Первый (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Первый

" Первый " Том 2. Глава 1

Том 2 Глава 1


ШАГ ВПЕРЕД.

— И где это я? — садик какой-то.

ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В «САД ВЕЧНОЙ КРАСОТЫ» БОГИНИ СВЕТА

И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ — «ЛЮБИМЕЦ БОГОВ».

ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:

1. «ПЕРЧАТКА СТРЕЛКА-ЛУЧНИКА», класс Легендарный, ловкость + 200.

2. ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ПОДВИГЕ.

3. 100000 золотых.


Выбираю п. 1


— Долго же ты добирался. Я уже думала сама к тебе спуститься. У меня много жрецов и верующих, но никто их них в трудную минуту не пришел на помощь. Меня ждала печальная участь, и я уже теряла надежду. И вот явился ты — слабый, глупый и неумелый.

Едва появившись в нашем мире, ты нарушил все, что было можно нарушить, и чего нарушать было нельзя. И этим ты мне помог. Я награжу тебя и выполню три твоих желания, но помни — у тебя теперь много врагов и среди людей, и среди Богов. Выбирай желания с умом.

Едва увидев богиню, я опустился на колено и склонил голову — правила местного этикета. Предположительно. Я здесь первый, и опытом никто поделиться не мог.

— Я не заслужил твоей награды и не достоин твоей благодарности, прекраснейшая из богинь.

В ипостаси женщины она была действительно красива, но какой-то холодной отстраненной красотой. Как мраморные скульптуры Праксителя — впечатляет и восхищает, но в такую не влюбишься. Богиня светилась изнутри. Наверное, это божественный свет, к нему поворачивались все растения сада и как бы питались им. Вполне вероятно, что он был для них источником жизни.


ВЫБИРАЙ!!!


Это уже приказ. Что же выбрать? Деньги? Нет, сам заработаю, да и так их у меня больше чем трачу. Оружие? Нет, уже неплохое есть. Вещи? Тоже нет, и по тем же причинам. Питомец? Может быть, лететь на драконе с его силой и могуществом — это перспективно.

Умения? Да, однозначно — да. Какие-нибудь редкие, дающие серьезные преимущества.

— Великая Богиня, я хотел бы получить возможность строить порталы и перемещаться между разными мирами и землями.

— Эта профессия утеряна людьми и гномами, но я тебе ее дарю. Обучить ей ты никого не сможешь. Это очень старые знания, и как их применять никто не знает — миры удалились друг от друга, путешествия стали недоступны.

ИГРОК. ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ «МАГ — СТРОИТЕЛЬ МЕЖМИРОВЫХ ПОРТАЛОВ». Ранг 10 из 10. Вы можете открывать порталы в любые земли Терры, и в другие миры.

— Но учти, открытие этих порталов раньше требовало огромного расхода магической энергии, а их поддержание — еще большего. Чем дальше мир — тем труднее было открыть туда путь.

А самый ближний мир к каждому из миров — самый опасный — это мир ХАОСА. Там не могут существовать даже Боги. Это океан магической энергии, оттуда она попадает во все миры.

БУДЬ ОСТОРОЖЕН — открыв туда портал, ты можешь погибнуть и погубить целый мир.

А вот это — НОВОСТЬ. Этого я нигде не читал, и даже слухов об этом не было.


— ТВОЕ ВТОРОЕ ЖЕЛАНИЕ?

— Я прошу тебя даровать мне возможность зачаровывать вещи, оружие, сооружения.

— Ты не просишь простого — этой профессией заслуженно гордятся гномы, и даже среди них это великая тайна — известная только двенадцати мастерам.

— Я уверен, что просить у самой могущественной богини, что-нибудь мелочное — вроде денег или драгоценностей, было бы оскорблением твоего величия.


— ИГРОК. ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ «МАГ — ЗАКЛИНАТЕЛЬ» ранг 10 из 10.


— И ТВОЕ ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ?


— Я прошу тебя считать меня твоим верным последователем и поручать мне самые опасные и трудные дела.

Богиня рассмеялась и сразу стала какой-то другой — человечной, что ли:

— Ты смог меня удивить, я и сама собиралась дать тебе задание. Пусть будет так — когда ты его выполнишь, то вместе с наградой сможешь попросить меня еще о чем-нибудь. Твое третье желание я оставляю за тобой на будущее.

А теперь о моем поручении. Ты должен найти и привести ко мне моего бывшего Верховного жреца. Он предал меня и сбежал в Империю Тьмы, украв из храма очень ценные и важные вещи. Одну их таких вещей ты помог вернуть. Остальные тоже должны быть возвращены.


ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ. СТАТУС — БОЖЕСТВЕННОЕ.

«ПРИВЕДИТЕ БЕГЛОГО ЖРЕЦА И ВЕРНИТЕ УКРАДЕННОЕ ИМ».

НАГРАДА???

— Я сделаю это. Уверенным тоном, но неуверенно ответил я. Кто-нибудь сможет мне больше рассказать о бывшем жреце и показать его жилище и вещи? Мелочи могут мне помочь в поисках.

— Жрец жил в Столице империи, в моем храме. Там тебе окажут всю возможную помощь. Я могу тебя отправить туда прямо сейчас.

— Я согласен и сразу возьмусь за выполнение этой задачи. Но я хочу поменять имя. Мое нынешнее слишком известно, это может помешать в поисках.

— Не беспокойся, мои жрецы узнают моего посланника под любой личиной и с любым именем. Это все?

— Да. Но я хочу появиться там, где должен был, после испытания № 3.

— Хорошо, до встречи.

Вспышка света.

Я стою на дороге, вокруг никого, а вдали видны стены и шпили храмов огромного города. Так, где Лизка с Пухом? Оба видны в чате группы, значит, они вышли с испытаний и где-то в Чернолесье ходят вдвоем. Могут быть от них послания входящие. Где они тут в интерфейсе?

— Мих, я вышла, я первая. Ура.

— Мих, я вышел. Ищу Лизку.

— Мих, я нашел ее. Уходим подальше в лес. На дороге в город кто-то есть. Все хорошо.

Быстро прочитав сообщения в чате группы, я осмотрелся. Вокруг никого. Пока это так, надо найти укрытие. С дороги сойти — в первую очередь.

Метрах в ста от дороги нашелся небольшой овражек, со дна которого я дорогу не видел и мог быть уверенным, что и меня с дороги не увидят. В первую очередь — переодеться! Снять самый ценный свой комплект и надеть вещи на десятый уровень — сделано. Стоп, а почему десятый?

А где мои достижения первого дня? Порылся в архиве сообщений -


ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.


Получается так, что это мне решать, когда повысить уровень. Это меняет планы, но радость то какая. Значит, я на высоких уровнях смогу скачком эти уровни повысить — скажем с двухсотого — до какого? Архимаг был уровнем не ниже трехсотого. Выходит, я могу подняться до этого уровня в любой момент. Вдохновляет, судя по форумам, на высоких уровнях повышение на один — праздник, идти к которому и долго, и дорого, а зачастую и больно.

И хотя такие игроки все в кланах, и кланы им помогают — все равно. Даже всем кланом поднять игроку уровень быстрее, чем за месяц не получается. Еще один подарок из яслей.

Но это все мелочи, главное, что я легализовался. Искин меня проверил и допустил мое существование с запредельными характеристиками. Богиня видит все. Вероятно, что мои цели по уничтожению Красной Армии не противоречат целям Терры. Из разряда читеров или багоюзеров я перешел в разряд Посланника Богини. Возможно, что это временно, всего лишь до окончания моего ПЛАНа, но и это просто великолепно. Однако, есть еще одно предположение, что не я такой умный и хитрый, а сам искин таким способом отобрал меня для какой-то миссии. Если это так, то миссия может оказаться не очень приятной.

Впрочем, это всё мои домыслы, а здесь о таком даже лучше вообще не думать.

Теперь смена имени.

ДОСТИЖЕНИЕ — «СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ» — ВАМ ДАРУЕТСЯ ПРИВИЛЕГИЯ. РАЗ В МЕСЯЦ ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОИЗВОЛЬНО МЕНЯТЬ СВОЙ НИК, ВИДИМЫЙ ИГРОКАМИ И НПС.


Одно из первых моих достижений, только как менять имя? Порылся в интерфейсе — ничего. И где? Где кнопочка, на которую надо нажать. Нет ее. Так, думай дитя компьютерного века. Не все же кнопки нажимать!

Может голосом?

— АКТИВАЦИЯ ДОСТИЖЕНИЯ «СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ».

Не работает. Что еще придумать?

— КОМАНДНАЯ СТРОКА.

Ну вот, появилась. Ввожу буквами — СМЕНА ИМЕНИ — нажимаю ввод.

— ИГРОК, ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ ИМЯ ПЕРСОНАЖА?

ДА. НЕТ.

Конечно, да.

— ИГРОК, ВВЕДИТЕ НОВОЕ ИМЯ В КОМАНДНОЙ СТРОКЕ.

Ввожу — АПУЛЕЙ — ввод.

— ИГРОК, ВЫ СМОЖЕТЕ ИЗМЕНИТЬ ИМЯ ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ.

Что-то я заторопился — почему Апулей? И сам не знаю, всплыло в памяти — не так давно перечитывал, умел мужик прогнуть судебную систему под себя. Впрочем, если я сам не понимаю, зачем выбрал это имя, то никто никакой связи с Михом не найдет и подавно.

Вещи, что надел, я особо не светил. Из игроков меня видели в них двое, и то свои. Кстати, о своих. Что-то свидание с Богиней вывело меня из равновесия. В чате группы — имя Лизки посеревшее, после выхода ее из яслей в зону испытаний, опять стало ярким.

Значит в игре, и связь возможна.

— Лизка вы где?

— Апулей — а ты кто такой и как сюда попал? Вали, пока цел.

— Успокойся глупая, я тебя предупреждал о переменах, забыла все — как обычно.

— Ой, Мих. УРА, ты вышел! Мы так ждали. УРА, а ты где? Что нам делать? У тебя все в порядке? Тебя так долго не было!

— Лизка!

— Ой. Извини. Но я так обрадовалась, теперь все будет хорошо, а пока все плохо.

— Лизка!

— Ой. Мы в локации Чернолесье. От твоей точки выхода № 3 — по карте на восток десять километров. На нас охотятся красные

— Хорошо, действуйте по плану, слушайся Пуха. До связи через четыре часа.

Вот ведь, связался черт с младенцем. В голове у нее одни эмоции, и пишет сразу все, что в голову придет. Ругаю ее, но на душе отлегло. Держатся детки.

Все, теперь можно и нужно спешить в Столицу, очевидно, что помогать Лизке и Пуху с этого места я не смогу. На дороге, по-прежнему, никого не видно. Что и немудрено — рано еще, но по мне так даже лучше. Вперед.

— Помогите! Убивают!

Крики и шум борьбы я услышал через полчаса пешей прогулки, из ближайших к дороге кустов. До Столицы еще довольно далеко, и вокруг никого. Кричит, судя по голосу, девочка. Тут возможны два варианта. Наиболее вероятно, что это убийцы игроков. В Столицу часто идут многие нубы с разными целями, но всегда с большими деньгами. Иначе там делать нечего, ибо все очень дорого. Деньги у нубов бывают только в одном случае — если они их вводят из реала для ускорения своего прогресса или для различных удовольствий. Такие донаторы, как правило, мало знают об игре и недостаточно заботятся о безопасности. Именно они и становятся, чаще всего, целью ПКшеров. Убить легко, а добыча большая. Есть у меня приятель, он в реале музыкант по велению души, и в игру ходит только для удовлетворения этой своей души. Нашел здесь какой-то странный инструмент — необычный и удивительный, повторить который в реале никто не берется, и пропал парень. Все свободное время здесь, то есть в Столице с этим инструментом, у которого даже название никто не может определить. Вещь исчезнувшего в древности народа Шуш. Сначала над ним смеялись, но он постепенно освоил инструмент, и теперь отбою нет от клиентов. Так вот, Олег — этот мой хороший знакомый, на этой дороге дважды терял и уровень, и вещи, и денег немало.

Я же сейчас попал в ситуацию неясную. Или заманивают меня, или девчонка в самом деле попала в переделку. Хитрый ход. Для меня это ловушка. Пройти мимо, не узнав, что там на самом деле происходит, нельзя. Впрочем, попадаться убийцам и делиться с ними вещами, тоже не хочется. С другой стороны, если меня сейчас убьют, то я должен буду возродиться на выходе из Ущелья Грома, рядом с тем местом, где находятся Лизка и Пух. Так я их быстрее найду, но засвечу свой новый ник при возможной встрече с красными.

Все эти мысли мелькнули у меня в голове, пока я бежал в сторону источника шума. Сойдя с дороги, я крикнул:

— Держись! Я бегу прямо к тебе на помощь.

Тут же свернул направо и уже тихо стал подкрадываться, передвигаясь скрытно, и слушал все вокруг. Засада очень вероятна, и лучше найти ее раньше, чем буду обнаружен я сам.

Из сумки дракона я вынул несколько камней из тех, что накопились от выработки тоннеля к покоям архимага, и тут же бросил их примерно в то место, где должен был бы находиться, если бы бежал на помощь по прямой. Шум падающих камней не помешал мне услышать отчетливый звук тетивы лука. Ловушка — почти точно, меня увидели издали на дороге и заманили в этот перелесок. Что ж, поиграем.

— Барыга, ты попал в этого лоха?

— Вроде. Что-то там упало и стало тихо. Иди посмотри, там нуб- десятка, из этого лука я его точно убил, если попал.

Теперь я уверен — первый голос явно принадлежал той, кто звала на помощь. Можно уйти и избежать неприятностей. Для меня нежелательно, чтобы новый ник как-то засветился. Если это красные, то происходящее может умного аналитика в клане красных навести на размышления. Но оставлять ловушку нетронутой тоже нельзя, тогда в нее попадется другой. Пух бы точно вляпался здесь. Ловушка на хорошего парня. Подонки. Странно, обычно у меня в такой момент уже десяток планов готов, и нужно только выбрать наиболее подходящий. Видно я устал морально у вампира. Непросто это было. А нет. Вот новый план. Работаем.

Из сумки дракона я достал одного из сотен медведей, которые там накопились за последние месяцы. Мишка был в сонном состоянии, но вскоре должен прийти в себя.

Совсем рядом уже были слышны шаги приближающихся охотников на меня и на справедливость. Идите сюда, люди добрые. Я достал еще одного зверя — это уже эмоции. Очень мне не нравятся такие хитрецы. Я застонал и потряс кусты вокруг. Первый мишка зашевелился, второй тоже был близок к пробуждению. За время всех моих попыток применить медведей против вампира, я уже привык замечать разные стадии их выхода из замороженного состояния. Убийцы изменили направление движения и быстро приближались.

— Барыга, я его левее слышала, отполз гаденыш.

— Юлька, я тоже слышал. Сейчас мы его завалим. Десятка — это точно донатор. Пару сотен баксов срубим. Повезло- то как. Вон, я что-то вижу в кустах.

Я отошел, чтобы меня не видели участники предстоящих развлечений и затаился. Можно было просто уйти, но тогда почти полупочтенные Юля и Барыга смогут найти свое барахлишко, если рискнут вернуться сюда с респа. Я не жадный до чужого, но справедливый. Взревели они, по странной случайности, все вчетвером одновременно. Тембр голосов был разный и эмоции у всех участников хора тоже были неодинаковыми, но мне исполнение понравилось. Искренние чувства искупали недостаток мастерства. На мой просвещенный взгляд и слух, они могли бы зарабатывать этим деньги. Квартет сумел быстро улучшить мое, и так неплохое, настроение. Я бы рекомендовал исполнителей для широкой публики, если бы не обилие ненормативной лексики. К сожалению, квартет был быстро преобразован в дуэт, и до меня уже доносилось удовлетворенное чавканье, тоже, как мне показалось, очень музыкальное. Медведи уже перешли к фазе, когда исполнители в антракте бегут в буфет и восполняют истраченные калории. Я решил дать им возможность тоже получить приятные эмоции. Таким нужно делиться. Мне радостно, и они заслужили.

Застанив сытых зверей, я убрал их в свой переносной зоопарк и собрал трофеи. Богатенькие оказались ребятки. На двоих — двести золотых, и вещей еще сотни на три. Полезных мне нет, но есть красивые вещицы. Лизку порадую при случае. А этих мне совсем не жаль. Если они заранее готовились к такой деятельности, то при регистрации установили минимальный уровень боли. А то, что им пришлось пережить, не очень сильно повредит их психике. Есть правда шанс, что раз они пара, то могли уровень боли и, соответственно, чувствительности установить по максимуму для того, чтобы заниматься здесь сексом. Последние пару лет это стало очень популярным. Большинство тех, кто пробовал, отзываются восторженно. Здесь даже у абсолютных импотентов все получается неплохо. Если эти двое — гедонисты, и так рискнули, то мой урок для них будет запоминающимся. Видеть и чувствовать, как разъяренный монстр рвет тебя на части и тут же проглатывает куски твоей плоти — это жесть. Зато после такого, они уже в лес с кистенем не выйдут. Это желание воспитывать у меня из-за Лизки, должно быть. Ее постоянно поучать приходится. Переходный возраст — ведет себя иногда так, как будто ей пять. То ребячится, а то вполне разумная, иногда даже вполне взрослая. А иногда смотрит так, будто видит меня впервые. Я с детьми в реале не контактировал последние годы, а свое детство уже забывается, поэтому иногда теряюсь.

Иду в великолепном настроении. Даже напеваю что-то подходящее к ритму шагов. Настоящее искусство способно на чудо. Не помню, чтобы я когда-нибудь пел. Спасибо квартету.

Юля, Барыга, я благодарен. Вы обогатили мой внутренний мир. Идти и напевать намного лучше, всем советую.





Том 2 Глава 2

Городские стены все ближе и все выше. Впечатляет. Самый большой город Терры — миллион местных и игроков почти столько же. Их, впрочем, не счесть, мельтешат туда — сюда. Жизнь в Столице дорогая и надолго задерживаются только очень богатые игроки.

К городским воротам подбежал через полчаса. Дежурный маг, городской страж, уровня 300, придирчиво осмотрел меня.

— Ну и чего ты в такую рань приперся? — о дружелюбии местной стражи слагают легенды.

— Так спокойнее. Ни давки, ни очередей у входа и на улицах, толчеи не будет.

А я здесь впервые. Мне еще привыкать надо к местным порядкам.

— Слабый ты, рано тебе еще сюда. И в клан тебя ни в один не приняли, пропадешь.

Это он прав — новичкам здесь трудно.

— Нет, не пропаду, меня друзья ждут.

И я не вру. Маг, стоящий позади стражников, по амулету правды видит это. А, то, что ждут меня друзья не здесь, а в тысячах километров — это мелкие детали.

— Ладно, проходи, но не прибегай потом жаловаться к стражам, что обидели.

— Спасибо на добром слове, я постараюсь не беспокоить глупостями почтенных стражей закона и порядка.

Вроде мужик нормальный, ведь не обязан предупреждать глупых новичков. Помочь хотел.

ИГРОК, ВЫ НАХОДИТЕСЬ В СТОЛИЦЕ ИМПЕРИИ ЛЮДЕЙ.

ДО ПОЛУНОЧИ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОСЕЛИТЬСЯ В ГОСТИНИЦЕ ИЛИ ПОКИНУТЬ ГОРОД. Наказание за нарушения — месяц общественных работ.

Карту города можно купить в гильдии картографов.

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!

Местное гостеприимство больше похоже на запугивание. Карта города у меня есть — не исключено, что у меня самая полная карта этого мира. Смотрю на нее — я, как оказалось, нахожусь у южных ворот города, интересно почему? Предположим, что отсюда ближе до обители Богов или все же нет? Бог их знает.

Гостиницу я выбрал еще до регистрации. " Везучий скалолаз" находился в относительно безопасной части города, не очень далеко от центра. Там было чисто, кормили вкусно, а главное — было недорого по меркам столицы. Поселиться там мог не каждый, хозяин — нпс брал на постой только путешественников или охотников, побывавших и повидавших… Как он отличал их от прочих, нигде не бывавших, было непонятно. Но я должен был ему подойти.

Вот и она — в плотном ряду, примыкающих друг к другу каменных домов в два — три этажа, гостиница выделялась яркой вывеской, на которой на фоне гор был изображен некто, надо полагать, хозяин. Дверь оказалась не заперта, и я вошел во внутрь. Судя по шумам в доме, прислуга уже проснулась и на кухне слышалось звяканье посуды. Небольшой зал, в котором я оказался, был очень симпатичным. Десять столиков, накрытых чистыми белыми скатертями, пустовали. У стойки бара стояли два табурета. Уютно, чисто, порядок и надежность. Во все это сразу хотелось верить. Мне здесь, похоже, понравится.

— Привет парень! Все, что принес, тащи на кухню! — в зал вошел мужчина в полном расцвете сил. Бодрый и румяный крепыш, лет тридцати с гаком, в самом деле чем-то похожий на свою вывеску. Точнее, на изображенного на ней скалолаза. Уровень 121 Трактирщик.

— Если я отнесу на кухню все, что принес, разрушится кухня, да и весь дом, а то и целый квартал — не стал я говорить ему.

— Это недоразумение, я слышал, что бывалые путешественники могут найти здесь приличное жилье и спокойно отдохнуть с дороги. Если это так, то я хотел бы обсудить условия с хозяином.

— Парень, у тебя десятый уровень. Какой ты бывалый, где ты мог побывать? Ты, должно быть, хочешь меня обмануть? — он насмешливо улыбался, но последняя фраза была предупреждением. Вселение в гостиницы и трактиры на Терре было равнозначно регистрации в реале. За ложь наказывали строго — полгода на рудниках. Желающих там оказаться не было, но по нескольку игроков в месяц умудрялись туда попасть. Впечатления бедолаг от этого приключения зависти не вызывали, а их претензии к администрации на компенсацию за издевательства оставались без ответа. Закон — есть закон. Каторжник стереть перса не может, иначе пожизненный бан. Прецедентов по поводутого, чтобы кто-либо навсегда покинул игру по собственной воле, еще не было.

— Ты прав уважаемый. Мест, где я побывал немного, но места эти далеко и немногие бывали там.

— И ты готов показать мне карту тех мест? — он все еще смотрит на меня недоверчиво.

— Да.

Мой оппонент впился в меня глазами, по-моему, он решил, что легко сможет заработать на глупости удачливого нуба. Но нуб решил иначе:

— Да, если ты тоже поделишься равноценной информацией. Тогда мы сможем заключить сделку под клятвой всем богам — это уточнение пригасило его энтузиазм.

— Я давно продал все свои карты в гильдию Картографов.

— Когда мне понадобятся деньги, я поступлю так же. Или продам их кланам, а, может быть, это выгоднее сделать через аукцион? Ты давно продал свои? Что посоветуешь?

— Ты знаешь, чем грозит ложь при заключении договора о поселении в гостиницу? — тон нашей беседы заметно изменился, из смешного новичка я превратился в серьезного клиента.

Велика сила слова!

— Знаю и готов принести клятву — мои надежды на постой в этой гостинице становились реальностью.

— Странный ты — слабый и необычный, но интересный и я бы предложил тебе пожить здесь, но ты не знаешь моих порядков…

Так, дело резко ухудшается, нужно в разговор внести коррективы, и срочно.

— Почему же не знаю, уважаемый, я бы не стал жить неизвестно у кого. Даже в Столице можно попасть в лапы мошенников, воров и убийц. О твоей гостинице я узнал от лучшего друга, его зовут Прокл и он…

— Ты знаешь Прокла? Он жив? Где он?

Прерывать собеседника — невежливо, но я первый начал. Приходится терпеть. Прокл, кстати, как-то за столом действительно упомянул об этой гостинице.

Точнее я упомянул, что, мол, собираюсь там остановиться, если когда-нибудь попаду в Столицу.

Что-то он такое одобрительное проворчал. С натяжкой, но можно сказать упомянул.

— Прости, уважаемый, но мы с тобой незнакомы еще, а о друзьях я только с друзьями говорю. А уж их секретам вообще ни с кем делиться не стану.

— Так давай познакомимся. Я — Кирилл, но ты это, конечно, знаешь. Судя по интонациям, в том, что Прокл его поминал и поминал добрым словом, он был не уверен.

— Так я затем и пришел — знакомиться. Я — Апулей. И хочу здесь поселиться.

— Конечно, конечно — сразу зачастил он — Друзья Прокла — это мои друзья. Пойдем, я тебе твою комнату покажу. А жена его как? — а вот это уже похоже на дополнительную проверку.

— Недавно мы с Проклом ходили ее выручать — она с детьми попала в неприятную историю. Но сейчас Лиа в порядке, вернулась в свой дом и прямо на глазах расцветает.

— Так у них уже дети? Нашел, видно, Прокл свое счастье.

— Хорошо живут — согласился я — Глядя на Мирона и Ладу, я себе зарок дал, обязательно женюсь, и у меня тоже будут хорошие дети.

За разговором мы поднялись на третий этаж по лестнице.

— Вот твоя комната! — с гордостью произнес владелец — лучшая, можешь мне поверить. С сомнением, оглядев мою одежду, он добавил.

— Если денег пока мало, можешь месяц не платить, а так — один золотой в день.

Трактирщик явно ожидал, что я оценю его щедрость. И в самом деле, за такую комнату он мог запросить в десять, если не в сто раз больше.

— Спасибо, я умею ценить доброе отношение. И понимаю, что эту комнату ты мог сдать намного дороже. Деньги я тебе передам сегодня же, но для начала мне надо устроиться в городе, зайти в банк, в несколько гильдий, зарегистрироваться на аукционе. Да и просто привыкнуть к новому месту.

— Да, да — я все понимаю, ты мне такую радостную весть принес, я уже не надеялся узнать хоть что-либо о своих друзьях. И то, что у них все хорошо, для меня праздник. Жаль, что тогда они уехали, после этого у меня внутри, что-то оборвалось. То, что мы не можем видеться или, хотя бы, переписываться — для меня это очень тяжело.

— Увижу их и обязательно передам твои слова.

Мне хозяин гостиницы начинал нравиться, как-то искренне он все это говорил. Да и зачем ему передо мной притворяться?

— Ты сможешь их увидеть?

Более изумленного лица мне лицезреть еще не приходилось.

— Думаю да. Прокла- то почти наверняка, а вот жену и детей он, скорее всего, не возьмет. Весточку же я посылать буду скоро, волнуются поди, знают ведь, как много у меня тут врагов.

— Если ты передашь ему от меня письмо, то я… я…

Он от переизбытка чувств и говорить не мог, даже руки затряслись. Надо успокоить и помочь.

— Да не волнуйся ты так, напиши им письма и я, когда свои посылать буду, и твои передам.

— Все, ты слышишь? ВСЕ, ВСЕ, что смогу для тебя сделаю. Клянусь Богами.

— Да ты что? Мне все это не так и трудно будет сделать, только для начала необходимо кое-что в гильдии магов разузнать, кое-какие книги магические раздобыть, и так по мелочи, думаю, что за неделю управлюсь.

— Редкие книги? Ценные? Есть у меня связи, я людей нужных знаю. Через день проясню текущую обстановку, и мы с тобой об этом поговорим более предметно.

Он просто излучал нетерпение и энтузиазм.

— Любые дела и вопросы лучше обсуди сначала со мной, ты здесь человек новый, самому тебе на первых порах трудно будет. Нравы здесь жесткие — это тебе не провинция. В общем так, ты тут устраивайся, я к тебе через час зайду.

От обилия информации я слегка опешил. В совершенно неожиданном месте я приобрел ценнейшего помощника. Влиятельный, знающий, заинтересованный лично в моих успехах… — или я очень умный, что сомнительно, или птица удачи, когда я в руках ее держал, на мне метку оставила. Хорошо я в гостинице поселился, с первого раза в хорошем районе. Кстати, комната просто великолепна — большая, примерно шесть на шесть, светлая, два окна выходят в сад, санузел с ванной!!!

Только кранов у ванны почему-то нет — и как это работает? На полке колокольчик, вероятно так прислугу вызывать можно. Позвонил — прислуга не пришла, но ванна заполнилась горячей водой. Мгновенно! Мне понравилось. И большая какая — минибассейн. Позвонил еще раз — вода пропала, а ванна сухая и чистая. Это мне понравилось еще больше. Да — СТОЛИЦА! Надо, пока не забыл, это дома реализовать. Чертежи и схемы сразу замелькали в голове. Выйду из игры и сразу сделаю, решил я.

Интерьер скорее в стиле рококо, в реале я бы такой не выбрал — аляповато на мой вкус, но здесь смотрится органично, скорее всего это потому, что весь город чем-то напоминает Париж Людовика пятнадцатого.

Огромный резного дерева шкаф, наверное, туда положить надо хоть что-то. Так-то он мне совсем не нужен, ибо все свое ношу с собой. Мой исследовательский порыв прервал стук в дверь

— Осмотрелся? Значит так, когда пойдешь в банк спроси там гнома по имени Горт, он мне обязан, устроит все в лучшем виде. Но кредит в банке не бери, если не очень много, то я сам тебе одолжу, в банке проценты грабительские для чужаков твоего уровня. Через этого гнома ты можешь вообще все денежные операции делать, если он сам не сможет, то подскажет, как и где лучше все нужное тебе устроить. Это проверенный и надежный гном. С храмами у меня связей меньше, но, если очень надо — будем думать.

Мой новый знакомый осыпал меня благами и, похоже, сам не понимал их ценности для меня.

— Что ты планируешь сегодня делать? Может быть, я еще что посоветую?

— Для начала, мне надо двум друзьям свиток телепортации в Столицу выслать по почте, его еще купить где-то надо. И почтовые услуги оформить. Сделать это надо поскорее, они в Чернолесье от Красной Армии бегают. Ты о красных должно быть, слышал? Может, в самом деле, удастся ускорить это дело? Умение Лизки влипать в неприятности рано или поздно срабатывает и поторопится будет нелишним.

— Свиток есть у меня, я его тебе сейчас принесу, он пятьсот золотых стоит. Тебе это по средствам? Тогда бери, деньги потом отдашь, а с остальным тебе поможет Горт. Сам я с красными не пересекался, а вот у гномов к ним много чего накопилось. Жди, сейчас вернусь.

Ждал я его уже в коридоре, демонстрируя спешность моих дел. Свиток получен, идем дальше.





Том 2 Глава 3

До банка я добрался быстро. Горожане еще не проснулись, и на улицах почти никого не было. Полупустой город производил благоприятное впечатление. Чистый, ухоженный, богатый. Архитектура вразнобой, не Питер, конечно, но и в этом есть свое очарование.

Банк гномов работал всегда. Днем и ночью, зимой и летом, во время урагана и наводнения, и даже при штурме городов. Правда, комиссия была минимальной только с восьми утра и до шести вечера в будние дни. При прочих обстоятельствах она возрастала в разы, а то и в десятки раз.

На входе меня встретил закованный в железо гном — уровень 254, воин. Несмотря на малый рост, он производил серьезное впечатление, для этого тут и стоял.

— По какому вопросу? — лаконично обратился он ко мне.

— К гному Горту — по рекомендации. Первое посещение

Решил и я в ответ слова не транжирить.

— Четвертый этаж, налево, седьмая дверь справа.

Железный гном вернулся на свой пост.

Банк изнутри больше походил на крепость. Окна напоминали бойницы, коридоры были узкими, дверей я преодолел с десяток и половину из них заподозрил в том, что они только притворяются деревянными. Скорее всего, сталь, обшитая дубом.

У седьмой двери меня ждал гном. Рыжий, бородатый, нос картошкой — гном обыкновенный уровень 201, Банкир. Одет аккуратно и не броско. Держится вежливо, но проницательный острый взгляд напоминает о том, что я в банке гномов и здесь никому расслабляться не стоит.

— Приветствую тебя в нашем банке. Проходи, садись за стол и расскажи, чем мы можем тебе помочь?

— Я — Апулей, здесь по рекомендации Кирилла, хозяина гостиницы " Везучий скалолаз", хочу открыть счет, мне потребуется еще много услуг финансового плана. Сейчас же мне срочно нужна услуга почты. Мои друзья в Чернолесье подверглись нападению Красной Армии. Мне необходимо, по возможности, быстро послать им свиток телепортации в Столицу.

Я опять применил лаконичный стиль общения, раз уж гномы банка поклонники обычаев жителей этого полуострова.

— Это я сделаю очень быстро — заверил меня Горт. — Заполним анкету.

В моем понимании понятия «быстро» и «заполним анкету» совместить невозможно. Сколько я за свою жизнь разных бумаг заполнил…

— Имя?

— Апулей.

— Адрес?

— Гостиница " Везучий скалолаз".

Имя получателя?

— Лизка.

— Свиток где?

Ответив, на три вопроса, я вынул из кармана свиток и положил на стол.

Гном взял свиток и положил его в ящик, стоявший на столе.

— Посылка доставлена.

Пару секунд я приходил в себя. Вся процедура заняла секунд семь — может быть десять, не больше. В моем чате срочный вызов:

— УА — за нами гонятся. Как это работает?

— Обними Пуха и сломай печать.

— Получилось. Ура! Где мы? Спасибо. Ты, когда придешь? А сколько это стоит?

Я есть хочу!

— Лизка, стойте где стоите, ни с кем не разговаривайте. Ждите, я через час приду.

Гном терпеливо ждал, пока я смотрел вовнутрь себя, то есть в интерфейс, и переписывался в чате группы.

— Благодарю, их едва не догнали. Вы успели вовремя.

Совершенно искренне и с огромным облегчением, я обратился к невозмутимому гному.

— Рады помочь, в этот раз это было бесплатно, как демонстрация наших возможностей. Могу я узнать, что послужило причиной нападения на ваших друзей? Вы можете не отвечать, это не обязательный вопрос.

Что- то мне кажется, что этот вопрос хоть и необязательный, но куда более важный, чем обязательные.

— Друзья пострадали из-за меня.

Я решил рискнуть и слегка приоткрыть карты. Мои знакомые гномы до сих пор меня не подводили, и моя репутация у них была и остается высокой. В общем, гномам я доверяю.

— Дело в том, что у меня есть враги и в том мире, откуда мы приходим сюда, и здесь. Все эти враги находятся в клане Красная Армия.

Гном заметно оживился и даже заерзал на своем стуле:

— Могу я предположить, что вы планируете причинить красным вред? Если это так, то мне нужно с вами о многом поговорить.

— Нет.

Ответил я, а гном от неожиданности отпрянул и помрачнел.

— Нет, я не планирую причинить им вред. Я их уничтожу. Замок их будет разрушен, хранилища клана разграблены, а мои враги окончательно мертвы в обоих мирах. Такой у меня план. С помощью или без нее, я сделаю это. Клянусь всеми Богами.

С минуту мы смотрели друг на друга. Потом он встал и протянул мне руку.

— Могу я предложить себя на роль посредника для выполнения всех твоих финансовых операций?

— С благодарностью я принимаю это великодушное предложение.

— Считаю не лишним напомнить, что все произнесенное клиентом банка здесь у нас является тайной и сохраняется так же надежно, как и деньги, доверенные нам.

— Нисколько в этом не сомневаюсь. Хочу уточнить, какая минимальная сумма может быть на счете и есть ли ограничения на максимальную сумму.

— Я, под свое поручительство, открыл тебе счет клиента высшего уровня доверия, ограничений по минимуму денег на счете у тебя нет. Вторая часть вопроса, меня поставила в затруднительное положение. Его никто никогда не задавал. Размеры средств, которыми распоряжается банк гномов, так велики, что не всем хватает знаний математики, чтобы произнести эти числа вслух. Надеюсь, вопрос был риторический. Банк также предлагает ячейки хранения ценностей и личные хранилища, при необходимости мы могли бы пройти туда прямо сейчас.

— Я благодарен за доверие и уверен, что смогу его оправдать. Хранилище мне пока ненужно. Я бы хотел уточнить еще один вопрос, мог бы я продавать особо ценные вещи через банк? То, что я слышал о работе аукциона, вызывает у меня некоторые сомнения. И в любом случае, для сохранения секретности лучше обходиться меньшим числом доверенных лиц.

— Мы редко оказываем такие услуги, но в твоем случае банк пойдет навстречу. Есть что-нибудь, что ты хотел бы продать сейчас?

— Да. Продать или выяснив стоимость, заложить для получения свободных средств.

Гном мне понравился, репутация у банка — выше некуда, да и кому-то надо доверять. Этого гнома мне рекомендовал человек, которому доверял Прокл, а ему я верю однозначно.

Делая вид, что вынимаю вещи из обычной сумки, я достал из сумки дракона первую вещь.


«МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ».


На несколько мгновений Горт замер, потом долго смотрел мне в глаза и, наконец, взял меч в руки. То, как он его держал, выдавало ценителя и знатока.

— Благодарю тебя за доверие, ты можешь во мне не сомневаться. Эта вещь многое рассказывает о владельце. Немногие бывали у храма Смерти, но никто из них не вернулся в земли людей живым. Это очень дорогая вещь, ты уверен, что хочешь ее продать? Потом трудно будет купить, что-нибудь подобное. У такого оружия есть скрытые свойства, неизвестные непосвященным.

— Решение о продаже я изменю при изменении обстоятельств, но, если бы ты мог мне рассказать о его тайных свойствах и вообще все, что знаешь о таких мечах, я был бы благодарен.

— Я не одобряю твоего решения, по-моему, тебе еще надо подумать. Учти и то, что я даю тебе этот совет вопреки своей выгоде. При продаже такой вещи, я получу от банка немалую премию, но это не главное. Возрастет мой авторитет в банке, а это достигается годами и десятилетиями кропотливой работы. И то, что я отказываюсь от такого шанса, должно убедить тебя в моей правоте.

Это убедило меня в правоте, но не Горта, а моей. Не зря я ему доверился, наверное, это единственный в мире Терры гном, способный упустить прибыль, ради чего-либо. Я еще для виду покопался в сумке и достал вторую вещь.


«МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ».


Пауза возникла и затянулась. Сказать он ничего не мог. По-моему, он и дышать — то перестал. Горт просто стоял и держал меч в руках.

— Извини меня Горт, но мне нужно идти к храму богини Света, мои юные друзья имеют обыкновение попадать в разные неприятности, и мне не хотелось бы оставлять их в Столице надолго без присмотра.

Я забрал у неподвижного банкира меч и убрал его на место. Лишившись меча, Горт начал оживать.

— Ты говоришь о друзьях, как о детях.

— Так дети и есть, на них напали все те же красные, я их отбил, с тех пор и присматриваю. Куда деваться.

— Пока ты не ушел, нам надо договориться о встрече в городе, и обсудить твои планы. Смог бы ты со мной встретиться сегодня часов в семь в городе?

— Да и был бы рад встрече, думаю, мы многое могли бы рассказать друг другу. Но города я совсем не знаю, то есть, знаю два места — банк и гостиницу.

— Так давай там, у Кирилла, и встретимся. Место хорошее и посторонних не бывает. Да и с хозяином я очень хорошо знаком, а насчет продажи меча ты еще подумай. Я его выставлю как предложение для продажи, чтобы узнать сколько за него можно выручить, но продавать пока не буду. Максимальную цену можно получить, только если продавать в спокойной неспешной обстановке. Если тебе будут нужны деньги, то я тебе под залог меча выдам кредит в размере двухсот тысяч золотых, и под минимальный процент. А именно пять процентов в год.

Горт сделал паузу, давая мне возможность оценить его щедрость

— Надеюсь, что со временем, ты все же передумаешь и не станешь его продавать. Но решать, естественно, тебе.

— Спасибо, уважаемый Горт, я ценю такое отношение и еще раз обдумаю необходимость продажи меча. Тогда, до встречи вечером в гостинце у Кирилла.

К взаимному удовлетворению мы обо всем договорились, я покинул банк и отправился к храму на встречу с Лизкой и Пухом. На месте их, естественно, не было, зная любопытную девчонку, иного я и не ожидал.


— Лизка! Где вы?

Удобно, все же, общаться в чате.

— Ойй. Ты пришел? Мы в храме. Сейчас мы пойдем…

— Никуда вы не пойдете, стоять, бояться.

Выйдя из чата, я поторопился в храм. Куда-нибудь эта егоза влезет, а мне потом со жрецами разбираться. В ворота храма я пройти не смог, с визгом в меня врезалась Лизка и повисла на шее.

— Наконец-то, я думала, помру от скуки, а где ты был? А почему ты еще десятый? А где мы будем жить? У меня денег нет, я есть хочу.

Оптом вывалила она на меня все это. Я, чтобы не упасть, сделал пару оборотов вокруг своей оси, и Лизка закрутилась вместе со мной. Это веселье нарушил тихий и строгий голос.

— Прекратите это непотребство, или за оскорбление БОГИНИ СВЕТА я отведу вас к Верховному жрецу, и вы будете сурово наказаны — довольно плюгавый человечек с гнусным голосом и таким выражением лица, будто наступил в конюшне на кучу навоза, взирал на нас в ожидании того что мы бросимся его улещивать и задаривать. Младший жрец уровень 41.

— А вот это было бы кстати. Веди. Мне нужно с ним поговорить.

Смотреть на его испуганную физиономию было приятно, не люблю я таких, кому плохо от того, что другие радуются.

— И что стоишь убогий? Обещал вести — веди. Обещание жреца, данное в храме должно быть исполнено.

Решил я добить его выдуманным мною правилом.

— Может, не надо.

Его тон изменился неузнаваемо, и даже внешне он изменился. Из грозного блюстителя нравственности хлыщ в один миг превратился в угодливого подхалима.

— Веди, а то рассержусь.

Пригрозил я этому ничтожеству, попутно обнимая Пуха и хлопая его по плечу.

Понурив голову, этот враг радости повел нас внутрь храма. Только теперь я огляделся. Храм был огромен. Абсолютно белый мрамор являлся основным элементом декора, колонны, капители, карнизы, плиты пола, ступени… Белым было почти все, а то, что не было белым — было золотым. Мне это сочетание нравится. Где-нибудь в гостиных Зимнего смотрится органично, но здесь это великолепие как-то подавляет. В сочетании с просто колоссальными размерами — угнетает. Кажется, что архитектор хотел убедить прихожан в их незначительности и малозначимости. Как же это отличается от скрытого храма, в котором Лиа была жрицей.

Через десять минут хождения по коридорам, мы остановились у роскошных дверей.

Младший жрец робко постучал, не дожидаясь ответа открыл дверь и вошел. Мы последовали за ним.





Том 2 Глава 4

— Что ты еще натворил вредный человечишка?

Благообразный старец, глядя на нашего проводника, старался не очень кривить лицо. У него почти получалось. Почти. Уровень 301 Верховный Жрец Богини Света.

— Эти люди непочтительно вели себя в храме.

Собрался с духом и наябедничал младший жрец.

— Эти вот обнимались и кружились, а этот- смотрел.

— И поэтому ты решил привести этих паломников ко мне?

Верховный жрец обреченно покачал головой.

— Я все понял, иди. Ты будешь месяц работать в храмовых конюшнях, доложи об этом брату старшему конюшему. Могу я поинтересоваться у уважаемых паломников, что послужило поводом для вашей радости.

После ухода младшего жреца верховный повеселел и обратился с этим вопросом ко мне.

— Мои друзья только что с помощью телепорта избежали смертельной опасности, их пытались убить красные в Чернолесье. И мы сочли уместным не скрывать в храме Богини Света светлого чувства радости встречи и избавления от опасности.

Интересно, что он за человек и как на это спорное заявление прореагирует?

Верховный жрец рассмеялся:

— Приятно пообщаться с умным человеком, меня это всегда радует, надеюсь, вы, в честь этого спасения, принесете пожертвования богине?

С ноткой иронии переходящей в ехидство призвал он меня к порядку.

— Я тоже всегда этой возможности радуюсь, хоть и случается подобное реже, чем мне хотелось бы. Но, мне необходимо поговорить с вами о другом деле и, возможно, в другом месте.

Последнее мое заявление сильно удивило и не только почтенного старца, но и Лизку с Пухом. Лизка так и вообще открыла рот. Странная мы, должно быть, компания, если смотреть со стороны. Я нуб- десятка, Пух вообще не от мира сего, и Лизка — ходячая многоразовая бомба с испорченным таймером срабатывания. Верховный жрец прищурился и внимательно на меня посмотрел. В его глазах появилось понимание.

— Почему бы и нет — он позвонил в колокольчик:

— Проводи этих двух молодых людей в нашу храмовую трапезную, они голодны и нуждаются в отдыхе.

Повелительный тон первосвященника искупался мягкой и приветливой улыбкой. Вошедший слуга поклонился и выжидающе посмотрел на нас. Я кивнул Лизке с Пухом, и они ушли в сопровождении молчаливого слуги.

— Я, Верховный жрец Богини Света Светозар, приветствую посланника богини. Верховный жрец сложил ладони в традиционном религиозном жесте.

— Чем я могу тебе помочь?

Он был спокоен и доброжелателен так же, как и в начале нашей встречи. Исчезли только ирония и веселость. До сих пор мой опыт встреч со священниками был не очень велик и нейтрален, ничего ни плохого, ни хорошего мне они не принесли. И теперь было интересно пообщаться с этим человеком.

— Я, Апулей. Мне поручено узнать как можно больше о прежнем Верховном жреце, выяснить причины его поступков, для того, чтобы его найти и возвратить похищенные им вещи. Начать я хотел бы со знакомства с его окружением, близкими, слугами. Всеми, кто был с ним коротко знаком. Нужно осмотреть его покои и места, где он часто работал или отдыхал. Прочесть книги, которые он читал. Если вы были знакомы с ним лично, то…

— К сожалению, или к счастью — я приехал сюда после происшедшего. С предателем мы встречались несколько раз за последние годы. Он мне казался всегда верным слугой Богини, Его основные интересы лежали, скорее, в познании нового и поиске тайных древних знаний, утерянных за последние века. Он и меня всегда расспрашивал о иных мирах, о магии порталов и прочих вещах. Все это более подходило ученому или магу- экспериментатору, нежели главе церкви. Забыть о важных обрядах или напутать в финансовых вопросах мой предшественник мог, и даже делал это довольно часто. Но поверить в его измену было совершенно невозможно, да и сейчас, даже под влиянием неопровержимых улик, я иногда надеюсь, что все как-нибудь объяснится. Он вернется и будет всех опять мучить разговорами о многих измерениях, закрытых мирах и тайнах Хаоса. Не думаю, что он был с кем-либо из жрецов накоротке, среди нас мало настоящих ученых — исследователей, мы простые слуги Божьи.

Хорошие администраторы, грамотные психологи, трудолюбивые работники — это все мы, жрецы. Он же был среди нас белой вороной. А теперь он предатель и имя его запрещено упоминать, оно стерто из всех документов. Его личная келья и лаборатория сохранены в неприкосновенности, и я тебя туда провожу. Что же касается близких ему людей — могу указать только на великого старого мага Роша из гильдии магов. Их в те времена часто видели вместе. Они много спорили и, иногда, вдвоем что-то делали в нашей лаборатории.

— Ваш рассказ очень интересен и, благодаря ему, я многое узнал о вашем предшественнике. А не было ли у него в последнее время каких-то перемен, может, он встретился с кем-то неизвестным, получил какое-то известие или сам начал искать что-то необычное и редкое. Меня особенно интересуют дни перед его исчезновением. И что дает основания для уверенности в его измене? Не был ли он похищен? Обманут? Ведь есть вероятность того, что истинный предатель подделал улики и подставил его под подозрения вместо себя.

— Я рассказал тебе о том, что знаю сам. В последние полгода его пребывания здесь, мы не встречались. Но ты можешь поговорить с любым жрецом храма, по своему усмотрению. А теперь пойдем, я покажу тебе его личные помещения.

Личными помещениями оказались лаборатория мага и спальня, настолько маленькая, что ее можно было бы смело назвать конурой, там едва-едва помещалась кровать и больше ничего не было. Ни тумбочки, ни табурета, ни даже коврика. Вообще ничего. Зато лаборатория была огромной, одна инвентаризация заняла бы неделю. Я бы сказал, что здесь было все. И эта диспропорция между работой и личной жизнью бросалась в глаза, и многое говорила о бывшем хозяине помещений.

Приведя меня сюда, Верховный жрец извинился, сославшись на службы и обряды, после чего ушел. Я же решил проверить свое умение «ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО» и достал из сумки

«АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ».

В спальне беглого жреца я ничего не нашел. Каких- либо ценностей или денег ожидать от этого аскета и трудоголика было неразумно, но записи или книги найти я надеялся. Впрочем, если для него главным в жизни были исследования и познание, то и тайник надо искать в лаборатории. Получасовой поиск увенчался успехом. Возле дальней стены амулет начал светиться и вскоре, вынув камень из кладки, я обнаружил в тайнике довольно толстую книгу. Чтение отложил на потом. Еще раз обойдя все помещение, в одном из шкафов нашел библиотеку — книги по общей магии, и книги по узкой специализации в области перемещений в пространстве и между мирами. Их я тоже забрал, надо будет проверить на закладки и пометки на полях. Да и самому мне могут пригодиться — меньше покупать придется. Бесцельно побродив по лаборатории, я вышел и направился на поиски своих. Надолго оставлять Лизку без присмотра было чревато неприятностями. Первый же попавшийся мне жрец показал дорогу в трапезную. Пух и Лизка с аппетитом уплетали обед за обе щеки. То ли вкусно, то ли оголодали в лесу. Я сел за стол рядом с ними, и мне моментально принесли такой же обед. Было и вкусно, и сытно, и в меру.

Когда все наелись, я приступил к расспросам:

— Наелись? Теперь рассказывайте, что пошло не так и почему вас красные нашли?

— А я не виновата! Я просто посмотреть пошла. Меня не должны были увидеть, я крадучись шла, как Прокл учил, и ты. А они увидели, и я побежала, меня Пух спас. Он засаду устроил, а потом меня догнал. Мы долго бегали. Если бы не твой амулет, то мы бы пропали. Спасибо тебе, Мих. Ты не будешь злиться? Я больше не буду.

Говорят, что дети быстро взрослеют на войне. Это какую же войну надо затеять, чтобы Лизка повзрослела? Сердиться я на нее не могу, да и бесполезно это. Просто надо дать ей время. Самому бы при этом выжить.

— Ладно, об этом все. С едой закончили? Тогда пошли, будем ставить вас на постой.

Маршрут к гостинице я проложил через центр города, время не поджимало, а осмотреться было необходимо. Какое- то время мы будем жить здесь, и было бы неплохо, чтобы у всех моих подопечных побыстрее появилось ощущение, что они здесь свои — столичные. Мы прошли десяток площадей, несколько парков, прошли мимо памятников, музеев, зданий гильдий и кланов, не смогли мы пройти только мимо кафе — мороженого. Лизка безапелляционно уселась за столик под зонтиком в небольшом скверике рядом с кафе. Лизку я уже знал довольно долго, и опыт мне подсказал, что отсюда мы не уйдем. А если и уйдем, то после продолжительных сражений. Я обреченно вздохнул и сел рядом с ней. Пух присоединился к нам. Мороженое было очень вкусным и дорогим. Но оно было странным.

Сколько бы мороженого не приносили, оно исчезало почти моментально. Стоило мне отвлечься на других посетителей или на проезжающие по улице кареты, как моя порция пропадала. Я заказывал еще. Интересно, сколько мороженого может съесть маленькая девочка? Еще интереснее — смогу ли я, или кто-либо вообще, оплатить столько мороженого, сколько она сможет съесть? Денег мне хватило. Лизка была счастлива пять минут, потом она увидела уличных артистов и мне пришлось оттаскивать ее от клоунов. Должен признаться, что это было очень непросто. Несмотря на все мои характеристики, справиться с этим ураганом ярости я смог только через полчаса времени, десятка разбитых носов и почти полностью уничтоженного гардероба всех участников потасовки. Грустный Пьеро стал настолько грустным, что плакали все артисты труппы. Впрочем, у них были для слез и другие причины, которыми их Лизка снабдила щедро, от всей души. Веселый Арлекин стал страшным и очень испуганным. На мостовой лежал почти весь скарб бродячих артистов.

Лизка ненавидела клоунов. Чистой детской ненавистью, ничем незамутненной. Убийства удалось избежать, а за разорванные костюмы мне пришлось заплатить. Всем было весело, кроме клоунов и меня. Почтенная публика разразилась аплодисментами. Первыми в моей жизни. То есть, скорее всего, это был восторг, вызванный Лизкой, но и я тоже участник представления. Раскланиваться мы не стали.

По окончании этого действа ко мне подошел хозяин труппы и предложил ангажемент.

Мы с Лизкой должны были повторять все это безобразие каждый день, предложили нам по пять золотых монет за одно выступление. Оказалось, что такого количества публики и денег труппа не собирала никогда.

Мда, нравы в Столице — столичные. Я обещал подумать.

Позже я выяснил, что Лизку в шесть лет повели в цирк на Фонтанке. Там ее, из второго ряда, выбрал клоун и вывел на арену. Что-то в номере пошло не так, и Лизку с ног до головы облило водой. Весь ее праздничный наряд выглядел ужасно. Кто-то из публики засмеялся, а Лизка впервые в жизни впала в состояние валькирии. Клоун, который присел рядом с ней и пытался промокнуть мокрую одежду полотенцем, получил в красный нос кулаком со всего размаху. То ли он в самом деле этого не ожидал, то ли профессионально успел сориентироваться, но результатом стало его эффектное падение в лужу и бурные аплодисменты зрителей. Лизка за смех над собой и испорченный наряд никого не простила и все еще в гневе покинула цирк. Родители и старшая сестра едва успели ее догнать в фойе.

До гостиницы мы добрались ко времени ужина.

— Лизка, Пух, посмотрите на свои карты и запомните это место. Я здесь живу и постараюсь устроить вас поблизости. Но, в любом случае, вы должны всегда легко находить это место. Лизка, запомни название. Знаю я твое «уже», запоминай давай.

Споря с Лизкой, мы вошли в гостиницу. Нас встретил Кирилл.

— Наконец-то ты пришел, Горт уже здесь и ждет.

— Мы договаривались на семь часов, а еще и шести не пробило. Он пришел раньше. Впрочем, неважно. Это мои друзья — Пух и Лизка, а перед нами — Кирилл. Хозяин этой великолепной гостиницы. Он и его друг гном Горт помогли вас вытащить из лап Красной Армии.

Все поздоровались, и мы прошли в личные комнаты Кирилла. За столом сидел гном и пил пиво.

— Горт! Рад, что ты уже здесь, познакомьтесь.

Процедура повторилась, и все сели за стол.





Том 2. Глава 5

— Детям пива не наливать, а мне можно. Так хочется попить черного пива гномов. Оно мне даже как- то приснилось.

Сидя за столом, я полностью расслабился. Это была почти совсем безопасная зона, вокруг только те, кто мне нравится и те, кому я доверяю.

— Вот это ты, Апулей, загнул. Черного пива не бывает, это сказки, которые придумывают гномы, чтобы их больше уважали.

Кирилл, похоже, был совершенно уверен в своей правоте.

— Мих, а я уже большая и мне можно пива, ну хоть попробовать — а? Пусть даже не черное, а белое.

Лизка куда-нибудь не встрять просто не может.

Все весело рассмеялись.

— Апулей, а почему Лизка называет тебя Мих? У тебя два имени? — Горт был заинтригован.

— Уважаемый Горт, у меня может быть много имен, мне приходится скрываться от врагов. Но не беспокойся, ибо все мои имена настоящие и законные.

— Не бывает ни черного, ни белого пива.

Кирилл разливал в три кружки золотистый напиток и, не взирая ни на что, гнул свою линию.

— Ты, Кирилл, человек бывалый и спорить с тобой трудно. Но давай так, если я докажу, что черное пиво гномов бывает, то ты поселишь у себя моих друзей. По рукам?

— А что будет твоей ставкой в споре?

— Да что хочешь, выбери сам — все равно проиграешь.

— Тогда ты, если проиграешь, возьмешь меня с собой, когда отправишься к Проклу. Договорились?

— Да я и так тебя возьму. Выбирай что-нибудь еще.

— Нет, давай так, как я сказал. По рукам?

И мы пожали друг другу руки.

— Во-первых, присутствующий здесь гном Горт, при желании, мог бы просветить тебя, Кирилл в этом вопросе. Но если он этого делать не хочет, я могу поклясться, чем угодно в том, что черное пиво гномов бывает. Что я его видел, и что я его пил в компании кузнеца Фрола и гномов Норина, Харта и Тула, и не один раз.

— Так это был все-таки ты — Горт явно обрадовался.

— Я их недавно видел, они много о тебе рассказывали. Среди гномов Чернолесья ты — легенда. Про твои приключения они любят рассказывать байки, сидя с друзьями за кружкой пива. А твой подарок вообще поразил всех. Нет гнома в горах Чернолесья, который бы не пришел посмотреть на него.

— Мих, расскажи. Пожалуйста. А почему я не знаю про это. Пух, а ты знаешь? Дядя гном расскажите, мне очень интересно. Лизка вертелась от одного к другому. Ведь не отстанет, пока своего не добьется, и я решил рассказать эту историю про вампира еще раз. Благо опыт у меня был. К тому моменту как я упомянул украденный у вампира трон, все уже хохотали. Лизка свалилась под стол, ее заразительный смех очень помог мне. Рассказывать истории — дело непростое. А делать это хорошо — талант. Смех, веселая история и пиво — этого хватило, чтобы все почувствовали себя своими и среди друзей. Это было хорошо.

— Да, Кирилл, черное пиво существует. Но его делает только один мастер, и делает мало. Это его секрет, и все это его право уважают. Пиво мы никому не продаем и угощаем только особых гостей. Люди его, по-моему, вообще не пробовали. Вот разве что Мих. Это наш секрет, и вы тоже о нем посторонним не рассказывайте.

На эти слова Горта все дружно закивали.

— Ладно, Мих — Апулей, я поселю твоих друзей. К тому же ребята, вроде, хорошие. Пух, Лизка, пойдемте — я покажу ваши комнаты. А взрослым надо поговорить.

— А я уже большая. Не хочу уходить. Хочу пива. Расскажи еще историю.

— Лизка! Иди, мы останемся здесь. Скоро ужин, иди уже.

Наконец, мои подопечные скрылись за дверью.

— Вижу, не просто тебе с детьми приходится. Но сейчас о главном — как ты будешь брать замок красных? И чем я могу помочь?

Горт стал серьезным.

— План мой довольно прост. Вообще-то я могу разрушить его грубой силой, думаю, ты мне веришь. Кроме того, у меня есть секретный и опасный монстр, которого можно заставить проделать подземный ход куда угодно. Но мне важно не это. Своим врагам я хочу сначала нанести удар по самому важному и самому болезненному, для них, месту. Место это — финансы. Деньги. Я думаю, тебе важность этого объяснять не надо.

Гном согласно кивнул.

— Буду ли я разрушать замок сразу или потом, я еще не решил. Это не так важно. Первый удар должен быть самым неожиданным и самым сильным. Мне известно, что лидер клана красных не хранит денег в банке. Почти все свои средства он держит в хранилищах замка. Более того, он получил на ответственное хранение от других криминальных структур очень большие средства, и хранит их там же. Точной суммы мне узнать не удалось, но я уверен, что когда мы захватим замок и вывезем ценности, то воевать ему будет не на что. Не сразу, но все поймут, что он — нищий. Тогда он останется один, или с кучкой друзей и наемников. Это и есть моя ближайшая цель. Средства же для ее достижения у меня имеются, и они довольно многочисленны.

Во-первых, у красных очень много врагов. Выступать поодиночке они боятся и правильно делают, это было бы глупо, нам же дураки в союзники не нужны. То есть, дураков мы, конечно, тоже привлечем, да они и сами поналезут, но этот фактор второстепенный. А найти всех врагов Красной Армии и пригласить их в союз для борьбы с ней — дело не сложное, но важное.

Кое-какие кланы я уже привлек, предварительное согласие их лидеры мне дали, но этого мало. Нужно привлечь еще около двадцати крупных кланов. Некоторые хотят воевать сами и за свой счет, рассчитывая на долю в трофеях. Другие просят гарантий на компенсацию за потерю оружия и амуниции. Мне было бы удобно, если бы банк давал такие гарантии на сумму моего вклада. Я не хочу привлекать к этому деньги гномов.

Во-вторых, я планирую собрать свою группу из тех, кому безоговорочно верю. Это будет основная ударная группа. Для выполнения главных заданий.

В-третьих, нужно будет добывать информацию из стана врага. А для этого нужно создать сеть из шпионов и разведчиков.

В-четвертых, шила в мешке не утаишь, и такие масштабные приготовления будут обязательно замечены врагом. Его ответные меры заранее можно предсказать. Красные будут запугивать наших союзников, подкупать или наносить превентивные удары по ним. Кто-то из наших будущих союзников может перейти в стан врага, и нанести неожиданный удар нам в спину. Все это я считаю неизбежным, поэтому подготовился заранее. Правда, это было уже давно, и гномов я в свои расчеты не брал. Надеюсь услышать от тебя — чего хотят, и чем могут помочь гномы в этой ситуации?

— За всех гномов я говорить не могу. Но кое-что я знаю. Твои же планы еще весьма туманны для меня, но в твоих намерениях я не сомневаюсь. Думаю, мы с тобой должны обсудить все, в общих чертах, и вести подготовку одновременно. Ты по своей части, а я — по своей.

— Это меня вполне устраивает. Но я хотел бы знать, возможно ли прямое участие гномов в штурме замка красных? Если да, то, какие силы, на твой взгляд, они могли бы на это дело выделить? И какое время гномам понадобится для переброски войск к замку?

— Если тебя устроит мое личное мнение, то это может быть полный хирд гномов и десять больших катапульт. Без портала нам до замка добираться около недели. Катапульты быстро не двигаются.

— У гномов много хороших мастеров, и они делают уникальные вещи. Могут ли они предложить что-то для пробивания стен, ворот или магических пологов. Это все-таки замок самого высшего уровня, и для его штурма потребуется очень много механизмов.

— Конечно, у нас — лучшие мастера, и мы выделим многое из того что хранится в запасниках. Но возникнет вопрос оплаты. Все траты на себя гномы точно брать не будут.

— Вполне разумно. Сможет ли банк гномов выделить кредит на эти цели под залог ценных вещей?

— Можешь в этом не сомневаться. Но даже если ты очень богат, твоих средств не хватит для столь большого предприятия. Я могу найти тех, кто вложит деньги в эту войну в расчете на долю трофеев.

— Меня бы это устроило, но я предпочел бы выплатить не долю в трофеях, а заранее оговоренный процент дохода. К примеру — сто процентов. Кстати о трофеях. По моим данным они очень значительны, их вывоз и реализация могут стать не менее сложной операцией, чем сам штурм замка. И об этом надо тоже подумать заранее.

— Процент на вложения в столь рискованные дела, как правило, бывает выше, но, если ты мне доверишь переговоры, я постараюсь найти взаимовыгодное решение.

— Это дело я тебе уже доверил, хочу только повторить, что не считаю дело рискованным. Замок падет — это точно. Варианты возможны со сбором и вывозом трофеев, и с дальнейшей судьбой самого замка и земель, на которых он стоит.

— Для меня твои слова, Апулей, неожиданны. Но я доверяю твоему мнению, уверен, что ты разбираешься в этом вопросе лучше меня. Тогда надо решить, с чего мы будем начинать подготовку.

— Мы ее уже начали, Горт. Я готовлюсь больше года. Но ты прав, нам надо составить план на ближайшее время. Я думаю, еще рано привлекать широкий круг участников. Нужно ограничиться небольшим числом самых надежных, и достойных полного доверия. Ошибиться здесь нельзя — лучше пусть будет малое число, даже если это будем только мы вдвоем. Утечка информации может провалить все дело. Судьбы красных это не изменит, но будут лишние жертвы, а я этого не хочу.

— Тогда я прощупаю почву, поговорю с заинтересованными лицами и дам тебе знать. Кстати, хочу сообщить, что на покупку твоей вещи уже много желающих, и цена растет.

— Спасибо. Это приятно. Но все решения по сделке я доверяю тебе, мой опыт в этой сфере недостаточен. В дальнейшем, стоимость средств для наших дел возрастет на порядки, и сейчас важно выработать процедуры всех финансовых операций. Доверие между нами уже есть, а остальное придет с практическими результатами.

— Что ж, тогда мы обо все договорились и можно приступать к работе. Я буду в ближайшее время в Столице, и для срочных дел меня можно найти в банке. Обычно я в трактир прихожу раз в неделю — мне нравится местная кухня, и наши встречи никому не покажутся странными.

— Это очень хорошо. У меня в Столице еще много дел, но, возможно, мне придется ее покинуть на время. О том, где меня найти, Кирилл будет знать. Да и почта, как я убедился, работает очень хорошо.

— Правильно ли я понял, что у тебя есть еще важные дела, кроме того о котором мы только что говорили? И не разумнее ли будет отложить их на время.

— Многого на эту тему я сказать не имею права. Скажу только, что Боги ждать не любят.

Горт в крайнем удивлении посмотрел на меня. Мы молчали недолго, пожали друг другу руки и гном ушел.

Почти сразу в комнату вернулись Кирилл, Лизка и Пух:

— Ужин сейчас принесут сюда, рассаживайтесь. Мих, я навел кое-какие справки и мог бы купить для тебя то, о чем мы говорили. Если ты мне доверяешь.

— Вполне доверяю, покупай. Денег я могу тебе дать прямо сейчас.

— Нет, я лучше все куплю на свои, баланс мы с тобой подведем позже.

— Мих, а мы уже поселились и комнаты хорошие. А ты где живешь? А что мы будем делать сегодня? А давай еще пойдем и мороженое поедим.

— Лизка, мы сейчас поужинаем и пойдем в гильдию магов. Оплатим членские взносы и повысим ранги магических профессий. Там еще могут возникнуть дела, а уже потом мы погуляем по городу и сможем зайти в то кафе. Хотя ты, по-моему, там все мороженое вчера съела.

— Еще нет. Но обязательно съем.

А ведь она может. От тревожных мыслей о судьбе любителей мороженого меня отвлек слуга, принесший поднос с едой. Горт не зря хвалил местного повара. Ужин был очень вкусным. Нет, не так. ПРЕВОСХОДНЫМ БЫЛ УЖИН. ШЕДЕВР!!! Самое удивительное в этом то, что такой повар работает в маленькой гостинице далеко от центра Столицы. Будет время — выясню причину. Мы поблагодарили хозяина и вышли в город. Ранний вечер для столицы — это часы пик. Казалось, что все жители и гости города одновременно вышли на улицы. Пестрая богато одетая публика хаотично перемещалась в разных направлениях, но столкновений при этом не возникало. Кто-то просто прогуливался, но большинство двигались быстро и целеустремленно. Громко никто не кричал, и торговцы криками не зазывали клиентов. Но почти все беседовали на ходу — это наряду с шумом шагов создавало своеобразный гул.

— Слушайте меня, в Столице полно воров и жуликов. Берегите карманы и кошельки. Если есть что ценное, то отдайте это лучше мне. Не зевайте. Старайтесь контролировать обстановку вокруг нас. Лизка, иди впереди, я должен всегда тебя видеть. Клоунов не бить. Вообще никого не бить. Сверяйтесь по дороге с картой. Нужно всегда знать, где вы находитесь.

Пугал я своих спутников просто так, чтобы не зевали. Три низкоуровневых игрока пристального внимания воров привлечь не должны. До Гильдии Магов мы дошли за полчаса, заодно осмотрели город. А посмотреть было на что — парки и дворцы придворных вельмож, богатые лавки, театры. Всюду чистота и роскошь. Когда мы шли мимо Колизея, Лизке захотелось подраться. Турниры здесь проходят постоянно, и можно выбрать соперника для любого уровня. В случае победы можно еще и заработать. На наших уровнях, правда, много не платят, но десяток серебряных монет получить реально. Есть одно «но»- при поражении теряешь вступительный взнос, свое оружие и доспехи. Но Лизке я это удовольствие пообещал. Пух тоже захотел, разорюсь я с ними.





Том 2 Глава 6

Пышное, богатое, огромное здание Гильдии Магов многое говорило о месте ее в империи. Никакой стражи и близко не было. Гильдию охраняли ее авторитет и влияние. Желающих ее ограбить, поджечь или хоть как- то навредить, до сих пор не находилось. Мы втроем вошли в здание и сразу попали в зал впечатляющих размеров. По всему залу были расставлены скульптуры и бюсты выдающихся магов Терры. Все убранство зала было очень богатым, солидным и некрасивым.

Может быть, так это и задумывалось. К нам подошел служитель и осведомился о цели визита, после чего проводил нас в комнату дежурного мага. Там мы смогли стать членами Гильдии, заплатив вступительный взнос. Еще столько же стоило мне повышение ранга профессии «Маг» для них обоих. Платил за все я. Лизку такие вопросы не интересовали, да и ни один здравомыслящий человек денег ей бы не дал. Возражения Пуха я отмел решительно, объяснив ему, что мы скоро создадим свой клан, и эти деньги я буду вычитать из его зарплаты. Финансовая грамотность у него тоже была не на высоте, так что этических проблем у нас пока не возникало. Обеднев на тридцать золотых, я поинтересовался возможностью посещать библиотеку. Возможность была, и для членов Гильдии посещения были бесплатными, но если посетителей было слишком много, то магам низких рангов приходилось ожидать в очереди. Зато за небольшую мзду библиотекарь мог пропустить посетителя в обход ее. В конце нашей беседы я решил узнать, как мне найти мага Роша. Вежливый дежурный маг разъяснил мне дорогу до лаборатории, в которой старый маг работал почти всегда. Но предупредил, что маг Рош, в последнее время, совсем выжил из ума от старости и может сгоряча прибить назойливого посетителя. А назойливыми посетителями он считает всех, демократично не делая никаких исключений.

Мы поблагодарили дежурного мага и отправились на поиски. Сначала я отвел Лизку и Пуха в библиотеку, благо в это время там почти никого не было. Заказав у библиотекаря книги по их профилю, и взяв с Пуха обещание не потерять Лизку, я отправился к магу Рошу. Объяснения дороги к нему были толковыми, и, через двадцать минут блужданий по коридорам, я добрался до искомой двери. Постучал в дверь — внутри что-то взорвалось. Через минуту дверь распахнулась, и предо мной предстал Рош уровень 323, Маг. Описание, данное дежурным, совпало до мелочей. Маг был стар, седые всклоченные волосы не стриглись года три, весь его костюм был чем-то заляпан, а сам маг размахивал руками и кричал на меня.

