурацкий навык не работает!

– Ох, малыш, – покачала головой девушка. – Ну-ка, атакуй меня в полную силу!

Я не стал спорить, хотя понимал, что сейчас наверняка получу больно палкой. Но надо же было понять, что она хочет мне доказать. Аманда стояла неподвижно, подняв палку на вытянутых руках над головой. При этом половина линий на тактической схеме оказались красными – девушка была полностью открыта для атаки. Не заморачиваясь, я направил удар ей в живот. Но Аманда сместилась в сторону, так что моя палка прошла мимо, а её коснулась моей шеи сзади.

– Понял?

– Неа, – покачал головой я.

Такого варианта событий моя Тактика вообще не предвидела! То есть, навык всё-таки бесполезный? Так я об этом и говорил, смысл было доказывать.

– Ты не знаешь моей техники боя и моих возможностей, поэтому Тактика не помогает, – пояснила девушка. – Она показывает только текущее положение дел, а ты не успеваешь реагировать на изменения. У меня Скорость седьмого уровня, я быстрая.

– И что мне делать?

– Изучать противников, набираться опыта, тренироваться, качаться. Не следуй всем указаниям Тактики, ты становишься слишком предсказуем. Или выбирай маловероятные варианты.

Я вздохнул. Как всё сложно. Ещё и больше вреда от навыка может выходить, чем пользы. Хотя ножом тоже можно и бутерброд сделать, и палец себе в процессе отчекрыжить. Пользоваться уметь надо, это любого инструмента касается. Но как было бы хорошо, чтоб сразу раз – и научился...

– Ладно, у меня ещё дела есть, – вздохнула Аманда, потянувшись так, чтобы ещё больше выпятить грудь. – Если не хочешь убедить меня их отложить...

Я покачал головой. Она насмешливо фыркнула и двинулась прочь, покачивая бёдрами. Пришлось напомнить себе про её навык Любовницы и то, что я стал бы, наверное, каким-нибудь семьсот тридцать вторым в списке. Для неё это будет совершенно незначительным и обыденным событием.

Я решил пройтись по всему зданию и картографировать его. Вдруг навык от этого прокачается. Не знаю, зачем мне вообще прокачанная Картография, что это даст и что изменится от цифры уровня. Но раз качаться надо, лучше начать с того, что попроще.

Если в корпусе новичков хламом были завалены только отдельные комнаты, здесь рухлядь громоздилась и прямо в коридорах. Большей части дверей не было, а оставшиеся висели криво или стояли, снятые с петель, прислонённые к кучам мусора, забившим некоторые комнаты целиком. Похоже, и расчищенное нами барахло перетащили сюда же. Превратить здание в свалку – оригинальное решение... Но не слишком практичное.

Я услышал в отдалении голоса и пошёл на звук. Скорее всего, это Аманда. Интересно, с кем она там встречается? Если с очередным любовником, то я просто развернусь и уйду. Но вдруг у неё неприятности? Хотя, что я-то сделаю, учитывая, что Аманда сегодня уже продемонстрировала свои боевые возможности, и мне с ней не сравниться.

Но когда я подкрался к двери, из-за которой доносились голоса, и заглянул в щель, то встретил ответный взгляд. И эти глаза точно принадлежали не Аманде. С жёлтой радужкой и вертикальным зрачком... Я попятился и хотел уже бежать, но услышал вполне дружелюбное:

– Да заходи, не бойся, кусаться не буду.

Я приоткрыл дверь и заглянул, всё ещё с опаской. Оказалось, что напугавшие меня необычные глаза принадлежали Изгою, одному из новоприбывших, из другого клана. Других особенностей, кроме глаз, я рассмотреть не смог, он даже в помещении не снял капюшон и перчатки, не говоря уж о расстёгивании куртки. С ним была и одна из знакомых мне обладательниц чёрной формы, невзрачная шатенка. Сейчас она выглядела ещё более непритязательно, стоя на коленях и глядя по сторонам мутным невидящим взглядом. Из уголка её рта стекала слюна.

– Я не хотел мешать, – промямлил я.

– Не страшно. Можешь присоединиться, если хочешь. Ева не будет возражать. Правда же?

Он усмехнулся, глядя на девушку. Она только что-то невнятно промычала, вряд ли поняв, о чём речь.

Полы её расстёгнутой куртки распахнулись, когда девушка поворачивалась. Я сразу отвёл взгляд. Но на этот раз не из стеснения, просто обвисшие сморщенные груди не вызывали никакого желания на них пялиться.

– Ну, не красотка, – согласился Изгой, заметив мою реакцию. – Зато на всё согласна и потом вряд ли вспомнит. Да, милочка?

Он подошёл и пальцем в перчатке утёр слюну с её подбородка. Ева снова согласно замычала.

– Будешь? – он достал из кармана и открыл мешочек с каким-то зеленоватым порошком. – Попробуй буквально несколько крупинок. Если не перебарщивать, как Ева, то будет просто прилив сил и отличное настроение.

Будто в подтверждение своих слов он широко улыбнулся. Но в сочетании с пугающими глазами улыбка не показалась мне дружелюбной. Я замотал головой. Изгой не стал настаивать, сам подцепил на палец несколько крупиц и втянул в ноздрю.

– Меня Зет зовут, – представился он, но руки не протянул.

Я тоже назвался, особого смысла скрывать своё имя не было, захочет – и без того найдёт.

– А её тоже не будешь пробовать? – кивнул он на Еву. – Хотя ты парень видный, поди, все девчонки вешаются. Действительно, зачем тебе эта старая... Ну, не буду ругать женщину, с которой собираюсь переспать. Зато она непривередливая и детей не будет.

Я хотел сказать, что тут всем какие-то прививки от этого делали. Но вспомнил, что Изгой не из Цитадели и может здешних порядков не знать. Да я и сам не в курсе, распространяется ли это на Изгоев.

– Дети? – впервые пробормотала что-то внятное Ева. – Никаких больше детей... Восемнадцать... Хватит с меня...

– Бедняжка, – без капли сочувствия в голосе протянул Зет, присев на корточки рядом с ней и поглаживая по волосам. – Не повезло тебе с навыком. Зато повезло встретить меня.

Он снова достал мешочек, взял щепочку и подсунул Еве. Она шмыгнула носом, втягивая порошок.

Восемнадцать детей? Да не может быть такого! Ева не выглядела на соответствующий возраст, несмотря на потасканный вид. И что за навык? Неужели Материнство, упомянутое Амандой? Это была не шутка?

– Если не присоединишься, то до новых встреч, – обернулся ко мне Зет. – Если что, заглядывай, у старины Зета всегда найдётся горстка веселящей пыли. И совсем недорого.

Я кивнул и поспешил убраться. Вот что у меня за привычка лезть непонятно куда, когда там кто-то решил уединиться? Хотя встреча с Амандой пока принесла мне больше пользы, если не считать дурацкой клятвы. И в этот раз пронесло. Да уж, от вида его глаз меня прямо в коридоре едва не пронесло... Но Изгой оказался не агрессивный и не опасный, просто обдолбанный. Понятно, за что его изгнали. Хотя может и с глазами как-то связано...

До сих пор мне казалось, что Изгои все крутые и опасные. Но что-то эти двое выбиваются из рядов. Уж не знаю, на что там на самом деле способен этот Зет, но Ева точно крутой не выглядит. И, похоже, изгнали её просто из-за бесполезности, когда она исчерпала свою функцию.

Надо будет рассказать Эрту или лучше прямо мастер-гварду, что пришлый Изгой тут какой-то порошок распространяет. Ещё не хватало, чтоб другие на эту гадость подсели.

Глава 20. Первая травма

Эрта я не нашёл, хотя и не особенно старательно искал, а к мастер-гварду идти всё-таки не рискнул. Кто я такой, чтоб беспокоить руководителя каким-то дурацким доносом? Может, он сам давно в курсе, тем более ведь с его способностью супер слуха может просто услышать, что где происходит.

Изгой объявился перед отбоем, как обычно. Он каждый вечер заходил к нам в спальню, чтобы прикрыть Бесс во время переодевания моей простынёй. Чем уже начал изрядно доставать. Но сегодня он притащился едва волоча ноги и изрядно пошатываясь.

– Ты что, тоже этой зелёной пыли нанюхался? – спросил я.

– Пыль? – расплылся в глуповатой усмешке Эрт. – Хм, интересно... Но нет, я такое не употребляю. Только чистый спирт! А эти Романовы нормальные такие ребята, рубят фишку. Надо тебя с ними познакомить.

Понятно, с кем он умудрился нажраться. Конечно, с русскими... Худшая часть менталитета во всей красе.

Не дожидаясь моего ответа, Эрт полез обниматься к Бесс, но девушка его оттолкнула.

– Ну, отстань, не трогай меня, – заныла она. – Уйди.

Эрт прекратил пытаться её облапать, но уходить не торопился. Хотел было как обычно оградить девушку от чужих взглядов, но едва не запутался в простыне. Чтобы вытолкать пьяного Изгоя из комнаты, мне понадобилась помощь Дрю и Альфа. Хорошо, что Эрт был во вполне мирном настроении и не стал сопротивляться.

Бесс сидела на кровати с таким видом, будто вот-вот заплачет. И что у неё за пунктик такой на переодевании? В душ ведь нормально вместе со всеми ходит. Пришлось мне взять обязанности Эрта на себя, тем более простыню он уже скомкал, и перестилать придётся в любом случае. Этим я заслужил благодарную улыбку и насмешку от Дрю.

– На рыженькую скромницу запал, значит. Вот почему мне отказал.

– Ничего я не запал, – буркнул я.

Хотя силуэт Бесс, который я прекрасно видел сквозь тонкую простыню, всё же волновал воображение. И вызывал в памяти образ её обнажённого тела, виденного ранее. Так что спал я беспокойно, но это и к лучшему.

Хотя Джим, как звали того парня из столовой, ещё не вернулся из медчасти, но у него в отряде могли найтись приятели. Дрю, которая и подсказала мне его имя, успела перезнакомиться с большинством, но довольно шапочно. Но ночь прошла спокойно, а вот утро преподнесло пару сюрпризов.

Крики из коридора, где находились расчищенные для тренировок комнаты, донеслись до нас ещё издалека. Вскоре выяснилась и причина этого.

На полу, в луже собственной блевотины, сидела Ева. В состоянии ещё худшем, чем была вчера. То ли она всю ночь так и не очухивалась, то ли с утра уже успела снова обдолбаться. А орал Бил. Его держали за руки ещё двое Изгоев, а он пытался вырваться и пнуть Еву. Что ж, похоже, сообщать мастер-гварду про пыль мне не придётся, и без меня доложат.

– Ну, чего встали, разойтись по залам! – скомандовал Люк.

Внутри наш отряд ждала только Вуд, Эрта не было. Похоже, не одна Ева сегодня недееспособна. Если Изгой вечером пошёл требовать у Романовых продолжения банкета, то мог вывести из строя весь их отряд. Ну и сам сейчас или дрыхнет, или страдает от похмелья. Но он хотя бы догадался не приходить.

Едва мы успели начать первый раунд спарринга, как явилась зелёная группа в полном составе, во главе с блондинкой в чёрном, имени которой я не знал. Кажется, она осталась последней среди Изгоев, о ком я пока ничего не слышал и не имел никакого представления. Ну, если не считать пришлых, из них ещё двое были тёмными лошадками.

– Люк пошёл воспитывать красный отряд, – сообщила она. – А то Ева не в форме, а Бил так возмущался, что ему приходится всё время работать за двоих, что ребята решили дать ему выходной.

Вуд скривилась, поверив этому не больше, чем я и остальные. Хотя по сути сказанное было почти правдой, но в настолько обтекаемой форме, что перестало соответствовать действительности по факту. Все слышали, как Бил орал, что сейчас покромсает всех ни на что негодных увальней, начиная с держащих его Изгоев. И как ему велели пройти проветриться, едва не спустив при этом с лестницы.

– И что? – спросила Вуд. – Я тоже сегодня она. Идите в свой зал, чего припёрлись.

– Ну, знаешь, – пожала плечами блондинка, – я как-то без понятия, чему их учить. Обычно Люк этим занимался... Вот и подумала, давай объединимся, раз мы сегодня одни.

Вуд такой логики явно не разделяла. Судя по выражению лица, она уже собиралась дать гневную отповедь, но вдруг резко передумала и криво усмехнулась.

– Ладно, почему бы и нет, Сью. Но свалить всё на меня не надейся, хватает Эрта в напарниках. Будешь активно участвовать в процессе тренировок. Покажешь этим соплякам на что способна.

Сью так скривилась, что явно не сочла это хорошей идеей. Но идти на попятную было поздно. К тому же, при этом пришлось бы всё-таки тренировать зелёный отряд. Пришлось ей взяться за тренировочный меч и выйти против нас.

– Будете тренировать навыки группового боя, – сообщила Вуд. – Биться один на один вы хоть толком и не научились, но принципы представляете. В группе всё иначе. Попробуйте для начала не мешать друг другу и не сталкиваться плечами.

Трое на одного – нечестный бой. Но в реальности такие стычки определённо более часты, чем дуэли. И с монстрами на континенте ведь точно не стоит сражаться один на один, так что навыки группового боя определённо пригодятся. Но при нынешнем уровне подготовки, опытный Изгой должен раскидать троих из нас как щенков. Судя по тому, что демонстрировал мне Эрт, он бы точно отделал и пятерых за полминуты так, что их пришлось бы в медчасть нести. Но Сью оказалась не такой.

Ещё вчера я пришёл к выводу, что не все Изгои одинаково круты. Вот и боевые навыки Сью оставляли желать лучшего. Атаки одного первокурсника она отбивала непринуждённо. Пожалуй, вполне справилась бы и с двумя. Но трое были ей не по зубам, если только они сами не мешали друг другу.

Хотя большинство мешали. Когда очередь дошла до нас, я убедился, что бить кого-то толпой на самом деле не такое простое дело, как мне всегда казалось. Дрю и Альф имели в этом не намного больше опыта.

Тактика мне только мешала, поскольку остальные её подсказок не получали. Перед моими глазами светилась красная линия, показывающая, что если я шагну вправо и ударю в бок Сью, то непременно попаду. Но там стоял Альф, бестолково машущий палкой! Так что когда я, сосредоточившись на тактических подсказках, всё-таки шагнул в сторону, то едва не получил палкой в нос.

– Ну куда ж ты прёшь! – возмутился мой рыжий приятель.

Из-за этой заминки Дрю ненадолго осталась одна против Сью. И тут же выбыла из боя. А в этой тренировке потеря одного бойца означала поражение.

– Следующая группа, – распорядилась Вуд.

Вперёд выступил Орландо с парой приятелей, кажется, тех же самых, с кем я застал его в туалете. Прайм был одним из лучших бойцов среди всех новичков, так что зрелище обещало быть интересным. Его прихвостни тоже оказались не совсем неумехами. И главное – эти трое явно умели биться сообща. Я ещё раз порадовался, что у нас с ними дело не дошло до драки, не то утопили бы меня в унитазе.

Чтобы не мешать друг другу, они зашли с трёх сторон. Каждый действовал строго на своём участке, не пытаясь передвинуться, даже если открывалась возможность ударить. В общем, не повторяли моей ошибки. Орландо атаковал слева, где Сью была наиболее открыта. Сперва я счёл это проявлением трусости, ведь Прайм лучший боец из троих и мог бы наоборот взять на себя основную атаку. Но потом понял тактическую верность такого решения – пока двое отвлекали противницу на себя, он наносил удары, а в случае чего успевал отбить неожиданную контратаку.

«Навык Тактик повышен до 3 уровня».

Вот как, оказывается, навык можно повысить и просто наблюдая за другими и анализируя, а не только сам махая мечом. Орландо бы наверняка все волосы на голове повырывал, узнав, что благодаря ему я поднял уровень навыка.

Получив два касания, Сью решила сменить тактику и полностью переключилась на Орландо, решив вывести его из строя. Но Прайм вправду оказался хорошим бойцом, возможно, лучше самой Изгоя. То, что бой был на деревянных мечах, тоже сыграло свою роль. Удар настоящим оружием Орландо вряд ли стал бы пропускать. А тут он нарочно открылся, позволив ткнуть его в бедро. Это было первое касание, тогда как он в ответ сделал третье. Только вот это было не касание, а самый настоящий удар.

Меч Орландо врезался Сью в челюсть с такой силой, что переломился. Однако девушка даже не застонала.

– Третье касание, бой окончен, – спокойно объявила Вуд. – А ты, раз сломал деревяшку, топай на склад за новой. Заодно принесёшь запас для других. Можешь и приятелей прихватить. Принесёте три новых полных стойки.

Орландо нахмурился, но возражать не посмел.

– Перерыв, – не совсем внятно процедила Сью, почти не шевеля губами.

– Челюсть сломана? – равнодушно спросила Вуд. – Пятнадцать минут хватит?

Сью пожала плечами. Вздохнув, Вуд объявила перерыв на полчаса.

Я недоумевал, почему Сью не идёт в медчасть и даже никак не проявляет признаков того, что ей больно. И как за полчаса может срастись сломанная челюсть? Но всё прояснил заданный Бетани вопрос:

– А как получить навык Регенерации?

– Проще всего, чтоб тебя много и часто били, – хмыкнула Вуд. – Да, Сью? Но гарантий нет, как обычно. Может, откроешь регенерацию, а может, помрёшь от внутреннего кровоизлияния.

– А правда, что некоторые с крыш прыгали для разблокировки Левитации? – спросил ещё кто-то.

– Да. И они все убились, – отозвалась Вуд. – С навыком первого уровня едва от пола оторваться можно. Ускорение свободного падения окажется сильнее.

Ну, хоть что-то знакомое из школьного курса физики. Судя по озадаченным лицам большинства моих сокурсников, они в школу не ходили и физику не учили. Хотя это касалось в основном безродных, если я правильно запомнил, где кто. По именам я почти никого не знал, но запомнить одинаковые статусы было проще. К тому же, безродные держались либо более неуверенно, либо напротив нагло и развязно, пытаясь казаться круче, чем есть.

– А может, пока вы проведёте с нами спарринг? – предложила Бетани.

Вуд криво усмехнулась. Я уже понял, что обычно эта её усмешка не предвещала ничего хорошего.

– Ну давай, Праймочка, попробуй меня стукнуть. Нападайте сразу впятером. И выбыть должны будут все.

Удивительно, но одним из четверых Бетани выбрала меня. Отказаться не получилось, не хотелось выглядеть трусом. Ещё трое были из зелёного отряда. Похоже, Бетани выбрала их просто наобум.

Бой с Вуд кардинально отличался от спарринга со Сью. Вот теперь все смогли увидеть, на что способен настоящий Изгой. Только вот, к сожалению, на моём примере.

Один из «зелёных» получил длинной палкой по голове так, что сразу потерял сознание. Первым же ударом Вуд сократила число противников на одного. Я едва успел сделать выпад, как получил тычок в бедро. Явно останется неслабый синяк.

Основным оружием Вуд, видимо, было копьё. Я видел такие в Арсенале. Не привычные с треугольным наконечником, а с длинными лезвиями, иногда с обоих сторон. Как если бы меч закрепили на древке. На тренировке Вуд пришлось орудовать посохом, так что лупила она, не стесняясь. Боевым оружием она бы нас не просто поубивала, а размазала мозги по стенам и поотрубала конечности.

Бетани получила тычок в грудь такой силы, что у неё даже слёзы на глазах выступили. Ещё один «зелёный» выбыл, словив удар промеж ног. Вуд явно не собиралась соблюдать каких-то правил и лупила, куда только могла достать. Наверное, при бое пять на одного это правильная тактика, но учитывая её опыт и прокачанность, могла бы быть помягче.

Я решил держать меч пониже, чтоб не разделить участь «зелёного». Но взамен получил удар по запястью такой силы, что едва не выронил оружие. Пришлось перехватить меч в левую руку. Мне даже удалось отбить следующий удар, и Интерфейс счёл это великим достижением.

«Навык Мечник повышен до 2 уровня». Среди кракозябр удалось прочитать словосочетание «левая рука». Интересно, а за бой двумя мечами, сразу в обеих руках, я тоже навык прокачаю?

Отвлечение на системное сообщение оказалось роковым. Вуд тут же нанесла мне третий удар, на этот раз в грудь. Я явственно услышал хруст, а боль была такой, что удивительно, как остался в сознании.

– В медчасть их, – распорядилась Вуд.

Глава 21. В медчасти

Я лежал на кушетке и смотрел в серый потолок. Хотя я всё время оставался в сознании, то, как меня тащили в медчасть, запомнилось смутно. Кажется, это сделали Дрю и Альф, правильно, кому я ещё нужен. Они тут же убежали обратно на тренировку.

Я даже не смог самостоятельно раздеться, так что пришлось медсестре-гварду помочь мне. А может, она врач, кто знает. Хотя никакого осмотра проводить не стала, просто спросила, что случилась и намазала место травмы какой-то мазью. Боль почти сразу отступила, грудь онемела, а медсестра, уложив меня на кушетку, перешла к другим пострадавшим.

Жаль, навык Регенерации у меня не открылся. Но, похоже, эта «волшебная» мазь вполне способна его заменить. Джим вон утром уже был на тренировке. Орландо тоже оправился от перелома руки уже на следующий день. Медицина здесь и впрямь удивительно развита, как и говорила Аманда.

В остальном виденные мной технологии мало отличались от привычных. Водопровод и канализация самые обычные. Лампы на потолке немного нестандартные и не совсем понятно, как устроены, но я в них и не заглядывал. Там могут оказаться обычные люминесцентные лампы под панелями, замаскированными под остальную часть потолка.

При этом никакого огнестрельного оружия я тут не видел, даже в Арсенале. Я уже спрашивал Эрта об этом, но он так и не сказал внятно, запрещены тут пистолеты или вовсе не были изобретены. Скорее всего, Изгой и сам не в курсе.

А вот медицина – почти волшебная. Намазался волшебным зельем и здоров. Некоторые навыки тоже вполне тянут на магию. Ледяные стрелы и огненные шары, левитация... Как это вообще работает? Да хоть та же Скорость, которой хвалилась Аманда – что позволяет ей двигаться быстрее нормы?

Вот, к примеру, с Картографией и Тактикой всё понятно. Дополненная реальность уже и в нашем мире изобрели. Пусть у нас это работало с помощью очков, а тут проекция прямо перед глазами, без всяких приборов. Но этому можно придумать какое-то объяснение. Имплантат в мозгу? Но тогда он должен сам работать как компьютер. Если бы он получал сигналы извне, то все могли бы видеть одно и то же. А навыки у всех разные. Да и Интерфейс в таком случае мог бы получить кто угодно.

Впрочем, инвентарь тоже похож на волшебство. Спрятать что-то в пустоту за спиной и потом вытащить... Как? Все здесь воспринимали это как должное, так что вряд ли станут мне объяснять. Работает и ладно. Вон гравитацией тоже до Ньютона никто не заморачивался, хотя то, что все предметы падают на землю, наверняка замечали.

– Лежите тут, пока не пройдёт онемение, – велела медсестра. – Если снова почувствуете боль, намажьте место травмы повторно. Остатки мази можете стащить, в следующий раз сами полечитесь.

Она вышла, оставив нас одних. Бетани тут же вскочила с кушетки и бросилась к столу. Хотя пострадала она не сильно, но помогала тащить одного из бессознательных «зелёных» и решила заодно подлечить синяки. Я пожалел, что промолчал про бедро. Хотя снимать штаны не хотелось.

Собравшись с духом, я осторожно стал подниматься. Надо тоже взять немного мази, пока Бетани всё не загребла. Вечером намажу сам. Двое зелёных вставать не торопились. Один так и лежал в отключке, а второй, с травмой паха, видимо не рискнул вставать. Третий, похоже, избежал травм.

Бетани тут же развернулась ко мне, и не думая при этом прикрыться. Синяк на её груди уже почернел в середине, а по краям начал желтеть.

– Опять пялишься, безродный, – процедила она.

Я включил принцип ЧБСЭ и ответил:

– Сама сиськи вывалила, так не жалуйся. И вообще, это не я к тебе целоваться лез.

– Тихо ты, – зашипела она, поглядывая на других пациентов. – Совсем больной?

– Мы же в медчасти, ясное дело, больной, – громко отозвался я.

Я обошёл девушку и прихватил со стола сразу две баночки с мазью. Баночки были маленькие и полупустые, но на ушиб точно хватит и ещё останется на следующий раз. Интересно, тут всем пострадавшим лекарства с собой раздают и так положено, или это медсестра просто ленится и избавляется от работы на будущее?

Но ещё интереснее реакция Бетани на мои слова. Получается, она очень не хочет, чтобы кто-то узнал о поцелуе.

– А кто лез к ней целоваться? – заинтересовался услышанным «зелёный».

Понаблюдав несколько секунд за тем, как Бетани попеременно бледнеет и краснеет, я сообщил:

– Да Орландо в душе, в первый день занятий.

– А, ну это я видал, – разочарованно отозвался парень.

Бетани облегчённо выдохнула. Я усмехнулся и подмигнул ей.

«Навык Лжец повышен до 5 уровня». Среди пояснительных кракозябр читалось про «наглую ложь». Ну да, на самом-то деле Орландо вовсе не лез к Бетани целоваться, а всего лишь за плечи приобнял. Так что «зелёный» или врёт, что видел, или память совсем плохая.

Похоже, этот навык я прокачаю быстрее и лучше всех. А ведь совсем не хотел и не стремился. В прежней жизни вообще почти не врал. Но тут что ни день, то повод и необходимость возникают.

Я снова посмотрел на грудь Бетани. Синяк, конечно, смотрелся не очень красиво, но отнюдь не портил всего остального. Эрт бы наверняка сейчас протянул руку и потискал. Но я до такого дойти не решился. Она и за поцелуй мне коленом между ног двинула, хотя это вообще была её инициатива. А за протягивание рук вовсе прибьёт, если не сейчас, то ночью подушкой придушит.

– Раз пялишься, снимай штаны, – велела Бетани.

– Ого, – расхохотался «зелёный».

Мне надоело называть его мысленно зелёным, и я спросил:

– Парень, тебя как зовут-то?

– Марк Стивенс, – представился он, назвав фамилию вместо статуса. – Ты не тем интересуешься. На твоём месте я бы уделил внимание этой крошке, а не мне.

– Нужно мне его внимание, – фыркнула Бетани. – Он просто ушиб бедра не намазал, бестолочь.

Я пожал плечами и впрямь принялся расстёгивать штаны. В конце концов, голым она меня уже в душе видела, как и я её. А провокация со стороны Бетани уже не удалась. Тогда как синяк болит и нечего откладывать зазря его обработку.

– Какая забота, – хохотнул Марк. – Да ладно, чего стесняешься, запрыгивай уже на него. Эх, жаль, я пока не дееспособен в этом. Но через часок-другой оправлюсь и могу помочь. А то ещё Целибат подхватишь и будешь как Сью.

– Заткнись, Ортус, – цыкнула на него Бетани. – Я Прайм, так что даже не надейся.

– Дура ты, – совершенно беззлобно отозвался Марк. – В Цитадели статусы роли не играют. Да и не замуж тебя зову.

– А что там насчёт Целибата? – перебил я, заинтересовавшись.

Аманда уже упоминала про это. Либо тут такая расхожая шутка есть, либо и правда такой навык существует. И при чём тут Сью?

– Да, нас Люк как-то заставил голыми тренироваться, – сообщил он. – Мол, чтоб привыкали к любым условиям и неудобствам. У вас такого не было? Ну вот, они со Сью тоже разделись. Мы и увидели.

Марк оказался изрядным болтуном. Даже если он задавал вопрос, то не ждал ответа, а продолжал болтать. Особенно его занимала тема женских прелестей. Или их отсутствия.

Оказалось, что Целибат всё-таки не шутка. И приобретение такого навыка оказывает прямое воздействие на тело. Причём не самое положительное.

– Сиськи у неё что надо, конечно, – говорил Майк, рассказывая о Сью. – Но без сосков смотрятся очень странно. И как-то даже совсем не возбуждают. Прикинь, баба в одежде смотрится сексуальнее, чем без. Можешь такое представить? Ну а трусы с неё лучше вообще не снимать. Да и незачем. Там всё равно ничего нету. Вот вообще. Это видеть надо. Главное, чтоб потом кошмары не снились. Вот так снимаешь с девчонки трусы, а там только гладкая кожа. Ужас же.

Отсутствием половых признаков дело не ограничивалось. Марк многословно сокрушался и о невозможности «пристроиться с тыла» к Сью. Мне всё же пришлось его перебить и задать уточняющий вопрос. Как при этом выводятся отходы пищеварительного процесса-то? На такую формулировку Марк рассмеялся, но пояснил, что никак. Правда, тут приходилось верить на слово самой Сью, которая в детали не углублялась. Выходило, что она может переваривать любую пищу полностью, без остатка. Так что Целибат давал и некоторые улучшения организма. Возможно, появление Регенерации тоже было связано с изменениями тела. Если уж естественные отверстия в организме заросли, то и заживление ран при этом не должно быть проблемой.

– Регенерация того стоит, – рассудила Бетани.

– Ну ты даёшь, Прайм, – рассмеялся Марк. – Похоже, у тебя вообще никогда мужика не было. Сходи спроси у Аманды, каково это, уж она в теме. А лучше сама попробуй.

– Не с тобой точно, Ортус, – огрызнулась девушка.

Ну вот, получается, и он близко знаком с Амандой. Она что, уже с половиной новичков уединиться в кустах успела? Нет, я точно не буду соглашаться на её предложения. Хотя разблокировать Целибат не хотелось бы. У парня при этом отвалится или втянется? Брр, лучше не знать и даже не думать о таком.

Вернулась медсестра с парой новых пациентов, на этот раз из жёлтого отряда. У одного было сломано плечо, у другого запястье.

– Кто вас так? – полюбопытствовала Бетани.

– Этот проклятый Сервус! – возмутился один.

– Тихо ты, – шикнул другой. – Вот за то, что Сервусом назвали, он нас и отделал. Хочешь ещё раз?

– А ты Сервуса испугался?! – не успокаивался первый.

– Нет. Его топора.

На этом первый нервно сглотнул и замолчал. Ну да, Рю ведь единственный из новичков, у кого есть настоящее боевое оружие в инвентаре. Где только взял-то? Если оружие тут большая редкость и ценность, то откуда оно у бывшего раба?

– У вас ещё не зажили ушибы? – обратилась к нам медсестра. – Освободите места для новых пострадавших!

Онемение у меня уже почти пропало, а боль не возвращалась. Недавно смазанное бедро ещё не восстановило чувствительность, но синяк всё же пустяк. Так что я принялся одеваться. Бетани оделась ещё при появлении «жёлтых», решив не сверкать перед ними грудью.

– Может, за яблоками сходим? – предложил я, когда мы вышли в коридор.

– Дурак совсем? – фыркнула Бетани. – Там же гварды всё обыскивают.

Я уже успел почти забыть про повешенный на яблони труп... Оставалось списать это на избыток впечатлений и новой информации. Возможно, разум просто отгораживался от самых неприятных мыслей и воспоминаний, выставляя на передний план другие. Пока я раздумывал, что предложить Бетани вместо похода за яблоками, она развернулась и зашагала прочь. Ну да, и с чего я взял, что она захочет проводить время с каким-то Табулом. Наверное, ей есть чем заняться, а отличие от меня.

Слоняться по окрестностям в одиночку явно слишком опасно. Обед мы уже пропустили. Спать рано. Вот и куда мне пойти при этом?

Глава 22. Парный спарринг

Пока я раздумывал, мимо прошла пара гвардов. Уж с ними рядом точно должно быть безопасно. Так что я увязался следом. Они покосились в мою сторону, но не стали спрашивать, чего это новобранец вздумал ходить за ними по пятам.

Так я обошёл половину корпуса, где располагалась медчасть. Выглянув в окно, я заметил ещё пару гвардов, патрулирующую окрестности. Похоже, после убийства в саду мастер-гвард всё же подсуетился.

Весь вечер я бродил по территории цитадели, переходя от одного патрулю к другому. Некоторые всё же интересовались моим странным поведением, но ответ насчёт желания безопасно прогуляться их вполне устроил.

Заходил я и в тренировочный корпус, но отряд Аманды там не нашёл, как и её саму. Вот ведь, выпало свободное время, чтобы потренироваться, а наставница неизвестно где и с кем шляется. А теперь как знать, когда найдётся подходящий момент.

Навык Картографа так и не вырос. Видимо, для этого придётся охватить территорию побольше. Ну, пока он и на текущем уровне меня вполне устраивает. Заблудиться не позволит, а большего и не требуется.

Вечером Эрт в спальню нашего отряда не явился, так что изображать ширму для Бесс снова пришлось мне. Интересно, он опять пьёт с русскими или они с Бесс вообще разругались?

Впрочем, наутро он был в тренировочном зале, вполне бодрый и болтливый, как обычно, без следов похмелья. Видимо, Ева тоже оклемалась, поскольку сегодня нас с другой группой совмещать не стали.

Мне было любопытно посмотреть, как тренируются другие группы. Особенно после вчерашнего рассказа Марка о тренировке в голом виде. Нет, не из-за возможности посмотреть на кого-то голышом, я и в душе старался не пялиться. Просто интересны были методы остальных Изгоев. Но такой возможности никто не предлагал.

Конечно, можно было бы попросить Эрта составить мне протекцию. Но он, хоть и земляк, слишком уж непредсказуемый и неуравновешенный.

Вуд без остановок гоняла нас до седьмого пота и дольше. Краткая передышка на обед не сильно помогла. В основном отдыхать удавалось между раундами, проиграв в первом спарринге. Но то ли я уже немного набрался опыта, то ли сказывался полученный вчера второй навык Мечника и третий Тактика, а иногда я начал побеждать. Хотя оставался ещё вариант, что противники поддавались, чтоб передохнуть самим.

В целом день прошёл спокойно, но осталось ощущение, что он прошёл по мне. Всё тело болело от перенапряжения, каждая мышца стонала и требовала покоя. Конечно, мне ничего не сломали, но учитывая, как быстро тут можно было вылечить перелом – лучше попасть в медчасть, чем методично махать палкой часов пятнадцать кряду.

Всё-таки тело Лина Табула определённо было гораздо более выносливым, чем моё настоящее. Прежде я бы такого не выдержал и свалился намного раньше. А сейчас даже дополз до душевой, помылся и дотопал до спальни. Ещё и простыню для Бесс подержать сумел, за что на этот раз удостоился кратких благодарственных объятий.

Завалившись в кровать, я тут же отрубился и дрых как бревно до утра. Альфу пришлось расталкивать меня, чтоб я не проспал завтрак. Благо остальные были в не намного лучшем состоянии, так что ночью никто ничего не натворил. Включая Джима, который, судя по злому взгляду, не забыл и не простил мне выходки Аманды.

Главным событием нового дня стала появившаяся во время тренировки надпись:

«Разблокирован навык Выносливость».

Я сразу с облегчением выдохнул и расправил усталые плечи. Это не осталось незамеченным.

– Лин Табул, какой навык получил? – тут же спросила Вуд.

Пришлось признаться. Ещё несколько человек немедленно похвалились тем же. Вуд окинула их неодобрительным взглядом, за то, что не сообщили сразу, но в целом осталась довольна.

– Значит, метод работает достаточно эффективно. Продолжайте тренировку!

Уж не знаю, как именно действовал навык Выносливости, но переносить нагрузки мне вправду стало легче. Возможно, организм начал привыкать или это сказалось самоубеждение... Всё-таки, насколько я понял, навыки первого уровня оказывают крайне незначительное воздействие. Главное – что удалось их разблокировать. Но потом придётся ещё качать, чтобы получить с них толк.

Было бы гораздо удобнее, если бы где-нибудь вывешивали этакий табель разблокированных кадетами навыков. Можно было бы сравнить свои успехи с другими, поспрашивать тех, кто открыл пока недоступные мне навыки. Но нет, тут было принято скрывать, какими навыками обладаешь... С другой стороны, я тоже не спешил делиться с кем-либо информацией, что у меня уже целых восемь навыков.

Мастер-гвард говорил, что у Аманды их десяток и считал, что это очень круто. А она тут пятый год. Я же разблокировал восемь меньше, чем за две недели. Со счёта дней я уже успел сбиться, однообразный режим этому способствовал.

Эрт говорил, что у него тоже около десятка навыков. Возможно, мои тоже застрянут на этом числе. Хотелось бы успеть получить ещё что-нибудь полезное. Например, Силу и Скорость. Для этого, насколько я понимаю, надо потягать тяжести и хорошенько побегать. Вносить предложение заняться разблокировкой этих навыков я не стал. Одногруппники, и без того вымотанные спаррингами, меня просто разорвут, если их заставят ещё и бегать. Если им, конечно, на это сил хватит. А если нет – разорвут завтра, мне от этого легче не станет. Да я и сам далеко не убегу. Так что придётся довериться Вуд и разработанному ею комплексу тренировок.

– А теперь, для разнообразия, попробуем парные бои, – распорядилась Вуд.

– Но мы же и так дерёмся в парах, – не понял Альф.

– Пара на пару, тупица!

Рыжий ничуть не обиделся, а только пожал плечами и встал в пару к Дрю. Как-то так вышло, что моей напарницей оказалась Бесс. И поскольку я для этого ничего не делал, похоже, это она выбрала меня. При виде противников я нервно сглотнул. Бетани и Джим... Вот уж повезло, так повезло. Как повешенному утопленнику – сразу дважды.

Джим, как ни странно, проявил джентльменство и уступил право первого удара Бетани. А может, просто хотел прощупать нас. Прайм уже видела, на что я способен, и явно не была этим впечатлена, так что проявила небрежность. Её выпад отбила Бесс, а я нанёс касание по руке. Но тут же мне прилетело палкой в бок от Джима.

Я с размаху ударил, целя ему в челюсть. Попасть не надеялся, просто хотел выместить досаду. Однако этот момент не упустила Бесс. Пока противник отражал мой меч, она сделала кувырок и оказалась сбоку от него. Хотя и подставила при этом спину Бетани, но Джим получил палкой по спине и тут же по ноге. А когда он с рёвом развернулся к обидчице, уже я ткнул его в живот.

Техническое поражение его не остановило, он всё равно попытался с размаху ударить по голове Бесс, которая уже развернулась к Бетани. Моя напарница успела получить два касания, но не собиралась так просто отдавать третье. Отразить удар Джима я никак не успевал, но тут в дело вмешался Эрт.

– Три касания было, ты выбываешь, – сообщил он, парировав палку Джима своим настоящим мечом.

Палка, разумеется, оказалась рассечена надвое, а лезвие клинка застыло под подбородком нарушителя правил.

– Вот только моргни так, что мне не понравится – будешь дисквалифицирован пожизненно, – предупредил Эрт. – Точнее, посмертно. Ты понял, да?

Джим опустил тренировочное оружие и отступил на шаг. Изгой тут же спрятал меч, подмигнул мне и хлопнул Бесс ладонью по заду. Резко развернувшись, девушка влепила ему палкой по хребту с такой силой, что та сломалась.

– Никогда не трогай меня! – выпалила она, покраснев.

Бросив обломок меча, она выбежала из зала. Эрт только небрежно пожал плечами и протянул:

– Женщины... А ваш спарринг не закончен, кстати.

Я одарил его гневным взглядом, но он уже отвернулся и не заметил. Я остался один на один с Бетани. У каждого по одному касанию. Интересно, куда она меня стукнет два раза и как больно будет?

Вуд будто не заметила побега одной из учениц и вообще всей этой сцены. Так что выбора у меня не оставалось.

– Защищайся, безродный, – процедила Бетани, бросаясь в атаку.

Я сосредоточился на Тактике. Думать приходилось быстро, счёт шёл на доли секунды. Если она ударит так, то останется открыта здесь, мы оба получим по касанию, но...

Моя рука среагировала на мимолётную мысль ещё до того, как разум принял окончательное решение. Я пропустил удар в правое плечо, а сам, перебросив меч в левую руку, хлопнул Бетани по правому бедру. Схема Тактики переменилась, и я среагировал без раздумий. Тут же перебросил оружие обратно в правую руку и ткнул противницу в грудь до того, как она успела перейти к обороне.

– Третье касание, – сообщил я.

– Считать я умею, получше тебя, – огрызнулась Бетани.

Вот теперь Вуд обратила на нас внимание. В основном на Джима.

– Сломал оружие – иди на склад за новым, – приказала она. – И неси запас для других, полную стойку.

Он открыл рот, собираясь возразить. На самом деле, отговорки у него имелось целых две. Во-первых, его меч всё-таки разрубил Эрт. А во-вторых, в зале имелась ещё куча запасного оружия, позавчера принесённого Орландо. Но почему-то Джим передумал спорить, захлопнул рот, кивнул и убежал.

После окончания парного спарринга нам разрешили разойтись. Хотя закончили мы немного раньше обычного, но за временем в Цитадели вообще следили мало, я не видел ни одних часов. При этом завтрак и обед были по расписанию, не совсем мне понятному. Я даже понятия не имел, всегда они происходят в одно время или нет, просто шёл следом за остальными. Возможно, они определяли время по солнцу или его отображал интерфейс. Может, и у меня где-то встроенные часы есть, просто я не знаю, как их увидеть.

Как бы то ни было, лечь спать пораньше всем показалось неплохой идеей. Так что отряд дружно отправился в душевые. Остальные группы ещё не отпустили, мы были одни. Я заметил отсутствие Бесс и Джима. Если со вторым всё ясно, ещё собирает оружие на складе, то куда девушка-то подевалась? В спальне её тоже не оказалось.

Проявив вольность, я заглянул в её шкафчик, улучив момент, пока никто не смотрел. Там лежала форма, а не пижама. Значит, Бесс уже переоделась, воспользовавшись тем, что никого нет и можно не прикрываться простынёй. Но куда и зачем ушла потом?

Когда все улеглись, а Бесс так и не появилась, я слегка забеспокоился. Джима тоже ещё не было. Его отсутствие объяснимо, но... Проклиная себя за параноидальные мысли и то, что лезу не в своё дело, я выбрался из постели и отправился на поиски Бесс. Возможно, Джим разозлился на неё за проигрыш в спарринге и нашёл первым. Но даже если так – что я-то буду делать, когда их найду?

Глава 23. Дева в беде

Я обошёл весь этаж, заглянул в тренировочные залы, душевую и туалет, но никого не нашёл. Осмотр следующего этажа тоже результатов не принёс. При этом в процессе обхода корпуса мы вполне могли разминуться. Или Бесс вовсе где-нибудь снаружи, по парку гуляет. В пижаме...

Нет, всё возможно, конечно. Но скорее Бесс всё-таки в нашем корпусе. Только он не маленький, а я не могу так запросто ломиться в каждую дверь. Когда я осматривал здание в процессе картографии, некоторые помещения показались явно жилыми, хоть и плохо обставленными. Может, там Сервусы обитают. И врываться к ним в спальни среди ночи будет некрасиво, даже если они не посмеют на это возразить.

Стоило вспомнить о Картографии, как перед глазами появилась схема корпуса. Только чем она мне сейчас поможет-то? Мне надо найти Бесс, а не какое-то помещение.

На схеме тут же возникла жирная синяя точка. А система оповестила:

«Навык Картограф повышен до 3 уровня».

Ну, если эта точка отмечает местонахождение Бесс, которое мне неизвестно, то впору начать верить в магию. Как, ну как такое может быть? Ладно, дополненная реальность с проекциями изображений, это можно понять и принять. Но проецирование информации, которой у меня нет? Разве что все интерфейсы как-то связаны между собой.

Для эксперимента я попробовал определить местоположение Эрта, но ничего не вышло. Либо у меня недостаточный уровень навыка, либо проблема в чём-то другом. Предположив, что виной его статус Изгоя, я попытался найти Дрю и Альфа. Но столь же безуспешно.

Раз понять принцип работы навыка не получается, остаётся только использовать возможность, как она есть. То есть, сходить в отмеченное место и посмотреть, там ли Бесс. Четвёртый этаж при обходе показался мне необитаемым. Что и неудивительно, потолок там очень низкий. Конечно, не настолько, чтоб головой удариться, но вытянуть руку вверх уже не получится. Возможно, он строился под невысокий рост Сервусов. Или просто технический этаж, не предназначенный для жилья.

Но по обстановке он мало отличался от остальных. Разве что больших залов не было, только маленькие комнатки. И вместо общественного туалета – несколько индивидуальных. Вот как раз в одном из них, судя по отметке, и находилась Бесс. Если она там просто по природной нужде, то я буду выглядеть даже не идиотом, а уже не знаю кем. А может, расстроилась и пошла поплакать в одиночестве. Но всё же...

Отбросив сомнения, я решительно зашагал к указанной цели. Но решительный шаг в пустом коридоре получился слишком громко топающим, пришлось идти, как обычно.

Перед дверью я остановился и, приложив к ней ухо, прислушался. Изнутри доносился только шум воды. Ну, если даже Бесс там просто умывается, я ей не сильно помешаю. Я распахнул дверь и замер на пороге. Сперва даже не сразу понял, что именно там происходит.

