Мусульмане в космосе (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Наиль Якупов МУСУЛЬМАНЕ В КОСМОСЕ

На город Басра опустился вечер. Горизонт засветился лазурной полосой закатного солнца. Отзвучал призывающий на вечерний намаз голос муаддина и сидящие на пальмах разноцветные попугаи замахали крыльями, готовясь ко сну. Восток дремал спокойствием и счастьем.

Внезапно округа разразилась непонятным шумом и в ту же секунду изящный, и грациозный космический корабль взмыл высоко в небо. Его сверкающий парус наполняла энергия уходящего за горизонт солнца. Она причудливо играла всеми цветами радуги и переливалась оттенками различных цветов, приводя воздушное судно в движение.

Форма кораблей не изменилась с тех далеких времен, когда они плавали по морям, а не по воздуху. Всё та же мачта, корма и нос. Но вот начинка была другой. Великие открытия дали людям невероятные технологии. Техника стала совершенной и не мыслимой. И всё же не смотря на это, люди отнюдь не забыли о своём прошлом, по-прежнему чтя традиции отцов. О предках помнил и капитан судна взбудоражившего спокойствие округи. Его звали Али, по прозвищу — Космический.

Он гордо стоял на мостике своего корабля и вглядывался далеко вдаль. На худощавом лице были чёрные, как уголь усы и голубые словно, полуденное небо, глаза. Ему было двадцать семь, но на вид вы дали бы ему не больше двадцати.

Команда матросов шныряла по палубе, готовя корабль к входу в бесконечный космос. Трюмы были забиты всевозможными товарами и диковинками, купленными на базарах города Басра. Али надеялся продать их в далёких и невиданных солнечных системах и выручить выгоду с торговли. Ибо торговля есть, очень благое занятие и нет в ней ничего предосудительного.

Атмосфера земли была преодолена. Она не причинила кораблю никакого вреда, так, как едва заметный, почти прозрачный, фиолетовый купол в форме капли огибал его со всех сторон, защищая от воздействия силы трения и отсутствия необходимого для дыхания воздуха. Этот же купол защитил корабль, когда он плавно выскочил в усеянное яркими звёздами космическое пространство. Благодаря этой каплевидной защите на борту можно было спокойно дышать и не бояться метеоритного дождя, солнечной радиации и космической чумы, которая свирепствовала на окраинах галактики. Там, куда не падал свет милости Аллаха.

— Капитан! — раздался голос за спиной Али. — Курс на скалистый астероид взят!

Хозяин космического корабля обернулся и посмотрев на своего помощника, молча кивнул. Но у помощника был ещё вопрос, который судя по всему, терзал его душу и что бы облегчить свои страдания тот не удержавшись, продолжил:

— Скажи друг, зачем мы взяли с собой столько этих крикливых попугаев?! Разве можно выручить достаточно денег с этих птиц?!

— Не беспокойся Саид, на скалистом астероиде за них, как раз дают по одному драхму за пару! — успокаивая своего спутника, ответил капитан.

Помощник облегчённо вздохнул.

— Да и ещё вопрос. Почему ты назвал корабль Гагарин?

— Это был первый человек, полетевший в космос, в детстве я мечтал быть похожим на него! — с почти детской улыбкой проговорил капитан.

Его одеяние развевалось. Вокруг неслись звёзды.

— А я бы назвал корабль в честь одной из красавиц, что терзает сердце! — взмахивая рукой, ответил помощник.

В ответ капитан лишь предосудительно помотал головой. На что Саид отмахнулся и отправился в трюм.

Корабль тем временем распустил широкий парус и ловя в него тонны солнечной энергии понёс торговцев в бесконечную, холодную, мрачную даль.

Через пару недель полёта прямо по курсу замаячил коричневый астероид. Его называли скалистым, потому что вся его поверхность была изрезана острыми как бритва скалами. На нём не было ни рек, ни океанов, ни морей. Голый и безжизненный, он был богат минералами и другими ископаемыми, и тем самым привлекал колонистов и горнодобытчиков. Хотя, небесное тело и было достаточно близко к земле, его освоение началось совсем недавно. Дело было в том, что добычи минералов мешала их крайняя нестабильность. Всё изменилось после того как, некий Азиз из Триполи изобрёл азимутный насос. Освоение пошло полным ходом.

Космический парусник капитана Али начал плавно входить в атмосферу небесного тела. Его курс лежал на столицу колонии, город Персохан. Под кормой мелькали коричневые скалы, среди которых ревели гигантские жуки. Они были явно недовольны полётами над их гнёздами. Но ничего поделать не могли. Гагарин словно молния мчался над поверхностью. И вот уже вскоре замаячили шпили большого города, который, как и космическое судно был покрыт защитным куполом, только тот был в тысячи раз больше. Ведь атмосфера астероида не была пригодна для дыхания человека, и только гигантские скалистые жуки могли спокойно вдыхать её насыщенный горными газами воздух.

Вокруг города было необычно спокойно. Не привычных верениц судов, не буксиров, не забитого сообщениями радиоэфира.

— Капитан, почему нет других кораблей? — беспокоясь, спросил у своего друга Саид.

— Не знаю! — честно ответил Али, и стало ему тут же не по себе, так как ему приходилось несколько раз бывать в этом городе и видеть совершенно другую картину.

Сейчас же небо над куполом было пусто. И лишь единственный парусник Гагарин заходил в порт. На запрос о посадке никто не ответил, и торговцы решили приземляться на свой страх и риск. К счастью площадки для швартовки были пусты.

Город Персохан был погружён в уныние. Кругом и повсюду царил серый цвет. От металлических ангаров и здания космопорта веяло холодом и одиночеством. Огромные ящики и контейнеры валялись повсюду, тут же стояла брошенная погрузочная техника. Людей видно не было. Казалось, что они невероятным способом просто испарились, исчезли, сбежали.

Капитан Али, Саид и ещё трое матросов вышли из корабля, что бы осмотреться вокруг. Их терзало любопытство и недоумение. Ведь такое они видели впервые. Совершенно пустой порт. Без торговцев, матросов, таможни и поэтов.

Внезапно из-за бумажных коробок показался человек. Но это мало обрадовало космических торговцев. Лицо незнакомца было испуганно и казалось, что он увидел шайтана, настолько он был бледен. При виде гостей он тут же обрадовался.

— Хвала всевышнему! Хоть кто-то откликнулся на сигналы о помощи, — закричал незнакомец и стал приближаться.

Тут стало заметно, что он одет в военный мундир.

— Кто вы и почему порт пуст?! — хмурясь, спросил капитан Али.

— Да падёт на нас всех милость Аллаха! Случилась беда! Несчастье! Ужас! — горестно взмолился незнакомец и тут же продолжил. — Я смотритель порта, я не подойду к вам ближе, так как я заражён. И болезнь эта страшна как никакая. В нашем городе космическая чума!

Услышав эти слова, матросы и Саид отпрянули в сторону. Али тоже хотел отпрянуть, но вспомнив, что он все же капитан и ему не подобает вести себя так, сдержался.

— О, несчастный, что ты такое говоришь?! Откуда чума может быть здесь, в недели полёта от Земли и Мекки?! — возмущённо крикнул Космический Али.

— Поверь, это правда. Неделю назад в наш порт зашло чёрное судно. Оно путешествовало в самых отдаленных уголках галактики, и ужасная вонь шла из его трюмов. Матросами же там были не люди, а невиданные звери. А капитана звали Абдул Альзахред!