— Какой дурак послал тебя, безмозглый ученик, ко мне? Ты хоть представляешь себе важность опытов, которые я из-за тебя вынужден прервать? Убирайся отсюда, и никогда не приходи больше. И помни — в гневе я страшен!

— Если я расскажу той, чье задание сейчас выполняю, о том, как вы, уважаемый маг, отозвались о ней, вы недолго будете проводить свои опыты, важность которых я, кстати, признаю, и даже готов оказать вам посильную помощь. Уверен, что мою помощь вы оцените высоко. А сейчас давайте войдем во внутрь. Ставить в известность всю гильдию о нашем разговоре я не намерен.

Старик воззрился на меня с изумлением. Для нуба десятого уровня я вел себя неадекватно. Маг покопался в карманах и извлек какой-то амулет. Что-то пробормотав, он взглянул мельком на него, потом на меня и произнес:

— Заходи.

Как — то это приглашение знакомо прозвучало, что-то в интонациях послышалось близкое и родное. Казалось, если он мне нальет, то я выпью. Но нет, не налил.

— Давай знакомиться, раз такие дела, я — маг Рош, хотя об этом ты уже знаешь.

Маг захлопнул за нами дверь в коридор.

— Я тоже маг, и зовут меня Апулей. Кто меня послал и зачем, вы уже знаете.

— Знаю. Извини, что накричал, но работать последнее время просто невозможно. Все что-то ходят, вынюхивают. Обокрасть меня хотят, присвоить славу от моих открытий.

— Так зачем вы здесь работаете? Можно же найти уединенное место и спокойно работать в нём. У вас тут даже помощников нет. Что же вас в этом месте держит, если вам постоянно мешают?

— Найди мне такое место, где меня никто не найдет, и проси, чего хочешь. Только нет такого места. Поверь мне, я искал. Везде находят. Завистники, воры, дармоеды.

— Хочу сразу вас порадовать, я такое место уже нашел. Даю гарантию, что никто вас там не найдет, кроме меня, конечно.

— Вот так сразу и нашел? Я десятки лет потратил впустую, а ты … И где же это?

— Я бы, возможно, сказал вам, но мы еще ни о чем не договорились — это во-первых. А во-вторых, я вообще не уверен, стоит ли, в этих стенах произносить что-либо важное. Вы же сами говорили, что любопытных магов в этом здании больше, чем нужно.

— А вот в этом ты прав. Я старый дурак. Давай я нас прямо сейчас перенесу в это твое место, и, клянусь всеми Богами, я выполню твое желание, но только одно, и отвечу на вопросы по твоему заданию.

— Мысль конечно здравая, но есть три возражения. Первое — вам там для работы понадобятся книги, оборудование и помощники, а место там закрытое для всех.

Второе — у меня там свои интересы есть, много их у меня. И третье — мне уже сегодня нужно будет вернуться. У меня есть обязательства. Я неплохой маг — строитель порталов между мирами, но телепортации обучиться не успел и практики не имею. Кстати, пока мы не решили все окончательно, это чей портрет? Кажется, я этого человека видел. Вот только не вспомню где.

— Магии я тебя научу. Твоего мне ничего не надо, не будешь мне там мешать, и ладно. Все, что мне необходимо, я соберу за минуту. Думал я уже об этом. А ради этого человека ты сюда и пришел. Друг это мой — Сенека. Великий ученый. Сдуру его занесло в жрецы, хотел тайные знания получить. Верховным жрецом стал, старый идиот. Так ничего полезного толком и не узнал. Обманули его и ложно обвинили в измене Богине Света. Пропал мой друг, имя его вычеркнули из архивов, и вспоминать его нельзя. А видеть ты его не мог, давно он уже пропал. А какой был человек, какой ум. Мыслитель, каких не было, философ и…

— Философ! Не может быть, но ведь похож. Даже не объяснить, чем. Как может монстр, с клыками в мою ладонь, походить на этого задумчивого старика с добрыми глазами… Точно — глаза, один в один. Это его глаза. В голове моей закружились мысли, предположения, их опровержения, вероятности…

— Эй, посланник Богини, что это с тобой? Чего стоишь как столб, глаза мутные. Делать будем что или как?

— Будем. Учите меня, уважаемый, магии телепортации и собирайте вещи, вам сегодня от меня еще подарок будет. Вы узнаете, где Сенека, и что с ним случилось.

— Ты что, его видел где-то и по портрету узнал? Где он? Я тебе все знания передам в благодарность. Только не обмани. Тут маг Рош произнес длинное заклинание, и вся лаборатория исчезла. Осталась огромная пустая комната, а все что в ней было — столы, полки, книги, реторты, колбы — все пропало. Силен маг Рош. Старый — не значит слабый. Маг подошел ко мне и положил руку на плечо.

ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг -1 из 3.

ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг- 2 из 3.

ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг -3 ИЗ 3.


— А теперь слушай и запоминай. Магия эта — простая. Нужно точно вспомнить место, где ты уже бывал и куда хочешь попасть, лучше, чтобы там метка была, желательно магическая, но можно и без нее.

Потом произносишь заклинание — «ТЕЛЕПОРТАЦИЯ» — и шагай вперед. Если энергии хватит, то ты уже там. А эти ранги придумали здешние недоучки, чтобы денег побольше с дураков брать.

В дверь кто-то постучал.

— Ты погляди, и в самом деле стены здесь с ушами. Забеспокоились, забегали, стучат вон. Времени у нас с тобой мало осталось, пошли, медлить нельзя.

Слегка опешив от быстроты происходящих событий, я стал вспоминать пещеры архимага, пытаясь выбрать место, которое помню лучше всего. Пожалуй, это тот тоннель, что я прорубал к покоям архимага. Сам делал, значит помню. Хотя нет, лучше другое место.

— Маг Рош, взгляните на этот «ЗНАК РУДОКОПА».

— То место, где я этот знак поставил — подойдет?

— Лучше не придумаешь, поспешай давай, а то эти сейчас дверь вынесут. Иди, я следом!

Я сосредоточился на воспоминании о месте, где добывал руду, которую так и не опознал до сих пор. Вдруг, Рош поможет? Вспомнил знак на стене тоннеля и …

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

В руке у меня — АМУЛЕТ «НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ» — ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ — 200 000.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Шаг — и я в пещере у своего знака, еще миг — и рядом со мной появился маг Рош.

— Так и где это мы?

Рош смотрел не вокруг себя, а как бы вовнутрь.

— Уважаемый Рош, не хочу отвлекать вас от интересного занятия, но меня беспокоит вопрос. Если вы так легко шагнули за мной, то не может ли кто-либо еще повторить это достижение?

— Ах я старый дурак, забыл совсем. Молодец, вовремя ты сообразил. Рош достал флакон с белой жидкостью и вылил ее на пол. Нас окутало облако серебристого цвета.

— ЗАТУХАНИЕ.

— ЗАБВЕНИЕ.

— Теперь порядок. А место ты мне и впрямь хорошее нашел. Ты что, тут мифрил добывал? — молодец.

ИГРОК, ВЫ ОБНАРУЖИЛИ И ДОБЫЛИ РУДУ «МИФРИЛ».

ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «ГОРНЯК — РУДОКОП» ранг- 19 из 20.


— Ну, показывай свое хозяйство. Где я тут жить буду?

Для начала, я провел гостя к озеру, но надежда встретить там Философа не реализовалась. И мы пошли к дверям в покои покойного архимага.

Подойдя к трем дверям, я заметил в них нечто новое. На стенах и дверях проявились какие-то рисунки или руны. Раньше их точно не было. Значит, процесс взлома печатей продолжается. Простое давление воды заставляет заклинание слабеть, видно энергии его подпитывающей уже не хватает.

— Любопытно. Что это у нас такое?

Рош с недоумением рассматривал руны на стенах и дверях.

— Это мой трофей, уважаемый маг Рош. Этот лабиринт я захватил, убив его прежнего владельца.

— И кем же был этот загадочный владелец? Как тебе удалось его убить? Твой уровень и ранги владения магией ниже значения, которое я обычно называю смешным.

— Покойный был архимагом Императрицы Тьмы. А убил я его, ударив камнем по голове. Печати же, оставшиеся от него здесь и неподалеку, я разрушаю постепенно. Что сил и знаний у меня маловато, вы отметили совершенно верно. Если вы можете мне помочь открыть эти двери, то у нас сразу появятся удобные помещения для вашей работы. Если нет — то лучше всего, на мой взгляд, разместиться у озера. Но выбор за вами — в этом лабиринте много совершенно пустых тоннелей.

— Я, мой юный и неопытный друг, слишком стар и слишком много знаю, чтобы пробовать разрушить заклинания столь могущественного мага. Можете быть уверены, юноша, ничего из этого у вас не получится.

— Мне неприятно вас разочаровывать, Учитель, но первую печать архимага я разрушил уже довольно давно. Шуму было много, но никто не пострадал. И если не находиться поблизости от этой печати, то в тот момент, когда я ее доломаю, ничего страшного не произойдет. Разве что завалит обломками пару ближайших тоннелей.

Я думаю — у озера вам будет комфортно.

— Вы, молодой человек, говорите невозможные вещи и, как ни странно, не лжете.

Но с этим мы еще успеем разобраться. Сейчас же надо определиться с местом для моей лаборатории. Наличие источника воды — фактор положительный. Места могло бы быть и побольше, но пока и этого хватит. Решено, я буду работать здесь. А теперь расскажи мне, что тебе известно о моем друге и великом ученом Сенеке. И знай — мое слово крепко. Ты станешь моим учеником и узнаешь все, что знаю я.





Том 2 Глава 7

— Уважаемый учитель. С Философом я познакомился примерно три месяца назад.

Это имя ему дал я. Своего он не помнит или не хочет вспоминать. Покойный архимаг наложил на него заклятие, вследствие чего ваш друг потерял память и свой прежний облик. Узнал я в Философе Сенеку с помощью портрета, и только по глазам. Глаза у него удивительные. Он очень мудрый и добрый человек. Сейчас он, скорее всего, играет с детьми моего друга Прокла. Детей Философ очень любит.

— Да, это похоже на моего друга. Сам бы я его лучше не описал. Но что случилось с его обликом, кто такой Прокл, и как нам позвать сюда Философа?

— Прокл мой друг, он — учитель охотников в деревне Ущелье Грома. Туда ведет подводный тоннель из этого озера. Но мне нельзя туда пройти, так как я не так давно покинул деревню новичков. А вам рискованно это делать — вас смогут обнаружить ваши коллеги. Лучшим выходом мне представляется ожидание. Иногда Философ возвращается сюда, чтобы побыть в одиночестве. Надеюсь, его внешняя личина не испугает вас. Фантазия у покойного архимага была странная, хотя и соответствовала его должности. Мне же нужно вернуться в Столицу. Там мои подопечные без надзора могут натворить безобразий.

Вы сможете вызвать меня сюда, если я вам понадоблюсь. Я могу дать вам…

— Давать отныне буду я тебе, а не наоборот. Возьми этот амулет. Когда он станет горячим, приложи его к уху. Так ты сможешь услышать меня, а теперь ты можешь вернуться. В Гильдию Магов лучше не ходи, там сейчас переполох. Попадешь под горячую руку.

— Но своих подопечных я оставил в библиотеке Гильдии, когда пошел к вам.

— Приятно видеть, что столь молодой маг так беспокоится о других учениках.

— Если быть до конца честным то, нужно признаться, я больше беспокоюсь за библиотеку и даже за гильдию. Лизка обладает огромной разрушительной силой детской непосредственности и любопытства. Так что я поспешу туда и буду разбираться на месте. Да. Вот еще что — у меня есть вопрос. Вы собирались поспешно, не нужно ли мне что-либо приобрести для вас в Столице?

— Я подумаю над этим. Поговорить же мы сможем в любое время. До встречи, мой юный ученик.

— До встречи, Учитель.

Я сосредоточился на воспоминании о библиотеке Гильдии и произнес заклинание.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Шаг вперед, и я переместился в читальный зал. К моему удивлению, здесь никого не было.

Опять пропала, ну что за девчонка. Где ее искать?

— Лизка, ты где? — проявив мудрость, написал я в групповом чате.

— Мих, ты где был? Тут такое было! Ты мне мороженое обещал.

— Лизка!

— Ой. Мы с Пухом у входа в Гильдию. Нас выгнали. Всех выгнали. Я не виновата. Честно.

Прочитав все это, я успокоился. Пройдя по совершенно пустому коридору, я вышел наружу и нашел их обоих перед входом. Как ни странно, Лизка умудрилась никуда не вляпаться. Надо же, я почти разочарован.

— Рассказывайте.

Я пошел в сторону кафе, которое так понравилось Лизке. Миновать его все равно не получится, так уж лучше сдаться сразу.

— Мих, мы сидели и читали книги, что нам принесли. Вдруг, прибежал какой-то маг и велел всех вывести. Что у них произошло, нам об этом ничего не сказали. А Лизка вообще ничего не делала.

Пух, как обычно, ее выгораживает. Но, может быть, и в самом деле из-за исчезновения Роша и возник этот переполох?

— Ладно, на сегодня с делами мы покончили. Решайте, куда пойдем даль… — закончить мне не дали

— Мороженое — требовательно, и просительно одновременно, вставила свое слово в разговор Лизка, стараясь опередить все другие предложения.

Мы с Пухом переглянулись и обреченно пошли наслаждаться деликатесом.

Следующий день посвятили Столице. С утра я составил план передвижения по городу, с целью посетить все Гильдии, вступить в них и повысить ранги профессий.

Пух был — за, Лизка сделала три добавления — мороженое, мороженое, мороженое. И мы, позавтракав, двинулись в поход. В Гильдии Воинов я, по, рекомендации Звара, нашел мастера Лисяо и, передав ему привет и письмо от Звара, договорился о занятиях и для меня и для Лизки с Пухом.

Там нам была предоставлена возможность показать свои возможности. Я полчаса пытался достать мастера в учебном поединке. У меня почти получилось, и я удостоился похвалы. Пух большее впечатление произвел своим энтузиазмом. Больше всех поразила мастера Лизка. Стреляла она исключительно хорошо, и все стрелы попали в центр мишени. Ей мастер предложил заниматься с другим учителем, так как она уже была выше его в этом деле. Лизка возгордилась и потребовала приз в виде дополнительного посещения кафе с мороженым.

— Лизка, ты в реале занимаешься стрельбой?

— Да, ты же велел. Я в секцию хожу. Спортивная стрельба. У меня там получается. Только времени мало. Тренер советует все бросить и стать профи, но я не хочу. Мне игра нравится. Я здесь с вами люблю бывать.

По дороге в гильдию торговцев мы зашли в банк, благо проходили мимо. Дав детям по десять золотых, я велел им открыть в банке личные счета. А сам зашел к Горту.

— Добрый день, давно не виделись. Надо полагать, с тех пор многое изменилось. — Мой соратник по заговору явно подшучивал надо мной.

— И я рад видеть. А случилось, и правда, многое. Мне нужна услуга. Насколько я знаю, в деревню для новичков почту послать нельзя. Поэтому я хотел попросить передать сообщение с оказией. Можно на словах. Проклу из деревни Ущелье Грома надо передать от меня, что нужно послать философа присмотреть за его домом. Это возможно?

— Нет, Апулей, банк таких услуг не оказывает, я и хочу тебе помочь, но не знаю как.

— А можно послать сообщение Норину — гному Чернолесья?

— Конечно, и оно будет доставлено немедленно, это очень уважаемый гном.

— Тогда я продиктую текст?

Гном кивнул.

— Норин! Это Мих. Дружеский привет. Для очень важного дела, в том числе и для гномов, передай, пожалуйста, Проклу или Фролу от меня следующее — нужно послать Философа присмотреть за его домом. А заодно передать привет всем друзьям. Очень желательно сделать это быстро и без огласки. Харту и Тулу отдельный привет.

— Твое послание получено. Ты уверен, что это важно для гномов?

— Да Горт, у меня есть обоснованные подозрения, что на гномов Чернолесья готовятся нападения со стороны красных — о чем им известно, и со стороны черных — о чем они могут и не знать.

— Это очень странное предположение, ты меня и напугал, и заинтересовал. Надеюсь, сообщишь, если твои опасения подтвердятся. Я же сразу тебе передам ответ Норина. И прямо сейчас кое-что передам ему от себя.

— Спасибо тебе Горт, теперь я, пожалуй, пойду. Лизка сейчас в вашем банке, и она долго без присмотра, я начинаю беспокоиться.

— Не стоит беспокоиться, Апулей, с ней ничего не произойдет. Банк — самое надежное место в этом мире.

— Видно, что ты ее не знаешь, я беспокоюсь больше за ваш банк. Когда она одна может произойти все что угодно.

— Чтобы ты не волновался, я послал своего помощника, он присмотрит за девочкой.

— Спасибо за заботу.

— Это тебе спасибо огромное от всех гномов, если ты узнаешь о страшной опасности для нас и предупредишь об этом, то будешь другом всех гномов. Я очень тебя прошу сообщить мне хоть что-то о твоих подозрениях. Чем больше я об этом думаю, тем страшнее мне становится. Кого ты имеешь в виду, говоря о черных?

— Империю Тьмы. — Горт ожидал этого ответа и все равно вздрогнул.

— Это очень плохая новость. А что ты… — он прервался на секунду.

— Ого, уже пришел ответ — твое сообщение передано.

— Вот это уже новость для меня. Обычно гномы едут караваном в деревню день, а то и два, если берут с собой хорошее пиво. А тут почти мгновенно.

— Думаю, Горт, чтобы лучше воевать вместе против общих врагов, нам надо больше знать о возможностях друг друга.

— Я тоже так думаю. Начну я первым. Подожди…Странно, мне сообщил помощник, что клиент банка Лизка пропала в банке. Этого не может быть.

— Я же говорил! Пойдем искать ее, пока банк не развалился.

Мы спустились в общий зал. Лизки там не было, Пуха — тоже. Я начал волноваться. Зайдя в групповой чат, я увидел, что она вне доступа. Горт, тем временем, говорил с другим гномом и вскоре подошел ко мне:

— Им предложили взять в аренду хранилище, и Лизка заявила, что сначала должна на него посмотреть. Когда они с клиентом банка Пухом спустились вниз в сопровождении сотрудника, Лизка завизжала и исчезла. Пух остался стоять и сказал, что пока не придет Мих он с места не сойдет.

— Апулей, как мне кажется, тебе стоит спуститься с нами вниз к хранилищам.

— Что за бред, то есть, конечно, пойдемте. Но как она могла исчезнуть, более того исчезнуть в банке, что уж говорить о хранилищах, что-то здесь не так.

Выговориться мне удалось уже по дороге вниз. Пух стоял неподвижно, как стойкий оловянный солдатик:

— Я стоял здесь. Лизка была справа от меня. Она что-то увидела впереди и закричала. Потом пропала.

Молодец — похвалил я Пуха. Растет парень, сообщил все четко, быстро, и по существу. Я встал на место, где стояла Лизка. Ощущения были, как после телепортации. Что-то в этом роде я чувствовал, когда рядом со мной телепортом появился Рош. Но Лизка этого делать еще не умеет. Да и в банке сотворить телепорт просто невозможно.

— Горт, объявляй тревогу. Здесь сработала телепортация. Сотрудники банка должны посетить близлежащие хранилища срочно. Пропажа Лизки становилась чем-то большим. В банке раздался странный звук, и по коридорам побежали десятки гномов. Многие в полном вооружении.

— Банк временно закрыт. Войти или выйти не сможет никто, кроме Богов. Ты уверен в своих словах? Телепортация здесь невозможна в принципе.


— Пригласи сюда мага, знающего в этом толк, пусть он встанет на мое место.

Через две минуты прибежал солидного вида человек, и я отошел в сторону. Вновь прибывший встал на мое место и тут же заявил.

— Очевидны следы телепортации. Я попробую пойти по следу.

— Я бы на вашем месте надел что-нибудь более прочное. Тот, кто смог принудительно перенести клиента из банка, вряд ли обрадуется вашему приходу и может попортить этот неплохой костюм.





Том 2. Глава 8

Мои комментарии возымели действие, маг засомневался. Видя его колебания, я предложил.

— Обучите быстренько меня, и я пойду впереди, тогда у вас будет время на реакцию.

Маг думал недолго. Жить хотят все, а послать вместо себя другого — это всегда проще и приятнее, вряд ли ему хотелось делиться знаниями, но время поджимало, а как работодатели, гномы очень требовательные.

Он, поколебавшись, положил мне руку на плечо.

ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «СЛЕД В СЛЕД» ранг -1 из 1.

Вы можете пройти по слабому следу телепортации другого мага

Потребляет энергии в пятьдесят раз больше, чем телепортация.

Я вынул и надел кирасу, и достал амулет- накопитель архимага.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СЛЕД В СЛЕД.

Шаг, и я в пещере. На полу лежит Лизка. Пещера была небольшой и слабо освещенной, из нее выходили три тоннеля. Мох, служивший источником света, показался мне знакомым.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Лизка зашевелилась и села. За мной следом прошли маг телепортации и Горт.


— Кто-нибудь знает, где мы находимся? — спросил я — Лизка ты в порядке?

— Мих, это ты! А где мы? А где гном с крысой? А где Пух? — слушая ее, я понял, что она не пострадала. Ожидать от Лизки нормальные ответы я уже отчаялся.

— Где ты видела гнома? И какая крыса в банке? — девчонку хотелось успокоить, но время упускать было нельзя.

— Ну, та твоя крыса — не очень понятно попыталась Лизка все объяснить.

— Какая моя крыса? Нет у меня крысы. Стоп. Лизка видела крыс только в пещере архимага.

«СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА» — любимое лакомство Философа.

— Горт, тебе может понадобится больше солдат и магов. Здесь. И срочно.

Я активировал «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ».

В пещере стало светло, как в операционной. Все зажмурились. А я стал осматривать пещеру на предмет следов, и нашел в пыли след от маленького ботинка. Я почти уверен, что наследил тот гном, которого она видела. Скорее всего. Других следов не было, и я решил преследовать врага.

— Лизка, оставайся с Гортом. Я иду по следу.

— Неа. Я с тобой. Тут страшно. Меня опять украдут. Пожалуйста.

— Нет, это может быть опасно. Горт, она под твоей опекой, а я побежал по следу.

На ходу надел амулет- накопитель на шею. Скорость я набрал приличную, благо, что тоннель был почти прямым. Впереди показался бегущий гном. Он обернулся и

— СТАН.

Впервые меня самого атаковали моим любимым заклинанием. Но кираса отразила магию. Моя очередь.

— СТАН.

Гном на бегу споткнулся и упал.

— СТАН.

— СТАН.

Это я уже из злости — гад напал на ребенка, на Лизку. Жаль прибить нельзя, надо допросить будет. Но я все же отомщу, побудет этот гном крысой лабораторной. Давно я хотел узнать, как разумные существа переносят попадание в сумку дракона. Вот мы это сейчас и узнаем. Гнома я спрятал и решил еще пробежаться. Надо узнать, куда это он так торопился. Еще десять минут бега, и я выбежал в пещеру с десятком тоннелей во все стороны. Это что за подземелье под Столицей? Или я что-то упустил, читая о Столице, или наоборот нашел то, чего быть здесь не должно. Вдруг стена пещеры задрожала и разрушилась, из стены появился червь

«ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ КАМНЕЕД — ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА».

Похож, только маленький. Диаметр тоннеля, что он прогрызал, был едва больше метра. Даже, возможно, меньше. Но человек проползти сможет.

— СТАН.

— СТАН.

Червь полз, не обращая на меня внимания.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

— СТАН.

Сработало. Червь застыл. Почему не сразу? Может, я много энергии потратил в этих пещерах. Надо будет внимательнее за резервами следить. Я их еще в яслях спрятал в интерфейсе, чтоб глаза не мозолили — не были нужны. А теперь из-за этого все могло плохо получиться — мой прокол. Учту. Червь был длинной всего три метра, его я тоже спрятал в сумку. Вот он уж точно мне пригодится. Что же здесь происходит? Что в Столице Света делал архимаг тьмы?

В тоннеле позади меня послышались звуки бегущего отряда, и звяканье стали. Через минуту в пещеру вбежали Горт и отряд гномов, закованных в сталь. Выглядели они грозно. Все за сотый уровень.

— Апулей! Что ты нашел? И где это мы? — банкир слегка запыхался.

— Лизка где?

— Там за нами еще два отряда, она в среднем. Не потеряется.

— Это ты мне говоришь после всего, что случилось сегодня? — гном смутился. Пока мы переглядывались, появились еще гномы и среди них Лизка, я вздохнул с облегчением.

— А что это? А где мы? Я есть хочу — она крутила головой во все стороны и непрерывно задавала вопросы. Все нормально. Такая у меня здесь жизнь.

— Горт, надо обследовать все тоннели, а особенно вот этот маленький. Боюсь, что это займет время.

Я на минуту задумался — стоит ли побегать по этим тоннелям? В этот момент нагрелся и стал горячим амулет — «АМУЛЕТ СВЯЗИ МАГА РОША».

Я достал его из кармана и прижал к уху -

— Апулей на связи.

— Быстро сюда.

Связь прервалась. Да что за день то такой сегодня, и куда я Лизку дену? Доверять ее гномам больше не хочется.

— Горт! Мне пора — дела. Позже встретимся и поговорим.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Я схватил Лизку, почти невесомую, представил себе мою печать на стене тоннеля и сделал шаг. Мы в пещерах архимага. Рядом маг Рош, в руках Лизка.

— Здорово. А когда ты меня научишь? Дядя, а вы кто? Я есть хочу.

— Это ее ты в гильдии потерять боялся ученик? Я маг Рош. Зачем ты ее привел?

— Здравствуйте, учитель, и я рад вас видеть. Это Лизка. Ее только что, телепортом, выкрали из хранилища банка гномов в Столице. Уж не знаю, кому ее и доверить. Надеюсь, у вас все в порядке? Я передал Философу весточку, он должен скоро прийти.

— Доверить ее можешь мне, здесь у меня она не пропадет. А друг мой Сенека

пришел, но не в себе он. Рычит и стонет. Может быть, ты поможешь? Не знаю я, что делать.

— Попробую, учитель. Лизка, иди сзади. Он у озера?

— А где же ему быть?

Мы через пару минут были в пещере у озера. Ее было не узнать — у стен стояли шкафы и столы, под потолком висела люстра, освещавшая все ярким светом. Даже ковер был. Быстро обустроился маг Рош. У воды лежал Философ. Голову он прижимал к воде лапами, словно хотел утопиться.

Должно быть, для него стало слишком большой неожиданностью попасть в привычную обстановку лаборатории мага. Может быть, он даже все вспомнил. И свое предательство и архимага, который его подверг жуткому заклинанию.

— Здравствуй, Философ. Рад тебя видеть. Как там Лада и Мирон? Я уже соскучился по ним. Прокл не просил передать что-нибудь? — напоминая ему о детях, я надеялся хорошими воспоминаниями вытеснить плохие.

— Я все вспомнил, Мих. Я все вспомнил. Ты не знаешь. Ты хороший и добрый, тебя дети любят, привет передавали. А я не такой. Я предал всех. Захотел знаний тайных. С плохими людьми связался. Мне к людям нельзя, я проклят. Гнев богини на всех распространится, кто рядом со мной будет. Уйду я в леса, уйду, подальше от людей. Не отговаривай меня.

— Вот ты — философ, а глупый, у философов это часто бывает. Зачем же еще друзья, если они от глупостей отговаривать не будут?

А на богиню света ты не наговаривай зря. Она добрая, красивая и милостивая.

Это вообще все знают, даже дети. Вот Лизка, например.

— Ни фига. Я не ребенок. Я большая. Когда мы есть будем? А богиню я не видела.

Как ни странно, на Философа ее речь подействовала больше всего. Он смотрел на нее и на глазах успокаивался.

— Ты, Мих, не видел богов и не знаешь их. Гнев богов ужасен.

— Так богиня — хоть и богиня, но женщина. Прогневается и накажет, а потом простит. Ты бы видел ее в саду богов, там у нее такая красота, с такой любовью все создано. Поверь мне, Философ, тот, у кого такой красивый сад, не может быть злым. Все наладится. Да ты и так уже наказан. Куда еще больше. Хуже уже и быть не может. Если даже богиня с тебя проклятия пока не снимет, так поживешь здесь, поможешь Рошу и мне в порталах между мирами. Ладу с Мироном магии научишь, а там видно будет. Смотри, какая лаборатория хорошая. И место тут тайное. И вам никто не помешает, и вы — никому. Чего ты так мучаешься? Другие вон всю жизнь мечтают заняться любимым делом и жить среди друзей и что? Из миллиона одному это удается. Давай, поднимайся. Раз уж все вспомнил, то пойдем — будем двери открывать. Работы впереди непочатый край. Мне вон скоро опять к богине с докладом являться надо. Пошли! Философ Сенека.

— Ты был в саду богов? — маг Рош недоверчиво на меня смотрел.

— А богиня красивее меня?

— Ты, правда, думаешь, что накажет и простит?

— Так. Это что за сеанс коллективного недоверия? Все — правда. Лизка, твоя сестра красивее тебя, а богиня намного красивее ее. Все, пошли. Философ, ты по дороге вспомни еще, что ты взял в храме и куда потом спрятал.

— Помню я — это алтарный камень и куб изменения, я надеялся материалы новые получить. Чтобы выдерживали столкновение с Хаосом.

— И что получилось?

Это меня заинтересовало всерьез. Просто интересно.

— Нет, не вышло. Это архимага и разгневало, он там что-то наобещал своей императрице, а она в гневе жуткая, вот он на мне и отыгрался.

— Ладно, не грусти у тебя одного не получилось, а у нас всех вместе обязательно получится. Я тебе еще из другого мира книг по магии принесу. Вот мы и пришли, вспоминай, как двери открывать.

— Да не знаю я и не знал никогда. Осторожный был архимаг. Как ты его убил? Везучий, должно быть. Что делать будем?

— Лизка, сбегай в тоннель с водой, посмотри там внимательно и сразу назад. И не делай там ничего — это я уже вдогонку. Убежала. Надо ее покормить. Рош, наконец, собрался с духом и подошел к Философу. Помявшись, он вдруг обнял того за шею и стояли они так пока Лизка не прибежала.

— Что-то там гудит и светится. Как-то страшно. Я убежала.

Двери и в самом деле смотрелись иначе, чем в прошлый раз, рисунки или руны стали отчетливее. Гудения здесь слышно не было, но, возможно, в том тоннеле гудение от заклинаний, наложенных на стены, а это другие — для дверей. Я предположил, что и те, и другие запитаны от одного накопителя, и тот уже на исходе. Может, постучать?





Том 2. Глава 9

Тут я вспомнил взрыв над озером при разрушении первой печати. Будь там танк, и тот бы снесло. Хотя…

— Так, друзья, я тут буду эксперимент делать, а вы идите пока к озеру. В случае чего — ныряйте. За Лизкой присмотрите. Лизка, ты повнимательнее там.

Вот все и ушли. Кираса еще должна половину удара погасить, а, может быть, и все сто процентов, если гном тот слабо в меня ударил заклятием или не попал совсем.

Так оставлять почти разрушенную печать нельзя, громыхнет неожиданно и убьет кого-нибудь. Мы-то с Лизкой возродимся, а вот старички маги — нет. Добавив себе силы вещами, сколько можно, я достал свой счастливый валун и со всей дури бросил его в среднюю дверь. Тот грохот на озере — это так, хлопушка детская. Здесь, в ограниченном пространстве, взрыв — это да. Если бы не кираса — отомстил бы мне архимаг из гроба. Хорошо, что я еще догадался валун бросать, стоя подальше от входа в тоннель, потом пару шагов назад успел сделать, споткнулся и упал. Взрывом валун был отброшен обратно в мою сторону, но до меня не долетел и врезался в тоннель, намертво его запечатав. Мда. Нет, все получилось эффектно. Звук на уровне. Но результат не совсем тот. Пройти к входу в покои архимага опять не получится, мой же камень мне и помешает. С другой стороны, это же мой валун. У него место свое есть, и туда я его должен положить. С этой уверенностью я привычным жестом положил валун в сумку, и это сработало. Все двери были открыты, и из них бурно текла вода навстречу мне. Ах да, это же та самая водичка, что столько времени на стену и на печать архимага давила. Вытекает вот. Значит, теперь оттуда — из личных покоев архимага, еще один выход будет.

— Мих, Мих, Мих — ты живой?

Бежит, волнуется. Всегда приятно, когда ты кому-то нужен. У меня с этим по жизни большие проблемы.

— Я тебе что сказал? Ты где должна быть? В озере и по шею в воде!

Лизка, не слушая, бросилась мне на шею. И как ее воспитывать?

— Ладно тебе уже. Выбирай, что сначала будем делать? Обедать? Или посмотрим, что там?

— Туда, Мих, туда. Пошли скорее, интересно же!

Лизка — наш человек, подумал я.

Следом за Лизкой подтянулись друзья маги. Все вместе мы прошли в покои архимага. Жил архимаг роскошно. В таких покоях и королеву принять не стыдно. Надолго здесь обосновался бывший владелец. Золота мало совсем, но зато резьба по дереву и по камню. Да какая резьба! И материалы великолепные. Хороший вкус — это не гарантия того, что его владелец хороший человек. Лизка, кажется, решила, что должна сама все потрогать. Шкатулки, шкафчики, шифоньер — везде надо сунуть свой нос. Мне же было важнее найти алтарный камень и куб, еще бы неплохо и книги его найти. Хоть, был покойный большим мерзавцем, но надо отдать ему должное — изобретатель и ученый редкого дарования. Наконец, в маленькой кладовке в дальней части покоев мы обнаружили искомое. Чтобы не искушать экспериментаторов, я все это убрал в сумку дракона. И сразу почувствовал вокруг себя буйство энергий. Теперь у меня уже был опыт перемещений, и я понял, что буду перенесен. И догадывался куда.

— Быстро ты справился.

Богиня Света сидела на камне у берега озера. Вокруг покой и тишина. «ОЗЕРО СПОКОЙСТВИЯ — МЕСТО ВСТРЕЧИ БОГОВ» — вспомнились мне строки из истории мира Терра.

— Для великой Богини и постараться в радость. Я вынул из сумки дракона Алтарный Камень и Куб Изменения. Прими, Прекраснейшая из богинь, результаты моего скромного труда.

— Угодил ты мне, проси, чего желаешь! Я помню, что еще с прошлой нашей встречи оставила тебе неисполненное желание на выбор. Теперь их два. Может быть, ты коллекцию соберешь? Она засмеялась. Что молчишь?

— Прости меня, мудрейшая, могу ли я прежде узнать твое решение о судьбе несчастного и поверженного предателя Сенеки? Очень уж он сильно страдает и раскаивается.

— Надо мне дочь тебе в ученицы определить, чтобы научилась хитро фразы составлять. Оскорбил меня твой Сенека, пусть еще год так походит, там видно будет. Так что выбираешь?

— Спасибо тебе, всемилостивая, и Сенека, и я, и все его друзья будем вечно прославлять твое великодушие. А моя просьба к тебе все та же. Хотел бы я выполнить самое трудное и самое нужное для тебя задание, о величайшая из богинь.

— Все же ты, должно быть, коллекционер желаний. Не было еще такого смертного, кто не пожелал бы смерти врага, власти, денег или прекрасных женщин.

— Я слишком высоко чту тебя светоносная, чтобы оскорблять твой слух такими мелочами. Разве не должен мужчина сам убить своего врага, добиться власти, про деньги мне в таком месте и упоминать неловко, а кто, в здравом уме, увидев тебя, назовет любую женщину прекрасной?

— Будешь продолжать в том же духе, и я точно пришлю тебе еще одну ученицу. А она вроде твоей Лизки. Даже забавно будет посмотреть, как ты с двумя такими справишься.

— Тебе конечно виднее, о Всевидящая, но мне кажется, что если двоих девочек поставить присматривать друг за другом, и заставить соревноваться в интересном для них обеих деле, то и задание такое может оказаться не слишком трудным. А я в гордыне своей хотел бы наитруднейшее задание.

— Что ж будет тебе труднейшее — она хлопнула в ладоши — Приходи, Гея, я жду тебя.

Я от изумления слова сказать не мог и мысли застыли. Увидеть сразу двух богов, присутствовать при их встрече, услышать то, о чем и как они говорят между собой. Это уже уникальное достижение. А тут еще и встреча богини Земли и богини Света. Это что за задание я получу? Что же такого не могут или не хотят сделать самые могущественные из Богинь, и что теперь должен буду делать я?

— Приветствую тебя, Светлая. Это тот могучий воин, что поможет мне? Ты уверена? На первый взгляд, так он новичок совсем. Ни сил, ни знаний, ни умений! А ты что молчишь? Появившись в облаке серебристой пыльцы красивая, статная, и явно могущественная женщина, подошла к богине Света и села на соседний камень.

— Я совершенно согласен с тобой, о божественная Гея. Основательность твоих слов несомненна, я тоже думаю, что мне нужно больше сил, знаний и умений. И готов смиренно принять любое твое решение по этому вопросу.

Обе богини рассмеялись

— Это что, я теперь должна тебе сил и знаний добавить? Хоть и слабак, но хотя бы не такой дурак, как большинство мужчин. Ладно — получай мой дар.

ИГРОК, ВАШ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ЗЕМЛИ» ПОВЫШЕН ранг — 100 из 100.

— Благодарю тебя за щедрость так свойственную земле, из которой все рождается и в которую все возвращается. Поражен я до глубины души, ибо не заслужил этот дар ничем. Но, может быть, я смогу как-то своими будущими заслугами перед тобой сгладить это несоответствие.

— Вот и проверим. Мой сын, Антей, по молодости и глупости решил проникнуть за завесу между мирами и набраться там могущества и знаний. Он ушел в Хаос и не вернулся. Я чувствую, что он где-то есть, но вернуть его не могу. Если это сделать сможешь ты, будешь награжден щедро.

— Я уже начал выполнять твое задание, о Великая — мать всей жизни на земле. Но не совсем понимаю, как храбрейший Антей хотел преодолеть Хаос и почему вошел в него без защиты? Может ли быть так, что он все еще в Хаосе? Мне понятны предположения о приобретении в Хаосе мощи и энергии. Но знания? Мог ли он желать их получить в каком-то одном из миров? Мне будет легче вести поиск в конкретном направлении, а не разбрасываться в разные стороны.

— Его юная жена Аврора — дочь света и Богиня Утренней Зари, говорила мне, что он, в последнее время, часто упоминал мудрость богов нижнего мира. Защиту же от Хаоса мой сын создал сам — это был доспех из мифрила, зачарованного богом кузнецом.

— Благодарю тебя, великая богиня, за честь и радость исполнять твое поручение. Я очень скоро попытаюсь войти в Хаос и найти там следы храбрейшего Антея. Но возможно, мне было бы проще делать это в том самом месте, где это совершил твой сын. Магия божественного уровня не может не оставить следов.

— Эту глупость он сделал с вершины утеса над храмом смерти. Я найду того, кто проводит тебя туда.

— Еще раз благодарю тебя, великая мать жизни на земле. Но в том месте я был уже не раз, и смогу побывать снова. Правда, следов пребывания там твоего сына я не видел, но это должно быть потому, что не искал и не ожидал их там найти. Видел какую-то мерзкую скульптуру на террасе в окружении камней, но и сбросив её вниз, я не почувствовал присутствия божественных следов.

— То, что это ты сбросил скульптурную гадость, меня обнадеживает. Что-то мерзкое пытается сотворить мелкая дрянь — Императрица Тьмы. Она нагородила все это на месте, выбранном сыном. Чего она добивается, непонятно. Ей помогают Темные и Патриарх вампиров, поэтому нам труднее во всем там разобраться.

— Я не знаю всей сложности отношений между богами. Могу ли я предположить, что камни силы и скульптура монстра там были поставлены, чтобы помешать твоему сыну вернуться тем же путем, по которому он ушел? И не могло ли это быть причиной того, что он не вернулся?

— Возможно, хотя раньше я об этом не думала. Жаль, что ты не убил эту дрянь. Насколько я знаю, она почти восстановила силы. Теперь будет тебе мстить.

— Благодарю за своевременное предупреждение, я буду осторожен. Если угодно великим Богиням, то я мог бы начать действовать прямо сейчас.

Богиня Света улыбнулась мне и сказала.

— Хорошо. Иди.

Миг, и я опять на том же месте в пещерах. Все трое ожидали меня в той же комнате.

— Как ты умудрился телепортироваться? Я не заметил твоих заклинаний.

— Это тайна, покрытая СВЕТОМ. Философ, тебе придется еще год в этом облике ходить. Услышав меня, Сенека рухнул на пол и заплакал.

— Спасибо, спасибо, спасибо, о Великая Богиня. Я отслужу и замолю свои ошибки и измены.

— Чего это он? Какая богиня? Какая измена? Мих, а ты где был? Я тоже туда хочу.

Лизка стояла рядом с Философом и смотрела на него с удивлением.

— Все вопросы потом. Надо быстро навести здесь порядок и перекусить. Потом будем составлять планы дальнейшей работы. При моих словах о еде, Лизка забыла, о чем спрашивала и выжидающе уставилась на меня.

Тем временем, маг Рош что-то прошептал, и в помещениях стало сухо, чисто и светло. Все вокруг сияло и сверкало, как после генеральной уборки. Еды у меня всегда с собой много, и мы не спеша перекусили в столовой. За едой я, в общих чертах, сообщил им о необходимости открыть портал с утеса над храмом смерти в Хаос, и придумать способ туда войти и вернуться. Мысли на этот счет у меня уже были, но полной информацией я не обладал и решил послушать, что скажут собеседники. Первое, что я услышал было:

— Я с тобой пойду!

Лизка слизывала языком варенье со щеки. Пирог, оставшийся у меня со времени праздника у Фрола, а на кухне у него тогда остались горы еды, Лизке очень понравился. Что и было видно всем сидящим рядом с ней. Понаблюдав с неким удовольствием за этой языковой гимнастикой, Рош достал из ниоткуда салфетку и дал ее мне. Варенье с ее лица я стер.

— Вот научишься вести себя за столом, тогда и пойдешь.

— Договорились.

Лизка явно была довольна и что-то задумала.

— Это все хорошо, но сначала нам надо продолжить работу с того места, на котором мы остановились. Мы с Сенекой восстановим всё, что нужно, осмотрим и поищем записи покойного архимага. А ты, ученик, пока изучишь книги и наши записи. У тебя и в Столице дел должно быть много. Приходи завтра.

— Хорошо, учитель. Завтра, в это время, я буду здесь.

Рош отвел нас с Лизкой к озеру, и дал мне несколько рукописей и книг. Мы попрощались.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Мы снова в Столице у входа в Банк Гномов.

— Пух, иди сюда! Я вернулась, что я тебе расскажу — ты не поверишь!

Лизка сразу увидела грустного Пуха, стоявшего на ступеньках, спиной к нам. Пух обернулся и заулыбался, даже не подумав обидеться, что его оставили одного. Подбежал к нам.

— Как хорошо, что вы здесь. Куда еще пойдем?

— Пух, отведи Лизку в кафе с мороженым и закажи себе, обязательно, нормальной еды. Ты ведь, наверняка, не ел ничего, пока мы в этом всем разбирались. А мне еще в банк надо зайти. Я вас найду у кафе. Проводив взглядом удаляющуюся парочку, я вздохнул и пошел в банк. Горт меня встретил в своем кабинете.

— Спасибо тебе, Апулей. Благодаря тебе, мы предотвратили ограбление банка. Поймать мы никого не смогли, но найден под банком тоннель — это уже гигантское достижение.

Ты уже столько сделал для гномов, и мы не знаем, как с тобой расплатиться. Имей это в виду. Нам необходимо что-либо сделать для тебя. Для нас это очень серьезно.

— Извини, Горт, но прямо сегодня это не получится. Наоборот, у меня для тебя есть еще один подарок.

Из сумки дракона мной был извлечен гном, напавший на меня в тоннеле.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

— Этот гном похитил Лизку из хранилища, напал на меня в тоннеле. Он много знает, и я собираюсь заставить его поделиться знаниями. Я подозреваю его в контактах с Империей Тьмы. Но, поскольку и у тебя к нему тоже немало вопросов, то мы можем допросить его вместе. И не делать одну работу два раза. Наша главная цель — уничтожение Красной Армии. Цель остается приоритетной, и времени у нас не так много.

Никакого гнома допрашивать я не хочу. С вашим народом я связал уже очень много планов, и портить отношения не хочу и не могу. У этого гнома, может быть, и даже, наверняка, есть огромное количество родни, у его родни есть еще родня. А гномы известны своей привязанностью к корням, семье, роду. Людям самим бы у них поучиться.

— Что ты молчишь, Горт? Тебе известен этот гном?

Мой собеседник застыл почти так же, как и мой пленник. Мне в голову пришла странная мысль, и я стал сравнивать обоих гномов. Было в них что- то общее. Неужели, родня?

— Апулей, я должен признаться тебе. Надеюсь, это останется между нами. Этот гном — позор нашего народа. Изменник, разрушитель традиций и изгнанник. Это мой брат. Я не могу с ним говорить. Это слишком тяжело для меня. Уверен, что ты меня поймешь.

— Конечно, семья — это святое, и тебя нельзя не понять. Но, для разговора с твоим братом, мне нужно больше о нем узнать. Ты мог бы в общих чертах посвятить меня в это дело. Можешь быть уверен, об этом никто не узнает.

— Хорошо. С детства Дил был не такой, как все. Вечно он нарушал правила и попадал в плохие ситуации. Никто из старших гномов не был для него авторитетом. Он всегда пытался сделать то, что нельзя — запрещено старшими, или даже просто невозможно. А потом посмотреть, что из этого выйдет. Его любопытство нанесло большой вред семье. К нам стали хуже относиться соседи, не говоря уже о том, что нам приходилось оплачивать ремонт того, что он ломал. Став взрослым, брат не изменился. Без разрешения, он залез в тайную библиотеку подземного города. Хорошо хоть то, что он только читал там книги. Если бы он их повредил — вся семья пострадала бы, нас всех могли изгнать из города. Ты не думай о нем очень плохо, Дил — хороший гном, добрый и отзывчивый. Но его неумеренное, ничем не ограниченное любопытство едва не погубило и его и всю нашу семью. Я к нему привязан с детства, но говорить с ним не буду.

— Тогда с ним поговорю я, а ты, Горт, можешь просто сидеть молча.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Неподвижно стоявший гном Дил покачнулся, но не упал и ошарашено огляделся.

— А вот и ты, брат. Не могу сказать, что рад тебя видеть. На каком основании меня схватил этот верзила? Я свободный гном и не нарушал закон.

— Во-первых, здравствуй, Дил. Меня зовут Апулей. И ты не совсем точен в своих словах. Это ты проник в Банк, куда доступ тебе закрыт, ты напал на мою ученицу и похитил ее, ты напал на меня в тоннеле.

— Ты нечего не понимаешь, человек. Это мой банк.

Это заявление меня, по- настоящему, поразило.

— Я имею долю в его капитале. У меня здесь мое персональное хранилище. А моя родня под глупым предлогом не отдает то, что принадлежит мне по праву. Меня даже в банк не пускают. Вот скажи мне, человек — это справедливо?

— Это дела семейные. Я уверен, что со временем вы сами во всем этом разберетесь. Но объясни мне, почему ты связался с темными силами и перешел на сторону Империи Тьмы?

— Никуда я не переходил. Со мной познакомился один маг и предложил сотрудничество. Мы просто хотели проникнуть в банк и забрать свое имущество. А познакомил нас жрец Сенека. Мы с ним много дел вместе делали. Очень он был хороший ученый. Великий человек. И что? Его прокляли, и даже имя его запрещено произносить. Сенека. Сенека. Сенека.

— Прекрати это, Дил. Богиня Света была, несомненно, права, наказав Сенеку за измену и кражу. Он и сам признает это. Когда я ему сказал, что…

— Стой, где стоишь. Ты видел Сенеку? Где? Ты просто обязан мне это сказать. Мы должны с ним поговорить. Немедленно скажи, где он.

— Мне очень приятно, что ты так хорошо относишься к моему другу. Сенека у меня дома. Но он ни разу не упоминал о тебе. Так что, Дил, я сначала узнаю — хочет ли он тебя видеть. А пока не объяснишь ли ты нам, как ты проник в банк, что важно знать всем гномам, и зачем напал на ребенка и выкрал ее?

— Никого я не крал, тем более детей. В банк я шел к своему хранилищу, а тут она завизжала. Я наложил на нее молчание и решил удрать. Как она попала в тоннель вслед за мной, я не знаю, может быть, предыдущее заклинание еще не закончилось и связь между нами оставалась. Когда ты поговоришь с Сенекой? Мне нужно срочно с ним повидаться. Тот маг, с которым он меня познакомил, очень силен. Он просто непобедим, но замыслы у него черные. Я кое-что о нем узнал и должен предупредить Сенеку. Ему грозит большая опасность.

— Чтобы у меня появилось время связаться с друзьями, мне нужно доделать дела здесь. Горт, поясни мне, почему Дил не может войти в свое хранилище?

— Он изгнан гномами и не может среди них появляться. Никто не может с ним сотрудничать и разговаривать.

— Тогда поступим так. Дил, ты напишешь список того, что тебе надо в хранилище и оформишь доверенность на мое имя. Я возьму то, что нужно, и мы сможем все заняться своими делами. Но как ты попал в банк, ты должен рассказать сейчас. Это дело безопасности и даже жизни всего твоего народа. Ты же гном и должен это понимать.

— Ладно, ты тут прав. Это я не подумал. Прости меня, брат. У этого злобного мага есть волшебный червь, он прогрызает скалы и не только — он может проходить магические барьеры и прогрызать магические печати.

— И как этот маг управлял своим червем?

— Червь любит каких-то особенных крыс — он ими питается, одних камней червю недостаточно. Если крысу поместить в нужное место, то червь ее учует сквозь скалы и будет прокладывать тоннель к ней. Это у него охота такая. А по тоннелю за ним вслед можно проникнуть куда угодно.

— И где этот червь? Сколько таких червей у мага, и где он сам?

— Точно я не знаю. По-моему, червей всего два — мать и дочь. Маг тоже давно не появлялся. Дил, пока говорил, сел к столу и, не теряя времени, писал нужные бумаги. Когда он закончил, я забрал плоды его трудов и передал Горту.

— Горт, я хотел бы по этой доверенности пройти в хранилище твоего брата и взять перечисленные здесь вещи. Ты поможешь мне в этом?

— Но никто посторонний не может находиться в Банке.

— Это не проблема, то есть проблема, которую я легко решу.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Гном Дил замер, и был помещен мной в сумку.

— Надеюсь, теперь все в порядке Горт?

— Апулей, мой долг перед тобой все больше и больше. И все гномы обязаны тебе.

Успокой меня и скажи, что ты планируешь хоть что-то попросить нас сделать для тебя лично.

— Конечно, Горт, мне даже странно слышать от тебя такие слова. Нам с тобой предстоит разрушить клан Красной Армии, это очень большое дело. Меня ждут впереди события, может быть, еще более важные — мне предстоит конфликт с Императрицей Тьмы. Также потребуется выполнить поручения богов в иных мирах. Это большие и трудные дела. И кто будет браться за такое без помощи лучших мастеров? Надо быть безумцем, чтобы не понимать этого. Уже скоро я обращусь к гномам Чернолесья за помощью в создании порталов. А сейчас мне нужно забрать какие-то вещи. Надеюсь, ничего опасного в них нет?

— Мой брат непредсказуем, что он положил в свое хранилище и каково настоящее предназначение, хранящихся там вещей, знает только он. А, скорее всего, и он не знает.

У меня к тебе просьба — присмотри за ним по мере возможности. Я понимаю, что прошу о невозможном. Но ты редкий человек, все, что ты делаешь успешно, считалось ранее невероятным.

— Ты мне льстишь, Горт. Таких людей не бывает. Мне просто иногда везет. Но я попробую устроить дело с твоим братом. Можно подождать здесь, пока ты принесешь его вещи?

— Тебе можно всё, Апулей. Я скоро вернусь.

Горт вышел, и отсутствовал полчаса. Вернулся он не один. Четверо гномов занесли в кабинет Горта четыре сундука разных размеров, и огромный мешок. Когда помощники вышли, я убрал все это в сумку и попрощался с Гортом. Он пообещал в ближайшее время оповестить меня, через Кирилла, о возможной встрече с кандидатами на вступление в коалицию против красных.

В Пещеры я вернулся телепортом.


— Знаешь, Мих, с тобой очень интересно. Мы тебе благодарны, но нам нужно много работать, а помощников у нас нет. Не мог бы ты пореже отвлекать нас от работы?

Рош с Философом колдовали над конструкцией, отдаленно напоминающей портал.

— Я к вам как раз по этому вопросу.

Не очень любезный тон тружеников науки я даже одобрял. Сам не люблю, когда делаю что-то интересное, а кто-то лезет под руку с советами или вопросами, или просто так.

— Философ, что ты можешь сказать о гноме по имени Дил?

— Мих, если бы ты нашел этого гнома и привел сюда, мы оба выполняли бы все твои прихоти и признали тебя самым полезным членом нашей исследовательской группы.

— Тогда вам со мной повезло.

Дил, появившийся из сумки, и приведенный мной в чувство, произвел фурор. Философ едва не задушил его в объятьях. А перед этим, гном едва не умер от ужаса, когда увидел жуткого монстра, несущегося к нему навстречу. Через пять минут все объяснились и успокоились.

— Где мои вещи, они очень понадобятся нам?

Дил требовательно на меня уставился. Достать его сундуки и мешок было недолго и нетрудно. Все трое сразу погрузились в разговор, очевидно продолжая предыдущие споры. Мне его понять было невозможно, и я решил вмешаться.

— Дорогие коллеги. Раз уж вы единодушно избрали меня своим лидером, я предлагаю обсудить план наших совместных работ. Возражения есть? — я смотрел на ошарашенные лица ученых испытателей — Возражений нет! Итак, нас всех интересует одна тема — порталы в иные миры. Что они возможны, мы знаем точно. Место, где в последний раз был открыт такой портал, мы тоже знаем. Нам осталось построить похожий портал и проверить его работу. Для строительства я предлагаю привлечь мастеров — гномов Чернолесья. В качестве испытателя лучше всего использовать меня. Теперь я хочу выслушать мнение уважаемого мага Роша по этому поводу.

— Э… — Подожди, ты меня ошарашил. Мы действительно мечтаем построить портал или мост, как я предпочитаю это называть, но откуда ты взял, что это возможно? Это лишь гипотеза, надежда и мечта. Расскажи нам, кто мог построить портал и где это было, когда и как ты об этом узнал? Мы бьемся над проблемой уже долгие годы и без результата. Пробиться в Хаос нам удалось, но на нас оттуда ударило такой мощью, что мы едва уцелели. Погибла целая лаборатория. Нас обоих смог вылечить только лучший жрец- лекарь храма Света.

— У меня на все это есть ответы.

Во-первых, на мой взгляд, при открытии прохода в Хаос надо позаботиться о достаточном количестве накопителей маны. И подготовить их так, чтобы они должны быть пустыми. Из зоны прорыва к накопителям надо сделать проводники магической энергии. Но мой взгляд, будет достаточно тончайших проводов из мифрила, отлитого богом Кузнецом. Во-вторых, последним, кто прорвал барьер между мирами, был бог Антей. Он прошел туда в доспехе из такого же мифрила. Судя по всему, он смог там выжить и прошел в другой мир, но обратно выйти не может. Возможно, потерял много сил, да и место его прохода захвачено врагами из империи Тьмы. Я там побывал, и устранил препятствие для его возвращения. Как вы понимаете его мать, богиня Гея, ждет сына домой. ОЧЕНЬ ЖДЕТ!

В-третьих, для более успешного преодоления Хаоса своими силами и без божественного вмешательства, я предлагаю создать в Хаосе Остров спокойствия. Тогда мы сможем сначала выходить из нашего мира в Хаос, а оттуда в другой мир или миры.

Надеюсь, на вопросы Роша я ответил. Теперь твое слово, Философ.

— Мих, с тех пор, как я тебя увидел впервые, не было дня, чтобы ты меня не удивил. Но сегодня самый удивительный для меня день. То, что ты предложил, решит все вопросы. Если получится это реализовать, мы совершим открытие мирового масштаба. Я полностью поддерживаю этот план. Нужно срочно браться за его исполнение.

— Я благодарен тебе, Философ, за поддержку, а теперь твое слово, Дил.

— Как- то это все слишком быстро. Еще час назад я убегал от тебя по тоннелю, потом оказался в банке, куда годы не мог пробиться. И вот я здесь с друзьями и всем, что мне было нужно. Ты делаешь все слишком быстро, Мих. И почему брат называет тебя Апулей? Но по делу я согласен. Это надо попробовать. А где мы возьмем мифрил, отлитый богом? Я о таком даже не слышал. Где и кто сможет его обработать, да еще и превратить в магопроводы?

— Твои вопросы вполне оправданы. Имя Апулей мне нужно для секретности в подготовке к войне с Красной Армией. Мифрил я найду, место и мастеров я уже нашел. Нам с вами надо продумать все в деталях и подготовить чертежи. Делаю я все быстро потому, что нужно спасать Антея. Возможно, ему нужна срочная помощь. Как вы догадываетесь, я могу привлечь нам на помощь могущественные силы, но тревожить их понапрасну не стоит. Все возможное, и максимально быстро, мы должны сделать сами.

На этом я предлагаю закончить. Предлагаю каждому некоторое время подумать и в ближайшее время предложить практические меры по подготовке эксперимента.

— Слушаю ваши возражения — я сделал паузу.

— Если все согласны, то предлагаю начинать работать. Я ухожу в Столицу. Связь у нас налажена, если что срочное, вызывайте.

Телепортом я вернулся в свою комнату в гостинице. Предстояло очень серьезное и трудное дело. Надо было оторвать Лизку от источника мороженого. Всю дорогу до кафе, куда я их отправил, я думал на эту тему. Самым простым решением было — заказать пару тонн этого деликатеса и носить с собой. Решение потрясло меня своей гениальностью. Мне не только не придется каждый божий день вытаскивать ее из кафе, но и она, зная об этом, никогда не потеряется. Или будет быстро находиться, что тоже меня вполне устраивает. Придя в кафе, я попросил меня проводить к хозяину заведения.

От моей идеи он был в шоке, но поверив, что я не конкурент, а задерганный детьми воспитатель детского сада, пошел мне навстречу и обещал прислать две бочки мороженого в гостиницу. Заплатив предоплату, я пошел искать Лизку и Пуха. Оба быстро нашлись, но были едва видны из-за горы сладостей на столе. Лизка, не видя сопротивления, дала себе волю. Мне даже стало интересно и, одновременно, страшно. Сможет ли она все это съесть? Она съела и стала посматривать на порцию Пуха. Добродушный Пух, не чувствуя опасности, с удовольствием смаковал сласти, беря их понемногу, и подолгу держа во рту, не глотая. Чтобы спасти Пуха, я отвлек Лизку рассказом о бочках мороженого, и она загорелась идеей съесть их за один раз. То, что в каждую из них могло поместиться по три Лизки, ее не остановило. Лизка, как оказалось, любила трудности, связанные с поеданием мороженого. Воспользовавшись передышкой, я заказал обед и с удовольствием перекусил. Холодный деликатес в этот вечер было действительно вкусным. Насыщенный был день, пришлось побегать, но все сложилось хорошо. Пока я блаженствовал, Лизка куда-то услала Пуха и, приблизив к моему уху свою измазанную мороженным и вареньями рожицу, прошептала.

— Мих, у меня это … Я не знаю, что делать. Ты мне поможешь?

Я был в шоке, что такое ЭТО у подростка девочки? Предположить можно было всякое, было и предположение, ставившее меня в тупик. Разбираться с такими вопросами мне не хотелось бы.

— Мих, меня Пух пригласил в гости в реале, он хороший, но я не знаю. Пошли вместе! А? Пожалуйста, я просто знаю, что ты будешь нужен. Без тебя никак. Пожалуйста, пожалуйста… Так она бы тянула еще долго. Почему бы и нет? — подумал я

Пух, конечно, нормальный и ребенка не обидит, но где и как он живет, какое у него окружение и сможет ли он защитить Лизку от неприятностей, оскорблений? Да мало ли что. Они со мной надолго и надо знакомиться ближе. Может быть, и с их семьями. Там видно будет. Мы договорились о встрече, а Лизка обещала предупредить Пуха, что я тоже приду, но хотела сделать это позже. Вероятно, для того, чтобы он не подумал, что мы тут шептались за его спиной.

Вечером в гостинице мы обсудили эту ситуацию, Пух, узнав, что я тоже приду к нему домой, просто сиял. Договорились завтра в игру не входить и посвятить день знакомству в реале, после чего я вернулся в номер и, приняв ванну, лег спать.

ВЫХОД.


Проснулся я своей квартире и в совершенно отвратительном настроении. То, что я узнал вчера, меня сильно задело за живое. Наташа меня бросила опять, но это ничего, куда хуже то, что Светлана выходит замуж. За Пашку. Это настолько выбило меня из колеи, что я приказал себе об этом не думать. Сделать я ничего не могу, а зря мотать себе нервы — дело бесполезное. Но даже это не стало главным событием, ввергшим меня в депрессию.

Вчерашний визит к Пуху все перевернул в душе. Догадывался я, что с ним что-то не так, но такого ожидать было нельзя. Парень — инвалид с детства и скоро должен умереть. Рехнуться можно. Почему все это на меня свалилось в один день? Надо срочно что-то делать. Впрочем, это вопрос настолько серьезный, что надо все обдумать и не сейчас, а на холодную голову. Зарядка, вопреки обыкновению, не отвлекла меня, и состояние нервной возбужденности только нарастало. Заваривая чай, смахнул заварной чайник со стола и не успел подхватить. Пришлось подметать осколки.

Что за день такой. Где-то за стеной включилась дрель и с мерзким звуком начала сверлить стены и мою нервную систему. Через пятнадцать минут я поклялся себе, что сделаю звукоизоляцию. Из крана горячей воды потекла какая-то бурая жидкость, от запаха которой затошнило, и захотелось дать кому-нибудь в морду. Не то, чтобы все равно кому. Скорее всего тому, кто за это несет ответственность. Попытка проветрить кухню, привела к неприятным последствиям. Через открытое окно залетели мухи и устроили хоровод вокруг люстры. Хочется рвать и метать.

Во дворе вдруг что-то хлопнуло, и все припаркованные машины заиграли сигнализациями. Одна из мух решила сесть на меня и кружила вокруг, выбирая удобное место посадки. Наконец напряжение мое прорвалось. Не найдя, что порвать и в кого метнуть, я для, разрядки, в шутку кастанул.

— СТАН.

Странно, но стало легче. Кажется, эта игра до добра не доведет, она уже начинает влиять на реальную жизнь.

Слегка успокоившись, я сел и взял бутерброд, но так и не донес его до рта. Замерев, я внимательно смотрел на стол. На столе неподвижно лежали мухи. Тринадцать штук.

Такого ужаса я не испытывал никогда. Вылечить можно многие болезни. С некоторыми, даже неизлечимыми, можно как-то жить. Но сумасшествие — это конец.

Бесконечные разговоры с доктором, у которого профессионально добрый голос и безразличные глаза. Палата человек на двадцать. Среди Наполеонов, Цезарей и Гитлеров теперь появится еще и Маг- самоучка.

Может, всё это мне снится, и я еще проснусь? Может, из игры надо уйти, хоть и трудно будет, но причина-то уважительная? Надо успокоиться. Приму душ и наваждение пройдет. Минут пятнадцать изводил себя ледяной водой, замерз так, что зубы стучали. Растерся и вышел.

СЛАВА БОГУ! Мухи пропали. Просто временное помутнение, надо будет попить, чего-нибудь успокоительного. Как-нибудь анонимно проконсультироваться с врачом. Организовать это не так просто, к такому я не готовился, но, если альтернатива — психбольница, то и выбора никакого нет.

Стоп, это же был стан, мухи должны были улететь после окончания действия заклинания. Надо себя проверить. Интересно, есть ли тесты на сумасшествие?

Наверняка, есть. Все дела побоку, лезу в сеть и гуглю психиатрию.

Да, богатая тема. За два часа работы я понял, что это не наука в моем понимании, все расплывчато, и базируется не на логике, а на условностях и консенсусе. Если три человека скажут, что вы псих, значит вы — псих. Я, конечно, понимаю, профессия нужная и, может, эти врачи даже кому-нибудь помогают, но это не для меня.

Если это само не пройдет, то буду скрытным сумасшедшим. Заклинания буду творить во мраке ночи, незаметно для окружающих. И если я приду к уверенности, что могу летать, то буду взлетать с поверхности водоема. Ограничив себя таким образом, можно попробовать жить с этим недостатком. Как можно проверить свое сознание, если подозреваешь, что мозг тебя обманывает? Вообще нелогичное построение. Мозг меня обманывать не может, ибо он — это и есть я. Черт, ведь сумасшедшему нельзя иметь друзей, жену, детей. Нельзя же всех так подставить. Так я всю жизнь в одиночестве вынужден буду провести. За что, Господи?


Но из глубины подсознания уже лезла мысль, а вдруг на самом деле? А что если…?

Все равно с ума я уже сошел, почему бы не попробовать? А вдруг, все сказки про магию и драконов имеют реальное основание? Раньше было, но потом из-за катаклизма пропало, вымерли маги как динозавры. А теперь все это возвращается…Богиня что-то говорила про другие миры и их расхождение, а это скрытое указание искина. ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ СЕРЬЕЗНО.

Я еще пытаюсь рассуждать здраво, но в глубине души уже знаю, что выберу. Даже если я подвинулся рассудком, все равно. Надо еще помочь друзьям и наказать врагов, вероятно, успею еще детей завести. Материально их обеспечить я могу уже сейчас. Мысли путаются и нервное возбуждение зашкаливает. Срочно необходимо успокоиться. В конце концов, ведь пока со мной ничего плохого не случилось. Хватит соплей. Проверяю все, что смогу. Самоконтроль — самый жесткий. Возможно, что кого-то из друзей придется напрячь. Наташку, например. Хотя нет, и так она из-за меня жизни не видит, еще ей и это — любить сумасшедшего, передачи ему носить в дурдом. Брр. Такого и врагу не всякому пожелаешь, а уж любящей женщине… Нет, все сам. Да, и вот еще выход — вообще жить в игре постоянно, ведь там все маги. А сюда возвращаться только поесть, помыться…

Так, планы меняются. Срочно нужно проверить свои способности и тщательно их скрывать. Что у меня в игре самое отработанное? «СТАН», «ИСЦЕЛЕНИЕ», «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ» — эти заклинания — одни из самых первых, с ними я сжился.

Еще раз проверить «СТАН». Мухи на кухне куда-то делись, вонь от раковины есть, а мух нет. Ладно, отложим. Захожу в ванную и плотно закрываю дверь. Темно, что не удивительно.

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ.

Сработало. Даже не знаю, на что я надеялся и чего хотел больше, или чего больше боялся? Теперь это не важно — над головой появился свет, и в ванной стало светло. Может, это вижу только я? Как еще проверить? От возбуждения руки дрожат, с первого раза даже не удается открыть дверь собственной квартиры.

Выхожу на лестничную клетку и звоню в соседнюю квартиру.

— Нина Николаевна, это ваш сосед непутевый — отвечаю я на закономерный и предсказуемый вопрос. Дверь открывается

— Ну, здравствуй, давно не видела тебя. Как поживаешь? Здоров?

Нина Николаевна — добрейшей души человек и лучшая в мире соседка. Вот обычные вроде слова, все их говорят. Но сейчас я точно знаю — ей и в самом деле важно, чтобы я был здоров, и у меня все было хорошо.

— Спасибо, все нормально. Вы то, как поживаете? Как внучка Сонечка — все проказничает?

— Да ты заходи, не стой в дверях. У нас тоже все хорошо.

Прохожу в квартиру очень небогатую. Мебель еще хрущевских времен, хоть и добротная, но старая, выщербленная и потертая. Как же, хорошо у нее все. Я-то знаю, зять — алкаш, ничем его не вылечить, внучку бабушка содержит, дочь Зина на двух работах и на обеих за гроши здоровье гробит.

Надо им как-нибудь помочь. Денег они не возьмут. Еще одна задачка. Многовато их становится.

— Я почему вас побеспокоил, вода у меня из крана какая-то странная течет. У вас тоже? Может быть, вы знаете, в чем дело? — не совсем правда, но мне для эксперимента нужен хомяк Сонечки. Она давеча жаловалась, что тот заболел, а доктор дорого стоит. Хомяка этого мне для прикола подарила кузина на день рождения. Как неразрешимую задачу — что с ним делать?

Задачу я решил, подарив его Сонечке, ей семь — для нее в самый раз.

Вот кстати и она:

— Здравствуй малышка, как Боря, поправляется?

— Нет, лежит, и все время кашляет — от огорчения она забыла поздороваться.

— Пойдем, посмотрю, может, посоветую что-нибудь. У ребенка такой жалкий вид, едва не плачет, а то и наплакалась уже.

Боря лежал в коробке в окружении любимых игрушек девочки. С виду так и не жилец совсем, то есть уже совсем. Делать из него зомби не хотелось. А нет, шевелится еще.

— Сонечка ты сбегай на кухню водички принеси, а то у него кончилась — жду, когда в коридоре затихнет топот босых ног -

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Хомяк сначала застыл, затем дернулся, а после третьего лечения завозился в коробке.

А я сам вдруг неожиданно ослабел и ухватился за спинку стула. Видно, здесь у меня ранг профессии мага не выше единицы, и маны мало совсем. Но сработало!!! В этом мире нет и не будет более важного и нужного заклинания. До сих пор я, правда, был уверен, что в реальной жизни вообще никаких заклинаний нет и быть не может. Слышу, как бежит обратно ребенок, в ручках блюдце с водой. Старается не пролить, даже язык прикусила. Так, блюдце к хомяку — пусть напьется, ребенка на руки и идем на кухню к бабушке. Хоть и ребенок, а показывать ей свое достижение не стоит. Растрезвонит на весь квартал, и хоть никто внимания не обратит, но… Все же это ни к чему.