Бесс была не одна. Как я и опасался, Джим добрался до неё раньше и с совсем не благими намереньями. Что он наглядно демонстрировал, ухватив девушку за волосы и макая головой в наполненную водой раковину. Руки Бесс были связаны за спиной её же порванной пижамной рубашкой. Штаны тоже сползли, то ли в попытках вырваться, то ли Джим пытался содрать, но девушка сопротивлялась, и он решил сперва её усмирить. Спрашивать об этом я, разумеется, не стал – какая разница-то, как дело было? И так понятно, что вот сейчас дело плохо. И даже за помощью бежать некогда, утопит же.

– Отпусти её! – приказал я.

Ну, попытался приказать. Голос дрогнул, и прозвучало скорее жалко, чем требовательно. Не удивительно, что Джим ответил наглой ухмылкой.

– Пошёл вон, Табул, а то и тебя притоплю. В унитазе.

Бесс, возможно, услышала мой голос, поскольку задёргалась активней. Но быстро затихла. Джим на несколько секунд выдернул её лицо из воды, позволяя вдохнуть, и тут же макнул обратно.

– Я тебе не позволю, – предупредил я, доставая тренировочный меч из инвентаря.

– О, да ты воришка, Табул, – усмехнулся Джим. – Вижу, ты всерьёз запал на эту девку, а? Ладно, можешь постоять за дверью, покараулить. Когда я с ней закончу, она будет вся твоя.

Неужели он всерьёз думает, что я мог бы на такое согласиться? Или это такая странная насмешка? Звучит как пафосная реплика злодея из третьесортного боевика. Вместо ответа я просто поднял меч и занял одну из позиций, которым учили на тренировках. В принципе, деревяшкой можно хорошенько отколотить противника, особенно безоружного. Но Джим сражается лучше меня, так что результат спорный. Вот если бы у меня был настоящий меч...

Он удерживал Бесс под водой уже долго и, похоже, не собирался отпускать. Медлить я больше не мог. Дальше всё случилось одновременно. Я взмахнул палкой, целясь Джиму в голову, он шагнул чуть в сторону и вытянул руку, чтобы перехватить меч, а у меня перед глазами мелькнуло сообщение:

«Навык Зачарователь повышен до 2 уровня».

Я даже не успел удивиться, только заметил, что меч засветился синеватым светом. Почти как джедайский, разве что бледнее и деревянная основа никуда не делась. Джим заорал, а пальцы руки, которой он ухватился за светящееся лезвие, покатились по полу. Из обрубков хлынула кровь. Не переставая орать от боли, Джим отпустил Бесс и кинулся прочь, всё же постаравшись при этом держаться подальше от моего меча. Свечение утихло, но не угасло полностью, к тому же появилось ещё одно сообщение:

«Эффект зачарования исчерпан, для восстановления...»

Далее следовали неразборчивые кракозябры. Но и так более-менее ясно. Навык Зачарователя вовсе не относится к очарованию, как я сперва подумал. Это способность накладывать на предметы разные эффекты. Как её контролировать, пока непонятно, но это касается всех навыков. Потом разберусь, сейчас есть более срочные вопросы.

Я убрал меч в инвентарь и бросился к Бесс. Она лежала на полу без сознания, но дышала. Искусственное дыхание делать не придётся... К счастью, поскольку я не умею, или к сожалению, ведь это был бы повод её поцеловать?

Глядеть на полураздетую девушку равнодушно я, конечно, не мог. Особенно когда у девушки такая фигура. И чего только она стесняется при переодевании? Что грудь не «стоит», как шары у силиконовых красоток, или обилия веснушек и родинок на коже? Ну, может, на глянцевую журнальную обложку её фото бы и не поместили. Но такая естественная красота больше соответствовала моему вкусу. Не то чтоб я вообще видел много голых женщин в реальности до попадания в этот мир... Честно сказать, ни одной, только на экране.

Я встряхнул головой, заставляя себя не пялиться, и попытался развязать ей руки. Узлы Джим затянул от души, оказалось проще порвать уже и без того надорванную ткань, чем развязать. В ходе этих манипуляций Бесс начала приходить в себя. Я поспешно встал и повернулся боком, уставившись в стену. Краем глаза я успел заметить разбросанные по полу пальцы и содрогнулся. Мысли заметались между тем, что скажет Бесс, что сказать ей, что делать дальше, и тем, что я только что ранил человека, причём довольно серьёзно. Возможно, здешняя медицина сможет отрастить Джиму пальцы... Или следует быстро собрать обрубки и бегом нести их в медчасть, чтобы положить на лёд и потом пришить?

Хладнокровие при таких мыслях тоже немного удивляло. Но слишком уж это казалось нереальным. Отрубить пальцы деревянной палкой? Единственным доказательством того, что это случилось на самом деле, были сами пальцы на полу, но я старался на них не смотреть. Это не взаправду. Это не я. Он сам за палку схватился. Так случайно получилось.

– Лин, – чуть хрипло произнесла Бесс. – Ты меня спас. От этого...

Я кивнул, обернулся было к ней, но тут же снова отвернулся и принялся стаскивать с себя рубашку.

– Вот, надень, – протянул одежду ей.

– Ты... Ой!

Я всё-таки повернулся и проследил за её взглядом. Ну да, заметила пальцы на полу.

– Надо было ему другое отрезать, – заявила Бесс прежде, чем я начал оправдываться. – Ты молодец, Лин.

Забрав у меня рубашку, девушка не стала её надевать, а бросила на пол, прикрыв пятна крови и обрубки.

– Он хотел... – она запнулась и замолчала, но объяснений тут и не требовалось. И так понятно, что Джим хотел с ней сделать, не настолько я наивный. – Я не хочу, чтоб это был Джим или кто-то вроде него. Лин...

Она снова замолчала. Я покосился на неё, стараясь смотреть в лицо. Глаза опущены, нижняя губа закушена, выглядит такой невинной и беззащитной... Очень контрастное сочетание с обнажённой грудью, на которую я всё-таки опустил взгляд. На такое зрелище моё тело отреагировало соответственно, а тонкие пижамные штаны не могли этого скрыть. Я хотел было совсем отвернуться, но Бесс шагнула ближе и взяла меня за руку. В следующее мгновение её руки обвились вокруг моей шеи, а губы коснулись моих.

Почти инстинктивно я обхватил её за талию и притянул к себе.

«Навык Соблазнитель повышен до 2 уровня».

Сейчас мне было не до каких-то там навыков.

– Не здесь, – пробормотал я, как только наши губы разомкнулись.

Бесс кивнула. Заляпанный кровью туалет точно не подходящее место. Особенно для первого раза. Я не очень-то надеялся, что он у меня вообще будет, а такой вариант, что я героически спасу красавицу от мерзавца и потом мы с ней предадимся страсти, рассматривал разве что в самых диких фантазиях. Однако же вот...

Не убирая руки с талии Бесс, я повёл её по коридору к пустой комнате. Стоило мне подумать о подходящем месте, Картография тут же показала мне отметку. И недалеко, чуть ли не за соседней дверью. В комнатушке нашлась и кровать, но мы до неё так и не добрались.

Бесс снова повисла у меня на шее. Дальше я сам не помню, как она оказалась лежащей на полу на спине, уже без пижамных штанов, а я на ней. По неопытности я не сразу смог попасть куда надо, но всё же справился и не опозорился. Она вскрикнула и вцепилась ногтями мне в спину.

«Разблокирован навык Мужественность».

«Разблокирован навык Сила».

«Разблокирован навык Скорость».

«Разблокирован навык Регенерация».

«Навык Выносливость повышен до 2 уровня».

Системные сообщения просто засыпали меня, пришлось проморгаться, чтобы отогнать надписи. Не до них сейчас!

Я полностью сосредоточил внимание на извивающемся подо мной женском теле, покрывая поцелуями губы, шею и грудь Бесс. Весь остальной мир подождёт...

Глава 24. Вопрос приоритетов

Тяжело дыша, Бесс смотрела на меня широко раскрытыми глазами.

– Я... видела древо навыков, – выдохнула она.

Это были совсем не те слова, которые я ожидал услышать. Эйфорию будто ледяной водой смыло. Первый раз! Чёрт возьми, я первый раз был с девушкой, красавицей, которая мне нравится. И вместо: «Это было чудесно» или чего-то в таком роде – слышу про дерево навыков. Тьфу! Да я тоже его разок видел. И навыки сейчас почему-то разблокировались. И что?

– Оно разблокировалось. Но сейчас почему-то недоступно, – продолжила Бесс.

– Очень рад, – сухо отозвался я, поднимаясь и оглядываясь в поисках штанов.

Глянув на Бесс, я заметил кровь у неё между ног. И у меня тоже. На секунду я разволновался, не повредил ли ей что-то, а может себе. Но она заметила мой взгляд и тут же успокоила меня.

– У меня это было впервые. Я так хотела, чтобы первый раз был особенным... А тут Джим. И я... – она помолчала, закусив губу. – Прости, наверное, сейчас неуместно было о навыках говорить. Но древо почти ни у кого полностью не разблокируется, ты ведь знаешь. И ещё... Ладно, неважно.

– Мне важно, – неожиданно даже для самого себя выпалил я. – Если ты считаешь что-то важным, то я тоже. У меня это тоже был первый раз. И, надеюсь, не последний?..

Она охнула, опустила взгляд и покраснела.

– Прости, я... Я почти отключилась, когда появилось древо. Мне было приятно и... Давай повторим? Ты хочешь повторить?

Интересно, она хочет повторить ради самого процесса или чтобы ещё раз увидеть древо? И должна ли быть для меня разница? Если следовать принципу ЧБСЭ, то точно нет. А вдруг и я получу ещё навыки? Странный способ прокачки, конечно. И неужели другие о нём не знают?

Бесс поднялась, приблизилась и прижалась ко мне грудью.

– Ну что, хочешь повторить, Лин? – промурлыкала она, напомнив мне в этот момент Аманду. Её рука скользнула по моему животу и опустилась ниже. – Похоже, хочешь.

– Ты вообще что-то чувствовала или нет? – попытался всё же уточнить я, хотя уже решил поддаться соблазну.

– Конечно, – кивнула она. – Просто... Это было странно. Я не знаю, как объяснить.

Я подхватил Бесс на руки, решив проверить полученный навык Силы. Мне это легко удалось. Конечно, не настолько уж она и тяжёлая, но, думаю, навык всё же повлиял. Что ж, проверим ещё и Выносливость. Во второй раз у меня получилось попасть быстрее.

Теперь я внимательно следил за лицом Бесс. Почти сразу её глаза закатились, так что остались видны только белки. Зрелище немного пугающее и странное.

– Ты меня слышишь? – спросил я, не переставая двигаться на ней.

– Да-а, – простонала Бесс. – Ли-ин... Продолжай.

Она прикрыла глаза, так что стало непонятно, куда направлены её зрачки. Вела себя Бесс вполне естественно. Но мне и в первый раз так показалось. Она реагировала на прикосновения, подавала бёдрами навстречу... Вроде всё, как надо. Вскоре я сам так увлёкся процессом, что перестал следить за её реакциями.

– Это было замечательно, – на сей раз изрекла Бесс, одарив меня поцелуем в щёку.

Мы лежали рядом на кровати, она положила голову мне на плечо.

– Я всё чувствовала и ощущала. Но опять видела древо. И восемьдесят очков навыков для распределения.

Она беспокойно пошевелилась, приподняв голову, и заглянула мне в глаза. Я ответил вскидыванием брови. Шевелиться совсем не хотелось. Выносливость второго уровня если и помогла, то не сильно заметно. Всё равно я был вымотан и хотел спать, хотя это была приятная усталость.

– Восемьдесят очков навыков, – повторила Бесс. – Некоторые я распределила. Полное древо, со всеми ветками. Всеми.

– Ну, круто, – согласился я. – Тебя всё же только древо волнует, да?

– Не будь дураком, – разозлилась она. – Сексом люди каждый день занимаются. У меня это было впервые, я хотела, чтобы ты стал первым, мне понравилось. Но полное древо навыков куда важнее! Там есть ветвь Оружейников!

– Ясно.

Я отодвинул Бесс и всё-таки выбрался из постели. Не так я себе это представлял. Навыки, навыки, навыки... Только это её и волнует. Надо было соглашаться на подкаты Аманды, от неё я бы ничего особого и не ждал. Был бы просто одним из. И то Аманда наверное не стала бы меня после жёстко посылать и сразу говорить о своём. А тут... Ведь у Бесс это тоже впервые, а она что?!

Я нашёл свои штаны, но они оказались разорваны. Отшвырнув негодную тряпку, я направился к двери голышом. Пусть, кого тут стесняться.

– Лин! – окликнула меня Бесс. – Что ты...

Я не стал дослушивать, вышел и хлопнул дверью, не обернувшись. Пусть идёт к Эрту и с ним на это древо дальше смотрит. Мне плевать.

Дверь туалета приоткрылась, и оттуда выглянуло знакомое лицо. Кажется, знакомое, все Сервусы, которых я видел, показались похожими.

– А, это ты, – произнесла Би, доказывая, что я не обознался. – Стоило догадаться, кто тут грязь развёл.

Только сейчас я вспомнил про кровь и пальцы Джима. Вот у меня даже такие вещи из головы вылетели, а Бесс всё про древо твердит!

– Прости, – повинился я. – Я не хотел, это случайно вышло. Он сам нарвался.

– Тот Прайм? – вскинула брови женщина.

Я покачал головой. А ведь на месте Джима действительно вполне мог оказаться Орландо. Или тут много моральных уродов, или насилие над женщиной в этом мире считается нормой.

– Я уберу все следы крови, – предложила Би таким тоном, что я понял: сейчас последует «если». И не ошибся. – Если ты кое-что передашь Рю.

Я кивнул. Чего уж теперь, почему бы не заняться контрабандой среди рабов. Гулять, так гулять. Ночка и без того уже удалась.

– Скажи ему, что мы все за него рады, и пусть к нам не приближается и о нас не думает, не портит свою репутацию, – торопливо выпалила Би.

Я чуть было не хлопнул себя по лбу. Передать сообщение, а не какой-нибудь странный зелёный порошок или оружие... Вот чем я тут занимаюсь, если такие мысли первыми в голову лезут? Военная академия, называется. Куда ни пойди, там или секс, или наркотики, или трупы. И навыки в основном разблокируются вовсе не на тренировках. Или это из-за моего попаданства из другого мира? Но у Бесс вон тоже аж всё древо открылось... И, наверное, это действительно важно. Но я пока не готов спокойно об этом подумать. Ничего, потом извинюсь, если что. Спрошу у Эрта, как бы извинился он, и сделаю наоборот. А то с этим принципом ЧБСЭ меня начинает заносить куда-то не туда.

Я пообещал всё передать и поспешил уйти. А то Бесс надумает догнать, придётся объясняться... Нет, не сейчас.

По пустым коридорам я дошёл до душевой. Несколько раз в отдалении мелькали коренастые фигуры Сервусов, но при виде меня они быстро исчезали за поворотом или в комнате. В шкафчике уже лежал свежий комплект формы. Прежде чем одеться, я принял ледяной душ. Стало полегче, голова немного прояснилась.

Итак, самое важное. Я ранил Джима. Он убежал, с криками заливая коридор кровью. Где он? Почему гварды меня не ищут? Всем вправду настолько плевать на разборки между кадетами?

Второе. Бесс. Тут вообще всё сложно. Проще найти Джима и выяснить отношения, чем думать о ней. То, что между нами было, что-то значит? Или так, сунул, вынул и пошёл вон? Её явно больше волновало древо навыков и очки распределения. Восемьдесят очков? Это получается, можно или разблокировать столько навыков, или разблокировать и прокачать до десятого уровня восемь штук? Наверное, выгоднее разблокировать. Учитывая, что тут и десяток навыков считается очень крутым достижением... Похоже, я был неправ, Бесс действительно говорила о важном. И ветка Оружейников. Это ведь вроде как утраченный навык, которого сто лет никто не разблокировал.

А у меня уже двенадцать навыков. Правда, половина первого уровня, остальные второго-третьего. Только Лжец пятого. Но на аттестацию на материк явно рановато. Да и не горю я желаниями с монстрами сражаться и по развалинам бегать. Однако Пробуждение Крови, похоже, можно считать состоявшимся. И у Бесс тоже.

Я два раза получил сразу пачку навыков. Оба раза – когда был с девушкой. Хотя с Амандой мы просто поцеловались. А при втором разе с Бесс навыков не добавилось. В чём отличие от первого и сходство с поцелуем с Амандой?

После пары минут размышлений я понял, почему у меня не открылось ни одного навыка, связанного с интеллектом. Знание, Память, Внимательность, что-то там ещё называли... Я тупой!

Ведь ясно же назвали процесс разблокировки навыков – Пробуждение Крови. Аманда меня укусила, я укусил в ответ и глотнул её крови. С кровью Бесс комментарии излишни. Есть кровь, есть навыки. Остаётся вопрос – остальные тут что, ещё тупее меня? Или почему новобранцам сразу не дают по рюмке крови? Или не заставляют пить кровь друг друга. Или не пить, практика показывает, что работает и иначе при прямом контакте. И что, никто этого не обнаружил и не додумался? Да быть не может!

Вряд ли этот секрет специально скрывают. Да и вообще, шила в мешке не утаишь. К тому же, даже из названия может прийти такая мысль. Ну, мне не пришла, ладно, я уже признал свой недостаток ума. Могу оправдаться тем, что вообще-то из другого мира попал, мне тут всё в новинку, странно и непонятно, впечатлений и без того хватало. Только оправдываться не перед кем. Но обсудить этот вопрос непременно надо, с Эртом для начала. А потом, возможно, и с мастер-гвардом.

Хотя как я скажу Эрту, что додумался до этого после того, как лишил невинности Бесс? Да он мне башку снесёт! И, наверное, будет даже прав. Он мне вроде как друг. Он давно клеился к Бесс. А тут пришёл я, в пижаме и с палкой... Да уж, тот ещё герой-спаситель. Однако награду получил. Пусть и не совсем с таким результатом, как мечталось. Никаких признаний в любви, одни разговоры о навыках. Важные разговоры, надо признать.

Если бы я не был таким нубом, то не отреагировал бы так остро. Полное древо навыков – это важно и круто. Очки навыков – Дрю ведь как-то упоминала о них, мол, миф. Нет, не миф... Вот ещё не хватало, чтоб я изменил порядки в этом мире. Прямо стереотипная история попаданца. Нет, спасибо, на эту роль больше подходит Эрт. И если бы попаданство на что-то так кардинально влияло, он бы это уже обнаружил, использовал и опрокинул тут всё. Возможно, прямиком в овраг, это же Эрт. Но он даже названия своих навыков прочитать не может.

У меня забрезжила ещё одна мыслишка, но сперва требовалось уточнить, как у других обстоят дела с кракозябрами в системных сообщениях. Если проблема только у попаданцев – это одно. Если у всех или многих – то проблема не в нас, а в самом интерфейсе. Тогда стало бы понятно, откуда все эти проблемы с разблокировкой. Ведь фактически навыки тут пытаются разблокировать методом тыка. Вплоть до прыжков с крыши. При нормальной работе интерфейса подобное бы не понадобилось.

Вот только я до сих пор не знаю даже, как интерфейс вообще работает. И что собой представляет. Откуда эти сообщения? Как происходит регенерация? Да и остальное... Объяснения с отсылкой к магии, дару богов или инопланетян не годятся. Это всё просто ерунда и бред, которые по сути ничего не объясняют. Кровь. Как-то всё связано с кровью, недаром такое название.

Но все теоретические знания могут подождать. Даже если я никогда не пойму, откуда взялся интерфейс, это я переживу. А вот если Джим ночью ткнёт меня ножом в горло – уже вряд ли переживу. И Бесс, с ней тоже надо поговорить. Нужно правильно расставлять приоритеты.

Глава 25. Покойник на плацу

Я вернулся в отрядную спальню и завалился на кровать, не раздеваясь. Нет, мне не передалась нелепая и бессмысленная стеснительность от Бесс, просто поленился. Да и пижамы-то всё равно нет. Теперь ждать, пока новую выдадут...

Вообще, как тут устроены хозяйственные дела, я имел весьма смутное представление. Чистая одежда просто появлялась в шкафчиках, а чистое бельё – на постелях. Понятно, что, скорее всего, всё это меняли Сервусы в то время, пока мы были на тренировках. Но откуда вообще берётся запас одежды и прочего? Доставляется с Архипелага? В Цитадели швейной фабрики точно нет.

За этими не очень важными размышлениями я и заснул. А проснулся от всеобщего гомона и улюлюканья. В дверях стояла Бесс, обнажённая. Её пижама тоже пришла в негодность, а взять форму из раздевалки она то ли не догадалась, то ли поленилась. Но, на удивление, Бесс не стеснялась и не краснела. Оглядев толпу, она громко объявила:

– Всем выйти. Отправляйтесь на завтрак и тренировку.

Ещё более странно было то, что её послушались. Некоторые едва ли не по стойке смирно вытянулись, пытаясь одновременно натянуть штаны, прыгая на одной ноге. Едва дверь за последним кадетом захлопнулась, Бесс оказалась сидящей на моей кровати и принялась расстёгивать мои штаны.

– Что ты делаешь? – задал я самый глупый из возможных в этой ситуации вопросов.

То есть, что она делает, конечно, очевидно. Но зачем? С чего вдруг? Почему? Куча невнятных вопросов прозвучала бы ещё глупее.

– Я была неправа и неправильно объяснила. Хочу продемонстрировать, что древо навыков для меня не важнее тебя, и я не погружаюсь полностью в его созерцание, – сообщила Бесс, не прекращая стаскивать с меня штаны. – Большую часть очков навыков я уже разбросала, так что могу в этот раз вообще не отвлекаться.

– Подожди, подожди, – попытался остановить её я. – Это я был неправ, всё нормально. Древо навыков – это важно. Что ты прокачала?

– В основном ветку Оружейников. Ещё Лидерство до десятого уровня. Ну и так, по мелочи разное разблокировала.

Лидерство? Так вот почему остальные её послушались. И оттуда же эта решимость и натиск. Похоже, навыки оказывают и психологическое воздействие. Может, Аманда так себя ведёт как раз из-за навыка Любовницы?

Несмотря на весьма развратные действия Бесс, она при этом ничуть не походила на Аманду. Та только заигрывала, соблазняла и провоцировала. Бесс же действовала прямолинейно, и воспринималось это вполне естественно. Вид обнажённой девушки быстро вызвал у меня соответствующую реакцию, так что Бесс без промедлений уселась сверху, взяла мои руки и положила себе на грудь.

Несмотря на то, что почти сразу её глаза закатились, девушка не перестала ритмично подниматься и опускаться на мне.

– Не молчи, скажи что-нибудь, – попросила она. – Я всё чувствую и слышу. Пытаюсь переключиться с интерфейса на окружающий мир.

Я ещё толком проснуться не успел, а тут сразу такое! Слишком всё резко и быстро. Даже в бодром состоянии я бы всё равно растерялся. Так что лучшее, что я смог выдавить:

– Ты настолько великолепна, что я прямо теряю дар речи.

Она усмехнулась и плотнее прижала мои ладони к груди.

– Я разблокировала Регенерацию, так что не бойся сделать мне больно.

Я послушно сжал руки. Бесс в ответ застонала и задвигалась быстрее.

Дверь распахнулась от пинка ногой, и на пороге появился Эрт. Бесс никак на это не отреагировала, а вот у меня внутри всё сжалось.

– Та-ак, – протянул Изгой. – Похоже, ученик обошёл учителя.

– Выйди, – приказала Бесс, не оборачиваясь.

Но Эрт и не подумал слушаться.

– Я подожду, пока вы закончите, – сообщил он. – А потом арестую за убийство. Думал вас отмазать, но что-то расхотелось.

– Э... кого убили? – не удержался от вопроса я.

– И кто теперь отвлекается? – укорила Бесс.

Она склонилась и поцеловала меня, всё ещё не открывая глаз. Странная ситуация. У неё там древо навыков перед глазами, но при этом она сама проявляет инициативу. Я же прекрасно вижу красивую обнажённую девушку на мне, тело реагирует должным образом, но мысли разбегаются куда-то далеко. Хорошо хоть о том, что потолок пора перекрасить, не думаю, а то вовсе был бы анекдот какой-то.

Благо ждать Эрт всё-таки решил за дверью. Если нас арестуют, то вряд ли посадят в одну камеру. Надо хоть в последний раз насладиться жизнью. Я отбросил все посторонние мысли и полностью сосредоточился на Бесс.


Одарив меня долгим поцелуем, Бесс спрыгнула с кровати и начала сноровисто одеваться. А я лежал и думал. Какой она мне больше нравится? Скромной тихоней или волевой и решительной? А есть ли разница? Девушка всё та же, мало ли, какие там навыки прокачала.

– Прости, что я вчера так ушёл...

– Я не обижаюсь, ты не обижаешься, значит, всё в порядке, – перебила меня Бесс. – Вставай, надо пойти выяснить, что там случилось, и почему это пытаются свалить на нас.

– Думаю, Эрт просто расстроен, – предположил я. – А как ты распределила очки навыков? Ну, если видишь древо только во время...

Она молча продемонстрировала два сложенных пальца. От вопроса: «А что, так тоже можно было?» я всё-таки удержался. Ладно, значит, она со мной не из-за древа, с этим может справиться своими силами. Минус одна проблема.

Когда мы вышли в коридор, Эрт молча мотнул головой и пошёл вперёд. Мы последовали за ним, к выходу во двор. Уже в дверях пришлось проталкиваться через толпу кадетов. Выйти наружу они то ли не решались, то ли их не пускали гварды. Нам чинить препятствий никто не стал. Но едва ступив на порог, я сразу отшатнулся обратно.

Со ступеней на меня смотрел Джим. Точнее, его голова. Остальное тело пребывало где-то в другом месте. Отведя взгляд, я быстро выяснил, где. Лежало разбросанное по плацу, по частям. Хорошо, что я не завтракал.

– И ты серьёзно думаешь, что это сделали мы? – скептически осведомилась Бесс.

Она, похоже, ничуть не волновалась. Да уж, надо мне тоже это Лидерство разблокировать и прокачать. Хороший навык, однозначно. Хотя я ещё не разобрался с полученными вчера. Ну, с Силой, Скоростью и Регенерацией всё ясно. А Мужественность – это что и зачем? Вроде как, женоподобным я и без того не был!

– Вы отсутствовали ночью в спальне, как и убитый, – заговорил стоящий рядом мастер-гвард. – Будете лгать, что никак с ним не пересекались?

– Он пытался меня изнасиловать. Лин его прогнал. Рассказать в подробностях, что мы делали потом, или достаточно просто изобразить многозначительное выражение лица?

– Однако, какие разительные перемены, Бесс Ортус, – вскинул брови мастер-гвард. – Об их причинах тоже будешь многозначительно молчать?

– Лидерство, – не стала скрытничать девушка. – Об остальном нам лучше поговорить в вашем кабинете.

Мастер-гвард задумчиво кивнул, и они вместе удалились. Командование тут же взял на себя Эрт.

– Не на что тут глазеть! – прикрикнул он. – Трупов не видели? Насмотритесь ещё. А ну бегом на тренировку! Не то заставлю отскребать кишки с плаца!

Последняя угроза возымела действие, кадеты начали расходиться. Я уходить не спешил. Надо было поговорить с Изгоем, даже если он злится и набьёт мне морду.

– Слушай, так получилось... – начал я.

– Тебе других баб мало было? – вздохнул Эрт. – Надо было обязательно портить последнюю девственницу Цитадели? Я, может, всю жизнь мечтал стать у девушки первым!

– Правда, мечтал?

– Да нет, – пожал плечами Изгой. – Но это был бы интересный опыт. И как она? Судя по тому, что я видел...

– Я не буду об этом говорить, – перебил я.

Уже того факта, что он видел нас в постели, хватало, чтоб мне становилось неловко при общении. А уж обсуждать в подробностях – ни за что. Может, тут есть навык Наглость или Самоуверенность, вот если прокачаю, тогда посмотрим. А пока – категорически нет.

– Ладно, так если серьёзно, что ты сделал с этим парнем? – он кивнул в сторону двери.

Обрадовавшись, что Изгой не злится и не намерен разрубить меня на сотню кусочков, я честно выложил всю историю, убрав из неё только интимные подробности. Даже про полученные навыки рассказал. И про влияние крови не забыл спросить.

– Забавно, – почесал в затылке Эрт. – Я-то думал, эта ерунда не работает.

– Какая? Кто-то знает и пробовал пить кровь? И почему не работает?

– Конечно, ты тут не самый умный и сообразительный, – хмыкнул Изгой. – Не знаю, как именно работает интерфейс, но все верят, что это как-то связано с кровью и передаётся по наследству. Но мы-то с тобой знаем, что по наследству передаётся вовсе не кровь, а гены. И уже от них зависит, будет ли у детей та же группа крови и прочее.

Я кивнул. Звучало логично. Но ведь при этом эффект от крови всё-таки был!

– Ну, ведь у младенца в утробе общая кровеносная система с матерью... Вроде бы, – заметил я.

Эрт усмехнулся моей неуверенности, но кивнул. Разве ж я виноват, что когда в школе анатомию человека проходили, я в гипсе лежал? Учебник я полистал, конечно, но мог и неправильно запомнить или напутать что-то. Не самая нужная в повседневной жизни информация всё-таки.

– Короче, здесь народ в биологии тоже не шибко шарит. Кровь, так кровь. Ну и есть тут культ кровопийц, вампиры доморощенные. В кланах их не очень любят. За всякие перегибы могут вышвырнуть. Вон, Рик, например.

Ага, изгой с подпиленными зубами и красными пятнами на форме – вампир-любитель. И почему я уже даже не удивляюсь такому повороту?

– Я в это не особо верил, но с ними иногда тусовался, – продолжил Эрт. – А недавно к той компашке Аманда примкнула.

Тут я вспомнил, как после нашей ночной тренировки она сказала что-то вроде: «Рик был во всём прав». Наверное, вспомнил не точно, поскольку навык Память не разблокировался. Или такого навыка нет? Кажется, кто-то упоминал... Но я снова точно не помню. Да уж, этот навык точно пригодился бы. А ещё не помешало бы знать, когда кто-то шутит и выдумывает нереальный навык, а когда только мне кажется, что такого навыка не может быть.

– С ней мы тоже обменялись кровью, – признался я. И тут же уточнил: – Через поцелуй!

– Да я и не думал, что ты Аманде целку порвал, – рассмеялся Эрт. – Разве что у неё Регенерация криво работать начала и стало заживать, что не надо. А так-то ты с этим опоздал лет на восемь минимум. Эх, надо бы эксперимент провести...

– С тобой целоваться не буду, – предупредил я, попытавшись пошутить.

– А, да, с тобой эксперимент тоже нужен, – отозвался Эрт. – Ну, потом. Даже если ты такой единственный и неповторимый активатор разблокировки навыков, мне с этого толку мало. Я про себя думал.

Какой он всё-таки эгоистичный эгоцентрик. Но оно и к лучшему. Пусть себе проверяет, что хочет, пока меня не впутывает. Дело точно не во мне лично. Иначе у меня-то от чужой крови никакие навыки не разблокировались бы! И наверняка у этих вампиров-культистов хотя бы иногда разблокировка срабатывает. Не то чтоб не существовало сект, основанных на вере в полную ерунду...

– Погоди, а с Джимом что? – остановил я Изгоя, который уже собрался куда-то бежать, ставить эксперименты. – Ну, кто его? Тот же, кто в саду того парня повесил?

– Карты Таро «Расчленённый» нету. А может, это вообще совпадение было, и у нас один псих с воображением. Вот что лучше, один убийца, но серийный, или два, убивших по разу?

Я с ответом затруднился, а Эрт не стал ждать, пока я что-то надумаю. Джима мог кто-то встретить случайно, когда он бежал в медчасть. Кто-то, гуляющий по ночам и убивающий людей. Или же кто-то охотился за ним специально. Кто знал, что он не спит в общей комнате?

Мне не хотелось подозревать Сервусов. Но Би обещала мне замести следы. Могла ли она включить в это устранение Джима? Но ведь у рабов нет оружия. Кроме Рю. А у него топор, очень подходящий для расчленения. Но остальные Сервусы не хотят с ним контактировать. Так что ничего не складывается. Не выйдет из меня детектива.

А ещё тут где-то бродит «моя сестра» с ножом. Который она хотела заполучить явно не для того, чтоб бутерброды делать. Сколько сил и упорства надо, чтоб маленьким ножиком разрезать человека на кусочки?

Вариантов получалось слишком много. Три дюжины представителей чужих кланов. Чокнутые Изгои. Вообще кто угодно, кому Джим наступил на ногу. Он, судя по всему, не был душой компании и всеобщим любимцем. Так что я решил не гадать на кофейной гуще. Тем более что кофе тут не подавали. Может, хоть пачка растворимого где-нибудь в Руинах на континенте найдётся?

Глава 26. Тринадцатый навык

Я решил не идти на тренировку. Эрт точно прогуляет, а Вуд решит, что я с ним. Хотя упражняться мне необходимо, чтобы прокачать навыки. Но лучше заняться этим под руководством Аманды. И заодно обсудить с ней вопрос о крови.

Вряд ли на меня нападёт кто-то сразу после убийства Джима. Гварды снова вышли в патрули. А может, они и не прекращали свои обходы... Тогда толку от них маловато.

Я направился было в тренировочный корпус, но перед этим решил кое-что проверить. Сосредоточившись, я вызвал перед глазами карту и попытался представить, где может быть Аманда. Отметка появилась, но тут же исчезла. И возникла в другом месте. Красная, зелёная, синяя, даже чёрная... Разноцветные точки появлялись и исчезали с такой скоростью, что у меня зарябило в глазах. Я встряхнул головой, отгоняя карту. Ладно, никакого GPS, пойдём по старинке.

Тренировочные залы оказались пусты. Я хлопнул себя по лбу, вспомнив, что утренние занятия устроили только для новичков, а у остальных до обеда свободное время. И где проводят досуг старшекурсники? Я задумался, стоит ли рискнуть и пройтись по лесу и саду, или лучше подождать, пока Аманда вернётся на обед, когда услышал за углом здания голоса. Ага, кое-кто всё-таки ушёл недалеко.

Я не стал ломиться не глядя, поскольку говорили с явно недружелюбной интонацией. Надо ли мне встревать в чью-то чужую разборку?

– У тебя всё ещё только три навыка, Сангвер? – говорил кто-то. – Уверен, что мамаша не нагуляла тебя от какого-то Сервуса, а?

Кажется, там наезжают на Джорджа Сангвера. Хотя в Цитадели может быть не один Сангвер с тремя навыками. Да и Джорджа я всё равно не знаю, всего-то раз слышал его имя на плацу. Какое мне дело? Но, несмотря на такие разумные мысли, что-то не позволяло мне развернуться и уйти. Совесть?

Поскольку я всегда был слабым и болезненным ребёнком, мама даже не учила меня заступаться за тех, кого обижают. А то ведь попросту и меня побьют. Но откуда-то этот принцип до меня всё же добрался.

– Пошёл ты, Дирк, – отозвался Джордж. – Тебе-то даже девки из Сервусов не дают. Вы с Максом друг дружку по очереди пялите или как?

Ну, вот ведь сам он нарывается, сам... Так пусть сам и выкручивается! Но нет. Я всё-таки выглянул из-за угла. Трое парней в синем окружили одного в зелёном. По цветам формы, я бы должен был быть на их стороне. Но стоит вспомнить Джима, как мысли об «отрядном братстве» сразу пропадают.

Рука Джорджа засветилась синим, повеяло холодком. Значит, один из его навыков связан со льдом? Всего из трёх? У меня из дюжины ничего настолько крутого нет! Нечестно! Руки одного из «синих» в ответ запылали огнём. Ну и куда я лезть собрался в разборку «магов»? Двое других достали деревянные мечи. Значит, старшекурсникам можно выносить тренировочное оружие?

– Держите его, – приказал обладатель огненного навыка, видимо, Дирк.

– Слабо один на один, да? – прошипел Джордж.

– Ещё я со всякими полу-Сервусами честно не бился.

– А как насчёт Табула? – заявил я, выходя из-за угла.

Мой меч всё ещё светился остаточным зачарованием. Может, это их напугает? Или мне удастся повторить фокус и порубить их палки? Вот зачем я полез... Трое в синем развернулись ко мне, отвлёкшись от своей жертвы. Джордж не упустил момент. И попросту дал дёру. Бросив меня разбираться одному. Ну, просто прекрасно!

«Разблокирован навык Защитник».

И что он делает? В описании только кракозябры. Название как-то не радует. Не стоит даже надеяться, что навык позволяет создать какой-нибудь защитный купол. Тринадцать всё-таки несчастливое число.

– Новичок? – спросил Дирк, смерив меня презрительным взглядом. – Похоже, сегодня на одного новичка станет меньше.

– На одного уже стало. Вон его куски на плацу валяются. Не видал, что ли? – отозвался я. – Ночью мы с ним поссорились...

Троица переглянулась и дружно расхохоталась. Мда, не похож я на маньяка-расчленителя, да и блеф слишком явный. Вот и где там навык Лжеца пятого уровня, когда он нужен? Хотя я ведь ни словом не соврал...

– А ещё я дружу с Амандой.

В ответ снова смех.

– Да уж с ней все дружили. Организмами. Заткнись и сдохни!

Первый удар палкой я отбил. Экран Тактики зарябил, выдавая такую уйму вариантов, что разобраться в них мне было не по силам. Всё же против троих сразу я дрался в первый раз. И, возможно, в последний. Самая жирная линия вовсе уходила куда-то мне за спину. Тактика предлагает мне смыться, что ли? Вот я сам бы не догадался!

Я повернулся и хотел уже бежать, но что-то ударило в спину и сбило меня на землю. Лучшее тактическое решение всё равно оказалось проигрышным. Не успев подняться, я получил пинка под рёбра. И тут же следом в плечо и по голове. Я сжался в комок, закрывая лицо. Ничего, если просто отпинают – переживу. У меня ведь теперь Регенерация есть. Да и целебная мазь в инвентаре осталась.

«Навык Регенерация повышен до 2 уровня».

Да они меня так ещё и прокачают немного!

Но пинки становились всё чаще и сильнее. Похоже, добавились ещё и удары палками. Нет, похоже, меня всё-таки забьют насмерть.

Внезапно раздались вскрики и стоны, и всё прекратилось. Я осторожно выглянул из-под руки, но вместо троих старшекурсников увидел японца в чёрном, с окровавленной катаной в руках.

– Ты вступился за слабого, это достойно уважения, – произнёс он. – Но мало чести в том, чтобы занять место жертвы. Труден и тернист путь заступника. Вступать в бой, который не можешь выиграть, стоит только тогда, когда нет иного пути.

– Э... Спасибо за спасение, – выдавил я. – Меня зовут Лин.

– А я Шин, – кивнул японец с совершенно серьёзным лицом.

Хотя у меня созвучие имён вызвало лёгкую усмешку, несмотря на боль во всём теле. Впрочем, боль довольно быстро проходила, Регенерация работала.

– А заступник и защитник – это одно и то же? – задал я глупый вопрос.

– Ты и впрямь получил этот навык? – теперь японец всё же показал эмоции. – С первого раза... Видимо, так начертано тебе на роду.

Я не стал рассказывать, что ночью уже спасал Бесс. Кто знает, за что этот навык вообще даётся.

– А вы из клана Казоку, да?

– Нет, – к моему удивлению ответил Шин. – Я Изгой. Но клан навсегда останется в моём сердце, а моя душа пребудет с ним.

Вот не может он говорить менее пафосно и более понятно? Всё-таки все Изгои с причудами. Ну да, нормальных, хорошо прокачанных бойцов, из клана не выгоняют.

– Удачи на твоём пути, юный Виндзор. И пусть он не пересекается с путём клана Казоку, – пожелал мне Шин, убрал катану в инвентарь и пошёл прочь.

Я ещё долго стоял и хлопал глазами, пытаясь понять, что он имел в виду. Ещё и Виндзором назвал, а я ведь безродный и пока к клану не принадлежу. Хотя с тринадцатью навыками возьмут, куда денутся. Если на аттестации не погибну. А с точки зрения Изгоя из другого клана – мы все, наверное, на одно лицо. Как азиаты для меня.

Но что он хотел сказать насчёт пересечения путей? Что я не нужен клану Казоку и нечего мне делать рядом? Нет, похоже, он говорил, чтоб я не вставал клану поперёк дороги. Но так высокопарно выразил, что не понять. Знать бы ещё, какие у этих Казоку планы, чтоб случайно не помешать. А то ведь Изгой и меня катаной полоснёт, глазом не моргнув.

Судя по тому, что трупов старшекурсников рядом не валялось, ранил он их не сильно. Хотя кровавых пятен вокруг хватало. Идти по кровавому следу и выяснять, что с ними, я, конечно, не стал. Не настолько я тупой.

Прогулка по лесу тоже отменялась. Помимо неизвестного убийцы и не совсем дружеских представителей других кланов нарисовалась ещё одна угроза. Обычные разборки между учениками. Об угрозе со стороны старшекурсников я до сих пор как-то не думал. Хотя в этот раз я сам полез. И Джордж Сангвер мне за это должен! Надо с него клятву потребовать, как Аманда с меня. Но ведь пошлёт он меня – и будет прав. Он на помощь не звал, я сам пришёл.

Только героя из меня не вышло. Нечего было и пытаться. Зато навык получил. Судя по всему, всё-таки дурацкий, может, даже вредный. Да не собираюсь я геройствовать и защищать всех подряд! Я сам слабый и обижаемый! Ну, по крайней мере, пока не прокачаю боевые навыки. А для этого надо тренироваться.

С этой мыслью я повернул обратно к корпусу новобранцев. На тренировку до обеда не пойду, а то Вуд ругаться будет. Но мне ведь надо ещё с Рю перекинуться парой слов. Совру, что меня мастер-гвард за ним послал, вдруг ещё и навык Лжеца прокачаю. Хоть и не собирался этим заниматься, но ведь может в будущем пригодиться для блефа. Всяко полезнее, чем этот Защитник.

Глава 27. Спонтанная метаморфоза

Я прокрался мимо тренировочного зала синего отряда и облегчённо выдохнул. Вуд меня не заметила, не придётся выдумывать отговорки. Осталось найти, где расположились жёлтые. Кажется, их кураторы – Сид и Лео. Клептоман и почитатель тварей с континента... Но не худшие среди Изгоев, вроде, с ними можно договориться.

– Делай раз, делай два, делай три, – не слишком бодрым тоном командовал Лео.

Ученики столь же вяло выполняли упражнение, меняя стойку. Шаг, выпад, возврат, защита.

– Закончили, – со вздохом объявил Изгой. – Все свободны до обеда. А там, глядишь, ещё кого-нибудь убьют и вас перераспределят.

Ну да, мастер-гвард ведь решил пополнять кадетами из жёлтого отряда другие группы. И, кажется, Лео не очень доволен, что у него забирают учеников. Как-то неправильно Изгоев в кураторы распределили. Эрт бы обрадовался, что работы становится меньше. Или Ева и Сью.

Но такой расклад был мне на пользу. Не придётся забирать Рю с занятий, можно просто подождать, пока он выйдет. Коренастую фигуру бывшего Сервуса трудно с кем-то перепутать. Но я всё равно внимательно всматривался в каждого выходящего. И насчитал их всего двадцать. Рю среди них не было.

Мда, похоже, я спугнул удачу своими мыслями. Кстати, интересно, есть ли тут такой навык? Мне бы он точно пригодился. А так пришлось всё же заглянуть в зал и заговорить с Изгоями.

– Привет, парни! – довольно нагло начал я, следуя принципу ЧБСЭ. – А где тут у вас Рю? Такой низкий, плечистый и с топором?

– Тебя Эрт послал пошутить? – с подозрением осведомился Лео. – Или над тобой пошутил?

Похоже, принцип работает как надо, и я впрямь заговорил похоже на Эрта.

– Или одно из двух, или ни то, ни другое, – продолжил я в том же духе, пожимая плечами. – Так где этот Рю? И почему в отряде всего два десятка осталось?

– Ты что, только с континента приехал, новичок? – нахмурился Лео.

Похоже, это у них тут присказка такая, вместо «с Луны упал». Он же знает, что я новичок и на континенте не бывал. Хотя и Луна тут есть, вполне на своём месте.

– Рю сегодня в ваш отряд перевели, – пояснил Сид. – Вместо того тела, раскиданного по плацу. Ты занятия прогулял, да?

Я не решился продолжать валять дурака и кивнул. Всё же внешность бывает обманчива, ни за что бы не подумал, что этот клептоман с серьгой в носу может оказаться таким проницательным.

– А ещё восемь человек где? – всё же полюбопытствовал я, опасаясь ответа.

Неужели я проморгал ещё несколько убийств и исчезновений? В принципе, учитывая, что общих построений у нас больше нет, это вполне возможно. Когда я последний раз видел остальные группы? Ну, с зелёной у нас была общая тренировка. А остальные только на пробежке, и то не все.

– Ну, одного из старших красных на дереве подвесили, – сообщил Сид. – Ты это тоже пропустил? – Я мотнул головой. – Ну вот, мастер после этого донабор в гварды объявил, чтоб было кому за порядком следить. Ещё семеро старших записались. Ну а чтоб заткнуть дыры в численности, он сделал подвижки. Там среди второкурсников всё равно есть группы, которые аттестацию не прошли. Вот к ним новичков закинули, кто хоть по три-четыре навыка открыл.