Тут лицо Али наполнилось ужасом и стало ему всё понятно. Так как он много раз слышал историю о безумном арабе, продавшем свою душу Иблису.

— После того, как он покинул наш город, чума поползла по его улицам, сея всюду смерть. Я закрыл космопорт и послал сигнал бедствия, но никто пока не ответил. Я молю вас, сообщите о нашем горе! И уходите, пока болезнь не тронула и вас! — закрывая от несчастья лицо, произнёс смотритель порта.

— Мы сообщим в Басру, и может эмир поможет вам! — ответил Али и, развернувшись, вместе с командой побежал на корабль.

На борту которого, они оказались в безопасности, но в растерянности. Немедля, капитан приказал распустить паруса. И через мгновение космический корабль Гагарин взмыл в небо и на максимально скорости помчался прочь от несчастного города, несчастного астероида, несчастной солнечной системы. Капитан тут же отправил сообщение эмиру Басры и тот озадаченно подумав, пообещал разобраться с бедой. Но Космического Али не покинуло беспокойство и волнение, так как — чума была непобедимой. Никто не знал даже природу этой болезни. Её вызывал не вирус и не бактерия. Поначалу учёные думали, что это болезнь лучевых щупалец. Но последние исследования опровергли и эту догадку. Было известно только одно, чума приходила с краёв обитаемой части вселенной и не возможно было представить какой тёмный ужас рождал её. К тому же торговцам не удалось продать товары, и трюм был доверху набит птицами и другими диковинами. И это так же удручало их.

Космос играл своими безумными красками. Это только на первый взгляд он кажется холодным и мрачным. Но если повнимательнее всмотреться и почувствовать его бесконечную энергию, то понимаешь что он величественен и прекрасен, как и любое другое творение Аллаха.

Десятки туманностей и скоплений звёздной пыли проносились вокруг. Они приобретали очертания причудливых узоров. И переливались так красочно и ярко, что не одна краска на земле не смогла бы повторить этот фейерверк палитры. Но самое необычное, что могло показаться на первый взгляд, верней на первый слух, это был шум, шум галактики. На большой скорости парус пропускал через себя тонны звёздной энергии в минуту, и это рождало музыку. Причудливая симфония едва слышно присутствовала повсюду. Это было сродни классической музыки, только звук был намного разнообразней и почти всегда новый. Но всё это великолепие было безразлично Али и его команде. Ведь удивиться этому можно в первый раз, а космические путешественники давно бороздили звёздные просторы и уже совсем не обращали внимания на музыку и туманности. Уж такой по природе человек, быстро привыкает к красивому и осознаёт цену лишь потеряв.

В каюте космического корабля за столом сидел Али. Он был погружён в раздумья. Рядом расположился Саид. Он просматривал сводки галактического чемпионата по крикету. Это был его любимый вид спорта.

— Не отчаивайся, друг, впереди ещё десятки планет и мы продадим наши грузы, — проговорил помощник капитана.

— Да я не о грузе думаю, а о чуме… — пояснил Али.

— Да уж, — ответил Саид.

Он всегда отвечал Да уж когда не знал что ответить.

— Земля совсем рядом от очага чумы и это ужасно!

— Прекрати копать самого себя. Эмир разберется!

В ответ Космический Али лишь глубоко вздохнул.

Космический парусник Гагарин летел, держа курс на следующую планету, где торговцы надеялись выгодно продать и не менее выгодно купить. Их очередной остановкой была планета Металлиум. Всю поверхность, которой покрывали огромные заводы и предприятия. Придавая ей из космоса медный цвет. Это был мир технологий и крупного капитала и не знали люди на ней веры в Аллаха, а молились они пророку Исе. Но не запрещено торговать с людьми писания, хотя они давно уже забыли своё писание и смеются над ним, и не уважают его. Хотя и среди них встречаются достойные и богобоязненные. Но не нам судить других.

Парусник стал заходить на орбиту. Навстречу ему летели вереницы грузовых судов и не было им покоя, и конца. Ржавые и тихоходные они направлялись к ближайшим астероидным шахтам, для того чтобы наполниться рудой и вернуться обратно на планету.

Корабль Али вошёл в густое облако дыма. Испускаемое титанической трубой одного из заводов оно полностью заволокло небо над космическим портом этой планеты.

— О Аллах, они совершенно не думают о биосфере и экологии! — взмолился капитан судна и стало его сердцу грустно.

Торговцы опустились к одному из сотен причалов и опустили космический парус, и экран в виде капли. Тут же вся команда закашляла и замахала руками от недовольства. Воздух был ужасен. Он горчил и плохо пахнул.

— Как же они живут здесь?! — недовольно спросил Саид у друга и капитана по совместительству.

Но тот не ответил, вместо этого он произнёс тихим голосом:

— Друзья, ждите меня тут, я схожу на местный рынок и договорюсь о продаже попугаев. Наверняка на них найдется спрос.

Команда пожелала ему удачи и осталась покорно ждать. Космический Али сошёл на причал и следуя указателям направился к расположенному неподалеку рынку товаров. Кругом сновали люди и различные гуманоиды со всех уголков галактики. Каждый из них спешил по своим делам. Тут были люди-раки и люди-моллюски, люди водоросли и просто ходячие водоросли. Многие из них уверовали в Аллаха, но были и те, которые поклонялись животным и идолам, а так же были такие, которые отдыхали по субботам.

Али шёл, не обращая внимания на разношёрстную толпу, как внезапно наткнулся на человека в форме. Это был рослый детина в синем пиджаке с пагонами и эполетами.

— Таможня сэр! Это ваш корабль стоит на причале 576? — усталым голосом спросил государственный чин.

Капитан тут же достал из кармана распечатку чека, пришедшего на компьютер корабля и взглянул на него.

— Да о благороднейший! — с сарказмом ответил он.

Ведь о непорядочности таможни знала вся галактика.

— Платите пошлину! — невзначай бросил детина.

Али удивился, но не подал виду. Он знал галактические обычаи торговли и знал, что пошлину платить не должен, так как только что прибыл.

— Послушайте уважаемый, вы что-то напутали, — начал спокойным голосом звёздный торговец, — я буду платить после того, как закончу свои дела на вашей прекрасной планете! А сейчас я попрошу вас посторониться!

Чиновник встряхнулся от неожиданного ответа. Он явно не ожидал такого развития событий, так как, судя по всему не раз, таким вот образом обманывал доверчивых и боязливых торговцев. А в этот раз попался не хилый малый. Но поделать детина ничего не мог, так как правда действительно была на стороне торговца. И таможенник лишь прищурился, задумывая худое зло, что бы отомстить дерзкому незнакомцу.

Космический Али не обращая внимания, пошёл дальше. Минуя ряды, пришвартованных судов и выйдя из прикрытого ржавым куполом дока, он оказался на небольшом рынке. Он тут же посмотрел на небо и увидел, что с него падает оранжевый пепел. Он словно снег в суровую зиму, был повсюду. Это были выбросы заводов. Они лежали сугробами и от бегущих по земле потоков сточных вод превращались в грязь. Кругом царила зловония.

На таких вот припортовых рынках цены были не столь выгодными, чем в глубине городов, но и с такой разницей можно было получить существенный доход и самое главное не рисковать понапрасну, путешествуя по незнакомым мирам. Где порой каждый второй пытался обобрать и обчистить.

