КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Гладиатор. Книга 1 (fb2)


Настройки текста:



Гладиатор 1 книга

1 глава.

Помните поговорку «Бойтесь свои желаний, они имеют свойство сбываться», так вот, я готов подписаться под каждой буквой. Не знаю, что это проклятье или благословление, но все мои желания, всегда, рано или поздно, но исполнялись. Я не говорю о желаниях сиюминутных, или каких-то отвлеченных, я имею в виду желания самые-самые, сокровенные. Те желания, для исполнения которых не жалко ничего. Одни сидят и ждут, мечтают, а другие ползут, обламывая ногти, истирая руки и ноги в кровь, идут по колено в крови и в дерьме, как в своих, так и чужих, не оглядываясь и не мандражируя, и все ради одной цели - исполнения своего желания. На этом пути многие теряют человеческий облик, превращаются в двуногих животных, отринувших все и вся, а небольшая часть остается людьми, может быть не совсем привычными большому стаду под именем электорат, потребитель, или там демократическое сообщество, но людьми, живущими по закону, в основном, конечно, по-своему, но соблюдающими определенные понятия. Первые, если добиваются своего, то становятся политиками, олигархами, воровскими авторитетами, а вторые становятся героями, подвижниками, учеными и первооткрывателями. Если вам больше шестнадцати, то поразмыслив вы и сами сможете привести примеры как первых, так и вторых. Что самое интересное, так это то, что почему-то последних помнят, а тех, на все способных, забывают очень быстро. Почему-то всю жизнь тех, кто живет по закону окружают друзья и соратники, любящие и чистые сердца, а тех, «поймавших Жар птицу», только слуги и лизоблюды, вместо любимой женщины «классные телки», вместо друзей - подельники. Когда я рос, героем был Мальчиш Кибальчиш и Павлик Морозов, а сейчас героями делают Мальчиша Плохиша и Бандеру, оправдывают Власова, восхваляют Солженицыны и Сахарова. Жизнь становится скучной и серой, Человека заменили на потребителя, праведника на угодника, уважаемыми людьми стали не космонавты и сталевары, не строители и ученые, а собачьи парикмахеры и ростовщики, певички и дорогие шлюхи. Вопрос, почему? Хотя может быть я и ошибаюсь, может за прошедшие пятнадцать лет на Земле что-то изменилось, хотя навряд ли, не верю.

Да, кстати, забыл представиться, Урусов Руслан Витальевич. Потомственный кубанский казак, родился и вырос в станице Червленная. А сейчас сижу и жду смерти и что самое смешное, что я точно знаю когда она придет. Мне осталось ровно пятнадцать стандартных суток или триста земных часов, хотя нет, уже немного меньше, а всему виной исполнение моих желаний. Хочется верить, что я все-таки отношусь ко второй категории и обо мне будут помнить, и друзья, и враги, правда кого больше, сказать не могу, потому как пройти всю жизнь прямо и честно у меня не получилось. Приходилось и убивать, и предавать, и врать, и красть, да и желания бывали всякие от низких, до самых возвышенных, и как я уже говорил все они исполнились. Даже последнее, именно исполнению этого желания я и обязан тем, что точно знаю время своей смерти. А желание было самым обычным, стать свободным и богатым, и шел я к его исполнению целых пятнадцать лет. Хотя и появилось оно у меня тоже пятнадцать лет назад. В принципе время у меня есть, делать нечего, почему бы и не рассказать.

Не знаю, кому как, а мне иногда казалось, что я не такой как все, что меня по жизни кто-то ведет, помогает, оберегает, готовит к чему-то особенному, значимому. Как я уже говорил родился я в станице Червленая, это не та что на Северном Кавказе, наша была поменьше, как говорится «и труба пониже, и дым пожиже», от нас до Ставрополя было не далеко, километров около, сорока, так что основных благ цивилизации, с точки зрения гражданина СССР восьмидесятых годов, мы лишены не были. Школа восьмилетка, клуб, правление колхоза, кафе «Кубань», почта, фельдшерский пункт и детский сад с яслями, что еще надо на полторы тысячи человек населения. Рассказывать об истории станицы смысла не вижу, скажу только, что и в восьмидесятых станичники помнили и об расказачивании, и об карателях СС, старики рассказывали о голоде тридцатых и послевоенных голодных годах, но власть не ругали, так, слегка журили. Потому, наверное, я и вырос далеко не правоверным коммунистом, а скорее нигилистом, ну и может быть чуть-чуть циником. В 1984 закончил станичную восьмилетку и удивив всех рванул в Ставрополь в медучилище. А что, представьте себе на пять сотен молодых девчонок восемь парней, да и преподы сильно на нас не наезжали, ну какой с мужика медбрат в советской больнице, смех, да и только. Так что, осенью 87 я вышел из родного училища с дипломом медбрата и распределением в родную станицу. Ставрополь прощался со мной до весны, так как я собирался поступать в Ставропольский Государственный Медицинский Институт. А вы что думали, что я всю свою жизнь мечтал выносить утки и ставить клизмы? Ага, просто после медучилища в институт идут вне конкурса и зачисление идет почти автоматом, тем более с красным то дипломом. Да только не судьба. За пару дней до отъезда, возвращаясь в родную общагу, от очередной пассии, в парке увидал занятную картину, четыре мордоворота, неопределенной сексуальной принадлежности, молча и с остервенением месят ногами какую-то девчушку, лет пятнадцати, на вид. Правила жизни и поведения, вбитые с детства широким офицерским ремнем отца, а еще более, тяжелой рукой деда, пройти мимо не позволили. Да вот только силенок не рассчитал, не помогли и четыре года занятий спортивным самбо. Трое из парковой четверки грамотно зажали меня у ограды и начали превращать в хорошую такую отбивную. Пытаясь в очередной раз встать на ноги, я ощутил под рукой кусок арматуры, видать, когда варили ограду этот кусок просто бросили за ненадобностью. Вой рассекаемого железякой воздуха, казалось, только подстегнул парковую топоту, но теперь им уже ничего не светило, регулярные, изматывающие занятия с дедом сделали свое дело. Конечно кусок арматуры — это не привычная казачья шашка, любовно сберегаемая дедом на чердаке хаты, но ломать кости получилось ничуть не хуже, чем рубить лозу дедовым клинком. Несколько десятков секунд, и троица валяется на земле с перебитыми руками и разбитыми головешками, а потом на меня не знаю, что нашло, четвертый, продолжавший избивать малолетку, вдруг резко приблизился и сквозь красную пелену я увидал только его глаза, расширившиеся от боли и непонимания, а потом странный треск и как-то сразу уменшившияся и ставшая тяжелой арматурина. Полметра ржавого железа торчавшие из грудины мужика быстро привели меня в чувство. Голова заработала ясно и четко, как, наверное, еще никогда не работала. Бежать бессмысленно, если девчонка меня явно не видела, то трое покалеченных легко опознают, да и сами никуда не уйдут, хорошо я над ними поработал, кончать и их, нет не смогу, состояние уже не то, да и не убийца я. Любой мало-мальски грамотный опер без особого труда разберет что тут произошло, домов в округе не много, да и общагу, стоящую в трехстах метрах от парка, проверят обязательно, а меня в моем состоянии не заметить и не запомнить сложно. Время не позднее, кто-нибудь обязательно пойдет через парк, а может уже и прошел и уже крутит диск телефона набирая 02. Вывод? Надо уходить, но уходить красиво. Так сперва осмотрим девчонку. Били грамотно, с чувством с толком. Позвоночник цел, про ребра не скажу, вместо лица одна огромная гематома и море крови, платье разорвано, нужна Скорая. Вывод? Прятаться не будем, понадеемся на наш суд «самый гуманный и справедливый», по возможности перевязываю девчонку, на руки ее и бегом в общагу, там телефон, там пара преподов из училища, аптечка в конце концов.

Доблестные стражи порядка нарисовались на вахте общежития через десять минут, Скорая была уже тут, меня как был, избитого и грязного, в изорванных брюках и рубашке, под белы рученьки и в воронок. Девчонку в больницу скорой помощи. Пока опера опрашивали вахтершу и моих добровольных помощников из общаги я сообщил охранявшему меня ППСнику, что в парке лежат еще четверо, тот по рации вызвал еще машину Скорой Помощи и криминалиста в парк. Три дня бесконечных допросов, куча подписанных бумаг, мой энтузиазм заканчивался прямо на глазах. Труп был не один, их оказалось два, как оказалось с раскроенным черепом выжить проблематично, плюс два инвалида-калеки на всю жизнь.

Как сказал мой следователь, гуманней было бы добить. В общем все мои планы на жизнь накрывались медным тазом. Но мне опять повезло, повезло сразу несколько раз. Во-первых, потерпевшие оказались простой гопотой, прекрасно известными личностями в местном отделении внутренних дел и уже успевшими посетить места не столь отдаленными. Во-вторых, девчонка, это была дочь районного военкома. Конечно птица не самого высокого полета, но... Вечером третьего дня следователь устроил мне встречу с ее отцом.

- Руслан, я не могу тебе помочь. Не перебивай. Но я тебе должен, сильно должен. Поэтому есть один вариант. Ты прямо сейчас пишешь заявление в военкомат с просьбой призвать тебя в ряды СА, число ставишь недельной давности. Из армии, как и с Дона, выдачи нет. Отслужишь пару лет, а там глядишь и дело подзабудится. Лучше пару лет в сапогах, чем пятерик в ватнике. Решай.

А что тут решать, что думать. Службы я не боялся, а вот на зоне я никого не знаю и знакомиться желания нет. Решения выглядит достаточно ясно.

Вот так уже через две недели я оказался в славном городе Чита в учебке. Первый разряд по самбо, 192 сантиметра роста, 96 килограмм мяса, костей и мозгов определили и войска службы, добро пожаловать в ВДВ. Я так думаю, что никому не надо напоминать для чего готовила читинская учебка кадры, так что уже на второй день службы мы знали где окажемся через полгода. А потом начался АД. Нас готовила Держава, готовила для определенных целей, поэтому никто жалеть и давать поблажек нам не собирался, мы должны были как римские легионеры уметь и мочь все. Вот так через полгода я и оказался на распределительном пункте в городе Кабул ДРА, с двумя лычками младшего сержанта на погонах и тощим вещмешком за спиной, на дворе стояла весна 1988 года. А 15 мая нас обрадовали, начался вывод Советских Войск из Афганистана, всего шесть дней прошло с моего прибытия в роту. Рано радовались, еще почти год мы провели в этой, не побоюсь сказать, загадочной стране, только 6 февраля 1989 года я вновь попал в Союз. Дослуживал я в Краснознаменном Закавказском Военном Округе и ушел на дембель в ноябре 1989. Все хорошо, вот только именно в Афгане исполнилась моя самая первая мечта, я сам провел свою первую хирургическую операцию. Произошло это достаточно неожиданно и в абсолютно непредусмотренном месте. Наша группа выполняла свои обычные задачи, разведка и контроль путей контрабандистов, обычно уходили на пару недель, проверяли горные тропы, потом нас подбирала вертушка и назад на базу, неделя отдыха и по новой. Все мы уже считали дни до вывода нашей части, но приказы надо выполнять, вот и в тот день мы выдвинулись сразу тремя группами, мы должны были перекрыть одну из горных троп из Пакистана, где ожидался крупный караван наркоторговцев. Что такое зима в горах? Это постоянные туманы и снег, пронизывающий ветер и сырость, всепроникающая сырость, малейшая царапина может стать фатальной, раны не заживают, они гниют. В каждой группе есть свой медик, ну как медик, взяли солдатика, повесили на него сумку с аптечкой, провели пяток занятий по первой неотложной помощи и вперед. В нашей группе таким санинструктором конечно же оказался я, ну как же дипломированный медбрат. Уходили мы примерно на две недели, потом вертушка и нас должны были сменить парни из третьей роты, вот только не судьба, туман, вертушки прикованы к земле, а нам приказ ждать и не высовываться. И надо же было такому случиться, что один из бойцов тупо подхватил ангину. Ну болит горло и болит, что тут такого, первый раз что-ли. Когда меня позвали к нему было уже поздно, санинструктор второй группы ничего сделать не мог, он просто не понимал, что происходит. Боец задыхался, горло больше напоминало продолжение головы по своему размеру. Банальный круп. В условиях любой больницы три дня на лечение, ну неделя. Но то в больнице. А у нас здесь плюс три двести над уровнем моря, в небольшой пещерке, где могут расположиться максимум трое, на ветру и холоде. Диагноз ясен - не жилец. Попробовал вставить пацану трубку от капельницы в горло, чтобы хоть так обеспечить ему дыхание, не получилось, трахея забита, трубка мягкая. Боец оказался младшим братом командира второй группы. Старлей не отходил от брата не на шаг. В общем я решился, сам не знаю почему и зачем. Один раз, на практике я видел, как делают операцию трахеотомии. Сказал, что могу попробовать, но нужны помощники и хоть что-то напоминающее хирургический инструмент и шансы десять на девяносто и не в мою пользу. Брат уцепился за меня обеими руками, тем более что с базы ему уже передали соболезнования и сказали, что ничем помочь не могут, парня списали. О ходе операции рассказывать не буду, достаточно сказать, что вскрывал трахею я с помощью лезвия «Нева», в качестве операционных салфеток применили женские прокладки, а края трахеостомной раны раздвигали с помощью рыболовных крючков с откушенными жалами брат пациента и командир нашей группы. Промедол был, новокаин был, капельница была, а про спирт и говорить нечего.

Короче пацана мы спасли, и что, что в госпитале куда его доставили через неделю, врачи матерились моей работе так, что любой боцман позавидует, главное парень выжил, а я абсолютно уверился, что хирургия это мое. По ходатайству командира роты и обоих командиров групп в Москву ушло очередное представление на государственную награду. Так что, когда я осенью 89 возвращался в родную станицу у меня на груди красовался не маленький такой комплект боевых наград, три медали и орден у срочника, это поверьте мне, много, очень много.

Сильно сдавший за последние годы дед встретил меня спокойно, внимательно оглядел, всмотрелся в глаза и посчитал годным. Для меня это была самая главная оценка. А дедова шашка с того дня перекочевала с чердака в мою комнату, значит достоин, приятно, но и обязывает. Весной 90го я подался в Ставрополь, поступать в институт. Проблем с зачислением не было. Проблемы начались потом, потихоньку и как-то не заметно, в стране бушевали перестройка и гласность, появились первые косые взгляды на мое афганское прошлое, и восторженные при упоминании причин меня туда загнавших. А что вы хотели, процентное соотношение мужского и женского пола, что в медучилище, что в мединституте сильно не отличается. Через пару лет начались тихие подходы неизвестных личностей на предмет подработать и подзаработать с помощью кулаков, которые к тому времени уже стали достаточно известны и в районе, и в городе. Но пока отбивался и отговаривался, хотя становилось понятно, не отстанут. Страну уже делили на зоны влияния, на свои участки, не только политики, но и воры. И если первым я и на хрен не нужен, то вторым, бойцы и мясо нужны как воздух. Будущее просматривалось не совсем такое радужное как я рассчитывал. Зарылся с головой в учебу. Гром грянул на пятом курсе.

Громкий стук в дверь разбудил меня посреди ночи. За тонкой фанерной дверью стояла моя соседка и одногрупница Анечка, испуганная до невозможности, с затравленными глазами и двумя братками по бокам. Ну ясно, это мы уже проходили, ребятки решили поразвлечься с девочками, и решили меня к ним причислить, нда, обазнатушки вышли. Диагноз поставлен, будем лечить. Резко распахиваю дверь.

-              Руслан, помоги!

-              Нет проблем, Анечка. Сейчас помогу, только кровь отмывать будешь сама. - и демонстративно надеваю на левую руку стальной кастет.

-              Нет, нет, Руслан. Мне нужна твоя профессиональная помощь. Это мой старший брат и его знакомый, а у меня в комнате один их приятель, ему надо помочь, а я не могу.

Тут в разговор влез брательник.

-Руслан, ты извини, мы знаем, что ты нас не любишь, но ты же вроде как врач.

-              Какой я на хрен врач, я только на пятом курсе.

-              Но, говорят ты еще в армейке кого-то там оперировал и даже жизнь спас. Или брешут?

-              Да нет. Было. Короче, Склифосовский, что надо.

-              Кореш там у нас пострадал, сильно. В больничку идти нельзя, сам понимаешь. Помоги, мы в долгу не останемся.

-              Хорошо пойдем. Что там, огнестрел?

-              Да нет, порезали его, сильно.

Через пару минут мы уже были в Анькиной комнате. А там на кровати лежал молодой парень. Порезали, говоришь? Да нет, похоже его пошинковали, меленько так, профессионально. Всего я насчитал полтора десятка резано-колотых ран. И я даже знаю, чем их нанесли, ни нож, ни заточка тут и рядом не стояли. Парня кромсали саблей, шашкой, палашом, ну может быть шпагой, хотя это уже совсем кино.

-Где это его так?

-              Да так во дворе какие-то отморозки на перо посадили.

-              Слышь, дружок, ты мне тут баки то не заливай. На перо его посадили. Его рубили, профессионально рубили. Не убивали, а тупо калечили. Жить он может быть и будет, но скучно и в инвалидном кресле, да и недолго. Давайте рассказывайте, а я пока попробую починить вашего кореша. Хотя в больничку все равно надо, тут нужен опытный хирург, я смогу только чуть-чуть помочь.

-              Нельзя ему в больничку.

-              Значит жить ему пару дней, хотя на вид все внутренние органы и целые, но гарантии дать не могу, все только на глаз, да по рефлексам. Крови он много потерял, почти все сухожилия ему рассекли. Так что смотрите сами.

-              А зашить?

-              Ты что совсем тупой? Я студент, а тут нужен хирург, да еще желательно сосудистый. Можно зашить раны поверхностные, а его вон как разворотили.

-              Ясно. Прости, брат. - и с этими словами Анькин брат резким движением свернул своему чуть живому корешу шею.

-              Твою мать, ты что творишь?

-              Нельзя ему было в больничку. У него жена, дочь, мать старенькая. Нельзя ему было в больничку. А так мы его семье поможем чем сможем. Тело мы унесем, ни тебя ни Аньку в это дело никто не впутает. Бывай, Руслан.

-              Ну бывай. Значит ничего не расскажешь?

-              Нет, не надо тебе этого знать.

-              Слушай, а почему мне его лицо знакомо? Я его где-то видел.

-              Может быть. Он у нас в городе достаточно известная личность.

-              Не, я ваших никого не знаю.

-              А он и не наш. Он мой кореш, мы дружили с детства. А видеть ты его мог по телеку, или может фотку в газете.

-              Точно, я его узнал. Он взял на последнем чемпионате Европы по фехтованию бронзу, рапира, по-моему.

-              А хрен его знает, ковырялка какая-то, а так точно, бронза. Ладно, все, пойдем мы, бывай.

Может быть этот случай я бы и забыл, пусть и не сразу, а со временем, но... Через неделю по телевизору передали короткий репортаж, по всему городу стали находить тела молодых и не очень, мужчин с колото-резаными, иногда ударно-дробящими ранами. Повреждения были разные, поэтому говорить о каком-то маньяке смысла не было. Появился слух о новой банде, вот только почти все погибшие никакого отношения к криминалитету не имели, все бывшие спотрсмены-фехтовальщики, кто-то еще выступал, кто-то работал тренером, некоторые в последнее время увлеклись историческим фехтованием, кендо или цзянь-шу, синкагэ-рю, а уж про дестрезу и говорить нечего, это стало единственным связующим всех погибших звеном. В скором времени все эти происшествия сошли на нет и все успокоилось. Но в то время меня это сильно не задевало. Я после того случая с Анькиным братом, как-то изменился, что ли. Нет я понимаю, люди всегда убивали друг дружку и, наверное, всегда будут, но вот так вот просто свернуть шею чуть живому человеку, тем более другу с самого детства, нет такое понять трудно. В общем все шло своим чередом, пятый курс я закончил одним из лучших на потоке, лето опять провел в своей станице. Впереди был последний, шестой курс, потом интернатура и здравствуйте пинцеты и ланцеты, скальпели и зажимы, меня ждет хирургическое отделение Ставропольской Больницы Скорой Медицинской помощи. Ага размечтался, 1996 год на дворе, однако, все хапают суверенитета сколько могут, вот и на Ставрополье начались национальные разборки, студенты, даже выпускники, никому стали не нужны, а без интернатуры работать низззя, и что делать, нет, купить конечно можно все, а опыт, его тоже купишь? В общем попал я по полной, вроде и диплом на руках, а толку нет никакого, никто не хочет вешать себе на шею интерна, нет если там терапевта, или лора, ну, окулиста на крайняк, то еще можно найти выход, а вот хирурга, что-то желающих нет. Как не странно в очередной раз помог мне, мой старый знакомый из военного комиссариата, нет, он просто подсказал выход, точнее идею выхода. Кому всегда не хватает помощников, у кого во время боевых действий полно работы, кого во время этих самых действий не хватает? Правильно полевых хирургов, военврачей. Вот так я и оказался в Ростовском Окружном Госпитале. Хотя почти никаких активных действий к тому времени уже, или пока и не велось, но поток раненых ослабел не на много. А потом началась вторая Чеченская и не редко не было времени даже перекурить, а состояние хронического недосыпа стало нормальным состоянием организма. Так и пролетели пять лет моей жизни, работы, учебы. В 2002 я уволился в запас в звании майора медицинской службы, с огромным опытом в военно-полевой, травматической хирургии и с тоненькой тетрадкой своих наблюдений, замечаний и предложений, мой друг и бессменный наставник, полковник Астахов, почитав все это сказал, что может получиться не плохая диссертация, и мне надо только выполнить кандидатский минимум по публикациям. Честно говоря, в то время это вызвало только улыбку. Впереди тихая, гражданская жизнь, ожидающее меня место зам. Зав. Хирургическим отделением в одной из Питерских больниц, возможно семья, дети, внуки, тихая старость и грелка под задницу. Лепота! Но сначала в станицу, деда мы похоронили два года назад, поэтому проведать родителей, потом в Ставрополь, навестить друзей и однокашников. Ну а дальше, станица, Ставрополь, Питер, съемная квартира, нищенская зарплата, чищенный сахаром от йода медицинский спирт и осознание бесперспективности дальнейшего существования. Для этого самого осознания мне хватило двух лет. Мне тридцать шесть, семьи нет, денег нет, работа хоть и любимая, но не то, вот не то и все тут. В свое время хотел спасать людям жизнь, вытаскивать их с того света, и давайте скажем честно, был такой период в жизни, был, да только прошел, теперь все больше мелкие дрязги, удаление аппендицита, оперирование грыж и вросших ногтей. Нет, бывают и у нас интересные и сложные случаи, что не дают расслабиться, держат в тонусе. В тот день случился именно такой случай. Как вы понимаете свершилась еще одна моя мечта и появилась новая, но узнал я об этом намного позднее.

По большому счету день был как день. Утренняя планерка, дежурный комплимент Марише, медсестре, обход послеоперационных больных, оформление вновь поступивших от Скорой Помощи и плановых из Приемного Покоя, в общем все как обычно, уже в самом начале рабочего дня начал планировать вечер, тем более, что завтра ожидался выходной и то и дело возникала мысль поддаться матримониальным планам, на мой счет, другой нашей медсестры, Ирочки, коренной питерской красавице и умнице, а что, по крайней мере не буду тратить две трети зарплаты на съем квартиры, да и время то идет и мы не молодеем. Вот только, есть одна проблема, сдается мне, что Ирочка уже расписала всю нашу дальнейшую жизнь и моего мнения никто спрашивать не собирается, а посетив один раз мою холостяцкую берлогу она вынесла из нее стойкое мнение, что в квартире никаких колюще-режущих предметов, больше кухонного ножа, быть не должно. Ну кто виноват, что в самый ответственный момент тесного знакомства организмов, старая дедова шашка сорвалась с крепления и слегка порезала точеную ножку этой нимфы, всякое бывает. С тех пор наше общение происходит сугубо в девичьей светелке в районе Купчино, а на любые попытки посетить мои хоромы, мне демонстрируется тоненькая полоска шрама и упрекающий взгляд. Жаль только, что этот самый шрам не располагается повыше, тогда его демонстрация вызывала бы намного больше эстетического удовольствия, да и фантазия работала бы куда лучше. Вот и в тот день, только я расположился в сестринской и начал бесконечную войну полов, как раздался звонкий голосок, вошедшей, Мариши:

-              Руслан Витальевич, тут, к Вам пришли,- и с явным злорадством,- женщина, красивая-я-я.

Вы когда-нибудь видели взгляд кошки защищающей своих детенышей с прищуром голодного волка? Вот, вот, лучше и не видеть. Ирочкин взгляд казалось прожег меня на сквозь, потом разделал на филе и на последок, все это перемешал в огромном блендере.

-              А кто там, Мариш? Она представилась?

-              Нет, Руслан Витальевич. Сказала, что старая знакомая, по институту. Пришла по делу. - четко доложила, Марина. У, змеюка.

-              Ну, ладно пойдем посмотрим, что там за старая знакомая, которая может спокойно пройти в хирургическое отделение, никого не спрашивая.

-              Так она не одна, с ней Карл Фридрихович.

-              Еще интереснее, гостья в сопровождении зам. Главного врача. Это нечто. Через несколько минут я мог только стоять и открывать беззвучно рот. Передо мной стояла, действительно старая знакомая,- Анька, Анечка, Анюта. Моя соседка по общежитию, иногда по общажной кровати, чего уж скрывать, в общем моя бывшая одногрупница. Но как она стояла! Никто не дал бы этой шикарной женщине и тридцати, легкий налет высокомерия и скуки так и сквозил во всей ее позе и взгляде. Королева снизошла до своих подданных, никак иначе.

-              Уважаемый Руслан Витальевич, вот, Анна Владимировна, она хочет с вами пообщаться, вы же знакомы. Я рекомендовал Вас как нашего лучшего хирурга, поэтому на сегодня Вы свободны.

-              Здравствуй, Руслан. Тут не далеко есть не плохое кафе, переодевайся и подходи туда, я буду ждать. Тем более, что я думаю, Карлу Фридриховичу есть что тебе сказать, сильно не задерживайся. Дело важное.

-              Не беспокойтесь уважаемая, Анна Владимировна, Руслан Витальевич только передаст неотложные дела и будет в полном Вашем распоряжении.

После того как Анна покинула отделение, схватив меня за рукав Карл Фридрихович буквально затянул меня в ординаторскую.

-              Руслан Витальевич, судя по Вашему виду Вы не знаете кто к нам пришел?

-              Почему не знаю, знаю. Ковалева Анна Владимировна, насколько я помню врач- отоларинголог.

-              Ну, насчет, врач, это Вы загнули. Прежде всего это очень богатая дама и очень влиятельная. Вы, наверное, в курсе, что в следующем году у нас ожидаются большие проблемы с продлением лицензии, что поделаешь, здание старое, капитального ремонта давно не было, да и на косметический денег вечно не хватает. Так вот, Анна Владимировна высказала некоторый интерес к нашей клинике, она хочет приобрести наш старый корпус, конечно там уже одни развалины, но в этом деле главное, земля. Официально оформить сделку, как Вы понимаете мы не можем. Но есть один выход, долгосрочная аренда. Короче нам предлагают провести капитальный ремонт всей нашей больницы и старого корпуса, в том числе. Хотя там скорее всего будет не ремонт, а строительство нового, вот этот старый корпус они потом у нас и арендуют, там будет Клиника Пластической Хирургии с самым современным и навороченным оборудованием. Вы как врач и великолепный хирург, должны понимать, что оборудование, используемое для придания красоты лица и стройности ног намного более совершенное чем все чем, располагаем мы сейчас. Ваша цель добиться в договоре аренды корпуса пункта, по которому мы получим доступ к этому самому оборудованию, а самое главное, это практика и опыт для наших хирургов, особенно в челюстно-лицевой хирургии. Вы меня понимаете?

-              Да, конечно. Но Вы правда думаете, что она что-то решает?

-              Сама, скорее всего, нет. А вот люди, которые стоят за ней, бесспорно. Понимаете, ходят слухи, что в уже действующей клинике этой фирму стоит какое-то уж совсем фантастическое оборудование. Конечно, слухи слухами, но возможно какие-то экспериментальные разработки. Голубчик, Вы уж постарайтесь.

-              Попробую, Карл Фридрихович, попробую.

- Ну, еще раз, здравствуй, Анюта. Шикарно выглядишь!

-              Здравствуй, Русик, здравствуй. Столько лет тебя не видела. Говорят, ты опять на войну подался?

-              Аня, я же всё-таки, врач. Да и другого шанса пройти интернатуру, а потом и ординатуру я тогда не видел, а уж про практический опыт и не говорю.

-              Ну да, ну да. Ты всегда был не такой как все. Наверное, поэтому все девчонки потока по тебе с ума сходили, чувствовали в тебе настоящего мужчину. Мне тогда и брат сказал «держись его сестренка, такой не продаст и не предаст, сейчас таких мало, очень мало осталось».

-              Не знаю, я такой какой есть. Мне скучно просто так сидеть и потихоньку загибаться, хочется чего-то этакового... кстати, как там твой братик, жив еще?

-              А что ему сделается? Тогда, после смерти Ильи, он переехал сюда в Питер, а через год, как получила диплом, и меня забрал. Так что я осталась без интернатуры, так, голый диплом мединститута и все, а он теперь депутат Госдумы, в какой-то там комиссии по «Развитию здравоохранения и государственно-частному партнерству», а я у него в помощниках. Да хочу сразу тебя поставить в известность, я прекрасно знаю чем тебя озадачил твой начальник, так вот, ничего не выйдет. Наш договор ограничится только финансовыми вопросами, никакого сотрудничества не будет. Если надо денег на какое-то жизненно необходимое оборудование, то можно посмотреть, а практика ваших людей в нашей клинике, или использование нашего оборудования даже не обсуждается. Хотя, если ты вдруг захочешь поменять место работы, то это решаемо, но только ты. И должна добавить внутренняя безопасность в фирме дикая, и наказание только одно, вспомни Илью.

-              Что-то ты, подруга темнишь.

-              Договор обсуждать смысла нет, на работу зовешь, предупреждаешь о выговоре несовместимом с жизнью. Что тебе от меня надо?

-              Мне, уже ничего. Эх пару-тройку лет назад нам бы встретиться...

-              Тройку лет назад я пахал как папа Карло в Ростовском Госпитале и столько крови ни до, ни после не видел.

-              Вот, вот, кровь. Скажи Русик, а убить человека легко?

-              Да нет ничего проще, берем крупнокалиберную винтовку, а лучше пулемет...

-              Нет, ты меня не понял, убить своими руками, глядя в глаза, вот просто взять и убить, голыми руками, или зарезать?

-              Спроси об этом у брата. Сколько на его руках крови?

-              Нисколько!

-              А Илья?

-              Там другое. Он мне потом все объяснил, у него и правда другого выхода не было. Я знаю.

-              Аня, ты знаешь, я тогда долго думал и, по-моему, разобрался в тех событиях. Илья ввязался в гладиаторские бои? И твой брат в этом был замешан?

-              Ну, что-то вроде того, только там все было намного сложнее. Был приз, очень важный и ценный приз, хотя почему был, он и сейчас есть. Вот только никто его получить так и не смог.

-              Что, чемпион непобедим, а вам чужие денежки житья не дают?

-              Причем здесь деньги? А хотя, да, пусть будут деньги.

-              Ты сказала, что этот ваш приз так никто получить и не сумел, значит попытки продолжаются?

-              Все, хватит. Я тебе больше ничего не скажу. Захочешь узнать больше, говори с братом. Тем более что наша встреча — это его идея. Он подойдет через час, а мы пока давай повспоминаем молодость. Ты с кем из наших контакты не потерял? ...

Конец фрагмента

2 глава.

Да, ни хрена себе подача. Такое даже в страшном сне не приснится. Неужели наш Мир настолько прогнил? Если так, то у него нет никакого будущего. Менять настоящее, не смешите мои тапочки корень всех бед в прошлом, а оно не доступно, его не изменишь.

Короче, Анька была не права, точнее она не знала всего. Приз, был, вот только приз был не один, их было два. Первый приз получал, боец, а самый главный приз получал тот, кого он представлял. И если второй меня абсолютно не заинтересовал, то вот первый, даже очень. Константин, или точнее теперь уже Константин Владимирович, рассказал мне некую сказочку, вроде бы даже с фактами, примерами, вот только, кое-что явно притянуто за уши, но для обывателя, сойдет. Попробую пересказать ее так, как я сам ее услышал и понял, хотя сейчас я разобрался во всем этом уже полностью, и с тем что я услышал тогда, в первый раз, действительность имеет мало общего.