По три-четыре? А у меня-то уже тринадцать! И мастер-гвард в курсе, что у меня было разблокировано пять навыков. Но перейти к старшекурсникам не предлагал. Вроде, вообще никого из нашей группы не брали. Хотя я бы всё равно не согласился. Тут у меня уже приятели появились, и даже больше, чем приятели...

Хорошо, что никто больше не погибал. Но с этими перемещениями между группами всё как-то запутывается. Насколько я понял, такое обычно не практиковалось, это только перед представителями других кланов мастер-гвард решил держать марку и демонстрировать стабильность. Которой тут и не пахнет. И старается плоховато, раз мою драку со старшекурсниками сегодня пришлось разнимать Изгою-японцу. Маловато гвардов набрали. Интересно, сколько их тут всего?

– Что задумался? – окликнул Сид. – Может, тебя перед Вуд отмазать? Только сам придумай, как. Я покиваю. Но чтоб она за это меня не попыталась прибить.

Щедрое предложение. С чего бы это? Что-то я становлюсь подозрительным. Может, Сид просто альтруист. Ага, и коммунист, а вовсе не клептоман – вся собственность общая, каждому по потребностям и всё такое. Но предложение вправду хорошее, если только клятв давать взамен не попросит. Только чем же отмазаться?

Додумать помешал шум и грохот за соседней дверью. Какой из отрядов там тренируется и что у них случилось? Изгои тоже услышали шум и выскочили в коридор, но бежать выяснять его причины не спешили. И правильно сделали, поскольку через несколько секунд дверь слетела с петель и врезалась в противоположную стену. А из проёма вырвался некто в красной форме.

«Некто» – поскольку назвать его кадетом или человеком вообще не поворачивался язык. Первое, что привлекало взгляд – правая рука, раза в три толще человеческой, с выраженными вздувшимися мускулами и жилами. Правая половина лица тоже была чудовищно искажена. И прямо на моих глазах та же участь постигла правую ногу – штанина разорвалась в лоскуты, не в силах сдержать слоновью ножищу.

– Метаморфоза! – заорал Сид во всю глотку.

А Лео грохнулся на колени и молитвенно сложил руки перед собой. И правда сектант чокнутый, Эрт не шутил.

На крик выскочили остальные изгои, на ходу приказывая кадетам оставаться внутри.

– А ты что тут забыл?! – заорала Вуд при виде меня. – А ну пошёл...

Куда мне следовало идти, осталось неизвестно, поскольку в этот момент метаморф оглушительно завопил. Тут же Сид ухватил Лео за шиворот и ремень штанов и запустил в монстра, как торпеду. Непонятно, чего он этим хотел добиться. Возможно, просто приблизить Лео к объекту поклонения, смеха ради. От этих Изгоев всего можно ждать. Но метаморф не обрадовался последователю, отшвырнув его могучей правой ручищей. А сам шагнул вперёд, отходя от дверного проёма.

– Да успокойтесь вы, всё под контролем, – раздался женский голос из-за спины чудовища.

– Не считая трёх покойников, конечно, – вторил мужской.

Я осмотрел присутствующих в коридоре Изгоев. Кого не хватает? Кто там красный отряд курирует, получается? Рик и Аша, если я правильно запомнил её имя. Сами Изгои появились через секунду.

Рик прыгнул метаморфу на спину и впился зубами в шею, с левой стороны. Вот ведь вампир доморощенный... С другой стороны, я-то точно знаю, что питьё чужой крови может разблокировать новые навыки. Хотя до конца принцип непонятен. Например, почему открываются именно такие навыки? Можно было бы предположить, что передаётся часть навыков того, чьей крови выпил. Есть ли у Аманды Тактика и Зачарование я, конечно, не знаю. Может и есть. Но вот Бесс точно говорила, что у неё ни один навык не разблокирован. Значит, такой вариант отменяется. И Рик не подхватит Метаморфизм.

Но делиться своей кровью метаморф не желал, а кусался Изгой явно больнее комара. С рёвом монстр ухватил Рика правой ручищей и швырнул через себя. Но Изгой ничуть не растерялся, а сделал сальто, приземлился на ноги и проскользил по полу коридора, пока его не остановил Сид.

Аша не стала выделывать подобных безумных трюков. Она просто подошла к метаморфу, положила руку ему на плечо, и внезапно обоих окутала тьма. Через несколько секунд она рассеялась, но коридор уже был пуст.

– Куда они делись? – задал я глупый вопрос.

– Никто не знает, но ссориться с Ашей не советую, а то тебя тоже никто никогда не найдёт, – сообщил Эрт. – Она у нас Повелительница Тьмы... Только сиськи маловаты.

– Хозяйка Теней, – поправил его Рик.

– Успокойтесь, это обычная телепортация, – вмешалась Вуд. – А эти названия она выдумала, чтоб звучало пафосно. Ну, или не она, а Эрт. Нет таких навыков.

Обычная телепортация... Да уж, совершенно обычное дело, чего там. Даже представить не могу, как она может работать... И куда она перенесла метаморфа? Но это я вряд ли узнаю. А вот выяснить, как вправду называется навык и есть ли вообще подобный – вполне могу. Надо просто спросить Бесс! Она ведь теперь видит всё древо. И может разблокировать у себя любой навык. Надо ей посоветовать взять вот такой. Она, может, вовсе о подобном не слышала и на древе не искала.

Аша появилась снова, как ни в чём не бывало.

– Я же сказала, всё под контролем, – объявила она. – Но красной группе требуется пополнение в четыре человека.

– Да забирайте уже всех! – выкрикнул Лео, всё ещё не поднявшийся с пола. Похоже, от удара метаморфа он не слишком пострадал, или уже успел регенерировать. – Только и можете всё разрушать! Куда ты его отправила? Куда?!

– На дно океана, – совершенно спокойно отозвалась Аша. – Посмотрим, как этой твари понравится давление и тамошние хищники.

– Но твоя одежда сухая и совсем не пахнет! – воскликнул Эрт, приблизившись и сделав вид, будто обнюхивает.

– Я была там миллисекунду, иначе и меня бы расплющило, – пожала плечами Аша. – И не переносила обратно посторонних предметов, включая воду.

– А если он там не сдохнет и выберется на берег? – мрачно спросила Вуд. – Это будет континент или наш остров?

– Если б я могла переноситься на континент и обратно... – протянула Аша. – Не выберется, он только что сорвался в бесконтрольную метаморфозу. Сбой при разблокировке навыка. Вряд ли даже Регенерация разблокирована.

– Тогда стоило его просто прикончить и изучить, – заметил Бил.

– Не заметила, чтобы ты достал меч, вояка, – усмехнулась Аша. – Можете не благодарить.

Я думал, что она снова исчезнет, но ошибся. Она просто развернулась и пошла прочь, как все нормальные люди. Не любит понтоваться или истощила силы? Как часто она может переноситься, на какие расстояния, как это контролирует? Навык определённо очень крут. Но и опасен. Можно же и внутри стены появиться. Или нет? Пожалуй, с развитой Картографией можно этого избежать, если навыки совместимы.

– Серьёзно, заберите остальных из отряда тоже, – сказал Сид. – Шестнадцать человек останется, ну что это такое. А вы по четыре поделите и даже не заметите.

– А ты будешь бездельничать, да? – накинулась на него Вуд. – Нет уж, не выйдет! Мы, конечно, поделим. Но и вы, два идиота, продолжите учить! Хотя бы вместо этой многодетной наркоши и этой недотроги.

Она указала на Еву и Сью. Те и не подумали возмущаться таким эпитетам. Ева, судя по мутному взгляду, опять была под чем-то и, может, вовсе не поняла, что говорят о ней. А Сью была только за.

– Да, Сид, замени меня, а я в долгу не останусь, – многозначительно улыбнулась она.

От кого-то другого намёк был бы понятен, но у Сью же Целибат! И как она собралась «благодарить»? Или это у меня начали появляться неоправданно пошлые мысли, а она имела в виду совсем другое?

– Нет уж, я с ним в паре работать не буду! – возмутился Бил. – Уж лучше этот любитель метаморфов.

– Не метаморфов, а Изменённых! – выкликнул Лео. – Что ваши метаморфы, тьфу! Они...

Договорить ему не дали. Вуд подошла и двинула ему в висок так, что Изгой отлетел, врезался в стену и кулём сполз на пол. Даже после удара ручищи метаморфа он не отключился, а тут сразу нокаут. Похоже, лучше не попадать Вуд под горячую руку.

– Утомил, фанатик, – то ли оправдалась, то ли просто пожаловалась она. – Что встали? Разгоняйте своих бездельников на обед. Потом расформируем жёлтый отряд.


Глава 28. Слишком много метаморфов

После обеда нас вместо тренировки заставили таскать кровати. Раз в каждой группе прибавилось по четыре человека, понадобились дополнительные спальные места. При этом в спальнях ещё требовалось освободить для них место, так что мебель пришлось двигать основательно. Стоило нам с этим закончить, как вспомнили про шкафчики.

Во время одной из кратких передышек, мне удалось перекинуться парой фраз с Рю и передать ему сообщение от Би. Он в ответ нахмурился и спросил:

– А Лиз в курсе?

Я понятия не имел, кто такая Лиз. Судя по имени – кто-то из безродных. Так что я только пожал плечами. Рю тоже не стал ничего объяснять, хмыкнул и покачал головой. Что называется – вот и поговорили. Но раз он теперь в нашем отряде, то время пообщаться ещё будет.

Бесс так и не появилась. Интересно, о чём она там так долго с мастер-гвардом беседует? Хотя разблокировка древа, похоже, редкое и важное достижение. Ещё и про очки навыков она упоминала, прокачала ветку Оружейников... Да, о чём поговорить им точно найдётся.

Только как бы теперь Бесс сразу не отправилась на континент, на аттестацию. С восьмьюдесятью очками это ж сколько можно навыков прокачать? У меня выходит на двадцать шесть очков. И ничего при этом толком не прокачано. Так что, может, и у неё не так много получается.

– А теперь десять кругов вокруг Цитадели! – объявила Вуд, когда последний шкаф встал на место.

В ответ раздался дружный стон. Я присоединился к остальным, хотя надеялся, что с Выносливостью второго уровня мне будет полегче, чем раньше. И ведь потом – свободное время. Можно будет всё-таки найти Аманду.

Или потолковать нормально с Эртом. Он, вроде, не обиделся из-за Бесс. Хотя странно, так увивался вокруг неё, а потом просто пожал плечами и пошёл по своим делам. Весь интерес был только в девственности, что ли? Ну, он странный тип, не понять мне ход его мыслей. Хотя подражать немного получается.

На восьмом круге я всё равно выдохся. Результат лучше, чем раньше, но ясно, что Выносливость вовсе не панацея, по крайней мере, пока она второго уровня. Надо качаться. Но как? Пока что я от контакта с девушками получил навыков чуть ли не больше, чем от всего остального. Но только по разу. От второго и третьего раза с Бесс навыки не прокачались. Но и кровью мы при этом не обменивались. Впрочем, и в первый фактически не обменивались – у меня-то кровь не текла. А всё остальное попадало в неё и в другие разы.

Пожалуй, о крови стоило бы поговорить с Риком. Спросить, получил ли он толк от крови метаморфа? Остальные Изгои на его выходку никак не отреагировали, приняли, как должное. Только вот как бы он и меня кусать не бросился, узнав, что у меня от чужой крови навыки разблокировались. Нет, с ним лучше говорить не наедине. И только если другие ничего не прояснят.

Я всё же добежал десятый круг, не переходя на шаг. Определённо, это прогресс. Только вот зря я вырвался вперёд остальных. Поскольку этим привлёк внимание поджидавшей на плацу Вуд.

– Ты! А ну иди сюда! – приказала она.

Пришлось подчиниться. Убегать уже не было сил, да и глупо это выглядело бы.

– Вытяни руку! – скомандовала она.

– Э, нет, – возразил я. – Знаю я этот прикол. Я руку вытяну, а ты её сломаешь.

– Ты когда таким наглым стал, Табул? – аж опешила Вуд. – Я сказала, вытяни руку! Не то будет хуже.

Что может быть хуже сломанной руки? Переломы обеих рук? Или ног? Что ж, хуже и правда может быть. Но сдаваться я не собирался.

– Нет, – отозвался я, скрестив руки на груди.

– Молодец, мужик, – одобрил Эрт, показав два поднятых больших пальца, а потом поднятый кулак.

«Навык Мужественность повышен до 2 уровня».

Вот если бы не слова Эрта, ни за что бы не догадался, из-за чего навык прокачался. А теперь понятно. Навык связан с тем, что называют «мужественным поведением» – уверенность в себе, решимость и всё такое. Вот только неясно, прибавляет мне навык этих качеств каким-то образом или просто прокачивается, когда я их проявляю? Но во втором случае – какой с него толк? А если так: навык растёт при проявлении качеств, а потом прибавляет мне уверенности в соответствии с прокачкой? Пожалуй, после разблокировки навыка во мне и впрямь что-то немного изменилось.

Хотя поначалу я психанул на внимание Бесс к древу навыков, как самая натуральная истеричка, но дверью хлопнул вполне решительно. Впрочем, эффекта от навыков первого уровня я почти не заметил. Они или прокачиваются до второго при использовании, либо не дают толка. И вообще, не хотелось бы, чтобы какие-то там навыки изменяли мою личность.

– Ну, ты сам напросился, – предупредила Вуд, замахиваясь кулаком.

– Не хочешь выбрать противника своего размера? – пророкотал незнакомый бас.

Через мгновение передо мной возник кто-то, полностью заслонивший поле зрения. Мне пришлось отойти на два шага, чтобы полностью охватить взглядом эту тушу. Выше двух метров, а в ширину наверняка не меньше полутора. В чёрном, голову закрывает капюшон, но это точно не Зет. Последний незнакомый мне Изгой. Из Романовых он или из Атлантисов? Я же не знаю, откуда Зет. Хотя вряд ли желтоглазый наркоман из Атлантов, слишком щуплый, а они там все здоровяки. Не настолько, как этот тип, конечно...

– Про размер смешно, – холодно процедила Вуд. – Но чем ты больше, тем громче упадёшь.

Она и не думала пугаться такого противника. Я отошёл ещё дальше, и в сторонку, чтоб случайно не зашибли и при этом всё видеть.

Вуд размахнулась и ударила. Изгой перехватил её кулак своей лапищей, а второй замахнулся в ответ. Да его кулачище наверняка голову Вуд снесёт!

– Хватит! Стоять, Рок! Назад! – прикрикнул кто-то ещё.

Скомандовали, будто собаке. Однако сработало. Изгой глухо заворчал, но остановил удар и отпустил руку Вуд. Я огляделся. На плац вышли трое в бело-золотой форме. Атлантисы. Значит, этот Изгой точно из них. Рок – интересно, что это имя значит? От английского «скала» или в смысле «злая судьба»? А может, ничего. У остальных-то имена ничего не значат. Ну или я слов таких не знаю на других языках. А набор звуков из трёх букв, которые могут сойти за имя, не так уж широк.

– Мы здесь гости, веди себя прилично, – продолжил тот же Атлантис.

– Это вы гости. А я переезжаю, – пробасил в ответ Рок.

Значит, своих Изгоев другие кланы намерены оставить в Цитадели. Ещё больше психов... Они тут будут, как родные. Но вряд ли мастер-гвард этому рад.

– Вы с ума сошли?! – накинулась на Атлантисов Вуд. – Притащить сюда это чудище! Вы его на континенте поймали, что ли?

– Не волнуйся, женщина, – изрёк Атлантис, вытянув в сторону Вуд руку с раскрытой ладонью. – Рок полностью контролирует себя. У него прекрасно прокачаны Память и Знание. Он никогда не забудет свою человеческую природу.

– А вот Интеллекта явно маловато, – скривилась Вуд.

– Не глупи, женщина, этот навык – просто миф, – небрежно бросил Атлантис.

Я почти услышал, как Вуд заскрипела зубами. На секунду она злобно скривилась, но взяла себя в руки. Обращение «женщина» явно пришлось ей не по вкусу. Но ведь Атлантис не знает её имени, как он должен к ней обращаться?

Рок повернулся, так что я смог наконец рассмотреть его лицо. Оно было скорее пародией на человеческое. Этакий колобок или смайлик на огромном теле. Голова совершенно круглая, подбородка нет вовсе, нос едва обозначен, зато рот широченный, а глаза – будто у персонажа аниме, и никаких бровей. Я передёрнулся и как-то сразу засомневался в заверениях Атлантиса насчёт того, что Рок помнит свою человеческую природу.

Похоже, Метаморфизм всё-таки очень плохой навык. Один из худших. Хуже разве что Целибат. Но и самый опасный. Особенно для окружающих, судя по всему. И при этом что-то многовато тут метаморфов. Вот уже второго за день встречаю. Хотя в целом это всего третий, да и второй только-только разблокировал навык. Но всё-таки, если навык не редкий, не хотелось бы его получить.

Рок ушёл вместе с Атлантисами. Вуд плюнула им вслед и отправилась в другую сторону. Ну, хоть про меня забыла, и то польза.

– Что, пацан, обделался? – хлопнул меня по плечу Эрт. От неожиданности я чуть не подпрыгнул. – Бельишко менять надо? Если нет, шуруй к мастер-гварду. Пока вы тут круги наворачивали, от него засланец в сером приходил. Дорогу помнишь?

Я кивнул. С Картографией я мог не волноваться о запоминании дороги. Интересно, зачем я опять понадобился мастеру? Наверняка теперь это связано с Бесс.

Глава 29. Пятый клан

Встреченные по пути гварды не пытались меня остановить и выяснить, куда иду. И это, когда вокруг людей убивают, почём зря. Да уж, безалаберность просто вопиющая. Вряд ли мастер-гвард оповестил всех, что послал за мной. Да и в лицо каждого из полутора сонет новобранцев гварды знать не могут.

В кабинете были только мастер-гвард и Бесс. Будь на моём месте убийца, он вполне мог бы сейчас совершить покушение на главу Цитадели. И даже спокойно уйти потом, в случае успеха. Но в тот момент меня взволновало совсем другое.

Бесс была одета в чёрную форму с металлическими наплечниками и нагрудником. Неужели её изгнали? Почему? За что? И, судя по броне, собираются отправить на аттестацию? А я? Меня тоже?

– Закрой дверь и садись, – приказал мастер-гвард. – Если будешь так тупить, я передумаю, несмотря на протекцию твоей подружки.

– Можно подумать, у вас есть выбор, – фыркнула Бесс.

– Выбор есть всегда, – отозвался мастер-гвард, назидательно воздев палец. – Можно оставить всё, как есть. На мой век хватит.

– О чём речь-то? – рискнул спросить я, пройдя к столу и усевшись в кресло рядом с Бесс.

– Хочешь вступить в клан? – повернулась ко мне она. – В новый клан Оружейников.

Втолковывать мне, что происходит, им пришлось долго. Мастер-гвард наверняка уверился, что я безнадёжный идиот, а может вовсе умственно отсталый. А что я мог поделать. Ну, не разбираюсь я в здешней политике. Более того – совершенно ничего о ней не знаю. Есть четыре клана, мы принадлежим к одному из них, но формально ещё не приняты в род. Вот и всё.

Про Оружейников я только слышал, что их больше нет, такой навык давно ни у кого не разблокировался. Бесс стала первой за долгое время. И, по идее, клан Виндзор должен быть этому сильно рад. Но девушка почему-то не желала занять в клане тёплое место. И предполагала, что поселят её вовсе не в пентхаусе.

– Запрут в подвале и заставят целыми днями ковать мечи, – скривилась она. – Как старых мастеров. Оттого они и изгалялись, делая такие клинки. Вроде пяти Королевских.

– Их перековывать не дам! – тут же заявил мастер-гвард, видимо, продолжая спор, начатый до моего прихода.

– Да не надо пока, – пожала плечами Бесс. – Мне бы сперва попрактиковаться на чём попроще.

Я удивился – неужели они тут замыслили заговор, даже не проверив её умения? Но волновался я зря, не самый умный тут. Конечно, несколько поломанных мечей Бесс уже «перековала». Мне она этот процесс тоже продемонстрировала, так что «перековкой» я его решил называть исключительно в кавычках.

Нам даже не пришлось идти в Арсенал, у мастер-гварда оказался небольшой собственный запас оружия. В том числе и поломанного. Возможно, испорченного гвардами в процессе несения службы, хотя об кого им в Цитадели мечи ломать.

Бесс просто провела рукой вдоль лезвия, и оно раскалилось, а потом начало плавиться. Девушка не прикасалась к клинку, держа ладонь в нескольких сантиметрах, но сталь повиновалась движениям её пальцев.

– Пришлось качнуть Телекинез и ветку огненных навыков, – пояснила она, не отрываясь от дела. – А заодно и ледяную.

В подтверждение её слов, обновлённое лезвие тут же покрылось инеем, охлаждаясь и застывая в новой форме. Изогнутый вычурный клинок с завитушками превратился в прямой двуручник. Лезвие стало почти вдвое уже, зато длиннее, и с целым остриём. Перекованный меч она протянула мне.

– В этом есть и твоя заслуга, так что...

Я не стал отказываться от подарка, хотя и не сдержал недовольного сопения. Моя заслуга... Как будто ради этого старался. Такое чувство, будто мной воспользовались, а теперь заплатили. Хотя в спальне она на меня залезала уже не ради навыков... Вот и как понять эту девушку?

Несколько мечей, от которых остались только короткие обломки, Бесс перековывать не стала. А просто расплавила, скатав металл в шар, который отправила в инвентарь. Мастер-гвард, судя по выражению лица, такому повороту не слишком обрадовался, но возмущаться не стал.

– Так ты с нами или как? – уточнил он, обернувшись ко мне.

– Я с Бесс, – заявил я.

Хоть отношения у нас и странноватые получаются, но это лучшее, что у меня сейчас есть. Конечно, с тринадцатью навыками меня бы, наверное, и Виндзоры с радостью приняли. Но там я ничего не знаю, не понимаю порядков, придётся осваиваться с нуля. К тому же, ещё прокачаться надо. А если Цитадель превратится в оплот клана Оружейников, то всех, кто не присоединится, они точно выгонят.

– Торопиться с реформацией не будем, – решительно объявил мастер. – Пусть сперва хотя бы шпионы трёх кланов отсюда уберутся.

– Разумеется, сперва надо подготовить почву, определить, кто лоялен нам, набрать костяк будущего клана, – принялась перечислять Бесс, загибая пальцы.

Интересно, это Лидерство дало ей знания, как действовать, или навык просто помогает скоординироваться и использовать то, что уже имеется? Я слишком плохо знал Бесс, чтобы что-то предполагать. Мне даже стало слегка неловко. Сам недоволен её поведением, требую какого-то особого отношения, а что в ответ? Несколько раз простыню перед ней подержал, потворствуя причуде. А кроме нелепой стеснительности – вообще ничего о ней не знаю. Мы даже не поговорили нормально ни разу!

А в разговоре по душам – что я скажу? Привет, я вовсе не Лин Табул, а парень из другого мира. И что потом? Расписать отличия между нашими мирами? О своей жизни мне и рассказать толком нечего, совершенно ничего интересного. Учитывая здешнюю медицину, она даже не поймёт мою проблему с болезнью костей. А я пойму историю её жизни в клане?

О чём я вообще думал, когда тащил её в пустую комнату после спасения? Да ни о чём не думал, надо признать. Или, по крайней мере, думал не головой. Какие отношения, какая любовь? Мы же почти незнакомы, у нас ничего общего! У неё свои желания, интересы и цели.

Если б я получил вдруг доступ к древу навыков и восемьдесят очков – что бы я прокачал? Уж точно не навык Оружейников. Вот «стихийную магию» – вполне возможно. Боевые навыки – в первую очередь. А вот у Бесс на них очков уже не хватило. Конечно, полный отчёт о своей прокачке она мне не давала, но упомянула, что большинство навыков только разблокировала. А дальше – придётся качать на тренировках, как всем.

Я с трудом мог понять, зачем ей это. Не брала бы этот утраченный навык, и никаких проблем. Это даже не один навык, а целая ветвь. И названия всякие дурацкие у навыков, вроде Чувство Металла. Потратить пять очков, чтоб понимать, какой формы, длины и толщины можно сделать лезвие, чтобы оно было при этом крепким и надёжным. Ещё Память и Внимательность пришлось прокачать, чтобы улавливать нужный момент и запоминать всю эту информацию. Это, конечно, так-то полезные навыки. Но в драке они не помогут.

Только вот тренироваться вместе с остальными и вообще возвращаться в отряд Бесс теперь не собиралась.

– Если остальные кланы узнают о её навыках, то захотят заполучить себе, – пояснил мастер-гвард, в ответ на моё недоумение. – Нам это надо? Я отправлю с ней нескольких верных гвардов. Ты тоже можешь пойти.

– Но нам нужно, чтобы кто-то собрал сторонников, – непрозрачно намекнула Бесс.

Я сомневался, что у меня это получится. У неё, с прокачанным Лидерством, точно вышло бы гораздо лучше. Но придётся попытаться. Как минимум два кандидата у меня на примете были – Альф и Дрю. Возможно, ещё Аманда. А с остальными мне надо бы наконец начать знакомиться и общаться. Но пока что-то получается налаживать контакты только со всякими подозрительными личностями, у которых свои планы.

Сдавать «сестру» мастер-гварду я не стал. Лучше выясню, что там у неё за планы. Может, она как раз с радостью примкнёт к новому клану. Союзников для переворота лучше искать среди недовольных нынешними порядками. И я даже самостоятельно додумался до этой идеи, есть повод собой гордиться.

– Вот уж не думал, что при моей жизни и с моим непосредственным участием Цитадель превратится в Пятый Клан, – протянул мастер-гвард с какой-то странной интонацией, а его лицо вдруг дёрнулось в нервном тике.

Я тоже сразу занервничал, даже руки вспотели. Это для меня происходит что-то непонятное, а потому – не такое уж важное. Ну, новый клан. И что? Умом-то понятно, что это большое событие, но прочувствовать значимость момента я не могу. Но если мастер нервничает, значит, это впрямь серьёзно и опасно. И как я в это впутался?

Впрочем, судя по всему, поднимать восстание на днях никто не собирался. Как минимум до ближайшей аттестации можно было продолжать жить, почти как раньше. Только не забывать вербовать сторонников помаленьку. А там остальные кланы уберутся, новички, включая меня, отправятся на континент. Старшекурсники, наверное, тоже. Потом кто-то вернётся в родной клан. А вот с остальными уже надо будет что-то решать. О том, что с континента вообще вернутся не все, я старался не думать.

Вот будто мне своих проблем было мало. Всё-таки дела будущего клана Оружейников я задвину на второй план.

Хотя бы о древе навыков кое-что узнал от Бесс. И даже спрашивать не пришлось. Мастер-гварду эта тема тоже была интересна. Описать все ветки навыков девушка не смогла или не захотела. По её словам, древо было слишком разветвлённым, причём в трёхмерном пространстве. Многие навыки были взаимосвязаны, чтобы прокачать одно, требовалось сначала разблокировать другое. Из-за этого ей пришлось потратить часть очков на то, на что она изначально не собиралась.

Восемьдесят очков – вроде бы много. Можно десяток навыков прилично прокачать. Возможно, Бесс распорядилась ими не слишком рационально, но в итоге, по сути, кроме Лидерства, Телекинеза и Прикосновений Огня и Льда ничего полезного с практической точки зрения не прокачала. Остальное ушло в оружейную ветку и на разблокировку основных боевых навыков. А на первом уровне от них пользы почти нет, по себе знаю.

Описания некоторых навыков были ей доступны, другие частично отображались кракозябрами. Так что сбитая кодировка не была проблемой исключительно попаданцев. Некоторые навыки вовсе не удалось разблокировать, несмотря на доступность древа и наличие свободных очков. Например, Знание. При попытке выдавалось сообщение: «Доступ к базе знаний закрыт».

Память Бесс прокачала только при последнем открытии древа, так что наизусть его не помнила и даже не смогла сказать, есть ли там мифический Интеллект.

Я, конечно, знал способ, как ей снова взглянуть на древо, но предлагать не стал. Возможно, наши отношения на этом лучше перевести в строго деловые. Теперь она будет главой нового клана, мы отдалимся ещё больше... Хотя и так куда уж дальше! Она, похоже, придерживалась другого мнения, поскольку на прощанье одарила меня долгим поцелуем. Только вот кто знает, когда мы теперь снова увидимся, и что за это время изменится...

Глава 30. Культ крови

Я проснулся от прикосновения ладони, закрывшей мне рот. И сразу запаниковал – кто-то пытается меня задушить? Я задёргался, но тут же услышал шёпот и узнал Аманду:

– Тише, глупый, всех перебудишь.

Что она удумала ещё? Прослышала про утреннюю выходку Бесс и решила повторить? Но пока штаны с меня стаскивать не пытается, и на том спасибо. Вроде женское внимание должно радовать, но на самом деле – ничего подобного. Начинаю понимать девушек, которые недовольны, когда все с ними заигрывают. И почему мужики считают, что это должно им льстить? Проверили бы на себе сперва.

– Пошли, – шепнула Аманда, поднимаясь с кровати.

Я молча встал и пошёл за ней. Лучше вправду поговорить в коридоре, чтоб всех не перебудить. А если она планирует не только поговорить, то объяснить, что я не заинтересован. У меня девушка есть. Вроде как. Но этот вопрос будем решать с Бесс потом.

– Ты ведь хотел взглянуть на культ крови, да? – без предисловий заявила Аманда. Я в ответ захлопал глазами. – Не удивляйся так, мне Эрт сказал. Малыш, мир не вертится вокруг тебя. Люди общаются и в твоё отсутствие. Как о тебе, так и на темы, о которых ты не имеешь ни малейшего понятия.

Я только кивнул. И за что мне такая отповедь? Я ни о чём таком и не думал. Ну, сказал ей Эрт и сказал. Откуда мне было знать, что они успели поболтать. Я всего лишь удивился. А центром мироздания никогда себя и не мнил.

– Да, я хотел узнать про кровь... Но культ...

– Не бойся, – рассмеялась Аманда, ухватив меня за руку и потащив за собой по коридору. – Никто там тебя не съест.

Ну да, конечно. Ещё бы сказала – не укусит. В группе повёрнутых самозваных вампиров. Но выяснить, что там с кровью, всё-таки надо. И это стоит парочки укусов – если что, Регенерация поможет. Аманда ведь примкнула к ним, и ничего, жива-здорова.

Если б я знал, куда мы пойдём, то переоделся бы. Сама Аманда-то пришла в форме, а не в пижаме. Но не возвращаться же теперь.

Мы проскользнули между корпусами, скрываясь в тени от патрулей гвардов. Хорошо, что они проводят обходы. Плохо, что даже я могу от них спрятаться. Надо будет всё-таки нажаловаться мастер-гварду на безалаберность его людей.

Сбор кровавого культа проходил в заброшенном корпусе, где мы тренировались с Амандой, и я потом встретил Зета. Значит, и в тот раз она спешила на встречу с ними...

Мы пришли последними. В комнате уже собралось десятка три людей. Сидели они прямо на полу. На наше появление отреагировали довольно вяло – обернулись, полюбопытствовать, кто там явился, но тут же снова обратили всё внимание на Рика. То, что культ возглавляет именно этот Изгой, не стало для меня сюрпризом. Он стоял возле старой тумбочки, выполняющей роль постамента, на которой возвышался большой каменный кубок.

– Братья и сёстры, – вещал Изгой, – прольём и смешаем свою кровь, дабы испить сил друг друга и преумножит навыки, дарованные нам интерфейсом!

Культисты по одному подходили к нему, резали запястья и проливали в кубок немного крови.

– Сегодня у нас трое новичков, – изрёк Рик. – С кем-то из них уже провели беседу, кто-то пока не в курсе, что мы тут делаем. Должно быть, со стороны мы кажемся безумными фанатиками, пьющими кровь. – Он рассмеялся, слушатели поддержали его. – Кровь... С древних времён она считалась основой жизни. Лекари пытались исцелять все болезни кровопусканием, рассчитывая выгнать из тела дурную кровь и вместе с ней заразу.

Ну вот, только лекций об истории медицины и не хватало. Слушать такое от странного типа с подпиленными зубами было весьма комично. Но никто и не думал смеяться.

– Конечно, они по большей части ошибались, – продолжал Рик. – Но с появлением интерфейса многое изменилось. Недаром активацию навыков назвали именно Пробуждением Крови. Алая жидкость в наших жилах переносит с собой сотни, тысячи, миллионы крохотных механизмов, которые не увидеть самым острым зрением. Разумеется, они также рассредоточены по всему телу, но нас интересуют именно те, которые отвечают за связь и взаимодействие внутри системы. Интерфейс не замкнут внутри наших тел. Мы все – детали огромного механизма!

– Мы едины, – хором отозвались последователи. – Мы – часть интерфейса!

Крохотные механизмы? В моём мире технологии только начали доходить до подобного, но название «наноботы» или «наниты» было известно. А здесь их, значит, давно изобрели. Что ж, это многое объясняет. Собственно – почти всё. Наниты вполне способны заживлять раны или перестраивать тело. Хотя для этого их потребуются даже не миллионы, а миллиарды или триллионы. Или какие там дальше числа идут...

Но моё понимание их действия оставалось очень общим и теоретическим. Судя по словам Рика – он знал не намного больше. Ну, есть такие штуковины в наших телах. Пусть даже они самовоспроизводятся. Но как они взаимодействуют между собой? Где в них содержится заложенная программа? Почему упор именно на те, которые содержатся в крови, а не в печени, к примеру? Конечно, выпить чужой крови проще, чем сожрать печень – и слава всему, во что они тут верят.

Я поднял руку. Рик это заметил и повернулся ко мне.

– Ты хочешь что-то спросить, новичок?

– Ты получил что-то от крови метаморфа, которую выпил сегодня?

– К сожалению, нет, – холодно протянул Изгой. – С тех пор, как наши предки создали интерфейс, прошло много лет. Сменилось столько поколений, что механизмы в крови некоторых забыли, как должны правильно работать. Из-за этого случаются всяческие сбои и спонтанные метаморфозы. Ещё вопросы?

На самом деле, он ничего толком своим ответом не объяснил. Но Аманда ткнула меня локтем под рёбра, так что я только покачал головой. Не буду разрушать авторитет Изгоя в глазах последователей.

– Давайте же все смешаем нашу кровь и изопьём из чаши! – провозгласил Рик. – И да откроется каждому Великое Древо во всём его великолепии!

Я следом за Амандой прошёл к постаменту и полоснул ножом по запястью. Регенерация залечит, а если нет, у меня ещё мазь в инвентаре лежит. Обернувшись к остальным, я заметил знакомое лицо. Сестра Лина!

– Лин Табул, приветствую тебя в нашем Братстве Крови, – объявил Рик.

Я вернулся на своё место. К чаше потянулись остальные. Дошла очередь и до моей «сестры».

– Лиз Табул, приветствую тебя в нашем Братстве Крови, – провозгласил Изгой.

Лиз! Так вот, кто такая Лиз! И откуда её знает Рю? Что у них за общие дела? И как в это замешан я? То есть, как был замешан настоящий Лин?

Девушка скользнула по мне взглядом, будто не узнавая. Значит, наше «родство» – секрет, который она не хочет выдавать всем подряд. Надо запомнить...

Когда последний член Братства сдал свою кровь, настал черёд «причастия». Также по очереди все подходили и отпивали из чаши по глотку. Я чуть замешкался, но Аманда потянула меня за рукав. Пить чужую кровь не очень-то хотелось. Но ведь надо уже узнать и понять, сработает или нет! И вдруг я получу ещё несколько навыков? Один маленький глоток. Я ведь проглотил кровь Аманды, и ничего, нормально.

Я приложился к чаше, глотнул и тут же передал её Аманде. Никаких системных сообщений не появилось. Почему же на этот раз не сработало? Поймав вопросительный взгляд Рика, я покачал головой. Похоже, и с ним Аманда успела поболтать обо мне.

Рик приложился к чаше последним, допив всё, что осталось. Оглядев зал, он объявил, что на сегодня собрание окончено. Я собирался встать вместе со всеми, но Аманда удержала. Дождавшись, пока остальные уйдут, Изгой повернулся к нам.

– Ну, рассказывай, – велел он.

Я пожал плечами. Чего рассказывать-то? Я даже не знаю, что ему рассказала Аманда. Кстати, мне-то она ничего не говорила, даже не знаю, сколько навыков она получила после нашего кровавого поцелуя.

– Нет, это вы рассказывайте, – потребовал я, включив принцип «Что Бы Сделал Эрт?» – Как вы додумались пить кровь? Почему это не работает? Когда последний раз срабатывало? У кого? При каких обстоятельствах? Как часто?

– Да чтоб я знал, как и почему, – сплюнул на пол Изгой, не став юлить. – Иногда срабатывает. Чаще нет. Вычислить закономерность пока не удалось. Как насчёт ещё одного эксперимента?

– Целоваться с тобой не буду, – предупредил я.

Рик расхохотался и достал нож. Я уж подумал было, что дошутился, но он только порезал себе запястье и протянул оружие мне. Пришлось тоже снова порезаться.

С Амандой мы обменялись кровью напрямую. Рик решил повторить это. Сначала мы сцедили немного крови в стакан, который он достал из инвентаря, и тут же по очереди выпили. Эффекта это не дало. Пришлось попробовать глотнуть крови прямиком из раны, одновременно. Снова ничего, кроме гадкого привкуса. Не выдержав, я начал отплёвываться.

– На, хлебни, – рассмеялся Рик, протягивая фляжку.

Я приложился к горлышку. Думал, там вода. Вот стоило ли ожидать от Изгоя, что у него во фляжке будет простая вода? Определённо нет. Горло обожгло, а желудок чуть не вывернуло. Да сколько градусов в этом пойле? Он тоже, что ли, как Эрт спирт у Романовых позаимствовал и даже не разбавил? Я в жизни всего-то пару раз шампанское на новый год пробовал, ну и пиво столько же.

«Навык Выносливость повышен до 3 уровня».

Я не стал скрывать факт прокачки, но Рик только отмахнулся.

– От бухла так у многих прокачивается, – сообщил он. – В этом минус Выносливости: чем больше она прокачана, тем труднее нажраться. Значит, с Амандой у вас случайно вышло. Просто повезло. Никаких проклятых закономерностей!

Последнюю фразу он уже проорал. Разозлившись, Изгой ухватил каменную чашу и швырнул её об пол. Посудина разлетелась на множество черепков. Я начал было отступать к двери, опасаясь, что ещё может натворить распсиховавшийся Изгой, но он так же быстро успокоился и уселся на пол.

– Будем искать дальше, – со вздохом объявил он.

– Что искать-то? – не понял я.

– Того, у кого будет полностью рабочий интерфейс. Эти штуки в крови должны передавать информацию друг другу. Но, наверное, связь тоже глючит.

Я открыл было рот, но тут же закрыл. Решил, что не стоит выдавать Бесс. Тем более у неё интерфейс всё-таки работает не идеально, ведь описание некоторых навыков кракозябрами отображается, а другие вовсе недоступны. К тому же, я вовсе не рассказал про наш с ней «обмен жидкостями». А два раза – это, скорее всего, уже не случайность. Ну или мне сильно повезло. Только вот устраивать эксперименты с другими девушками в мои планы не входит.

– Наниты, – вместо этого сказал я. – Эти штуки называются наниты. Я слышал когда-то...

– Ладно, пусть будут наниты, – пожав плечами, равнодушно согласился Рик.

Я вздохнул с облегчением. Опасался, что начнёт расспрашивать, где слышал, от кого...

– Ты иди, мы тут... поэкспериментируем ещё, – сказала Аманда.

Ага, знаю я, как они экспериментировать собрались. Но это не моё дело. Правда, я хотел переговорить с ней насчёт пятого клана. Ну, ещё успеется. Ещё успею поспать, завтра на тренировке Вуд меня точно щадить не будет.

Но стоило выйти в коридор, как я едва не столкнулся нос к носу с Лиз.

– Пошли, – прошипела «сестрёнка», ухватив меня за рукав.

Что-то всю ночь меня девушки за собой таскают. А выспаться сегодня мне, похоже, не судьба.

Глава 31. Ещё один заговор

Лиз привела меня в почти пустую комнату. Только у одной стены валялись обломки кровати и пары стульев, а у другой стоял покосившийся шкаф. К нему и направилась моя «сестра». Открыв створки, она отодвинула заднюю стенку, за которой обнаружился проход. Но не в другую комнату, а в коридор.

Я удержался от того, чтобы брякнуть что-нибудь про Нарнию. Подобное сразу выдало бы меня, особенно перед сестрой Лина.

Она прошла к одной из дверей, с виду надёжной и прочной, в отличие от большинства в этом корпусе, и трижды постучала. Выдержала паузу, и стукнула ещё четыре раза. Изнутри донёсся приглушённый шум. Вскоре дверь приоткрылась и наружу высунулось лезвие меча. А следом показался и его владелец – гвард в серой форме. Видимо, узнав Лиз, он кивнул и открыл дверь шире.

Внутри собралось пятеро, считая уже виденного мной гварда. Но узнал я только одного – Сида. Трое остальных носили красную, зелёную и синюю форму.

– А его ты зачем привела? – спросил Сид, кивнув на меня.

– Он притащился на ритуал крови, – отозвалась Лиз. – С Амандой Сангвер.

– Надумал её сманить? – рассмеялся Изгой. – Она хоть и Сангвер, не так уж лояльна клану. Так что шансы есть.

– Она меня разбудила среди ночи и потащила за собой, что, упираться надо было? – попытался оправдаться я, хоть и понятия не имел, в чём провинился.

– Он ещё и с Эртом якшается, – наябедничал незнакомый мне гвард.

Похоже, он-то меня знает.

– И с Бесс, – сообщил парень в красном.

Эта новость стала последней каплей. В следующий мир я получил удар по ногам, от которого рухнул на колени, а у моего горла застыл нож. Тот самый, который я отдал Лиз. И сейчас держала его именно она. Вот и вся сестринская любовь...

– Неужели ты предал нас, братец? – спросила она слегка дрогнувшим голосом. – Кому и что ты рассказал?

Вот дела... Неужели меня убьют друзья Лина за то, что я понятия не имею об их планах? Кажется, они устроили какой-то заговор... Я, конечно, тоже уже успел вписаться в заговор, – но ведь в совсем другой! Иронично выходит, но мне как-то не до смеха.

– Ничего я никому не говорил. Просто пытаюсь быть дружелюбным и общительным. Что в этом плохого?

– Он издевается или дурачок? – поинтересовался гвард.

– Успокойся, Кайл, – одёрнул его Сид. – Наш друг Лин не в курсе многих деталей. Так что, возможно, всё это не более чем странное совпадение.

– Именно так, – прохрипел я. Во рту пересохло, чему сильно способствовал кинжал у горла. – А что такого? Эрт нормальный мужик.

Сид рассмеялся.

– Будь он нормальным, до сих пор звался бы Эртайн Прайм. Нет, Эрт Изгой – совершенно чокнутый полудурок. Но ему плевать на политику, кланы и даже свой род.

Я вытаращил глаза от удивления. Эрт – высокородный? Хотя почему бы и нет. Я тоже мог бы оказаться в теле какого-нибудь Прайма. И стал бы Изгоем за странное поведение, как, скорее всего, и случилось с Эртом. В Цитадели ещё можно как-то скрыть свои странности, а вот в семье вряд ли получится. Мне вот перед Лиз, похоже, не удалось.

Кажется, моё удивление сыграло на пользу, поскольку Сид задумчиво кивнул.

– Похоже, Лин не знал о происхождении своего нового приятеля.

– Ну да, и в трусы дочке Доминуса залез случайно, – фыркнул Кайл.

– Племяннице, – поправил его Сид. – Отцовство Доминуса только сплетня. За повторение которой тебя могут казнить. Да и не похожа девчонка ни на Доминуса, ни на его сестру. Может, правда её папаша какой-нибудь смазливый Табул.

Я заставил себя захлопнуть отвисшую челюсть только из опасения порезаться. Бесс – дочь Доминуса? Ну или племянница... Незаконнорождённая, судя по всему, если тут вообще в ходу такие понятия. Наверное, да, судя по тому, что она носит статус всего лишь Ортус. Но зачем ей при таком происхождении вся эта ерунда с созданием пятого клана? Или как раз всё из-за происхождения – родной клан возглавить не может, так собственным обзавестись решила?

– А у Аманды какой секрет? – просипел я.

– Не знаю, – пожал плечами Сид. – Она скрывает, почему не хочет возвращаться в клан. Но засиделась в Цитадели явно не просто так.

– Похоже, он не обманывает и действительно был не в курсе, – сообщил парень в красном.

Лиз тут же убрала нож от моего горла и протянула руку, чтобы помочь подняться.

– А ещё он понятия не имеет, как я это определил, – добавил парень.

– Ты ведь знаком с Питом, – прищурился Сид, пристально меня разглядывая. – И знаешь про его навык...

– Конечно, знаком, – кивнул я, поднимаясь, и помахал рукой. – Привет, Пит, рад видеть.

– Ну и какой у меня навык? – спросил Пит.