Капитан начал прогуливаться вдоль рядов, где стояли различные торговцы и зазывалы. Они предлагали любой товар на продажу на покупку и на обмен. Только бы денег хватило. Спрос порождал предложение, ведь многочисленным жителям этого технологического мира требовались различные предметы, нужные и ненужные для человека. Государство на этой планете существовало номинально и формально. Вся власть принадлежала владельцам заводов, газет и космолетов. Они и вершили закон. Мир финансовых спекуляций жил только одним — стремлением наживы.

— Купи эти прекрасные шарниры для роботов, я уверен ты продашь их в десять раз дороже! — раздался крик одного из торговцев в адрес Космического Али.

— Извини благороднейший, мне не интересно покупать, я хочу продать, — скромно ответил капитан.

— Да! и что за товар у тебя? — заинтересовавшись, спросил неизвестный торговец.

— Птицы неведомые для вашего мира, мы зовём их попугаями!

— Я слышал о них, люди держат их для развлечения…

— Да.

— Пожалуй, я куплю их у тебя, — вдумчиво проговорил торговец.

— Цена… — только начал Али как его тут же отвлёк крик.

Он повернулся и увидел, что в десяти метрах от него стоит тот самый таможенник в эполетах и указывая рукой кричит:

— Держите сбежавшего с работы! Держите, держите!

Капитан не успел понять, в чём дело как на него набросились несколько полицейских в треугольных шляпах и скрутив, потащили по грязной улочке рынка. Торговец что хотел купить попугаев, сделал вид, что ничего не видел и через несколько минут рынок продолжил жить своей обычной жизнью. Как будто ничего и не произошло. Пропал человек, сгинул, ничего страшного, жизнь течёт дальше!

А Али тем временем бросили в маленький, квадратный тюремный фургон и смеясь, и издеваясь, повезли на один из исполинских заводов. Это была полиция одного из стальных трестов, таким образом, они пополняли армию рабочих. Ведь из-за ужасных условий те постоянно умирали или сбегали, а объёмы работы росли.

Вскоре машина привезла пленника в один из цехов. На капитана одели наручники и повели в комнату для инструктажа. Космический торговец потребовал, что бы его отпустили, но тут, же получил по голове. Эти ребята не шутили. Ведь жизнь для них не стоила ничего. Особенно если это была жизнь простого человека.

— Ты будешь работать на нашем заводе! Через два года у тебя будет два выходных дня! Зарплата, кормёжка и весёлый дружный коллектив с нас! — нахальным тоном проговорил лысый начальник.

— Но позвольте, я не с вашей планеты и эмиру не понравиться… — попытался возразить пленник, но тут лысый, взорвавшись, завопил:

— Эмиру! К чёрту твоего эмира, я тут и эмир и султан и император!

И тут же начальник разразился мерзким хохотом.

Космический Али опустил голову, моля Аллаха о спасении, а три полицейских схватив его, потащили на производство. Работа оказалась не очень сложной, но ужасно изнурительной. Али приходилось собирать в стопки пластмассовые тазы, которые сбрасывали с верхних парапетов другие рабочие. Монотонно люди совершали одни и те же движения и казалось, что это самое бессмысленное занятие во всей галактике. Капитан космического корабля ничего не имел против физического труда. С детства, он работал и всегда старался делать это качественно. Но условия труда на Земле, отличались от условий труда на Металлиуме. Земля давно прошла период промышленного взрыва и вступила в экологическую фазу развития. Люди работали три дня в неделю, и этого было вполне достаточно.

— Саид и команда наверное ищут меня! — вздохнув, проговорил уставший капитан.

Ему ничего не оставалось, как работать, так как за ним и остальными следили люди с оружием, и они были готовы в любой момент пустить пулю.

Так прошло две недели. Али исхудал и побледнел. Он не понимал, зачем таскает эти тазики и ненавидел их всем сердцем. Ему начислили половину зарплаты, но потратить эти несчастные копейки он не мог, так как работал четырнадцать часов в сутки, час ел, час мылся и восемь спал. Так изо дня в день, не выходя с завода. Его не отпускали на намаз, и молиться ему приходилось ночью, когда все спят. И это было особенно тяжко для сердца благоверного. Мысли о побеге посещали пленника производства, но всякий раз они разбивались об часового с винтовкой.

Но однажды, в одно холодное утро, когда Али заступил на смену, с ним шёпотом заговорил другой рабочий. Это было не обычно, так как люди тут предпочитали молчать, ведь за разговоры могли лишить зарплаты.

— Послушай парень, ты не с нашей планеты, да? — спросил шёпотом испуганный рабочий.

— Несчастнейший, как и я. Ты прав! Я с Земли и я торговец, капитан купеческого судна. Шайтан спутал мне дорогу, и теперь я тут, — горестным голосом ответил капитан.

— А я поэт… — вздыхая, проговорил рабочий.

— Наверное, тебя тоже похитили?!

— Нет, я пришёл сюда добровольно.

Тут капитан недовольно нахмурил брови.

— Почему же ты здесь, когда тебе нужно писать и дарить людям счастье. Наверное, ты плохой поэт?! — произнёс он.

Поэт покраснел от стыда и обиды и тут же шёпотом начал читать свои стихи, в доказательство того, что они не плохие. Он прочёл их до конца и Али остался стоять, раскрыв рот. Он никогда не слышал ничего подобного. Словно щебет райских птиц, слова поэта складывались в причудливые рифмы и завитки.

— Воистину это самое прекрасное, что я слышал! — восхитился космический торговец.

— Спасибо, — улыбаясь, ответил рабочий и добавил, — ты хороший человек, тебе не место на этом заводе. Сегодня я попрошу, чтобы тебя отпустили на два дня выходных вместо меня. Ведь завтра два года, как я работаю здесь, тогда ты и сбежишь!

Али удивился так, что уронил из рук таз.

— А не лучше бежать тебе самому, а не мне! — возразил он.

— Нет, мне некуда бежать, меня всё равно найдут. И тем более эта планета мой дом, какой-никакой, но дом, — грустно ответил парень.

— Я буду молиться за тебя! Ведь человек, сочиняющий такие стихи достоин большего.

В ответ парень только улыбнулся и молча, приступил к работе. Капитан тоже продолжал собирать тазики, и теперь они не казались ему столь ужасными. Местами даже были забавными и весёлыми. Сердце космического торговца радовалось новой надежде. Надежде обрести свободу.

На следующее утро, как и обещал поэт, Али выдали пропуск на выход. Администрация даже не посмотрела на того кому выдаёт отпуск. И если бы они знали, что это недавно пойманный торговец, то никогда не дали бы ему выходные. Но начальники заработались, и им было явно не до этого.

Через пару часов Космический Али был на борту корабля с гордым названием Гагарин. Команда с радостью встретила его и тут же начала расспрашивать о случившемся. Ведь его искали не покладая рук и ног и уже думали, что он погиб. Несколько недель Саид и остальные прочесывали базары и расспрашивали прохожих, но всё четно.

Но хвала Аллаху капитан выжил. И немедля, он приказал кораблю лететь прочь из этого технологического ада. Подальше от эксплуатации и унижения трудящегося народа. Он знал, что долго так продолжаться не будет. В соседней системе уже бушевало пламя революции, и тамошние воротилы бизнеса поплатились головами за свою жадность и жестокость. Революцию нельзя оправдать, она приносит боль и насилие. Но её можно понять, так же, как можно понять доведенного до отчаяния загнанного, словно дикий зверь, человека.