В общем, последние лет так сто пятьдесят-двести, на Землю прилетают инопланетяне. И некоторые ушлые люди еще в первый их прилет смогли с ними договориться, к счастью люди были идейные и не жадные и выпросили у них знания. Вот только желающих получить эти знания оказалось очень много, а пришельцы не отличались высокими моральными принципами и трепетом к единственной и не повторимой человеческой жизни. Поэтому предложили землянам сделку. Раз примерно в двадцать лет на земле проводится турнир, бой холодным оружием на смерть, сходятся чемпион Земли и инопланетный чемпион. С тех пор турнир проходил восемь раз, два раза побеждал землянин, но последний раз воспользоваться победой не смогли, турнир пришелся на сороковой год двадцатого века и победил выходец из СССР, стоит сказать, что и первую для землян победу, одержал гражданин Российской Империи, в 1851 году. Есть такие предположения, что и Крымская война случилась из-за этого, очень уж англосаксам не понравилось, что чудо знаниями будут владеть только дикие русские и решили силой заставить поделиться сокровенным. Вот только Император Всероссийский оказался совсем не дураком и брать больше чем мог переварить не стал, а полученное им от инопланетян, светочей цивилизации не заинтересовало, и все закончилось пшиком. Правда есть мнение, что и в сороковом Сталин все-таки свое вымутил, и некоторые борцы за мировую демократию тоже решили исправить несправедливость, но сие не есть факт. Короче в девятнадцатом веке Император получил некоторые знания по медицине, которые потом вплоть до самой катасройки, конца века уже двадцатого, планомерно и результативно и осваивали, сначала медики Российской Империи, а потом и СССР. И этому есть некоторые косвенные подтверждения, достаточно вспомнить насколько много революционных медицинских техник и устройств появилось на просторах нашей необъятной Родины. Страна, потерявшая в годы гражданской и Второй Мировой огромное количество специалистов, вдруг оказалась впереди планеты всей, и не важно, что потом все очень быстро профукали, факт приоритета остается незыблемым. Ну, если с вторым призом разобрались, то первый, так сказать, личный, намного интереснее. Земной боец, победивший инопланетянина, на свой выбор мог получить или идеальное здоровье и сотню лет жизни, или отправиться с пришельцами к ним, правда без шанса на возвращение домой. А теперь к делу. Зачем же я такой красивый понадобился Косте, Анне и компании? Все очень просто. Последний землянин - победитель, звался Урусов Матвей Александрович. Мой дед. В общем приближается время очередного турнира и наши решили сыграть на слухах, что после последней победы землян наша страна не получила ничего, а я как законный наследник своего деда мог претендовать на выигрыш. Ну, а что звучит очень заманчиво. Тем более, что в последних двух турнирах земляне бездарно схватки слили, да представители моей Родины в отборочных турах, так сказать не участвовали. Мировое сообщество, допущенное до тайны, посчитало не целесообразным ставить Советское Правительство в известие о подобной возможности. А то мало-ли, как оно там обернется, а ну, русский опять выиграет, так что опять войну затеивать, так на этот раз победителей-то может и не оказаться. И еще один интересный фактик поведал мне Константин Владимирович, первым победителем турнира был есаул Казачьего Войска Донского Урусов Матвей. Дед моего деда, да и шашка деду досталась от него, а мне уже от моего деда. Так-что возможно, что сейчас я держу в руках оружие, дважды испившее инопланетной крови и дважды принесшее победу его владельцу. Вот с такими новостями я и вернулся домой со столь неожиданной встречи. И что теперь делать? На все про все у меня есть чуть меньше года. Нет, конечно если вдруг эти инопланетяне сдержат свое слово и, так сказать, выдадут выигрыш, то все хорошо. Вопрос только в том, что захотят те самые, кто предъявит претензии, насколько я понял наше государство тут никаким боком не участвует, а все это инициатива, так скажем, частных лиц. Ну и стоит мне напрягаться и пыжиться для блага не понять кого? Бежать с такими вестями к Президенту, ага, самим-то не смешно? Еще остается вопрос, как выходить на этих самых пришельцев? Если в прошлом все контакты с ними, хоть и в глубокой тайне, но совершались с высочайшего соизволения, то после Сталина в России все пошло наперекосяк. Как я понимаю в других странах это вопрос государственной важности, хотя я почти уверен, что все эти всенародно избранные президенты о данном факте ни сном, ни духом, ну и правильно, зачем всяким представительным куклам знать о делах супергосударственной важности. Фаворитом в этот раз из всех землян считается представитель Китая. Да, далеко зашла человеческая глупость, я бы поставил все же на испанца, если конечно он предпочтет классическую испанскую школу фехтования на мечах, сиречь шпагах. Ни у китайца, ни у тем более японца шансов нет, хотя, опять же при использовании классической школы национального фехтования. Вот уже слышу возмущенные крики доморощенных любителей восточного махания бамбуковыми палками, господа учите историю не по голливудским фильмам, а по документам, пара казачьих дивизий разгоняла в десятеро большую армию китайцев, а японскую кавалерию казачки вырубали подчистую. И ответ на эти загадки очень прост, ни одна школа рубки, ну или фехтования если угодно, не может развиваться в замкнутой системе, а казаки перенимали лучшее от всех, и от тех же китайцев с японцами, и от европейцев, а еще можно добавить северные народы и народы Средней и Малой Азии. В общем все очень запущенно.

А еще через два месяца Костя показал мне тех, кто по идеи должен был защищать честь и интересы моей страны, а также их инструкторов. Да, мода и реклама двигают миром. Двое из троих, молодых и сильных парней, увлеченно крутили парными мечами, самой убогой формы, с такими симпатичными кисточками на концах рукояти. Третий же, добил меня окончательно. Вынарядившись в реплику средневековых самурайских доспехов, он с завидным упорством замирал с высоко поднятым мечом, а потом с противным визгом пытался отрубить себе ноги. Впечатляет. Ну а звездами этого кордебалета, конечно же инструкторы: отставной морской пехотинец армии США, он должен был натаскивать ребят на бой без оружия, пара китайцев, изображавших из себя шаолиньских монахов, какой-то грузин, разыгрывающий из себя испанца, я так и не понял зачем он тут и как вишенка на торте, невозмутимый японец, ходящий с каким-то прутиком и постоянно стегавший им, парней по конечностям. Посмотрев на Константина, я не увидал и тени веселья на его лице, на шутку это похоже не было. Не ужели ЭТО всерьёз?

-              Константин Владимирович, потрудитесь, пожалуйста, объяснить, что здесь происходит и зачем Вы МЕНЯ сюда привели.

-              Руслан, что с тобой, ты что белены объелся? Это наши ребята, они будут участвовать в известном тебе деле. А тебя я привел, потому что хочу попросить тебя понаблюдать за их физическим состоянием. Мне кажется, что эти инструкторы специально хотят загонять парней, что бы в решающий момент у них не хватило сил.

-              Так, понял. Ты в самом деле рассчитываешь на этих мальчиков? Так вот, спешу тебя огорчить, у них нет и тени шанса.

-              Руслан, откнись. Эти парни победители и призеры десятков соревнований, они занимаются фехтованием с самого раннего детства.

-              Костя, да любой пацан из моей станицы, кто хоть раз подержал шашку в руках, разделает их под орех и по одиночке и всех скопом, и даже не успеет как следует вспотеть. Все, пошли отсюда, я не хочу видеть это убожество. - последние слова я произнес, наверное, чересчур громко и эмоционально. Парни услыхали и замерли, удивленно на меня смотря. Ну еще бы, стоит какой-то дядька, еще ничего так, в не плохой форме, но явно не боец и смеется над ними, чемпионами и призерами. Как говорится, мяч оказался на их стороне поля и не ответить они не смогли. Первым не выдержал тот, что косил под самурая, тем самым вызвав недовольство своего наставника.

-              А может дядечка покажет нам как надо обращаться с мечом? А мы посмотрим и вместе посмеемся.

-              Нет, деточка, дядечка не в настроении давать уроки. У вас вон тут такие великие профессионалы в наставниках, что мне становится жалко это бревнышко, что выступает у вас в качестве противника, правда ответить не может, но ведь главное красиво встать и попрыгать, - а вот это уже был камень в огород наставников. Этого они не должны были, да и не смогли снести.

-              Руслан, успокойся, я позвал тебя в качестве врача, а не критика. Поверь все специалисты уверенны, что у парней есть не плохие шансы на успех.

-              Все эти твои специалисты - фуфло картонные. Все, выводи меня отсюда, я в этом балагане участие принимать не буду. Как врач могу посоветовать только одно, познакомь их с Ильей, что бы не мучились, да и не позорились сами, и не позорили Страну.

-              Ну все, Руслан, я умываю руки. По-моему, ты добился чего хотел. - и показал мне глазами на одного из китайцев, что решительно направлялся к нам, держа в каждой руке по мечу.

-              Нет, этим фуфлом я драться не буду. Дайте что-то вроде шашки, ну или шпагу в крайнем случае. - после этих слов что-то в поведении китайца изменилось, появилась настороженность. Наверное, генная память проснулась. Но отступать ему уже было некуда, да и поздно, сам вызов бросил. Отступить теперь, это значит потерять лицо.

Вы знаете, кто-то бегает по утрам, кто-то ходит в тренажерный зал, кто-то, вот как эти парни, поддался магии рекламы и моды и увлекся восточными единоборствами, а я по три-четыре часа работаю с дедовой шашкой, вспоминаю и тренирую все чему он меня учил, или что видел в исполнении других. Нет, и на Востоке есть классные мастера, у которых есть чему поучиться, вот только они, почему-то, не катаются по миру предлагая свои услуги, а сидят дома и имеют двух, максимум трех учеников и очень часто эти ученики или дети, или внуки их самих. Поэтому форма у меня была очень даже ничего и встречи с этими «героями» я не боялся. Честно скажу, я до сих пор не знаю зачем я устроил этот цирк, наверное, судьба. Ведь недаром говорят, «что сильных судьба ведет, а слабых тащит». А еще через час я стал свидетелем изумленного выражения на лице у Константина, и стыда на лицах его надежды на славное будущее. Я понял, меня ждет серьезный и не совсем приятный разговор, но удила уже были закушены и отступать было поздно.

Где нормальные, реальные российские мужики обсуждают важные вопросы? Правильно в бане, под пиво, или березовый квас. Я предпочитаю квас, холодный, бодрящий с легкой кислинкой, а не то сладкое убожество что продают в летнею жару на улицах из бочек.

-              Руслан, я не понял, что это было? Сложилось такое впечатление, что ты с ними играл, со всеми по очереди, а потом со всеми скопом.

-              Так я и играл.

-              Но как? Объясни!

-              А что тут объяснять. Вот скажи мне что ты знаешь о казаках?

-              Что знаю? Да в принципе, как и все ничего толком. Ну были такие войска до революции, кавалерия. О, еще слышал о пластунах, крутые были, как ниндзя.

-              Да, не густо. Как ниндзя, говоришь. Да наши пластуны этих ниндзя как детей делали.

-              Это когда?

-              В Русско-Японскую 1904 года. А насчет были до революции тут ты не прав. Слышал о таком как конно-механизированные корпуса?

-              Да, конечно слышал, это уже в годы Великой Отечественной.

-              Да, тогда. По большому счету казачество было всегда, и сейчас есть, правда в большей мере так, для антуража. Лампасы, там, портупеи, кресты Георгиевские, даже усы. Слышал же такое понятие как Казачество Москвы. Даже звучит смешно. Сравни, пограничники Садового Кольца, ну не бред. Казаки — это не войска, казаки — это стиль жизни. Вообще первыми казаками можно считать наших былинных богатырей. Уходили в Дикое Поле, строили заставу, патрулировали границу, кого поймают били. Казаки это те, кто живет на границе, оберегает и защищает Родину, те кто принимает бой первым, а потому казаки никогда не учили своих детей сражаться на потеху, взял шашку в руки, дерись до смерти, до победы. Рубка — это не соревнование, где проигравший возвращается домой, рубка — это бой, где побежденный умирает, умирает, заметь, насовсем. А эти твои мальчики, они спортсмены, да и их инструкторы тоже, они всегда подсознательно знают, что завтра у них будет новый бой и если на кону не стоит ничего сравнимого с олимпийской медалью, то выкладываться полностью, именно сегодня, нельзя.

-              Ну это-то ясно. Но как ты сумел их победить, да еще так красиво? Все знают, что китайская и японская школа фехтования лучшая.

-              Еще одна чушь. Возьмем японцев. Они годами и столетиями оттачивали свое искусство владения мечом, обставляли все правилами и ритуалами, но сражались они друг с другом, кто-то был сильнее, кто-то быстрее, но школа-то одна, хотя бы в своей основе, тоже самое и у китайцев, правда сюда можно добавить тех же японцев и корейцев, но суть дела это не меняет. Если брать европейские школы, то на мой взгляд лучшая здесь будет испанская, хотя бы в силу того, что формировалась она на достаточно большом ареале, тут и негры Африки, и индейские племена, да и в Европе испанцы с кем только не воевали.

-              А ваша казачья школа?

-              Тут еще проще. Казаки всю свою историю воюют. Бились и с персами, и с турками, с японцами и китайцами, со всей Европой бились и брали от всех самое лучшее, перерабатывали под себя, под свою манеру боя. Кто покорял Сибирь и Среднею Азию? Казаки! Кто бился с Наполеоном, английской легкой кавалерией, польскими уланами, турецкими янычарами и мамелюками, английскими гуркхами и сипаями, войнами персицкого Шахиншаха? В первую очередь казаки. Это казаки шли конной лавой на немцев в 41, сейчас говорят дураки, с шашкой на танки, но почему-то забывают, что за танками всегда идет пехота, танк без пехоты — это просто груда бесполезного железа, вот эту-то пехоту казачки и вырубали, вырубали подчистую. Д,а с огромными жертвами, но вырубали, и давали тем, кто стоит за ними шанс окопаться, лучше подготовиться. Казак, это не просто кавалерист, казак он как римский легионер, он универсал. Надо, сядет на коня, надо, спешится и закопается в землю, надо, пойдет во флот, в десант, в морскую пехоту. А ты говоришь почему так легко? Меня учил тот, кто уже побеждал в этом вашем турнире, а его в свою очередь тот, кто побеждал еще раньше.

-              Ясно. Ты будешь за нас сражаться?

-              За вас? Нет, не буду.

-              Понял. Перефразирую вопрос. Ты будешь сражаться за Россию?

-              За Россию, буду. Но не в этом случае.

-              Почему?

-              России ничего не угрожает. России — это не нужно. Я буду сражаться в этом турнире за своего деда, за своего прапрадеда, за своих не рожденных детей и внуков. Я ответил на твой вопрос?

-              Да. Спасибо.

-              Да, кстати, Костя, ты там предупреди своих...компаньонов, что бы сильно-то роток не разевали. Сдается мне, что с их призом там не все так легко и красиво. Ты что и правда думаешь, что у Императора, да и у Сталина, не было других забот как развитие медицины, ты правда

3 глава.

Через две недели началась гонка, гонка на выживание. Из больницы я само-собой уволился. Для себя я уже все решил, в любом случае возврата назад не будет, как говорится «или со щитом или на щите*. Константин передал мне довольно крупную сумму наличных, чтобы я не задумывался о хлебе насущном, а занялся подготовкой по полной программе. И вот я стою посреди старого родительского дома, здесь все осталось, как и прежде, жаль, что дед умер. Вот кого мне сейчас не хватает, так именно его. Ничего найдем выход, есть еще старики в станице, да и в соседних найдутся. Конечно, как партнеры по тренировкам они уже не годятся, зато опыт, знания никуда не делись. Вот и будем теоретические знания перерабатывать в практические умения и навыки, доводить моторику тела до автоматизма, изучать и закреплять. Но для начала надо поговорить с теми дедами, убедить их помочь. Вопрос стоит в том, что стоит им рассказывать, а что нет. Сказать правду, так только пальцем у виска покрутят, сплюнут и уйдут, а то и хворостиной за ограду погонят, ладно хоть не жердиной. Наврать, рассказать сказочку о нечеловеческом желании освоить казачью науку, так не поверят и результат будет тот-же.

Как не странно, но все решилось само-собой. Первая же моя озвученная просьба при встрече с нашими аксакалами натолкнулась на полное понимание и ехидные смешки. Все расставили по своим местам слова деда Митрофана, здоровенного старого казака, разменявшего в этом году столетний юбилей:

- Что, Руслан, по семейным стопам решил пойти? Слава лучшего поединщика покоя не дает? Решил силенками с черным супостатом помериться? А о последствиях подумал?

-              Дед Митрофан, ты это о чем? Я просто хочу знать и уметь, ну может, сохранить выучку казацкую.

-              Мал ты еще, сказки мне рассказывать. Я ведь ненамного младше твоего деда, и его деда, еще помню, если бы не раны, полученные от германца в войну, то и дед твой, моих правнуков бы пережил. Знаю я зачем тебе это надо. Да, кровь не водица, вечно вы, Урусовы, лезете куды надо и не надо. Эх, ладно, сам таким был, и с дедом твоим в сороковом, не на шутку ратился, тоже хотел удаль казацкую перед супостатом показать, да вот не вышло. Одолел меня пращур твой, все три боя у меня выиграл. Поэтому я в станице остался, а он в самую Италию с чекистами ездил. Вернулся, ничего не говорил, хмурый ходил, злой. Думали мы тогда, что опростоволосился он, уронил честь казацкую. А потом человек приехал, от самого Лаврентий Палыча, орден деду твоему привез и самоличное разрешение от товарища Сталина носить награды свои полученные еще в первую войну с германцем. Поняли мы тогда, что победил, дед твой, не уронил чести казацкой. А хмурый да злой, что рассказать обчеству, как все было не может, нельзя. Это уже потом, когда Хруща скинули и бровастый правил, под водочку поведал он старикам всю правду и завещал выучки казацкой не терять, молодёжь учить со всем старанием. Потому как пригодится наука сия не токмо им, но и Державе нашей, и народу. А потому мы тебя всем Кругом наставлять станем, и парней в напарники подберем как положено. Токмо и ты смотри, не запятнай чести родовой, шашку казацкую из руки не выпускай. Да знаю я, знаю и войны сейчас другие и оружие, токмо запомни, для казака шашка — это не просто оружие, это часть его души, продолжение его воли. Помни об энтом и никогда не забывай, тогда и победа от тебя никуда не уйдет. Ладно, хватит с тебя на сегодня. Иди домой, да подумай, покумекай, чего тебе надобно, чего ты хочешь от боя сего. А с завтрева и начнем.

Вот тебе и тайна великая. Эх, как меня дед Митрофан, фейсом да об тейбл, а. я значит тут изобретаю пути-подходы, сказки выдумываю, а он оказывается все знает и просто ждал, ждал кто будет следующий. Да это я удачно зашел.

А с утра начался, ну ад, не ад, но что-то весьма похожее. С рассветом меня разбудила мама, и даже не дав позавтракать выперла из дома. А во дворе меня уже дожидается дед Митрофан и компания. Ух ты, как они меня в тот день гоняли. Скажите старики, что они могут? Ага, а если этих стариков полтора десятка, да у каждого, увесистый такой, дрын в руках, да еще и старики эти, как будто живой водицы вместе с одолень травой хватили. Видать вспомнили молодость, почувствовали себя нужными, востребованными, вот и изгаляются над мальцом. Хм, о чем это я? Какой малец? Мужику под сороковник! Хотя рядом с ними и правда малец, несмышленыш. Я думал - я крут! Показали мне, насколько я крут, гоняли как Сидорову козу, правда только до обеда, а потом перекус и вперед, бегать, вокруг станицы. Посадили пацана на лошадь, на луку седла кусок веревки, да мне ее конец в руки и вперед, не отставай. Пока конь шагом идет, хорошо, а как рысью или не дай бог в галоп, все, тушите свет... Первый месяц мои занятия ничем не отличались от самого первого дня. С рассветом начало, с заходом солнца конец, вот только для меня заход начинался уже к обеду, все в багровых тонах и тела не чувствую. А кого это волнует? Надо, Федя, надо! А вот со второго месяца начались нескончаемые поединки, не просто поединки, а бои с постоянно меняющимся партнером, как выразился дед Митрофан:

-              А шоб не привыкал. В бою никогда не знаешь с кем столкнёшься.

Семь месяцев длилась моя школа. Я похудел, килограмм на десять точно, а вот то что и, как мне кажется, помолодел, никак не объяснить. Завтра я уезжаю, вчера позвонил Константин, дескать пора, ждем тебя в Питере. Дед Митрофан, когда узнал об этом, только рукой махнул и тяжело, так вздохнул:

-              Эх, нам бы еще пару годочков с тобой поработать, справный бы казак вышел. А сейчас... помни, что тебе говорили и даст Бог, выдюжишь. Смотри, не посрами, проиграешь не возвращайся!

-              Спасибо тебе дед Митрофан за науку, и друзьям твоим спасибо, от всей души. Проиграю не вернусь, оттуда проигравшие не возвращаются.

-              Знаю. Удачи тебе не желая, она девка ветреная. Успеха, тебе и Славы.

4 глава.

Аэропорт Пулково встретил удушающей влажностью, казалось, что только покинув борт авиалайнера сразу очутился под водой, влажность начала обволакивать тело, проникать в легкие, одежда вдруг стала влажной и не приятной. Да, давненько я подобного не ощущал, отвык.

Константин подрулил прямо к трапу самолета, ну да, конечно, разве в нашей стране есть хоть что-то чего нельзя депутату Государственной Думы, и ведь никого не смущает, что «слуги народа» обладают куда большими правами и привилегиями чем сам народ.

-              Давай, садись быстрее. Нас уже ждет профессор.

-              Какой профессор?

-              Какой-какой, самый обыкновенный. Толи филолог, толи физиолог, я в этих химиях не разбираюсь. Люди настойчиво рекомендовали, и я бы даже сказал настаивали, на вашем знакомстве. А потом поедем на базу подготовки боевых пловцов, это где-то в Петрозаводске.

-              А туда-то зачем, мы что будем сражаться под водой?

-              Да не знаю я. Ты пойми, я же тоже сошка маленькая. Какой-то знаток посоветовал, сказал, что так надо, дескать для развития реакции и скорости.

-              А, так бы и сказал. Теперь все ясно. Поехали, багажа у меня нет.

Н-да, ну и профессора пошли. Передо мной стоял здоровый мужик, лет сорока пяти, рост под два метра, чтобы посмотреть на его плечи приходилось поворачивать голову, а кулак, мама родная, да если этим кулаком прилетит рассыпишся, а если промажет, то простынешь. И на хрена я здесь нужен, если у нас такие профессоры?

-              Что, молодец-огурец, засмущался? Не боись, не обижу. Ты что и правда думаешь, что профессорами рождаются, я к твоему сведению с пятнадцати лет в поле работаю, и грузчиком пришлось, и у мартена постоял, и с геологами по тайге побродил. Так что не тушуйся. Насколько я знаю, ты врач. Что такое спидинг, знаешь?

-              Термин явно к медицине отношения не имеет. Это что-то из той же оперы что и карма, аура и тому подобное?

-              Нет. Спидинг, это скорость прохождения электрических сигналов от головного мозга к мышцам и обратно. Точнее скорость реакции организма на эти самые сигналы. В общем это долго, объяснять.

-              Ну, вообще-то, если моя память мне ни с кем не изменяет, то это явление называется несколько по-другому. По крайней мере лекции по физиологии, неврологии и физиологическим процессам я посещал достаточно регулярно.

-              К физиологии это не имеет никакого отношения. Это скорее ближе к физике, ну может быть еще к химии, хотя навряд-ли. Скажи мне, вот сейчас во всю развиваются информационные технологии, всякие там компьютеры, отчего зависит скорость работы этих самых компьютеров?

-              Я конечно не профессионал, но, по-моему, там несколько параметров играют роль. Там и процессор, и оперативная память, еще какие-то шины и шлейфы. Я вообще-то от этого очень далек.

-              Во-во, процессор и память, именно оперативная, точнее частота работы процессора и объем оперативной памяти, конечно это не все, но для нас, в настоящий момент это главное. Конечно резко изменить частоту работы процессора, что сидит у тебя в черепушке, мы не сможем, но немного разогнать, это да. Да и объем оперативной памяти, увеличить смогем, тоже конечно не на много, но все-же.

-              Это каким-же способом?

-              Я не буду объяснять от чего зависит скорость реакции, это и так известно, а вот как увеличить эту самую скорость прохождения нервных импульсов, пожалуй, объяснить можно попытаться... Хотя, нет, не стоит, лишнее это. Для большего понимания, скажу, что мы займемся твоими нейронами, укрепим связи, расширим архитектуру этих самых связей. В общем сделаем тебя «быстрее, выше, сильнее».

-              Нейростимуляция?

-              Упаси Боже! Никакой химии! Я же сказал будем разгонять твой мозг. Как разгоняют процессор? Во и мы тоже начнем поднимать, так сказать силу тока и напряжение на твоих нервных окончаниях.

-              Но как? Это же невозможно!

-              Ха. Невозможно? «Нет таких крепостей, которые не смогли бы взять большевики». Насколько я знаю, тебя уже ждут в Петрозаводске? Вот там и будем работать. Времени конечно мало, но что успеем, что успеем, все лишний шанс.

В последующие пару месяцев я имел все шансы превратиться в Ихтиандра, иногда я даже вполне серьёзно разглядывал свою голову в поисках зарождающихся жабр. С утра и до позднего вечера я проводил время в бассейне, весь обвешанный какими-то датчиками, опутанный проводами. Мои нервы были постоянно на пределе. Бассейн был не тем белым и красивым, с идеально прозрачной водой, к которому мы все привыкли. Представьте себе, огромную глиняную яму, площадью в пол тысячи квадратных метров, наполненную грязнущей водой, какими-то водорослями, мелкими и крупными рыбинами, мусором и еще черт знает чем, и все это в абсолютно темном помещении, где нет даже и намека на свет. Легкий акваланг, надетый на спину не давал абсолютно никакой надежды, сразу после погружения, время теряло хоть какой-то смысл, оно просто останавливалось, или наоборот начинало лететь со скоростью сверхзвукового истребителя. Невозможно было узнать о количестве кислорода в баллоне, полная тишина и темнота. При этом в любой момент может последовать атака, атака с любой стороны, с права или с лева, с верху и даже с низу. У меня сложилось впечатление, что мужики, которые занимаются здесь постоянно, просто отрывались на гражданском лохе, с которым им разрешили делать все что возможно. Вся моя подготовка, все умения и навыки оказались совершенно ненужные и не применимы. Сопротивление воды делало меня медленным и плавным, как танцора бальных танцев, с той лишь разницей, что мои движения не были столь же красивы как у них. А по ночам начинались экзекуции другого рода. Профессор сдержал свои обещания. Ночи я проводил не во сне, а в некоем его подобии, буквально упакованный в провода и помещенный в странный агрегат, перед глазами сменялось только две картинки, Огни Святого Эльма и шаровая молния. Сколько раз я терял сознание, сколько раз я в панике пытался выбраться из бассейна, сколько раз я задыхался, наверное, не скажет никто. Но постепенно во мне что-то стало меняться, нет, я не стал видеть в темноте, я не научился дышать под водой, я стал чувствовать. Чувствовать время, чувствовать свои мышцы, чувствовать направление. Движения мои стали очень экономны и как бы это сказать, более точны, точнее отточены, я научился предчувствовать атаки моих визави и вовремя на них реагировать, мой мозг начал работать быстрее, мысли стали точны, мышцы стали реагировать еще до того, как я сам осознавал опасность. Я изменился. Не знаю в лучшую или в худшую сторону, но я стал другим. Пугало только то, что я стал, жёстче, что ли, хотя нет, скорее без эмоциональным. А вот это уже начало напрягать не по-детски. Пришлось поговорить с профессором, вот что интересно, столько времени работаем вместе, а я до сих пор не знаю как его звать, профессор и все.

-              Профессор, у меня проблемы.

-              В чем дело, Руслан?

-              Понимаете, я стал замечать, что у меня пропадают эмоции, я становлюсь похож на машину, делаю только то, что целесообразно в данный момент. Это не допустимо.

-              Руслан, но ведь это именно то чего мы и добиваемся! Сейчас идет перестройка твоих нейронных связей, постепенно логика твоего мышления в плотную приблизится к машинной!

-              Профессор, зачем!?

-              Как, зачем? Насколько я знаю тебе предстоят очень тяжелые и ответственные поединки, поединки на смерть. Лишние эмоции только повредят, ты будешь думать быстрее, четче, не станешь отвлекаться ни на что.

-              Профессор, а что плохого я Вам сделал, что Вы решили меня приговорить?

-              Руслан, бог с тобой! Я чего-то не понимаю? Все уверенны, что идеальный вариант бойца — это машина.

-              Чушь! Боец лишенный эмоций это стопроцентный труп, у него нет никаких шансов. Любой бой — это сплошная импровизация, это искусство, полет фантазии! Боец должен чувствовать, эмоции должны зашкаливать! Иначе он проиграет! Невозможно просчитать все, очень часто бой идет лишь на одних инстинктах.

-              Интересное мнение. Значит ты утверждаешь, что эмоции тебе только помогут. А как же тогда понятие «машина смерти»? что это тоже чушь?

- Нет, не чушь. Такой боец хорош в толпе, когда против профессионала выставляют любителей. Там да, такой вариант предпочтительней, выверенные движения, четко рассчитанные удары, ничего лишнего. Против подготовленного бойца такой уже не пляшет, он не сможет использовать свой опыт, он не сможет раскрыться, спровоцировать противника на нужные ему действия, использовать какие-то подручные предметы. «Машина смерти» выполняет свою программу, а боец импровизирует. Вдумайтесь, «искусство поединка», «искусный воин», поединок — это противостояние, противостояние искусства бойцов, их опыта, умения, фантазии. Поединок — это не только сила и техника, поединок это в первую очередь состязание мозгов. А Вы у меня эти самые мозги отключаете. Да я стал обрабатывать информацию быстрее, принимать решения, но я перестаю думать. Это смертельно опасно. У нас есть еще почти две недели, исправляйте то что наделали.

Последние две недели в Петрозаводске в принципе ничем не отличались от предыдущих двух месяцев, но вот после того памятного разговора с профессором кое-что изменилось, теперь находясь в его странном агрегате у меня добавилась третья картинка. Она напоминала праздничный салют, а иногда раскрывающийся бутон тюльпана. Дней через десять я вздохнул облегченно. Я начал замечать мелочи, теперь я рассматривал окружающие меня предметы и людей не только как объект опасности или не представляющий угрозу, но начал видеть и красоту, эстетичность. Человечность вернулась ко мне. В последний день, на этой странной базе, мне дали день отдыха. Точнее мне дали время прийти в себя. Приехал Константин, с ним еще трое неизвестных мне людей и Анна. Мы не плохо посидели, разговаривали, обсуждали мои перспективы. Мне наконец-то объяснили и показали на пальцах весь регламент предстоящего действа. Так я узнал, что скоро исполнится еще одна моя мечта, пусть давно забытая, детская, но мечта. Когда-то, еще, наверное, классе в шестом я прочитал книгу Джованиоли «Спартак» и мне до колик захотелось попасть в Рим, ступить на песок Колизея. Теперь я знал, что моя мечта очень скоро осуществица, я буду стоять на песке этого грандиозного сооружения, и не просто стоять, я буду на нем сражаться. Теперь я ГЛАДИАТОР, ну или очень скоро им стану. Утром рейс на Рим.

Конец фрагмента

5 глава.

Честно скажу, римский аэропорт Леонардо да Винчи впечатления не произвел. Вроде бы все красиво, блестит, но такое ощущение, что весь аэропорт предназначен для кочующего табора, зал прилета и выдачи багажа грязные, персонал какой-то озлобленный, на пассажиров им плевать. Да, от Европы я ожидал большего. Ладно, мне здесь не жить, детей не крестить, водку не пить. Наша дорога лежит в гостиницу, надо отдохнуть. А местечко для отдыха нам выбрали не плохое, меньше полукилометра до самого Колизея, на улице, или как говорят итальянцы на via Marco Aurelio, отель так и называется Arena House Al Colosseo. Сегодня отдыхаем, приобщаемся к прекрасному, а завтра жеребьевка, как сказал мне Константин, всего в Риме собралось почти три десятка бойцов, правда реально претендуют на Большой Приз только пятеро, и меня в их число никто не относит. В первую очередь это японец и китаец, америкос, ну куда же без них, кое-кто ставит на испанца и датчанина, и как не странно фаворит - Англичанин, ага именно так с большой буквы. Нам тут разведка донесла, что это не-то какой-то герцог, не-то просто барон, или баран, тут мнения расходятся, но он с двенадцати лет занимается и тренируется в каком-то Медиевистик Клуб, вроде так. Короче это тусовка любителей старины, ну там рыцари, турниры, мечи, топоры, говорят там даже устраивают самые настоящие рыцарские турниры. В общем бойтесь вся я иду! А ведь и точно, Костя говорит, что у этого англичанина, вроде и родовой девиз такой, «Я иду!». Ладно это все не важно. Интересно другое. Насколько я знаю в Колизеи всегда есть люди, даже я бы сказал толпы людей, туристы. Все-таки одно из Новых Семи Чудес Света. Интересно, как тут быть. Неужели устроители всего этого действа настолько могущественны, что могут закрыть Колизей от посещений, ведь это не один день, и даже не одна неделя. Боев без ран не бывает, а выпускать раненого бойца на Арену, ну просто глупо.

Я-то думал, все будет тихо- мирно. Ага, как же. Колизей все-таки закрыли, да еще с какой помпой, дескать срочная необходимость в реставрации подземных уровней, а потом Голливуд будет снимать очередной блокбастер из жизни Римских Императоров. А что, пипл все схавает, здесь даже реальные бои в масть пойдут, реалистичней, да и на актерах экономия. То-то через каждые пятьдесят метров камеры стоят, красотки с кофе мечутся. Вот кстати и инопланетяне, точнее один. Реальный такой негр, встретил бы где-нибудь в Африке, так и сувенирчик бы у него прикупил, да и бакс на бедность бы подбросил. Выдает его только одежка, нечто среднее между рабочим комбезом и средневековыми латами, только шлема нет. Это я уже намного позже узнал, что самые настоящие латы это и есть, да и шлем был, и оружия, на роту спецназа хватит. К началу жеребьевки начали подтягиваться и ВИП персоны, вот тогда-то все на свои места и встало. Нас почтили своим присутствием почти все, кто хоть что-то значит в этом мире, даже Черный Барак прилетел, странно, а в новостях о его посещении Италии молчат, и немочка, тоже здесь, пара каких-то лордов, ну а список Форбс, почти в полном составе, по крайней мере его первая сотня. А вот нашего, всенародно избранного не пригласили, ну и ладно, ему надо будет, так он сюда и на стратегическом бомбардировщике прилетит, и подарок сбросит.