«Быть козлом», захотелось ответить мне. Вот обязательно надо было задавать такой вопрос? Так, он меня раскусил... Каким образом? Это явно связано с навыком. Что это может быть? Детектор лжи какой-то. Но называется явно не так.

– Проницательность! – выпалил я.

Когда-то я уже полушутливо задумывался, не получил ли сам такой навык. Только потому и пришло сейчас в голову. Интересно, угадал и этот навык вправду существует?

– Привет, Лин, – протянул Пит, улыбнувшись и чуть кивнув. – Похоже, я немного ошибся. Всё-таки навык ещё недостаточно хорошо прокачан. Извини.

– Да ничего, бывает, – пожал плечами я. – Я просто нервничал, с ножом у горла-то. И эти новости про Бесс... Растерялся малость.

Главное не врать. Не знаю уж, какой у него уровень Проницательности, но, похоже, он превосходит уровень Лжеца у меня. Или один навык не нейтрализует другой. Хотя стоп, я ведь уже соврал, что знаком с ним, и Пит этого не понял. Значит, всё работает! Но повышение навыка я не получил. Непонятно.

– Я так понимаю, в выполнении своей задачи ты не продвинулся, – констатировал Сид. Я пожал плечами. – Зато втёрся в доверие к племяннице Доминуса. Это может пригодиться.

Сказать им о планах Бесс или помалкивать? Какая у них-то цель? Два заговора на одну Цитадель – многовато получается. К тому же, у Бесс из союзников только мастер-гвард да я. А у этих, вроде, что-то организовано.

Так, что мне известно? Рю знаком с Лиз и, скорее всего, он тоже участвует в заговоре. А он бывший раб, но при этом другие рабы просили его о них не думать. Связано ли одно с другим? Ну да, должно быть, Рю ведь спрашивал, в курсе ли Лиз...

– Я тут как-то говорил с Би Сервус, она просила меня передать Рю, чтобы он не думал о них. А он хотел узнать, что об этом думает Лиз, – я обернулся к «сестре». – Он с тобой говорил на эту тему?

Она покачала головой.

– Мы сегодня не пересекались. Но ты-то зачем полез к Сервусам, братец? Контакты с ними – задача Рю. Занимался бы своим делом. Но нет, всё время тебя несёт куда-то не туда!

– Хватит ссориться, – вмешался Сид. – Давайте расходиться, на сегодня закончим. Надо скорректировать планы. Лин, ты останься. Остальные свободны. Меньше знаете – меньше выболтаете на допросе.

Лиз на прощанье положила руку мне на плечо, остальные ушли молча. Сид запер за ними дверь, заложив её внушительным засовом.

– И какой теперь план, командир? – нарочито бодро осведомился я.

– Ты ведь не был знаком с Питом, – отозвался Изгой, медленно оборачиваясь от двери.

Что ещё за новости? Это была двойная проверка с подвохом? А почему же тогда сам Пит промолчал? Или это Сид меня снова проверяет сейчас, блефует? Одни вопросы, я слишком мало знаю...

– Ну конечно, был, – изобразил удивление я. – Что ты выдумываешь? Его самого спроси.

Навык Лжеца не повысился, значит, Сид мне не поверил.

– Да брось, – отмахнулся Сид. – Это восстание обречено. Я это понимаю, Пит понимает. Теперь, похоже, и ты понял. Ты к мастер-гварду переметнулся? Или кто-то тут ещё ведёт свою игру? Ну, не Эрт же...

С каждой фразой он приближался на шаг. Медленно, вальяжно. Но я видел Эрта в бою и уже знал, насколько плавность движений Изгоя может быть обманчива. Стоит Сиду выхватить меч, как он разрубит меня секунды через полторы. Сила у него точно прокачана, судя по тому, как он Лео швырял. Наверняка и другие боевые навыки тоже.

– Знаешь, Лиз ведь тебя убьёт. Не задумываясь. Потом поплачет, конечно, брат ведь. Но рука не дрогнет. Она настоящая фанатичка. «Свободу Сервусам, равенство Безродным!»

Сид рассмеялся неприятным каркающим смехом. Ну, зато я теперь узнал цели этого заговора. Правда, вряд ли эта информация мне пригодится, если я сейчас умру. И ведь хорошие цели, вполне достойные. Пожалуй, я бы сам присоединился к революции. Хотя если вспомнить курс истории, крестьянские восстания редко приводили к чему-то хорошему, скорее даже никогда.

– Но я тебя ей не выдам, – заверил Сид, приблизившись уже почти вплотную. – Такой милый юноша не заслуживает смерти. Из-за глупых идеологических соображений, фу, какая гадость.

Он улыбнулся и провёл пальцами по моей щеке. Это как понимать? Что за намёки такие? Или мне только кажется? Может, тут это нормально...

– Я правда не понимаю, что ты несёшь, – заверил я. – Я никуда не переметнулся. И полностью разделяю взгляды Лиз.

– Значит, ты с нами всей душой... и телом? – ещё шире улыбнулся Сид, выделив последнее слово.

Что-то мне не нравится эта его улыбочка. Хотя не назвал бы её сальной, но...

– Кстати, я же не сказал самое главное! – сделав вид, что только что вспомнил нечто важное, я отступил на шаг и хлопнул себя по лбу. – Бесс, когда мы с ней лежали в постели, говорила, что ей не очень нравятся нынешние порядки в клане. Особенно отношение к безродным и всё такое. Думаю, она присоединится к нам. И сможет помочь подобраться к Доминусу.

– Брось дурака валять, – улыбка Сида мигом превратилась в злобный оскал. – Я знаю кто ты, мальчик. То есть, не знаю, конечно, – он рассмеялся без капли веселья. – Что за демон из тёмного измерения вселился в тело Лина Табула? Возможно, Аша в курсе... Или то, что живёт в теле Эртайна Прайма. Неспроста вы спелись, Эрт ни с кем не дружит. Но мне плевать, что там поселилось в твоём теле.

Демон из тёмного измерения? Вот это бредятина, прямо-таки высшей пробы. А я думал, тут только Лео фанатик. Ну и Рик немного, но я уже понял, что на его счёт заблуждался. А Сид попросту слышал звон, но не знает откуда. Конечно, мы с Эртом из другого мира, но из обычного, никакого не тёмного. Но это неважно. Главный вопрос – чего ему надо-то? У меня возникли подозрения, и очень не хотелось, чтобы они оправдались.

– Ты говоришь – я демон? Так и есть, – отозвался я, попытавшись изобразить хищную ухмылку, но при этом отступая ещё на шаг. – И чего тебе от меня надо?

– Сними штаны, повернись и наклонись. С демоном у меня будет впервые. Не бойся, я буду нежным.

Глава 32. Воин

Ну вот, худшие опасения оправдались. И что делать? Дверь заперта, убрать брус засова я не успею. Изгой наверняка быстрее и сильнее меня. Но не сдаваться же! Что бы сделал Эрт? Набил бы Сиду морду, конечно, тут и гадать нечего. Возможно, даже ногами. Ну или просто нарубил на ломтики своим здоровенным мечом – и это я в буквальном смысле, никаких эвфемизмов. Но я-то не Эрт. Хотя меч у меня есть, спасибо Бесс.

– А может, лучше ты снимешь штаны и нагнёшься, а? – нагло заявил я. – Мы, демоны, предпочитаем активную позицию. Во всём.

Сид рассмеялся.

– А ты наглец. И уж точно не забитый деревенский тихоня Лин Табул. Маски долой, да?

Я – не забитый тихоня? Ладно, приму как комплимент. Наверное. Хотя нет, комплименты от Сида – фу, не надо такого счастья. Нет, если мужчины любят друг друга – это их дело, только меня-то в это впутывать не надо. Я предпочитаю женщин, однозначно. Но Сида моё мнение, похоже, не волнует.

Перед моими глазами включился экран Тактики. Это моё подсознательное желание или интерфейс решает за меня, что делать? В любом случае – правильно. Только вот эти линии не показывают такого варианта боя, при котором я могу победить...

– Ладно, Сид, – кивнул я. – Что для демона это бренное тело? Пять минут позора, и я пойду, так ведь?

– Не меньше часа, – ухмыльнулся Изгой. – У меня очень хорошо прокачанная Выносливость.

А я надеялся его разозлить. Не вышло, слишком самоуверенный. Я стянул через голову пижамную рубашку. Сид не возражал, хотя и велел снимать только штаны. Ну и что привлекательного может быть в тощем мальчишеском теле? Вот то ли дело девушки...

Я скомкал рубашку и швырнул в Сида. Тут же выхватил меч и рванул вперёд. Бежать было недалеко, а уж учитывая длину меча и подавно. План не совсем удался, рубашка не попала Сиду в лицо, Изгой рефлекторно поймал её рукой. Но нападения он не ждал, уверенный, что я сдался.

Меч засветился. И вонзился Сиду в грудь. Я не затормозил, и клинок вошёл в тело на всю длину, по рукоять. Изгой вытаращил глаза, раскрыл рот... А в следующую секунду его тело взорвалось.

«Навык Тактик повышен до 4 уровня».

«Навык Зачарователь повышен до 3 уровня».

«Навык Мужественность повышен до 3 уровня».

«Навык Защитник повышен до 2 уровня».

«Навык Вор повышен до 2 уровня».

«Разблокирован навык Убийца».

Отброшенный взрывом, я лежал на полу и отплёвывался. Не хотелось даже думать, что кроме крови могло попасть мне в рот. Я убил человека, но волновался только о том, как бы не проглотить кусочек его кишок. Возможно, это просто шок. Шок от разбрызганных кишок.

Я нервно засмеялся. Ну да, точно шок. Где мой навык «Доморощенный Психолог»? А за что повысили остальные? Тактик – понятно, там даже написано было про отвлекающий манёвр. С Зачарователем без вопросов, меч засветился, а тела просто так не взрываются. Мужественность – есть подозрения, что ответ будет не толерантным. Но Защитник тут причём? Если я кого и защитил, то только себя. Это же не должно считаться. Или должно? С Вором тоже относительно понятно – вещи из инвентаря Сида валялись по всей комнате.

Перед глазами появилось новое системное сообщение:

«Разблокирован 10-й боевой навык. Всего вложено 20 (22) очков в боевые навыки. Получена возможность выбора направления. Принять направление Воин?»

Под этой надписью светилась ещё одна, гораздо более короткая. Гласила она «ДА». А как же вариант «Нет»? Зачем спрашивать, если выбор не предоставляется? И что ещё за направления? Впервые про это слышу. И какие это у меня десять боевых навыков? Я моргнул и сообщение сменилось.

«Принято направление Воин. Бонус 10% ко всем боевым навыкам».

Ну, спасибо, что ли. Вот докачаю какой-нибудь навык до 10 уровня, будет +1 к уровню. Круто. Если я до такого доживу.

Я осмотрелся. Да уж, скрыть такое точно не удастся. Останки Сида придётся отскребать со стен и потолка неделю. И понадобится много чистящих средств...

Я обратил внимание на разбросанные повсюду вещи. Уйма вещей, включая оружие. Три меча разной степени поломанности, эти он наверняка из Арсенала стащил, плохо гварды досматривали. Короткий прямой меч, наподобие гладиуса, с простенькой рукоятью, вообще без украшений – редкость здесь. Ещё один – длинный и широкий, почти как у Эрта, но на обычной рукояти. Ну, обычной, не считая уймы финтифлюшек. Но этот явно не разбирается надвое. Банки с консервами. Шмотки, теперь перепачканные в крови, но совсем немного. Запасной костюм Изгоя, несколько простых штанов, футболок... Настоящие джинсы! Я подобрал их с кресла и спрятал в инвентарь. Почти не испачкались, ну, отстираю.

Повезло, что ничего из оружия не воткнулось в меня. Я обнаружил нож, вонзившийся в стену позади. По самую рукоять вошёл, выдернуть у меня не хватило сил. Я подобрал свой меч, который всё ещё продолжал светиться. И сообщения об истощении Зачарования вроде не было. Забрал остальное оружие и консервы. Идти стало чуть тяжеловато, будто рюкзак на спину повесил. Выходит, вес предметов в инвентаре всё же ощущается, но гораздо слабее, чем если тащить их на себе. Наверное, и объём ограничен, но его пределов я пока не достиг.

С трудом я всё-таки снял запирающий дверь брус и отставил в сторону. Тяжёлый, влияние Силы первого уровня я явно переоценивал. Рубашку я подбирать не стал, так и пошёл полуголый и весь заляпанный кровью. Возможно, Аманда и Рик ещё не закончили свои «эксперименты». Они мне помогут, если, конечно, захотят. Или мне может повезти просто невероятно. Тогда я незамеченный вернусь в корпус, зайду в душевую, помоюсь и переоденусь там в форму. В этом случае в смерти Сида меня обвинят только заговорщики. А их можно сдать мастер-гварду.

Хотя ведь даже если меня заметят и арестуют, у нас с мастер-гвардом общий заговор! Так чего я вообще волнуюсь? К тому же, он сам говорил, что любые внутренние разборки – наше дело. А если новичок прикончил Изгоя – это проблемы Изгоя.

Я вздохнул было с облегчением. Ох уж эта привычка мерить окружающее привычными реалиями. Если убил человека – тебя посадят. А здесь другой мир, другие правила. Но облегчение длилось недолго – ровно до тех пор, пока, выйдя из шкафа, я не столкнулся с Питом.

– Что случилось? – в ужасе выдохнул он, вытаращив глаза.

Да уж, видок у меня наверняка тот ещё. Интересно, кишки в волосах не запутались? Чего уж теперь теряться. Я не забитый тихоня, а вовсе даже Убийца и Воин.

– Мы с Сидом разошлись во взглядах на тему выбора половых партнёров, – сообщил я. – Он хотел сделать из меня ножны для своего клинка, но вместо этого стал декором помещения.

– А? – переспросил Пит.

Ну да, это я что-то загнул. Надо будет Эрту пересказать, он точно оценит.

– Стены и потолок комнаты окрасились его кровью. В крапинку, – пояснил я. – Не знаешь, Сервусы в этом корпусе убирают?

– Ты убил его, – прошептал Пит. – Спасибо.

Внезапный поворот. То есть, сдавать меня Пит не собирается? Ни по поводу убийства, ни насчёт того, что я солгал, и мы с ним не были знакомы?

– Он тебя тоже считал симпатичным? – предположил я.

Пит сразу помрачнел, но кивнул. Ага, выходит, это я его защитил, сам того не зная.

– Тогда ты, может, скажешь Лиз, что я не виноват, он сам нарвался? А я тебя за это с Амандой познакомлю, – предложил я.

– Да знакомы мы. В одном отряде, – пробормотал Пит, отвернувшись.

Так он, выходит, не новобранец, а наоборот, почти выпускник! Это, получается, восстание несколько лет готовят? Или его уже здесь, в Цитадели недавно завербовали?

– Я завтра же на финальную аттестацию заявку подам, – продолжил он. – В порту подожду, пока группа соберётся. Так что ты тут сам. Я в этом больше не участвую.

– Ладно, но хоть выйти отсюда незамеченным помоги. Ты мне должен, – напомнил я.

Пит вздрогнул, но снова кивнул. Да, зря я ему напомнил, на больную мозоль наступил. Но что делать-то, выживать надо, а помогать он не горит желанием.

Обратно мы прошли тем же путём, каким я сюда шёл. Только тогда меня за рукав тащили две девушки по очереди, а теперь я крался следом за парнем. У двери в комнату, где проводились собрания культа крови, я ненадолго задержался, но внутри уже никого не было.

У выхода Пит остановился и огляделся по сторонам. Должно быть, патруль гвардов ходил где-то в другом месте, поскольку он спокойно зашагал через плац. Я замер возле двери, осматриваясь и прислушиваясь. Если его никто не окликнет, то я тоже быстренько перебегу плац и...

Я едва не упустил момент, но краем глаза заметил метнувшуюся от деревьев тень. Пит её не заметил. И даже не успел вскрикнуть, когда здоровенная фигура ухватила его и рванула обратно к лесному укрытию. Я выскочил на плац, размахивая светящимся мечом. Почти инстинктивно, не думая. Это что, навык Защитника так сказывается? Но в данном случае мне больше пригодилась бы прокачанная Скорость. Догнать напавшего и его жертву я не сумел.

До своего корпуса я доплёлся, уже особо не скрываясь. Если попадутся гварды – тем лучше. Расскажу им, что чокнутый метаморф утащил одного из старшекурсников. Я не рассмотрел, кто напал на Пита, но судя по размерам – это мог быть только Рок. Ага, контролирует он себя, конечно. Хотя, может, и контролирует, а нападает вполне осознанно и целенаправленно. Тем хуже.

Я направился к душевой и распахнул дверь в раздевалку. И застыл на пороге. Совсем потерял осторожность, надо было сначала прислушаться и заглянуть.

Блондинку, что стояла на коленях перед Зетом, я со спины не узнал. Её руки были связаны за спиной ремнём. Возможно, от штанов Зета, хотя я подозревал, что свалились они с Изгоя вовсе не из-за отсутствия ремня. Неподалёку на лавках сидели Люк, Лео и... Рок. Здоровенный метаморф так и не снял капюшон, как и остальной одежды. Как и Зет, тогда как остальные двое сидели в одних штанах.

Но как он может быть тут? Кто же тогда уволок Пита? Но сильнее меня сейчас занимал другой вопрос.

– Да вы что, другого места найти не могли? – возмутился я.

Шагнул вперёд и увидел резко приближающийся к моему лицу пол.

Глава 33. Новый член заговора

Очнулся я от льющейся на голову воды. Как ни странно, не холодной. Открыл рот, но вода тут же полилась и туда. Я дёрнулся, отплёвываясь и отфыркиваясь.

– Эй, не плюйся в меня, противный мальчишка! – послышался женский голос.

Я открыл глаза и уставился на почти голую Сью. На ней было только крохотное бикини, причём было совершенно непонятно, на чём держится верхняя часть, состоящая только из двух кусочков ткани, прикрывающих соски. Точнее, в случае Сью – их отсутствие.

– А как же... вы... ведь... ты... – бессвязно пробормотал я.

Но, как ни странно, девушка вполне уловила мою мысль. У неё тоже Проницательность прокачана, что ли?

– Рот-то у меня есть, несмотря на проблемы с остальным.

Я имел в виду не совсем это, скорее хотел спросить «зачем», а не «как», но суть она поняла.

– Если очнулся, то стой сам, – прозвучал мужской голос за спиной.

Я только теперь заметил, что кто-то удерживает меня в вертикальном положении, обхватив подмышками. Памятуя недавнюю стычку с Сидом, тут же рванулся из таких объятий. Но меня отпустили без попыток сопротивления, даже оттолкнули, так что я едва не врезался в стену.

Обернувшись, я уставился на Люка. Изгой стоял в одних трусах, весь мокрый. Учитывая, что мы в душевой и меня только что обливали водой, это было неудивительно. Я порадовался, что он всё-таки остался в трусах, хотя, похоже, этот Изгой мной ничуть не интересовался. К счастью.

Я ощупал лицо. Как ни странно, после удара об пол ничего не болело. Нос вроде не свёрнут. Это меня Регенерация успела подлатать или сам по себе такой крепкий? В прежней жизни после такого падения я бы, может, вовсе без носа остался. Надо же, потерял сознание, грохнулся в обморок. Это меня зрелище оргии Изгоев так добило или просто все предыдущие события и переживания?

Похоже, насмехаться, что парень рухнул без чувств, как кисейная барышня, никто не собирался. И даже на равнодушие это не спишешь, ведь не оставили на полу валяться, подняли, до душа дотащили. Может, конечно, не сразу, сомневаюсь, что они прямо всё бросили и кинулись выяснять, что со мной. Особенно учитывая, чем занимались.

– Ты откуда такой красивый заявился? – спросил Люк.

Я было снова дёрнулся при слове «красивый», но сообразил, что это он иронично, по поводу моего окровавленного вида.

– Что, понравилось девкам кровь пускать, а ещё одной девственницы не нашёл? – с усмешкой продолжил Изгой. – Я тебя понимаю... Она жива или нет?

– Я не... Это... – опять замямлил я, но заставил себя замолчать, глубоко вздохнул и собрался. – Дело не в девках. Я убил Сида.

– Ты что, тоже из этих? – Люк аж отступил на шаг, брезгливо скривившись.

– Очевидно же, что нет, – вздохнула Сью. – Потому и убил этого... Я права?

Я повернулся к ней, кивнул и спросил:

– А как на тебе лифчик держится?

Люк рассмеялся и хлопнул меня по спине.

– Точно не из этих, раз твоими сиськами интересуется. Молодец, парень. Новичок ухлопал Изгоя, надо же.

Похоже, он совсем не расстроился от такой новости. И явно знал о пристрастиях Сида. И не любил его за это.

– Булавками приколоты, – ответила на мой вопрос Сью. – Показать?

Я замотал головой.

– Правильно, не порть себе впечатления, – поддержал меня Люк. – Это тот случай, когда баба привлекательней немного одетая. И боль ей нравится, если что.

Он ткнул меня кулаком в плечо и, когда я обернулся, подмигнул. Ну да, он уже говорил про свои садистские наклонности. А ведь в остальном – отличный парень. Ну, если Сью не против, и они нашли друг друга, то пусть их.

– А как же твой Целибат? Ну, почему он у тебя, если ты...

– Вот как раз потому, что раньше я ничего такого не делала, – огрызнулась Сью. – А теперь избавиться от этого навыка никак не получается. Не уверена, что навык вообще можно заблокировать обратно. Но может навык Любовницы перекроет эффект. Если разблокируется.

– О, очнулся! – воскликнул Зет, входя в душевую. – Тебе точно надо взбодриться!

Он достал мешочек с зелёным порошком и протянул мне щепотку. Вот ведь наркоман повёрнутый. Видел я, в каком состоянии после этой дряни была Ева, не надо.

– Хорошая штука в умеренных дозах, не отказывайся, – посоветовал Люк, отобрав у Зета щепотку и тут же втянув её носом. – Но не перебарщивай.

Сью тоже взяла себе дозу. Я всё ещё не решался, так что Зет достал из кармана бумажку, насыпал в неё порошка, завернул и всунул мне в руку.

– Может, потом надумаешь. Или угостишь кого.

– А с чего такая щедрость? – спросил я.

Сид вон тоже был со мной любезен, отмазать от прогула занятий перед Вуд предлагал. А потом чем это обернулось? Нет, не доверяю я изгойскому дружелюбию больше.

– Ну так, потом тебе захочется повторить. Или тому, кого угостишь. И вы пойдёте к старине Зету. Недорого возьму.

Теперь понятно. Никакой щедрости и альтруизма, обычный подход наркодиллера. Удивительно, но в данном случае это радовало. Я хотел сунуть бумажку в карман, но обнаружил, что стою голый. Пока я был в отключке, с меня успели снять окровавленные штаны. Впрочем, карманов в них всё равно не было.

Почему-то обнажённость меня совсем не смутила. Наверное, из-за того, что мы в душевой, я уже привык здесь расхаживать голым перед другими.

Я спрятал бумажку в инвентарь и спросил:

– А где Рок? И Лео. Метаморф всё время был тут с вами? Кто-то утащил одного старшекурсника на плацу.

Эта новость тоже никого не обеспокоила. Какое здесь всё же наплевательское отношение к человеческим жизням.

– Ну, часок до твоего появления мы тут сидели, – сообщил Люк. – А сейчас Рок куда-то свалил, а Лео поплёлся за ним. Он любит метаморфов. Ну, не в таком смысле, к счастью...

Значит, Пита всё-таки утащил кто-то другой. Хорошо это или плохо? Большой и страшный метаморф не убивает кадетов. Это хорошо. Но кто-то убивает, при этом кто-то не менее большой. Однозначно плохо.

– Я всё-таки пойду.

Останавливать меня никто не стал. Я забрал из шкафчика свою сменную форму, оделся и направился в спальню. Но выйдя в коридор, едва не споткнулся о тело Лео. Он заворочался и что-то пробормотал. Живой, просто в отключке. Интересно, это он от порошка Зета отрубился или его Рок треснул, не оценив последователя?

Оставив Изгоя лежать на месте, я всё же добрался до отрядной спальни и завалился в постель.


***


Разбудили меня не самым обычным способом – сбросив с кровати.

– Подъём! – проорал Эрт. – Тебя мастер-гвард вызывает. Опять.

Я поднялся, потирая ушибленную спину. Похоже, Эрт всё же обиделся из-за Бесс, хоть и демонстрировал пофигизм. Иначе с чего ему меня на пол сбрасывать.

– Почему ты не сказал, что тут некоторые в курсе, кто ты? Ну, что ты из другого мира, – спросил я его в коридоре.

– Ну, я несколько раз упоминал, но вроде никто не поверил, – небрежно пожал плечами Изгой. – Решили, что я спятил. А кто и что тебе сказал?

Пришлось рассказать ему про Сида. Впрочем, я и так уже ночью проболтался Люку и Сью. Интересно, это они сообщили мастер-гварду или просто кто-то нашёл тело? Точнее то, что от него осталось.

– Демоны тёмного измерения! – расхохотался Эрт, выслушав мой рассказ. – Вот придурочный мужеложец!

– Мужеложец? – удивился я. – Ты когда стал таким культурным?

– А? Я не так сказал! – возмутился Эрт. – Что за фигня? В местном языке таких слов нет, что ли? Так слова «фигня» тоже быть не должно.

Я пожал плечами. То, как мы понимаем остальных, а они нас, оставалось загадкой. Мне-то казалось, что все говорят на русском, но это явно не так. Остаточная память настоящего Лина или работа нанитов? Вряд ли я смогу узнать точно.

На вопрос, почему он скрывал своё происхождение и статус Прайма, Эрт только рассмеялся и отмахнулся.

– Ну, рассказывай, – приказал мастер-гвард, едва мы вошли в кабинет.

– Что рассказывать-то? – уточнил я.

Вдруг он всё же о чём-то другом спрашивает, а я признаваться в убийстве начну.

– Как обгонял, как подрезал, где бульдозер взял, – встрял Эрт.

Даже я не совсем понял, о чём он, а мастер-гвард и подавно. Но он давно привык игнорировать реплики странного Изгоя.

– Как Сида убил.

Интересная формулировка – как, а не почему и за что. Пришлось повторить рассказ, на этот раз упомянув и про навык Зачарования. Информацию про заговорщиков тоже не стал скрывать, хотя имён не назвал.

– Интересно, – протянул мастер, постукивая пальцами по столу. – Как думаешь, эти борцы с аристократией захотят примкнуть к нам или нет?

Эрт тут же навострил уши и даже вытянул шею. Я посмотрел на него, потом на мастер-гварда.

– Да, я решил привлечь Эрта, – кивнул тот. – Как насчёт того, чтобы перестать быть Изгоем и примкнуть к клану, во главе которого будет твоя рыжая подружка?

– Мне нравится чёрная форма, но в целом я заинтересован, – кивнул Эрт.

Теперь мне пришлось стать слушателем, пока мастер-гвард пересказывал Изгою то, что я и так знал. Однако Эрт, в отличие от меня, не принял всё как должное, а начал задавать вопросы.

– А тебе самому-то это зачем? Виндзоры не захотят так запросто терять свою тренировочную базу, да ещё вместе с толпой воспитанников. И даже если не начнут открытую войну, сколько остров протянет без поставок с Архипелага?

– Зато они захотят перековывать старое испорченное оружие и получать поставки нового. Так что договоримся, – возразил мастер-гвард.

– Детский сад, – фыркнул Эрт. – Одна Оружейница – это не клан. Остальные ничем особым не выделяются, их могут даже просто пустить в расход. Ты хотя бы планируешь с другими кланами как-то договориться, заработать их поддержку?

Я хотел напомнить, что Бесс то ли дочь, то ли племянница Доминуса Виндзоров, но в последний момент передумал и смолчал. В своём рассказе я про это тоже не упомянул. Они и сами должны бы это знать, но вдруг нет? Тогда лучше придержать такую информацию. И, может, Бесс сама не хочет это афишировать.

– Я... – мастер-гвард раскрыл рот, но запнулся. – Без тебя разберусь! Ещё учить меня будешь!

– Мда... И как под твоим руководством Цитадель вообще ещё не развалилась? Хотя чего это я, тут же убивают направо и налево, а ты ухом не ведёшь. Раньше ты вёл себя разумнее, а в последнее время что-то совсем на всё забил. Кризис среднего возраста? Или нашёл молоденькую подружку, которая тебя заездила и на остальное уже сил не хватает?

Теперь уже я сидел с раскрытым ртом. Эрт говорил поразительно разумные вещи. Ну, не считая последних фраз. Удивительно, что он, похоже, сходу продумал ситуацию лучше мастер-гварда.

– Тебя не касаются мои личные отношения с кем-то! Ты с нами или нет? Предпочтёшь сдать рыженькую Бесс Виндзорам, чтоб её заперли в кузнице в подвале?

– Да мне-то что, я за любой кипиш, – пожал плечами Эрт. – И однозначно за Бесс. Кстати, где она?

– Старое здание за лесом, – буркнул мастер. – Отправишься туда. Будешь её охранять и тренировать. Жёлтую группу новичков расформировали, так что оставшихся Изгоев хватит в кураторы. Если пацан, – он указал на меня, – больше не будет их мочить.

– Так мне не будет никакого наказания? Даже выговора с занесением в личное дело? – уточнил я.

– Чего?! – рявкнул мастер. – Нахватался у этого балбеса уже словечек. Наказывать новичка, который справился с опытным Изгоем при явной самозащите? Да тебя в пример остальным ставить надо! Тем более, с учётом всех прочих факторов. Заговор этот...

Он почесал в затылке. Похоже, что делать с заговором, он тоже не очень знал. И снова вмешался Эрт.

– Насколько я понял из рассказа парня, который выслушал целых два раза и медленно, заговорщики разбиты на ячейки. Большинство рядовых участников не знают членов других ячеек и их задания. Лидером этой ячейки был Сид, его уже не спросить. Ловить оставшихся рядовых нет особого толка. Тем более, пацан и имён их не знает.

– Двоих знаю, – признал я. – А ты как так во всём этом разобрался? Проницательность или ещё какие навыки?

– Без понятия, одни кракозябры там, я же говорил, – пожал плечами Изгой. – Много детективов и про шпионов книжек читал и фильмов смотрел. И вообще, отличаюсь умом и сообразительностью.

Я пожал плечами и не стал говорить, что по его поведению этого обычно незаметно.

Глава 34. Тренировки в стиле Казоку

Обсуждение планов затянулось почти до обеда. Мне пришлось ещё дважды пересказать свою беседу с заговорщиками и всё-таки выдать имена Лиз и Кайла. Эрт предположил, что в двух убийствах тоже виноваты заговорщики. Хотя Джим был всего лишь Ортусом, а вот повешенный на дереве – Сангвером.

– Этот беспалый придурок мог просто под руку попасться, – пожал плечами Изгой. – А вот с повешенным явно всё было хорошо спланировано.

Эрту всё не давала покоя поза покойника, совпавшая с изображением на карте Таро. Похоже, он упорно подозревал, что в Цитадели завёлся ещё один попаданец.

– Я допрошу Кайла и потом устраню его, – решил мастер-гвард. – Твою сестру пока трогать не будем. Попробуй сам с ней договориться и что-нибудь выведать. Нам гораздо выгоднее переманить заговорщиков в свой заговор, чем истреблять. Хотя если их всего десяток, то не жалко. А вот если сотня...

– Надо ловить убийцу, – настаивал Эрт. – Я помню про политику «кто не может защититься – тот бесполезен». Но одно дело личные разборки, другое – спланированные убийства группой лиц по предварительному сговору. Или серийный маньяк.

– Разберёмся, – махнул рукой мастер. – Но если они доберутся до Бесс...

– Ладно, ладно, я понял, – Эрт поднял руки. – Мне тут не рады, хотя ты понятия не имеешь, кому ещё можно доверять, включая твоих гвардов. Но мне начхать, делай, что хочешь.

Он вышел из кабинета, а мастер-гвард откинулся в кресле и демонстративно отёр пот со лба.

– Вот ведь надоедливый чудак. И когда ведёт себя как придурок, его едва терпеть можно. А уж когда умничать начинает, так совсем.

– Но он прав, – рискнул возразить я.

– Всё это вообще может быть совпадением. И убитые просто с кем-то поссорились. С разными людьми. Они же ничего не говорили про убийства аристократов?

Мне пришлось признать, что такого правда не говорили. Эрт сделал такие выводы скорее на основе истории нашего мира. Ну или на основе шпионских фильмов, кто его знает. Но я был склонен с ним согласиться, тем более убийцу требовалось найти в любом случае.

Спросить у Лиз я не мог. И не только из-за убийства Сида, хотя мастер-гварду я сказал именно это. Но мне пришлось приврать ему и в другом, заявив, что Лиз только сейчас собиралась посветить меня в заговор. Как ни странно, он в это поверил. Вообще, после вопросов Эрта, я начал сомневаться в компетентности мастера. В очередной раз. Но самому же мне со всем разбираться, мне это не по плечу!

– Рик и Аманда точно не замешаны, я поговорю с ними, – объявил мастер. – А ты отправляйся на занятия, тебе качаться надо.

Но отправился я в столовую. Завтрак пропустил, надо хоть пообедать. Хотя в инвентаре лежали консервы из запасов Сида, прикасаться к ним не хотелось. У меня в инвентаре куча вещей, заляпанных кровью. Кровью убитого мной человека...

От этой мысли я вздрагивал, и уж точно не собирался возвращаться на место убийства. Лучше вовсе об этом не думать, иначе кусок в горло не полезет. Он был плохим человеком, я защищался, у меня не было выбора, я всё сделал правильно.

Лучше отвлечься на другие дела и мысли, но альтернативой были в основном раздумья о других убийствах. Или о Бесс, к которой отправился Эрт. Имевший на неё однозначные виды. Но не возражать же мне было, тем более, он сможет её защитить в случае чего.

В столовой пришлось отговариваться от вопросов Альфа и Дрю. В последние дни я вёл себя уж слишком подозрительно. Приходил спать глубокой ночью и в форме вместо пижамы. Прогуливал занятия. Меня вызывал мастер-гвард. Бесс вовсе пропала.

Я пообещал рассказать обо всём позже, когда вокруг не будет лишних ушей. Но после обеда пришлось отправляться на тренировку. К моему удивлению, сегодня занятия вели Лео и Шин. В основном Шин, тогда как любитель метаморфов отсиживался на лавке у стены. Похоже, ночью он всё же перебрал с зелёной пылью.

– А где Вуд?

– Эрт не явился, она психанула, заявила, что устала всё делать одна и ушла, – сообщил Альф.

Эрт теперь вообще больше вести занятия не явится. Но с чего вдруг нам назначили Изгоя из клана Казоку? А двое других? Хотя они же вроде насовсем в Цитадель перебрались, а судя по вчерашней ночи – уже успели сдружиться с некоторыми из давно живущих здесь Изгоев.

При этом мастер-гвард ведь раньше волновался насчёт других кланов, а сегодня ни слова про них не сказал. Убийцей ведь может оказаться и кто-то из них, а вовсе не заговорщики.

– Вы не научитесь по-настоящему сражаться деревянными палками, – объявил Шин. – Оружие должно стать частью вас, продолжением вашей руки. Но раз здесь такие глупые порядки, будете отрабатывать основные приёмы.

Он показал движения. Я их уже видел, то же самое проделывал клан Казоку на плацу, хотя и с настоящими мечами. Шаг, взмах, поворот, обозначить выпад, парирование, и снова шаг.

После часа упражнений, я решил, что солидарен с Эртом, который заявлял, что всё это понты. Лучше так, чем признать, что я криворукий. Вон смог победить Изгоя ведь, без всей этой техники. Ладно, не победить, а убить, ударив внезапно, исподтишка. Сид просто не ожидал, что у меня окажется боевой меч, да и сопротивления вообще. Ещё и Зачарование помогло, иначе и раненый он бы меня прикончил. Или что похуже.

В попытке отвлечься от снова привязавшихся мыслей о сделанном, я сосредоточился на упражнении. Ещё через час у меня начало более-менее получаться.

– Очень плохо, – объявил Шин, окинув взглядом отряд. – Очистите разум, сосредоточьтесь на мече.

– Да пусть просто подубасят друг друга палками, – подал голос Лео.

Шин покосился на него, ещё раз осмотрел нас, пожал плечами и махнул рукой. Мы вернулись к привычному спаррингу.

Я немного волновался, как бы не применить снова Зачарование на палку и не поранить соперника, из-за чего с треском проиграл первые два боя. Но поскольку самопроизвольное применение навыка не случилось, немного успокоился и на третий раз победил. Снова проиграв во втором раунде.

Шин смотрел на наши поединки со скептицизмом и презрением. По окончанию очередного раунда, он махнул рукой, отпустив нас пораньше. Лео не возражал.

Это дало нам с Альфом и Дрю возможность поговорить. После душа мы выбрались на улицу и уселись неподалёку от крыльца. Далеко отходить от корпуса, когда где-то вокруг рыщет тот, кто ночью утащил Пита, я не рискнул.

Решив довериться приятелям, я честно рассказал им про то, как Бесс получила навык Оружейника и решила создать пятый клан. Про заговорщиков я ничего говорить не стал. Ребята засыпали меня вопросами, на половину из которых я не знал ответов или не хотел отвечать. Но, к моему облегчению, в итоге согласились присоединиться.

– Мы Табулы без особых способностей, в Виндзорах нам высокого положения не получить. А тут будем особо приближёнными к главе, доверенными лицами, – пояснила Дрю. – Стоит того, чтобы рискнуть.

С такой точки зрения ведь и многие заговорщики могут захотеть присоединиться. Вопрос в том, чего они хотят на самом деле – равенства для всех или лучшего положения для себя лично? Большинство, скорее всего, думают в первую очередь о себе.

На крыльцо вышел Рю. Со всеми этими событиями, я почти забыл, что он тоже участвует в заговоре. И не назвал его имя мастер-гварду. Хотя про него только упоминали, но врать заговорщикам в тот момент было ни к чему.

– Мне надо поговорить с Лином, – сообщил он.

Альф и Дрю обернулись ко мне. Я неохотно кивнул. Если Рю задумал меня убить, остановит ли его присутствие пары свидетелей? Или он и их устранит? Лучше пусть уйдут.

– Что случилось с Сидом и Питом? – спросил он, когда мы остались одни.

Я рассказал правду, умолчав только о том, что Сид раскусил, кто я на самом деле.

– Плохо, – коротко обронил Рю, молча выслушав меня.

– Я не мог поступить иначе...

– Нет. Ты всё сделал хорошо. Плохо, что борцы за свободу хуже угнетателей.

– Ну, не все, наверное. Я не знаю всех.

– Я тоже, – ответил Рю, пресекая мои попытки что-то разузнать о других заговорщиках. – Передай Лиз, что я больше не с ними.

– Вряд ли она будет меня слушать. А... как ты смотришь на то, чтобы присоединиться к новому клану?

– Как там относятся к Сервусам?

Такого вопроса я не ожидал, хотя должен был. Что ответить, я не имел ни малейшего понятия. Не могу же я давать обещания от лица Бесс. Собирается ли она дать рабам равные права? Сомневаюсь, что такая мысль вообще приходила ей в голову. Хотя Сервусы могли бы стать немалой боевой силой. С другой стороны, навыков у них нет. Насколько это решающий фактор?

– Ясно, – не дождавшись моего ответа, Рю развернулся и ушёл в корпус.

Даже не стал спрашивать, что за клан, откуда взялся, кто глава. Его интересует только положение Сервусов. Хотя они сами просили его не вмешиваться. Такая верность своим, конечно, может считаться достоинством. Но в заговорщиках он разочаровался, к нам примкнуть не захотел. Что будет делать одиночка с топором, для которого все вокруг враги? А ведь он теперь в нашем отряде. Вдруг встанет ночью и пойдёт всем головы рубить?

Но пойти спать мне было больше некуда. Снова отправиться на четвёртый этаж и поискать там пустую комнату? Так Сервусы всё равно заметят. Пришлось возвращаться в спальню и надеяться, что удастся спать достаточно чутко.

Глава 35. Забытая клятва

Утром я проснулся. Это уже можно было считать достижением. Рю не слетел с катушек и никого не убил. Спал я вполглаза, из-за чего выспался плохо. Остальные дрыхли куда крепче, кто-то даже похрапывал, чего я прежде не замечал. Наверное, кто-то из новичков, переведённых из жёлтого отряда.

Радовался я этому вплоть до середины завтрака, когда к нашему столу подошла Лиз.

– Мне надо поговорить с братом, – заявила она.

Альфу и Дрю снова пришлось уходить. Этак они совсем перестанут со мной общаться, если их отовсюду будут прогонять ради разговоров со мной наедине.

– Я всё знаю, братец, – без предисловий заявила Лиз. – Хотя уже вся Цитадель знает.

– О чём? – немного напрягшись, уточнил я.

Наверное, всё-таки не про заговор, иначе она бы тут не сидела.

– Про Сида, конечно. Если б мы знали о его наклонностях... Наверное, он и того парня убил за отказ. Или после того, как попользовался им.

– Какого парня?

Я по утрам и вообще не отличаюсь сообразительностью, а когда есть куча возможных вариантов, то понять, о каком говорит собеседник, ещё труднее. Тут в последние дни было слишком много убитых парней.

– Ну, из твоего отряда. Разрубленного на части и раскиданного по плацу. Нам он сказал, что просто прикончил очередного зазнайку-аристократишку. Но он ведь вроде простым Ортусом был?

Я кивнул. Что ж, вот и стало одной тайной меньше. Меч у Сида здоровенный – я именно про меч, а не что-то другое! – таким вполне можно порубить на части. Так что, наверное, зря я подозревал Рю. Джим и вправду был зазнайкой, прямо-таки не по рангу. Один неудавшийся насильник убил другого, какая ирония.

– Так ты на меня не злишься?

– Ещё как злюсь! – рявкнула Лиз, стукнув кулачком по столу. – Почему ты не сказал, что прокачал боевые навыки? Настолько, что смог убить Изгоя! Да ещё как убить! И оружие... Дал мне этот крохотный ножик, а себе оставил меч!

– Меч я намного позже получил, – промямлил я.

Моя настоящая сестра тоже бывало так на меня ругалась, когда я делал какую-нибудь глупость. Так что я знал, что это не со зла. Но Лиз думает, что я – её брат. А на самом деле она мне никто. И я уже сдал её мастер-гварду. Аж самому от себя противно...

– Про Пита я тоже слышала. А ещё Кайл пропал, – сообщила Лиз. – Я знаю одного человека из другой ячейки. Если, конечно, с ним ничего не случилось... Иначе мы вообще потеряем все контакты.

Я кивнул. Всё-таки Эрт был прав насчёт устройства организации заговорщиков.

– Ну, ты же потом меня познакомишь с другими, из той ячейки?

– Да, конечно, – кивнула Лиз, но с каким-то отстранённым выражением лица, явно уже задумавшись о чём-то другом. – Доедай свой завтрак и прекрати прогуливать тренировки. Потом расскажешь, насколько прокачался и как.

Не дожидаясь ответа, она поднялась и ушла. Я продолжил вяло ковырять месиво в тарелке. Но не успел съесть и пару ложек неаппетитного блюда, как за стол напротив меня уселся кто-то ещё. Я поднял взгляд и с удивлением уставился на Бетани. Хоть мы и были в одном отряде, но почти не общались. Не считая поцелуя в день моего попадания в этот мир и того дня, когда мы вместе оказались в медчасти.

– Ты меня избегаешь? – строго спросила она.

– Да нет, – развёл руками я. – Каждый день видимся так-то...

– Да, – каким-то странным тоном протянула девушка. – Хоть ты и пропадаешь где-то по полдня, условий не нарушаешь.

Я хмыкнул, пожал плечами и поспешил набить рот безвкусной бурдой. Какие условия? О чём она? Во что этот дурак Лин ещё ввязался до того, как я занял его тело? Будто мне мало собственных проблем.

– Похоже, я всё-таки проиграю наше пари...

Вспомнить бы, о чём она говорит. Но как вспомнить то, чего никогда не знал? Ведь в то время это был не я, а настоящий Лин Табул.

«Разблокирован навык Память».

«Напоминание! Получена клятва. От Бетани Прайм: «Если ты, безродный, сумеешь хоть месяц... нет, три недели не домогаться меня, то потом можешь делать со мной, что захочешь. Но только при условии, что мы будем видеться каждый день, а то ещё решишь отсидеться в лесу. И смотреть не воспрещается. Я так уверена, что ты не сдержишься, что даже поклянусь!» Внимание, до истечения срока осталось 3 дня!»

Я прямо-таки услышал голос Бетани, говорящий всё это, у себя в голове. Хотя настоящая Бетани сидела напротив меня и молчала.

Ничего себе, вот это поворот. Что же это у них был за разговор, который закончился такой клятвой? И когда он был? Сколько дней я тут? Очевидно, что меньше двух недель. Я уже успел сбиться со счёта. Кажется, некоторые дни впору считать за неделю. Моя прежняя жизнь была куда менее насыщена событиями. А уж когда то и дело просыпаешься среди ночи и куда-то идёшь или тебя тащат, а потом приходится досыпать – тут не мудрено запутаться. Но, кажется, я тут около двух недель. Да, точно, сегодня получается ровно две недели! Значит, поспорили они за четыре дня до этого. Хотя какой же этот спор, если я-то в случае проигрыша ничего не буду должен.