Паруса надулись космической энергией, каплевидная оболочка включилась на полную мощность, и космический аппарат взмыл высоко в небо. За кармой остались исполинские заводы и трубы, достающие до верхних слоёв атмосферы. Ржавый мир был позади, впереди снова лежал космос. Холодный, но живой, он успокаивал и умиротворял. Его музыка продолжала звучать и иногда в ней угадывались звуки азана. Но не каждый мог услышать их, а только тот, чья душа открыта милостью Аллаха!

— Горе нам! Эти птицы съели половину корма, а мы их никак не можем продать! — схватившись за голову, застонал Саид.

Он вошёл в каюту капитана и как раз застал его над звёздной картой.

— Не волнуйся, мы продадим их в первом же порту, по любой цене. У нас достаточно других товаров, что бы сделать прибыль, — спокойно ответил Али.

В ответ помощник и друг только вздохнул и вышел из каюты, а капитан продолжил размышлять над картой.

Так прошло несколько недель. Судно мчалось мимо десятков миров, планет и астероидов. Но все они были либо безжизненными, либо населенны неразумными созданиями, не знающими торговли. Команду начало охватывать отчаянье и недоверие к капитану. Только Саид продолжал верить и уговаривать матросов не спешить с выводами. Потому что спешка никогда не приводит к разумному решению.

На четвёртую неделю, когда все на корабле совершили вечерний намаз, на горизонте показалась зелёная планета. С неё шёл сильный магнитный сигнал, что свидетельствовало о населённости этого мира разумными существами.

Капитан тут же выбежал на мостик. Прямо по курсу светился огромный планетоид.

— Это планета Зейтун, её жители прославились торговлей! — радостно воскликнул он.

Матросы тут же обрадовались и повалили к носу судна, разглядывая, обсуждая и показывая пальцам на небесное тело. Каждый пытался умничать и доказывать что-то.

— Все по местам будем заходить на посадку! — радостно смеясь сквозь чёрные усы, проговорил капитан Али и тут же добавил. — Саид, что там с сигналом о разрешении на посадку?

— Капитан, горе нам, послушайте сами, — совсем нерадостно ответил помощник и включил радиоустройство на громкую связь.

Из динамика доносилось Приближающийся корабль, приказываем вам остановиться. Планета Зейтун блокирована нашим флотом! Торговцы вы или нет, нам неинтересно, любое приближение к нашей эскадре будет рассматриваться как нападение, и вы будете уничтожены! Летите прочь! Сообщение начало повторяться, и Саид выключил громкую связь.

Команда и капитан замерли, вглядываясь в космос, и тут они, наконец-то разглядели, что вокруг планеты кольцом выстроились огромные военные корабли. Угрожающе, они выставили свои параболические орудия в сторону несчастной зелёной планеты. Их было не меньше тысячи. Тысяча тихоходных гигантов.

— Остановите корабль! — тут же скомандовал капитан.

Парусник замер. Звук космоса тут же стих и паруса потускнели.

— О Аллах, чей это флот?! — воскликнул Саид.

— Судя по формам кораблей это флот ходячих водорослей, — вглядываясь в подзорную трубу, ответил капитан.

— Но зачем им нападать на планету Зейтун? — спросил один из матросов.

— Одному Аллаху ведомо это, а нам лучше лететь отсюда, — с грустью ответил Космический Али.

Но не успел он отдать приказ поднять парус. Как в околопланетном пространстве началось сражение. Верней это было не сражение, а уничтожение. Сотни кораблей открыли огонь, и космос содрогнулся, и вспышки озарили его мрак. Тысячи параболических орудий одновременно выстрелили в планету, и через несколько десятков секунд её поверхность разразилась колоссальными взрывами. Но корабли на этом не остановились, снова и снова они продолжали стрелять в несчастное небесное тело. С планеты в ответ посыпались беспорядочные ответные выстрелы. Но они совсем не причинили атакующему флоту никакого урона.

Али закрыл глаза, он не хотел видеть этого страшного и печального зрелища.

Война всегда ужасна и горе тому, кто получает от её зрелища удовольствие. Поднять веки капитана заставил Саид.

— Смотрите, с планеты улетает какой-то корабль! — крикнул он.

Капитан открыл глаза и увидел, как на огромной скорости минуя блокаду тихоходных военных гигантов, мчится парусник. Его корпус был золотистым, а парус белоснежным. В след беглецу посыпались выстрелы, атакующие надеялись его зацепить, но тот прибавил скорость и тут же скрылся в бескрайнем космическом пространстве.

— Нам тоже пора лететь отсюда. Воистину я не выдержу картины уничтожения ещё одного мира. Да смилуется над ними Аллах! Поднять парус! — с хмурым лицом проговорил Али.

Корабль торговцев помчался как можно дальше от космической бойни. Планета Зейтун была уничтожена. Её поверхность превратилась в выжженную пустыню и не один живой организм не уцелел на ней. Спасся лишь загадочный парусник, но кому он принадлежал, и кто был на его борту, осталось тайной. Поспеть за беглецом Гагарин не мог. Да и не смог бы, наверное, не один корабль во вселенной. Так как загадочный парусник, по всей видимости, был оснащён самой передовой техникой в галактике. Но это мало волновала космических торговцев, у них были свои проблемы. Запас корма для птиц подходил к концу, а продать их они так и не смогли.

В каюте царил полумрак. Хмурый Али навис над голографической картой галактики. Рядом стоял Саид, ожидая решения капитана. Но решения не было. Оба торговца знали, что товар им не удастся продать и придётся возвращаться в Басру не с чем. Что бы расплатиться с командой придется продать корабль и снова заняться своими прежними занятиями. Али управлять маленьким портовым погрузочным судном, а Саиду снова быть экологом. Но оба совсем не хотели этого. Али, потому что любил открытый космос больше жизни, а Саид, потому что вложил в мероприятие последние деньги.

— Ну, значит такова воля Аллаха! — вздохнул Али.

Но только он проговорил эти слова, как раздался грохот, за ним другой и третий. Друзья тут же выбежали на палубу корабля, и их объял ужас. Матросы метались в паники и молили всевышнего о спасении, так как из темноты космоса на корабль торговцев надвигался гигантский космический червь. Он вышел из скопления астероидов, между которыми обычно бывают сильные магнитные аномалии, и поэтому остался незамеченным для радара судна. Теперь монстр рвался проглотить корабль, который по сравнению с ним, был словно бумажный.

— О благочестивые не бойтесь этого монстра, а лучше займите свои места, мы убежим от него! — закричал капитан.

И матросы, вразумив его слова, тут же взяли себя в руки, и каждый стал заниматься своим делом, спасая всех остальных. Гагарин на полных парусах ринулся в космическую даль, но гигантский червь также прибавил скорость. Извиваясь своим мерзким телом, он тянулся к космическому судну и расстояние с каждой минутой уменьшалось. Неистовый, первобытный страх охватил людей, но руки их продолжали править кораблем, так как в этом было их единственное спасение.

Парус надрывался, пропуская тонны сверкающей энергии и от того музыка космоса звучала как сюрреалистическая симфония, порой даже, как какофония. Несясь сквозь мрак корабль выжимал максимальную скорость, но всё это было четно, зловещая пасть червя приближалась.