Уверяю ее, что надо чаще воду менять и все будет хорошо. Кажется, не поверила и побежала обратно проверять — умная вырастет. Только мы с Ниной Николаевной начали обсуждать работу ЖКХ, опять топот маленьких ножек, и вбегает совершенно другая девочка. Счастливая и веселая с коробкой в руках.

— Он напился и поправился — заявила она. Соседка недоверчиво заглянула в коробку, я — тоже, хомяк бодро возился в ней.

— Вот он напился и выздоровел! Повторяя, Сонечка даже подпрыгивает чуть-чуть от полноты чувств. Радость от нее распространяется на всех, в результате и мы с Ниной Николаевной стоим и улыбаемся.

Когда я сам был таким счастливым? Не помню. И был ли? Может, я вообще неправильно живу? Или так только дети могут? Наговорившись с соседкой про грязную воду, дорогие продукты и жизнь, не такую как раньше, сворачиваю разговор и прощаюсь. Надеюсь, мое нетерпение не было замечено. Хоть и знаю, что простит мне это добросердечная женщина, но обидеть ее не хочу.

Я дома, и можно продолжать, точнее — наоборот, нельзя. Повело меня после лечения Бори неслабо, едва не упал. Так и сознание потерять недолго.

В холодильнике самое калорийное из имеющихся продуктов — икра красная. Намазываю на бутерброд едва не половину банки. Вкусно и полезно, если в меру. Чай горячий, рюмка водки, под икорку — это очень хорошо. С игровыми хлопотами я уже и забывать стал про радости простые и доступные. Может, Наташе позвонить? Но нет, так и тянет пробовать магию еще и еще. Это вообще-то симптом тревожный, какой нормальный мужчина предпочтет красивой девушке игру в магию и издевательства над самим собой? Впрочем, с тем, что я ненормальный я уже мысленно согласился в тот момент, когда мухи застыли на столе в кухне.

Но нужно установить для себя правила — никогда больше не делать ЭТОГО в присутствии посторонних. Не допускать никакой утечки информации на эту тему. Если узнают, что я сошел с ума, то отправят в дурдом. Во втором варианте — если узнают, что я реальный маг и целитель, то запрут еще серьезнее. Буду или подопытной крысой у начинающего психиатра, или магом- рабом в цепях и веригах, магичить по приказу хозяина. На роль хозяина желающих очередь выстроится. Даже если удеру — бегать придется всю жизнь. А это не жизнь.

И еще один, может быть, главный вопрос — если это магия, то как я ее получил, что или кто причина этому? Один ли я такой или миллионы сейчас переживают то же самое? Надо следить за новостями и репортажами обо всем необычном. Хлопот резко прибавилось, но проанализировать предыдущие день- два можно и нужно прямо сейчас. Чего необычного сделал я? Что необычное произошло рядом со мной? Может, земля вместе с солнцем, и вообще со всей нашей галактикой, на пути от центра большого взрыва залетела. И залетела в пространство с необычными свойствами? Все, что только ни захочешь, того может и…быть. Но тогда это произошло бы со всеми, или, во всяком случае, с большим числом людей. Все новостные каналы вели бы прямые трансляции. Представляю себе репортаж — маленькая девочка обиделась на другую маленькую девочку, отобравшую у нее мячик, и забросила небоскреб, в котором та жила, на Луну.

Пока данных такого рода нет, буду считать, что я такой один. Значит, в недавнем прошлом — в игре или в реале я, или кто-то рядом, сделал что-то. И теперь я стал даже не знаю кем.

Что же было вчера такого странного?

В игре ничего необычного, Искин, насколько мне известно, в настоящее время развивается самостоятельно и игрой занимается по вторичному принципу. Игра доведена до ума, и принципиальных изменений там не требуется. Вывод — Игра здесь не причем. Что было странного в реале? Все.

Пух пригласил Лизку прийти к нему домой в реале. Лизка попросила меня пойти с ней, но ее младшая сестра Верочка, внесла свои коррективы в наши планы. А именно — устроила Лизке скандал с истерикой и вынудила взять ее с собой. Встретились мы на техноложке. Лизку я узнал сразу, она очень была похожа на свою старшую сестру, аватаром которой играла. Я так и не смог понять, как ей это удалось. Обмануть систему опознавания игрока было невозможно. Про капсулы никто больше меня не знает. Даже идентичные близнецы не могли меняться друг с другом персами.

С мелкой, как ее представила Лизка, я нашел взаимопонимание в кондитерской Север, куда детей и повел. Куда еще можно водить детей я особо и не представляю. Это из-за отсутствия опыта. Но дюжина пирожных с мороженым и колой их устроила. Как у них не слипается ничего от этого, не понимаю. Мелкая измазалась вся и даже уши заляпала. Когда и как, а главное, для чего? Дети, блин. Как выяснилось, она вся извертелась, желая убедиться в том, что попробовала все пирожные, и никто не ест такого, которого нет у нее. И ведь не жадная — с сестрой всем делилась. Может, просто любопытная и из нее экспериментатор вырастет?

Пух нам обрадовался, а мы ему нет. Что он — инвалид, предупредить меня никто не догадался. Хотя я и подозревал нечто подобное. Что-то такое в игре и в движениях его перса было, царапало глаз необычностью. Речь странная, несвойственная молодому парню. Для него выйти из игры — значило не встать из капсулы, как для всех, а открыть крышку. В капсуле он и жил. Звали его на самом деле Николай Пуховицын. Просто он, когда регистрировался в игре, от нетерпения набрал только первые буквы фамилии.

Но, по-моему — это судьба. Очень подходит этот ник ему. Пух у нас добряк и душа компании. Его любят абсолютно все. Он, как бы, не от мира сего. Это старинное выражение я, впервые в жизни, смог применить к живому человеку. И этот человек — Пух.

Когда его мать открыла нам входную дверь квартиры, в ее огромных глазах я сразу заметил нечто такое. Печальная и замученная женщина, пыталась быть веселой и гостеприимной. Представилась она первой — Анна Павловна, наши имена, то есть игровые ники, она знала из рассказов Пуха. Войдя в комнату Пуха, мы все испытали шок. Слабый, почти неподвижный он лежал в капсуле и улыбался нам. Лизка едва не плакала. К Пуху в игре она относилась очень хорошо, а здесь, увидев все это, она едва держалась. Когда дети вышли на кухню пить чай с сушками, Пух меня поблагодарил за приход и убил известием, что через полгода умрет. Это было уже слишком даже для меня, теперь и я едва держал себя в руках. Спасла положение мелкая. Ничего про болезни она еще не знала, о смерти — тем более. Для нее все это было игрой. И она доставала нас всех до тех пор, пока мы не стали ей демонстрировать все из игры, что приходило в голову. Я произносил — «СТАН», и все делали вид, что замирают. Когда я на Пуха стал накладывать заклинание «ИСЦЕЛЕНИЕ», то от желания, чтобы оно сработало, и этот хороший парень выздоровел, мне даже плохо стало. Я хотел этого так сильно…Стоп, может это тогда случилось? Но Пух же не вылечился, как хомяк? С другой стороны — и не мог. Ведь болезнь у него серьезная, смертельная даже, и жить ему полгода или год. А я, если и маг, то начинающий. От лечения Бори едва сам не умер.

Так это Пух на меня так повлиял? Может быть, это игра как-то отразилась в реале? Все в мире взаимосвязано! А может, и версия о летящей в неизвестность планете, и желания Пуха, и мои желания, и сверхвозможности в игре, и горячие молитвы матери Пуха у домашней иконы, и та детская имитация игры для мелкой — все это вместе сошлось в одно единственное и неповторимое изменение, что произошло со мной? Однозначного ответа у меня на все это нет. Зато из всего перечисленного, можно сделать определённый вывод. Буду прокачивать в первую очередь «Исцеление». И буду пробовать исцелить Пуха. Для этой цели не жалко ничего — ни сил, ни времени.

Значит так, проверяю все пока только на себе, и только дома.

Для начала применю экстремальные физические нагрузки. Бегом на улицу. Полчаса бега на максимуме возможного и даже за его пределами, отжимания до упаду, опять бег, затем — подтягивания, приседания на одной ноге, потом на другой. Опять бег. Все упражнения делаю через «не могу», до полного истощения. Домой добрался едва дыша, лег на кровать и отжимался пока мог. Все, больше не сделаю ничего — пульс бешеный. Все готово.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Кажется, что я потерял сознание. Очнулся на своей кровати и проверил себя — все в порядке.

Появился зверский аппетит. Медленно сажусь, затем встаю. Голова не кружится, пульс шестьдесят — в норме. Давление 120 на 80.

На кухне главным и самым трудным оказалось — не сожрать все. Но ограничить себя я смог и съел обед в обычном размере. Организм протестовал и требовал добавки, но я не дал. Подожду часа три и еще раз пообедаю. Не продержался. Через полчаса мучений я сдался и поел, но на этот раз уже до отвала.

По первым впечатлениям — все получается. Значит, надо в первую очередь поднимать свои возможности в этом направлении. Лечение и самого себя и ближних своих — дело наиважнейшее, и я буду поднимать свой ранг в этом направлении. Все остальное подождет.

Опять бегом на улицу, час пешком до парка, и уже там все по новой — на износ. Времени для достижения того же результата потребовалось в полтора раза больше. Точно я не считал, но, кажется, я мог отжиматься и подтягиваться раз на двадцать больше. В следующий раз буду считать и фиксировать.

Домой еле добрался, ноги уже не несли.

Лег, сделал несколько финальных отжиманий. Затем.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


Я опять провалялся без сознания пять минут, на этот раз даже засек время. Надо вести дневник. В детстве я несколько раз пытался, так как дело полезное, в принципе. Помогает трезво оценивать самого себя и вносить разумные коррективы. Но требует постоянной самодисциплины, а с этим трудности, и не только у меня. Но на этот раз я вынужден подойти к делу серьезно. Постараюсь по памяти восстановить все, что пропустил и не записал в свой старый дневник. Где он у меня, кстати. На жестком диске точно нет. Пару лет назад поймал вирус и отформатировал его. Но где-то был древний дивиди диск со старыми архивами. Вот же он — в столе на видном месте. Каждый день буду минут по пятнадцать на это дело выделять. Опять есть хочется.

Третий обед ушел на ура. Все параметры в норме. А ведь я не только поднимаю уровень способности лечения, резерв энергии и магии вообще, я еще и физическую форму привожу в порядок.

Тоже не вредно. Надо будет в разных местах бегать, а то кто-нибудь обратит внимание на невозможно высокие нагрузки, а мне этого обязательно нужно избегать. Зашел в интернет, кликнул на простой поиск спортивных товаров. И заказал, с доставкой, навороченный комбинированный тренажер почти на все группы мышц, пару двухпудовых гирь и пояс с утяжелителями, причем, привезли и установили через два часа. В качестве бонуса за крупный заказ подарили пластикового мальчика для битья. Тренажер — манекен для отработки ударов, который тут же заполнили водой. Видно заказчиков не так много, а стоило все прилично, поэтому такое ко мне внимание.

Бегать больше не пошел, ибо надо опробовать тренажер. Если что-то не понравится, то обещали заменить. Мастер уверил меня, что при моей комплекции с максимальными нагрузками этого монстра я не справлюсь никогда. Я справился через четыре часа и два сеанса исцелений. Тело налилось силой так, как если бы я взял в руки меч стража храма Богини Смерти. Ощущения почти такие же. Но пора спать. Завтра начнется новая жизнь. Я проснусь другим человеком. Да и можно ли меня сегодняшнего человеком назвать? Разберемся завтра. Сон сморил меня мгновенно.

С утра я решил все хорошенько обдумать и внести коррективы в ПЛАН.

Цели остались прежние. Чего я смогу достичь здесь — пока непонятно, а для достижения главного — уничтожения Прохорова и его группировки, сделано уже много. До решающих событий осталось поработать в игре пару месяцев, а, может быть, даже меньше. Таких результатов в реале мне не добиться даже с новыми способностями. Красная Армия и ее лидер наиболее уязвимы в игре. Я же там — самый могущественный игрок и продолжаю расти. Наказать Прохорова, лишив его значительных средств, вложенных в игру — все еще лучшая идея. К тому же я получил информацию о том, что он одержим новой идеей — сделать сына президентом страны, и для этого решился на радикальный способ добывания средств. Деньги для такого сложного дела потребуются колоссальные. В реале все уже давно поделено, и много не заработаешь, поэтому Прохоров все больше своих и заемных денег вкладывает в Терру. Там он получает иногда больше двухсот процентов прибыли в год.

Так что главное, все же, игра. И хоть ужасно хочется заняться собой в реале, но в первую очередь надо вести подготовку к штурму замка. Вторая по значимости задача — поиск возможности пройти в другие миры. Без выполнения воли Богов играть будет трудно, да и интересно мне это. Третье, хотя нет, это все же первое по значимости — помочь Пуху и прокачать свои способности в реале. Скорее всего, это все равнозначно. И надо делать одновременно. Будет трудно, но так даже лучше. В победе я не сомневаюсь, а она будет ценнее, если достанется с боем. Судьба благосклонна ко мне, когда я живу на пределе своих сил. Это я проверил уже не раз. Да и не только меня это касается. Те, кто лежат на старом продавленном диване — на нем и умирают, так ничего в жизни и не добившись.

Итак, цель номер один — штурм. Нужны союзники.





Том 2 Глава 10

ВХОД.


В гостинице Кирилла все спокойно. Это странно. Здесь проживает Лизка, а Лизка и «спокойно» в моем сознании никак не сопрягаются. Разве что, когда Лизка спит, и то без гарантии. Думаю, что она и во сне может куда-нибудь вляпаться.

За завтраком я думал о поиске союзников. Кто чем дышит в главных кланах игры — было тайной за семью печатями. Союзы то возникали, то распадались. Враги у красных были, но отличить врага от того, кто врагом притворяется, а на самом деле союзник — нелегко. Ко мне подошел Кирилл:

— Апулей, как дела? Могу я чем-нибудь помочь?

— Здравствуй, Кирилл! Рад тебя видеть. У тебя у самого проблемы есть? Мне было бы проще просить тебя об услуге, если бы я мог на нее ответить адекватно.

— Меня давно и многие просят найти змею, очень редкую. В последнее время это стало почти невозможно. Такое впечатление, что кто-то уничтожил их всех. А я имел глупость пообещать ее достать очень серьезным людям. Теперь у меня неприятности. Может, ты хоть голову мне достанешь? Змея «Черная смерть». Они всегда дорогими были, а сейчас и вовсе пропали.

— Достану. Для тебя я это сделаю. Когда она тебе нужна?

— Вчера. Даже позавчера, — мрачно пошутил хозяин гостиницы.

— Позавчера — это будет немного сложнее. Для этого мне много чего потребуется.

И будет обидно отдать ее тебе до того, как ты ее у меня попросил. Не хотелось бы тебя так сильно удивлять. Может быть, ты согласишься на сегодня вечером?

— Апулей. День, когда ты ко мне пришел — лучший в моей жизни. Проси, чего хочешь. Все сделаю даром.

— Даром не надо. А узнать для меня кое- что ты, вероятно, мог бы. Меня интересует информация о Красной Армии. Не простая. Клан этот — криминальный, и в Столице, в определенных кругах, влиятельный. Как я понял, ты в эти круги вхож и можешь поспрашивать. В этом кошельке тысяча золотых. Возьми себе сумму, которую я должен за проживание нас троих, а на остальное собери мне информацию о красных. Кто их враг, кто конкурент, а кто союзник и друг. Очень важно мне найти информатора из замка красных в Чернолесье. За эту мелочь такого не купишь, но пока мне нужна наводка. Деньги будут. Вся информация, которой нет в открытом доступе, мне пригодится. И как можно скорее.

— Хорошо, Апулей, я все узнаю, денег даже многовато. Ты можешь не тратиться, я могу подождать.

— Пусть будут у тебя, в таком деле бывает важно сразу выложить монеты на стол. Бери! Мне кредит в банке открыли на большую сумму.

— Тебе виднее. Тогда, если это срочно, я прямо сейчас схожу и поговорю со своими знакомыми.

Кирилл забрал кошелек с золотом со стола и быстро ушел. Один я оставался недолго, вскоре появились Пух и Лизка.

— Мих, привет. Я есть хочу. А куда мы сегодня пойдем? В прошлый раз весело было.

— Мих, нам надо поговорить о планах прокачки — они оба заговорили хором.

Я подозвал служанку, и молодёжь заказала завтрак. Пух выглядел как обычно, что было неудивительно, но смотрел я на него другими глазами. Крепкий парень. Знать, что скоро умрешь и не раскиснуть — это не всякий ветеран многих войн выдержать может. А мальчишка даже жизни не видел. Большую часть ее в кровати провел, пока капсулу не подарили по акции. Смог бы я так же? Не приведи Бог, конечно, но, если бы я так лежал без движения … Игра, конечно, помогает, ее для таких и создавали вначале. Но Пух и без игры бы таким же был. Помогу ему всем.

— Вам обоим нужно самим продумать свой план на игру. Кем вы хотите быть?

Лучницей, магом, воином, охотником. Что вам интересно? Вам надо научиться предвидеть свое будущее и формировать его. Я вам помогу, но понять свои собственные желания вы должны сами. Меня какое-то время не будет. Знакомые пригласили в гости, но одного, с вами мы тогда еще были незнакомы. Так что взять вас собой я не смогу. Хотя и жаль. Вам это было бы полезно. Оставайтесь здесь и думайте. Заодно узнаете город. Сходите во все гильдии. Потренируйтесь у мастеров боя. Вот двести золотых на расходы. Пух, смотри за Лизкой, все решения принимай сам. Город не покидать в любом случае. Лизка, тебе обязательно нужно увеличить число занятий и в игре, и в реале. Лук спортивный и пневморужье ты там, в реале, используй максимально. Смотри только, чтобы мелкая до оружия не добралась. Здесь каждый день стреляй под руководством наставника. В реал выходите по расписанию. Питаться там необходимо правильно. Не забывайте. Пух, контролируй это. С игроками не знакомиться и ничего не рассказывать о нас. Клоунов не бить. Вопросы?

— А когда ты вернешься? А где мороженое? А можно и мне денег? А можно я пока в твоей комнате поживу?

— Когда вернусь — не знаю. Мы с вами в группе и можно писать в групповой чат, не забывайте об этом. В случае нападения на вас, я могу прийти телепортом в любое время.

Мороженое привезли уже — я показал Лизке на хозяина кафе, подходившего к нам. На остальные вопросы ответ — нет.

— Мих, ты не беспокойся, мы с Лизкой справимся, мы не подведем.

— Угу — Лизка с набитым ртом энергично закивала, она точно не подведет, она такая.

Я вздохнул. Не хотелось их одних оставлять, но деваться некуда. Я встал и пошел навстречу хозяину кафе. Мы поздоровались, и он отвел меня во двор, где стояли бочки с мороженым. Я его поблагодарил, и мы расстались. После его ухода я спрятал бочки в сумку. Вернувшись, я еще раз прочел нотацию Лизке на будущее, и оставил их одних. Телепорт к банку и поиск Горта были уже привычным делом.

— Горт, мое почтение. Как дела? Есть новости?

— Здравствуй, Апулей. Со вчерашнего дня ничего не изменилось. Как мой брат?

— Дил весь в делах, трудится в поте лица вместе со своими старыми друзьями. Думаю, теперь ты будешь слышать о нем только хорошие новости. Я хотел с тобой посоветоваться. Меня давно звали в гости к гномам Чернолесья. Я обещал приехать.

— Я, конечно, об этом знаю. Мне поручено помочь тебе добраться, когда ты сможешь выбрать для посещения гномов, время.

— Это очень кстати, я могу отправиться прямо сейчас.

— Очень рад. Подожди минутку, я должен предупредить, чтобы тебя там встретили. Потом провожу тебя к порталу нашего банка.

— Это новость. Я даже не слышал о том, что в банке есть портал. Странно, если вы оказываете такие услуги, то разумнее было бы широко об этом всех оповестить.

— Ты был бы прав, если бы мы такие услуги оказывали. Но это по договору с магами Гильдии, порталы является их сферой бизнеса. У нас портал только для своих, и только для связи банка с городами гномов. Посиди здесь, я скоро вернусь. Горт оставил меня одного, но вернулся почти мгновенно.

— Все. Тебя ждут. Пойдем к порталу, провожу.

Мы спустились в подземелья банка, по уже знакомой мне лестнице. Впереди были тоннели с дверями в личные хранилища клиентов банка. Подойдя к одной из таких дверей, Горт открыл ее своим ключом. Мы вошли в небольшую комнату, в центре которой был установлен портал. Горт подошел к нему положил руку на изображение руны на правой колонне портала и сказал:

— Чернолесье.

Портал вспыхнул и подернулся рябью. Проход был открыт. Прощаясь, я пожал руку Гортаи шагнул вперед.

В следующее мгновенье я оказался возле такого же портала в центре огромной пещеры. Вокруг была площадь, заполненная гномами. Ко мне подошли Норин, Харт и Тул.

— Мы рады приветствовать тебя, Мих. Твой визит для нас — праздник. И не только для нас троих. Все эти почтенные гномы пришли поприветствовать тебя и поблагодарить за помощь.

— Друзья! Это Мих. Наш друг и спаситель гномов Чернолесья! — обратился он ко всем гномам на площади.

В ответ раздался приветственный гул. Гномы махали мне руками, что-то кричали, некоторые просто улыбались. Малыши, которых тут было довольно много, подпрыгивали, чтобы лучше видеть.

Я растерялся. Такого в моей жизни не было никогда, и я совершенно к этому не готов. Видя мое состояние, Норин хлопнул меня по плечу. Я немного пришел в себя и стал в ответ махать руками, кланяться и что приветственное кричать в толпу. Норин подошел поближе и прокричал так, чтобы я мог его услышать в этом шуме.

— Пойдем, Мих, тебе назначена важная встреча! — и пошел прямо в толпу.

Я поспешил за ним, Харт и Тул двинулись следом. Толпа расступилась, образовав узкий коридор. Пока мы шли, меня хлопали по плечам, пожимали руку. Все мне улыбались, что-то говорили, наверное — лестное. Из-за общего шума, конкретных слов мне расслышать не удавалось. Постепенно я освоился и расслабился. Это было здорово. Не знаю, чем я всем этим гномам угодил, но какой же я молодец. Слава, оказывается, очень приятная и бодрящая вещь. Как наркотик она придает сил и уверенности в себе. Я начал понимать людей вроде Цезаря и Наполеона, которые одни раз испытав любовь толпы потом, всю оставшуюся жизнь, боролись за то, чтобы это повторилось. Надо, кстати, не повторять этой их ошибки. Порадовался разок и хватит. Все хорошо в меру.

Наконец, мы вышли с площади и через роскошные ворота попали в большой тоннель, диаметром метров двадцать. Мы шли прямо, в разные стороны от него отходили другие тоннели поменьше. Идти пришлось около километра. Тоннель закончился еще одними воротами, но не стальными, как предыдущие, а золотыми. Закованные в броню гномы, стоявшие на страже, открыли их перед нами, и мы вошли в тронный зал. У противоположной стены стоял огромный каменный трон. Стены, потолок, пол — все вокруг было инкрустировано разными видами минералов. Должно быть, они были тут все. В свете магических светильников зал переливался и сверкал. Тонкая резьба по камню покрывала все вокруг, удачно подчеркивая свойства каждого вида минералов. Малахит, яшма, гранит… это было великолепно. Драгоценные камни, украшавшие трон, просто дополняли убранство зала, но никак не затмевали его. Некоторое время я просто стоял и любовался.

Мне никто не мешал. Должно быть мое восхищение, не нарушало церемонии. Наконец, я опомнился и пригляделся к гному, сидевшему на троне. Я понял, кто это и поклонился.

— Позвольте мне, Ваше Величество, приветствовать вас, и прошу извинить мою растерянность, она вызвана неизгладимым впечатлением, произведенным на меня работой великих мастеров, украшавших этот зал. В жизни ничего подобного не видел.

— И я рад нашей встрече, Мих, Величайший герой. Ты оказал нам помощь в трудный момент. Благодаря тебе, мы не только победили вампиров, но и захватили их в плен. Патриарх сейчас ведет с нами переговоры об их выдаче. Выгодой от обмена мы поделимся с тобой. Ты очень необычный представитель своего народа. Даришь гномам ценности и ничего не просишь взамен. Отныне, ты будешь навсегда другом моего народа. У тебя будет здесь свой дом, и тебе будут всегда здесь рады. Я бы еще хотел у тебя узнать кое-что. Знакомый тебе Норин, сообщил нам, что тебе известно о планах Темной империи, которая собирается напасть на нас. Расскажи мне об этом поподробнее.

— С радостью. Мне стало известно, что архимаг императрицы обосновался, некоторое время назад, неподалеку от вашего города. Он создал новый вид животных, а именно — червя, который легко прогрызает скалы и не только. Он способен преодолеть и магическую защиту, и барьеры. Поскольку рядом нет других важных объектов для атаки столь могущественных сил, я сделал вывод, что нападение готовится на вас. Архимага я убил, но, думаю, не он был инициатором данного нападения. А значит, это может повториться. К тому же недавняя атака на вас вампиров, и появление в деревне Ущелье Грома довольно подозрительного учителя магии — все это вместе дает мне основания подозревать, что на город гномов готовится нападение. Может быть и так, что план более масштабный, и город ваш — не конечная цель, а плацдарм для нападения на людей, и даже на Светлых богов.

— Это очень важное сообщение. Мне ничего не известно. Это надо обдумать А, пока, не мог бы ты мне показать это место и этого червя? Ты уже много сделал для нас, и мы в неоплатном долгу, но эта угроза еще более страшная и мы просим о помощи.

— Конечно, Ваше Величество. В любое удобное для вас время. Я рад помочь не ради награды.

— Тогда, может быть, прямо сейчас? Ты ведь никуда не торопишься?

— Я совершенно свободен, но обычно я туда перемещаюсь телепортом, а возможно ли это из этого зала — я не знаю. И еще — там сейчас живут мои друзья, они работают над очень важным делом создания порталов в иные миры. И заинтересованы в том, чтобы о их месте работы никто не знал, и не мешал им работать.

— Я пойду за тобой следом один и клянусь всеми Богами, что о ваших тайнах никто ничего не узнает. Тебе разрешается телепортироваться прямо отсюда.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

И я шагнул из тронного зала в тоннель пещер архимага. Через несколько секунд, вслед за мной появился король гномов.

— Любопытно, в самом деле — совсем рядом. И мы ничего не знали об этом месте.

То, что враг смог подобраться так близко и так незаметно — это очень плохо. Мне надо все это обдумать. А где червь?

— Он, ваше величество, постоянно прогрызает скалы, окружающие это место. Точно его местоположение определить трудно. Он все время меняет его. Длинна тоннелей, проложенных червём, очень велика, и если просто ходить в поисках его, то пройдет много времени. Я бы предложил вашему величеству подождать в удобном месте, пока найду его.

— Каких же размеров червь, если это он создал этот тоннель?

— Я червя давно не видел, а он постоянно растет. Но его диаметр соответствует диаметру тоннеля.

— У меня есть к тебе еще один вопрос, как ты планируешь его использовать?

— Я собираюсь захватить замок Красной Армии. Один из вариантов атаки — это направить червя в его сторону и провести атаку снизу, через подземелья замка.

— Мих. А что, если я предложу тебе сделку. Может, пока червь тебе не нужен, ты его сдашь нам в аренду? А как только он тебе понадобится, мы его вернем.

— Это очень хорошее предложение, Ваше Величество. Я согласен.

— Очень рад. Можешь быть уверен, ты не прогадаешь. А известно ли тебе как управлять этим червем?

— Да, это совсем несложно. Необходимо только спрятать в нужном направлении особую крысу, и червь будет стремиться к ней. Он наделен умением находить этих крыс сквозь камень и скалы. Правда, я еще не определил максимальное расстояние от крысы до червя, а также зависимость этого расстояния от типа пород грунта. И пока единственный способ забрать его отсюда — это рыть тоннель. Хотя, может быть и так, что великим мастерам вашего народа удастся переместить его другим способом.

— Я вот, что думаю — ты мог бы дать мне эту крысу, а я поставлю лучших гномов- рудокопов делать тоннель в этом направлении. Периодически они будут заносить крысу в тоннель, и со временем мы узнаем то расстояние, на котором червь ее почувствует.

— Очень хороший план, Ваше Величество. Только, нужно будет почаще делать боковые ответвления, куда могли бы прятаться сами рудокопы. Убежать им от червя будет очень сложно.

— Если червь быстрее прогрызает тоннель, чем гномы бегают, то это будет очень ценный работник. Ты узнаешь насколько гномы умеют быть благодарными. Когда я смогу получить от тебя такую крысу?

— В любое время, Ваше Величество. Даже сейчас.

Я достал из сумки дракона спящую крысу — «СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА».

— Но она довольно большая, и вам будет неудобно…

Но король гномов забрал крысу, и она исчезла. Я, с некоторым сожалением, расстался с иллюзией надежды, что сумка дракона есть только у меня.

— Пойдем обратно, Мих, — королю явно не терпелось отдать распоряжения о рытье нового тоннеля.

Шаг, и мы вернулись в тронный зал. Все, кто там был до нашего ухода, дождались нас.

— Харт! Еще раз благодарю тебя, ты привел к нашему народу этого выдающегося героя и нашего друга. Он сделал нам еще два подарка — предупредил о кознях темных и сдал в аренду самое полезное, для гномов, существо.

Король гномов просто кипел от нетерпения и энтузиазма.

— Найди лучших горняков и срочно начинай рыть новый тоннель от северо-восточного старого заброшенного штрека. Направление север-северо-восток. Все подробности потом. Беги и начинай прямо сейчас. Харт пулей вылетел из тронного зала.

— Мих, ты искренний друг нашего народа. Скажи, что ты хочешь получить за аренду червя?

— Ваше Величество, всеми финансовыми вопросами я доверил заниматься гному Горту. Лучше гномов этого не сделает никто, а с Гортом мы еще и друзья. Вот он пусть и договаривается с вашим казначеем. Мне бы сейчас было интереснее обсудить проблему создания порталов между мирами.

— Всю возможную помощь тебе окажет любой гном, и все мы вместе. Но мне кажется, что это не срочно. Вряд ли удастся найти в иные миры дорогу, а если это и получится, то неизвестно будет ли от этого польза.

— Позволю себе не согласиться, Ваше Величество. Даже сам факт такого открытия принесет славу на весь мир.

— Слава — это тлен. Мих, гномам она не нужна.

— Эта черта гномов мне особенно нравится. Но в данном случае, это не совсем верно. Узнав о том, что именно гномы Чернолесья смогли сделать то, что все считали невозможным, очень многие будут обращаться именно к вам с самыми важными и сложными заказами. Это, во-первых. Во-вторых, даже в самое пустое и бесполезное место другого мира, захотят съездить любители необычного и заплатят за это большие деньги. В-третьих, самые бесполезные камни или вещи того мира, могут оказаться очень нужными для нашего и наоборот. Торговля между мирами будет самой выгодной для тех, кто освоит ее первым. Есть еще военный аспект. Я точно знаю, что такие порталы возможны. Но возникает вопрос, а если первыми их откроем не мы из нашего мира туда, а они неожиданно появятся здесь? Защищаться от такого врага будет очень сложно. А нанести ему серьезный урон — невозможно. Это, в-четвертых. А в-пятых — самый благоприятный случай. Мы можем найти там такой же мирный и трудолюбивый народ как гномы, и установить с ними торговые отношения и военный союз.

Так что любые затраты на это дело быстро окупятся и принесут прибыль.

— Мих, в этом я с тобой согласен. Но откуда ты можешь знать, что это реально можно сделать? Ведь этого не было раньше?

— Всё знают только бессмертные Боги, Ваше Величество. А они редко делятся знаниями со смертными, разве что с героями, оказавшими им значительные услуги.

— Надеюсь, что я тебя правильно понял, Мих. В любом случае, гномы сделают все возможное, чтобы помочь тебе. Я совершенно уверен, что, в случае удачи, ты позовешь нас на помощь для ведения торговых дел. Тем более, что Горт и так занимается всеми твоими финансами.

— Я очень доволен, Ваше Величество, возникшим между нами взаимопониманием и доверием. Уверен, что одно это принесет успех всем важным начинаниям, над которыми я уже давно работаю.

— Так что же конкретно мы можем для тебя сделать?

— Мне потребуется помощь великих мастеров народа гномов в изготовлении порталов. Эти порталы будут отличаться от обычных, и для них потребуются большие накопители маны. Накопители — это вообще самое важное в этом проекте. Также мне будет необходимо создать тончайшую проволоку из мифрила, отлитого Богом Кузнецом. Может быть, в ходе испытаний мне потребуются големы. Ведь лучше послать в опасное путешествие сначала голема, чем рисковать жизнью своей или своих друзей. И еще у меня есть отдельная просьба. Когда я жил в Ущелье Грома, то подружился там с очень хорошими людьми. Видеться с ними там я теперь не могу по известным всем причинам. Мне бы хотелось, чтобы вы, Ваше Величество, разрешили им приходить сюда или проходить через ваш портал в Столицу.

Пока это все, Ваше Величество. Хотя, в ходе работ могут возникнуть новые задачи.

— Мы поможем тебе во всем, но такого мифрила у нас нет. Что же кается прохода через наш город, то все жители ущелья могут проходить через наши территории и так. Но для твоих друзей мы это сделаем бесплатно. Назови Норину их имена, и все будет устроено в лучшем виде.

— Я очень признателен вам, Ваше Величество. А мифрил нужного качества у меня есть, но сам я с таким металлом еще никогда не работал и не хотел бы все испортить.

— Тогда Норин тебя проводит к нашим лучшим мастерам. Они сделают для тебя все, что нужно, и в первую очередь. А сейчас я хочу посмотреть, как идет работа у Харта.

Успехов тебе, Мих — сказав это, король шагнул в телепорт.

— Ну что, Мих, я же говорил, что все будет хорошо. Куда пойдем для начала? — Норин хлопнул меня по плечу.

— Тебе виднее. Пойдем туда, где ближе.

— А друзья у тебя в ущелье — это Фрол и Прокл?

— Да, вся их семья. Еще Марфа, Лиа, Мирон и Лада. Если можно, я бы хотел показать им город гномов и пригласить в Столицу.

— Я пошлю им весточку. Решение уже принято. Так что, не волнуйся. И ты сам, и твои друзья, которые нам хорошо известны, можете всегда приходить в наш город, не спрашивая о разрешении. Ты телепортом можешь приходить прямо на портальную площадь. Когда мы закончим дела, я покажу тебе твой дом в нашем городе.

И мы отправились осматривать лучшие мастерские города гномов. То, что я планировал сделать за пару часов, растянулось на две недели. Много времени отнимала, так изменившаяся реальная жизнь, но и познакомиться с достижениями гномов было совершенно необходимо. Гномы же принимали меня очень степенно, без намека на спешку. Каждый хотел, чтобы я задержался и оценил его достижения. Посещать за день более двух мастеров, у меня никак не получалось. Гномы могли бы принять поспешность за неуважение. Но я не расстраивался, старался все запомнить и побывать везде. В результате, узнавал я очень много полезного. Я понял, как создавать порталы, насколько это сложное и кропотливое дело, которое по плечу только выдающимся мастерам. Мои надежды — научится делать их самому, рухнули. Для этого нужны не только знания, но и большой опыт. А ведь это были простые порталы, для путешествий из города в город.

Мне показали мастерские по изготовлению големов, и я сразу заказал дюжину. Когда сообщили цену, я чуть не передумал. Но удержался. Пока деньги есть, а потом я захвачу замок и деньги будут. Да и желания мои обещала исполнить богиня Света.

Лучший кузнец города, узнав о моем заказе, очень удивился. Ничего подобного он никогда не делал. Но слиток, отлитого Богом Кузнецом, мифрила взял и обещал попробовать.

В первый же день моего пребывания в городе гномов, Норин показал мне мой дом. Как и все дома здесь, он был вытесан из камня, прямо в скале. При желании его можно было бы назвать пещерой. Но окна выходили на главную площадь города, всегда освещенную магическими светильниками, и это впечатление скрадывалось. Дом был большой и просторный. До роскоши тронного зала он, конечно, не дотягивал. Но весь камень был покрыт искусной резьбой. Все было в меру и очень мне понравилось. Здесь было удобно принимать гостей, и я в тот же день пригласил на новоселье всех гномов, с кем был знаком ранее и тех, с кем уже здесь успел познакомиться. Пришли все с семьями, поэтому в доме мы не поместились и выбрались на улицу, то есть на площадь. Постепенно подошли соседи, потом соседи соседей, и через час мое новоселье праздновал весь город.

Мяса у меня накопилось много, и гномы тут же его резали и жарили. Потом появились несколько бутылей самогона, который я весь выкупил у Матрены, она, помнится, жаловалась, что ей и для мужа не хватает, но деньги все же брала и готовила новую партию. Самогон произвел фурор. Дети и женщины были в восторге от бочки мороженого. У меня тут же спросили рецепт. И я дал адрес хозяина кафе в Столице.

По мере разрастания праздника появилось и пиво. Хозяйки соседних домов вынесли столы и накрыли их. Кто-то принес закуски, послышалась музыка. Тул принес короб с различной иллюминацией. Мой скромный праздник стал всеобщим. Все радовались за меня и были довольны, что подаренному дому я рад. А когда к нам присоединились мои друзья из Ущелья Грома, пришедшие по приглашению гномов, я почувствовал себя счастливым. Прокл, Лиа, Лада, Мирон, Фрол, Марфа — пришли все и меня повидать, и на город гномов посмотреть. Хороший был праздник. Дети мигом исчезли со своими сверстниками. Убежали играть. Через полчаса Лада привела всю детскую команду и потребовала, чтобы я подтвердил ее слова. Ей маленькие гномы не поверили, что она моя ученица в алхимии. Кажется, что мои уверения впечатлили и взрослых гномов. Веселились все еще долго и разошлись за полночь. Мои старые друзья с удобством разместились на ночь в моем доме. Комнат для приема гостей там было пять. На другой день они отправились в обратный путь. Но это было уже не так грустно. Мы жили рядом, и они обещали приехать в Столицу.

Каждый раз, когда я вспоминал этот вечер, я непроизвольно улыбался.

Жизнь гномов вошла в размеренную колею. Это позволяло мне отлучаться из своего дома в реал и заниматься собой. Что странно, но я заметил зависимость своего самочувствия в игре от успехов там, в реале. Численно характеристики не росли, но по ощущениям я становился быстрее и сильнее. Обдумав это, я решил, что это эйфория от впечатляющих изменений с моим телом там, за пределами игры… Но на заметку взял.

ВЫХОД.


Две недели я входил в игру только на несколько часов, стараясь почаще выходить из нее на тренировки и прием пищи. Не звонил друзьям, в сеть заходил только в перерывах между едой. Пища расходовалась колоссальными темпами. В первый день я съел шесть обедов, потом дело дошло до восьми, но после шестого дня, количество съедаемого стало падать и снизилось до четырех.

На третий день я перестал терять сознание от применения магии. Значит, можно предположить, что растет резерв магический энергии. Стал кастовать по четыре заклинания за раз, потом — по пять. Наконец я начал замечать, что дальнейшего роста характеристик не происходит. Для разных групп мышц предел был тоже различным, но трехсот килограмм он не превышал. Должно быть, это предел моего организма.

Если силу больше не увеличить, то буду поднимать ловкость. Сел к ПК. Надо посмотреть, что рекомендуют специалисты в видах спорта, где это главная характеристика. Где быстрота реакции, растяжки, предельные стартовые ускорения и все в этом роде. Да и какие это виды спорта? — Скорее всего, единоборства — карате и прочие восточные, затем гимнастика, настольный теннис. Много таких видов спорта. Скачал десяток комплексов упражнений.

Начал с растяжек. Медленно сажусь на шпагат и, когда боль зашкаливает, кастую лечение. Жду десять секунд и продолжаю садиться. Дождался результата — после шестого каста потерял сознание.

Зато узнал текущий предел резерва. Он вырос вдвое. Где там мой обед?

Растяжки и тренировки на увеличение количества одинаковых движений в минуту, заняли еще три дня. За это время количество кастов за один раз возросло до семи. После чего прогресс опять прекратился. Попутно я освоил с полсотни всяких прыжков, ударов и блоков из различных видов единоборств. Но пользы, без настоящих тренировок со спаррингом и реальных боев, я не ожидаю. Хотя врезать, не особенно крутому профессионалу, смогу. Да и крутому — тоже, если его предварительно застанить. О прогрессе в этой сфере свидетельствовала оторванная голова манекена. Силу я еще соизмерять не научился. Сколько за это время с меня сошло потов — знает только измученная стиральная машина. Она, бедная, работала без перерыва. Система упражнений, привитая мне в игре мастером боя Зваром, тоже получила свое развитие. Воевать в реале мечом — это бред. Но может где-то и пригодиться, как элемент неожиданности. К тому же нельзя исключить связь двух миров. Повышение возможностей в одном, может провоцировать улучшения в другом. Самый яркий пример — если выучить язык, скажем китайский, в игре, то будешь знать его и в реале. С магией и физическими навыками все не так просто, но связь тоже есть.

Надо включить в тренировки навыки охотника, скрытность, следопыт — может, придется выживать без всего на природе, преследуя врага или скрываясь от него. Нужно рюкзак хороший купить, а то привык в игре к сумке дракона. Она — это лучшее, что у меня там есть, но в реале совершенно бесполезна.

Стоп, а если она действует и здесь? А если со всеми вещами? Перспектива одеться здесь на + 1000 к СИЛЕ, +1000 к ЛОВКОСТИ, прихватить накопитель маны на 200000 — впечатляет до дрожи в коленях. Пространственный карман, невесомый, не обнаруживаемый никем и ничем.

Три часа я пробовал все, что могло прийти в голову — нет. Этого у меня нет, или не дорос еще. Или не научился пользоваться.

Настроение отличное, только где-то в подсознании свербит мыслишка — «зря радуешься, на самом деле ты лежишь в палате для безнадежных, и твой организм пытается переварить успокаивающий укол».

Но с другой стороны, если это и так, то поделать я ничего с этим не могу. А значит, мой девиз на ближайшее время — живи и радуйся. Вот этим и займусь. Еще два дня занимался мазохизмом — бил кулаками и ребрами ладоней в стену, до их посинения, и тут же лечил. Оказалось, это лучший способ прокачки лекаря. Сознание от резкого снижения резервов терял трижды, но и это прошло, и руки стали жестче. Для проверки, в строительных товарах купил дюжину кирпичей, а на пустыре разбил их в хлам, без каких- либо травм. Так потренироваться — и я бы смог быть рекордсменом мира во всех видах спорта. Но спорт должен быть честным, да и мне светиться на публике — смерти подобно. Для ловкости, может быть, полезно пострелять из лука, да и вообще пострелять. Интересно, что получится?

Смотрю в объявлениях: тиры, тиры, тиры. Не знал, что их так много. Посмотрел отзывы и выбрал один, для пробы. Через час я проходил инструктаж, как начинающий. Вообще-то я соврал, что стрелял раньше, но им там все равно. В нашем тире в первый раз — соблюдай технику безопасности. Потом будет больше доверия. А постоянным клиентам — просто рай.

Нормальный подход. Начать решил с макарова. Прослушал краткую лекцию, надел наушники и начал стрельбу. Отдача была слабее ожидаемой, вернее, я изменился и еще не до конца привык к новому себе. В мишень попал, но в самый край и не кучно. Но постепенно приноровился и стал стрелять получше, а потом ещё лучше, и ещё. Решил даже стрелять умышленно не в центр мишени, а задавал себе задачи попасть в цифру пять или семь.

Потом поменял оружие на АК, и его освоил за час. Потом уже брал все, что было, и пробовал стрелять. Выбор у них хороший, поэтому я провел там остаток дня и весь вечер, почти до закрытия. Надо было максимально устать, и я довел себя до рези в глазах. В кабинке туалета кастанул исцеление. Усталость, как рукой сняло. После этого выстрелы стали на порядок точнее, но я, по-прежнему, старался, чтобы этого не заметили. На выходе инструктор предложил бывать чаще, мол, надо восстановить былые навыки. Видимо, поверил теперь, что перед ним бывший, но опальный стрелок.

Сюда я больше не ходок, но дело — нужное мне и может пригодиться. Доводить свои конфликты до реальной перестрелки я не планирую. Но ошибаюсь я, как и все, а значит, могу влипнуть в историю. Надо готовиться к худшему. Еще через неделю я посетил с полдюжины разных тиров и стрелял уже значительно увереннее, думаю, на уровне неплохого снайпера. Понадобится ли мне стрелковое оружие. Если да, то как его приобретать и где хранить? Я, впервые в жизни, задумался о совершении преступления. За хранение АК можно приличный срок получить. Нужно будет законы почитать, вдруг что-то поменялось, за этой тематикой я специально не следил. Купить оружие где-нибудь в Абхазии или в Киргизии — не проблема, а вот доставка и хранение — это сложно.

В любом случае, начать надо с организации хранения, да и выбрать надо то, что может реально понадобиться. Что-то небольшое, что можно спрятать в обычных моих тайниках.

Свой первый тайник я сделал еще в детстве, намного раньше пожарного эвакуатора.

Сначала я поставил себе задачу — чтобы не сталкиваться больше с конфискацией химических ингредиентов, нужно место их хранения, недоступное взрослым. Желательно, недалеко от места жительства, в защищенном месте. Лучше всего — в металлическом корпусе. И добиться того, чтобы мое там появление не вызывало удивления и ненужного внимания. Где такое место? Ответ я нашел, почти сразу — мусоропровод на лестничной клетке. Искать там никому в голову не придет, случайно туда никто не полезет. И не случайно — тоже. Место найдено, и оно идеально подходит. Инструмент — дрель с удлинителем. Дрель у нас в квартире была, а удлинитель пришлось мастерить. Из провода и перегоревшей лампы накаливания с помощью паяльника, я сделал удлинитель от, висевшей на верхнем этаже лестничной клетки, лампочки. То есть — от ее патрона до мусоропровода. Сверло по металлу, диаметр 10 мм. Отверстие в верхней части трубы мусоропровода, со стороны стены, я просверлил за две минуты. Основную деталь тайника, я ее назвал «тайный переходник», сокращенно «ТАПЕР», пришлось изготавливать на токарном станке в школе. Станок там стоял еще с советских времен. Из бронзового прутка я выточил усеченный конус высотой 50 мм, нижний диаметр — 11 мм, верхний -9 мм. По оси просверлил отверстие диаметром 2 мм и нарезал по всей его длине метрическую резьбу. Сделал за полчаса. Остальное было просто. Тапер вставлялся в отверстие за счет фаски — заподлицо. Чтобы его вынуть, надо было убрать прилепленную жвачку, завернуть в отверстие винт и тянуть за этот винт плоскогубцами. С другой стороны, к таперу крепился трос, с помощью такого же винта. В положении хранения его длина была всего 200 мм. А для закладки и выемки полезного груза я его наращивал, с помощью троса длинной 2 м. В положении хранения груз висел в трубе выше самого последнего затвора мусоропровода, а в положении изъятия — ниже него, и достать сетку с грузом при помощи кочерги — было делом минуты. Доводил конструкцию до ума я два дня, но, в дальнейшем, вся процедура занимала меньше минуты. За все эти годы, ни один из моих тайников в мусоропроводах раскрыт не был. Там можно прятать все, что угодно. Никакая собака не найдет. Единственная проблема — запах. Но все, что я прятал, было упаковано в стеклянные банки с крышкой, что проблему решало полностью. Иногда родители интересовались — не слишком ли я часто выбрасываю мусор, но отговорка, что я не люблю посторонних запахов всегда срабатывала.

Так что надежные тайники у меня есть и вблизи от дома, и вдали от него. Но, чтобы положить нечто в тайник — одного тайника мало, нужно иметь и то, что будешь там хранить. В странах бывшего союза, где легко продавалось оружие, у меня связи были. Где-то родня моя кровная, а где-то родня жены. Жена у меня были фиктивная. Несколько лет назад одна и их моих соратниц по одному, довольно рискованному, предприятию, киргизка по национальности попросила меня жениться на ней фиктивно. Ее доставали родители и многочисленные родственники, требуя выйти замуж, и подыскивали ей богатых женихов. Она подбила меня получить в Киргизии второе гражданство и жениться на ней по паспорту киргиза. Это мне понравилось. Ее друзья в городке, название которого я записал, чтобы не забыть(но забыл и название, и где записал), угощали нас везде и щедро. Трезвым я был редко. Помню — выиграл в каком-то дурацком споре у главы местного МВД дюжину паспортов с моей фотографией и разными фамилиями. Обнаружил их у себя в номере через три дня. Тогда я этого не оценил.

Теперь же возможность летать и ездить под разными фамилиями и с разными, но подлинными паспортами — была большой удачей. До сих пор, я иногда имитирую мужа для приезжающих в Питер родственников "жены". Впрочем, иногда имитации, по старой памяти, переходят во всякое разное. Если Наташка узнает, долго я не проживу. Ладно, гулять на стороне, но на стороне жениться!!! Будет мне оркестр, и играть он будет не свадебный марш, а похоронный.


Силу и ловкость я слегка прокачал. Прокачка магии хромает. За что все любят игру, так зато, что там каждый знает свои возможности. Все отражено в числах — уровни, характеристики, ранги. В реале у меня подсказок нет.

Но все время меня преследует ощущение, что я что-то упускаю. Магия — это заклинания.

Вот ведь, глупость моя. Я не все заклинания проверил. Так обрадовался тому, что отныне я супермен и богатырь, что обо всем позабывал.

«ОБЕЗБОЛИВАНИЕ» — менее важное, чем исцеление, но требует на порядок меньше энергии. А в реале спасти человека можно, просто, выведя его из болевого шока.

Зажигалкой наношу себе ожог на запястье левой руки. Больно! Ожоги — вообще болезненные травмы.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

Боль прошла после первого каста, два других добавил для подстраховки. Уж очень неприятные ощущения.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Следы ожога зарубцевались на глазах и исчезли.

И вот еще то, о чем забывать нельзя.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

Где здесь, в реале, заряжать амулеты, если предположить их существование, и насколько быстро восстанавливается резерв манны — пока неясно. Да и амулетов нет пока. А вот с энергией жизненной проблем меньше. Нужно почаще есть, и есть пищу покалорийнее. Предположительно, лишняя энергия будет не откладываться жировыми складками, а заполнять резерв маны. Выкладки эти показались мне достаточно логичными для проверки их на практике. Три недели я предавался мазохизму и обжорству. Теперь все заклинания я предварял, ставшим первым из них

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

Потом в ход шло другое заклинание.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

И наконец,

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Я ел, и ел, и ел. Наносил себе все более серьезные травмы и тут же обезболивал, и лечил их. Может и хорошо, что я не стал прокачивать все заклинания сразу. То, что у меня был солидный запас энергии, то есть здоровья, сейчас помогало уже хотя бы тем, что добавляло уверенности при самоистязаниях. Так по неосторожности и убить себя недолго. А точек респа здесь нет, и быть не может. Или …

Последняя мысль меня ввергла в ступор. Кто это сказал? А вдруг возможно и это? Но план по проверке всего на себе — рухнул. Вот этого я проверять не буду точно. Хотя…

Не буду проверять на себе! Что у меня врагов мало? Для экспериментов должно хватить. Во всяком случае, в первое время экономить не придется. Все упирается в технологию изготовления этой самой точки возрождения. Как их делать? Может быть, возможно что-то перенести в реал из игры? Магию порталов и телепортации, и вообще, близкое к этому, знание надо будет изучить в игре. Что, если это можно будет попросить у Богини? Это же бессмертие! Воевать с мафией можно будет без оглядки. Да что там войны — изменится весь мир. Для меня, конечно. Как для других — это надо долго думать. Если бессмертный один — никто не заметит. Если все — то такой бардак начнется. Воображение нарисовало мне жуткую картину. Страх наказания и смерти служит главнейшим тормозом для человека, и даже при этом вокруг насилия много. Что натворит бессмертный маньяк- педофил или пироман… Осторожность, и еще раз осторожность. Все это надо обдумать тщательно. Но потом. Сейчас для этого мало данных.

Все три недели экспериментов я пытался определить в числах рост резерва маны. То, что он рос — я не сомневался, но на сколько?

Вскипятил ведро воды, посчитал затраченную энергию в джоулях, сделал то же самое за единицу времени в ваттах. И сразу станет понятно — могу я расплавить, скажем, танк, или не могу? Дело это потребует времени. Самопознание — вообще дело трудное, но без него в жизни можно быть только бомжом.

Для одной такой проверки, я ночью пробрался в СКК и проверил.

— СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ.

То, что позволяло ярким светом осветить ванную комнату, на большом пространстве выглядело довольно блекло. Для уточнения освещенности, я снял это на видео. Пока не впечатляет. Но процесс идет в нужном направлении. В дальнейшем, для контроля силы магии, это заклинание может стать ключевым. Его проще всего замерить обычным прибором, предназначенным для замеров освещенности помещений. Такие приборы не редкость и совсем не дороги.

После того, как я вылечил сломанную руку за секунду, я решился на новое испытание. Нужно пробовать лечение на Пухе. У меня есть шанс, если не вылечить его сразу, то хотя бы продлить ему жизнь и облегчить страдания. Зайдя в игру, я договорился с ним о встрече у него на завтра. Времени продумать то, как я буду его лечить, делая вид, что занимаюсь чем-то другим, у меня было достаточно. На другой день, к полудню, я был у Пуха дома.

Анна Павловна встретила меня у дверей. Мне было тяжело с ней встречаться, хотя виделись мы всего второй раз. Глядя на нее, начинаешь понимать, что такое настоящее ГОРЕ — горе матери, годами делающей все возможное и невозможное для спасения сына. Все уже не верят в спасение, мало кто помогает. Она одна, у нее нет денег. Одолжила у всех знакомых, продала все, что можно продать. О себе эта, еще не старая, женщина — ей где-то около сорока, забыла давно. На одежду для себя и макияж она не тратила денег лет десять, с тех пор как заболел Пух — ее Коленька. Врачи стараются ее избегать. Те, что приличные люди — не могут видеть ее мучений и не в состоянии исцелить безнадежно больного. Остальные медики просто не видят перспектив заработать на ней деньги.

Но она не сдается и не сдастся. Она будет просить, умолять, унижаться. Но, малейший шанс на надежду, она не упустит. Сделает все. Будет с Пухом до конца.

— Здравствуйте, Мих, я все никак не привыкну к вашему прозвищу. Очень рада, что вы навещаете Коленьку. Ему это помогает очень, и он лучше себя чувствует. Вы уж не забывайте нас пожалуйста и приходите почаще, по возможности, конечно. Извините уж меня, но вы не посидите с сыном часок? Мне нужно пробежаться по магазинам.

— Здравствуйте, Анна Павловна. Я с Николаем посижу с удовольствием, но хотел бы кое-что с вами обговорить. Это ненадолго.

Мы прошли в квартиру.

— Тогда давайте поговорим на кухне, а то в моей комнате не прибрано.

Мы прошли на крохотную кухоньку.

— Я надеюсь, у Коленьки в игре все в порядке? Он очень любит эту игру и своих друзей там. Только о вас с Лизонькой и говорит.

— Вы не волнуйтесь, Анна Павловна, я его ни там, ни здесь в обиду не дам. Но мне не все понятно. Вы живете довольно скромно, а Пух, то есть, извините, Николай — заработал в игре больше двухсот тысяч долларов. Я подозреваю, что он не хочет их тратить на себя и планирует оставить их вам на черный день. Вмешиваться в его дела я не могу, у него свой счет в игровом банке. Но он очень полезный член нашей команды и самый надежный. Его благополучие в нормальной жизни нам очень нужно. Поэтому, я решил часть его будущей зарплаты передать вам. На этой дебетовой карте лежат сто миллионов рублей. А на моей визитке записан пинкод.

Вы можете тратить эти деньги без ограничений. При одном условии — часть из них вы потратите на себя и свое здоровье.

Пока я говорил, по ее щекам текли слезы, она пыталась их сдерживать, но у нее не получалось.

— Неужели это правда? Мой Коленька сам зарабатывает, и такие огромные деньги. Он мне ничего об этом не говорил. Как же это так? Я ничего не могу понять.

Ей очень хотелось поверить, но она, в то же время, боялась, что это недоразумение, и ее надежды, едва родившись, снова разобьются в прах. Таким прахом была засыпана ее жизнь в последние годы.,

Минут пятнадцать я ее уверял, что все нормально — деньги законные и настоящие, что плакать не надо и все будет хорошо. Наконец, она согласилась сходить в сбербанк и для проверки снять небольшую сумму наличными. Я было собрался сходить с ней и помочь освоиться, но она отказалась, напомнив мне об обещании посидеть с ее сыном.

Немного успокоившись, она ушла, а я зашел в комнату Пуха. Болезнь его прогрессировала, и он все чаще спал. Лекарства уже действовали слабо. Пух страдал от болей. И сейчас он спал под действием обезболивающих препаратов.

Помочь Пуху я мог только одним способом. Для этого надо было рискнуть. Рискнуть жизнью очень хорошего парня, без его ведома. Сказать ему правду я не мог, так как секретов от Лизки у него не было. А Лизка — это Лизка. Я собрался с духом. Надо или решаться, или смотреть как он умирает. Я сосредоточился:


— СТАН.

Ничего не изменилось, индикаторы капсулы показывали те же значения.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.

Я почувствовал резкую потерю энергии, и, от слабости, сел. Достал из дипломата термос и бутерброды с икрой и подкрепился.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.


На этот раз я едва не потерял сознание. Нужно отдохнуть и снова подкрепиться. Чем больше у меня энергии, тем эффективнее будет лечение. Болезнь — это враг, и по нему лучше наносить сильные удары. Придя в себя через десять минут, я повторил.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.


— Мих, голубчик, что с вами, очнитесь. Господи, что за наказание такое. Что случилось?

Я пришел в себя, лежа на полу. Рядом суетилась Анна Павловна. Я сел. Голова кружилась. Я был слаб, как никогда. Даже когда болел, не чувствовал такой слабости.

— Не пугайтесь, Анна Павловна. У меня это бывает. Слишком большие нагрузки на тренажере. Это быстро пройдет. Принесите водички, пожалуйста. Когда она вышла на кухню, я решил подлечить себя любимого.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


Как только я направил на себя лечебный поток, мне мгновенно стало легче. Вероятно, что моих сил пока недостаточно. Не знаю, помогло ли моё лечение Пуху. Но мне, для большего воздействия, придется более серьезно подготовиться.

Выводы делать еще рано. Если Пуху станет лучше, то тогда можно будет провести еще нужное количество таких сеансов. Вероятно, что постепенное выздоровление будет лучше для пациента. Да и возможность рецидива будет ниже. Попив принесенной воды, я клятвенно пообещал Анне Павловне, не злоупотреблять нагрузками и больше отдыхать. Вскоре проснулся Пух.

— Мих! Здравствуй! Рад, что ты пришел. Я сегодня себя лучше чувствую. Хочу с тобой поговорить об игре.

Пух явно хотел поговорить наедине. Поняв это, его мать вышла, обещав приготовить обед.

— Мих, ты знаешь, я умру скоро.

— Нет, Пух, ты не умрешь. Я нашел для тебя экстрасенса. Он вылечивает таких больных как ты, из десяти — четверых. Он приедет в Питер через две недели, может, даже раньше. Точно не узнаешь, он и сам не знает, что и когда сделает. Не от мира сего. Как-то так. Так что ты должен подготовиться. Тебе нужно быть все время в хорошем настроении. Ты должен не просто надеяться на чудо, твоя прямая обязанность — твердо верить в полное исцеление. Чем больше ты для этого сделаешь, тем выше вероятность успеха. Этот человек не мошенник, я проверял. Выздоравливают полностью у него только сорок процентов, но лучше становится всем. О деньгах не волнуйся — это мои проблемы. Ты мне потом отработаешь в игре. Он просит только не болтать о своей помощи. Человек он скромный, и лишнее внимание ему ни к чему. Оно даже навредить может. Так что, после исцеления — врачам ни слова.

— Почему ты мне не говорил раньше? — извини, мне трудно в это поверить.

— Пух, мне нужно было время все проверить. Сейчас вокруг очень много мошенников. Ты и сам знаешь. Ты многого за эти годы насмотрелся. Да и вот еще что, он передал эту бутылку с водой. Он ее, то ли заговорил, то ли еще что, но ты должен выпивать по одному глотку три раза в день перед едой. Обещай мне, что сделаешь все это. Ты же знаешь, я такими вещами не шучу, и никогда тебя не обманывал.

— Спасибо тебе, Мих, я постараюсь. Обещаю тебе все сделать. А можно я маме скажу?

— Скажи, но не сегодня, а когда почувствуешь улучшение. От этой воды тебе должно стать полегче, и уже скоро. Некоторые начинают поправляться на второй день. Это тоже проверено. В игру заходи почаще — тебе это на пользу, да и нужен ты нам. Ты самый надежный член нашей группы. А сейчас мне пора. Дел еще много, я буду заходить к тебе — следить за выздоровлением.

Выслушав благодарности, я их покинул. Надеюсь, не навредил. В таких вещах результат не узнаешь заранее. Пуху я почти не соврал. Экстрасенса липового я нашел и натаскивал его, чтобы лечение мое прошло как надо. Вода тоже была не простая — я пропустил через нее постоянный ток и добавил ионов серебра и золота. Совсем немного. Для себя я назвал это «эликсиром полного исцеления», направив на бутылку заклинания перетока энергии и исцеления. Вряд ли что получилось толковое. Мне эта бутылка была нужна для психологического воздействия на Пуха. Каждый раз, делая глоток, он будет надеяться на чудо. И эта надежда поможет ему поверить в мое лечение. А в том, что я его подлечил, сомнений не было. Сознание я не терял от потери энергии уже давно. Что-то произошло точно. Будем надеяться на лучшее.

Три дня я восстанавливался от потери сил. Опять стать обычным человеком, да еще больным — это был полезный, но тяжелый опыт. Но Пуху я помог — это главное. Да и мне это может пойти на пользу. Такой резкий расход энергии должен повысить способность накапливать резервы. Для восстановления я ел, ел, ел. Наконец стало возвращаться, привычное уже, состояние могущества и сверх силы. Прежняя система прокачки работала. Но как же мне не хватало накопителей маны. Лучше, конечно, нарастить свой собственный резерв, но сколько времени на это уйдет? Экстрасенс был мной подготовлен. Мы много раз репетировали роли: он — строгий и суровый, я — уговаривающий и успокаивающий. Ему должны были поверить. Через неделю я набрался сил и привез своего актера на сцену. Пух ждал. ЖДАЛ. Анна Павловна извелась в нетерпении. Я тоже волновался. Но репетиции дали себя знать — все прошло на ура. Липового экстрасенса я проводил до машины.

— Знаете, молодой человек, я в этом больше принимать участия не смогу. Думал, мне все по силам, но это! Обманывать мальчика и его мать и внушать им ложную надежду — это слишком. Извините, но нет. Деньги я вам верну.

Совесть у мошенника проснулась не вовремя. С большим трудом я его убедил, что в данном случае ложь во благо- парню уже стало лучше. Вера — вообще лучшее лекарство, это медицинский факт. В конце концов, на еще два сеанса он согласился. Анна Павловна, как обычно, попросила меня посидеть с Пухом. Время я подгадал так, чтобы сеанс закончился ко времени тихого часа. В середине дня Пух спал час, по рекомендации врачей. И я, оставшись один со спящим Пухом, повторил свое лечение. В сознание я пришел сам еще до возвращения матери Пуха. У меня было время прийти в себя и набраться сил. Когда Анна Павловна вернулась, я оставил ей трехлитровую банку с псевдо-эликсиром моего приготовления и отправился домой для восстановления сил. Еще два сеанса прошли почти так же. Пух, в самом деле, выглядел значительно лучше. И я решил сделать паузу — , дать время его организму закрепиться на достигнутых рубежах.

Вся моя жизнь, в реале, последний месяц сводилась к познанию своих возможностей. В игре тоже происходило мало событий. Подготовка к штурму замка требовала времени, но самому мне делать в этом направлении было почти нечего. Исследования в области порталов тоже затормозились. Изготовление сложных конструкций шло полным ходом в городе гномов, но и там моя помощь не требовалась. Я занимался самоусовершенствованием и в игре, и в реале. Но уже скоро все изменится, и оба мира будут требовать моего внимания, присутствия и личного участия.





Том 2 Глава 11

ВХОД.

На сегодня мы с Норином запланировали поход к гномам, пробивавшим проход к пещерам архимага, и ближе к полудню шли туда по тоннелю. В это время мне пришло срочное сообщение в чат группы.

— Мих, беда. Лизку взяли в заложники букмекеры, за долги. Что делать? Пух.

— Пух! Какие букмекеры? Ты где? Где Лизка?

— Я в гостинице. Лизку держат в Колизее.

— Стой, где стоишь — я отписался Пуху и обратился к Норину.

— Извини меня, Норин. Мне нужно срочно в Столицу вернуться. Мою ученицу взяли в заложницы какие-то букмекеры. Надеюсь, что я скоро смогу вернуться.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Шаг, и я в своей комнате в гостинице. Пух был мною обнаружен в общем зале. Он сидел рядом с Кириллом и слушал, что тот ему объясняет.

— Кирилл, здравствуй, тебе привет от Прокла и его семьи. Он обещал навестить меня здесь вскоре. Пух, что произошло?

— Подожди, Мих. Когда они приедут, мне же подготовиться надо. А про Лизку я тебе все сам расскажу, я больше об этом знаю.

— С Проклом и его семьей мы виделись на моем новоселье, в городе гномов Чернолесья. У них там остались дела. Когда соберутся, то дадут знать. Я тебе сообщу. Скорее всего, через неделю или две, они приедут. Что с Лизкой?

— Твои подопечные решили удивить тебя своими успехами в боевых искусствах и приняли участие в боях на арене. Я не знал, а то бы не допустил этого безобразия. Им, особенно Лизке, подсунули легких соперников, и после ряда побед твои возгордились и стали самоуверенными. Судя по разговорам, она — стрелок из лука, выдающийся для ее уровня. Стреляет без промаха, и скорострельность просто ошеломительная. Но это ее и сгубило. Она поверила в свою непобедимость, а ты ведь понимаешь, что лучник, в одиночку, почти ничего не стоит против сильного мага или танка специально подготовленного. Но она увлеклась. Им предложили сделать ставки на победу. Что было дальше, ты догадываешься.

Лизка попалась и проиграла больше тысячи золотых. Денег в срок отдать на сумела, и теперь у нее могут быть серьезные неприятности. По закону — она может оказаться на каторге. Ее судьба в руках букмекеров, а это опасные и влиятельные эльфы. Я по своим каналам ищу на них выход. Нужно договариваться.

— Кирилл, где ребенок? Что это значит — у букмекеров? Это что, тюрьма?

Мысль, что веселая и непосредственная, добрая девочка сидит на нарах, вызвала во мне гнев настолько сильный, что я и сам был удивлен. На Кирилла мое выражение лица произвело впечатление, и он постарался меня успокоить:

— Сам я там не был, но ничего страшного про это не слышал. Но, должники гильдии букмекеров, в конце концов, платят всегда.

— Я иду туда. Пух, сиди здесь и никуда не выходи. Может, потребуется срочно покинуть Столицу. Если Лизке сделали что-нибудь плохое, то я этот Колизей по камешку раскатаю. И гильдию эту под развалинами похороню.

— Кирилл, где мне их найти и с кем надо говорить?

— Мих, ты сейчас слишком зол, одного я тебя не пущу. Пойдем вместе, а еще лучше прихватим Горта — это по дороге.

Мы встали втроем, но Пух, посмотрев на меня, снова сел. Надеюсь, он понял, что помочь не сможет, и не обиделся.

Нам повезло, и Горта мы встретили возле банка. Узнав в чем дело, он присоединился к нам.

— Апулей, я помогу тебе в этом, но было бы разумно взять на переговоры представителя власти. Сейчас я ожидаю клиента банка, мы с ним договорились вместе перекусить. Он скоро выйдет из своего личного хранилища. Ему и самому не чужд азарт, любит иногда сделать крупные ставки. Последние несколько раз он много проиграл и подозревает Гильдию букмекеров в махинациях. По должности он городской судья, и его присутствие точно нам не помешает. Если он согласится пройти с нами, то дело будет решить проще.

— Ты, как всегда, прав, Горт. Моя поспешность может навредить.

Трудно было не оценить полезности участия судьи в нашем конфликте с дельцами из Колизея.

Ждали мы его недолго. Прошло около пяти минут, и из банка вышел невысокий, круглолицый, добродушного вида человек, лет пятидесяти. Он улыбнулся Горту и подошел к нам. Никогда мне в голову бы не пришло принять такого милого и обаятельного, с виду, человека за судью.

— Марк, позволь представить тебе моих друзей. Это — Кирилл, к которому мы с тобой и направлялись, с целью отведать творений его повара. А это — Апулей, большой друг всех гномов, особо отмеченный нашим королем.

Горт нас представил друг другу. Судья мельком взглянул на Кирилла, и внимательно стал рассматривать меня. Взгляд его стал цепким и проницательным. Но, через минуту благодушный и веселый нрав его возобладал, и он нас с улыбкой поприветствовал:

— Рад знакомству, Апулей, где-то я уже слышал ваше имя.

Узнав о сути нашей проблемы, он ненадолго задумался.

— Мне неприятно вас разочаровывать, но закон будет, скорее всего, на стороне ваших противников. Платить по долгам надо всегда и вовремя. Но я с удовольствием прогуляюсь вместе с вами и сделаю все, чтобы никто не нарушил закон и договоры.

— Мне трудно выразить вам, Марк, свою признательность. Надеюсь, что ваша помощь поможет мне, не нарушая закон, добиться справедливости и наказать Гильдию за чрезмерную жадность и неблаговидные поступки.

Я и в самом деле был очень рад, что со мной идет столь внушительная команда. Шансы на успех резко возросли. Мы все, обсуждая и осуждая букмекеров, шли в нужном направлении и через полчаса подошли к зданию Колизея. Гильдия букмекеров располагалась рядом, в здании похожем на банк гномов и на крепость одновременно. Кирилл переговорил с привратником, и нас проводили в нужный кабинет. За столом сидел эльф. От неожиданности я не сразу нашелся, что сказать. Это был первый эльф, которого я видел на Терре.

— Меня зовут Ольвениил, я старший букмекер в нашей гильдии. Чем я могу быть вам полезен?