Больше всего меня заботило, что вся эта шушера захочет настоящего зрелища, да и заставят изображать из себя реальных гладиаторов, всяких там бестиариев, димахеров, рудиариев и других секуторов, но нет, пронесло, ради шоу рисковать не стали, все-таки ставки очень велики. Хотя я и сейчас уверен, что такие предложения были. С жеребьевки Костя пришел довольный как удав. Китаец с японцем сходятся в первом круге, испанец с америкосом тоже, датчанину достался итальянец, а англичанин немцу, мне придется биться с каким-то зулусом, ну это я его так называю, Костя сказал, что это представитель от всей Центральной и Южной Африки. Ага, он такой же представитель Африки, как и я представитель России, ладно, не важно, зулус так зулус. Кто там еще с кем Константин выяснять не стал, всякие поляки, греки и пингвины его уже не интересовали. А вот регламент меня немного напряг, я как-то по своей простате считал, что между людьми бои будут больше спортивные, а оказалось,- насмерть, и что интересно, пришелец был против, но киношники настояли, дескать за что деньги платим, такие кадры терять. Но в общем все ожидаемо, никакого метательного или огнестрельного оружия, а там хоть плеткой вооружайся. Да, вот у амера-то проблемка, они же без своего Кольта даже в сортир не ходят, а тут такая засада.

Первый боя я запомнил лучше других. Все-таки реальный поединок насмерть. Зулус оказался подвижным как будто сделан из ртути, да и своим копьем строчил как швейная машинка, чуть зазеваешься и все выноси, африканец оказался обееруким, в правой ассегай, а в левой что-то, напоминающее древнегреческий меч со странным вогнутым лезвием. Если честно, то не будь у меня подготовки на базе в Петрозаводске, то даже и не знаю чем бы все дело закончилось, а так я его все-таки минуте на пятой наших танцев подловил, вскрыл ему вены на правой руке от локтя до кисти, а потом оставалось продержаться только минутку, пока зулус кровью не истек, но и меня он попятнал. Сразу после боя какая-то девчонка, в странной одежде и кожаном воротнике, меня уволокла в подземные ярусы, там очередной негр-пришелец заставил раздеться и залезть в агрегат напоминающий томограф и произведение нашего сумасшедшего Профессора. Только я улегся на очень удобном ложе, как откуда-то выскочила игла, укол и я отрубился. Пришел в себя я уже в нашем номере, от порезов и уколов не осталось и следа, состояние было как у новорожденного, ничего не болит, не колит, не скрипит, я себя так даже двадцатилетним не чувствовал, короче, чудеса. Часа через два прибежал Костя с известиями, что китаец все-таки завалил джапа, испанец, в чем я ни капли не сомневался, на второй минуте уделал янки, датский викинг достаточно быстро зарубил потомка гордых римлян, а вот немец с англом так отношения и не выяснили, засчитали ничью в связи с явной невозможностью обоих продолжать бой, проще говоря оба так друг дружку уделали, что истекли кровью и даже встать ни у кого не получилось, так их обоих и утащили к пришельцам - лечиться. Все это конечно было интересно, но меня интересовало только одно - пары на второй круг. Если перед началом боев было всего тридцать два претендента, то сейчас осталось шестнадцать, нет семнадцать. Да, на два не делится. Ладно это уже не мое дело, сейчас надо озадачить Константина на срочный поиск подходящего спортзала, к изменившемуся телу надо привыкать, хотя тело-то осталось тоже самое, а вот его реакции изменились, и изменились в лучшую сторону, что не может не радовать. В таком состоянии я бы того зулуса на первой минуте уделал. В общем Костя ушуршал на поиски спортзала, предварительно сообщив, что жеребьевка второго круга будет утром и осведомился есть ли у меня деньги, мол можно не плохо заработать, работает тотализатор, но ставить можно только на себя. Предложение было конечно интересное, но для меня бесполезное, я уже точно решил, что если победа будет за мной, то я улечу с пришельцами, а у них я думаю «жабьи шкурки» не в почете, хотя...

-              Костя, а что инопланетяне ценят, ну из нашего, земного?

-              Водку! Ну еще хороший коньяк.

-              А что-нибудь по практичней?

-              Ну, насколько я знаю, раньше брали немного камушков, но так, от нечего делать.

-              Камушки, говоришь. Слушай, Костя, а можно как-нибудь поговорить с кем-нибудь из них?

-              Можно. Перед последним боем. Сейчас они общаются только с одним человеком, да и то, я думаю, что он не человек, точнее, конечно человек, но не с Земли. В общем это тот, кто все это организовывает.

-              Костя, устрой мне с ним встречу!

-              Без проблем. Дойди до финала и встреча будет. Раньше никак. Все, я побежал, а ты отдыхай.

Второй бой прошел намного быстрее и легче, мне достался опять не самый сильный противник. Грек был силен, достаточно хорошо обучен, но очень медленный, перед этим он разделал поляка, что уже само по себе странно. А с семнадцатым участником все решили просто, хотя это решение и было очень спорным. Организаторы турнира предложили землянам освободить одного из участников от очередного боя, как фаворита. Что делать дальше никто не подумал, но в этот раз судьба решила все сама. Датчанин, каким-то неведомым способом подловил испанца и просто-напросто почти отрубил ему правую руку и половину плеча. Уже мертвый, в принципе, потомок гордых идальго извернулся и умудрился вогнать свою эспаду прямо в горло викинга, перерубив ему трахею. Как итог два трупа, а нас осталось восемь. Китаец, немец, англ, бразилец, непалец, точнее гуркх, кореец, я и турок. Жребий свел меня с турком, китайца с непальцем, бразильца с корейцем, а истинным арийцам опять не повезло, видать судьба решила, что бой надо закончить, немец должен был снова сойтись с представителем Англии.

Пожалуй, из трех проведенных боев этот был самым тяжелым. Не даром несколько веков казаки и османы точили свои мечи на оселке друг друга. На многие мои движения и выпады турок отвечал одним единственным возможным способом, я тоже буквально видел что он в тот или иной момент времени предпримет. В общем явная близость школ, но все-таки турок больше надеялся на силу удара, а я на его скорость, как результат минуте где-то на десятой, осман не успел среагировать на мой выпад и у него из спины вылезло добрых два десятка сантиметров, прекрасной Златоустовской стали. Немец все-таки завалил англичанина, правда и сам выглядел не лучше чем после предыдущей их встречи. Один фаворит выбыл, а за ним и второй, оказывается, что кукри намного смертоносней чем широкий китайский меч, или может быть, что я все-таки был прав и искусство боя не может развиваться в замкнутой системе. И непалец оказался лучше подготовлен. А вот кореец, вооруженный двумя мечами, хварангдо, одержал победу над бразильцем с китайским дагунем. Ах реклама, что ты с нами делаешь!

Как итог, определились, скажем так, четвертьфинальные пары. Немец - кореец, я - непалец. Три боя за три дня, вроде и нагрузка не большая, это если для спорта. Я если бой до смерти? Скажу честно, к четвертому бою я уже был морально полностью опустошён. Возникло ощущение, что вся моя предыдущая жизнь — это сон, а реально я только тем и занимаюсь, что дерусь на арене, впоследствии такое ощущение возникало не раз, но никогда оно не было настолько доминирующем. Пришлось вспоминать нашего армейского психолога и снимать стресс. Спросите, как? Очень просто, баня, водка, женщины! К счастью нам предоставили один выходной, было время расслабиться, а потом прийти в себя. Хотя стоит признать честно, шансом кроме меня никто не воспользовался, все посвятили день отдыха тренировкам. Я же знал одно, нельзя становиться бездушной машиной, такие долго не живут, надо оставаться человеком, эмоции очень важны. Конечно в меру и к месту. Хихикать и смеяться, ведя бой насмерть будет только идиот, но и становиться угрюмым сычом тоже нельзя, во всем надо соблюдать меру.

Выходя на арену в тот раз я уже знал точно, если выйду победителем и сейчас, то и следующий бой выиграю обязательно, а значит скоро, очень скоро мне предстоит сойтись, наверное, в самом главном поединке моей жизни. Как же я ошибался! Свой бой с непальцем я практически не запомнил. Помню только «Оаі МабакЬаІІі, Ауо СогкЬаМ!» и блеск кукри перед глазами, потом красная пелена и все... очнулся, когда все та-же девчонка-инопланетянка помогает встать мне, в очередной раз, из этой их медицинской капсулы. Рядом стоит Костя и смотрит на меня как на какое-то чудовище.

-              Костя, что там было? Ничего не помню. Раз я здесь и жив, значит победил. Но как?

-              Что ты помнишь?

-              Помню «Слава богине Калли, Гуркхи идут!» и все.

-              Какие Гуркхи, какая Калли, ты о чем?

-              Ну, это непалец кричал. Типа нашего «Ура!».

-              А. Ясно. А дальше все, больше ничего не было. По крайней мере больше никто, ничего не видел. Пара секунд, ну может быть три-четыре, ты стоишь, весь в крови, горло у тебя рассечено, но трахея и артерии были целы, а перед тобой лежит непалец, точнее то что от него осталось. Рук нет, ног нет, вообще нет, головы тоже нет. Ты его просто нашинковал. Как ты это сделал?! Ты не мог победить, на этот бой ставки были один к тысячи против тебя. Этому непальцу что-то дали выпить, после этого ему жить оставалось максимум минут десять, зато двигался он, короче камера снимала со скоростью сорок пять кадров в минуту, там вместо него смазанный силуэт, а на твоем месте, после его удара, какой-то блестящий шар. В общем после тебя там еще немец с корейцем должны были драться, так тот бой пока перенесли, но сдается мне, что его не будет. Сейчас пришельцы меж собой что-то решают. Руслан, так ты скажешь, что это было такое?

-              Как я порубил непальца, догадываюсь. А вот как так получилось, сказать не могу. Не знаю. Если тебе верить, то мой организм не захотел помирать, а для того чтобы выжить ему надо было убить врага, вот он, я про организм, и перешел на какой-то новый уровень.

-              Ну да. Пришельцы говорят, что у тебя все связки и сухожилия были порваны, мясо от костей начало отходить. Когда тебя в этот ящик засовывали ты был на девяносто процентов мертв, а на оставшиеся десять полумертв.

-              Раз я победил, а соперники сошли с дистанции, значит я чемпион? Значит завтра бой с этим, с инопланетным негром?

-              Нет не завтра, через три дня. Да и мутят эти пришельцы что-то. Говорят про какие-то модификации, говорят, что на Земле таких технологий нет, а значит ты не местный.

-              В моих вещах есть фото, там я, отец и дед. Покажи им!

-              А ведь и точно, пусть знают с кем связались. Я им еще о твоем прадеде расскажу.

Почти сразу после ухода Кости ко мне заявился тот самый, важный до не возможности, негр, с каким-то пареньком. Парнишка оказался переводчиком. Разговор получился у нас довольно странный. Негр, чего-то там изрекал с самодовольным видом, переводчик, шустро балаболил на английском, а я пытался понять, что он там говорит. Ну что поделаешь, и в школе, и в институте я изучал немецкий, вот именно изучал, а не учил, да и латынь была важнее. Все мои познания в английском сводились к паре десятков фраз из голливудских боевиков. Кое-как, с трудом и горем пополам я разобрался что от меня хотят. Оказывается, важный негр хочет поговорить          со           мной,   так         сказать тет-а-тет, а для этого надо чтобы я выучил их язык. Дескать это не трудно, мол меня поместят опять в медицинскую капсулу, а там каким-тот хитрым способом вложат мне знания языка прямо в мозг, ну в общем почти все ясно, изучение языка во сне, да еще и под гипнозом, ну или что-то подобное. Все обучение будет длится около суток. Можно конечно и быстрее, но тогда мне достанется не хилая такая головная боль и значительно ограниченный словарный запас, так, на уровне подай, принеси, иди и не мешай, что в общем-то не желательно. Само-собой раздумывать я не стал, это сейчас я бы подумал и, наверное, не согласился бы, а тогда я был двумя руками «за».

Ничего сверхъестественного от меня не потребовалось. Я опять разделся и залез в, ставшую уже почти родную, медкапсулу. Крышка над моей головой опустилась и поднялась. Никаких изменений в себе я не почувствовал. Даже подумал, что инопланетяне передумали, вот только негр куда-то пропал, а встречавший меня переводчик сообщил что все прошло просто замечательно и через три-четыре часа я буду совершенно свободно разговаривать на их языке, дескать мозгу надо адаптировать полученную информацию, усвоить ее. После чего добавил фразу, на совершенно на незнакомом мне языке, которую я как не странно полностью понял.

-              С твоим ИИ дикарь, тебе потребуется очень постараться чтобы хоть что-то понять.

Пока я одевался в помещении опять нарисовался, тот самый негр.

-              Ну что, все сделал?

-              Да, Господин, как вы и приказали. Этому дикарю залили полную языковую Базу Содружества. Я думаю, что часов через пять, он сможет кое-как с нами общаться.

-              Почему так долго?

-              Дикарь, кроме мышц ничего нет.

-              Какой у него ИИ?

-              Господин, мы не проводили тестирование!

-              Почему?

-              Такого приказа не было.

-              А подумать своей тупой головой ты мог? Землянин, как тебя зовут?

Пока длился этот не долгий разговор, я стоял с отвисшей челюстью и пытался понять, что происходит. Заданный мне вопрос привел меня в чувства. Посчитав, что еще рановато показывать, что я их понимаю, я сделал вид полного дауна, и почесался. Дикарь, так дикарь, пусть, с меня не убудет.

-              Давай, тащи его на тестирование и побыстрее.

-              Господин, но все диагносты заняты мясом, держать такое количество дикарей без надежной охраны опасно, а переправить их на корабль мы пока не можем, только после завершения этого спектакля. Да и стоит ли с ним возиться, господин, в этот раз нам очень повезло, мясо отменное, высшего сорта, поставщики очень постарались. Пока никого с ИИ ниже ста десяти нет, и есть просто замечательные куколки, некоторым мы уже даже установили нейроком, команда ждет Вашего разрешения отдохнуть.

-              Нет, все потом. Закончим этот тупой турнир, уберемся с этой варварской планеты, тогда отдохнут, а пока всем быть начеку. Эти дикари очень быстро развиваются, я был здесь чуть больше сорока местных циклов назад и мне есть с чем сравнивать, уже сейчас при некоторой удачи и нашей безалаберности, местные могут нас заметить и даже вполне возможно, даже повредить. Говорят, у них уже есть системы ПКО. Конечно пока примитивные, но звоночек не приятный. Вполне может быть, что в следующий раз, если он будет, нас могут и поджидать.

-              Господин, если мне будет дозволено, разрешите поинтересоваться. А почему, Вы так редко посещаете эту систему?

-              Эту планету нашел мой отец, он и придумал этот турнир. Пока все власть имущие смотрят на бои своих дикарей, мы тихонько набираем себе мясо, а у них перед носом машем морковкой, в виде давно устаревших данных. Проблема в том, что эта система находится в другом конце галактике, даже не в конце, а в одном из рукавов, и попасть сюда можно только через пространственную аномалию, а она очень нестабильна. Каждый раз проходя через нее мы снимаем показания и можем примерно рассчитать следующую дату стабилизации. А вообще-то это не твое дело, раб. Выполняй приказ. И передай Мбонго, пусть выберут, кто будет сражаться с этим дикарем, в последнем наборе, вроде были не плохие бойцы, да и такие-же дикие, как и он. Как только с ним можно будет поговорить приведешь его ко мне и не забудь данные тестирования. Иначе я тебя пошлю на арену, вот смеха-то будет.

Блин, что-то я ничего не понял. Получается, что все эти схватки инопланетянам и на хрен не нужны? Все это только для отвода глаз, а на самом деле они здесь крутят какие-то свои дела. Хотя, почему какие-то, все ясно было сказано, набирают мясо. По-русски говоря, воруют людей. Вопрос, зачем? Что своих не хватает? Что за ИИ? Чем это так важно?

Короче сплошные вопросы, а ответов нет. Пока нет. Но надеюсь, что сегодня вечером я узнаю часть ответов, вот только боюсь, что после этого, вопросов не станет меньше, а наоборот, только добавятся. Ладно, подождем. А пока надо потолковать с Костей и его таинственными руководителями. Такие новости жгут не только руки, но и мозги.

Разговор с моими кураторами как таковой не получился. Сразу после того как я начал пересказывать услышанное, меня грубо прервали, Костю отправили в гостиницу, а меня усадили в такси и увезли. А дальше было то к чему я был в принципе готов давно. Те двое, что руководили моим приятелем, безо всяких жеманностей продемонстрировали мне красные корочки, с такими родными и знакомыми тремя буковками и попросили попытаться воспроизвести весь услышанный мной разговор дословно. Минут через двадцать мне вручили диктофон и сказали, чтобы я в свободное время начал наговаривать на него словарь инопланетников. И особо предупредили, чтобы я ни в коем случае не пытался пронести его на встречу с босом пришельцев.

Как я и ожидал, вечером меня пригласили в отель St Regis Grand, пожалуй, один из самых дорогих отелей не только Рима, но и всей Европы. У входа меня встречал все тот-же переводчик. Не переставая что-то тараторить, он потащил меня внутрь. Как оказалось, пришельцами был выкуплен не просто этаж, а весь отель целиком. В одном из номеров стояло кресло, похожее на стоматологическое, но со странным устройством на спинке, оно напоминало старые кресла-фены, которые еще не так давно стояли в любой парикмахерской. На английском языке, перемешивая его с бранью на языке пришельцев, переводчик объяснил мне что я должен сесть в это кресло, мол надо сделать несколько тестов, для моего же блага. К тому времени я уже понял, что он хочет снять показания того самого ИИ и не очень-то сопротивлялся. Вся процедура заняла минут двадцать. После того как «Фен» поднялся на меня уставились удивленно-перепуганные глаза инопланетянина.

-              Вы же меня прекрасно понимаете?

-Да.

-              А наш разговор с Господином, днем, Вы тоже все поняли?

-              Да. Это имеет какое-то значение?

-              Для Вас, нет. Для меня, огромное. Теперь я труп.

-              Почему?

-              Вы услышали то, чего не должны были услышать. Теперь чтобы выжить я должен или как-то убить Вас, или убедить лететь с нами.

-              Ну, скорее всего с первым у Вас ничего не выйдет, а вот насчет второго можно подумать, поговорить. Если Вы ответите на мои вопросы, если я сочту такое развитие событий приемлемым, то все может быть в этой жизни.

-              Вы не понимаете. Если Вы не согласитесь лететь, то Вы в любом случае труп. Вопрос только в том от моей руки или нет. С арены Вы живым не уйдете.

-              Мой дед ушел, его дед ушел, почему я не смогу?

-              Да, я уже знаю эту историю. Господин в шоке, он никак не ожидал, что Вы потомок человека, который смог одолеть модификанта, да и Ваш дед произвел огромное впечатление. Только вот модификант модификанту рознь. Чтобы Вы не думали, но даже против меня у Вас мало шансов, а уж против военного модификанта их нет вообще.

-              Ничего, я, пожалуй, рискну. Как у нас говорят, попытка не пытка.

-              Почему Вы не хотите полететь с нами?

-              Я такого не говорил. Но меня смущают некоторые нюансы.

-              Какие? Я попробую Вам все разъяснить.

-              Хорошо, по порядку. Разъясните мне следующее: раб, мясо.

-              А что тут разъяснять. Я - раб. Чтобы Вы поняли, мне придется начать с самого начала. Наше Содружество состоит из нескольких десятков формально независимых государств. Самые крупные из них это Империя Аратан, откуда я родом, Агарская Империя, Федерация Сполотов, Империя Аграфов и Республика Дварфов. Стоит заметить, что три последние это не человеческие государства, и наиболее развитые в интеллектуальном и технологическом плане. И если Сполоты и Дварфы практически не вмешиваются в человеческие взаимоотношения, то Аграфы наоборот. Эти три расы являются не только самыми развитыми и сильными, но и самыми старыми в галактике. Хотя они и утверждают, что все расы галактики произошли от одной, изначальной, расы Джоре, и как следствие этого равны друг перед другом, но в реальности происходит обратное. Старые расы не дают молодым человеческим цивилизациям развиваться, нет-нет, никакого геноцида, или войн, так мелкие стычки не более. Но из человеческих миров идет постоянный отток мозгов. Старые Расы, или Центральные Миры, более комфортны, более цивилизованны, да все более, чем человеческие. Империи Аратан и Агарская вступили в Содружество не так давно, чуть больше трехсот лет назад, в составе Содружества есть и другие человеческие расы, но они уже так давно входят в его состав, что потеряли любые признаки независимости, нет, их не покоряли, не завоевывали, не порабощали, просто постепенно все больше и больше прав делегировалось, этими мирами, правительству Содружества. Как таковые человеческие расы остались только на границах Содружества, так сказать на фронтире, в том числе и Агарцы с Аратанцами. Эти две Империи враждуют уже более тысячи лет, причина одна - рабство. В Агарской Империи, оно существует официально.

-              Так, дай угадаю. Вы Агарцы, и на Земле вы набираете рабов?

-              Не только на Земле. Очень много рабов попадает к Агарцам после войн. С Аратаном, так я попал, с Валайзией, Обией, да с десятками мелких и крупных человеческих цивилизаций, а сколько цивилизаций, которые считаются дикими, то есть еще не вошедшие в состав Содружества, и даже не вышедшие в космос.

-              Ясно. Ну а «мясо»?

-              Члены команды. На корабле свободны только капитан, его помощник, навигатор и артиллерист. Остальные рабы, а мясо — это в основном абордажная команда. Хотя мы так называем всех, кого удалось заполучить и доставить на борт корабля.

-              Вся команда - рабы? А почему не восстанете, не захватите корабль, насколько я понял сопротивляться будут всего четверо, у них не будет шансов.

-              Нет, шансов не будет у восставших. Во-первых, раб не может нанести вред своему хозяину, во-вторых, раб выполнит любой, повторяю, любой приказ хозяина, и в-третьих, даже если случится два чуда подряд и рабы смогут захватить корабль, то он станет их общей могилой. Потому как ИскИн никогда им не подчинится, а значит отключится система жизнеобеспечения, двигатели, защитные поля, вооружение, отключится все, все полностью.

-              Ясно. Значит ты предлагаешь мне добровольно пойти в рабство. И только для того чтобы спасти свою жизнь, ну и твою заодно?

-              Да. Хотя не все так печально. Если Вы добровольно согласитесь стать членом команды, то у Вас будет только материальное рабство, ну как-бы финансовое. Пока не отдадите долг, вы должны будите выполнять приказы хозяина. Становитесь рабом, но с правом выкупа.

-              И как долго выкупаются?

-              Обычно за десять- пятнадцать лет.

-              Хорошенькая перспектива. Мне надо подумать. Что-то мне в рабы не хочется. Да, и еще, скажи, что с Земли ценится у вас, ну там?

-              Рабы. Да, еще пользуются не плохим спросом, такие маленькие беленькие камешки, их часто находят у ваших женщин, хотя бывают и розовые, слышал о черных, но я таких не видел. Они естественного происхождения, но хозяину они не интересны, мало вести нет смысла, а если взять много, то ваши правители задерут цену и будут торговаться по-черному. Может быть оно того и стоило бы, но пока идет неплохой бизнес с рабами, зачем что-то менять.

-              Ясно. Как насчет подумать?

-              В принципе Хозяин может встретиться с Вами и завтра, тем более он сейчас занят. Так что время у Вас есть. Кое-что Вы узнали, может что и придумаете.

-              А если подменить данные сканирования?

-              Не получится, хозяин в любой момент может их узнать, стоит ему только захотеть и спросить.

-              Любые данные можно подменить, скрыть, исправить.

-              Да, конечно. Но для этого надо обладать необходимой квалификацией, а у меня ее нет, а про Вас и говорить нечего. Так что идите и думайте, а я буду молиться всем богам Вселенной, чтобы хозяин не вспоминал о Вас как можно дольше. Даже рабу хочется жить.

Покинув отель, я оказался на перепутье. Что делать? Вернуться к себе, или все-же пойти к конторским знакомым и посоветоваться с ними, да и новая информация требует немедленной передачи. Ладно желания желаниями, но есть еще и такое понятие как - ДОЛГ. Пусть я медик и погоны надел от безысходности, но за столько лет настолько пропитался этим духом служения своей Родине, что другого просто не представляю. А значит вперед, к ФэЭсБешникам.

Ну что сказать? Меня ждали. Пусть ждали не как нового Миссию, но что-то около того. Сначала я старательно пересказал весь свой разговор с рабом-инопланетянином, а потом началась игра в вопрос-ответ.

-              Руслан Витальевич, что вы предлагаете? Вы откажетесь от последнего поединка и уедете?

-              Нет. От поединка я не откажусь, более того я планирую его выиграть.

-              Но насколько мы Вас поняли у Вас нет шансов. После Вашего последнего боя, точнее последующего после него разбора, мы достаточно хорошо понимаем что такое этот их модификант. Боюсь, что Ваш новый знакомец прав, у Вас почти не будет шансов.

-              Вы сами сказали, почти. Вот этим самым почти я и хочу воспользоваться.

Все будет зависеть от моего разговора с этим самым «хозяином».

-              Русла, извините, ничего что я по имени?

-              Ничего.

-              Руслан, скажите только честно, зачем Вам это надо?

-              Честно? Я хочу покинуть Землю, но вот покидать ее в качестве раба...

-              Зачем Вам это надо? Если Ваши надежды сбудутся, то Вас ждет блестящая перспектива, кто как не Вы, будете в праве требовать доступа к информации, полученной с Вашей помощью. Насколько мы понимаем, ничего кроме информации по медицине мы получить не сможем, а Вы очень неплохой медик, как говориться Вам и карты в руки.

-              Товарищи офицеры, я уже далеко не тот восторженный мальчик, каким был в середине восьмидесятых, я прошел две войны и видел очень многое. Поверьте, я не хочу участвовать еще в одной и похоже последней, я хочу попытаться ее предотвратить.

-              О чем Вы, какая война?

-              Вы правильно заметили, я не самый плохой врач, а значит умею сопоставлять и анализировать. Последние годы, лет так десять-пятнадцать, Запад живет за наш счет. Сразу после распада СССР, потирая потные ручки на просторы моей Родины устремились все авантюристы и пройдохи со всего света, началось разграбление страны и ограбление народа. Наша верховная власть в лице никем не избранного, а просто купленного президента этому всемерно способствовала. Сейчас на вершину властного Олимпа пришел достаточно молодой и амбициозный человек, более того, офицер. Я не могу сказать наделен ли он какими-то принципами, увы лично не знаком, но зная из какой он конторы, могу сказать одно. Если он не романтик, не вьюнош со взором горящим, то это еще тот циник. Для политика его масштаба это очень хорошо, даже замечательно, а вот для мира, не очень. Уже сейчас я могу смело сказать, что он не будет долго мириться с гегемонией Запада, нет не потому, что ему за державу обидно, точнее не только поэтому, его уже сейчас не устраивает подчиненное положение. А что это значит? Это значит, что он будет тащить Россию, из той клоаки в которую она рухнула, будет тащить из всех сил. Может не столько ради самой России, а ради себя, но это уже не важно. Поднимая себя, он будет поднимать и всю страну, весь народ. Как вы думаете, Запад — будет это терпеть, и сколько он будет это терпеть? Неужели вы считаете, что транснациональные корпорации и монополии смирятся с потерей многомиллиардных барышей, будут спокойно наблюдать, как России отрывает у них рынки сбыта, как мимо них проходят ресурсы и богатства седьмой части суши? Сейчас Запад и их сателлиты уверенны, что могут удержать нашего президента в узде, а через десять, максимум пятнадцать лет, уже он начнет накидывать на них свою узду, вот тогда-то вся эта камарилья и взвоет. США, Великобритания и их союзники еще долго будут уверены в возможности своей победы над Россией, сначала экономической, а потом начнут уповать на силу. Но если сейчас у них еще есть шансы победить, то через десять лет его уже не будет. А значит новая Холодная Война, которая очень быстро перерастет в Горячую, а потом и еще быстрее в Очень Горячую. Повторяю, десять-пятнадцать лет, потом все. Конец. Именно поэтому я хочу попасть туда, в другие миры, может быть найти новые знания, может неизвестную силу, а может и возможности предотвратить Войну.

-              Руслан Витальевич, это чушь! В современных условиях война не возможна, это гарантированное уничтожение цивилизации, никто на это не пойдет!

-              Иван, подожди. Руслан, а если мы сейчас тихонько возьмем этого самого «хозяина» за теплый волосатый сосок, рассчитаем и ссадим его корабль, с таким расчетом, что он упадет на нашей территории?

-              Если предположить, что вы можете захватить этих инопланетян в чужой стране, тихонько их вывезти в Россию, то как вы собираетесь достать их корабль?

-              Руслан, поверьте, пришельцы зря считают себя в полной безопасности, они очень ошибаются, считая нас дикарями и варварами и самое главное они зря считают, что только они знают дорогу на Землю. Были и другие, и не мало. Бывало и сами падали, бывало им и помогали. Так что опыт есть, да и возможности тоже.

-              Ладно, раз пошел на столько откровенный разговор, то скажите. Вы получили с тех упавших и сбитых кораблей хоть что-то? Хоть какие-то крохи информации?

-              Вам бы в нашей структуре работать, Руслан. Вы правы ничего мы не получили, ну почти ничего. Информации - ноль, кое-какие технологии, да и то это уже наши разработки. А почему Вы так уверенно спросили о наших успехах?

-              Почему? Хорошо, представьте, что к Ивану Грузному попадает, ну скажем МиГ-25, много его дьяки и воеводы смогут в нем понять, то что эта штука способна летать, что она из метала, но даже что это за метал они не разберутся. И не потому что глупее нас, нет, многие из них даже умнее, просто нехватка информации, фундаментальных знаний. Та-же история и с этими инопланетными кораблями, что-то да, удается узнать, использовать, применить, но это сотая, да что там сотая миллионная часть. Какой-то пират и работорговец, снимает характеристики с пространственной аномалии и рассчитывает сроки ее стабильной работы, а у нас и академики не знают и даже не догадываются о самой возможности таких аномалий. А теперь представьте уровень знаний и возможностей ИХ академиков!

-              Интересная у Вас позиция, но бесперспективная.

-              Почему?

-              Вы сами установили срок, десять-пятнадцать лет. Предположим, что Вам все удалось, подчеркиваю, предположим. Вы улетели с этими пиратами, они Вас не обманули, не сделали рабом, довезли до обитаемого, более того цивилизованного места. Что вы будете делать? Без навыков, знаний, денег в конце концов! И самое главное, как Вы планируете ВЕРНУТЬСЯ?! Если основываться на Ваши же выводы у нас нет столько времени, чтобы дождаться следующего стабильного этапа в работе этой аномалии, а значит дождаться Вашего возвращения с новыми знаниями, возможностями и всем другим, о чем Вы нафантазировали. Руслан, простите меня, но Вы наивный романтик.

-              Дождаться меня это уже ваша забота, более того ваша прямая обязанность, так же как и помочь мне с финансами.

-              И каким же это интересно способом?

-              Интересно каким образом, что? Дождаться или обеспечить финансами?

Если дождаться, то лавировать, опутывать Европу и Азию экономическими и сырьевыми связями, сделать даже гипотетическую победу в войне с Россией убыточной, не выгодной, заставить Запад и Восток не грабить Россию, а наоборот, вкладывать в нее деньги, пусть даже не в развитие промышленности, а в добычу, транспортировку сырья. Политические договора и связи в принципе бесполезны, а вот экономические, очень даже действенны. Дать понять нашим врагам, что даже в случае победы они не получат ничего, а только потеряют свои, пусть не самые большие, но свои, деньги. Демонстративно заложить ядерные фугасы в нефтяные и газовые скважины, что там нужно от нас, наши полезные ископаемые, наша земля, леса, вода, территории, так дайте понять, что ничего они не получат, а если и получат, то их добыча, очистка, использование не окупятся никогда. Начните демонстративно строить подземные города и хранилища, да я понимаю, что денег на это нет и не будет, но дезинформацию еще никто не отменял! Тяните время, покажите что пойдете до конца, докажите, что легкой прогулки по России не выйдет. Пусть у меня ничего не выйдет, пусть я пропаду, сгину, но чем вы дольше тянете время, тем лучше сами подготовитесь, а там Дай Бог, и здравый смысл восторжествует! Война должна стать для них НЕ ВЫГОДНОЙ.

-              Да-а-а, Руслан, Вы оказывается целую теорию под свои фантазии подвели. И надо заметить достаточно стройную. Но Вы забыли об одной мелочи, теория, построенная на ошибочных предпосылках, какая-бы стройная и на вид правильная не была, неверна априори.

-              Ладно, это ваше дело. Я только высказал свою позицию, свое так сказать виденье ситуации. Время нас рассудит. Скорее всего завтра, я встречусь с боссом инопланетян, так думаю, что процентов на шестьдесят станет все ясно и перспективы, и реальное положение дел. А теперь скажите, говоря мне о возможности захватить пришельцев, а главное уничтожить их корабль, Вы не преувеличивали, если нет, то как мне себя вести с ними по данному вопросу.

-              Да забудьте. Они считают, что неуязвимы и на планете, и на орбите, пусть и дальше считают. Конечно требовать от Вас соблюдения тайны просто глупо, так что если будет такая необходимость можете ничего не скрывать. Подумаешь, дикари возомнили о себе весть что.

-              Ну что же, хорошо. Пойду к себе надо подумать и подготовиться к скорому разговору. Чую будет он очень нелегким. Главное не переигрывать.