Капитан бросился на мостик корабля и увидел, что под днищем судна сверкает маленькая планета. Она была совсем близко и Али не медля, приказал лететь на неё. Саид бросился в рулевую рубку и судно беглецов тут же пошло на снижение. Червь ускорился с двойной яростью, так как спуститься на орбиту он не мог из-за больших размеров и отсутствия защитной оболочки, как у корабля. Он попросту мог сгореть в атмосфере. Воистину Аллах всемогущий предусмотрел, чтобы подобные монстры не могли спускаться на поверхности планет и терроризировать их обитателей. Но напоследок чудовище все, же слегка дотянулось до корабля беглецов. Оно с колоссальной силой ударило в корму и тут же взмыло высоко вверх летя прочь от жгущей атмосферы планеты. Судно торговцев закружилось как волчок и едва не развалившись, начало быстро снижаться. Его трясло в разные стороны. Вот уже под кормой замаячила вода инопланетного моря. Светило яркое солнце. Сотни невиданных птиц летели на встречу терпящему бедствие кораблю. И тут космический аппарат сильно качнуло, стоящий на его носу капитан Али кубарем опрокинулся за борт и полетел вниз. Он свалился в воду, а судно полетело дальше. В суматохе никто не заметил исчезновение капитана.

А Космический Али тем временем болтыхался в теплой, словно парное молоко воде. Кругом бурлили зелёные водоросли, превращая воду в подобие супа, которое пахло солью. Торговец огляделся по сторонам, и ужас охватил его, так как к нему приближалось страшное создание. Оно плыло прямо на него расталкивая тёплую воду и зелёные водоросли в ней. Это была огромная рыба. Её усеянная рогами голова торчала из воды, и рот жадно тянулся проглотить человека. Два белых глаза глупо смотрели на добычу, а плавники методично вращались.

Али изо всех сил замахал руками и ногами и бросился плыть от новой опасности. Он не зная усталости, грёб и грёб, иногда оглядываясь назад и ужасаясь тому, что рыба никак не отстаёт. Руки путались в водорослях, но те оказывались на редкость хрупкими и легко рвались. Несчастный человек плыл до тех пор, пока его конечности не стало сводить от усталости, и тут хвала Аллаху капитан увидел землю и под ногами почувствовал мелководье. Ещё около сотни спасительных метров и вот он берег. Али в ужасе выбежал на сушу и упал на липкий песок. Рыба была в воде и продолжала таращить свои белые как мука глаза.

Али рассмеялся, радуясь тому, что рыба осталась голодной.

Но не успел он до конца рассмеяться, как рыба продолжила движение и к великому вселенскому ужасу начала выходить из воды. Ещё мгновение и звёздный торговец увидел, что у морского чудовища есть ноги. Перепончатые и когтистые они торчали из чешуйчатого туловища. Рыба оказалась с ногами и судя по всему, здорово умела ими перебирать.

Али закричал от ужаса и тут же бросился бежать. Рыба бросилась бежать за ним вслед. Человек метнулся в зелёные джунгли, и монстр последовала туда же. Человек перепрыгнул через овраг, и рыба перепрыгнула тоже. Жадно предвкушая ужин, она неустанно шлёпала своими огромными пятками, перепрыгивая через ветки и стволы упавших деревьев, нагоняя беглеца. От бесконечной погони силы покинули тело Али и тот упал. Космический торговец приготовился к смерти, как вдруг бегущая рыба остановилась и повернувшись, бросилась бежать прочь. Растерявшись человек, не понял в чём дело, но в душе, конечно же, обрадовался. Он начал оглядываться по сторонам и увидел, что за его спиной в джунглях стоят странные силуэты. В следующую секунду несчастный получил по голове увесистой дубиной и тут же отключился.

Очнулся он в клетке посреди маленькой деревушки, дома в которой были сделаны из соломы и бамбуковых палок. У космического торговца болела голова, и ломило тело. Он оглянулся по сторонам. Кругом горели костры и ходили странные создания. Тела их по форме напоминали человеческие, но они были прозрачные и жидкие, словно у медуз. Лишь слегка в них отливался розовый оттенок. Али не мог поверить своим глазам и ещё больше он удивился, когда увидел тот самый золотой корабль с белоснежными парусами, который так легко прорвался сквозь блокаду флота ходячих водорослей и избежал уничтожения в отличие от несчастной планеты Зейтун. Неизвестный корабль лежал в ста метрах от деревни и сверкал на солнце своим изящным силуэтом.

Внезапно, любование капитана прервал голос подошедшего с дубиной прозрачного человека. Он издавал непонятные звуки на непонятном языке и судя по тому, как он махал оружием, можно было догадаться о его недобрых намерениях. За ним следом шло ещё несколько существ из розового жиле. Они о чём-то переговаривались.

— О причудливые творения Аллаха я не понимаю не единого вашего слова, — потирая голову, произнёс капитан Али.

И тут странные существа переполошились.

— Ты говоришь на языке книги! — с сильным хлюпающим акцентом проговорил один из них, подбегая и отталкивая своего собрата с дубиной.

— Вы имеете, введу книгу, посланную пророку Мухаммеду? Да благословит его Аллах и приветствует! — спросил капитан.

— Да мы благоверные и мы видим, что ты тоже, — ответил медузообразный человек.

— Тогда выпустите меня из клетки, и я клянусь, что не причиню вам беды и вреда! Но и вы не причиняйте мне того же, — попросил космический торговец.

Прозрачные люди тут же открыли бамбуковую клетку и выпустили чужестранца. Они проводили его в большой соломенный дом и, усадив на мягкую подстилку, начали извиняться и расспрашивать. Али рассказал им о своём путешествие и приключениях. После чего местные жители накормили и напоили гостя и предложили ему отдохнуть. Но гостю было не до отдыха. Хотя голова и тело по-прежнему болели. А от удара на голове образовалась шишка.

— Чей корабль стоит у вас в деревне? — серьёзным голосом спросил капитан Али.

— Это плавающая по небу лодка созданий похожих на тебя. Их летучий аппарат сломался и сел в нашей деревне, и теперь они наши пленники, — ответил медузообразный человек, который судя по колпаку на голове, был главным этого племени.

— Почему же вы так плохо принимаете гостей? Ведь, меня вы напоили и накормили. Немедленно сделаете тоже самое с ним, ведь они такие же путники, как и я! — разозлился капитан.

— Не гневайся. Мы не можем принять их как гостей, так как они убили двоих наших. И теперь по нашему закону им грозит смерть.

Космический торговец тут же замолчал и задумался. Ведь единственным его спасением были хозяева этого парусника. На нём бы он смог взлететь на несколько километров и дать сигнал. С земли же сигнал дать было невозможно, да и в оборудовании таких кораблей он не разбирался.

— Могу ли я увидеть этих людей? — спросил Али.

Прозрачные люди переглянулись и тут же начали обсуждать его предложение на своём языке, и вскоре решив, главный из них сказал:

— Мы не видим в этом ничего плохого…

Капитан вышел из соломенного дома и ведомый туземцем с дубиной, пошёл в сторону парусника. За ним гурьбой повалили ребятишки, а следом и вся деревня медузообразных людей. Они подошли к большой клетке, в которой сидели изнеможенные люди. Их было пятеро и одеты они были словно аристократы. Пленниками были: мужчина лет тридцати, который, судя по форме, был военным в чине никак не меньше генерала. С ним высокого роста чернокожий здоровяк, худощавый матрос, юноша лет шестнадцати и девушка тоже лет шестнадцати, одетая словно принцесса. Увидев космического торговца в сопровождении туземцев, заключённые бамбуковой клетки всполошились.

Али замер. Он не мог понять, к какой культуре относятся эти люди, но благоверными они точно не были. Об этом сказала непокрытая голова девушки.