— Добрый день, уважаемый Ольвениил, я Кирилл владелец гостиницы " Везучий скалолаз." Мы с друзьями пришли устранить небольшое недоразумение.

Кирилл не дал мне начать разговор, возможно, он был прав, в таком настроении я мог наломать не только дров, но и камней и даже позвоночников.

Все познакомились с эльфом, на которого судья Марк произвел особенно большое впечатление, да и представитель банка гномов не был обойден вниманием.

После этого Кирилл продолжил:

— Речь пойдет о Лизке, задержанной в гильдии, по неизвестной нам причине.

Внимательно выслушав, Ольвениил прояснил позицию букмекеров.

— Очень хорошо, эта история не нравится и нам самим, она проиграла много денег, но отказалась оплатить долг. За это полагается каторга на рудниках. Но мы гуманны и можем договориться с вами, если вы сможете выставить бойца на, скажем, три боя и поставить на выигрыш вашего бойца сумму в размере долга Лизки, мы будем в расчете и девочку, от которой у нас масса хлопот, мы с радостью передадим вам.

— Я хочу ее увидеть, и сейчас. В ваших условиях я не вижу подвоха, так что, я думаю, можно будет договориться.

Мне на самом деле это не показалось чем-то странным. Что деньги, проигранные девчонкой, придется отдать, я не сомневался, сумма была незначительной, и я даже расслабился. В конце концов, ей на пользу пойдет то, что произошло. Она запомнит это на всю жизнь и больше так не вляпается.

— Нам бы еще хотелось ознакомиться с условиями боев и договором на их проведение.

Горт внес свою лепту в нашу беседу, и у меня сразу возникло подозрение, что я что-то упустил.

— Лизку сейчас приведут и, если мы подпишем договор, то сразу и отпустят. А договор для таких случаев типовой, и вы можете с ним ознакомиться

Эльф передал Горту бланк и тот погрузился в чтение. Просмотрев договор, он передал его Марку.

Через пять минут, проведенных нами в молчании, появилась Лизка. Выглядела она не замученной, как я опасался, а виноватой. Кандалов на ней не было.

— Лизка, как ты себя чувствуешь?

— Здравствуй, Апулей.

То, что она назвала меня в присутствии незнакомца этим именем, меня окончательно успокоило. Девочка была в порядке.

— Прости меня, я так увлеклась. Столько побед, я хотела тебя удивить. Как я стреляла, ты бы видел. Вот и удивила. Деньги я тебе отдам. Когда, не знаю. Есть хочется.

Я дал ей, прихваченное для такого случая, пирожное с моего новоселья. Ругать ее не хотелось. Да я и сам виноват, уж очень надолго их одних оставил. Бедняжка едва не расплакалась, но тут до нее дошел запах крема от пирожного гномов, и она все позабыла. Хорошее настроение вернулось к ней, пирожное быстро исчезло. Она сама по себе — сумка дракона для сладостей, подумал я.

— Все не так просто — Марк закончил чтение договора — наш воин должен выиграть хотя бы один бой. Иначе будет считаться, что вы умышленно предложили заведомо слабого участника, и договор будет аннулирован.

— Это возмутительно. Вы же сможете поставить против нашего воина лучших своих, и самых опытных в боях на арене, бойцов. И что будет, если наш боец проиграет все три боя? Нам надо будет искать другого на замену? Мы так вечно будем поставлять вам бесплатных бойцов. Я о таком еще не слышал. А вы, уважаемый Ольвениил, говорили о типовом договоре.

Горт вмешался в ход назревающего конфликта.

— Но он и есть типовой, просто редко используется, обычно с нами расплачиваются сразу и без задержек. Но у вас есть выбор — или каторга, или этот договор. Все справедливо. Против вашего бойца мы выставим бойцов точно такого же уровня. И, следовательно, бой будет равным. А победить в одном бою из трех — это вполне реальный шанс.

Эльф довольно улыбался.

— Кроме того вы можете сделать дополнительную ставку на победу вашего бойца, хотя бы в одном бою из трех, по очень выгодному курсу — сто к одному, и размер ставки не ограничен. Уверен, что это простимулирует вашего бойца, и он сделает все для победы.

— Когда может быть проведен бой?

Лизку я здесь не оставлю. Решение я уже принял и готовил почву для создания очередного плана.

— Бои можно провести хоть сейчас. У нас сегодня тренируются все наши бойцы.

Даже вы, Апулей, несмотря на ваш редкий уровень — десять, найдете себе достойных соперников.

— А какие оружие и доспехи могут быть у участников и могут ли они применять магию?

— Здесь нет никаких ограничений. Только, по условиям боя, победителю достается все имущество проигравшего, с которым он выйдет на бой. Магия же является непременной составляющей всех боев этого мира. И здесь тоже нет ограничений. Хотя бойцы десятого уровня владеют ею редко и еще реже пытаются ее применить.

— Тогда я согласен. Горт, будь добр, проверь пожалуйста, чтобы все это было в договоре. Нам еще надо решить — делать ли ставку, и какую. Но это можно сделать и по заключению договора.

Эльф меня разозлил. Я очень ярко себе представил, что вместо меня сюда пришел бы другой новичок десятого уровня, Пух — например. Что бы он смог противопоставить профессионалам, годами побеждающим на арене? Мне очень захотелось наказать этого эльфа и всю его гильдию. Честной игрой тут и не пахло. Хорошо бы мне в бою эльф достался или вампир. Со времени занятий у Звара прошло много времени и мне захотелось хорошей драки.

— Договор мы с Марком проверили, ты можешь его подписать, но я не советую тебе этого делать. Может быть, ты считаешь, что тебя хорошо обучил мастер боя в деревне новичков, но здесь другие мастера. У них огромный опыт и много грязных трюков. Боюсь, что ты проиграешь все три боя и потеряешь доспехи, оружие и деньги.

— Я тоже хочу присоединить свой голос и убедить тебя, Апулей, в том, что принимать эти условия неразумно. Нужно продолжить переговоры и поискать другой выход.

Марк высказал вполне разумную точку зрения. Но он не знал моих возможностей, если быть честным, я и сам их до конца не знал. Возможно, что моя самоуверенность меня подведет, но я уже решился.

— Я все же рискну — демонстрируя легкомыслие, я подписал договор.

Ольвениил, со счастливым выражением лица, подписал его вслед за мной и поставил печать гильдии.

Все мои старые и новые знакомые смотрели на меня с непониманием и осуждением. Только Лизка ни на мгновенье не усомнилась в том, что я знаю, что делаю и в том, что победа будет за нами. Возражать мне никто из них не стал. Но Марк, как мне показалось, пожалел, что принял участие в этом деле.

— Великолепно — радостно произнес эльф — теперь можно назвать ставку. От имени гильдии я обещаю, что мы ее примем. Как самую маленькую в одну серебряную монету, так и неограниченно большую. Клянусь в этом всеми Богами.

— С вами приятно иметь дела, уважаемый Ольвениил. Ваша радость вызывает во мне ответное желание радоваться вместе с вами. Ставку я назначаю в двадцать миллионов золотых монет. В случае, если хоть один из трех ваших бойцов проиграет, Гильдия выплатит мне два миллиарда золотых монет.

Эльф рухнул на стул и едва не свалился с него

— Два миллиарда золотых монет? — на него было жалко смотреть.

Он заподозрил, что его перехитрили в его же игре. Бедняга задыхался и позеленел. За такой проигрыш его могут и живьем закопать. Поражены были так же и все присутствующие. Горт с трудом воздержался от возгласа протеста, но затем задумался и пристально на меня посмотрел. Я ему кивнул, едва заметно, и он улыбнулся, поняв, что я контролирую ситуацию. Марк выглядел потрясенным не менее эльфа. Он, с встревоженным выражением лица, переводил взгляд с одного на другого участника событий. Наша безмолвная беседа с Гортом от его внимания не ускользнула, и он задумался, но ненадолго.

— Я бы тоже хотел поставить свои деньги в размере более скромном, а именно двадцать тысяч золотых.

Судья решился, доверившись своим ощущениям. Он еще раз внимательно посмотрел на спокойное и уверенное лицо Горта и вновь подтвердил:

— Прошу принять мою ставку.

— Гильдия же может подтвердить банку гномов, представителем которого является Горт, свою платежеспособность? Или вы сразу согласитесь выплатить неустойку по договору в размере всего один миллиард золотых? Я добрый сегодня, и вы можете этим воспользоваться. Платите мои деньги, и мы пойдем. У меня много дел, от которых вы меня оторвали.

Я вымещал на мошеннике эльфе свое плохое настроение. Мне было интересно, как они будут выкручиваться.

— От имени банка гномов, я подтверждаю платежеспособность Апулея на сумму двадцать миллионов золотых. И наличие на счетах Гильдии букмекеров сумм, достаточных для уплаты выигрыша по данному договору.

Горт был сух и деловит.

— Я тоже хочу поучаствовать и ставлю на выигрыш Апулея пятьдесят золотых — Кирилл решил не упускать возможность обогащения. Уверенность Горта и пример Марка его вдохновили.

— И я бы поставила, но у меня денег нет — внесла свою лепту Лизка.

Должно быть, эльф как-то вызвал руководство к себе на помощь, так как в комнату буквально влетел еще один эльф, но постарше и намного солиднее своего подчиненного.

— Я глава гильдии Сваниил. Что здесь произошло, раз ты вызвал меня так срочно?

— Это господин городской судья Марк, господин член совета банка гномов Горт,

владелец гостиницы Кирилл и господин Апулей. Они прибыли по поводу долга, присутствующей здесь Лизки. Вы в курсе этого дела. После прояснения ситуации я только что заключил типовой договор на три боя. Все, как по инструкции. В точности до буквы.

— Так в чем же дело? — глава этой банды начал успокаиваться.

— Я от имени гильдии поклялся Богами, что мы выплатим выигрыш в случае хоть одной победы, из расчета один к ста.

— Ну, поклялся и что? Выплатим, это не твое дело обсуждать с посторонними наши внутренние дела. Ставка для такого рода боев давно утверждена советом Гильдии.

Я подтверждаю условия договора. Они типовые. А ты, Ольвениил, позоришь гильдию. Он взял договор и внимательно его прочитал.

— Все в порядке, бои состоятся в течении часа, и гильдия гарантирует выплату выигрыша.

На договоре появилась и его подпись. Ольвениил, увидев это, вздохнул с облегчением.

— Но ставка, размер ставки. Нам придется выплатить два миллиарда золотых — Ольвениил уже пришел в себя и был рад, что ответственность с него снята. Пришла очередь бледнеть главе гильдии, но он взял себя в руки. Что ж, Апулей. Прошу на арену. Давно я не испытывал острых ощущений от боев. Может быть, вам удастся нас удивить. В другом случае вам удастся нас обогатить. Второе мне понравилось бы больше.

Через десять минут мы стояли на арене. Кирилл мне рассказал все, что знал о правилах боев и хитростях опытных участников. Как оказалось, он сам был заядлым игроком и любил бывать на самых громких боях лучших бойцов Столицы. Стать профессионалом мне в результате этой краткой беседы не удалось, но основные правила я усвоил. Где стоять и когда начинать, что можно и чего нельзя, и чем должен заканчиваться бой. Так мы беседовали, ожидая появления обещанного равного соперника. И дождались.

Против меня вышел огромный Огр десятого уровня — трехметровый монстр, закованный в броню работы гномов. В руках великан держал палицу и щит. И то, и другое были больше меня и по размеру, и по весу. Судя по виду, вся экипировка была, как минимум, эпической, а щит и вовсе производил впечатление легендарного. Свойств вещей Огра было определить невозможно, но, надо полагать, что гильдия подобрала все самое лучшее. Рисковать такими огромными деньгами им было нельзя.

Двигался мой будущий противник, несмотря на вес, легкой походкой опытного бойца, а палицей крутил как спичкой. Казалось, что ее веса он совсем не чувствует. Выставить эту боевую машину против новичка, едва покинувшего ясли, было ходом сильным. Назвать его честным язык бы не повернулся ни у кого, кроме букмекеров. Все мои сторонники были возмущены и не стеснялись в выражениях. Особенно Кирилл. Он поставил большую для себя сумму и волновался, не веря в возможность моей победы над таким врагом. Видя наше общее возмущение, эльфы сразу повеселели. На все возражения они только ссылались на договор. Марк даже еще раз его перечитал и только возмущенно хмыкнул. О представителях других видов разумных там упоминаний не было. Кирилл еще поспорил, но уже без надежды на успех.

Час времени до начала боя глава гильдии использовал для привлечения зрителей и игроков.

На трибунах сидело совсем немного постоянных посетителей, и они не обращали на нас никакого внимания до того момента, пока не объявили о крупных ставках и размерах выигрыша. Сумма в два миллиарда золотых произвела фурор. В ложах стали телепортом появляться завсегдатаи. Глядя на нас, все делали ставки. Колизей вмещал до ста тысяч человек. Но массовый зритель сегодня отсутствовал. В программе дня были рядовые бои, в которых определялись будущие соперники известных и знаменитых гладиаторов. Поэтому у меня было впечатление пустого зала. Но постепенно, к началу боя, собралось около двух тысяч человек, эльфов и гномов. Основные массовые трибуны были почти пусты, но ложи заполнились наполовину. Судя по выкрикам, все ожидали не столько боя, результат которого сомнений ни у кого не вызывал, а самого процесса проигрыша огромной суммы. Букмекеры бегали по трибунам и предлагали ставки. Я с удивлением услышал некоторые из них. Получилось, что я поспешил и мог бы сейчас получить условия еще вдвое более выгодные для меня. Суммы ставок росли, и росла напряженность. Что-что, а подогревать интерес, пробуждать всеобщее внимание и жадность, а также создавать ажиотаж, члены гильдии умели, как никто другой.

На мне был комплект одежды для десятого уровня, под куртку я надел кирасу. В руках держал меч, доставшийся мне от кабана еще в первый день игры, на шее висел накопитель архимага. На весь Колизей прозвучало объявление о прекращении принятия ставок через пять минут.

Общее волнение все нарастало и воздействовало на меня. Я невольно собрался и сосредоточился. Возникла даже мысль добавить нераспределенных характеристик. Уж очень впечатлил меня противник. Но я сдержался.

Да и как меня, с моим, по сути пятисотым почти уровнем, мог победить какой- то огр- десятка? Представить такое было невозможно, но я, несмотря на это, не расслаблялся. Необходимо было еще и избежать демонстрации своих сил. Лишняя известность была по-прежнему лишней. Не исключено, что для меня было бы даже лучше проиграть два боя и победить в третьем. Выигрыш от этого не уменьшился бы, а внимания ко мне было бы меньше. Хотя перспектива получить этой двухметровой дубиной по голове не вдохновляла, Болевые ощущения у меня на максимуме.

Наконец, мы остались на арене вдвоем с моим противником. Огр стоял на другом конце арены и молчал. По тому, как он внимательно на меня смотрел, не обращая никакого внимания на публику и букмекеров, по его спокойной позе и сдержанным движениям был виден опытный боец. Сомнений в том, что он провел не одну сотню боев на этой арене, возникнуть не могло ни у кого.

Прозвучал гонг, и битва началась. Мой противник сразу бросился в атаку, полностью скрывшись за щитом.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Мои отработанные заклинания заставили огра споткнуться и замедлили его. Должно быть, щит блокировал магию. И неплохой это был щит. У меня интеллект 1500, и это мои самые сильные и прокачанные заклинания. Чем же вооружили моего противника? Щит, как минимум легендарный, теперь я был в этом уверен полностью. Нужно пробовать еще раз, прежде чем доставать серьезное оружие. Я решил до последней возможности не показывать ничего лишнего внимательным зрителям. А люди, поставившие на кон свои кровные деньги — это самые внимательные зрители, после гномов конечно. Я сконцентрировался:

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

На этот раз огр запнулся сильнее и почти остановился. Скорее всего, щит его выдерживал магическую атаку, но накопитель магической энергии был небольшим, и энергия у моего противника заканчивалась.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Противник замер. Я осторожно подошел поближе. Может быть это хитрость, и он притворяется. Любой его удар я должен выдержать и без защиты, но зачем рисковать и выставлять себя напоказ?

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Подойдя вплотную, я вырвал у него из рук дубину и шит.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Притворяясь, что мне очень тяжело, я медленно поднял дубину и огрел ею огра. Из-за разницы в росте удар пришелся сзади по затылку

Он начал шевелиться и

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

От следующего удара он упал на колени, что меня удивило. Я думал, что в таком состоянии он просто рухнет навзничь. Сильный у меня противник, раз даже в бессознательном состоянии умудряется еще как-то координировать свои действия.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— СТАН.

Я его бил и бил, маны израсходовал почти треть. Хитры были букмекеры. Такого победить обычному игроку невозможно.

Но на девятнадцатом ударе он перестал шевелиться, и прозвучал гонг, возвестивший о моей победе. Публика неистовствовала. Я поклонился и вышел с арены. Меня ждали все в том же составе.

— Вы, Апулей, очень необычный боец.

Сваниил был бледен, но держался спокойно, его коллега выглядел как выжатая тряпка.

— Ваш боец был еще более необычен, Сваниил, я с любопытством жду, когда мне принесут его имущество. Это будет очень любопытно. Могу я поинтересоваться тем, сколько боев выиграл мой сегодняшний соперник и сколько проиграл?

— У него за плечами двести тридцать семь побед и сегодняшнее поражение было первым. Все, принадлежащие вам трофеи, уже упакованы, и вы их может забрать прямо сейчас. Но я хотел предложить вам принять участие в наших боях еще раз.

— Если у вас найдется еще два лишних миллиарда золотых, то вы можете мне сообщить об этом через банк гномов. А сейчас, если ни у кого больше нет вопросов — я внимательно посмотрел на Горта. Он едва заметно кивнул — Тогда мне пора. Был рад иметь с вами дело. Прощайте господа эльфы.

Я кивнул букмекерам и вышел из помещения, за мной потянулись Марк, Лизка и Кирилл. Горт же задержался на несколько мгновений, о чем-то переговорив с главой гильдии. По дороге, у выхода из Колизея я забрал сундук с трофеями у служителя, который меня там ждал. После ухода работника гильдии, я не удержался от осмотра трофеев.

ЩИТ ВОЖДЯ НАРОДА ОГРОВ — ВЕЛИКОГО ВАГА.

Класс — легендарный. Поглощает 90 % первого удара магией, 80 % второго удара, 70 % — третьего и так далее. После десятого удара магией поглощает 10 % остальных ударов магией. Восстанавливается раз в сутки.

ПОЛНЫЙ ДОСПЕХ РАБОТЫ ГНОМОВ МЕЖДУГОРЬЯ.

Класс — эпический. Поглощает 30 % физической энергии удара в течении получаса боя. + 25 к характеристике СИЛА.

ПАЛИЦА ОГРА.

Материал — дуб, окована сталью гномов. Вес 200 кг.

НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ — на 1500 единиц.

Доспех хороший, но только для огров. Продавать мне его сейчас смысла нет. Пусть лежит, кто знает, а вдруг понадобится? Щит же просто великолепный и очень для меня подходящий. Сам я защищаться от магии еще совсем не умею. Только ради этого стоило ввязаться в эту авантюру. Размер его не так велик. Сейчас я даже удивляюсь, как мог за ним прятаться огромный огр. Для обычного игрока он тяжеловат, а мне — в самый раз.

Накопитель тоже полезный, но на фоне щита и доспехов смотрится блекло.

Пока я любовался и радовался, Марк и Кирилл весело обсуждали ход боя. Оба очень хорошо обогатились и пребывали в отличном настроении.

— Это надо было видеть, я стоял рядом с эльфами и видел их лица. Когда огр замер, они едва не умерли. А когда тот упал, эти мошенники тоже едва удержались на ногах.

Кирилл говорил взахлеб, он все еще не пришел в себя от быстрой перемены ситуации. Совсем недавно он был в отчаянии и сокрушался о значительной потере, а теперь у него небольшое состояние в пять тысяч золотых.

— Да, я тоже стоял рядом. Это было весело. Я себе представляю, как они будут отчитываться перед советом гильдии. Сваниил, судя по его лицу, тоже очень ярко это себе представил.

Марк был тоже весел, но держался более сдержанно. Несмотря на его огромный выигрыш в два миллиона золотых, он был значительно спокойнее Кирилла, сказывалась значительность его положения судьи, и привычка держать себя в руках.

— А я ничего не выиграла. Но все равно было здорово. Когда огр рухнул в пыль, вокруг стало так тихо, я даже подумала, что оглохла. А потом — бум, бум, бум!. Мне этого огра даже жалко стало — столько ударов и все по голове.

Лизка была взвинчена больше всех, и слова лились из нее потоком, она размахивала руками показывая всем, как я бил огра.

— Рад был с вами всеми познакомиться, но сейчас я, по долгу службы, должен явиться в городской суд и сообщить о своем выигрыше. Таковы правила. Коррупция в Столице недопустима. Прошу меня извинить. Надеюсь, мы еще не раз увидимся — Марк попрощался с нами и просил передать привет Горту, после чего он ушел, и мы остались ждать гнома. Я убрал трофеи в сумку и, чтобы уж совсем ничего не оставлять гильдии, забрал и сундук. Так у меня наберется целая коллекция. Вскоре появился Горт. После чего мы все пошли в банк гномов. В том, что за нами будут наблюдать, я не сомневался, поэтому в гостиницу мы не пошли. В своем кабинет Горт, как и все мы, расслабился и заулыбался.

Да, Мих, это был незабываемый день. Мне пришлось многое пережить. Но в тебе я не сомневался. Поздравляю, на твоем счете в нашем банке два миллиарда с мелочью золотых монет. Ты один из богатейших клиентов банка гномов. Мне интересно узнать, как ты собираешься их использовать?

— Этот день действительно на тебя произвел впечатление, Горт. Ты забыл, что по нашему соглашению именно тебе и предстоит этим заниматься.

— Мих, а что такое миллиард, сколько это? –

Лизка выглядела притихшей, может ее напугало то, что я из-за неё дрался с довольно серьезным противником?

Ничего, так она скорее поймет, что ее поступки могут влиять и на других людей.

— Это тысяча раз по миллиону. Есть хочешь?

— Ага, и мороженого.

Ну, слава Богу, она вернулась. Мне стало легче на душе. Я уже начал опасаться, что ее там запугали или наложили заклятие. Но вот она опять веселая и беззаботная. Пусть такой и будет, пока не повзрослеет.

— Кирилл, меня какое-то время не будет в Столице и своих я заберу. Волны от сегодняшних событий еще долго будут тревожить столичные умы. Если тебе не трудно, собери информацию в разных кругах. Мне надо знать, чего ожидать от этого в будущем. Кто-то будет мной интересоваться и непосредственно в гостинице. Ты во всем этом, как рыба в воде, тебе и карты в руки. Горт, по нашему плану с красными пока ничего нового? Нет? Жаль. Тогда я ухожу.

— Спасибо вам за помощь друзья, без вас я бы не справился. Счастливо оставаться!

Выйдя из банка, я шагнул в телепорт, держа Лизку покрепче. Может ее привязывать? Бесполезно. Даже вредно. Ведь благодаря ей, я сегодня обеспечил финансами все мероприятия по штурму замка с лихвой. Еще и останется. Можно будет, в случае нужды, несколько миллионов долларов вывести в реал. Пока я об этом думал, стоя в тоннеле пещер архимага, Лизка уже куда-то делась. Я вздохнул и отправился за Пухом в гостиницу. Надежный Пух меня там ждал. И я доставил его обратно присматривать за Лизкой, а для разминки сначала ее следовало найти.

— Пух, найди Лизку и, самое трудное, не потеряй ее. Ваша задача здесь — помогать магам и учиться у них. Найдешь ее и сразу сообщи мне в чате. Я пошел к нашим ученым.

Лаборатории теперь в пещерах было две. Первая — на берегу озера и вторая — принадлежавшая ранее архимагу. Всех исследователей я нашел в первой из них.

— Здравствуйте, друзья и коллеги. Рад видеть вас. Надеюсь, у вас найдется время обсудить наши совместные текущие дела и планы на будущее.

Моему приходу обрадовались, и сразу посыпались вопросы.

— Апулей, я рад и все такое. Что ты узнал о магопроводах? Смогут гномы создать что-либо подобное?

— Уважаемый Рош, времени прошло еще мало, лучший из мастеров кузнечного дела сейчас пытается это сделать. Что получится — пока неизвестно. Нет даже предварительных результатов. Для создания порталов и персонала для их обслуживания условия более благоприятные. Гномы уже делают первые опытные образцы. Каковы ваши успехи за это время и что вам нужно для продвижения вперед?

— Успехи скромные, можно сказать, их нет вообще. У нас троих в распоряжении всего семь накопителей маны. Общая емкость на 500 000 единиц. Думаю, этого мало. Может, гномы найдут и одолжат нам? Купить их будет очень дорого. Да и не продает их никто.

— Минутку, извините что прервал. Но накопители сейчас — важнейший вопрос. Предлагаю обсудить его подробнее, и в первую очередь. Где вообще есть нужные нам по объему накопители, и кто ими владеет? Как на них выйти и чем можно заинтересовать владельцев? Мы можем не покупать накопители, а взять в аренду на время.

— Продать никто, из тех, кого я знаю, не согласится. Но мысль арендовать на время мне в голову не приходила. Сам я со своим не расстанусь ни за что, но нельзя судить о других по себе. Я свяжусь со старыми знакомыми, но предупреждаю, что они запросят много денег. Заниматься исследованиями в магии — дело очень дорогое. У тебя, Апулей, есть деньги? Понадобятся многие десятки тысяч золотых.

— Связывайтесь, учитель, и срочно. Договариваться нужно в общих чертах. Конкретные договоры будет заключать Горт. Он же организует доставку. Тысячи — это просто смешно. Однако, не забывайте все о секретности этого места. Даже тем, кому мы доверяем, нельзя сообщать о нем. Теперь ты, Дил, выскажись по вопросу накопителей.

— Апулей, я давно пользуюсь своим и до сих пор считал, что мои 500 000 — это великолепно. Одного мага отшельника я знаю, у него может быть что-то в этом роде. Но он эльф, и жадный просто невероятно. Сколько ему можно предложить? Я думаю, тысяч за пятьдесят он продаст самого себя. Других мест, где можно их найти я не знаю.

— Покупай, и побыстрей. Если тебе нельзя самому идти в банк, проси Горта. Я вам оставлю своих учеников Лизку и Пуха. Пух очень надежный ему можно многое поручить. Лизка — это Лизка. Зато не будет скучно. Пух за ней присмотрит. Прошу их использовать в полную силу. Так они будут быстрее обучаться. Философ, твое мнение по этому вопросу?

— Лизка мне нравится, хорошая девочка. Пусть помогают. А накопитель у меня был в лаборатории в храме. Может, он там и стоит. Он выглядит как книжный шкаф, только без книг. На 100 000 единиц. Но мне туда вход закрыт.

— В храм я схожу. Другие накопители тебе известны?

— Да, но небольшие, до пяти тысяч емкости.

— Что ж, и это уже неплохо. В результате, мы можем собрать накопителей от одного до пяти миллионов общей емкости. Из этого и будем исходить.

— Теперь по вопросу Острова Спокойствия в Хаосе. Философ, что ты думаешь об этом?

— Это ты хорошо придумал, но как это реализовать, я не знаю. Он же должен быть большим. Даже если мы его сделаем здесь, как его переместить в Хаос? А делать его там, по-моему, невозможно. Пока я ничего не придумал.

— Сенека прав, хорошо бы иметь в Хаосе своего рода комнату, в которой можно разместить порталы. Но, даже имея такую комнату, нам придется открыть гигантский портал для ее переноса. А тогда сюда хлынет поток энергии, которая может уничтожит весь этот мир. Но раз ты, Апулей, это придумал, может быть, ты и решишь проблему?

— Спасибо, учитель. Дил, у тебя есть что сказать?

— Согласен с Сенекой и Рошем. Пока не ясно, что можно сделать. Давай, Апулей, удиви нас еще раз.

— Попробую. Мне кажется, что, когда у нас будут магопроводы, мы сможем связать из них сферу. Внутри мы разместим все накопители и свяжем их со сферой. Энергия Хаоса будет перетекать по магопроводам в накопители, и они будут постоянно наполнены. Сфера, в собранном состоянии, займет мало места, меньше накопителей. Ее надо будет только отправить порталом в Хаос и развернуть там. А затем, нужно будет переместиться туда порталом, и вот — мы на острове спокойствия, да еще с безграничным запасом энергии. Это решит все проблемы разом. Я смогу пронести с собой в эту сферу три портала. Один — для возвращения сюда, второй — для прыжка в другой мир, а третий — для возвращения оттуда обратно. На сферу можно наложить заклинания для увеличения прочности, по образцу печатей архимага, а подпитывать энергией их будет Хаос.

— Мих, ты гений. На первый взгляд все должно получиться, я просто в восторге. Нужно уже сейчас начинать. Теперь мы точно добьемся успеха.

Философ заметался по пещере. Он, от воодушевления и радости, не мог найти себе места.

— Подожди, Сенека, я, например, понял еще не все. То есть, результат понятен — Сфера. Это хорошо, но есть вопросы. Что помешает этой сфере, под воздействием Хаоса, сжаться в комок? Как мы будем ее вязать? И что заставит ее развернуться в Хаосе?

— Сферу можно вязать крючком, как вязала носки моя бабушка. Я раньше тоже вязала, когда была ребенком. Но если надо, то я вспомню далекое детство.

Лизка, найденная и приведенная Пухом, неожиданно внесла вполне здравую мысль.

— Вот видите, Рош, эту проблему мы уже решили. Лизка, тебе этим и заниматься. Свяжи из чего-нибудь макет сферы, диаметром с полметра. А остальное будет еще проще. Сделаем стальной баллон, закачаем в него воздух. Поместим его в сферу, и перед отправкой в Хаос — откроем баллон. Выпущенный из него воздух расправит сферу, как воздушный шарик. Давление там будет повышенное, но если потренироваться в нырянии на глубину, то его можно будет перенести без потерь. К тому же заклинание исцеления всегда поможет. Я думаю, что все получится. Еще вопросы и возражения?

Все промолчали.

— Очень хорошо. Теперь у нас есть уже конкретный план работ. Лизка, за тобой сфера. Ее макет ты сделаешь быстро, Пух тебе поможет. Остальные ищут накопители.

Я отправляюсь в храм, потом в гостиницу, затем в город гномов. Всем до свиданья.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ТЕЛЕПОРТАЦИЯ.

Шаг, и я перед храмом богини Света в Столице. На пути в лабораторию Сенеки меня никто не остановил. Накопитель я нашел и забрал. После чего, решил еще раз все осмотреть. Времени прошло немало, я узнал больше об этом мире и, может быть, найду на этот раз полезные для себя вещи. Мои размышления на эту тему прервал знакомый голос:

— Приветствую тебя, Апулей.

У входа стоял Верховный жрец Светозар.

— Рад снова видеть тебя в храме. Надеюсь, твое расследование продвигается успешно. Мне, признаюсь, интересна судьба прежнего Верховного жреца.

— Мое почтение, Светозар. Расследование я уже закончил, Сенека уже наказан, но стоит на пути исправления. Через год, если он больше не будет ошибаться, Богиня пообещала его простить. Я же пришел за вещами Сенеки, необходимыми ему, для выполнения полученных им заданий. Что нового у вас в храме?

— Я искренне рад за моего предшественника. Его имя по-прежнему нельзя произносить в храме. Новостей у нас мало, идет обычная храмовая жизнь. Могу я чем- либо тебе помочь?

— Не знаю, почтенный Светозар. Мне нужны накопители магической энергии большой емкости. Если вы знаете тех, кто мог бы мне их продать или сдать в аренду, то могли бы облегчить мне выполнение моих заданий.

— Надеюсь, это не противоречит воле богини?

— Странный вопрос. Но нет. Даже наоборот.

— Тогда я помогу тебе. Назвать имя я не могу. Но через пару дней я смогу достать тебе такой накопитель. Продавать его хозяин, скорее всего, откажется, но за небольшую плату предоставит его мне на время. А я передам его тебе на тех же условиях.

— Это было бы великолепно. Мне очень накопителей не хватает. Я буду очень вам признателен, обязательно приду сюда опять. Могу я чем-нибудь ответит вам на вашу любезность?

— Я подумаю об этом. А пока вынужден откланяться, долг службы.

Верховный жрец меня покинул, и я шагнул телепортом в свой номер в гостинице. Кирилла я нашел в общем зале. Он мне кивнул и вышел, я пошел за ним, и мы вместе вошли в его кабинет.

— Кирилл, мне показалось, или ты хотел что-то обсудить наедине? Надеюсь, тебе что-нибудь удалось узнать о красных? И я еще хотел тебя попросить включить в перечень тем, по которым ты собираешь информацию накопители маны большой емкости. Я хотел бы их купить или взять в аренду на любой срок, но не меньше, чем на месяц.

— Да, Мих, твое поручение я выполнил. Мне удалось найти человека из Красной Армии, который согласился продавать информацию о них. Мы познакомились в Колизее. Он, как и я, заядлый игрок и поклонник боев на арене. Последнее время нам с ним очень не везло, и мы много проиграли. Но я проиграл свой доход от гостиницы, а он проиграл деньги клана. Пока он умудряется недостачу скрывать, но долго это продолжаться не может. За растрату ему грозят суровые кары. Мне кажется, что он не подставной. Но точно уверенным быть нельзя. Он хотел бы получать пятьсот золотых в месяц, и встречаться для передачи информации только со мной. Его осторожность можно понять, нравы там суровые.

— А чем он занимается в клане?

— Хозяйственник — кладовые, еще что-то. Я понимаю, что тебе хотелось бы информатора сведущего в военных делах, но это единственный, кого мне удалось найти. К тому же, он часто бывает в Столице и может сообщать экстренные новости.

— Кирилл, ты молодец. Это очень хорошо. Даже если он будет вести двойную игру и передавать ложную информацию, то и это будет хорошо. Ты заключи с ним договор. Если он согласится, то возьми с него клятву под всеми Богами. Плати ему запрошенные деньги, и пообещай еще по пятьсот за каждую важную весть из клана, в виде премии. Встречаться вам лучше в тех же местах, где вы и познакомились. Например, в Колизее. Информацию передавать только на словах. Ты сам об этом никому больше не говори. О необходимости нам с тобой увидеться, сообщай мне через Горта. Сейчас об этом деле знают только трое и важно, чтобы так было и впредь.

Теперь надо обсудить твои дела. Ты знаешь, что я не бедный человек и могу тебе помочь, если у тебя есть планы на будущее. К тому же ты, наверняка, уже потратил и время, и деньги на меня.

— Апулей, мне это было не трудно. А после нашего знакомства, я становлюсь только богаче. Вот и в последний раз, я сделал на тебя огромную ставку и выиграл денег столько, что даже не знаю, куда их пристроить. Может быть, прикуплю соседний дом или два, и буду расширять дело. Так что, денег мне твоих не надо. Мне с тобой нравится сотрудничать, это всегда интересно и выгодно. По поводу накопителей. Тебе важно их происхождение? В тайной гильдии воров и убийц я мог бы найти многое.

— Нет, Кирилл, это мне неважно. Хотя знать, у кого накопители украдены, я бы хотел. Потом, когда в них отпадет нужда, я их просто верну владельцам. Анонимно, конечно. И напоследок еще одно дело — на днях я хочу привезти в Столицу Прокла с семьей. Нужно составить план на время их пребывания здесь. Где им лучше жить? Что стоит посмотреть детям, куда захотят попасть женщины. С Проклом и Фролом проще — оружие, инструменты, Колизей и все в этом роде. У меня времени познакомиться со Столицей так и не нашлось. Ты мне поможешь?

— Апулей, если ты мне доверишь это дело, то я твой должник, уже многократный. Сделаю все в наилучшем виде. Лучшие магазины модной одежды и украшений, театры и цирк, зоопарк и менестрели. Я все узнаю и подготовлю.

— Договорились, было бы неплохо сделать еще одно. Они из деревни, и столичные цены могут их шокировать. Если у тебя хорошие контакты с продавцами в тех местах, куда ты хочешь их повести, то договорись о значительной скидке для наших друзей. Разницу я компенсирую. Но, как ты понимаешь, это должно быть сделано тонко, чтобы они не догадались.

— Мне очень жаль, что я сам об этом не подумал. Ты лучший друг для них, чем я.

Но я, конечно, все это организую. Только прошу тебя разрешить мне вложить в расходы половину денег от себя.

— Решено. А теперь извини, но мне пора. До свидания, Кирилл. Я буду в городе гномов.

— Удачи, Апулей.

Шаг телепортом, и я на главной площади подземного города гномов.





Том 2. Глава 12

Картина, увиденная мной, меня поразила. Весь город был в движении. Гномы вытаскивали из своих домов узлы и сундуки, и тащили их в направлении дальнего тоннеля. Если бы это были два или три гнома, то я решил бы, что это просто переезд в новый дом или последствия продажи дома. Но в движении был весь город. Я не так много знаю о гномах, но вполне уверен, что такого странного обычая у них нет.

Подойдя к семье гномов, которую смутно помнил по дню моего новоселья, я спросил.

— Добрый день, всем вам. Не могли бы вы мне сказать, что происходит? Может, я могу чем-либо помочь?

— Апулей! Как хорошо, что ты пришел. Ты должен нас спасти еще раз. На город напал гигантский монстр. Он проломил стену в домах северной части города. Это большая удача, что никто не пострадал пока. Нужно срочно что-то делать.

— А что за монстр напал на нас и что делает король гномов?

— Короля не могут найти. Это нападение темных сил, я уверен. А монстр огромен и ужасен. Наше оружие бессильно против него. И ничто не может его остановить.

— Хорошо, я постараюсь помочь. Какие именно дома подверглись нападению?

К городу гномов я уже относился как к своему, у меня был здесь дом, друзья и соседи. То, что произошло нападение, о котором я предупреждал короля, как ни странно меня удивило. Я решил, что смерть архимага, если не отменит, то хотя бы отложит планы вторжения. К тому же, гномы были настороже, и добиться внезапности у наших врагов не получилось бы. До северной части города я добежал быстро. Все близлежащие дома уже опустели, и я углубился в небольшой тоннель, в глубине которого виднелось облако пыли и доносился странный шум. У меня сложилось впечатление, что кто-то разрушает эту часть города. Слышны были звуки падения камней, скрежет металла и треск ломаемой мебели.

— Мих! Как хорошо, что ты здесь — я обернулся и увидел Норина.

— Не знаешь, что это такое? Ты предупреждал о нападении — это уже оно?

— Здравствуй, Норин. Я пока не вижу, кто напал на город, а свидетелей мне найти не удалось. Ты туда не ходи. Постой здесь, а я попытаюсь выяснить, что происходит.

Я надел максимальную экипировку, собрался с духом и вошел в облако пыли. По мере моего приближения звук становился громче и уже напоминал тяжелую технику для разрушения ветхого жилья. В этом грохоте другие звуки просто тонули. Неожиданно, прямо на меня надвинулось нечто огромное, из-за пыли видна была некая темная масса, двигающаяся очень быстро. Я едва успел отпрыгнуть в сторону. Несмотря на все мои характеристики, меня сильно ударило чем-то тяжелым и прижало к стене. Серьезного вреда мне это столкновение не нанесло, но в движении я был ограничен. Мимо меня что-то двигалось. Я, извернувшись, протянул руку и прижал ее к туше монстра.

ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ КАМНЕЕД — ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА — уровень 7.

Мне стало все понятно. Должно быть, гномы не смогли направлять червя. Либо они упустили крысу, либо червь учуял другую. Может, даже специально подложенную в городе гномов предателем. Версий у меня появилось еще с дюжину, но вывод был один — червя нужно приманить в другом направлении. Хорошо, что моя запасливость доходит до мании, и крыс этих у меня хватит на сотню червей. Дождавшись, когда вся его туша меня минует, и вернувшись на городскую площадь, я с трудом нашел Норина в облаке пыли.

— Норин, это червь архимага. Что-то у Харта и его рудокопов не получилось. Ты должен показать мне безопасное направление, в котором продвижение червя не нанесет большого ущерба.

— Мих, как хорошо, что ты вовремя здесь появился. Иди за мной — Норин побежал в северо-восточном направлении. Я уже на бегу достал еще одну крысу.

«СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА».

И сразу услышал изменения. Шум, ослабевавший до этого момента, почти сразу начал возрастать. Червь явно устремился в погоню за приманкой. Норин свернул в боковой тоннель. Проход был довольно узким, и бежать мне было уже неудобно. Но и червь сразу замедлился. Ему приходилось на ходу расширять проход, прогрызая скалы. Постепенно мы увеличивали расстояние, отделявшее нас от опасности и одновременно уводили червя от города. Норин остановился.

— Все, Мих, дальше тупик. — Норин тяжело дышал — отсюда нам не уйти. Но мы смогли отвести угрозу от города. Прости, что я тебя привел сюда, мне просто больше ничего не пришло в голову.

— Глупости, Норин. У нас много вариантов спасения. Я могу уйти телепортом и забрать тебя с собой. Мы можем скормить крысу червю, и он изменит направление движения на предыдущее. Я даже могу попробовать его обездвижить. Так что, не впадай в отчаянье. Я предлагаю нам с тобой прыгнуть обратно в город и отнести крысу, по другому тоннелю, подальше от города. Например, на восток от него. Пока червь будет добираться до нее по прямой, мы придумаем что-нибудь еще.

Не дожидаясь возражений, я схватил гнома и шагнул в телепорт. Мы вновь оказались на площади.

— Спасибо тебе, Мих, я уже простился с жизнью. Не знал, что ты владеешь такой магией. Среди гномов это редкое знание, а свитки у меня кончились вчера.

— Пустяки, Норин, нам сейчас надо найти место, в которое нужно направить червя. Король хотел его как-то использовать. Может, ты знаешь, куда он хотел пробить новый большой тоннель?

— Знаю, на это на юге от города.

— Так давай прокладывать дорогу вокруг города или под ним.

— Хорошо, тогда побежали на восток.

— Нет, Норин. Возьми эту крысу и беги на восток, а там — по обстоятельствам. Подбери по дороге еще гномов себе в помощь и посылай их с вестями в город. А я побегу по следам червя в обратном направлении. Что-то случилось с Хартом его рудокопами, а может, и с королем. Надо их найти и оказать помощь. Норин внимательно на меня посмотрел, кивнул, взял крысу и убежал. Я осмотрелся вокруг и увидел бегущего стражника.

— Остановись, стражник. Мне нужна твоя помощь в поисках короля. Следуй за мной. Стражник меня узнал. Хоть я и был весь в пыли, но гномов моего роста не существовало в принципе, а я был единственным человеком, живущим в подземном городе.

— Хорошо, Мих, мы все ищем короля, но важнее защитить город от монстра.

— Это я уже сделал, беги за мной.

Я побежал в тоннель, где недавно обнаружил червя. Тоннель был просторным, пыль уже осела, и при свете от заклинания «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ», дорога впереди была видна на сотню метров.

Тоннель был совершенно прямой, огибать препятствия червь не умел, да ему это было и не нужно. Вот бы такого завести в реале. Я бы весь Питер станциями метро утыкал, через каждые пятьсот метров.

Бежали мы уже долго, и я стал думать, что так мы добежим до пещер архимага. Но вот мы пересекли другой тоннель, поменьше, и дальше у нашего тоннеля стали появляться боковые ответвления. То вправо, то влево уходили прямые штреки метров на двадцать. Я решил, что мы уже в тоннеле, который Харт с рудокопами прокладывали навстречу червю, и из которого приманили его к себе. Где же они сами? Я надеялся найти их в одном из таких штреков. Но пока все они были пусты, и мы с гномом — стражником бежали дальше. Наконец я обнаружил заваленный камнями штрек. Должно быть червь, идя навстречу по проложенному гномами тоннелю, обрушил свод штрека. Порода в этом месте была довольно рыхлой.

— Осмотри здесь все. Определи, как можно пробиться через завал. Я побегу дальше и проверю остальные штреки.

Гном кивнул и принялся растирать породу из завала в ладонях, нюхать ее и даже пробовать ее на вкус.

Убедившись, что дело в надежных руках я побежал дальше. Но, пробежав с километр, понял, что заваленным оказался последний штрек в этом тоннеле, а значит, искать пострадавших надо было там. Впереди в тоннеле тоже был виден завал, отделивший подземный город от пещер архимага. Судя по всему, между локациями большой пласт рыхлого грунта. Обратно я вернулся быстро.

Гном с горестным выражением на лице стоял у завала и молчал.

— Что тебе удалось выяснить? Где нужно пробиваться к нашим друзьям?

— К сожалению, это невозможно. Зона плохой породы слишком велика. Мы не успеем ничего сделать. Может, они уже задохнулись.

— Ты какой-то неправильный гном. Мы сделаем все для их спасения. Говори, где нужно пробить тоннель, чтобы обойти завал и выйти к их штреку, с другой стороны.

— Вот здесь.

Гном вернулся на двадцать метров назад и показал на стену тоннеля.

— Нужно пробить двадцать метров перпендикулярно этому тоннелю, а потом пробивать тоннель под углом восемьдесят градусов влево. Но мой опыт говорит, что мы никак не сможем успеть.

— Я начинаю работать прямо сейчас, а ты беги в город и зови на помощь. Нужны будут маги- целители, впрочем, гномы лучше знают. Беги.

Гном начал бежать еще до того, как я закончил говорить, и вскоре его стало не видно и не слышно. Я добавил себе силы, вынув меч капитана стражи в простых ножнах, и закрепив его на спине. Затем вынул свое лучшее кайло и начал работу. К моей радости, процесс пошел значительно быстрее, чем при последней моей проходке в тоннеле пещер архимага. Вероятно, порода была менее твердой, а может быть и так, что изменения, произошедшие со мной в последнее время в реале, добавили мне сил здесь и сейчас. Неважно. Об этом можно подумать потом. Представляя себе, как они там под завалом задыхаются, может уже без сознания, я работал в полную силу. Стараясь только не сломать свой единственный пригодный для такого дела инструмент. Опыт у меня тоже возрос, и перед глазами возникло сообщение.

ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «ГОРНЯК — РУДОКОП» ранг- 20 из 20.

Но это меня даже не обрадовало. Я методично, с полной отдачей бил по камню и мне удавалось, каждым ударом, откалывать огромные куски килограмм по пятьдесят- семьдесят каждый, и сразу забрасывать их в сумку дракона. Неровностей я не устранял, сосредоточившись на скорости проходки. На часы не стал смотреть сознательно, это бы только отвлекало и расстраивало меня. Единственно, что я контролировал, так это длину тоннеля. Еще девятнадцать — восемнадцать — семнадцать…

Когда настало время, я развернулся влево и продолжил пробиваться к завалу. Беспокоила прочность моего инструмента. Сила моих ударов была максимальна для меня, а рассчитывать на такое усилие мастер, делавший мое кайло, не мог никак. Уже когда я был почти у цели, кайло не выдержало и сломалось. Раскололся сам металл. Чинить его было невозможно. Я достал из сумки другое кайло, значительно менее пригодное для такой работы, и с осторожностью начал работать им.

Удача сопутствовала мне. Через два десятка ударов я почувствовал изменение звука — это был уже не монолит. Наконец, очередной удар пробил стену, за ней оказалась пустота. Я замер и в полной тишине услышал стоны. Надежды на успех спасательных работ резко выросли. Теперь надо было быть максимально осторожным.

Обвал мог повториться. Я аккуратно расширил отверстие и просунул туда правую руку.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Стоны за стеной стали громче, и послышались голоса.

— Помогите! Мы здесь! Помогите!

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

После лечения вслепую по площадям, я быстро расширил проход и вошел в заваленный штрек. На полу лежали одиннадцать гномов. Половина — без сознания. Один был придавлен породой, ногу ему придавило до колена.

Хватая за один раз по два гнома, я быстро вытащил всех в большой тоннель. И вернулся за последним. Кто это был, в пыльном воздухе было не разобрать. Напрягшись изо всех сил, я попробовал поднять камень, придавивший ногу гнома. Сначала ничего не получилось, но постепенно, добавляя силы, я смог его чуть приподнять. Но возможности вытащить гнома у меня не было. Все силы уходили на удержание камня.

Мне пришлось все вернуть в исходное положение.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.


— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Гном застонал, а затем, придя в себя, закричал от боли.

— Терпи, гном. Я подниму камень, а ты отползи хотя бы на полметра. Или, если можешь, уходи телепортом.

Я еще раз напрягся и потянул камень вверх, во второй раз пошло легче, но я ощутил колебания почвы под ногами. Все вокруг заколебалось. Жуткие ощущения. Мысль о том, что на меня сейчас обрушится вся масса камня надо мной, едва не ввела меня в паралич.

— Давай, крикнул я, и гном на локтях отполз вглубь штрека. Но не остановился на этом. Ему хватило силы воли и понимания ситуации для того, чтобы подобрать осколок скалы на полу и подсунуть его вместо ноги. Я медленно опустил камень на эту опору и замер на мгновенье. Все вокруг колебалось. Схватив гнома, я выбежал из этой ловушки и, уже на половине пути, услышал позади звук повторного обвала. Добравшись до большого тоннеля, я без сил опустился на пол.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Направил заклинание на себя, но ничего не произошло. Впервые за долгое время я остался совсем без энергии. Все мои вещи, кольца, амулеты были истощены. Я выложился полностью, но не жалел об этом. Теперь мне стало понятнее, почему люди идут работать в МЧС и работают там в жутких условиях за небольшие деньги. Спасение людей от смерти вызывает такие сильные чувства, сравнить их нельзя ни с чем. И объяснить их другим не получится. Мы лежали на полу и ждали помощи. Вскоре вдали показался свет, и стали слышны крики и топот бегущих гномов. К тому времени я уже смог сесть. Вокруг нас сразу началась суета. Всем, и мне в том числе, влили в рот эликсиры. Причем, не простые. Я сразу восстановил свои резервы и встал. Увлечение накопителями заставило меня совершить ошибку. Запаса хороших эликсиров у меня не было. Я пообещал себе исправить это упущение. Раненых уже положили на носилки и унесли в город. Я до своего дома добрался сам и, что-то съев, улегся спать.


ВЫХОД.

Главное в этом мире — лечение. Хотя других, вероятно, тоже. Даже не имея других способностей, я могу здесь в реале решить любые свои проблемы и проблемы близких. Поэтому этой способности нужно отдавать максимум времени и сил. Сегодня я решил заняться благотворительностью. В период, когда игра еще только создавалась, я часто бывал в медицинских учреждениях и собирал там данные. Мы с ребятами прикрывали эту деятельность снабжением больниц компьютерами и программным обеспечением. Контакты в некоторых больницах у меня остались, и сегодня я их использую. В Мариинской больнице остаться на ночь мне было нетрудно. Сергей Кабанов, который там работал санитаром, и часто в ночную смену, всегда был рад видеть меня и бутылку водки. Как и раньше, напился он мгновенно. Стакана ему хватило за глаза. Сам я в одежде санитара, одолженной у Сереги, ходил по палатам разных отделений и лечил пациентов. В реанимацию я не ходил из-за того, что там присмотр за пациентами был серьезнее. Да и терять сознание в месте, которое я не мог контролировать, было небезопасно. От Сереги я узнал, какие дежурные сестры наименее ответственно относятся к своим обязанностям, и это позволяло мне входить в палаты беспрепятственно. Слегка касаясь пациента, я мысленно произносил заклинание «ИСЦЕЛЕНИЕ».

Затем переходил к другому. За час я тратил весь резерв и на морально волевых добирался до кладовки, в которой мы пили с Сергеем. Там я переодевался и на такси возвращался домой. Дома хорошенько отсыпался и через неделю повторял эту процедуру. Делать это чаще не получалось, в основном из-за графика Сергея, да и спаивать его совсем я не хотел. Через месяц я нашел возможность, примерно такого же толка, и в больнице на Косцюшко. В результате, я лечил все больше больных и повышал свой резерв маны. Возможно, что рос даже уровень, так как в первое посещение я смог вылечить только семнадцать человек, а через пару месяцев это число доходило до сотни. Статистика была не очень надежной, так как оценить серьезность состояния того или иного пациента я не мог. Времени читать их диагноз у меня не было, да даже если бы была такая возможность, то это мне мало что дало бы. Знаний медицинских у меня было мало. Да и почерк у большинства медиков ужасный.

Позже мне попался, в библиотеке мага Роша, том второй книги по магии лечения. Том этот был предназначен для магов малой силы, вынужденных лечить тяжелые болезни и травмы. Суть рекомендаций сводилась к тому, что необходимо мысленно направлять поток маны и лечение не на всего пациента, а на конкретный орган или на причину болезни. Идея не новая и я решил попробовать. Сделав себе съемную гипсовую повязку на левую руку, я ходил по разным травмпунктам. Сидел в очередях и заговаривал с пациентами, по возможности касался больных рук или ног, и лечил их. Это было очень легко и тратил я минимум энергии. Большинство людей там уже были на пути выздоровления. Сломанные кости врачи им уже вправили, и мне оставалось только ускорить заживление. То, что никто не знал о моей деятельности и не благодарил меня, на первых порах как-то тревожило, хотелось сказать выздоровевшим, что это я такой хороший и благородный. Чтобы унять в себе это честолюбие я читал Евангелие от Матфея и это меня успокаивало. Да и если быть до конца честным с самим собой, то сам я от этого получал намного больше. Так быстро снижать резерв мне было, в других видах магии, уже трудно. И вся моя целительская деятельность повышала уверенность мою в том, что в случае необходимости, я вылечу себя и своих близких. В мечтах я уже представлял себя магом. Таким же мощным, как в игре — способным лечить группы и даже целые города одним заклинанием. Круто было бы с высоты Исаакиевского собора кастануть лечение на весь Питер.

Впрочем, дорогу осилит идущий. Что будет со мной лет через десять или через пятьдесят? Мне, как магу, еще и года не исполнилось, а прогресс уже колоссальный. Сравнить его с развитием перса в игре, конечно нельзя, но там магов много, а здесь я пока один.

От практики пробовать заклинания дома, мне пришлось отказаться. Как оказалось, в мире все взаимосвязано. У меня стали перегорать лампочки накаливания в моменты произнесения заклинаний, серьезно барахлила вся бытовая техника. Больше всего страдали электронные приборы. Пришлось заменить стиральную машину и все компьютеры. Пострадала даже капсула, и мне пришлось ее менять и привлекать к себе ненужное внимание администрации Терры.

Соседка Нина Николаевна стала жаловаться, что часто перегорают пробки, и причем именно в то время, когда я пытаюсь применять магию в своей квартире. Заметили это все соседи. То есть, причины явления никто не знал, но мне пришлось поторопиться с переездом. Я и так вел странный образ жизни. Кто-то мог заметить мои необычные успехи и изменения физической формы. Та же Нина Николаевна несколько раз мне советовала не злоупотреблять препаратами для наращивания мышечной массы. Добрейшая женщина беспокоилась обо мне искренне, и обманывать ее мне становилось все труднее. В конце концов я не выдержал и переехал в юго-западный район Питера, в большой новый дом, где люди практически незнакомы друг с другом и не обращают большого внимания на соседей. Но для занятия магией мне нужен был полигон. Сезон грибов в этом году закончился рано из-за заморозков, причем аномально ранних. И я стал чаще бывать в лесу. Грибников там уже не было. Вокруг города много лесов, и среди них несложно найти мало посещаемые сырые или заболоченные участки. Мне это подошло идеально. В таком лесу не встретишь никого даже в разгар грибного или ягодного сезонов. В холодную дождливую осень с ночными заморозками, я был там один и практиковал магию, не скрываясь. Надолго покидать игру я не мог из-за подготовки штурма, и поэтому вылазки в лес носили эпизодический характер. Один раз я едва не попал в серьезную переделку. Вероятно, мои злоупотребления заклинанием «РАЗРЯД», которое постепенно стало сильным, и я мог с его помощью продемонстрировать довольно серьезную молнию, вызвало любопытство военных. Скорее всего, они зафиксировали колебания электромагнитного поля вблизи одного из военных городков. Я такую возможность не предвидел. Мне все еще казалось, что я слабый маг и могу вызывать незначительные всплески энергии вокруг себя. Это была серьезная недооценка. Хорошо, что вояки не провели серьезную операцию, просто послали несколько отрядов прочесать лес и выяснить причину помех. Возможно, я помешал работе локаторов ПВО. О неприятности меня спасло чувство тревоги. В тот день я пытался поджечь сырые дрова заклинанием «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ».

Делал я это долго, упорно и безуспешно. От сырых деревьев шел пар, иногда они даже дымились, но костер у меня не получался. Внезапно возникло беспокойство. Благодаря привычке в игре обращать внимание на такие вещи, я скрыл следы своего пребывания в лесу и, вспомнив навыки охотника, затаился. Вскоре услышал шаги нескольких человек и вынужденно залег в холодную сырую землю, спрятавшись под нижними ветвями большой ели. Прямо в полуметре от меня прошел солдат — один из цепи, прочесывавшей лес. Пропустив их мимо себя, я поспешил убраться оттуда. Выходить на дорогу или возвращаться на станцию электрички я не рискнул, и шел пешком весь вечер и всю ночь. Только утром я вышел на шоссе и добрался до остановки рейсового автобуса. Совершенно измотанный я вернулся домой. Проблема стала острой. Отказаться от магии я уже не мог. Но теперь мне предстояло решить сложную задачу — где и как прокачивать свои способности так, чтобы не привлекать к себе внимания? Вероятность того, что кто-то предположит появление магии в этом мире и, тем более, будет искать именно меня, была исчезающее мала, но, как показал опыт моих лесных похождений, безопасным этот процесс быть перестал. Прогулки по лесу я решил не прекращать и после месячного перерыва стал появляться в лесу опять, но магию уже не применял. Лес стал мне необходим. С моими новыми силами и возможностями, угрозы он для меня не представлял, а возможность подышать чистым воздухом и пообщаться с природой помогала восстановиться после многочасового лежания в капсуле. Для дальнейшего своего развития как мага, я приобрел стальной контейнер и Камаз для его перевозки. На грузовике я отъезжал подальше от города и военных городков, расположение которых выяснить оказалось довольно просто. Парковался в отдалении от населенных пунктов, но вблизи линий электропередач. Контейнер я заземлял. Забить в землю кувалдой стальной швеллер мне было нетрудно. Это даже не было разминкой для меня нынешнего. Снаружи я устанавливал приборы для замера колебания электромагнитного поля и запирался внутри контейнера, где и магичил в свое удовольствие. Запись данных приборов показала, что колебания были существенными, но на фоне ЛЭП это было незаметно. На время проблема была решена. Удовольствия от пребывания в стальном ящике было мало. Применять там магию огня или воздуха было невозможно, так как мгновенно становилось жарко и душно. Но магию воды и земли я таким образом прокачивал, делая фигурные композиции изо льда, и превращая в камень мелких насекомых. Через некоторое время я нашел баланс. Загрузил в контейнер три кубометра песка, который залил водой. Из мокрого песка строил стены, замораживал их и только потом, когда становилось реально холодно, начинал применять магию огня и молнии. Было все равно душновато в контейнере, но терпимо. Разрушив ледяные стены, я мог проводить процедуру повторно. Постепенно я научился делать из ледяных стен сложные конструкции и смог разделить контейнер на две зоны. В одной из них находился я, в другой — происходил катаклизм местного масштаба. Жить сразу стало веселее. Один раз, правда, я застал у своего грузовика мальчишку лет десяти.

Как выяснилось, ребенок ехал мимо на велосипеде и с удивлением стал наблюдать, как стены моего контейнера то покрывались инеем, то становились горячими, и он них шел пар. Я рассказал ему историю про плохо работающий отечественный холодильник для перевозки фруктов из Узбекистана. Парень мне поверил и даже посоветовал покупать немецкое оборудование. Это место мне пришлось исключить из списка посещаемых, а также сделать тепло и звукоизоляцию контейнера. Постепенно он превратился в передвижную лабораторию. В этой лаборатории я сделал эпохальное для меня открытие. Случайным образом я заметил, что дизель-генератор, от которого я запитывал все возрастающее число приборов, работал на пределе и не справлялся с поддержанием напряжения в сети в то время, как я кастовал заклинание «ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ».

Сначала я проверил все приборы, и только потом мне в голову пришло озарение. Ведь возможно преобразовывать один вид энергии в другой. Этим я постоянно занимался и в игре, и в реале. В этом суть магии. Так почему мне не приходило в голову, что привычная и доступная энергия из розетки может быть мной использована для своих нужд? Это же очевидно. Если эта гипотеза подтвердится, то мне не нужен будет накопитель. Мне не нужно будет объедаться после падения резерва в ноль. Все это останется в прошлом. Надо только найти наиболее приемлемую форму трансформации энергии. На какое-то время я выпал из реальности и просто сидел, глядя в пол контейнера. Перспективы меня завораживали. Это заклинание может изменить весь мир. Ведь я смогу преобразовывать любой вид энергии в другой, по своему выбору. Не нужно строить гигантские электростанции, если можно преобразовать энергию огня в электрическую без котлов и турбин. А если удастся преобразовать термоядерную энергию? У меня ладони вспотели.

Почти бесплатная энергия. Чистая. Чистый воздух во всех городах мира. Если это получится, то мне придется думать о создании плана для всей планеты. Стоп. Я решил себя ограничить на время и не думать о столь глобальных вопросах. Просто посидеть и подышать. Успокоиться.

Как минимум, мне нужно попробовать заполнять свой резерв маны с помощью этого маленького дизельного электрогенератора. Первый опыт был простым. Я отключил все приборы от питания, подключенными остались только вольтметр и амперметр. Включил дизель, встал на резиновый коврик и взял клемму фазового провода в руку. Ток — ноль.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

АМПЕРМЕТР ПОКАЗАЛ ОТКЛОНЕНИЕ.

Оно было едва заметным, но оно БЫЛО. Все мои проблемы решены. Почти все. Я просто сидел и наслаждался моментом. Через десять минут это мне надоело, захотелось продолжать опыты. В принципе, можно таким образом заполнять резерв, но для этого надо часами сидеть у розетки. Что можно изменить? Самое простое — это выпрямитель. Возможно постоянный ток легче будет преобразовать в ману. Выпрямителя на приличную нагрузку у меня с собой не было, и пришлось отложить эксперимент на другой день. Но до другого дня я вытерпеть не смог. Вернувшись в Питер, закупил все необходимое и вернулся в то же самое место. Здесь меня посетила удача, а это важно в вопросах магии. Еще через час все было готово. Опыт номер один. Постоянный ток 220 вольт. До десяти ампер. Вперед. Я на том же коврике. Пуск. Я взял рукой обнаженный провод.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

Пять ампер. Я потреблял пять ампер в течении десяти минут. Потом или закончилось действие заклинания, или я заполнил свой резерв. Скорее, первое. Уже сейчас мои резервы измерялись приблизительно в сотнях, а то и в тысячах киловатт-часов. А ведь они будут еще расти. Как незаметно потреблять сто тысяч киловатт-часов в день? Дома не получится. Но это вопрос решаемый. Можно создать предприятие, с высоким энергопотреблением или купить действующее, и там устроить себе кормушку. Все можно решить, если хорошенько подумать. Дальнейшие опыты показали, что скорость заполнения резерва тем выше, чем выше напряжение. Пока я остановился на пятистах вольтах. Коврик резиновый мог выдержать и больше, но к таким рискам я пока не готов. Да мне пока и не важно получить оптимальные значения. Достаточно того, что я теперь могу заполнять резервы и просто во сне. Или во время чтения. В общем варианты есть, и их много. Теперь важно установить, возможен ли обратный процесс? Может ли заклинание преобразовать ману в электроэнергию? Процесс опытов растянулся на неделю. Как я и надеялся, все виды энергии можно преобразовывать в любые другие. Пока я установил просто саму возможность этого. Для снятия точных данных и вычисления кпд таких преобразований, еще потребуется время и более совершенная лаборатория, но это уже все вторично. А важно для меня то, что я смогу теперь пробовать энергозатратные заклинания. Я их пробовал ранее, но безрезультатно. Вероятно, не хватало маны. Теперь же я мог приступить к телепатии, телекинезу или даже к телепортации. Но все эти опыты пришлось на время отложить. Приближался Новый год, и до начала штурма времени почти не осталось. Пришлось все это отложить. Но так даже лучше, будет время остыть и успокоиться. Тогда я подумаю обо всем спокойно и подготовлю площадку для дальнейших опытов.

ВХОД.

Все планы пришлось отменить на какое-то время. В игре ко мне подбежала Лизка.

— Мих. Все плохо. Мелкая в больнице. Никого не пускают. Что-то плохое. Я чувствую. Помоги!

— Какая больница?

— Костюшко. Все мои там, я только заскочила за тобой.

— Срочно выходи. Жди меня в метро Московская, стой на середине перрона. Бегом!

Я вышел из дому через пять минут. На заказ такси времени терять не стал. Договорился с первым же частником, которого удалось остановить. Заплатил втройне за скорость и через двадцать минут уже ждал Лизку. На этот раз она не опоздала и не потерялась. Вся в слезах подбежала ко мне.

— Ее в реанимацию перевели.

— Отделение какое? Там же нет детского?

— Говорят, надо было срочно. Не знаю.

— Диагноз?

— Перитонит или что-то, я не запомнила.

— Отец там? Тогда звони ему. Нужно узнать точно, где она.

Мы разговаривали на ходу. На том же частнике, и за такие же деньги, мы домчались до больницы.

В реанимации мелкая лежала одна. Было время обхода и у входа сидела одна сестра.

— СТАН.

Я рисковал, но мелкая — это чудесная девочка, и ради нее рискнуть стоит.

Мелкая была без сознания. К ней было подсоединено несколько трубочек.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

— ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.

— ИСЦЕЛЕНИЕ.

Верочка открыла глаза.

— Мих, где я?

— Здесь. И я тоже здесь. А значит, что все будет хорошо. Как у тебя дела?

— Не знаю. Я попробовала играть в магию, а потом ничего не помню.

— Понятно. Ты больше без меня не играй в магию. Это только при мне можно. Я же тебя у Пуха научил. Шоколадку хочешь?

— Да. Две. Нет, три.

— Держи. Одну сразу в рот положи.

Что делать? Ситуация критическая. Маг на земле не один. Их два. Второму шесть лет или около того. Что она там намагичила так, что ее резерв обнулился? Неважно. Сейчас ее можно оставить здесь.

— Верочка. Ты посиди пока здесь и всем, кто придет, говори, что хочешь к папе. Хорошо?

— Ладно, а почему? А куда ты пойдешь? А где Лиз. А где Эли?

— Так надо. Не забудь. Сиди и говори только это. Ты хочешь к папе. Поняла?

— Ага.

— Что надо говорить?

— Я хочу к папе.

— Молодец, сиди и жуй шоколад. Скоро увидимся.

Я вышел из реанимации:


— Сестра, что с вами?

— Не знаю, что-то случилось. Вы кто, молодой человек? Вам здесь находиться нельзя. Это реанимация.

— Да я только зашел спросить, и тут вы стали падать на пол. Не мог же я вас так оставить. Вы, должно быть, лишние дежурства брали и устали. Вам бы выспаться, как следует. А я уже ухожу. Что-то я напутал, извините.

— Молодой человек!

— Да?

— Спасибо, я и в самом деле после ночной смены осталась. Но вам здесь нельзя.

— Не за что. Я уже ушел. Будьте здоровы.

Всю семью я застал в коридоре у дверей без таблички.

— Мих, ее Эли без сознания в спальне нашла. Пульса не было. Говорят, все очень плохо. Синдром какой-то. Мих, я тоже умру. Я без нее не смогу.

— Лизка, успокойся. Я ее видел. Она в полном порядке. Ест третью шоколадку. Какая-то ошибка медицинская. Требуйте, чтобы вам ее срочно вернули. А то будут иголки тыкать и исследовать. Все члены семьи, после моих слов, вскочили с мест и бросились в кабинет, откуда сразу донеслись истеричные вопли Галины Николаевны — матери семейства. Даже всегда тихий Олег Владимирович повысил тон. Лизка просто орала, требуя вернуть сестру, и угрожала расправой. Элен тоже было слышно, но она пыталась внести ноту успокоения в этот агрессивный хор. Через две минуты они вывели врача, едва не под конвоем, и направились в тот коридор, по которому пришел я. Проводив их до дверей в реанимацию, я отошел подальше. Еще через пять минут Лизка вышла, держа в руках мелкую Мелкая обнимала Лизку и жевала шоколад. Вид у Лизки был очень угрожающий. В игре она привыкла к насилию и здесь сдерживалась с трудом. Врач вышел с выражением полного недоумения на лице, кроме недоумения на его лице можно было отчетливо увидеть следы физического насилия. Кто из членов семейства приложился, понять было трудно. Выглядели все они очень агрессивными. Нетрудно понять. Они увидели совершенно здорового ребенка, к которому их отказывались пускать, и пытались объяснить, почему они должны оставить его в больнице на обследование. Лизка ни на кого не глядя, вынесла сестру из отделения, на ходу снимая с себя куртку и кутая в нее мелкую.

Мелкая же наслаждалась всеобщим вниманием к ней и шоколадом. С любопытством вертела головой во все стороны, пытаясь увидеть все и ничего не пропустить.

Врач настолько растерялся, что ничего не предпринял и, наконец, все семейство Вронских покинуло и врача, и возглавляемое им отделение, и больницу.

— Василий Ефимович, можно войти? Я по поводу Веры Вронской. Мои родственники были слега не сдержаны. Я хотел извиниться за них и за всю эту ситуацию. Но ведь их можно понять. Верочку любят все, кто хоть раз с ней общался.

— Невероятная история. Всего этого просто не могло быть. Ее привезли без сознания, и неопытный врач скорой не смог прощупать пульс. Состояние было критическое, и вот на моих глазах она совершенно здорова. Сидит в реанимации на кровати и ест шоколад. Откуда у нее шоколад? Вот скажите мне, молодой человек, откуда в реанимации шоколад?

— Все, скорее всего, прояснится после расспросов персонала. Я хотел вас поблагодарить за заботу о племяннице и спросить не нужно ли что-то оформить. В этом конверте тысяча евро. Это вам за моральный ущерб. Жена брата обычно держит себя в руках.

— Это не мать. Мне врезала средняя дочь. По тому, как она схватила Верочку, я понял, что лучше ей не мешать.