Конец фрагмента

6 глава.

Свой первый разговор с Хозяином я запомнил на всю жизнь. Он не был самым важным, самым долгим, это был разговор, на который я возлагал очень большие надежды. Нет, надежды не на получения каких-то выгод или гарантий, а на некоторую определенность в отношениях. Узнать что хотят от меня и что готовы предложить мне. Наивный. Тогда я еще не знал о реалиях Содружества, надеялся, более того, был уверен, что если заключить некоторые договоренности, подкрепить их письменным договором, то смогу обезопасить себя от обмана. Ну я же говорю, наивный.

В общем опасения аратанца насчет неминуемой смерти его и моей оказались беспочвенными. Скорее всего главную роль здесь сыграли разные взгляды на жизнь раба и хозяина, технаря и торговца, работающего человека и пирата. К моему приходу агарец уже знал мой индекс интеллекта, или ИИ, и то что я прекрасно слышал, а главное понял его разговор с рабом его нисколько не напрягал. Объяснялось это достаточно просто. Он и не собирался скрывать что набирает на Земле рабов, конечно кричать об этом на каждом углу он бы не стал, но ТЕ КОМУ НАДО прекрасно об этом знали, более того даже поощряли и помогали. В конце концов в любой стране достаточно «лишних людей», и поверьте далеко не все они полные идиоты и кретины, среди бомжей и преступников достаточно образованных и интеллектуально развитых личностей. Таким образом, стороны, так сказать, пришли к паритету в отношениях и целях. Кроме всего прочего я узнал, что на территории Содружества убийство разумного не допустимо, а потому турниры подобные нашему не просто редкость, а в принципе не возможны. Конечно они есть, но это до такой степени внутреннее дело отдельных преступных группировок, что ни в какое сравнение с земным идти не могут. Люди во всех мирах одинаковы, они с удовольствием смотрят на мучения и смерть другого, главное, чтобы их это не касалось. Поэтому записи, которые вели пришельцы во время схваток принесут их владельцу не маленькие доходы, да и по законам Содружества он остаётся чист, дерутся дикари, дерутся на своей планете, в специально приготовленном месте, при стечении зрителей, гражданам Содружества вмешиваться во внутренние дела варварских цивилизаций запрещено. Так что агарец чист, а то что вел записи, так кино снимать не запрещено, то что продал эти записи, так извините, бизнес, ничего личного. Предпринимательская инициатива, мать ее, а на смерть варваров, стоит ли обращать внимание.

Скорее всего Хозяин, странно, но я только сейчас обратил внимание, что до сих пор не знаю его настоящего имени, все его звали именно так, находился в очень хорошем настроении и прямо излучал благодушие. Мы хорошо посидели, поговорили. На мои прозрачные намеки, а не опасно ли прилетать на Землю, он немного замялся, а потом все-таки признал, что еще пару-тройку сот лет и соваться сюда может стать по настоящему опасно, а пока земные противокосмические силы страшны только для идиотов, что рискуют залетать в такую даль на переделанных гражданских лоханках, а у него самый настоящий линкор, пусть и немного устаревший, но даже в освоенном пространстве найдется мало кораблей способных победить его один на один, конечно же исключая новейшие корабли ВКС, ну и еще, он бы не стал связываться с кораблями Старших Рас. Постепенно в разговоре выплыла и правда о самом турнире, оказывается все не так просто, подобные турниры организовал еще дед Хозяина, и не только на Земле, и не просто так. Раз в полвека на столичной планете аграфов проходит нечто подобное, принять участие может любой желающий, для не аграфа приз - гражданство их Империи, а для аграфа, что-то вообще немыслимое, говорят, что для них становится призом какой-то очень ценный артефакт древней цивилизации Джоре. Но на этом состязании есть одно ограничение, бойцы не должны иметь нейросетей, поэтому для человека победить аграфа, даже не научная фантастика. Аграфы живут долго, очень долго, достаточно сказать, что даже совершеннолетие у них считается с трехсот лет, хотя рождаются, растут и взрослеют они также, как и все люди. Вот и получается, что сначала дед, потом отец, а теперь и он сам ищут себе бойца, способного сразиться с аграфом, получить гражданство их Империи, это значит поймать, даже не Золотую Рыбку, а самого Господа Бога за бороду. Достаточно было послушать с каким восторгом и завистью он рассказывал о мирах и системах подконтрольных этой странной расе, об их богатстве, красоте и комфорте. На мой вопрос какой ему смысл в бойце, если даже он и победит, ведь тогда гражданство получит боец, а не он, Хозяин ответил, что право собственности в Содружестве очень уважают, а раб это прежде всего имущество, да и разве высокомерные аграфы признают, что их лучшего бойца побил какой-то раб, а значит и все плюшки достанутся не рабу, а его хозяину. Ну а если боец будет не раб, а свободный, то честь и слава тоже не ему лично, а его Дому, говоря русским языком тому, кого этот боец представляет. А это опять же он, Хозяин. Так что если я смогу победить его бойца, захочу отправиться в Содружество, то он, Хозяин будет очень даже не против. Я поинтересовался, а если я решусь и отправлюсь с ним какие у меня есть гарантии, что как только я покину поверхность своей родной планеты меня не сделают рабом. На что сразу же получил ответ, что никаких. Более того, я сразу им стану, так как варвар не может быть свободным на территории Агарской Империи, его или убивают, или он является чей-то собственностью. Но даже рабство бывает разным. Самое страшное это когда имплантируют рабскую нейросеть, обычно это делают совсем уж тупым дикарям, чей ИИ не превышает сорока единиц, их обычно используют на самых опасных работах, ну там в зоне реактора, при исследовании древних строений, потому-что зачастую это намного опаснее чем прыгнуть в жерло вулкана искупаться в магме. Такие рабы ничем не отличаются от киберов и дроидов, они также находятся под внешним управлением, вторая категория, это разумные, которым имплантировали модуль подчинения, это самая многочисленная часть рабов, почти девяносто пять процентов от их общего числа, от свободных они отличаются только тем, что не могут не выполнить прямой приказ своего хозяина, в остальном они вполне самостоятельны. И наконец, самая малочисленная часть рабов, это рабы по договору. Такая система рабства почти не распространена в Агарской Империи, зато на всей остальной территории Содружества, девяносто девять процентов населения являются именно такими рабами. Хотя сами они себя ими и не считают, а официальные власти твердят о недопустимости рабства и его пагубности. Суть заключается в том, что разумный добровольно берет на себя определенные обязательства в обмен на что-то, на какие-то материальные блага, то есть продает себя на определенный срок. Ну а как еще назвать это явление, если скажем человек в замен на единовременное получение какой-то суммы денег, которые к тому же он должен потратить на определенные товары, заключает договор с компанией, государством или организацией отработать на них в том или ином качестве такой-то срок за мизерную плату, гарантирующую только то что он не помрет с голода. Просто в Агарской Империи смотрят на эти вещи более честно и называют вещи своими словами. Рабство оно и есть рабство. Мне он предложил именно такой вариант. Уточнив, что с моим ИИ равным 232 единицы, я надолго в рабах не задержусь, а точнее контракт он предлагает на десять лет, именно через десять лет у аграфов состоится их очередной турнир. На мой смех и замечание, что к тому времени я буду уже, если и не совсем стариком, то почти в полтинник соревноваться с молодыми и сильными, просто глупо. Вот тут-то я и получил лекцию о реальных ВОЗМОЖНОСТЯХ инопланетной медицины. Все, глазки мои закатились, слюнки закапали, а мозг ушел в отпуск. Что и стало причиной моего согласия на добровольное рабство сроком на десять лет и получением по его истечения выходного пособия в пять миллионов кредитов и полного комплекта баз знаний по медицине 6 ранга, а до отлета с Земли мои местные представители получат три медкапсулы с возможностью ручного управления и полную информацию из базы знаний по медицине не ниже второго ранга. Что мог то сделал, чем мог тем помог.

Во, даже здесь слышу вопли о недопустимости рабства, а тем более добровольного. Не помню где, не помню у кого, не помню когда, но помню, читал, что человек по настоящему свободен только до рождения и после смерти. А все остальное время он находится в рабстве. Рабстве моральном, эмоциональном, экономическом. С самого первого вдоха человек вынужден подчиняться другим людям. Это не зависит ни от чего, ни от пола, ни возраста, ни расы, ни веры, ни занимаемого в обществе положения. Человек как личность не может быть свободным, иначе это уже не человек, а животное. Человека создало подчинение, человек сформировался в условиях тотального ограничения своих желаний, потребностей и стремлений. У человека есть только одна полная свобода, свобода мечтать, и эта свобода не зависит от официального статуса самого человека, будь он рабом или свободным. Если человек способен мечтать, то он уже свободен, только в мечтах человек обретает истинную свободу, все остальное время он раб. Вот примерно такой же разговор у меня прошел после моего возвращения домой и с моими кураторами. Но по всей видимости они имели четкие инструкции и жёсткие рамки действий в моем отношении. Как итог стал только один вопрос.

-              Руслан, чем мы можем Вам помочь?

-              Мне нужен жемчуг, чем качественнее, тем лучше. Килограмм-полтора.

-              Зачем?

-              Это единственное с Земли, что ценится, кроме рабов там. Рано или поздно, но я стану свободным, хотя бы юридически, а значит мне понадобятся средства, вот жемчуг и будет тем стартовым капиталом.

-              Но с чего Вы взяли, что именно жемчуг, может быть лучше алмазы, или еще что?

-              Я же вам говорил, что тот аратанца сказал, у них там пользуются спросом только земные рабы и жемчуг.

-              насколько я помню вы говорили о камешках естественного происхождения белого или розового цвета, вроде еще про черные. Почему Вы решили что это именно жемчуг, а не те-же алмазы?

-              Так ведь ясно было сказано естественного происхождения, ах да для Вас все камни естественного происхождения. Тут скорее всего сложность перевода, мозг интуитивно облегчает понимание и подбирает аналогию при отсутствии точного соответствия. Имеется в виду именно живого, естественного происхождения, а я кроме жемчуга других подобных камешков не знаю. Так что, поможете?

-              Конечно. После последнего боя все получите.

-              А его не будет. Пришельцы признают мою победу, поэтому все вкусняшки вы получите завтра, сейчас информацию адаптируют для землян, а через три дня я вас покину.

7 глава.

Пока подручные Хозяина готовили бонусы для России я решил тоже немного подготовиться к далекому и длительному путешествию. Будучи большим любителем фантастики и неплохим врачом, предпринял некоторые меры личной безопасности. По моей просьбе штатный врач российского посольства подготовил для меня пару ударных доз Баклофена в несколько оригинальной упаковке, точнее в виде простой стоматологической пломбы. Поэтому с утра я и направился в посольство.

Там за два часа мне подготовили пару пломб с моей закладкой. После чего я с чистой совестью отправился гулять по древней столице Италии. Бродя без всякой цели по улицам города, я забрел на Piazza di Porta Portese, где располагается самый большой и, наверное, самый известный блошиный рынок Италии, Porta Portese. Непередаваемые ощущения, тысячи людей что-то продают, покупают, да и просто гуляют. Молодые актеры и музыканты исполняют не замысловатые сценки и песенки, и вообще царит атмосфера радости и веселья. Бродя среди прилавков, я решил прикупить себе что-нибудь на память и о Риме, и о Италии, да и о Земле тоже. Мой взгляд зацепился за неординарный пояс, который лежал среди самого разного хлама на прилавке у старой цыганки. Широкий кожаный, с объемной пряжкой в виде заходящего в горах солнца, на фоне которых парила какая-то птица, в общем ничего особенного, вот только сам пояс был немного странным. Толстая кожа, почти в сантиметр толщиной, ладно, но вот ширина, не менее десяти сантиметров, меня заинтересовала. Такое изделие никак не могло служить для банальной поддержки штанов, больше всего пояс напоминал какую-то часть из защитного снаряжения. Застегнув его на своей талии, я почувствовал какое-то иррациональное чувство защищенности и надежности.

-              Бери, красавчик, бери, это пояс одного из полководцев самого Цезаря, ему больше двух тысяч лет!

-              Ага и делали его специально для бога войны, да он ему маловат оказался, вот и отдали солдату, и стоит он столько, что можно купить пол Рима!

-              Не смейся. Я не знаю для кого его делали, но нашли его в каких-то древних развалинах, в нем еще мой дед ходил, он ему не раз спасал жизнь. Вещь конечно очень дорогая, но я вижу, тебе он очень нужен, поэтому забирай его, за одну лиру.

Как вы думаете, я раздумывал, классную вещь за три копейки? Сразу после моей покупки цыганка быстро собралась и куда-то испарилась, а я не снимая своего приобретения пошел дальше. Только к обеду, перед самым закрытием рынка, я наконец-то остановился. К тому времени у меня в руках целый мешок всякой всячины, которую я напокупал у ушлых итальянцев. Вы считаете, что наши кавказцы могут продать кому угодно и что угодно? Вы не были на итальянских рынках, вот где настоящие виртуозы продаж, наверное, они даже эскимосу, в разгар зимы смогут продать пару тон прошлогоднего снега. В свой отель я добрался только к вечеру, уставший как собака, но довольный как медведь, объевшийся меда.

Прощаться с людьми и привычным местом обитания надо легко, как будто покидаешь их на пару дней максимум, я так постоянно и делал, но в этот раз у меня не получилось. На проводы в посольство собрались все кто принимал участие в моей судьбе. Здесь были и Константин с Аней, и ребята из ФСБ, Иван с Артуром, наш посол, и даже не поверите, прилетел Профессор. Как же я был рад их всех видеть, жаль только, что моих родителей не привезли, навряд ли я с ними еще увижусь. Хотя весточку от них передали. Иван отдал мне две склянки, в одной оказалась земля с могилы деда, а в другой вода из Кубани. В принципе мы не плохо посидели, попили, попели, поели, попрощались. На прощанье Профессор обозвал меня витязем и надел на шею, как он выразился «оберег».

-              Возьми это, Руслан, и не снимай. Это Сокол, знак Рюрика, он защитит тебя в бою и не даст забыть о Родине.

-              Спасибо. У меня сегодня прямо день каких-то подарков. Вот смотрите, это мне отдала старая цыганка, сказала это пояс одного из полководцев Цезаря.

Заинтересованный взгляд Профессора скользнул по моей покупке и вдруг заледенел.

-              Ну-ка дай его сюда, и оберег снимай. Снимай снимай, не бойся. Так, интересно. Ты смотри-ка, точь-в-точь.

С этими словами он приложил своего сокола к пряжке ремня. На какой-то миг сверкнула маленькая искорка, я даже не уверен, что она мне не показалась, и подарок Профессора стал одним целым с поясом старой цыганки.

-              Профессор, что это значит?

-              А хрен его знает. Наши предки много чего знали и умели, да нам доложить забыли. Конечно интересно было бы исследовать эту штуку, но чую, тебе она будет нужнее, чем нам. Так что носи и не снимай, а о том что сейчас произошло, забудь. Эту птичку нашли при раскопках в Старой Ладоге, я думаю лет ей ненамного меньше чем твоему поясу, а то что срослись, ну может какой метеоритный металл, с неизвестными нам свойствами, или еще что. Забудь и молчи. Зачем тебе лишние проблемы? Там таких находок много было, почти три десятка лет разбираются, да все никак разобраться не могут.

Скажу сразу, за прошедшие пятнадцать лет я так и не понял что это было и почему, наверное Профессор был прав, неизвестный металл, не известные свойства. Вообще не понятно, что это я о нем вспомнил. Правда совету я последовал и пояс никогда, ну почти никогда не снимал. Очень полезная оказалась вещь и очень крепкая, ее даже вибронож не берет, проверено. Вот только все эти годы меня преследует чувство, что птичка на пряжке постоянно следит за мной, ее рубиновые глазки кажется, заглядывают прямо в душу.

На следующий день, вечером за мной заехала машина и погрузив свои вещи я отправился в неизвестность. Три часа езды по итальянским улочкам и уже в полной темноте летней южной ночи мы были на месте. Пройдя через несколько линий оцепления, мы вышли к небольшой поляне в центре которой возвышалось непонятное строение в виде правильного параллепипеда, длинной примерно метров двадцать, шириной и высотой по пять. Спустя какое-то время до меня дошло, что это не здание, а аппарат, на котором мы должны отправиться на орбиту, к линкору Хозяина. Как оказалось, все уже были на месте и ждали только меня. Встречал нас все тот-же аратанец-раб, с торца аппарата открылась аппарель и мы с ним направились внутрь этого пепелаца.

- Будь осторожен. Никому не доверяй. - услышал я тихий шепот. Оглянувшись я увидел только опущенную голову своего провожатая. Что-либо переспрашивать было глупо, да и поздно. Зайдя по пандусу во внутрь, буду так называть, бота, мы заняли места. Аппарель поднялась, возник тихий свист и через несколько секунд стартовая перегрузка вдавила меня в кресло. Мое путешествие началось.

8 глава.

Благодаря обзорному экрану, установленному в боте, я мог наблюдать весь процесс полета и последующей швартовки бота на линкоре. Не было ни каких огромных ворот, длинных и извилистых коридоров огромного сечения, не было и прекрасного космического корабля. На орбите весел еще один школьный пенал прямоугольной формы, с огромным количеством каких-то нашлепок, наростов, антенн и как это не дико, артиллерийских башен, правда калибр у них был, ни одному дредноуту и не снилось. При подлете к кораблю я постепенно стал осознавать его размеры, скажу честно, не очень-то они и впечатляли, в длину метров четыреста, ширина около семидесяти и в высоту метров пятьдесят, конечно не маленький, но хотелось чего-то более величественного и, так сказать, внушающего. Наконец, я увидел куда мы направляемся. Часть борта корабля была скрыта какой-то зеленоватой дымкой, так вот бот двигался именно к ней. Экран погас и я был лишен возможности наслаждаться этим зрелищем.

-              Все, прибыли. Забирай свои вещи и выметайся из бота. - Странно. И интонации, и смысл слов резко изменились.

Едва ступив на палубу корабля я почувствовал резкую боль во всем теле, мышцы скрутило, позвоночник выгнуло в обратную сторону и я рухнул на пол.

-              Мбонго, ты не перестарался?

-              Нет, Хозяин. Просто выставил станер на полную мощность, Вы же говорили, что он очень опасен, а так очухается часа через два-три, когда уже все будет готово. Хозяин, когда Вы с ним закончите, отдадите его нам? А то на планету Вы никого не отпустили, команда скучает, а тут хоть какое-то развлечение.

-              Хочешь поразвлечься? Смотри как бы он с вами не развлекся! Что-то в нем есть, а вот что не могу понять. Ладно, давай его в медотсек, пусть док поставит ему имплантат, потом как очнется приведешь его ко мне. Да, совсем забыл, пусть ставит имп только на послушание, такие мозги грешно терять.

Лежа на палубе я с удивлением понял, что все прекрасно слышу и понимаю. Чересчур сильная старательность этого Мбонго сыграла с ним плохую шутку. Видать он рассчитывал, что от боли я потеряю сознание, а получилось наоборот. Сознание я потерял в самом начале, а потом именно от боли и очнулся. Во рту чувствовались крошки от раздробленных зубов, да не хило меня приложили, но и действие Баклофена началось и работал он очень эффективно и оперативно. Превозмогая скручивающую все мышцы боль, я прошипел:

-              Мбонго, тебя я убью первым!

Реакции этого раскормленного бегемота мог бы позавидовать и бешенный заяц. Представьте, почти двухсоткилограммовая туша подпрыгивает на месте, метра на полтора и одновременно начинает палить из какой-то штуки во все стороны. Повезло что я еще не мог подняться, а потому продолжал лежать, изображая из себя дождевого червя. Такая прыть для этого жирдяя не прошла даром, один из выстрелов из стайера достиг цели, то есть угодил прямо в его обожаемого Хозяина. Как только тело негра рухнуло рядом со мной, изгибаясь в мышечных спазмах, сразу из нескольких мест ангара по его подручному ударили сгустки плазмы и несколько лазерных лучей. То, что через пару мгновений упало на пол уже ничем не напоминало тело человека. Сотни прочитанных фантастических книг помогли мне и на этот раз, охранные дроиды, или контрабардажная автоматическая система больше это ничем не могло быть. Полежав еще минут двадцать, я понял, что могу шевелиться, и даже встать, что я и не преминул сделать, правда страху натерпелся, а вдруг эти железяки начнут стрелять и по мне. Но к счастью, пронесло, видать в моем лице автоматика опасности для из обожаемого Хозяина не видела.

Кое как воздев себя на четвереньки, я занялся Хозяином. Для начала я его хорошенько связал, длинный пояс на подобие нашего кушака в этом очень помог. Простейший татарский узел и я уже мог ничего не опасаться со стороны местного Хозяина. В принципе на этом все и закончилось. Оттащил это тело в угол, подпер его своей шашкой и уселся ждать его пробуждения. Очень уж мне хотелось с ним поговорить.

Пока дожидался пробуждения этого не благодарного тела было время осмотреться. На совсем не маленькой палубе ангара кроме нас троих находились еще пятеро. Не всем повезло так как мне, но одно живое тельце я разглядел, это был тот самый аратанец, что предупреждал меня еще на Земле, а потом вдруг резко изменил манеру поведения. Ладно и с ним разберемся. А вот еще четыре человека, пришедшие сюда или с шефом, или с этим Мбонго, мало чем отличались от чернокожего бегемота, по ошибке считавшегося человеком. Короче, они представляли собой слегка обугленные куски мяса. Ладно, делать было нечего, и я подтащил раба к себе и Хозяину поближе, предварительно и его связав. Бережёнова, Бог бережет, а других конвой стережёт. Скорее всего, раба задело по касательной, поэтому приходить в себя он начал намного раньше своего хозяина, что было мне только на руку. Если верить, безвременно усопшему, Мбонго, Хозяин очнется часа через два, не раньше, а значит стоило порасспросить нашего бледнолицего друга по подробнее. Что-то здешний прием начинал меня напрягать. Если мы уже обо всем договорились, то зачем такое жесткое начало отношений? Пришлось аратанца развязать и провести кое-какие восстановительные процедуры, а если просто, то слегка пощекотать его перочинным ножичком в нервных узлах, что вызвало релаксирующий эффект в мышцах, и как следствие этого, раб пришел в себя и даже попытался сесть.

-              Что тут произошло? Что с Хозяином?

-              Это ты мне объясни!

-              Последнее что я помню, это как Мбонго выстрелил в Вас из армейского снанера.

-              А потом он попытался проделать тоже самое со всеми остальными на палубе, но какая-то автоматическая система его и его людей поджарила. Ты, я и Хозяин были в отключке и поэтому остались живы.

-              Ладно, предположим. Что дальше? Раз здесь была попытка нападения на Хозяина, то вся команда сейчас временно, до его распоряжения, нейтрализована. Все рабы, в коме, а свободные блокированы. Пока Хозяин жив, и ему ничего, по мнению ИскИна, не угрожает, мы в безопасности. Но что будет дальше?

-              Дальше? Дальше ты мне объяснишь свое поведение на планете и уже здесь, а потом будем думать.

-              Хорошо. Я в курсе о тех договоренностях, что ты считаешь, что ты заключил с Хозяином, вот только они имеют какой-то смысл только для тебя, больше их никто не признает.

-              Почему? У меня есть договор, даже письменный!

-              У тебя нет записи «под протокол», а значит ничего нет, а твоя бумажка, это только бумажка и ничего более.

-              Что такое под протокол?

-              Это когда двое, или больше, разумных заключают какое-то соглашение и фиксируют его законность и обязательность выполнения с помощью своих нейросетей, при заключении договора, обязательно должна звучать фраза «под протокол», на территории Содружества только такая сделка признается законной, все остальное не более чем пьяный бред. У тебя нейросети нет, значит ты не можешь подтвердить факт заключенной сделки.

-              Я последнее время очень часто слышу это «нейросеть», давай по подробнее что это такое?

-              Если коротко, то это основа нашей цивилизации. Без нейросети ты никогда не найдешь работу, ты не сможешь обучаться, не сможешь заключать договора, общаться, получать почту, да ничего не сможешь. Все граждане Содружества, начиная с восемнадцати лет имеют нейросеть, кто-то лучше, кто-то хуже, а кто-то и простую, базовую, но она есть у всех. С ее помощью управляют и космическими кораблями и гражданскими флаерами, и даже мусороуборочными машинами, не говоря уже о медицинском, ремонтном, промышленном оборудовании.

-              Значит Хозяин обманул не только меня, но и представителей моей страны, там на Земле?

-              Он - да. Я - нет. Медкапсулы для передачи готовил я, так что постарался, всё оборудование работает в ручном режиме, без нейросети, но его функциональность оказалась ограниченна процентов на девяносто, остались только диагностические и лечебные, в том числе хирургические возможности, все остальное без нейросети не доступно.

-              А что еще может ваша медкапсула?

-              О очень многое. Установка и замена нейросетей и имплантов, функция кибердоктор, модификация организма, обучение, генетические изменения, восстановление органов и конечностей, стазис, манипулирование ДНК и еще куча всего.

-              Ясно. Но это сейчас не важно. Что ты предлагаешь делать мне и сейчас?

-              Ты ничего не можешь. Самое лучшее на твоем месте, это развязать Хозяина и смириться со своей судьбой. Он не такой и плохой человек, как может показаться. Просто он - агарец. Бывает и намного хуже, поверь мне.

-              Если ты смирился с рабством, то я не собираюсь. Планировалось, что мое рабство будет сугубо формальным, не более того. Ты говоришь, что он агарец, так вот ты очень плохо знаешь землян, а русских тем более. Я скорее из него сделаю раба, чем сам соглашусь быть безвольной куклой. Да, у вас лозунг «лучше умереть стоя, чем жить на коленях» не пройдет.

-              Да, не пройдет. Вот только и ты из него раба сделать не сможешь. Нет, имплантат подчинения ты в него засунуть сможешь, но к чему ты его будешь привязывать, нейросети то у тебя нет.

-              А у тебя?

-              У меня? У меня стоит пилотская нейросеть Пилот 4М + .

-              Значит ты не раб?

-              Ты так ничего и не понял. Я - раб. Но без нейросети какой с меня прок. Каждая нейросеть поддерживает от двух до десяти имплантов, моя четыре, один из них имплантат подчинения. У меня достаточно высокий уровень интеллекта, чтобы ставить рабскую нейросеть, так я приношу больше пользы.

-              Значит к твоей нейросети привязать другой имплантат подчинения нельзя?

-              Почему нельзя, да хоть тысячу. Это происходит на программном уровне, а не физическом.

-              Вот и прекрасно. Придется мне тебе довериться. Ты как, не сильно большая сволочь?

-              Ты что задумал?

-              Перед тем как началась стрельба, Хозяин сказал доставить меня в медбокс и установить имплант, а значит там все готово. Нам надо попасть в этот медбокс и пока он не очнулся, осчастливить его таким подарочком. Пусть получит то, что уготовил другим.

-              Не получится. ИскИн не даст его перемещать. Хотя есть способ, надо вызвать сюда меддроида, он прибудет с медкапсулой, если повезет, то это будет капсула готовая к установке импланта. Процедура проходит в автоматическом режиме, надо будет только загрузить Хозяина в капсулу. ИскИн не должен этому препятствовать. Это будет смешно, Хозяин раб своего раба. Но тебе-то какой от этого прок?

-              Меня полностью устраивали те договоренности, что мы заключили на Земле, а значит надо заставить его их выполнять.

-              А я смогу получить свободу и не маленькую сумму, в качестве компенсации. Я смогу вернуться домой?

-              Думаю, да. Давай, действуй. Пока он не очнулся.

-              Ну уж нет, такого шанса я не упущу! Если у нас все получится и это когда-нибудь станет известно широкой публике, я стану героем в Аратанской Империи, да и ты тоже!

-              Забудь. Это должно остаться тайной, ну по крайней мере на ближайшие лет десять. У меня тоже есть свои планы, и я намерен их исполнить.

-Ты хочешь остаться на этом корабле?

-              А почему бы и нет? Тем более, что я фактически стану его капитаном. Ведь ты сразу, как только привяжешь имплант к своей нейросети, отдашь Хозяину команду на полное мне подчинение. Насколько я понимаю, он не сможет ослушаться?

-              Ну, да. Об этом я не подумал. А после того, как и тебе установим нейросеть, я смогу переподчинить его тебе, и у тебя вообще исчезнут все проблемы.

-              Я пока еще не решил, а нужна ли она мне, эта нейросеть.

До сих пор помню удивленные и обалдевшие глаза того аратанца. Для него это был даже не шок, это было крушение всего его мировоззрения. -Давай поторапливайся, вызывай сюда этого дроида!

-              Да уже давно вызвал, минуты через две будет здесь, вместе с медкапсулой, нужной медкапсулой. Надо его раздеть, помогай.

Следующие часа три мы провели на измене. Зато познакомились, оказалось, что моего нового знакомца зовут Шок Арти, жаль не наоборот.

В итоге все закончилось все просто прекрасно. Хозяин вышел из медкапсулы свежий и довольный как огурчик, сразу получил полный инструктаж и необходимые установки. Я стал его личным телохранителем, а Шок своего статуса официально не поменял. Что примечательно, Хозяин стал выполнять все наши распоряжения, если конечно они были нормально сформулированы. А еще через сутки линкор покинул Солнечную Систему, унося меня и еще почти четыре тысячи землян в пределы Содружества. Грядущая жизнь казалась чистой и безмятежной, в принципе она такой и была. Почти месяц.

Конец фрагмента

9 глава.

Вы думаете межзвездные перелеты простая вещь? Вы ошибаетесь! Как оказалось, наша Солнечная Система достаточно сложная структура, в плане астронавигации, огромное количество астероидов, малых планет, метеоритных потоков и просто блуждающих камешков, размером от спичечного коробка, до большегрузного автомобиля. Именно поэтому все кто посещает нашу Систему предпочитают не совершать гиперпрыжок в ее пределах, слишком большой расход энергии, и как следствие топлива, лучше потратить лишние пять-шесть часов и выйти из Системы на обычных маршевых двигателях. Есть и еще одна особенность, наше Солнышко находится относительно далеко от соседних звезд, поэтому намного проще выйти в межзвездное пространство и уже оттуда спокойно уходить в гиперпространство, плюс ко всему практически нулевая вероятность перехвата и определения места выхода из прыжка. Даже окажись в непосредственной близости корабль конкурента, или противника отследить дальнейший путь судна будет очень сложно. А это не маловажно, наличие в пределах Содружества не зарегистрированной Аномалии с выходом в одном из рукавов галактики, стоит дорогого, любое из государств с удовольствием подгребет под себя перспективный и труднодостижимый участок пространства, который достаточно легко обезопасить. Именно поэтому наш Хозяин старательно путал следы. Шесть подпространственных прыжков в хаотичных, зачастую пересекающихся направлениях, наконец вывели нас к Аномалии. Скажу честно, я ожидал увидеть НЕЧТО, а на деле оказалось, что Аномалия, это просто некое пространство в космическом пространстве, которое почти ничем не отличается от окружающего его космоса, разве что ненормальная, для космического пространства запыленность, ну или что-то выглядевшее как самая обыкновенная пыль. Как пояснил мне Хозяин, на мой вопрос откуда здесь пыль, это не пыль, это звезды. Какие-то неизвестные науке процессы, как бы это сказать, транслируют изображение почти всей галактики на поверхности искривлённого пространства, что в принципе и представляет собой Аномалия. Всего в Содружестве известно восемь таких капризов природы, все они находятся под самой пристальной охраной ведущих государств Содружества. Две Аномалии принадлежат Сполотам, одна Дварфам, три Аграфам и одна находится во Фронтире между Агарской и Аратанской Империями. Причем стабильной является только одна из всех известных, та, что у Дварфов. Возможно, что правительства и знают, куда ведут те Аномалии, но простым смертным сообщать не спешат. Примечательно, что основные силы обороны этих Аномалий, направленны не во внешнее пространство, а в сторону самих Аномалий, как будто старшие расы боятся появления оттуда сильного противника. Не охраняется только Аномалия во Фронтире, всем известно, что выход из нее расположен меньше чем в тысяче километров от Черной Дыры, поэтому нет желающих через нее проходить, шансов выжить нет абсолютно никаких, да и режим ее стабильной работы, раз в семьдесят лет, не способствует особому вниманию. Хотя периодически то одно, то другое государство и запускает в нее полностью автоматические, исследовательские корабли, но пока толку мало. Так что знание о еще одной Аномалии, ведущей к населенной Системе, достаточно хорошо изученной, со стабильным режимом работы, находящейся в границах исследованного космоса, это такая ценность, за которую любая цивилизация не только начнет войну с кем угодно, но и пожертвует чем угодно. Возможно Хозяин и планировал, со временем продать Аномалию какому-нибудь государству, или корпорации, не знаю. Как известно, кто предполагает, того и располагают. Так получилось и у нас. Напрасно мы с Шоком размышляли и строили планы, продумывали тактику и стратегию взаимодействия, подсчитывали возможную прибыль и преференции. Кто-то все решил за нас. Мы считали себя самыми умными, думали, что если Хозяин в наших руках, то мы схватили Бога за бороду. Ничего, хорошая наука на будущее. Как мы считали, нам удалось предусмотреть все. Да, все, кроме человеческой жадности и зависти, и еще стораха. Помощник, помощник капитана, второе лицо на корабле, человек имеющий почти полный доступ к ИскИну. Не знаю, когда и почему он задумал свой план, но вот время его осуществления он выбрал очень неподходящее, неподходящее для нас. А может это и наша вина. Не надо было действовать так прямолинейно.