— Вы с планеты Зейтун? — немедля, спросил капитан.

— Да, — ответила девочка.

Капитан Али тут же смутился.

— Может, из вас будет говорить старший, — сказал он, глядя на человека в генеральской форме.

— Да будет тебе ведомо, что я принцесса, правительница планеты Зейтун! И говорить буду я и только Я! — недовольно крикнула девчонка.

Медузообразные люди тут же всполошились, поднимая увесистые деревянные дубины, но Али остановил их движением руки.

— Почему ходячие водоросли уничтожили вашу планету?! — строгим голосом спросил он у принцессы.

Пленники в клетке переглянулись.

— Они подумали, что мы наслали на них космическую чуму, — не сдержавшись, ответил заключенный в военном мундире.

Принцесса посмотрела на него строгим взглядом, но тому не было до этого никакого дела. По-видимому, со времени гибели планеты и пленения, власть правительницы пошатнулась. Такова уж природа любой власти. На силе и интересах подчиненных она держится. Но стоит силе пропасть, а интересам смениться прощай правитель и ещё радуйся, что жив остался.

Капитан нахмурился, и стало ему всё ясно. Он тут же вспомнил заражённый заразой скалистый астероид и виновника всего этого, тёмного араба Абдула Альзахреда, будь с ним сто раз неладно.

— А кто вы?! — нахальным тоном бросил пленник в военной форме.

— Меня зовут Али, я торговец. Мне нужно выбраться с этой планеты, и вы с вашим парусником мой единственный шанс, так как управлять им можно минимум втроем — ответил благоверный.

— Прекратите это немедленно! — вмешался главный медузообразный человек в колпаке, — Они убили наших и мы казним их! По-другому быть не может.

— И разве я не могу их выкупить? — повышая тон, злясь, возразил космический торговец.

Туземцы переглянулись. Один из них начал, что-то говорить на своём языке и был он очень возбуждён и в ярости. Тут вмешался другой и между прозрачными людьми начался спор и галдёж. Он продолжался некоторое время пока всё это не прервал медузообразный в колпаке.

— Благоверный пришелиц, ты можешь пользоваться оружием, которое мы отняли у пленников, — указывая на поднесенный одним из туземцев параболический пистолет, сказал он.

— Хорошо, — нехотя ответил Али.

— В джунглях живёт многоглазая ведьма, она ворует и ест наших детей. Если ты убьешь, её мы отдадим тебе этих свалившихся с неба мерзавцев, и их корабль в придачу тоже отдадим, — пафосным голосом заявил глава деревни.

Капитан задумался на мгновение и тут же согласился. А что ему ещё оставалось делать?

Через час он уже шёл сквозь густые заросли джунглей с параболическим пистолетом наперевес. Вокруг стрекотали разноцветные насекомые и кричали странные животные. Яркие цветы распространяли свой пахучий аромат. Среди них были такие бутоны, что играли музыку и пели, словно оперные певцы, а были и такие, что не в пример цветам танцевали и плясали. Иногда над головой новоиспеченного охотника на ведьм проносились летающие цветы, которые, махая своими листьями, держались в воздухе словно птицы. Путь космического торговца лежал в болотистую чащу, где находилась хижина ведьмы. Он шел, мирно разглядывая невиданную до сего момента ему природу, как вдруг впереди появилось создание, чей вид не мог сравниться ни с одним творением миров, созданных Великим Аллахом. Не один язык не мог бы с точностью описать невероятный облик этого существа. На его округлом парящем в воздухе туловище, росли стебли, на каждом, из которых сидел усталый глаз. Воистину Аллах всемогущ, творит, создание какие ему угодно и какие он захочет.

Али тут же подумал, что это существо и есть ведьма и поднял параболический пистолет готовый испепелить странное создание. Но монстр в испуге закричал и тут же скрылся в джунглях. Ведьма это была или нет, космический торговец не знал, и ему не оставалось ничего другого как продолжить свой путь. Тропический лес начал меняться. Он становился всё темней, кроны сгущались, песни и пляски цветов прекратились. Под ногами захлюпала болотная топь. Вскоре непрошеный гость очутился на опушке, на которой стояла деревянная хижина. Доски, из которых она была построена, почернели от времени и влаги. Из дымохода валил чёрный дым.

Человек пересёк опушку и осторожно вошёл внутрь лесного жилища. Он очутился в небольшой комнате. Сушеные стебли и луковицы свисали с потолка. Настенные полки были забиты банками с неведомым содержимым. Возле стены горел камин, в котором варился котелок. Он испускал зловонный запах, который наполнял всю комнату своей мерзостью.

Космический торговец оглядел каждый угол, но ведьмы нигде не было, как не было и других живых и не живых существ. Это озадачило его, но в следующую, же секунду раздался грохот, и за спиной незваного гостя распахнулась дверь, подул ужасный ветер. Человек обернулся. В дверном проёме хижины стояло существо в лохмотьях и с длинными, больше туловища, когтистыми лапами. На огромном морщинистом лице моргало множество хищных глаз.

— Я ведьма этого леса и я сожру твою душу! — крикнуло существо и бросилось на незваного гостя.

Но тут Али ловко направил пистолет и выстрелил. Поток энергии сразил многоглазое создание. Оно рухнуло на деревянный пол, но ещё дышало. Капитан подошёл ближе, наставляя параболический ствол в лицо ведьме. Выстрел прошёл касательно и поэтому чудовище не было испепелено.

— Не убивай меня! Возьми то, что варится в моём котле. Это фиолетовый минерал, он может вылечить от любой болезни… — простонало исчадие ада.

Космический Али опустил пистолет и повернувшись, пошёл к камину. Он не хотел убивать ведьму. Ведь даже чудовище заслуживает шанс на прощение.

Протянув руку, он открыл крышку котла. В едва тёплой, испускающей неистовый запах гнили воде, лежал увесистый камень. Капитан достал его и положил в карман. Но только он сделал это как почувствовал удар и тут, же упал. Подняв голову, космический торговец увидел стоящую над ним с открытой пастью ведьму.

— Глупец, неужели ты думаешь, что я отдам тебе этот камень. Ведь это сокровище, которому нет равных, не на одной планете во вселенной! — закричала слуга Иблиса.

Дрожащей рукой Али нащупал лежавший на полу пистолет и подняв его, выстрелил. В следующее мгновение ведьма превратилась в пепел. Капитан тут же поднялся и побежал прочь из проклятой хижины. Подальше от противного запаха и зловещий атмосферы.

Он шёл быстрыми шагами, пока не вышел из чащи и вокруг снова не запели цветы. Они как будто радовались избавлению от ужаса леса и пели в два раза сильней и краше. Теперь победитель ведьмы мог перейти на спокойный шаг. Его сердце успокоилось, ведь испытание осталось позади. Миссия была выполнена. Вскоре Космический Али вернулся в деревню прозрачных существ. Вернулся как победитель.

Его встретили ликованием и радостью. Оказывается всё это время, за ним по пятам следовали два медузообразных разведчика, и они прибежали в деревню раньше землянина, сообщив всем о радостной новости.

Пленников с планеты Зейтун тут же отпустили и те стали готовить свой золотой парусник к полёту. А деревня начала праздновать. Был устроен пир, на котором землянина почивали различными кушаньями.

К закату золотой парусник с белоснежным парусом был готов к отбытию. Вся деревня пришла прощаться с избавителем от ведьмы. Ребятишки, воины с дубинами и просто жители, все были искренне благодарны чужестранцу.