— Да, все сестры очень друг к другу привязаны. Вы удивитесь, но наиболее опасна из них старшая. За сестер она будет биться до последнего.

— Правда? А с виду спокойная сдержанная девушка. Красоты исключительной.

— В тихом омуте. Так я могу надеяться, что конфликт удастся уладить? С нашей стороны никаких претензий не будет.

— Да, конечно, да. Но вы мне пообещайте, что Верочку обследуют амбулаторно.

— Поверьте мне, я на этого ребенка не пожалею и миллионов евро. Она будет здорова. Всего вам доброго, Василий Ефимович.

По улице я шел медленно. Что теперь делать? То, что ребенок пообещал не играть в магию — это хорошо. Но продержится испуг от посещения больницы недолго. Надо будет ее расспросить, что за заклинания она применила. Почему израсходовала весь резерв? Откуда у нее магия? Это я ее у Пуха научил? Или она меня?

Кто из нас первоисточник? Или это некто третий? Пух? Лизка? Что делать с Верочкой? Все это нужно скрыть, но ребенка в коробку не посадишь. Кто-то понимающий должен быть все время рядом. Понимающий только один. Это я. И что? Надо напрячь Лизку, пусть чаще ходит к Пуху. Там я смогу что-то организовать. Мелкой надо придумать легенду, чтобы она играла только с Пухом и Лизкой. Скажу ей, что это она, на самом деле Пуха лечит. Пусть она копит дома силы и тратит магию только на него. Пуху это пойдет на пользу. Он уже лучше выглядит. Верочка будет прокачивать магию лечения. Вреда она этим никому не нанесет, только себе. Надо еще убедить, что для лечения ей надо больше кушать. И до, и во время, и после заклинаний. Что-нибудь я придумаю. Можно успокоиться, кризис миновал. Хорошо еще, что старший Вронский меня не узнал, а ведь я у него в универе учился.

ВХОД.

На следующее утро я первым делом решил найти Норина и определиться с угрозой червя. Самочувствие и настроение были хорошими и, позавтракав, я вышел на улицу. Называть улицей группу огромных пещер, связанных между собой тоннелями, мне было уже привычно. Живя в подземном городе, я иногда забываю, что нахожусь глубоко под землей. Стоило мне выйти из дома, как сразу пришлось корректировать свои планы. Перед моим домом собрались гномы и их было много. Они молча смотрят на меня. Я тоже смотрю на них и не понимаю, что случилось.

— Доброе утро, друзья и соседи. Почему вы здесь стоите? Надеюсь, ничего плохого не случилось?

— Мих, Мих, я здесь, я иду к тебе. — с некоторым облегчением я узнал Норина.

— Здравствуй, Норин. Что случилось? Почему все стоят у моего дома?

— Все хорошо, Мих, все просто великолепно. Ты опять спас наш народ и все тебе очень признательны. Но никто, и я в том числе не знает, чем можно тебя отблагодарить.

Здесь стоят родственники тех, кого ты недавно вытащил из завала. Они все теперь твои должники. Но сейчас нам надо идти, тебя ждет Король Гномов. Услышав это, все перед нами расступились, и мы прошли сквозь толпу почти свободно. Каждый гном старался меня поблагодарить. Меня хлопали по плечу, что-то кричали, улыбались. К моему удивлению, мы шли к покоям короля другим путем. Но, через четверть часа, дошли до дверей куда более скромных, чем двери тронного зала. Стражи стояли и здесь, с уровнями выше 250-го. Вошли мы в покои совсем не парадные. Скорее, это были личные комнаты короля. Сам он полулежал на кушетке и приветствовал меня:

— Здравствуй, Апулей. Рад, что ты уже здоров. Давеча ты выглядел неважно.

— Приветствую вас, Ваше величество. Я в полном порядке, надеюсь, что и вы уже идете на поправку.

— Да еще пара дней, и я буду как новый. Но, если бы не ты, никто из нас не вышел бы из того штрека живым. Говорят, что ты пробил тоннель к нам быстрее, чем смогли добежать до нас гномы. Это удивительно. Особенно всех поразило, что ты работал совершенно примитивным инструментом. Как могло выдержать твое кайло такой темп работы, непонятно. Даже с самой сильной магией это совершенно невозможно.

— Ваше Величество, вы совершенно правы. Тот инструмент, который увидели гномы в моих руках, был уже вторым. Первое кайло я сломал незадолго до окончания работ. Хорошо, что у меня оказалось запасное.

— Мы подберем тебе достойную замену твоей потере. Теперь у тебя будет лучший, из возможных, инструмент. Я в том тоннеле увидел на тебе часть

«ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ

ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ».

В хранилищах нашего города есть еще одна часть этого доспеха. Когда- то мы надеялись собрать его полностью, но теперь я решил вручить тебе


«ЛЕВЫЙ НАРУЧ ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ». Полный доспех, увеличивает на 50 % бонус от каждой его части. Увеличивает силу удара левой рукой на 100 % на час один раз в сутки, свойства обновляются раз в день. Ограничения — нет. Потерять, продать, украсть невозможно. При смерти обладателя не выпадает. На всех игроков в клане или группе обладателя наруча распространяется четверть этого бонуса.


— Ты должен взять наруч в подарок от меня и от всего народа гномов Чернолесья.

Его тебе принесут домой вместе с новым инструментом, который ты, я уверен, сломать уже не сможешь никогда.

— Благодарю вас, Ваше Величество. Надеюсь, что с этим ценным даром я смогу быть более полезным всем, кто борется с силами Тьмы.

— Мне мои маги и лекари не разрешают долго заниматься интересными вещами, а то мы бы с тобой отметили и наше спасение, и твою награду. Но мы обязательно сделаем это позже. Сейчас же мне придется принимать отвратительные зелья, заставлять тебя присутствовать при этом я не хочу. Еще раз благодарю тебя от лица всех гномов. До встречи, Апулей.

— Желаю вам, Ваше Величество скорейшего выздоровления.

К королю устремились его лекари, а меня Норин проводил до главной площади.

Я дома.





Том 1\1 Сыщик.  Глава 1

Глава 1


Начало

Столичный воздух был сегодня удивительно свеж, почти жаркий день плавно перешел в прохладный вечер. Шерлок не спеша подошел к перекрестку и заглянул за угол. Объект наблюдения, как и ожидалось, никуда не делся и целеустремленно шел по мостовой, не глядя по сторонам и не оглядываясь.

— Это он зря — подумал Шерлок, свернул направо и продолжил преследование. Обычное для него задание сейчас стало важным и для него самого. Позавчера во вторник он нашел нового заказчика, точнее это его нашла заказчица. Дама средних лет с ником Вера верная, указала на объект и просила проследить, куда тот ходит вечерами. Дополнительной информации Вера не предоставила, но у опытного уже частного детектива сомнений не возникло.

Жена проверяет мужа на предмет измены. Такие заказчицы почти никогда не раскрывали подлинной сути своих подозрений и семейных отношений, но по манере поведения, по глазам и по глупым нереальным рассказам, которые те придумывали для обоснования слежки, даже совсем неопытный человек догадался бы об истинном положении вещей. Неопытным Шерлок был, но было это уже давно.

После того, как объект миновал «Веселый закоулок» — дешевый дом терпимости (Странное название, никогда не понимал кто и кого или что в этом доме терпит) и свернул в узкий проход между домами, стало ясно, что он идет к Тете Соне. Детектив поджал губы, и в глазах его появилось нечто жесткое и яростное. К самой Тете Соне и ее девочкам претензий не было. Ничего незаконного они не делали. А вот их клиентов Шерлок ненавидел люто. Все дело было в том, что Тетя Соня нашла для себя редкий и очень прибыльный бизнес. Она в реале находила дам с пониженной социальной ответственностью, которые уже давно вышли в тираж по причине преклонных лет, но были не против возобновить прежнюю деятельность. Для дам под шестьдесят сделать это было не просто, даже невозможно, но это в реале. В игре «Терра» Тетя Соня нашла для них применение. У своей знакомой по прежним делам она узнала, что существует возможность для воспитателей детских домов и детских психологов входить в игру и регистрироваться с внешностью совершенно детской. Сделано это было для того, чтобы врач или воспитатель мог поговорить с проблемным ребенком в игре на равных, как сверстник, и таким образом разобраться в сложной ситуации или поставить правильный диагноз.

Для такой регистрации нужны были соответствующие документы, но администрация игры их тщательно не проверяла. Тетя Соня воспользовалась этим и организовала очень специфический публичный дом. Когда Шерлок в одном из своих расследований вышел на нее, то она привела убойные с ее точки зрения аргументы.

— Пусть уж эти отморозки развлекаются здесь у меня под надзором, чем творят свои мерзости в других местах, а тем более в реале. Вреда они никому не приносят, а прибыль хорошая.

Шерлок подозревал, что основным в этих доводах аргументом для Тети Сони было именно это последнее. Прибыль! Все попытки закрыть этот притон, провалились, ведь по закону все было в порядке. Все стороны процесса были людьми совершеннолетними и знали, что делают, но, тем не менее, Шерлок все это люто ненавидел, испытывал омерзение и постоянно искал способ ликвидировать это гнусное заведение.

Клиент тем временем исчез за открывшейся после условленного стука дверью. Сыщик обошел здание с другой стороны и постучал в дверь, которая выглядела точной копией той, мимо которой он совсем недавно прошел.

— Привет, Серый, как жизнь?

— Хреново, все еще торчу здесь и кормлю этих уродов. Ты же обещал прикрыть эту клоаку.

— Я пробовал. Пока не получается, но я это дело так не оставлю. Точно. Ты свой долг Тете Соне все еще не отработал?

— Где там. Дочка двойню родила. Пацаны. Всю жизнь мечтал и вот сбылось. Но она одна их тянет, отец удод свали куда-то, а мне куда деваться? Ты ведь знаешь, сколько это все сейчас стоит. Взял еще у этой стервы в долг, пашу вот. Может, сожжем это заведение? Я помогу, если что.

— Нет. Закон я нарушать не буду ни там ни здесь. Тебя же Тетя Соня может за это на рудники отправить лет на десять. Ты же знаешь, что стража сразу в суд потянет, а он здесь скорый и справедливый. Дадут кайло в руки и встанешь ты перед выбором или навсегда игру покинуть без права на амнистию, или долбить кайлом золотую руду в сырой шахте. Оно тебе надо? Я что-нибудь еще придумаю. Есть идея в реале шум поднять по этому поводу.

— И что? Шум будет, а суд из реала сюда не дотянется, да и законно все это. Ты так только клиентов новых этой гадине приведешь. Думай дальше.

— Буду, не сомневайся, а сегодня пусти — я загляну одним глазком.

— Скрины сделаешь? Очередного урода жене продашь?

— Хоть так, одним меньше станет. Опыт показывает, что жены таких мужей в ежовые рукавицы берут. Моих скринов им достаточно, чтобы запугать разоблачением…

— Это ясно, но как они вообще жить могут с такими отморозками?

— Женщины. Кто их поймет? Живут как-то.

— Ладно, заходи, только тихо. У хозяйки слух, как у терьера.

— Помню.

Через час, выполнив работу, от которой его тошнило, Шерлок вышел на улицу.


— Да не может этого быть, вы все перепутали, не мог мой Вася такими делами заниматься.

Верная Вера, едва не с кулаками набросилась на детектива. Встретились они в сквере возле дома мага Афанасия, у Шерлока к нему было дело, а встречу он назначил здесь, чтобы не терять времени, кроме того, напротив в трактире «Страж» постоянно обедали столичные стражники и шуметь в непосредственной близости от этого места не рисковал никто, даже впечатлительные и нервные клиентки держали себя в руках. Стража Столицы это серьезно, те из игроков, кто не понимал этого своим плачем и стенаниями вызывали насмешки на форумах Терры и в социальных сетях. Шерлок и сам частенько пользовался таким соседством в случаях вроде этого, когда ожидал скандала и недоверия со стороны клиентов.

— Дамочка, не я виноват в ваших проблемах. Вы на меня вышли и сделали заказ, я работу выполнил. Могу поклясться всеми богами, за отдельную плату, конечно. Скрины я вам вышлю сегодня на электронную почту, сразу, как только выйду в реал. У вас будет достоверная информация для беседы с мужем. Подействует, уж вы мне поверьте, это не первый случай в моей практике.

— Это ложь. Я не буду платить. Вы мошенник, придумали эти гадости и пытаетесь обманом из меня деньги тянуть. Вася приличный человек, он депутат Думы, между прочим.

— Эх, дамочка, знали бы вы сколько я повидал этих депутатов в местах еще более гнилых, чем бордель Тети Сони. Для меня это слово уже давно ругательство. Если меня кто депутатом назовет, так я ему в морду дам и суд меня оправдает. Здесь на Терре, конечно.

Я понимаю, что вам трудно поверить в такое о человеке, с которым вы всю жизнь прожили, но скрины не подделать. Это, как документ с печатью, даже надежнее. Кроме того, если желаете, то я вас за дополнительные деньги отведу туда и вы все увидите своими глазами.

— Не пойду я в такое место ни за какие деньги. Сколько вы хотите за клятву? Ведь ее правда нарушить нельзя?

— Можно, но моментально наступит наказание. Максимально возможный срок каторги без права пересмотра дела, а в случае отказа игрока бить кайлом в жутких условиях десятки лет, пожизненный запрет на вход в игру. Один идиот это на себе проверил, до сих пор обивает все пороги, пытаясь вернуться на любых условиях. Уже согласен и на каторгу, но все — поезд ушел и шансов никаких нет. С искином не поспоришь.

— Что-то я слышала на эту тему, он ведь бедняга даже пытался с жизнью покончить.

— Не знаю, это вряд ли. Жили же как-то люди и до эпохи Терры. Ничего себе жили, проживет и этот придурок. А доплата за клятву стандартная — пятьдесят червонцев.

— Дорого.

— Дорого или не дорого, не важно. Стандарт. И кроме того вы меня оскорбляете недоверием, а это может отразиться на моей репутации. В моей работе доверие клиентов это все, иначе меня не наймет никто. Платить будете?

— Ну не мог Вася. Не мог.

— Лечить надо Васю, как и всю Думу или пороть, что мне лично нравится больше. Платите, вон стража из трактира выходит.

— Ладно, но этой мерзости ведь никто не увидит и не узнает?

— Нет, конфиденциальность — это основа моей работы. Если бы не это….Но будьте спокойны, если вы сами все это не опубликуете, а это меня бы обрадовало очень, то никто ничего

не узнает. Если передумаете, то я готов в любом суде выступить. Бесплатно!!! Мне это не свойственно, но при мысли об этом борделе у меня руки трястись начинают. Это уже личное.

Еще через полчаса споров и убеждений Шерлок уже стучал в дверь мага Афанасия, удовлетворенно позвякивая кошельком с золотом. Будет чем сейчас расплатиться за так необходимые в работе свитки с заклинанием слежения.


— А, Шерлок с бородой здорово, давно ты у меня не был. Аж со вчерашнего вечера. Деньги должно быть принес? Кого облапошил?

Маг сто второго уровня, игрок, одетый в запачканный во всех местах халат с капюшоном, края которого волочились по давно немытому полу, собирая на себя пыль и грязь, открыл дверь и посторонился, пропуская гостя мимо себя в темное, почти ничем не освещенное помещение.

— Привет, Афоня, деньги у меня с собой, а бизнес мой честный и законный, кроме того — нужный людям и полезный.

— Ну да, следить за людьми это приличное занятие, верю на слово.

— А что? Приличному человеку скрывать нечего, я в основном за мразью всякой слежу и вывожу криминал на чистую воду.

— В основном? Сам себя слышишь?

— Да бывает и наоборот, пару раз бандиты нанимали за хорошими людьми следить, но я разобрался и больше с ними не работаю. С бандитами, я имею ввиду.

— Угу. А деньги ты тогда взял и работу сдал.

— Пришлось, уж больно они были крутые — из красных, ну ты понимаешь, эти и в реале найти могут.

— Всегда ты себе находишь оправдание, ладно, твоя жизнь. Ты что такой нервный? Опять на Тетю Соню нарвался?

— Да, жена того урода, который туда ходит, заказала проследить. По первому впечатлению оба приличные люди, потому и взял заказ, а оказалось такое. Этот Вася еще и депутат Думы. Убивать таких надо.

— Депутатов? Всех? Не кипятись, заходи в дом — дела обсудим. Дума без нас проживет.

— Мы бы без нее тоже, а вот с ней, как-то не очень получается.

— Завел всерьез тебя этот Вася, проходи, садись. Долг весь принес?

Собеседники прошли в дом, с тем, чтобы сесть за стол у окна. Окно, как и все в доме было грязным. Причем настолько. что через него можно было бы смотреть на затмение солнца не опасаясь за свое зрение.

— Да, жена Васи еще и клятву оплатила, так что я даже следующий заказ частично оплачу.

— Правильный подход. Сколько свитков купишь?

— Ты говорил, что изменил в них что-то. Они в результате твоих продвинутых экспериментов не подешевели?

— С чего бы? Подорожали, конечно, но тебе понравится. Радиус действия увеличился вдвое. Пятьдесят метров, но может и до ста, если ты на печать каплю крови капнешь.

— Ух ты, просто великолепно. Это как же мне такой свиток работу облегчит, а куда мне свою кровь капать, если конкретно.

— Я вообще-то имел в виду кровь клиента, того, за кем ты следишь, но твоя мысль мне тоже понравилась. Давай ты капай и ту и другую. Нет, погоди, на одну печать нельзя, все собьется к чертям собачьим. Вот — придумал. Две печати будут на одном свитке, класс, все должно получиться. Давай сейчас прямо, я новый свиток сделаю и мы с тобой все это здесь и проверим.

— Я в деле, но с тебя скидка на все свитки и за идею, и за участие в эксперименте.

— Ладно, крохобор. По знакомству и как соавтору даже снижу тебе цену. За поисковую пару будешь платить двадцать золотых. Жди здесь, я сейчас все подготовлю.

Афанасий удалился в соседнюю комнату, а гость поудобнее уселся за столом. Идти в лабораторию мага у него и мысли не возникло. Маг экспериментатор был бы не против, но один из таких опытов месяца три тому назад пошел как-то не так и Шерлоку потом пришлось покупать новый костюм и обувь. Платить за испорченное Афанасию и в голову бы не пришло, пришлось потратиться самому, что оставило в памяти глубокий след. Сыщик навсегда зарекся заходить в любую лабораторию магов.

От нечего делать он провел пальцем по столу, что оставило на нем довольно глубокую борозду.

— Интересно, все гении такие? Как можно жить в такой грязи? — мысли текли неспешно, а сам Шерлок прислушивался к шуму из лаборатории. Там что-то позвякивало, был слышан булькающий звук и вдруг что-то разбилось. Из лаборатории буквально вылетел ее владелец, а вслед за ними оттуда же повалили клубы зеленого дыма.

— Бежим.

На ходу маг подхватил растерявшегося гостя и оба выбежали на улицу.

— Мало я с тебя сидки взял. Ты же меня чуть не угробил.

— Зато все получилось. В дом пару дней лучше не входить, но я все успел с собой взять. Пошли пробовать будем.

— Ты уверен? Еще раз так не бабахнет?

— Почти.

— Умеешь ты успокоить. Как пробовать будем?

— Смотри. На этих двух свитках по две печати. Красная и черная.

— Ты меня этим убил, так, без твоих туманных пояснений, сам бы я ни за что не догадался.

— Молчи, остряк, и слушай. На красную капни кровь того, кого ищешь, на черную — свою.

— Ты мудр не по годам, сколько тебе, кстати? Вряд ли больше сорока. Где я тебе возьму кровь того, кого хочу найти?

— Твои проблемы. Сейчас для опыта я свою капну, на оба свитка. И ты капай, только мимо печати не заляпай. На, возьми для этого мою иголку.

— Да я лучше себе руку отрежу, чем в себя твою иголку воткну. Ты куда сам-то ее втыкал последний раз?

— Не помню. Недели две назад или три брал кровь в зоопарке у Пещерного убийцы.

— Это еще кто?

— Мышь летучая. Здоровенная и ядовитая до жути.

— И что?

— Кровь у нее очень полезная, я ее планирую в один эликсир добавлять.

— Мне только его не давай, а что с самой мышью?

— Сдохла, зараза, а они редкие. Вот где мне теперь ее кровь брать?

— Ты хотел, чтобы я ткнул в себя иголкой, от одного только укола которой в муках погиб несчастный убийца? Ты в курсе, что это самое ядовитое животное на Терре? Отравитель. Убери ее подальше и не смей в себя ею ткнуть. Ты мне сейчас живой нужен, мне эти свитки еще сегодня могут понадобиться. На, возьми мой кинжал, он совершенно чистый. Не знаю, правда, имеешь ли ты хоть отдаленное представление о том, что такое чистый.

С помощью двух разных кинжалов отважные экспериментаторы нанесли на соответствующие печати по капле крови. Поскольку делали они это в общественном месте, а именно в давешнем сквере, то привлекли к себе внимание. Афанасия знали многие, некоторые имели печальный опыт участия вольного или чаще невольного в его опытах и поэтому вскоре среди кустов цветущей сирени остались только двое посетителей. Впрочем, оба были совершенно поглощены своим делом и вокруг смотрели мало.

— Так, все готово. Теперь ты отходишь метров на двести, нет, лучше триста, даже четыреста.

— Может, уже пятьсот?

— Правильно, молодец, чем дальше, тем лучше. Там сломаешь красную печать и держи руку на черной. Если ничего не почувствуешь, то подходи ближе. Когда нагреется черная печать, определи по карте расстояние до меня. Не забудь, это очень важно.

— Уж этого то я точно не забуду, мне же этим пользоваться.

— Дальше сломай черную печать и крутись вокруг своей оси, когда нагреется и надломленная красная печать, значит направление на меня по лучу от черной к красной печати. Что такое азимут знаешь? Ладно, не делай такую рожу, верю, что знаешь. Проверь потом все это тщательно. Затем отойди в сторону метров на двести и повтори процедуру со вторым свитком. Я буду в месте на твоей карте, где пересекутся два луча от двух свитков.

— Лады. Здорово, похоже на прежние, но лучше в сто раз. Ты гений, Афоня. Я твой клиент на веки вечные. А где ты будешь? Здесь в сквере?

— Что я тут забыл? А ты для надежности и не должен знать, где я буду. Чистота эксперимента. Иди время — деньги, мои деньги и твои в данном случае, да и интересно мне, что из этого всего получилось.

Шерлок в азарте от приобретения новых возможностей в своей работе бросился бегом, стараясь поскорее проверить свитки. Уже через четверть часа он получил первый результат.

— Вот гад, в трактир пошел. Без меня успех обмывает. — пробормотал детектив. Потом еще раз проверил расстояние и широкая улыбка осветила его лицо. — Четыреста метров. Лучше самых смелых ожиданий и по дешевке. Какой же удачный выпал день.

— Привет, Шерлок. Докуда четыреста метров и чему ты так рад?

Незаметно для экспериментатора к нему подошел сзади стражник и хлопнул его по плечу.

— Мстислав, все не привыкну, что ты при своих габаритах подкрадываешься совершенно бесшумно. Привет.

Подошедший стражник был старым знакомым, почти приятелем детектива. Габариты Мстислава и в самом деле впечатляли. Много за два метра и с мускулатурой Гефеста он был подвижен и легок. В движениях чувствовалась ловкость и уверенность

— Ты так увлекся, что и дракона бы не заметил.

— Так их же не существует, но да. Интересное дело проверял, иначе тебя бы все-таки обнаружил.

— Что, Афанасий снова придумал что-то новое? Свитки опять?

— Да, он же в основном над ними и работает, но в этот раз ему удалось радикально их улучшить.

— Так это поисковые? Четыреста метров? Быть не может.

— Сам себе не верю, но все сходится. Четыреста. Ты пока не говори никому.

— Это ваша тайна, но я буду знать и в случае надобности тебя позову.

— Спасибо. Всегда рад помочь. Охрана порядка дело наиважнейшее. Куда ты шел?

— В «Страж». Там сегодня раки томленые в отваре синей травы с Великого озера.

— То-то туда Афанасий устремился. Пойдем, я угощаю, благо, есть что отпраздновать и за что выпить.


— Вот скажи мне, Шерлок, ты знаешь в чем суть синей травы?

— В том, что раки стали синими, а не красными, как положено.

— Положено тебе не красными, а Миленой, она тебе еще и самых крупных отобрала. Смотри у меня на блюде некоторые вдвое мельче твоих. И за что тебя бабы любят?

— Моюсь каждый день. Попробуй, Афоня. Вдруг понравится? Тогда заодно оденешь что-нибудь из одежды, а не этот твой халат.

Трое собутыльников сидели за отдельным столиком, который для них специально тщательно протерла Милена, точнее «Милена совсем как там», игрок, уровень тридцать семь. Огненно рыжая слегка полноватая, но энергичная и веселая. Работала она легко и непринужденно, всем посетителям казалось, что она улыбается именно им, что прибавляло посетителей этому итак не пустующему никогда заведению. Девушка выбрала странный ник, намекая на то, что совсем ничего в своем облике не изменила в процессе регистрации. Почему она выбрала себе в мире меча и магии такую работу объяснить она не могла никому, даже себе самой. Зашла однажды попробовала местной кухни и это ей так понравилось, что она не заметила, как ее обокрали. В смущении от невозможности расплатиться она предложила отработать долг. Персонала не хватало и хозяин согласился. Чем-то все это ее зацепило и она осталась в этом трактире обслуживать клиентов, стражники среди них составляли большинство, но заходили и игроки. Платил хозяин неплохо, но главным доходом у нее стали чаевые. За веселый нрав, готовность пошутить, улыбчивость, а главное за то, что все это было натуральным, не придуманным и не американским. Не напоказ, а от широкой русской души. Не красивая, но очень милая она быстро завоевала симпатии посетителей и ей за это платили с лихвой и добрым словом, и деньгами. Причем последних было столько, что девушка смогла отказаться от работы в реале и даже смогла помогать старшей сестре, от которой ушел муж, оставив ее без денег с двумя дочками. Дашку и Машку трех и пяти лет Милена любила без памяти и денег для них ей было совсем не жаль. Так и повелось. Работа, увлечение, игра, помощь и забота о близких все соединилось так удачно. В общем она производила на всех впечатление вполне счастливого человека, да и была таковым. Это невозможно сыграть, невозможно это и скрыть, Милена стала одной из причин, по которым в трактир приходили игроки и стражи.

Повеселиться на полную катушку в обществе стражи при исполнении вряд ли пришло кому-либо в голову, приходили сюда все в основном поесть, это была вторая, а может быть, и первая причина, по которой в главном зале трактира всегда было людно. Единственное место в Столице, да и вообще единственное широко известное в целом мире, где хозяин умел приготовить блюда с синей травой.

Трава это была не простая, не только очень редкая и дорогая, а еще и с необычными свойствами.

В умелых руках повара и хозяина заведения Гаврилы, обладающая своей собственной магией, трава меняла не только цвет блюд в которые ее добавляли, но и была источником кулинарных сюрпризов.

Уже во рту она меняла свой вкус и вкус тех же раков, которые сегодня были блюдом дня. Посетитель должен был быть всегда готов, что слегка острый привкус перца сменится на сладковатый или солоноватый или какой угодно другой. Во всех вариациях блюдо от этого не страдало, оставаясь вкусным и желанным. Эти перемены были своего рода музыкой, меняя все постоянно они не меняли главного — еще не было такого посетителя, которого бы не восхитило мастерство хозяина.

Запивали раков сегодня все посетители пивом гномов, приобрести которое в другом месте тоже было не так уж и просто. Товар редкий и дорогой

На троих хороших знакомых, почти друзей все это действовало исключительно благоприятно. Улыбчивая Милена, постоянно приносила новый кувшин с пивом, раки постепенно исчезали с тарелок, обсуждение новых свитков и перспективы их применения в деле борьбы с криминалом больше напоминало череду тостов за успех и талант изготовителя.

— Молодец ты все же, Афанасий, хоть и заляпанный.

— Зато испачкаться больше я уже не могу, а это дополнительная степень свободы.

Маг свитков как бы в доказательство этого тезиса пролил пиво на халат, но даже не заметил этого.

— Свобода это вообще главное, для мыслящего индивидуума, без нее творить невозможно. Если постоянно отвлекаться на всякие белые манишки и черные бабочки, толку от тебя и твоей работы никогда не будет.

— Не знал, что бывают черные бабочки.

В страже служили только нпс и это понятным образом вносило особый колорит в ход беседы двух игроков и стражника.

— Есть такие бабочки, Мстя, то есть Мстислав. Это жуткие существа, они вцепляются в горло человека и лишают его свободы и воли. Человек становится рабом общепринятых норм и правил.

Теряет свою суть и начинает безостановочно рубить сук своего таланта, на который, если бы сохранил свободу, мог бы опираться всю свою жизнь.

— Какой ужас. Рабство в империи запрещено. Таких бабочек нужно уничтожить и освободить людей из рабства. Какое же хорошее пиво.

— Ты дважды прав, Мстислав. Пиво очень хорошее, до слез жалко, что даже здесь оно так редко бывает. А свобода это…

— Да, да, да. Мы поняли. Свобода это когда можно год не мыться, не стирать и не прибираться.

А кто это к нам идет?

Шерлок пил мало, так как вечером планировал выполнение работы, которую переносить на другой день уже было нельзя. Пьянеть ему было поэтому крайне нежелательно, но зато можно было в большей мере оценить меняющиеся оттенки вкуса как раков так и пива. Само пиво вкус не меняло, но в контрасте, то со сладким, то с перченым привкусом раков являло свои качества в новом свете. Детектив блаженствовал, когда к столу подошел невысокий плотного сложения человек.

— Честной компании привет, как я погляжу здесь у вас банкет, Мстислав, ты срочно нужен мне. Дело срочное и очень важное. Прощайся с друзьями и пойдем со мной.

— Слушаюсь, господин Андрон. Сейчас иду. Друзья, это следователь стражи Столицы, всем известный господин Андрон, а это мои друзья — маг свитков поиска Афанасий и частный, но честный сыщик Шерлок с бородой.

Мстислав трезвел на глазах и уже пытался встать по стойке смирно. Это почти получилось и почти с первого раза.

— Мы тоже рады, давно хотели и все такое. — Афанасий трезвел медленнее или и вовсе не пытался, кружку с пивом он в отличии от остальных из рук не выпустил. Уж очень хорошим было это пиво. Кроме того извиняло мага-экспериментатора то, что о новом знакомом он не слышал никогда и ничего. Найти в Столице еще одного такого игрока, было бы трудно. Только на прошлой неделе с каторги вернулся член клана Предвестников маг огня двухсотого уровня с ником Наг нагибатор. Сел Наг ни за что. Буквально. Сел за то что ничего не делал. Был пьян и не прореагировал на просьбу стражи о помощи. Чем Наг мог бы помочь Андрону теперь уже не помнил никто, зато все обсуждали яркие воспоминания узника совести и спиртных напитков, фрагменты которых он постоянно выкладывал в одноклассниках. Скрины того, что он ел последний месяц и жуткие условия сырых подземелий, в которых он это делал, повысили авторитет стражи вообще и Андрона в особенности. При этом потребление спиртного в Столице резко сократилось. Временно, конечно, но все же. Некоторые диетологи в реале стали советовать пациентам с лишним весом почаще смотреть эти скрины с целью вызвать отвращение к еде, которую ел Наг, а заодно и ко всей остальной еде.

— А у тебя, Мстислав, интересные друзья. Полезные для нашего дела. Господа, вы нужны страже. От этих слов стало тихо. Не все в зале сразу заметили, кто именно произнес сакральную фразу, но услышали ее все. Еще через минуту все присутствующие уже знали, кто именно вошел в заведение, и взгляды всех присутствующих устремились на одного человека.

Андрон или сделал вид, или на самом деле не обратил на происходящее вокруг него никакого внимания. Он молча ждал ответа.

— Я готов, и окажу все возможное содействие закону.

— А вот хрен тебе, я пьян и буду пить дальше.

— Господин следователь, я, как и вся стража, в вашем полном распоряжении.

Все трое собутыльников ответили по разному, Андрон спокойно их осмотрел и произнес:

— Мстислав, Шерлок берите своего друга и следуйте за мной будет интересно.

— Правда? Тогда я и сам пойду, но вы обещали. — Сам того не зная, а может быть и умышленно, следователь нашел нужное слово. То самое слово, которым, как дудочкой крысолова, можно заманить любого изобретателя куда угодно. Совершенно пьяный Афанасий умудрился обогнать друзей и даже самого Андрона и первым добрался до выхода из трактира. Следователь стражи, весьма довольный собой, только улыбнулся, глядя на это.

Застолье троих друзей к этому времени продолжалось уже довольно долго и на улице почти стемнело. Посвежело и ветер усилился, что помогло слегка протрезветь Афанасию. Группа довольно быстрым шагом устремилась к окраине города. Шли быстро и молча Возможно, что так Андрон хотел ускоренным способом привести спутников в нужное состояние. Со всеми, кроме Афанасия, это сработало, но и тот уже не выглядел таким веселым и счастливым, как десять минут назад. Группа двигалась все быстрее и вскоре все они прошли через северные ворота столичной крепостной стены и, свернув с дороги, углубились в березовую рощу.





Том 1\1 Сыщик.  Глава 2

— Мы здесь. — Из-за кустов жимолости вышел пожилой стражник.

— Хорошо, значит мы пришли. — Андрон не останавливаясь, прошел туда, откуда появился его подчиненный. Еще через минуту все оказались на поляне. Пока все шли через лесок появилась желтая луна и стало светлее.

— Надеюсь, что теперь все в надлежащей форме.

Андрон осмотрел как свою команду, так и тех стражников, которые их встретили на окраине леса.

— Слушайте внимательно, повторять не буду. Три часа назад трое стражников в их числе твой, Мстислав, напарник Владилен шли в Столицу из Хитрово, где несли обычную вахту и обеспечивали порядок. Владилен что-то подозрительное услышал с дороги и пошел проверить. Почему не пошли все трое я выясню позже. Ушедший не вернулся ни через пять минут, как обещал своим сослуживцам, ни позже. Поиски привели на это место. Здесь нашли серебряный зачарованный знак стражи и следы борьбы. Мы не имеем большого опыта работы в лесах, все наши маги сегодня в гильдии магов исследуют нечто важное, новое и тайное, что было привезено с далекого севера три дня назад. Нужно быстро разобраться в произошедшем, найти пропавшего стражника и наказать всех виновных. В том, что произошло именно преступление у меня лично сомнений нет. Мстислав, что ты думаешь об этом.

— Нужно торопиться, ведь времени уже прошло много. Парень он молодой, мог увлечься, желая показать себя с лучшей стороны, и сразу побежал на шум. Бегает он быстро и мог далеко опередить менее подвижных ветеранов стражи. Предлагаю позволить Шерлоку все здесь осмотреть. За пределами Столицы он работает даже чаще, чем внутри ее стен и знает доподлинно то, как вести поиск в лесу.

— Разумно, теперь вам слово, Афанасий.

— Мне? Я тут каким боком? А на знаке не осталось следов крови, волос или что-то еще?

Афанасий уже протрезвел и даже не жалел об этом, ему стало таки интересно и он втянулся в общую работу. Следователь внимательно всмотрелся в глаза каждого, что-то для себя решил и стал отдавать распоряжения:

— Ясно. Шерлок осмотри место предполагаемого преступления. Вы двое ему в помощь, зажгите магический светильник и делайте все, что нужно. Афанасий, тщательно осмотри знак и выскажи свое мнение. Я пойду обратно к дороге. Скоро подойдет сотня императорских егерей и они начнут прочесывать лес и пашни. Мстислав, ты сходи в Хитрово и поспрашивай там. Это твой напарник и ученик, ты лучше знаешь, чем он мог там заинтересоваться или с кем мог там встретиться. Зайди в деревенский трактир, в храм, поговори со старостой. Может, там случилось что-нибудь необычное. Это все. Выполняйте!

Сразу все пришли в движение и занялись порученными делами.

Шерлок, после того, как окончательно принял решение работать в игре сыщиком, серьезно прокачал охотника, сделав упор на поиске следов, повадках зверей, знании состояния земли или травы после тех или иных событий. В общем следопыт он был и хорошо обученный, и имеющий приличный опыт. Пару раз ему поручали поиск потерянных в лесу ценностей, а один раз неадекватные родители умудрились вывести своего ребенка десяти лет за стены Столицы и потеряли его во время пикника на природе. Мальчишка, как оказалось сам удрал, чтобы подольше побыть в волшебном лесу волшебного мира и найден был через три часа спящим под елкой. Парень был в восторге и болтал без умолку всю обратную дорогу. Протащить незаметно всю компанию обратно в Столицу в ночное время было совсем не просто, но зато это был самый большой заработок Шерлока за всю его карьеру сыщика.

Сейчас все эти навыки и ранги пригодились и в сопровождении двух стражей, освещавших фонарями все вокруг и у себя под ногами, он тщательно обследовал каждую травинку. Именно на травинке, точнее на листе подорожника он обнаружил следы крови. Каплей это назвать было никак нельзя, но сыщик надеялся, что Афанасию хватит и той коричневатой полоски на зеленом листе, ничего другого обнаружить не удалось. Потратив еще полчаса он убедился, что ничего больше найти не удается и вернулся к приятелю.

— Афоня, смотри, это кровь на листе подорожника. Хватит ее, чтобы сработали твои печати?

— А я откуда знаю? Будем пробовать, листик этот аккуратно разрежь на две части и приложишь их к печатям вместо капли крови. При удаче может получиться. Давай делай.

— Подожди, дождемся Андрона. Он и егерей приведет и сам будет свидетелем применения твоего изобретения. Если ему понравится, то у тебя заказов будет на сто лет вперед.

— Ты всерьез думаешь, что я буду всю жизнь одни и те же свитки делать? Я тебе кто? Робот или изобретатель?

— Ладно, Афоня, не кипятись, это я так к слову. Но ведь не помешает тебе такая известность.

На худой конец, ты просто продашь технологию той же Гильдии магов или еще кому. Денег много не бывает. Вспомни сколько раз ты мне про грошовый долг напоминал.

— Не из жадности, а исключительно с целью поддержания порядка. За чужой труд нужно всегда платить.

Друзья еще долго препирались, главным образом, чтобы не скучать в полутемном лесу и прекратили это пустое занятие с возвращением Андрона. Тот пришел в сопровождении отряда егерей и сразу потребовал отчета. Выслушав всех, он начал отдавать распоряжения.

— Афанасий, сколько у тебя с собой свитков поиска?

— Четыре, я их всего шесть успел сделать до того, как решил один усилитель проверить. Надо будет завтра дом проветрить, с другой стороны все крысы и мыши теперь точно издохнут.

— Ясно, Шерлок, что-нибудь нашел?

— Да, следы крови на траве, Афанасий думает, что может получиться.

— Думаю, но не гарантирую.

— Я все понял. Шерлок, у тебя, как я понял, уже есть опыт применения новых свитков. Бери два и узнай где сейчас находится тот, кто пролил тут свою кровь.

По проверенной совсем недавно схеме частный сыщик определил место и повел к нему весь отряд. Шли недолго и вскоре все уже спустились в заросший бурьяном и заваленный сухими ветками овраг. В любом другом случае туда спускаться никому и в голову бы не пришло. Сейчас же Шерлок, демонстрируя так важной и нужной для его профессии страже свое рвение и готовность рисовать, спустился вниз первым и шел напролом к месту, где ожидал увидеть тело убитого стражника. Само место это наводило на такие мысли, оно идеально подходило для того, чтобы спрятать наскоро убитого стража и после этого скрыться побыстрее.

На этот раз сыщик ошибся. На том месте, которое он определил на карте по пересечению двух векторов от свитков, они не обнаружили ничего. То есть там было много чего, но тела стражника не было, не было там и других тел, что привело сыщика в недоумение.

— Афоня, что-то в этот раз не сработало. Ты что-то напутал в спешке, когда из лаборатории своей удирал без оглядки.

— Вряд ли. Свитки все одинаковые были. Я здесь ни при чем. Копай в другом месте сыщик недоделанный.

— Точно, Афоня, ты гений. Господин следователь. нужно копать здесь.

Идею Андрон оценил и через пять минут был развернут поиск подземелья сразу в двух направлениях. Десяток егерей, у которых нашлось с десяток единиц инструмента, нечто вроде саперных лопаток, копали яму, а остальные на ощупь искали поблизости вход, люк или нечто подобное. Повезло тем, кто шел к цели напрямую. Повезло не совсем точное слово, Ямщики, (в детстве я думал, что так называют тех, кто копает ямы) дружно провалились уже через полчаса работы. Снизу донеслись крики и стоны и уже без команды следом за товарищами вниз по веревкам быстро спустились егеря в полной боевой готовности. Никто не погиб, хотя высота падения была больше пяти метров. Причиной тому стали корни деревьев, которые в изобилии торчали сейчас по краям образовавшегося провала. За эти корни зацепились многие, остальные успели ухватиться за товарищей.

Вслед за егерями вниз спустились и остальные и оказались в центре подземного зала или пещеры. Скорее все же зала, так как это место было явно не естественного происхождения. Почти правильный овал в плане. В центре зала стоял саркофаг.

— Снимите крышку, но осторожно. — Андрон, не найдя ничего иного отдал приказ егерям.

Осторожно, с явной опаской четверо самых крепких с виду егерей ухватились половчее за крышку и медленно ее подняли. Все невольно отпрянули, но ничего не произошло. Крышку отложили в сторону, а внутри саркофага обнаружился человек в форме стражи Столицы. Он был совершенно неподвижен, но при этом было сразу понятно, что это не покойник.

— Усыпили гады.

— Афанасий, чтоб тебе, это и так понятно. Ты же маг, сделай что-нибудь.

— У меня лекарь только по минимуму, иногда в свитки приходится разное вставлять. Как снять это заклинание я не знаю. Да если бы и знал, то не рискнул бы. Мало ли кто наложил эту дрянь на парня и какой у этого отморозка уровень. Так и убить можно. Стражника!!! Я такие эксперименты на людях не ставлю.

— Это ты прав. Я не подумал. — Шерлоку стало не по себе. В игре все игроки умирали и возрождались не единожды, а вот неписи умирали навсегда. Сейчас в азарте поиска он это обстоятельство упустил из виду. Стыдно ему было еще и потому, что первая мысль его была о том, чтобы Андрон и стражники не поняли и не заметили его оплошности и не решили, что ему их жизнь или смерть безразлична. Раздираемый желанием повысить репутацию у стражей и совестью, этих разных сторон своей натуры, он отошел подальше от саркофага и стал делать вид, что ощупывает стены на предмет поиска выхода или входа в этот зал. Вскоре и остальные присоединились к этой работе, но найти не смогли ничего. Раненых тем временем подняли наверх и на сделанных на скорую руку носилках унесли в Столицу.

— Господин Андрон, а не может так случиться, что событие, в результате которого все лучшие маги Столицы сейчас находятся в своей гильдии, это не случайность. Мне странным кажется, что два таких крайне редких события, как нападение на стража и отсутствие всех магов на местах их службы, совпали по времени.

— А вот это, Шерлок с бородой, правильная мысль. Мне нужно будет об этом подумать. Спасибо.

— Рад помочь страже. Закон превыше всего. — сыщик так резко перешел от страха все испортить в своих отношениях со стражей и тем самым потерять возможность заниматься в игре выбранным делом, к радости от быстро обнаруженного важного обстоятельства дела и от получения благодарности на столь высоком уровне, что забыл о том, что пытался найти выход из зала и подошел к следователю с новой идеей:

— Господин Андрон, а что если попробовать копать во все стороны….

Закончить он не успел. В зале полыхнуло, открылся портал черного цвета. Из него вышел странного вида старик. или некто отдаленно похожий на пожилого человека. Даже не так. Просто отдаленно похожий на человека.

— Черт, а ведь это не человек! — изумленно успел подумать Шерлок и замер. Замерли и все вокруг кроме одного человека или не человека. Сгорбленная фигура в черной мантии прошествовала от портала к саркофагу. Некто очень странный и могущественный, не обращая внимания на обездвиженную им стражу, заглянул в опустевший совсем недавно саркофаг или гроб или своеобразные алтарь для жертвоприношений. Раздался звук отдаленно напоминавший то ли речь, то ли шипение.

Черный маг, как мысленно назвал непрошенного гостя или подлинного хозяина этого зала Шерлок, направил ладонь на стоявшего ближе всех стража. Тот не смог пошевелиться сам, но был поднят силой заклинания в воздух.

— Левитация — Шерлок, как и все не мог двигаться, но мыслить это ему не помешало.

Стражник был помещен на опустевшее место в саркофаге.

Старец продолжил что-то говорить или шипеть, потом замолчал. Стало так тихо, что Шерлок не слышал вообще ничего. Только теперь он понял, как много тихих незначительных на первый взгляд шумов слышал до этого. Шепот ветра в листве деревьев, стоявших на самом краю оврага, пенье птиц, шаги егерей, даже их дыханье и шорох одежды. Даже свое дыханье и стук сердца. Раньше эти звуки были всегда, но где — то на заднем плане сознания, не нужные и не важные. Сейчас же было тихо совсем. Шерлок даже испугался, что умер и что умер не в игре а в реале, в своей капсуле, на покупку которой взял совсем недавно довольно крупный кредит.

ТИШИНА.

Все замерло и внутри и снаружи, так Шерлок не пугался еще ни разу за всю свою жизнь. Лучше смерть — неожиданно для себя подумал он.

Тем временем тело стражника почернело и сжалось превратившись в мумию, потом и вовсе рассыпалось в прах. Вокруг саркофага на земле возникло черное пятно, которое медленно втянуло в себя и саркофаг с прахом покойника, и черного мага, после чего раздался громкий хлопок и пятно исчезло без следа. Все вокруг попадали на землю. Перед глазами Шерлока поплыло всемирное сообщение:

ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ — СИЛЫ ТЬМЫ ПОХИТИЛИ ИЗ ХРАМА ВЕРХОВНОЙ БОГИНИ СВЕТА ЛИРЫ СИНЮЮ ПТИЦУ УДАЧИ И КОЛЬЦО БОЖЕСТВЕННОЙ ВЛАСТИ.

ЕСЛИ КОЛЬЦО НЕ ВЕРНУТЬ, БОГИНЯ БУДЕТ ПОВЕРЖЕНА И ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ УЙДЕТ В МИР ТЕНЕЙ И МЕРТВЫХ.

СВЕТЛЫЕ БОГИ ПРИЗЫВАЮТ ГЕРОЕВ ПРОРВАТЬ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, РАЗБИТЬ АРМИИ ВРАГОВ, ВЕРНУТЬ КОЛЬЦО И ЗАЩИТИТЬ БОГИНЮ!


Дом Афанасия сегодня было не узнать. После событий жуткой ночи в лесу Андрон, придя в себя и приведя в себя всех вокруг, выставил оцепление по периметру оврага и патрули вблизи его. Шерлок и Афанасий были отпущены домой, но обоих следователь предупредил, чтобы эта информация не была разглашена. Обоим пришлось поклясться всеми богами. Так же Андрон сообщил им обоим, что зайдет ближе к полудню в дом Афанасия и они втроем обсудят все это дело и его перспективы.

Оба друга добирались обратно молча, сказалась усталость, да и было им что обдумать. Думали они, как позже выяснилось, о разном. Шерлок пытался понять, что собственно произошло в лесу и как это все скажется на нем любимом. Афанасий так же молча страдал от горькой перспективы принимать у себя дома такого влиятельного гостя. Мысль о том, что придется наводить в доме порядок привела его в ужас. Мог рухнуть весь уклад его жизни. По дороге они встретили Милену, которая шла по улице после закрытия «Стража» домой.

Афанасий счел это даром и перстом судьбы и пожаловался девушке на свою беду, расчет его был прост, но точен. Женщины в принципе ненавидят грязь и беспорядок, кроме того маг держал в голове тех более крупных раков, которых давеча Милена подкладывала на тарелку его приятеля. Результатом стало то, что с утра весь дом Афанасия был перевернут вверх дном. Почти вся мебель была выставлена в маленький внутренний дворик, который и так был завален хламом. Так, во всяком случае, это все оценила и высказалась Милена. Попытки Афанасия переубедить это воплощения бодрости, оптимизма и самоуверенности и доказать гостье, что это временный склад крайне полезных и необходимых вещей провалились с треском и рассыпались в прах. Точнее треснул один из сундуков, который стоял под навесом, а прахом было то, что оттуда вывалилось.

Афанасий сначала расстроился, но потом отвлекся и стал с интересом исследовать содержание разбитого и прогнившего сундука. Что им туда было положено и когда это было так и осталось тайной для всех. Афанасий вспомнить этого не смог, исследования не дали ничего, кроме уверенности в том, что здесь долго жили мыши и жилось им в сундуке хорошо.

Пока мрачный хозяин рылся во дворе, Милена без всякой магии вычистила и вымыла весь дом от чердака до подвала. Все вокруг сияло чистотой, Шерлок, который, несмотря на предложения помочь, тоже был выставлен во двор, недоверчиво зашел вовнутрь вместе с хозяином, после того, как им это было позволено. Оба не узнали привычных помещений. Сквозь чистые окна утренний свет падал на чистейшие полы и стены. Все было протерто, отполировано, отмыто… В общем, грязи не было совсем

Совсем не уставшая и по прежнему веселая Милена с усмешкой наблюдала за процессом изменения выражений лиц друзей. Любопытство и недоверие сменялось изумлением.

Дом действительно было не узнать. Часть предметов со двора было допущено обратно, после тщательной ревизии и санитарной обработки. Все остальное было погружено на телегу, которую Милена вместе с возницей по имени Грым заказала еще с утра. Весь хлам был продан этому самому вознице за десять серебряных и через час тот же возница привез с цветочного рынка целый воз рассады и кустов для приведения в порядок двора. Обошлось это все относительно недорого, так как покупал это все Грым у своего брата, с которым жил в Хитрово. Старший брат выращивал и продавал все для столичных двориков, а младший перевозил и высаживал все это у заказчиков.

Сосед Трофим, увидевший все эти перемены из окна своего дома, зашел узнать от чего умер Афанасий и где его будут хоронить Самого Афанасия он не узнал, так как тот был отправлен утром в баню, а после возращения одет в то, что было найдено Миленой в одном из шкафов. Как оказалось это была точная копия того халата, в котором жил Афанасий, почти никогда его не снимая. Напрягши мозг, маг свитков вспомнил, что купил он один, а второй получил как бонус. Дело в том, что так с ним расплатился небогатый клиент, купивший свитки поиска своей жены. Удалось ли этому клиенту найти жену Афанасий так и не узнал, а про второй халат забыл. За ненадобностью, как он это объяснил Милене.

Все преобразилось, в центре дворика радовал глаз довольно приличных размеров куст цветущей сирени, рядом стояла чугунная художественного литья скамейка, найденная Меленой в подвале. Оттуда же был извлечен столик совершенно очевидно заказанный прежним владельцем у того же мастера, что и скамейка. Кроме них в подвале был обнаружен сундучок с книгой и дюжиной глиняных статуэток. Афанасий мгновенно на это прореагировал. Сел на скамейку положил находки на столик, открыл книгу и перестал существовать для всех окружающих.

Зная друга, Шерлок убедил Милену оставить его в покое, и они на пару довели возрождение жилища до финала.

В чистой гостиной на сверкающем полировкой столе стояла хрустальная ваза с цветами, Новые занавеси темно малинового цвета расшитые золотым узором приятно гармонировали с дубовыми резными панелями, которыми, как оказалось была обшита большая часть дома. Раньше их просто было не видно под слоем грязи и налипшей пыли.

Единственным местом в доме не подвергшемся переменам была лаборатория. Шерлок туда зайти отказался наотрез, Милена зашла на минутку, но посмотрев на булькающую в колбах жидкость, на подозрительный глаз, плавающий в банке и смотрящий по сторонам, на тревожно мигающий светильник решила не рисковать уровнем и отступила.

Кроме чистоты и нахождения массы нужных и полезных предметов уборка привела еще к одному результату. Шерлок, помогая девушке, втянулся в разговор с ней и пропал. Веселая, непосредственная, работящая и добродушная … Впервые в жизни Шерлок задумался о создании семьи.





Том 1\1 Сыщик.  Глава 3

— Вот вы где. Я сначала даже думал, что адресом ошибся. — в гостиную вошел следователь Андрон.

— Я без стука, так как все нараспашку и вокруг полно соседей, которые с тревогой ходят вокруг.

— Добрый день, господин Андрон, это мы к вашему приходу привели дом в порядок. Это Милена она…

— Да. я помню, «Страж», мы знакомы, я там частенько бываю. Где Афанасий?

— В саду.

— Здесь есть сад?

— Как оказалось, да. Это мы выяснили, благодаря Милене, она же нашла в подвале сундук с книгой, Я пойду попробую Афанасия от нее оторвать.

— Добрый день, Андрон. Рада вас видеть, но вынуждена всех вас покинуть. Вам дела обсудить нужно, а мне на работу пора. Счастливо, Шерлок, Афанасию привет.

Девушка всем улыбнулась, зацепила взглядом сыщика, убедилась, что ее усилия не пропали даром, помахала всем ручкой и скрылась за дверью.

Шерлок при этом вдруг почувствовал. что ему остро чего-то не хватает. Что бы это было?

Через пару минут все трое сидели за столом.

Андрон собирался с мыслями и готовил план беседы.

Шерлок вспоминал лукавые глаза и улыбку, которые как бы остались в доме, даже после ухода Милены.

Афанасий мысленно проклинал все на свете, особенно Шерлока и Андрона. Книга, должно быть оставшаяся от прежнего владельца дома, оказалась интересной.

— Что ж, приступим. Еще раз напоминаю вам обоим о том, что все произошедшее ночью должно быть сохранено в тайне.

— Мы же поклялись, чего же более?

— Да, но я уже жалею, что взял у вас двоих такую клятву, вы Афанасий, сколько я успел вас узнать, вполне можете проговориться без всякого злого умысла. Просто по рассеянности и в состоянии увлеченности очередным опытом или исследованием.

— Это да, он может и не раз проговаривался, чему я был свидетелем.

— Не было такого. Хотя….

— Как бы то ни было, изменить уже ничего нельзя Даже я, да даже сам Император не сможет ничего сделать. Наказание вы знаете каторга на десять лет. Приговор ни изменить, ни отменить никто не сможет. Разве что Величайший Герой Мих, о котором было объявление. Он, судя по всему, мог бы обратиться с просьбой к богине Света. Но кто мы такие для него?

— Да, крутой видно чел. Вы в страже о нем знаете что-нибудь?

— Нет, Афанасий. Не знаем, но если бы и знали, то не сообщили бы никому, кроме Императора или Верховного жреца Лиры. Все это я вам сказал только для того, чтобы обосновать свое предложение и просьбу.

При этих словах и Афанасий и Шерлок напряглись, просьбы стражи — это серьезно. Даже в реале не стоит пренебрегать такими вещами, здесь же в Столице это было бы просто безумием..

— Так вот, я думаю, что раз вы оба друзья и раз сложилась такая ситуация, то вам лучше жить вместе в этом, как оказалось, довольно приличном доме. Риск проговориться для Афанасия снизится в разы и я буду спокойнее.

— А это идея, ты, сыщик недоделанный, будешь мне еще и за аренду платить, в дом к сыщику воры вряд ли полезут, будешь тут прибираться и находить нужные вещи, которые постоянно куда-то деваются. Класс. Давай еще Милену пригласим. Дом большой, а она такую книгу нужную мне нашла, причем в моем же доме. Ценным даром обладает, нужно ее уговорить.

— Шерлок хотел было возразить, ведь жить в доме Афанасия будет поопаснее, чем сидеть на тикающей бомбе. Та просто разорвет тебя на кусочки, а крайне любопытный маг с тенденцией к беспамятству и рассеянности мог начудить что-нибудь пострашнее. Но, услышав имя Милены, он сразу и мгновенно забыл все свои возражения.

— Так и быть, присмотрю за тобой, чтобы тебя убогого не навещать на каторге. Придется помучиться, но куда деваться? Добрый я и отзывчивый.

Андрон, с интересом наблюдавший за их беседой и внимательно вглядывавшийся в постоянно менявшиеся выражения их лиц, что-то для себя понял и удовлетворенно кивнул.

— Хорошо. Это мы обсудили — Милена приемлемый кандидат и что-то мне подсказывает, что сложностей с ней не будет ни у вас, ни у стражи. Перейдем к нашим делам. Всего я вам сообщить не могу, но и того, что вы уже знаете, достаточно, чтобы понять главное. Была совершена измена, самые ценные реликвии Империи были похищены извечным врагом. Боюсь даже предположить, что было бы, если бы не Мих и его героизм. Наш мир мог быть разрушен, и все, что мы так ценим пошло бы прахом. Смерть, мерзость и запустение царили бы везде и даже здесь в Столице. Я утром получил свыше четкие указания и сделаю все, чтобы выполнить их.

Уже сейчас проводится внутреннее расследование в храме Лиры, мне приказано выяснить все, что имеет, хоть сколько-нибудь приближенное отношение к этой измене.

— Господин следователь, позвольте вас заверить, что мы оба сделаем все, чтобы помочь вам в этом деле

— Хорошо, я и не сомневался в вас. Тогда от общего перейдем к конкретному… Я сосредоточусь сейчас на своем расследовании главным образом вокруг Храма Света и дворца Императора. Уверен, что без содействия оттуда изнутри такое преступление не могло быть совершено. Где-то у врага есть приспешники. Ваша, Шерлок, задача найти пути, по которым прошел маг Тьмы, места, где он бывал или останавливался, всех тех, с кем он вступал в контакт. За один день такое преступление подготовить невозможно и я уверен, что вражеский агент жил здесь в Столице довольно долго или часто приходил сюда. Сам я помочь вам не смогу — буду занят, но в содействии стражи и всех служб Империи вы можете не сомневаться. Чтобы такие вопросы не занимали у вас много времени, я на время этого расследования даю вам этот жетон стражи. Покажите его любому чиновнику, сошлитесь на меня и вам будет оказано все возможное содействие.

— Господин Андрон. Благодарю за честь и доверие. Сделаю все, чтобы их оправдать.

— Отлично, тогда у меня все. Не будем тянуть кота за хвост и приступим к работе. У всех у нас ее в ближайшее время будет много.

— Минутку. — тут в разговор вмешался Афанасий — Одну минутку. А если нам для этих дел понадобятся деньги, ресурсы, содействие магов гильдии или просто ваш совет. Как нам вас найти?

— Пожалуй, вы правы, что-то может понадобиться срочно. Нужно подумать.

— Постойте, а ты, Афанасий! Ты же делал свитки связи и потом есть же почта гномов.

— Почту гномов мы использовать не будем. Ни к чему нам лишние уши и глаза. Кому можно доверять, а кому — нет, нам в этом деле еще предстоит разобраться. А о свитках я готов вас выслушать. Но прошу заранее учесть то, что само наше сотрудничество и все обстоятельства этого дела должны быть тайной для всех.

— Господин Андрон, это давняя разработка Афанасия. Свиток у одного человека, а перстень у другого. Сломав печать на свитке можно дать знак обладателю перстня, он нагреется на пальце и…

— Достаточно, я понял. Это нам подойдет. Я при нужде смогу найти вас обоих или одного из вас здесь, а вы дадите мне знать о проблеме через свиток и перстень. Это принято.

— Сейчас принесу, надо только вспомнить — куда я все это заныкал. Надеюсь, что все лежит в лаборатории иначе я в своем доме уже ничего найти не смогу. Я его даже не узнаю, как будто не дома нахожусь, а в гостях.

— Да ты в гости ни разу в жизни не ходил, а к этому порядку и уюту быстро привыкнешь, иди уже ищи. Люди ждут.

Афанасий, все еще ворча что-то себе под нос, ушел в свою лабораторию, но вернулся почти сразу же и с целым мешком свитков. Не особенно себя утруждая поиском он просто высыпал все это добро на стол. Метод сработал и нужный свиток был найден.

— Афанасий, А перстень?

— Черт, я думал они тоже здесь.

На поиск перстня ушло времени втрое больше, но и он был найден. Андрон только покачал головой и, взяв перстень, направился к двери:

— Удачи вам обоим. Работайте, стража помнит тех, кто ей помогает.

— Постараемся, и вам удачи.

Шерлок подбежал к двери и пожал руку Андрона. Афанасий тем временем громко чихнул, так как был уже занят сбором запыленных свитков их осмотром, ощупыванием, даже обнюхиванием и погружением всего этого богатства обратно в мешок. Остальное в этот момент его уже не интересовало.

— Ну ты дал, Афоня. Молодец.

Друзья уже остались вдвоем, но поговорить хотел только Шерлок

— Какие перспективы, какое знакомство. Я теперь вне конкуренции, сыщик Терры номер один. Надо будет расценки удвоить, нет утроить, нет лучше….

— Да погоди ты, торопыга. Сперва дело нужно сделать, ты найди хоть один след того мага Тьмы и при этом всех уровней не потеряй. Не думаю, что это будет просто. Если его не нашли, пока он здесь был и заговор готовил, то теперь его следы искать будет очень не просто. Это был колоссальной силы маг и не дурак, раз смог такое провернуть в самом сердце Империи Света.

Если ты это дело провалишь, то тебе не иначе как придется расценки снижать, чтобы тебя хоть кто-то нанял. Репутация великая вещь.

— Это да, это да. Но все равно, мы уже на виду. Как-нибудь все устроится. Я этого мага вблизи видел. Сам. Для моего дела это главное. Похожу, поспрашиваю.

— Ты лучше посиди, подумай. Бывает, знаешь ли полезно иногда и для разнообразия.

— Ха-ха. Вечно ты с приколами. Но это ладно, а ты мне лучше скажи, как ты увидел силу того мага. Мы же с тобой давно все это отключили в интерфейсе, чтобы мир реальнее казался.

— Я не увидел, а догадался. Маг этот нас там явно не ожидал увидеть, иначе бы не стал выдавать так явно себя и свою связь с Тьмой. Он же до этого тщательно все следы скрывал. О чем это говорит?

— Что опытный, не растерялся в новой ситуации, не задергался и сразу начал действовать. Спокойный и уверенный.

— Вот то-то и оно. Уверенный. Он одним жестом всех нас, как детей малых. А ведь на мне всегда много чего навешано. Есть очень ценные и мощные вещи, я тогда был в полном облачении. Стража и егеря тоже не голые были, их так просто с кондачка не взять. Я таких магов, которые могут разом такую разношерстную компанию, полностью готовую к бою, просто так одним жестом… Не видел я таких магов на Терре, даже в Гильдии магов, что уж об игроках говорить. А он нас даже обирать не стал и не добил. Поверь мне, он бы мог, одним бы жестом всех и разом в труху и трофеи бы собрал. Нет, ему мы как мухи были, один раз тапком шлепнуть. На мне вещей тысяч на десять червонцев было, на Андроне еще того больше. Ничего не взял. Нет, не простой это был маг и не просто тебе будет его следы найти. Так что не спеши радоваться и прибыли подсчитывать.

— Умеешь ты и любишь плюнуть человеку в суп. Все настроение испортил. Хотя и правда в твоих словах есть. Легко не будет, но так даже лучше. Будет интересно.

Эти последние слова сразу оживили Афанасия и глаза его заблестели.

— Это да. Что бы такое придумать?

— Афоня, а не тебе не было тех колец, которые в серьезном бою корежило, помнишь, ты для меня делал. Ты на них тогда следы магии нашел.

— Вот оно, я знал, у меня мелькало в голове что-то такое. Колец не было а медальон один вчера в овраге почернел. Есть от тебя польза все же. Куда только я его дел? Положил где-то, не помню где.

— Так ищи, чего стоишь? Иди в лабораторию свою, там он, где еще? Иди скорее, чего сидишь сиднем?

Оба собеседника встали и направились к открытой двери в святая святых. Афанасий вошел сразу, а Шерлок замешкался. но решив, что сейчас здесь никто опытов не проводит и ничего особенно агрессивно не булькает, рискнул и пошел следом, поглядывая по сторонам:

— Как он выглядел хоть?

— Раньше белая стеклянная капля на серебряной цепочке. Сам делал. Вчера капля черной стала и цепочка тоже.

Афанасий бродил по самой большой комнате в доме заставленной столами и шкафами. Все поверхности и полки были заставлены вперемешку книгами, колбами, ретортами, банками, клетками, пробирками, шкатулками. В клетках возились мелкие зверьки, в банках застыли в спирту какие-то уродцы. Порошки, жидкости, камни всех цветов и оттенков… Хозяин бессистемно осматривал то одно, то другое. Шерлок шел след в след и ничего не трогал. Опыт, хоть и печальный, но полезный у него был. Лучше ничего здесь не трогать. Он просто смотрел по сторонам и пытался найти что-нибудь хоть отдаленно похожее на черную каплю.

Процесс затянулся и Шерлок смог увидеть содержание многих ящиков и шкафов. От запахов и вида того, что хранилось в некоторых банках в заспиртованном виде, его начало подташнивать.

— Нет его здесь — наконец пришел к выводу Афанасий.

— И что делать будем?

— Я спать пойду, ночью не выспался. А ты иди и найди Милену, может она видела или убрала куда. Кто женщин поймет? Заодно обрадуй ее, скажи, что Андрон велел на время расследования ей у меня пожить.

— У нас. Я же твой арендатор теперь.

— Деньги где, арендатор? Ладно не красней. Живите бесплатно, если Милена будет в доме прибираться, то я и без платы за жилье перебьюсь. Тебя я уже давно знаю, она девочка хорошая. Дом большой, уживемся как-нибудь. Ты бы о ней, кстати, подумал. Смотри, какая хозяйка — дом не узнать, а в дворике я теперь постоянно читать буду. Хорошее для этого получилось место. Ладно, иди уже. Мне подумать надо и о маге этом и о том, как бы его зацепить.


В «Страж» Шерлок шел очень медленно и все медленнее по мере приближения к нему.

— Вдруг откажет? Как лучше ее к этому подвести? Сначала зайду и закажу чего-нибудь. Черт, а денег то хватит? Итак поистратился — долги раздал, вчера тут погуляли. Нет, заказывать не получится, просто поговорим. Что ей сказать? Сослаться на Андрона, мол я тут ни при чем? Сказать, что я этого хочу, что жить рядом будет здорово и интересно? Ведь промелькнуло что-то между нами, пока мы в доме работали вместе. Вот ведь, вроде нудная работа и вообще отстой в доме Афанасия грязь убирать, а было весело и как-то душевно.

У входа в трактир сыщик и вовсе остановился в нерешительности.

— И что встал? Тебе помочь освободить проход? — голос за спиной принадлежал незнакомому стражнику, который в компании сослуживцев, явно голодных и нетерпеливых, стоял на ступеньку ниже Шерлока. Тот взялся за ручку двери, но та открылась сама.

— Здорово, вот ты где, а я к вам иду. Мне господин Андрон все рассказал и я отпросилась для переезда.

Прямо навстречу ему вышла Милена и сразу атаковала слегка растерявшегося сыщика. При упоминании имени Андрона, стражники затихли и их агрессивность резко сменилась вежливым ожиданием.

— Привет солдатики — Милена их сразу узнала и весело помахала им рукой, одновременно утягивая сыщика подальше от дверей.

— Так ты согласна? Прекрасно, я очень рад. Тебе помочь перенести вещи?

— Ммм. А ты не занят? Я так поняла, что у вас задание. Стража это серьезно. Ты задание принял?

— Черт. Забыл. Мы с Афанасием давно весь интерфейс отключили, чтобы жить здесь нормально. Мне все эти уровни и ранги по барабану, только мешают все нормально воспринимать. Иногда кое что нужно для работы, а в основном все это просто не дает чувствовать этот мир.

— Чудные вы оба. Я таких больше никого не знаю. Все здесь за уровень удавятся или удавят любого. Кланы, войны, деньги огромные гуляют.

— Нет. Это все не мое. Других я не осуждаю, даже где-то понимаю, но мне вот так просто пройтись по мостовой, подышать. Красиво все вокруг. Ты где живешь? То есть жила?

— В Соляном переулке. Это недалеко.

— Я же сыщик, я Столицу от и до. Могу тебе экскурсию провести, если интересно.

— Хочу, хочу, хочу. Давно хотела пройтись и лучше город узнать. А с тобой можно последить за кем-нибудь? Я тихо ходить умею.

— Пару раз можно попробовать, мне с тобой просто пройтись приятно будет. Сейчас у меня впереди много такой работы. Ходить по самым темным, злачным местам, расспрашивать всех.

— Ой, это точно для меня. Я с людьми говорить и люблю, и умею.

— Знаю, тебя за это в «Страже» и ценят. Ты кого хочешь разговоришь.

— Давай прямо сегодня. Я на весь день отпросилась и мне на работу только завтра с обеда.

— Чудесно. Тогда сейчас все твои вещи перенесем и сразу можно будет сходить в пару мест. Это даже лучше. Нас будут принимать за парочку влюбленных, а на них никто особенного внимания не обращает и их не опасаются. Нубы так частенько по злачным местам для остроты ощущений шляются. Мы за них вполне можем сойти.

— Что и целоваться придется?

Милена рассмеялась, а Шерлок неожиданно для себя покраснел и понял, что это со стороны видно. Отчего еще больше смутился.

Ну что со мной. Как школьник на первом свидании. Какая же она, когда смеется.

Что-то додумать и придумать сыщик не успел. Милена чмокнула его в щеку и опять рассмеялась.

— Эксперимент удался, дальше проще будет. Ты такой забавный.

— Не уверен, что это комплимент для человека моей профессии.

— Да ладно, ты же сейчас не на работе. Вот попадем в переделку в каком-нибудь притоне среди бандитов и убийц, там ты себя и покажешь.

— Не смейся, в Столице и в самом деле разные есть места и отнюдь не везде можно быть в безопасности. Смотри, кафе «Центральное» никогда понять не мог, почему его так назвали. До центра здесь дальше, чем до стены и Западных ворот.

— Какая разница, звучит хорошо и запоминается. А какое там мороженное…

— Намек понял. Приглашаю. Давай прямо сейчас и зайдем?

— Ты что. Знаешь какие там цены? Ты там хоть раз был?