Перед выходом в освоенное пространство, капитан получил все указания и установки. Корабль должен был взять курс на ближайшую Аратанскую систему. Там мы планировали высадить Шока и приобрести кое-какое оборудование. Поначалу ничего не предвещало неприятностей. Покинув Аномалию, наш линкор сразу же начал разгон для первого из трех запланированных прыжков к системе Атха, Аратанской Империи. Хозяин объявил, что за долгую и беспорочную службу, он решил отпустить Шока на свободу и в качестве бонуса, доставить его в одну из систем Аратана. В принципе ничего экстраординарного в этом решении не было, не было бы если... Если бы на борту линкора не находилось почти четыре тысячи рабов-землян. И если почти всей команде было откровенно плевать куда лететь и что там делать, то вот для не многих свободных членов экипажа, оказаться в пространстве Аратанской Империи, на боевом, пусть даже и устаревшем, корабле, набитом рабами было равносильно добровольно подписаться на пожизненную каторгу в аду. Нам оставался всего один прыжок, когда ИскИн вдруг перестал реагировать на команды Хозяина. Вся команда оказалась блокирована в своих кубриках, а у каюты капитана очутились дроиды из абордажной команды. Не было никакого боя, стоило Хозяину пересечь порог его каюты, как в него вонзилось около десятка лазерных лучей и столько же сгустков плазмы. Смерть его была моментальной и, наверное, не очень болезненной. И ему еще очень повезло. То, что началось на корабле буквально через несколько часов даже трудно себе вообразить. Помощник капитана, навигатор и артиллерист, они прекрасно понимали какой куш им упал в руки, но вот только одна мысль, что придется делиться еще с двумя, вызывала непреодолимое желание решить эту проблему как можно скорее и радикальнее. У каждого из свободных на корабле были его личные рабы, плюс ко всему им удалось переподчинить себе часть абордажной команды, а помощнику капитана, так и установить прямой контроль над ИскИном противоабордажного комплекса. Таким образом очень скоро по всему корабль уже шла самая настоящая война. К сожалению, мы так и не успели войти в пространство Аратанской Империи. Мы с Шоком заперлись в одном из штурмовых ботов, отключили ИскИн и стали ждать дальнейшего развития событий. Никакой речи о попытке покинуть борт линкора и речи не шло. Все шлюзы были задраены по-боевому, а попытка вскрыть их привела бы только к немедленному нашему уничтожению. У нас еще была надежда, что удастся провернуть нечто подобное с новым хозяином корабля, пока он не возьмет все судно под свой полный контроль. Но и этой надежде было не суждено сбыться. Несколько несильных толчков судна вызвали мое недоумение.

-              Ну вот и все, Руслан. Нас берут на абордаж. Эти недоумки отключили все ИскИны, спеша убить друг друга, корабль стал беззащитным. Кто-то решил воспользоваться подвернувшейся возможностью и прибарахлиться. Боюсь, что теперь нам уже не видать ничего хорошего. Надежды, что это корабль Аратана практически нет, скорее всего это какой-то пират или торговец под прикрытием наемников. Команде конец.

-              Что мы можем сделать?

-              Ничего. Только сидеть и ждать. И еще молиться чтобы никто не выжил. К счастью Хозяин сразу после выхода из Аномалии полностью обнулил навигационный ИскИн, а на его место поставил резервный.

-              Так может стоит пойти и помочь кое-кому отправиться в леса Вечной Охоты?

-              Я не могу. Как только я выйду отсюда, так сразу попаду в подчинение. У тебя нейросети нет, ты можешь не бояться. Если хочешь поучаствовать в этом веселье, то иди к рубке, главное действо происходит именно там. Кто захватит рубку, тот возьмет под свой контроль главный корабельный ИскИн, а значит и весь корабль. Наши гости в первую очередь рванут к реакторному отсеку и в двигательный, для них ИскИн не критичен, а вот возможная попытка самоуничтожения жжет пятки. Так что первое время у тебя конкурентов будет не много. Команда без боя не отдаст ни реакторы, ни двигатели.

К сожалению, а может быть к счастью, никуда идти не пришлось. Буквально через несколько минут послышались звуки боя и мы стали свидетелями как в ангаре развернулась последняя стычка этого фарса. Остатки команды под управлением навигатора попытались забаррикадироваться в ангаре, но не успели. Следом за ними в ангар вломились сначала, какие-то огромные жукообразные роботы, а потом плотным потоком хлынули штурмовые андроиды. Как не странно, но ни одного человека мы так и не увидели. Быстрая и решительная расправа над агарцами дала нам надежду на спасение, жизнь и свободу. Но как оказалось мы слишком рано обрадовались.

Трезво рассудив, что выходить сразу после боя и представляться своим спасителям не самая лучшая мысль, мы решили немного задержаться на борту штурмовика. По крайней мере пока не увидим кого-нибудь из людей. Наше ожидание длилось не особо и долго. Где-то через полчаса на палубе нарисовалась странная компания. Около десятка самых разных людей с, почему-то, холодным оружием в руках и отделение, явно, действующих военнослужащих, ну или как минимум бойцы не маленькой частной армии. Вся эта толпа очень даже профессионально обеспечивала безопасность еще одному представителю сапиенс, а вот насчет хомо, уверенности не было. Экзальтированные дамочки и переполненные гормонами малолетки без особого труда признали-бы в нем самого настоящего эльфа.

От наблюдения меня отвлек стон Шока.

-              О, черт, Астрамаэль!

-              Ты знаешь этого хлопчика?

-              Лично, нет. Но наслышан достаточно.

-              Расскажи что знаешь.

-              А что рассказывать? Аграф, появился на Фронтире лет десять назад. Сразу сколотил банду и занялся пиратством и работорговлей. Нападает на всех без исключения, ему плевать кто перед ним, торговец, контрабандист, или такой же пират как и он сам, без колебаний вступает в бой и с военными кораблями, как Агарской, так и Аратанской Империи. У него тяжелый крейсер аграфов, так что в прямом столкновении, даже у новейшего линкора человеческих миров, шансов нет, никаких. Эти, кто его сопровождает, это его личная охрана, говорят, что они тоже аграфы, вроде кто-то видел некоторых из них без шлемов. Остальная толпа — это его игрушки. Он покупает и просто сманивает к себе в команду самых диких бойцов. Говорят, что он периодически устраивает между ними гладиаторские бои, и наиболее важные персоны, иногда удостаиваются чести поприсутствовать при этом. Правда желающих что-то маловато, вроде он потом этих, самых важных, разводит и разводит не по-детски. Очень жесток и высокомерен. Ходят слухи, что Император Аграфов лишил его гражданства, а его Ветвь изгнала его навеки, короче как говорят сами аграфы он ЧгЬюф, правда никто не знает, что это слово означает. Вроде в древнем языке было такое понятие. Вот по этому он и бесится, свои не примут, а если податься в человеческие миры, так единственное что ему там светит, это самое углубленное ментосканирование, да и не одно.

-              Ясно. И что ты предлагаешь?

-              А что предлагать, надо выходить. Если у него настроение не очень плохое, то может и выживем, а если нет, то нам без разницы.

-              Ну значит пошли, чего тянуть.

10 глава.

-              Во, а это что за обезьяны? Вы только гляньте, вон та, что повыше, ну вылитая моя кузина!

-              Не знал, что аграфы в родстве с обезьянами!

-              Ух ты, она еще и разговаривает! И даже по-человечески!

-              Между прочим у этой обезьяны мозгов побольше чем у некоторых, считающих себя венцом творения! Никогда не признавал за зайцами разумности, два-три килограмма диетического мяса и не более!

Как после этих слов шашка оказалась у меня в руке, я так и не понял. Знаю только одно, оказалась, и очень вовремя. Прямой, рубящий удар, чего-то отдаленно напоминающего шпагу, или очень узкий меч, я отбил на одних рефлексах, на них же сразу-же перешел в атаку. Но и мой выпад не достиг цели. Быстрый обмен ударами показал мне, что я вполне успеваю за своим противником, да и в технике не отстаю. Возможно со временем этот живчик меня бы и достал, а может и я его, не знаю. Да и в то время никакого желания выяснять кто из нас круче не было. Как все внезапно началось, так же внезапно все и закончилось. Мой противник совершил умопомрачительный прыжок, сразу метра на три, притом, что прыгал он задом наперед и замер в какой-то странной позе. Меч, буду его так называть, смотрит острием к земле, при этом рука его держащая, отведена в сторону в верх, а сам боец присел на корточки, выставив левую ногу вперед. По мне, так из такой позиции не то что атаковать, но и защищаться весьма проблематично. Что, кстати, много лет спустя я и показал. Но в тот день такая позиция противника показалась мне достаточно опасной, хотя скорее всего именно из-за необычности. В тот же самый миг прозвучало:

-              Стоп! Интересный экземпляр. Ты кто?

-              Руслан Урусов, с Земли.

-              Земля, это что? Земля, это где?

-              Планета. Не знаю.

-              Ясно. Дикий, раб.

-              Нет, не раб. Пассажир.

-              Пассажир, на корабле работорговца? Да ты еще и юморист!

Пришлось подробно рассказывать, как я оказался на этом корабле, правда промолчал о некоторых моментах моего нахождения на линкоре в первые часы, ну и про аномалию. Шок стоял рядом и поэтому все прекрасно слышал, думать, что его и мои слова будут отличаться, не приходилось.

Скажу честно, с первого взгляда мне этот Астрамаэль не понравился, не понравился и со второго, и даже с третьего. Было в нем что-то отталкивающее, этакая смесь презрения, высокомерия, злобы и...боли. Всю эту гамму чувств в свой адрес я испытал не раз, но запомнил только первый, тогда я его случайно назвал эльфом, реакция была моментальной и не предсказуемой, а его шипение-рык: «я не альв, я аграф, простой аграф* до сих пор стоит в ушах. После того как я рассказал ему о планах Хозяина на получение гражданства Империи Аграф с моей помощью, он только рассмеялся, а потом резко замолчал и задумался, посмотрев на меня с некоторым интересом.

-              Что ты знаешь об аграфах?

-              Ничего.

-              Так как ты собрался победить на «Турнире Утренней Россы?».

-              Я не плохой фехтовальщик.

-              Вот именно, не плохой, а на турнир съезжаются самые лучшие! Победа в этом турнире открывает двери в императорский Дом. Каждая Ветвь аграфов готовит своего бойца к этому турниру веками, за всю историю турнира самым молодым был пятисотлетний! Что ты, короткоживущая обезьяна, можешь им противопоставить? Аграфы быстрее, сильнее и подвижнее любого человека. Турнир проходит по правилам и законам Империи Аграф. Даже сполоты не рискуют принять в нем участие, а они, страшные бойцы. Человеку никогда не победить в этом турнире!

-              И все же я бы попробовал.

-              Ты хочешь умереть? Так давай я тебе в этом помогу, по крайней мере это будет не так болезненно. Любой аграф посчитает оскорблением бой с тобой, и будет прав, а значит будет пытаться убить тебя максимально болезненно и медленно. Так что, мне убить тебя прямо сейчас?

-              Нет, я предпочитаю помучиться.

-              Сумасшедший дикарь!

К тому времени я уже почти два года летал на корабле эльфа. Мы брали на абордаж корабли пиратов и работорговцев, расстреливали боевые корабли и целые эскадры. Воистину наш крейсер был ужасом, летящим на крыльях космоса. Пару раз мы даже совершали высадки на планеты и захватывали там целые города. За эти два года мы обзавелись еще десятком кораблей и теперь даже крупные пиратские альянсы, и кланы не рисковали с нами связываться. Постепенно Астрамаэлю стало скучно, мы все чаще стали просто рыскать по необитаемым системам, залетали за десятки систем от известного космоса, для нас, опасный и малоизученный Фронтир, стал глубоким тылом, этакой провинцией вдалеке от границы. А потом, мы совершили немыслимое в Содружестве. Мы напали на планету Аграфов, конечно не самую крупную, не самую развитую, но все же это была планета Империи Аграф.

Зачем, для чего? Никто уже давно не задавал Астрамаэлю таких вопросов, да и если честно, то уже давно было некому. На всех наших кораблях насчитывалось, дай Бог, полсотни живых членов экипажа. Остальные были андроидами, дроидами, а то и простыми роботами. Шок уже давно выполнял функции капитана нашего старого линкора. Весь десантный и противоабордажный наряд состоял из одних только механических солдат. В основном живыми на кораблях были капитаны, навигаторы, артиллеристы и щитовики. Личная охрана эльфа состояла из пятерки преданных, лично ему, аграфов, это была полноценная «боевая звезда» аграфов. Как оказалось, наш командующий знал не только куда, но и когда надо проводить это мероприятие. Почти неделю дроиды таскали в космопорт баулы, кейсы, контейнеры и всякие разные упаковки с оборудованием, редкими металлами, запчастями, системами вооружения и защиты, комплектующие для ИскИнов и гипердвигателей. Особого внимания удостоились кейсы и контейнера с эмблемой корпорации «Нейросеть», их сразу переправляли на орбиту, в апартаменты Астрамаэля. За неделю нашего разграбления планеты, нас так никто и не побеспокоил. Вообще странный это был какой-то налет, никакого сопротивления, население попряталось, ничего не пришлось собирать и упаковывать. Такое ощущение что мы просто забрали приготовленный для нас груз. Но если это так, то проще было передать его на каком-нибудь транспортнике, чем подвергать, пусть и малонаселенную, но планету, опасности пиратского набега.

Сразу после загрузки наша эскадра на всех парах рванула в самую опасную часть исследованного космоса,- в сектора Архов. Дроиды возражать не умеют, а мы, люди подневольные. Повезло, паукообразные нам не встретились. Четыре прыжка, и мы выскочили в какой-то системе, по некоторым признакам можно было определить, что не так давно здесь жили люди. Останки нескольких орбитальных баз, остовы кораблей, в астероидном поясе уничтоженная шахтерская станция. Эскадра взяла курс к четвертой планете системы. Дроиды начали готовить шатлы к высадке на планету. А меня вызвал эльф.

-              Ну что человек, не передумал принять участие в турнире?

-              Нет, у меня нет другого выхода.

-              Хорошо. Сейчас ты пойдешь в медотсек и тебе проведут полное ментосканирование. По его итогам и будем решать, стоит ли на тебя тратить время, деньги и силы.

-              Это не опасно?

-              На оборудовании аграфов? Нет.

Почти сутки я пролежал в ментоскопе. А потом была встреча с

11 глава.

Вам когда-нибудь выворачивали мозги наизнанку? Нет? Тогда вы не сможете меня понять, точнее мое состояние, после процедуры, которой меня подвергли. Даже простейшие мысли в моей голове сильно путались, вот спроси меня тогда сколько будет дважды два, как Бог свят, не ответил бы.

Аграф встретил меня долгим изучающим взглядом.

-              Скажи, человек, Руслан, вы там, на своей планете, делаете хоть что-то кроме того, что убиваете друг друга?

-              Ну еще совсем недавно я считал, что у нас достаточно высокоразвитое общество. А в чем дело?

- Я просмотрел данные твоего ментосканирования. Если не брать во внимание некоторые аномально высокие показатели, то все не так. ИскИн выделил из твоей памяти более шести сотен баз разного уровня. Девяносто пять процентов из них это самый настоящий мусор, еще четыре процента будут очень интересны узким специалистам, очень узким. Я бы особо выделил еще две, одну ИскИн определил, как база четвертого уровня, а одну как шестого. Что ты об этом скажешь?

-              Какие именно базы Вас так заинтересовали?

-              Первая это база «Полевая и травматологическая медицина», вторая «Бой».

-              И что Вас так смутило?

-              По моему заданию ИскИн провел сравнительный анализ информации и навыков из выделенных у тебя баз и доступных баз известных рас галактики. Совпадение по первой сорок процентов, по второй чуть больше пятнадцати. Ты не понимаешь, десятки, сотни рас и цивилизаций за сотни тысяч лет своего развития накопили огромный массив информации, а тут является какой-то дикарь и спускает все эти знания в унитаз. Как такое может быть? Например, самая полная база по фехтованию, это наша, аграфская, она насчитывает семь, подумай, семь рангов, а твоя шесть. Совпадение по базам «Боевая медицина» и по твоей чуть больше пяти процентов, остальное приходится на всякие разные другие базы, значит шестьдесят процентов твоих личных данных по медицине не известны не только людям Содружества, но и аграфам, как такое может быть? Кто ВЫ такие?!

-              Боюсь Вас разочаровать, но наша цивилизация еще очень молода, и мы развиваемся самостоятельно. Но могу и несколько озадачить, еще больше. Я далеко не самый лучший и далеко не самый образованный врач, если брать в процентном соотношении, то я знаю примерно процентов десять от всей земной медицины и процентов шестьдесят в хирургии. А насчет боевых знаний, то тут дело обстоит и еще хуже, вряд ли мои знания превышают пару тройку процентов. Успокаивает только то, что все не знает никто. Вот так-то.

-              Ясно. Шутки кончились, мне нужны координаты твоей системы. Я могу гарантировать твоей расе статус закрытой системы. Поверь, это в моих силах.

-              Ничем не могу помочь. Последний человек знающий эти координаты был убит Вашими андроидами три года назад. Возможно кто-то из тех четырех тысяч рабов, что Вы приказали высадить в Империи Аратан, мог бы Вам помочь, но тоже сомневаюсь. Я не знаю где находится моя система. Я мог бы назвать некоторые звезды и созвездия, даже нарисовать их, но боюсь, что от этого будет мало толку.

-              В этом нет необходимости. ИскИн выделил из твоих знаний базу первого ранга «Астрономия». Это больше чем ты можешь вспомнить. Ничего, по крайней мере теперь мы знаем, что надо искать. Но почему, почему никто раньше не заинтересовался твоей планетой? Я знаю, землян достаточно много во всех государствах Содружества, ну кроме Старших Рас. А ведь с такой информацией я мог бы вернуться домой, Император простил бы меня,наверное.

-              А за что Вас изгнали?

-              А вот это не твое дело, человек. Все иди. Завтра мы высаживаемся на планету. Тебе предстоит очень многое узнать и очень многому научиться, а времени с каждым днем все меньше и меньше.

Помните старый Советский мультик «Тайна третьей планеты», так вот вход на базу Астрамаэля был сделан точно как там. Десантные шатлы буквально проваливались под землю на несколько сот метров. Толстая крышка из броневой стали, прикрытая защитным полем и системой маскировки надежно закрывала широкий колодец, который заканчивался огромной пещерой.

-              До последней войны с Архами, когда эта система отошла к ним, здесь была одна из секретных исследовательских баз, одной из Ветвей Империи Аграф.

-              А когда это было?

-              Не так давно, чуть больше ста лет назад. Здесь до сих пор не демонтировали кое-какое оборудование. В частности, медсектор, он остался практически нетронутым. А для тебя это самое главное.

-              Зачем, я прекрасно себя чувствую?

-              Надо установить тебе нейросеть, кое-какие импланты, а самое главное здесь остались тренажеры и обучающие капсулы, это позволит нам сократить время твоего обучения на порядок.

-              Нейросеть? Но насколько мне известно, на турнир не допускаются бойцы с нейросетью?

-              Это тебе сказал тот агарец? Да люди с нейросетью на турнир не допускаются. Тут все дело в самой нейросети. Наша политика в отношении Младших Рас, как бы это сказать, несколько специфична. Скажем так, то что люди считают нейросетью, это не более чем имплант, скажем так, сопроцессор, чтобы тебе было понятно, с настоящей нейросетью он имеет мало общего. Настоящая нейросеть это не просто колония нанитов, это биологическая структура, выстроенная из биологического материала твоего тела и мозга, в ней нет ничего искусственного. В медкапсуле под наблюдением ИскИна меняется сама архитектура твоего мозга, и занимает это никак не сутки-двое, как у людей, а порядка года. Зато такую нейросеть и импланты уже невозможно снять, изъять или перепрошить, она не имеет закладок, ее нельзя взять под контроль. Даже среди аграфов не все знают о таком, и далеко не все могут себе такое позволить, в каждой Ветви Империи Аграф, дай Бездна лишь несколько сотен самых высокопоставленных аграфов имеют такую нейросеть, остальные довольствуются искусственными.

-              Вы хотите поставить мне такую? Но откуда она у Вас?

-              А ты думаешь мы просто так посетили ту планету, там находилась одна из лабораторий по производству таких нейросетей.

-              Но если она полностью естественна, то о каком производстве может идти речь?

-              Ты же медик, по своему туземному образованию, а значит должен знать что такое вирус. Вот на основе клеток твоего тела и выращивается определенный штамм вируса, который не отторгается твоей иммунной системой, а развивается и размножается, а ИскИн в медкапсуле следит, чтобы он рос в строго заданных параметрах. Основой для любого штамма вируса служат несколько абсолютно нейтральных вирусов, вот именно их и производят в той лаборатории. А мы несколько таких заготовок и прихватили.

-              Ясно. Значит реальный разрыв между технологиями Старших Рас и людьми намного больше чем все думают? Но почему бойцам на турнире запрещена простая нейросеть?

-              Разрыв в технологиях не такой и большой, но да, значительный. А нейросети на турнире? Почти все аграфы ментально активны, вы называете таких людей экстрасенсами. Во время боя, аграфы пользуются своими возможностями, и простая нейросеть не выдерживает таких нагрузок, сгорает. Получается, что аграфы побеждают не честно, пользуются так сказать неисправностью оборудования. Вот чтобы таких разговоров не было, Император и запретил участие в турнире бойцам с простой нейросетью. Этому запрету больше двух тысяч лет, тогда еще и у нас простая нейросеть была верхом технологий. У тебя достаточно высокий уровень ментоактивности, так что если ты научишься использовать ВСЕ свои способности и знания, то у тебя может появиться шанс, не умереть в самом первом бою. Ты все понял?

-              Основное я понял. Только есть несколько вопросов. Отличаются ли ваши нейросети друг от друга, как простые? Значит ли что я проведу на этой станции целый год? И могу ли я потом изучить Базы, составленные из моих знаний?

-              Как много ненужных вопросов. Да биологические нейросети отличаются по своему назначению также, как и простые, ты проведешь на этой базе значительно больше времени чем один год, свое обучение ты начнешь именно с Баз составленных по твоим воспоминаниям, это единственный твой шанс. Тем более, что я подозреваю, что большая часть этих знаний тебе и самому не известна, они просто хранятся в твоем мозге, но никак им не используются. Наша цель сделать их доступными для твоего использования. Потом, когда ты все это изучишь, мы еще раз проведем ментосканирование, и уже после этого создадим базы для широкого обучения. Если ты не будешь против. Этот турнир будет юбилейным, в честь тысячелетия Императора, на него съедутся лучшие бойцы Галактики, да и приз будет особым, но и сам турнир будет несколько отличаться от предшествующих, а потому и пройдет чуть позже. У тебя есть двенадцать лет на подготовку. Все это время ты проведешь на этой базе. К утру составь список всего тебе необходимого. Я буду периодически навещать тебя, контролировать ход процесса, но на слишком частые посещения не рассчитывай. Останешься ты здесь не один, так что на эту тему не беспокойся.

-              А зачем это нужно лично Вам? Что Вам от моего участия в турнире?

- Хорошо, человек, я отвечу на твой вопрос. Мне дорога в Империю закрыта, я никогда не смогу вернуться, разве что сделаю нечто такое, что Император вернет мне гражданство, что в принципе маловероятно, да ладно, вообще не вероятно. Таким подарком могла бы быть твоя планета, но и это невозможно. Остается последний шанс - Турнир Утренней Росы, мои враги знают о такой возможности, знают и о том, что я не смогу на нем победить никогда. А значит они в полной безопасности. Но все же есть шанс, этот шанс твоя победа. Не зависимо от того раб ты или нет, гражданство будет предоставляться именно тебе и никому больше. Пересекая границу Империи Аграф, любой раб становится свободным, более того, если у него стоит имплант подчинения, то он перестает работать, совсем и навсегда. И все же, ты можешь добровольно, сам отказаться от гражданства в пользу другого разумного, если считаешь его более достойным чем ты сам. Насколько я понимаю, тебе это гражданство не нужно, и ты его просто хочешь продать, продать по дороже? Так какая тебе разница кому его продавать агарцу или урожденному аграфу. А уж отблагодарить, я тебя смогу! Ладно все иди, рано, еще очень рано об этом говорить, да и шансы на твою победу больше чем просто мизерные, их вообще нет. Но для меня это последний шанс.

Не знаю услышал ли я последние слова, или мне только показалось.

12 глава.

Если вы ждете, что я начну описывать все те года что я провел на старой базе аграфов, то вы ошибаетесь. У меня просто нет на это времени.

Скажу только, что первый год, как и обещал Астрамаэль я провел в медкапсуле, где мне вырастили нейросеть. У меня никогда не стояла простая человеческая, поэтому сравнивать мне не с чем. Но вот выгоды от ее присутствия я ощутил буквально в тот же день как покинул медотсек.

Львиная доля работы нашего мозга уходит на обработку поступающей в него информации. Информация поступает всегда, даже когда мы спим, мозг работает и управляет нашим организмом. А теперь представьте, что мозг освободили от этой задачи, ему не надо выполнять операции, не несущие никакого смысла, он перестает отслеживать окружающую нас обстановку, перестает делать ненужные вычисления. Если сравнивать мозг с компьютером, это как бы у процессора забрали необходимость отслеживать сотни и тысячи фоновых процессов. Высвобождаются огромные производительные мощности. Мозг может наконец заняться своими основными функциями, накоплением, обработкой, сортировкой и усвоением информации, становятся доступны такие возможности организма о которых вы и не подозревали. Вот примерно такие ощущения испытал и я. Все эти возможности нейросети, которыми так восхищался Шок, покажутся блеклыми и ничего не значащими, тем кто имел возможность поработать с биологической нейросетью аграфов. Те мизерные пятнадцать-двадцать процентов прироста коэффициента интеллекта, которые дают нейросети, ничто по сравнению с реальными возможностями нашего мозга, когда он начинает работать на все сто процентов. А если при этом еще становятся доступны и все функции классической нейросети? Вот то-то и оно. Первое же мое обследование показало, более чем восьмидесятипроцентное увеличение КИ, память стала абсолютной, что-то забыть теперь было просто невозможно, а вспомнить то что видел или слышал раньше, теперь проще-простого. Управление своим телом стало легким и совсем не обременительным, более того я смог не только управлять своими рефлексами, но и проводить точную настройку организма, изменение внешности, да пожалуйста, конечно изменить кости нельзя, а вот изменение мышечного каркаса, цвета волос или радужки глаза, способность видеть в полной темноте, ощущать малейшие изменения в окружающем пространстве, при необходимости теперь не составит большого труда вырастить орган ответственный за ультразвуковое позиционирование, как у летучих мышей, или термозрение как у змей, да без проблем! Почти мгновенное заживление ран, изменение частоты сокращение сердечной мышцы, вывод токсинов из организма, да нет ничего проще! Я получил способность управления своим организмом на генном уровне, само понятие болезнь, стало просто звуком, не несущим никакой информационной составляющей, я мог извлекать кислород из клеток своего организма, мог находиться в открытом космосе до двадцати минут, мог сделать свою кожу не восприимчивой к внешнему воздействию! Повредить мне, стало очень проблематично! Самое сложное было, это научиться пользоваться своими новыми возможностями. Еще около месяца после выхода из медкапсулы я осваивался со своими новыми возможностями, а потом впал в панику. Астрамаэль уже давно должен был прилететь, или в крайнем случае послать кого-то из своих людей, но никого не было. Я оказался заперт на этой старой, заброшенной базе. Если с моим нанимателем что-то случилось, то я был обречен на пожизненное заключение в этом сооружении, без каких-либо шансов на освобождение. Шли дни, недели, месяцы. Я постепенно начал смиряться со своим положением и начал обдумывать способы покинуть свою тюрьму. Но для этого мне не хватало знаний и возможностей. А значит, что? Значит надо учиться, учиться и учиться, как завещал великий. Вот только учиться не управлению государством, а просто учиться. Благо обучающие капсулы и базы знаний были мне полностью доступны, и не просто Базы, а Базы Старших Рас. За все годы, проведенные в Содружестве я уже не плохо представлял сам этот процесс, а потому начал с наиболее близкого мне направления, правильно, Медицина. ИскИн медсектора получил от меня задание разработать методику и последовательность изучения всех баз по медицине и сопутствующим направлениям, обеспечивающим наиболее высокую производительность обучения. Получив результаты, я понял, что не все так просто. Обучения в автоматическом режиме с помощью обучающей капсулы не получится. Сначала необходимо получить доступ к этой самой капсуле, а для этого необходимо выучить с десяток Баз, хотя-бы в минимальном ранге. Ладно, глаза боятся, а руки делают, хотя в моем случае было несколько иначе, глаза боятся, а мозги учат. Ну а раз есть цель, намечены пути ее достижения, значит - вперед! Как говорится, «ученым - свет, а не ученых тьма».

Как все просто у наших фантастов, впал в транс и учишь! А как в этот самый транс впасть то? Прям все такие йоги, вот захотел, помедитировал и все, Базы отлетают как орешки. Нет, учеба, это труд, дьявольски тяжелый и изматывающий. Даже с моим КИ на Базу первого ранга уходило порядка шести часов, ведь мало было просто загрузить базу в мозг, ее необходимо осмыслить, воспринять ее как свое, родное, выстраданное. Вы сами то попробуйте изучить школьную программу, ну скажем по биологии, за десяток минут. А тут хоть и школьная программа по земным меркам, но вот только эта программа отличается от привычной нам как тензорные вычисления от арифметики. Так что, помучился я изрядно. Пять баз в первом ранге и три во втором, наконец дали мне возможность проходить обучение в капсуле, вот тут-то я и понял смысл всех этих КИ и обучающих капсул. Я начал получать не только отвлеченные знания, но и навыки их применения. Скажем не просто знание программы для медкапсулы, но способы ее написания и управления, не знание о возможности преодоления Реакции Мозолистого Тела, но и пути решения этой проблемы, последовательность шагов и необходимых препаратов и манипуляций. В общем, процесс обучения вышел на иной качественный, да и количественный уровень. Теперь все время я проводил или в обучающей капсуле, или за виртуальным тренажером. Изучение очередной Базы сменялось десятками и сотнями операций в виртуале+. Но за желанием покинуть эту базу я не забывал и о своей цели, хотя пока и не видел путей достижения ни одного, ни второго. Сами по себе знания еще не дают возможности их применения на практике, если не подкреплены техническими возможностями. Подходил к концу второй год моего невольного отшельничества, когда наконец я смог настроить и запустить систему связи, правда пока только на прием. На базе стоял достаточно мощный приемо-передатчик, с возможностью выхода в глобалнет, так что я получил возможность просмотра новостных каналов. С первых же минут я понял причину задержки Астрамаэля. Война!

Очередная война с архами. Ну что же, по крайней мере теперь все стало ясно, навряд ли какой-то корабль Содружества сможет в условиях войны проникнуть в сектора этих пауков, а уж тем более для того чтобы просто посетить одного дикаря с Земли, даже если ему и установили супер-пупер навороченную нейросеть аграфов. А значит не будем отвлекаться, а продолжим обучение в ожидании окончания боевых действий. Каких-то иллюзий, что Содружеству удастся разбить расу паукообразных и триумфальным маршем вернуть все потерянные в предыдущих войнах системы я не питал. За последние пятьсот лет было уже больше десятка подобных войн и все они заканчивались примерно одинаково, Содружество уступало паукам очередные системы в зоне соприкосновения и начинало активную экспансию в противоположном направлении, пауки подкапливали силенок и начинали новую войну. Поговаривали, что с противоположной стороны на них давит какая-то другая цивилизация, или они выполняют распоряжения еще более древней расы чем Старшие Расы Содружества, но все это было только на уровне слухов в глобалнете. Примечательно, что архи не спешили осваивать доставшиеся им системы, только старательно уничтожали все внешние следы деятельности человека на своих новых территориях. А в промежутки между войнами расы активно торговали, правда через посредников, коими уже традиционно выступали Сполоты. Почему именно они никто не знал, но это была единственная раса Содружества, которая могла хоть как-то контактировать с архами. Может виной тому были очень сильные ментальные способности этой расы, может что-то еще, но факт остается фактом.

В тот день, когда я наконец смог полностью изучить и освоить свою собственную базу, которую Астрамаэль обозвал «Бой», до меня дошло как много информации мы получаем и как мало из полученного используем. Если бы мой бой с тем гуркхом состоялся сейчас, то максимум что ему светило, так это попытаться подойти ко мне. После освоенной базы остальная информация из уже местных Баз ложилась без всяких проблем, мне оставалось только закреплять рефлексы и навыки в тренажере и научиться все это применять в виртуальных боях, хотя само понятие виртуала здесь мало применимо, после таких «виртуальных» тренировок не редко бывало, что мне была просто жизненно необходима медкамера и помощь дроидов медсекции, чтобы до нее добраться. Так и текло время, я учился и учился, оставалось только поблагодарить аграфа, что во время налета на планету он уделил особое внимание не только оборудованию и ЗИПу, но и Базам Знаний из местного отделения корпорации «Нейросеть». Постепенно я становился очень подготовленным специалистом, а бойцом, по земным меркам, я стал просто непобедимым, как обстоит дело с этим в Содружестве еще посмотрим. К концу пятого года войны я нашел себе развлечение, в одном из заброшенных секторов базы, вооружив нескольких штурмовых дроидов нелетальным оружием и подобием мечей из пластика, стал устраивать что-то вроде боев, сначала все против всех, а со временем все против меня. С каждым днем мой уровень как рукопашника и фехтовальщика рос просто на глазах. Но я не забывал и об изучении технических и производственных Баз, жаль только, что применить я их не мог, нет физически мог, а вот юридически нет. Каждый технический      дроид, каждая консоль управления, требовали подтверждения, то есть сертификата, а кто бы мне его дал. Но я надеялся со временем преодолеть и этот барьер, ведь не даром изучал Базы по кибернетике, программированию и робототехнике, уже в седьмой ранг.