— О благоверный, я ещё раз прошу, может ты, останешься у нас! — сказал вождь в колпаке.

— Благодарю, но меня ищет моя команда, — с улыбкой ответил Али.

— Тогда знай что тебе мы всегда рады. Да храни тебя Аллах! — произнес вождь.

Капитан помахал рукой и пошёл на борт корабля. Вся деревня махала ему вслед. Солнце почти совсем опустилось за горизонт. Уставшие цветы перестали петь, а ходячая на ногах рыба так и осталась голодной.

— Летим отсюда! — недовольно бросил генерал золотистого парусника.

Через мгновение, распустив свой белоснежный парус, изящное судно взмыло вверх, и зависло в нескольких километрах от поверхности планеты. Вдали было видно заходящее за горизонт солнце. Опускался мрак.

— Мы благодарим тебя тоже, — произнесла подошедшая к космическому торговцу юная правительница бывшей планеты Зейтун. — Мы бы никогда не причалили к этой планете, если бы не этот космический червь! Но причалив, попали в передрягу, ты выручил нас. Спасибо!

— Из-за червя и мой корабль опустился в этот мир, — кивая, ответил Али и добавил, — дайте сигнал, что бы моя команда нашла меня!

— Как скажешь, — опуская голову, ответила правительница больше не существующей планеты.

Через два часа вдали замаячило судно со знакомым позывным, и сердце Али съежилось от радости и стало его душе тут же спокойно. Он побежал на нос корабля и стал мигать вкрученным в палубу фонарем. С мостика приближающегося судна также заморгали огоньком. Шифр говорил, что впереди корабль под названием Гагарин.

Два корабля сблизились и перебросили швартовочный мостик. На золотое судно вбежал человек. Это был Саид, и удивлению его не было придела. В дружеских объятиях космические торговцы вернулись на свой корабль. Команда начала ликовать и радоваться тому, что капитан, которого они уже мысленно похоронили, вернулся.

— Мы искали тебя всё это время и по дороге повстречали космическое судно таких же торговцев, как и мы. Они купили этих крикливых попугаев и все остальные товары по большой цене, и теперь мы можем возвращаться в Басру богачами! — радостно воскликнул Саид.

— Воистину милость Аллаха не знает предела! — радостно смеясь, проговорил капитан и махнув на прощание рукой команде золотистого парусника, приказал своему судну лететь высоко в космос.

Атмосфера была преодолена и на полных парусах Гагарин помчался к ближайшей обитаемой планете. Червя не было и в помине, что весьма обрадовало космических торговцев. Капитан начал не спеша рассказывать команде о своём приключении на поверхности неизведанной планеты. Но не успел он закончить рассказ как вбежал дежурный матрос. На его лице застыл страх.

— У нас гость! Чёрный позывной! — с трудом от волнения проговорил он.

Ужас охватил команду космических торговцев, так как таким позывным обладал лишь один корабль во вселенной, а о его капитане ходило сотни легенд. Это был сам чёрный араб Абдул Альзахред.

Космические торговцы гурьбой повалили на палубу. И тут же ахнули от изумления. Приближалось судно. Чёрный парус которого пропуская космическую энергию, делал её чёрней ночи и от того казалось что мачты клубятся дымом. Корпус же был словно соткан из костей, чёрных обглоданных костей.

Из чрева адского гостя вырвался сверкающий луч, который тут же угодил в корабль с гордым названием Гагарин. Но взрыва не последовало, вместо этого луч стал тянуть торговое судно к себе.

— Капитан, мы пропали! Наше защитное поле не спасёт нас! — схватившись за голову, крикнул Саид.

Космический Али тут же метнулся на мостик, пытаясь разглядеть палубу чёрного судна. Тут он пожалел, что не взял с собой параболический пистолет. Хотя он и был противником любых видов оружия. Сейчас, оно бы пришлось кстати!

Расстояние между кораблями быстро уменьшалось и теперь враг был отчётливо виден. На мостике адского корабля стоял силуэт в чёрном одеянии, на голове его была чалма, а лицо было бледным и каменным. Седые усы и борода венчали его адское величие.

Две каплевидные защиты обоих кораблей слились воедино. Так что можно было говорить, звук внутри них распространялся свободно.

— Что тебе нужно злодей?! — крикнул Али.

И чёрный араб заговорил:

— Я знаю, мой слепой провидец увидел вас, когда вы поднялись над этой планетой. У вас кристалл, что может лечить любые болезни, отдайте его мне и я отпущу вас.

Капитан космических торговцев потянул руку в карман и нащупал камень, взятый в хижине ведьмы. Он совсем забыл о нем и не ожидал, что минерал может вызвать такой нездоровый интерес сильных мира сего. Но выбора у него не было, надо было спасать себя и свою команду. Али решил тянуть время. Правда он не знал, каким образом это может помочь, но что-то подсказывало ему не спешить.

— Зачем ты разносишь чуму? — спросил он.

Чёрный араб усмехнулся.

— Я же злодей как ты выразился. Хотя, что такое зло и что такое добро? Я побывал в самых далёких уголках вселенной. Был в мирах, которые не могут присниться не в одном страшном сне. Видел существ, от вида которых можно умереть на месте. Но негде я не встретил твоего бога! Не встретил и шайтана! Следовательно — нет зла, нет и добра, все, что ты делаешь, лишь ограничивается твоей силой и мощью, вот и всё. Закон волчьей стаи, закон природы. Побеждает сильнейший. Девушки выбирают сильного, жестокого и злого. Это диктует им природа. Только такие выживают! Слабый проигрывает, он не нужен. Он придумывает религию, что бы оправдаться, чтобы найти защиту. Но в итоге гибнут, это слепая ветвь эволюции.

— Ты и не мог встретить всевышнего, не мог встретить и шайтана! — улыбаясь, ответил Али.

— Это как? — спросил чёрный араб, и радость с его лица спала.

— Бог есть! Взгляни на миры, взгляни на космос, почувствуй, услышь его, и ты это поймёшь. Твоя душа просто слепа. И разве может быть слабым тот, кто уверовал?! Ты говоришь, что вокруг действуют законы стаи, я согласен. Но именно для того чтобы не быть стаей, бог и послал священное писание. Именно благодаря нему разумное существо перестает быть частью животного мира, перестаёт поедать слабого, ограничивает потребности и желания. Жизнь наполняется смыслом. Мы дышим и живём в полном смысле этого слова. А что до шайтана, он не самостоятельная сущность. Он проявляется, лишь преломляясь через разумное существо. Я сотни раз встречал его, я сотни, раз боролся с ним. Объявлял джихад, джихад самому себе. Своим порокам и страстям!

Абдул Альзахред помрачнел, словно слова космического торговца ранили его.

— Быстрей отдай мне лекарство от всех болезней! — теряя обладание над собой, крикнул он.

И тут Али понял, что этот минерал возможно единственное лекарство от той самой космической чумы. Но что делать? Не отдать его это верная гибель для его команды и корабля. Отдать, верная гибель для всей галактики. Али решил отдать. Ведь он и команда здесь и сейчас, а вселенная такая абстрактная.

Вдруг внезапно раздался шум позывных радиоволн, шум, который создают абсолютно все корабли в галактики. В следующие мгновение космические торговцы увидели, что справа по борту на огромной скорости несется золотистое судно с белоснежным парусом. То самое, что подняло Али с планеты и чью команду он спас от медузаобразных туземцев.

Из носа золотого корабля высунулись две параболические пушки и тут же разразились залпами. Два сгустка энергии точно угодили в чёрный корабль Альзахреда. Притягивающий луч погас. Пушки стрельнули снова и чёрное судно содрогнулось. Оно не могло соперничать с военным кораблём и распустив чёрный парус, понеслось прочь, спасаясь бегством. Матросы на Гагарине разразились радостным ликованием. Шайтан вновь был побит. Али облегчёно вздохнув, спрятал камень-лекарство в карман.

Золотой парусник пристал к судну космических торговцев.

— Как вы поняли, что мы в беде! — крикнул Саид с борта Гагарина.

— Мы по чистой случайности летели вслед за вами. У нас самый мощный радар и пеленгатор в галактике и с помощью их мы видим космос на большие расстояния, больше чем вы и уж, наверняка, намного больше, чем этот странный, чёрный корабль. Так вот увидели всплеск притягивающего луча и сразу поняли, что вы в опасности и не могли пройти мимо, ведь ты помог нам! — крикнул генерал в эполетах с палубы своего победоносного корабля.

— Теперь мы квиты! Да благословит вас всевышний! — ответил Али.

На это командир золотого парусника ничего не ответил и лишь приказал ещё некоторое время сопровождать судно Али. Потом пути двух кораблей разошлись. Куда полетел золотой парусник, космические торговцы не знали, да и теперь это совсем не волновало их. Они вышли на оживленные, патрулируемые военными фрегатами звёздные маршруты. Товары были проданы, в кармане было лекарство, которое могло спасти от космической чумы. Воистину Аллах помогает благоверным!

В каюте капитана Али царил полумрак, он до конца рассказал команде историю о том, что с ним приключилось на поверхности неизведанной планеты, рассказал про целебный камень. Потом разделил прибыль между всеми по справедливости и теперь сидел, и грустил в одиночестве. Вошёл Саид, лицо его было радостное и счастливое, и он не мог взять в толк, почему это его друг в печали.

— Что за причина твоего несчастья?! — воскликнул он.

— Одно дело осталось недовершенным, и нет мне радости в богатстве, пока я не довершу кое-что, — ответил капитан и вышел из каюты. Он пошёл на мостик слушать музыку космоса, в которой иногда угадывался звук азана.

Космические торговцы взяли курс на свою родную планету. Несколько недель они летели по играющему заливными красками космосу. И этот обратный путь был совсем без происшествий. Спокойный и размеренный он вёл космический корабль Гагарин в порт города Басра. Но когда судно пролетало планету Металлиум, Али неожиданно приказал лететь на её поверхность, чем очень удивил остальных.

Парусник снова спустился в этот технологический мир, который встретил его, так же как и в прошлый раз. Дымящими трубами, забитыми причалами и снегом из пепла.

Космический Али поговорил с одним из стражей порядка и заплатил ему вознаграждение за поиски того самого поэта что спас его из трудового плена. Остановился капитан в скромной гостинице. Где и стал ожидать своего спасителя. Команда же всё это время жила на корабле, ожидая капитана.

На третий день появился полицейский и с ним тот самый трудяга, что так хорошо слагал стихи.

На лице поэта застыло удивление.

— Мир тебе! Ты помнишь меня? — заулыбавшись, произнёс Али.

— Мир и тебе, конечно помню. Но как это понимать меня воруют с завода и везут сюда. Что нужно тебе? — с опаской произнёс житель этой планеты.

— Не волнуйся, ты помог тогда мне, и теперь я помогу тебе. Только одна просьба, прочитай мне свои стихи!

И поэт начал их читать. Находившийся рядом полицейский не на шутку удивился, но промолчал. Ведь ему хорошо заплатили. Али с упоением начал слушать прекрасное сочетание слов, что благодаря таланту человек и волей всевышнего ложились в столь красивые строки. В них не было не зла, не пошлости не политики. В них пелось о природе.

Дослушав, капитан приказал полицейскому организовать встречу с его начальником. Он заплатил полицейскому участку немало денег и поэта освободили от работы. Уходя, космический торговец оставил ему всю свою долю от прибыли, что бы житель этого мира сочинял стихи и не в чём, не нуждался. Поэт долго не соглашался, но потом сдался напору Космического Али. Друзья попрощались, и капитан вернулся на свой корабль, который снова взял курс на Басру.

Космические торговцы летели без происшествий, но капитан вновь приказал изменить курс. Корабль направился к зараженному чумой скалистому астероиду. Тому самому, с которого началось путешествие, и где Али так наивно рассчитывал продать полный трюм попугаев.

Подлетая, торговцы увидели, что скалистый астероид окружен армадой кораблей со знакомыми знамёнами. Они были зелёного цвета и принадлежали их родной планете. Планете Земля!

— Эмир выслал флот! — заметил Саид.

— Нужно передать им это! — сказал Али, доставая из кармана фиолетовый минерал.

Он приказал кораблю причалить к флагману флота, на котором встретился с командиром космического отряда. Капитан рассказал ему историю и отдал минерал военным медикам. Те выяснили, что кристалл действительно обладает необычайными свойствами, и как раз именно его им не хватало в их исследованиях. Они синтезировали редчайшие во вселенной, доселе неизвестное вещество и испытали его на нескольких больных. Динамика была положительной. Лекарство от чумы было почти найдено. Дальше это уже был вопрос времени. Слава Аллаху!

После сотен благодарностей Гагарин отчалил и направился в сторону дома. Вскоре появилась родная планета. Космический корабль прошёл через плотные слои атмосферы. Возле чистейшего синего моря появился прекрасный и величественный город Басра. В солнечных лучах, он сверкал белизной своих зданий и улиц.

Вокруг спускающегося судна проносилась дымка облаков, и множества кораблей сновали в разные стороны. Капитан Али приземлился в родном порту, где каждый причал был ему знаком и где он провёл всю свою юность. Радостные матросы сошли на родную землю. Попрощавшись и поблагодарив капитана за хорошее вознаграждение, они разошлись по домам.

Возле видавшего вида корабля Гагарин остались только Саид и Али. Саид держал поклажу с богатством от торговли. Оба были грустными и не хотели смотреть друг другу в глаза.

— Ты был прав насчёт выбора товара, попугаи принесли нам хорошую прибыль… — не поднимая глаз начал говорить Саид.

— Что будешь делать? — перебив его, спросил Али.

— Хочу открыть своё экологическое агентство, жениться, завести детей, а ты?

— Не знаю, корабль придётся вернуть, ведь он арендованный. Наверное, снова устроюсь на работу в порт. Снова буду водить либо челнок, либо погрузчик.

— Да поможет тебе Аллах, а теперь прощай, — посмотрев на друга проговорил Саид и улыбнувшись махнул ему рукой.

Он пошёл прочь, а бывший капитан в одиночестве остался стоять на причале.

Была глубокая ночь, пригород Басры мирно спал, но в одном из домов горел свет. В нём в маленькой комнате сидел Али. Он разглядывал карту космического неба и в уме чертил маршруты. Грусть нисходила с его лица и печаль одолевала его сердце. Как вдруг дверь его жилища распахнулась. На пороге стоял Саид и держал мешок со своей долей от торговли.

— Дружище не могу я так…. Вот моя доля! Этого хватить, чтобы оплатить аренду, купить новый товар и отправиться в новое путешествие. Мы заработаем ещё больше!

Али радостно засмеялся…