Вот что должен ответить мужчина на почти первом свидании на такой вопрос в такой ситуации? Времени на размышления и подсчеты у детектива не было. Денег тоже. То есть десяток золотых еще остался, но о ценах в этом месте он и в самом деле ничего не знал. Выглядеть жмотом? Пытаться пустить пыль в глаза? Какие же у нее глаза. Быть может, это она меня проверяет на жадность или на умение выкрутиться, или лучше все сказать честно?

— Знаешь, я бы очень хотел тебя угостить чем-нибудь особенным. Чтобы запомнилось. Денег у меня только десяток золотых и мелочь серебром. Цен я там не знаю но..

— Нет, давай в другой раз. Я уже настроилась на слежку за темными личностями, бродягами и ворами. Тут впору пить пиво с пивоварни братьев Сычей, а не вкушать деликатесы.

— Ну такой дрянью я тебя угощать точно не буду, но сначала нужно зайти за твоими вещами. Ты одна живешь?

— Почти.

— Это как?

— Из экономии, когда только приехала в Столицу нашла девчонку нормальную, мы в реале пересеклись, она объявление дала на сайте Терры. Все очень удачно сложилось. Она работает в основном по ночам. Танцует в каком-то заведении для полуночников «Черная орхидея». Слышал?

— Слышал, не самое приличное заведение, это мягко говоря.

— Правда? Но я верю, что она просто там танцует и деньги только этим зарабатывает. Знаю я ее мало, но почему-то уверена в этом. Цельный она человек и глаза у нее живые. У проституток и искательниц богатых мужей всегда взгляд какой-то мертвый, глаза стеклянные. Немного ее жаль, теперь ей придется новую напарницу искать, чтобы за жилье платить. Давай ее как-нибудь невзначай с Афанасием познакомим? Что он вечно сидит бирюком в своей лаборатории жуткой, а так глядишь и у них что-то получится. Кто знает.

— Познакомить можно, точнее попробовать, но из этого точно ничего не выйдет. Маг Афанасий и танцовщица из Черной орхидеи — бред.

— Вот и посмотрим, что получится. Вреда не будет никому, надо только придумать что-нибудь интересное.

— Это ты наслушалась, что можно Афанасия на это слово подловить. На самом деле даже я не знаю, что может его заинтересовать в следующий момент. В его голове происходит столько разного и так быстро, что даже уследить за его мыслью во время разговора трудно, а понять, над чем он сейчас работает и к чему стремится совершенно невозможно.

— Глупости. Я думаю они друг другу подойдут. Глядишь и в реале познакомятся.

— Вряд ли, но попробовать будет даже любопытно. Вот бы Афоня на нее запал, но скорее луна на землю рухнет. Постой, мы уже почти пришли, если здесь у лавки старьевщика направо свернуть, то мы за пару минут доберемся.

— Я не люблю здесь ходить. Переулок какой-то темный узкий, там одно место есть, где я могу стен противоположных домов одновременно касаться двумя руками. Все время боюсь, что мне на голову что-то упадет.

— Да? Ну ладно, тогда можно и в обход. Но вообще-то в городе таких мест уйма. Земля здесь дорогая и проулки бывают еще уже.

Добрались они быстро, но в дом Милена его не пригласила, сославшись на устный договор с подругой, по которому они обязались в гости никого не приводить. В ожидании девушки он стоял подпирая стену и в мыслях его отношения с Миленой заходили все дальше и дальше… Но были прерваны хлопком по плечу.

— Шерлок, ты что здесь? Работаешь?

— Гуслик? Сто лет тебя не видел. Где ты был столько времени?

— Так я тебе и рассказал. Пять золотых и информация твоя.

— Ну да. Сейчас. Кому ты нужен? Загулял небось опять и пропил все. Где твой меч, которым ты так в прошлый раз гордился?

— Не напоминай. Лоханулся как нуб голимый. Шел к Столице пешочком из перелеска у дороги девчонка закричала. Помогите, убивают. Ломанулся туда сдуру.

— Понятно. Они вдвоем тебя и завалили. Какой у них уровень был?

— Я их даже не увидел, провалился в яму с кольями. Причем, как оказалось даже не они ее выкопали. Наняли деревенского мужика, тот им ловушку на кабана сделал. Получилось, что убил меня этот мужик, который ни сном ни духом в этом деле. А те отморозки просто потом в яму спустились и меня опустили. Меч потерял и кошелек. Совсем без всего пришел. Вот работу ищу — Работы особо хорошей для тебя у меня нет. Разве что…

— Да я на любую согласен.

— Да это так ничего особенного. Я даже не уверен, что вообще по этому делу денег заработаю.

Дело простое, но мороки много. Нужно одного мага из местных проследить. Точнее поспрашивать, не видел ли его кто. Он тут в Столице частенько бывал и держался в тени.

— А как выглядел?

— Необычно. Если ты согласен пару недель его поискать, точнее поспрашивать в разных укромных уголках о нем за десяток золотых, то пять червонцев я тебе авансом выдам прямо сейчас.

Скрины я тебе пришлю, чтобы легче было.

— Так ты сам его видел?

— Дурной вопрос. Так ты согласен?

— Ладно. Чую, что ты меня опускаешь и гонорар зажимаешь. Пользуешься, что я вляпался.

— Как посмотреть. Скорее это я тебе помогаю, ты меня поразил тем, что даром и без надежд на выгоду поперся девчонку выручать. Так что это тебе награда от судьбы и от меня. Добро не остается безнаказанным.

— Ладно, хоть с голода не помру. Когда скрины ждать?

— А когда ты в реал выйдешь?

— Поем, хату найду и сразу.

Шерлок достал из кошелька золото и выдал аванс. Денег у него опять почти не осталось и предстояло всерьез подумать о финансах. Гуслик тем временем жадно и с нетерпением дожидавшийся вожделенных средств к существованию, быстро выхватил пять монет и спрятал их в голенище потертых сапог.

— Рехнулся? Они же теперь вонять будут. Да и ноги ты так натрешь.

— Деньги не пахнут, если верить Тиберию, а у меня там в голенище карманчик пришит, знаешь маленький такой, как в джинсах. Сам придумал. Оттуда у меня еще ни разу денег не крали и не выпадало ничего.

— Надо быть извращенцем, чтобы твоих сапог коснуться. Один запах убить может, даже Афанасий чище тебя.

— А этот экспериментатор гребаный. Он меня как-то нанял свиток опробовать. Обещал гад, что запах от ног пропадет, а я провалился сквозь пространство причем упал прямо в озеро, причем в Великое, а это не ближний свет. Хорошо караван мимо проходил и меня взяли за лошадями присматривать. Что ты ржешь, как те кони?

— Радуюсь, что не я один такой идиот, который Афанасию поверил. А ведь он тебя даже не обманул. Искупавшись, ты наверняка меньше пахнуть стал. Долго шел с караваном?

— Этот караван тогда пощипали знатно. Нападение на них было, потому меня и взяли, что у них потери большие были. Подозревают красных, но точно не известно. А шли они не в Столицу, а в Ростов Озерный. Туда мы быстро дошли. Я там в банке гномов купил почту и Афанасию послал привет. Все, что накипело изложил.

— И что?

— Надо отдать ему должное, прислал и денег и свиток телепорта в Столицу. Но в его экспериментах я участвовать зарекся. Ладно, пойду я. Есть хочется и конуру еще приискать надо, где можно будет кости бросить. Бывай

— Удачи. Жди почту в реале.

Сыщик остался один. Чтобы не стоять столбом он стал прохаживаться взад вперед.

— Как же мне сегодня везет. А еще говорят, что не бывает полос везения и неудач. Одно за другим. Милена вот внимание обратила, заказ от стражи, да не простой — от самого Андрона. Жить теперь буду в приличном большом доме с садом. Афанасий скидку обещал на свитки, а теперь еще и здесь повезло. Гуслик парень простой, но дотошный и пройдет по всем знакомым и незнакомым. Он вечно в Столице отирается, болтает с кем ни попадя и имеет сотни знакомых и приятелей. Как-то он располагает людей к общению и откровенности. Наверное своей простотой и прямотой. Режет правду матку и не думает о последствиях.

— Вот и я. — От приятных размышлений детектива отвлек еще более приятный вид улыбающейся Милены. Не особенно напрягаясь она держала приличного размера сумку, судя по всему, плотно набитую немалым количеством вещей.

— Давай помогу. — Шерлок перехватил сумку из ее рук и озадаченно охнул. Весила сумка больше, чем он ожидал. В силу много вкладывать он никогда не хотел, так по минимуму. Для слежки этот фактор не особенно важен. Сейчас пришлось попотеть и при этом делать вид, что все нормально и совсем не тяжело.

Милена о его трудностях сразу догадалась, но промолчала и только улыбнулась. Что бы то ни было, а сказать парню, что он слабее девушки — не самый лучший способ улучшить с ним отношения.

А попробовать этот вариант и узнать его поближе она уже решила твердо.

На обратной дороге разговаривали они мало, Шерлок сильно покраснел и был сосредоточен на том, чтобы не показать того, как не просто дается ему переноска тяжеленной сумки. К концу пути она по ощущениям весила уже вдвое больше, чем в его начале.

Маг Афанасий весь день провел в лаборатории, в найденной в подвале книге он обнаружил новый для себя рецепт изготовления свитков. О таких он ранее даже не слышал и сейчас пребывал в нетерпении пытаясь претворить новые знания в реальную продукцию. Суть метода была в том, что нужно было изготовить три свитка одинакового размера, по методике, которая не сильно отличалась от обычной. Суть новинки была в том, что все три свитка нужно было наложить один на другой и склеить В результате должен был получиться один свиток. но с совершенно новыми свойствами. Этот метод позволял, если верить книге, либо усилить действие свитков, причем не до простой суммы воздействия каждого из трех первоначальных, а в разы больше. Что-то вроде магического резонанса должно было позволить сделать свитки сверхмощные, абсолютно невозможные и невероятные. Таких свитков на рынке не было и никакой информации о самой возможности подобного маг Афанасий нигде не видел.

Первые попытки кончились полным провалом, но это было нормально, любое новшество всегда начинается одинаково. Долгие и безуспешные опыты, неудачи, разочарования. У него было уже немало того, что он мог бы с гордостью назвать своими открытиями или достижениями, но с первого раза или в первый день получить приемлемый, ожидаемый результат не получалось никогда.

Поэтому, приступая ко второй серии опытов он ничего особого не ожидал и ошибся. С третьей попытки он получил свиток телепорта по азимуту, Суть свитков такого рода была в перемещении владельца на расстояние метров в десять в строго определенном направлении. Изобрел их Афанасий уже давно по заказу Шерлока, которому зачастую нужно было преодолеть стену, попасть в запертое помещение или наоборот выбраться из сложного положения или просто удрать откуда-либо.

Новый свиток, созданный из трех одинаковых, по идее мог переместить владельца метров на тридцать или даже больше. В городе экспериментировать было неразумно, так как можно было оказаться в женской бане или в горящей печи булочника и еще неизвестно, что было бы хуже и грозило бы большими неприятностями. Но подобные мелочи Афанасия никогда не останавливали, в женской бане ему даже понравилось. Одна из дам облила его жидкостью, которой натиралась, а маг потом на ее базе разработал новый эликсир.

Порывшись он нашел старый свиток перемещения телепортом в Хитрово, который делал для Шерлока. Тот постоянно ходил туда пешком, когда была пауза в работе. Там он прокачивал уровни в местном бесплатном общественном данже. Пауки и всякое такое. Платить сыщик за свиток отказался, сказал, что ходит туда, только в дни, когда свободного времени навалом и платить золотом за экономию времени глупо. Так свиток и лежал без дела. Сейчас он пригодился и Афанасий оказался в Хитрово.

В деревеньке у храма Света было спокойно и пустынно, нормальные люди работают в это время.

Не долго думая он отважно сломал печать на новом, экспериментальном свитке.

Сработало.

После вспышки, которую он ожидал и в которой его удивила только необычайная ее яркость, он проморгавшись увидел вокруг себя сплошной темный лес

— Зараза. Куда это я попал? То, что я попал, это ясно. Но куда?

На монолог мага никто не ответил и он обратился к интерфейсу. На карте он быстро нашел свое местоположение. Настроение резко пошло в гору. Опыт удался, направление перемещения совпало с ожиданиями, но расстояние превысило все разумные пределы. Пятнадцать километров.

— Успех явный, все это еще нужно доводить до ума, но сейчас неплохо было бы вернуться. По совету Шерлока, Афанасий всегда с собой носил на шее НЗ. Неприкосновенный запас, который частенько использовал и не всегда вспоминал, что нужно его восстановить. Запас еды, пара свитков в Столицу, восемь колец, накопитель маны и еще дюжину мелочей. Свиток был обнаружен и маг задумался, стоит ли его тратить? Вернуться можно и пешком, дорога в город совсем рядом. Там кто-то может на телеге подвезти, а свиток хоть и свой, но денег стоит. Маг все же решил прогуляться. Почти постоянное пребывание в городских стенах подсознательно надоело и он последовал желанию побыть на природе и пройтись пешком без всякой цели, просто любуясь всем вокруг. Домой он вернулся часа через четыре.

Шерлок и Милена, не найдя хозяина дома, временно, без спроса выбрали себе комнаты и обустроились, Милене для этого пришлось сходить на рынок и прикупить полсотни мелочей, Шерлок заснул на улице во дворе, пытаясь прочесть книгу, которая так заинтересовала мага экспериментатора, и которую тот просто забыл на столике.

Ближе в к вечеру, так и не дождавшись хозяина они пошли на дело, как выразилась по этому поводу Милена. После недолгой прогулки, добравшись до нужного трактира, они вошли в главный зал, детектив сразу устремился вперед, стараясь побыстрее пройти во второй зал, но был остановлен ее замечанием:

— Ты куда? Давай прямо здесь, вот за этот столик сядем. Здесь и светлее и к стойке ближе, прислуге ближе носить. Ой, прости, это я о своей работе вспомнила.

— Нет, Милена, это зал для участников, а мы пойдем в зал для зрителей Не удивляйся ты так — это очень необычное заведение, другого такого я не знаю и, скорее всего, оно вообще такое одно единственное. Хозяин, а его зовут Плевок. он игрок и его задумка в том, чтобы устраивать здесь драки. Обычные без затей драки с мордобоем, сломанной мебелью, разбитыми посудой и рожами.

В Столице у некоторых игроков от постоянного порядка, спокойствия, ухоженности и чистоты сносит крышу и хочется чего-нибудь эдакого. Связываться со стражей никто не хочет, на улицах за такую драку можно на месяц на каторгу загреметь, а здесь все для этого дела и устроено. Ты в реале на боях без правил была когда-нибудь?

— ?. А на меня это похоже?

— Нет, но мало ли… Подруга могла позвать. В общем, ровно в шесть часов здесь наступает время драки. Любой может ее начать с кем угодно. Даже самому Плевку можно врезать, если ума мало или появилось странное желание лишиться его остатков. Плевок это тот гигант у стойки. В драке ему равных нет. Оружие здесь запрещено, а других правил нет.

— А тот зал? В нем будут сидеть зрители?

— Да и мы тоже. Там у зрителей все цены в разы выше, здесь же все почти бесплатно, таким образом зрители платят за участников. Все довольны, жалоб нет и стража на все это смотрит сквозь пальцы.

Подозреваю, что иногда Плевок нанимает бойцов, когда нет желающих добровольцев. Но в основном здесь желающие всегда находятся. Частенько не обходится и без трупов.

— Понятно. Романтика криминального притона, шалмана с драками, песнями и следами крови на полу. Мурку здесь не заказывают?

— В точку. После драки здесь мебель меняют по быстрому и вечер продолжается. Мурка, Таганка и все в этом роде. Ближе к ночи тут цыгане поют и пляшут. Я не любитель, но по работе захожу часто и не раз все это видел. Репертуар у цыган всегда один и тот же, а вот драки всегда разные.

— Так здесь все только игроки?

— Естественно. Иначе стража, суд, каторга. Плевок за этим следит строго.

Изображая из себя влюбленных, что постепенно удавалось им все проще и получалось все достовернее, они вдвоем прошли в соседний зал и сели за свободный столик. Зная здешние цены, Шерлок заказал только пиво и соленые с чесночком ржаные сухарики, точнее смесь сухарей и подвяленных с дымком ржаных подсоленных и с чесночком хлебцев. Все столики здесь были расставлены так, чтобы было видно большую часть первого зала.

Заказ еще не успели принести, а Милена еще не рассмотрела всех зрителей, а особенно зрительниц, как в неурочное время началась драка. Невысокий, невзрачный худенький парнишка вошел с улицы в зал и не говоря худого слова подошел к Плевку и врезал ему, что есть силы по роже. В трактире стало тихо, все на время застыли в изумлении. Все включая самого Плевка. Тихо было настолько, что все смогли услышать, как довольно жирная муха пролетела через весь зал в кухню.

Парнишка использовал общее изумление с пользой и врезал хозяину заведения еще раз. После чего процесс пошел живее. Еще пара участников, негров, как ни странно, решили поддержать мальчишку, что окончательно вывело хозяина из ступора. Сначала у неопытного зрителя могло возникнуть предположение, что Плевок попал в трудную ситуацию. Но после того, как он кружку с пивом гномов, которую сперва старался не расплескать, разбил о голову ближайшего к нему афроамериканца, стало ясно, что сенсации сегодня не будет.

— Шерлок, а негры здесь откуда?

— Это недавно Терра в Гаване открыла филиал, а туда американцы повадились ездить.

Вечеринка удалась. Целыми остались два стола, часть стойки, и один стул. Такого разгрома здешние завсегдатаи еще никогда не видели.

— Извини, Милена, что я тебя сегодня сюда привел. Драки здесь каждый день, но такого бардака я не видел ни разу.

— Да ты что. Наоборот. Весело было, где бы я еще такое могла увидеть? Я ведь даже не слышала никогда о таком месте. Никакое кино не сравнится. Даже странно, что об этом широко не известно. Сколько я знаю наших соотечественников, такого зрелища никто бы не пропустил. Хоть раз в жизни сюда бы пришел каждый.

— Правда? Я опасался, что такое дикое насилие может тебя шокировать. Тогда ты здесь посиди немного. Мне нужно по работе с Плевком, то есть с хозяином поговорить… Тебя на беседу пригласить не могу. Сама понимаешь. Мы с ним давно знакомы и есть некое доверие, а новые лица в таких делах вызывают сомнения, раздражение и опасения. К тому же ему крепко досталось и на этот раз мебели разломали втрое больше обычного. Убытки.

— Жаль, колоритный мужик, было бы интересно познакомиться и рассказать о таком подругам. Но дело есть дело, я все понимаю.

— Это недолго. — Шерлок встал и прошел в большой зал, аккуратно обходя обломки мебели и пару тел. То ли пьяных, то ли без сознания лежащих участников развлечения. Плевок сидел на одном из немногих уцелевших стульев и вливал через разбитые губы в рот прохладное пиво. Его помощники уже выслушали распоряжения хозяина и занялись наведением порядка. То есть подготовкой к завтрашнему реваншу, который уже был назначен наиболее горячими парнями.

— Привет, Плевок Как ты? Тем последним столом тебе со спины солидно приложили.

— Суки, не люблю таких, кто исподтишка. Увижу их — еще рассчитаемся. Из под земли достану. Ты что за красотку привел? Никогда тебя с бабой не видел. Нашел куда вести. Голова трещит.

— Оно и видно, ни тебе привет, ни здорово.

— Привет, видно тебя давно не били. Больно привередливый. Приходи завтра, я тебе помогу от этих обоих недостатков избавиться одновременно. К тому же у меня есть пара знакомых, которые специально заплатят за возможность с тобой рассчитаться.

— Это кто?

— Завтра и узнаешь. Вспомнишь. Они то тебя помнят, и что ты им сделал и какой ты…

— Вежливый я и поддерживаю нормальное и зачастую выгодное знакомство.

— Эка ты загнул. Чего тебе на этот раз?

— Я тех перцев, то тебе столом приложили запомнил. Искать сам будешь?

— Сам. А ты уже в стойку встал? Заработать на старом друге решил?

— Много денег не бывает. Но как хочешь.

— Думаю, что сам найду. Но если что, то я знаю, где ты живешь.

— Не знаешь и так пытаешься выяснить, но я сейчас переехал и буду жить у мага Афанасия.

— Сдурел? Жить надоело? Будешь ведь по уровню в день терять.

— Ерунда, я к нему уже привык. Если в его лабораторию не входить, то жить можно. Он этот дом купил из-за того, что стены лаборатории крутой маг зачаровал. Что там не сделай — дом будет цел и невредим. Но я к тебе с другим делом. У меня новый заказчик. Серьезный Нужна будет информация.

— Тебя давеча в компании со следователем стражи Андроном видели. Это настолько серьезно?

— Мой заказчик это дело всеми своими возможностями будет держать втайне. Слухи об этом будут пресекаться, а их источник…

— Понял. Не дурак. Спрашивай, но при случае составь мне протекцию

— Этого не обещаю. Все зависит от результатов дела, его успешного завершения и весомости твоего вклада в успех.

— Разумно. Но мне нужно будет совсем скоро получить разрешение на пристройку к трактиру. Буду расширяться.

— Ничего не обещаю, но буду иметь ввиду. В общем, слушай. Мне нужна информация о довольно странном старичке. Как минимум пару месяцев он посещает Столицу и наделал тут дел.

С виду совсем низенький метра полтора, вряд ли выше, когда я его видел, он был весь в черном. Плащ почти в пол, шляпа с полями, под которые и заглянуть — то не просто. Думаю, что он на улицах появлялся только в темное время суток. Уж очень необычен и явно не хотел привлечь к себе внимания. Мог ходить один или с охраной. Я его видел одного, но почему-то уверен, что охрана у него есть.

— Много охраны? Я тут об одном слышал, который с десятком бойцов по борделям путешествовал.

— Нет, это не тот. Мой стремился быть незаметным, собственно это ему и удалось. Никто на него особого внимания не обращал. Охрана у него скорее всего один боец. Но крутой. На вскидку уровнем за триста.

— Ох тыж. Ну ты дал. О таком я точно не слышал.

— Уровень он мог скрыть. Маг мощный.

— Если мощный, и очень, то мог быть вообще невидимым или морок наводить или еще что. Я в магии не силен.

— Он сильный, но не всемогущий, к тому же по этой его большой силе тоже можно поискать. Вдруг где-то в городе происходило что-то странное и необъяснимое. Может быть пропал кто-то или что-то. Разрушения какие-нибудь. В общем все странное и непонятное.

— Да дело не простое, но я поспрашиваю. Ребят я знаю разных. В лепешку расшибусь, а найду тебе информацию.

— Добро. Но что-то ты уж очень загорелся. Обычно у тебя снега зимой не выпросишь.

— Где ты на Терре снег видел? Но и то правда. Нужно мне очень это разрешение. Расшириться я давно задумал все подготовил, а о разрешении заранее не позаботился. Как оказалось дело это далеко не простое. Репутация нужна, поручители и еще чертова туча всего. А я уже долгов под это набрал. Проценты идут, а дело стоит.

— Да ну? Тебе гномы дали кредит?

— Шутишь? Они дадут. Нет до такого мне еще далеко. В реале взял, в сбере.

— Не врешь? В сбербанке? Как же мир изменился, если на расширение такого притона полукриминального, да еще и не в реале а в игре крупнейший госбанк выдал кредит.

— Сам удивился, я в реале в несколько банков заявку через интернет подал. Не поверишь, но одобрили заяву все.

— А как ты свой бизнес назвал в заявке?

— Организация спортивных единоборств и групповых состязаний на коммерческой основе в игре Терра. Я загуглил, сейчас Терра так популярна, что любое вложение в нее проходит на ура.


— И что? Сбер предложил наименьший процент? В это я точно не поверю

— Нет, конечно. Но и задирать не стали. А фирма приличная и ногти в случае чего вырывать не будут. Кроме того, сам факт такого кредита значение имеет и добавляет солидности мне, как бизнесмену. Доходы у меня уже приличные, а имидж еще нужно повышать. Планов много, но сейчас все уперлось в это разрешение.

— Удивил. Все меняется вокруг, эта Терра всех меняет, но от тебя не ожидал. Ты и солидный бюргер. Не вяжется это у меня, но это твои дела. Я твоим трудностям даже рад, если быть честным. Так наше сотрудничество будет эффективнее. Тогда у нас договор. Ты находишь нужную информацию у своих знакомых, вхожих в самые криминальные круги, а я, в случае удачи в поисках, попрошу за тебя, как за благонадежного и оказавшего помощь.

— Договор. Прямо сегодня начну.

— Вот и хорошо, Но предупреждаю еще раз. Дело тайное, серьезное, огласке не подлежит. Придумай зачем тебе эта информация и на меня не ссылайся.

— Обидел. Когда я тебя подставлял? Сам разберусь. Не кипешуйся, все будет ок. Я тут пороги обивал, пытался связи наладить или знакомства, для репутации. Облом. Этим годы надо заниматься, без гарантии успеха. Так что ты мой единственный шанс.

Домой Шерлок и Милена шли очень довольные собой, друг другом и всем прошедшим днем.


Записку от Плевка утром под входной дверью обнаружила Милена и положила ее на стол на самом видном месте. Спала на новом месте она хорошо, хотя вечером рассчитывала на другое. Так и заснула в игре. Утром ушла на работу будучи в сомнениях, пренебрегли ей или это уважение? А быть может у сыщика несовременные представления или моральные устои? Впрочем, настроение это ей не испортило. Трудности ее никогда не останавливали.

Шерлок встал позже, так как долго ворочался не решаясь постучать в дверь мимо которой даже пару раз прошелся на цыпочках. Так ничего и не решив, он все же уснул. Прочтя записку, он ушел даже не позавтракав тем, что на столе оставила Милена.

Афанасий спал как младенец, с утра наелся за двоих. Не оставлять же еду, да еще такую. После чего вполне довольный собой и всем вокруг, отправился в свою лабораторию.


— Привет, Плевок. Что звал?

— Инфу для тебя нашел. Опросил всех, кто хоть что-то мог узнать. Видел один перец такого странного старичка. Он его сначала за лоха принял и хотел пощипать, долго за ним шел ночью. А ходить незаметно он умеет. На Тенистых аллеях его потерял. Как сквозь землю провалился. Да и темно там ночью было, там и денем-то не всегда все разглядишь.

— А точно это мой старичок был?

— Все, как ты описал, перепутать сложно. Я понимаю, что это мало что дает тебе, но другого пока ничего узнать не удается.

— Это нормально, он очень скрытный и осторожный. Когда это было?

— Недели три назад. Тогда еще праздновали годовщину коронации Императора.

— Поговорить мне с этим перцем можно? То что он вор, мне неважно. Важна информация, пока это единственная зацепка. Все ноги сносил, во всей Столице его никто ни разу не видел.

— Так может он и не бывает здесь подолгу.

— Нет, он здесь такую кашу заварил, что быстро этого подготовить бы не смог. Ладно, пойду на другой конец города, надо пройтись вдоль Тенистой аллеи. Давно там не был. Ты пока еще поспрашивай, нужно в этом деле хоть какую-то ниточку найти. Пока все очень зыбко и заказчику мне сказать совсем нечего.

— Трудное дело оказалось. Я уже сомневаюсь, что мы хоть что-то узнаем.

— Ничего, потруднее бывало. Я справлюсь. Ну, я пошел. Не скучай.

Идти предстояло через весь город и Шерлок решил зайти в два места. В «Страж» перекусить и повидаться с Миленой, потом домой поговорить с Афанасием.

— Привет. — Милена, как всегда улыбчивая и веселая подошла к его столику сразу же. — Что заказывать будешь?

— Попроще что-нибудь и не дорого, я зашел повидаться и просто по дороге. Сейчас к Афоне зайду и потом еще в Тенистые аллеи на другой конец города.

— Тогда печень акулы, не очень дорого, вкусно и говорят, что мозги прочищает. Память улучается и вообще….

— Ладно. Из твоих рук, все что угодно съем.

— Смотри совсем ручным станешь, а я привыкну, да вот еще что. Я сегодня об этой так нужной тебе Тенистой аллее слышала спор. Тут два клиента поругались. Если я правильно их поняла, то они там просто мимо проходили. Сделку по дороге обсуждали, в результате договорились и подписали договор, потом печати магические какие-то поставили и разошлись довольные друг другом. А потом у обоих текст договора как-то повредился и стал непригодным для подтверждения сделки. Чуть до драки не дошло.

— И что? Подрались все же?

— Нет, я просто подошла и налила им пива за счет заведения, потом предложила им прямо здесь еще раз попробовать все оформить и подписать. Они затылки почесали, переглянулись и согласились. Через час уже счастливые совсем набрались пивом и едва не целовались от радости.

— А ты не помнишь в каком именно месте этой аллеи они договор подписывали? Не упоминали они что-нибудь? Начало улицы, конец, середина или лавка рядом или еще что?

— Тебе это важно? Для того дела?

— Пока не знаю, хватаюсь за любую зацепку. Все необычное меня привлекает.

— Что-то было, подожди, я вспомню. А вот. Толстячок предположил, что на изменения в договоре повлиял дворец князя Бэльдара, там вроде был забор или стена, за которой этот дворец. Точно я не помню Про князя этого часто болтают, что он очень сильных магов нанимает для защиты своих владений от всего, что только может приключиться. Скорее всего эта защитная магия на этих моих клиентов повлияла так странно.

— Спасибо, это важно и очень мне поможет.

— Пустяки, сиди, я сейчас заказ принесу.

В куда как более хорошем настроении сыщик, все еще вспоминая веселый разговор и улыбки Милены, добрался до дома на удивление быстро. Даже не успел составить план на тему того, куда бы пригласить Милену на свидание, а главное — когда? Времени свободного в последние дни не было совсем.

— Привет, Афоня. Что взорвал сегодня?

— Чего пришел? Занят я.

Стук в дверь лаборатории, был произведен посредством довольно длинной палки. Точнее не совсем палки. К палке этой Афоня уже давно прикрепил без всякой магии обычный веник, объяснив это тем что ему великому магу никому кланяться не пристало, тем более мусору. На мусора Шерлок сперва обиделся и за себя и за органы правопорядка, но потом решил, что крайне ленивый Афоня ничего личного в виду не имел. Именно этим модернизированным веником сыщик и стучал всегда в дверь лаборатории мага.

Ибо. Опыт дело наживное и Шерлок его нажил. Раздражительный и изобретательный маг как-то пару лет назад придумал заклинание АНТИСТУК и наложил его на входную дверь своего дома Постучавший в жилище мага, при этом испытывал то же, что и дверь, но в усиленном варианте. Грохот в ушах стоял жуткий еще часа два, после попытки поговорить с домовладельцем. Первыми жертвами стали уличные мальчишки, которые повадились дразнить необычного и странного соседа, именно они и были побудительной причиной всего этого эксперимента. Второй, но уже невинной жертвой стал Шерлок, который просто зашел взять свой заказ и даже принес деньги за предыдущий. Дело давнее, но тот грохот иногда в кошмарах до сих пор снился детективу.

Сейчас все кончилось благополучно, рискованная операция удалась и на стук в дверь Афоня прореагировал необычно — просто открыл ее

— Ты, Афоня, само дружелюбие, у мня вопрос.

— Ладно, давай его сюда и побыстрее., а главное, покороче. У меня эксперимент.

— Понял, уже ухожу, но скажи, ты как-то упоминал в разговоре Тенистые аллеи.

— Так это было год назад, я там в книжной лавке книгу заказал, просил тебя по пути ее забрать.

— Не помню я такого.

— Так принесла ее мне сюда Мавка, дочка хозяина, вот тебе и не довелось туда сходить.

— И девчонки не помню.

— Ты ее и не видел, она забежала и сразу обратно. Шустрая. Если там будешь спроси нет ли чего нового для моих исследований в области создания свитков.

— Ладно, но только ради тебя. Будешь должен. Все, я пошел.

Улица «Тенистые аллеи» вполне заслужила свое название. Платаны посаженные двумя рядами вдоль всей улицы разрослись так, что прямой солнечный свет на эту улицу попадал только утром и вечером. Так как улица была сориентирована строго с востока на запад, то и свет освещал ее только после рассвета или перед закатом… Кроны деревьев, которые намного превышали крыши домов препятствовали тому, чтобы солнечный свет падал на землю. Необычный рост деревьев объяснялся просто. Несколько домовладельцев уговорили остальных посадить эти деревья и сделать улицу самой необычной в Столице. Поскольку все расходы инициаторы этого дела взяли на себя, то уговоры были недолгими и успешными. Из экономии они пригласили для ускорения роста деревьев малоизвестного в то время мага. Нетрудно догадаться, какого именно. Афанасий в тот день получил четыре бонуса.

Узнал где находится книжная лавка, в которой можно недорого заказать нужную книгу,

Заработал деньги, небольшие, но не лишние.

Поставил новый эксперимент, которые сделал его известным на всю Столицу и обеспечил заказами навсегда.

И наконец познакомился с новым для себя принципом, что заказчика нужно обслуживать так, чтобы он потом постоянно нуждался в твоих услугах. Теперь мага постоянно приглашали, чтобы он замедлил рост деревьев и обновил свое же уникальное заклинание ДОСТАТОЧНО. Впервые он на практике удостоверился в простой истине, что доход лучше иметь небольшой, но стабильный и постоянный. Коркой хлеба маг обеспечил себя пожизненно.

Подозрительный дом сыщик нашел в самом конце улицы, как и упоминали клиенты Милены, дом стоял возле самой стены ограждавшей парк, в центре которого находился княжеский дворец.

Трехэтажный дом был богатым и ухоженным, но одновременно производил впечатление заброшенного или оставленного хозяевами. Ставни были закрыты и никаких следов присутствия жильцов снаружи видно не было.

Делая вид, что просто идет мимо, Шерлок прошел со скучающим видом мимо дома и свернул налево, что бы посмотреть на дом, со стороны огороженного кирпичной стеной княжеского парка.

— Должно быть из окон третьего этажа виден княжеский дворец — подумал сыщик — В общем, дом как дом. Добротный, каменный, как и все дома Столицы, в которой пожаров опасались больше, чем чего-либо еще. Наиболее простым будет проникнуть в дом со стороны парка, там никого не бывает, особенно ночью.

Почему-то мысль о нелегальном проникновении в дом вызвала холодок пробежавший вдоль позвоночника Нормальный с виду дом, мало чем отличающийся в плане архитектуры от соседних явно оказывал угнетающее воздействие.

— Это на меня так влияют события в пещере и то черное пятно, в которое провалился предполагаемый хозяин этого дома. — Шерлок развернулся и решил пройтись в обратном направлении. Идти пришлось недалеко.

— Добрый день, уважаемый — войдя с темной улицы, сыщик сначала совсем ослеп от ярких магических светильников.

— О, клиент. Вы книги купить хотите? Тогда я деда позову. — У прилавка позади которого стаяли стеллажи с книгами высотой от пола до потолка, сидела на высоком стульчике девочка лет десяти и листала книгу с яркими картинками.

— Подожди, малышка. Ты ведь Мавка? Не стоит беспокоить пожилого человека по пустякам. У меня есть простые вопросы, на которые и ты сможешь легко ответить

— Ладно. — девочка оказалась покладистой и доверчивой, а может быть, просто не хотела беспокоить лишний раз любимого деда.

Идеальный информатор — подумал сыщик — дети знают все, все видят, все слышат, им все интересно. Не сунуть нос в нечто необычное и загадочное они просто не могут. К тому же они всегда рады продать информацию, причем за гроши. Детям надо доставлять радость.

— Я Шерлок, ищу интересные книги для хорошего знакомого.

-. А какие книги?

— По магии свитков, самые новые поступления. Нужны редкие и древние. Мой знакомый свитками занимается.

— Афанасий, что ли?

— Да, а ты его откуда знаешь? — искренне удивился детектив.

— Его вся Столица знает. С ним постоянно что-то происходит. Недавно он в баню женскую попал, а там бабушка с подружками попарились и отмечали это событие, они каждый банный день весело отмечают. Представляете себе? Старушки кто в чем, в основном, в простынях, а тут вдруг маг образовался. Он их спросил: «Это библиотека?»

Вы представляете? Вот умора. Вся Столица угорала с этого полгода, а он сразу забыл. Бабушку на улице на другой день даже не узнал.

— Странно, мне он об этом не рассказывал.

— Еще бы, кто такое смешное о себе расскажет?

— Тебе виднее, зато он мне рассказал, что где-то здесь видел мага странного с книгой интересной… Я вдруг подумал, что маг тот мог книгу эту у вас тут купить..

— У нас все книги самые лучшие и их все покупают. А как тот маг выглядел?

— Очень необычный это был маг. Он ходит чаще ночью или когда темно. Старый он с виду, возможно зрение плохое и свет яркий ему вреден. А может, болезнь или заклятие. Низенький он. Метра полтора, примерно как ты.

— Неправда, я высокая. Выше меня только Фекла, а она дура набитая. Причем, мной набитая.

— Извини. Я только то хотел сказать, что маг этот меньше ростом всех тех магов, которых я только видел.

— Тогда ладно. К нам сюда он не заходил, это точно, я всех клиентов знаю. Но похожий на него живет иногда в доме у парка. Странный там дом, с виду нормальный, но его все стараются стороной обойти. Хотите я вам тайну открою?

— Как же я люблю болтливых девчонок, их тайны выведывать проще всего. Даже спрашивать не нужно, достаточно просто слушать и не перебивать. — про себя подумал и обрадовался детектив.

— Только вы никому и никогда не рассказывайте… Мой младший брат Светогор, та еще оторва. Ему всего девять, совсем младенец. Сколотил себе банду из таких же засранцев и с ней шороху наводит. Соседи жалуются деду часто. Так вот, он на спор в этот дом влез.

— Да ну? — Эти слова всерьез расстроили детектива. И в самом деле, маг, следы которого он искал, не мог быть настолько беспечным, чтобы не защитить свое жилье. Неужели ложный след и все это потеря времени и сил? Черт, а казалось, что вот уже что-то наклевывается.

— Ага. Страху натерпелся. Еле ноги унес. Сказал, что там и зомби были и приведения и даже скелеты живые.

— А он у тебя не любитель приврать, часом?

— Нет. Не любитель. Он по этой части профессионал. Врет так, что заслушаешься. Но в этот раз он уже слишком бледный был и дрожал, как осиновый лист.

— Ну не знаю. Маги свои дома серьезно защищают. Как он туда влез?

— По веревке, через трубу. Он мелкий, жилистый, верткий и ловкий. Нет такой дыры, в которую он бы не пролез. Всегда раньше после шалостей веселый возвращался и хвастался без перерыва. А в этот раз вылез весь черный от сажи, а в глазах УЖАС. Я ему поверила и дом тот обхожу за версту.

— Ты так говоришь, будто сама там на крыше его ждала.

— Черт. Не сообразила. А ладно. Обойдется. Вы ведь деду не скажете? Но было интересно.

— Интересно ей — подумал сыщик — Еще один Афоня на мою голову. Но дом этот перспективный. Очень, нужно его брать в разработку и срочно Мало ли. Похоже, что это оно самое, но проверить нужно тщательно. Стража отметит только того, кто первый принесет нужные сведения. Но достоверные.

Подарив одну из блестяшек ребенку, детектив решил пройтись по улице и все обдумать. В честности девочки он не сомневался, но уж очень необычный рассказ он только что выслушал. Все же дети. Фантазия у них всегда наготове, только спроси что-нибудь и сразу на тебя потоками польется. А тут еще и пересказ. Мальчишка сестре мог наговорить разного, чтобы ее удивить и напугать, да и она не сильно взрослее брата. Стоп, а ей проверенную блестяшку дал? Сомнения были обоснованными. Блестяшками они с Афанасиями называли побочный продукт изготовления свитков. Иногда в процессе странным образом из ниоткуда появлялись эти странные предметы. Размером с медную копейку они были радужными и переливались разными цветами. Что это такое пока Афанасий выяснить не смог, но и вреда от них никакого не обнаружил. К тому же они со временем пропадали так же непонятно, как и появлялись. Специально для детей, которые частенько служили источником информации для детектива, он носил с собой такие проверенные блестяшки. Дети всегда попадались на эти подарки. Вещь необычная, яркая и непонятного назначения. То что нужно. Детям, конечно.





Том 1\1 Сыщик.  Глава 4

— Эй, Шерлок с бородой.

Стоило сыщику задуматься, как он едва не налетел сходу на незнакомого Стража.

— Добрый день уважаемый. Прошу извинить меня за то, что едва с вами не столкнулся. Задумался. Забот полон рот.

— Это хорошо, говорят, ты важным делом занят. Хотел тебя спросить, раз уж встретил. Ты знаешь некого Гуслика?

— Да, есть такой. Что-то случилось?

— Мы сегодня притон один воровской захватили. Я там сам не был, но в тюрьму к нам многих привели оттуда. Подробностей не знаю, но этот Гуслик всем и каждому из стражей кричал, что невиновен и, что ты за него можешь поручиться.

— Поручиться — это сильно сказано, но я с ним знаком и иногда он мне что-то о криминальном мире Столицы сообщает. Не бесплатно, конечно. Он сейчас в городской тюрьме?

— Да и суд уже начался, если хочешь его от каторги спасти, то поторопись.

— Спасибо. Я побегу, нужно помочь суду не совершить ошибку. Примите, уважаемый, мою благодарность.

— Да чего уж там. Пустяки. Мне это ничего не стоило, а твое стремление помочь невиновному делает тебе честь.

Шерлок мчался во весь дух. Одно дело дать показания в суде и повлиять на его исход, другое — пытаться вернуть осужденного с каторги. В зал суда он вбежал совершенно запыхавшись. Чем обратил на себя внимание всех в зале и главное — судьи.

— Врываться так в помещение суда без уважительной причины, это неуважение к суду.

— Досточтимый судья Марк. Я так спешил сюда потому, что только что от одного из стражников узнал, что сегодня арестован некто Гуслик и уже идет суд над ним.

— Да, и я удивлен тому, что стражник поделился с вами такой информацией. Еще больше меня удивляет то, что вы хотите помочь преступнику, причем в зале суда В этом его преступлении нет и не может быть сомнений. Он был схвачен одновременно с другими преступниками в воровском притоне. Посторонних туда пустить не могли. Это исключено, значит и Гуслик и все прочие однозначно виновны. К тому же все они признали свою вину. Никто не захотел принести клятву всеми богами и таким образом снять с себя обвинения.

— Я нисколько не сомневаюсь в истинности ваших слов, досточтимый Марк. Но у меня есть важная информация. Изложить я ее могу только лично вам. Дело очень секретное. Уверен, что вы со мной согласитесь, когда узнаете все обстоятельства этого дела. Готов принести при необходимости клятву всеми богами.

— Последний аргумент меня убедил и я вам предоставлю пять минут моего времени. Суд объявляет обеденный перерыв.

Судья стукнул молотком по предназначенной для этого доске и поднялся со своего место.

— А вы, Шерлок с бородой, следуйте за мной. По дороге в гостиницу, где я буду обедать с друзьями, вы сможете мне все рассказать. Подождите меня у входа в здание суда. Я отдам необходимые распоряжения.

На улице сыщик привел себя в порядок и отдышался. Спасать Гуслика при иных обстоятельствах он бы, пожалуй, не стал. Встревать в судебное делопроизводство дело небезопасное в обоих мирах. Себе дороже, можно и срок за неуважение к суду получить, а то и за соучастие.

В данных обстоятельствах Гуслик умышленно нарушил закон и пошел в то место, за одно пребывание в котором полагалось полгода каторги. Детектив обосновано предположил, что сделал он это выполняя его поручение. Значит — нужно выручать. Кроме того, раз Гуслик так рискнул, то у него должна была быть уверенность в том, что он точно что-то узнает, или даже, может быть, он что-то уже знал, но хотел для надежности получить подтверждение.

— Ну-с, молодой человек, у вас пять минут.

Судья прервал размышления Шерлока, с этими словами он, не останавливаясь, прошел мимо, очевидно, совершенно уверенный в том, что сыщик последует за ним.

— Спасибо вам, досточтимый Марк. Я буду краток. Дело в том, что подозреваемый Гуслик выполнял в том притоне мое задание.

— Странный день. Вы вот так просто признаетесь в преступлении? Вы понимаете, что это более тяжкий проступок, чем то, что совершил ваш соучастник?

— Да. Но есть уважительные причины. Взгляните на этот жетон стражи. По заданию следователя Андрона, я расследую очень важное дело. Это связано с последними ужасными событиями, о которых уже знают все. Мне уже кое-что удалось выяснить, но мне нужны подтверждения. Дело срочное, как вы понимаете, и очень важное. Поэтому я делаю все, чтобы быстрее предоставить достоверные сведения уважаемому Андрону. Клянусь в этом всем богами.

— Приходится вам поверить, хоть выглядит это все очень странно. У Андрона достаточно своих сил и средств и я не очень понимаю чем вызвано то, что он привлек к такому делу посторонних. Но об этом он расскажет мне сам. Я его обязательно вызову в суд. Но сейчас я препятствовать вашему расследованию не буду. После обеда я освобожу этого Гуслика в зале суда и вы сможете его забрать там же.

— Я очень вам признателен за такое справедливое и быстрое решение этого дела, но хотел бы обратиться с еще одной просьбой. Дело в том, что такое освобождение может наделать много шуму в городе в разных кругах, а мне этот Гуслик еще будет нужен, чтобы продолжить поиски в криминальном мире Столицы. Нет ли какой-нибудь возможности его выпустить незаметно?. Скажем выделить его дело в отдельное делопроизводство и отложить его рассмотрение на неопределенный срок. Или сделать что-нибудь еще.

— Странная просьба, но если вы участвуете в именно в том деле… Я подумаю, а вы зайдите ближе …, в прочем нет. Я вызову к себе Андрона и мы это обсудим. Надо полагать он знает место вашего проживания.

— Да, конечно, он был у нас недавно. Это дом мага Афанасия.

— Более неподобающего места для жизни в Столице вы придумать не могли, впрочем, это ваш выбор. Тогда так, я обдумаю все это и приму решение, а Андрон вас поставит о нем в известность

Шерлок вздохнул с облегчением, все его действия в суде были спонтанными и чистой импровизацией, иначе ему бы смелости не хватило обратиться так нахально к судье Марку. Репутация у того была таковой, что встречи с ним боялись все игроки. Сроки за любые нарушения судья всегда давал максимальные и следил потом за тем, чтобы вынесенные им приговоры исполнялись до буквы. Авторитет его в империи был непререкаем, говорят, что он даже осмеливался возражать самому Императору, который, впрочем, после нескольких таких случаев еще больше уважал честного и неподкупного судью.

Новой информацией для сыщика стало то, что всемогущий следователь стражи Андрон относительно судьи Марка является мелкой сошкой и едва ли не на побегушках у него.

— Благодарю, ваша честь, я благодарен за быстрое решение этого дела и прошу извинить, что отнял у вас время, предназначенное для обеда.

— Пустяки, вы юноша, были правы, а это все оправдывает. К тому же времени я на вас совсем не тратил, вы просто сопроводили меня до нужного места. Надеюсь, вы сможете оказать помощь страже, в этом случае вы узнаете, насколько Империя умеет быть благодарной. Но мне пора, всего доброго.

— До свиданья, ваша честь.

По ходу разговора собеседники успели пройти довольно приличное расстояние и сейчас судья вошел в здание с вывеской «Везучий скалолаз»

— Нечего себе обедает судья — Подумал Шерлок. О поваре в этой гостинице слагались легенды. Готовил он так, что даже в императорском дворце не гнушались отзываться в превосходной степени об этом месте. Кроме той странности, что такой мастер работает в небольшой гостинице, была и еще странность, поселиться в этой гостинице можно было только по рекомендации бывалых путешественников, а отведать блюда местной кухни могли только сами постояльцы или приглашенные ими посетители. По сути это был закрытый клуб. Все гурманы, а их среди состоятельных игроков было немало, мечтали сюда попасть. Тех кому это удалось было не более десятка, что только повышало престиж заведения, число слухов вокруг него и число желающих сюда попасть.

Обратно в дом Афанасия сыщик добирался довольно долго, Город был огромен и быстро рос, сейчас пришлось пройти его почти из края в край.

Поздним вечером Шерлок постучал в ворота городской тюрьмы. Открыл ему стражник и вопросительно посмотрел на посетителя. Без слов сыщик протянул ему бумагу, которую занес к ним в дом Андрон. Следователь выглядел усталым, недовольным, раздраженным, очень торопился и по совокупности всех этих причин был крайне немногословен и просто оставил бумагу на столе.

— Прочтите и вы все поймете. Очень тороплюсь, если будет нечто важное — сразу ко мне.

После чего сразу удалился. Шерлок, который весь день ждал этой встречи и планировал обсудить с Андроном возможность совместного осмотра подозрительного дома на Тенистых аллеях, растерялся от такой лаконичности и сказать ничего не успел. Афоня тогда пропадал в своей лаборатории и обсудить что-либо, с кем — либо у частного детектива не получилось.

Сейчас именно эту бумагу предъявил сыщик стражнику. Путь к освобождению Гуслика оказался небыстрым. Заглотив человека быстро, система отпускала его обратно медленно и неохотно. Верным это правило было и в реале и здесь в игре. Сначала Шерлока проводили к старшине стражи, потом к заместителю начальника тюрьмы, потом в корпус для особо опасных преступников, где долго пришлось ждать, когда кто-нибудь откроет на стук. В такое время обычно здесь было тихо и никаких событий не происходило. Стражник открывший дверь был явно со сна и особенно довольным не выглядел. При свете светильника он долго читал приказ об освобождении, явно стараясь поделиться своим плохим расположением духа с теми, кто это таковое его плохое настроение и вызвал. То есть с Шерлоком. Тот терпеливо все перенес, стараясь не усугублять ситуацию. Раздраженно крякнув, тюремщик, наконец, закончил чтение:

— Иди за мной –

Дальше они спускались вниз по лестницам, шли по коридорам, открывали и закрывали двери. Один раз даже спустились вниз использовав устройство, которое при некоторой фантазии можно было бы назвать лифтом. Хотя с виду оно больше походило на большое ведро, которое воротом, как в деревенских колодцах спускалось и поднималось вверх вниз по желанию дежурного мага, который за работу этого агрегата и отвечал. Маг похоже тоже спал, когда ему пришлось вернуться к исполнению своих обязанностей и сейчас на сыщика смотрели уже четыре крайне недовольных глаза.

Еще пара коридоров и:

— Стой здесь, ничего не трогай и ничего не делай.

Тюремщик с этими словами оставил Шерлока в полутемном зале, из которого в пять сторон вели одинаковые коридоры, а сам удалился по одному из них ничего более сыщику не сообщив.

В свете одинокого факела, с виду совершенно обыкновенного и не магического, видно было мало. Зал был явно высечен в скале, было тихо, только потрескивало пламя факела. Потолок был настолько низким, что пришлось стоять согнувшись. Тишина подземелья, само предназначение этого места, спертый тяжелый воздух, все это навалилось неожиданно и подействовало угнетающе

Время шло, но ничего не происходило.

— Жуткое место — вслух произнес Шерлок, скорее для того чтобы подбодрить самого себя. Мысленно он представил, что это его заточили в эти темницы и холодок пробежал по спине.

— И не говори

Сыщик дернулся и ударился головой о потолок.

— Да что б тебе.

— В таких местах нужно быть вежливее.

— Вежливее? Да я чуть с перепугу не…, а голове-то как больно.

— Интересно, а если бы было наоборот и ты не ушиб голову, а …, тебе бы это понравилось больше?

— Интересно ему, ладно я всем подряд интересуюсь, мне положено по работе, Афанасий — тоже, но с чего мне сегодня сплошь любопытные попадаются? Интересно ему. День что ли такой?

— А какой сегодня день?

— Пятница, тринадцатое.

— Шутишь?

— Да, но шутки у меня не такие дурацкие, как у некоторых. Ты кто вообще? Почему ты здесь?

— Вор, а ты?

— Наоборот.

— Сыщик, что ли? Здесь есть частные детективы? Вот не знал. Прибыльное дело?

— Не особенно и довольно сволочное. Вот только что башкой из — за какого-то придурка стукнулся.

— Вот это номер. И за что тебя забрали?

— Вопросов ты много задашь, но сам на мои не отвечаешь.

— Нас сегодня замели и сразу срок определили. Я свалить пытаюсь, поможешь?

— Нет. Наоборот.

— Что сдашь меня вертухаям?

— Я же сказал, сыщик я и на стороне закона. Как ты инвиз держишь и одновременно разговариваешь?

— Секрет. Вор я не простой, если без ложной скромности — лучший. Любой дом вскрою и все ценное вынесу.

— Любой? А этот? Или свобода ценностью не является? Звать тебя как?

— Это тайна тайн.

— Я же в суд зайду и спрошу протокол сегодняшнего суда.

— Скучный ты, бумаги, протоколы, решения, приговоры. Это же мир магии и волшебства, а ты заладил то се. Тоска. А Афанасия в самом деле знаешь?

— Кто его не знает?

— Это да, мне как-то свиток его работы достался. Любую стену пройти можно.

— Не любую, я пробовал. Здесь, к примеру, без шансов. Аж гудит все от магии. Ты видно и в самом деле крут, если невидимость не спадает. Как ты из камеры выбрался и зачем? Из тюрьмы же не сбежать.

— Попытка не пытка, к тому же в камере темно и скучно.

— Так ты погулять вышел? Срок же удвоят?

— Нет. Не заметит никто. Тут на этом ярусе тюремщиков нет. Только маг у лифта. Ты все же подумай, я за помощь заплачу хорошо. Пятьдесят тысяч червонцев. Ты сколько в год зарабатываешь?

Шерлок помрачнел, Такие деньги зарабатывать нужно долго и без гарантии, что это вообще получится.

— Я идейный, не только за деньги работаю, но и за справедливость. Люди вон годами работают, чтобы на черный хлеб масло намазать, а ты украл один раз и все.

— Так я краду не у тех, кто на хлеб намазывает масло, а тех кому прислуга намазывает икру черную. Здесь сейчас полно подонков, которые в реале наворовали и здесь себя королями чувствуют. Кто в реале честно капитал сделал? Хоть одну фамилию назови. Как минимум или коррупция или уклонение от налогов. А кроме того, ты хоть представляешь себе, как можно вора до приличного уровня прокачать? Думаешь это просто? Бездельников среди нас точно не бывает.

— Нет. Вообще загадка, как такую профу открывают.

— Хочешь расскажу?

— Не за помощь в побеге.

— Нет, не волнуйся, я уже все про тебя понял. Это ерунда, передашь челу одному несколько слов.

— Не понял? Ты в реал не можешь выйти и сам сказать?

— А ты всех игроков можешь в реале найти?

— Но ты то знакомому передать просишь, подельнику.

— И что? В моем деле никому доверять нельзя. Вокруг одно ворье, к тому же это не игрок. И ничего такого, страшного передавать не нужно, просто предупредить, что меня долго не будет и все перенести нужно на потом.

— Лады, но если я почувствую, что ты меня кинул — все отменю и претензий не приму.

— Говорю же — пустяк. Нужно одному хозяину гостиницы передать, что Серый кот в тюрьме и все отменил.

— Блин, ты Серый кот? И тебя поймали? Интернет взорвется.

— Если ты не проболтаешься, то никто и не узнает. Суд закрытый был с моего согласия. Игроков не было. А ты, раз я твой клиент, тоже молчать должен.

— Я бы и так молчал. В моей работе важнее знать то, чего не знают другие. Особенно в этой сфере.

— Что, берешься искать краденное? Получается?

— Иногда. Уровень у меня маленький. Так ловлю иногда мелких или начинающих.

— Вижу, сотню то мог бы прокачать. Ленишься?

— Сначала не хотел всем этим заниматься, цифры, характеристики и прочее, мешает все реально ощущать, а сейчас времени на это совсем нет. Заказами просто завалили.

— Мужей ловишь по борделям?

— Бывает. Всякое бывает. На той неделе в Столице ребенка искал. Пара бюргеров из Ростока умудрились дочку потерять. Ни они оба, ни она — ни слова по-русски. Через переводчика общались. Нашел ребенка в зоопарке. Как она туда добралась, так и не выяснил.

— Странно, они же в группе обязаны были быть и точно могли общаться.

— Как я понял, девчонка затихарилась, чтобы ее домой не забрали. Дети.

— Это да. Так мы договорились?

— В принципе да, но фраза то какая?

— Ничего страшного. С Понтификом я рассчитаюсь сам и позже.

— Ничего себе не страшно. Это тот самый Понтифик?

— А ты нескольких знаешь?

— Я и этого-то не знаю и знать не хочу.

— Тебе и не надо. Зайдешь в гостиницу «Везучий скалолаз», хозяин Кирилл. Ему и скажешь. Дальше не твое дело.

— Такое ощущение, что ты меня все же поимел. Ладно. Договор. Теперь ты расскажи, как воры ворами здесь становятся.

— Пути два. Можно здесь в Империи на каторге у тамошнего пахана репутацию прокачать, но для этого нужно по серьезной статье серьезный срок мотать. Я таких идиотов не знаю. Другой вариант знают единицы. Нужно при регистрации на райский остров попасть. Слышал о таких?

— Читал. Это, вроде бы, для больных или для совсем ленивых.

— Не знаю. Я через них прошел. После яслей попадаешь к пиратам. Без вариантов и они тебя продают в рабство. Из рабства можно себя выкупить по быстрому и там на островах украсть и попасться на краже. Лучше на мелкой. Накажут плетьми, при этом профа и открывается.

— Ты носил ошейник? Здесь же это пятно на всю жизнь, не отмыться.

— Я на приемы к графам или князьям не хожу, а в любом притоне всем начхать. Правила нужно знать и платить вовремя.

— А что тогда ты здесь делаешь? Не знал или не заплатил?

— Везенье еще важно. Мне не повезло, но это ерунда, повезет в другой раз.

— А плети там у пиратов. Ты же, чтобы успешно воровать, должен был на сто процентов все ощущения включить. Там же плети не в шутку. До мяса.

— Думаешь в реале на зоне проще? Один раз можно вытерпеть, хотя, второй раз я бы на это не подписался. Но это в прошлом, зато у меня конкурентов мало и доходы бешенные. А этика это для слабаков. Ты вот сам, если тебе понадобится опустить мерзавца какого-нибудь, которого иначе никак ни здесь ни в реале не достать, ко мне придешь и помощи попросишь. И ты не первый будешь. Я здесь как санитар леса, только позубастее, чем волки в реале.

— Я? Вряд ли, но зарекаться не буду. Тебя, если что, можно будет через Кирилла найти? Странно, вроде бы солидный домовладелец, клиенты у него такие, что ни подойти, ни подъехать.

— Тем и ценен, что с шушерой мелкой не общается. О, уже шум слышу. Мне пора, так что передашь?

— Договор есть договор. Удачи тебе.

— Удача — надежда слабых и глупых. Пока, увидимся.

Прошла еще минута, прежде чем шум услышал и Шерлок, потом появился отблеск света в тоннеле куда недавно удалился тюремщик, потом показались две фигуры.

— Шерлок, братан. Ты меня вытащил. Век помнить буду, я уже отчаялся надеяться на что-нибудь. Каторга или новый перс. Жуткий выбор. Я теперь твой должник.

Обратная дорога из тюрьмы на волю была много короче и приятнее. Мысль, что скоро можно будет покинуть эту юдоль скорби, избавиться от тягостного давления мрачных подземелий и спертого влажного воздуха, эта мысль добавляла оптимизма и темпа движениям. Даже тюремщик приободрился, ожидая, что вскоре сможет вернуться ко сну на рабочем месте.

Покинув тюрьму приятели шли уже не торопясь и наслаждались прогулкой по ночному городу. Тихо, Ветерок теплый и сухой, запахи цветов из многочисленных скверов, свет обеих лун, которые сегодня были обе почти в зените.

— Гуслик, ты мне объясни, как ты вообще в тюрьму попал?

— Замели, за компанию. Я в квартале художников чердак снял. Конура два на два, но легальный адрес спать и выйти из игру есть где. Зато дешево. Там же встретил одного перца. Его послали нанять музыкантов. Он в этом лох полнейший, а я разбираюсь. Помог приятелю, а он меня с собой взял, якобы я с этой группой. Вроде антрепренер. Я губу раскатал, думал, что на праздник попаду. Поесть попить на халяву, зрелища всякие. Попал, причем по крупному. Вроде богатый дом и район далеко не трущобы. Только я на кухне пристроился к гусю фаршированному овощами, как всех повязала стража. Сразу в суд. Тут тебе не там, не рассусоливают. Музыканты все поклялись. Что ни сном ни духом. Ничего не крали, ничего не знают и к криминалу отношения не имеют. А я? Утка — это раз, прежние дела — это два, по притонам я сегодня собирался пройтись — это три. Не в этот фешенебельный, конечно, не мой уровень, но при таких делах клятва всеми богами может кончиться плохо. А на суде меня на год каторги. Просто за то, что я туда пришел. Сначала я обалдел, а потом мне сказали, что там попался крутой вор. Жаль я его не видел, даже прозвища не узнал. Вообще ни с кем, ни о чем не поговорил. Прикинь, почти законно съел два крылышка утки и год каторги.

— И что? Теперь будешь всегда платить за еду?

— С чего бы? Это сегодня мне не повезло очень. Редкий случай, уникальный. Я теперь пойду везде пройдусь и об этой истории расскажу.

— Пойти ты пойдешь, но рассказывать ничего не будешь. Официально ты на каторге, я тебя вытащил для помощи в моем деле… Дело важное, и если все получится, то с тебя этот приговор окончательно снимут. Если же что-то всплывет и пойдут об этом слухи, то ты будешь беглый каторжник, а это уже новый приговор и лет десять, а то и пятнадцать.

— Оба на. Не знал, что у тебя такие связи. Не дурак, все понял, все сделаю. Тюрьма мне очень не понравилась. Жутко там. А каторга говорят это вообще. Так что можешь на меня рассчитывать. У меня задание прежнее?

— Да, но заодно поспрашивай, кто из крутых умельцев может в дом солидного мага проникнуть.

— К магу это вряд ли. За такое мог бы взяться разве что Прозрачный или Серый кот. Я о них только байки слышал.

— Вот и сейчас слушай, намеки делай. Вдруг заинтересуется кто. Пусти слух, что там нечто совсем уникальное и дорогое до жути.

— А это в самом деле так?

— Тебе какая разница? Тебя туда в любом случае никто не возьмет.

— Я не об этом. Такими делами клан один интересуется. Красная Армия. Слыхал?

— Да, раньше вроде нормальный был, но его перекупили черт знает кто. Говорят бандиты какие-то. Слухов о нем поползло много и все о криминале. Чем дальше, тем больше.

— Так вот я пару раз видел игрока из этого клана кликуха Пашан. Уровень заоблачный — двести сорок. Он в одном задрипанном притоне спрашивал всех и каждого о магах некромантах, зомби и всем таком. От него даже там шарахались. И тема аховая. Даже не знаю сколько за это судья Марк дал бы. Лет сто каторги, как минимум. И кроме того с красными связываться и глупо и страшно. По слухам они в реале куда сильнее и там даже каторга раем покажется, если к ним в лапы угодишь.

— А ты не попадайся. Сейчас спать пойдешь?

— Нет. Нужно в несколько мест зайти, а выспался я в тюрьме.

— Крепкий ты, я бы в таком месте долго заснуть не смог.

— А я так в суде перепугался, что в тюрьме уже не было ни сил, ни надежд. Отрубился просто на нарах пока за мной тюремщик не пришел и не разбудил.

— Дела, отдохнуть тебе тоже нужно. Правила не нарушай. Капсула у тебя какая?

— А ты как думаешь? Эконом. Все по минимуму. Ну что, все обсудили? Тогда я пойду.

Шерлок опять шел один по ночному городу, Привычное дело, уже столько раз он следил в это время за объектами, что привык к ночной Столице и сроднился с ней. Все обыденно все знакомо. Неожиданно все изменилось.

— Игрок, последнее предупреждение. Вам необходимо выйти из игры. У вас есть один час, чтобы сделать это. Иначе выход будет осуществлен принудительно. Еще раз обращаем ваше внимание на необходимость следить за своим телом, соблюдать рекомендованный вам режим и реагировать на сообщения системы. Мы беспокоимся о вашем здоровье.

— Внимание. До принудительного выхода из игры осталось 59минут.





Том 1\1 Сыщик.  Глава 5

Черт, опять заигрался. Один раз уже так было, забыл обо всем и дня три в реале ничего не ел и не пил. Капсула тоже эконом и поддерживать долго тело самостоятельно не может.

Шерлок сорвался с места и на максимальной скорости побежал к дому Афанасия. Должен успеть. Должен. Иначе тело найдет стража, его доставят в караулку. Это жуткая потеря репутации и уважения. Серьезно к такому игроку не отнесется уже никто и никогда. Черт. Черт. Были бы деньги, можно было бы на ночь снять комнату но на ту мелочь, что еще осталась быстро жилье не найти. Это дня два нужно потратить на поиски и попытки выторговать себе несколько гривенников.

Бежал изо всех сил, постепенно их становилось все меньше, времени до краха всех надежд — тоже.

— Игрок. Внимание, до принудительного выхода из игры осталось 30минут.

Какой же я идиот, ведь зарекался отключать все сообщения. Но так хочется чувствовать этот мир реальным, что всегда находится причина убрать подальше интерфейс и все связанное с ним.

Стоп. На сожаления силы тратить нельзя. Нужен позитив, он добавляет сил. Я успею. Это точно. Всегда прежде успевал и сейчас успею. Осталось недалеко и времени еще достаточно.

10 минут

Нужно бежать равномерно, без рывков. Дышать. Нужно правильно дышать. Выдох, вдох, выдох, вдох. Спокойно, все в порядке я успеваю Все хорошо. Красные круги перед глазами это нормально, ничего особенного.

3минуты.

Уши закладывает, черт, еще километр не меньше, а ноги уже ватные. Неужели вот так глупо все закончится? Ведь все так перспективно и столько надежд. Осталось — то всего ничего.

1минута.

Вот уже и дом виден. Ну же, мне нужен шанс, я же не знаю как найти в реале Милену. Эта мысль добавила еще сил.

1 °Cекунд.

Сыщик ввалился в дом, который на счастье был не заперт. Афанасий что-то забыл или придумал эксперимент. Спасибо ему за это. Сыщик упал на пол в прихожей.

Выход.

Ну и видок у меня. Краше в гроб кладут. На этот раз я и в самом деле перестарался, сколько дней я не ел?

Выбравшись из капсулы он схватился за стол. Пошатнуло его ощутимо.

— Дебил. Зачем я так сам с собой? Да, в последнее время стало очень интересно. Милена. Андрон, Афоня. Так все это затянуло, что забыл обо всем. Кому нужен этот реал, если в игре настолько все лучше. Ведь есть уже капсулы глубокого погружения, кредит на них компания Терры дает без вопросов. Что я экономлю и выгадываю? Ведь секунды все решили, еще немного и все кончилось бы. Или Столицу покидать, а здесь столько всего уже завязано. Или еще хуже новый перс, но никто меня узнавать уже не будет. Только игроки, а это не то. Все решил, беру кредит Терры и в аренду капсулу, не самую навороченную, можно подержанную, но чтобы месяц мог спокойно играть. Сейчас вся моя жизнь там.

Так, что тут у нас? На экране ПК из комплекта капсулы куча советов. Больше пить, есть понемногу жидкую пищу. Принять витамины, Теплая ванна. Никаких перегрузок. Ходить осторожно, лучше вызвать своего лечащего врача. Неужели так плохо? Нет у меня своего лечащего врача и, надеюсь, никогда не будет.

Молоко в холодильнике прокисло безнадежно. Запах жуткий пришлось сварить кашу на воде. Овсяные хлопья. Срок годности даже смотреть не буду. С виду нормальные и пахнут пылью… Думал, что организм от этой дряни откажется. Втянул, как пылесос хомяка. Был у меня в детстве такой случай.

Питьевую воду из бутылки подогрел, выпил чуть теплую. Гадость. Но стало сразу лучше. Хочется добавки, но сказано же понемногу. Итак я уже поиздевался над тельцем. Вон под глазами мешки какие. Хорошо, что Милена не видит, если с ней все получится, то нужно будет заняться фитнесом. Бассейн. Тренажеры. В таком виде как сейчас можно сняться в фильме о концлагерях, или в фильмах ужасов… Голодный зомби. Похож, однако. Ванная согрела и расслабила. Кажется, все обошлось. Черт, тело в прихожей осталось. Надеюсь, Афоня дотащит до моей комнаты. А что если Милена увидит? Ведь догадается, что я такой идиот, что мне самого себя доверить нельзя, что уж о семье говорить. Постепенно становится все лучше, съел еще тарелку каши, сахару добавил, чтобы легче прошло, но организм втянул и это. Еще просит. Ему надо, а я выкручивайся. Советы же однозначные — не переедать. Попил еще воды. Лицо уже не так походит на посмертную маску. Пойду полежу немного.

Проснулся через двенадцать часов. Отстой. Ведь там все без меня развалится. Но постепенно утреннее плохое настроение прошло и реальный мир стал прибирать меня к себе. Завтрак уже почти нормальный, чай горячий и сладкий. Новости посмотрел — для дебилов, как и раньше. Что я вчера решил? Капсула, с этой я почти сроднился, но такого больше допускать нельзя. Мне в самом деле лучше играть без всех этих постоянных цифр, сообщений и прочей муры. Если мне все там кажется реальным, то я там большего добиваюсь. Иначе скучная прокачка и постоянные расчеты и перерасчеты. Собрался с духом и позвонил. Соединили сходу. Кредит — пожалуйста. Срочно — ради бога, с заменой расходных материалов — мы только рады. Знают, сволочи, что народ подсел на игру и любой в лепешку расшибется, чтобы только не отключили. Кровопийцы. Могли бы и снизить тарифы. Но это я все так. Ворчу, но если все так и дальше в игре будет, то денег хватит. Еще и останется. А если я страже помогу, то перспективы просто супер. Еще раз перезвонил в Терру, нет ли у них тренажеров под меня лично. Оказалось все есть, то что рекомендует для меня система. В кредит с отложенным первым платежом? — Все для вас. Когда все привезут? — Уже в пути, не желаете ли рекомендованный именно вам набор продуктов? — Желаю, но в кредит. Они рады мне помочь. Патока с ушей стекает, но через пятнадцать минут приехали, через час уехали. Круто. Давно я с ними не контачил. Сколько же лет-то прошло? Три? Выросла Терра, а я не заметил. Вместе с продуктами рекомендованная диета под меня лично, по дням и часам. Готовить почти ничего не нужно, только вынимай, подогревай и смешивай. Да, и глотать еще самому нужно. Сразу все испытал. Я идиот. Стало сразу настолько лучше, что я понял все про себя. В самом деле идиот. Ведь мог все это сделать в прошлом году или еще раньше. На тренажере выставил нужную программу, то есть просто подтвердил то, что рекомендуется. Занятие прошло легко, интересно, я многое узнал о своем собственном теле и уме. Я клинический идиот. Все это могло быть у меня намного раньше. Да я со всем этим горы сверну. Пока, правда и пять килограмм сдвинул с трудом, но процесс пошел. Растяжки у меня еще приличные, с помощником в виде искина, я быстро доведу себя до состояния в котором можно будет с Миленой и в реале встретиться. А главное, что думать ни о чем не нужно. Программа того, что я должен делать уже есть, коррективы в нее будут вносится постоянно. Что там на данную минуту? Отдых? Это я могу. Расслабился прямо в тренажере и он подстроился под мое отдыхающее тело. Класс. Я теперь буду жить в двух местах, капсула и тренажер. Милена, я иду к тебе. Заснул я сразу.