А потом наступил день, когда я понял, что не даром человек считается стайным животным и длительное одиночество ему категорически противопоказано. Как я это понял? Да очень просто. С некоторых пор я стал увлекаться кулинарией. Высокие ранги в программировании и кибернетике позволяли мне активно вмешиваться в работу пищевого синтезатора и вот пожалуйста, и пельмешки, и мясо по французский, и спагетти под соусом «Болоньез», да много чего еще. Я никогда не был гурманом, но тут стал им по неволе, а между делом выученная База по этикету заставляла относиться к процессу приема пище не как к простому ее поглощению, а обставлять это действие определенными ритуалами. В один прекрасный день я наконец обратил внимание, что сажаю с собой за стол одного из штурмовых дроидов и пытаюсь поддерживать с ним светскую беседу. «Я схожу с ума!», это была первая моя мысль, а вторая звучала более точно «Я сошел с ума!». А как еще можно интерпретировать мои попытки разговора с ДРОИДОМ о поэзии раннего средневековья в Аратанской Империи, или «о влиянии искусства аграфов на восприятие действительности высшим светом дварфов». Выход был один, надо попытаться покинуть систему и попасть к людям. В моей голове созрел дикий, сейчас то я это понимаю, план. На штурмовом шатле добраться до кладбища кораблей, восстановить один из них и лететь в человеческие системы. Со всей своей настойчивостью за занялся претворением этого, бредового, плана в жизнь. Для начала надо было поднять все доступные мне технические и инженерные Базы до максимально доступного уровня, вместе с ними требовали изучения еще десятки Баз по пилотированию, навигации, обслуживанию, управлению, защитным и наступательным системам корабля, реакторам и двигателям, дроидам и техническим комплексам. В общем вырисовывалась картина на еще не один год обучения. Сейчас-то я понимаю, что в тот момент я уже находился в состоянии помрачнения, но я-то считал, что я только-только начал погружаться в это состояние. А в Содружестве шел восьмой год войны с арахнидами. Восьмой и последний. К ее окончанию у меня было более пятидесяти изученных и освоенных Баз, причем ни одна из них не была ниже шестого ранга, а большая часть и превышала его. Но вот мой разум уже почти покинул мою бедную голову, постепенно я начал превращаться в своеобразный биологический ИскИн с самосознанием и, уже увы, ущербной личностью. Как-бы это не звучало глупо, но меня спасло объявление мира между Содружеством и архами. Как только ситуация нормализовалась в систему вошел крейсер моего нанимателя, Астрамаэля.

13 глава.

Я сидел в глубоком и до сумасшедшего удобном кресле, напротив меня, в таком-же кресле расположился аграф. Прошедшие годы оставили на его лице свой отпечаток, война никого не щадит. Не знаю сколько ему уже лет, но эти чуть больше чем девять лет взяли с него не маленькую дань. И стоит благодарить всех богов вселенной, что у меня в период помешательства, не разыгралась паранойя, иначе мне точно пришел бы конец. Крейсер теперь уже моего друга, воспринимать иначе я его уже не мог, долетел до базы только на честном слове. Находясь во Фронтире, во время начала боевых действий, аграф был вынужден принять в них самое активное участие, мелкие стычки чередовались с крупными сражениями, засады с бегством или преследованием. Эскадра эльфа постепенно таяла, пока не остался только его родной крейсер, но и тот уже не представлял для архов никакой опасности. Однако врожденное высокомерие, а главное понятия о чести и долге не позволяли оставаться в стороне от войны, поэтому он еще почти год, на одном единственном крейсере продолжал сражаться, пока наконец не было объявлено о мире и война не закончилась. Как обычно архи отхватили от Содружества десяток систем и успокоились. Только тогда Астрамаэль, наконец смог вернуться на старую базу, где оставил глупого землянина. Как он сам признался, найти меня живым он не рассчитывал, но рад что ошибся и горд что ошибся не так сильно. Просматривая записи с камер наблюдения, я убедился, что он сто процентов прав. На камерах был запечатлен грязный, оборванный и заросший дикарь, обвешанный каким-то подобием оружия с ног до головы, как новогодняя елка. Как оказалось, в последние четыре месяца, перед его прилетом, мой разум покинул меня окончательно, и только в своем больном воображении я продолжал учиться, а на самом деле бегал по базе, сражался с воображаемыми противниками и не только воображаемыми, устраивал столь же воображаемые приемы, гадил под себя и жрал что мог найти. В общем на лицо была полная потеря разума, человек превратился в дикое животное. После просмотра записей, я не мог посмотреть в глаза ни Астрамаэлю, ни трем выжившим в войне аграфам из его личной охраны. Эти же четверо смотрели на меня как на чудо природы и разве что не заглядывали в рот. Как выяснилось, такая реакция на меня была не спроста. В долгой истории этой расы было всякое, случалось, что аграфы попадали в похожие ситуации, так вот пределом их мозговой устойчивости до сих считается три года, три года одиночества, после этого любой аграф сходит с ума, и более того, возвращение ему человеческого облика уже невозможно. А то что я всего после полутора месяцев восстановительных процедур смог вернуться в норму говорит только о моей эмоциональной устойчивости. Ну а после того как выяснилось количество и ранги усвоенных мной Баз их удивление превысило все разумные пределы. Вот так, сам того не зная, я завоевал у немногих знавших меня аграфов не шуточное уважение, которое только возросло после того как я смог подтвердить все ранги изученных Баз и получить по ним сертификаты. А показательный бой с телохранителями Астрамаэля позволил мне надеяться, что мое участие в турнире не закончится в первом-же поединке. До турнира оставалось еще почти полтора года, это время по решению Астрамаэля я должен был посвятить изучению и освоению жутко секретной и редкой Базы, предназначенной для защиты и нападения с помощью ментальных способностей. Времени оставалось очень мало, поэтому терять его по напрасно было бы глупо. Обучающая капсула опять распахнула мне свои объятья.

Крышка капсулы открылась и в тот-же миг активировалась моя нейросеть, прошло всего восемь месяцев, что-то аграф перестраховался, времени еще предостаточно. Покинув обучающую капсулу, я начал прислушиваться к себе, но никаких изменений не заметил. Ни новых знаний, ни новых способностей. Некоторое разочарование посетило мою голову, было жаль потерянного времени, намного продуктивнее было бы г: посвятить его изучению чего-нибудь более нужного и тренировкам. Не спеша одевшись, я раздумывал куда пойти, куда податься, к себе в бокс или сначала навестить столовую, все-таки восемь месяцев на искусственном питании не есть гуд. В этот миг я получил сокрушающий удар в солнечное сплетение, через миг столь же сильный удар по печени заставил меня выгнуться под невозможным углом. На какой-то миг я потерял сознание, но нейросеть работала выше всяких похвал. Буквально в тот-же момент я пришел в себя, организм сам начал принимать необходимые меры. Жизненно важные органы начали прятаться за мышечным панцирем, кожа приобрела жесткость резины. Плохо было только одно, я не видел своего противника. Поспешно начал переключаться с одного вида зрения на другой, но ни тепловое, ни ультразвуковое мне ничем не помогало, вблизи меня никого не было. Однако моя неспособность увидеть, не мешала меня избивать. По частоте и направлению ударов я понимал, что бьют меня несколько человек, сначала это был один противник, потом их стало двое, а в какой-то момент к ним присоединились еще парочка. С каждой секундой сила ударов все нарастала. Я попытался хоть как-то защититься, но у меня ничего не выходило, трудно вести бой с невидимыми противниками, тут уже никакая выучка не поможет. Мое избиение длилось минут десять, я прекрасно понимал, что еще пара-тройка минут и я уже не смогу даже встать. В голове была только одна мысль, раз они невидимы, значит кого-то или чего-то опасаются, кроме меня на базе еще четверо аграфов, это значит, что я им попался первым, а значит надо предупредить. Попытки связаться хоть с кем-нибудь по нейросети закончились неудачно, никто не отвечал, орать в герметично закрывающемся медсекторе, просто глупо. А значит надо постараться хоть как-то защитить себя, вот только как?

Мое избиение продолжалось, в какой-то момент я обратил внимание, что нападавших стало меньше, а потом до меня дошло, это не их меньше, это я начал предугадывать очередной удар и уворачиваться от него. Попытался сконцентрироваться на своем ощущении чужого удара и вдруг я увидел! Нет, своих противников я не увидел, я увидел, ЧТО меня избивает. В моем мозгу нарисовалась картинка, как из разных мест в моем направлении вытягиваются длинные щупальца и бьют меня. После этого уворачиваться стало намного проще. Моя попытка захватить одно из этих щупалец, провалилась. Я его видел, но физического контакта не происходило, создавалось впечатление, что это просто ветер, просто очень сильный, сконцентрированный на очень маленькой площади, но ветер. Тогда я попытался проследить что находится на другом конце этих щупалец, и мне это удалось. Каково-же было мое удивление, когда я увидал, что с другой стороны стоят мои не наглядные аграфы и спокойненько наблюдают за моими потугами. Что потом произошло так и осталось для меня не понятным. Злость, досада, ярость, обида, все это выплеснулось из меня всесокрушающей волной. Один раз, затем, второй, третий, четвертый, с каждым разом волна все крепла и крепла, набирая силу, становилась быстрее, плотнее и осязаемо опасной. Если первую волну Астрамаэль со своими подручными пережили почти ее не заметив, то с каждым последующим моим выбросом, даже на беглый взгляд было видно, что им становится все тяжелее, а я не останавливаясь все посылал и посылал эти волны в моих врагов. Сначала не выдержал один из аграфов, потом упал второй, третий сопротивлялся долго, но в итоге и его припечатало о стену, да так, что из ушей, рта и даже глазниц полилась кровь. Только Астрамаэль держался, лицо его стало белее снега, а глаза налились кровью, казалось, что еще мгновение и они просто лопнут.

-              Все! Стой! Остановись! Ты не понял, мы не враги!

И тут я понял, что могу его убить даже, не прикасаясь к нему, мне просто достаточно захотеть и его уже ничто не спасет. У меня появилась мысль оторвать ему все конечности, но какая-то мысль билась на самом краю сознания и не давала этого сделать. Я остановился, только до предела сконцентрировал эту свою волну вокруг головы эльфа. Я не собирался давать ему даже шанса, одно движение, даже мысль о движении и его голова лопнет как гнилой орех.

Подойдя к аграфу вплотную, посмотрел в его глаза. Я хотел понять почему, за что он со мной, ТАК?! Что я ему сделал? В какой-то момент мне показалось что я слышу его мысли, рта он открыть просто физически не мог.

-              Кто ты? О Боги Бездны, что за чудовище я создал!

-              Я ЧЕЛОВЕК! Я с Земли!

Жажда убийства стала постепенно отступать, я начинал мыслить более связно.

-              Помоги моим людям, они отдали все силы защищая меня. Им надо в регенератор. Помоги им и я все тебе объясню. Так было надо! У нас слишком мало времени.

Через час мы сидели в тех же самых креслах, что и восемь месяцев назад и опять разговаривали.

-              Руслан, ты не понимаешь! Мы должны были это сделать, такова стандартная процедура активации Базы «Эспер». Да мы допустили ошибку, мы должны были остановиться когда ты начал чувствовать нашу Силу, но мы не поняли этого момента. Слишком быстро ты начал реагировать, мы не успели.

Я посмотрел ему в глаза и понял, что он не врет. Да они ошиблись, точнее не до оценили. А еще я увидел в его глазах жуткий страх и ... жалость. В этот момент я понял, что потерял возможного друга и теперь уже не могу доверять ему, как раньше.

-              Расскажи мне об этой Базе.

-              А тут нечего рассказывать. Несколько тысяч лет назад, одним из патрулей был обнаружен корабль, огромный корабль. На нем было почти полмиллиона пассажиров, в криокапсулах. Вот только, они все оказались мертвы. Чей это корабль, откуда он прилетел, как попал в нашу галактику, так никто и не узнал. Больше половины технологий Содружества мы получили именно с этого корабля, в том числе и нейросети, подобные твоей. Эта база с того корабля. Нет конечно кристалл уже наш, сама методика и База оттуда. Вот в принципе и все. По всей видимости, представители той расы были ментально активны, а эта База служила для активации их способностей.

-              А как вы называете ту расу?

-              Насколько нам удалось расшифровать, они называли себя Аталан, но на некоторых записях встречается и другое название Деванагари, какое из них истинно мы не знаем. А свою планету они называли Мритью-лока. Наши ученые смогли определить приблизительный возраст этого корабля, он составлял почти миллион лет.

-              Что-то подобное я слышал, нет не про корабль, а эти названия, что-то знакомое. А может это просто лексика что-то напоминает, мне и в вашем языке многие слова кажутся знакомыми. Ладно, не важно. Что мы будем со всем этим делать? Как я понимаю, просто забыть не получится?

-              Боюсь, что нет. Но надо идти дальше. Тебе надо научиться контролировать свою Силу и управлять ею. Для этого тоже есть своя методика. К счастью, не такая шокирующая. Будем заниматься.

-              Астрамаэль, а что, все аграфы могут вот, так...?

-              Нет. Такое обучение проходят только специально отобранные войны, в основном из личной охраны Императорской Ветви. А насчет ментальных способностей, то да, все аграфы ментально активны, кто больше, кто меньше. Наша ментоактивность варьируется от совсем незначительной С5 до весьма существенной В2. В этом компоненте нас превосходят только сполоты, у них ментоактивность от Вб, до А4, у людей достаточно широкий диапазон, но низкий, от D9 до С1, дварфы полностью ментопассивны, никаких ментальных способностей у них нет.

-              А есть расы с максимальной ментоактивностью? И какой индекс у меня?

-              Есть одна раса, самоназвание Дамон, у них этот индекс не опускается ниже А5, но они не проводят космической экспансии и очень редко покидают свою планету, плюс ко всему они очень малочисленны и бессмертны. Есть версия, что это искусственно выведенная раса, в подтверждение этого служит то, что они не могут размножаться. Всего известно о чуть более пяти тысячах дамон. Твой индекс ментоактивности, когда мы снимали твои показатели, был СЗ, что достаточно много, для человека. А сейчас я боюсь даже проверять, думаю, что ты вышел на линейку А, как такое возможно я не знаю. И вообще, ты знаешь, если бы ты был аграфом, то с твоими показателями ты мог бы оказать честь любой Ветви, даже Императорской, приняв их покровительство, или попросив принять от тебя Клятву Крови. Подумай над этим. Медкапсуле потребуется меньше недели, чтобы это стало более чем возможно. Это оградит тебя от многих неприятностей в будущем.

-              Ты предлагаешь стать мне аграфом? Да любой тест ДНК покажет кто я такой!

-              У всех рас галактики ДНК практически одинаково, как по-твоему иначе у людей и аграфов может быть потомство и более того и это потомство могут иметь детей как от человека, так и от аграфа. Все разумные галактики произошли от одной расы, мы все потомки исчезнувшей расы Джоре.

-              И Дамон, тоже?

-              Нет, они нет. Да и вообще никто не знает кто они и откуда. В нашей галактике нет ничего и никого, хотя бы отдаленно с ними схожего. У них даже хромосомный набор отличается от нашего, у них не два, а пять видов хромосом. Вот так-то.

Прошло всего три дня, а побитые мной телохранители эльфа были уже на ногах и даже достаточно активны. Всё-таки медицинские технологии Содружества, это нечто. А еще через пару дней начались наши занятия. Аграфы учили меня не только контролировать свои ментальные, или, если угодно, экстрасенсорные возможности, но и видеть проявление этих возможностей у других разумных. Примерно через месяц я уже мог не только видеть, но и примерно оценить Силу каждого из моих партнеров, чисто визуально, по цвету его ауры. То, что на Земле называют «аура», или «биополе», на самом деле и является визуальным проявлением тех самых ментальных возможностей любого живого существа. Как оказалось, более сильный ментат может влиять на менее слабого, просто воздействуя своим биополем, на его. Так вот откуда пошли все эти сказки про колдунов и ведьм. Очень продолжительное время меня учили, как можно использовать свою ауру в качестве ментального щита для отражения не только ментальных атак, но и прямых, физических. В результате этих занятий я мог принять на свой щит и нейтрализовать выстрел из легкого плазмомета или с десяток выстрелов из лазерного пистолета. Я все больше и больше поражался достижениям Содружества, но мое восхищение очень быстро остудил один из аграфов.

- Руслан, ты зря думаешь, что все это доступно широким массам, даже среди аграфов и сполотов подобными способностями обладают единицы, в лучшем случае сотни разумных, а среди людей такого нет вообще. Люди называют таких как ты «дикими», хотя на самом деле они почти ничем не отличаются от вас, такие же дикари. Тебе конечно же уже успели рассказать о «злобных» Старших Расах, мол зажимают, не дают развиваться, скрывают технологии и вообще всячески препятствуют тому, чтобы люди встали вровень с ними. А ведь Содружеству больше трех тысяч лет, а самому старому его члену из числа человеческих цивилизаций меньше тысячи. И только с появлением людей в Содружестве появилась необходимость в «законе десяти», «арбитрах», контроле за распространением технологий. До людей этого всего не было, три расы, образовавшие Содружество жили почти две тысячи лет бок о бок и между ними не было ни одной войны. Все споры, разногласия, пересечение интересов решались достаточно быстро и легко путем взаимных соглашений, уступок, переговоров. Космос огромен, даже наша галактика изучена меньше чем на процент, сотни миллиардов звёзд, систем, планет. И только с появлением в космическом пространстве человека началась дележка, разбои, грабежи, появились пираты и работорговцы, до человека космос не знал таких понятий. Вот и пришлось Старшим Расам вводить определенные правила, скрывать технологии, тормозить развитие человеческих цивилизаций, хотя бы для того, чтобы самим выжить. Мы дали людям нейросеть, пусть не такую как у тебя, но достаточно продвинутую, и что, буквально через двадцать лет появились рабские нейросети, которые практически уничтожают личность, появились имплантаты подчинения. А что будет, если дать людям нейросеть и технологию ее производства, подобную твоей? Так что не надо судить. Все в этом мире относительно. То, что сегодня кажется злом, завтра может оказаться благом. Вот взять тех же архов, ты думаешь Старшие Расы не могут с ними справиться, да легко! Но что это даст? Да прекратятся систематические войны с расой чуждой нам во всех отношениях. Сейчас основную тяжесть этих войн несут человеческие цивилизации, но это заставляет различные людские образования контактировать между собой, объединяться, пусть не на долго, но это есть. И с каждым разом это происходит все легче и легче. Люди учатся взаимодействию. Разве это плохо? Да гибнут люди, аграфы, дварфы, сполоты, но они гибнут в войнах с ЧУЖИМИ! Разве лучше, чтобы они гибли в войнах с себе подобными? Думай, Руслан, думай. Очень скоро и твоя планета окажется в зоне интересов Содружества. Раз агарцы нашли ее, то теперь это только вопрос времени. У твоей планеты не останется другого выхода, как только примкнуть к Содружеству. Хотя бы для того, чтобы получить технологии и возможность защитить себя.

- Эх, знал бы ты где моя планета,- подумал я. Но смолчал. Делать выводы о том, что не видел, просто глупо.

А тренировки и занятия продолжались каждый день. Я уже мог легко блокировать любые ментальные атаки на себя, сразу от четырех аграфов. А в бою на холодном оружии им приходилось не только действовать всем вместе, но и привлекать тройку штурмовых дроидов, для выравнивания сил. Но Астрамаэль оставался не доволен, он все еще считал, что у меня мало шансов на победу. После таких вот его горестных вздохов меня не покидала одна мысль: «Господи, да что же там за монстры то такие?». Но все рано или поздно заканчивается. Закончилось и время, отведенное мне на подготовку. Наш путь теперь лежал на столичную планету Империи Аграф. Почти два месяца полета, я планировал и это время занять своим образованием и подготовкой, по большей части подготовкой ментальной, или «пси», как говорят в Содружестве. По совету Астрамаэля я занялся медитациями, а что тоже не плохой способ почувствовать свои возможности более полно, а следовательно и овладеть ими более плотно. Таким образом на время полета у меня сформировался определенный режим, что тоже было хорошо, по крайней мере не приходилось скучать, раз к управлению крейсером меня не допускали. Вот только мне все время не давала покоя мысль: - А как Астрамаэль собирается попасть на столичную планету, если ему по приказу Императора, было «отказано в воде, еде и тени»? Но к счастью все оказалось намного проще, он был изгоем как аграф, а вот как член моего клана, рода, или там Ветви, он считался совсем другим разумным. Почему именно членом моего клана? Так ведь это я летел на турнир, а он меня только сопровождал. Раз я буду драться на Большом Императорском Турнире Утренней Россы, то значит я как-бы временно становлюсь главой клана, и не важно из кого состоит этот клан. Почему главой? Так тоже все очень просто. За действия любого разумного отвечает глава его рода, клана, Ветви, или чего там еще, да хоть тейпа. А какому правителю захочется держать ответ за действия какого-то отморозка, вот и придумали выход, драться может только действующий глава, и все тут. Что скажешь, изящный ход. И волки сыты и овцы целы, в теории. В общем если сам эльф не заморачивался на эту тему, были спокойны его телохранители, то почему я должен был ломать голову над этими вопросами.

Я думал сюрпризы закончились, ан нет. Через неделю, как мы пересекли границу Империи Аграф, перед последним гиперпереходом, когда до столичной планеты оставалось всего три дня полета в гиперпространстве, мне приснился довольно странный сон. Я бежал, бежал из всех сил, пепел и жар сжигали мне гортань, легкие выплевывались вместе с кашлем, но я бежал. Бежал, и понимал что не успею, что опоздаю, но все равно продолжал бежать. И все-таки я успел, за моей спиной рухнула толстая дверь, отсекая меня от чудовищной жары, тело мое билось в судорогах, пытаясь вдохнуть, но было нечем, мои легкие остались где-то там за этой толстенной дверью, я понимал что умираю, но знал что не умру. Даже во сне я почувствовал это огромное желание жить. Но не это привлекло меня в этом сне, а то что видели мои глаза во время того страшного забега. Передо мной раскрылся огромный город, я откуда-то знал, что он занимает всю планету, один, чудовищно разросшийся мегаполис. Дома-башни, уходившие своими верхними этажами в стратосферу, роскошные сады и парки, все это горело и оплывало как свеча, а над планетой всходило странное, ярко синее солнце. И на таком вот фоне из недр планеты били многокилометровые фонтаны магмы, кора планеты лопалась как арбуз, под землю проваливались целые гектары, сотни гектар этого огромного города. Я знал, что в тот момент моря и океаны закипают и начинают испаряться, люди и животные сгорают и варятся заживо. Я знал, что это конец цивилизации, вот только какой? Сон был очень короткий и сумбурный, больше походил на воспоминания, но я не мог такого помнить, я этого никогда не видел, даже в кино. А потом я увидал планету из космоса, сначала по поверхности пробежали тонкие, чуть заметные на общем фоне линии, которые постепенно становились все толще, наливались не доброй силой, соединяясь в зловещую паутину. Я смотрел и смотрел как планета погибает. Линии разлома планетарной коры становились все толще и толще, а затем планета вспухла изнутри и взорвалась тысячами огненных вулканов. По субъективному восприятию прошло несколько дней и на месте, я знал, цветущей планеты, предстало облако ее обломков, которые постепенно вытягивались в пояс астероидов. Что это было? Пророческое видение, или игра воображения, я так и не понял, но подобные сны мне снились еще не единожды.

14 глава.

Вы знаете, что такое Большой Императорский Прием в Империи Аграф? Ладно, упростим задачу. Вы знаете, что такое Большой Императорский Прием? Да, как все запущенно. Не расстраивайтесь, еще узнаете. Правда потом будете об этом сожалеть, но будет поздно. Но не буду отвлекаться, все по порядку.

После того как на третий день полета в гиперпространстве, в наш последний прыжок к Столичной планете аграфов мы вышли в обычный космос я ожидал увидеть систему, подконтрольную высокоразвитой цивилизации, сотни, если не тысячи всевозможных космических кораблей, грозные Орбитальные Крепости, мощный боевой Флот, или еще хоть что-то показывающее величие и мощь межзвездной Империи. Каково же было мое удивление, когда сканеры показали только десяток не больших автоматических платформ в абсолютно пустынном секторе пространства. Наверное, выражение моего лица неплохо позабавило, находящихся в рубке, на своих боевых постах, аграфов. Мое разочарование очень быстро рассеялось.

- Руслан, ты что и правда ожидал, что мы выйдем из гиперпространства в непосредственной близости от Столичной планеты, или хотя бы от ее системы? До нужной нам системы еще почти четверо суток полета на маршевых двигателях. Ни один корабль не может приблизиться к Столице в гиперпространстве, если не выйдет сам, то его выбросят оттуда принудительно и тогда у экипажа будут очень большие неприятности, зачастую не совместимые с жизнью. Система Столичной планеты одно из самых охраняемых и оберегаемых мест в галактике. На планете помимо личной резиденции Императора находятся штаб-квартиры крупнейших корпораций, часть Объединенного Правительства Содружества, Главный Штаб ВКС Содружества и Империи Аграф и еще уймова куча самых разных официальных учреждений, а плюс к этому здесь же находится резервный сервер Галактического Банка и как минимум половина финансовых резервов Содружества, не говоря уже об Имперских. Даже главы человеческих государств, государств сполотов и дварфов не смогут попасть в систему свободно. Я не знаю, в галактике, столь же охраняемого места. Сам увидишь, когда будем подлетать.

-              Что, неужели ни один корабль не может преодолеть эту защиту?

-              Ну почему же, один может. Личный крейсер Императора.

-              Так мы, что, так и будем тащиться четыре дня?

-              А куда нам торопиться? Лишние четыре дня тебе на подготовку не помешают. Готовься, когда прибудем времени не останется.

«Готовься, тренируйся, занимайся, учись», за последние годы я слышал эти слова чаще чем за всю свою предыдущую жизнь, честно скажу уже стало надоедать. Но, есть такое слово надо! Тем более, что срок, который я отвел себе для возвращения на Землю неумолимо приближался, а я еще ничего не успел сделать. Мало просто вернуться, мало вернуться с головой, набитой знаниями, надо еще смочь ими воспользоваться. А для этого, как для войны нужны три вещи,- деньги, деньги и еще раз деньги. Где их взять? Ответ, заработать! Конечно можно, с моими то теперешними возможностями, потратить сотню, другую лет, накопить приличную сумму, пусть даже неприличную, и... опоздать. Не хотелось бы вернуться на планету, сожжённую в огне ядерной войны, а на Земле еще перед моим отлетом все шло к этому. Деньги нужны сразу и много, и я знаю где их взять. Тем более, что предварительное согласие уже получено. Пока я со вздохами и причитания думал что мне необходимо учить в эти четыре дня за меня все уже решили. Ко мне подошел один из телохранителей Астрамаэля и протянул кристалл.

- Руслан, здесь совсем маленькая база. Правда, какая никто не знает, ее многие пытались освоить, но ни у кого не получилось. Нейросеть показывает, что база полностью изучена, а отдачи ноль. Она с того корабля о котором тебе рассказывал пр... Астрамаэль. Возьми, хуже не будет, вдруг у тебя получится, ты вообще, не обычный.

И что, надо было отказаться? А вот шиш! В моем положении лишней информации не могло быть. А тут что-то новенькое, то, о чем даже высокомерные и все знающие аграфы говорят с ужимками, как девочка первокурсница. Взял и изучил, всего-то четыре часа потребовалось, вот только эффекта оказалось и правда, ноль. Зато выспался. Рассказывать, чем занимался оставшееся время полета смысла нет и так все понятно, учился, медитировал и снова учился, а отдыхал в тренажере, откуда меня доставали и несли в медкапсулу. Лечиться и учиться.

Наконец на горизонте замаячила звезда, напоминающая Солнце. Когда она стала размером с вишенку, наш крейсер лег в дрейф, а к нам устремился маленький кораблик. Сборы были не долгими, имущества я так и не накопил, все помещалось в одном рюкзачке, плюс моя шашка. Кораблик оказался обыкновенным пассажирским шатлом. Первый раз за время моего пребывания в космосе увидал абсолютно безоружный корабль, более того, на нем оказалась обзорная палуба и все время полета мы смогли любоваться приближающейся планетой и окружающим нас пространством. Вот интересно одиннадцать орбитальных крепостей вокруг одной планеты, это паранойя или фобия? Что-то мало это похоже на миролюбие, хотя оружие это чисто оборонительное. А вот Флот в системе совсем не напоминает береговую оборону, почти две сотни мощнейших линкоров и крейсеров, хищных и прекрасных в своей мощи. Эти корабли ничем не напоминали те пеналы, что строили человеческие расы, эти корабли были красивы, красивы как атакующий хищник, готовый вцепиться в горло своей жертвы. В голове билась только одна мысль - ХОЧУ! Хочу себе такой же, на таком корабле можно пройти весь Фронтир и даже не заметить. На этих кораблях не экономили, их строили для боя, погони и уничтожения врага.

Когда мы наконец приземлились и покинули борт шатла, вокруг нас моментально образовалось свободное пространство. Не прошло и минуты как перед нами нарисовались местные стражи порядка.

-              Астрамаэль, Вам запрещено появляться в пространстве Империи Аграф под страхом смерти!

-              Да, но здесь глава моего клана и я подчиняюсь ему. Он и отвечает. Я чист перед законом.

-              Эй, человек, что тебе здесь надо?

Перед прилетом меня очень хорошо проинструктировали о правилах местного этикета. То, что сказал этот полицай было явным и ничем не прикрытым оскорблением. Оскорблением, которое смывается только кровью. Ну, я его и смыл, кровью полицая-аграфа. Молниеносная, а главное достаточно жестокая расправа не повлекла никаких последствий. Свидетелей оскорбления было предостаточно, а с нейросетью лгать или что-то скрывать практически невозможно, да и камеры наблюдения тоже висят не просто так.

Нам выделили не большой особнячок, квадратов так тысячи на полторы. Правда убедительно попросили не покидать здания, как говорится «во избежание недоразумений». Много же видать у моего эльфа здесь недругов. Один из телохранителей сходил и подал заявку на мое участие в Турнире, странно, почему этого нельзя было сделать через нейросеть? После чего принес сногсшибательную весть. Я пропускаю первые восемь боев. Как оказалось, какими бы миролюбивыми аграфы себя не позиционировали, но и у них есть что-то наподобие кровной мести. Всего в Турнире участвовало почти два десятка бойцов. Таким образом я попал сразу в полуфинал, а все предыдущие бои, это скорее выяснение отношений между родами, или Ветвями аграфов, плюс ко всему я оказался единственным не аграфом среди всех участников. Сначала я попробовал возмущаться, что меня так обошли, но Астрамаэль сказал, что я не один такой кроме меня еще несколько бойцов пропускают начальные раунды. Это те, у кого нет кровных врагов на этом турнире, или их мало и все решается в одном- двух боях, правда я пропускаю больше всех. Весь турнир должен был пройти за пять дней, кому-то не повезло и приходилось драться и два, и три раза за день. Причем кровники могли вызывать на бой только победителя предыдущего, побежденный же, после регенератора, мог попытать счастье еще раз. В общем регламент был запутан до невозможности, но аграфы прекрасно все понимали и заверили что я ничего не пропущу. Во время Большого Императорского Приема, я наконец смог воочию увидеть представителей почти всех рас галактики. Были здесь и представители всех Старших Рас, и даже Дамон, не говоря уже о людях. Несколько тысяч человек и инопланетян, собранные в одном, просто гигантском зале, скажу честно не очень приятное ощущение. Правда даже в такой обстановке я чуть не влип. Мы тихонько стояли у стеночки, когда меня привлекла странная группа инопланетян. Метрах в ста от нас пристроилась группа самых настоящих гномов, о чем я и не преминул заявить. Ответом мне был достаточно болезненный толчок и злой шепот:

- Никогда не произноси этого слова в отношении дварфов, а тем более в их присутствии. Эту касту не стоит просто так упоминать. Упрямые, мстительные и очень жестокие, обладающие огромной властью в правительстве дварфов. Лучше посмотри, вон сполоты, а это дамон.

Ну что сказать, сполоты как сполоты, представьте мультяшного льва, стоящего на задних лапах и одетого в смокинг. А вот дамон меня заинтересовали. По большому счету это гуманоиды, вот только конечностей у них не четыре, а шесть. Самая верхняя пара это кожистые крылья, с когтями на конце, в которые эти разумные заворачиваются как в плащ, вторая пара ничем не отличается от наших рук, только растут они не из плеч, а из груди, чуть выше талии. Ноги тоже не совсем обычные, насколько я мог видеть, их коленные суставы гнутся в обратную сторону, как у кузнечика, да и самая верхняя конечность тоже больше напоминала голову того же кузнечика. Не удивлюсь, если они окажутся насекомыми.

Сюрпризом было присутствие на Турнире моего формального Императора, так как я числился гражданином Империи Аратан. Я даже удостоился его немного жалостливого взгляда и подбадривающей улыбки. Ничего так, нормальный мужик, все поглядывал на эльфиек, и мне показалось, даже облизывался, глядючи на них.