– Не такое уж я похотливое животное, как ты думала, хоть и безродный, – заявил я, откинувшись на спинку стула. – Ты решила сдаться заранее или пришла попытаться меня спровоцировать? Ну, тогда хоть куртку расстегнула бы.

– Дурак, – зашипела Бетани, озираясь по сторонам. – Потише! Если Шила узнает, она тебя убьёт.

– А ты не хочешь, чтобы меня убили. Хочешь, чтобы я выиграл. Не терпится отдаться в грязные руки безродного.

На секунду я подумал, что перегнул. Всё же принцип «Что бы сделал Эрт?» не всегда срабатывает мне на пользу. Но, к моему удивлению, Бетани покраснела. Неужели всё вправду так и есть? Если так, ей бы не помешало к психологу походить.

– Ещё три дня, Табул, – напомнила она, поднимаясь.

Уходя, девушка демонстративно виляла задом. Но увидев, как в столовую вошли её подружки, тут же прекратила. Одна из них тут же решительно направилась ко мне. Уж не та ли самая Шила? Не такая уж она грозная. Ростом даже чуть ниже Бетани, менее фигуристая, тоже блондинка. Не самый страшный противник. Убьёт она меня, ага. Я Джима победил, Сида победил. И Шиле не проиграю! И вообще, я уже почти герой, не хуже Колобка!

– И о чём же вы говорили? – прошипела девчонка, нависнув надо мной.

– С кем? – я сделал вид, что не понял. – Я сегодня уже со многими говорил, хотя ещё только утро. Теперь вот и ты в списке.

– Я предупреждала тебя, чтобы не смел приближаться к госпоже Вестбрук...

– К кому? – теперь я и вправду не понял.

– Плохая память? Или проблемы со слухом?

Я решил, что если уж наглеть, то по полной. Не будет же она меня бить прямо тут, в столовой.

– Ага, плохо слышу. Подойди поближе, присядь ко мне на колени, шепни на ушко.

Я представил, как Эрт одобрительно хохочет и показывает два поднятых вверх больших пальца. Эх, жаль, его тут нет. Ему бы точно понравилось.

Перед моими глазами тут же возникла карта местности с чёрной точкой в пустоте за пределами разведанной мной территории. Ну да, Эрт ведь отправился к Бесс, в какое-то здание за лесом. Я там никогда не был. Карта уже один раз показывала мне местоположение Бесс, когда я не мог его знать. Так что ничего нового не случилось. Но интересно, специально вызвать отметку на карте у меня пока не получалось.

– Ты этого хочешь? – Шила вскинула брови и сложила руки на груди. – Победи меня на дуэли. Тогда я хоть на тебя сяду, хоть под тебя лягу. Только биться будем не палками, а настоящим оружием.

Да что они все с ума посходили? Эта Шила что, ревнует меня к Бетани, потому и весь сыр-бор? Да это даже не смешно! Девушки тут едва ли не через одну чуть ли не кидаются на меня. И не только девушки, что вообще совсем плохо. Как будто во мне что-то особенное. Ладно бы был Праймом каким-нибудь. Или обаятельным раздолбаем, как Эрт. Или смазливым красавчиков вроде Люка. А так... Ну, не урод, рожа не кривая. Но ничего особенного, вокруг куча более симпатичных парней, хоть я и не знаток мужской красоты.

– Да нет, я, пожалуй, воздержусь. Хотя можешь записаться в очередь, пятой будешь.

Ладно, насчёт «через одну» – я немного преувеличил. Но и пять – совсем немало. Правда, Дрю предлагала всего раз и давно уже на эту тему больше не заикалась, вроде она теперь с Альфом. Аманда почти всем подряд предлагает. Но всё равно что-то избыток женского внимания.

– Сразу за мёртвым Изгоем? Говорят, он лопнул, когда ты в него кончил. Долго воздерживался? Или это был твой первый раз?

Я едва сдержался, чтобы не вскочить, сжимая кулаки, и не заорать, что ничего подобного, всё было совсем не так. Но всё-таки сдержался. Вряд ли вправду кто-то мог такое сказануть, она это только что придумала, чтоб меня разозлить. А вот фигушки ей.

«Навык Мужественность повышен до 4 уровня».

Ого, второй навык за утро прокачался. И ведь практически ни за что. Выходит, Мужественность отвечает и за уверенность в себе?

– Ещё раз приблизишься к Бетани – я всё-таки вызову тебя на дуэль. И на этот раз точно убью, – не дождавшись моего ответа, прошипела она, развернулась и зашагала прочь.

– Эй, – послышалось сзади. К моему столу подошёл незнакомый парень в синем. Всё же надо мне познакомиться с остальными членами отряда. – Лин, это правда? То, что твой рыжий приятель рассказывал?

– А что он рассказывал? – я побледнел, оглянувшись на Альфа.

Его рыжая шевелюра едва виднелась из толпы наших сокурсников. Что он там им выбалтывает? Может, зря я ему доверился?

– Ну, что ты поцеловался с Амандой, глотнул её крови и получил несколько навыков.

Я облегчённо выдохнул. Альф разболтал далеко не самую важную и опасную информацию. Конечно, не стоило и этого говорить. Но хотя бы не про Бесс, с её древом и навыком Оружейника.

– Было такое, – с наигранной небрежностью пожал плечами я. – Но потом повторить результат не получилось. А мы с тобой знакомы или...

– Да вроде знакомились, – пожал плечами он. – Но если забыл, не страшно. Я тоже забыл твоё имя, пока Альф не сказал. Столько народу тут. Я Мик.

Ага, значит, тоже Табул, раз имя из трёх букв. Только у Альфа почему-то четыре. Видимо, мягкий знак не считается, нет тут такой буквы, как в английском. Смотрел я когда-то старый сериал про носатого инопланетянина, которого тоже Альф звали, на английском его имя в названии из трёх букв писалось.

Я пожал Мику руку. Что ж, так понемногу и с остальными перезнакомлюсь. Знать бы ещё, с кем до моего появления общался настоящий Лин и что они друг другу наговорили. А то всплывают тут разные истории... Вот и что мне делать с Бетани, если всё же выиграю этот так называемый спор? Или нарочно проиграть, начав к ней приставать? И нарваться на дуэль с Шилой, ага. Надо бы сперва хоть присмотреться на тренировке, как она сражается.

Остальные уже направлялись на утреннюю тренировку. Я отодвинул недоеденную бурду в сторону и последовал за ними.

Глава 36. Чёрная кровь

Тренировку в этот день у нас проводили Зет и Аша.

– Вы что, теперь так и будете постоянно меняться? – капризно спросила какая-то девчонка.

– А что тебе не нравится?! – тут же огрызнулась Аша. – Да, мы будем меняться! Потому что вы, неумехи, всех достали! И потому, что нас теперь одиннадцать Изгоев на четыре группы. И у нас, наконец-то, будут выходные!

– А ещё это должно помочь нам, новичкам в Цитадели, интегрироваться в местное общество, – объявил Зет, назидательно воздев палец. Но тут же сбился на своё обычное поведение. – Кто-нибудь хочет нюхнуть щепотку волшебного порошка? Никакого привыкания, честное слово.

– Заткнись! – рявкнула на него Аша.

– Да ладно вам, не нервничайте так, – дружелюбно произнёс Мик. – Можно я вам кое-что скажу? Только по секрету, на ушко.

Аша смерила его недовольным взглядом, но всё же кивнула. Он почему-то подмигнул мне и направился к ней. Что этот парень задумал? У меня возникли некоторые подозрения, учитывая наш разговор... Но за такой фокус Аша его на дно морское телепортирует, особенно в таком настроении. Критические дни у неё, что ли?

Мик склонился к девушке, но вместо того, чтобы шептать что-то на ухо, поцеловал в губы. Ну вот, как я и предполагал. Где там мой навык Предсказателя или как он называется? Или насчёт этого Аманда всё-таки шутила?

Но того, что случилось потом, я предугадать не мог. Аша оттолкнула его и замахнулась влепить пощёчину, но кадеты почему-то зашептались и стали показывать на неё пальцами. Мне было плохо видно за спиной Мика. Аша, вместо удара, прижала ладонь к лицу и отшатнулась.

Мик чуть пошатнулся, но раскинул руки и устоял. Повернулся ко мне.

– Работает! – выкрикнул он. – Это работает! Навыки...

Договорить он не успел. В следующую секунду его тело взорвалось, забрызгав кровью всех присутствующих. Так же, как Сид. Но Мика-то никто зачарованным мечом не протыкал.

Девчонки визжали, парни ругались, пытаясь отряхнуть одежду от крови и кусочков внутренностей.

– Чёрная кровь! – завопил Зет, показывая на Ашу пальцем. – У тебя чёрная кровь! Это же круто! Да мы можем...

Ашу окутала тьма, а когда она развеялась, девушки в комнате уже не было. Зет оборвал свои восторги и вздохнул.

– Это ж какой бизнес построить можно, – мечтательно вздохнул он. – А вы чего встали? Все в душ и свободны до обеда.

Да уж, вот и потренировались... Мика было жаль, вроде он нормальный парень. Был. Но мы только что познакомились, так что особо я не переживал. Слишком много смертей за две недели, кажется, мой запас сочувствия истощился. Но гораздо сильнее меня интересовало, что там за история с чёрной кровью.

Я видел тут уже столько странностей, что в какой-то момент перестал удивляться. Но раз даже Зет так разволновался, значит, чёрная кровь – что-то необычное для этого мира. Интересно, куда переместилась Аша?

У меня перед глазами тут же возникла карта корпуса с чёрной точкой. Душевая, но не та, где мы обычно моемся, а пустующая, меньшего размера на втором этаже. Ну что ж, можно и там помыться. Остальные направились вниз, запасная форма-то в раздевалке. А в малой душевой шкафчиков нет. Потом переоденусь.

Едва открыв дверь, я сразу услышал шум воды. Аша сидела на корточках под струёй душа, закрыв лицо руками. Одетая. Она что, плачет? Аша, Повелительница Тьмы, как назвал её Эрт, которая не растерялась при нападении метаморфа, ревёт в душе как девчонка?

– Эй, – осторожно позвал я, не подходя слишком близко.

А вдруг выхватит меч и как рубанёт? Она всё-таки Изгой.

– Чего тебе? Почему сюда припёрся? – отозвалась она, убрав руки от лица и подняв голову.

Нет, не плачет. Только по подбородку стекает несколько чёрных капель. Похоже, Мик прокусил ей губу.

– Тебя искал. По Картографии. Хотел спросить...

– Про чёрную кровь? – перебила она. – Могу ли я заразить тебя? Правда ли она открывает кучу крутых навыков, вроде перемещения? Не демон ли я из тёмного измерения? Передаётся ли чёрная кровь половым путём? Это ты хотел спросить?

– Ну, примерно, вроде того, – протянул я, немного ошарашенный. – Но сначала, что вообще такое эта чёрная кровь? Я Табул, из деревни, не в курсе.

Аша рассмеялась, запрокинул голову, но совсем не весело. Вода из душа лилась ей прямо на лицо и затекала в рот, но она не обращала на это внимания.

– Все в курсе про чёрную кровь, – резко перестав смеяться, очень серьёзно произнесла девушка. – В деревнях про это рассказывают страшные сказки. Придёт ночью страшное чудовище с вот такенными когтями, сотканными из мрака, и заберёт непослушного мальчишку безродного!

При этом она вправду продемонстрировала длиннющие когти, созданные из тьмы. Я нервно сглотнул. Лишь бы не решила ими воспользоваться против меня. А навык крутой, дайте два, на обе руки.

– Ты как Эрт, да? Мужик из другого мира в теле мальчишки. Тоже разбился на автомобиле?

Последнее слово она выговорила с трудом и по слогам. Здесь автомобилей нет, слышать про них могла только от Эрта. Вот он трепло, хуже Альфа! Всем, что ли, рассказал о своём происхождении? Не верил ему никто, ага, как же.

– Не мужик я. Мне правда восемнадцать, – буркнул я. – Ну, то есть, я уже мужчина... Ты поняла.

– Разложил какую-то девчонку на койке и неимоверно этим горд, как тут не понять, – фыркнула Аша.

Раз насмехается, значит, успокоилась.

– Так, а чего ты сюда убежала? Мика жалко стало?

– Мика? – переспросила она. – Так того парня звали? Да пусть его душу демоны сожрут, плевать мне! Проклятый идиот. Теперь мне придётся отсюда сваливать!

– Ты же и так Изгой, – не понял я. – Что такого случилось?

– Глупый мальчик из другого мира, – Аша встряхнула головой.

Мокрые волосы упали ей на лицо. Недовольно отбросив их, она встала и начала снимать форму.

– Что, мне лекцию тебе прочитать, что ли? Или сказку рассказать? Или ограничимся стриптизом?

Последнее слово она тоже выговорила по слогам. Снова от Эрта подхватила. Вот и как всё-таки работает этот перевод, если какие-то неизвестные здесь слова можно произнести, а другие заменяются синонимами? И ладно автомобиль, но стриптиз вполне можно было заменить раздеванием. Или у переводчика фильтр на нецензурную брань? Думаю, Эрт хотел обозвать Сида как-то ругательно, вариантов-то много.

– Лекцию, – выбрал я и добавил: – Стриптиз, кажется, будет в любом случае.

Аша стянула рубашку и бросила в меня, я машинально поймал. Грудь у неё оказалась хоть и не очень большая, но красивой формы, с маленькими вздёрнутыми сосками.

– Увы, чёрная кровь всё же передаётся половым путём, поэтому можно только смотреть, – вздохнула Аша, проводя руками по своему телу. – Мне не очень нравится, когда парни на мне и, главное, во мне, взрываются...

Я невольно представил это и содрогнулся.

– А целибат... – заикнулся я.

– Чёрная кровь. Она правда даёт много крутых навыков, – рассказывая, Аша продолжала раздеваться. – Есть отдельная ветка навыков чёрной крови. Но и другие меняются. Я древа не вижу, так что про все рассказать не могу. На это чёрная кровь не влияет, тут уж как повезёт. Хотя этих механизмов в крови у меня в несколько раз больше.

– Нанитов, – подсказал я.

Аша кивнула и отвернулась, отбросив штаны в сторону и демонстрируя крепкую упругую задницу. Вот Эрт сейчас наверняка подошёл бы и шлёпнул. Но я подавил порыв последовать принципу ЧБСЭ. Будто без того у меня заморочек с девушками мало.

– Да, наверное, тебе виднее. В общем и целом, вероятно, чёрная кровь – это некий активатор, нестабильный, недоработанный. Он должен усиливать и модернизировать возможности. Но вместо этого взрывает людей. Может, эти наниты перегреваются. Или слишком быстро делятся. Или... Не знаю я.

Она обернулась через плечо, но я покачал головой. Я тоже не знал, чем может быть вызван взрыв. Да и вообще о нанитах не знал почти ничего, в моём мире их ещё не изобрели, кажется. Или изобрели всё-таки, не очень я следил за последними достижениями науки и техники, но подсаживать в человеческие тела точно не умели.

– Ну вот, если повезёт, то можешь получить новые навыки и ускоренное развитие. У меня разблокировано с полсотни навыков, я бросила считать. Но, скорее всего, взорвёшься. Сколько выживает, я не знаю. Мало. Мик был шестнадцатым, кто попробовал мою кровь. Ну или другие способы взаимодействия...

Я не стал уточнять, какие именно. Похоже, про взрывающихся на ней парней Аша не шутила. Подробности этого мне определённо не нужны. Шестнадцать – явно маловато для статистики. Может, выживает каждый десятый. Или даже пятый и следующие четверо уцелеют. Вряд ли, конечно, но на больших числах такие средние показатели вполне возможны. Только мне не очень хотелось становиться статистической единицей. Какой шанс, что повезёт именно мне? Один к шестнадцати – это самый оптимистичный вариант.

На лекцию рассказанное не очень тянуло, но я не стал настаивать на продолжении и подробностях. Смысл больше знать о том, что мне вряд ли удастся получить?

– А, ну да, ещё при выпаривании чёрной крови получается убойная наркота, – добавила Аша. – Гораздо мощнее зелёной, вот Зет и всполошился. И твари на континенте не нападают. Есть мнение, что они должны повиноваться носителю чёрной крови. У меня не получилось, они меня просто игнорировали, будто не видят. Так что я сегодня же отправляюсь на континент. Передай Эрту от меня привет.

– А зачем уезжать-то? – всё-таки не понял я. – Просто скажи Зету, чтоб шёл он куда подальше.

– Да причём тут Зет. А все остальные? Даже если уцелеет один из ста, то даже шесть носителей чёрной крови – это уже мощный отряд для разведки на континенте. Они смогут проникнуть куда угодно, добыть самые ценные и охраняемые сокровища древних... Но я не хочу отвечать за смерти шестисот других. Только меня не будут спрашивать. А привяжут к столу в лаборатории и начнут резать на кусочки, чтобы понять, почему я не взорвалась. Этого я тоже не хочу, знаешь ли.

– Да понятное дело, – согласился я.

– Что, и никаких высказываний, мол, жаль такое тело на кусочки резать, лучше целиком использовать? И даже без предложений попробовать в рот? Хотя за этим можешь сходить к Сью, она не откажет. Но ты точно сородич Эрта?

– Скажи ещё, соплеменник, – скривился я. – Разве тут все люди думают одинаково? А у нас там семь миллиардов человек живёт, между прочим. Хотя мы с Эртом из одной страны, там всего около ста пятидесяти миллионов...

– Он тоже говорил что-то подобное. Болтуны, не бывает таких цифр, – отмахнулась Аша. – Столько людей на всём континенте не поместится. Это же... Их же... Да я себе такое представить не могу.

Я пожал плечами. Представить себе семь миллиардов человек, стоящих рядами, я тоже не мог. И понятия не имел, какую территорию они при этом займут.

– Но ведь твою кровь всё-таки надо исследовать, – предложил я. – В лаборатории. Конечно, без разрезания на кусочки. У тебя красивое тело. Но ты могла бы оставить немного крови для анализа...

– Глупый мальчик, – покачала головой Аша. – Я бы тебя обняла, но ты весь заляпан кровью и кишками, я а не хочу снова мыться. Не знаю, какие там у вас лаборатории... Наши Эрт назвал «остатки прежней роскоши». Тебе это о чём-то говорит?

Я кивнул. Ну да, катастрофа, утрата технологий, точно. Когда Аша сказала слово «лаборатория» я сразу представил суперсовременный исследовательский центр. Хотя и насчёт привязывания к столу и разрезания ведь услышал. Но ведь медицина-то у них на высоте. Или все лекарства тоже принесены с континента? И как у них срок годности ещё не истёк? Да и тушёнка с прочими консервами ведь веками всё же храниться не могут...

– Ладно, если ты думаешь, что с этого может быть толк... Мне не жалко. Ты такой милый и наивный, что не могу отказать.

Аша усмехнулась и достала из воздуха нож. То есть, не из воздуха, конечно, а из инвентаря. Она полоснула себя по запястью. Нож тут же исчез, а взамен появился пузырёк. Выдернув из него пробку зубами, она подставила горлышко под рану, сцеживая кровь. Когда пузырёк наполнился, её руку окутала тьма, и рана исчезла. Вернув пробку на место, она протянула пузырёк мне.

– Исследуй. Или выпей, если захочешь. Только когда я уйду, не хочу видеть, как ты взорвёшься.

Я тупо стоял с пузырьком чёрной крови в руке. Аша приблизилась и, стараясь не прикасаться к моей заляпанной одежде, поцеловала меня в щёку. Передо мной стоит красивая обнажённая девушка, только что из душа, а я замер, как истукан...

Аша отступила и улыбнулась. На ней тут же возникла чистая форма Изгоя. Что, и так можно было, из инвентаря сразу надеть?

– Прощай, мальчик из другого мира, больше не увидимся, – сказала она, потрепав меня по волосам, и вышла.

Постояв ещё немного, я всё же перестал изображать статую и спрятал пузырёк в инвентарь. А потом принялся раздеваться. Мне тоже не помешает помыться, да и форму почистить. Пусть даже придётся ходить в мокрой и не совсем чистой одежде, эта беседа явно стоила того.

Глава 37. База Оружейников

Раз уж занятия однозначно сорвались, я решил сходить проведать Бесс. Заодно отвести к ней Альфа и Дрю, представить новобранцев пятого клана. И про её отношение к рабам-Сервусам узнать. А то как мне агитировать людей в клан, не зная политики и взглядов главы?

Я мог бы придумать ещё уйму оправданий своему решению. В конце концов, всё это были вправду важные вопросы. Но на деле меня больше волновало то, что она там уже сутки наедине с Эртом. У которого были на неё виды. И одновременно с этим – хотелось прояснить наши отношения и, возможно, прекратить их.

Нет, мне вовсе не разонравилась Бесс. Как парню может разонравиться шикарная девушка, ставшая у него первой? Но у нас настолько мало общего, что строить отношения на такой почве – всё равно, что возводить дом на зыбучих песках. Какое-то время такое строение может и продержаться, но рано или поздно обнаружишь себя уже по уши под землёй, и выкапываться будет поздно. Хотя я ничего не смыслю ни в зыбучих песках, ни в отношениях...

Был у меня приятель, один из немногих бывших одноклассников, кто поддерживал общение с болезненным калекой. Вот он жил по принципу: «Пока что-то работает – ничего не трогай и не меняй». Он даже как-то начинал встречаться с моей сестрой, хотя ни до чего серьёзного у них дело, к счастью, не дошло. При этом оба жаловались на то, что им друг с другом не очень интересно, почти не о чем говорить, и нет общих интересов. Хотя жаловалась скорее сестра, а Серёга просто констатировал это как факт и интересовался, что по этому поводу говорит она. Что-то менять в себе или пытаться менять в ней он не собирался. И, по его словам, с другими девушками бывало примерно также. То есть, с кем-то у него общие интересы находились, конечно, тогда отношения продолжались чуть дольше. Но заканчивались на первых скандалах и претензиях, потому что меняться никто не хотел.

Возможно, я ориентировался не на лучший пример. В конце концов, это всего один случай. А сколько тех, кто десятилетиями живут в браке, не имея с супругом ничего общего, кроме детей и собственности? Но как-то не очень хотелось мне повторять такой опыт. Ведь никто не сказал, что живут они хорошо. Принцип «Стерпится – слюбится» и привычка, заменяющая любовь, в качестве основы отношений мне не нравились. Возможно, это всё юношеский идеализм или максимализм, а лет через десять я буду рвать на себе волосы, что когда-то по глупости расстался с главой клана... Но эти десять лет надо сперва прожить.

И нет, Бетани тут вообще не при чём. Что бы она там ни обещала в случае проигранного спора. И вообще, с ней у меня общих интересов не больше. Так что проблема в первую очередь во мне – я слишком мало знаю об этом мире.

До резиденции нового клана Оружейников мы добрались часа за четыре. Всю дорогу Альф молол языком, прикидывая, кого из наших сокурсников можно позвать в клан, а кого точно не стоит. Дрю тоже высказывала свои мысли на этот счёт и спорила с ним. Я только кивал, пожимал плечами и слушал вполуха. Несколько новых имён я всё-таки запомнил, но обработать разом весь поток информации, выливаемый болтливым Альфом, даже недавно открытый навык Памяти мне не помогал. Прокачиваться навык тоже не спешил. Возможно, потому, что я больше думал о своём, чем слушал.

Здание оказалось пятиэтажным, зато почти вдвое меньше корпусов Цитадели. Располагалось оно не совсем за лесом, деревья и дальше никуда не исчезали, спускаясь по склону довольно крутого оврага и продолжаясь на другой его стороне. Возможно, этот овраг считался границей части леса, примыкающей к Цитадели. Или мастер-гвард просто не заморачивался и обозначил местоположение условно, лишь бы Эрт понял.

Без указателя на карте я бы вряд ли нашёл это место. Никаких протоптанных дорожек сюда не вело, здание явно давно стояло заброшенным. Хотя, на мой взгляд, слишком близко у Цитадели, чтобы считаться надёжным укрытием. Те, кто о нём знают, вполне могут прийти сюда в любое время. Впрочем, их отсутствие всё же не останется незамеченным, четыре часа в одну сторону, столько же обратно...

У меня уже ноги гудели от ходьбы, но третий уровень Выносливости явно пошёл на пользу. Альф и Дрю вообще не подавали никаких признаков усталости.

Дверь была не заперта, а внутри пусто. Конечно, один Эрт не может всё время караулить на входе. А зная его, я полагал, что он предпочтёт находиться поблизости от Бесс. Как бы не слишком близко, сплетаясь обнажёнными телами...

К счастью, указатель на карте никуда не исчез, иначе нам пришлось бы блуждать по тёмным пыльным коридорам долго. Правда, высоту он не показывал, а план здания у меня картографирован не был. Но забираться на самый верх единственным обитателям дома не было никакого смысла, я рискнул предположить, что они обосновались на втором этаже, и не прогадал.

Первым, что я увидел, был полуголый Эрт, стоящий за спиной Бесс. Она тоже была в одном нижнем белье. Я почти ожидал чего-то подобного, поэтому даже не разозлился. И хорошо, иначе выглядел бы полным идиотом, начав скандалить без повода.

В комнате было жарко. Виноват в этом был плазменный шар, висящий в паре шагов перед Бесс. Не сразу я разглядел вытягивающиеся из него металлические нити, движениями которых Бесс управляла на расстоянии, шевелением пальцев.

Больше в комнате ничего не было. Видимо, это помещение Бесс приспособила под своеобразную «кузницу». При перековке мечей у мастер-гварда, я не заметил, чтобы при плавке повышалась температура. Возможно, потому, что тогда Бесс занималась этим недолго, возможно, из-за точечного применения пламени. Никаких пылающих протуберанцев она точно не создавала.

Эрт услышал, как открылась дверь, обернулся к нам и прижал палец к губам. Отступив от девушки, он бесшумно направился к выходу. Едва не вытолкав меня в коридор, он закрыл за собой дверь.

– Не отвлекайте её, – прошипел он. – Идёмте.

– Чего разделся-то? – буркнул я. – Вон даже не вспотел.

– У тебя после Сида фобия на полуголых мужиков, что ли? – фыркнул Эрт. – Сегодня не вспотел, зато вчера вечером мы оба обливались потом.

Он подмигнул, рассмеялся, но всё же материализовал на себе одежду, вытащив напрямую из инвентаря сразу на тело. Значит, не только Аша так умеет и это не особенность чёрной крови. И почему мне никто не сказал?

Я не стал реагировать на его подначку. Какой смысл закатывать сцены ревности? Если они всё-таки употели в постели, пусть будут счастливы вместе, я отойду в сторону. А если Эрт просто насмехается, делая двусмысленные намёки, не буду доставлять ему удовольствие бурной реакцией.

– При перековке, не напрягайся, – усмехнулся он, хлопнув меня по плечу. – Наша Домина осваивает новые фокусы. Немного прокачала ветку огненных навыков, и остававшиеся очки в неё вкинула. Вот только сегодня этот навык. Только я забыл, это сейчас было Горнило или Холодный Огонь. Она оба открыла.

Я угрюмо кивнул. Вон Эрт уже названия её навыков выучил, хоть и путает. Но всё равно знает о Бесс больше меня. И мне вот даже в голову не пришло поинтересоваться, что это было, пока он не начал рассказывать. Ну, управляет она огнём, плавит металл, куёт мечи. Как – мне-то какая разница? Я такие навыки разблокировать и развивать не собирался. А Эрту вот интересно. Или всё же небезразлично? Что это, простое любопытство или интерес именно к занятиям Бесс?

– В общем, вчера она файерболлом клинки плавила. Вот это была жесть... Пришлось его удерживать, но всё равно в итоге сорвался и подпалил стену. Даже оплавил. Огненные руки хоть и тоже боевой навык, в оружейном деле гораздо лучше годятся. Бесс говорит, на схеме древа есть пересечения между ветками. А я тоже вчера телекинез разблокировал. Правда, пока только сигарету левитировать могу. Но пытаюсь помогать. Она такую штуку сейчас придумала... Ну, я подсказал, конечно. Но не скажу, потом сам увидишь.

– Вы тут склад оружия нашли, что ли? Или мастер-гвард расщедрился? – буркнул я.

– Да нет, лепим из того, что было, – усмехнулся Эрт, то ли не заметив, то ли не обратив внимания на моё недовольство. – Пришлось своим мечом пожертвовать для опытов. Но Бесс обещала потом починить и сделать даже лучше, чем был. Лезвия там всё-таки широковаты были, нафига они такие.

– А ты говоришь, я болтун, – прошипел Альф, обернувшись к Дрю.

Эрт будто только сейчас их заметил.

– Ага, новобранцы, – кивнул он. – Можете располагаться, где хотите, занимайте любую комнату. Правда, света нет, туалет на третьем этаже не работает, горячей воды совсем нет. Но Бесс вечером обещала попробовать подогреть Горнилом. Ну, если это всё-таки оно там было сейчас...

Как этим плазменным шаром можно подогреть воду, я даже спрашивать не стал.

– Да мы не собирались оставаться, – удивился Альф. – Надо же других вербовать. Лин этим заниматься будет, что ли? Пускай лучше он тут остаётся. Пока его Шила не пришила.

Он хихикнул. Эрт посмотрел на меня, вскинув бровь. Я пожал плечами. Не буду я перед ним отчитываться. Тем более рассказывать про клятву Бетани. Как минимум, сперва поговорю с Бесс и проясню наши отношения.

– Может и останется, это как Домина решит, – не дождавшись от меня ответа, отозвался Эрт. – А комнату себе всё равно найдите, потом пригодится. В этой дыре нормальных кроватей по пальцам перечесть. Хотя выше третьего этажа я не ходил, там лестница обвалилась.

Он остановился, дожидаясь, пока Альф и Дрю уйдут выбирать себе жильё. Я встал рядом. Мне тоже требовалось поговорить с ним наедине. Про Ашу и чёрную кровь. Но сперва я задал другой вопрос.

– А почему тут электричества нет?

– Генератор пропили, – усмехнулся Изгой. – Ты тут электростанцию видел? Хотя ты же вообще ни черта толком не видел... Спроси у мастер-гварда, откуда идёт питание в Цитадель. Пусть покажет. Лучше один раз увидеть, а то ты мне не поверишь. Что там за Шила?

Резко он перескочил на другую тему.

– Да просто девчонка из нашего отряда, – пожал плечами я. – Ничего такого, я разберусь. И вообще, нормально всё.

– Как хочешь, – не стал спорить Эрт. – Ты уже взрослый мальчик, решай сам. Если что, обратись к Аше или Аманде. Люк и Рик тоже в целом нормальные парни. Со своими тараканами, но кто без них. Остальным не доверяй.

– Спасибо, папочка, – съехидничал я.

И тут же оказался впечатан спиной в стену, да так, что, кажется, что-то хрустнуло. Врезав мне, Эрт сразу отвернулся и, не оборачиваясь, процедил:

– Ещё раз такое ляпнешь – убью, а Бесс скажу, что из ревности. Понял?

– Ага, – пробормотал я, хотя на самом деле ничего не понял.

Что я такого сказал-то? Чего он психанул? Как самому шутить и насмехаться, это всегда пожалуйста. А в его адрес подколки отпускать не сметь. Вполне невинная шутка была. У кого из нас ещё фобии...

– Кстати, насчёт Аши, – сменил я тему.

Эрт обернулся, будто ничего и не случалось. На лице только насмешливый интерес. Ладно, какие там у него комплексы и больные мозоли – тоже не моё дело, плевать. Чёрная кровь – гораздо более важная и интересная тема. Про пузырёк с ней у меня в инвентаре я, конечно, не скажу...

Глава 38. Выяснение отношений

Бесс пришла примерно через час. Мы с Эртом как раз успели всё обсудить. Хотя было бы что обсуждать, знал он о чёрной крови не намного больше моего, в основном от той же Аши. Разве что общался с ней дольше и чаще. Но значительная часть информации оставалась на уровне слухов и предположений, проверить её никак было невозможно. Например, что чёрная кровь помогает контролировать Метаморфизм. Разве что я решу поставить эксперимент на Роке...

В итоге я рассказал Эрту больше полезного, чем он мне.

– Жаль, что Аша решила свалить на континент, – протянул он. – Надо было её к нам звать, балбес.

– А ты всё же решил перестать быть Изгоем? – уточнил я.

– Посмотрим, – пожал плечами он. – Раз уж костюмчики у Оружейников тоже предполагаются чёрные, но ещё с бронёй, почему бы и нет. Правда, металл пока нужен для другого.

Я выложил на стол свои трофеи, подобранные после убийства Сида. Эрт оглядел мечи, одобрительно кивнул, но особого восторга не проявил.

– Сходи к мастер-гварду, набери у него ненужных железяк и тащи сюда, – вместо этого велел он. – Хоть какую-то пользу принесёте оба.

– Ты, конечно, правильные вещи говорил, когда с ним спорил. Но он всё-таки не первый год Цитаделью управляет. А ты... – я пожал плечами. – Ну, ты сам знаешь, какой ты.

– Ой, уязвил, в самое сердце, – Эрт демонстративно схватился за грудь, но поленился паясничать и достал очередную сигарету.

Пепельница на столе перед ним уже переполнилась за час. Такими темпами, как он не скурил давно все свои запасы? Сколько бы блоков он ни набрал в руинах, забив ими весь инвентарь, если вообще не выдумал эту историю, но выкуривая по пачке в день – они должны были давно кончиться. Или он нервничает в разговоре со мной?

Когда вошла Бесс, он молча достал пачку и подвинул к краю стола. Она взяла и прикурила от пальца. Ну вот, всего день прошёл, а он уже приучил девушку курить.

– Устала, – выдохнула она, плюхнувшись в потёртое ободранное кресло. – Привет, Лин.

– Эрт сказал, ты там крутую штуку придумала. Покажешь?

– Ещё не доделала, – покачала головой Бесс. – Просто переплавлять лезвия мечей гораздо проще, но не так интересно. У меня появилось ещё несколько интересных идей, но нужно больше материала. А ещё есть целая ветвь огнестрельного оружия. Но я не смогла её разблокировать. Требуется сначала разобрать несколько образцов. Лин, ты не мог бы спросить у мастер-гварда, вдруг у него есть?

– Всё равно у них батарейки в комплект не входят, а их ты не выкуешь, – заметил Эрт, похоже, продолжая давний спор. Я снова почувствовал себя третьим лишним. – Если так хочешь, я могу сгонять на континент. Может, успею перехватить Ашу.

– Когда-нибудь потом, на аттестации, – отмахнулась Бесс. – Ты не мог бы выйти? Мне нужно поговорить с Лином.

– Как прикажешь, Домина, – Эрт поднялся и отвесил поклон, непонятно, в шутку или всерьёз.

– Ну и каково быть главой клана? – спросил я, когда он вышел.

– Клана из двух человек, одного из которых нет рядом?

– А ты бы хотела, чтобы я был рядом?

Она задумалась и потянулась за второй сигаретой. Но поленилась вставать с кресла и просто левитировала пачку себе в руки.

– Я не знаю, чего хочу, – наконец призналась она. – Всё так быстро и резко изменилось. Несколько дней назад я была никем, а теперь глава клана...

– Ты была племянницей Доминуса Виндзоров, – сухо обронил я. – Или даже дочерью, на этот счёт мнения расходятся.

– Ну, сейчас начнётся, – протянула Бесс, закатив глаза. – Или ты об этом уже знал, когда спасал меня?

– Ничего я не знал! – я аж вскочил со стула. – И что начнётся-то? Что?!

– Вот и началось. Чтоб ты знал, мой статус никогда не давал особых привилегий и не принёс мне пользы. Ну, я Прайм. И что? Не наследница же. У Доминуса есть свои дети. Да и у меня два десятка сестёр и братьев. Даже если бы я решила выйти замуж за Табула, всем было бы плевать.

– Тогда зачем было создавать клан? Зачем брать навык Оружейника? Ты могла бы... Мы могли бы...

– Что? – удивилась она. – Ты правда не понимаешь? Люди ютятся на нескольких островах, из оружия только мечи, которые изнашиваются и ломаются. Техника тоже приходит в негодность. Для поисков замены нужно отправляться в руины, а континент полон мутантов. Интерфейс работает со сбоями, навыки разблокируются как попало, древо доступно единицам. Человечество на грани вымирания и уже вплотную подошло к варварству. И мне надо было плюнуть на возможность вернуть людям утраченный навык ради того, чтобы выйти замуж за Табула, нарожать детишек и спокойно отжить свой век? Так?!

– А почему бы и нет?! – вспылил я. – Героиней захотела быть? Бороться, превозмогать и спасти человечество? А теперь, значит, какой-то там Табул стал побоку, да?

– С чего ты это взял? – она от удивления даже перестала горячиться. – Я ведь сразу же позвала тебя в клан. Можешь считать себя Праймом клана Оружейников. В чём проблема? Я должна была с порога сорвать с себя одежду и прыгнуть на тебя? Так я весь день тренировалась, ковала. Я устала. Можно я чуточку передохну, прежде чем раздвигать ноги?

– Я не это имел в виду, – пробурчал я, понурившись.

Что-то я не с того начал. И вообще нас куда-то не туда понесло. Но эти её геройские порывы... В совокупности с секретами, ведь не сказала мне, что племянница Доминуса. А теперь она вообще глава своего клана. И то, что я могу считаться Праймом – это же как подачка любовнику получается. А про замужество за Табулом она говорила явно в прошедшем времени. Не то, чтобы я прямо горел желанием на ней жениться или заводить детей. В перспективе, когда-нибудь... Но не в восемнадцать лет же.

– А что ты имел в виду? – спросила она, закуривая третью сигарету.

Прибил бы Эрта, если б мог...

– Не кури, – попросил я. – От этого разные заболевания бывают, очень вредно. И вообще...

– У меня есть Регенерация. Или это вопрос принципа? Я должна повиноваться желаниям моего мужчины? Извини, с десятым уровнем Лидерства я уже привыкла решать сама и командовать другими. Возможно, зря прокачала этот навык, но поздно сожалеть.

– Да в чём проблема-то? – я плюхнулся обратно на стул и обхватил голову руками. – Что ты всё в штыки воспринимаешь? Я не пытаюсь командовать. Просто хочу понять... Я ещё не привык к твоему Лидерству и прочему. Раньше...

– А ты знал, какой я была раньше? – вскинула бровь Бесс, в точности скопировав мимику Эрта. – И кто же я? Ну-ка, расскажи?

– Умница, красавица, скромница...

Я запнулся. Больше сказать было и нечего. А отделаться убогими комплиментами вряд ли удастся. Я ведь и сам пришёл к тому же выводу – мы совершенно друг друга не знаем.

– Просто трусиха, – вздохнула она. – И героини из меня не выйдет. Я и не стремлюсь. Для того и собираю клан. Мне нужна помощь и поддержка. Я могу на тебя рассчитывать?

Я с трудом подавил порыв вскочить, вытянуться по струнке и браво гаркнуть что-нибудь патриотичное. Это она своим Лидерством так на меня давит!

– Я с тобой, конечно, – кивнул я. – Но хочу понять, в качестве кого. Эрт...

– Я не спала с ним. Хотя он уверяет, что это может прокачать мои навыки, Аманде помогло. Но нет. И... я не знаю. Внутри я всё та же напуганная девчонка. Я не хочу что-то решать, и делать так, как будет практичнее. Я... Я не знаю.

– То есть я – что-то привычное и, пока оно работает, нет смысла менять? – уточнил я. – И чего ты вообще можешь бояться? Яда в вине на званом обеде?

– Да, Табулы и впрямь плохо понимают жизнь аристократов, – покачала головой она.

Наверное, она даже не хотела меня обидеть, просто констатировала факт. И я ведь на самом деле даже не Табул. Но я всё равно обиделся. Чёрт, да что я в этих отношениях веду себя как девчонка?!

– Ты права, я не понимаю. Расскажешь? Ну, о своей жизни.

Бесс посмотрела на меня долгим взглядом, выдохнула и всё-таки начала рассказ.

– Я не знаю, кто мой отец. Возможно, вправду Доминус... Но вряд ли. Скорее какой-нибудь Сервус. И нет, моя мать тоже этого не знает и не скажет. После того, как у неё открылся навык Материнства, она подсела на зелёную пыль. А когда не смогла достать очередную дозу, потому что Доминус приказал казнить эту зеленокровую тварь, матушка сошла с ума. С тех пор она лежит, привязанная ремнями к кровати, кричит, плачет и гадит под себя.

Она сделала паузу и снова посмотрела на меня. Я не знал, что ответить, поэтому просто кивнул. Как я надеялся – сочувственно. Конечно, печальная и трагичная история... Но среди сказанного меня больше всего зацепило упоминание зелёной крови. Аша тоже говорила что-то подобное, но я почти пропустил мимо ушей. Выходит, зелёную пыль делают из крови того же цвета. И где её берёт Зет? У кого в Цитадели зелёная кровь? У него самого?

– Убирают за ней, конечно, Сервусы. Возможно, один не побрезговал и залез на спятившую высокородную аристократку, – продолжила свой рассказ Бесс, невесело усмехнувшись. – А может, моим отцом всё же стал кто-то из членов других семей, приводимых к матушке для спаривания. Подумаешь, что она обделаться в процессе может и слюни пускает. Нельзя же терять такую чистую кровь. Большинство детишек вправду уродились на славу. У моих многочисленных братьев и сестёр навыки начинали открываться лет в двенадцать-четырнадцать, в Цитадель не отправляли ни одного. Только я получилась таким вот выродком. От дурного семени, не иначе. Потому я и боялась... ну, быть с мужчиной. А вдруг пошла в мать, и у меня тоже разблокируется Материнство? Но вышло по-другому...

– И ты продолжаешь бояться, что Материнство может разблокироваться? – уточнил я. – Или как у тебя теперь навыки открываются и качаются?

– Новых я пока не разблокировала случайно ни одного, только через древо, так что не знаю. А за прокачку открытых, за пять уровней получила одно очко бонусом.

– Значит, у тебя теперь восемьдесят шесть очков распределено?

– Восемьдесят девять, – поправила Бесс. – Ещё один навык прокачаю, получу ещё очко. И разблокирую новый навык. Какой посоветуешь?

– Проницательность, – наугад брякнул я, понадеявшись, что этот навык она ещё не брала.

– Хороший совет, – кивнула она. – Так ты останешься на ночь?

Я покачал головой.

– Надо ещё к мастер-гварду зайти, попрошу у него сломанных мечей. На днях принесу. И у нас там случилось кое-что. Эрт расскажет, спроси его про Ашу. Я там новобранцев привёл, поговори с ними, но они тоже собираются потом вернуться и вербовкой заняться. А, чуть не забыл. Как ты относишься к Сервусам?

От такого вопроса Бесс определённо опешила.

– Да нормально отношусь. Сказала же, не исключено, что во мне есть их кровь. Но навыки всё же разблокировались, так что вряд ли. А почему ты спросил?

– Ну, у Рю тоже есть навыки... Я говорил с ним. Думал, нам может пригодиться армия Сервусов. Если дать им свободу и равные права...

Бесс вытаращила глаза ещё сильнее. Как я и предполагал, ей такое даже в голову не приходило.

– Понимаешь, Лин, – после некоторой заминки, начала она. – Они низшая каста не потому, что так кто-то решил, как с Табулами. Не из-за титулов и статуса. Они просто... Ну, они низшие, у них нет навыков, за очень редким исключением. Они могут быть только слугами. Я могу отдать приказ, чтобы в клане к ним относились хорошо, не смели бить и насиловать. Но дать им бездельничать... А зачем они тогда нужны?

– А зачем нужны другие? Я зачем? Что толку от этих навыков?

Бесс откинулась в кресле, прижав ладонь ко лбу. Кажется, это она так изображает фейспалм...

– Добыча вещей с континента. Возможная война с другими кланами. Этого тебе мало для применения навыков? Да они и в быту полезны. Знаешь, сколько хлама мы с Эртом вынесли из этих комнат и свалили на первом этаже или сожгли? А без личного пространства это заняло бы неделю.

– Вы с Эртом отлично сработались, – согласился я.

В ответ Бесс снова закатила глаза и приложила ладонь ко лбу. Я ничего такого не имел в виду... Ну, по крайней мере, нарочно. Само вырвалось.

Вот узнал я кое-что о прошлом Бесс. И что? Сблизило нас это? Ничуть. Все эти навыки и страх получить вредный – для меня чужды и непонятны. И трагедия на этой основе не воспринимается, не могу проникнуться. Ну, мать сумасшедшая наркоманка – это ближе, понять можно, но всё равно мне незнакомо. И я всегда считал, что наркоманы сами виноваты в своих проблемах. В любом случае Бесс росла как аристократка, пусть даже почти сирота, но при дяде-правителе. Вон как сразу взялась командовать, прокачав Лидерство.

Я всё же склонялся к мнению, что навыки не дают человеку того, чего у него не было. Ну, картография с отметками местоположения, которого я не знаю – исключение. Даже Тактика работает на основе того, что я уже видел и знаю, как Аманда мне объясняла и продемонстрировала. Так что Лидерство могло прибавить Бесс уверенности и весомости её словам в восприятии другими, но не подтолкнуть приказывать и захватывать власть. Я же не бросаюсь защищать каждого из-за навыка Защитник. Наоборот, как раз получил его, когда полез защищать, так что взаимосвязь обратно пропорциональная.

– Ладно, я пойду, а то ещё топать несколько часов...

Бесс поднялась с кресла, подошла и обняла меня, прижавшись всем телом. Моя решимость сразу пошла на спад, а кое-что другое – на подъём. А уж когда она меня крепко поцеловала... Но Бесс тут же оторвалась от меня и отступила на шаг.

– До свидания, Лин Прайм из клана Оружейников, – сказала она. – Да, пожалуй, правило о длине имён я в нашем клане тоже отменю. Хотя, если хочешь, можешь изменить своё.

– Да мне и так нормально, – передёрнул плечами я. – До встречи.

Похоже, я только что расстался со своей первой девушкой. Причём произошло это по моей инициативе. А она – сексуальная красотка, обладающая уникальными способностями, могуществом и властью в этом мире. Ну и кто я после этого?

Глава 39. Живые генераторы

В коридоре я сразу же наткнулся на Эрта. Подслушивал он, что ли? Если так, надеюсь, он доволен. Теперь-то наверняка добьётся взаимности от Бесс.

– Врезать бы тебе, – покачал головой Изгой. – Но помню, когда сам был таким сопляком...

– А что я сделал-то?! – возмутился я. – Тебе лишь бы врезать.

– Идиот совсем? Лишил девушку невинности, потом кинул, и спрашивает, что сделал. Точно идиот.

Ну, молодец Эрт. Сам спросил, сам себе ответил. Какой самостоятельный.

– Так иди утешь, пользуйся моментом. Ты радоваться должен. Хотя не заметил, чтоб она сильно расстроилась.

– А, что толку тебе объяснять, – отмахнулся он. – Вот, держи, твоя форма. Если не решил совсем свалить, конечно.

Он вытащил из инвентаря и бросил мне чёрную форму и с металлическими наплечниками и нагрудником, такую же, как у Бесс. А сам чего такую не носит? Или решил мне свою отдать? Но я не стал об этом спрашивать, просто запихнул форму в инвентарь. Не так уж это всё важно. А если спрошу, мы продолжим спорить и пререкаться. Какой смысл? Я уже наговорил ерунды Бесс, занесло меня. Но ведь на самом деле я всё решил ещё до разговора. И даже не уверен сейчас, что она приняла окончание нашей беседы как разрыв отношений. Хотя Эрт вот считает, что так.

У меня были гораздо более важные вопросы для обсуждения.

– Зелёный порошок... – начал я.

– Не вызывает привыкания, – перебил Эрт. – Ну, не больше, чем сигареты. Хотя ты ж некурящий... Вероятно, Бесс просто соврали про мать. Ну или так совпало. Возможно, это был чёрный порошок, но вряд ли. Так что можешь спокойно нанюхиваться с Зетом, ничего тебе не будет.

– А Зет, он... – я сбился и решил быть кратким. – У него зелёная кровь? Что это даёт?

Эрт пожал плечами.

– Ничего не даёт, кроме возможности наркоту гнать. А о причинах я слышал только байки про инопланетян. Мол, полукровки. Явная чушь.

– А если интерфейс и принесли пришельцы? – предположил я.

В ответ Эрт заржал. Ну и ладно, строит тут умника из себя, хотя сам толком ничего не знает. Его убеждения вполне могут оказаться ошибочны. Я бы недавно и в возможность попадания в другой мир не поверил. Но мы же тут. Почему инопланетян не может быть?

Я не стал дожидаться, пока он проржётся, отмахнулся и пошёл прочь. Мне ещё четыре часа отсюда топать, может и больше, поскольку уже вымотался. К тому же, идти одному, под болтовню Альфа шагалось веселей. Опять пропущу послеобеденные занятия, хотя не факт, что они будут после взрыва Мика и ухода Аши.

Только выйдя на улицу, я сообразил, что понятия не имею, куда идти. Отметки на карте-то не было! И как я найду обратную дорогу? В Цитадели не осталось никого, кого я знал бы достаточно хорошо, чтобы попытаться вызвать его местоположение на карте. И даже со знакомыми это срабатывает далеко не всегда.

Но не возвращаться же просить Эрта проводить. Нет уж. Я зашагал в примерно предполагаемом направлении, а по правде – куда глаза глядят. Карта всё ещё показывала отметку Эрта. В крайнем случае, смогу вернуться сюда. По пути я старательно попытался вызвать местоположение Бетани, ничего лучшего мне в голову не пришло. Может, из-за её клятвы мы как-то связаны...

Вспомнив про клятву, я вспомнил и про Аманду. Ну да, она ведь тоже в Цитадели! Теперь я попеременно сосредотачивался на ней и Бетани.

И мало мне было идти неизвестно куда, так тут ещё начался дождь. Промокнув до нитки, несмотря на прикрытие древесных крон, я уже думал разворачиваться и возвращаться к Эрту и Бесс. Но тут на карте всё-таки загорелась долгожданная отметка и система оповестила:

«Навык Картограф повышен до 4 уровня».

Это, получается, у меня теперь во всех навыках, вместе взятых, 37 уровней или очков. Хотя в качестве очков они у меня никогда не отображались. А у Бесс 89. Жаль, что Эрт сам не знает, какие навыки у него разблокированы и насколько прокачаны. Вероятно, Бесс круче него тоже. Только у него-то прокачаны боевые навыки, а мои все без исключения какие-то недоразвитые и пока приносят мало толка.

Я всё-таки шёл в примерно верном направлении и всего-то через час пути под ливнем дошлёпал по грязи до Цитадели. На плацу снова тренировались Казоку, не обращая никакого внимания на проливной дождь. И ведь никто их не заставляет...

Я прошёл мимо, направляясь в корпус гвардов. Что я там должен был спросить у мастера? Ах да, про генераторы. Хотя это не самая важная для меня информация, но всё же знать полезно. А заодно стоит обсудить вопрос насчёт заговорщиков. У меня появилась идея, как их поймать. Что только ни придёт в голову, когда тащишься по лесу под дождём в неизвестном направлении.

К мастер-гварду меня пропустили беспрепятственно, в очередной раз подтвердив, что охрана тут ни к чёрту.

– Чего припёрся? – буркнул мастер-гвард, подняв на меня взгляд.

Он сидел за столом, разбирая какие-то бумаги. Судя по выражению лица, этот процесс его совсем не радовал.

– Отчитаться о проделанной работе, узнать новости. Предложить, как поймать часть заговорщиков.

Он отодвинул бумаги и откинулся в кресле, уставившись на меня.

– Ну, давай, рассказывай.

Я уселся на стул и начал отчёт. Мастер внимательно выслушал, иногда кивая, и даже согласился на моё предложение. Суть его состояла в том, что раз заговорщики стремятся убить наиболее благородных аристократов, чтобы ослабить клан, надо дать им такую возможность. И у меня на примете даже была подходящая мишень – Орландо. А если вдруг мы не успеем остановить убийц вовремя, ведь не велика будет потеря. Но мастер внёс свои коррективы.

– Один Прайм в качестве приманки хорошо, а двое – ещё лучше. Используем обоих.

Подставлять Бетани мне совсем не хотелось, но возражений мастер слушать не стал. Я решил, что спорить бесполезно, и перевёл тему на генератор, начав с сетований, что на базе Оружейников нет электричества.

– У меня хватает более важных дел, – всплеснул руками мастер-гвард. – пока там живут два человека, нет смысла ради них суетиться. Но раз уж ты взялся исполнять роль посыльного, пошли, посмотришь на так называемые «генераторы». Тащить их придётся тебе, если что.

При наличии инвентаря, перенос любого предмета не должен был создавать проблем. Но всё оказалось значительно сложнее...

Мастер-гвард открыл потайной ход в стене. Мы спустились по крутой и узкой лестнице глубоко под землю. Или это просто я уже так устал после четырёх часов ходьбы почти без отдыха... Но это точно был подвал.

Лампы горели через одну. Некоторые световые панели болтались на тонких проводах, грозя рухнуть на головы проходящим под ними. Всё-таки электричество тут обычное, законы физики в другом мире не отличаются. Но вот источник питания...

Я с ужасом уставился на тело, к которому было подключено множество проводов. Судя по всему, парень был мёртв. Или определённо должен был быть мёртв. Кто может оставаться живым, когда лом насквозь пробил его голову?

– Что это?

– Правильный вопрос, – кивнул мастер-гвард. – Именно что, а не кто. Может, когда-то он и был человеком, но... Человеческая плоть не может жить столетия, а это существо было создано ещё до катастрофы.

– Робот? Андроид?

Мастер-гвард посмотрел на меня с недоумением.

– Не знаю таких слов. Где ты, Табул, их нахватался? Эта штука зовётся биомеханоид. Ещё их называют фуриями. Говорят, что изначально это были люди, в тела которых древние Оружейники вживили сверхпрочную броню. Про броню точно правда. У того, кто сумел проломить ему башку, Сила, наверное, под сотню была прокачана. Мне не удалось даже поцарапать корпус. А псевдоплоть очень быстро заживает.

– А он...

– Ничего не чувствует, мозг точно мёртв, – успокоил меня мастер. – Но тело продолжает функционировать и давать энергию. На самом деле, энергию можно получить от любого человека с достаточно прокачанными навыками. И поскольку фурия у нас только одна...

Он щёлкнул незаметным выключателем на стене. Осветившийся коридор, который я прежде не заметил, привёл меня в недоумение. Это было какое-то подобие тюрьмы. Люди стояли в узких камерах за едва заметными силовыми щитами. Удивляло то, что никто из них не шевелился, они замерли в самых разных и странных позах.

– Они в стазисе, – пояснил мастер, хотя я ещё не успел ничего спросить. Видимо, все, впервые увидевшие подобное, задавали одни и те же вопросы. – Эти люди были признаны слишком опасными, чтобы оставлять их на свободе. Бунтовщики, маньяки, психопаты... Я подумываю освободить некоторых из них и предложить вступить в Пятый Клан. Конечно, бунтовщиков, а не психов-садистов. Но сперва нужно быть уверенными, что мы справимся с ними и сможем запихнуть обратно, если они откажутся сотрудничать. Они очень хорошо прокачаны и сильны. Любого из них можно использовать в качестве генератора. Только вот для этого они должны оставаться живыми. А при этом трудно обеспечить их неподвижность.

Доставлять Эрту подобный «генератор» я уж точно не собирался. Не только потому, что подобное обращение с человеком будет слишком жестоко. Но эти преступники же просто пополам меня сломают, протестуя против своей участи!

Вероятно, энергия вырабатывается нанитами. Чем лучше прокачаны навыки, тем больше энергии. Большинство виденных мной фокусов невозможны без этого, так что всё вполне логично. Уж не знаю, каким именно образом наниты повышают или понижают температуру вокруг руки или формируют файерболлы и ледяные стрелы, но иного объяснения этому нет. И эту энергию можно перенаправить, пустив по проводам. Только вот никто не захочет быть живой батарейкой.

Наверное, нужно как-то ввести их в кому. Или накачать зелёной пылью по уши. Но я не стал озвучивать эту идею. Она довольно простая, кто-то должен был додуматься до меня. А если нет, то я не хочу быть ответственным за жестокое обращение с этими людьми. Даже если они маньяки-убийцы. Я теперь тоже убийца, даже навык соответствующий есть.

– Выбирай любого, – махнул рукой мастер-гвард.

Я яростно замотал головой. Он рассмеялся.

– А почему Стива-метаморфа не заперли здесь, а залили бетоном? – спросил я.

Мастер пожал плечами.

– В стазисе метаморфа удержать можно, конечно. Но что потом с ним делать? Нет смысла тратить ресурсы на того, кого не удастся использовать. Не то, чтоб я был в восторге от такого подхода, но логику вполне понимаю.

Он помрачнел, так что я не стал продолжать расспросы. Выбирать кого-то из заключённых я не собирался, пусть этим занимаются другие. А раз так, то и знать мне о них ничего не требуется. Нет уж, всё это без меня. Надо было догадаться, что Эрт просто хотел меня подколоть, и вообще не лезть в эти дела.

Биомехи-фурии... Интересно, конечно, но, видимо, нынче они все уже уничтожены или работают где-то в качестве батареек. Так что тоже лишняя информация. Без того проблем хватает. Мне ещё надо поссориться с Орландо, чтобы в наказание мастер-гвард отправил его работать приманкой.

Глава 40. Мумия в чёрном

Я зашёл в раздевалку, скинул грязную форму и переоделся в чистую. На сей раз в душевой никого не было. Неужели все ещё на занятиях? Их сегодня не отменили? Я направился в тренировочный зал, но обнаружил там только Рока.

Метаморф в кои-то веки был без одежды. Совсем. Распластавшись и преобразовав своё тело так, чтобы как можно большая его часть соприкасалась с полом, он ползал, вычищая поверхность от пятен крови и кусков плоти.

– А что, Сервусы объявили забастовку и отказались убираться? – не удержался я от вопроса.

Он удлинил шею и повернул ко мне свою странную голову-смайлик.

– Чёрная кровь, – простонал он. – Я ищу чёрную кровь! Скажи, где стояла Аша? Мне нужна её кровь!

У меня в голове разом пронеслось множество мыслей. Я ведь подумывал провести эксперимент с чёрной кровью. И вот он – шанс. Но вдруг Рок взорвётся? Я буду виноват, но ведь если он сойдёт с ума и сожрёт всех в Цитадели, когда я мог это предотвратить – опять же я буду виноват. Отбросив сомнения, я всё же решил рискнуть. Он сам этого хочет, я просто дам ему возможность. Если он получит навыки чёрной крови и контроль метаморфизма – отлично. Если погибнет – возможно, это станет облегчением. Жить в таком виде, почти утратив человеческий облик, вряд ли большое удовольствие.

– Погоди. Сначала верни нормальную форму и оденься. Не могу на тебя смотреть, – я изобразил отвращение и ужас, хотя притворяться почти не пришлось, и отошёл за угол.

Там я достал из инвентаря пузырёк с чёрной кровь и откупорил. Пробка хлопнула, как я и опасался. Спрятав пузырёк в кулаке, я вернулся в зал. Рок уже успел привести себя в порядок. Я начал обход зала, делая вид, что внимательно разглядываю пол, то и дело приседая и всматриваясь.

– Она стояла тут, – протянул я. – Но когда Мик взорвался, придала ладонь к губам. А потом взмахнула рукой. Капли крови могли отлететь...

Рок оглянулся в направлении, которое я указал правой рукой. А я чуть наклонил левый кулак, капнув кровью из пузырька. Тут же заткнул его пробкой и спрятал в инвентарь, понадеявшись, что не прольётся.

– А, вот же! – воскликнул я.

Эту часть пола Рок ещё не «пропылесосил» своим телом, поскольку на самом деле Аша стояла совсем в другом месте. Оставалось надеяться, он не вздумает проводить расследование, опрашивая других свидетелей.

Метаморф кинулся к капле, как алкоголик к бутылке. Или даже во много раз более рьяно. Всё же редкий алкоголик станет слизывать каплю водки с пола. А вот Рок так и поступил с кровью. Я отвернулся и прикрыл лицо руками, защищаясь от возможного взрыва. Но ничего не произошло, меня не забрызгало внутренностями в очередной раз.

– Сработало? – спросил я.

Рок пожал плечами.

– Пока ничего не чувствую. Это точно чёрная кровь, а не грязь?

– Тебе виднее, ты же её на вкус пробовал, – огрызнулся я.

Что-то я совсем обнаглел, так разговаривать с более чем двухметровым метаморфом, который может мне голову откусить. Но он только кивнул. Мы молча постояли ещё с минуту. Я уже начал придумывать повод, чтобы уйти, когда в коридоре раздался топот и шум.

– Там Ашу нашли! – выкрикнул заглянувший в дверной проём Рик.

Как нашли? Она же на континент собиралась. Поймали? И как собираются её удержать, учитывая телепортацию?

В отличие от меня, Рок не стал задаваться никакими вопросами, а сразу рванул с места. Ну да, ему важнее всего чёрная кровь. Я задержался, снова достал из инвентаря пузырёк и загнал пробку поплотнее, а уж потом последовал за ним.

Народ столпился возле одной из дверей на третьем этаже. При картографии я заглядывал туда, не нашёл ничего особенного. Обычная спальня, судя по виду необжитая. Но, похоже, я ошибся, и это была спальня Аши. То ли тут у народа вообще мало личных вещей и их носят в инвентаре, то ли так только у Изгоев. А может, исключительно у Аши. Но в комнате была только кровать и стандартный шкаф. Никаких признаков, что тут вообще кто-то живёт. Разве что заходит исключительно поспать.

Вот и сейчас Аша лежала на кровати. Если, конечно, это была она. С уверенностью можно было сказать только то, что это чьё-то тело в чёрной форме Изгоя. Даже понять женщина это или мужчина, уже представлялось затруднительно. Поскольку тело выглядело как мумия. Иссохшая посеревшая кожа обтягивала кости, черты лица стали неузнаваемы, превратившись в череп.

– Кто-то вытянул из неё всю кровь и вообще жидкость, – предположил Зет. Но тут же засуетился, оглядываясь по сторонам. – Что? Это не я! Если б я накачал десяток литров чёрной крови, то уже пересекал бы океан вплавь, добираясь до Архипелага!

– В человеческом теле меньше литров крови, – заметил Рик.

Ну да, он, как глава культа, точно эксперт в этом вопросе.

– Конечно, обычно и единовременно меньше, – согласился Зет. – Но судя по иссушённости тела, пока кровь выкачивали, эти наши микроскопические механизмы пытались восстановить её запас, ускоряя переработку остальных телесных жидкостей. Вот и результат.

Он указал на труп с таким выражением лица, словно вид тела полностью доказывал правоту сказанного. Хотя так оно и было.

– Наниты, – заметил я. – Эти механизмы зовутся нанитами.

– Кто пустил сюда новичка?! – тут же возмутилась Вуд.

Ну вот, что мне стоило придержать язык за зубами? Но тут Рок бросился вперёд. Хоть он и пришёл раньше меня, но, видимо, сдерживал свои порывы. А теперь, подскочив к телу, он ухватился за него обеими руками. Тело тут же начало исчезать, будто таять. Не прошло и минуты, как на постели осталась только пустая чёрная форма.

– Что ты сделал, идиот?! – переключила своё недовольство на него Вуд. – Уничтожил все улики! Ты...

Рок недовольно заворчал и вышел из комнаты, отодвинув её с дороги. Никто не попытался его остановить. Я пошёл за ним следом, а то Вуд со злости снова на меня накинется.

– Ничего, – буркнул Рок, оглянувшись на меня, когда мы прошли уже два поворота. – Эффекта пока нет. И в трупе ни капли чёрной крови. Это не Аша.

– Уверен? – переспросил я. – Если эффекта нет...

– Есть Память, – многозначительно произнёс он и добавил: – А ещё привкус спирта. Романова это была.

Он ускорил шаг, а я не стал догонять. Получается, Аша имитировала свою смерть? Прикончив для этого кого-то из Романовых. Или это сделала не Аша? Она собиралась смыться ещё утром, сейчас уже почти вечер. Зачем ей весь день прятаться в Цитадели, чтобы кого-то убить? Но кто другой мог это сделать и зачем? Стоило раскрыть тайну убийства Джима, как появилась новая. А я на Шерлока Холмса или Пуаро точно не тяну.

А почему Рок не сказал остальным, что это не Аша? И могу ли я доверять его словам? Возможно, мне стоит пойти и попробовать что-то разузнать. Или не вмешиваться и завалиться спать, учитывая, что день был выматывающий. Но тут каждый день такой, завтра лучше не будет.

Я решительно вышел на улицу и зашагал к корпусу, отведённому остальным кланом. В отличие от прочих, у него было три отдельных входа, чтобы кланы как можно меньше пересекались. Никакой охраны у дверей не было. Я осторожно заглянул внутрь, никого не обнаружил и зашёл.

Небольшой холл с единственной лестницей, ведущей наверх. Значит, тут изолированные этажи, каждому клану досталось по одному. Пришлось подниматься на третий. Я пожалел о своём решении, ноги и без того гудели.

Зачем дюжине человек целый этаж? Я ожидал, что у них будут отдельные комнаты, но они все собрались в одной.

– Ты ещё кто такой? – не очень-то дружелюбно приветствовал меня один из Романовых.

– Я друг Эрта, – отрекомендовался я.

Колючие взгляды сразу потеплели, донеслись приветствия и кивки. На стол выставили пузатую бутыль с мутной жидкостью. Я пересчитал присутствующих. Одиннадцать, девушек только три.

– Кажется, у меня плохие новости, – сообщил я, почесав в затылке. – Одну из ваших убили. Только все думают, что убили Ашу, Изгоя.

– Что?! – вскочил высоченный доходяга. – Дашу? Дашу убили?

Я раскрыл было рот, чтобы его поправить, но сообразил, что он ничего не перепутал. Просто имена похожие. Убили Дашу, изобразив смерть Аши.

– Когда вы видели её в последний раз? – решил я устроить подобие допроса.

– Садись, выпьем, – вместо ответа велел толстяк. – За упокой, не чокаясь.

Он достал стаканы и разлил мутную жидкость, примерно на четверть. Все смотрели на меня, пришлось сесть за стол и взять стакан.

Дальнейшее запомнилось смутно. После первого стакана меня едва не вывернуло. Второй пошёл легче. Третий я проглотил почти как воду. Где-то в промежутке между пятым и шестым я узнал, что Даша ушла с Люком. После этого всё смешалось. Меня хлопали по плечам и спине, я несколько раз упал со стула – от хлопков или выпитого, не знаю. В какие-то моменты все три оставшиеся девушки попеременно оказывались у меня на коленях. Я что-то говорил, мне тоже что-то рассказывали, но этого память уже не сохранила...

Очнулся я с жуткой головной болью. Во рту было ощущение, будто кошки устроили там туалет. Хотя мне, конечно, не с чем сравнивать. Ужасно хотелось пить, но при одной мысли об этом желудок запросился наружу. Я сел на кровати, медленно дыша, стараясь успокоить рвотные позывы и понять, где вообще нахожусь.

Маленькая комнатка, явно не отрядная спальня. Видимо, Романовы положили меня в свободном помещении. Я оглянулся и обнаружил, что нахожусь в постели не один. Рядом, раскинувшись на спине, лежала обнажённая девушка. Глядя на неё я удивился, как мы вдвоём поместились на узкой койке.

Разглядывая Романовых ещё в день прибытия на плацу, я решил, что все их девушки этакие бой-бабы из категории «есть женщины в русских селеньях». Но то ли мне требуется проверить зрение, то ли она носила какую-то утягивающую форму. В любом случае, её обильные обнажённые телеса определённо не могли меня привлечь, будь я в трезвом рассудке. Не пухленькая, не упитанная, не дородная, а обрюзглая или даже попросту жирная... И скорее женщина, чем девушка, старше меня лет на десять, не меньше.

Она громко всхрапнула, заставив меня соскочить с кровати. Как её хоть зовут-то? Имена я всё-таки запомнил: Маша, Катя и Лена. Но кто из них кто? Или лучше даже не вспоминать, а тихонько убраться отсюда, пока эта баба не проснулась? Нет уж, больше никогда не буду пить. Особенно с Романовыми.

Глава 41. Похмелье, женщины, драки

Я занялся поисками своей одежды и долго не мог отыскать трусы, пока не обнаружил, что они всё это время были на мне. Я вздохнул с облегчением. Выходит, ничего с этой Катей у нас не было. Если я правильно вспомнил её имя. Но тогда на кой чёрт она завалилась голая ко мне в постель?

Будить её и спрашивать я, конечно, не стал. Тихонько оделся и выбрался в коридор. Никем не замеченный, я вышел на улицу и глубоко вдохнул свежий воздух. Была ещё ночь, можно вернуться в отрядную спальню и доспать. Но всё ещё ужасно хотелось пить.

Оглянувшись по сторонам, я заметил чей-то силуэт у соседнего крыльца. Вход в отведённую Атлантисам часть корпуса. А фигура, судя по очертаниям, женская. Не то чтоб мне на сегодня уже не хватило женского общества. Но единственная девушка среди клановой делегации не могла не заинтересовать.

– Привет, – прохрипел я, подойдя к ней. – У тебя водички не найдётся? Пить очень хочется...

Она смерила меня взглядом, молча достала фляжку и протянула мне. И что она тут делает одна среди ночи.

– Спасибо. Я Лин, – сообщил я, утолив жажду и возвращая флягу.

– Медея, – чуть помедлив, представилась она.

Я попытался напрячь память. Это же что-то из греческих мифов... Но точно вспомнить, кем там у древних греков была Медея, я не сумел. Впрочем, важно ли это? Вряд ли совпадение имени должно как-то влиять на поведение и характер. Однако факт происхождения имени я решил запомнить.

– А что ты тут скучаешь в одиночестве?

– Надеюсь, ты не пытаешься заигрывать? – нахмурилась Медея. Я замотал головой. – Ладно. Просто поболтать можно. Они там толпу девок навели, мне не очень хочется слушать их стоны.

– Налаживают межклановые отношения, – попытался пошутить я.

– Если они узнают, что ты вообще со мной заговорил, оторвут тебе голову, – без улыбки сообщила Медея. – У нас с этим строго. Я вообще не должна была выходить одна.

– Если тебя обижают, удерживают силой, то... – начал было я, но Медея рассмеялась.

– То что? Ваш мастер-гвард уже продал нам полсотни девчонок взамен на поддержку. И ему плевать, как с ними будут обращаться. Конечно, будут набирать добровольцев... Вот парни и стараются убедить, что девушкам стоит присоединиться к клану Атлантис.

– А как с ними будут обращаться? – осторожно уточнил я.

Вот чего я спать не пошёл? Спал бы спокойно, ничего не знал, не волновался.

– Запрут в роскошных комнатах, будут обеспечивать всем. И заставлять рожать детей. У нас рождается очень мало девочек.

Я почесал в затылке. Не так всё плохо, как мне поначалу представилось. В нашем мире было полно женщин, которые только и мечтали о том, чтобы их обеспечивали, а они рожали. Почему бы тут тоже не найтись желающим так жить. Хотя, судя по всему, предупреждать об этом не будут. Но, может, все и так в курсе, один я ничего не знаю о жизни кланов. Раз уж Медея так легко выболтала информацию, наверное, это не такой большой секрет.

– Что, предложишь сбежать с тобой на континент и поселиться в руинах, а? – прервала мои раздумья Медея. – А то один чудак тут ко мне с такими предложениями уже подходил. И разило от него в точности, как от тебя.

Наверняка это был Эрт. Я вот даже не стал спрашивать, настолько был в этом уверен. Полностью в его духе. И наверняка он не смог пройти мимо единственной девушки из чужого клана. А если у них там всё так строго, может, у неё вообще пока ещё мужчины не было. Это уж потом, когда запрут...

– Я сам-то ни разу на континенте не был и не уверен, что выживу там даже недолго, – развёл руками я.

Значит, мастер-гвард всё же последовал совету Эрта и начал заключать союзы с другими кланами. Странные союзы, но ему виднее. Раз у Атлантисов мало женщин, логично предложить им именно девушек. Особенно если отобрать тех, кто не захочет присоединиться к клану Оружейников. Одновременно заключить союз, потенциально ослабить Виндзоров и избавиться от лишних людей в Цитадели... Вопрос только в способах отбора. Ну и в моральной стороне дела, конечно.

– Иди проспись, а то упадёшь. Да и мне надо бы ложиться. Надеюсь, девки там уже утомились.

Она зевнула и потянулась. На секунду бело-золотая форма обтянула её тело, как вторая кожа, а в свете луны белая ткань сделалась почти незаметна. Я сглотнул и одёрнул себя. Хватит мне проблем с женщинами и без того. Ещё и эта Катя Романова... Надеюсь, между нами ничего не было, но не факт, что даже это избавит от разборок. Не хватает до кучи только с атланткой проблем нажить.

Но Медея и сама была вовсе не заинтересована во мне, о чём уже говорила. Так что она просто развернулась и ушла, а я поплёлся в свой корпус. Чистого комплекта одежды в душевой, конечно, не оказалось, пришлось идти в спальню так. А судя по пятнам, в какой-то момент попойки с Романовыми меня всё-таки стошнило. Или кого-то другого стошнило на меня, уж не знаю, что лучше.

Пока я переодевался в пижаму, проснулась Бетани. Дожидалась она моего появления, что ли? Я едва успел натянуть штаны, прежде чем она вытолкала меня в коридор.

– Ну чего? – возмущённо прошипел я. – Сроки спора истекут только послезавтра, условий я не нарушил. В чём дело?

– От тебя воняет, – вместо ответа скривилась Бетани.

Я порадовался, что всё же принял душ, так что теперь пахло только перегаром. А хотя какое ей вообще дело, чем от меня пахнет?

– Ты мне не жена, – огрызнулся я. – А даже если ей станешь, проспорив, то...

– Так ты хочешь на мне жениться? – Бетани округлила глаза и повисла у меня на шее. – Я-то думала, ты просто потащишь меня в койку и всё.

Вот кто меня за язык тянул? Я же совершенно не это имел в виду. Вовсе я не собираюсь на ней жениться! Это было сослагательное наклонение!

Дверь распахнулась, явно от пинка. На пороге стояла Шила.

– Я предупреждала тебя, Табул! – рявкнула она.

Ну, сейчас всех перебудит. В её руке появился меч с тонким длинным лезвием, отдалённо похожим на шило. Конечно, такая ассоциация возникла из-за её имени...

– А как же дуэль? – промямлил я, отстраняясь от Бетани.

Драться я сейчас был совершенно не в состоянии. Хотя для спасения своей жизни, конечно, придётся.

– Ну и чего вы разорались среди ночи? – возмутился Рю, явившийся на шум.

– Не твоё дело, Сервус, – прошипела Шила.

Это она зря. Но я мысленно порадовался. Кажется, меня всё-таки сейчас не будут убивать. Рассвирепевший Рю выхватил топор.

– Хватит! – выкрикнула Бетани, вставая между ними.

Её грудь под пижамой часто вздымалась, волосы растрепались, щёки раскраснелись.

– Ну что за безобразие?!

Мы всё-таки перебудили всех. Теперь уже из-за соседней двери показались члены зелёного отряда во главе с Орландо. Именно он и вмешался.

– Ну конечно, этот проклятый Табул, как без него. И Сервус...

Рю зарычал и бросился на него, обогнув Бетани и Шилу. Про то, что последняя тоже его оскорбила, он будто уже забыл.

Орландо не растерялся, в его руке мигом появился меч. Как и у двоих его приятелей. Рю оказался один против троих. А за спиной Шила, тоже всё ещё не убравшая оружие.

– На помощь! Гварды! Здесь драка! – завопил я, во всю мощь лёгких.

Лезть на подмогу к Рю и закончить дело несколькими трупами, возможно, нашими? Нет уж, спасибо. Прокачка навыка Защитника того не стоит. И это я управляю навыками, а не они мной. К тому же, происходящее очень удачно вписалось в мой план. Теперь не придётся затевать ссору с Орландо, она и так случилась.

К счастью, гварды действительно нашлись неподалёку. Я не знал, успел ли мастер как-то проинструктировать подчинённых и вообще доверяет ли им, но пришлось рискнуть. В этот раз мне повезло.

– Прекратить! – закричал один из гвардов. – Вы все арестованы! Кто это начал?

Впрочем, ответа он не ждал. Орландо и его парни убрали оружие, Рю тоже. К счастью, они не успели поранить друг друга, только обменялись парой ударов. Двое гвардов отправились за подмогой и вскоре вернулись с подкреплением, хотя никто и не сопротивлялся.

– Завтра мастер разберётся, – заявил взявший на себя командование гвард. – А пока вы все семеро пойдёте с нами.

– Что?! – возмутилась Шила, успевшая убрать оружие ещё до появления охраны. – А мы тут причём? Вы знаете, кто моя госпожа... то есть, подруга?

– В Цитадели все равны, – отмахнулся гвард. – Пойдёте сами или...

Что будет «или» выяснять никто не стал. Я опасался, что нас поведут в тот самый подвал, который показывал мне мастер. Но обычные камеры оказались на первом этаже. Крохотные комнатушки, вмещающие только кровати, с тяжёлыми прочными дверьми, запирающимися на засовы снаружи. Никаких стазис-полей, всё как в средневековье.

– Эй, здесь даже туалета нет! – возмутилась Шила, но гвард молча захлопнул дверь у неё перед носом.

Орландо с приятелями заперли в общей камере побольше, с четырьмя койками. Я опасался, что меня запихнут к ним, но гвард всё же разбирался, кто с кем в этой сваре.

– Небось хотите, чтоб я вас вместе запер, а? – негромко спросил гвард, когда остались только мы с Бетани. – А вот перебьётесь!

Он рассмеялся тому, что считал шуткой, а я облегчённо вздохнул. Бетани покраснела и молчала. Неужели правда на это рассчитывала? А как же сроки спора?

Когда дверь за моей спиной захлопнулась, я довольно улыбнулся и плюхнулся на кровать. Наконец-то можно спокойно выспаться, не опасаясь, что кто-нибудь попытается придушить подушкой, вырезать сердце ложкой или стянуть штаны. Надо регулярно устраивать драки, чтоб поспать в одиночной камере.

Глава 42. Ловушка для заговорщиков

Мастер-гвард отправил арестованных на уборку заброшенного корпуса. Как мы с ним и планировали. Правда, моё присутствие в числе наказанных в план не входило. Как и Бетани с Шилой. Но два Прайма в качестве приманки лучше, чем один.

За жизнь Бетани я особо не волновался. Шила не отойдёт от неё ни на шаг, а если даже не справится с напавшими заговорщиками, то хотя бы задержит до прихода подкрепления.

А чтобы арестанты не передрались и не поубивали друг друга, охранять нас приставили нескольких гвардов и пару Изгоев, сегодня свободных от кураторства. Но они не стояли над душой, наблюдая свысока, а трудились вместе со всеми. Работы был непочатый край. Похоже, воспользовавшись моментом, мастер-гвард решил совместить ловушку с полезным делом и вправду вычистить корпус.

На мой взгляд, не стоило изначально доводить его до такого состояния. И позволять устраивать тут сборища культов, заговорщиков и просто оргии. Хотя вряд ли мастер давал санкции на все эти собрания, но не будь здание превращено в свалку, здесь не творился бы такой бардак.

Скорее всего, на днях сюда погонят всех новобранцев, заниматься уборкой вместо тренировок. Полутора десятка человек на уборку четырёхэтажного корпуса просто катастрофически мало. Арестованные передвигались в сопровождении одного-двух гвардов или Изгоя. Мне достался Люк. И мне было о чём потолковать с этим парнем...

– Зачем ты убил Дашу Романову?

– Что? – он не сразу понял, о чём я говорю. Или попытался сделать вид. Но под моим настойчивым взглядом сдался и небрежно пожал плечами. – Ну, я ведь говорил о своём подходе к женщинам. Так что просто немного переборщил. Кто же знал, что она окажется такой хиленькой. А потом Аша попросила прикрыть её исчезновение...

– Так вы это вместе подстроили! – осознал я.

Тот факт, что он действительно убил эту девушку, почему-то не сильно меня взволновал. Впрочем, я ведь и раньше в этом не сомневался, Люк только подтвердил. К тому же, он сделал это случайно. Но, кажется, я изрядно очерствел в последнее время, чья-то смерть меня почти не волновала, особенно если это кто-то мне незнаком.

– Конечно. Ещё Рик и Зет нам помогали. Одновременно и Ашу прикрыли, и мою промашку...

– Но ведь Зет сказал, что он не причём...

– Ты как ребёнок, – покачал головой Люк. – Если кто-то что-то сказал, то вовсе не значит, будто это обязательно правда. Эрт вообще как-то говорил, что родился в другом мире. А я могу заявить, что являюсь старшим братом Доминуса и истинным правителем клана Виндзор, свергнутым узурпатором.

Я нахмурился. Примеры он выбрал не самые удачные, поскольку Эрт-то говорил правду. Так может и про себя Люк сейчас не соврал? Ну или почти, поскольку на старшего брата Доминуса он всё-таки по возрасту не тянул.

– А на самом деле ты его младший брат? – предположил я.

Изгой взглянул на меня с удивлением и расхохотался.

– Парень, тебе везде какие-то тайны и заговоры мерещатся. Я был обыкновенным Ортусом из мелкой и незначительной семьи. И хотя неплохо прокачал несколько боевых навыков, звёзд с неба никогда не хватал. Я посредственность. И здесь-то торчу только потому, что в других местах меня бы уже убили.

– В смысле? – я глупо захлопал глазами. – А что вообще Изгои делают в Цитадели и зачем вы тут нужны? Я думал...

Я осёкся и пожал плечами. Ничего вразумительного я на эту тему вообще до сих пор не думал.

– Дерек однажды подслушал что-то, чего не должен был слышать. Вот его и турнули сюда, тренировать молодняк. А он решил, что того, кто слишком много знает, могут заставить замолчать насовсем. Вот и собрал себе небольшую независимую охрану. Лучше всего для этого подошли Изгои.

– Кто такой Дерек? – не понял я.

– Как кто, мастер-гвард, конечно, – удивился Люк. – Ты же не думал, что его зовут Мастер, а?

Я снова пожал плечами. Об этом я тоже не думал. Возвращаясь к уборке, я всё же продолжил расспросы.

– А где живут остальные Изгои?

– На континенте, конечно, в Форпосте. Ну ты и деревенщина, Табул... Про аттестацию вообще ничего не знаешь и даже не представляешь, что там будет? Ну, увидишь. Я сюда не лекции читать пришёл.

Но я не собирался так просто отставать.

– А почему ты бы там погиб? Сколько там Изгоев? Аша отправилась туда?

– Потому что там не кормят задарма, надо ходить в Руины. А там твари. И вечно везти не может. Поэтому я не знаю, сколько там сейчас Изгоев. Три четверти изгнанных погибает в первый год. Из них половина в первых двух рейдах.

Да уж. Если даже Изгои там не выживают, как должны уцелеть новички? Я не стал спрашивать, какие обычно потери во время аттестаций, не хотелось заранее волноваться. Может, аттестационные походы отличаются от рейдов Изгоев. А может Люк преувеличивает или привирает, сам же говорил, что не стоит верить всему сказанному.

В комнату заглянул один из гвардов, проверить, всё ли в порядке. Похоже, мы слишком задержались в одном помещении, не особо торопясь с уборкой хлама. Только сейчас я присмотрелся к гварду – и узнал его! Один из заговорщиков, бывших вместе с Сидом. Не Кайл, этот в тот раз носил зелёную форму. Одежду гвардов для него, наверное, достал Кайл, до того, как мастер с ним разобрался. А может, он вправду вступил в гварды, раз остальные не заметили подвоха.

Сколько в Цитадели вообще гвардов? Слишком много, чтобы все знали друг друга? Впрочем, не мне судить, я и большинство членов синего отряда до сих пор не знаю.

Фальшивый гвард тоже узнал меня и подмигнул. Похоже, ловушка сработала. Осталось дождаться других заговорщиков. И надеяться, что Рю не переметнулся обратно к ним и не ударит в спину.

– Чего тебе, Дик? – тоже заметив гварда, спросил Люк.

Ну да, Изгой же не первый год здесь, наверное, был куратором и у отрядов старшекурсников. И вообще, старожилы должны в основном знать друг друга. Что не мешает им участвовать в заговорах, нападать на товарищей, убивать их... Вспомнить хотя бы тех троих, наезжавших на Джорджа Сангвера и потом побивших меня.

Бесс говорила, что человечество на грани вымирания. Аша удивлялась численности населения в нашем мире. То есть, людей здесь не так много. И при этом они продолжают враждовать и убивать друг друга. Даже при наличии общего врага в виде монстров на континенте. Вот нет бы собраться всем вместе, мобилизовать лучшие войска и как следует прочесать Руины. Нет, предпочитают строить друг другу козни, изгонять из кланов неугодных, которые вскоре погибают.

– Перерыв на обед, – объявил Дик. – Сейчас жратву из столовой принесут.

Мы направились в одну из уже расчищенных комнат. Хлам оттуда убрали, а взамен притащили слегка покосившийся стол, ободранный диван, пару кресел и несколько стульев и табуретов. Всю найденную мебель, которая ещё годилась на то, чтобы на ней сидеть. Конечно, потом и её надо будет выбросить...

Или нет, учитывая, что поставки с Архипелага прекратятся. Если Виндзоры или другие кланы вообще станут сотрудничать с Оружейниками, то только на условиях торговли. А поставлять мечи взамен кресел как-то непрактично.

Диван занял Орландо со своими приспешниками. В одном из кресел умостился Рю, а на другом устроилась Бетани. Шила восседала на подлокотнике. Забавно, что лучшие места заняли Праймы и бывший Сервус. Меня вполне устроил и табурет, с него будет удобнее вскакивать в случае чего.

Вошли двое незнакомых мне кадетов, неся за ручки здоровенную кастрюлю. Следом тащилось ещё несколько, держа в руках подносы заставленные мисками и чашками. А чего просто в инвентарь не положили? Выглядело это подозрительно даже с моей точки зрения. Хотя не факт, что я бы о чём-то догадался, не ожидай нападения заговорщиков.

За спинами носильщиков толпилось ещё несколько человек. Многовато народу, чтобы принести обед провинившимся и их надсмотрщикам. Но никто, казалось, ничего не заметил. Если Изгои и гварды были в курсе и просто не подавали вида, то неужели Праймы настолько доверчивы? Или привыкли к многочисленной обслуге?

Кастрюлю водрузили на стол, расставили посуду. Всё было мирно и спокойно. Я даже начал думать, не ошибся ли. Возможно, это вовсе не заговорщики, и те придут позже. Но тут я увидел среди них Лиз.

Дик поднял крышку кастрюли, оглядел и понюхал бурду.

– Налетай, пока горячая, – усмехнулся он.

Я удивился. Разве бурда бывает горячая? До сих пор это месиво нам подавали комнатной температуры. Но быстро догадался, что это был сигнал к атаке. Сам Дик первым и начал, влепив крышкой в лицо Люку. Изгой навернулся с табурета.

– Смерть аристо! – заорал какой-то парень.

Глава 43. Смерть аристо!

Крикун выхватил меч и кинулся на ближайшего гварда. Но явно недооценил противника. Отбив клинок нападающего, гвард вонзил свой ему в живот. Схватил со стола миску и запустил ею в следующего.

Я вскочил, подхватил табурет за ножку и обрушил его на спину Дику. Убивать кого-то мне совершенно не хотелось, но избежать участия в драке не удастся.

– Лин! Болван! Он же свой! – завопила Лиз.

Возможно, мне всё же не стоило так сразу вмешиваться. Пока обе стороны считали, будто я за них, то не стали бы меня трогать. Но если Лиз посчитала, что я просто затупил, то Дик то ли раскусил, что я переметнулся, то ли просто обиделся на удар табуретом. Впрочем, я бы на его месте тоже обиделся. Но сейчас-то я на своём и вынужден защищаться от атаки более опытного старшекурсника. Дик отшвырнул крышку и выхватил меч. Пришлось мне тоже достать оружие.

Лезвие моего меча всё ещё светилось Зачарованием. Значит, должно хватить одного удара, чтобы взорвать Дика. Но надо суметь этот удар нанести...

Я неуклюже отразил первый его выпад и отскочил назад. Тактика будто взбесилась, при таком количестве потенциальных противников разобраться в её указаниях было совершенно невозможно. Однако второго удара от Дика не последовало. Оказавшаяся у него за спиной Вуд схватила парня за голову и свернула ему шею.

Я услышал бешеный рёв, оглянулся и увидел, как Рю вскакивает на стол, размахивая топором. Изношенная мебель не выдержала коренастого Сервуса вместе со здоровенной кастрюлей, одна из ножек подломилась. Но Рю не растерялся. Он успел пнуть кастрюлю, отправив её в голову одному из заговорщиков, а сам спрыгнул на пол и перекатился, уходя из-под удара другого.

Рухнувшая дальняя от двери стена едва не погребла под собой Орландо с приятелями.

– Телекинетик! – выкрикнула предупреждение Вуд, но тут же взлетела в воздух и впечаталась в другую стену, распластавшись по ней, как раздавленный паук.

В проломе появился парень в синей форме, протягивающий руку в её сторону. Похоже, именно он прокачанным Телекинезом и устроил этот бардак.

Ближе всех находился Орландо, но он и не думал помогать. Наоборот, забился в дальний угол, выставив приятелей перед собой. На телекинетика кинулась Шила. Ей попытались преградить путь ещё двое заговорщиков. Она пригнулась, проскользнув под мечом первого, схватила его за руку и швырнула в толпу у дверей, где нападающие сцепились с остальными гвардами. Второго она проткнула своим мечом. Но из пролома уже выбирались новые.

Я подскочил к Люку, всё ещё лежащему на полу. Он дышал, но из явно сломанного носа шла кровь. Я потряс его за плечи, слегка похлопал по щекам, но это не помогло.

– Что ты творишь, Лин?!