Утором первым делом решил прогуляться. Денек хорош уже тем, что дождя нет. А не сходить ли мне в Летний сад? Давно не был. Сказано — сделано.

Утром здесь почти никого. Просто можно в одиночестве посидеть и подумать. Хорошо здесь, может быть я перебрал с игрой? Реальная жизнь не такая яркая, но ….

— Молодой человек, можно вас на минуточку. Не возражаете, если я рядом присяду?

К сидящему на скамейке Летнего сада молодому человеку подсел мужчина средних лет, совершенно непримечательной внешности. Все среднее и обычное глазу зацепиться не за что.

— Да ради бога, это же общественный парк. Пока свободно, хотя уже и не бесплатно.

— Как это? Я кому-то заплатить должен? Это что-то новое. Издеваетесь?

— Нет, вы уже заплатили за вход в парк. Раньше, говорят, это было бесплатно.

— А, вы об этом. Вы случайно не в оппозиции к власти?

— Не особо. Просто денег лишних не бывает, у меня — так точно не было никогда.

— Тогда понятно. Я вас вот почему беспокою. Взгляните пожалуйста на этот документ.

— Что? Зачем? Я вас в первые вижу и без особого, знаете ли, удовольствия.

— Не вы один, я к этому привык. Работа такая, знаете ли. А на документик взгляните все же. У нас в ФСБ так положено.

— Твою ж мать. В самом деле ФСБ? Сейчас такую корочку можно за полчаса изготовить.

— Вы пробовали? Или знаете тех, кто пробовал?

— Да ни боже мой. Это я так, от удивления и сомнения. Я к вашим делам вообще никаким боком. Чист, как стекло. Это у вас ошибочка вышла. Перепутал там кто-то, что-то.

— Бывает и такое. Редко, но бывает. Вы документик-то внимательно прочитайте, Александр Иванович Кабанов. И, если вам это не трудно, обращайтесь ко мне по званию. Это сразу установит между нами правильные отношения.

— Охренеть. Так это ко мне? Но я нигде и в ни в чем не замешан. Я на улицу то вышел впервые за месяц. Вас обманули и ввели в заблуждения Я даже не работаю нигде. Только в Терре играю.

— Уверены?

— Да. То есть да, капитан Ребров

— Лучше просто капитан. Как вы уже догадываетесь, мы о вас все знаем. Не нужно волноваться, все в порядке и вам ничего не угрожает со стороны органов правопорядка. Мы ведь с вами в некотором роде коллеги. Подождите, не возражайте. Вы в игре частный детектив Шерлок с бородой?

— Ну вы даете. В самом деле всевидящее око. Это же …Откуда вы знаете? Это же невозможно.

Это же даже администрация не знает. Или нас всех надувают?

— Ваше волнение вполне понятно. Успокойтесь, никто вас не обманывает. Вы при регистрации оставили свой внешний вид без изменений. Некоторую известность вы в игре уже приобрели, кому-то на ногу наступили, кому-то помогли. С криминалом там боретесь, чем заинтересовали многих, и завоевали уважение некоторых. Скрины заказать не проблема. Какая организация в нашей стране получает в первую очередь нужные компьютеры для своей работы? Где хранятся все фотографии на документы? Кто обрабатывает данные со всех камер наблюдения? Как я уже упомянул, мы почти коллеги.

— Но мне кто-то говорил, что органам, точнее тем, кто у вас работает запретили играть на Терре.

— Совершенно верно и это решение правительства вполне объяснимо и разумно. Но преступникам этого никто не запретил и преступность, как вы несомненно знаете, легко занимается своими делами и здесь и там. Вывод очевиден. Чтобы успешно бороться со всеми врагами государства нам с вами нужно сотрудничать. Мы можем помочь вам найти, как в игре принято выражаться, в реале любого преступника. А вы, в свою очередь поможете своей стране узнать чем и как занимаются преступные элементы в игре. О шпионах я даже не упоминаю.

— Да? Тут вы меня удивили. Кто я и кто вы. За вами огромная организация с кучей людей и возможностей, а я один и у меня частное дело. Если честно, то это больше походит на вербовку информатора. Я и сам этим делом занимаюсь в игре и могу судить уверенно. На самом деле вы хотите чтобы я просто на вас работал.

— В каком-то смысле вы правы, Александр Иванович, но не до конца. Вы себя недооцениваете. Много вы знаете людей, которые бы занимались в игре в Столице тем же делом, что и вы и достигли при этом известности и заметных результатов?

— Троих знаю лично, но они иностранцы из ближнего зарубежья.

— Вот, вот. Нам нужны лояльные нашей Родине люди, а вы подходите больше всех. К тому же у вас репутация человека, который с преступниками сделок не заключает и на них не работает.

— А вот и нет. Заключаю и работаю в приемлемом для меня ключе. Я и информацию им продаю и работы для них выполняю, правда в тех случаях, когда они воюют между собой.

— По секрету вам скажу, что и у нас при некоторых обстоятельствах, такие действия возможны. Бумаг, правда, при этом приходится оформлять чертову кучу. Так что в принципе вы нам подходите. Я вижу, что вы не решаетесь задать вопрос, о вашем личном интересе в этом сотрудничестве. Напрасно. Не стесняйтесь, мне есть, что вам сказать по этому поводу. Первое — вы получите моральное удовлетворение от того, что стоите на страже Родины. Это не пустые слова, несмотря на то, что они немного заезжены и даже превратились в штамп, это действует. Поверьте мне. Любой нормальный человек испытывает радость и гордость оказав серьезную услугу своей стране. Если я в вас не ошибся, а это маловероятно, то и вы именно такой человек. Представьте себе уникальную, но тем не менее вполне реальную ситуацию, что вы, возможно даже в игре выявили террористическую группу, которая планировала и почти осуществила крупный теракт с гибелью целого города. Вы спасли десятки тысяч человеческих жизней. Такое событие вы вынуждено будете хранить в глубокой тайне, и по сути дела и потому, что мы иного не допустим. Но даже то, что об этом будет знать только ограниченное число людей в погонах вас расстроит? Разве безвестность такого подвига лишит вас чувства гордости, радости осознания того, что вы прожили жизнь не зря? Это не упоминая о том, что вас будут уважать те немногие, у кого будет допуск к такой информации и без наград государство таких героев не оставит.

Второе. Я в нашей стране и, тем более, в нашем городе, не последний человек. У меня есть связи и возможности связанные с моей работой и моим званием.

— Кто бы сомневался.

— Хорошо, что вы это понимаете. Работая со мной, вы получите от меня и от ФСБ помощь, если она вам понадобится. Даже в игре у нас есть возможности, а уж в Питере..

— Это понятно, но я сейчас просто живу в игре и в реале почти ничего …

— Все меняется, вы уже через игру приобрели себе врагов в реале. Вас уже разыскивают здесь люди, имеющие и деньги и влияние. Именно их интерес к вашей персоне и стал причиной нашего к вам внимания. Мы вас прикроем, это мы делали бы в любом случае, ибо в этом наша работа и состоит, но для своих, нужных нам, работающих с нами …. Вы же понимаете.

— Черт. Я этого и боялся. Что клиенты тети Сони? Педофилы хреновы.

— Да, но не только они. Но я еще не закончил. Кроме морального удовлетворения и защиты мы вам будем выплачивать материальное вознаграждение, а со временем вы сможете стать штатным сотрудником. Терра это надолго и вы будете нужны ФСБ всегда. А это статус, вспомните, как на вас повлиял один вид моих документов. Поверьте мне, иметь такие же или почти такие же вам бы очень понравилось, это помогает избавиться от многих проблем. Пенсия опять же. О таких вещах нужно думать тогда, кода вы можете на это повлиять. Когда вам пятьдесят это вас уже сильно беспокоит, но сделать в этом возрасте уже ничего нельзя. Молодость должна обеспечить старость.

— Класс, капитан. Уважаю. Так проводить вербовку — это нечто. Мне еще учиться и учиться. Я со многим согласен, но жизнь меня учит быть недоверчивым. Давайте не будем решать все сегодня, я предлагаю идти пошагово. У вас, скорее всего, есть конкретное задание для меня, нечто, что вам нужно узнать. Или некто. Я помогу по мере сил. Мне в самом деле и интересно и важно помогать своей стране, но я много слышал о том, что даже ФСБ некоторые крупные воротилы организованной преступности, олигархи и наркодилеры используют в своих интересах. Тут я пас.

— Слухи редко соответствуют истине, но я вас услышал. Вы удивитесь, но ваше пожелание полностью соответствует моим намерениям в отношении вас. Я о вас многое знаю, почти все, но для меня важнее не бумаги, а личное впечатление, пока оно вполне благоприятное. Постепенно мы узнаем друг друга лучше и, если все будет нормально, то будем работать вместе еще долгие годы.

— Хотелось бы, чтобы все было нормально. Так что? Явки, пароли или встречаться будем здесь?

— Вы все же несколько книжный детектив. Мир меняется. Вот этот телефон вам лучше носить всегда с собой, но звонить с него только мне. Номер там уже в памяти. Очевидно, что и я буду с вами общаться при помощи него.

— Зашифрованный сигнал? Особый оператор?

— Вам лучше этого не знать. Связь защищенная, но я лично, все же, предпочитаю личные контакты. Когда смотришь человеку в глаза, лучше его понимаешь и больше доверяешь. Место наших встреч я буду сообщать вам заблаговременно. Тогда все, если у вас нет вопросов.

— Что и подписать ничего не нужно?

— Пока нет. Позже, при получении вознаграждения… Но это мы и обсудим тогда и в том случае, если это станет актуальным. Это все? Тогда вы сидите, а я пойду. Рад был знакомству. Всего хорошего.

— До свидания.

Шерлок с бородой, в миру Саша остался сидеть на скамейке все еще в состоянии шока.

— Черт, даже спина взмокла от пота. Чего не ожидал, того не ожидал. Ведь вышел просто подышать свежим воздухом, никому об этом не сказал и вот на тебе. Серьезный дядя. Капитан ФСБ — не хухры мухры. Напугал. И с чего я так? Ведь чист перед ними, прозрачен, как стекло, а подействовало.

И кто я теперь? Внештатный сотрудник, стукач, доносчик? Как это все сейчас у них называется? Тревожно как-то. С другой стороны лестно, выбрали — то меня, не кого-нибудь другого, значит я в игре уже не пешка. Хоть и не король или ферзь, но уже не пешка. А почему он сразу задания не дал?

Я бы сразу момент использовал. Это у них так положено? Зачем? Не доверяют пока и будут смотреть на мою реакцию? Следить? Похоже на то, это, по крайней мере, логично и понятно. Черт, сидеть совсем расхотелось, надо пройтись или лучше пробежаться. Нет, лучше дома мне искин индивидуальную программу на тренажере выдаст и там уж я выплесну все, что накопилось.


В игру Александр вошел изрядно уставшим от нагрузок на новом тренажере, но довольным. После спокойного осмысления того что произошло на садовой скамейке, он решил, что такие контакты ему больше помогут, чем помешают. Если ФСБ нуждается в нем для операций на Терре, то это даже хорошо, так можно узнать сферу интересов этой самой могущественной структуры в стране, контакты с этим Ребровым действительно могут помочь. Мало ли, вдруг вычислят бандиты его в реале, к кому обращаться? А тут вот он телефон и прямая связь с влиятельным человеком. Капитан ФСБ.

А интересно, чем они хотят в Столице заняться? Мелкие преступники им не интересны, игровые воры это в реале вообще не криминал. Неужели здесь шпионы есть? Американцы, китайцы, мосад? По идее должны быть. Игра завоевывает мир, это должно всех интересовать и многих беспокоить. Потом, Терра может быть местом встреч разных людей, террористов, например, здесь деньги можно передать из рук в руки и поди потом докажи, от кого их получил бандит, террорист, киллер. Кроме того, здесь в игре люди уверены в своей анонимности и проявляют свои самые тайные желания, пороки, страсти. Если здесь за ними понаблюдать можно не только лучше понять того или другого человека, но и завербовать его, воспользовавшись тем, что в игре он не принял достаточных мер для того, чтобы остаться неизвестным. Сам я вот лоханулся, лицо оставил прежним, не подумал тогда при регистрации о такой возможности меня найти в реале. Нашли. Хорошо, что ФСБ, а не красные.

Если обобщить, то все получилось удачно. Пока это так видится, вреда вроде нет, а польза может быть. Да и куда теперь деваться? С этого крючка не слезешь, да и зачем слезать? В реале я им не нужен, а здесь они меня не могут контролировать. При желании могу все на тормозах спустить. Итальянская забастовка, буду делать все очень медленно, соблюдая все законы и правила. Стану им не нужным и обо мне забудут. Но это все так, на всякий случай. На самом деле мне и интересно и даже важно знать, что здесь будет делать главная спецслужба страны, что вообще государство планирует делать с игрой и в игре. Была не была, пусть все будет, как будет.

Пора мне своими делами заняться Я же хотел сообщение от Серого кота передать. Дело простое, но нужно быть аккуратным.

— Странный этот Кирилл. Ничего не сказал, сделал вид, что не понял и никакого Серого Кота не знает и вообще диких котов не любит. Но в глазах что-то эдакое мелькнуло и все эти отмазки он для проформы говорил. Чтобы в случае чего не подставиться. Выпроводил меня сразу и заходить на огонек не пригласил. Жаль, о тамошней кухне легенды слагают. А клиенты какие у этого Кирилла — тот же судья чего стоит.

Сыщик не спеша шел по Сиреневому бульвару, с обедом у Кирилла не выгорело, пришлось пообедать в трактире средней руки. Событий за прошедшие дни произошло так много, что хотелось все тщательно обдумать и взвесить.

— Не оглядывайся. Иди, как шел.

— Что? Опять? Ты кто? — Шерлок вздрогнул, но спохватился, чтобы не обернуться и удержался от резких движений.

— Я никто. Иди ровно.

— А я как иду? Что нужно?

— Информация.

— Даром?

— Не волнуйся. Не обижу.

— Ну да, я первый день в Столице и всем верю на слово. Ты сначала не обидь, а там видно будет.

— В куртке своей в правом кармане посмотри.

Шерлок удивленно залез в собственный карман и еще более удивленно вынул оттуда кольцо золотое с камнем. Сотни две червонцев — оценил сыщик находку.

— Посмотрел? Нормально?

— Зависит о вопросов, которые ты задать хочешь.

— Серго Кота ты Андрону сдал?

— Ни я, ни Андрон в этом деле не при чем. Кот случайно под облаву попал.

— Ты откуда это можешь знать?

— В тюрьме он невидимкой ко мне подошел. Поговорили коротенько, у меня там дела были, а времени болтать с ворами не было.

— Зачем тогда взялся от него вести передавать?

— Понравился он мне. Да и сделка у нас была.

— Ты там его еще раз увидеть сможешь?

— Вряд ли. Приговор ему уже огласили, отправят телепортом на каторгу, если ему удрать не удастся.

— Это же невозможно.

— Это же Серый Кот. По тюрьме он свободно гулял.

— Да ты что, правда что ли? Молодец котяра, уважаю. Такой и удрать может. Ладно, иди, за мной должок, сочтемся как-нибудь.

— Так я и иду и уже давно. Ты-то кто?

Не дождавшись ответа на свой вопрос Шерлок осмотрелся. Прохожих на улице было много, но выяснить кто из них с ним сейчас так необычно беседовал не удалось.

В сквере недалеко от дома Афанасия сыщик решил посидеть и подумать в одиночестве. Неожиданно налетел ветер собрались тучи и пошел мелкий дождь, но это только обрадовало Шерлока. В сквере сразу стало пусто, он без проблем выбрал себе скамейку и сел, для того чтобы отдохнуть и обдумать все текущие дела.

Все пока не так плохо. Даже можно сказать, что хорошо. Главная задача — выполнение задания Андрона близка к выполнению. С большой вероятностью место базирования темного мага найдено, нужно только в этом убедиться. Можно, конечно, сообщить о находке стражникам уже сейчас, это оценят и отблагодарят, но куда весомее вклад в репутацию надежного и удачливого сыщика будет в случае самостоятельного расследования и предоставления Андрону уже готовых, неопровержимых результатов и улик. Проблема в том, что лезть в чужой дом самому рискованно, во-первых, это незаконно и в том маловероятном случае, если окажется, что там живет просто нелюдимый маг чудак, которых среди магов пруд пруди, можно и самому на каторге оказаться. Во-вторых, то, что рядом находится дворец князя Бэльдара, это может быть случайным совпадением, а может и не быть таковым. Столица огромна, в ней полно темных, укромных уголков и мест, где можно было бы жить, не привлекая к себе внимания. Почему маг Тьмы выбрал такое место, где на него обратили внимание даже дети? С другой стороны князь этот едва ли не второй человек в Империи, зачем ему рисковать и связываться с Тьмой? Хотя, вторые всегда мечтают стать первыми. Но бедному сыщику с родней Императора лучше не связываться.

В-третьих, криминальные структуры, судя по всему, почему-то всем этим интересуются. Некий Пашан из клана Красная Армия с этим как-то связан. Надо будет, кстати, выяснить кто это такой. И вообще поспрашивать, как и почему уважаемый клан с названием очень значимым для многих в стране стал заниматься откровенным криминалом. Что-то в этом есть ненормальное.

Да, проблем многовато, тут еще Серый Кот и его поручение, но это, пожалуй, хорошо получилось. Я ему ничего особого не сделал, а контакт такой точно будет полезен. Одно то, что я знаком с игроком настолько известным и влиятельным в своей среде, уже достижение для меня и предмет зависти для конкурентов.

Что-то дождь усилился, не промокнуть бы. Но это даже лучше, дом Афони рядом, доберусь до него быстро, а в такую погоду меня никто не побеспокоит и можно спокойно все обдумать и..

— Привет Шерлок.

Сыщик вздрогнул и обернулся. В кустах позади скамейки была видна тень в темном плаще с капюшоном.

— Ну и день сегодня. Ты то кто такой? Что нужно?

— Ты искал того, кто может в дом серьезного мага войти? — то, что на первый вопрос ответа получено не было, сыщика не удивило.

— Нашел, судя по всему. Но мне нужно, что бы не он вошел, а меня провел, если ты понимаешь разницу.

— Это две работы и они очень сильно отличаются по размеру оплаты, как ты знаешь, вторая обойдется в разы дороже первой.

— Сколько?

— Деньгами не интересуюсь. Возьму вещи, которые там найду.

— Все? Ты откуда в Столицу приехал?

— Твои предложения? Учти, что я сделаю всю работу, ты только нужный дом нашел. Я ведь правильно понял, что хозяина там сейчас нет?

— Даже обидно. Если ты серьезный человек, то должен был навести обо мне справки. У меня есть недостатки, но идиотом меня никто не считает.

— Это да, но проверить я был должен. Так что об оплате?

— Пока не знаю. Если тебе деньги не нужны, то это проблема. Те вещи, что там есть или могут быть, не простые. Распоряжаться ими я не могу. Не мой уровень. Так что, если у тебя нет других предложений…

— Тебя с Андроном видели.

— У меня заказчиков много и дел разных. Приходится с разными людьми встречаться.

— С судьей Мефодием ты меня свести можешь? Короткая беседа вдали от стражи.

— Среди судей я знаком только с одним и это не Мефодий. Да и не будет ни один судья с тобой встречаться. Никакая протекция не поможет. Странный ты. Вот я смотрю на тебя и вижу перед собой кране подозрительную личность…

— Ты ничего не видишь, вернее, ты не видишь меня. Я в инвизе, а это морок для отвода глаз.

— Блин. Так ты игрок? Удивил.

— А ты чего ожидал? Ты случаем не из тех, кто умом сдвинулся и забыл про реал?

— Нет, но морок твой, кого хочешь в тупик поставит. Хитро, но как ты этого добился?

— Этого я не продаю. Мой личный способ пробиться в этом мире.

— Интересный ты. Теперь я меньше сомневаюсь в том, что ты сможешь в тот дом войти, но не вижу предмета для договора

— Ты хоть примерно знаешь, что там может быть?

— Предполагаю, но обещать, что хоть какую-нибудь из вещей смогу тебе отдать, не могу.

— Репутация у стражи? Мне бы не повредило любое знакомство.

— Возможно, но мне подставляться нельзя, чтобы тебя рекомендовать страже я должен хорошо тебя знать. А на данный момент я знаю только то, что ты не так прост.

— Значит и это — нет! Даже не знаю, что с тебя взять. Животных редких в том доме нет?

— Вряд ли. Но по некоторым непроверенным данным, там могут быть некие охранники. Необычные, это мягко говоря.

— Вот как? Очень необычные?

— Почти уверен, что других таких в Столице нет, а я этот город неплохо знаю и слышу многое.

— Вот как. Это предмет для беседы. Достижения я смогу получить?

— Не уверен, я о встречах игроков с такими монстрами не слышал. Но Терра огромна, игроков миллионы, гарантий дать не могу.

— Судя по слухам, ты парень честный и сейчас, я уверен, не пытался меня развести. Давай так, я делаю работу, если там нечто редкое, то я этих охранников или то. что от них останется заберу себе.

— Тоже нет. То есть может быть и да, но не гарантирую. Их могут забрать или потребовать для суда. Пока у нас договориться не очень получается. Бери деньги и вероятность получить достижения. Другого я не вижу, могу потом рассказывать, что ты мне в этом деле помог и сделал эту работу за вознаграждение. Для этого нужно будет знать кто ты.

— Всем рассказывать?

— Не знаю, дело может быть важным и секретным. С нас обоих и со всех причастных могут потребовать клятвы всеми богами в неразглашении.

— Так все серьезно? Другое дело.

— Отказываешься?

— Ты что? Наоборот — согласен. Что-то видимо крутое в том доме и важное для Империи, в таком засветиться перед важными людьми совсем неплохо.

— Ты же вор, скорее всего, тебе такие знакомства зачем? Тебя же посадят сразу и надолго.

— Ничего подобного. В Столице я недавно, ничем не отметился и неподсуден. Ты меня своими полунамеками совсем раззадорил. Ты же сам игрок и понимаешь, как интересно поучаствовать в том, к чему больше никто доступа не имеет. Еще через десять минут такого разговора, я уже и сам соглашусь доплатить тебе за билет на это представление.

— Мне с тобой тоже интересно, я готов целый час это все обсуждать. У тебя денег много?

— А ты ничего. Веселый. Ладно. Договор — я вскрываю дом, мы туда входим, смотрим. Я иду впереди, достижения мои. Потом ты решишь, что дальше. Если сочтешь справедливым, накинешь мне за труды.

— Более-менее приемлемо. Одно уточнение: ты можешь уровень потерять, я не знаю, какой он у тебя и сколько тебе стоило его поднять. Что с этим?

— Мой риск — мои проблемы. Договор?

— Договор.

— Где и когда?

— Здесь в полночь. Твоя экипировка это тоже твои проблемы, могу посоветовать — не экономь на этом. Просто не будет. Ты встречал кого-нибудь с уровнем выше трехсотого?

— Вот это да. Ты серьезно? Такое бывает? То есть бывает, конечно, но увидеть это самому…

— Это не точно, но небольшая вероятность есть. Не хочу, чтобы ты подумал, что тебя подставили. Не передумал? Все в силе?

— Принято. Я в деле. До встречи.





Том 1\1. Сыщик.  Глава 6

Сидя потом за столом в доме Афанасия, Шерлок все еще прокручивал в голове эту беседу. Кто это мог быть? О таких способностях и возможностях слухов не было, не говоря уже об официальных сообщениях. Морок — это вообще нечто новое и неслыханное. Стоило ли так рисковать и брать на серьезное задание непроверенного и совершенно незнакомого игрока? С другой стороны, а кого брать? Если это дом того мага, о котором даже Афанасий вспоминает с дрожью в голосе, то брать туда стражей или Андрона глупо. В случае их смерти дело успешным уже назвать будет никак нельзя. За своих стража держится крепко и если даже сомнение появится в том, что он, Шерлок к этой гибели как-то причастен, то исправить отношения будет уже невозможно. Никак. Уж лучше рискнуть тем, что этот замороченный вор меня кинет или даже убьет. С ним я потом разберусь. Сочтемся, да и не похож он на кидалу. Чем-то даже симпатичен и вызывает доверие.

Сыщик вернулся домой совсем промокший, но пока запирал за собой дверь от его одежды пошел пар и она за пару секунд стала сухой.

— Ты бы хоть спросил, вдруг мне именно мокрая одежда для дела нужна.

— Без проблем. — Позади сыщика раздалось приглушенное бормотание и на него вылилось несколько ведер воды.

— Афоня, твою мать, я же просто так сказал.

— Не ругайся милый — в прихожую сверху по лестнице спустилась Милена.

— И я просто так, в следующий раз думай и изъявляй благодарность. — Афанасий воспользовался некоторой растерянностью Шерлока.

— Спасибо, Афоня, век буду помнить. Суши давай обратно.

— Щас.

— Сволочь ты, а я тебе хотел много интересного рассказать о зомби, скелетах ходячих… — пока Шерлок перечислял возможных жильцов в доме на Тенистых аллеях, от его одежды опять пошел пар и она высохла.

— Вы оба, как дети, все бы вам забавляться. Но мне вы такие даже больше нравитесь. Обедать будете?

— Да — хором ответили оба. Милена чаще всего приносила еду с работы из трактира «Страж» и еще кое чего добавляла сама. Обеды ее пользовались в этом доме неизменным успехом и сопровождались восхищенными комментариями.

Никто в этом не признавался, но для всех троих эти обеденные посиделки стали непременным нужным и очень для всех ценным атрибутом жизни в Столице. Все они в прежней жизни ценили самостоятельность, независимость и свободу, что привело их к осознанию того, что одиночество — сволочь и с этим пора что-то делать. Случайно, по желанию Андрона, они все объединились и сейчас были этим обстоятельством крайне довольны. За столом царила семейная непринужденная атмосфера, а неизвестная рыба на блюде произвела фурор. Рыба так и называлась Неизвестная Но была очень вкусной и содействовала пробуждению фантазии. Милена очень долго колебалась, когда повар на работе предложил ей это блюдо дня. Оба ее подопечных и так не страдали от отсутствия фантазии и обилия приключений, связанных с ней. Добавлять к этому еще чуть-чуть, было делом рискованным. Но другого ничего на кухне не было и пришлось рискнуть.

— Афоня, ты что-нибудь о мороке слышал? — сыщик вытер губы салфеткой, одной из тех, которые впервые появились в этом доме вместе с Миленой, откинулся на стуле и с любопытством смотрел на приятеля.

— Здесь нет. А ты?

— Я — тоже.

— Сволочь ты, я уже думал, что ты нашел, нечто новое.

— Я его видел, а не слышал о нем. Причем только что, в нашем сквере. Сидел там никого не трогал и вдруг он.

— Кто он, милый?

— Морок. Нечто темное, мне сначала показалось, что это фигура в капюшоне, ее размытый силуэт в струях дождя.

— Идиот, так это, вернее всего, она и была. Фигура человека.

— Я тоже так сперва подумал, а потом пригляделся. — Морок. Точно он. — Афанасий на это замечание Шерлока нахмурился, а Милена рассмеялась.

— Милый — это слово она применяла в эти дни особенно часто, каждый раз вкладывая в него что-то другое. Иронию, нежность, заботу…

— Милый, не дразни нас.

— Особенно меня, милый. Опять станешь мокрым, как пресловутая курица.

— А я что? Я ничего. Рассказываю, как все было. Пригляделся я, засомневался и спросил — «Ты кто?». Так я и понял, что это морок. Он мне сам сказал.

— Не врешь? Игрок в инвизе вызвал привидение?

— Он назвал это мороком. Ты думаешь привидение?

На некоторое время разговор прервался. Афанасий задумался и поскреб себе подбородок:

— Как вариант. Их вызвать можно, иногда они бывают интересными и много могут рассказать. Но вообще — то, магия эта не то чтобы черная, но лучше ее вблизи храмов Света не применять. Чревато. Мрачная фигура в капюшоне — это классика жанра. Оно при тебе всегда молчало? Интересно — на это последнее слово Афанасия сыщик довольно усмехнулся, рыбка клюнула и уже с крючка не сорвется. Маг тем временем закончил фразу. — надо будет мне обязательно на все это посмотреть!

— Даром? Впрочем я сегодня добрый, мы с Мороком договорились в дом один сходить. Разведка этого домика, хоть и не очень достоверная, но уже была проведена и, как ее результат, есть данные о зомби и скелетах в том доме. Ты как, Афанасий, не занят сегодня ночью?

— Сволочь, как есть сволочь. Мне подготовиться нужно, а времени осталось всего ничего, я же не успею собраться. Где дом этот?

— Не волнуйся, Афоня, я проведу.

— Куда ты денешься? Я о другом, такой дом вскрывать это может быть … Рванет так, что тебе всю жизнь потом компенсации соседям выплачивать. Там рядом домов знати нет? А то ты острить уже завтра на каторге будешь.

— Черт. Ты серьезно? Я об этом не подумал. Не успел.

— В это я легко могу поверить, когда было иначе? Стой, а это не дом того мага, что нас в лесу давеча всех одной левой?

— Возможно.

— Ты рехнулся? Сыщик долбанный. Так полстолицы можно снести. Милена готовь передачи, будешь ему на зону носить.

— Мальчики, вы меня так не пугайте. Вам шуточки, а я девушка слабая и беззащитная.

— Ну да и вертишь тут всеми нами. Шерлок, что бы здесь и сейчас ты мне все рассказал без утайки и всяких твоих недомолвок и шуточек. Я, между прочим, с Андроном уже знаком и могу стражу в известность поставить прямо сейчас.

— Зачем сейчас? Я и сам это планирую, но нужно же все сперва проверить. Андрон это тебе не кто-нибудь. При нем опростоволоситься не хочется. Нужно точные данные сообщить, кроме того, интересно и даже полезно нам с тобой может быть побывать в этом доме первыми. Я ты и морок, пойдем втроем. Ник свой он мне не сообщил, но согласился с моими условиями. Он игрок, это точно, а вот про его привидение или что там было, ничего определенного сказать не могу.

Если тебе, Афоня, нужно долго готовиться, то я пойду по делам после обеда, за тобой зайду вечером.

— Сегодня? Да ты сдурел.

— Вообще-то завтра, я разве не говорил?

— Доведешь ты меня. Не мог сразу сказать? Но до завтра я успею, нужно еще пару идей проверить.

— Проверяй. Но будь готов. Встреча в полночь. Не забудь, а то знаю я тебя.

— Милый я вам обоим напомню, мне уже пора идти, ты сейчас дома будешь?

— Я похож на самоубийцу? Афоня тут собрался что-то проверять. На мне, скорее всего. Нет, пойду пройдусь по городу. Дела еще есть.


— Ты Шерлок?

— Ну ты, мужик, даешь. Такой вопрос здесь редко задают. Ты первый в моей практике.

— Да я не игрок ни разу. Сказали, что некий Шерлок сыщик. Частный сыщик. Помогает в поиске. Найти можно в очереди в Хитрово или возле дома мага Афанасия, к которому лучше не приближаться и уже точно в дверь не стучать.

— Хорошо, Антон Андреевич, судя по нику вы и в самом деле не фанат Терры.

— Да чтоб она в аду сгорела. Так поможешь?

— Сейчас я не очень занят, но за любое дело не берусь. Сразу предупреждаю, что любой криминал — это не для меня.

— Девочку нужно найти срочно. Ей всего шестнадцать и то только через неделю будет.

— А вы не педофил случаем.

— Да я тебе за такое сейчас…

— Не кипятись, я тут педофилов отлавливаю и к ногтю.

— Тогда ладно. Дело нужное, могу помочь с финансами. Дочку я ищу. Зараза малолетняя, сам ее сюда в Столицу привел за пятерку по математике в четверти. Она так увлеклась, что у сестры старшей паспорт выкрала и кредитку, оформилась в центре с новыми капсулами глубокого погружения. На год. Представь себе. Школу, подруг, родню — все по боку. Вырывать из игры принудительно не советуют, точно никто не знает, но страшновато. А здесь насилие на каждом шагу. Терра это гребаная. Как наркотик. Ее запретить нужно. Законодательно.

— Эмоции я понимаю, но не все вяжется. Возраст. При регистрации таких попыток среди детей бывает много. Дети в самом деле от игры фанатеют. Но их всегда система отвергает. Никому ее не обмануть. Искин и капсула все об игроке знают. Ты про клятву всеми богами слышал? Да? Так подумай, как она работает.

— Про клятву слышал, но ребенок у меня здесь пропал. Мать ее в шоке, я весь свой бизнес оставил на зама, Слоняюсь здесь без всякой пользы. Ни хрена не понимаю в этих уровнях и прочей фигне. Денег потратил, чтобы ясли пройти и до Столицы добраться, кучу. Думал, для младшей будет стимул учиться. Так и вышло сначала. А теперь такое. Ребенок же. А с паспортом все получилось из-за того, что это был старый паспорт. В детстве старшая взяла девичью фамилию матери. А после пропажи паспорта поменяла на мою. У меня в браке проблемы были. В общем все это неважно. Администрация и искин тут не при чем. Дело семейное.

— Ладно. Но у меня условие. Ты мне клятву всеми богами сейчас принесешь. Что это твоя дочь, что она не от тебя сбежала. Не дергайся и такое бывает. Что ты ей добра желаешь и не будешь наказывать. Что касается детей — у меня жесткие принципы и жесткие условия. Я тут второй год пытаюсь притон педофилов прикрыть. Ненавижу гадов.

— Так я помогу. У меня в реале связи есть. Депутаты прикормленные. В СМИ можно бучу поднять.

— Не врешь? В этот притон депутатов тоже пускают и они туда ходят. Давеча одна супруга такого все поверить не могла. — «Он не такой, не может быть.»

— Мое слово скала. Слушай, а моя не могла туда попасть? Вдруг заставили как-то? Ребенок совсем и доверчивая еще.

— Вряд ли. Там все сложнее. Работают пожилые проститутки из реала, они при регистрации рисуют себя как малолетние. Для этого разрешение нужно и справки, но это они обходят.

— Гадюшник. Чего только не выдумают. Но моей там точно нет?

— Нет, хозяйка притона, тетя Соня, совсем не дура, чтобы так подставляться. Это срок и в реале, и что куда серьезнее здесь.

— Ты считаешь, что здесь хуже срок получить?

— Вижу, что ты нуб и верю в это. Терра это будущее. Я об этом могу с тобой часами беседовать, но ты вроде торопился?

— Да. Контракт. Сколько?

— Зависит от сложности. Когда она точно была в столице? Ник какой? Видел ли ее кто-нибудь? Подруги ее играют ли, если да, то где и как? Подробности нужны. Ты рассказывай все, что знаешь, а я вопросы задам. Цену назову потом, но я репутацию берегу и плату за услуги не задираю. Был бы ты нищим, я бы и даром помог. Дети это святое.

— Классный ты мужик. Всем тебя буду рекомендовать. У меня знакомых тысячи. Так. С чего же начать?

— С начала.

— Сюда в Столицу я ее привел месяцев пять назад. На девятое мая. Дом купил, все как у людей. Водил ее тут. Зоопарк, цирк и все такое. Еда тут закачаешься и не вредно для здоровья. Там у нее диабет, а здесь все сладкое можно тоннами есть

За стену ее вывести мне предлагал умелец один, но я законы чту. Да и хватало нам здесь развлечений. Тут и за десять лет всего не узнаешь. Чего только нет. А сколько здесь талантов, гуляли как-то в квартале художников, ей один приглянулся так я у него портрет заказал. Я с дочкой. В реале такого не увидишь. Как живые мы с ней.

— Портрет? Он с собой?

— Нет. Настоящий портрет. В полный рост и один в один.

— Круто. Такое стоит очень дорого. Посмотреть будет можно?

— Без вопросов.

— А если понадобится сделать уменьшенную копию? Мне бы хорошо портрет с собой носить. Тут и там показать нужным людям.

— Сегодня. Нет, сейчас пойду и закажу срочно. Как я сам-то не догадался. Может несколько?

— Это было бы совсем хорошо. У вас тут с дочкой инцидентов не было? Я имею ввиду травмы, царапины.

— У нее? Не понял.

— Совсем нуб? Есть магия крови, я свитки могу купить, на них нанести следы крови и мне свиток укажет направление. Если ребенок в Столице, а это очень вероятно, то найти ее будет не так сложно.

— С ума сойти. Как мне повезло с тобой. Все есть. Прямо бальзам на душу, так ты ее быстро найдешь? Слушай. Я как-то сюда обеих дочурок привел. Старшая она у меня серьезная в универе МГУ. Филолог. Но и она увлеклась Террой. Что им всем это сдалось? В реале нормально жить можно. На кой черт я пашу как папа Карло? Но это ладно. Они тут о магии начитались и клятву вечной любви на крови принесли друг другу. Младшенькая придумала и написала. Потом обе пальчики приложили оцарапанные. Это у меня в доме должно быть, я прямо сейчас выйду и у старшей спрошу. Они где — то текст спрятали. У каждой свои покои в доме. Там я это искать самостоятельно неделю буду.

— Стой, ты что? Здесь выходить нельзя. Общественное место, ты мигом в суде окажешься. Здесь суд не то, что в реале. Общественные работы на месяц и попробуй не отработать. Кроме того это судимость и репутация резко падает. С низкой репутацией могут обязать продать имущество и покинуть Столицу.

— Да ты что? Почему мне мой адвокат этого не сказал?

— Реальный адвокат или местный? Если местный, то я помогу с него взыскать за недобросовестное обслуживание клиента. Суд и все дело займет меньше часа. А компенсация будет серьезной.

— Нет, это мой. С моей фирмы.

— Его тоже можно, но это будет немного сложнее.

— Это все потом. Слушай. Ты тут не можешь все бросить? Очередь эту и вообще все? Плачу десять тысяч червонцев. Ты занимаешься только мной и сразу — сейчас. Девочка же может умотать черт знает куда. Она у меня активная и такая выдумщица.

— Это даже многовато.

— Ерунда. Договор?

— Договор. Занимаюсь только вашим делом и сделаю все возможное. В случае неудачи верну все, кроме накладных расходов. Аванс сто червонцев.

— Принято. Держи. В этом кошельке десять тысяч. Надеюсь их больше не увидеть.

— Хорошо бы. Но гарантий нет. Предупреждаю заранее. То есть место, где она сейчас находится, мы узнаем почти точно, если следы крови есть. Но вот сможем ли мы туда попасть, это еще тот вопрос. Дети они без тормозов и могут в такие дыры влезть… Впрочем, вы и сами все знаете.

Предлагаю прямо сейчас пойти в ваш дом. За час доберемся. Там я все осмотрю, а вы пока в реале со старшей поговорите. Потом все можно будет более подробно обсудить.

— Час? Долго. У меня свитки есть прямо ко мне домой.

— Вы очень богатый человек. Решать вам, но это же очень дорого.

— Дочь мне дорога, а не деньги. Вот тебе свиток, а это будет мой.

— Постойте, Антон Андреевич. Можно пройти по одному свитку, это же ценность и довольно редкие свитки. Они же нам могут еще пригодиться. Вы меня обхватите и печать сломайте.

Через миг оба оказались в гостиной дома Антона Андреевича. Сыщик едва не присвистнул. Дом больше напоминал дворец. Роскошь, позолота, дорогие ковры, резное дерево, а главное — простор. Окна в городской сквер, а то и в частный сад. В этот район с названием Холмы, где жили люди с таким достатком, Шерлоку прежде приходилось приходить только мельком. Транзитом, да и то не часто. Даже пускать сюда его стражники стали всего полгода назад. Репутации не хватало.

— Мало я запросил — мелькнула в его голове шальная мыслишка.

— Все, я выхожу, а ты здесь смотри все, что хочешь. Полный допуск. Впрочем, и нет здесь ничего ценного. — Хозяин не дожидаясь ответа сел в кресло, которое можно было бы принять и за трон средней руки правителя провинции, и вышел в реал. Шерлок, оставшись один, первым делом подошел к окну и сверился по карте.

— Ну и ну. Вот ведь повезло. Такой клиент, денег куча. Столько всего можно будет купить уже сегодня. И ведь дело может простым оказаться. Свитков Афанасия осталось еще штук десять и все с собой. Как знал, что понадобятся. До вечера можно успеть, за день столько дел сделаю. Рекорд будет. Десять тысяч, мама дорогая — Детектив достал из сумки кошель с золотом и подбросил его прикидывая на вес. Тяжелый, но такая ноша не тянет А сад-то какой. Это же целый парк. Сколько же Антон Андреевич за все это заплатил? Ведь нуб полный. Все деньгами продавливал и репутацию и соседей и сам дом дорого стоит в этом районе — миллионы, а то и десятки миллионов. О таких покупках точной информации нет, слухи одни. Что это за деревья? Не местные — точно. А цветы? Сад просто в них утопает. Пойду-ка я выйду на все это полюбоваться. Милена мне не простит, если я здесь все не осмотрю и ей не доложу в деталях.

Обойдя весь дом, сыщик нашел дверь в сад и прогулялся там. Решив не экономить оплатил скрины и обошел и сад и дом еще раз. Спальни дочерей были роскошны и сразу выдавали особенности и индивидуальные черты своих хозяек. Первую он сразу определил как покои старшей. Аккуратно прибранная в строгом классическом стиле. Большой шкаф с книгами. На столике у кровати тоже книга, аккуратно закрытая и с обилием закладок. «Магия Южного Океана» — Ничего себе интересы у старшенькой. Интерьер скорее подошел бы научной библиотеке, чем спальне молоденькой девушки.

В спальне младшей полный бардак. Все яркое, броское, безвкусная эклектика. На полу бальное платье, разбросаны игрушки, книга лежит прямо в кровати, которая напоминает поле боя. Спит ребенок неспокойно или играла здесь во что-нибудь. Явно древняя книга, раскрытая и перевернутая обложкой вверх, чтобы не искать место, где остановилась при чтении.

«То немногое, что известно о народе Шуш» — Да, девочки легких путей не ищут, а мне, похоже, придется по этим нелегким путям прогуляться. Надо будет домой зайти и у Афанасия набрать всего на всякий случай, может и самого его позвать? Хоть и со странностями, но маг крутой.

На кухне посуда или золотая, или такая, что рядом с ней даже золотая кажется дешевкой. И это, по словам хозяина, ничего ценного? Кто этот Антон Андреевич в реале? Олигарх — точно, но кто именно? Хотя, мне-то что? Богат, денег прорва. Судя по разговору и манере поведения, скорее всего обогатился недавно, что-то в интернете придумал или сделал. Человеческое, нормальное из него еще деньги не вытянули. Для детей ничего не жалеет. Заплатил вперед и на будущее для меня контакт важный. В случае чего можно за помощью обратиться. Друзьям он меня рекомендует, среди них нищих бомжей нет однозначно. Надо в календаре день отметить как самый удачный.

Что его младшая здесь ищет? Ведь ей все на блюдечке папа обеспечил! Все могла купить, зачем удрала из всего этого райского благополучия? Дети. Родителям — нервы, мне — деньги. А хозяин молодец. Сам пошел дочь искать. Мог и клевретов своих послать. Охрану там, адвокатов. Любит дочь и никому поиски не доверяет. Похоже, собрался сам со мной в любую дыру за ней лезть.

— Вот и мы. — В дверях кухни появились отец и дочь. — Это старшая, Люба. Нашли что-нибудь?

— Нет, только обошел дом. Если будет нужда подробно дом ваш смотреть, то тут на неделю работы. Дом огромный. Даже не буду спрашивать сколько он стоил. Вы уверены, что девочка сама сбежала? У вас с конкурентами все нормально?

— Как обычно. Бизнес в России — бывает всякое, но сейчас все спокойно.

— Добрый день, Шерлок. Рада познакомиться.

— Виноват. Тоже рад и все такое. Но дело мне кажется спешным, поэтому не до реверансов. Про кровь вы уже в курсе?

— Да, папа сказал. Не думала я прежде, что это может помочь. Я тогда сейчас эту нашу клятву принесу. Она у Тани в спальне, обычно в книге, которую она читает.

Старшая дочь хозяина вышла спокойной, но энергичной походкой, за сестру явно беспокоилась и она.

— Антон Андреевич, а вы интересуетесь тем, какие книги читают ваши дочери?

— Нет, в детском возрасте я это контролировал, но сейчас? Люба вполне взрослая и глупостей ни себе не позволит, ни младшей. Я чего-то не знаю?

— Старшая читает о магии Южного Океана. Это за пределами Империи. Пираты и все такое. Младшая вообще ищет знания о народе Шуш. Пара крутых игроков примерно в те места отправилась недавно. Месяца три их не было. Вернулись потеряв все. Включая все уровни. Ничего никому не рассказывают, но одно это отбило у остальных охоту. Если она там, то это может быть надолго. Какой у нее уровень?

— Сто сороковой.

— Не слабо, а почему у старшей только двадцать пятый?

— Я же говорил, Танечка кредитку у Любы взяла и оплатила все, что ей понадобилось. Люба же здесь только отдыхает от учебы и развлекается. При ее положении свободно из дому выйти можно только здесь, в реале это не реально, как вы уже понимаете. Кто это народ Шуш? Не слышал ни разу.

— Слухи. Есть версия, что они существуют, но где именно и кто это — никто не знает. Всем было бы наплевать, но те же слухи утверждают, что они маги исключительной силы. Знают то, чего не знает никто. Вы со старшей говорили? Она ничего о планах Татьяны не знает?

— Спрашивал. Она очень удивилась, когда здесь младшую застала одну без меня. Та ей призналась в краже кредитки и паспорта и в том, что вошла под ее именем. То есть ник у нее свой, но все равно странно, что система ее пустила. С одного паспорта две разных девушки не должны проходить регистрацию.

— Это и в самом деле удивительно. Такого еще не было — я бы знал. Думаю, что Татьяна сообщила сестре не всю правду. Возможно, что на самом деле все совсем не так. Дети, когда начинают лгать, остановиться не могут и зачастую такого навыдумывают, что сами не помнят, что именно сказали, когда и кому.

— Такое с ней раньше бывало, фантазия у нее исключительная. Она очень одаренная, стихи пишет, музыкой увлекается. У нее все и всегда получается, за что бы не бралась. Удивительный ребенок, всегда с ней радостно и интересно, но лгать она перестала довольно давно. Просто этот период прошел и все — как отрезало.

— Или стала лгать более умно, так, чтобы ее не изобличили.

Тут их беседу прервало возвращение Любы.

— Вот эта бумага. Слева снизу это мой отпечаток, справа — ее.

Шерлок взял лист дорогой бумаги, которая сама по себе выглядела дорого, такую в Столице и найдешь-то не везде, а сколько она стоит лучше не думать. То, что в этом доме денег не считают, сыщик уже понял.

По многократно проверенной схеме он нанес на печать своего поискового свитка крошку того, что специально для этой цели предназначенным ножичком соскреб с бумаги. Засохшая кровь хуже, чем из открытой раны, но и это всегда работает. Сломав печать, он стал ждать эффекта.

— Так. Поблизости ее нет. Что, впрочем, ожидаемо. Какие у Татьяны любимые места в Столице? Зоопарк? Цирк? Квартал художников?

Отец и дочь переглянулись. Ответил за обоих глава семьи:

— Все. Она непоседа, крайне любопытна и может быть где угодно. Не помню, чтобы она два дня подряд проводила в одном и том же месте.

— Нет, папа. Последнее время она чаще бывала в гильдии магов, в библиотеке. В квартале художников, возможно ее там видел тот художник, что писал ваш с ней портрет

Последнюю фразу старшая дочь произнесла как-то так, что сыщик заподозрил в ней некую обиду, что ее не пригласили для этого самого портрета. Сыщик сделал себе заметку на память, может это и не важно, но похоже, что Люба слегка ревнует отца, который явно больше любит младшую. Это классика, старшая более ответственная, правильная и старается быть полезной родителям и младшей сестре, но любят больше младшую, избалованную непоседу, веселую, шуструю, шаловливую.

— Тогда я предлагаю разделиться. Я буду искать свитками поиска. У меня есть метод, Столица разбита на зоны так, чтобы несколькими свитками охватить ее всю. Правда лучше искать ночью, когда меньше вероятность того, что объект переместится из непроверенной зоны в ту, что уже обследована. Но деньги не проблема и я могу прошерстить Столицу не один раз. Вы же можете разделиться. Вы, Антон Андреевич, в квартале художников поищите автора портрета и закажите ему копии размером с ладонь, а вы, Люба, пройдете все места, где раньше чаще всего бывала Таня. Да вот еще что. Вы, Антон Андреевич, скорее всего не в курсе, но есть заклинания, которые могут копировать на бумагу тексты и изображения. Любой серьезный маг может сделать таких копий неограниченное количество. Если вы согласитесь, то можно будет на досках и тумбах с объявлениями разместить эти копии с просьбой сообщить информацию о вашей дочери за вознаграждение. Редко, но это делают. Редко потому, что очень дорого, но вас ведь это не остановит?

— Уже ухожу, все сделаю, Люба, у тебя сейчас есть время для поиска?

— Нет. В универе занятия, но я прогуляю. Таня важнее.

— Хорошо, но хочу, на всякий случай, вам сообщить очевидное. На самом деле Татьяна сейчас лежит в капсуле в центре глубокого погружения в игру. Ей на самом деле ничего не угрожает, наоборот она становится только здоровее.

— Это и в самом деле очевидно, но я уже наслушался столько о молодых людях, которые так сильно увлекаются игрой, что теряют всякий интерес к настоящей жизни. Некоторые уходят из семьи, даже бросают своих детей. Были слухи, что те, кто испытал здесь сильные потрясения, боль ужас смерти и все такое, сейчас стали неадекватными или, во всяком случае, изменились необратимо.

— Насчет ужасов, я сильно сомневаюсь, это, скорее всего, преувеличение, но взрослеют здесь быстро, умнеют, становятся самостоятельнее и все в этом роде. Вы в самом деле можете не узнать дочь, если она пройдет здесь серьезные испытания. Настоящего вреда игра не наносит, в этом я абсолютно уверен. Я постоянно общаюсь здесь с самыми разными людьми. Очень часто с самыми плохими, я многое слышу и вижу. Вы можете положиться на мое мнение.

— Нет уж. Мысль, что мою дочь, кто-то убьет, даже понарошку, неприемлема. Она ребенок и мы будем ее срочно искать.

— Что ж, тогда за дело. Встретимся здесь через… Постойте, совсем забыл, привык работать в одиночку. Нам нужно создать группу. Я буду главным, это даст нам возможность писать друг другу в реальном времени в чате группы и сообщать все важное. Минутку, посылаю приглашения.

— Получил.

— И я.

— Прекрасно, на время поиска мы в группе. Тогда это все. За дело.

Для начала Шерлок вернулся домой. В доме никого не застал, во дворе — тоже и стал стучать в дверь лаборатории.

— Опять ты. Житья от тебя нет. Я к вечеру все быстро подготовил и сейчас другим занят.

— Я деньги принес.

— Другое дело. Давай. Это кто тебе столько золота насыпал?

— Новый клиент. Ищем его дочь. Слушай, давно хотел спросить, как там у тебя дела с увеличением дальности свитков поиска?

— Что, хочешь, чтобы я вообще всю работу за тебя делал?

— Да.

— Смешной. — Маг рассмеялся — ладно. Но это между нами.

— Ты что? Я же твой верный партнер, кроме того без тебя я бы ноги стер до колен, бегая по городу. После тебя я самое заинтересованное лицо в сохранении твоих секретов.

— Верю, но Милене не говори. Женщины.

— Милена — она надежная, но как скажешь. Так что там?

— Ты синюю траву ел?

— Ну ты дал, я же тебя ею и угощал в последний раз в «Страже». Забыл?

— Так вот, я пробую ее в свитках применять. Надеюсь, что она меняет и усиливает не только вкус еды.

— Удивил. Как тебе в голову такое приходит? Применять еду для поиска пропавших, это ново.

— Я решил ее сушить и прокладывать между свитками. Сразу семь свитков.

— Прессуешь или склеиваешь?

— Хотел, но не пришлось, сама трава, даже сухая все это держит. Она, как магнит, притягивает все в чем есть мана к себе.

— Бумагу?

— Нет. Только саму себя, то есть один листик тянется к другому. Почему-то это не у всех травинок так. Я еще не разобрался.

— Может, мальчик к девочке?

— Маньяк сексуальный, у травы так не бывает.

— Это же Терра.

— Мда, здесь все бывает. Ладно, возьмем за версию, но это не так и важно. Главное, что свиток держится. Толстый получился, но это ерунда.

— Ты еще не пробовал?

— На себе? Я же не идиот. Ты то мне зачем? Стой здесь сейчас принесу.

Шерлок обреченно вздохнул. Опять опыты с непредсказуемым результатом для подопытного, то есть для него самого. С одной стороны сотрудничать с Афанасием и выгодно и интересно, но в такие вот моменты всегда возникают сомнения. Оно мне надо?

Афанасий возбужденный и с горящими от нетерпения глазами пришел со свитком в руках. Свиток в самом деле выглядел солидно В трубочку он сворачиваться явно не желал. Слишком толстый для обычного листа бумаги он чем-то даже пугал Шерлока. Но скорее не внешним видом, а угрозой предстоящих неприятностей.

— Афоня, ты уверен, что никто не пострадает?

— Да, я так точно.

— Ясно, про меня можно забыть, а как насчет ребенка? Я сюда должен ее кровь приложить?

— Ребенка? С чего бы? Она где-то далеко, вся магическая энергия будет здесь прилагаться, если что, то и пострадает тот, кто ближе.

— То есть я? Мне ведь его в руках держать. Ты туда много маны вкачал?

— Не очень.

— Звучит как-то неуверенно и неубедительно

— Что ты как девица красная ломаешься? Прикладывай кровь и ломай печать, а я подальше отойду.

— Успокоил. Может, мне еще на улицу выйти?

— Молодец, правильно. Рад, что ты заботишься о сохранности моего дома.

— О моей сохранности кто бы побеспокоился. Ладно, я в сад выйду.

Детектив вышел из дому в садик и сел за столик. Положил свиток на стол и сломал печать. Сделал он это инстинктивно зажмурившись, но ничего не произошло.

— Ну, что там у тебя? Сломал? Хорошо, что взрыва на этот раз не было. –

Афанасий выглядывал через приоткрытую дверь дома, но выходить не торопился.

— Ты не был в этом уверен?

— А когда я был в чем-то уверен? Знаешь сколько маны туда ушло? Жаль, что в накопителях больше не было, а то бы я туда и больше влил. Печать нагрелась?

— Погоди. Щупаю.

— Милену щупай. А здесь просто накрой ее ладонью.

— Вроде теплая, но я не уверен. Если и так, то едва-едва

— Нет такого хода в шахматах.

— Что? Издеваешься? Ты про е два — е четыре? Обормот, что ты за дверью прячешься? Ведь уже самое важное свершилось.

— Э …Как бы тебе сказать. Ты давай не болтай. Если теплая — ломай вторую печать. И вообще, работай по схеме. Ты же экспериментатор. Действуй.

— Крыса я подопытная.

— Это в анфас. В профиль все не так плохо. Сломал?

— Сломал. Кручу. На столе это все делать значительно удобнее.

— И что? Будешь с собой теперь, преследуя воров стол раскладной носить? Нагрелась?

— Вроде да.

— Что значит вроде? Проверь другой рукой. Сравни нагрев обеих печатей. Достань старые свитки и сравни с печатями на них.

— А это идея. Сейчас, подожди. Да. Точно нагрелись. Обе. Но чуть теплые. Странно, направление на юг. В той части Столице этой девчонке точно делать нечего.

— В той части Империи. Свиток может быть круче, чем мы думаем. Так там у тебя все в порядке?

— Да выходи уже.

— Не выйду.

— Выходи.

— И не проси. Свиток не почернел?

— Так. Это что-то новое. Чего я не знаю?

— Это очень долгий разговор, я столько не проживу.

— Да чтоб тебя. Ты нисколько не проживешь, если не расскажешь мне в чем дело.

— Не волнуйся так, тебе вредно. Я тебе все расскажу, но позже. После эксперимента.

— Зараза, опять подставил! Афоня, свиток темнеть начал. Это нормально?

— Нет, но интересно, ты все подробно запоминай, потом расскажешь.

— Потом это через сколько?

— Не знаю, я не замерял, сколько тебе времени нужно, чтобы от Храма Богини Света до сюда добраться.

— Сволочь ты, Афоня. Убийца.

— Да, но в разумных и умеренных дозах.

— Афоня, здесь что-то происходит.

— Здорово.

— Сомневаюсь, что это полезно для здоровья.

— Аналогично

— Афоня, блин. Это на портал похоже. Что за хрень тут творится? Кто оттуда вылезет?

— Тебе тоже это интересно? Я рад.

— Сволочь. Афоня, тут портал возник. Нормальный с виду.

— Стабильный?

— А у тебя бывают другие?

— Чаще всего. Края пульсируют? Цвет меняется? Размер?

— Нет. Обычный портал

— Уверен? Проверь.

— Твою мать. Проверил.

— Молодец. Иди теперь сюда в дом.

— Иду, готовься. Мало не покажется

Детектив встал, стараясь держаться подальше от портала, и трусцой забежал в дом.

— Ну, Афоня, я пришел. …

— Это ненадолго. Вот тебе свиток в Столицу. Цени. Его сам великий маг Рош делал. Из любого места с ним вернешься. Не благодари, будешь должен. А сейчас иди, пока портал не свернулся.

— Гад ты все таки. Куда портал?

— Вот и узнаешь заодно, скорее всего, ты эту девчонку там найдешь. Стой, куда пошел? Скрины сделать не забудь, если место стремное, то собери там, что плохо лежит и не прикручено. То, что лежит хорошо, забери в первую очередь. Про карту не забудь. Если попадешь в библиотеку, то в первую очередь бери книги по свиткам. Теперь вроде все. Беги. Времени в обрез.

Поняв, что Афоня намудрил что-то на редкость полезное, детектив бросился сломя голову обратно во двор. Портал переливался радугой, как бы приглашая в мир загадок и приключений. С разбегу Шерлок влетел в него и оказался в степи. Степь ровная как стол, примерно такая цитата из классика подошла бы для этого места более всего, если бы не три кургана в отдалении. Пульс у него еще зашкаливал, но одновременно появилось желание заснуть. Ветра не было почти совсем. Слегка колыхалась трава серебристого цвета. Ковыль? Что такое ковыль и как он выглядит Шерлок не знал и не жалел об этом. Трава и трава, но почему так в сон клонит? После таких переживаний и сразу в сон? Трава — сон. Черт, сон-трава. Ведь читал что-то на эту тему или слышал где-то. Сыщик зажал себе рот и нос рукой и побежал по спирали вокруг портала. Тот неожиданно вспыхнул и пропал.

— Черт. — Шерлок сменил бег, на быстрый шаг, по ходу срывая траву и пряча ее по карманам он шел все медленнее. С закрытым ртом и носом много не набегаешь. Уже круги перед глазами. Сделав пару витков, уже на исходе сил он нашел то, что искал. Девушка лежала на траве и мирно спала. Таня, уровень сто сорок. Сил поднять ее уже не было, сыщик встал рядом на колени, обхватил ее за талию и сломал печать на свитке, данном Афанасием. В такой позе и с девушкой он оказался у храма Света в Столице.


— Что, Шерлок, уровень потерял? Я тоже, только что из Хитрово, там сегодня паучиха просто монстр. Всех валит Я тебя там часто вижу.

Сыщик осмотрелся. Рядом сидел парень, одетый вразнобой. Уровень сорок пять. Сыч.

— Привет, Сыч, не буду врать, тебя я не помню, но в Хитрово бываю часто. Извини, у меня дела.

— У всех дела. Пока.

Не дожидаясь ответа, Сыч встал и пошел к храму. Шерлок не обратил на это никакого внимания. Он сосредоточенно писал в чат своей группы.

— Антон Андреевич. Я ее нашел. Она со мной. Мы у храма Света.

Тут же в центре площади у храма после вспышки появился и сам отец семейства. Первым делом он стал осматриваться вокруг. Сыщик встал и помахал ему рукой. Через минуту запыхавшийся, но счастливый отец сжимал в руках свою дочь. Та продолжала спокойно спать.

— Таня, Танечка. Жива, здорова. Проснись детка. Все в порядке?

— Антон Андреевич, не нужно ее трясти, это сон магический. Она или сама проснется, или нужно будет мага вызывать. Лекаря.

— Тогда домой. — Отец решительно взял дочь на руки и застыл. — Черт, не подумал. Подержи ее. Шерлок подставил руки. Едва успел, дурман его еще не покинул его до конца — движения были неуверенными и вялыми. Антон Андреевич достал из сумки еще свиток, сыщик хотел было возразить, но не успел. Печать была сломана, вместе с Таней он попал в объятья и тут же оказался в знакомом доме.

— Черт. Антон Андреевич, я было хотел предложить отнести ее в Храм, там и маги сильные и лекари и защита от Тьмы.

— Дома и стены помогают, но если нужно, то я всех, кого нужно найму.

— Этого в храме не любят. Пожертвования это да. Но помощь паломникам и верующим бесплатно. Оскорблять там кого-либо крайне глупо. Богиня Света Лира — это верховная богиня. Тут нужно быть крайне осмотрительным.

— Понял. Я выполню все ваши советы, Шерлок. Вы превзошли все мои ожидания, сумму гонорара я за скорость исполнения утрою. Вы мне расскажете, как вам это удалось?

— Не знаю. Дело в том, что мне для этого на редкость сложного поиска пришлось принять участие в рисковом эксперименте. Это был уникальный эксперимент, первый в своем роде. Маг, который на это пошел, не любит, когда о его методах рассказывают кому-либо. Это его бизнес, ну вы понимаете.

— Вполне. Сам с утечками из моей фирмы постоянно борюсь, но мне нужно знать, как лечить дочь.

— Я бы не лечил никак. Она спит. Я ее нашел среди степи, которая была полна вот этой травой. Держите. Поосторожнее с ней. Я ее назвал сон-трава. С первого момента моего там появления она меня стала усыплять, это при том, что я был в возбужденном состоянии и в полной боевой готовности. Если честно, то я сам едва не заснул. Шел от места портала по спирали и буквально натолкнулся на вашу дочь.

— Вам так повезло?

— Нет. Я туда попал по следу от ее крови, по магической связи между ней и тем листком, на котором ваши девочки поставили такие свои подписи. Вот он. Пусть у вас будет. Дочки у вас имеют обширные интересы и я не исключаю, что вам еще понадобится их искать.

— Спасибо. Я это все еще буду обдумывать. Но как далеко ее занесло? В Столице и рядом нет степей, тем более с этой травой.

— Держите пожалуйста ее подальше. Я вам дал образец, чтобы, в случае чего, можно было показать его или магу или лекарю. А занесло ее, минуточку — Шерлок только сейчас вспомнил о необходимости тщательно обследовать новое место. Жаль, что достижения не получил, но оно и понятно, Таня туда попала первой, если и нет, то явно раньше его, Шерлока. Думая об этом сыщик заглянул на карту. Во это да. Темная зона на всех картах. Исследователи туда не добрались, а те, кто попыталась молчат о том, как потеряли все уровни.

— Антон Андреевич, это очень далеко. Тысяч пять километров. Мы с ней смогли оттуда вернуться только благодаря свитку самого мага Роша.

— Папа, где она? — В комнату вбежала Люба и сходу обняла сестру.

— Что с ней?

— Не волнуйся, милая. Она просто спит. Это дурман от травы, Шерлок вот там был, он тоже попал под ее действие, но, как видишь, уже в полном порядке. Думаю, что нужно только время и чистый воздух

— Совершенно с вами согласен. Я во всяком случае больше помочь ничем не могу. В этом квартале вы без труда найдете лучших лекарей и магов. Думаю, что они не понадобятся, но все же.

Домой сыщик шел напевая, расписка для банка гномов на сто тысяч червонцев грела душу. От широкой русской души обрадованный отец заплатил с лихвой за все и за свитки Афони и Роша, и за сон-траву, и за риск заснуть в той степи пустой. А не попытать ли счастья? Вдруг повезет? Свернув с дороги он чуть ли не бегом дошел до банка. Банк гномов. Открыть там счет это уже достижение. Далеко не каждый, даже самый богатый человек имеет такую возможность. Деньги из реала можно ввести только через этот банк. Те, кто не заработали репутацию, вынуждены пользоваться услугами посредников. Штук пять кланов на этом деле специализируются. На бедность ни один из них не жалуется. Слегка дрожащей рукой он открыл дверь в банк…

— Афоня, иди сюда — Шерлок, войдя в дом, первым делом решил поделиться своими успехами.

— А, может, завтра?

— Иди, не бойся. Все получилось как надо. Я даже материться не буду, хоть и надо бы тебе на будущее провести коррекцию мозга. Ладно, иди. Я ее нашел, деньги получил от заказчика и даже в банке гномов счет открыл

— И все это благодаря мне. Далеко попал?

— В дикие степи народа Шуш. Я так полагаю. Лови карту.

— Ай да я. Это же тысяч пять или даже шесть километров. Я гений.

— Признаю. Гений, хоть и сволочной. Мог бы предупредить по дружбе.

— Ты бы меня по дружбе послал, а так я тебя, но с пользой для нас обоих. Надо этой синей травы закупить побольше. Это какие же я свитки могу делать теперь? Самому жутко. Какую бы цену за них назначить?

— Лучше никакую. Лучше будет, если я и только я буду этот поиск проводить.

— Это тебе лучше.

— И мне — тоже. Но сам подумай. Продашь ты свиток чужому человеку, а он продаст его в гильдию магов. Там все разберут на составные части и начнут делать подобное сами. А я надежный партнер. Я не обману. Я сам на этом зарабатывать буду по своей специфике.

— Может быть. Но у тебя клиентов мало.

— Да. Но мы пустим слушок о самой возможности такого чуда и народ потянется. Много клиентов не будет, но те что будут, заплатят немало. Ведь так мы охватим весь рынок применения таких свитков. Если кому нужно найти человека, который пропал черт знает где, то пожалуйста, но только у нас, по твоим ценам и под моим контролем. Монополия на рынке.

— Ладно, я подумаю. Иди уже, тебя Милена искала. На вечер планы не изменились?

— Нет, с чего бы это? Там у нас самое важное дело. Пойду. Давно она меня ждет?

Войдя в свою комнату Шерлок сразу попал в ее объятья, такое быстрое изменение в отношениях застало давеча его самого врасплох. Милена просто пришла ночью к нему в комнату, прервав его мечтания о том, как он сам уверенный в себе и в ее ответных чувствах стучит в дверь ее спальни. Милена стучать не стала, дверь сыщик никогда не закрывал, полагаясь на то, что рискнуть жизнью пытаясь проникнуть в дом непредсказуемого, рассеянного, но талантливого и мощного мага ни один вор не рискнет. А в случае чего, уже довольно известный сыщик такого вора найдет… В общем, даже входная дверь бывала закрыта не всегда. Даже подходить близко к этому дому избегали все, кто хоть сколько-нибудь были наслышаны о чудаковатом маге.

В эту ночь, сыщик так растерялся, что смог только спросить:

— Это ты?

Милена с трудом подавила смешок, она и сама немного нервничала, но решила ускорить события. Сомнений в том, как будет складываться их совместное будущее у нее уже не было, а ждать момента, когда это дойдет до будущего мужа, ей не хотелось. Если счастье рядом, то нужно протянуть руку. Фортуна капризна и не любит растяп. Ее лозунг — Лови момент, или вспоминай потом всю жизнь о том, как его упустила. Секс получился бурным, скомканным и неловким. Зато многократным, что многое искупает. Заснули они только под утро мокрые от пота обнаженные в объятьях друг друга. Так их и застал Афанасий, который зашел к приятелю, с целью привлечь его в очередной эксперимент в обычной роли кролика. Озадаченный маг минут пять думал, что же ему делать, но потом подошел поближе и неразборчиво пробормотал заклинание. Любви много не бывает, пусть порадуются. Над кроватью возникло золотистое облачко, которое медленно опустилось на оба тела и растаяло. Афанасий ушел к себе в сомнениях, а не упускает ли он сам нечто важное в своей жизни? Но вспомнив предыдущие семь попыток решить эту проблему, улыбнулся, ну уж нет. Пусть другие пробуют, с него хватит. Достаточно, так лучше, спокойнее и интереснее жить. Через час в лаборатории что-то взорвалось, в открытое из-за жары окно во двор вылетел Афанасий, полежал на газоне, выпил жидкость из пары флаконов, обматерил Шерлока, Милену, инстинкт размножения и соседа из дома напротив, который выглянул в окно, но не удивился довольно привычному зрелищу и задернул занавески. После чего, уже успокоившийся маг встал и вернулся в дом. Такие дела.


вылетел Афанасий, полежал на газоне, выпил жидкость из пары флаконов, обматерил Шерлока, Милену, инстинкт размножения и соседа из дома напротив, который выглянул в окно, но не удивился довольно привычному зрелищу и задернул занавески. После чего, уже успокоившийся маг встал и вернулся в дом. Такие дела.