Такое не навязчивое наблюдение за Императором Аратана, натолкнуло меня на одну интересную мысль,- «больше десятка лет я провел без женщины!». Нет в принципе я прекрасно понимал, что более чем регулярное посещение медкапсулы, работа нейросети, освобождают и не от таких проблем, но сейчас то я вполне мог бы оторваться на полную катушку. Тем более, что объектов для моего внимания вокруг было более чем предостаточно, а если судить по внешнему виду и боевой раскраске, то особыми моральными комплексами эльфийки не страдают. Осталось выбрать объект приложения своих сил и вперед. Купидон, Лада и Эрос, ждите меня я иду в ваши объятья! Не прошло и пятнадцати минут, после принятия столь судьбоносного решения, как на горизонте замаячила очень привлекательная цель. Легкий десятиминутный флирт закончился совсем не так как я ожидал. Мне на нейросеть пришло сообщение от Астрамаэля, в котором он уведомлял меня, что за последние пять минут ему, как моему официальному представителю пришло три вызова меня на дуэль, к счастью все от одной и той же Ветви. Так что мне предстоит уже завтра доказывать на Арене свое право биться на турнире. А если бы я не был зарегистрирован как участник Большого Императорского Турнира, а значит являюсь личным гостем Императора, то мне бы пришлось сражаться на дуэли как минимум с половиной аграфов одной из самых влиятельных Ветвей Империи. И этак, не навязчиво поинтересовался, чем же это я таким занят, что взбесил половину Столичной Планеты? Мой ответ, вопреки ожиданиям не вызвал смеха, или хотя бы шутки, наоборот, он пришел в ярость, создалось ощущение, что он сам с радость убил бы меня. С мыслью о долбаных шовинистах и убогих расистах, я поплелся в предоставленный нам особняк. Похоже, что уже завтра я узнаю чего же я реально стою.

15 глава.

Моим надеждам на получение полной информации о себе, любимом, только на следующий день не суждено было сбыться. Часа через два, после моего возвращения в выделенный нам особняк, туда ворвался Астрамаэль, со своими дружками. Вот тут-то я и узнал всю глубину своего морального и нравственного падения. И как вывод из всего, столь эмоционально заявленного последовал вполне ожидаемый вывод,- варвар и дикарь, с такой-же варварской и дикарской планеты. Требовать каких-то объяснений и пояснений смысла не было, обычно очень хорошо себя контролирующие, аграфы были просто в бешенстве. У меня даже сложилось впечатление, что не будь их надежды на возвращение в лоно своей расы завязаны на меня, они просто убили бы меня на месте. После пары часов словесного выливания на меня и мои умственные способности, даже не ушатов, а целых цистерн грязи и помоев, я наконец получил полную картину своих заблуждений и достаточно ясные пояснения.

- Руслан, ты пойми женщины аграфов — это не просто женщины, это наше, как ты бы сказал, народное достояние. Представительниц слабого пола аграфов можно встретить и увидеть только на наших планетах, и то не всех, а только на наиболее защищенных и развитых. Им запрещено покидать наши планеты, и дело тут вовсе не в их привлекательности для людей, и среди вашей расы встречаются очень красивые женщины. Дело в том, что около десяти тысяч лет назад нашу расу постигла страшная, для нас беда, тогда мы оказались на грани вымирания. Неизвестная болезнь вторглась в наш генотип, немного изменив ДНК. Как ты знаешь, мы - раса долгоживущих, семьсот-восемьсот лет для нас не является чем-то необычным, но у этого есть и обратная сторона, достаточно длительный период развития, хотя внешне, физически, физиологически, да и интеллектуально аграфы к двадцати годам ничем не отличаются от людей, или других гуманоидных рас, есть и одно отличие. Наши женщины приобретают способность иметь потомство только после пересечения полутора векового рубежа, а некоторые и только после достижения возраста в двести и больше лет, именно они и составляют элиту. Потому как от этого зависит и срок жизни их самих и их детей. Так вот десять тысяч лет назад, неизвестная болезнь поразила именно аграфок, девяносто процентов из них потеряли способность к размножению, а у тех у кого она осталась из ста детей рождалась только одна девочка. Ты как медик должен знать, что для сохранения рода достаточно и одного мужчины, а вот одной женщины явно мало. Все поздносозревающие аграфки сосредоточенны на Столичной Планете, это наше богатство и золотой генофонд. Мы еще не смогли до конца преодолеть последствия десяти тысячелетней катастрофы, а тут ты со своими попытками соблазнения одной из высокородных ал... аграфок. К тому же надо признать, очень успешных попыток, и если бы не своевременное вмешательство, лично одного из глав Ветвей, то простыми вызовами на дуэль дело бы не закончилось. Теперь ты понимаешь, что покусился на самое святое, что у нас есть? Если бы ты даже был аграфом, то и тогда...

-              Но ведь я не знал!

-              Незнание не освобождает от ответственности! Скажи спасибо, что Император объявил тебя своим личным гостем. Даже Император Аратана не удостоился такой чести, он здесь просто как гость на Турнире, хотя ему и оказываются, как положено, все почести. Но даже его присутствие на планете уже нонсенс. Наверное, что-то затевается. Да и еще, если тебе так не в моготу, то за пределами дворцового комплекса предостаточно метисок и человеческих женщин. Если завтра выживешь, то вполне можешь прогуляться по нижнему городу. А сейчас иди отдыхай, твоя дуэль на рассвете, все остальные тонкости я улажу сам. Драться, конечно же, будешь своей дорогой шашкой?

-              Да. А чем еще?

-              Можешь выбрать оружие из Императорской Оружейной. Но не советую.

-              Сам знаю, незнакомое, непривычное оружие. Ладно, пойду спать.

«Нас утро встречает прохладой», все мои ожидания относительно дуэли были растоптаны и спущены в унитаз. Не было никаких аллей в парке, или арены наподобие Римского Колизея, было помещение, примерно метров пятьдесят на пятьдесят, светло серые матовые стены и две двери с противоположных сторон. Из пояснений эльфа я знал, что ни какие расшаркивания и приветствия Дуэльным Кодексом не предусмотрены. Дуэль начинается с момента разблокировки дверей и заканчивается неспособностью одного из дуэлянтов продолжать бой. Двери открываются одновременно, у меня есть ровно три секунды чтобы войти, потом они также одновременно блокируются, если не успел зайти, значит признаешься побежденным. Во избежание попыток задержать противника у двери, охрану всего здания осуществляют личные телохранители Императора, а то знаете-ли были прецеденты. Когда мы шли по длинному, широкому проходу к дуэльному помещению, Астрамаэль, поморщился и со славами:

-              Куда ты еще успел вляпаться? Сними! - показал на мой пояс.

Ну ладно, нельзя, так нельзя. Я снял пояс и передал его аграфу. Тот, повертев его в руках, как-то странно на меня посмотрел и произнес:

-              Ладно, потом поговорим. Если выживешь. Хочешь обрадую? ИскИн дает вероятность твоей победы в четыре процента, вероятность твоей смерти, в восемьдесят.

-              Остальные двадцать, что погибнет мой соперник?

-              Нет остальные, что ты проиграешь, но выживешь! Скорее всего, сейчас в Ветви Чёрного Солнца прощаются со своим бойцом и просят не убивать тебя.

-              Почему не убивать?

-              Ну, первоначальная ярость уже прошла, я смог кое-что объяснить твоим оппонентам. Да и убить Личного Гостя Императора, пусть даже на дуэли, это выказать Императору свое неуважение. А это сам должен понимать, чревато.

-              А если я его убью?

-              Тебе никто слова не скажет, правда могут повторить вызов, но это уже вряд ли. Император уже выказал свое неудовольствие.

-              Что-то ваш Император сильно часто за меня заступается!

-              Сам удивляюсь. Наверное, ты смог чем-то его заинтересовать. Хотя ума не приложу, чем. Разве только тем, что ты первый представитель своей расы, что осмелился принять участие в Турнире добровольно. Все предыдущие были рабами агарцев и от них никто ничего не ждал. Мясо оно и есть мясо. А ты такая забавная зверушка. Все, все! Шучу! Ну вот уже и пришли. Ну, пошел!

Ну, я и пошел. Буквально влетев в двери, я увидал, как ко мне, плавной, стелящейся походкой приближается высокий аграф. Он уже преодолел большую часть разделяющего нас пространства. Он был быстр, очень быстр. Я едва успевал следить за его перемещениями. Его тонкий меч, казалось живет своей, отдельной жизнью. Это произведение аграфского искусства само плело смертельную паутину вокруг моего бренного тела. Пока я еще успевал блокировать выпады эльфа, но так продолжаться долго не могло. Моя привычная тактика, основанная на уходах и большей скорости чем у противника, рушилась прямо на глазах. Я проигрывал. Проигрывал подчистую. В конце концов я оказался зажат в угол, шашка моя была в неимоверной позиции у меня за спиной, горизонтально полу, а я сам стоял на одном колене. В этот момент я увидал, как прямо мне на голову падает изящный меч моего противника. Никаких шансов не то что блокировать, а даже смягчить удар и попытаться слить его по лезвию шашки у меня на было. Какой-то миг, даже сотая, тысячная доля мига отделяла меня от смерти, но я все же начал движение. Жесткий блок и меч аграфа столкнулся с шашкой, быстрое движение эфеса, меч скользит по долу моего оружия, врубается в пол, а шашка, завершая движение бьет по ногам соперника, сантиметрах в тридцати от пола. Все. Туше! Сражаться с перерубленными ногами аграф не может. Победа. Двери открылись. К эльфу кинулся меддроид, а я направился к выходу, где меня уже ждали. Сил что-то говорить, или тем более делать у меня не было. Полное моральное и физическое опустошение. Только выйдя за двери, я буквально рухнул на руки встречающих меня аграфов и теряя сознание от неимоверного напряжения заметил в глазах, своих, всё-таки, друзей, восторг, обожание и ...страх?

Огромное количество мелких порезов, царапин и ушибов, в купе с полным физическим истощением, все это на фоне морального опустошения заставило проваляться меня в медкапсуле почти до вечера, но и покинув ее я не чувствовал себя на все сто пятьдесят, как уже привык. На выходе из медблока меня уже ждал Астрамаэль.

-              Руслан, извини, я хотел тебя подбодрить, но не знал, что будет именно так!

-              Ты о чем?

-              ИскИн давал стопроцентную гарантию твоего поражения, у тебя не было и тени шанса! Как ты это сделал? Вся планета гудит! Ты не представляешь кого завалил! Это был прошлый победитель Турнира. В этот раз он должен был сражаться сразу в финале, но проиграл на дуэли в рамках Турнира. Теперь ты займешь его место. Так решил Император!

-              И что мне это дает?

-              Честно? Ничего хорошего. Тебя не воспринимали в серьез, теперь тобой заинтересовались, на тебя обратили внимание. Больше поблажек не будет, против тебя применят все возможные приемы, в том числе и ментальные атаки. Но как ты это сделал!?

-              Сделал, что? Есть запись боя? Пойдем в информационный зал, будем смотреть.

-Да что там смотреть! Вся планета, вся Империя уверенна, что ты классно развел своего противника. Император выразил тебе свою благодарность, что ты не стал убивать высокородного аль... аграфа.

-              Развел?! Да он меня убил! Я не мог успеть блокировать его удар! Просто не успевал! Слишком поздно я его заметил, такого финта нет ни в одной из ваших баз, его уровень мастерства запредельный!

-              Что ты хочешь этим сказать?

-              Астрамаэль, ты пойми, Я НЕ МОГ ПОБЕДИТЬ! Это было выше моих сил!

-              Руслан, все эксперты, все специалисты сходятся во мнении, что ты мастерски подвел своего противника именно к тому удару, они утверждают, что у него просто не было в той ситуации другого выхода, он должен был ударить именно так, а ты начал свое движение почти на секунду раньше его, это и дало тебе возможность победить.

-              Астрамаэль, я начал движение не ДО, а ПОСЛЕ того как свой удар начал, как там его...

-              Митраниель, из Ветви Черного Солнца.

-              Во-во, Митраниель. Так что пойдем смотреть что там произошло.

Через пару минут мы уже смотрели запись моего боя. И я ничего не мог понять. Я отчетливо помнил то чувство смерти, нависшей надомной, полное бессилие и огромное желание жить. А на записи, все последние секунды боя выглядели как завораживающий в своей красоте танец, ни одного лишнего движения, ни одного мига промедления, одна боевая связка шла за другой, не прерываясь ни на сотую долю мига. И да, Астрамаэль был прав, мое движение по блокированию рубящего удара, этого Митраниеля, началось чуть РАНЬШЕ чем сам этот удар, как будто я знал, что будет в следующую секунду. Что-то во мне просыпалось, просыпалось, грозное, сильное и опасное.

-              Руслан, переключи на новостной канал. Там интервью с Митраниелем. Он заявляет, что за весь бой у него не было ни шанса поразить тебя, он утверждает, что весь бой шел именно по твоему сценарию и под твою диктовку. И если бы он понял это раньше, то возможно исход был-бы другим, но даже и тогда у него не было шансов на победу, просто тогда он смог бы обойтись менее болезненно и затратно. Все-таки приращивать ноги и восстанавливать их функции в полном объеме очень дорого и больно.

И еще, час назад из Канцелярии Императора пришел запрос на твои физико-интеллектуальные показатели, а это значит, что там уже начали готовить все необходимые документы для твоего перехода в подданство Империи Аграф. Я надеюсь ты не станешь пересматривать наш договор? Мы очень хотим вернуться домой.

-              Астрамаэль, а они там в Канцелярии, не торопятся? Ведь у меня еще как минимум один бой.

-              Я думаю, что нет. Похоже, что решение уже принято. Не зависимо от исхода следующего боя. Ты показал настоящую красоту смертельного поединка, а это стоит большего, чем победа, пусть даже и в Императорском Турнире Утренней Россы. Твой бой обогатил всю расу Аграф, в нашей жизни добавился еще один мазок прекрасного, а значит мы, вся раса, стали ближе к идеалу, к Творцу.

-              Значит надо сделать так, чтобы до моего крайнего боя мне вдруг, не дали ваше гражданство.

-              Почему?

-              Тогда и у меня будет возможность подумать над ним. Не только тебе интересно вернуться домой. Я тоже этого хочу, а для этого мне нужен корабль, очень хороший корабль, а я знаю, что вы свои корабли не аграфам не продаете.

-              А понял, так вот зачем ты выучил кучу пилотских и технических баз. Ну это не проблема, в крайнем случае я передам тебе свой крейсер, конечно после полного ремонта и модернизации. Но все равно, какой бой, а, какой бой! Ладно, отдыхай, а я пошел, посмотрю твое выступление еще раз.

Конец фрагмента

16 глава.

Следующая неделя, оставшаяся до боя, прошла в постоянных занятиях и тренировках ментальных практик. Как высказался Астрамаэль «В прямом поединке на холодном оружие тебя победить не смогут, а значит сделают ставку именно на ментальные атаки. Хотя скорее это будет не боем, а экзаменом. Из Канцелярии уже сообщили, что решение принято и твою просьбу тоже решено удовлетворить. Так-что как видишь никто не сомневается в твоей победе. Хотя и соперник у тебя будет не из простых*. Вот поэтому я и изнурял себя в отражении ментальных атак сразу от четырех аграфов, учась делать это всё быстрее и лучше, и не только отражать атаки, но и переходить в наступление, заставляя своих противников уходить в глухую оборону.

Наконец настал последний день перед финальной схваткой. Никакого мандража у меня не было, я относился к предстоящему как к необходимой работе, очередной ступеньке в достижении моей цели. Я знал, что на завтра я обрету истинную свободу.

Утром, подходя, все к тому же помещению, я вдруг ясно ощутил, что моих противников почему-то будет двое. И даже понял как они будут действовать, что-то это не похоже на честный бой. О чем и поспешил сообщить своему провожатому. Аграф как-то сразу посерьёзнел и сказал, что такого хода он не ожидал. Дело в том, что у аграфов рождение близнецов это сродни рождению у человека сразу десяти детей. Конечно вполне может быть, но бывает настолько редко, что каждый такой случай фиксируется и становится объектом пристального изучения. А по законам Империи близнецы считаются одним целым, и выступают ВСЕГДА как один разумный, то есть в глазах всех аграфов близнецы один аграф. Но проблема была не в этом. Единственная пара близнецов известная Астрамаэлю, были дочери родного брата Императора. То есть мало того, что они были родственники Императора, при том самые близкие, так они еще были женщинами. Получается, что если я нанесу им хоть какой-то вред, то вся Империя во главе с Императором будет жаждать моей крови. Тупик. Драться нельзя и не драться нельзя. Похоже и эльф пришел к тем же заключениям, потому-что попросил меня остановиться и подождать его, пока он все выяснит. По правилам, пока я не пересек последнею линию охраны, не считается, что я прибыл и в течении часа двери не откроются, а значит и поединок не будет считаться начавшимся. А так как все сооружение где проходили схватки было блокировано от постороннего воздействия, то связь по нейросети была не доступна и Астрамаэлю пришлось идти выяснять подоплеку всего происходящего лично. Минут через десять он вернулся и произнес только одно слово: - Эросотомахия. Я застонал. Такого удара я не ожидал, да что я, его никто не ожидал, даже не предполагал.

Попробую объяснить, что это такое. Как и любая цивилизация, аграфы прошли долгий путь развития. И в их истории были времена, когда они жили всего на одной планете и были разделены на множество народов, кланов, государств и как следствие этого разделения и у них были войны между Ветвями, так когда-то назывались государственные образования на их материнской планете. Вот во время этих войн и родился такой обычай как Эротомахия, или брак на поле боя. В глубокой древности, аграфы были очень близки по своему менталитету к земным викингам, то есть их женщины сражались наравне с мужчинами, и воин мог взять себе жену прямо на поле боя, при этом согласия самой женщины никто не спрашивал, более того если такое случалось, то она должна была принимать участие в битве уже на стороне своего мужа. Такое хоть и редко, но случалось. Почему редко? Ответ тут достаточно прост, очень уж сложный ритуал, предшествовал такому бракосочетанию. По обычаям аграфов, мужчина во время брачной церемонии должен кровью нарисовать на лбу своей невесты свой знак, только после этого таинство брака считалось случившимся, а теперь представьте, что этот самый знак надо нарисовать на поле боя, и не просто нарисовать, а нарисовать своим оружием. То есть продемонстрировать свое полное превосходство над своей избранницей, как война, ведь она-то не стоит столбом как в храме на свадьбе, а активно сопротивляется и вполне может незадачливого жениха отправить в Леса Вечной Охоты. Со временем этот обычай трансформировался, а точнее из него выделился новый - Эросотомахия. Результат нового ритуала оставался прежним, но вот только теперь уже женщина предлагала мужчине доказать, что он сильнее, быстрее и более умелый в обращении с оружием. Как бы женщина выбирала среди врагов себе пару и предъявляла на него свои права, если мужчина не справлялся, то его просто убивали. Но было и несколько «но», во-первых, таким схваткам не мешали и со временем они стали чем-то вроде земных поединков перед битвами, а во-вторых, мужчине завязывали глаза, то есть он дрался в слепую. Таким образом мужчина должен был доказать, что он не только физически более совершенен чем женщина, но и ментально сильнее ее. Ведь видеть можно не только глазами, но и с помощью ментальных практик, ну или оставалось надеяться на слух и обоняние. Короче мне устроили классную ловушку, мало того, что девушек двое, а значит мой знак должен появиться на лбу у обоих, так еще в случае моей победы я должен буду на них жениться. На обеих! В противном случае смерть! Вот так мои планы в очередной раз оказались под угрозой, и, пожалуй, из всех предшествующих эта была самой сильной.

-              Руслан, какой у твоего рода знак, надо сообщить Императору. Только не пытайся схитрить.

-              Вообще-то у нас нет такого определения принадлежности к роду, то есть нет никакого знака.

-              Значит он должен появиться как можно скорее, у тебя осталось всего, минут тридцать. Он не должен быть сильно сложным, но и простым, тоже. Это могут расценить как хитрость.

У меня в мозгах закрутились шестеренки. Какой же знак объявить своим Родовым? И тут мне на ум пришла одна давно забытая картинка, две скрещенные шашки на фоне горы и восходящее солнце. Солнце я решил «забыть». Я быстро набросал схематическое изображение и передал его Астрамаэлю. В ответ удостоился уважительного взгляда и одобрительного кивка. Эльф убежал, а я остался ждать его возвращения. Вернулся он буквально через минуту. Да не один. Когда я увидел кого он сопровождает то потерял дар речи и впал в прострацию. Перед Астрамаэлем шел Император Аграф.

-              Человек, ты должен объяснить то что ты здесь изобразил.

-              Ваше Императорское Величество, мой род очень большой, ну в понятиях моего Мира, в нем огромное количество более мелких родов, мы называем их Войсками, есть Войско Терское, есть Кубанское, есть Енисейское, есть Донское и еще много каких, у каждого свой знак и не один. Это знак моей Семьи, то есть самого малого рода. Здесь схематически изображены Казачьи шашки на фоне горы, шашка это оружие, Вы его у меня уже видели. Я надеюсь, что Вы не будете требовать воплощения на лицах Ваших племянниц точного и полного изображения этого знака. Все-таки это очень болезненный и длительный процесс, да и художник из меня не ахти.

-              А ты наглец. Самоуверенный наглец. Хорошо, я принимаю твой знак, хотя на нем кое чего и не хватает, но не будем сильно придираться. Тем более, что и то что осталось и один-то раз будет очень тяжело изобразить, а уж два, так и тем более. Ты готов?

-Да.

-              Тогда вперед. Астрамаэль, подготовь своего Главу.

-              Слушаюсь, Ваше Величество!

Уже подходя к заветным дверям, я услышал «Эй, Козак, смотри не повреди моим девочкам».

Возле дверей, Астрамаэль надел мне на голову черную шапочку, которая плотно облегала голову и лицо. Оставаясь абсолютно не прозрачной, она как не странно, не чувствовалась, ничуть не стесняла движения и ни в коей мере не препятствовала дыханию. Несколько раз глубоко вздохнув, я провентилировал легкие, как будто собирался нырнуть на очень длительный срок. Достал из ножен шашку и шагнул вперед.

Едва перейдя через дверной проем, я поднял все свои ментальные способности до максимума, мой псищит превратился в псикокон, а термозрение вполне заменило обыкновенное. К моему удивлению я не почувствовал никакой агрессии, наоборот меня начала обволакивать теплая, душевная, я бы сказал семейная, волна. Создавалось ощущение, что теплые и ласковые девичьи руки пытаются прикоснуться ко мне. Волны нежности начали накатывать одна за одной, под их прикосновения мой ментальный кокон начал истаивать, как снежок под жарким солнцем. Руки опустились сами собой, шашка звякнула об пол. До моего слуха донесся нежный девичий смех, очередная волна любви и нежности буквально раздела меня, смыв остатки моей ментальной защиты, лишь какие-то крохи еще продолжали цепляться за мою ауру. Я был готов как телок идти туда, куда меня позовут. Волны нежности продолжали очищать меня от псизащиты, пока я не предстал перед ними в своей душевной наготе. По какому-то не слышному зову все мои мечты, надежды и чаяния начали отступать и покидать меня, я хотел плескаться в том океане нежности и любви, что поманил меня, вечно. Мои желания перестали быть, их место заняли чужие. Разум еще сопротивлялся, но даже он начал сдавать, его место занимали чувства, и чувства не мои. Как последний крик о помощи, как глас умирающего прозвучала мысль «сирены, как сладко поют сирены». Не знаю что послужило толчком, может отвлеченная ассоциация с сиренами, ну откуда эльфам-инопланетянам знать земные мифы, может вопль умирающего, размываемого чужими чувствами, разума, но я смог увидеть, увидеть и понять. Понять саму сущность тех двух существ, что приближались ко мне. Их сущности не имели ничего общего с человеческой, ко мне приближалась сама Смерть, никаких эмоций, никаких чувств, кроме чувства голода, когда-то на Земле таких называли Суккубами, это была высшая степень вампиризма, вампиризма не физического, а ментального, они не высасывали кровь, они высасывали саму душу. Это был тот редкий случай, когда человек умирал и был счастлив. В этот момент изменилось все. Самые древние инстинкты проснулись во мне. Я ощутил себя стоящим на коленях, у меня под рукой была моя шашка, пальцы сами сомкнулись на ее эфесе. Волна белого, все выжигающего света, прокатилась по моим чувствам. Я превратился в бездушную машину убийства, никаких чувств, никаких эмоций, одна голая целесообразность. Я знал что будет через секунду, через две, через десять, я знал кто и что сделает, куда пойдет, чего хочет. Это было чувство всемогущества и всезнания. Я стал равен богу. Десяток молниеносных движений шашкой поставили крест на всем я Знал что я все сделал, было только чувство, что я сделал не все правильно и вообще ни все. Я должен был убить! Но я не убил. Уже потом, просматривая запись этого момента я так и не смог ничего разглядеть, на моем месте была только одна сильно смазанная тень, точнее не тень, а существо у которого были сотни рук, которое светилось первородным огнем, на моем месте пылала новосотворенная звезда. Я знал, что произошло, но я молчал. Долгих три секунды потребовалось ИскИну чтобы зафиксировать мой знак на прекрасных личиках эльфиек. Раздался сигнал окончания боя. Я в очередной раз выиграл схватку, выиграл схватку не у двух ошарашенных, сказочно прекрасных женщин, я выиграл схватку у самой Смерти.

17 глава.

На следующее утро я проснулся «звездой подиума». Нейросеть угодливо подготовила дайджест всех основных информационных каналов Глобалнета, и я смог ознакомиться с мнением ведущих издательств Содружества по поводу моей победы. Если новостные каналы человеческих миров меня не слабо так позабавили, то аграфская пресса заставила задуматься. На что люди обращают внимание в первую очередь? Ну да, правильно кто с кем переспал, кто сколько денег получил, кто кому и сколько должен, так и в человеческой части Содружества в основном обсуждалось что-же я теперь буду делать сразу с двумя аграфками, было много пошлости и откровенного, не прикрытого хамства, издания позиционирующие себя как финансовые, задались целью разобраться что же я приобретаю в финансовом смысле, и когда всплыла информация, что мои, теперь уже, жены являются племянницами императора, меня сразу включили в число самых богатых людей Содружества, конечно не в первой десятке, и даже не в первой сотне, но где-то близко, но в чем все эти издательства сходились, так это в огромном появившемся у меня политическом влиянии, ну и само-собой поздравляли Императора Аратана. Все-же я формально был его подданным. Околополитические писаки сразу стали строить гипотезы и планы о скором сближении двух Империй и присутствие Императора Аратана на Столичной планете аграфов только подливало бензина в огонь. А вот местные были заинтересованы совсем другим вопросом. Они откуда-то раскопали данные моего сканирования, а данные                о ментоспособностях моих жен и так были известны и начали их увлеченно сравнивать. Так я узнал, что мои не давние соперницы были одними из самых сильных ментооператоров Империи и я со своими жалкими способностями ну никак не мог бы им противостоять, а тем более, когда они работали в паре. Тут же вспомнили мой бой с прошлым чемпионом и начали проводить аналогии его и моего физического состояния и тоже пришли к выводам, что и там я тоже не мог победить. Все чаще, в самых разнообразных изданиях стал звучать вопрос «кто такой этот Руслан?». После легкого вброса информации, интрига начала закручиваться все сильнее. Теперь уже почти никого не интересовал я сам, аграфов заинтересовала Земля. Вовремя подброшенная инфа о наличии в Империи Аратан еще почти четырех тысяч выходцев с Земли, подстегнула к ним огромный интерес. Как итог этого, уже через неделю на планеты Империи стали прибывать земляне, это были те, кого удалось достаточно быстро найти и кого уговорами, кого предложением работы, а кого и просто возможностью переехать жить в Империю Аграф соблазнить переездом. Так я невольно, возможно поломал жизнь сотням своих бывших земляков. Шумиха постепенно спадала, появлялись новые, более актуальные новости. Но это длилось не долго. Новой бомбой стало сообщение медсектора Императорского Комплекса, что племянницы Императора наконец выходят из регенерационных капсул. Только тут все обратили внимание, что они провели там все время после нашего боя. Две недели в медкапсуле, после ментального боя с дикарем с отсталой планеты, двух аграфов, входящих в элиту ментооператоров Империи, это стало сенсацией. Я же все это время ходил сам не свой. Вокруг меня образовался своеобразный вакуум, даже Астрамаэль и его люди куда-то исчезли. Император тоже молчал, никакой процедуры награждения я так и не дождался, уведомления о предоставлении мне гражданства Империи Аграф тоже не было. Я жил один в огромном доме и не знал что делать, к чему готовиться, чего ожидать.

Наконец после известия что императорские племянницы здоровы и вышли из медсектора я получил приглашение в Императорский Дворец, на аудиенцию. Ко мне сразу набежала толпа Аграфов, которые должны были меня к ней подготовить. Пришлось выучить полдесятка маленьких баз по этикету, истории, искусству, кулинарии и тому подобному мусору. Наконец появился и мой эльф, именно он должен был сопровождать меня на прием.

-              Ну здравствуй, Руслан, давно не виделись! Да навел ты шороху. Ну почему у тебя все не как у людей? Ну почему ты просто не спрятался за свой ментальный щит и не нарисовал своей железякой, свои картинки на кукольных личиках императорских племянниц, зачем надо было вступать с ними в ментальный поединок?

-              Послушай, Твое Высочество, спроси об этом у своих сестренок!

-              Что?! Откуда ты знаешь? Кто сказал?

-              Да никто не говорил. Своя голова на плечах есть. То, что ты из очень влиятельной семьи, было ясно сразу. После нашего налета на планету аграфов, стало ясно, что не только влиятельной, но и могущественной. Ну а когда ты, уже здесь, начал улаживать вопросы с Канцелярией Императора, или гулять с ним на пару по коридорам Дуэльного Дома, стало все окончательно ясно. Я прекрасно понимаю, что Император создал для меня режим наибольшего благоприятствования именно из-за тебя. Все эти «личный гость», этот дом и другие мелочи. Насколько я понимаю, ты сделал что-то из ряда вон, но родная кровь не водица и Император был рад законно вернуть тебя в семью, пусть и с помощью человека?

-              Ну, да, в общем ты прав. Ладно об этом потом, может быть. Сейчас у нас другое дело. В общем слушай и запоминай. На аудиенции не будет никого кроме тебя, меня и как ты выразился, моих сестренок. Ничему не удивляйся, ничего не спрашивай. На все вопросы я потом тебе отвечу. И соберись с силами, тебе будет очень тяжело, тяжело морально. Потому, как если Отец не успокоился, то он тебя просто убьет.

-              За что?

-              Увидишь. Ладно, пойдем. Только, сними ты этот пояс!

-              Да чем он тебя не устраивает-то?

-              Слушай, я не знаю кто и как тебе его подсунул, но обещаю, найду и прибью!

-              Ха, долго искать придется. Он со мной с Земли.

-              Не шути так!

-              А я и не шучу.

-              Послушай, Руслан, ты когда-нибудь перестанешь преподносить сюрпризы?

-              А что не так?

-              Ладно, пойдем. Сам все увидишь. Но пока сними и спрячь.

До Императорского дворца мы добрались достаточно быстро. Астрамаэль вел меня по каким-то коридорам, где за весь наш путь нам так никто и не встретился. В конце мы оказались перед невзрачной деревянной дверью. Астрамаэль тяжело вздохнул и открыл дверь, пропуская меня вперед.

Тяжелый, физически давящий взгляд уперся в меня наподобие двух амбразур.

-              Я же просил тебя! Зачем ты это сделал?

Сначала я не понял, а потом до меня дошло. Император не открывал рта, и это было не сообщение по нейросети. Он спрашивал меня мысленно. Я попытался ответить также, но у меня ничего не получилось. Император махнул рукой.

-              Говори.

-              Ваше Императорское Величество, я уже устал от всех этих тайн и секретов, недомолвок и полуслов. Я не знаю что Вы от меня хотите! Я ничего не сделал. Да, маленько порезал Ваших племянниц, но вы сами так захотели, это ваши обычаи и ритуалы, не я их выдумал, не я их поддерживал. И в конце концов, ваша медицина в состоянии заживить эти царапины за пару минут.

-              Астрамаэль, он так ничего и не понял? Он правда не знает?

-              Нет, Ваше Величество.

-              Приведи девочек.

Пока Астрамаэль ходил за моими женами Император задал мне вопрос, на который я попытался ответить в меру своих умственных способностей.

-              Кто-же ты такой, землянин и что мне с тобой делать?

-              Обыкновенный человек. Понять и простить.

-              Обыкновенный человек? Да ни один человек не смог бы сделать и сотой, тысячной части того, что натворил ты. Понять, сейчас этим занимаются сотни лучших умов Империи, и у них мало что получается. Простить, а ты бы на моем месте простил? Да-да, я помню ты не знаешь в чем я тебя обвиняю, сейчас сам все увидишь. А вот потом и поговорим, насчет простить.

Через несколько минут в кабинет вошли Астрамаэль и девушки, почему-то эльф был весь взмокший, тяжело дышал и явно очень устал. Прозвучал голос Императора.

-              Технически, они живы, фактически, мертвы. Они не могут ходить, сидеть, их мозговая активность на нуле, они даже сами не дышат. Сюда их привел Астрамаэль, взяв под прямой контроль их нейросети, собственно только благодаря им они еще и существуют.

Я подошел к аграфкам, да Император не ошибался. Перед мной стояли две пустые оболочки, никаких эмоций, их разум не отвечал. Я взял одну за руку. Показалось, или нет? Вроде промелькнул какой-то огонек в глазах, но сразу потух. Ничего живого в глазах не было, говорят «пустые глаза», так вот те, кто так говорит не знают, о чем говорят, они никогда не видели ТАКИХ глаз.

-              Что с ними произошло, кто это сделал, как?

-              Кто сделал?! Ты!

-              Я не мог!

-              Не мог говоришь? Давай посмотрим ваше противостояние, внимательно посмотрим.

На стене императорского кабинета развернулась огромная голопанель.