Я обернулся на голос, раздавшийся прямо за спиной. Лиз стояла надо мной с ножом в руке, не обращая внимания на свару вокруг. Пока я пытался придумать ответ, она отвела взгляд, что-то другое привлекло её внимание. Я тоже повернул голову в ту сторону. Шила отчаялась пробиться к телекинетику и мчалась к нам. Лиз метнула в неё нож. Шила перехватила его в полёте и зашвырнула себе за спину, оттуда донёсся чей-то крик боли, говорящий, что она попала в цель.

Несмотря ни на что, я не мог позволить ей прикончить Лиз. Возможно, это было бы разумно и логично. Но всё-таки в каком-то смысле эта заговорщица моя сестра. Так что когда Шила ударила, намереваясь разрубить безоружную противницу, её клинок столкнулся с моим. От неожиданности она на секунду растерялась. Тактика тут же показала мне беспроигрышный удар, который я сделал почти на автомате. Всё-таки на тренировках я уже привык доверять тактическим подсказкам, а вот сражаться боевым оружием – нет.

Лезвие моего меча вонзилось Шиле в живот, но не вошло глубоко, будто наткнувшись на что-то. И взрываться девушка вовсе не торопилась.

«Эффект зачарования исчерпан».

«Навык Защитник повышен до 3 уровня».

Шила схватила мой меч голой ладонью за лезвие и дёрнула. Я не удержал его в руках. Ловко крутанув его, она перехватила оружие за рукоять.

– Молодец, братец, – раздражённо прошипела Лиз.

Это вместо «Спасибо, что спас мне жизнь». Хотя, видимо, ненадолго.

– Бросай оружие, или она умрёт! – приказал кто-то.

Мы все обернулись. Один из заговорщиков держал Бетани, приставив нож к её горлу. Все гварды уже были повержены и лежали на полу. Как и немало заговорщиков. Рю нигде не было видно. Похоже, он прорвался и побежал за помощью, хотя я скорее ожидал, что бывший Сервус станет биться до последнего. Возможно, он просто не хотел убивать бывших товарищей по заговору.

Как-то не удалась ловушка. Где же мастер-гвард с подкреплением? Как он вообще собирался узнать, что нападение случилось? Эту часть плана мы не обговаривали, но я полагал, что он должен знать, что и как делать. Неужели он решил, что хватит пары Изгоев и нескольких гвардов? Не хватило.

Орландо и один из его приятелей стояли на коленях, а враги приставили мечи к их глоткам. Третий парень лежал в луже крови.

Шила бросила мой меч на пол, а свой спрятала в инвентарь. Хитрая, осталась при оружии, вроде как выполнив при этом приказ.

– Отпустите мою подопечную и убирайтесь, тогда останетесь жить, – пригрозила она. – Остальных можете забирать.

– Ты не в том положении, чтобы диктовать условия! – выкрикнул тот, кто угрожал Бетани ножом.

Я попытался подобрать меч, но Лиз наступила на лезвие.

– Не так быстро, братец. Ты с нами или с ними? Если с нами, то подбери нож и отрежь голову этому Прайму, – она указала на Орландо.

– Я же сдался! – возмутился тот.

– А зачем ты сдался, трус? – огрызнулся я. – Не собираюсь я никого убивать. Корпус уже окружён гвардами, вам не уйти. Если сдадитесь, никому больше не причинив вреда, вас сошлют на континент. Будете сопротивляться – казнят.

– Ишь ты, как заговорил, – хмыкнула Шила.

Похоже, рана в животе её совершенно не волновала. Хотя форма возле разреза испачкалась кровью, но совсем немного, будто там только глубокая царапина.

Лиз подхватила с пола мой меч и попыталась пронзить Шилу, но та легко увернулась. Через несколько секунд меч снова упал на пол, а моя «сестра» оказалась с ножом у горла в захвате противницы.

– Меняемся? – предложила она, кивнув на Бетани.

– Ни за что! – выкрикнула Лиз. – Пусть я умру, но они тоже! Смерть аристо!

– Эй, у меня сил надолго не хватит, – пискляво проныл телекинетик, всё ещё удерживающий Вуд.

Я осмотрелся. В комнату набилась такая толпа, что стало тесно. А некоторые ещё оставались в коридоре. Похоже, здесь собрались все заговорщики разом. Или хотя бы большинство. План удался лучше, чем мы рассчитывали. Но из-за их численности мы пока проигрываем. А подкрепление не торопится.

– Никто никого не убивает! – вмешался я. – Создан пятый клан, вы можете вступить в него, дав клятву верности, и занять достаточно высокое положение. Но только если прямо сейчас сложите оружие.

Такого заговорщики не ждали. Они замялись и начали переглядываться. В коридоре раздался какой-то шум. Похоже, подкрепление всё-таки прибыло.

Шила оттолкнула Лиз и метнула кинжал. Он вонзился в глаз удерживающему Бетани заговорщику. Сама она, видимо повинуясь незамеченному мной сигналу, воспользовалась тем, что противник отвлёкся, и выскользнула из его хватки чуть раньше, чем нож достиг цели. Через секунду Шила уже оказалась рядом с ней, с обнажённым мечом в руке, разя подвернувшихся под руку заговорщиков.

Я услышал стон боли с другой стороны. Люк успел прийти в сознание и теперь прикончил телекинетика. Вуд грохнулась на пол, но тут же вскочила и кинулась на врагов.

– Они же были готовы сдаться! Вы что, не видели?! – воскликнул я.

– Девушек не убивать! – перекрыл мои слова приказ мастер-гварда. – Отдадим их Атлантисам. Парней в расход!

В дверь уже вливалась толпа гвардов во главе с остальными Изгоями и мастером. Не хватало только Сью и Евы, видимо, их посчитали небоеспособными. При виде новых противников, некоторые заговорщики кинулись в атаку, другие бросали оружие и падали на колени. Но Изгои не собирались щадить никого. Впереди шёл Рок. Он просто хватал противников, а через несколько секунд на пол падала пустая форма – метаморф поглощал плоть, отправляя биомассу в инвентарь. Вонзающиеся в него мечи он просто игнорировал.

При виде такого некоторые заговорщики попытались сбежать через пролом. Но там их встретили вставшие плечом к плечу Вуд и Шила. Первокурсница ничуть не уступала Изгою, а то и превосходила её. Мне показалось, что в какой-то момент меч заговорщика вонзился Вуд в грудь, но она отбила клинок и продолжила бой. Шила вовсе не пыталась защищаться, изрубленная форма висела клочьями, но на залитой кровью коже я не увидел ран. Кровь есть, а ран нет. Неужели настолько быстрая Регенерация?

– Лин, – Бетани повисла у меня на шее, заливаясь слезами.

– Кто твоя подруга такая? – спросил я, хотя не надеялся на внятный ответ.

– Подруга? – не поняла Бетани. – Ты про Шилу? Она мой телохранитель. Её отец ко мне приставил.

Девушка разревелась ещё сильнее. Ну, не из-за слов о телохранительнице же? Или об отце? Может, он умер, вот она и распереживалась, вспомнив об этом? Или всё это просто от шока, угрозе жизни и убийств вокруг?

Я старался больше не смотреть на бой, наблюдая за Лиз. «Сестра» всё ещё лежала на полу, без сознания, но шевелилась. Хорошо, что мастер приказал не убивать девушек. Пусть отправляется к Атлантисам, так моя совесть останется спокойна.

Мы так и стояли обнявшись. Бетани плакала у меня на плече, я поверх её головы наблюдал за Лиз. Стоять спиной к сражению было не лучшей идеей, но вряд ли заговорщикам сейчас было до меня дело. А заметив краем глаза Шина, занявшего позицию сбоку от меня, я совсем успокоился. Изгой из Казоку прикроет. А с меня вида трупов на сегодня достаточно.

– Отойди от неё, – прозвучал злой голос.

Я обернулся к Шиле.

– Давай не сейчас, а? Может, хватит разборок на сегодня?

– Ты меня убить пытался, – фыркнула она. – Теперь моя очередь.

В её руке появился меч. Но тут же её запястье перехватила Вуд.

– Ты что это удумала, девочка?

Шила не удостоила её ответом, просто отшвырнув в сторону, так что Вуд снова впечаталась в стену. Да какая же у неё Сила?

– Эй, а ну сложи оружие! – приказал Бил. – За нападение на Изгоя...

Он не успел договорить, от удара кулаком в грудь отправившись в полёт к двери.

– Я вызываю тебя на дуэль, Лин Табул! – объявила Шила. – Сражайся или умри!

– Вдохни поглубже и расслабься, – хихикнул голос Зета.

Зеленоватое облачко окутало лицо Шилы. Она вправду рефлекторно вздохнула. Её глаза сперва расширились, а потом закатились, и телохранительница растянулась на полу. Я перевёл взгляд на самого Изгоя. Тот старательно снюхивал с ладони остатки зеленоватого порошка.

– Спасибо, – поблагодарил я.

– Пустите, я ей башку откручу! – раздался разгневанный голос Вуд. – Да кто она такая?

– В тюрьму её, вместе с остальными, – распорядился мастер-гвард. – Отдадим Атлантисам. Я не потерплю подобного! Подсунуть под видом новобранца опытного воина!

– Но вы же были в курсе, – удивилась Бетани, оторвавшись от моего плеча и даже перестав реветь. – Вы же...

– А ты отправишься назад к папочке! – перебил её мастер. – Или тоже предпочитаешь к Атлантисам? Выбирай, завтра сделаю официальное заявление.

Он развернулся и пошёл прочь. Пара гвардов подхватили Шилу за руки и ноги и понесли следом.

– Нет, – прошептала Бетани, так что только я её услышал. – Ты ведь не позволишь им отправить меня обратно? Наш спор закончится послезавтра... Шила вырвется, она убьёт всех...

Зет сунул ей под нос щепотку порошка. Бетани машинально вдохнула и тут же обмякла в моих руках.

– Надоела истерика, – пожал плечами Изгой на мой вопросительный взгляд. – Ничего твоей подружке не будет.

– Она не моя подружка, – возразил я.

А ведь собирался обругать Изгоя за то, что траванул Бетани своей наркотой, но он сбил с мысли. Зет хихикнул и пошёл прочь. Я уселся прямо на пол, держа Бетани на руках. Сил, чтобы донести её куда-то, я в себе не чувствовал. Не бросать же тут.

Напротив меня уселся какой-то незнакомый здоровяк в чёрном. Светловолосый, с правильными чертами лица, квадратной челюстью. Это что, Атлантисы ещё одного из своих изгнали?

– Сработало, – сообщил он. Увидев отразившееся у меня на лице непонимание, рассмеялся. – Это я, Рок. Чёрная кровь сработала. Контроль метаморфизма. Я тебя не выдам.

Он подмигнул, снова превратил свою голову в лысого колобка, натянул капюшон, поднялся и ушёл.

Не выдаст меня? Выходит, моя хитрость не сработала, и он всё-таки заметил, что это я капнул чёрной кровью на пол? Наверное, потому и сообщил мне, что мумия – это не Аша. Похоже, у меня появился новый союзник. Пока непонятно, насколько активно Рок захочет мне помогать в случае чего, но уж, наверное, не откажется немного пополнить свой запас метаморфической массы за счёт одной психованной телохранительницы.

Я вздохнул, удивляясь, как легко размышляю об убийстве. Может, Шилу заберут Атлантисы и всё обойдётся. Но если нет, она сама будет виновата. Биться на дуэли с такой противницей я точно не собираюсь.

Глава 44. Разговор через решётку

– Предатель!

Лиз плюнула мне в лицо. Если бы не разделяющая нас решётка, наверное, вовсе вцепилась бы мне в горло.

– Эй! – возмутился я. – А пытаться совершить переворот – это, значит, не предательство? Вы сами решили напасть на ни в чём неповинных людей. Ради чего? Зачем? Только потому, что двое из них знатного рода?

– Тебе что, мозги промыли? – прищурилась Лиз. – Или вся кровь к нижней голове приливает от мыслей об этой стервочке-Прайм и думать нечем? Что значит зачем? Уничтожить потенциально сильных врагов, лишить семьи наследников. Для чего мы вообще сюда отправились? И что с тобой здесь случилось, братец?

Я не ответил. Рассказывать о том, что я вовсе не её брат, определённо не стоило. Совершенно ни к чему об этом знать всем подряд.

– Понятно, – протянула Лиз. – Ты ведь не Лин, не так ли? Один из этих метаморфов, да? Стив? Интересно, почему подменить решили именно Лина? Раскрыли только его?

Что ж, я особо и не надеялся, что родная сестра не заметит странного поведения брата. А то, что она сама нашла этому объяснение, какое мне даже в голову не приходило, вообще просто отлично. Пусть так и считает.

– Это неважно, – заявил я. – Допустим, ты права. Это ничего не меняет. Вы сами во всём виноваты.

– Конечно, Табулы сами виноваты, что аристократия вспоминает про них только когда требуется пополнить ряды солдат. Сами виноваты, что не можем сплавать на континент и притащить разные научные штуки. Сами виноваты, что живём как в средневековье. А уж Сервусы-то как виноваты, что у них нет в крови интерфейса, из-за чего их считают низшей расой.

– Я имел в виду заговорщиков и это ваше нападение, – уточнил я.

Конечно, в чём-то Лиз права. Я понятия не имел, как живут Табулы на Архипелаге. Но судя по тому, что слышал, она говорила правду. С другой стороны, получается, безродных особо и не притесняют. Просто не делятся с ними технологиями. Ну, живут они без электричества – так зная, что является генератором, может и ну его? Конечно, аристократы наверняка живут лучше. Обычное классовое неравенство. Но какая разница, даже при формальном равенстве всегда остаётся разделение на бедных и богатых. С Сервусами вопрос более острый... Но неужели единственное возможное решение – поубивать всю знать, разрушить общественный уклад, и... И что потом? Этот мир и так стоит на руинах прежнего, ещё одного разрушения цивилизации он может и не выдержать.

– А в этом виноват ты, – огорошила меня Лиз. – Если бы ты не убил Сида... И Пита, не так ли? Исчезновение Кайла тоже твоих рук дело? Члены других ячеек начали беспокоиться. Нас всех могли раскрыть. Надо было что-то делать. И тут снова ты, устроил драку с Праймом, создал такой удобный случай. Отлично сработано, Стив.

– А если я всё-таки Лин и сделал это не нарочно? Мне надо было подставить задницу Сиду, а? Ради общего блага?

– Я этого не говорила. И поддержала тебя, если помнишь. Когда думала, что ты всё ещё мой брат. Но вообще – мог бы и подставить. Я же подставляла свою мерзкому старикашке Прайм-гварду, чтобы он отправил нас в Цитадель. И тогда мой брат не возражал.

– Так может, не надо было этого делать? Ввязываться во всё это...

Интересно, а как бы складывалась моя жизнь в этом мире, окажись я не в Цитадели, а в деревне Табулов? Без всех этих навыков, без убийств, простая сельская жизнь, пусть не роскошная и даже не очень лёгкая, но мирная.

– Не надо было брать с собой брата, – сверкнула глазами Лиз. – Вы его убили, да?

– Кто повесил того Сангвера на дереве? – сменил тему я.

Вообще-то я выпросил встречу с Лиз именно прикрывшись необходимостью её допросить, иначе мастер-гвард не хотел пускать. Может, зря я пришёл. Неужели заговорщики правда перешли к активным действиям из-за меня? Винить себя в их смертях я не собираюсь, они сами делали выбор. И сами не без греха. Но хотелось понять, вдруг в этой ситуации как раз они «хорошие парни»? Пока что я предпочитал таковыми считать клан Оружейников. Всех шестерых его членов, ага... Хотя, похоже, скоро к нам примкнут ещё несколько Изгоев, может, часть гвардов. Меня мастер не посвящал в то, насколько его люди в курсе ситуации.

– Я! – объявила Лиз. – Выпотрошила его тем самым ножичком, что ты мне дал.

Врёт или нет? Пожалуй, она вполне способна на такое...

– А почему повесила именно в такой позе?

Эрт уж очень сильно волновался по этому поводу. По мне так на пустом месте. Совпадение с какой-то там картой, подумаешь. Эти Таро вполне могли быть и в этом мире. Джинсы же были. Или это простое совпадение.

– Я больше ничего тебе не скажу, кем бы ты ни был, метаморфом или предателем, – сложила руки на груди Лиз. – Отправляйте меня к Атлантисам и закончим с этим.

– Думаешь, у них в клане лучше, чем у Виндзоров? – удивился я.

Она не стала отвечать, а отошла от решётки камеры, уселась на койку и уставилась в стену. Вот и поговорили...

Судя по резкому прекращению разговора, позу повешенного ей всё-таки кто-то подсказал. Или просто врёт, берёт на себя чужую вину. Возможно, в нападении участвовали всё-таки не все заговорщики в Цитадели. Но Лиз мне точно ничего не скажет.

Пришлось разворачиваться и топать восвояси. Точнее в комнату, которую мастер выделил мне в корпусе гвардов. Возвращаться к отряду и объяснять, что случилось, не хотелось. Всё равно мастер решил завтра объявить о создании Пятого клана и поставить вопрос ребром. Да ещё и часть девушек уйдёт с Атлантисами. Так что предстоит крупное переформирование отрядов. Вот потом и будем разбираться со всем остальным.

Я заглянул в комнату Бетани. Она всё ещё спала под дозой зелёного порошка. Судя по безмятежной улыбке, снилось ей что-то приятное. Оставалось надеяться, что зелёная пыль правда не вредная и не вызывает привыкания, а то мнения на этот счёт разошлись. Эрт говорил одно, Бесс другое...

Я тряхнул головой, отгоняя мысли о Бесс. Чтобы чем-то заняться и занять голову, я решил снова пойти к мастер-гварду. Как отчитаться о разговоре с Лиз, так и обсудить другие вопросы. Я обещал Бесс принести ей ещё мечей... Вот, опять мысли о ней в голову лезут!

Я уже собрал оружие, оставшееся после боя с повстанцами. Благо все тела поглотил Рок и отбирать мечи у покойников мне не пришлось. Выпавшего из инвентаря барахла там оказалось на удивление мало. То ли при поглощении человека заживо метаморф и содержимое его инвентаря перекачивал в свой, то ли у повстанцев вообще было мало собственности. Для новичков-то это нормально, но там же и первокурсники были, и предатели среди гвардов.

В кабинете мастер-гварда уже собралось что-то вроде военного совета. Собрались все Изгои, несколько гвардов и, видимо, старшекурсники в форме разных цветов. В не слишком большом помещении было тесновато, присутствующие спорили, пытаясь перекричать друг друга.

– А ты чего припёрся?! – рявкнул на меня мастер. – Узнал что-то полезное от этой революционерки?

– Не особо, – вынужден был признать я.

– Ну и вали тогда!

Качать права я не стал. В конце концов, я тут практически никто. Да и ничего дельного предложить не могу, слишком мало знаю. И хочу ли я вообще влезать во всю эту политику? И чего вообще хочу?

Я вышел в коридор, уселся на корточки, прислонившись к стене, и задумался. До сих пор у меня не было особого выбора, приходилось плыть по течению, иногда барахтаясь. А большая часть попыток проявить инициативу и что-то сделать оборачивались либо провалом, либо чьей-то смертью. В лучшем случае – меня просто били. Конечно, я сделал и кое-что полезное. Спас Бесс от Джима, например. Но потом и в этом случае всё покатилось под откос. Теперь нечто подобное грозит повториться с Бетани. А мне оно надо?

Можно сбежать на Архипелаг, куда-нибудь в поселение Табулов. Но как там меня примут, смогу ли адаптироваться? Да и кто меня отпустит... Уж за ручку точно не отведут, а самостоятельно куда-то добраться будет проблемой. К тому же, прокачать навыки определённо не помешает. А положение тут я занял относительно неплохое. Хотя этот вопрос точнее прояснится в ближайшие дни. Пока мастер-гвард ещё считает меня фаворитом Домины, да и как отнесётся теперь сама Бесс, тоже вопрос. Но не встречаться же с ней было из-за высокого поста, не нужен он мне, не хочу отвечать за других и командовать. Знаний и навыков для этого у меня тоже нет. Лучше быть где-то посередине иерархии, не пушечным мясом, но и не руководителем.

Из кабинета выскочил Люк, прервав мои размышления.

– Тебя что, тоже выгнали? – удивился я.

– Не, послали за Эртом и этой девчонкой, как там её, – отмахнулся он. – Чтоб завтра при объявлении о создании нового клана присутствовала его Домина. Так что я побежал.

Он действительно побежал. Наверняка Изгой бегом доберётся меньше, чем за четыре часа. К утру Бесс с Эртом точно будут здесь. Ну а после объявления о клане Оружейников, отбора новобранцев и отсева неприсоединившихся, будет решаться и всё остальное.

Глава 45. Цитадель – город невест

– Пусть этот меч станет символом дружбы между нашими кланами! – изрёк мастер-гвард, вручая катану представителю клана Казоку.

Ту самую, что принадлежала какому-то их полководцу и хранилась в Арсенале. Остальные японские мечи им уже передали раньше, без всякой торжественной помпы. Что ж, раз мы становимся кланом Оружейников – вполне логично покупать союз с другими именно оружием. Пусть даже для начала старым, нам Бесс нового наделает.

Выстроившиеся на плацу кадеты всех курсов стояли молча, ни приветственных криков, ни аплодисментов. Скорее всего, большинство недоумевали, что вообще происходит. О создании Пятого клана мастер, разумеется, уже объявил, но что это будет значить для присутствующих, пока им не объяснялось.

– Также клан Оружейников заключил союз с Атлантисами, – продолжил речь мастер-гвард, обернувшись к ученикам. – И наши новые друзья захотели скрепить союз узами брака. Если здесь есть девушки, желающие перейти в клан Атлантис, то выйдите вперёд. Всего требуется пятьдесят, но несколько кандидаток уже есть.

Гварды вытолкали вперёд семнадцать пленных заговорщиц. Девушки не были связаны, но находились под вооружённой охраной. Так что сомнений в том, что их мнения никто не спрашивал, не оставалось. Вот теперь поднялся ропот.

– Как это понимать?! – выкрикнула какая-то старшекурсница в зелёном. – Кто дал вам право? Мы, как и они, – она указала на пленных, – члены клана Виндзор. Как вы смеете продавать наших девушек другому клану?

– Это бунтовщицы, – спокойно пояснил мастер-гвард. – Вчера они напали на двух Праймов и убили нескольких гвардов. Им был предоставлен выбор. Они решили, что пойти к Атлантисам предпочтительнее, чем отправиться на континент или быть казнёнными. Но, во избежание инцидентов, находятся под охраной. Остальные будут набраны исключительно добровольно.

– Да ладно, девчонки, мы не собираемся вас обижать, – объявил один из Атлантисов, выходя вперёд и широко улыбаясь. – Для многих не секрет, что мужчин в нашем клане больше, чем женщин. Вы сможете выбрать себе партнёра по вкусу. О вас будут заботиться и обеспечивать всем, чего захотите. И в развитии навыков поможем.

– Особенно Материнства! – подала голос Ева.

Стоящий рядом Бил шикнул на неё, но девушка не собиралась успокаиваться.

– Им не жёны нужны, а самки-производительницы! Не ведитесь на эти смазливые рожи! Оставайтесь самостоятельными личностями, а не машинами для штамповки детей! Когда вы больше не сможете рожать, вас вышвырнут, как мусор!

– Заткните её! – рявкнул мастер-гвард.

Бил и Рик попытались утихомирить Еву, но снова вмешался Атлантис.

– Нет-нет, пусть говорит. Мы не собираемся ничего скрывать. Разумеется, целью является увеличить популяцию. Но открытие навыка Материнства мы стимулировать никак не можем. А у Виндзоров с такими женщинами происходит ровно то же самое. Кажется, эта дама в чёрном ведь не из наших, не так ли?

– У Виндзоров женщины могут не рожать вовсе, – буркнула Ева.

– Те, кто хотят вернуться в клан Виндзоров, пройдите направо, – объявил мастер-гвард, махнув рукой. – Желающие присоединиться к клану Оружейников – встаньте слева. Девушки, выбравшие Атлантисов, проходят сюда. Те, кто желает продолжить обучение, пройти аттестации и сделать выбор позднее, могут оставаться на месте.

После короткой заминки кадеты начали расходиться. Большинство четверокурсников дружно перешло направо. Пара девушек соблазнилась предложением Атлантисов. К Оружейникам примкнуло всего семеро, включая Аманду. Одного из них мастер-гвард остановил.

– Дуглас Прайм, с чего это ты вздумал предать свой род и переметнуться? – с подозрением спросил он.

– Вы же в курсе, что весь наш род – только я и мой старик-отец, – пожал плечами Дуглас. – Если он ещё жив. Роль главы рода меня вообще никогда не привлекала, а уж рода из одного человека, имеющего за душой только титул... Сплошная ответственность, куча обязанностей и никакой пользы.

– Ладно, – подумав, кивнул мастер. – Пока поверю в твою искренность. Но буду за тобой следить.

Мне тоже не совсем верилось, что наследник рода захочет всё бросить и уйти. Но с виду Джордан казался искренним, а я не очень-то в курсе, что там у аристократов как устроено. Наверное, без денег и влияния титул вправду мало значит. Хотя есть ли в этом мире вообще деньги? В Цитадели я ни слова об этом не слышал, но тут и нечего было покупать или продавать.

Младшие отряды не так спешили с решением. Часть третьекурсников, посчитавших себя достаточно прокачанными, отошла направо, а остальные медлили. Возвращаться домой недоучками им не хотелось, но и примыкать к новому клану, с которым пока мало что понятно, не торопились.

– Ну где эти два болвана с нашей Доминой? – негромко проворчал мастер.

Эрт с Бесс и впрямь что-то не торопились явиться. Хотя Люк давно должен был добежать до них, да и обратно можно было успеть добраться даже ползком.

– Возможно, стоило подождать их и устраивать всё это после обеда, – предположил я.

– Тебя не спросили, пацан, – огрызнулся мастер.

Что-то он сегодня совсем не в настроении. Или, получив поддержку Изгоев, решил, что я уже ни к чему. Возможно, он и прав.

К нам подошёл всё тот же Атлантис, видимо, главный у них.

– Сорок семь девушек набралось. Договаривались на пятьдесят, – сообщил он. – Что делать будем?

– Крохобор, – пробормотал Рик, изобразив при этом кашель.

Но раз я расслышал, то и Атлантис наверняка тоже. Однако он не отреагировал и не попытался раздувать ссору.

– Ждать, может, надумают ещё, – отрезал мастер.

Понемногу кадеты принимали решения. Больше отходили к группе, возвращающейся к Виндзорам, но и к нам тянулся ручеёк новобранцев. Среди них я заметил и Джорджа Сангвера.

– Смотрите! – выкрикнул кто-то, указывая пальцем в небо.

Я обернулся вместе со всеми. Показавшаяся из-за деревьев точка приближалась, вскоре превратившись в какое-то подобие летающего автомобиля без верха. Когда транспорт приблизился, я разглядел, что пассажиры стоят, да и вообще сходство с автомобилем очень отдалённое, разве что формой и размером, скорее это была просто прямоугольная платформа с бортами.

Впереди стояла Бесс, в чёрном с броневыми вставками одеянии Оружейников, рыжие волосы заплетены в косу, перекинутую на грудь. У неё над плечом возвышался Эрт. Люк маячил позади. Никакого руля или рычагов управления я не заметил, возможно, их скрывал борт платформы. Странное транспортное средство приземлилось рядом с нами.

– Почему так долго? – раздражённо зашипел мастер-гвард.

– Приводили эту развалюху в приличный вид, – отозвался Эрт, похлопав по борту. – Ну и левитировать штуковину такого размера не очень-то просто. Я думаю.

При этих словах он покосился на Бесс. Она утёрла выступившие на лбу капельки пота и кивнула. Выглядела она уставшей, лицо бледное, глаза запавшие. Неужели она всю дорогу переносила эту платформу вместе с тремя людьми с помощью телекинеза? Однако появление получилось эффектным. Похоже, подобное тут мало кому по плечу.

– Так вот, значит, какая Домина у вашего клана, – протянул Атлантис, усмехаясь. – Красотка, зачем тебе вся эта ерунда? Пойдём лучше к нам, я сам готов тебя в жёны взять, у нас будут очень могущественные дети.

Эрт перепрыгнул через борт, подошёл к нему, дружески приобнял за плечи и негромко сказал:

– Я тебе язык отрежу и в задницу запихну, если ещё раз скажешь ей что-то такое. А заодно моргала выколю и пасть порву. Усёк?

– А справишься? – ничуть не испугался Атлантис.

Эрт был почти такого же роста, но в плечах раза в полтора уже. Но я уже давно понял, что прокачка навыков тут играет гораздо более важную роль, чем телосложение.

– Прекрати, – велела Бесс. – Никаких драк с нашими союзниками. А задержались мы по веской причине, – обернулась она к мастеру. – Эрт ведь предупреждал, он сказал, вы услышите, если обратиться по имени.

– Я был занят другим, – буркнул мастер-гвард.

Бесс кивнула и неожиданно взмыла в воздух. Уже сама по себе, без платформы. Пролетев над нами, она приземлилась на свободном месте перед рядами кадетов.

– Утраченный навык Оружейника обретён вновь! – объявила она. – К сожалению, обладаю им только я и не могу поделиться с другими. Один Оружейник – это ещё не клан. Но этим кланом можете стать вы!

– А зачем нам это? – спросил кто-то из толпы. – В чём преимущества?

– Очень хороший вопрос, – кивнула Бесс. – Помимо нового оружия, те, кто вступят в клан в числе первых, смогут занять более высокое положение. Разумеется, все и каждый не станут главами новых семей, но подробнее этот вопрос мы рассмотрим позднее.

Я оглянулся на усмехающегося Эрта. Похоже, последнюю фразу подсказал он, прозвучало весьма похоже на заявления политиков нашего мира. А в целом предвыборные обещания получились какими-то не очень убедительными. Новый клан действительно мало что мог предложить своим членам. Недаром мастер-гвард удивился желанию Прайма вступить к нам. С другой стороны, это отсеет тех, кто просто ищет местечко потеплее и может в любой момент переметнуться к кому угодно.

– Кроме того, – продолжила Бесс, – в клане запрещены дуэли до смерти, а также любые насильственные действия в отношении членов клана. Исключая самозащиту, конечно. Насилие над Сервусами тоже под запретом.

Из рядов новобранцев вышел Рю и уверенно перешёл на сторону Оружейников. За ним последовали ещё несколько человек. Но вдвое больше решили вернуться к Виндзорам.

– А откуда нам знать, что ты вправду Оружейник?

Бесс слегка улыбнулась, будто только и ждала этого вопроса. В её руке тут же возник огромный меч, больше её роста. Один из Королевских клинков.

– Я же велел их не трогать, – раздражённо прошипел мастер-гвард.

– Привыкай, – похлопал его по спине Эрт. – Ты тут теперь не главный. Она Домина.

Бесс выпустила меч из рук, и он взмыл в воздух. Тут же вокруг него возник плазменный шар, испускающий протуберанцы. При виде такого зрелища ещё несколько кадетов перебрались в наш лагерь, бочком, не отрывая взглядов от происходящего.

Эрт вышел вперёд, встал перед Бесс и начал вещать об изменении порядков в новом клане. Всё сводилось к пустой болтовне и лозунгам о лучшей жизни в лучшем обществе, он явно просто отвлекал внимание. Я сделал пару шагов в сторону, чтобы видеть Бесс за его спиной. У неё на лбу снова выступил пот, хотя жар от плазменного шара не исходил. И без того утомившись перелётом, она снова напрягалась. И, похоже, эта перековка была надолго. А длительный процесс не такой зрелищный.

Из рядов кадетов вышла Бетани со своей второй подругой. Она сделала всего пару шагов и замерла в нерешительности. Подруга потянула её за рукав, судя по всему, призывая отправиться к Атлантисам. Я уже хотел было вмешаться, хотя внутренний голос подсказывал, что если Бетани уйдёт, то это избавит меня от потенциальных проблем с её дурацкой клятвой. Но меня опередил один из Атлантисов, направившийся к девушкам.

Я не слышал, что он им говорил. Подруга хихикала и жеманилась. Сама Бетани стояла молча и поглядывала в сторону переметнувшихся к нам. А может, в мою. Атлантис протянул руку и положил ладонь ей на грудь.

Раздался чей-то вскрик, а через несколько секунд рядом с Бетани оказалась Шила. Телохранительница взмахнула мечом, и отрубленная рука Атлантиса упала на плац. Но Шила на этом не остановилась, ударила рукой его в грудь и тут же подняла вверх кулак, сжимающий ещё бьющееся сердце.

Глава 46. Фурия

– Ни один мужчина этого мира не прикоснётся к моей подопечной! – объявила Шила. – Кроме членов рода Вестбрук, конечно.

Интересная формулировка, учитывая некоторые нюансы, о которых она понятия не имеет... Только вот надо ли мне встревать и афишировать их?

Остальные Атлантисы выхватили оружие и встали полукругом.

– Это так вы заключаете союзы? – покачал головой Атлантис, которому угрожал Эрт. – Думаю, за смерть нашего человека с вас причитается. Ещё двадцать девушек. Или что-то другое...

Он покосился в сторону Бесс.

– Я тебе уже сказал... – начал Эрт.

– Да успокойся, – перебил его Атлантис. – Не посягаю я на твою Королеву Клинков. Хотя это тоже вариант. Но сейчас я говорил про меч. Только сперва разделаюсь с этой психованной.

Он направился к Шиле, а Эрт покачал головой и пробормотал:

– Королева Клинков, значит.

При этом он поглядел на меня и почему-то подмигнул. Я не стал выяснять, что там ещё взбрело ему в голову, сейчас важнее была ситуация с Шилой. Она отбросила свой кровавый трофей и перехватила меч обеими руками. Но Атлантис не собирался вступать с ней в честный бой. Он вытянул руки, и с них полился поток пламени. Девушка не стала убегать и не попыталась создать щит. Наверное, таких навыков у неё просто не было. Она просто подняла руки, прикрывая лицо.

Когда пламя угасло, я ожидал увидеть только обгорелую головёшку и уже готовился отвернуться от такого зрелища. Но ничего подобного. Шила стояла, как прежде, хотя узнать теперь её можно было только по лицу. Отливающее металлом тело утратило женские очертания вместе с плотью.

– Биомеханоид, – удивлённо выдохнул мастер-гвард. И тут же скомандовал: – Взять её.

Ничего себе телохранительница у Бетани! Не просто прокачанный боец, а натуральный робот-терминатор! Это объясняло, почему она ничуть не пострадала от моего удара мечом в живот во время сражения с заговорщиками. И я ещё что-то думал насчёт дуэли с ней?

Выполнять приказ рванули Вуд и Рок. Шила уже занесла меч, готовясь разрубить противника, но Вуд перехватила её за руку. И, как ни странно, сумела удержать. Даже на лице самой Шилы отразилось недоумение. Но выяснить, кто из них сильнее, не удалось – вмешался Рок. Подобравшись сзади, метаморф увеличился в размерах и преобразовал тело, опутав Шилу и заключив её в кокон. Биомех задёргалась, но, несмотря на всю силищу, не смогла разорвать изменяющуюся плоть метаморфа.

– Тащи её в камеру, позже разберёмся, – скомандовал мастер.

Атлантис-пиромант вернулся к нам с очень недовольным видом.

– Фурия?! – возмутился он. – Хотели нам её подсунуть?

– Нет, не хотели. Самим нужна, – усмехнулся Эрт. – Ошибочка вышла. Точно хочешь ссориться с теми, кто справился с фурией после того, как ты облажался? Получишь один из клинков, которые Домина выплавит из Королевского, и мы в расчёте. Или хана союзу, возвращайте девок.

Да уж, дипломатичности и умению вести переговоры Изгою ещё учиться и учиться. Однако Атлантис, хоть и явно недовольный, всё же согласился.

– Но мы оставим тут своих представителей. И если другие девушки захотят перейти к нам, вы не станете мешать. Я и сам останусь. Меня зовут Ясон, запомни это имя.

К моему удивлению, Эрт только кивнул. Хотя и впрямь, какой смысл упоминать древнегреческую мифологию, аргонавтов и золотое руно. Обидного подкола из этого не получится, а если таких мифов в этом мире нет, то собеседник вообще ничего не поймёт.

Значит, у Атлантисов действительно древнегреческие имена. Интересно, как зовут остальных? Те, что я слышал раньше и уже успел забыть, были мне незнакомы. Но и знатоком мифологии я не был. А Эрт мог и вовсе про Ясона не слышать. Хотя нет, это вряд ли, не такой он тупой, больше прикидывается.

Мастер-гвард отправился забалтывать кадетов, уверяя, что всё под контролем и биомеханоид примкнёт к клану Оружейников. Правда, опровергая его утверждение, Бетани вернулась в ряды неприсоединившихся кадетов. Неужели всё-таки придётся вмешиваться мне? Завтра она проиграет спор, тогда я смогу заставить её вступить к нам в клан, а Шила последует за ней. Если только не прибьёт меня. Но и тут у меня имелся козырь.

– Интересно, а какая кровь у фурий, – задумчиво протянул Рик.

– Обычная с виду, для маскировки, – сообщила Вуд. – И не смотрите так на меня, я человек. По большей части. Но с некоторыми модификациями. Потом расскажу.

– Жаль у этой меха-девки сиськи сгорели, – вздохнул Люк.

– Восстановятся, – заверила Вуд, почему-то недовольным тоном.

Люк довольно осклабился и хотел что-то ещё сказать, но вмешался Эрт.

– Её половые признаки обсудим потом. Вы знаете, я и сам таких тем не чужд, но сейчас есть вопросы посерьёзней. В первую очередь – что вообще с ней делать? Пора заканчивать этот парад и разгонять учеников, кого куда. Слышишь, Дерек?

Он оглянулся на мастер-гварда, но тот ни на секунду не запнулся и не посмотрел в нашу сторону.

– Странно, что он не реагирует, – подал голос Бил. – Подозрительно. Я послежу за ним.

Бесс, всё это время продолжавшая перековку клинка, наконец закончила. И едва не упала, обессиленная. Эрт поспешил к ней и приобнял за плечи, поддерживая.

Из одного гигантского меча получилось целых четыре. Рукояти трёх попроще, чем у оригинала, поменьше завитушек, но непонятно, от недостатка опыта у Бесс или из практических соображений.

Клинки висели в воздухе, поддерживаемые телекинезом. Отстранившись от Эрта, Бесс выпрямилась и заговорила:

– Думаю, теперь все убедились в наличии у меня навыков Оружейника. Кто-то может посчитать мои действия святотатством, уничтожением творения Последнего Оружейника. Но отныне он более не последний! И пусть эти мечи станут символом новой эры. В которую наше общество изменится также, как я изменила этот артефакт древности, превратив в гораздо более приспособленные для использования людьми клинки!

Она направила один из мечей в сторону Ясона. Другой, с оригинальной рукоятью, забрала себе. Два оставшихся достались Эрту.

– Те, кто решил вернуться к своим семьям, могут отправляться в путь. Передайте, что клан Оружейников не испытывает вражды к Виндзорам и готов к сотрудничеству. Но на агрессию ответит применением силы. Неопределившимся следует вернуться в корпуса, перераспределение групп произойдёт позже. Тем, кто примкнул к моему клану, отведут новые помещения.

Уж не знаю, задействовала она Лидерство специально или это всё же пассивный навык, но все беспрекословно подчинились. Кадеты начали разбредаться. Атлантисы тоже повели прочь присоединившихся к ним девушек. Остались только Ясон, ещё двое парней и, к моему удивлению, Медея. Я ожидал, что девушку они уж наверняка заберут. Эти направились в отведённый им корпус. Казоку вообще давно ушли, я даже не заметил, когда.

– Отведите Домину в её новые покои, – велел Эрт, подводя Бесс к нам.

Речь утомила её окончательно, она почти висела на Изгое. Её тут же подхватили под руки Сью и Ева и почти понесли к корпусу гвардов.

Несмотря на присутствие мастер-гварда, Эрт, как доверенное лицо Домины, взял командование на себя. Лео, Шина и Рика он отправил распределять новичков, хотя последний был этим не слишком доволен. Остальные направились в кабинет. На этот раз меня не стали прогонять.

Едва все вошли, Эрт выхватил один из своих новых мечей и приставил к горлу Вуд.

– Ну, рассказывай. Что там за модификации?

– Угрожать необязательно, – скривилась она. – Будь я фурией, ничего бы ты мне не сделал. Но от фурии во мне только пара железок.

Эрт хмыкнул, но оружие убрал и велел рассказывать.

Железок насчиталось всё же чуть больше пары. Механические руки и броневые пластины на груди и спине. Их наличие Вуд продемонстрировала, раздевшись по пояс. Оказалось, она не просто плоскогрудая – груди не было вовсе, торс без каких-либо половых признаков, будто у куклы. Даже Целибат не оказывал такого воздействия, если судить по Сью.

– Плоть настоящая, не синтетическая. Но регенерация была очень долгой и, в итоге, не полной. Будь уровень навыка повыше...

– Да плевать на твои сиськи, – отмахнулся Эрт. – Зачем это было надо? Кто это сделал? Где?

– Легендарный Последний Оружейник был не последним, – усмехнулась Вуд. – Был ещё один, на континенте. Наш отряд нарвался на монстра. Он оторвал мне руки и плюнул кислотой на грудь. Почему-то не добил. Регенерации хватило, чтобы не сдохнуть сразу.

Вуд пыталась не вдаваться в подробности, даже имя Оружейника называть не стала, заявив, что это было двадцать лет назад и сейчас он всё равно уже мёртв. Как одиночка мог выживать на континенте, да ещё свободно бродя там, где погиб целый отряд, я так и не понял, но отправляться туда и выяснять всё на личном опыте хотелось всё меньше. Вуд вроде бы повезло, хотя судя по мрачному выражению лица во время рассказа, нежданное спасение не очень-то её радовало.

– Ты сможешь найти жилище того типа? – спросил Эрт. – Если там остались другие детали фурий, мы могли бы...

– Нет, – перебила его Вуд. – Я взорвала это место, когда уходила. А ставить эксперименты на других, ещё и без необходимости, я не позволю. Знаешь, сколько приживается к телу биометалл? Да-да, это не просто железка-имплантат, она буквально становится частью тела. И это чертовски болезненный процесс. Особенно обрастание стального каркаса руки плотью. Регенерация пытается просто заживить культю, приходится снова резать, растягивать кожу...

Я впервые видел, чтобы Вуд так разволновалась. Она сбилась, тяжело дыша, мне даже показалось, что она вот-вот заплачет.

– Ладно, замяли, – Эрт выставил ладонь в успокаивающем жесте. – Обойдёмся одной живой фурией. Надо только найти к ней подход.

– Я мог бы... – начал я, но меня перебил мастер-гвард.

– Я этим займусь, – заверил он.

– А я помогу, – вызвался Бил.

Эрт кивнул, позволяя им удалиться.

– И что он собрался делать? – через минуту нарушил воцарившуюся тишину Люк.

Эрт обвёл взглядом всех присутствующих и спросил:

– Вы же понимаете, что мастер-гвард не настоящий? Или до кого-то ещё не дошло?

Глава 47. Мужчина не этого мира

Дошло до всех. Даже я уже понял. Особенностью мастер-гварда был навык суперслуха, за который его и сослали в Цитадель, подальше от интриг аристократов. А подменыш явно продемонстрировал, что ничем подобным не обладает. Оставалось неясно, в какой момент случилась подмена, и кто его заменил.

Гнаться за фальшивым мастером, ловить и допрашивать его почему-то никто не торопился. Изгои обсуждали этот вопрос как какую-то отвлечённую теоретическую проблему. А потом погас свет. Правда, через несколько секунд загорелся снова, но это послужило сигналом.

– Пускай новичок сходит и посмотрит, что там случилось, – предложил Эрт.

Мы с ним вышли в коридор.

– Я не слишком доверяю остальным, – заявил он. – Кто-то из них наверняка в сговоре с подменышем. Думаю, это Стив, метаморф, больше некому. Так что всё не так страшно. Он спасал свою жизнь, его можно понять. Потому я и отправляю тебя. Ты не опасен, он не станет тебя сразу убивать. Наверное.

Такое доверие меня совсем не обрадовало. Особенно в сочетании с этим «наверное». Но Эрт пообещал, что скоро догонит.

– Решил избавиться от соперника, не марая рук? – спросил я.

Я и сам не был уверен, пытаюсь просто подколоть Эрта, волнуюсь за свою безопасность или всё ещё ревную к Бесс. Я не начал жалеть о решении с ней расстаться, оно было здравым и разумным. Возможно, слишком здравым, и сердце не хотело соглашаться. Но сердце – просто мышца, качающая кровь, нечего её слушать.

– Она недолго горевала о тебе и быстро утешилась в моих объятьях, – усмехнулся Эрт. – Скажем так, теперь она не девственница со всех сторон. Так что счёт два-один в мою пользу. – Он неожиданно посерьёзнел и продолжил: – Будь это игрой, я бы выиграл. Только это не игра. Может, у тебя могло бы что-то получиться со скромной девчонкой Бесс Ортус, но не с Доминой клана Оружейников. Я подхожу ей намного лучше.

То, что Бесс так быстро поддалась на его приставания, с одной стороны меня всё же огорчило, а с другой убедило в верности принятого решения расстаться. И я даже отчасти был согласен с утверждениями Эрта, кроме последнего, на которое не мог не возразить.

– Ты старше неё и домогался до того, как она стала Доминой.

– Старше, даже больше, чем ты думаешь, – кивнул Изгой. – Но Королеве Клинков нужен принц-консорт, который может быть генералом. Даже если сам он предпочёл бы быть Рыцарем Кубков и пьянствовать с Романовыми. А ты на эту роль не годишься. Или не согласен?

– Чего это тебя на метафоры потянуло? – удивился я.

О том, что мне тоже довелось попьянствовать с Романовыми и чем это закончилось, я предпочёл умолчать.

– Ах да, ты ж необразованный, – хмыкнул Эрт. – Это тоже из карт Таро. Слышал, как этот Ясон брякнул? Вот он и спалился. А я был прав, нашёлся третий попаданец.

Я пожал плечами. Мне показалось, что Эрт притягивает факты за уши. Королева Клинков, подумаешь. Может, и есть такая карта, но сказанное вполне могло быть совпадение. Домина – это практически королева, а связь Оружейников с клинками вообще прямая. Вот если б Ясон сказал хотя бы про Рыцаря Кубков, что гораздо менее очевидный образ, или какие там ещё карты есть... Но спорить я не стал. Ясон не моя проблема. Хватит и того, что всё-таки придётся разбираться с Шилой.

– Я пойду за мастер-гвардом, не забудь подстраховать.

Путь к генератору-фурии и тюремным стазис-камерам я знал, а благодаря Картографии точно не мог заблудиться. Я старался красться бесшумно, но не был уверен, насколько хорошо это получается. Вот бы пригодился навык Скрытность, если такой существует...

Я подкрался к дверному проёму и осторожно заглянул. Как и ожидалось, биомеханоида отключили от проводов, из-за чего и было отключение электричества, а сейчас на его место прилаживали другого пленника. На полу лежало тело ещё одного.

Мастер-гвард – или тот, кто притворялся им – оглянулся, а я не успел отпрянуть. Да уж, плохой из меня шпион.

– Ну, заходи, раз пришёл, – усмехнулся он.

Убегать было бесполезно, Бил наверняка догонит, да и не затем я пришёл ведь.

– А что вы делаете, мастер? – спросил я, заходя в зал.

– Не умеешь врать, – покачал головой он.

Я даже слегка обиделся, всё-таки навык Лжец у меня сейчас самый прокачанный. Наверняка ему просто Бил сказал, что его раскрыли. Лицо фальшивого мастер-гварда исказилось, приняв настоящие очертания. Это и впрямь оказался Стив, Эрт не ошибся.

– Я так понимаю, Эрт послал тебя, чтоб показать мирные намеренья, – предположил он.

Я кивнул. Что-то все вокруг слишком сообразительные. Неужели меня совсем нельзя воспринимать, как угрозу? Всё-таки с Сидом я справился, да и в бою с заговорщиками уцелел.

– Так зачем ты освобождаешь фурию? Эрт ведь решил, что никаких вживлений брони не будет.

– Значит, ему эта броня не нужна, и я могу её забрать, – отозвался Стив. – Мне раньше даже в голову не приходило, что можно совместить каркас фурии с человеком. Спасибо Вуд за идею.

– Но ведь...

– Я же метаморф, – перебил Стив. – Могу принять любую форму, так что влезу в броню легко и безболезненно. Металл не позволит мне изменить размеры, так что я не превращусь в монстра. Иди и передай это Эрту, я остаюсь на его стороне.

Они с Билом закончили подключение и отошли. У нового человека-генератора лома в башке не было, но возле уха я заметил кровь. Чем его ткнули, чтоб повредить мозг, я даже спрашивать не стал. Эта информация точно из области «меньше знаешь – крепче спишь». Тем более получилось у них не с первого раза, судя по ещё одному покойнику. Я напомнил себе, что это преступники, приговорённые к заключению в стазисе именно на такой случай. Хотя Стива вон вообще хотели в бетон закатать, но мы же вроде как собираемся принять его в клан...

– А мастер-гвард? – спросил я.

– Он хотел меня убить, я убил его, дядя Бил помог, – пожал плечами Стив. – Осуждаешь?

Я покачал головой. У меня самого был навык Убийца...

– Мне надо поговорить с Шилой. Ну, фурией.

– Да иди, – Стив махнул рукой в сторону камер. – Она не в стазисе, просто за силовым щитом. Ты не захочешь наблюдать, как я трансформируюсь, чтоб влезть в броню, вытолкнув плоть биомеха.

Я кивнул и поспешил убраться, подобное зрелище действительно не привлекало. Шилу я нашёл в одной из дальних камер. Она уже не блестела металлом, плоть почти восстановилась и грудь действительно отросла заново. А вот одежда, разумеется, нет.

– Пялиться пришёл или по делу? – насмешливо осведомилась она.

– По делу, – буркнул я, отводя взгляд. – Это насчёт Бетани. Ты сказала, что не позволишь к ней прикоснуться ни одному мужчине этого мира. А что если я не из этого мира?

– Предположим, я заинтересована, – кивнула Шила. – Это объяснило бы, почему ты жив. Я ведь отравила тебя, вколола яд. Ты должен был умереть в свой день рождения. Но вот, ты стоишь тут и плетёшь небылицы.

Такая новость удивила меня больше, чем открытие, что моя собеседница – биомеханоид. Так вот почему тело Лина лежало на полу, когда я в него попал! Я-то думал, он упал в процессе переноса разума. Это ничуть не приблизило к разгадке, как произошло перемещение сознания, но стало ясно, почему я оказался именно в этом теле.

– Яд... Это многое объясняет, – кивнул я. – Значит, Лин Табул умер. В тот же момент, когда я умер в своём мире. И я оказался в его теле. Видимо, от этого наниты активизировались и вылечили его.

– Человек из другого мира? Перенос разума? – фыркнула она. – За всю жизнь не слышала ничего подобного. А прожила я в сорок раз больше тебя.

– Если не веришь, можешь спросить Эрта, он тоже из другого мира.

– То есть, его я тоже должна подпускать к Бетани? Вот уж нет. И что ты такого можешь сказать, чтобы доказать, что не выдумал эту ерунду только что?

– Ты слышала такие слова, как автомобиль, вертолёт, самолёт?

В коридор заглянул Эрт. Быстро он меня догнал, всё же не попытался подставить под удар.

– Эрт, подойди! – позвал я. – Назови какое-нибудь транспортное средство, неизвестное в этом мире.

– Пепелац, – не раздумывая заявил он, приблизившись и разглядывая полуголую Шилу. – Летает на гравицапе.

– Ты, – Шила указала на меня. – Названные тобой слова я знаю. Когда-то такие вещи существовали. Но давно забыты, даже я только читала о них в учебниках истории. А вот что сказал он – это просто набор звуков.

– А это из кино, – пожал плечами Эрт. – Очень в тему, кстати. Тут вот тоже кругом цветовая дифференциация штанов. Да и гравицап хватает.

Шила задумалась, разглядывая нас. Я тоже задумался. Значит, когда-то этот мир был похож на наш. Может, это всё-таки будущее, но очень далёкое? Впрочем, если и так, то настолько далёкое, что от привычного мне мира ничего не осталось.

– Ладно. Вы не врёте, – она махнула рукой, чтоб Эрт отошёл. Тот не стал спорить и отправился решать вопрос со Стивом. – Проницательность утверждает, что это правда. И раз так, я не связана клятвой и соглашусь подпустить тебя к моей подопечной. Если ты не будешь подпускать к ней его. А теперь можешь меня отсюда выпустить.

Что, вот так просто? Как-то очень легко она согласилась. И снова клятва... Возможно, Шила не так уж горит желанием выполнять её условия, просто обязана это делать?

– Так кому ты всё-таки служишь? Бетани или главе её рода? – уточнил я.

– Я телохранитель Бетани. Но подчиняюсь главе рода и давала клятву. Если она перейдёт в другой род, я уйду за ней. Но она наследница и по всем правилам должна остаться в роду Вестбрук.

– Она тоже дала мне клятву, – заявил я.

Раз уж Шила теперь не обязана ограждать подопечную от меня, я решил, что можно рассказать ей правду.

– Вот дура, – раздражённо сплюнула девушка. – Но клятва есть клятва.

Если б я не знал, что она биомеханоид, ни за что бы не поверил. Имитация практически идеальная. И физически, и по поведению. Даже эмоции испытывает. Может, каким-то образом человеческую личность перенесли в искусственное тело? Вряд ли такое можно запрограммировать.

– А ты раньше была человеком? – не удержался от вопроса я.

– А ты? Может в своём мире вы с этим Изгоем были огромными разумными слизняками, а? Ну, полуразумными скорее. Это бы многое объяснило.

Нет, так хамить определённо может только человек. Ведь даже никакой необходимости в этом нет. Просто Шила вредная хамка, подобный характер никто не стал бы создавать искусственно.

– Думаю, тебе придётся дать ещё одну клятву, – вернулся к делу я. – Что ты не станешь нападать ни на кого, если он не будет угрожать Бетани, вредить клану Оружейников... Ну и всё такое. Подробности лучше с Эртом обговори. Иначе они тебя не выпустят, и ты не сможешь охранять подопечную.

– Похоже, ты действительно не Лин Табул, – кивнула Шила. – Этот деревенский безродный был туповат. Ты тоже не блистаешь интеллектом, но чуть поумнее. Зови своего сородича-слизняка.

Я решил принять замечание про ум как похвалу, а остальное пропустить мимо ушей. Убивать меня Шила раздумала, вот и ладно, а дружить с ней я вовсе не собирался. Оставалось убедить её не выдавать Бетани моё происхождение из другого мира. К моему удивлению, фурия легко на это согласилась.

– Нечего бедной девочке ещё больше голову морочить. Пусть уж думает, что связалась с простым безродным, а не с непонятно кем неведомо откуда.

– А зачем она вообще вздумала со мной связаться?

– Вот её и спроси, – огрызнулась Шила.

Она явно что-то знала или хотя бы подозревала, но рассказывать мне не собиралась. Так что я отправился за Эртом. Стив уже закончил своё «вселение» в броню биомеханоида. Только на полу валялась груда синтетической плоти, на которую я постарался не смотреть, чтобы не стошнило.

– Отлично! – Эрт обрадовался моим новостям о переговорах с Шилой. – Теперь у нас есть два метаморфа, один из которых ещё и биомех, один полноценный биомех, и киборг Вуд. С такими силами победить Виндзоров мы, конечно, вряд ли сможем, но вот припугнуть, задав трёпку разведотряду – это запросто.

Я невнятно буркнул «угу», махнул рукой и пошёл в свою комнату. Полководца из меня не выйдет, в этом Эрт прав, пусть сам и разбирается со всеми врагами, разведчиками, шпионами и диверсантами. С меня треволнений на сегодня уже было более чем достаточно. А ещё даже не обед. Или обед мы пропустили? Хотя тут каждый день столько событий и проблем, что их можно как недели считать.

Глава 48. Два Эрта

Долго валяться и плевать в потолок мне не дали. Впрочем, заниматься этим на пустой желудок всё равно – то ещё удовольствие. Хоть у меня в инвентаре и имелось немало консервов, но ни одного консервного ножа! Про ложку я уж молчу. Но вскрывать банки мечом как-то несподручно. Так что, когда раздался стук в дверь, я лежал и сожалел, что не отобрал у Лиз свой ножик.

Неждаными гостями оказались Альф и Дрю. В свиту Домины их не взяли, чтоб не перегружать управляемую телекинезом платформу, так что пришлось ребятам добираться пешком. Однако, как выяснилось, пропустили они не всё самое интересное.

– Там Эрт с фурией дуэль устраивает! – выпалил Альф, едва я открыл дверь. – Пошли быстрее!

А я так надеялся, что вся суета уже закончилась... Мы ведь вроде договорились с Шилой, что там этот Изгой ещё устроил, где накосячил? Спросить Альфа, когда и от кого он уже выяснил, что Шила биомех, я не успел. Пропускать такое зрелище ребята не собирались и сразу же умчались по коридору. Раз уж они решили потратить время и позвать меня, было бы некрасиво не пойти. Да и просто хотелось увидеть, как Эрту надаёт по шее девчонка.

Большой толпы представление не собрало, только тех, кто присоединился к клану Оружейников. Так что проталкиваться локтями мне не пришлось. Поединок уже был в разгаре.

Противники не уступали друг другу. Насколько же у Эрта прокачаны навыки, что он на равных сражается с фурией? Конечно, я уже видел его технику и в тот момент был впечатлён, но Шилу я в бою тоже видел. Либо она сейчас поддавалась, либо Эрт выкладывался по полной.

Изгой орудовал двумя мечами, в этом было его преимущество. Но, хотя у Шилы клинок был всего один, она компенсировала это, перебрасывая его из правой руки в левую и атакуя с неожиданной стороны. Одежду Эрта украшало несколько кровавых пятен, но куртка Шилы вовсе превратилась в лоскуты – уже не первая за этот день. Похоже, Эрт поставил целью таким способом её раздеть...

Я так засмотрелся на бой, что не сразу отреагировал на похлопывание по плечу. За спиной стояла Аманда. Вот что ей понадобилось прямо сейчас?

– Пошли, – она мотнула головой в сторону корпуса. – Начальство зовёт.

Начальство? Это какое? Неужели... Бесс? Но зачем? Аманда ухватила меня за рукав и почти потащила за собой, так что раздумья о том, хочу я разговаривать с Бесс или нет, пришлось отбросить. Выбора мне никто не предоставлял.

Мы поднялись на крышу. К моему удивлению, поджидала нас там вовсе не Домина.

– Ты что тут делаешь? – удивился я. – Как?

– Неплохой фокус, да? – усмехнулся Эрт. – Хорошо иметь в команде метаморфа. Раз уж ты не опознал, то никто не догадается.

Оказалось, в поединке с Шилой сошёлся Стив, принявший облик Эрта. Изгой решил таким образом разом убить целую стаю зайцев. Протестировать, как Стив освоился с запчастями биомеха и насколько хорошо он способен скопировать человека, не поглощая его. Проверить боевые умения Шилы. И выиграть спор с ней.

– И что она обещала за победу? «Хоть на тебя сесть, хоть под тебя лечь»? – почти процитировал я сказанное Шилой мне.

Эрт не стал отпираться, усмехнулся и кивнул.

– Это тоже. Но не только. Ещё участие в делах клана и помощь, за исключением того, что может навредить роду Вестбрук. Без дуэли соглашалась только не вредить.

– А как же Бесс? Или ты соврал, что вы с ней...

– А это вообще-то не твоё дело, – отозвался Изгой. – Но можешь пойти спросить саму Бесс, заодно настучать, что я вроде как собираюсь ей изменить. Хотя я и не утверждал, что заинтересован в предложении Шилы...

Ну да, конечно, не заинтересован он. Учитывая, что она вообще не человек, а робот-убийца. И что-то мне кажется, что Эрта данный факт больше заинтересует, чем оттолкнёт. Но обсуждать эту тему с Бесс я, конечно, не собираюсь. Не моё дело.

– А что будет со Стивом дальше? – сменил тему я. – Так и будешь использовать его как своего двойника, когда роль мастер-гварда играть не требуется?

– Он больше не будет мастер-гвардом, – к моему удивлению ответил Эрт. – И так достаточно напортачил тупыми приказами. Командир из него... Придётся мне взять руководство на себя. Скажем, что мастер отправился с дипломатической миссией. Если кто-то вообще спросит. Половина гвардов свалила вместе с кадетами обратно к Виндзорам.

– И сколько всего осталось народу?

Эрт покосился на Аманду.

– Меньше половины, и то большинство неприсоединившиеся. Кадетов около двухсот. Но к нам в клан вступило всего полсотни.

– На одну группу новобранцев наберётся, остальные пополнят ряды гвардов, – решил Эрт. – Лучше группа элитных бойцов, чем гора пушечного мяса.

– Ну-ну, – скептически протянула Аманда. – Солдат нет, техники нет, ресурсов нет... Только мечи есть, да и те ещё перековать надо. Могучий клан получается.

– Не нравится – тебя никто не держит, – огрызнулся Изгой. – Можешь догнать уходящих, они ещё несколько дней проторчат в порту.

– Эй, давайте не будем ссориться между собой! – вмешался я. – И так народу мало, если ещё остальные разбегутся...

– Расслабься, я не обидчивая, и возвращаться к Виндзорам не собираюсь, Эрт это знает, – улыбнулась Аманда, потрепав меня по волосам. – Пусть лучше на меня поогрызается, чем новобранцев пугает.

– По-моему, её это заводит, – хмыкнул Изгой.

Аманда только снова улыбнулась. Интересно, что там у неё в родном клане случилось, что возвращаться категорически не желает? Возможно, когда-нибудь я это узнаю. Но сейчас не до праздного любопытства, да и раскрывать свои секреты Аманда явно не желает.

– Похоже, я победил, – заметил Эрт, глянув вниз.

Я тоже переключил внимание на дуэль, которая как раз завершилась. Шила лежала на земле, а лже-Эрт нависал над ней, приставив оба клинка к горлу на манер ножниц.

– А фурию можно обезглавить? – заинтересовалась Аманда.

– Судя по броне, в которую влезал Стив – нет, – сообщил Эрт, который, в отличие от меня, не побрезговал понаблюдать за процессом. – Но всё же это не дуэль на смерть...

И действительно, Шила признала своё поражение, бросив оружие. Я даже заподозрил, что она всё-таки поддавалась и сама хотела проиграть. Вопрос только – зачем? Либо это хитрый план робота-убийцы, либо женская логика. Здравый смысл советовал подозревать первое, но сама Шила в проявлениях здравого смысла как раз замечена не была. И вела себя слишком уж по-человечески и по-женски.

– Расскажешь потом, как она в койке, – подмигнула Аманда.

– Может, ещё домашнее видео снять? – буркнул Эрт. – Шла бы лучше новобранцев на вступление в клан агитировать.

– Так? – поинтересовалась Аманда, наполовину расстегнув куртку, повернувшись и повиляв задом.

– Ну, разумеется, так. Орать на них и бить лицом о плац я и сам могу, – закатил глаза Эрт.

По-моему, он как-то неправильно представляет себе агитацию. Но указывать Изгою я не стал, раз он взялся руководить, пусть сам отдувается. Меня-то точно никто не послушает.

– Секс и запугивание – это хорошо, но надо бы что-то ещё, – заметила Аманда.

Эрт не стал огрызаться, а только угрюмо буркнул, что работает над этим.

– А могу я взять в Арсенале нож? – попросил я.

– Да хоть три топора бери, – отмахнулся Изгой. – Только по пути напомни этому балбесу Стиву, чтоб пришёл сюда, и мы поменялись обратно. А, чуть не забыл, вечером будет банкет в честь создания клана, смотри не пропусти.

Я кивнул и отправился вниз. Так и не понял, зачем Эрт вообще звал меня на крышу. Похвалиться трюком с подменой, что ли? А может, ему просто скучно было сидеть там одному. Не все решения диктуются логикой, в том числе и мои. Но когда они незначительны и никому не вредят – пусть их. А в данном случае мне только польза.

Со Стивом я столкнулся на лестнице, передавать напоминание не пришлось. Так что я направился в Арсенал. Он не охранялся то ли из-за нехватки гвардов, то ли все отправились смотреть на поединок. А может, Эрт просто не такой хороший командир, как ему кажется, и просто забыл назначить охрану.

Как оказалось, не я один решил заглянуть в оружейную. И было у меня подозрение, что Мише Романову Эрт на этот визит разрешения не давал.

– Какая встреча, – совсем недружелюбно улыбнулся он.

– Привет, – осторожно отозвался я. – А что ты тут делаешь?

– Ограбить ваш Арсенал пришёл, конечно, – хмыкнул Миша. – Ваш клан нам должен. За смерть Даши. Но я только что придумал вариант получше.

Его выражение лица и взгляд мне совсем не понравились, так что я на всякий случай отступил на шаг. Что-то мне подсказывало, что тот, кто признаётся в намерении украсть, не собирается оставлять свидетелей.

– А разве ваш клан не заключил союз с нашим?

– Знаешь, что сказал ваш мастер-гвард насчёт смерти Даши? – оскалился Романов. – Что знать ничего не знает, трупа не видел. А мумия в чёрном – это Изгой. И мало ли, что там какой-то безродный заявляет.

Мда, Стив точно плохой дипломат, тут Эрт был прав. Только он и сам не лучше, но это уже другой вопрос.

– Я мог бы поговорить с Доминой, – предложил я.

– Ты маленький неблагодарный безродный! Мы тебя напоили, спать уложили... А ты как с Катькой обошёлся?

Говоря это, Миша наступал на меня немного нетвёрдой походкой. Да он пьян! Я отступал, пока не упёрся спиной в оружейную стойку.

– Да я же ничего не сделал!

– Вот именно! Пренебрёг девушкой. Недостаточно хороша для тебя, да? Ничего... И за её обиду отомщу, и за Дашу.

Он выхватил меч. Что, он вправду собирается убить меня за то, что я пьяный отключился и не соблазнился толстухой Катей? Миша взмахнул мечом, не оставляя сомнений в серьёзности намерений.

С одной стороны, он пьяный и не соображает. С другой – моему остывшему трупу от этого будет не легче. Я отскочил вбок и переместился за стойку, схватив с неё меч. Только потом вспомнил про инвентарь, достал оттуда второй. Эрт вон постоянно двумя мечами бьётся, попробую тоже.

Следующий удар я парировал, но едва не выронил оружие из руки. Миша лупил со всей дури, будто дрова колол. Тактика подсказала, что он открыт, но я не воспользовался этим, ещё надеясь решить дело миром.

– Слушай, я не хотел ничего плохого. Я поговорю с Доминой, ты как раз протрезвеешь...

Но как раз слушать он не собирался и снова попёр в атаку. Я отбил удар и на этот раз сам сделал выпад, ранив его в левое плечо.

«Навык Мечник повышен до 3 уровня».

Ага, всё же за бой двумя руками навык поднялся. Но раздумывать об этом было некогда, пришлось срочно уворачиваться от нового удара. Я попытался перекатиться через ещё одну оружейную стойку, пустую, но Миша ухватил меня за шиворот и дёрнул обратно. Я обернулся и тут же получил мечом в бок.

Когда тебя протыкают острой железякой – это больно! Я заорал и почти рефлекторно, бездумно ударил в ответ, обеими руками. Подобранный только что меч соскользнул, порезав Мише плечо, а вот подаренный Бесс клинок вошёл ему в грудь.

«Навык Убийца повышен до 2 уровня».

«Навык Вор повышен до 3 уровня».

«Разблокирован навык Ловкость».

Вот очень вовремя, будь у меня этот навык чуть пораньше, я бы перепрыгнул стойку, а не словил меч в брюхо...

С этой мыслью я и отключился.

Глава 49. Банкет

«Навык Регенерация повышен до 3 уровня».

«Навык Выносливость повышен до 5 уровня».

Именно системные сообщения стали первым, что я увидел, очнувшись, но ещё не открыв глаза. Это что, всё ещё бонусы за убийство сыплются или в процессе заживления раны навыки качнулись?

А когда это я четвёртый уровень Выносливости получить успел? Наверное, на пьянке с Романовыми. Хотя от алкоголя Выносливость и раньше уже прокачивалась, но тут, видимо, количество повлияло. И всё равно даже повышение навыка не помогло остаться в сознании.

Я наконец открыл глаза и огляделся. Я был уже не в Арсенале, а, судя по всему, в лазарете. На меня смотрело смутно знакомое лицо.

– Рок? – неуверенно предположил я.

Лицо было похоже на то, которое метаморф проявил, демонстрируя эффект от чёрной крови. Только вот комплекции парень был куда более щуплой.

– Ага, – кивнул он. – Узнал всё-таки. Внимательность прокачал?

Я помотал головой. Вот как раз этого навыка, а заодно ещё Проницательности, мне определённо не хватало, пригодились бы.

– Как я тут оказался? И что ты здесь делаешь?

– Я больше не хочу убивать людей, – огорошил меня своим ответом Рок. – Я хочу исцелять.

Я посмотрел на свой бок. От раны не осталось и следа. Из рассказа метаморфа выяснилось, что это его работа, а вовсе не моей Регенерации, которая пока не настолько прокачана.

Нашёл меня Люк, который попёрся в Арсенал, чтобы доставить Бесс старые мечи для перековки. Он и притащил меня в медчасть. Ну а Рок обосновался здесь раньше. Чёрная кровь позволила ему гораздо лучше управлять метаморфизмом, открыв и новые возможности – изменять не только своё тело, но и воздействовать на чужие, вливая в них метаморфическую массу.

– У тебя была пробита почка. Пришлось её поглотить и вырастить новую. Последствий быть не должно. Наверное, – сообщил он.

Ох уж мне эта «уверенность»... Как бы потом у меня из почки третья рука не выросла, а то и чего похуже. Неужели нельзя было просто использовать какую-нибудь исцеляющую мазь или что-то подобное?

– А из чего, по-твоему, делаются эти мази? – удивился моему вопросу Рок. – Из той же метаморфической массы, только обработанной. А чёрная кровь для метаморфа понятие скорее формальное.

Из дальнейшего рассказа я выяснил, почему Рок не поделился своей кровью со Стивом, и тому пришлось превращаться в биомеха. Кровь Рока вовсе не стала чёрной. Точнее, он мог сделать её любого цвета по своему желанию, как и отрастить несколько лишних рук, например, но нужного эффекта такая кровь не давала. Тело метаморфа фактически представляло собой активную биомассу, принявшую человеческую форму. Поэтому же Рок практически никак не реагировал на удары мечом – биомасса просто моментально закрывала ранение без всякого ущерба. Так что поглощение чёрной крови дало ему только улучшенный контроль метаморфизма. Ну и отчасти пробудило Память.

– И что ты вспомнил? – поинтересовался я.

– Я бродил по пустошам и среди Руин, – каким-то отстранённым голосом протянул Рок. – Голод мучал меня, хотя метаморфы могут питаться запасами биомассы, а их у меня было в достатке. Я поджидал людей, охотился на них и поглощал. И не было ни одной мысли, кроме желания кого-то сожрать...

– Ты был одним из монстров континента? – поразился я. – А как тогда... Ну, как ты оказался здесь?

Рок кивнул и продолжил рассказ. Я-то думал, он один из Атлантисов, но всё было совсем не так. Свою прежнюю жизнь он почти не помнил. Пришёл в сознание метаморф на континенте, сожрав кого-то из отряда Атлантисов. Сознание и разум вернулись к нему из-за Памяти поглощённого человека. Он перестал быть чудовищем и принял почти людской облик.

Значит, метаморфы поглощают не только плоть, но и память своих жертв. Это объясняло, как Стив смог изображать мастер-гварда. Пусть плоховато, из-за того, что получил только часть знаний и памяти, но всё же смог не выдать себя перед остальными гвардами.

На Рока память поглощённого подействовала так, что заставила монстра вспомнить свою природу. Сейчас он понятия не имел, какие воспоминания его собственные, а какие принадлежат сожранным людям. Каковых были десятки... Удивительно, что при таком калейдоскопе в голове он обрёл здравый рассудок, а не сошёл с ума снова.

– А если плеснуть в монстров чёрной кровью? – задумался я. – Они очухаются, получив контроль?

– Не факт, – покачал головой Рок. – Это может пробудить Память, но кто знает, какой получится эффект. И на меня кровь подействовала не сразу, монстр успеет тебя сожрать. А возможно, он просто станет сильнее, не вернув разум.

Ну да, наверняка не я первый подумал о таком варианте. А Аша вряд ли единственная обладательница чёрной крови, кто-то должен был и раньше попробовать воздействовать таким образом на монстров. И лучше оставить эксперименты чернокровкам, раз, по словам Аши, их чудовища вовсе будто не замечают.

Я сел на койке, огляделся и увидел, что на соседней лежит полуголая девушка без сознания. Заставил себя отвести взгляд от весьма выдающихся форм и сосредоточился на лице, которое показалось смутно знакомым.

– Кто это?

– Не узнал? – хмыкнул Рок. – Я немного её подправил. Это Вуд.

Я вытаращил глаза. Ничего себе изменения. Да уж, такое точно мазями не сделать. Метаморф оказался искусным пластическим хирургом. Даже грудь ей восстановить – это ещё ладно, залил метаморфической массы и готово. Но вот черты лица подправить и сгладить – тут уже тонкая работа.

– А ты любому так можешь внешность изменить?

– Только касательно мягких тканей. Вмешательство в костную структуру наверняка заразит метаморфизмом, – отозвался он. – Но если хочешь что-нибудь удлинить, это можно.

Я покраснел и замотал головой. Совсем не о том ведь говорил! Просто вспомнил, как Эрт использовал Стива в качестве своего двойника. Если бы Рок мог изменить внешность любому, у нас бы появилось больше двойников. А в политических дрязгах подобное может пригодиться. Я пересказал свои мысли Року.

– Если ты волнуешь насчёт Романова, которого убил, то его подменит Стив, они не будут возмущаться смертью ещё одного из своих. Шпион нам действительно пригодится. Пока они согласились только на нейтралитет. Ну, если ты уже здоров, то вали отсюда. Я ещё не закончил с Вуд. А там банкет скоро начнётся.

Выходит, я провалялся в отключке почти полдня. Из медчасти я поспешил скорее убраться. Не потому, что так уж стремился на банкет, но торчать по больницам мне ещё в прошлой жизни надоело. Однако и праздник пропускать не стоило. К тому же, там хоть пожрать можно будет, а то за весь день так и не удалось поесть.

Где именно намечался банкет, я не имел понятия. Пришлось снова обратиться к Картографии и вызвать местоположение Эрта. К счастью, это получилось без проблем.

«Навык Картограф повышен до 5 уровня».

Наконец-то! Возможно, теперь поиск человека по карте начнёт работать более стабильно. Интересно, сколько у меня там всего очков навыков сейчас распределено? Что-то близко к пятидесяти уже, но точно вспоминать и подсчитывать я поленился. Жаль, нельзя просто посмотреть статистику. Но для этого, видимо, требуется разблокировать древо.

При виде накрытого стола в большом зале у меня прямо слюнки потекли. Не какая-то непонятная бурда, а настоящая еда! Большей частью, конечно, из консервов, но ещё куча фруктов и даже мясо. Судя по всему, свежее. Тут в лесах и дичь водится? И с чем на неё охотятся, с мечами, что ли?

Эрт восседал во главе стола, хотя я ожидал, что это место будет предназначено Бесс. Сама Домина ещё не появилась. Собрались не только члены клана Оружейников, но также Атлантисы и Романовы. Среди них я увидел и Мишу, отчего слегка вздрогнул. Не расскажи мне Рок про Стива, подумал бы, что покойник воскрес. Казоку не было. Похоже, получив свои мечи, они все дружно отправились на родину, не став оставлять шпионов. Либо доверяют и всем довольны, либо просто решили смыться. Время покажет.

Я огляделся в поиске свободных мест. Их пока хватало, собрались ещё не все. Но мне настойчиво замахала рукой Бетани, а Шила встала с соседнего стула и заняла позицию у неё за спиной. Да ещё одарила меня таким взглядом, что я понял – если проигнорирую, она меня поколотит, несмотря на все договорённости.

Едва я сел, как рука Бетани легла на моё колено и медленно поползла вверх.

– Ты почти выиграл спор, – промурлыкала девушка. – Ещё несколько часов, наступит новый день, и я буду вся твоя.

– Ага, но пока он не наступил, можно я пожру спокойно? – буркнул я, убирая её руку.

Не то, чтоб мне было неприятно, но не при всех же. Да и спор формально ещё не выигран, так что мне руки протягивать пока нельзя. А потом... Я ещё не решил, что делать дальше. Воспользоваться возможностью? Привлекательная сторона у такого решения определённо была. Но что это будут за отношения? Своей нелепой клятвой она едва ли не в рабство мне себя отдаёт. А становиться рабовладельцем у меня как-то душа не лежит. Просто встречаться с ней? Возникает та же проблема, что и с Бесс – ничего общего, разные менталитеты, не поймём друг друга. И заскоки, что у одной, что у другой, хоть и разные, но одинаково чуждые мне. У Бесс с древом навыков, Лидерством и руководством кланом, у Бетани наоборот – явная попытка снять с себя ответственность, отдавшись в чужие руки. При этом сама не знает, чего хочет, судя по поведению. То коленом между ног и безродным обзывает, то руками туда же лезет и клятву даёт.

Вошла Бесс. Все поднялись, приветствуя главу клана. Она кивнула, принимая это как должное, и прошла к столу. Эрт и не думал освобождать ей место, так что она просто уселась ему на колени, обняв рукой за шею. При виде улыбки, которой девушка одарила Изгоя, я понял – он всё-таки не врал насчёт их отношений. Интересно, он уже настолько прижился в этом мире, что вполне способен найти общие интересы с местными, или ему просто плевать и только я, как дурак, заморачиваюсь такой ерундой?

– Не будем толкать длинные речи, их на сегодня было уже достаточно, – объявил Эрт. – Тут все свои. Ну или большинство. Так что давайте по простому. Кушать подано, садитесь жрать, пожалуйста!

Последнюю фразу понял только я. Но Эрт уже не впервые на моей памяти цитировал советское кино, и его совершенно не волновало, что никто не понимает, о чём он говорит. Но я только сейчас задумался, – а сколько лет было самому Эрту в нашем мире? По виду он старше меня лет на десять, может даже чуть меньше. Но это здесь, в этом теле он оказался. А там, раньше? Он ведь недавно упомянул, что старше, чем я думаю... Да это же сегодня было! Ну и денёк выдался.

Я наконец дорвался до еды. Плюхнул себе на тарелку шмат мяса, горку какого-то салата, оторвал ломоть хлеба и попытался сожрать всё это разом, набив щёки, как хомяк. Да уж, за этот долгий день я изрядно проголодался.

– Никаких манер, безродный, – прошипела Бетани.

Я не ответил, продолжая жевать.

– Мужчина должен хорошо питаться, а то не сможет удовлетворить тебя ночью, – неожиданно вступилась Шила. – Так что радуйся, он всё же не такой хиляк, как мне казалось.

Тьфу, древний биоробот нескольких сотен лет от роду, а разговоры как у озабоченной девчонки. Если у неё всё же искусственная личность, то программисту надо памятник ставить, непременно из чистого золота и минимум в три человеческих роста. А если перенос сознания, то, видимо, отсутствие старения и взрослению мешает. Хотя опыта общения с взрослыми женщинами у меня почти нет, но судя по популярности любовных романов, может в этом отношении у них с возрастом ничего и не меняется.

– За Домину, Королеву Клинков! – провозгласил тост Эрт, поднимая кружку с пивом.

Я покосился на стоящий передо мной бокал с вином и решительно взял стакан с водой. Нет уж, хватит пить, добром это не заканчивается, уже выяснил. А вот Бетани залпом осушила свой фужер с искрящейся прозрачной жидкостью, видимо, шампанским, а потом прихватила и моё вино. Я не стал читать ей лекции о вреде алкоголя, пусть познаёт на собственном опыте. Если она напьётся и отключится, может, так даже лучше, не придётся сегодня решать, что с ней делать.

Глава 50. Пробуждение Крови

Я проснулся в холодном поту и резко сел на кровати. Снилась какая-то ерунда, я не мог вспомнить, что именно. Обычный глупый кошмар, бессмысленный и нелогичный...

«Разблокирован навык Предвиденье».

Я нервно сглотнул. Судя по системным сообщениям, это был не просто кошмар. Пророческий сон? Реально? Как такое возможно вообще? Эх, была бы у меня прокачана Память, может, запомнил бы, что там снилось. А так осталось только чувство чего-то плохого. Но что впереди ещё много неприятностей – это и без Предвиденья понятно было. Поход в Руины на континенте, полные монстров... Неужели меня там всё-таки сожрут? Или сон предупреждал о чём-то другом?

Я поглядел на лежащую рядом обнажённую Бетани. Между нами всё-таки ничего не случилось. Хотя когда она разделась и повисла у меня на шее, я получил четвёртый уровень навыка Соблазнитель. Видимо, третий был достигнут во время пьянки с Романовыми.

Но на этот раз пьян был не я, а Бетани, и я не стал этим пользоваться. Хотя независимо от состояния, она уже отдала мне себя клятвой. А напилась, судя по сказанному заплетающимся языком, всё-таки для храбрости. Ну или «чтоб не стошнило от ласк грязного Табула», как она потом заявила, получив мой отказ.

Просто спать рядом с обнажённым телом привлекательной девушки было трудно. Мне потребовалась вся выдержка, чтоб не начать её лапать. И как только при этом Мужественность не качнулась? В какой-то момент я всё же прикоснулся к её плечу, но она тут же начала хныкать во сне, просить не делать этого, не объясняя, чего именно, и почему-то звать папу. Вроде обычно в таких случаях маму зовут. Если у Бетани есть мама, надо хоть что-то о её семье спросить, что ли...

Вместо формы я почему-то вытащил из инвентаря джинсы. Эх, жаль, постирать было некогда... Но осмотрев их, я не нашёл пятен крови. В инвентаре кровь исчезает, что ли? Решив, что выяснение этого вопроса подождёт, я всё-таки надел джинсы и обычную «форменную» рубашку, ничем не отличающуюся от привычной футболки с длинным рукавом. Впервые за эти недели на мне была почти нормальная одежда, я сразу ощутил себя гораздо комфортнее. Могло бы даже возникнуть впечатление, будто домой вернулся, если бы не голая девушка на кровати – такого у меня дома не бывало.

Я протянул руку и слегка потряс Бетани за плечо. Раз я проснулся, нечего и ей дрыхнуть. Она дёрнулась, едва не подскочив на кровати, распахнула глаза и ошалело уставилась на меня.

– А, это ты.

Бетани вздохнула с явным облегчением и потянулась, выставляя вперёд грудь. Я не стал отводить взгляд. Раз уж она не стесняется и нагло провоцирует, не буду поддаваться.

– Я. А ты кого ожидала увидеть? Прайм-лорда Вестбрук?

Она снова вытаращила глаза и отшатнулась, едва не врезавшись головой в спинку кровати.

– Как ты... Что... Причём тут мой отец?!

– Да ни при чём, это я так, просто брякнул, – пожал плечами я.

И чего она так нервно реагирует? Похоже, лучше про её бормотания во сне не упоминать. Надо будет у Шилы поспрашивать, что там и как у них в роду Вестбрук. А то мне и раньше показалось, что фурия как-то очень легко приняла моё иномирное происхождение и факт, что от меня Бетани защищать не надо. Возможно, она в большей степени стремилась формально исполнять данную клятву, в которую я не вписывался, чем действительно оградить Бетани от любых мужчин – кроме членов рода, что вообще-то само по себе странно. Или при её замужестве клятву переделают, а то и вовсе телохранительницу отзовут?

– Тогда хватит пялиться! – заорала Бетани, прикрываясь простынёй. – А ну выйди! Дай мне одеться спокойно!

Ох уж это женское непостоянство. И что я такого сказал-то, чтобы так реагировать? Но спорить – себе дороже, так что я просто вышел. Подожду минут пять-десять, если не появится уже одетая, то просто пойду на завтрак.

Увы, засечь время было негде. Я ждал, пока не надоело, а потом решил поторопить Бетани. Всё-таки если уйду без неё, она наверняка потом долго меня пилить будет. Но стоило потянуться к ручке, как дверь распахнулась, едва не заехав мне по носу. Я в последний момент успел увернуться.

«Навык Ловкость повышен до 2 уровня».

Я проигнорировал оповещение системы, разглядывая Бетани. Видимо, посмотрев, как оделся я, она решила соответствовать. Девушка облачилась в короткий белый топ, не прикрывающий пупок, сквозь который было явно заметно, что лифчик она не надела, и обтягивающие джинсовые шортики с бахромой. Я вытаращил глаза и открыл рот, сам не зная, что хочу сказать. Наверное, я бы ляпнул глупость и пригласил её на свидание, будто обычную девчонку из моего мира, какой она сейчас и выглядела. С учётом клятвы и того, что мы только что спали голыми в одной постели, пусть и просто спали, выглядело бы это нелепо.

Но меня отвлёк посыпавшийся вал системных сообщений, на которые мне оставалось только моргать, подтверждая дальнейшие действия, поскольку кнопки «Нет» так и не появилось.


Распределено 50 очков навыков. Достигнуто Пробуждение Крови. Бонус +5 очков навыков.

Ошибка! Интерфейс не разблокирован! Доступ к распределению очков невозможен! Распределить очки случайным образом?

ДА.


Навык Скорость повышен до 2 уровня.

Навык Лжец повышен до 6 уровня.

Навык Вор повышен до 4 уровня.

Разблокирован навык Проницательность.

Разблокирован навык Распознавание.


Желаете просмотреть системный отчёт?

ДА.


Отчёт о навыках пользователя Лин Табул:

Лжец – 6

Картограф – 5

Вор – 4

Соблазнитель – 4

Мечник – 3

Зачарователь – 3

Тактик – 4

Выносливость – 5

Мужественность – 4

Сила – 1

Скорость – 2

Регенерация – 3

Защитник – 3

Убийца – 2

Память – 1

Ловкость – 2

Предвиденье – 1

Проницательность – 1

Распознавание – 1

Принято направление Воин. Бонус 10% ко всем боевым навыкам.

Всего распределено 55 очков навыков. Разблокировано 19 навыков.


Желаете продолжить?

ДА.


Разумеется, продолжить. Что за странный вопрос. Куда ж я денусь? Не ложиться же и помирать. И хотя эти две с половиной недели оказались крайне насыщены событиями, я понимал, что это только начало. Я достиг Пробуждения Крови, но прокачка на этом не закончена, надо ещё подтянуть множество навыков, в первую очередь боевых.

Ведь всё основное ещё впереди. Поход на континент, если повезёт – не один. Столкновение новорождённого клана Оружейников с Виндзорами. А до того даже в стенах Цитадели надо не забывать не поворачиваться спиной к Орландо, да и к Ясону, особенно если Эрт прав насчёт него и именно Атлантис подсказал Лиз позу Повешенного. Хотя третий попаданец – это как-то уже перебор...

Я вновь сосредоточил внимание на Бетани.

– Пойдём позавтракаем, а потом, может, погуляем в парке и пообщаемся? – предложил я.

Она взглянула на меня с удивлением, но кивнула. Что ж, стоит всё-таки попытаться построить нормальные отношения, вопреки клятвам, разнице в происхождении и всему прочему. Кажется, с выживанием в этом мире вопрос пока решён, как минимум до аттестации, пора начать просто жить и искать своё место в жизни.

От автора

Раз вы дочитали до конца, полагаю, вам понравилось. Потому прошу не забыть поставить лайк, если ещё этого не сделали. Награды и положительные отзывы тоже, разумеется, приветствуются.

История на этом, конечно, не закончилась. Это был только первый том.

Продолжение пишется, начата выкладка по подписке. Роман "Безродный. Первая аттестация" находится здесь https://author.today/work/20114

Скачивание первого тома открыто, только для подписчиков. Потому, если хотите скачать – подписывайтесь на мой профиль.

Помните, что поддержка читателей ускоряет написание продолжения! А негатив никому не нужен, если не нравится – просто проходите мимо, искать то, что придётся вам по вкусу.



Оглавление

  • Глава 1. Смерть в день рождения
  • Глава 2. Перекличка
  • Глава 3. Холодный душ
  • Глава 4. Ночная картография
  • Глава 5. Интерфейс
  • Глава 6. Девушка в красном
  • Глава 7. Дуэль до третьей крови
  • Глава 8. Выбор оружия
  • Глава 9. Прогул занятий
  • Глава 10. Заключённый
  • Глава 11. Первая тренировка
  • Глава 12. Экскурсия в Арсенал
  • Глава 13. Клятва Интерфейсом
  • Глава 14. Ночной урок с Амандой
  • Глава 15. Три чёртовых дюжины
  • Глава 16. Тактика боя
  • Глава 17. Допрос
  • Глава 18. Повешенный
  • Глава 19. Изгои бывают разные
  • Глава 20. Первая травма
  • Глава 21. В медчасти
  • Глава 22. Парный спарринг
  • Глава 23. Дева в беде
  • Глава 24. Вопрос приоритетов
  • Глава 25. Покойник на плацу
  • Глава 26. Тринадцатый навык
  • Глава 27. Спонтанная метаморфоза
  • Глава 28. Слишком много метаморфов
  • Глава 29. Пятый клан
  • Глава 30. Культ крови
  • Глава 31. Ещё один заговор
  • Глава 32. Воин
  • Глава 33. Новый член заговора
  • Глава 34. Тренировки в стиле Казоку
  • Глава 35. Забытая клятва
  • Глава 36. Чёрная кровь
  • Глава 37. База Оружейников
  • Глава 38. Выяснение отношений
  • Глава 39. Живые генераторы
  • Глава 40. Мумия в чёрном
  • Глава 41. Похмелье, женщины, драки
  • Глава 42. Ловушка для заговорщиков
  • Глава 43. Смерть аристо!
  • Глава 44. Разговор через решётку
  • Глава 45. Цитадель – город невест
  • Глава 46. Фурия
  • Глава 47. Мужчина не этого мира
  • Глава 48. Два Эрта
  • Глава 49. Банкет
  • Глава 50. Пробуждение Крови
  • От автора