Том 1\1. Сыщик.  Глава 7

Шерлок сидел в миниатюрном садике дома Афанасия и ждал, когда все будет готово. Если конкретно, то ждал он самого Афанасия, тот что-то делал в своей лаборатории, от которой многоопытный сыщик предпочитал держаться подальше. Опыты Афанасий любил, а Шерлок — нет. Главным образом потому, что опыты маг ставил на нем и результаты чаще радовали Афанасия, чем Шерлока. Время встречи с неизвестным, которого сыщик временно окрестил Мороком неуклонно приближалось, а маг все не выходил и это начинало нервировать. Милены в доме не было, та ушла уже давно на работу и сыщик изнывал от вынужденного безделья, тревог и сомнений.

И что я себе душу травлю? Задание от Андрона принял? Дом подозрительный нашел? Какие у меня варианты? Риск того, что это не то, что нужно, невелик, кроме того, даже если это так, то еще не факт, что меня поймают на взломе и вторжении. Все нужное подготовил, помощники есть. И что меня трясет так? Каторга, слухи о ней ходят мрачные и попасть туда дело последнее, мало того, что там в темных сырых штреках нужно месяцами норму выработки золотой руды обеспечивать, так еще и после нее приобретаешь навсегда клеймо каторжанина. В Столицу с ним даже мечтать нечего. Нереально.

— Все, я готов. — Сыщик вздрогнул, рядом стоял Афоня в своем традиционном домашнем халате.

— Ты бы одел что-нибудь другое.

— Зачем? Если будет драка, то лучше быть в удобном и привычном, чем …

— Ладно, я понял. Все равно ночь и на улицах нет никого. Тогда пошли?

— Если я скажу нет, ты удивишься?

— Остряк самоучка, иди за мной и нужно дом будет закрыть.

— Зачем?

— Хотя бы все потому, что все нормальные люди так поступают, кроме того, мы можем влипнуть во что-нибудь, дело серьезное. Если нас долго не будет, пусть дом …

— С головой у тебя не все в порядке. Это у тебя всегда так. Но сейчас как-то особенно. Милена же через час придет домой с работы.

— Черт, из головы вылетело. Все пошли, не опоздать бы.

Друзья добрались до сквера быстро, городские улицы уже опустели и идти было свободно. — Ты кого привел? Договорились вдвоем работать.

Впотьмах видно было плохо, луны еще не появились. Шерлок ожидал, что никого здесь не увидит, и днем-то разглядеть расплывчатую фигуру, похожую на тень было трудно. Но все же вздрогнул. Голос раздался совсем рядом.

— Договорились мы о том, что я тебя беру с собой. О том, что нас будет двое, мы не договаривались. Это Афанасий, если ты не заметил.

— Я не против, но нужно было предупредить. Я готовился в расчете на двоих. Привет, Афанасий.

— Это же Афанасий. Кто может знать заранее, что ему в голову придет? Я даже сейчас не уверен, что он с нами до нужного места доберется.

— Привет. А ты интересный. И кто же это тут у нас?

— Не трать на попытки меня вычислить ману, Афанасий. Она нам сегодня еще может понадобиться.

— Афоня, прекрати, это наш партнер на сегодняшний день, то есть ночь. Человек хочет сохранить анонимность. Имеет право. Я бы, признаюсь, тоже предпочел, чтобы мое имя никто потом не связывал с тем делом, которым мы все сейчас занимаемся.

Разговаривали новые знакомые уже на ходу, делали они это негромко, в ночной Столице возбранялось шуметь на улице, дабы не беспокоить спящих горожан. Да и сама атмосфера тихих пустынных улиц не располагала к иному. Кроме того все помнили о том, что их могут подслушать, а поскольку все шли на явное преступление, то в рекламе не нуждались. По мере приближения к цели разговор затихал, а на Тенистых аллеях и вовсе прекратился. Здесь уже было почти совсем темно. Все трое слышали только шорох листьев и звуки своих шагов. Больше всех волновался Афанасий, он единственный, будучи сам магом, представлял себе силу того, против кого они сейчас собирались предпринять акт агрессии. Фантазия, всегда и так неумеренная у любопытного экспериментатора, сейчас рисовала ему картины того, как его захватывает хитрая ловушка, он попадает черт знает куда и там теряет уровень за уровнем, возрождаясь и опять попадая в ту же ловушку и так до самого конца до десятого детского уровня и потом его выбрасывает на выход из яслей. Начинать все с самого начала, терять драгоценное время на прокачку скучную и нудную…

Шерлок тоже по мере приближения к цели мрачнел. Он тоже видел себя потерявшим все уровни, не в ловушке мага, а на каторге, где его убивали то монстры из забытых штреков и тоннелей, то другие каторжане, мстящие ему за личные обиды или просто за выбранную профессию.

Их невидимый и безымянный компаньон тоже испытывал нечто подобное:

— Знаешь, Шерлок, похоже, что с адресом ты не ошибся. Чем мы ближе, а я уверен, что мы уже недалеко, тем сильнее я чувствую нечто негативное. Наваливаются страхи и сомнения, хочется все это дело бросить и сбежать куда глаза глядят. Это очень странно. Я за свою жизнь вскрыл много домов и здесь и в реале, но никогда ничего подобного не испытывал. Даже в тот далекий первый раз я так не боялся и не трясся.

— А ведь ты прав, Морок. Я об этом не подумал, когда я был здесь днем, на меня этот дом тоже действовал, но не так сильно. Это должно быть влияет ночь, темнота и отсутствие людей. Время Тьмы и Мрака. Афоня, что скажешь?

— Очевидно же, что силы Тьмы в темноте сильнее. Вы оба чего ожидали? Как дети, право слово.-

Афанасий сам только сейчас понял причину своих страхов, но решил не признаваться в этом, а отыграться за него на своих спутниках. Шерлок по его знакомым интонациям в голосе догадался об этом, но решил пока не усугублять.

— Все, потише. Подходим.

— Прямо давит все вокруг, как тут люди по соседству живут?

— Морок, ты об этом их потом спросишь. Мы пришли. Как ты войти собираешься?

— Как и все приличные люди — через парадную дверь, вот через эту самую.

— Оригинально, я думал о проломе в крыше или выломанных ставнях.

— Нет, опыт подсказывает, что дверь безопаснее всего. Тот, кто занимался защитой дома, должен был учесть, что к дому и днем и ночью могут подойти случайные люди. Кто-то ошибся адресом, возникли вопросы у городских властей, что-то нужно стражам, наконец просто пьяница может стучать по ему одному известной причине. Дети здесь бегать могут. Чтобы дом не привлекал дополнительного к себе внимания, он должен ничем особенным не выделяться. Снаружи, я имею ввиду. Там внутри все уже иначе.

— Доверимся тебе, ты в этом профи.

— И правильно сделаешь. Ты уверен, что этот дом до меня никто не пытался вскрыть? Ты сам не пытался?

— Я нет, но есть непроверенная информация, что туда пролез через дымовую трубу один мелкий засранец.

— Гном? Нет, у них только рост маленький, так-то они поперек себя шире. Детей в игру не пускают. Про питомцев только слухи. Шерлок, ты о чем?

— О том, что ничего нельзя исключать. Считай, что это худший вариант и нас уже ждут у входа.

— Я не об этом, если дверь уже пытались открыть, то мне нужно об этом знать. Сэкономлю кучу времени.

— Дверь? Это вряд ли. А что ты планируешь делать?

— Как всегда — скрывать от друзей, врагов и сыщиков свои методы и возможности. Стойте здесь, я пойду присмотрюсь.

Морок отошел от друзей и подойдя к двери склонился к замочной скважине. Его и самого было едва видно, а догадаться о том, что именно он там делает было совершенно невозможно. Шерлок решил по-тихому все это обсудить с Афанасием, но тот стоял молча, погруженный в себя, а губы его беззвучно шевелились.

Магичит что-то — решил сыщик и решил не мешать. Чтобы не стоять попусту, он стал прохаживаться вдоль дома и посматривал по сторонам. Тревожное настроение все усиливалось, сразу войти не удалось и Морок совсем приник к двери, что там слушал, что-то прикладывал к двери. Во всяком случае так себе это представлял Шерлок. Видел он только тень в тени, нечто двигающееся почти бесшумно. Вдруг шорох, раздавшийся совсем рядом привлек его внимание. Шерлок замер и стал прислушиваться. Шорох — тоже. Так об этом подумал сыщик и стал привычным образом по спирали обходить место, которое определил, как центр источника странного шума. Привычное состояние поиска, хоть какое-то полезное действие позволили ему расслабиться хоть чуть-чуть и отвлечься от все усиливающегося давления на психику со стороны дома. Ничего не найдя о обошел заодно и еще пару домов поблизости. Небо тем временем потемнело окончательно, что там на нем происходит увидеть с этой улицы было невозможно, так как гигантские деревья закрывали видимость почти на сто процентов. Но вскоре все прояснилось. Усиливающийся шум ветра, резкий удар грома, сверкнувшая одновременно молния дали понять, что разразилась редкая для Столицы гроза и разразилась она близко. Неужели и грозу притягивает этот дом? — Шерлок вернулся к входной двери.

— Ну как? — сыщик все же не удержался от бесполезного вопроса. И так было ясно, что дверь еще сопротивляется.

— Плохо, я с таким еще не сталкивался. Буду пробовать дальше, а ты не мешай. Лучше обойди вокруг.

Сыщик отошел от взломщика к магу.

— Афоня, что думаешь?

— По моему, у твоего Морока проблемы. Он уже повторяется и, похоже, что применил весь свой арсенал.

— А у тебя что?

— Пока то же самое, но я еще не иссяк. То, на что я надеялся не сработало, буду пробовать все подряд.

— Ага. — Шерлок с тревогой покосился на мага. Некий орган в нем почувствовал опасность того, что к нему приближаются неприятности. Мозг, проверив базу памяти, подтвердил эти опасения и сыщик решил сделать более тщательную проверку более отдаленных от Афанасия участков мрачного дома и его окрестностей. Эксперименты Афони частенько превращались в экскременты для Шерлока, один раз даже буквально и именно тот раз больше всего запомнился.

Сыщик обошел дом и осмотрел его со стороны княжеского дворца. Едва выйдя с Тенистых аллей он попал под ливень и мгновенно стал мокрым. Лило, как из ведра, и ведро было размером со слона.

Все лучше, чем шуточки Афони — поежившись подумал он. Тут странный шум привлек его внимание наверху что-то треснуло или раскололось. Стекло? Ставни от грозы? Крыша? Молния попала в черепицу? Звук не повторился и детектив продолжил обход. Здравый смысл был на его стороне. Более мокрым стать уже не получится, но нужно контролировать близлежащие территории и не надо мешать профессионалам. Оправдав самого себя таким образом, он вдруг спонтанно решил воспользоваться почти гарантированным отсутствием посторонних свидетелей и забрался на стену, огораживающую княжеский парк.

— Ну хоть согрелся слегка — в темноте и за стеной дождя он увидел только мутные силуэты парка и дома, ну еще и стену на которой примостился Спрыгнув со стены обратно, он решил вернуться.

— Где ты шлялся столько времени? — возмущенный Афанасий стоял у двери рядом с Мороком. Похоже — они решили объединить усилия. Из того, что дверь все еще была заперта, Шерлок сделал вывод, что был прав. Он в принципе старался почаще делать такой вывод, но сейчас это было вполне оправдано. Хорошо, что я все же не слушал никого и не пригласил Андрона заранее. Вряд ли он сейчас бы меня поблагодарил, если бы по моей вине промок ночью здесь ожидая от меня результатов.

— Я тут рядом хожу, смотрю, чтобы вам никто не мешал. Все плохо?

— Безнадега, я не знаю, что еще сделать, Морок твой вообще давно выдохся и уже мерцает.

— Ерунда, у меня все в порядке, это дождь уже сквозь листву пробился. Пора уходить. Не думал, что такое возможно, но это не мой уровень. Извини, Шерлок. За мной должок, подвел тебя я не умышленно, но это ничего не меняет. Я сам на тебя вышел, наобещал и не сделал.

— Сочтемся. Как тебя найти, если что?

— В «Везучем скалолазе» хозяину шепни, на этот день намекни и я тебя найду.

— Лады. Тогда пора нам всем по домам. Что это?

Дверь дома у которого они стояли вдруг открылась изнутри. Все трое шарахнулись в сторону, Афанасий даже упал, наступив на край своего, уже промокшего халата.

— Дядя Шерлок, здрасьте. Хотите я вам в этом доме все покажу? За деньги. Пять гривенников. Я не торгуюсь. Деньги вперед — Совершенно обалделый сыщик и не менее обалделые его подельники с изумлением смотрели на пацана лет десяти, если судить по лицу и речи и лет пяти, если судить по росту и фигуре.

— Погоди. Ты Светогор, брат девчонки из книжной лавки, тут поблизости. Как ее? Мавка.

— Ага. Но деньги вперед.

— Держи червонец.

— Ух ты. Мало я запросил.

— Учись вести бизнес. Но я твой должник, будет серьезная нужда — обращайся.

— Ладно, но лучше еще один червонец.

— Нет уж. Сделка есть сделка. Учись, такова жизнь. Это ты на крыше черепицей шумел? — Шерлок припомнил подозрительные звуки.

— Ага. Скользко в дождь, чуть не свалился.

— А как ты на крышу забрался?

— Плохой ты сыщик. Элементарно. С дерева. Не так давно один придурок их так вырастил, что с них до луны можно дотянуться. Ну, почти. А на крыши всех домов на нашей улице можно вообще просто добраться. И обратно тоже. Я из своего дома вообще чаще всего выхожу по веткам и в любой дом могу войти, ни разу на землю не ступив. Когда здесь дома строили, деревьев не было и почти никто на нашей улице серьезно дома сверху не охраняет. Тот, который тут живет, этого роста даже не заметил. Он по ночам всегда выходит, когда здесь живет. А ночью не видно ничего. А окна все в доме ставнями закрыты и шторы изнутри, темно как …

— Не ругайся, мал еще. А в доме сейчас никого нет?

— Есть. — Все слушатели, уже пришли в себя и слушали с напряженным интересом, на этих словах они вздрогнули и с тревогой посмотрели в черный дверной проем за спиной Светогора.

— Но они все мертвые умершие или умершие мертвые. Я не знаю как правильно сказать.

— Не понял. Поясни.

— Когда я сюда в первые разы лазал, они все были мертвые, но живые. Ходили, что-то делали, за мной гонялись. Но они медленные, а я шустрый. Я придумал, а возьмите меня в ученики! Я тоже сыщиком стану. Вы обещали.

— Это вряд ли. Мал еще и нужно разрешение твоего деда или родителей. И потом об этом. Ты про мертвых расскажи. Теперь они изменились?

— Ага. Сдохли. Скелеты вообще рассыпались, а мертвяки просто лежат и воняют. Но мне это нипочем, я терпеливый. Где вы еще такого ученика найдете? А?

— Не канючь. Подрастешь чуток и видно будет. Так там все неподвижные и недееспособные?

— Чего? Недее…

— Ладно, не мучайся. Все там лежат и никто не шевелится?

— Ага.

— Ну хорошо, ты беги домой. Знаешь дом мага Афанасия?

— Его все знают. Но я не боюсь и туда два раза залезал.

— Вот паршивец — не удержался Афанасий. — Надо будет это учесть.

— Погоди, Афоня. Это все потом. Светогор, ты приходи туда завтра с Мавкой. Я вас там угощу обедом со сладким.

— Я мороженное люблю. Вернее, я так думаю — еще не пробовал, все пацаны о нем говорят, но никто не ел. Дорогое.

— Будет тебе мороженное, а теперь беги домой и просушись. Нет, погоди. Афоня?

— Ладно. Иди сюда малолетний взломщик. — маг пробормотал заклинание и одежда высохла, причем на всех четверых участниках событий.

Обрадованный мальчишка убежал, пока взрослые не передумали, а удачливые взломщики с недоумением смотрели друг на друга.

— Шерлок. Никому об этом не рассказывай. Меня все наши засмеют и это на всю жизнь.

— Ладно. Но за тобой уже два долга будет.

— Нашли время беспокоиться о ерунде. Дверь открыта. Пошли.

— Нельзя, Афоня. Парнишка знает и может проболтаться, уже, скорее всего, сестру разбудил и все ей рассказал. Мы теперь обязаны стражу вызвать и здесь ее ждать.

— Ерунда, интересно же, а стража все затопчет, а то и вовсе нас туда не пустит. Морок, ты что молчишь?

— Я заданье провалил. У меня права голоса нет. Но Шерлок прав. Зомби в Столице это вообще ни в какие рамки. Тут лучше все по закону. Объявят врагом Света и все. Прощай вообще все, что нажито непосильным трудом.

— Ну хоть от дверей заглянем, нужно же проверить не соврал ли ребенок. — Слова Афанасия упали на благодатную почву, все трое переглянулись и молча пошли к двери. Не входя в дом они заглянули внутрь. Не увидели во мраке ничего, но маг прошептал заклинание. Стало светло и все трое невольно отшатнулись. На полу лежал скелет. Если это раньше было человеком, то это был гигант. Метра три.

— СКЕЛЕТ — .уровень 407

— Не трогай, Морок. Стража это узнает.

— Прости. Это невольно, достижение можно получить. Уровень какой. Ты о таком слышал?

— Нет. Афоня, а почему он мертв? Кто такого мог убить?

— Не знаю. Помнишь те события в лесу? Тогда еще объявление было всемирное. Величайший герой Мих прорвался, уничтожил, освободил и все такое. Я тогда особенно не запоминал. Может этот Мих прибил хозяина этого дома тогда в тот день? Слуги могли зависеть от хозяина. Так иногда маги делают, слуги знают, что живы, пока жив хозяин, что обеспечивает их преданность и энтузиазм при его защите.

— Правда? Надежный способ. Но нам это на руку. Морок, тогда я стражу вызываю, а тебе лучше здесь не светиться.

— Это верно. Спасибо, Шерлок. Дайте мне время. Минут пять отойти подальше. Мне такие встречи противопоказаны. До встречи. Зовите, если будет что-нибудь настолько же интересное.

— Ты только молчи об этом деле.

— А я и не знаю ничего. Дверь открыть не смог, внутри не был. Фантазии ребенка это фантазии. И вообще я в этом деле отметился только провалом, о котором сам предпочитаю забыть и надеюсь на ваше понимание. Все, здесь меня уже нет.

Уже через минут это последнее замечание стало реальностью.

— Ну что, Афоня, давай ты иди домой, а я буду тебя с Андроном здесь дожидаться. Только побыстрее. Уж очень все это круто. Не мой это уровень, если честно.

— Да, это тебе не мужей ловить в борделях. — С этими словами маг достал свиток, сломал печать и исчез.

Шерлок остался один у входа в дом. Внутри что-то едва белело в полной темноте, если не знать заранее, догадаться о том, что это скелет великана было бы невозможно. В дом заходить сыщик не рискнул, но принюхался с порога. Пожалуй, парнишка прав. Попахивает мертвечиной. Храбрый малец, далеко пойдет, если с крыши не сорвется. В его возрасте в одиночку через трубу влезть в такой дом!!! Ладно в первый раз, но лезть к зомби и скелетам раз за разом. Хотя все дети такие. До поры до времени они все считают, что будут жить вечно и ничего страшного с ними не случится. Размышления сыщика прервал хлопок. Перед ним появились Афоня и Андрон. Андрон, не говоря лишних слов, вошел в дом. Афанасий обеспечил освещение.

Обычный с виду дом. Обстановка ничем особым не отличалась. Только одно бросалось сразу в глаза. Закрытые наглухо окна и черные плотные шторы на них.

Все занялись своим делом. Андрон стал осматривать скелет, Афанасий бормотал заклинания, а Шерлок стал выяснять что за замок такой хитрый. Который не смог открыть Морок даже с помощью Афанасия. Оказалось, что это просто огромный стальной засов со стопором. Такой можно сдвинуть только приложив серьезную силу и только вручную. Ни хитрого замка, ни магии. Верные слуги, жизненно заинтересованные в благополучии хозяина. Век живи — век учись..

— Шерлок, Афанасий. От имени Империи выражаю вам благодарность. В кратчайшие сроки вы добились впечатляющих результатов. Уверен, что это не останется без награды. Возможно, даже самого Императора. При случае я упомяну ваши имена. Сейчас вы оба должны забыть обо всем этом деле и идти домой. В деле такой важности круг посвященных будет очень ограничен. Меня на этот счет просветил новый Верховный жрец богини Лиры. Никаких слухов об этом вторжении Тьмы в Столицу допустить нельзя. Виновных покарает сама богиня. -

Шерлок и Афанасий невольно поежились.

— Вы оба доказали верность закону и Императору и в дальнейшем можете рассчитывать на помощь стражи и мое личное содействие во всех ваших делах, направленных на обеспечение спокойствия, порядка и законности в Столице. А сейчас я прошу вас удалиться. Это место будут обследовать жрецы тайных храмов Света. Они уже скоро будут здесь.

— Мы рады были помочь. Уже уходим. Всего доброго, пошли Афоня.

— Дело сделано. До встречи, Андрон. Было интересно. Держись за меня сыщик, везучий же ты сукин сын.

Маг сломал печать на своем свитке и оба оказались во дворе дома Афанасия.

— Афоня, а почему мы не сразу в дом попали?

— Светогор меня надоумил. Я наскоро сляпал заклинание и запитал его от накопителя. В дом просто так уже не войти. Потом еще прикручу чего-нибудь.

— Мне только не забудь рассказать, а главное Милене.

— Милена это да, это я не забуду.

Конец.

Это была последняя глава тома 1\1 Сыщик. Продолжение в томе 3\1 Сыщик.





Том 2\1 "Принцесса пиратов." (вбоквел:-) Глава 1

Глава 1


Господи, как же я волнуюсь. Не выспалась совершенно, встала ни свет ни заря. Почему проснулась? Без понятия. Проснулась и хоть кол на голове чеши. Пол часа ворочалась, пыталась заснуть. Все бестолку. Всегда так, когда не спится, но я каждый раз пробую по новой. Пришлось вставать и завтракать. Нет, я всегда любила и люблю утром поваляться в кровати, ничего не делая, ни о чем не думая, так просто. Понежиться по одеялом, обычно это бывает так уютно и спокойно. Лежишь себе и лежишь, фантазии в голове мелькают, что там будет днем? Какие там будут встречи, что интересного, вдруг что-то настоящее? Но самое лучшее в это время то, что я знаю — скоро я встану и приготовлю себе кофе. КОФЕ. Не какие-то там пакетики или дрянь в автоматах. Настоящий кофе. Ароматный, горячий, без каких-то там ухищрений и добавок. Чистый и незамутненный.

Все, встала и …. Может быть ванну принять? Мне от нервов всегда помогает, к тому же делать все равно нечего. На работу еще не скоро, а напряжение можно снять.

Не помогло, все равно думаю только о новой работе и о том, как там у меня сегодня все получится. Хоть я и так уже на взводе, но кофе все же выпью.

К этому напитку меня приучил с детства дед. Фанат был этого дела, царствие ему небесное. Он даже периодически ездил в Марокко, нашел там небольшую ферму и стал у ее хозяев постоянным клиентом. Зерна признавал только с этой фермы, всю посуду, ручные машинки для перемалывания зерен, турку и прочие мелочи привез тоже оттуда и нечего иного на дух не переносил. Песочницу, как он это называл, а по сути ящичек для песка с электроподогревом и автоматикой поддержания заданной температуры, он делал сам и сам же установил постоянную и неизменяемую температуру нагрева. Навсегда. Я пока у него училась, пыталась сделать что-нибудь по своему, дед на это смотрел сквозь пальцы и только усмехался в усы. Как же я любила эти его усы, когда он щекотал меня ими целуя в ухо. Делал он это нечасто, только когда дарил что-нибудь. Подарков просто так на дни рождения или на праздники дед не признавал, дарил только за мои достижения. Первые стихи, первая пятерка в школе, первая самостоятельная поездка на дачу, первый более менее получившийся у меня кофе. Только за все первое и получившееся хорошо. Такой он был. Давно умер, а до сих пор на глаза слезы наворачиваются, как начну его вспоминать. Спасибо тебе за все деда, Схожу в воскресенье свечку поставлю и на кладбище съезжу в Сиверскую. Дача там у деда была, там он на этой даче жил последние годы, там и умер. Надо на участке прибраться и мох обновить. Дед все же оригинал был, завещал этот обычный белый мох, которого в наших лесах полным полно, на могиле высадить. Без оградки, плита с крестом на ней, ФИО и датами, скамеечка на одного и мох вокруг. Умный он был у меня, предвидел, что только я к нему ходить буду и потому скамеечка только на одного.

Со мхом этим я в первое время намучилась. Не сразу догадалась его в лесу с почвой брать. Не на каждом месте он растет хорошо, но постепенно все пришло в норму.

Так, кофе. «Даже из самого качественного зерна можно получить заурядный напиток, если неправильно его приготовить, поскольку только верный режим приготовления кофе обеспечивает наилучшую экстракцию компонентов, определяющих вкус напитка, и максимально уменьшается потеря летучих веществ, от которых зависит аромат кофе. Для получения наилучших результатов при приготовлении кофе по-восточному необходимо придерживаться определенных правил, одно из которых — сверхтонкий, что называется “в пыль”, помол зерна. Дело в том, что одной из особенностей кофе по-турецки является присутствие в напитке тончайшей взвеси кофейного порошка, придающей ему восхитительную плотность.»

Это пишут в рекламных проспектах и это правда, но не вся. У деда была своя метода, он молол на разных машинках вручную три вида порошка кофе по размеру получаемых фракций. У каждого есть свои достоинства и недостатки и только смешав их в определенной пропорции можно получить настоящий напиток — это цитата из его записок, которую я помню наизусть. Не менее важно заваривать его в правильной воде. Из под крана? Да избави бог. Методом проб и ошибок была выбрана вода из артезианской скважины. Скважину эту пробурили в садоводстве «Лесное» недалеко от участка дяди Гриши, старого друга деда и всей нашей семьи. Он до сих пор мне эту воду привозит по старой памяти, хватает надолго, так как это только для кофе, а пью я его в основном одна. Не везет мне на парней. То моральный урод, то дебил в плане интеллекта, сразу разобраться не получается и почему мне так не везет?

Обжарку зерен нужно проводить тоже перед самым приготовлением и тоже по заведенному дедом ритуалу.

Времени на все это уходит много, но сейчас мне его совсем не жалко. Привычная работа успокаивает. а предвкушение и радует, и заставляет отвлечься от всех тревог и мыслей о новой работе.

Первая чашечка малюсенькая и это самое лучшее во всей церемонии. Сижу за кухонным столом и очень медленно маленькими глоточками … Запах, вкус, ощущение того, что все сделано правильно и наилучшим образом…


Выпив кофе, посмотрела на часы. 5-00. Обалдеть. Что это со мной? Ведь легла в полночь. А ладно, ерунда. Пойду-ка я, пожалуй, искупаюсь.

На море сегодня полный штиль, восход, как всегда, впечатляющий. Доплыла до границы рифа и полюбовалась на волны, там, за пределами лагуны с той стороны острова о штиле и напоминания нет. Волны метра два высотой с ревом накатывают на берег острова и на риф, за которым я и все подводные обитатели лагуны прячемся от стихии океана.

Пока я на все это любовалась в бок меня ощутимо ткнули.

Кеша. Приплыл, наконец. Неделю его не было, ошивался где-то. Я всю лагуну обшарила, нет из нее выхода и не может быть, но Кеша постоянно исчезает или появляется незнамо откуда. Я нырнула и посмотрела на него. Крутится вокруг меня, зараза, не дается погладить. Уплыл, разогнался и вылетел из воды метра на два. Плюхнулся в воду рядом и обдал меня волной и брызгами. Поиграть хочет. Я тоже не против. Сначала мы в пятнашки играли. Семь один в его пользу. Догнать дельфина не так просто и я рада такому результату. обычно хуже бывает. Может, он поддался сегодня? По случаю своего возвращения или почувствовал мое утреннее странное настроение? Зато в прятки я его всегда обыгрываю. Под водой я могу дольше находиться и кроме того, могу долго сохранять неподвижность. Кеша этого не может, прячется он почти всегда в пещере. Сначала эта его хитрость прокатывала, так я о наличии пещеры на этом острове не знала ничего, но потом однажды проследила его и сама туда пронырнула. Место сказочное и одновременно жутковатое. Потолок у этой пещеры на высоте метра два — не больше. Сама по себе она тоже не особенно большая, метров сто квадратных. Полоска суши — сплошная скала, серая как серость. Света в этом месте почти нет, только мох какой-то по стенам слегка флюоресцирует и на воде, в том месте, где из пещеры подводный выход в лагуну, светлое пятно.

Я там, в пещере этой, в первый же день подземный ход нашла, он куда-то вглубь острова ведет. Узкий, тесный, только на четвереньках можно. Там уже темень сплошная. На всякий случай я этот тоннель камнями завалила. Специально их со дна морского притаскивала. Черт его знает, что там в этой пещере. Оно мне надо? В этой же пещере со мной чудо дивное приключилось. Когда я ныряльщика до десятого ранга прокачала, появилось подводное зрение всех и все под водой я стала видеть даже лучше, чем на воздухе. Вот радости то было.


Кеша мой самый лучший друг. Он все понимает и никогда меня не обманывает. Кроме того он милый и веселый. Вот бы такого парня найти, но не бывает таких… Даже среди подруг такой не найти. Стася, она лучшая моя подруга и самая самая, но не соврать просто органически не может. То ли у нее фантазия такая неуемная, то ли ей родители постоянно врут, но доверяю я ей очень выборочно. Пару раз обожглась и прощала ее долго. В клятвы ее, что это в последний раз, я уже давно не верю.

Мой Кеша не обманывает, думаю, что если бы даже он говорить умел, все равно не солгал бы ни разу, вот только пропадает периодически куда-то и я каждый раз волнуюсь, боюсь, что в этот раз — навсегда.

Сегодня он спрятался где-то так, что я его найти не смогла. Минут двадцать плавала по всей лагуне, всю пещеру трижды обшарила. Куда делся? Неужели опять исчез надолго?

Но нет, вот он, видно, надоело ему прятаться и ткнув меня носом в живот он подобрался ко мне снизу. От неожиданности проглотила соленой океанской воды. А ерунда, даже не закашлялась.

Еще минут десять он меня покатал, держаться за его плавник совсем не трудно и эта игра нам обоим нравится одинаково сильно. Так мы и играли Даша и Кеша. Даша это я, как нетрудно догадаться. Шуточки про «Даш, а ты мне дашь?» — Не люблю. Агрессивная становлюсь и неплохо получается удар ногой в пах. Просил — получи.

Потом я просто побарахталась в воде и выбралась на берег. Песок еще не горячий и я в нем обвалялась, сразу согревшись и успокоившись. Все заботы, так донимавшие меня дома, остались позади. Интересно, как я выгляжу сейчас? Из одежды на мне только этот прилипший к мокрому телу белый крупный песок и больше ничего. Жаль, здесь зеркал нет.

Домой вернулась, вволю накупавшись и попрощавшись с Кешей. Дома уже посмотрела на часы. Бог мой, уже опаздываю. Хорошо хоть то, что все продумано и подготовлено с вечера. Собралась всего за час. Рекорд, но опаздывать на новую работу в первый день глупо.

На улице промозгло и сыро. В Питере и летом погода не всегда летняя, а сейчас в ноябре ждать чего-то приличного в голову никому не придет.

Хорошо уже то, что маршрутка пришла быстро и толкучки, как это бывает в часы частенько, сегодня не было. Ехала стоя, но свободно и воздух не такой спертый.

Ну вот я и приехала.

Сбербанк. Надежный и богатый. Есть банки, где платят больше. но надежность и устойчивость здесь несравненно выше. Так долго я сюда пробивалась, столько денег потратили на курсы разные, а на шмотки для дресс-кода вообще пришлось кредит брать. Собственности у меня нет, работы хорошей и прилично оплачиваемой тоже не было до сегодняшнего дня. Пришлось брать под бешенные проценты. Ничего. С первой зарплаты рассчитаюсь, потом уже можно будет в самом Сбере деньги брать в кредит. А там уж и достаток образуется. Сбер это круто, а я устроилась не просто в Сбер, а в банк Премьер. В принципе, это тоже самое, но для особых клиентов. Не трудно догадаться, для каких именно. Сейчас входной билет в этот, хотя, теперь уже не в этот, а в наш банк, пять миллионов рублей в виде вклада или суммы вкладов в пересчете на рубли.

— Идею о работе мне подала Стаська, точнее Анастасия, но полным именем ее никто на моей памяти не назвал ни разу. Она по сути Стаська и божится, что Анастасией Григорьевной не станет никогда. Так вот. Именно она меня уговорила и нашла знакомых, которые посодействовали. Кто-то там кому-то позвонил и даже поручился. Стаська мне подробностей не рассказала, а я ее только что не пытала и расспрашивала всячески. Уперлась и все. Редко, но такое у нее бывает.


Репетировали мы со Стаськой общение с новым клиентом раз сто. До отупения, спорили, что можно, чего нельзя и как нужно себя держать с человеком, который меня богаче даже не знаю во сколько раз. Во много. Своего у меня почти ничего нет. Отец после смерти деда продал все, что мог, что не мог продать — заложил и все деньги вложил в свою схему. Схема эта была создана им за несколько лет, и еще долго он с нею потом возился. По замыслу эта схема должна была давать возможность играть на бирже форекс с гарантированным успехом. Сначала все так и было, но потом в очередной кризис все рухнуло. Вся семья оказалась не только без денег, но и без всего вообще. Дача, три квартиры, обе машины и вообще все, что дед нам оставил, пропало за неделю.

Родители уехали на родину матери в Тверскую, деревенька там есть Еремково. Я там была пару раз. Место хорошее, грибы, ягоды и все натуральное, но это не мое. Приехать туда еще куда не шло, если на пару недель, но жить там — тоска смертная. В общем, я тут одна осталась в Питере, арендую квартиру, причем именно ту, которая всегда была нашей и которую деда мне лично оставил. Эх!!! А ведь он говорил отцу, чтобы тот этой ерундой не смел заниматься, но папка был так в себе уверен, пару лет проверял свою схему в тестовом режиме, сам себя убедил и всех нас — тоже.

Хорошо еще, что банк, которому квартира досталась в виде залога по кредиту пошел мне навстречу, там дедов приятель шишка какая-то. Вообще-то не приятель, а знакомый или малознакомый. Да неважно, помог и все. Я ее арендую с правом выкупа

Теперь мои все в деревне. Куры, навоз, картошка, рассада и прочие прелести натуральной жизни. Жуть. Мама то еще быстро втянулась, ей это с детства знакомо. А папка. Эх. Нет, он хороший, заботливый и умный, но увлекающийся и неосторожный. Как-то они там? Позвоню вечером, о новой работе я им еще ничего не говорила, чтобы не сглазить и чтобы не обнадеживать раньше времени. Вот заработаю кучу денег, отдам долги, тогда можно будет и их сюда вернуть. Ладно, там видно будет. Что заранее загадывать?


Девочки встретили меня благожелательно, похоже, дур среди них нет и все понимают, что в таком маленьком коллективе проще жить без проблем и конфликтов. Дружная команда меня сразу пригласили на чай с тортиком. Тортик, как я поняла, должна предоставить я. Это нормально, я же новенькая, и в знак дружелюбия.

Дружба дружбой а различия среди них сразу бросились в глаза. Две группки довольно обособленные. Красавицы и умницы. Красавицы для пожилых мужиков, которые в основном и являются клиентами банка, умницы для советов красавицам и для контактов с состоятельными клиентками, которые не особенно рады более молодым и красивым.

Я могу попасть в обе группы и красотой не обижена, не модель, но ничего так и знаний поднабралась, так как готовилась серьезно и перечитала по три раза все, что может понадобиться на этой работе. Надеюсь, что я здесь на всю жизнь.


Зачем меня начальник вызвал, да еще в такое время? Вот-вот закончится время работы и все разбегутся. Как-то странно на меня Эльвира Павловна посмотрела. То ли с завистью, то ли с сочувствием


Какая мерзость.

А ведь приличный с виду человек, интеллигентный. Сволочь, а я еще дура не сразу сообразила. Ведь все на это указывало и время позднее, когда нет никого, и пирожные эти липкие, как и сам Дмитрий Сергеевич, и его руки…

Дура я что врезала ему, но уж очень все это неожиданно получилось. Заявление написала сгоряча. Теперь уволят по собственному. Блин. Где же я теперь деньги найду? Ведь кредит, если не отдать, вообще все в жизни испортить может. Что-то деда рассказывал про кредитную историю. Как же обидно, один гад всю жизнь изгадить может. «Зови меня Димой» — Козел он, а не Дима. Козлодим.

Надо узнать, судимости за это не будет? Черт, как же я влипла. Надо срочно договор с «Быстрокредитом» прочитать. Где он, кстати? Куда засунула? Вечно все искать приходится.

Договор нашелся, мелкий шрифт пришлось с лупой читать. Твою ж мать. За год сумма втрое вырастет, а потом еще и штрафы какие-то. Мутный договор, ничего понять нельзя, одно ясно мне пипец. Родители не помогут — сами без работы на подножном корму. Подруги? Я их уже всех опрашивала, прежде чем кредит брать.

Капсула и оплаченный абонемент в Терре? Жалко было бы до слез, последнее, что от деда осталось, что папка продать не смог. Умный был дед, почему-то именно это имущество мне купил в этой Терре так, что продать или сдать в аренду без моего согласия невозможно. Исключительный клиент, как-то так я в договоре называюсь. В общем, дед для меня серьезно постарался. Он всегда мне говорил и часто повторял, что Терра эта не просто игра, и что я должна там освоиться и использовать ее во всех трудных ситуациях. Я так и делаю, чуть, что, чтобы не разреветься я сразу туда. Там лагуна, море, солнце, песок, а главное — там Кеша. А он лучший на свете. Никому не отдам. Никогда. Опять слезы на глазах. Убила бы этого Козлодима. Сволочь, всю жизнь испоганил. Ручки эти его пухлые. Брр. Вот бы по ним ему надавать. Жаль не получится. Этот гад, если верить девчонкам из банка, внучатый племянник олигарха Иванова, а тот вроде как даже акционер этой Терры или даже хозяин. Надо еще об этом прочитать будет.

Стоп. Я дура. Сама же вспомнила слова деда, нужно Терру использовать во всех трудных ситуациях.

Ведь это не только, когда плакать хочется, там же можно заработать, я же видела вчера на ТВ, какой же это канал был? А неважно, важно, то, что там парень один десять миллионов заработал за неделю. Меч крутой добыл и продал, а я чем хуже? Хотя про него в сети писали, что он вор и банально кинул какого-то лоха, который такую вещь всем напоказ с собой везде таскал. Но это ладно, важно то, что там такие деньжищи можно заработать и быстро. То есть то, что мне и необходимо.

Мне даже меньше денег нужно, долг сто тысяч рублей. Капсула у меня самая крутая, спасибо деду, он ее так купил, что при каждом выходе более крутой новой модели, мне ее бесплатно заменяют и абонемент на игру оплачен пожизненный. Я же могу там не только купаться и с Кешей играть, можно выйти из яслей по быстрому и все дела. Я плаваю и ныряю, наверное, лучше всех игроков. Прокачалась по меркам яслей неслабо, что немудрено за столько часов проведенных в лагуне. Надо только придумать, как это использовать. Не рыбу же мне ловить.

Стоп, а почему нет? Буду добывать рыбу и вообще морепродукты. Не селедку, конечно, или там треску какую-нибудь. Ненавижу и то и другое. Нужно что-то редкое, что трудно добыть всем другим. Самое дорогое. Что самое дорогое может быть? Надо почитать и по форумам полазить. Сначала загуглю. Гаджетов своих нет, все продала, один ПК, который в комплекте с капсулой. Его тоже обновляют каждый раз, так что он у меня самый навороченный из всех возможных. Еще раз спасибо, дедушка. Так, что тут у нас самое дорогое? Дары моря. Так. Синяя трава какая-то, растет и в соленой и в пресной воде. В пресной — чаще, в морской — реже, зато в разы дороже. Пуд — десять тысяч червонцев. Так, почем золотые монетки в игре и за сколько их можно в реал в деревянненькие? Ого. Как цены-то выросли. Почти реальный евро за игровой червонец. Это же мое спасение. Нарву на дне этой травы и все дела. Так, а где она растет? Блин. Неизвестно. Кто добывает — тоже тайна. Продавец — неизвестен. Только трактиры, где из этой синей гадости что-то готовят уникальное. Дааа. Просто не будет, но когда просто, то это ловушка для дураков. Спасибо за советы, деда. Как хоть она выглядит? Тоже ноль. Отстой. Как я ее искать буду? Стоп, я все же дура. Просто же все, пойду в трактир подешевле, закажу это траву и все. Буду ее есть и смотреть и трогать. Интересно, ее сырую едят или варят? Черт, опять неизвестно. Но это уже вариант. Пусть будет номер первый, нужно еще что-нибудь. Что еще у нас морское и редкое? Двуглавая черепаха, прикольно. Герб можно сделать. Ее что, тоже варят? Суп из двуглавой черепахи. Ха. Но нет. Ядовитая зараза и в пищу не пригодна, магия в ней какая-то есть, но о ней известно мало. Только то, что она есть и все. Опять тайны. Зато панцирь взрослой черепахи пять сотен золотом. Пусть будет вариант номер два. О них то есть еще что-нибудь? Есть, блин. Редкие, скрытные, агрессивные. Нападают стаей. Стая черепах? Они там все совсем обалдели. Ладно, разберемся. Что еще? Пока только трава и черепахи — то еще сокровище. Черт. Ну я и дура. СОКРОВИЩЕ. Ведь очевидно до очевидности. Корабли там есть, пираты — тоже. Как в песенке про золотые сундуки. Нырну поглубже и все. Надо почитать, где основные маршруты торговых кораблей. Что тут у нас? Мда. Неслабо, тысячи, нет миллионы квадратных миль. Нужны координаты мест, где потонули корабли, лучше с золотом. Есть, целая прорва предложений продать точные координаты. Совсем недорого, удобно, и без проблем. Сволочи, это же один в один реклама того «Быстрокредита». Лохотрон и я в нем лохушка. Но проверить нужно

Так, кто из них в сети? Человек десять, точнее игроков. Что бы такое для проверки предложить? Предложу долю найденных сокровищ, если согласятся — реальные карты, если откажутся, значит — кидалово. Сколько предложить? А ерунда, что я заморачиваюсь, это же все понарошку. Торг уместен. Предложу четверть. Сволочи. Все отказались, только за наличные. Нашли дуру. Что же делать? Прецедент. Дед говорил, что лучше идти по проторенной тропе, а не через бурелом. Кто тут из игроков на Терре сокровища нашел?

Никто. Или это невозможно, или не сознается никто. А я бы призналась? Я — да, но я дура, мне похвастаться перед подругами важнее, чем тайком золотую жилу разрабатывать потихоньку. Серьезные игроки вообще никому о себе ничего не сообщают. Жесть. Я бы так не смогла, хочется же с кем-то поделиться, обсудить за чаем с пироженкой.

Час времени убила, а толку ноль. Полезных советов куча, а пользы от них никакой. В сети всегда так. Мне по настоящему в жизни только советы деда помогали. Но его нет и он уже ничего не посоветует. Стоп, он же это все для меня и оставил и так, чтобы я или родители не смогли ничего изменить. И ясли он для мня выбрал, как самые для меня походящие. Я тогда до слез себя довела, просто умоляла деда разрешить ясли поближе к Столице, где-нибудь в центре империи. Нет. Он уперся и я раз двести прошла регистрацию пока случайно в свою лагуну не попала. Тут дед сразу согласился. А когда я с Кешей познакомилась, так он был просто счастлив. А почему, кстати?

То есть, для меня Кеша это лучшее, что есть в жизни, но дед был человек практический, а сопли и женские глупости мне разрешал только в малых дозах. Сам же в этом вообще замечен не был. Что его в Кеше так впечатлило? Он у себя домашних питомцев не держал, говорил, что не хочет их хоронить и не хочет, чтобы они без него остались. Стоп. Питомцев. ПИТОМЕЦ. В играх же бывают питомцы. Что об этом на форумах?

Опять облом. Все о них говорят, все мечтают, все ищут, Результат? Данных нет. Но народ пишет, что если бы и нашли или приручили, то скрывали бы пуще всего. Это же преимущество. ПРЕИМУЩЕСТВО.

«Тайные, никому не известные возможности, которые можно применить против врага неожиданно для него.» — Эка загнул некий Хром. Ну и ник себе парень выбрал.

Но это все ладно, значиться — Кеша может быть моим питомцем? Иначе дед бы так не радовался.

Ой. Я же его потерять могу, Как только выйду из яслей, меня черт знает куда телепортом перенесет. Как я его найду? Вернуться же в ясли невозможно. Нет. Без Кеши я их не покину. Кешу я не предам. Черт, тогда все планы и надежды … Как же обидно, ведь почти все получилось и можно было бы пробовать и заработать и от всех проблем избавиться.

Ой. Телефон. Кто бы это? Конечно, Стася. Тут уж я оттянулась. Часа два мы все это обсуждали, сплошные ахи и охи. Стаська, конечно, на моей стороне, хоть я и дура, что в нерабочее время пошла в кабинет к мужику. А как я отказаться мола? Ведь начальник и в первый день. Хоть бы предупредил кто…

Поначалу мы долго соревновались, кто больше и похлеще обложит этого Диму. Надо признаться, что у подружки моей в этом плане словарный запас раз в пять больше. Душу мы отвели, но и толк был. Мне стало легче, о чем я Стаське сразу и сказала.

— Не благодари, зачем еще подруги? — это она мне. Мой секретный план она сразу же одобрила, и успокоила меня тем, что Кеша и так постоянно из яслей сваливал, и без меня там не останется. Нужно только придумать, как его вызывать. Какой-нибудь рог Тритона. Что за рог такой и кто этот Тритон, она вспомнить не смогла, но твердо была уверена, что это для сигналов в море.

Мне просто нужно в лагуне найти то, что издалека будет слышать Кеша и сможет отличать от других звуков под водой. И что бы это такое было? Но я пообещала подумать и поискать. Вдруг получится? Тогда все будет хорошо. Стаська, кроме всего этого еще мне посоветовала Кешу потренировать искать в лагуне что-нибудь полезное. Чтобы он это находил и приносил, или хотя бы показывал мне место, где это спрятано. Класс. Нужно спрятать сундуки с золотом и научить Кешу их искать. Тут мы расхохотались обе. Если бы у меня были золотые сундуки… Но идея прижилась.

Еще один плюс от разговора, что мы составили заговор против Димы. Этот гад, что мне все испортил, стал и ее врагом номер один. Я тут же Стаське призналась в вечной любви, от разговора с ней на душе стало сразу намного легче. Все же я не одна.

Заговор состоял пока только из пунктов в которых мы Диму лишаем неких органов в разных вариациях, но лиха беда начало. Она сразу добавила в программу пункт, найти этого маньяка в игре и уж там отыграться за все. Это сразу мне понравилось. В реале, если не иметь ввиду мечты и фантазии, нам с родней олигарха не справиться. Так и на зоне можно оказаться. А вот в игре, под скрытым ником и с другим лицом. Меня все это воодушевило. Потом я вспомнила, что ник у меня в игре один в один и внешность тоже. Деда настоял. Сказал, что это мир магии и волшебства, а там нужно чувствовать себя и быть самой собой подлинной и достоверной. Тогда и мир вокруг будет достоверным восприниматься и только так я там успеха добьюсь. Много раз он мне повторял, что нельзя там зацикливаться на уровнях, рангах прочей арифметике. Это особая игра, там важнее быть самой собой и вжиться в тот мир. Может быть и правда, но тогда скрыться не получится. Найду я этого Диму, увижу, но и он меня увидит. Не забыл, подонок, наверняка. А все мои данные в личном деле. Черт. Хотя, можно же там ему на глаза не показываться. Главное найти. Потом можно и натравить на него кого-то. Дракона, например. Смешно, нет там драконов, но я еще придумаю и Стаська тоже. Воображение у нее — ей бы писателем стать. Найдем монстра пострашнее и на Диму напустим. Там можно скрины оплатить. Буду часами смотреть, как монстр Диму откусывает по кусочку и тщательно пережевывает. Класс. То что надо.

Найти его там и за все, за все….Эх поскорее бы. Я решила начинать действовать прямо сейчас. Стаська меня в этом полностью поддержала и мы решили отметить это дело у меня. Стаська все бросила и приехала ко мне с бутылкой сухого вина, я испекла тортик с изюмом и клубникой. Мы хорошо посидели и все еще раз семь обсудили. Чтобы уж наверняка. Вино было в тему и тортик удался. А жизнь-то налаживается.

Проснулась в три часа ночи. Во рту … Бог мой, ну зачем мы еще за вином ходили? И купили-то дрянь какую-то по дешевке. Больше денег не было. Стаська уснула на кушетке, даже не укрылась ничем. Кушетка крошечная, но ей много и не надо. Сама по себе полтора метра, да еще и спит калачиком. Ее так в чемодане носить можно. Встала на весы. Боже, ну за что мне это, ведь съели всего ничего, малюсенький тортик. Целый килограмм. Убиться можно.

Ванна опять не помогла, и я легла в капсулу.

Вот и он мой маленький мирок. Давно знакомый, только мой, только для меня. Никто меня здесь не достанет и все заботы остались там вовне, это если букву г не добавлять. Иногда вообще возвращаться не хочется. Тем более, что капсула у меня теперь глубокого погружения. Могу год не вылезать. Все оплачено, навсегда. Кормить меня компания будет. Они по договору все нужные материалы, питание и лекарства раз в неделю заменяют или по необходимости. Ключи у них от квартиры есть. Отходы все капсула сама выводит. Она и к водопроводу и к канализации подключена шлангами.

Вышла на берег. Как же здесь хорошо. Купаться пока не тянет, просто полежать на песке. Облаков сегодня мало, ветерок обдувает слегка. Лежу просто так, ни о чем не думаю, как же все это покинуть? Такое все родное стало. Так бы и лежала всю жизнь…

Нет. Пора на что-то решаться, что мы там со Стаськой навыдумывали? Прокачаться до десятого уровня для меня не проблема. Я уже давно на девятом и все очки распределены. До десятого мне только набрать около тысячи очков. Это сотня белых крабов. За ними нужно будет на другую южную сторону острова сходить. За день управлюсь. Костюм новичка я с самого начала сняла и спрятала Засыпала сухим белым песком и камнями завалила. Надо вспомнить, где именно. Там еще рядом пять пальм кокосовых. Это ладно, это я найду, мелочи, а вот найти что-то вроде рога Тритона, чем Кешу звать. Это нужно постараться.

Закопанные шмотки искала целый час, вот вроде крошечный островок, а вот поди ж ты. За то время, что я здесь не была, все заросло плющом, или это виноград? В самом деле виноград и сладкий то какой. Нет ну я точно дура. Надо же было столько пропустить? Когда он успел вырасти и созреть и как сюда попал?

Съела весь, что удалось найти. Достала потом все же комплект новичка. Какое же уродство. Кто придумал девушек в такое одевать? Неужели ни одной женщины среди разработчиков нет?

Вернулась к лагуне и развесила все проветриться. Неужели придется надеть на себя это мятое пропахшее плесенью старье? Оно и в первый мой день здесь было уродским, а сейчас … Эх. Куда деваться. Не голой же в свет выходить.

Куда именно я выйду из яслей, тоже выяснить не удалось. Такие локации для одного человека очень редкие и информации по ним нет. Придется методом тыка.

Черт, забыла, надо же проверить есть ли еще на острове эти крабы. Вдруг миграция или еще мура какая-нибудь? Как я уровень закрою?

Прогулялась в обе стороны, крабов этих там еще и развелось немеряно. Весь берег от них белый и все это шевелится. Гадость. Не люблю я их, противные, как пауки. Но то, что они здесь, это хорошо. Проблем с опытом не будет.

Кеши в лагуне опять не оказалось. Странно. Обычно он так быстро не пропадал, но так даже лучше, мне сначала нужно опробовать все звуки под водой и решить, чем Кешу в большой игре вызывать. Раздеваться мне не нужно ибо снимать нечего. Нырнула с разбегу и сразу на самый глубокий участок лагуны. Для начала постучала камнями, вроде неплохо, слышно вполне отчетливо и должно быть далеко. Разные кораллы для этого совсем не подходят, звук глухой и противный. Особенно когда они крошатся. Нашла пару раковин пустых, такие спиральные и внутри гладкие розового цвета. Симпатичные, но звук от них под водой никакой. Что еще попробовать? Может быть царапать одно другим? Как железом по стеклу. В этот момент меня ткнули носом под мышку. Кеша, родной, я уже так соскучилось. Давно ты здесь? Небось смотришь, что за ерундой я занимаюсь?

Что плохо, так это то, что ни я этого сказать под водой не могу, ни Кеша ответить. Пришлось продолжать опыты. Перепробовала все, что только можно, все без толку. Кеша какое-то время крутился рядом, но вскоре ему это надоело и он опять уплыл куда-то.

Надоело все до жути, скучно стучать всем что под руку попадет, по всему что хоть какой-то звук издает. Скучно и тоскливо, но какой у меня выбор? Кешу я здесь не брошу, а оставаться здесь мне уже нельзя. Деньги нужны позарез. Упиралась я долго и перепробовала все, что нашла в лагуне и на острове. Скрипы, стук, треск ломаемых веток, скрежет камня о камень. Все устала, пойду на берегу полежу в песке и поесть надо хоть что-то. Сколько времени я уже тут?

Совсем уже почти вышла, когда Кеша вернулся. Так разогнался, что его чуть было волной на берег не вынесло. В зубах держит что-то, не очень большое. Неужели догадался и принес мне рог Тритона? Я утянула его обратно на глубину и взяла в руки подарок.

— Глупый ты, Кеша. Это же панцирь черепахи. Маленький совсем, в кулаке спрятать можно. Это даже не черепаха была, а черепашенок. Тут я задумалась, а почему так странно черепах назвали? Корень слова череп. Что у них общего? Непонятно. Пока я все это осматривала и обдумывала, Кеша плавал кругами вокруг меня. Наконец он не выдержал и ткнул меня носом. Что-то хочет сказать, точнее ждет, что я сама пойму, точнее ему ждать надоело и он меня подталкивает в сторону решения

Я пробовала нырнуть и постучать панцирем по камню, Кеша стал мне активно мешать. Значит это не для стука. Может, дунуть в нее, как в рог трубадуры трубили. Труба, дуры, рубили. Что мне в голову чушь всякая лезет? Что б я еще раз стала пить дрянь дешевую. Да ни в жизнь.

Кеша нетерпеливо опять ткнул меня носом. Намекает, что я дура и не могу додуматься до очевидных вещей.

Вынырнула и стала рассматривать панцирь. Вроде обычный, как у всех черепах. А это что такое? Зачем здесь перемычка? Здесь же дыра для головы и шеи Нет я все же глупая. Ведь читала совсем недавно о двуглавых черепахах. Точно, это она, точнее ее панцирь, а если все же дунуть?

Опыт с треском провалился. Вру, даже без треска, вообще ничего. Но не зря же Кеша притащил его неизвестно откуда. Надо под водой дунуть. Дунула. Вот это да, звука по прежнему не получилось, но вокруг меня образовалась радужная пленка, сначала это был шар, потом он как бы сдулся и пленка эта покрыла меня всю… Всего на миг, но как же красиво, этот миг я была не я, а какая-то морская царевна.

Кеша просто сошел с ума от радости и вертелся вокруг, тыкая меня носом почти непрерывно и со всех сторон. Ух ты мая лапочка, ты самый у меня умный и красивый. Самый любимый и незаменимый. Никому ни отдам. Минут пять мы предавались радости открытия, потом мне захотелось это повторить. Опять почувствовать себя магической царицей морскою, опять засверкать и засиять.

Облом. Второй раз не получилось. Ну да не беда, это я уже в разнос пошла, как та старуха у корыта. Всего побольше и почаще. Даже фраза оттуда. Стыдоба. Это же магический артефакт, после использования он зарядиться должен или накопитель магии нужен. Что-то такое я недавно читала об игре. Тогда хотелось мага прокачать, но в этой локации это без шансов. Учителей здесь вообще никаких нет. Для кого, на самом деле такие локации? Может быть для больных? А ладно, какое мне дело? Мне здесь было хорошо, а дальше видно будет. Что там мне еще нужно было сделать?


Вышла я из яслей без проблем. Из трех выходов выбрала самый простой. Помогла застрявшей черепахе, ткнула ножом небольшую акулу, спряталась от ее мамаши на дне среди кораллов. Пришлось потерпеть, но у меня ныряльщик на максимуме для яслей, акуле надоело меня ждать и она уплыла. Вскоре нашла среди рифов подводный портал и проплыла в него.

Выход из яслей — портал в большой мир оказался тоже под водой, воздух еще есть и можно осмотреться, но ничего интересного вокруг. Такой же коралловый риф, только сами кораллы покрупнее и совсем красные.

Наверх.

Блин. Опять остров. Этот совсем крошечный. Тот же риф, но на поверхности. Был красным, но поблек и теперь бурый. Ходить босиком по такому — без ног останешься. Хорошо, что на мне комплект новичка. В ботинках здесь нормально, но и их рифы быстро ухайдакают. Так, а это еще кто?

— Эй, ты кто? — на другом берегу островка я заметила фигурку. Явно человек и игрок, Сима, уровень десять. Сидит поджав ноги и обняв колени руками. Кажется девчонка, она обернулась, но ничего не сказала, а только опять уставилась в океан.

— Эй, что за дела?

— А поздороваться?

— Привет, это я от удивления. Не думала, что на остров опять попаду.

— Вижу, что не думала и вижу, что попала. Знала бы ты куда именно.

— А самой поздороваться?

— Привет. Довольна?

— Пока не знаю, ты здесь давно?

— Второй день.

— Голодная? У меня крабовое мясо вяленое есть. Что такая грустная?

— Есть хочется, но лучше не надо. Тебе самой понадобится, а я скорее всего удалю перса.

— Что так? Сильно накосячила в статах? Ерунда, это поправимо. Введешь немного денег и поправишь.

— Ты, лохушка и нубье. Ты хоть представляешь себе, куда ты попала? Судя по довольной роже — нет. Это остров в центре океана, отсюда до берега не доплыть никак. Разве что, ты в рыбу можешь превратиться. Ты можешь? То-то же. Этот выход из яслей, как наказание для тех, кто выбрал перебором ясли в тропическом раю. Ты ведь тоже наслаждалась на своем индивидуальном острове, где все падает прямо в руки, вечно великолепная погода и жизнь лучше, чем на самом фешенебельном курорте. Ничего об этом не читала?

— Сима, я пыталась найти, хоть что-то, но о таких, как я, нигде ничего не нашла.

— Это потому, что те, кто это прошел не любят сознаваться и в том, что кайфовали в яслях не делая ничего, и в том, что пережили то, что вскоре и тебе предстоит, если перса не сотрешь.

— А ты откуда это узнала?

— От сестры. Старшей. Маша мне говорила, что лучше стереть перса еще в яслях и пройти все заново, где-нибудь в центре Империи. Я не послушала, всю жизнь хотела на море теплом побывать, все денег не хватало.

— Это как? На поездку к морю не хватало, а на капсулу и на абонемент?

— А вот так, я все это в долг взяла, думала и у моря побуду и на работу здесь устроюсь. Устроилась. Ты хоть знаешь, что здесь торговые корабли не ходят? Только пираты урожай собирают.

— Какой урожай? Кораллы что ли?

— Таких дур, как мы с тобой. В цепи и в рабство.

— Шутки у тебя дурацкие. Такого в игре быть не может. Выйти можно всегда.

— Я и не спорю. Выйдешь, потом войдешь, а цепи все еще на тебе.

— Дурь. Ты еще скажи, что нас в гарем к султану продадут.

— Нет, секс здесь дело добровольное. Что-то вроде чести пиратов и страха перед царицей морскою. Есть здесь такая. Но все остальное будет, как в средние века. На корабли баб пираты не берут или берут, но очень редко. А на пиратском острове нас продадут и будем рабынями у чьих — то жен. Пороть у них рабов нельзя, особенно рабынь, это все та же царица морская не велит. Но и без этого находятся способы испортить жизнь.

— Да ну, глупость. Кто так играть будет? Зачем все это терпеть, если можно начать все заново?

— Все так и поступают и я так сделаю.

— А если убиться?

— Умная какая. Здесь опять и окажешься и другой пират тебя в другой дом продаст, а то и в тот же самый. А если уровень повысишь, то в каждом таком пиратском поселении есть храм Царицы Морской. Там тебя хозяева и найдут.

— А уплыть с острова, я имею ввиду, с того с пиратского?

— Что пловца прокачала и ныряльщика? Думала, что сокровища со дна моря достать сможешь?

— Блин, это так очевидно?

— А что еще можно прокачать живя у моря? Не красней, не ты одна такая дура. Все на эти грабли наступили. Я тоже, невдомек мне было, что те, кто у моря живут и от него питаются, уж куда больше нашего о нем знают. Пираты особенно. Уж кто доки по части сокровищ, так это они.

— Нет, но должен же быть выход. Кто так играть будет? Со временем эти ясли никто использовать не будет. Я вот точно всем распишу, как здесь все.

— Пиши. Тебе от этого легче станет? Но выход есть. Можно выкупиться или самой или кто-то из друзей может заплатить. Тысяч пять золотых и еще нужно в порт Дальний добраться. Если из столицы телепортом, то это тысяч двадцать сверху.

— Двадцать пять тысяч долларов? Гонишь.

— Ты еще не подсчитала обратную дорогу. А если и тебя туда брать, то вдвое. Ну как? Я смотрю, ты уже не такая веселая.

— Черт. Попадалово.

— И я о том же.

— А если вдвоем что-то попытаться сделать?

— Что? Мы с тобой пиратский корабль на абордаж возьмем? Цепи порвем и сбежим? Нас в трюме с такими же как мы до рынка рабов довезут и продадут по одиночке.

— Ну хорошо, а теряем то мы что? Будет, что вспомнить и рассказать. Вряд ли многие через это прошли. Я так точно стирать себя не буду. Вдвоем бы веселее было. Успеешь еще выйти и удалить перса.

— Думаешь? А времени не жалко? Конец — то все равно один. За аренду капсулы и вообще за все денежки каждый день платить нужно.

— А скрины продать? Это же редкость. Такого еще в сетях я не видела.

— А вот это мысль. Ведь даже сайт есть, где за редкие и уникальные снимки платят. Не дорого, но можно еще такие варианты поискать. Но тоже пока неясно, вдруг сами скрины будут дороже для нас, чем то что мы за них выручим? Но подумать можно.

— Вот, уже что-то. А ведь можно еще и карты морские продать.


— А они у тебя есть? Или ты хочешь свою точку посреди океана продать? Кроме того кому они нужны? Кланы игроков в Дальнем есть, но мелкие. С пиратами они не связываются. С ними вообще никто не борется Купцы предпочитают или договориться или в караваны собираются в надежде отбиться. Основные кланы в Столице там вообще все самое главное. А ты про карты.

— Кто-то может купить, но это мы еще посмотрим. Я выйду, посмотрю в сети.

— Не боишься, что я тебя обчищу?

— А что ты у меня возьмешь? У тебя такой же комплект, еще получше моего. И потом, зачем оно тебе? Какие права на собственность у рабов? Все твое будет принадлежать хозяину.

— Нет. Одежда твоя, то, что тебе хозяева подарят, если будешь хорошо работать, ну и все такое. Но это я так, к слову пришлось. Уж очень ты доверчивая. На Терре такие долго не живут. Или меняются и становятся такими как я или меняют персов постоянно.


Появился сигнал. Мне пора. Хочется остаться и еще поиграть, но не получится. Дед в программу все заложил и больше часа утром я здесь находиться не могу. Первое время я брыкалась, но после смерти его смирилась. Это он все для меня, чтобы я не забывала про реальный мир. Мир праху его. Я стала послушнее, дед. Мудрая я. Теперь я тебя лучше понимаю, может быть именно потому, что поговорить мы уже не можем. Додумываю все сама. Ты наверное, этого и хотел, чтобы я думать училась, принимать решения и жила потом в соответствии с принятыми решениями.


Кстати об этом. Раньше это разумно было, пока я в яслях бездельничала. Тогда это на игру никак не влияло, просто не давало мне девчонке совсем оторваться от реально мира. Сейчас все серьезно и такие ограничения уже будут вредить. Выйдя в реал я отключила все, что может мешать игре. В нынешней крутой капсуле я могу не выходя играть сколько угодно.


— Смотри убогая. Среди пиратов игрок есть.

— Где?

— Глаза разуй. Вон рядом с капитаном в синем камзоле

— Это у меня все в интерфейсе отключено еще с яслей, чтобы не нарушать единения с этим миром

— Так включи обратно.

— Не буду. Дед покойный не велел, говорил, что это для других, а мне не нужно, что так я быстрее всего нужного мне добьюсь. Да и привыкла я так играть, да и зачем? Вот это сейчас, ну игрок, влез как-то к пиратам. Сам небось та еще сволочь. Нам то что?

— Все же свой. Вдруг он нам поможет?

— Наивная. Раз он здесь, на корабле, который таких лохов собирает, то его держат и деньги, наверное, платят, чтобы он нас обработал. Уговорил не убиваться и побыть рабынями.

— А ты откуда знаешь?

— Просто предположила. А зачем он им еще нужен? Поспорим на твою пайку в обед, что прямо сейчас его к нам пришлют для беседы на эту тему. Мол потерпите, это тоже игра, побудете рабынями, потом заработаете денег или репутацию для освобождения

— Верно, права дылда. Мы же можем за борт прыгнуть и утопиться. Тогда каждая вернется на свой выход из яслей. Тогда нас другие пираты подобрать могут. Нам-то без разницы, а этим вот один убыток.

Тем временем игрок в синем камзоле подошел к рабыням.

— Привет, девочки.

— Привет, сучара.

— Что так неласково? Вы же меня не знаете и я еще двух слов не сказал.

— Сказал. И еще скажешь, но не надейся, что мы тебе поверим.

После трех дней в трюме пиратского галеона нас всех новоявленных рабынь вывели на палубу.

Это место мне еще годами сниться будет в кошмарах.

Пару дней после моего выхода из яслей мы мирно жили на островке. Точку возрождения, а именно полуразрушенный храм Царицы морской, мне показала Сима, добыть еду в океане дело привычное и для меня и для нее. Пытаться позвать Кешу я не решилась. Кто ее знает, новую знакомую, можно ли ей доверять? Продаст мой секрет пиратам в обмен на свободу для себя, а я на все пойду, чтобы сохранить Кешу и возможность для себя его вызвать. Точнее надежду, но то, что это возможно.

Рыбу или крабов ловила я, готовила их она. Свободного времени было много и мы увлеченно переливали из пустого в порожнее. Версий и предположений мы обсудили десятки, но ничего приемлемого для нас обеих в них не было. Никакая фантазия не могла помочь придумать хоть один вариант, в котором мы спасаемся и попадаем в большой город, а лучше в Столицу. Время шло мы обе старались поддержать друг дружку, поддержать и обнадежить.

На третий день на горизонте показались белые паруса, но особой радости это в нас не пробудило.

Первым делом на палубе нас по очереди подтащили к кузнецу, который надел на нас рабские ошейники, а корабельный маг их зачаровал. Жуткие ощущения. Унижение, насмешки, скрученные за спиной руки — это еще терпимо, но вот ошейник рабыни произвел неизгладимое ощущение.

Теперь я вещь, меня продадут, как живую рыбу в Окее. Разве что без пакета и чека.


К нам подошел совсем не тот перец, о котором мы подумали. Нашелся еще один игрок. Взрослый мужик лет под шестьдесят, седой совсем. Приятной интеллигентной наружности. Среднего роста и даже с явным лишним весом. Вот это мог бы и убрать при регистрации, впрочем, он так даже реальнее и больше доверия вызывает. Чем-то на юриста похож, который мои данные в Быстрокредите проверял. А вдруг это он? Нет, вряд ли, но если это он или другой адвокат, то мог специально вид такой создать, чтобы разводить клиентов на доверии…

— Добрый день. Я знаю, в какое трудное положение вы все попали и предполагаю, что никому сейчас доверять вы не хотите. Тем не менее, сообщаю вам, что я здесь с одной целью — помочь вам сделать правильный выбор.

У вас у всех есть несколько вариантов:

1. Выйти из игры, повторная регистрация, новые ясли и новая жизнь на Терре. Это проще всего, лучше всего и именно это я вам советую

2. Раз вы все еще здесь и первый вариант вам не подошел, то для этого у вас есть свои причины. Вы можете попробовать приобрести уникальный опыт жизни в рабстве. Бывают и те, кому это нравится и соответствует природным наклонностям. Признаваться в таком никто не станет, но есть игроки, которые довольны таким положением и даже не хотят выкупать себя, несмотря на то, что деньги для этого у них уже есть. Для информации. Средняя стоимость выкупа около двух тысяч золотых и зарабатывают их здесь примерно за пять месяцев. Плюс минус. Как повезет.

3. Вы можете убиться, прыгнуть за борт или еще как-то. Тогда вы попадете на то же место, куда попали после яслей. Там вас подберет через пару недель другой пиратский корабль. Разница между пиратами есть и довольно большая. На разных островах разные законы. Но встретить благородного разбойника, который в вас влюбится и спасет — это из книг, довольно плохих, я бы сказал отвратительных. Здесь все реальнее, так что не обольщайтесь

4. Побег. Пытались многие — не получилось ни у кого. Наказание суровое — тут уж лучше выходить и новая регистрация. Если вы не страдаете мазохизмом.

Время на размышления у вас есть. Этот галеон посетит еще десяток островов, собирая урожай рабов. Некоторые из вас думают, что это несправедливо. Я так не думаю. Вы все нежились в яслях в райской обстановке. За все нужно платить это закон для всех миров.

Вопросы есть?

— Я ошейник носить не буду.

— Снять его сможет только ваш хозяин. Что выбрать — решать вам.

— И я убьюсь, посмотрю, что на других кораблях.

— Корабли почти ничем не отличаются. Отличия только на островах. Там есть монархии, республики, даже анархия есть. Но рабство — везде рабство.

— Надо выйти и на форумах буду поднять.

— О справедливости я уже говорил. Нового ничего вы никому не сообщите. Впрочем, дело ваше. Сочувствия такие как вы не вызывают, а посмеяться над вами желающих будет много.

— А вы кто так