-              Все смотреть смысла нет, смотри внимательно. Вот ты на коленях, рука твоя падает и касается эфеса твоей шашки. Смотри ты начинаешь поднимать голову, только голову, а теперь смотри не на себя, а на девочек, смотри что происходит с ними!

Да, на замедленной до технического предела записи, видно, что с какой-то задержкой, с момента, как я коснулся эфеса, пальцы эльфиек начинаю разжиматься, клинки, которые они держали до этого, ничем и никем не удерживаемые начинаю вываливаться. В глазах девушек как в калейдоскопе, промелькнула, радость, ярость, страх, боль, ужас и не осталось ничего. В принципе я выписывал свои кренделя с шашкой уже не встречая никакого сопротивления, просто две, заваливающиеся, сломанные куклы. А вот тут-то аграф кажется прав. Это сделал я. Но как? Я закрыл глаза и начал вспоминать свое состояние в тот момент. Да, кажется это оно, то самое состояние всемогущества и всезнания, так, а это что за мысль, «Я-Бог», нет, это не мое, это не от меня! А от кого? Кто вмешался в наш поединок? Так, стоп, прокручиваем еще раз, еще раз, и еще раз. Да кажется нашел. Все-таки это мое, вот только кем-то подправленное, кто-то не просто вмешался в поединок, кто-то хотел убить девочек моими руками, но не рассчитал ни своих ни моих сил. Откуда-же пришла эта волна вседозволенности? Ладно, сейчас это не важно, потом, все потом. А сейчас надо что-то решать. Я-же вижу, что и Император и Астрамаэль чего-то ждут от меня. Вот только чего? Ладно рискнем. Я вышел из транса.

- Ваше Величество, Вы правы, это сделал я, но не сам. Кто-то вел меня, очень аккуратно и в нужном только ему направлении. Этот кто-то, хотел убить Ваших племянниц. Зачем не знаю. Мне бы очень хотелось остаться с девушками наедине, ну или в крайнем случае, чтобы никто не вмешивался и не пытался меня остановить или помешать.

-              В этот кабинет, да и вообще в эту часть дворца никто не пройдет.

-              Вы уверенны?

-              Да, абсолютно. Что ты хочешь сделать?

-              Разбудить, вывести к свету. Вы не правы, они не мертвы, их, не знаю, как это назвать, у нас говорят «душа», так вот их душа спряталась, она нашла себе укромное местечко и не хочет оттуда выходить. Почему, не знаю, но догадываюсь. Я попробую ее вывести, может получится.

-              Действуй!

-              Я боюсь, что это очень опасно, надо-бы подготовиться. Ну медкапсулу, что-ли принести, или антишоковое какое-нибудь.

-              За этой стеной целый медкомплекс, сейчас дроиды его активируют.

Астрамаэль помог мне усадить девушек в кресла, я сел рядом и взял их за руки, соединив нас в своеобразный треугольник. Попытался вспомнить и воспроизвести то ощущение доброты и нежности, которым не так давно эти самые девушки пытались пробить мой ментальный щит. У меня начало получаться, сейчас в ментальном плане я выглядел как сторукий спрут, опутавший девушек своими щупальцами, каждая из которых были ментальной волной нежности и доброты, а в какой-то момент начали появляться щупальца ласки и любви. Но вот некоторые из этих волн-щупалец мне подчинялись с огромным трудом, они отличались от основной массы своим цветом, полностью послушные были синими, а те, что сопротивлялись зелеными. Наконец мне удалось справиться и девочки оказались заключены в кокон ментальной энергии. Я уже начинал надеяться, что все получится, ведь надо было всего лишь подтолкнуть биополе аграфок к восстановлению. Когда я уже собирался праздновать победу, аура девушек вспыхнула темно-багровым цветом, буквально пожирая мою. От с таким трудом выстроенной мной конструкции полетели ошметки. Багровая волна шла как цунами, смывая все на своем пути, моя аура разлетелась в клочья, я начал превращаться в такую же сломанную и безвольную куклу, как и эльфийки. Это послужило неким толчком. А дальше, кто-то более могущественный взял все в свои руки. Во мне проснулось то самое чувство абсолютной целесообразности, я снова превратился в машину, знающую что будет и что делать. Волна багровой ауры сначала остановилась, а потом начала пятиться, пытаясь опять скрыться в аграфках, но меня уже вела настолько могучая сила, что и от самого меня не зависела. Куски моей разорванной ауры превратились в клинки, которые начали беспощадно отрубать части чужого сознания, бывшего в моем понимании аурой багрового цвета. Да, это было именно сознание, а не одна его ментальная часть. Моя аура превратилась в сторукого Шиву, который с огромной скоростью рубил и поглощал, опять рубил и поглощал. Казалось прошли годы, прежде чем я смог опять связно мыслить. Никаких следов чужого присутствия не было, моя аура полностью восстановилась и сейчас разрослась, накрыв нас троих как шатром, под пологом которого начали робко поблескивать зеленые ростки биополя моих жен. Так вот что за зеленые вкрапления в моей ауре не хотели мне подчиняться. Я открыл глаза.

Император не сдержал своего обещания. Мне мешали и еще как мешали. Почти полтора десятка аграфов крутили руки мне и девушкам, навалившись всем весом, задействовав личные силовые щиты. Но было видно, что им это мало помогает. Видать, находясь в трансе я устроил не слабую разборку, да и девочки мне мало чем уступали. А поэтому не будем винить Императора. И если я выйдя из транса перестал сопротивляться и меня достаточно быстро скрутили, то мои милые эльфийки не собирались так легко сдаваться, они продолжали с остервенением сопротивляться, хотя уже и без особого успеха. Они пришли в себя и просто защищали себя как умели и могли. К счастью Император, находившийся здесь-же, быстро это понял и остановил своих телохранителей.

Через час, сидя все в том-же кабинете, но уже впятером, мы наконец смогли поговорить спокойно, без переполнявших нас эмоций. Император требовал объяснений происшедшего. Начала одна из девушек.

- Дядя, вы напрасно обвиняли нашего мужа. Руслан спас нас, спас трижды. Сейчас мы все объясним. Тогда во время схватки, мы почувствовали присутствие еще одного разумного, но уже ничего не успели сделать, его атака была столь быстрой и сокрушающей, а мы настолько заняты ментальной защитой нашего противника, что предпринять хоть что-то не было ни сил, ни времени. Тогда, наш будущий муж и спас нас в первый раз, он принял в себя часть нашей ауры, и тем самым смог сохранить наши личности. Второй раз он спас нас от физического уничтожения, к тому времени чужое сознание уже захватило наши тела, сопротивлялось только сознание. Времени справиться с ним у чужого было мало, тут Руслан и нанес свой удар, который вызвал болевой шок, и остатки нашего сознания и сознание Чужого сжались и спрятались, к сожалению, тот, другой очнулся раньше, но полностью завладеть телом уже не смог, нейросеть была в норме и блокировала все его попытки, но и нас он не выпускал, постепенно отрывая от нас по кусочку и поглощая. Но тут вмешался Руслан, он начал сначала подпитывать нас своей ментальной энергией, а потом уже и нашей, а когда он выпустил из себя часть нашей ауры, противнику пришлось не просто препятствовать ему, а вступить с ним в открытый поединок, что дало нам время и возможности собрать свои кусочки в единое целое, мы начали выдавливать чужака, а наш муж постепенно уничтожал его. А потом он дал нам силы и время для своего полного восстановления на ментальном плане, о физическом позаботились Вы.

-              Ясно. Ну а ты Руслан, что скажешь?

-              А что говорить-то, я в этих вопросах вообще полный профан. Я вообще ничего не понял из происшедшего. Откуда взялся тот красный, куда он делся, кто он такой? Я думал Вы мне скажете.

-              Красный, говоришь. Среди известных нам рас, нет никого кто обладал бы биополем красного цвета.

-              Скорее темно-бардового.

-              Без разницы. У людей - голубой, у аграфов - зеленый, у сполотов - белый, у дварфов - черный, у дамон - ну, там полный спектр, есть еще несколько рас, но и у них цвет биополя варьируется в этих же пределах. Нет, никого. А это значит, что мы подверглись нападению неизвестной нам расы. Вот только жертвы и время они выбрали не те и не тогда.

-              Дядя, вы не правы,- раздался голос второй девушки,- не мы были объектом нападения, мы должны были стать лишь орудием. Объект, вот он, наш Муж.

После этих слов вся императорская семейка уставилась на меня. А я что мог сказать, ничего.

-              Эй, вы это чего? Я в вашей Империи всего ничего, у меня тут врагов, да еще таких нет. Да и ничего ценного тоже нет. Вы лучше расскажите, что здесь происходило пока я в трансе был, чего это Императорские телохранители набежали?

-              Да ничего особенного. Сначала, когда ты отключился, все нормально шло, потом тебя трясти начало, ты чуть пятками затылка не касался, твоя нейросеть тревогу подняла. Мы тебя вдвоем удержать не могли, позвали помощь, а потом и девочки к тебе подключились. Поняли, что не справимся с тремя, тут ты еще и чудить начал, телохранителями во все стороны кидаться, начали вас крутить, а вы и очнулись.

-              Ну спасибо, Астрамаэль, ты как всегда сама краткость и исчерпывающе объективен.

-              Да не за что, пользуйся, если что, Твое Высочество. А ты как хотел? Как ни как муж, аж двух принцесс сразу.

-              Язви-язви. Кстати, Астрамаэль, можно с тобой поговорить, как-нибудь, на личную тему? Один на один? Только потом, сейчас я устал как собака. Ваше Величество, Ваши Высочества, разрешите удалиться? Спать хочу сил нет.

А на утро меня разбудил, теперь уже принц, Астрамаэль.

-              Вставай, засоня!

-              Да встал уже. Давай, Твое Высочество, подходи. Разговор есть, серьёзный.

-              Ну раз серьёзный, то через полчаса буду.

Наскоро позавтракав и проведя комплекс разминочных упражнений, я устроился в ожидании Астрамаэля.

-              Ну, и что ты хотел?

-              Астрамаэль, понимаешь, какое тут дело. По моим прикидкам, мне осталось года полтора, потом мне надо вернуться на Землю. Ты мне кое-что обещал. Но я не об этом. Как ты уже понял, я скоро уйду. Не хотелось бы ломать девочкам жизнь, я же понимаю, что человек им не пара. Давай я потихоньку свалю, ну а вы тут что-нибудь придумаете. Ну помер Максим и хрен с ним!

-              Руслан, все-таки как мало ты знаешь об аграфах, ты что не видел ауру девочек? Хотя о чем я, ты же должен сначала в транс войти, чтобы увидеть. Руслан, ваши ауры, они переплелись, теперь уже не важно близко ты, далеко, человек или аграф, вы связаны, связаны навсегда. Более того, если с тобой вдруг что случится, то они об этом сразу узнают, а вот как в таком случае себя поведут никто предсказать не может, бывали случаи, когда в подобной обстановке женщины и руки на себя накладывали. Так что пойдут они за тобой куда бы ты не пошел, сами пойдут, с радостью. Вы теперь единое целое, как один организм, тебя это конечно в меньшей степени касается, а для них только так и никак иначе.

-              Да бог с тобой, куда они со мной пойдут? На Землю? Да как они там только со мной рядом покажутся, я и часа не проживу, да и их судьбе потом никто не позавидует. Вы тут еще не знаете, что такое «капитализм с человеческим оскалом». Короче, думай, эту проблему надо решать, посоветуйся с отцом. Но я девочек с собой на Землю не потащу, и сам не могу остаться, ждут меня там, понимаешь, ждут. По крайней мере я очень на это надеюсь. Люди ждут, очень много людей, хотя и сами об этом не знают.

18 глава.

Астрамаэль сдержал свое слово. Через три месяца, после того памятного разговора, я стоял в рубке СВОЕГО корабля. Это был средний крейсер, производства Императорских Верфей Империи Аграф, заточенный именно под мои цели. С огромной автономностью, мощными силовыми щитами, грозным вооружением, корабль способный в одиночку противостоять эскадре кораблей из человеческих миров. Ни в одном государственном образовании не нашлось бы корабля способного сразиться с моим красавцем и иметь хотя бы призрачный шанс на успех. До предела автоматизированная система управления, многократно продублированная, позволяла управлять этим чудо-кораблем в одиночку. По личному указу Императора, трюмы судна были забиты самым высокотехнологичным оборудованием. Шесть гравизахватов удерживали контейнеры с активным материалом для реакторов, техническая служба состояла из двенадцати комплексов техподдержки и трех комплексов инженерных дроидов, медотсек был оборудован из расчета на тридцать человек, при этом позволяя учиться и тренироваться как минимум пятерым. А в моем сейфе хранилось два десятка самых разных нейросетей последних серий и полный комплект Баз до шестого ранга включительно, правда и нейросети и Базы были человеческие, но для Земли это уже не имеет значения, а в специальном боксе лежали пять ампул «геротоимунала», лекарства способного повернуть вспять процесс старения организма. Я был готов к любым неожиданностям как в космосе, так и на Земле.

Огромную роль в создании моего корабля сыграли и мои жены. У них оказалось отменное чувство прекрасного, поэтому внешняя форма, линии обводов — это целиком их заслуга. Конечно стоимость корабля получилась заоблачная, а если учитывать и его груз, то вообще, это было что-то за гранью добра и зла. Но к счастью Император и Империя могли позволить себе и не такое. Плюс ко всему несколько десятков найденных новых технических решений, структура силовых полей для сложной конфигурации судна, новое программное обеспечение ИскИнов и еще десятки различных усовершенствований и революционных решений обещали, в будущем окупить все затраты.

К сожалению мой путь лежал не сразу к аномалии, а сначала в составе Императорской Эскадры мы должны были посетить Федерацию Сполотов, Империю Аратан и Республику Дварфов, потом наши пути должны были разойтись, я уходил в неизвестные сектора пространства, а Эскадра, сделав круг по менее значимым государствам возвращалась домой. Всего в Эскадре, вместе с моим судном быдл двенадцать вымпелов. Это личный крейсер Императора, скорее представительское судно, а не боевое, хотя щиты и энерговооруженность как на линкоре, судно технической поддержки, корабль обеспечения, танкер, авианесущий крейсер поддержки, три тяжелых крейсера, два крейсера-разведчика и линкор. Конечно Эскадра получилась не сбалансированной, но ведь это было не боевое соединение, а всего лишь сопровождение, да и путь пролегал по густонаселенным местам, почти не бывая в малоизученном пространстве.

Короче, как все уверяли, даже такие небольшие силы и то были излишними, вполне хватило бы и пары крейсеров, с авианосцем. Но этикет и статус не позволяет меньшие силы. Весь маршрут был согласован, позывные и координаты торжественных встреч обговорены, регламент, сроки и даты уточнены. Эскадра отправилась в путь. Поддавшись уговорам Астрамаэля, я перешёл на Императорский крейсер, а он на мой. Хотя если честно, то я сильно и не возражал, учитывая его влюбленность в мой корабль и неприкрытую зависть, а также возможность побыть еще хотя бы пару месяцев с моими женами, то я перешел к Императору с легким сердцем.

Путешествие шло по плану. Мы две недели провели в системах гномов, потом почти столько-же в Аратане. Мне оставалось побывать на Столичной планете сполотое, а потом наши пути-дороги с Императором расходились. Я должен был пересесть на свой корабль, Астрамаэль вернуться к отцу и на этом все, начиналась моя персональная одиссея.

Между Империей Аратан и Федерацией сполотое около двадцати световых лет, это четыре подпространственных прыжка для нашей Эскадры, мой «Стриж», преодолел бы это расстояние вдвое быстрее. Но пока торопиться не куда, до аномалии мне потребуется всего двенадцать прыжков, это около двух месяцев в дороге, а потом оставалось только ждать, ждать периода стабильной работы аномалии и здравствуй, Земля. Ждал столько лет, не ужели не подожду еще?

Сразу после выхода из второго прыжка наши сканеры засекли возмущение пространства, как после ухода достаточно крупного корабля в подпространство. Примерный расчет по остаточному следу показал, что с вероятностью в семьдесят процентов, это транспортный корабль тяжелого класса. Наша Эскадра начала разгоняться для очередного прыжка, разведчики прыгнули первыми, а мы ушли следом за ними всего через час. Впереди были двое суток полета в гиперпространстве, потом очередной разгон, прыжок, еще двое суток и вот они сполоты.

Грубые звуки тревоги выдернули меня из сладких объятий Морфея уже под утро. На нейросеть пришло сообщение, что нас выкинуло из гиперпространства на расстоянии всего в три световых месяца от точки расчетного выхода. Конечно это могло быть и ошибкой навигационного ИскИна, сканеры показывали, что в межзвездном пространстве работает глушилка гиперполя, а значит это была засада. Разведчики не подавали никаких сигналов, а это означало, что они или уничтожены, или ничего не подозревают и ждут нас в обговоренной точке. Связи с ними не было. Самые худшие подозрения очень быстро оправдались, это была засада. Восемнадцать боевых кораблей, классом не ниже линкора, ждали свою жертву. Вот только я очень сомневаюсь, что они ожидали, что к ним в сети попадет не мелкая рыбешка, а акула, способная не только напугать, но и сожрать не заметив, даже всего четырех боевых кораблей хватало для уничтожения пиратов, а если учитывать еще и мой крейсер, и авианосец, то у засадников шансы стремительно бежали к нулю. Вероятно, поняв что рыбка-то не та что ждали, пираты дали залп из всех стволов почти с предельной дистанции, выпустили торпеды и самодвижущиеся мины и бросились наутек. Фора у них была приличная и все шансы уйти были. Но Император принял другое решение и крейсера с авианосцем устремились в погоню, туда-же увязался и Астрамаэль, прихватив мой милый кораблик, напрасно я кричал и ругался, угрожая всеми карами небесными если он поцарапает краску на моем судне.

Боевые корабли ушли, а нам предстояло телепаться почти трое суток, пока не выйдем из зоны действия глушилки. Первые сутки прошли спокойно, я даже начал находить удовольствие в таком способе передвижения, проблемы начались на второй день. Сдохли маршевые и разгонные двигатели на судне обеспечения. Корабль технической поддержки остался чтобы заняться ремонтом. Император начал нервничать, еще-бы, новый корабль, прошедший все регламентные работы у которого в такой момент, выходят из строя все двигатели, это - не научная фантастика, поэтому дозаправив линкор и Императорский крейсер до максимума он отправил танкер под защиту орудий судна обеспечения, а мы под прикрытием линкора устремились вперед. Скорость сразу возросла, и мы уже считали часы, когда сможем уйти в гиперпрыжок, как на месте линкора вспухло огромное облако взрыва, огромный боевой корабль буквально испарился в один момент. Такой эффект могло дать только одно, взрыв реактора и не одного. То, что все происшедшее было хорошо спланированной акцией стало понятно и самому тупому. Нашу Эскадру попросту растянули, а как итог, почти беззащитный Императорский крейсер остался в одиночестве посреди межзвездного пространства. На судне сыграли боевую тревогу, экипаж начал привычно занимать свои места согласно боевому расписанию. Не удел осталось лишь полтора десятка разумных в число которых вместе с Императором, его племянницами и Вашим покорным слугой, входило и шестеро сполотов, плюс Боевая Звезда личных телохранителей Императора.

Если технология засады была ясна, то вот ее цели не просматривались. Убийство Императора, нет смысла, в Империи существует строгая вертикаль власти, установлен порядок престолонаследия, три-четыре кандидатуры на Трон всегда есть, они знают кто и за кем идет, все прошли специальное обучение, их периодически подвергают ментосканированию, да и на трон просто так не сядешь. Вызвать волнения в Империи? Бред! Ответ кроется в вопросе, кто это затеял? Как говорится, узнай зачем и станет ясно кто, но верно и обратное утверждение.

Наше ожидание длилось не долго, примерно минут через двадцать после гибели линкора, сканеры засекли гравитационные возмущения, стремительно приближающиеся к нам. Если верить показаниям, то как минимум девять крупных, очень крупных объектов и около двух десятков мелких, шли на сближение. Первый раз в жизни я оказался просто - балластом, для меня не было места в предстоящем сражении, исход которого можно было предсказать особо не напрягаясь. Уничтожение Императорского крейсера, влекло за собой и гибель всех разумных на его борту, сомневаюсь, что те кто это все затеял и мастерски организовал, а потом еще и воплотил в жизнь заинтересованы в свидетелях, а значит и моя смерть предрешена, а значит все было напрасно. Наверное, именно эта мысль и включила некий механизм в моей голове, как уже было и до этого, осознание неминуемой гибели начало превращать меня, в очередной раз, в идеальную машину. Опять пробудилось чувства всезнания и предвидения. Я понял! Неизвестным не нужен Император, и корабль им не нужен, им нужен Я, точнее не сам я, им нужна Земля! А значит необходимо захватить наш корабль. Только я это понял, как дошел смысл наличия возле крейсера малых объектов скрытых системой маскировки - абордажные боты. Нас будут брать на абордаж. Все-таки статус мужа принцесс, имеет свои прелести и выгоды, хотя бы существует прямая связь с телохранителями Императора. Кое-что утаив я выдал им только свои заключения насчет абордажа. Немного поразмыслив командир Звезды принял мою сторону и буквально в течении минуты, все не задействованный в непосредственной обороне судна были собраны в апартаментах Императора, которые были защищены не многим хуже, если не лучше чем боевая рубка.

В тот самый момент, как бронированные переборки закрыли покои Императора от внешнего проникновения, события понеслись вскачь. Корабль несколько раз содрогнулся, освобождая свои накопители - противник вышел на дистанцию эффективной стрельбы. Пираты не остались в долгу и на крейсер обрушились моря энергии. ИскИн непрерывно передавал нам данные о ходе боя, становилось понятно, то, что и так было ясно с самого начала - мы проигрываем. Капитан предупрежденный о особой опасности абордажа решил сосредоточить все возможности корабля именно на его предотвращении. Потоки энергии обрушились на абордажные боты уже потерявшие свою маскировку. Экипаж полностью игнорировал крупные корабли противника, здраво рассудив, что с потерей шансов взять крейсер на абордаж им не будет смысла продолжать бой, тем более, что в любой миг могли вернуться наши корабли. Но как оказалось мы смогли просчитать не все действия нападающих. Защитные силовые поля уже давно находились на последнем издыхании, поэтому массовый запуск малых противокорабельных ракет отразить полностью не смогли. На корпусе начали появляться пробоины и разломы брони, часть ракет была направленна в зону реакторного отсека, и их большая часть достигла своей цели. Корабль лишился энергии и возможности маневра. Тьма и тишина опустились на судно. С этого момента жизнь экипажа и пассажиров исчислялась только возможностями скафандров и герметичностью отсеков в которых они оказались заперты.

Уже достаточно долгое время моими действиями руководила какая-то неведомая сила, поэтому, дальнейшее не стало для меня чем-то совершенно неожиданным. То, что случилось один раз может повториться и еще, а может и усилиться. Появление трех темно-бордовых пятен в апартаментах Императора не стало такой уж большой неожиданностью для меня, поэтому первый удар чужой ментоатаки я принял на уже готовый щит, одновременно распрямилась какая-то пружина и внутри меня. Следом за первой отбитой мной атакой последовала вторая, но и на ее пути встал щит. Мне казалось, что мой персональный бой длился уже минут десять, а на деле прошло меньше мгновения. Следующий удар я уже отбивал не в одиночку, ко мне присоединились сполоты. Вероятно это был единственный просчет нападавших, они не учли, что Император приведет в свои апартаменты и своих гостей-инопланетян. Потом стало намного легче, в какой-то момент ко мне присоединились и телохранители Императора, быстро разобравшись в ситуации, а потом и сам Император с моими женами. Уже через пару секунд я не защищался, а атаковал сам, мои ментоатаки стали копьем, которое держали не только мои «руки», но и «руки» всех присутствующих здесь аграфов и сполотое. Если бы картину происходящего мог увидеть простой человек, то, наверное, это выглядело бы как сарисса, сплетенная из трех потоков энергии бьющая и бьющая в тёмно-бордовый щит, за которым скрывается нечто, не имеющее четких очертаний, а больше похожее на кучу грязного тряпья. Наконец наше копье пронзило ментальный щит одного из нападавших, а неизвестно как оказавшаяся в моих руках шашка, в тот же момент располовинила и само существо, встретив лишь легкое сопротивление тонких косточек. Ментальная защита наших врагов оказалась полностью разрушена, сполоты резко вышли из общего «построения копья» и обрушились на одно из оставшихся существ, аграфы продолжали поддерживать меня и мы смогли смять второго оставшегося противника. В ярости, сполоты просто разорвали своего оппонента в клочья, в прочем и мы не стали себя сдерживать, к тому времени уже все знали, кто осмелился напасть на Императора, как им казалось, - дамон. То, что представлялось кучей тряпок оказалось крыльями, под которыми и скрывались эти существа. И все-таки нам не повезло, мы не смогли предусмотреть все. Когда мое чувство тревоги взвыло, чуть-ли не матом, меня хватило только на то, чтобы, схватив своих девочек в охапку повалить их на пол, накрыв своим телом, не прекращая орать - ложись, к сожалению, на русском. Три не очень сильных взрыва прогремевших почти одновременно натворили множество дел. Во-первых, оказался уничтожен малый переносной реактор, снабжавший покои Императора энергией, во-вторых, была повреждена стоявшая тут-же медкапсула с встроенным киберхирургом, в-третьих, были убиты два сполота и три аграфа из охраны Императора, а самое главное, в-четвертых, был очень сильно ранен Император. Осколки чего-то, разлетевшиеся при взрывах как лезвия ножей исполосовали скафандр Императора, превратив его в лохмотья, не успокоившись на этом, те-же осколки распороли одежду и вонзились в тело, три взрыва последовавших почти одновременно, в замкнутом помещении создали сталкивающиеся взрывные волны, которые подобно молоту переломали ребра и проломили грудь. Остальные тоже не избежали ранений, но не таких сильных и с ними вполне могли справиться встроенные в скафандры аптечки и нейросети, а вот Император практически был присмерти. Видя такое состояние своего подопечного и получив исчерпывающую информацию с нейросети один из телохранителей бросился на свой собственный меч, второй тоже попытался, но был остановлен выжившими сполотами, командира Звезды уже пришлось заламывать мне.

Эх, давненько я не брал в руки шашек! Пришлось срочно организовывать бледное подобие операционной. Когда до присутствующих дошло, ЧТО я собираюсь делать они стали смотреть на меня как на умалишенного. Тысячи лет пользования все более и более совершенными медкапсулами, кибердокторами, киберхирургами, кибердиагностами сделали свое дело. Даже в полевых условиях, оставшись без своих технических устройств спасти жизнь разумному уже никто не мог, медики превратились в техников, придатки искусственного интеллекта медицинского оборудования, способные только нажимать кнопки и менять картриджи с расходными веществами, а самые образованные из них были больше программистами, чем врачами. Быстро поставив в центре комнаты стол, я расставил всех выживших вокруг, чтобы с помощью фонарей скафандров как можно лучше осветить операционное поле. К счастью заботиться о стерильности не приходилось, эту функцию возложили на нейросеть и аптечку. Быстро разукомплектовав киберхирурга медкапсулы, я занялся обработкой ран. Все оказалось не так страшно, как казалось, с мелкими порезами успела справиться аптечка, повреждения артерий и вен локализовала нейросеть, по крайней мере от потери крови Император не умрет, та-же нейросеть зафиксировала сломанные ребра и уже начала с помощью вездесущей аптечки их сращивание. Оставалась только поврежденная грудина и торчащий буквально в нескольких миллиметрах от сердца длинный штырь, пробитые легкие, это уже как на закуску. Девочек я назначил ассистентками, быстро показав и обозначив им, основные инструменты, а также обговорив привычные мне приказы-пожелания во время операции.

В общей сложности я простоял за этим импровизированным хирургическим столом больше семи часов, правда сделав один перерыв. Во время этого перерыва на связь наконец вышел Астрамаэль и сообщил, что пираты уничтожены, но два крейсера и авианосец погибли, все медбоксы забиты ранеными, «Стриж» почти не пострадал. Наши известия его не просто ошарашили, они заставили его остолбенеть от ярости. Не завидую я теперь этим дамон, похоже их бессмертная жизнь подошла к концу. Всю операцию я провел, находясь в каком-то трансе, мало того, что инструменты были ну совсем не привычные, так еще и внутреннее строение аграфов оказывается немного отличается от человеческого, ничего критического или из ряда вон выходящего, но все-же. Первым к нам долетел мой «Стриж», конечно никакого разговора о том чтобы перейти на его борт не стояло. Я вполне мог вернуться в Империю и на крейсере. На мой корабль в срочном порядке переместили Императора и уже через пять минут я из сообщения ИскИна медсекции знал, что его жизнь вне опасности, но предстоят длительные медицинские процедуры и восстановительные мероприятия. Вместе с Императором отправлялись и мои жены, а также и сполоты. Перед срочным отлетом «Стрижа» произошел еще один примечательный казус, оставшаяся в живых двойка аграфов из охраны Императора встала передо мной на колени и склонив головы протянули на вытянутых руках свои мечи. Я слышал что-то о подобном на Земле, вроде как они вручают мне свое оружие, свою жизнь и свою честь. Единственное, что я мог сделать в этой ситуации, это поднять их на ноги и вернуть им их оружие. Не знаю, правильно ли я все сделал, но что сделано, то сделано. Да и какая разница?!

Перед самым отлетом Императора на МОЕМ корабле, на связь вышли крейсера, отставшие от Астрамаэля, рванувшего к отцу на всех парах, и сообщили, что они будут через пару часов. Тогда я подумал, что два часа ожидания это не так и много, по крайней мере отдохну и поменяю скафандр, я уже тогда один присмотрел, скорее всего изготовленный специально для кого-то очень влиятельного, с гарантированной автономией до пятнадцати стандартных суток, очень удобный и очень легкий, при этом снабженный всем необходимым. Так как корабль был сильно поврежден, кое-где еще до сих пор был вакуум, то я направился к спасательным капсулам, там никто не помешает, да и я не буду мешать остаткам команды приводить судно в более-менее работоспособное состояние. Хоть и два часа, но мои, думал я, посплю, помечтаю.

19 глава.

Разбудило меня сообщение, что к нам подходят два имперских крейсера. Чувствовал я себя прекрасно, но и торопиться нет никакого смысла. Пока подойдут, пока лягу в дрейф, пока вышлют шатлы с техниками и необходимыми запчастями, а скорее всего придется ждать судно обеспечения и технической поддержки. Все эти рассуждения были прерваны сообщением что кроме наших крейсеров к нам приближаются еще три, просто огромных корабля. А вот это уже напрягло и сильно, прямо де жа вю, какое-то, опять чувство опасности начало верещать, я сам не понимая почему, дернул рычаг герметизации и нажал кнопку экстренного сброса, как оказалось очень вовремя. На месте Императорского крейсера вспухло пространство, взрыв затмивший по своей яркости солнце уничтожил всякое упоминание о том, что когда-то здесь находился корабль-красавец, предназначенный для перемещения одного из самых влиятельных разумных, исследованной части галактики. Огромные перегрузки вышибли из меня дух. Последнее что я запомнил, это как находящийся в непосредственной близости от неизвестных кораблей имперский крейсер, на полной скорости врубился в его борт, еще одна ярчайшая вспышка аннигиляции поглотила останки обоих судов. Нейросеть еще пыталась что-то сообщить об уничтожении Разрушителя дамон, о гибели крейсера, но мое сознание уже ушло прогуляться, и я ничего не воспринимал.

Уже сидя здесь, на этом богом забытом астероиде, я просматривал логи сообщений нейросети и примерно понял, что произошло. Возмущение пространства, вызванное моментальной аннигиляцией двух кораблей и как следствие этого, выделение огромного количества энергии создало что-то типа пространственной аномалии, а скорее всего зоны локального гиперперехода, вот в эту зону и попала спасательная шлюпка, на которой находилась моя беспамятная тушка. Куда меня занесло не может сказать никто, может я сижу в паре часов полета от Столичной планеты Аграф, а может в соседней галактике, да это уже и не важно. Сомневаюсь, что второй крейсер уцелел, а значит, даже если Император, или Астрамаэль захотят меня найти, то кроме остовов четырех кораблей ничего не обнаружат, а даже если и заметят отсутствие одной спасательной шлюпки, то где меня искать? Хотя, если я правильно понимаю принцип аннигиляции, то там даже исследовать и то будет нечего. Космос велик и жесток, он всегда брал, берет и будет брать жертвы со всех разумных рискнувших выведать его тайны. Ни мы первые, ни мы последние.

То, что осталось от шлюпки, сейчас покоится метрах в ста от меня. Груда битого железа, продвинутой электроники и слабосильный маяк, передающий свои позывные уже двести девяносто восемь часов. Он будет вопить в пустоту еще триста часов, потом его батареи сядут, а резерва моего скафандра хватит максимум на пару. К тому времени, как кто-нибудь услышит и прилетит мое тело превратится в один большой кусок льда. Я ни о чем не жалею, я сделал все что мог. Я воевал, я защищал, я жил и боролся, я спасал, я любил и надеюсь, был любим. А разве это не лучший итог нашей жизни? Разве жизнь, прожитая не зря не есть самый лучший памятник?

Конец.

Конец книги


Оглавление

  • 1 глава.
  • 2 глава.
  • 3 глава.
  • 4 глава.
  • 5 глава.
  • 6 глава.
  • 7 глава.
  • 8 глава.
  • 9 глава.
  • 10 глава.
  • 11 глава.
  • 12 глава.
  • 13 глава.
  • 14 глава.
  • 15 глава.
  • 16 глава.
  • 17 глава.
  • 18 глава.
  • 19 глава.



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики