КулЛиб электронная библиотека 

Преломление. Контрудар [Сергей Кольцов Снежный Виктор] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Кольцов Сергей Преломление. Контрудар

Пролог

Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин.

Заложив руки за голову, я гуляющей походкой шел по каменному ограждению мимо дома в традиционном китайском стиле, являющегося резиденцией боевого клана. Расположенный посреди городских джунглей этот дом выглядел, словно сошедший с картинки учебника истории.

Впрочем, чему тут удивляться, боевые искусства Китая имеют за собой почти пятитысячелетнюю историю с момента возникновения, поэтому и не удивительно, что клан "Shuìmiánhēilóng" или "Спящий Черный Дракон" имеет право на подобное.

Однако, едва появились постояльцы дома, я просто мягко спрыгнул со стены, продолжив свой путь уже по мощеной дорожке.

В принципе, я не ищу приключений на свою голову, хотя со мной они случаются, причем довольно часто, впрочем…Завибрировавший телефон заставил меня остановиться и принять входящий вызов:

— Слушаю, — принял я вызов с не проявляющегося номера.

— "Юный тигр", — обратился ко мне по бихао[1] неизвестный, — а может лучше, Ли Вей. Мне хочется договориться с вами о встрече.

— Когда и где? — по-прежнему спокойным голосом проговорил я, внутренне же насторожившись, — так же интересно, кто хочет со мной поговорить.

— Мое имя, Лунь Ше Да, вы можете меня помнить как одного из мастеров, что присутствовали на фестивале боевых искусств в Чжэнчжоу.

— Хорошо, называйте время и место, — в прежней спокойной манере ответил я.

— Не беспокойтесь, я прибуду в Харбин уже к вечеру. — Суховатым голосом проговорил "мастер", — встретимся в "Парке Тигров", завтра утром.

— Согласен, — после некоторых размышлений, ответил я.

Ну вот опять… Сколько можно? А ведь только вернулся с "Шаолиньского Международного Фестиваля боевых искусств". Может мне не стоило этого делать? Откуда мне знать, но в данный момент очень большое количество лиц заинтересовано во мне. Как и некоторые странные личности…

Оглянувшись, я посмотрел на девушку в кимоно, оснащенную похожим на катану оружием, что следовала за мной на расстоянии десяти метров, ни на шаг не приближаясь, но и не отставая. Некоторое время я наблюдал за замершей девушкой, а затем со вздохом направился дальше…

Эх, а все так хорошо начиналось, что даже обидно…


Глава 1. Освобождение


Каково это, сидеть за решеткой? Неприятно, одним словом, однако выбирать не приходится, остается только и делать, что быть погруженным в медитативное состояние.

Да, многие скажут, что медитация — это простое надувательство, никак не связанное с боевыми искусствами, на что можно только улыбнуться. Возможно, медитация и не является боевой техникой, но её возможности открыты далеко не каждому…

Что же можно сотворить с помощью медитации? Можно вспомнить все… Чем я и занимаюсь последние два месяца с тех пор, когда проснулся в данном теле. Причем воспоминания восстанавливаются не только у меня, но и у того, в чье тело я попал. Странно это все, однако выбирать не приходится.

За что я нахожусь в каменном мешке с единственным выходом, что выполняет железная решетка у меня над головой? За убийство, которое я не совершал или совершал? Ну, это сделал прошлый хозяин тела, воспоминания которого приходят ко мне в обратном хронологическом порядке, что и позволило мне разобраться в ситуации.

Сейчас я нахожусь на секретной учебной базе где-то в Тибете, причем, принадлежит она к роду, что является приближенным к императорской семье. Здесь около тридцати подростков, что имеют ярко выраженные способности к боевым искусствам, которых обучают быть клановыми бойцами.

Как меня сюда занесло? Все очень просто, когда тебе обещают деньги, жилье и силу ты пойдешь за кем угодно и куда угодно. Впрочем, нас не обманывали, условия и вправду были удовлетворительными. Это и в самом деле лучше, чем воровать и спать в подвалах опасаясь полицейского рейда, члены которого, если тебя поймают, отправят в приют. Не лучшая жизнь для беспризорника, может быть, мальчишке стоило посмотреть на жизнь под другим углом, но что сделано, то сделано.

— Убийца, твоя еда, — раздался голос сверху, и я на одних рефлексах поймал пакет с рисовыми лепешками над головой.

— Воды. — Проговорил я по-китайски.

— Дождь скоро, напьешься, — ответил все тот же голос молодого бойца, а затем он удалился громко смеясь.

Ну, в чем он прав, так это в том, что дожди здесь идут часто, а если кто-то наверху забывает накрыть решетку сверху брезентом, то вода доходит мне до уровня груди. Хорошо хоть здесь есть трещины, и она уходит в течение получаса, но и так времяпровождение не из приятных.

Между тем, благодаря всё ещё не скрывшемуся за вершины гор солнцу, я сумел развязать узел на пакетике и принялся медленно и с расстановкой поедать рисовые лепешки, смакуя каждый кусочек. Впрочем, это мой обычный рацион за последние два месяца… Не знаю, сколько меня здесь ещё продержат.

Между тем, закончив с ужином, я закрыл глаза и сосредоточился на внутренней энергетике, что была сейчас в стабильном состоянии именно благодаря моему своевременному вмешательству. Местные тренировки идут в ином формате, что едва не погубило потенциал этого тела.

Открыв глаза, я почувствовал, как к моим пальцам усилился ток направляемой энергии, а затем резко прыгнул вверх, стараясь оказаться максимально близко к злополучной решетке, однако и в этот раз импульса не хватило, и я, выставленными вперед пальцами, как захватами, вцепился в каменную стенку, выкрошив из неё небольшие камешки, а затем посмотрел на решетку, до которой оставалось ещё около метра — пусть энергия у меня была, но согласно моим чувствам сейчас снаружи проходят занятия по контактному бою, так что…

Высвободив руки, я легко оттолкнулся от стены, а затем мягко спружинил на носках, гася энергию от падения на дно своей тюрьмы, чтобы вновь замереть в медитативном состоянии, таким способом сохраняя и накапливая необходимую мне энергию, восстанавливая свое духовное чутье, что при должном уровне развития ещё не раз спасет мою жизнь…

Пусть не сегодня, но я обязательно выберусь из этой клетки.


Однако день тянулся за днем, а я так и не мог накопить достаточно энергии для побега. Что, впрочем, не удивительно, так как и тюремщики сами являлись бойцами, использующими внутреннюю энергетику, и они прекрасно знают, сколько нужно пищи для такого как я, кто уже начал использовать начальные энергетические удары под их непосредственным руководством. Диетологи, блин…

А сейчас идет дождик, что окончательно портит мне настроение, по той причине, что эту яму опять забыли накрыть брезентом. Вот теперь стою я в воде по колено и терпеливо ожидаю, когда это все кончится. Однако…

Неожиданно над моим убежищем сверкнула яркая молния, попавшая куда-то рядом с моим пристанищем, а меня выгнуло дугой от полученного разряда, прошедшего через воду.

— Это ещё что за нововведение? — окутавшись прозрачной пленкой защиты, в ярости посмотрел я вверх, где сверкнул повторный разряд, неслабо приложив по защите.

Резко выпрыгнув из воды, я задействовал энергию, пополз вверх по стене, вклиниваясь в неё руками, а когда достиг решетки, прислушался.

На поверхности шел бой, пространство учебной базы то здесь, то там пронизывало энергетическими вспышками. Так же я услышал выстрелы и яростные крики обороняющихся…

Спустя десять минут, все закончилось, как, впрочем, и дождь, а я услышал в стороне шаги человека. Он ходил где-то рядом, не приближаясь к моему пристанищу.

— Я ожидал увидеть что угодно, но только не это, — раздался глубокий мужской голос.

— Господин, Мин Сон, — раздался тихий вкрадчивый голос, — здесь готовили наемников, в программу обучения входили задачи…

— Мне ведомо, чему здесь обучали. — Раздался властный голос, — однако нам не нужны никакие свидетельства о прошедшей операции. Уничтожить здесь все, выживших и так нет.

— Будет выполнено, господин.

Услышав приближающиеся шаги, я соскользнул в воду, поднимая немного брызг, прижав ноги к груди, полностью уйдя под воду с головой и замер, сняв свою защиту.

По стенам моей пещерки несколько раз скользнул свет от фонарика и затем исчез, я без брызг поднял голову и прислушался… Был слышен какой-то странный земной гул, что постепенно нарастал. А затем послышался страшный шум падающего камня, и мою решетку смяло чудовищным ударом сверху… Резко выпрямившись, я, вытягивая всю доступную мне энергию, создал настолько мощную защиту, на которую был способен, а затем замер… Решетка так и не достигла дна, оставшись вбитой в стены на высоте поднятых рук, однако мощь каменной массы сумела неплохо продавить мой щит.

Просто чудесно — ориентируясь на ощупь, я исследовал высоту своего потолка и только покачал головой — в итоге всю эту базу уничтожили, а меня замуровали в каменном мешке. Ладно, пора выбираться… Эх, будут у меня неприятные последствия после этой техники, но ничего не попишешь — жизнь важнее.

Выждав некоторое время, максимально собирая энергию в медитативном состоянии, я начал чувствовать, что моя голова становится какой-то тяжелой — воздуха уже не хватало. Поднявшись на ноги, я сосредоточился, принявшись фокусировать всю энергию в указательном пальце правой руки, а затем коснулся решетки.

От импульса боевой техники решетку выгнуло в обратную сторону, разорвав металл, а каменную массу над ней просто выбросило вверх, дав путь для живительного кислорода.

"Не так-то просто меня убить, — ползя вверх по неширокому лазу, проделанному техникой "Раскол небес", мысленно негодовал я, — я выживу. Пусть сейчас просто пятнадцатилетний мальчишка, но я только рад этой неожиданной молодости и здоровому телу…"

Выбравшись на поверхность, я только глухо засмеялся, осматриваясь вокруг. Учебного полигона больше не существовало, теперь на этом месте были скалы и камни, от вызванного боевыми техниками на основе земли, искусственного обвала, также ставшего могилой для тех мальчишек, что стали жертвами политической игры сильнейших мира сего.

"Так, — оглядев свой внешний вид, я улыбнулся, — одежда пока что выдержит, главное мне выйти к людям. Только вот куда мне идти? Ладно, двинусь на юг, на севере сплошные горы на тысячи километров."


Путь мой протекал неплохо, если не обращать внимания на практически полное отсутствие энергии, что сказалось на моей мобильности. Да, я мог идти по обнаруженной горной тропе, но с частыми передышками и "перекурами". Так же сказывалось отсутствие воды, что мне никак не удавалось компенсировать… Однако я все шел и шел, понемногу отклоняясь к востоку и перестав считать дни, а вот ночи просто выпадали из моей памяти, так как было очень холодно, и мне приходись использовать самые крохи энергии, чтобы не умереть от переохлаждения…

Когда силы меня оставляли, я спал, спал долго, без сновидений… Так повторялось раз за разом, до тех пор, пока я не проснулся поздно ночью и, в бессилии посмотрев на звезды, только выпустил облачко пара из своих покрытых шрамами губ. Чувствуя новый прилив сил, я только усмехнулся —"такое бывает только перед смертью" — но это не значит, что этим нельзя воспользоваться…

Решительно встав на ноги, я пошел по все той же горной тропинке, но затем она неожиданно кончилась, а я, только отмечая разумом, что нахожусь в свободном падении, уже ничего не мог сделать… чтобы хоть как-то спастись от всепоглощающей тьмы, в которую упал мой разум.


***
Спокойною походкой седой старец в белых одеждах шел по узкой тропе в одном лишь ведомом ему направлении. Даже несмотря на горные ветра, дующие между горных хребтов, одежда на нем не развевалась, словно она была неподвластна физическим законам…

Затем старец замер и прислушался, ветер до него донес присутствие живого человека… Однако откуда человеку взяться в пустынных горах Южного Тибета? Ответа старец не знал и отправился, ведомый ветром, узнать, кто и как здесь оказался.

Вскоре он нашел того человека… Им оказался мальчишка лет пятнадцати, с нетипичными для коренного китайца чертами лица, проще говоря, метиса. Осмотрев расщелину, в которую свалился мальчик, старец сосредоточенно кивнул, а затем скала под его ногами несильно задрожала, и расщелина принялась затягиваться, поднимая юношу наверх. Едва это случилось, старик подошел к мальчику, перевернул его на спину и только покачал головой — состояние было ужасающим, губы потрескались от недостатка воды, ребра, что были видимы через прорехи изношенной одежды, можно было пересчитать…

— Откуда же он здесь взялся? — ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовался старик.

А затем, по-старчески проскрипев, опустился на колени перед мальчиком, чтобы возложить руки на грудь, что сразу же покрылись дымкой бесцветной энергии, заставляя воздух дрожать. Через некоторое время мальчик закашлялся и чуть приоткрыл глаза, чтобы практически сразу же впасть в беспамятство.

Старик же, закончив передачу энергии, приподнял голову мальчика, а затем, достав фляжку воды, добытую из-под халата, принялся осторожно поить мальчика, осторожно касаясь горлышком сухих губ. Однако, почувствовав спасительную воду, мальчик сделал лишь несколько быстрых глотков и сразу размяк.

Старик, недолго думая, убрал флягу и поднял мальчика на руки и прямо с места, поднимая за собой небольшие камни, побежал на юг к видневшейся внизу долине.


Глава 2


Южный Тибет. Китай. Такцанг-лакханг("Гнездо Тигра").

Неожиданно, но я вырвался из своего забвения, однако не решался открывать глаза. Мне было тепло, я лежал на чем-то мягком, по ощущениям похожем на кровать. В воздухе веяло какими-то травами, имеющими почти неуловимый, но такой приятный и успокаивающий аромат…

Странно… Моя энергия, что в данный момент находится на среднем уровне насыщенности, уже перенаправлена на восстановление тела. Словно надо мной поработал один из Целителей или Мастеров акупунктуры. Так…

Открыв глаза, я прищурился от яркого света, а затем увидел статую Будды, в основании которой и стояла моя кровать. Сев на кровати, ощупав свою грудь и обнаружив несколько торчащих игл, я неспешно принялся их вынимать, отбирая окончательный контроль по восстановлению тела себе.

Кажется, я в каком-то буддийском монастыре… Меня спасли, хотя и не должны были. Ладно, с этим разберемся…

Поднявшись с кровати, я обнаружил сложенную в изголовье одежду, чему я был рад, так моя одежда, за исключением нижнего белья, отсутствовала. Переоблачившись в черную хлопковую форму, состоящую из широких штанов, белой рубашки с короткими рукавами и плотной черной куртки на деревянных пуговицах, я, шлепая босыми ногами по деревянному полу, пошел в сторону выхода.

Едва я вышел за стены дома, передо мной открылся удивительный вид на долину с небольшим городом, виднеющимся в её глубине. Спустя несколько минут мне пришлось очнуться от созерцания горных красот и двинуться на осмотр места, в котором я оказался.

Самим местом оказался буддийский монастырь, построенный прямо на скалах; какой-либо дороги наверх для подъема сюда мне не удалось найти, но это не значит, что её не было. Монахи, встречая меня, склонялись в приветливом поклоне и, получив в ответ такой же поклон, неспешно двигались далее, занимаясь насущными делами.

От одного из помещений я уловил запах готовящегося риса, заглянув туда из любопытства, обнаружил трапезную, с двумя длинными столами и молодыми монахами, что в данный момент занимались приготовлением пищи.

— Намасте. — Раздался тихий голос позади, стоило мне отойти от трапезной буквально на два шага, — Любопытство — не порок, но желание познать что-то новое.

— Намасте, — сложил я ладони вместе, быстро обернувшись и склонившись в поклоне, — прошу прощения за это.

Сейчас, выпрямившись, я рассмотрел своего собеседника — им оказался бритый налысо стареющий монах лет шестидесяти, одетый в простую сэнъи[2], традиционный халат красного цвета. Так же обратив внимание, что монах, невзирая на свой возраст, отличается живыми глазами, в которых читался острый ум.

— Мое имя — Джино.

— Ли Вей, — снова склонил я голову в поклоне, — благодарю за спасение, кров и одежду.

— Пойдем, — ступив мимо меня, проговорил монах, — мне интересно узнать, как столь юный мальчик оказался так далеко от дома, и что же являлось причинами для этого.

По мере нашей прогулки, Джино внимательно слушал меня, ни разу, ни словом, ни действием не попросив повторить или дополнить сказанное. Почему же я ему пересказывал свою историю, точнее историю Ли Вея? Просто понимал, что дальше моих уст эта история не пойдет. С чего я начал… Да, с "начала".

Воспоминания детства Ли Вея восстановились полностью, однако они принесли с собой только чувство грусти… Своих родителей мальчишка не знал, отец был неизвестен, а мать умерла после родов, все из-за слишком долгого занятия проституцией. Затем он жил на рисовой плантации у своей тети, где ему приходилось несладко, ни ласки, ни заботы никогда не получал. Даже школа, в которой он чувствовал себя изгоем, была им брошена им в двенадцать лет. Затем просто сбежал в Пекин в поисках лучшей жизни. Вот там-то он и понял, что жилось у тети еще хорошо, хоть там на него и смотрели косо из-за его более широкого разреза глаз и чистой белой кожи, более свойственной европейцу, чем китайцу. Впрочем, именно из-за своего происхождения, Вей, часто оказывался втянутым в драки, довольно редко выходя из них в роли победителя. А потом, среди таких же беспризорников, как он, стали ходить слухи, что некие люди обещают кров, еду и обучение боевым искусствам…

Разумеется, о причинах своего нахождения в горах Южного Тибета я не стал говорить, закончив повесть на том, как покинул дом и скитался среди городских джунглей.

— Это лишь часть истории, но я благодарен тебе за доверие. — Спокойно проговорил монах Джино, — пойдем, сейчас время трапезы.

Отведя меня в недавнюю столовую, монах указал мне на место, где я получил свою глиняную чашку с рисом, несколько рисовых лепешек, а также глиняную кружку с соком, что вызвало мое удивление.

Ели монахи молча, лишь изредка обмениваясь просьбами о передаче какого-нибудь салата или специй, мне же приходилось тщательно пережевывать, наслаждаясь вкусом первого нормального обеда за последние несколько месяцев. Закончив трапезу, я, как и остальные монахи, отправился мыть за собой посуду…

Самое большое мое удивление вызвало то, что монастырь, располагаясь на высокой скале, был обеспечен электричеством и водоснабжением. Также у некоторых монахов были сотовые телефоны, которые они изредка доставали из кармана своего халата.

— Ли Вей, — проговорил монах Джино после того, как мы покинули трапезную и остановились возле медитационной площадки, — кто был твоим учителем внутренней силы? Конечно, если эти воспоминания неприятны тебе, можешь не рассказывать.

Монах забрался на белый возвышающийся над поляной камень с плоской верхушкой и сел в позу лотоса, подставив лицо солнцу. Мне же пришлось опуститься в медитативную позу прямо на траве возле камня.

В принципе, почему бы и нет? Все равно всей картины я ему не передам…

История началась около трех месяцев назад, в то время мне удавалось находить себе подработки, оплата за которые и позволяла мне держаться на плаву. Кем я только не был: грузчиком, уборщиком, разносчиком… не важно. Где-то за полгода до этого от нас ушло несколько мальчишек, что нашли себе работу, а потом один из них вернулся с незнакомым мужчиной и объявил о новом наборе работников. Поддавшись мнению большинства я согласился… Затем нас отобрали, кто подходит и не подходит, это кстати и определял тот неизвестный, имени которого я не знал.

Затем он дал нам указание, где состоится сбор работников и отчалил вместе с парнем, бывшим когда-то одним из нас. Отправившись на место сбора, мы попали в медицинскую лабораторию, где быстро проверили наше здоровье, также проверили способности к обучению, отсеяв около десятка человек, а затем разбили на группы по пять человек и повезли в неизвестном направлении. Время путешествия я не помнил, так как нам что-то добавили в еду или напитки, и проснулся я уже на той тренировочной базе.

Там уже начался курс обучения: сначала нас гоняли по полигону, затем пошли спарринги без использования оружия. Потом начались обучающие тренировки по взаимодействию с внутренней энергией, что здесь называют "Vitaco". Чтобы мы могли использовать эту силу, нам давали специальные стимуляторы… Затем обучали нескольким техникам, уже в тот момент присматриваясь к тем, кто мог использовать стихийные техники. Затем за несоблюдение правил я угодил в яму, ну и все, пожалуй, остальное и так известно.

— Вот, значит, как… — тихо проговорил монах, — когда же люди поймут, что путь разрушения — не единственный из возможных путей?

— Однако этот путь является самым прогрессивным, — проговорил я, — война всегда была стимулом для совершенствования и пути созидания.

— Война ради войны бессмысленна, — спокойно проговорил Джино, — однако твои слова несут в себе глубокий смысл, не свойственный столь юному телу и разуму. Созидание и разрушение, как разные стороны одной медали, всегда будут взаимнодополняемыми элементами человеческого бытия.

— А по какому пути следуете вы, Джино?

— Созерцания, — повернувшись ко мне лицом, проговорил монах, — жизнь — это очень красивое зрелище, она есть во всем… в каждом дыхании, в каждой капле воды, в дуновении ветра…

Чего-то подобного я и ожидал услышать, но что насчет меня… В этом мире я чуть больше чем никто, со своими способностями в использовании внутренней энергии. А ведь я был… неважно, та жизнь была мною прожита, а эта только начинается. Мне нужно лишь найти свой путь.

— Что ты будешь делать дальше?

— Не знаю, — покачал я головой, — однако, здесь я не задержусь. Жизнь монаха меня не прельщает, пусть я и искренне благодарен вам за спасение своей жизни, Джино.

— Оставайся пока здесь. Может быть, ты найдешь ту тропинку, с которой начнется твой собственный путь. — Довольно проговорил старый монах, а затем замер.

Некоторое время смотря на расположенный внизу город, я просто наслаждался теплыми лучами солнца, а затем ушел в медитативное состояние, сосредоточившись на собственной энергетике, что представляла собой довольно жалкое зрелище.

Слишком уж поздно началось мое обучение взаимодействию с внутренней энергетикой, поэтому видны следы расслоения меридиан и более мелких энергетических каналов, из-за которых страдает мое тело. Осторожно и кропотливо восстанавливая все поврежденные во время своего путешествия каналы, я постоянно ругался на тех "специалистов", что обучали нас. А обучали нас по странной однобокой системе, подгоняя всех под одну планку, несмотря на заложенные в теле способности, ведь существуют такие особенности, как контроль, количество передаваемой энергии, скорость формирования техник…

Там нужны были лишь солдаты, простой расходный материал, что брал бы не личным мастерством, а количеством энергии, что они надеялись увеличить с помощью стимуляторов, просто заваливая высокопоставленных мастеров кусками хорошо вооруженного мяса.

Мне же просто повезло, тот долго рассасывающийся стимулятор я вывел из организма, когда еще находился в яме, как и вылечил часть своей энергетики, что подверглась искусственному изменению. Нет, я не являюсь специализированным лекарем или целителем, ни тем более мастером акупунктуры, просто я отношусь к немного другой системе, что принес из "той" жизни. Это позволяет мне поддерживать жизнеспособность собственного тела, но не дает возможности лечить других, просто у меня нет этих знаний.

Ощутив прикосновение к своему плечу, я вышел из состояния медитации и несколько озадаченно посмотрел на потревожившего меня монаха.

— Ли Вей, ты не мог бы продемонстрировать свое боевое мастерство? — поинтересовался тот старый монах, что сидел в стороне на краю площадки.

— Но… — поднявшись на ноги, несколько озадаченно посмотрел я на него, — но вы же не сторонник насилия.

— Я не монах, — улыбнулся старый мастер, — не беспокойся, Джино будет наблюдать.

Вполоборота повернув голову, я обнаружил монаха, стоящего возле входа на площадку и сжимавшего в руках деревянный шест. Получив его одобрительный кивок, я ответил старику:

— Как вам будет угодно.

Разойдясь на десять шагов в стороны мы со стариком замерли… Никто не собирался наносить первого удара, так как это сразу покажет и уровень, и тактику, по которой будет вестись бой. Однако старик меня удивил…

Мягкой, текучей походкой он начал ко мне приближаться, меня это насторожило, однако я остался на своем месте, тщательно всматриваясь в его движения и ощущая колебания исходящей от него энергии, а затем, не дойдя до меня буквально четыре шага, он резко коснулся своими руками земли, словно падая…

Резкий прыжок с переворотом назад от выскочившего из земли большого куска скалы, управляемого этим неизвестным мастером. Еще пребывая в свободном падении я сосредоточился, перейдя в некое подобие транса, раз за разом повторяя тот момент, когда он применил технику, а затем резко вынырнул в реальность и, коснувшись руками земли, направил в неё импульс энергии, подчинивший себе скалу и заставивший резко ударить вверх на том месте, где стоял старый мастер. Однако удар прошел мимо…

— На этом и закончим, — спокойно проговорил Джино, — мастер Ми Лонг, надеюсь, вы удовлетворены.

— Вполне, — улыбнулся старик, стоя на одной ноге на верхушке скалы, — теперь мне пора уходить, мальчик полностью здоров. Намасте, Джино.

— Намасте. — Ответно сложил руки монах.

А затем старик, быстро используя какую-то технику, что я сумел почувствовать на самой границе восприятия, просто прыгнул со скалы вниз, прямо в растущий под монастырем лес. Подойдя к краю, я заметил, как его белое сэнъи мелькает от одного дерева к другому, чтобы в итоге пропасть в направлении города.

— "Странствующий дракон" направился в Паро. — Подойдя ко мне, проговорил монах, — именно он принес тебя сюда, найдя упавшим в расщелину.

Да, а я ему даже спасибо не сказал… Однако то, как он двигался, мне было знакомо, кажется, я видел уже подобные текучие движения…

— Что за технику он использовал?

— "Скальный клык Дракона". — Пояснил мне монах, однако твоя техника отличается… посмотри.

Последовав совету монаха, я подошел к творению собственной техники и несколько озадаченно увидел огненные прожилки в камне, чувствуя от исходящего камня свою остаточную энергию.

Интересно, я использовал технику, что скопировал от своего противника, а затем в процессе создания видоизменил, добавив дополнительный элемент. Плохая у меня энергетическая чувствительность, раз уж получился подобный эффект…

— Пойдем, юный воин. — Проговорил мне Джино, — тебе нужно отдохнуть, я покажу твое место.

Монах отвел меня во внешние помещения храма, выделив отдельную комнату, где я смог отдохнуть, однако вскоре прозвучал удар колокола, являющимся знаком того, что нужно собираться на ужин.

— Завтра ты поможешь на кухне, — спокойно проговорил монах, не мешая мне осматриваться в комнате, — а пока поспеши в столовую.

Осмотрев комнату и обнаружив несколько книг с мантрами, а также несколько рукописных книг, которые просто пролистал, я поспешил на трапезу. Не стоит заставлять себя ждать…


Япония. О. Хонсю. Район Канто. Префектура Сайтама. Г. Сайтама.

В додзё семьи "Furainguhanoie" или "Дом летящих листьев", стояла тяжелая тишина, вызванная напряженным молчанием двух человек, мужчины лет сорока, одетого в традиционное кимоно и девушки семнадцати лет, в данный момент находящейся в коленопреклоненной позе, с лежащими на коленях мечами в ножнах.

Некоторое время мужчина смотрел на девушку, а затем обратился к ней:

— Минэко, ты нарушила бусидо[3], - сухим и спокойным голосом проговорил мужчина.

— Отоо-сан[4], я не нарушала бусидо, этот человек не заслуживает чести стать моим даймё, — с холодными нотками в голосе проговорила девушка, открыто смотря отцу в глаза.

— Кто дал тебе право выбора?! — с металлом недовольства последовал ответ мужчины.

— Он оскорбил меня, потребовав верности, — температура в комнате стала понижаться благодаря леденеющему тону девушки, — Онна-бугэйся[5] не будет служить по указу кого-либо, даже твоего, отоо-сан.

Некоторое время мужчина размышлял над словами своей дочери, а затем тихо проговорил:

— Чего ты хочешь, Минэко? Знаю, ты была воспитана в старой семье самураев, имеющей почти тысячелетнюю историю. Наверное, мне не стоило с малых лет наставлять тебя на путь воина.

— Нет, отоо-сан, я благодарна тебе за это, — коротко склонив голову, спокойно проговорила девушка, из голоса которой исчез лед, — но сейчас я хочу покинуть этот дом.

— Нет. — Прозвучал стремительный ответ.

— Ты не мой господин. — Спокойно проговорила девушка, — в таком случае, я покидаю эту семью, Это-сан.

Поднявшись на ноги, девушка, ступая по деревянному полу босыми ногами, как и положено в додзё, прошла мимо мужчины и вышла из помещения. Вернувшись в свою комнату, она принялась собирать свои вещи.

— Онэ-сан[6], что случилось? — заглянула, посмотрев на Минэко, девочка лет десяти, — ты уходишь?

— Да, омито-тян[7], - спокойно проговорила девушка, убирая за ухо выбившуюся из косы непослушную прядь, — мне нужно уйти, этим я защищу семью от позора.

— Но ты станешь ронином… — несколько озадаченно проговорила девочка, — зачем тебе это?

— Точнее, свободным воином, никогда не имевшим хозяина, — мягко улыбнулась девушка, раскрыв руки для объятий, — иди сюда, Юри.

Запрыгнув старшей сестре на шею, девочка тихо заплакала, Минэко же принялась поглаживать её по спине, сжав зубы, чтобы самой не поддаться печали из-за расставания с домом.

Через некоторое время вошла немолодая женщина, осмотрев комнату, вещи в которой в данный были уже частично собраны в туристический рюкзак и сидящих в обнимку дочерей, тяжелой походкой прошла через комнату, а после двинулась в додзё.

Девушки, озадаченно посмотрев матери вслед, через некоторое время услышали громкие крики, затем деревянная крыша взорвалась изнутри, засыпав территорию поместья бамбуковой щепой и глиняной черепицей. И наступила тишина… Спустя пару минут женщина вновь появилась, но уже с довольной улыбкой на губах и, вернувшись в комнату к девочкам, только погладила их по головам и, подмигнув, вновь скрылась во внутренних помещениях дома.

— Мама сломала папу… — задумчиво проговорила младшая из дочерей, — пусть, его не жалко. Папе только бусидо интересен. Он мою игрушку сломал… — не моргнув глазом, пожаловалась Юри.

— Ладно, — натянуто улыбнувшись, проговорила девушка, — поможешь мне?

— Хорошо. — Бойко ответила Юри.

А затем две девушки принялись собирать вместительный рюкзак, с чем справились за полчаса. Минэко же в это время переоделась в повседневную одежду из джинсовых штанов и легкой блузки со спортивными кроссовками и, пристегнув ножны с катаной и вакидзаси, являющимися дайсе, парным оружием вышедшими из рук одного оружейного мастера, к широкому поясу, удовлетворенно улыбнулась.

— Выглядишь отлично, — оценила Юри, обойдя сестру по кругу, — хоть с мальчиками гулять, только мечи убрать.

— Где же ты такого насмотрелась…

— Папины книжки читала, — озорно улыбнувшись, ответила девушка, — там много интересных картинок. Я теперь знаю, что такое поцелуй…

Минэко выслушав свою сестру, только покачала головой. В данный момент она была озабочена другими делами, даже несмотря на столь грозное заступничество матери, она уже твердо поставила себе цель покинуть отчий дом, и отправиться в свободный путь. Не может же она сейчас отказаться от своих собственных слов…

— Значит так, — появилась в дверях мать, — Минэко, это тебе на необходимые расходы, — протянув пластиковую карточку дочери, проговорила она, — постарайся сильно не тратиться. Это все твои документы, включая заграничный паспорт, однако я надеюсь, ты не будешь покидать нашу страну. Теперь, телефон…Впрочем, неважно.

— Мама, — улыбнулась девушка, — не беспокойся обо мне, все-таки я воин ранга "специалист", ничего со мной не случится.

— Я буду скучать… — подойдя, мать обняла свою старшую дочь, — не беспокойся за отца, ты знаешь, что бамбук гнется, но не ломается. Если потребуется, ты всегда можешь вернуться, невзирая ни на чьи решения.

— Спасибо, — кивнула Минэко, а затем, отстранившись, убрала документы и сберегательную карту в рюкзак, — до встречи.

С этими словами она забросила рюкзак за спину и, проверив удобство выхода мечей из ножен, двинулась на выход из поместья своей бывшей семьи, по крайней мере, меньшей её части…


Глава 3


В расслабленной позе устроившись на срубленной мною же верхушке созданной скалы, я пребывал в трансе, восстанавливая свою энергетическую структуру, а также понемногу усиливая свое духовное чутье, что помогало расшифровывать техники противников.

Да, все интереснее и интереснее… Техники, что были мною в той прошлой жизни использованы, сейчас были бессмысленными по той причине, что энергия имела совершенно иную структуру. Под исключения попали лишь немногие техники, что не имели стихийного компонента, а ведь мне их известно всего-то около полутора десятков. Да и из них боевая только техника "Раскола Неба", которую правильнее именовать техникой "последнего удара", из-за того, что этот прием использует всю доступную ей энергию. Есть, конечно, ещё и техника "Стальной руки", которую правильнее отнести к вспомогательным, так как она полезна только в контактном бою и слишком долгая в изучении.

Так что в данный момент мое положение просто плачевно: две боевых техники со "Скальным клыком Дракона", защитная техника "Пленка", две техники усиливающего типа и десяток медитативных техник — и все… Сейчас просто длится мой антракт между жизнью и смертью.

А теперь о хорошем: благодаря лекциям на том тренировочном полигоне, да и дополнениям со слов Джино, я наконец-то сформировал приблизительную систему используемых в этом мире боевых искусств. В этом мире боевые искусства по видам стихий делятся на восемь типов: огонь, ветер, молния, лед, вода, земля, лес и магма. Однако было несколько деталей. Если с первыми четырьмя элементами, а именно огнем, ветром, молнией и льдом можно было манипулировать просто складывая свою энергию в нужный узор техники, то с "землей и водой" существует несколько другой принцип, для использования элементных техник с данными стихиями необходимо их материальное присутствие, как сказал Джино: "Как напиться воды в мертвой пустыне или коснуться плодородной земли в искусственном городе, правильно — никак". Сам же принцип техник построен на подчинении и преобразовании данного элемента…

Еще две стихии в частности, лес и магма, были слабо известны и их пользователей было довольно малое число, да и Джино не мог сказать об этих стихиях многого, только то, что они есть…

Был и ещё один солидный плюс, но это нужно рассмотреть подробней… Так, как же это было? Предавшись воспоминаниям, я окунулся в события вчерашнего дня…


***
Закончив подметать храмовые дорожки, я убрал мусор и, вернув инвентарь на место, отправился на поиски Джино, который и был главой этого монастыря. Впрочем, как и большинство монахов, он был из пользователей "Vitaco" ранга "Маэстро", высшим рангом среди универсалов.

Спустившись во внутренние помещения, я обнаружил монаха в небольшой пещере, являющейся священным местом этого монастыря.

— Ли Вей, что-то случилось? — не оборачиваясь, спросил монах.

— Мне бы хотелось проверить, какие стихии мне подвластны… — спокойно проговорил я, — мне необходимо знать с какой ступени мне нужно начать свой подъем.

— Проходи, — указав мне монах на место рядом с собой, я присел, — проверку склонности к стихиям определяют при рождении, но тебе уже пятнадцать лет, поэтому путь, на который ты хочешь встать, будет сложен, но я тебя не отговариваю. Что ты знаешь о "Vitaco"?

— Это энергия что служит для построения техник. Она присутствует в каждом живом существе в этом мире.

— Да… — тихо проговорил монах, — ответ не полный. "Vita" — это жизнь, энергия, живительный ток, дух. "Сo" — контроль, управление. Путь "Vitaco" — управлять своим внутренним энергетическим духом. Путь силы, преломляемым небытием, за которым следует только перерождение.

— Благодарю за пояснение. — Вежливо кивнул я.

— На счет твоей элементной принадлежности… Ты универсал, одинаково предрасположенный ко всем стихиям, но очень слабый.

— Насколько слабый? — удивленно переспросил я.

— Примерно на уровне ранга "ученика". — Бледно улыбнулся Джино, — твоя искаженная стимуляторами энергетическая система ещё не восстановилась полностью, поэтому нельзя сказать точно. Однако потенциал и желание у тебя есть. Подожди несколько дней… Скоро вернется Лян, он-то и сумеет помочь тебе с твоим недугом, а пока ступай, тебе нужна глубокая медитация, очисти разум…


***
Вот и сижу, созерцаю и пытаюсь разобраться с тем, что мне доступно…

Максимально сосредоточившись, я осторожно выглянул из своего тела на расстояние энергетической чувствительности и просто замер. Это было восхитительное зрелище… Ручейки энергии проносились со всех сторон, наполняя мир удивительными красками. Осторожно прикоснувшись к белой, почти прозрачной ниточке, я ощутил отклик, словно эта энергия почувствовала во мне свое родство, а затем закрутилась вокруг меня водоворотом, чтобы исчезнуть в вышине…

Оглянувшись, я посмотрел на свое тело, с которым был связан толстым канатом переливающихся нитей, и покачал головой… Энергия в моем теле пребывала в состоянии дисгармонии, с чем я ничего не мог поделать. Все-таки я не лекарь и неспособен на настолько тонкие манипуляции. Все, что я мог, было уже исправлено…

А вот забавный эффект получился от медитативной техники "Вознесение духовного тела" — раньше мне удавалось просто на мгновение оценить со стороны свое энергетическое тело, сейчас же я вижу не только свое тело, но и энергетические потоки мира. Это так отразились на мне способности "универсала", ведь я был лишь "мастером" специализировавшимся на "огне". Да красиво, но нужно возвращаться…

Сосредоточившись, я мысленно вернулся в свое тело, резко открыв глаза, и только улыбнулся… Вокруг меня кружился слабый ветерок, что позволял насладится прохладой под палящим солнцем.

А вот позади меня стоит Джино…

— Намасте, — поприветствовал я его, — чудная погода сегодня, Джино.

— Намасте, Вей, — ответил мне монах, подойдя к скале, на которой я восседал, — у меня есть информация, что будет тебе интересна.

— Да, Джино, я слушаю.

— Двадцать третьего июля будет открытие Шаолиньского Международного Фестиваля боевых искусств. Если ты хочешь получить свой ранг, тебе следует принять участие в данном мероприятии.

— Где он будет проходить?

— В городе Чжэнчжоу.

Сегодня у нас пятнадцатое июня, это почти целый месяц на подготовку… Однако у меня нет ни документов, ни средств чтобы добраться туда. Это будет сложно…

— В Паро есть аэропорт, откуда ты сможешь добраться Чжэнчжоу. — Спокойно проговорил монах, — мы способны сопроводить на фестиваль одного из талантливых учеников, выделив определенную сумму денег. — Усмехнувшись, Джино присел в медитативную позу возле скалы, — мы их тебе и выделим.

— Зачем?

— А зачем мешать талантливому человеку? — спокойно проговорил Джино, — мне приходилось видеть многое, но считывание и использование техники противника против него самого, что ты продемонстрировал со "странствующим драконом", просто удивительно.

Ну, в этом и все мое мастерство, только я считывал не только технику, но и рисунок боя противника. Только зачем ты пытаешься мне помочь? Не верится мне в безвозмездность помощи — за все нужно платить…

— Хорошо, я принимаю предложенную мне помощь. — Согласно кивнул я.

— В любом случае, это соревнование международного уровня, это просто тебе необходимо для того, чтобы найти свой путь. А сейчас пойдем… До ужина ещё есть время, мне есть, что тебе показать.

Легко соскользнув с верхушки скалы, я двинулся за монастырским "учителем", что провел меня сначала через внутренние помещения монастыря, заведя в свою комнату. Указав рукой на чайный столик, Джино отошел в сторону и вернулся с прямоугольным предметом в руках, в чем я узнал ноутбук, который он поставил передо мной, сев напротив.

— Включай, — кивнул он мне, — сейчас тебя занесем в список участников фестиваля.

Включив ноутбук, я, следуя указаниям монаха, нашел официальный сайт проведения Шаолиньского фестиваля боевых искусств, а затем занес свое имя в список участников не ранговые соревнования, для этого мне пришлось указывать на только свое имя, но и национальность, возраст, а также и своего поручителя, которым выступил монастырь Такцанг-лакханг.

— Вот и все. Сегодня ночью должен прибыть "целитель" Лян, он посмотрит, что можно сделать с твоей испорченной энергетической системой. Так же я попросил его найти тебя в базе и восстановить документы.

— А ему можно доверять? — осторожно поинтересовался я, сделав переход по сайту на список приглашенных высокопоставленных гостей.

— Можно, он тоже монах этого монастыря, что отошел от мирских дел, просто иногда ему нужно проведать своих внуков.

Согласившись с Джино, я принялся просматривать списки, удивляясь с каждым разом этой разносторонней компании… Ведь в гости должны приехать высокие гости, входящие в правительство со всех стран мира, всего около семидесяти иностранцев. Это не учитывая представителей Китая, которых должно быть около пятидесяти. Да и сам размах фестиваля мог поразить… Около трех тысяч участников практически из всех стран мира. Да я там затеряюсь.

— Мудро ли это оказаться на фестивале подобного уровня? — задумчиво проговорил я.

— Там ты сможешь быть самим собой, не прогибаясь под клановых учеников. Если ты был внимателен, то это соревнование представляет императорская семья Лунь, что довольно радушно относится к юным талантам. — Задумчиво проговорил Джино, наливая себе пиалу чая, — плюс, ты очень слабый, но "универсал", для тебя это крайне выгодная позиция.

— А зачем так нужны "универсалы"? — поинтересовался я, — ведь согласно мировой ранговой системе, такие как мы никогда не становимся "гроссмейстерами", нам максимальный ранг это "маэстро".

— Наша сильная сторона не в том, что мы можем ударить одной сильной техникой на уровне "гроссмейстера" и уничтожить какую-нибудь деревню. Наша сила в более развитой энергетической системе, что позволяет нам, накапливать гораздо больше энергии, и сражаться с противником использую множественные и комплексные техники.

— Это ответ не монаха…

— Я знаю, Ли Вей, — спокойно проговорил Джино, — ведь я не всегда был шестидесятилетним монахом, когда-то я был подобен тебе, молодым учеником, что не знал меры своей силе. Меня вели амбиции… желание обладать силой.

Устало вздохнув, старик отпил из пиалы ароматного чая… А я же только продолжил изучение местного аналога интернета в поисках ранговой системы. Что к моему удивлению находилось в общем доступе. Ничего сложного не оказалось… Просто, эта система несколько отличалась от той системы из старой жизни. Ладно, с этим позже разберемся.

Вот так мы и проводили время, монах пил чай, заставляя его кипеть техниками прямо на столике, а я занимался поисками интересующей меня информации… которой оказало неожиданно много. Вскоре прозвонил колокол, собирающий нас к ужину, и Джино спокойно передал мне ноутбук во временное пользование, вручив зарядное устройство. А затем отправил меня в свою комнату, чтобы я мог положить ноутбук и незамедлительно отправиться на ужин.


***
Следующий день начался у меня с завтрака и визита "целителя", которым оказался неожиданно молодой парень лет тридцати, что постоянно улыбался спокойной теплой улыбкой. Зайдя в мою комнату в сопровождении Джино, он посмотрел на меня, проговорив:

— Это и есть тот талантливый мальчик? — иронично поинтересовался он, — вы чем его кормите, раз он дошел до такого состояния?

Джино только равнодушно пропустил эти самодовольные вопросы мимо своих ушей, пройдя в комнату, указал мне на кровать:

— Раздевайся. Нужно тебя осмотреть.

Внимательно на них посмотрев, я только дернул плечами и, разоблачившись, лег на кровать. "Целитель", подойдя ко мне, осторожно провел пальцем по нескольким старым шрамам и только усмехнулся, а затем улыбка его пропала, едва ему стоило прикоснуться к моей энергетической системе.

— Его лечили? — испуганно просипел он.

— "Странствующий дракон" сделал все, чтобы он смог продержаться как можно дольше. — Сухо пояснил Джино, — остальное я полагаю можно оставить на тебя.

— Да, учитель. Я все сделаю, как вы и просили. — Согласно кивнул парень мигом растеряв свой ироничный вид, — Ли Вей, расслабься и не мешай мне своими манипуляциями с энергией. Хорошо?

— Согласен.

А затем я почувствовал, как меня как-то повело в сторону, я урывками сознания старался зацепиться за картинку реальности, а затем окончательно впал в беспамятство.


***
Не помню, что мне снилось, но в сознание я вернулся быстро, а затем, резко открыв глаза, обнаружил себя в комнате монастыря, лежащим на кровати, укрытым толстым одеялом под самый нос. Медленно оглядевшись, я не обнаружил никого из посторонних… Однако справа и слева от меня находились пользователи "Vitaco", о чем говорило мое усилившееся духовное чутье…

Так, значит, операция закончилась успешно? — проверим.

Соскользнув в технику "Осязание духа", я сосредоточился на энергетической оболочке и только мысленно присвистнул. Все энергетические каналы были в идеальном состоянии, позволяя энергии спокойно течь сквозь них, даже немного увеличились в диаметре, что сказалось на общем энергетическом запасе системы.

Поднявшись с кровати, я оглядел свое тело, некоторые старые шрамы перестали существовать, на их месте была ровная белая кожа. Одевшись, я осмотрел комнату и только улыбнулся — все лежало на своих прежних местах, за исключением ноутбука, в котором мне удалось собрать значительную часть информации по китайским кланам, а также сферам их влияния. Получилось очень солидно, однако я прошелся только по верхам, а ведь есть и малые кланы…

Выйдя из комнаты, я направился на площадку для медитации, остро ощущая присутствие там энергетики Джино и "целителя". Подойдя к ним, замершим в медитативных позах, я задумчиво посмотрел на город Паро, расположенный вдалеке.

— Намасте, Вей, — первым вышел из медитации Джино, — как самочувствие?

— Намасте, "маэстро", — поприветствовал я его коротким поклоном, — наилучшее, благодаря "целителю".

— Я провозился с тобой три дня, — проворчал Лян, — так что ты должен чувствовать себя просто прекрасно. Однако теперь я понял, почему он вам понравился, учитель. Он же следует правилам приличий, которые мне неинтересны.

В этот момент прозвучал удар колокола, и Джино поднявшись на ноги, проговорил:

— Прервемся на обед, а затем продолжим наш разговор.


Что я вынес из обеденной церемонии китайцев, так это то, что не стоит просить передать какое-либо блюдо вежливо, китайцы чувствуют себя несколько оскорбленными, если ты своими словами покажешь неспособность сделать это…

Ну, вернемся к самому обеду…

Медленно, но уверенно монахи буддийского монастыря вкушали еду, полученную ими собственными усилиями. Как мне стало известно, в пещерах под монастырем, кроме пещеры для медитации, есть ещё сеть пещер, в которых произрастают редкие растения, что необходимы для создания стимуляторов различных направлений. Эти травы, подвергнутые специальной обработке, потом продаются небольшими партиями в некоторые кланы, специализирующиеся на духовной медицине, проще говоря, кланам "целителей". Это позволяет монахам наслаждаться благами цивилизации.

Также монахи выращивают рис, поля которого расположены под монастырем, благодаря довольно частым дождям и теплой погоде удается иногда собирать два урожая в год. Этим в основном занимаются ученики или люди, что сами приходят в монастырь за мудростью.

Так вот… Приступив к обеду, я обнаружил что в стакане у меня опять мультифруктовый сок и несколько озадаченно посмотрел на Джино, однако он только молчаливо кивнул, указав на Ляна, бывшего его учеником.

Ладно, я понял, что сейчас мне это необходимо, организм нуждается в комплексе витаминов, это скажет даже самый слабый "знахарь" из существующих, просто проверив мое состояние. Оставлю все как есть, все равно у меня достаточно времени, чтобы помочь монахам, что приютили меня.

Между тем, поедая рис с изюмом, я несколько отстраненно размышлял на тему собственных сил. Пусть моя энергетическая система восстановилась, но до моего прошлого уровня ещё далеко, так что по меркам этого мира я очень слаб. Жаль, что я не могу узнать, сколько энергии у Джино, являющегося "маэстро" — верховным рангом бойца, управляющего несколькими стихиями.

— Лян, не мог бы ты подать мне ещё рисовых лепешек?

— Не передам, обойдешься, — скупо ответил ученик Джино.

— Дай мне лепешек, — недовольно проговорил я.

— Вот так-то лучше, — добродушно улыбнулся Лян, протянув мне через стол тарелку с рисовыми лепешками, — а то такое чувство, будто я опять оказался у этих европейцев на обеде. Все такие сомнительные…

Взяв несколько лепешек, я коротко поблагодарил его.

Да, некоторые традиции китайского народа кажутся европейцу странными — как мне все-таки хорошо, что я не китаец и не европеец, скорее метис, если уж судить о моей не только расовой принадлежности, но и типе личности, сформированной из воспоминаний китайца и русского, только непонятно кем я себя сейчас ощущаю.

Кстати, где же Лян успел познакомиться с европейцами?.. Хотя, о чем это я? Буддисты способны оставить монастырскую обитель и вновь вернуться к простой светской жизни, имея возможность снова вернуться в монастырь и вернуть себе монашеское имя. Хм, интересно, кто же тогда такие Джино и Лян, как и впрочем, и остальные монахи, имеющие разнящиеся боевые ранги? Ведь это их монастырские имена, не мирские… Ну, это уже не мое дело.

— Лян, а почему ты считаешь меня слабым? — осторожно поинтересовался я, едва мы покинули трапезную.

— Вот смотри, существует система рангов, — спокойно пояснил мне монах, — в ней семь ступеней. Вот я "целитель", нахожусь на пятой ступени, мой учитель Джино- "маэстро", находится на шестой. Ты же, имея предрасположенность ко всем стихиям, можешь заявить права только на ранг "элита", это лишь вторая ступень.

Да, с "мастера", специализирующегося на техниках "огня", до уровня мелкого "ученика". Так сильно я никогда не падал, а все потому, что техники концентрирования просто не работают с данным типом энергии… Ладно, что имеем, то имеем, плюс у меня и так солидный, а времени очень много, вопрос только в том, чего же я хочу добиться?..

— Ты главное не расстраивайся, — попытался он коснуться моего плеча, но его рука оказалась остановлена за запястье, — чего это ты?..

— Не считай себя выше меня, — сухо проговорил я, — мне лишь пятнадцать, это ещё не критерий для оценки моих возможностей.

— Все с тобой понятно, — зевнул монах, а затем отдернул руку и только озадаченно посмотрел на запястье, где отпечатались мои пальцы, — что за техника?

— "Стальная рука", — сухо проговорил я и, не оборачиваясь, двинулся за ушедшим вперед Джино.

Так… мне сейчас просто необходимы техники для концентрации энергии, если я и дальше буду таким слабым, меня каждая талантливая мелочь будет закручивать в бараний рог, да. А вот "лекарей" я опасаюсь, даже если исключить возможность использования дистанционных техник, в ближнем бою им практически нет равных.

— Джино, а существуют ли техники для концентрации энергии или другие способы накопления энергии?

— Верно — подобные техники существуют, — кивнул старый монах, — также для накопления "vitaco" используются некоторые стимуляторы, относящиеся к классу духовных лекарств, но они очень дороги.

— А кто может меня научить подобной технике? — поинтересовался я, — возможно, когда-нибудь в будущем, мне и удастся собрать приличную сумму для покупки духовного лекарства, но это будет не в течение месяца.

— Вижу, ты обеспокоен приближающимся фестивалем, — с улыбкой посмотрел на меня монах, — ничего, я научу тебя технике "Дыхание Возрожденного Феникса", взамен я хочу, чтобы ты научил меня своим техникам, которые сумел постичь на той тренировочной базе.

— Хорошо, Джино, — спокойно кивнул я.

Мне сейчас нет нужды быть жадным, сейчас я пятнадцатилетний мальчик, что благодарен монахам за предоставленный кров и еду. Вот если бы меня попросили обучить их моим медитативным техникам, то уж точно прозвучал бы ответ "Нет". Эти техники бесценны, так как известны только мне.

— А можете подробней рассказать о технике? Я дам тебе книгу, в которой ты найдешь подробное описание. А сейчас продемонстрируй мне те две техники.

Воспользовавшись тем, что мы вышли к медитативной площадке, я кивнул и, подойдя к собственноручно созданной скале, сосредоточился, послав в правую руку энергию, а затем сжал кусок скалы, вырвал из нее камень, раскрошив, его отбросил в сторону.

— Эта техника называется "Стальная рука", — спокойно проговорил я, — в ней пять степеней развития, освоив которые можно рвать даже танковую броню. Однако я освоил только первую, — показал я монаху на свои пальцы, с которых была содрана кожа, — следующая техника называется "Раскол неба", нам мало про нее объясняли, но я по личному опыту знаю, что она способна пробить десять метров скалы, затрачивая почти всю энергию использующего.

Да, Джино, с чего ты решил, что я передам тебе все секреты этих двух техник? Техника "Стальной руки" имеет пятнадцать стадий развития, позволяя впоследствии создавать энергетическое оружие различных форм контактного типа. "Раскол Неба" же имеет пять ступеней, что в будущем позволит сделать технику дистанционной, но тебе этого знать не следует. Все свои секреты я точно передавать не буду. Пусть у меня пока что нет времени на развитие этих техник… Такая я вот собака на сене.

— Если вы желаете, я её продемонстрирую?

— Лучше тогда тебе описать эту технику, — спокойно проговорил Джино, — Лян, ты будешь учиться у мальчика технике "Стальной руки", а сейчас — вылечи его.

В то время, пока целитель восстанавливает мне покалеченную руку, я пытался считывать используемые им техники и потерпел не неудачу, но определение довольно близкое к этому, так как этот китаец использовал несколько техник буквально за доли секунды, успевая контролировать процесс лечения и считывая внутренние показатели тела, следя за восстановлением нервных окончаний.

Затем Джино отвел меня в свою комнату, где вновь вручил ноутбук и небольшую рукописную книгу с концентрационной техникой, а также чистый толстый блокнот, куда я буду должен написать технику "Раскола неба". После этого я удалился в свою комнату, где принялся за описание техники, тщательно продумывая каждую строчку, чтобы не дать возможностей для её развития. Не хочу, чтобы через несколько лет мне пришлось испытать одну из вариаций данной техники на себе. Однако, пока отложим это…

Значит, техника "Дыхания возрожденного феникса"… Техника используется только бойцами, имеющими склонность к нескольким стихиям. Значит так, сосредоточиться, а затем нырнуть в медитативную технику "Созерцания ложного духа", чтобы, паря в безвоздушном пространстве, не реагируя на раздражители, начать ускоренное самообучение технике…


Первого июля утром я, открыв глаза, очнулся на своей кровати и довольно улыбнулся, сейчас, как никогда раньше, я чувствовал себя полным сил. Поэтому решил просто полежать и подумать…

Мое обучение концентрационной технике было закончено за пять дней, Джино же был доволен моим результатом, а Лян только с удивлением констатировал, что теперь я по запасу энергии тяну на ранг "элита", что является второй ступенью в мировой системе рангов.

Обучение же Ляна тоже подошло к концу… Я несколько удивился, когда он освоил под моим руководством три степени развития техники, ещё две же мне пришлось расписывать в документе ноутбука. Сам же я освоил данную технику до пятой степени и решил на этом пока остановиться…

Блокнот с записями о технике "Раскола неба" я передал Джино, который вчитываясь в записи, только искренне поблагодарил меня за это. А что мне оставалось… кроме как выразить ответную благодарность, преподнеся собственную технику в дар за спасение жизни.

Также я собрал некоторую информацию по гостям фестиваля и только обрадовался тому, что там будут проходить отборочные состязания, что начнутся с десятого июля…

Между тем, поднявшись с кровати, я довольно потянулся, так как сегодня я отправляюсь в Паро, чтобы сесть на рейс в город Чжэнчжоу. Где собирался некоторое время отдохнуть от монастырской жизни. Документы мои были восстановлены, их доставил Лян по прибытию в монастырь, передав мне их через день, когда вспомнил о них. Сюда входили идентификационный номер, удостоверение личности, ну и сам паспорт…

Оглядевшись по сторонам, я только пожал плечами, так как никаких вещей, которые можно назвать личными в этом монастыре не было, а затем двинулся на выход, сразу направившись к Джино, с которым вчера условился о встрече…

— Вижу, ты пришел, — спокойно поприветствовал меня Джино сидя за столиком, за который я по его молчаливому указанию и сел, — вот, — пододвинул он мне конверт, — здесь пять тысяч юаней. Опережу тебя, но нет, эта денежную сумму я не считаю большой, ты молод и практически не видел ничего в этой жизни.

— Благодарю вас.

— Воспринимай это как расчет за переданные техники, — улыбнулся старик, — да, эти деньги тебе не стоит возвращать, но постарайся быть не слишком расточительным. Это мой тебе совет, заведи себе банковский счет, ты имеешь на это полное право. Я накажу Лян, чтобы он отвел тебя в банк Паро. А сейчас идем на завтрак… Вот и колокол.

И вправду, прозвонил колокол, что возвестил об утренней трапезе жителей монастыря. Мне же ничего не оставалось кроме как убрать деньги по внутренний карман, предварительно распечатав конверт… чтобы, незаметно пересчитав, удовлетворенно кивнуть и усмехнуться тому, что старик оказался тем ещё торгашом.


Глава 4


Во время трехчасового перелета в Чжэнчжоу, я размышлял о том, что проделывал в городе Паро…

Спустившись в долину по незаметной тропе, идущей от монастыря, мы бегом ближе к обеду добрались до города Паро, где мне пришлось сразу же идти и покупать себе необходимые вещи, а первое, что я себе купил, были кроссовки… А все потому, что в монастыре я ходил в основном босиком, однако я не жаловался. В рюкзак, приобретенный вторым, отправился комплект одежды для занятия боевыми искусствами и комплект сменного нижнего белья, а также поясная сумка.

Затем я, послушавшись совета Джино, отправился в банк, где мне за пять минут оформили счет и выдали кредитную карту, куда я сразу перечислил четыре тысячи юань, имея в остатке восемьсот.

Потом была покупка и оформление билета, небольшой обед, за которым Лян обрисовывал мне Чжэнчжоу, что там можно найти и на что посмотреть. После мы расстались, так как объявили посадку.

Так, что мы имеем… А имеем мы солидное прибавление, в монастыре я сумел подсмотреть за тренировками монахов и освоить две техники: одна техника активной стихийной защиты "Облачение небесной молнии", а вторая — это техника универсалов на основе воды и льда — "Замораживающая плеть". Также в медитативном состоянии я восстановил две техники поддерживающего типа, это четыре вариации "Текучей поступи" и "Внутреннего горения", техники комплексного усиления. Так что в данный момент я вполне могу претендовать на ранг "элит"… Главное, чтобы энергии хватило, а то её у меня просто смехотворно мало, особенно, если учесть, что когда-то я был "мастером".

Впрочем, какой была моя прошлая жизнь как Давыдова Игоря Николаевича? В меру веселой, особенно детская её часть, в меру печальной, но это уже ближе к тридцати. Впрочем, одно могу сказать точно, моя жизнь была пустой, не было у меня ни поколений предков, ни семьи… вся жизнь прошла в череде безжалостных боев в жажде вырвать свое место под солнцем. Что я вырвал, поселившись в небольшом городке, и просто стал жить в свое удовольствие. Только вот социальной адаптации так и не сумел пройти, каждую ночь просыпаясь от незначительного шума, я замирал в готовности к атаке… Кстати, а каким способом я оказался здесь? Вот не помню и все тут, даже медитация и транс оказались бессильны. Впрочем, сейчас у меня новая жизнь, не стоит цепляться за старое…

Чего я добился там? Наверное, только того, что сумел освоить те медитативные техники, что я нашел в тайной библиотеке одного клана, это и дало мне возможность стать "мастером"… Рукописи я впоследствии уничтожил, предав всепожирающему пламени, предварительно выучив весь трактат. Ладно, что было, то прошло… Сейчас я собираюсь попробовать пожить полной жизнью. Может мне повезет, все зависит только от моих усилий.

Посмотрев вверх, я обнаружил светоотражающую красную табличку с надписью: "Запрещена манипуляция "Vitaco"", ниже надпись дублировалась на английском языке. Да… хорошо тут дело обстоит с безопасностью. Даже на самолетах есть двое бойцов, вооруженных огнестрельным оружием. Да, насчет оружия…

Согласно международным стандартам, лица, не достигшие восемнадцати лет, имеют право на ношение холодного оружия по достижении третьей ступени боевого мастерства, а также огнестрельного оружия по достижении пятой. Разрешение на ношение оружия получается в соответствии с мировым стандартом "TRR — 101"… Затем номер, класс и калибр оружия наносится на идентификационную карту, что является обязательным документом, подобные ранговые сложности стираются по достижению совершеннолетия. Как хорошо, что огнестрельное оружие запрещено на Шаолиньском фестивале.


По прибытию я сразу же отправился на такси в здание администрации Фестиваля. Менеджер, отвечающий за принятие участников, сразу же созвонился с гостиницей, где должны проживать несовершеннолетние, за которыми будет присмотр. Также распечатал мне свод правил… из которых мне больше всего не понравился комендантский час с десяти часов вечера, нарушив который можно было лишиться возможности участия… Однако я все же заверил, что все будет в порядке.

Затем меня зарегистрировали на первый отборочный бой десятого июля, что пройдет на арене номер три. Получив же ключи от комнаты и свою идентификационную карту, на которой стоял ранг "ученика", я поблагодарил менеджера и удалился из здания…

Так, а сейчас что? В общежитие я могу прибыть и немного позже, сейчас мне нужно кое-чем разжиться. Получается… длинный список, ну, начнем с самого простого и сложного, покупки телефона.

Направившись в ближайший салон, я принялся ходить и выбирать себе средство связи, ловя на себе подозрительные взгляды молодой девушки продавца. Однако развеяв её подозрения, я подошел к ней и поинтересовался:

— Мне нужен смартфон… "CTE Blade M"… который… за пятьсот юань.

— А денег у тебя хватит, мальчик?

На эти слова я молча достал идентификационную карту и протянул девушке:

— "Ученик" может позволить себе подобную покупку.

— Прошу прощения, — кивнула девушка, — для оформления мне потребуется ваш паспорт, идентификационную карту я уже вижу. Кстати не хотите приобрести SIM-карту, предлагаю вам "ChinaUnicom", в этом тарифе вы найдете десять гигабайт свободного трафика… Так же замечу, что только наша сотовая компания дает своим владельцам пользоваться сетями 3G, что отсутствует у "ChinaMobile".

— Телефон… — спокойно напомнил я.

На что девушка, не растерявшись, взяла ключи и открыв витрину принялась собирать документацию к телефону а также необходимые комплектующие.

Да, везде реклама, везде соперники… Эх, интересно, а мир когда-нибудь изменится в отношении торгово-рыночных отношений или люди так и будут притеснять себя в качестве наживы… Не думаю, а все-таки девушка молодец, ей ещё двадцати нет, но уже старается… Впрочем, если учесть, что сто пятьдесят юань с продажи телефона пойдут ей в премию — это тоже неплохо. Что ж, отложим "философию" в сторону.

Протянув телефон мне, девушка принялась за оформление документов, получив у меня паспорт, в это время из внутренних помещений появился второй продавец, что принялся обслуживать подошедших клиентов. Мне же тем временем пришлось заниматься изучением функций телефона, что, на деле, было мне практически не интересно, так как подобные аппараты я использовал только для двух целей: чтобы звонить и слушать музыку — больше ничего меня не интересовало. Однако, интернет… Мне до сих пор была необходима информация по окружающему миру.

— Вот, распишитесь здесь, здесь и здесь.

— Секунду, — спокойно проговорил я, вчитываясь в строчки договоров и оставшись удовлетворенным, поставил несколько закорючек, — готово.

— Благодарю, — улыбнулась мне девушка, — держите — ваши документы.

Убрав документы в поясную сумку, я заодно рассчитался за покупку, а затем, довольный, включил свой новый телефон и сразу вышел в интернет и двинулся из магазина в сторону первой, более-менее нормальной ресторации. Мне хотелось мяса! Все-таки, несмотря на получаемую добавку к своей порции, я все ещё не мог судить по своим ощущениям, что сумел оправиться от жизни беспризорника и того перехода по горам.

Значит так… Интересующая меня информация… Хм, "Vitaco" как энергия содержится во всех живых организмах планеты. Только вот что странно… Существуют многочисленные аномальные зоны, где тип энергии этого мира способен изменять живые создания, придавая им странные, опасные и малоизученные свойства. Так… об этом больше ничего нет, однако указано, что только человек способен использовать энергию "Vitaco" посредством техник…

Хм, а жизнь-то становится интереснее. Значит в этом мире энергия не является особенностью мастеров боевых искусств, а является повсеместно распространенной… То-то я и думаю, почему у каждого человека я, ощущая своим "духовным чутьем", задействованным в пассивном режиме, замечаю у кого показатели высокие, у кого низкие — но абсолютно у всех. А еще существуют пользователи "Vitaco", что способны обнаруживать энергетически сильных людей, иначе я бы не почувствовал этого мимолетного касания чужой энергетики…

Остановившись, я посмотрел в сторону источника, однако в данный момент на противоположной стороне улицы было слишком много людей, поэтому мне не удалось отследить любопытствующего, а затем я удовлетворенно улыбнулся, почувствовав аромат готовящегося мяса, и, пройдя буквально два шага, зашел в небольшой ресторан, сразу же направившись за свободный столик.

Пока я читал меню, отметил краем глаза зашедшую в заведение миниатюрную китаянку неопределенного возраста, что быстро оглядевшись и не обнаружив свободных столиков, направилась ко мне, единственному одиноко сидящему клиенту.

— Можно присесть?

— Присаживайтесь, "знахарь", — не отрываясь от меню, проговорил я.

— Благодарю, "универсал", — на миг удивившись, но сумев совладать с эмоциями, спокойно ответила девушка, присев напротив меня, — приятно познакомится, я "знахарь", Ку Мей.

— Странный "знахарь" со стихией "лес", — спокойно ответил я, — мое имя — Ли Вей, ранг "ученик", кстати Ку Сяодзе[8], вы хорошо знаете этот город, можете подсказать несколько мест, что стоит посетить?

— Ли Сайшэн[9], вы можете об этом узнать из путеводителя или сесть на экскурсионный автобус, — попыталась увильнуть от просьбы девушка.

— Понятно, значит вы и сами в этом городе проездом… Как оказывается сложно найти хороших людей в таком большом городе. — Улыбнулся я, а затем принялся делать заказ подошедшей официантке.

Пока девушка справлялась с возмущением и делала заказ, я успел её рассмотреть… Миловидные черты лица, маленькие губы, чуть вздернутый носик… Волосы на голове заплетены в сложной прическе, оканчиваясь двумя небольшими косами. Также на девушке было одето короткое белое ципао[10], с вышитой птицей чем-то отдаленно напоминающей феникса на груди.

Но вот назвать её точный возраст я просто не способен, может это особенность китаянок, а может и "знахарей", а может и все сразу, однако она несколько старше моего физического возраста. Хм, а все-таки забавно получается — с древности что у китайцев, что у у русских — волосы, заплетенные в две косы, символизируют о том, что девушка не замужем. Традиции…

— Почему это я странная? Некоторые "лекари" и вправду владеют стихийными техниками, — спокойно ответила мне девушка, — но, интересно, как же ты узнал, что я имею предрасположенность именно к стихии "леса"?

— Клан Ку довольно непрост сам по себе, — проигнорировав вопрос, что не укрылось от девушки, посмотревшей на меня исподлобья, — вы считаетесь одним из кланов, старейшины которого являются "Целителями Сына Неба". Также у вас целая фармацевтическая сеть и несколько лечебниц, расположенных в крупных городах Китая.

— Ну и что дальше? — спокойно ответила девушка, — кстати, непонятно, что здесь делает "универсал" подобный тебе? Вас вообще редко где можно увидеть, за исключением приемов у особо важных персон, так как вас очень мало, кажется, пятьсот человек на весь мир…

— Я прибыл на Шаолиньский Международный фестиваль боевых искусств, для получения соответствующего ранга. — Ответил я со слабой улыбкой.

— Если честно, то я нахожусь здесь для прохождения знахарской практики вместе со своим учителем. — Как-то устало вздохнула девушка, — так что смотри, будь осторожней на Фестивале.

— Постараюсь не попасть к тебе на стол в качестве избитого куска мяса, — усмехнулся я.

— Не стоит недооценивать мои способности! — резко проговорила девушка, а затем резко замолчала, поджав губы, не давая новым словам сорваться с губ.

О, а девушка-то вспыльчивая и очень не любит, когда её судят по её способностям. Ладно, мы с ней просто посидим, поговорим, а после этого обеда разойдемся как в море корабли, взявшие противоположные курсы направления.

Затем принесли мой заказ, я пожелал девушке приятного аппетита и приступил к поеданию большого куска жареного мяса… Все-таки именно это сейчас и нужно моему растущему телу, также нужно будет подумать о пельменях… говорят, в Китае их готовят по-другому, чем в России, а я даже не пробовал ни разу. Что я за странный китаец такой? Это нужно исправить!

После обеда коротко попрощавшись с девушкой и расплатившись, я направился в сторону своего общежития, по дороге покупая несколько полезных мелочей, что пригодятся мне в повседневной жизни. В частности, это были средства личной гигиены, а также некоторые полезные мелочи, вроде многофункционального раскладного ножа, фонарика и чехла для мобильного телефона.


Когда я добрался до будущего места жительства, меня повторно ознакомили с правилами проживания, показали комнату и, наконец, оставили в покое…

Пройдя в дверь номера сто два, я осмотрел свое временное пристанище и, оценив планировку, остался доволен. А что плохого? — кухня, одна комната с кроватью, один только минус — совмещенный санузел, но ничего — для одного жителя это не проблема. Также по общежитию действует сеть Wi-Fi, что позволяла мне не тратить собственные деньги на интернет.

И что у нас дальше по планам? Если судить по собранной информации из интернета, таким как я, а именно внеклановым пользователям "Vitaco", очень редко удается занять значимое положение, максимум, что я смогу сделать в Китайской Империи — это влиться в какой-нибудь род, взяв в жены девушку из побочной ветви… А затем всю жизнь склоняться в поклонах главе и… Нет, это не мое, даже учитывая то, что воспоминания Ли Вея принадлежат мне — это не сделало меня китайцем в полном смысле этого слова. Если подумать, у корейцев и японцев та же беда с церемониалом, остается только одно… Нужно поискать себе иное место для пребывания, за пределами Азии. Может к русским податься? Хотя нет, если судить по новостям у них там свои какие-то вечные мелкие разборки между ведущими семьями…

Что мы имеем на данный момент так это то, что сейчас я участник Фестиваля — это позволит мне разжиться новыми техниками для манипуляции энергией, так как большинство моих собственных техник пришло в негодность из-за расхождений в свойствах энергии. Разумеется, могут возникнуть кое-какие проблемы, но с ними буду разбираться по мере поступления. Также это поможет показаться на глаза Международному Сообществу Боевых Искусств, что в свою очередь имеет положительные и отрицательные стороны…

Следующее, при получении ранга у меня будет возможность приобрести оружие, по которому я скучаю… Вот что значит привычка всегда носить с собой боевой нож и пистолет, без них чувствуешь себя каким-то неполноценным, что ли. А это будет возможно только по достижении пятой ступени.

Ну и стартовый капитал в четыре тысячи юаней тоже не стоит забывать, это довольно приличная сумма, хотя стоимость проданных техник в несколько раз больше, но и это неплохо. "Лучше синица в руках, чем журавль в небе". Последую-ка данной поговорке.

Минусы: у меня очень мало энергии, из-за этого я могу просто покинуть Фестиваль в карете скорой помощи, так что следует быть осмотрительнее…

Кстати, тело у меня довольно тренированное и выносливое… Что нисколько не удивительно, сначала рабочие будни, а затем тяжелые тренировки позволили этому телу развиваться так, как это необходимо. После вмешательства "целителя", я стал чуточку, но все же сильнее, только, благодаря полному отсутствию каких-либо патологий, у меня шея перестала хрустеть при наклонах, именно за это я бы сказал спасибо Ляну.

Сейчас схожу за пельмешками и буду тренироваться. Все-таки основной плюс медитативных техник в том, что я могу и не спать по ночам, более продуктивно проводя время за необходимыми в данный момент тренировками.


***
— …Объявляю отборочные соревнования на участие в Шаолиньском Международном Фестивале боевых искусств открытыми! Участникам, удачи! — Так закончилась речь Лунь Минг, брата Императора Китая, являющийся судьей отборочных состязаний.

Да… Вот смотрю я на эту разношерстную толпу из трех сотен молодых парней и девушек и ехидно так улыбаюсь. Абсолютное большинство из них являются свободными пользователями энергии без клановой принадлежности, это можно судить по их энергетике, как и по движениям в которых не было той плавности комплексного обучения. Есть несколько человек что занимались со свободными учителями, но их довольно мало… Ещё меньше клановых, всего около двадцати человек.

Однако, что удивительно, я единственный участник пятнадцати лет, есть, конечно, и клановая девушка, прибывшая из Объединенной Корейской Империи, четырнадцати лет, но вот всем остальным участниками от семнадцати до двадцати с хвостиком лет.

Так, а у меня первый бой на третьей арене, судя по схеме, что я открыл на официальном сайте Фестиваля, она расположена на подземном уровне города и, чтобы попасть на неё, мне нужно пройти буквально пару метров. Ладно, двинулись. Все равно официальная часть завершена.

Чем я занимался эти дни? В принципе, после покупки ноутбука у одного из студентов через объявление в интернете я занимался тем, что собирал информацию об окружающем меня мире, все же это было удобнее делать так, чем через телефон. Выяснил, что мир оказался более отличим от того, в котором я когда-то жил…

Обо всем по порядку.

Многие страны этого мира так и не перешли полностью на демократическую систему власти, так как большинство стран придерживается конституционной монархии. Да, сейчас не существует такого слоя общества как "дворянство", скорее оно видоизменено на кланы и семьи пользователей энергией. Однако это ещё не все…

Существуют также "Вольные земли" принадлежащие разным военизированным компаниям, оформленным на имя какой-либо семьи или клана, и существующим автономно. Они были раскиданы по всему миру; в Европе, в Африке, в Америке… Они были там, где появлялись земли с аномалией в виде измененной "Vitaco"…

Я уже дошел до нужного мне места и протянул идентификационную карту охраннику и, получив его молчаливый кивок, двинулся по направлению внутренних помещений арены номер три. Там меня уже встречали…

Я, быстро обведя взглядом помещение, обнаружил одного из администраторов, что в данный момент переговаривался с группой "лекарей", стоящих немного в стороне. Также около двух десятков участников, из которых на Фестиваль попадут только единицы, что будут иметь возможность соревноваться за получение нового ранга с клановыми бойцами, что будут там участвовать "по блату".

— Первый бой, Ли Вей, ранг "ученик" — против Ким Хе, ранг "элит". Начало через пять минут.

Похоже, выбрали самых молодых, найдя девушку возле администратора и, внимательно осмотрев её используя "духовное чутье", я несколько поежился от холода… А все потому, что девочка специализируется на техниках на основе "льда". Да, теперь я могу определить стихийную специализацию пользователей, при этом каждый из них ощущается мною по-своему.

— Мне нужно, чтобы кто-то присмотрел за моими личными вещами, — сказал я, подойдя к администратору и указав на рюкзак за спиной.

— Положите его в камеру хранения, — указал мне на стену парень, — а затем проследуйте к выходу и быстрее.

Я, проделав необходимое, ступил на позицию, затем администратор проинформировал нас о том, что за каждый бой будут начисляться определенные очки, которые будут даваться судьями и впоследствии именно по их количеству будут присуждаться победы. Сам же бой идет до признания поражения или неспособности продолжении боя. Медицинская помощь будет осуществляться "знахарями" и "целителем", прикрепленными к каждой арене…

И тут известили о начале боя. Одарив меня цепким взглядом снизу вверх, кореянка мягкой походкой двинулась в правую сторону арены, я же ответив ей насмешливой улыбкой, двинулся в левую сторону.

А все-таки у меня неоспоримое преимущество перед всеми остальными участниками, я имею почти пятнадцатилетний опыт боев с подобными противниками, о котором все эти дети способны только мечтать. Постараюсь просто отправить эту девочку в бессознательное состояние, но недооценивать её не стоит… Мелкие — они самые непредсказуемые.

Остановившись посередине арены, примерно в пятидесяти метрах друг от друга, я повернулся к противнику лицом. Затем прозвучало "Бой начинается" и время потекло заметно быстрее…

Буквально через мгновение в меня полетела техника "Ледяной рой", состоящая из облака тончайших сосулек из плотного льда… Уклонившись от которого и сделав два шага в сторону, я направился спокойной походкой к девочке, задействовав технику "Внутреннее горение", относящееся к классу комплексно усиливающих. На это девушка ответила двумя ледяными лезвиями, что врезались в почву арены, оставляя на ней длинные борозды.

Резко ускорившись с помощи техники "Текучая поступь", вплотную приблизился к девушке, а затем использовал технику активной защиты, буквально облачившись в молнию. Защитная техника противницы продержалась буквально пару секунд и исчезла. Девочка упала на площадку арены, растянувшись во весь рост от удара электрическим током. Погасив технику, я спокойно посмотрел на неё и пожал плечами.

— Победитель Ли Вей, за победу ему присуждается сто очков, Ким Хе получает семьдесят пять очков.

Да скучный бой был, впрочем, чего я ожидал от ребенка четырнадцати лет, ну ладно…

Подхватив девочку на руки, я отправился на выход с арены, где передал её бессознательное тело "целителю". И получив информацию от администратора, что мой следующий бой начнется только через час, отправился на поиски столовой, где должны были организовать питание участникам.

Да… Может мне в следующий раз повезет? А то, видишь ли, организаторы решили, что смогут вывести из участия двух малолеток, которые, по их мнению, должны были поубивать друг друга… А если не повезет, весь этот Фестиваль превратится в избиение младенцев. Хотя нет… здесь монстры намного сильнее меня в энергетическом плане, прощупывая участников, удовлетворенно улыбнулся я. Хорошо, что техники девочки я запомнил…

— Ли Вей, можно присесть? — Обратилась ко мне кореянка с подносом.

Не отрываясь от обеда, я кивнул и продолжил поедать тушеное мясо с овощами, используя при этом концентрационную технику для восстановления потраченной энергии.

Быстро работают "целители", хоть я и не старался нанести ей какого-либо сильного урона. Просто получила разряд "шокером" и все. Кстати, а чего это она ко мне подошла? Да кто поймет эту женскую логику, вон Ку Мей тоже подошла ко мне из любопытства.

— Ты что-то хотела, Ким Хе? — дождавшись того, что девочка закончит обед, спросил я, оторвавшись от экрана телефона.

— Почему ты, имея возможность, не свел бой вничью? — довольно чисто проговорила девочка по-китайски.

— С этим вопросом ты обратилась не по адресу, — сухо ответил я, — мы были противниками, я выиграл, а ты проиграла этот бой. На этом все.

— Ты даже не дал мне возможности продемонстрировать, на что я способна, — сжав кулачки, проговорила девочка.

— Вот иди и демонстрируй, но только другим участникам. — Зевнул я, а затем улыбнулся, — в любом случае, тебя не дисквалифицировали, так что у тебя будет возможность встретиться со мной снова.

С этими словами я встал и, отнеся поднос с грязной посудой, вышел из столовой. Направившись к месту ожидания и сев в кресло, расслабился — до следующего боя осталось всего десять минут.


Яркая вспышка от столкновения двух "огненных сфер" и ударная волна встрепала мой волосы. Следующей техникой мой клановый противник использовал вариацию "огненного дождя", и в то место, где стоял я, врезалось несколько огненных капель энергии, плавя почву. Я же в этот момент, используя "текучую поступь" с вариацией "мерцание", сделал несколько кругов вокруг противника, заставляя использовать его технику "огненного потока", что каждый раз пролетал мимо. Выйдя из техники всего в пяти шагах перед противником, я улыбнулся тому, как он создает технику "огненного смерча", начавшуюся закручиваться у него на руке, а затем китаец упал от прилетевших из-за спины двух техник "ледяного роя"…

Посмотрев на отбрасывающие блики кристаллы льда, я развернулся и пошел на выход с арены. Уже перед самым выходом услышав, что я победил и мне дали сто балов, в то время как мой противник получил лишь пятьдесят. Мимо меня прошли несколько "знахарей" под командованием "целителя", что быстро меня коснулся, проверив диагностирующей техникой на наличие повреждений и направился к поверженному бойцу…

— Ли Вей, — обратился ко мне администратор, — ваши бои на сегодня окончены. Согласно правилам в день может проходить не более двух боев, это даст вам возможность восстановить количество энергии к завтрашнему дню.

— Хорошо, в таком случае я возвращаюсь в гостиницу. — Не став спорить, я забрал свой рюкзак и двинулся в направлении своей гостиницы.

А все-таки неплохо получилось — эту схватку я провел как тренировочный "бой с тенью", повторяя за противником используемые им техники иной раз даже быстрее того момента, как они окончательно сформируются.


Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу.
12 июля 2007 год.

Прибыв рейсом из Токио, Это Минэко занялась оформлением документов по пребыванию в Китайской Империи в течение двух месяцев, указав целью посещения Шаолиньский Международный фестиваль Боевых искусств, на котором собиралась получить ранг "эксперта". Затратив на всю бумажную волокиту около пяти часов, девушка села в автобус и отправилась в расположение администрации фестиваля, где проходил отбор претендентов на участие в предварительных боях, проводя тем самым отсев слабейших.

Сама организация Фестиваля делилась на три части, с десятого по семнадцатое июля проводятся отборочные бои, в которых происходит основной отсев молодых бойцов, прибывших попытать счастья. Затем следует подготовка к официальной части, бойцам дают время для восстановления и необходимых приготовлений, а двадцать третьего июля проводится открытие Шаолиньского Международного фестиваля боевых искусств… После этого в течение трех дней будут проводиться состязания, чтобы двадцать седьмого завершиться церемонией награждения победителей и участников.

Однако стоило девушки войти в здание администрации Фестиваля, как она замерла, сжав рукоять катаны, стоило ей увидеть двоих японцев, стоящих несколько в стороне. Они тоже её заметили, так как лицами были обращены к двери, а затем медленно двинулись к ней…

— Это Минэко, почему ты здесь?

— Участвую в Фестивале, — металлическим голосом проговорила девушка, не убирая руку с меча, — что ты здесь забыл, Сайто?

— Никакого почтения своему даймё, — недовольно отозвался парень лет девятнадцати одетый в дорогой парадный костюм, — какое совпадение, я тоже хочу принять участие в Фестивале Боевых Искусств.

— Хочешь получить пятую ступень?

— А ты догадливая, — улыбнулся парень, — однако глупая. Неужели ты думаешь, что можешь вот так просто взять и уйти от меня? Вспомни, сколько мы совместно пережили…

— Не смей считать меня гейшей, — металлическим голосом проговорила девушка, немного вытянув лезвие из ножен, — тебе не удастся взять меня силой, я уже официально участвую в этом фестивале.

— Вот как… — задумчиво проговорил парень, — да, ты умеешь создавать трудности, однако сейчас ты даже не представитель семьи Это… Впрочем я предлагаю пари.

— Слушаю… — внутренне напряглась девушка.

— Я собираюсь стать победителем на этом Фестивале, — улыбнулся Сайто, — поэтому, если мы с тобой столкнемся в бою, в случае моей победы ты снова станешь моей.

— А в случае поражения… — проговорила девушка.

— Ты будешь вольна идти, куда тебе угодно. — Усмехнулся парень.

— В таком случае буду ждать тебя на церемонии награждения. — Холодно проговорила девушка, пройдя мимо японцев, — однако, если тебя там не окажется, я стану самураем победителя занявшего пятую ступень.

Затем, Это Минэко не оборачиваясь, подошла к терминалу, куда опустила свою идентификационную карточку, набрав пароль, зарегистрировала себя в системе как активного участника. Терминал же показал ей информацию о том, что следующий бой начнется через тридцать минут на седьмой подземной арене. Куда девушка и отправилась, воспользовавшись автомобилем для участников Фестиваля…

Все равно пятая ступень является максимальной для участника данного фестиваля. Более высокие просто не допускаются. У меня есть шанс выиграть это пари. — Уверенно подумала девушка, отправившись на первый отборочный бой.


Глава 5

Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу. Летняя резиденция Императора Лунь.
15 июля. 2007 года.

В летней резиденции Императорской семьи Лунь в данный момент пребывал младший брат императора Поднебесной Лунь Минг, что, находясь в своей комнате, занимался чайной церемонией, иногда посматривая в экран ноутбука, расположенного на чайном столике.

— Лунь Сайшэн, — неожиданно раздалось из-за закрытой двери, — к вам на личную аудиенцию прибыл Лао Ци, глава клана Лао.

— Пустить. — Спокойно проговорил брат правящей династии Лунь.

— Лунь Сайшэн… — пройдя в помещение, склонился в поклоне китаец лет пятидесяти, — наш клан обокрали.

— У вас есть и собственная служба безопасности, — улыбнулся Минг, приглашающе указав рукой напротив себя, — чтобы исключать подобные инциденты.

— Только… — сев за чайный столик, гость получил пиалу с чаем, предложенную братом императора, и с удовольствием сделал несколько глотков, — украдены оказались наши техники. Вы, наверное, уже слышали о мальчике, что способен использовать продемонстрированные ему техники в бою.

— О том юном гении из монастыря Такцанг-лакханг? Мне уже доложили. Однако большинство глав кланов выразили свое желание заполучить столь умелого пользователя "Vitaco", при этом ни один из них не назвал его вором, так как техники, что мальчик сумел изучить, были взяты им в бою.

— Вы останетесь на его стороне?

— "Универсал" оказался сильнее предложенных ему противников, поэтому он в своем праве. Надеюсь, я больше не услышу, что вы объявите его вором?

— Будет исполнено, Лунь Сайшэн, — поклонился глава клана Лао.

— В таком случае считаю наш разговор оконченным. — Спокойно проговорил Лунь Минг.

Поставив пустую пиалу на стол, Лао Ци спиной вперед отошел к дверям, склонившись в поклоне, покинул комнату.

Проводив взглядом закрывающуюся за гостем дверь, Лунь Минг пододвинул к себе ноутбук, открыв программу видеосвязи, принялся дожидаться соединения, задумчиво почесывая подбородок.

— Слушаю вас, господин, у вас что-то случилось, раз вы звоните в столь неподобающий для вас час? — раздался спокойный голос мужчины, чье лицо просто не высвечивалось на экране.

— Есть работа для вашего клана…


Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу. Арена № 3.
16 июля.

Уходя в обратном сальто от техники "ветра", что, разрубив почву у меня под ногами, ударило в стену арены, оставив в ней глубокую зарубку, я неожиданно почувствовал использование новой техники, но, находясь в таком состоянии, ничего не мог сделать, кроме как усилить свою защиту, наложив ещё несколько техник "пленки" и сгруппироваться. А затем меня вбило в пол арены на полуметровую глубину…

Поднявшись на ноги, я внимательно посмотрел на своего противника и улыбнулся. А затем резко использовал технику "текучей поступи", а именно — четвертую её вариацию — "танец". Несколько мощных техник естественных для уровня "эксперта", занимающего четвертую ступень, прошли мимо меня, и я только и успевал, что их анализировать, на освоение времени просто не было…

А затем, оказавшись у противника за спиной, я сосредоточился, и из окружающего воздуха стала вытягиваться влага, отчего воздух стал очень сухим, что даже раздирал легкие, символизируя об использовании техники "Замораживающей плети". Удар "плети" прошелся по телу парня семнадцати лет, и, закрепившись на нем, стал промораживать его защиту…

Резкий удар, расходящегося форме сферы от фигуры пользователя "Vitaco", ветра и я, с трудом удерживаясь на ногах и чувствуя, как лопнуло четыре оболочки пленки, хищно улыбнулся…

Так малыш хочет поиграть?! Хорошо. А то я сдерживался до того не желая использовать слишком много энергии. Ну что ж попытаемся противопоставить тебе противоположный элемент.

Резкий шаг вперед и я, используя элемент "земли", начал контратаку. Заставляя своего противника отступать, я пять раз подряд использовал "Скальный клык Дракона", а затем в ход пошла техника "Земляной дракон", что, оторвавшись от потолка, начала падать прямо на "эксперта". Однако ничего не получилось, задействовав технику "ветра", окрещенную мной "восходящим потоком", противник не только заставил дракона взорваться, но и повредил потолок арены.

Следующей техникой стала "Громовая буря", от которой противнику пришлось уклоняться — ну попробуй тут не уклонись, когда в тебя направленно летят множественные разряды электричества, способные прожарить до хрустящей корочки…

Однако три разряда сумели его достать и сбили защиту… А потом противника накрыло техникой "Ледяной дрожи", ударив снизу и заключив противника в большой ледяной монолит.

Да, не завидую я ему, неприятная техника: дышать невозможно, ничего не видно, холодно… Брр, а я с трудом вчера сумел из неё вырваться только благодаря тому, что на мне была наложена "Пленка".

— Одерживая четырнадцатую победу подряд, побеждает Ли Вей, которого судьи уже называют самым талантливым участником Фестиваля. За победу ему присуждается сто пятьдесят очков. Проигравший Мин Чу получает сто очков.

О, в данный момент у меня на счет тысяча семьсот очков, неплохо…

Направляясь на выход с арены я отметился у "целителя" что использовал несколько техник, которые я не мог в полной мере расшифровать, удовлетворенно кивнул и отправился к проигравшему, которого "знахари" уже вытащили из куска льда.

— Ли Вей, — обратился ко мне подошедший администратор, — с этого момента вы больше не являетесь участником отборочных состязаний, это было решение судей, что уже включило вас в список участников Шаолиньского Фестиваля боевых искусств.

— Прекрасно, — улыбнулся я, довольно потянувшись оттого, что чувство усталости стало понемногу сходить, благодаря техникам "целителя", — в таком случае я могу отдыхать?

— Да, ожидаем вас на церемонии открытия, — склонился передо мной в поклоне администратор.

Ответив на поклон коротким кивком, я развернулся, а потом, забрав свои вещи из камеры хранения, направился на выход.

Отборочные соревнования для меня были окончены… Один минус, здесь не присуждают ранг, это возможно только на официальной части Фестиваля. Кстати, а победителям, занявшим определенную ранговую ступень, положены довольно внушительные денежные призы. Главное победить…

Ну и что я получил с этих отборочных состязаний? Техники, практически всех направлений за исключением стихий "воды, леса и магмы", техники других элементов были мною зафиксированы, а затем исследованы и изучены. Однако меня по-прежнему подводит мой энергетический запас, в данный момент я имею всего пятую часть от запаса энергии, бывшего у меня в, а это очень мало, особенно для ранга "универсал".

Только вот исправить это можно либо тренировками с техниками конденсации, либо заполучить каким-нибудь способом духовное лекарство, однако оно стоит очень и очень дорого. Не каждому молодому клану, имеющему солидный доход, получится приобрести его у кланов "целителей". Вот такие вот расценки… начиная от пяти миллионов юань. Короче, мне это в данный момент, как и в ближайшем будущем просто не по карману. Однако сбрасывать со счетов подобную возможность личного усиления я не намерен.

Заскочив в ресторан с русской кухней, я несколько озадаченно посмотрел на девочку, что в данный момент сидела и неспешно хлебала окрошку из глубокой супницы. Сев за соседний столик я взял в руки меню и принялся внимательно его изучать.

Когда подошла официантка, я заказал пельменей и молока, а также сделал заказ на приобретение хлеба и сдобы. Решив взять кое-что на пробу…

— Знаешь, Вей, а ты не похож на любителя русской кухни, — указала на меня большой ложкой Ким Хе, — хотя видя то, что ты метис, очень сложно определить, где и кем ты был воспитан.

— Не помню, чтобы мы переходили на столь неофициальный уровень общения… — протянул я, — впрочем, я не против этого. Однако, ты права я не знал своих родителей и был воспитан в семье сестры матери…

— Добавки, — между тем проговорила девочка на русском, пользуясь тем, что мы были единственными посетителями ресторана, чем вызвала искреннюю улыбку бармена, отдыхающего возле стойки, — забавно… хотя нет, печально. Ну, впрочем, это твое дело, на жалость, можешь не рассчитывать.

О, а девочка то злопамятная, все не может забыть о том, с какой легкостью я вышел победителем из нашего боя. Кстати, интересно…

— Ты полиглот? Поэтому так спокойно можешь разговаривать на русском и китайском языках.

— Да, полиглот, только кроме корейского, являющегося языком моей родины, и названных тобой языков я свободно разговариваю на английском, немецком и французском.

— Fortis, — улыбнулся я, а затем осторожно перешел на русский что для меня было в новинку, — забавно выходит, а я могу разговаривать лишь на трех языках. Даже как-то обидно, что меня оставила с носом маленькая девочка.

— Я не девочка и я не маленькая, — недовольно надулась Хе, — впрочем, мальчик-метис, ты сам-то всего на год меня старше, так что давай прекращай это отношение взрослого к ребенку. Иначе…

— Что?

— Фонарь хочешь? — сморщилась девочка, словно только что прожевала целый лимон, — надеюсь тебе не нужно объяснять смысл выражения?

— Высокомерие выключи, — усмехнулся я, а затем увидел, что мне выносят мой заказ, и добавил, — а то побрею.

Девушка надулась, и, что-то ворча себе под нос на родном языке, принялась хлебать вторую порцию окрошки, бросая иногда прожигающе-холодные взгляды в мою сторону. Я же довольно улыбнулся и принялся за пельмени, пусть сейчас на улице и жарко, но я хочу, в конце концов, отъесться, а сильным, но легким быть неприятно.

Ну что ж, теперь она меня точно не забудет… Ладно, прекращаю вести себя как "Казанова", составляющий новый план по развращению некоторых кореянок, у меня такое чувство, что за мной следят. В целом это неприятно, но с какой целью, защиты или нападения? Непонятно, но даже сейчас я чувствую, только благодаря малому количеству энергии, осторожные импульсы, проверяющие мое состояние, только вот направление этой техники так и не могу отследить. Кому я уже успел перебежать дорогу? Разберемся…

— Скажи, ты всех людей что встречаешь, заставляешь злиться?

Взяв некоторую паузу прожевывая пельмень, я ответил:

— Ты первая, — а затем, задумчиво макая пельмень в соус из сметаны и кетчупа сделанный собственноручно, добавил, — мне же непонятна твоя причина для недовольства. Согласен, ты проиграла в том бою, но проиграла не ты одна, проиграли все мои противники.

— Знаю я это, — вздохнула девочка, — смотрела записи лучших отборочных боев, там везде только твое лицо и мелькает. Не зря же тебя называют одним из фаворитов Фестиваля.

— Нечего прибедняться, твое имя тоже в списке лучших претендентов.

Да и, правда, в данный момент я отслеживал помимо Хе, еще троих бойцов, что имели все шансы попасть на Фестиваль. Это были два японца, девушка и юноша семнадцати лет и один китаец, специализирующийся на контактном бое, с которым мне не удалось повстречаться в бою.

Наконец принесли мой заказ хлеба и сдобы, завернутые в пленку, чтобы не сохли, я же доев пельмени и допив молоко, расплатился на обед, что вышел у меня всего за пятьдесят юань, что для такого ресторана было довольно низкой суммой. Ким Хе, последовав моему примеру, расплатилась чуть позже, а затем нагнала по дороге в гостиницу.

— Так ты тоже записан на участие в Шаолиньском Фестивале? — начала она с вопроса, пристроившись слева от меня, — меня только сегодня после второго боя уведомили об этом.

— Откуда информация?

— Отсюда, — подняла она телефон на уровень моих глаз, со списком участников Фестиваля выложенный на главной странице, — просто нужно уточнить, а то слишком уж много в Китае людей, имеющих фамилию "Ли", кто знает, может это просто человек с таким же именем.

— Понятно, значит, ты тоже участвуешь, — задумчиво проговорил я, — может, опять сразимся. Ты ведь этого хочешь?

— Не особо-то, — неопределенно пожала плечами девочка, — по своему мастерству ты уже сейчас тянешь на ранг "универсала", а э, кстати, четвертая ступень.

Да, может по мастерству я и иду в соответствии со своим талантом, только вот уровень энергии у меня только до уровня сильного "элита" дошел. Как же все-таки это медленно для меня, однако ничего изменить я не могу, остаются только тренировки. А девочка, похоже, уже выбросила из головы мысль взять надо мной победу. Верное решение.

— Чем планируешь заняться до официальной части Фестиваля? — последовал следующий вопрос девушки, дав мне время на размышления.

— Особо то и нечем, — неопределенно пожал я плечами, — буду тренироваться, может, даже просто погуляю по городу.

— Поможешь мне с одним делом?

— Нет.

— Ты даже не выслушал. — В голосе девочки скользнула нотка недовольства.

— Знаешь, что-то мне сейчас не хочется влезать ни в какие дела, — одарив её косым взглядом, спокойно проговорил я, — в любом случае ты скроешь от меня часть условий или не будешь знать их сама.

— Ты слишком проницателен, — холодно проговорила девочка, — пока.

Резко ускорив шаг, она свернула в небольшой переулок, по которому не проедет и мотоцикл и быстро скрылась с поля зрения. Некоторое время постояв, я улыбнулся и продолжил свой путь в гостиницу. В любом случае я уже наелся различными авантюрами, а влезать в них снова не желаю, слишком уж много после этого появляется врагов.


Направляясь в гостиницу после экскурсии в Музее древнего города Шен, я с немалой ностальгией слушал русский рок и немного грустил о том, что многих песен, известных мне ещё из той жизни, попросту не существует… Все-таки, чтобы группа собралась вместе, нужно очень много причинно-следственных факторов, что могут совпадать и не совпадать в зависимости от хода времени. А песни… здесь уже все сложнее. Впрочем, песен мне хватало, особенно под гитару.

Да, послезавтра уже открытие Фестиваля, по всему городу идут приготовления к встрече иностранных гостей, везде появляется дополнительная охрана, так как сюда прибудет Император Лунь Ци вместе со своей семьей, а также и множество других гостей.

А я только и делаю, что днями хожу по городу, изучая достопримечательности, утром и вечером тренируясь на арене номер три и через день в тренажерном зале при спортивном комплексе "Хунсу".

Однако моя паранойя прямо когтями скребет последние дни, предупреждая, что за мной следят. Кстати, небеспочвенно, в данный момент идя через толпу людей, я бросал внимательные взгляды на отражения в зеркалах заднего вида автомобилей, в витринах выслеживая того, кто мог за мной идти. Так же активно задействовал "духовное чуть" и не прогадал, за мной не сбиваясь, следовал один человек, с ярко выраженной стихией "ветра". Кажется, я даже знаю, что предпринять…

Резко свернув за угол, я ушел мимо домов, отметив то что преследователь последовал за мной не потеряв визуального контакта, а затем свернул в парк развлечений, куда собирался направиться завтра. Приобретя билет — для этого мне пришлось продемонстрировать идентификационную карту — на комнату страха, я быстро скользнул внутрь помещения. А затем, спрятавшись за манекеном мумии, неожиданно выходящей из зеркала, принялся ждать, скрыв свою энергетику.

Давай, ну иди же…

Пропустив несколько простых людей с неразвитой энергетикой, я терпеливо дождался и атаковал девушку, имеющую яркую энергетику, вышедшую из-за угла. Резкий бросок и, сжав руку на горле девушки с использованием техники "стальной руки", я тихо спросил:

— Что тебе надо?

— Ничего. — Хрипя проговорила девушка, пытаясь одной рукой достать катану из ножен, но не могла из-за того, что я перехватил её второй рукой, — я просто шла в парк развлечений.

— Ложь. — Лязгнув металлом в голосе, я усилил хватку, немного приподняв девушку над полом, — говори!

— За тобой следили… кто-то незаметный. — Осипшим голосом проговорила девушка, — так ведут себя только наемные убийцы.

— Верю, — спокойно проговорил я, а затем опустил горло девушки что, упав на колени, зашлась в глухом кашле, проводя вентиляцию легких, — ну и зачем ты шла за ним следом?

— Я — самурай, меня учили убивать таких как они. — Отдышавшись, проговорила девушка, — мог бы и благодарность выразить, что пыталась отследить твоего врага.

— За что? — недоумевающе переспросил я, разглядывая девушку под неярким освещением.

Впрочем, особенно ничем примечательной эта девушка не была; длинные каштановые волосы, приятные черты лица. Одета в кимоно, поверх которого широким поясом закреплены ножны с парным оружием… Японка-самурай.

— Неважно. В любом случае, я провалилась, и твой враг — это только твой враг. — Холодно проговорив это, девушка потерла руку, которую я слишком сильно сжал, и, пройдя мимо меня, двинулась дальше в поисках своего страха.

Черт… Паранойя меня не подвела, за мной все-таки следят, однако ни я, ни самурай, обучаемый с детства противостоять подобным наемным убийцам, не сумели его отследить, это говорят о том, что противник — профессионал. Только вот кому я успел перейти дорогу, раз меня выслеживает профи? Ну что ж, пусть, свою жизнь я просто так не отдам.

Посмотрев на то, что посетители аттракциона бросают на меня непонимающие взгляды, я в сердцах плюнул и пошел на выход уже не пытаясь обнаружить свои страхи… Все-таки, у таких как я столь мало страхов, что иногда кажется, что сам термин "страх" абсурден.


Глава 6

Россия. Алтайский автономный округ. ЗАТО "Уймон".

Перепрыгивая через поваленные деревья и камни, девушка с тяжелым, сбитым от долгого бега, дыханием бежала через утренние сумерки к далекому зеркалу огромного озера… За ней без рева и осторожным перебиранием лап, медленно, но неукротимо двигалось непонятное существо, существование которого можно было обнаружить по красным вертикальным зрачкам…

— Не стоило мне лезть на территорию "umbrauncia"… — тихо проговорила девушка, а затем резко остановилась упав на колени, скользя по покрытой капельками росы траве почти метр, — мама…

Прямо перед ней сидел крупный представитель аномальных зверей, "umbrauncia" или, как его ещё называют, теневой барс. По его меху проскакивали тусклые серые искорки внутренней энергии, из-за чего окрас казался более насыщенным для пребывания в густом лесу…

Оглянувшись, девушка заметила, как из леса вышли две крупные кошки, преследовавшие её уже около трех часов, одна из которых громко зашипела… Чтобы получить в ответ тихое мяуканье прижатого к груди девушки котенка.

— Хорошо, — тихо проговорила девушка, а затем, оторвав ещё слепого котенка от груди, осторожно протянула рычащей кошке, которая принялась осторожно приближаться, — прости.

Огромный теневой ирбис, неожиданно что-то коротко промяукал, а затем пройдя мимо девушки, никак не показывая своих страхов мазнув по её лицу хвостом, осторожно взял небольшого котенка за шкирку и мягкими неслышными скачками скрылся в лесу, с ним ушла одна из крупных кошек… Другая же, подойдя к девушке, тщательно принюхиваясь, а затем открыв пасть показала набор устрашающих клыков, чтобы затем громко рыкнуть и словно тень исчезнуть среди теней исполинских кедров.

— Фу, наследил кошак, — проговорила девушка, и, увидев лист, принялась стирать с костюма индивидуальной защиты продукты жизнедеятельности кошачьих, а затем девушка нервно рассмеялась.

Так продолжалось какое-то время, а затем, пробивая с шипением, её личную защиту из земли выскользнул корень дерева чтобы, обвив ногу резко дернуть девушку в сторону…

Смех оборвался и девушка, оказавшись без защиты, волоком тащащаяся по земле, принялась кататься из стороны в сторону, чтобы сорвав пистолет необычной формы с пояса, сделать один прицельный выстрел, энергией выгадав место, где начинается корень… Импульс замораживающей энергии — и тонкая полоса леса оказалась обращена в лед. Вскочив на ноги, девушка оторвала от себя все ещё сжимающий её ногу отросток, а затем, услышав далекий гул вертолета, быстро восстановила защиту и бросилась бежать в направлении озера…

Взяв разбег с помощью поддерживающей техники, девушка решительно оттолкнулась от края берега и задействовала технику "парения сокола", расставив руки в стороны и взлетев над кедровыми и лиственными верхушками, росшим по краю береговой линии огромного озера, являющегося огромным естественным хранилищем пресной воды… Однако планирование заканчивалось, и девушка с визгом рухнула в воды озера, подняв кучу брызг.

От холодной воды горного озера прихватило дыхание, однако девушка, сориентировавшись, задействовала технику, и вода, закружившись под её ногами в вихре, подняла её на поверхность, по которой девушка двинулась непринужденным шагом в направлении другого берега…

Вертолет, летящий с верховья реки Катунь, наполняющей озеро, сделал несколько кругов над девушкой, а затем принялся снижаться… Однако, девушка не стала его дожидаться, просто взлетела в салон вертолета, где сразу же нацепила наушники с микрофоном и проговорила:

— Привет, Витя, спасибо, что забрал.

— Виталий Петрович в ярости, — раздался спокойный голос пилота, — за тобой выслали поисковую группу, что я уже отозвал, доложив о твоем местонахождении. Что ты опять делала на территории теневых барсов?

— Искала котенка… — недовольно проговорила девочка.

— Да, теперь я согласен с Виталием Петровичем, в том, что ты слишком легкомысленна.

— Да что ты понимаешь, — тихо проговорила девушка.

Сняв наушники и повесив их обратно, девушка принялась просто сидеть и размышлять о своей жизни, под гул вертолетных лопастей, смотря на гладь огромного озера, над которым поднималось солнце…

Через полчаса с борта вертолета открылся вид на базу и поместье семьи Бобровых, которой и принадлежало закрытое административно-территориальное образование "Уймон", в котором и находилась естественная среда обитания измененных существ.

Девушка, размышляя всю дорогу о смысле человеческого бытия, коротко сказала в микрофон:

— Дальше я сама, — а затем выпрыгнула из вертолета.

Спланировав прямо к входу в поместье, девушка помахала пилоту, что сделав круг над территорией, продолжил облет, проверяя количество существ через тепловизор.

Девушка же вздохнула, и, осмотрев себя и досадливо поморщившись, открыла дверь в дом. Однако не успела она сделать и пару шагов, как из комнаты показался мужчина в дорогом костюме, что взглядом отметив её в некоторых местах помятую экипировку, расцарапанное лицо и в целом неопрятный вид, проговорил:

— Значит так, Ангелина, за угнанный и уничтоженный автомобиль, что был сброшен тобой на горном перевале, за экипировку группы контроля, что ты украла из хранилища, за наше с матерью беспокойство из-за чего мы не спим уже вторые сутки, я отправлю тебя к твоему деду, на Аляску…

— Ты не посмеешь, — прошипела девушка, — только не к твоему отцу, этому проклятому солдафону.

— Рот закрой, и марш в комнату приводить себя в порядок. — Равнодушно, что показывало высшую степень злости, проговорил мужчина, — завтра утром Виктор летит в Новосибирск, где ты сядешь на рейс в Новоархангельск. Это мое слово. Свободна.

Смерив отца недовольным взглядом девушка, однако, не произнесла ни слова, а затем, пройдя мимо него, двинулась в свою комнату, оставляя на полу мокрые следы…

— Если ты меня не послушаешь, я выдам тебя замуж. — Донеслось Ангелине в спину, заставив девушку, остановится, — пусть уже твой супруг борется с твоим легкомыслием.

Девушка оглянулась на отца, что смотрел на неё твердым взглядом, поникнув, двинулась в свою комнату…


Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу.
23 июля 2007 год.

Церемония открытия Шаолиньского Международного Фестиваля боевых искусств… Как красиво, как захватывающе, как шумно… Наблюдая за шествием спортсменов из разных стран мира, представляющих различные направления в боевых искусствах, я просто наслаждался зрелищем.

Ранговые бои начнутся после речи прибывшего на Фестиваль Императора Лунь Ци… Поэтому я, пользуясь правом одного из участников, просто наслаждался зрелищем, поедая пекинские яблоки — сладкий десерт Поднебесной, сделанный из очищенной дольки яблока обмакнутого в жидкое тесто и покрытый застывшей карамелью — обычное простое лакомство.

Посмотрел я на таблицу претендентов и с досадой сплюнул. Бои будут проходить на шести аренах, по три боя каждый день на протяжении, в общем счете, четырех дней, в день открытия состоится один бой, а в день закрытия только два, после этого будет церемония награждения. Впрочем, ничего сложного в этом во всем нет, однако я чувствую, что бои будут сложными, слишком уж много в данный момент здесь пользователей "Vitaco" самых различных рангов…

А мои противники тоже не лыком шиты, нужно будет посмотреть трансляцию их боев, чтобы иметь хоть какое-то представление о противниках, их тактике, стратегии боя и используемых техниках. Что-что, а бой нужно просчитывать ещё до его начала, чтобы иметь возможность победить противника, идти напролом, давя противника силой и умением. Мастерством-то удавлю, а вот мои силы более чем незначительны по сравнению с теми, кто хочет получить пятую ступень.

Тем более, что мои темпы роста запаса внутренней энергии заметно упали, а ведь я почти перешел на третью ступень… Как жаль, что я не способен считывать внутренние манипуляции энергии, а только внешние.

— Что, готовишься к бою? — раздалось сбоку.

Повернув голову, я обнаружил кореянку Ким Хе, что в данный момент с задумчивым видом, облокотившись на перила, смотрела выступление шаолиньских монахов, и ответил:

— Привет, нет, расслабляюсь, — показав пакетик с пекинскими яблоками, — похоже, Фестиваль будет сложнее, чем я думал. Видела турнирную таблицу?

— Да, моим первым противником будет какая-то француженка, — поморщилась девочка, — шансы на победу есть, но выше третьей ступени мне не перешагнуть, опыта пока не хватает.

— Опыт — это возрастное. — Улыбнулся я.

— Спасибо, что указал на то, что я ещё ребенок, — недовольно проговорила девочка, а затем улыбнулась, — впрочем, ты и сам-то немногим старше. А самомнение у тебя на высоте… Даже завидно.

— Вот только дерзить не надо, — сказал я, — ты прекрасно поняла, о чем я говорю. Тем более, что-то я не помню, чтобы наши отношения были настолько близкими, чтобы мы имели возможность подшучивать друг над другом без последствий.

— Если не желать сближаться, можно остаться в одиночестве, а это довольно грустное существование, — тихо проговорила девочка, — знаешь, слушая тебя, я задаюсь вопросом — сколько же тебе лет на самом деле? Ты мыслишь слишком отличительно для своего возраста, даже смотря проведенные тобой бои, я заметила, что в бою ты больше наблюдаешь за действиями своих противников, просчитываешь их действия, а когда им нечему тебя научить — начинаешь контратаку, после которой противники всегда попадают к "целителям". Кто ты и кто тебя учил быть настолько опытным в бою — самая интересная загадка для меня в данный момент.

— Ты слишком умна… — проговорил я.

— Позволяю себе воспринять это как комплимент, — между тем без тени улыбки ответила девушка.

— …и задаешь слишком много вопросов. — закончил я.

— О, судя по твоей интонации, ты не злишься и не проявляешь ни капли недовольства, — откровенно улыбнувшись и посмотрев на меня, ответила девочка, добавив:

— Сейчас ты воспринял мои слова как сухую констатацию факта, что является признаком уверенного в себе и собственных силах человека, имеющего примерно тридцатилетний психологический возраст. Подобное наблюдалось мною у опытных бойцов в Вольных землях.

А девочка и вправду умна… Тем более, что она была в Вольных землях, непонятно только, каким ветром её туда занесло и каким образом она оказалась среди участников Фестиваля. Впрочем, меня она мало волнует, пусть оставит свои домыслы при себе.

— А ты оказывается тот ещё титан мысли, — усмехнулся я, — До встречи. Мне пора.

Развернувшись, я, не оглядываясь, двинулся через толпу зрителей в направлении открытой арены под номером один, где и состоится церемония открытия…


***
Речь Императора меня не впечатлила, там говорилось что-то о единстве народов, чести воинов и тому подобном… В общем, обычная игра на публику больших политиков, что никогда не была мне интересна.

Между тем было проведено представление семидесяти двух участников Фестиваля, некоторые из которых являлись представителями различных кланов и семей, лишь немногие были самостоятельными бойцами… В число которых входил и я.

В данный момент я расслаблено ожидал начала боя… От репортеров, что брали интервью у участников, я только отмахнулся и ушел в комнату ожидания исключительно для бойцов и их учителей, если последние имелись.

Мой первый бой состоится сегодня, также, как и одиннадцати других бойцов. Первый мой противник, какой-то европеец, специализирующийся на элементе "молнии" с энергетикой третьей ступени. Про противника я не знаю ничего, даже имени не стал запоминать, это было просто бессмысленно… Мне важны лишь его стиль и техники боя, больше ничего.

— Первый бой арены номер один, Ли Вей против Марка Смита, готовность три минуты, — оповестили меня.

Ну что ж двинули…

Выйдя из комнаты ожидания, кивнув знакомому администратору на выходе, я прошел на арену, пол которой располагался ниже зрительных мест примерно на пятьдесят метров, также все проходящие бои транслировались на больших мониторах в прямом эфире с нескольких камер. Помимо этого, я ощутил, что зрителей прикрывает какая-то техника защиты, выполненная кем-то уровня "мастер", которую я закрепил в своей памяти.

Однако едва мой противник появился на арене, я сосредоточился, и тут же объявили о начале боя. Противник сразу ударил по мне техникой "Цепь молний", растратив моментально пятую часть своего резерва на мощную, но глупую технику, от которой я просто скрылся в "каменном коконе"… он пусть и раскрошился, но выдержал удар. А затем пол, на котором он стоял, неожиданно уплотнился и, как змея, ударил его, заставив отступить вправо, где пробив его защиту, выскочившее из пола арены каменное копье, пронзило его живот и подняло в воздух.

Выйдя из своей защиты, я услышал объявление о моей победе и, посмотрев на спешащих к пострадавшему команды "знахарей", усиленных тремя "целителями" двинулся на выход с арены.

— Стоять, — неожиданно передо мной возникла знакомая китаянка, за спиной у которой стояла пятерка охраны, — проверка на стимуляторы.

Несколько удивившись, я позволил девушке взять себя за руки, а затем она принялась использовать диагностирующие техники, проверяя меня на применение допинга. Через некоторое время она несколько удивилась, а затем кивнула, отступив на шаг:

— Ли Вей, вы направлены в комнату судей, что будут судить ваш бой.

Так… что-то завертелось.

С недовольством посмотрев на китаянку, я не стал нервировать охрану, что следовала за мной, двинулся по административным помещениям в направлении комнаты судей. Через некоторое время я обнаружил её и, постучав, открыл дверь. В ярко освещенной комнате, с видом на арену в установленных полукругом креслах расположились пять человек различных национальностей.

Так… Один "наставник" с предрасположенностью к "огню, ветру и молнии", один "целитель" без стихийной предрасположенности, но самый сильный по внутренней энергетике, и три "мастера" с предрасположенностью ко "льду", "ветру" и "воде". Что в данный момент встретили меня внимательными взглядами, а "целитель" в котором были видны русские черты, рукой указал мне к окну из бронированного стекла с которого и открывался вид арену.

— Ли Вей, — начал разговор европеец в дорогом костюме, являющийся "мастером ветра" — каким образом ты мог атаковать, если не мог визуально определить местонахождение своего противника?

— Я не помню, чтобы разрешал вам разговаривать со мной в подобном тоне, — сухо проговорил я, — также замечу, на каком основании судьи требуют, чтобы я раскрывал им личные техники?

— Мы вызвали тебя только чтобы спросить, — спокойно сказал "целитель", — двоим из нас не понравилось то, что какой-то неклановый мальчишка едва не убил противника заведомо сильнее себя. И да, раз это личные техники — вопрос снят. Можете быть свободны, Ли Вей. Прошу прощения, что оторвали вас от восстановления к завтрашнему бою и поздравляю с победой.

Дождавшись утвердительных кивков всех судей, я развернулся и направился на выход…

Вот и началось то, чего мне не хотелось, "буржуазия" всегда будет относиться так к подобным мне, а ведь я ожидал, что хоть в этом мире все будет иначе, но нет — люди везде одинаковы и многие из них очень завистливы к успехам других…

Не задерживаясь, я двинулся к своей гостинице, по дороге поужинав в русском ресторане и практически сразу погрузился в медитативное состояние, что я выбрал как заменитель сна… Впереди четыре дня Фестиваля, в боях которого я проигрывать не намерен.


Глава 7

Китай. Провинция Гуандун. Главное поместье закрытого клана Е.

В большой комнате, расположившись на полу в кругу, сидело несколько седовласых старцев в полной тишине, у каждого из которых была бумажная папка с докладом. От сил их энергетических систем воздух в комнате неуловимо подрагивал, если бы здесь оказался какой-нибудь энергетически чувствительный человек он бы просто лишился сознания из-за перенапряжения.

— Старейшина Венкэнг, что можете добавить? — раздался тихий голос самого молодого из присутствующих, что отложил папку.

— Пока ничего. — Рокочущим голосом ответил старейшина, — мне потребовалось отправить туда одного человека, чтобы проверить его возможности.

— Полный универсал — это ценное приобретение для клана Е. — Произнес ветхий старец, опустив голову и перебирая фишки для сянци[11], - только он ещё слишком молод, а потому мыслит стереотипами свойственными лишь юным. Пока не вижу смысла привлекать его…

— С этим может возникнуть проблема, мы сумели найти его отца, который к счастью о нем не знает, иначе…

— "Русский волк" не опасен, пока находится в неведении, но мальчика нужно подготовить. Пусть он сам придет к нам, когда придет время.

— Но с чем он придет? — снова подал голос ветхий старец, — миром или войной?

— Думаю, что мы сумеем найти рычаги давления на этого юнца. — Ответил могучим басом крепко сбитый китаец, — теперь важнее, чтобы он дожил до того момента, когда придет к нам…

Разговор между тем стал набирать обороты, а затем стих — старейшины, или "старые демоны", как их называют немногочисленные знающие клана Е, пришли к соглашению об обозримом будущем неизвестного "универсала".


Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу.
24 июля. 2007 год.

Звук выбитого стекла и я, выходя из транса, в котором находился практически всю ночь, сидя на кровати в позе лотоса, моментально восстанавливаю пробитый золотистый ореол защиты и так действовавший в десятую часть своих возможностей, подобный тому, что установлен на арене неизвестным мастером.

Ну наконец-то… Сам вышел, а ведь вчера весь день следил за мной, чтобы выбрать правильное время и место для нападения. Так и кто наш противник? Воспользовавшись "духовным чутьем", я проверил всю гостиницу, отметив, что многие в данный момент пребывают в царстве грез, несколько человек просто сидят в одной комнате, а три пары занимаются сексом…

Мой противник тем временем поднялся по лестнице и войдя через пожарный ход, подошел к моей двери, которая спустя мгновение открылась…

"Режущий порыв", разрезая открывающуюся дверь, отбросил противника в коридор, пробив его телом дыру в стене. Резко вскочив на ноги, я, создавая технику на ходу, вывалился из своей комнаты в одних трусах и пустил в комнату через разлом "огненный поток", что разошелся в стороны от противника, имеющего силу "эксперта" в стихии "ветра", затем я резко откатился в сторону, но это меня не спасло, задев меня самым краем техника противника отбросила меня в глубь коридора, а комнату, в которой я проживал, разнесло на куски.

"Вот тварь, там у меня были все вещи!.." — пришел я в бешенство, чтобы, не обращая внимания на жильцов, метнуть кусок льда в своего противника, что едва показался в коридоре и сходу отразил летящий удар в стену. Следом полетела искрящая звезда, которая заставила противника остановиться и усилить свою защиту. "Громовая буря", не давая противнику передышки, ударила следующей, заставив противника расстаться с защитой…

"Замораживающая плеть" обвила противника и несмотря на сопротивление и бросаемые в мою сторону техники, что заставляли меня кратковременно отвлекаться на восстановление защиты, я добился того, что тело противника оказалось обращено в ледяную статую, и устало опуститься на колени — в данный момент у меня осталось около половины моего резерва…

Неожиданно пробив замороженного противника, в меня полетело странное энергетическое образование, в котором ощущался элемент "ветра", максимально усилив защиту, я попытался откатиться в сторону, но энергия, поменяв направление, ударила прямо… над моей головой об сегментную сферообразную защиту, закрывшую мое тело.

— Вставай, — крикнула мне выбежавшая в одной ночнушке девочка, что, сняв установленную ею защиту, указала на свою комнату, — укроемся в моей комнате. Ты слышишь меня?

— Слышу, — глухо проговорил я, поднявшись на ноги, — что это было?

— Энергетическое оружие класса "Альфа", — ответила Ким Хе, — а сейчас быстро ко мне в комнату. Здесь будет слишком шумно от огромного количества охраны.

Пройдя за девочкой в комнату, я опустился на пол, задействовав концентрационную технику в пассивном режиме, принялся осторожно прощупывать пространство. Подтверждая слова кореянки, через три минуты появилась охрана в количестве пятидесяти человек. Часть оцепила здание и принялась успокаивать жильцов, выбегающих из своих номеров. А другая часть принялась прочесывать ближайший район в поисках партнера моего противника. Через некоторое время появился кто-то ранга "гроссмейстер", что раздав несколько указаний, вошел в здание и принялся осматривать остатки моей комнаты.

— Спасибо, что спасла, — выйдя из медитативного состояния, проговорил я.

— Обращайся, — сказала девушка, — кстати, уже пять часов, похоже, выспаться не получится. Ты кофе будешь?

— Не откажусь.

— Кстати, что за энергетическое оружие? — вполголоса задал я вопрос, — откуда оно вообще взялось?

— Из аномальных зон, где концентрация "Vitaco" настолько сильна, что способна преобразовывать некоторые минералы в энергетические накопители. Некоторые ученые, изучив эти образования, создали на их основе оружие. Вот и весь рассказ… — пожала плечами девочка, — кстати, информации ты об этом оружии в сети не найдешь. В данный момент оружие не сильно распространено из-за своей цены, но, кому нужно, о нем знают, однако используется оно в основном в аномальных землях.

— Спасибо за пояснение.

— Вот твой кофе, — насмешливо фыркнув, протянула мне кружку с ароматной жидкостью. Девочка села на кровать, забросив ногу на ногу, принялась неспешно пить ароматный и крепкий напиток.

Да, а мир оказывается, ещё более сложен, еще и это энергетическое оружие… Моя защита не выдержала бы того энергетического сгустка, хорошо хоть я сумел зафиксировать в памяти построение техники кореянки.

— Что за защиту ты использовала?

— "Сегментный орб" — проговорила Ким Хе, — знаешь, вот сейчас ты не кажешься мне тем старым наемником, больше тянешь на двадцатилетнего парня, что только вернулся из первого боя.

Ну спасибо… просто этот скоротечный бой отнял слишком много сил и сейчас я несколько напряжен, даже несмотря на наличие вокруг гостиницы охраны. Да и девочка доставляет дискомфорт своими слишком уж разумными суждениями…

Кстати, а что… оглядев девочку повнимательнее, я заметил проступающий через ночнушку лифчик что явно показывал первый размер груди, Ким Хе же в этот момент переложила ноги, показав край черных стрингов… Так, что-то… посмотрев на её лицо я увидел неожиданную для себя насмешливую улыбку, на что только осуждающе покачал головой.

Нечего меня дразнить… Гормоны и так кипят, теперь ещё и эта мелочь надо мной потешается, дожил. Впрочем, вот кончится турнир и завалюсь в бордель, оторвусь по полной программе, заодно проверю, на что способно это тело.

— У нас гости, — уведомил я ее, почувствовав стоящего за дверью гроссмейстера, который в данный момент известил о своем приходе звонком в дверь, — повтори свое предложение года через два-три, а лучше через пять.

Между тем подойдя к дверям я окутался защитой, прекрасно понимая, что против человека подобного ранга это просто смехотворно, и, отворив их, коротко кивнул:

— Доброе утро, если его можно таковым называть.

— Доброе утро, — склонился в поклоне подтянутый китаец лет сорока с полностью седой головой, — разрешите войти, Ли Вей?

— Проходите…

— Мин Сон, глава службы безопасности Императора Лунь Ци, — пройдя в комнату, вновь поклонился мужчина.

— Ли Вей, ранг "ученик" участник фестиваля.

— Ким Хе, ранг "элит" участник фестиваля.

Обменявшись поклонами, я предложил гостю кресло, сам расположившись возле девочки на кровати. Между прочим, я вспомнил его и его мощную энергетику, это тот самый человек, что отдал приказ об уничтожении той тренировочной базы… Однако в данный момент я не испытывал ничего кроме легкой нервной дрожи, ощущая его энергетику, превосходящую мою почти в двадцать раз, уж не знаю, как он сумел стать к своим годам настолько сильным, но я вижу, что мне есть куда расти…

— Как я понимаю, возникла неприятная ситуация… вас атаковал среди ночи некий "эксперт", с которым вы сумели справиться, если судить по остаткам, однако второй наемный убийца сумел уйти.

— Мин Сон, со всем уважением к вам, я информирую вас о том, что за мной была слежка на протяжении последних десяти дней, окончившаяся сегодня боем. Думаю, вы были осведомлены об этом заранее, иначе бы здесь не было столько охраны, пятнадцать человек из которых являются "мастерами".

— Да, мы были осведомлены, — кивнул китаец, внимательно смотря мне в глаза, — также я добавлю, что вы достаточно сильны, чтобы претендовать на ранг "универсала", именно по этой причине я не приставил к вам охрану.

— Но могли…

— Мог, — кивнул Мин Сон, — в таком случае если инцидент исчерпан, я удаляюсь.

Мужчина поднялся и подойдя к двери поклонился, однако был остановлен моим вопросом:

— Наемниками какого клана был этот убийца?

— Этого вам не нужно знать, я беру это дело под свой контроль — ответил мужчина, — соберите вещи, вы переедите в другую гостиницу, я уведомлю администрацию. Всего доброго, удачи на Фестивале.

Когда дверь за китайцем закрылась, а Ким Хе заперла дверь, я, отследив то, что он удалился к машине, облегченно вздохнул…

Все-таки сложно разговаривать с представителями власти подобного уровня, только вот что странно — он был настроен довольно радушно в моем отношении. Что это значит, я сейчас не понимаю, но думаю найду разгадку в будущем… Если выживу, конечно.

— Надо валить… — тихо пробормотал я себе под нос.

— Кого? — переспросила Ким Хе.

— Точнее, "куда"… — усмехнулся я, — ладно пойду, посмотрю, что уцелело. Можно пока остаться у тебя?

— Оставайся, все равно я тебе не интересна как представитель противоположного пола, — с хитрой, лисьей улыбкой посмотрела на меня девочка.

В сердцах плюнув, я вышел из номера и пошел осматривать то, что осталось от моего номера… Надеюсь, хотя бы документы оказались целыми.


Иду босиком по городу с рюкзаком, в котором был ноутбук и необходимое к нему оборудование, на поясе болтается сумка… Прохожие, несколько удивлены, что из одежды на мне только одни трусы, но я, сохраняя на лице безмятежное лицо, внимательно смотрю по сторонам в поисках магазинов с одеждой.

А что мне ещё оставалось делать? Этот проклятый "эксперт" уничтожил комнату и вход в комнату где на прямо линии и располагались мои вещи, хорошо хоть ноутбук оказался на кухне вместе с поясной сумкой, иначе мое положение было бы совсем печальным… Жаль, что у меня пока не хватает сил чтобы потягаться силами с "мастерами", иначе бы я не стал кончать того самоубийцу, выбил бы из него сведения о том, кто меня заказал, а затем нанес визит этому клану. Ладно, чего попусту злиться, когда-нибудь сочтемся, мой неизвестный враг. Я не забываю тех, кто приходит меня убивать. Никогда.

— Стоп, почему вы в таком виде? — неожиданно меня остановил патруль, — вашу идентификационную карту.

Молча достав карту из сумки, я протянул её офицеру милиции свою карту, он её передал своему подчиненному, который, достав телефон, начал переговоры, проверяя подлинность.

— Офицер Ли Деминг, — прочитав имя на жетоне, начал я, — поясняю: на гостиницу, в которой я проживал, было совершено нападение, в итоге мои вещи были уничтожены, поэтому в данный момент я направляюсь в ближайший магазин одежды для покупки всего необходимого.

— Все верно, это, Ли Вей — участник Фестиваля. — Вернув мне карту, сообщил подчиненный Яо Да.

Благодарим за сотрудничество, — отрапортовал офицер, — ближайший магазин находится через сто метров, если вы последуете по этой улице, — указал мне офицер направление, — всего доброго.

Кивнув, я развернулся и пошел в отмеченном направлении, где и правда через несколько метров обнаружил магазин с одеждой для боевых искусств, войдя в который, принялся прицениваться к стоимости.

Через некоторое время подошел продавец, что помог мне выбрать комплект "вин чунь тань" состоящий из белой рубашки, черных штанов и плотного пиджака черного цвета, что я взял в двух комплектах, также купил кроссовки и носки. Переодевшись прямо в магазине, я отдал почти пятьсот юань, до этого долго ведя торг. А затем покинул заведение, отправившись на арену, где должен состояться следующий бой…


Восстанавливая свой энергетический запас, я мысленно анализировал своего следующего противника, им была Янь Вен, девушка семнадцати лет предрасположенная к стихиям "огонь и вода", но это было не главное — её внутренний энергетический запас был вдвое больше моего, где-то на уровне четвертой ступени, как и положено "универсалу".

Да после того боя я изрядно потратился, но в данный момент у меня есть где-то треть резерва, что я пытаюсь всеми силами восстановить, однако, всему есть свой предел. Ладно, будем как обычно брать мастерством, раз уж не могу похвастать развитой энергетической системой.

Впрочем, с Ким Хе я расстался довольно дружелюбно, если не учитывать её легкую насмешку над тем, что я всего раз прошелся по ней оценивающим взглядом. Накормив меня завтраком, девушка вежливо попросила удалиться, так как ей нужно было привести себя в порядок к следующему бою, что будет проходить у неё со знакомой мне японкой, с которой мы пересекались в парке развлечений, по имени, Это Минэко.

Когда известили о трехминутной готовности к бою, я поднялся с пола, где сидел в медитации и, пройдя через знахарей, что проверили меня на наличие стимуляторов, вышел на арену. Сразу же двинувшись направо…

А все-таки удобно сделано, ничего не отвлекает от боя, разве что стены здесь выполнены из бронированного стекла, прозрачного с одной стороны для наблюдения за ходом боя привилегированными зрителями.

А вот и мой соперник… какая же она мелкая, оценив рост Янь Вен, я только мысленно поморщился, как бы, не промахнутся по такой коротышке ростом в полтора метра, что встала слева от выхода, прямо напротив меня. Все-таки есть бонус от того, что я метис, уже сейчас почти метр семьдесят, а ведь мне шестнадцать будет через…

— Бой начинается! — резко известили нас.

И девушка атаковала множественными огненными выгнутыми лезвиями, что я мысленно обозвал серпами, чтобы иметь возможность хоть как-то называть перенятые техники.

Прыжок в сторону, а затем передо мной вырастает каменный клык, который перерубается "водяной плетью" противницы, неожиданно пошедшей на сближение. Успев уклониться и упав в положение упор лежа, я ответил девушке "каменными пиками", что оказались уничтожены взрывающимися сферами, я резко бросил в неё технику "искрящей звезды", выглядящей как сжатый комок молнии, что при своем быстром движении била крошечными разрядами в доступные препятствия вокруг себя. Однако техника была без остатка поглощена текучей защитой девушки, состоящей из воды, тонкой пленкой покрывавшей её.

А затем неожиданно во все стороны от девушки начала разрастаться пелена тумана, что полностью лишила зрительного контакта. Полностью перейдя на духовное чутье, я определил, что девушка не сдвинулась с места, но в данный момент создает какую-то технику… Туман тем временем сгустился, и я почувствовал, как моя защита тает от атак тончайших капелек воды, что, ударяясь, отскакивали в сторону чтобы снова вернуться.

"Ах ты…"

"Огненный смерч", закруживший вокруг моего тела, заставил большую часть тумана исправиться, а затем созданный из концентрированного тумана молот ударил по мне… Пролетев четыре мера, потеряв семьдесят процентов защиты, я приземлился на ноги и, скользя по полу, перешел в наступление, резко сократив разделяющее нас расстояние и приседая под огненным лезвием, рукой пробил защиту девушки и, подбрасывая её в воздух, ударил под колено, двумя пальцами несколько раз ударил ей в спину, задействуя технику "Раскол неба. Точечный град", от которой девушку отбросило на десяток метров и ударило в стену арены, проделав выбоину. С трудом встав на ноги, девушка попыталась задействовать следующую технику, но "Нисходящий удар ветра" полностью разрушил защиту, просто размазал девушку по стене, с которой она сползла, оставляя кровавый след…

Бой есть бой, неважно, какого пола противник — он должен быть повержен. Поэтому термин "жалость" не уместен на поле боя. Да, вот это я выложился, осталось лишь пятнадцать процентов энергии от общего запаса, даже на философию потянуло. Пойду я отсюда…

Услышав извещение о своей победе, я дошел до "целителей", где меня усадили в кресло, давая передышку. Китаянка же была погружена на каталку и в течение десяти минут покинула арену на машине скорой помощи.

— Хороший бой был, — с чудовищным акцентом, режущим уши, проговорил знакомый русский "целитель", — а сейчас расслабься, я буду восстанавливать твою энергию, ведь к следующему бою ты просто не успеешь самостоятельно восполнить свой энергетический запас.

— Почему? — не до конца расслышав "целителя" переспросил я.

— Таковы правила Фестиваля, поэтому сюда и стянуто столько "целителей" со всех уголков мира.

Понятно… Ну хоть что-то хорошее за день. Между тем "целитель" вонзил мне пять акупунктурных игл, одну в шею и по одной в каждую конечность и, взяв ладони в свои руки, принялся что-то проделывать с моей энергетической системой… Спустя какое-то время я почувствовал, что силы возвращаются стремительным потоком, через пять минут все было окончено, и "целитель" вытащил иглы не причинив боли.

— Есть ли возможность научиться подобному? — поинтересовался я по-русски.

— Только тебя уже слишком поздно учить, — улыбнулся мужчина, закурив, — меня начали учить с пяти лет, но даже сейчас мне далеко до уровня некоторых старых "целителей". Так что лучше бы тебе быть "универсалом", ведь твоя энергетика все ещё растет, ферштейн?

— Понятно, — кивнул я.

Прикрыв глаза, я нырнул в медитативное состояние и посмотрел на свою энергетику, что в данный момент имела насыщенный здоровый фон, равномерно распределенную по каналам.

Жаль, что я не могу проделать тоже, что и этот "целитель", слишком тонкое манипулирование энергией, я даже не сумел и близко разобрать используемую им технику. Впрочем, я "универсал", а он вообще не способен использовать стихийное преобразование энергии, я встречался с такими и знаю, что недооценивать их не надо. В ближнем бою, "целитель" с подобным резервом способен заткнуть даже "мастера".

— Эй, парень, уснул? — неожиданно услышал я громкий голос.

— Нет, — резко открыв глаза, ответил я, — задумался.

— Серов Влад, будем знакомы. — Протянул мне руку парень.

— Ли Вей, — ответив на рукопожатие ответил я.

— Ещё увидимся, парень, — разорвав рукопожатие, "целитель" поднялся с кресла и вышел из комнаты ожидания.

Несколько подумав, я подошел к своей ячейке хранения, достав ноутбук, сразу после загрузки подключился к сети и вышел на официальный сайт Шаолиньского Фестиваля. Согласно турнирной таблице в данный момент участие принимают только тридцать два участника. Ким Хе и Это Минэко завершили свой бой ничьей… Вот это новость. Включив запись трансляции, я просмотрел состоявшийся бой и покачал головой: такого яростного боя я не ожидал, когда они успели настолько взбесить друг друга? Да, девочки отожгли, неудивительно, что судьи предпочли ничью вместо дисквалификации, все-таки кусаться, и рвать друг на друге волосы было излишне.

— Ли Вей, — войдя в комнату обратился ко мне мужчина в дорогом костюме, — вы заняты?

— Слушаю вас, — отодвинув ноутбук в сторону, не вставая внимательно посмотрел я на вошедшего.

— Вы ведь не состоите в каком-либо клане?.. — начал осторожно говорить мужчина, подходя ко мне.

— Если вы пришли сюда чтобы купить меня, то это просто бессмысленно. — Резко ответил я, заставив его остановиться, — в любом случае, вы не предложите мне место главы молодого клана, молодую жену и пару миллионов юаней авансом, к чему тогда это?

— Отказываешься? — прищурившись, посмотрел на меня мужчина, — ты можешь вообразить суммы ставок на участников?

— Отказываюсь. — Согласно кивнул я, — однако, если вы хотите поставить разговор подобным образом, поставьте на меня в следующем бою. Кстати, а я могу сделать ставку?

— Участники не могут этого сделать. — Несколько озадаченно проговорил незнакомец.

— Жаль, а то я хотел сделать ставку на себя в следующем бою против Чжо Ян, что состоится в два часа дня.

— Вы победите?

— Вот об этом и разговор, что у вас нет никаких гарантий соблюдения договоренностей. — Позволил я себе насмешку, — если на этом все, я продолжу готовиться к бою.

Пододвинув к себе ноутбук, я краем глаза проследил за мужчиной, что некоторое время сверлил меня взглядом, а затем, улыбнувшись, удалился, видимо придя к какому-то собственному выводу. Я же включил видео с записью боя моего следующего противника и только озадаченно почесал висок…

Так значит, есть букмекерские конторы, что принимают ставки на результаты боев, жаль, что я не могу в этом участвовать.

А страсти накаляются, многие желают, чтобы именно выдвинутый ими боец стал победителем, здесь все же очень многое решает авторитет. Поэтому и не удивительно, что ходят всякие личности и пытаются тупо "купить" участников, давя на то, что они находятся здесь без покровителя.

Так, далее у нас есть лишь один противник, с которым я не хотел сталкиваться, тоже универсал, в данный момент показавший владение четырьмя первостихиями, "огнем, землей, ветром и водой", уверенно отправляя противников на встречу с "целителями". Стиль боя выжидающий, он внимательно оценивает противников, уходя в защиту, контратакуя. Даже чем-то похож на меня… Ну ладно, если суждено встретится, то встретимся. А сейчас пойду, пообедаю — скоро бой…


Однако — к вопросу о покровителях — в прошлом я был достаточно силен, чтобы обходиться без них, да и были верные товарищи, что частенько вытаскивали из неприятностей, я ведь и отошел от дел только когда мы разошлись по жизни, у кого-то семья, кто-то стал частью какого-нибудь клана. А сейчас я один, хотя, а что мешает собрать команду? Обдумаю я это после фестиваля, а сейчас…

— Бой начинается!

Быстрое перемещение и противник, превосходящий меня в массе, росте и физической силе, наносит удар кулаком с использованием контактной техники… Используя инерцию его удара, я, используя "скользящие шаги", наступил ему на защиту в области головы, уйдя в сальто и создав технику ветра, посредством которой противника довольно жестко приложило грудью об землю. Мягко приземлившись на ноги, я ушел в сторону, используя "смещение", вторую вариацию "скользящих шагов", а затем моего противника просто снесло той же техникой, что использовал "эксперт" для уничтожения моей комнаты, выполненной в половину своей силы, что я впоследствии назвал "режущей бурей".

Противника отбросило на пять шагов, сняв защиту, он тут же принялся ее восстанавливать. Однако, техника "Танца каменной ленты", нанеся два удара, просто смяла ещё не законченную технику, и мой противник остался лежать без движения с переломами ребер, потеряв сознание от боли.

Вот и основная слабость бойцов контактного боя — если скорость их атаки ниже скорости оппонента, они всегда будут находиться в проигрышном положении. Чжо Ян это понял и поэтому спешил навязать мне близкий контакт, в чем потерпел неудачу. Хотя странно, вроде бы его стихия "огонь", так почему его не научили дистанционным техникам? Или это он ставил на свою скорость, что оказалась самой высокой, по сравнению с другими участниками, но слишком малой для меня?

В общем, на бой я затратил сорок процентов энергетического резерва, до следующего боя у меня достаточно времени, но нужно обратиться к "целителям" для восстановления энергии. До следующего боя ещё четыре часа.


Усталый, голодный и злой, я направлялся по адресу новой гостиницы, куда переселили из уничтоженной комнаты. В плюсах было то, что она находилась возле русского ресторана "Самовар", куда я и зашел, и обнаружил пару, которую не ожидал здесь увидеть, в данный момент спокойно разговаривающие на английском языке…

— Мне борщ и чая, — заказал я официантке, наблюдая за мило беседующими девушками, даже не обратившими на меня внимания, устроившись в уголке ресторана, — также ваш хлеб и сдобный пирог с яблоками.

— Ожидайте, — ответила девушка.

Присев за столик, я прислушался к разговору девушек, что в данный момент обговаривали детали прошедшего боя:

— Вот смотри, ты использовала "Ледяную розу", что сняла мою защиту, заставив меня перейти в наступление. Затем… — спокойным голосом проговорила Минэко.

— Я подавилась слюной и плюнула тебе в лицо, — насмешливо перебив её ответила Хе, — на что ты отбросила свои мечи, проломив мою защиту "Проникающим потоком", принялась просто лупить меня кулаками по лицу.

— За это ты снова плюнула мне в лицо, а затем укусила за палец и развязала мое кимоно, практически раздев меня. — Несколько обиженно проговорила Минэко.

— Да, а потом ты, — указав пельменем, нанизанным на вилку, проговорила кореянка, — схватила меня за волосы, на что я ответила тем же, а дальше попыталась выцарапать тебе глаза…

— Не знаю, что на меня нашло, — опустив голову, тихо проговорила японка.

— Видимо мой плевок стал последней каплей для твоей сдержанности, — задумчиво проговорила Хе, — вот ты и сорвалась. Учись расслабляться, дамочка.

— Я не замужем, — спокойно резюмировала японка, — да и, похоже, что никогда и не буду.

А девочка оказывается неплохой психолог, интересно она на самом деле такая умная или пытается таковой казаться? Впрочем, разобрали они бой, забыв указать только то, что их с трудом разняли "знахари" после остановки сражения, кажется, даже один пострадавший есть. Вот она, бессмысленная и беспощадная женская драка, где вообще не существует правил.

— Да ладно тебе, — ободряюще улыбнулась девочка, — в общем обе оказались в проигрыше. Бармен, водка есть?

— Для тебя нет, — насмешливо ответил парень, — не доросла ещё. Да и прекрати отыгрывать роль актрисы, иначе хозяину придется попросить вас покинуть данное заведение.

— Нет в мире справедливости, — проворчала кореянка и принялась жевать пельмень с недовольной на весь мир мордашкой, что выглядело комично.

— Добрый вечер, — поприветствовал я девушек.

— О, непобедимый "универсал" — несколько удивленно посмотрела на меня Ким Хе, — ты тоже переехал?

— Да, сейчас поужинаю и пойду смотреть новое обиталище. — поведал о планах я, — прошу прощения, Это Минэко-сан за тот случай, надеюсь я правильно выразился? Я не владею японским.

— Все в порядке, — безмятежно проговорила японка, — извинения приняты. Слышала, на тебя было совершено нападение?..

— Да, вдля нас переселяют… — включилась в разговор кореянка, — кстати, там квартиры другого класса, я даже рада, что приехала на Фестиваль. Кстати, вы уже знакомы?

— Пересекались, — сказал я, приняв заказ и поблагодарив официантку, — кстати, а вы когда успели подружиться?

— Сегодня, — улыбнулась, Ким Хе, — ты представь, она настоящий самурай!

— Ничего удивительного от представителя семьи "Дома летящих листьев", уже пятнадцать поколений являющихся личными телохранителями Императоров Японии.

Японка на это лишь поджала губы, а Хе с искренним удивлением посмотрела на неё, узнав такие подробности из биографии новой знакомой. Я же, воспользовавшись тем, что кореянка принялась расспрашивать о традициях самураев, уплетал борщ за обе щеки…

Доев, я оплатил заказ, забрал пирог и, дождавшись переговаривающих девушек, выдвинулся следом за ними к гостинице, проверяя окрестности на наличие пользователей "Vitaco", обнаружив две группы по три человека, что двигались параллельным нам маршрутом, держа дистанцию.

— Ли Вей, ты намерен одержать победу в Фестивале?

— Естественно, — спокойно проговорил я, — слишком уж награда соблазнительна, сразу подъем на пятую ступень ранговой таблицы и сто тысяч юань. Думаю, это того стоит. А вы что?

— Буду болеть за тебя, как участник Фестиваля я имею право на бесплатное зрительское место. — Проговорила Ки Хе, — А ты, Минэко?

— Буду ожидать результатов Фестиваля, — тихо проговорила девушка.

— Вот, значит я не буду слоняться в одиночестве, — бодро заявила кореянка, сейчас полностью соответствуя своему возрасту.

Распрощавшись с девушками у лифта, я поднялся на четвертый этаж, открыл дверь в квартиру, несколько удивившись роскошной обстановке. А затем поставил чайник кипятить воду, достал из сумки банку с кофе и сахаром, убрал пирог в духовку на разогрев.

Да, вот оно отличие клановых от простых пользователей "Vitaco", даже на Фестивале международного уровня последних селят в каких-то лачугах, в то время, когда привилегированная ячейка нежится в шикарных апартаментах. Впрочем, мне за это нужно поблагодарить Мин Сон, который и организовал переселение участников в эту гостиницу.

Ладно, нужно прикинуть, где мне найти надежных людей, ведь их и так постоянно были в дефиците, причем такие люди должны иметь примерно мой уровень подготовки… Разве что в вольные земли подаваться и искать там. Пока что на примете у меня нет никого.

Заварив себе кофе, я стал проверять информацию об оставшихся участниках Фестиваля, с некоторыми из которых мне ещё предстоит встретиться в бою.


26 июля 2007 года.

Просвистевшее летящие мимо моего лица два последовавшие друг за другом ледяных снаряда разбились о стену арены, к которой меня теснил противник, в данный момент закончивший создание техники, и в стену вонзился огромный трезубец, застрявший в стене.

Воспользовавшись "Мерцанием", вариацией техники "Скользящих шагов", я вышел за спиной противника и создал технику "Огненного дождя", заставив противника уйти под защитную технику, закрывшую его в сфере из ледяной корки.

Да, а бои становятся все сложнее и продолжительнее, даже вчерашние три боя были легче, а первый сегодняшний бой длится уже семь минут, что очень долго, учитывая то, что я всегда укладывался в пять минут.

Противник, оказавшийся французом, имени которого я не запомнил, между тем закончил технику, и мне пришлось, резко отпрыгнув назад, сделать кувырок в воздухе, приземлиться на ноги и несколько озадаченно посмотреть на огромные куски льда, что скрыли от меня противника. Сосредоточившись на создании техники, осторожно вкладывая в неё среднее количество энергии, я отследил местонахождение противника, а затем в него понеслась техника "режущей бури", чтобы, пробив этот кусок айсберга, а также смяв защиту, просто размазать противника об его собственный лед, нанеся напоследок несколько глубоких порезов, чтобы потом истончиться.

Некоторое время француз ещё порывался встать, а затем, теряя кровь, а вместе с ней и силы для борьбы, просто сел на пол арены, опустив голову.

— Бой окончен. В этом бою блестящую победу одержал Ли Вей. Это уже восьмая победа подряд, похоже, что юный "универсал" твердо нацелен выйти в финал…

Мог бы помолчать, комментатор…

Отойдя к "целителям", где в течение получаса восстанавливал энергию, я в гордом одиночестве отправился на завтрак, где с некоторым недовольством съел отбивную, пока за мой столик не подсел типичный такой японец лет восемнадцати в дорогом костюме и тростью в руках. Что с некоторой картинностью достал из кармана сложенный лист и принялся внимательно его читать.

— Ли Вей, как я понимаю? — насмешливо проговорил японец.

— Если тебе что-то надо, говори сразу, — посмотрел я на этого холеного парня, — если же нет, то можешь проваливать, встретимся в бою.

— Думаю, что внимательно изучив это, … — протянув мне лист бумаги, проговорил японец, добродушно улыбаясь, — в противном случае это станет достоянием общественности.

Так и что здесь… О, какой умный японец, сумел собрать обо мне данные, где указывались мои личные данные, а также род занятий ближайших родственников, только вот кое-чего не хватало…

— Знаешь, за что я ненавижу таких людей как ты? — смяв бумажку и сделав из неё шарик, добродушно улыбнулся, — за то, что используя авторитет своих ближайших родственников они стараются сильнее унизить тех, кто им мешает или не нравится. Бумажка ударила японца в лоб, на что он только прищурился, — лучше бы ты моего отца нашел, — а за помощь, — засунув руку в карман я достал горсть мелочи и просто высыпал на стол, — купи себе салфеток, а то слюнями захлебнешься.

Закончив, я поднялся из-за стола и направился на выход с арены…До следующего боя было ещё достаточно времени, чтобы я имел возможность развеяться, а то мне что-то надоело то, что я участвую в бою, отдыхаю, а потом по новой. Монотонность меня убивает.

Да, на войне все средства хороши, только этот японец не понимает какого выбрал себе врага… Я ведь запомню его, а это значит, что долго он не проживет, ну, по крайней мере, тихая старость ему не положена. Ну узнает общественность, что моя мать была проституткой, дальше то что? Ли Вею об этом ежедневно напоминала тетка, а спустя какое-то время повторять начали и её дети, так что мальчишка был вынужден сбежать из чужого дома. Впрочем, этой семьи для меня не существует, думаю безразличие — это лучшая политика взаимодействия со своими родственниками. Даже если они и появятся в обозримом будущем.

— Ау, — неожиданно похлопали меня по плечу, — Вей, ты спишь?

Медленно повернув голову, я увидел стоящую рядом с собой Ким Хе, что в данный момент с аппетитом откусила кусочек от рожка мороженного. Помотав головой, чтобы отогнать назойливые мысли, я осмотрелся и понял, что выйдя с арены, вышел в парк и остановился возле скамейки, на которую собирался присесть…

— Задумался, — спокойно проговорил я, плюхнувшись на скамейку, — на чем мы остановились?

— Над тем, что ты задумался, — отозвалась девочка присев рядом со мной, — проблемы?

— Нет, просто обдумывал бой со следующим противником. — Не стал я вдаваться в детали, — все гуляешь?

— А что мне ещё остается делать? — разведя руки в стороны и открыв ладонями вверх, ответила кореянка, а я перехватил рожок и тут же откусил кусочек, — эй, это мое.

— Слушай, я тут случайно покопался и нашел несколько сайтов букмекерских контор, где делают ставки на участников. У участников нет разрешения, делать ставки, а что насчет тех, кто выбыл из Фестиваля?

— То же самое самое, — недовольно проговорила девочка, смотря за тем как я откусил ещё кусочек от её мороженого, — впрочем, мне удалось обмануть систему. Так что доедай, я сегодня щедрая.

— Какие ставки на следующий бой, что будет четвертьфинальным?

— Один к четырем, по крайней мере, таковы твои шансы на победу. — Картинно развела руками девочка, — твоим противником будет полноценный "подмастерье" стихийной направленности "молния". Тебе с твоим запасом энергии будет тяжело с ним потягаться.

— Если есть свободные две тысячи, поставь на меня, — спокойно проговорил я, — этот бой станет для него последним.

— О, а ты прям загорелся желанием победить, — удивленно проговорила девочка, — впрочем, твою просьбу я выполню, долг вернешь позже. Да, немного поставлю на тебя, ты не из тех, кто будет разбрасываться ложными обещаниями, а это значит, тебе есть чем удивить своего противника. — Кореянка поднялась на ноги и, отряхнув джинсы, добродушно улыбнулась мне, — удачи в бою, мы с Это Минэко будет наблюдать за боем.

Посмотрев девочке вслед, я покачал головой…

Сложно быть человеком с подобным зарядом позитива. Все, мне тоже пора, до боя осталось около часа, а там я узнаю, на что способен этот японский камикадзе.


***
— Приветствую всех уважаемых зрителей, это Шаолиньский Международный Фестиваль боевых искусств, первый бой четвертьфинала, Ли Вей против Накано Сайто. Бой начинается.

Столкновение двух "Цепей молний" породило мощнейшую вспышку молнии чистой энергии, ушедшей в землю, насытив воздух арены озоном. Бросив на меня оценивающий взгляд, японец закрылся в технике активной защиты, небольшими разрядами ударяющей в землю, а затем принялся за создание более мощной техники…

"Мерцание" и использованная техника "Облачения небесной молнии" позволили мне приблизиться к нему на расстояние прямого удара, до того, как он закончит технику. Мои руки ярко засветились, покрываясь пленкой защиты, а пальцы оказались внутри своеобразных когтей. Стремительный удар рукой, облаченной в технику "Стальной руки. Боевых когтей дракона" — и на груди камикадзе появилось четыре рваных пореза, попортивших ему костюм — а затем я резво отскочил назад, уклоняясь от удара короткого клинка, что в данный момент покинул ножны из трости.

Так, технику я тебе сбил, часть энергии кануло в лету, что предпримешь? А я тебя сейчас буду убивать, и пятнадцатая вариация "Стальной руки. Коллекция дракона-мудреца" мне в этом поможет.

Ток энергии в моих руках усилился, и "Боевые когти дракона" видоизменились на большой топор из серой дымчатой энергии, японец несколько удивился и отступил назад… "Скользящие шаги", вариация "Танец", и я закружил вокруг противника, проламывая его защиту быстрыми ударами энергетического топора. Сменив вариацию, на что мне потребовалось лишь небольшое волевое усилие, молотом отбросил противника в стену, дробя его ребра. Не давая возможности использовать техники, вокруг его груди обмотался энергетический хлыст, и я дернул его не себя. А затем встретил противника "Расколом небес", второй вариацией этой техники — "Невидимое свержение".

Японец шумно выдохнул и просто упал на землю передо мной, с многочисленными разрывами во внутренних органах и остановившимся сердцем. Все-таки вариация "Невидимого свержения" была создана для незаметного уничтожения своих противников, направленная на превращение содержимого тела человека в фарш.

— Бой окончен. Победитель — Ли Вей. — Как-то удивленно проговорил комментатор.

"А кто сказал, что я позволю тем, кто относится ко мне слишком предвзято, жить? Этот японец не следил за своими словами, поэтому, — посмотрев на "целителя", оказавшегося у тела побежденного быстрее всех я усмехнулся, — может быть выживет. А я продолжу жить по принципу — силы много не бывает, как не бывает и непобедимых противников."


Глава 8

о. Крит. Греция. Ираклион. Поместье дома Масхари.
26 июля 2007 года.

В малой гостиной в данный момент собралось все семейство Масхари. Глава дома, хрупкого телосложения мужчина, сидящий во главе стола, имеющий утонченные черты лица и с говорящим именем Дракон, в данный момент занимался изучением текста, выведенного на экран планшета, изредка делая небольшие глотки свежесваренного кофе.

— В мире появился ещё один полный универсал, — задумчиво сообщил мужчина приятным баритоном, чем разрушил тяжелое молчание, царившее в комнате, — в данный момент принимает участие в Шаолиньском Фестивале боевых искусств, где вышел в полуфинал.

— Отец, тебе прекрасно известно, что китайские кланы очень сильно кусаются за "универсалов". — Усмехнулся парень лет двадцати пяти с более мягкими чертами лица и тонкой косичкой на затылке, — так просто утащить у них "универсала", который… полный. Серьезно?

— В данный момент он показал владение шестью стихиями из восьми, согласно корреспондентам, неизвестно, может ли он быть полным "универсалом", однако то, с какой скоростью он перенимает техники противников, говорит о том, что он очень ценен. Кстати, он не клановый.

— Полных "универсалов" по всему миру и так можно посчитать по пальцам, а тут неожиданно появляется никому неизвестный "универсал", что в данный момент уверенно идет к ступени "наставника". Очень похоже на наживку, только какую рыбу хочет поймать этот неизвестный… — тихо сказал младший представитель семейства, девушка лет пятнадцати, сидящая по левую руку в конце стола, — вокруг "универсалов" всегда плетутся интриги, ведь они, взойдя на ступень "маэстро", могут использовать комплексные высокоуровневые техники, которые недоступны даже "гроссмейстерам". Однако в бою "маэстро" и "гроссмейстера" победителем всегда будет последний, только за счет более совершенного управления стихией.

— Однако в противостоянии "маэстро и мастера" победителем будет первый, таков расклад, — согласно кивнув, согласился с ней старший сын, — только вот, если кто-то из них поглотит духовное лекарство…

— Давайте не будем обсуждать общеизвестные данные, — спокойно прервал начинающийся спор глава семьи, — духовное лекарство любого из трех уровней стоит баснословных денег, однако и поглотивший лекарство боец становится не просто достоянием клана, семьи или дома, а иной раз и целой страны.

— Отец, ты собрал нас ради выбора того, кто поедет в Китай и найдет там этого "универсала"? — спросила девочка, — если это необходимо, я поеду.

— Вообще-то я хотел, чтобы это сделала твоя старшая сестра, но если ты готова, Никс, — внимательно посмотрел на дочь глава семейства, — то я буду доволен. Ты умна и знаешь, что нам нужно от этого "универсала".

— Знаю, отец, — тихо ответила Никс Масхари, щеки которой покрылись предательским румянцем, — я сделаю все от меня зависящее.

— Сет отправится с тобой и позаботится о твоей безопасности. — решил мужчина, — а пока, продолжим наш обед, оставшиеся вопросы решим позже. Билеты на рейс уже забронированы.

Затем, собравшиеся за столом, которых было семеро человек, немного оживились. Только внимательный взгляд женщины, лет сорока на вид, не сходил с младшей из своих дочерей. Когда девочка посмотрела на неё с несколько растерянным видом, женщина ободряюще и поднесла палец к губам, призывая к молчанию, глазами указав на часы. Девочка понятливо кивнула, сделав тихий облегченный вздох, продолжила обед, в уже немного оживленной гостиной.


Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу.
27 июля. 2007 год

День окончания фестиваля. Сегодня должны пройти финальные бои между претендентами на получение пятой ступени в ранговой таблице личного мастерства. Расположившись в небольшом кафе неподалеку от арены номер семь, где и состоится мой следующий бой, я завис взглядом, смотря, как бьет струя из фонтана.

Мне необходимо покинуть Китай, своим участием в Фестивале я засветился слишком ярко, очень уж много человек заинтересованы в моей персоне, имея собственные планы на мою жизнь. Только это противоречит моим собственным планам, впрочем, исход Фестиваля многое расставит на свои места.

— Привет, — поздоровалась со мной подсевшая кореянка в компании с японкой, как обычно ходящей при оружии, — вижу, ты опять задумался.

— Мой следующий противник "подмастерье" с элементом "ветер", — ответил я, — продумываю тактику, иначе могу проиграть. Что по ставкам?

— Ты в выигрыше, — улыбнулась девочка, — свои две тысячи я уже забрала и, если нужно, верну тебе призовые деньги.

— Нет, лучше поставь их пополам на полуфинальный и финальный бой. Даже в случае поражения я не останусь в проигрыше.

— Хорошо, — кивнула девочка, — только вот… моя доля.

— Десять процентов тебя устроит?

— По рукам, — довольно улыбнулась Ким Хе, — кстати, что насчет моего предложения?

— Ответ прежний — отрицательный, мне бы всю заваренную этим фестивалем кашу сначала разгрести, — покачал я головой.

— Как хочешь, больше предлагать не буду, — пожала плечами девочка, — кстати, Это Минэко, ты хотела что-то сказать Вею?

— Спасибо, — проговорила девочка, так и не севшая за стол, склонившись передо мной в глубоком поклоне, — за вашу победу над Накано Сайто.

— Выпрямись, этот японец ещё не скоро покинет больницу. — Усмехнулся я, — присаживайся за стол. Официант, можно сделать заказ?

— Да, я вас слушаю, — подошел молодой парень.

— Мне кофе, дамы сами сделают заказ. — И уже про себя произнес, — а я пока кое-что узнаю…

Достав телефон, я принялся и дальше изучать список духовных лекарств и их приблизительную стоимость, выходило очень непривлекательно, чтобы приобрести духовное лекарство хотя бы третьего уровня, что временно увеличивает количество моей внутренней энергии, мне необходимо как минимум победить ещё в пяти Фестивалях с денежным призом подобного уровня, также требовался "целитель", следящий за тем, чтобы мое тело просто не разорвало от количества энергии, и техника энергетического распределения, что уменьшит шансы осложнений от подобного количества энергии. В общем, чтобы стать сильнее, мне нужна восьмизначная сумма.

— Весело, — с нездоровой иронией проговорил я.

— Ты о чем? — откусив кусочек эклера и тщательно его прожевав, спросила Ким Хе.

— Да о духовных лекарствах.

— Высоко ты замахнулся, — улыбнулась она, — однако, позволить их себе может не каждый элитный клан, семья или дом. Помечтать, конечно, можно, но вот чтобы опробовать на практике подобное… накладно выйдет.

— А что насчет концентрационных и регенерационных техник? — задала вопрос японка.

— О первых техниках мне известно, можно о регенерационных поподробнее? — задумчиво поинтересовался я, посмотрев на Минэко.

— Регенерационные техники делятся по направленности воздействия: физические и энергетические. Физические направлены на регенерацию повреждений тела, энергетические на ускорение восстановления энергетического запаса тела. — Как на лекции проговорила самурай, — однако, подобные техники принадлежат только элитным кланам.

— Ладно, буду искать того, кто сможет меня обучить подобной технике, — после минутных размышлений ответил я, — спасибо, Это Минэко. Кстати, бой уже скоро. Официант, счет.

Техника энергетического распределения у меня имеется, однако она очень слабая и не подходит к этому типу энергии. Там это была общедоступная техника, которой обучали очень многих, однако здесь все нужно менять.

Быстро расплатившись, я забросил рюкзак за спину и, помахав девушкам на прощание, отправился ко входу на седьмую арену, преодолев который по идентификационной карте, спустился на лифте вниз на два уровня и вышел прямо в комнате ожидания, где сразу попал под общее внимание собравшихся. Корреспонденты, участники, гости… слишком много людей.

— Ли Вей, расскажите что-нибудь о себе? — подскочила ко мне светловолосая девушка с европейскими чертами лица, — что послужило причиной вашего участия в Международном фестивале?

— Без комментариев, — сухо проговорил я.

Спокойно отодвинув девушку в сторону, направившись в комнату только для участников, где, пройдя через охрану, закрыл дверь, что обрубила все звуки, доносящиеся из зала ожидания. Обозрев помещение, я увидел молодого китайца с мягкими, я бы назвал их женскими, чертами лица, что в данный момент сидел и теребил себя за длинный конский хвост.

— Нервы? — осторожно спросил я, убирая рюкзак в ячейку хранения.

— Не твое дело, — мрачно ответил парень, даже не повернув голову.

— Выключи истерику, а то на бабу похож, — заметил я.

— Кто здесь "баба"? — повернулся парень, посмотрев на меня с прищуром, — следи за своей речью, ты…

— Кто я? — переспросив я начал собирать энергию для использования пятой вариации "раскола небес", что поставит два креста в этом споре, один на моем участии в Фестивале, другой на могиле этого самоубийцы.

— Прошу прощения, Ли Вей, мое имя Куан Ю. — Между тем подскочив склонился в поклоне парень.

Так, какая разная реакция… подсадной казачок? Не совсем верное, но самое близкое определение. А лицо, подойдя к парню поближе, а затем искоса посмотрел на переносицу, быстро изучая черты лица — плюс ещё и девушка, лет семнадцати, не могу точно определить, слишком уж солидный слой грима наложен.

— Приветствую, "наставник", может, вы уже снимите бинты со своей груди? — выпрямившись в полный рост, спросил я, — любой "знахарь" вам скажет, что это может отрицательно сказаться на её росте, а то может привести и к патологиям.

— Как догадался? — опустила голову девушка.

— Слишком мягкие черты лица, у парней таких нет, — ответил я, — принимая во внимание твою реакцию до зрительно контакта, можно сделать вывод: ты здесь из-за меня.

— Требуешь ответа, с твоей-то силой? — оценивающе посмотрела на меня девушка.

— Надеюсь на взаимную договоренность. — Спокойно ответил я, — если откажешься сейчас, второго шанса не будет.

Не знаю, по чьему поручению прибыла данная особа, но лучше сразу расставить все точки над "i", чем потом получить ворох непонятных проблем, взявшихся на пустом месте.

— Разговора не состоится. — Проговорила девушка.

— Твой выбор, только мне больше не интересна ни ты, ни те, кого ты представляешь. — Пожал плечами я и сел в кресло, смотря на электронные часы, отсчитывающие время до начала боя.

В любом случае я не собираюсь идти навстречу тем, кто заинтересован во мне, но не проявляет доверия. Так вот…


***
— Приветствую наших гостей, это полуфинал Шаолиньского Международного Фестиваля боевых искусств. До боя осталось две минуты, в первом бою сойдутся, Ли Вей, молодой "универсал", в очередной раз доказывающий, что сила — это ещё не все, и Энлэй Цай, "эксперт", демонстрирующий грациозное управление стихией "ветра".

Задумчивым видом, смотря на противника, замершего примерно в двадцати пяти метрах от меня, я старался разобраться с его энергетическим запасом, который был довольно незначительным для того, кто дошел до полуфинала. Видеорепортажи предыдущих боев ничего не дали — все выглядело как обычно… Техника сокрытия энергетики? Неприятно, но не фатально. В общем, "темная лошадка".

— Бой начинается.

Заложив руки за спину, я, подготавливая технику, двинулся вправо, обходя противника по полукругу, однако он стоял даже не пошевелившись, смотря в землю. Чего же он ждет? Твою…

"Скальный клык дракона" — и я замер на кончике скалы, смотря на небольшое озеро лавы, появившееся вокруг камня, а затем мгновенно ушел в медитативное состояние, где сумел уловить быстро созданную технику и сумел её воссоздать. Резко открыв глаза буквально через мгновение, я, используя "мерцание", переместился к противнику, а затем его снесло с места "Взрывом сферы ветра", отбросив к стене…

Уклонившись в сторону от спирально закрученного потока ветра, ударившего сверху и оставившего в земле приличную воронку, я спустя секунду ударил "Режущим порывом", который вмял противника вместе с его защитой в стену арены. Вновь "мерцание" и, оказавшись в непосредственной близости, я ударил "Громовой бурей", следом за которой последовала техника "Ледяной дрожи".

Однако, вопреки всему, мой противник выдержал это и, разрушив сковывающую технику, обзаведясь только глубоким порезом на лбу, из которого медленно сочилась кровь, неожиданно взлетел над полом арены на пять метров и принялся кидаться в меня техниками ветра, создавая их с огромной скоростью, из-за чего мне пришлось перейти в режим уклонения и только подивиться тому, что энергетический резерв моего противника находится на уровне "мастера". А у меня осталось около тридцати процентов энергии… Эх.

"Мерцание" — и я исчезаю с поля зрения противника, что сразу прекратил свой обстрел множественными, но слабо насыщенными энергией техниками, принявшись озираться по сторонам. Я же в это время разогнался по вертикальной поверхности, а затем появился в прыжке, выходя из "мерцания" и нанеся мощный удар энергетическим молотом, отправив своего противника к земле, практически лишив его защиты, где его ожидала приятная встреча с собственной техникой "Лавового озера". Добавив ускорения каменной лентой, я мягко приземлился на неё и посмотрел на противника, что, расставшись с защитой, рухнул в небольшое озеро кипящего камня, из которого сумел самостоятельно выбраться и сейчас лежал на земле.

"Не рой другому лавовое озеро, сам в него попадешь." — Мрачно заметил я про себя.

— Бой окончен. — раздался равнодушный голос комментатора, — "целителям" незамедлительно прибыть на арену.

Спустившись с каменной ленты, я просто направился к выходу с арены, где меня сразу принялись осматривать "целители", сумев выявить трещины в бедренных костях, из-за чего меня положили на каталку и увезли в медицинскую часть помещений арены, где мне поставили капельницу и два незнакомых "целителя" занялись моим лечением, один восстанавливал энергетический запас, другой в это время сращивал кости. А я внимательно наблюдал за их манипуляциями при помощи техники "Осязания духа", чтобы они своим "лечением" не подыграли исходу следующего боя, однако обошлось без накладок, через пятнадцать минут проверили мое состояние довольно сложной диагностической техникой и отпустили. А я, вернувшись в комнату для участников, ушел в медитативное состояние, анализируя ход прошедшего боя.

В принципе нормально я провел бой — у меня под конец осталось лишь около пятнадцати процентов от общего запаса энергии, только вот разнообразие техник на основе стихии "ветра" меня впечатлило. Однако, что насчет элемента "магмы"… Энлэй Цай не обладал даже мизерной к ней предрасположенностью, этим меня не обманешь. Есть… Вот тот момент, мой противник выжидает, а техника формируется где-то за его спиной, а затем разворачивается прямо под моим ногами.

Не нравится мне это. Кто-то целенаправленно ведет на меня охоту, этот "кто-то" хочет узнать, к скольким стихиям я имею предрасположенность. Похоже, что "целители" слили информацию, ведь только они могут отследить подобное. Вот это меня макнули…

Правильно я думал, что нужно выезжать из страны, однако у меня остался всего один бой, буду продолжать делать вид, что ничего не знаю и не понимаю, однако техники на элементе "магмы" использовать не буду, пусть она всего одна.

Следующий бой начнется в два часа дня, а через полчаса состоится второй полуфинальный бой, только вот где участники, опять я сижу один в этой комнате — пойду, прогуляюсь. Перекушу заодно, кстати, сегодня среди зрителей присутствует Лунь Ци, Император Китая, так что кухня должна быть отменной, тем более что кормят участников бесплатно.

Набрав в поднос гарнир с большим количеством мяса и сдобы, обойдя стороной императорского карпа, с которым не хотел связываться, так как знал, что после него мне будет светить только туалет, я устроился за столиком в шикарной столовой, больше похожей на ресторан.

— Привет, Ли Вей, — сел рядом со мной знакомый "целитель", протянув руку для рукопожатия, — молоток.

— Спасибо, — ответив на рукопожатие Серова, поблагодарил я, — скажи, Влад, вот ты, как более знающий человек, можешь рассказать о способах увеличения личного резерва?

— До двадцати пяти, пока длится период созревания тела, он и так будет расти, — несколько задумчиво проговорил "целитель", — также есть возможность увеличить пропускную способность твоих энергетических каналов, что кто-то уже частично проделал. Также я заметил, что ты используешь концентрационную технику, что тоже положительно сказывается на энергетическом запасе. Остается только духовное лекарство, только вот дорогое оно, просто жуть. Не забивай себе голову, для своего возрасты ты очень силен, остальным участникам фестиваля от семнадцати до двадцати пяти лет.

Ничего нового он мне так и не сказал, жаль, конечно, однако то, что он с возрастом будет расти — долго, мне сейчас нужны силы, чтобы выжить в том клубке интриг, опутавшим меня. Только где искать неизвестного ткача, или их несколько? Ладно сейчас, но уже завтра я буду талантливым пятнадцатилетним "универсалом", без статуса участника Фестиваля и не имеющим покровителя.

— Кстати, неплохой бой был. Мне было показалось, что ты сдался, а ты просто просчитывал действия своего противника, а затем швырнул его в собственную технику, — проговорил Влад, — но его ли эта была техника…

Так, значит, я не ошибся. Некоторые тоже озадачены.

— Слушай, Ли Вей, а кто твои родители? Ты ведь не чистокровный китаец: цвет кожи, разрез глаз, телосложение…

— Я не помню своих родителей, — отрицательно покачал я головой, — меня практически с младенчества воспитывала сестра матери, после чего я ушел к монахам. Вот такая вот неинтересная история детства.

— О, прости, не знал. — Несколько сконфуженно ответил парень.

— Да будет тебе, — отмахнулся я, — кстати, все хотел спросить, у вас что за разборки в России? Видел по новостям, что было несколько боевых столкновений, только кого, зачем и почему, так и не понял.

— Да две семьи, состоящих в Совете, где-то друг другу дорогу перешли, — отмахнулся Влад, — в данный момент обе семьи угомонили, дав по щам, сейчас тихо, ну сам понимаешь.

— Понимаю, — улыбнулся я.

Значит это две семьи занимались планомерным уничтожением друг друга, невзирая на человеческие жертвы, за что оказались биты остальными семьями и расползлись по углам зализывать раны. Не все так просто, как кажется на первый взгляд. Впрочем, пока что мне туда дорога закрыта…

Исчерпав темы для разговора, мы принялись насыщаться. Однако, вскоре Владу позвонили, и он, так и не окончив свой ранний обед, быстрым шагом покинул заведение. Оставшись в гордом одиночестве, я неспешно закончил пищу, а затем отправился на выход с арены — просто захотелось подышать чистым воздухом.

Расположившись в парке несколько в стороне от арены, я включил видео трансляцию текущего боя и несколько удивился тому, насколько быстро Куан Ю разделалась со своим противником — просто прорвав его защиту нескольким мощными техниками, вышла в финал.

— Добрый день, — проговорила Минэко, появившись передо мной, — как ты себя чувствуешь?

— Настраиваюсь на победу. — Добродушно улыбнулся я.

— Это хорошо. — Открыто улыбнулась девушка, — искренне желаю тебе удачи.

Что она хотела? Ума не приложу, что у этих девушек в голове, только вот Минэко довольно мила, когда не закрывается в своем доспехе, глуша личные эмоции. Впрочем, о чем это я? Ах да, надо валить из Чжэнчжоу, а лучше вообще из страны. В Россию пока не стоит соваться, в Европейские страны сознательно не поеду. Может в Японию? Без знания языка мне том делать нечего…

Блин, что за жизнь та такая, куда не кинь — везде клин. Черт с ним, пока что просто перееду в другой город, варианты есть, все-таки из страны будет сложно выбраться. Так…


***
— Это, Шаолиньский Международный Фестиваль боевых искусств. Финал! Да, дорогие зрители, это итоговый бой, которого все так ждали, в этот раз на нашей арене два "универсала" и оба они желают подняться на пятую ступень ранговой лестницы, встречайте: Ли Вей и Куан Ю!

Черт, как надоели эти комментаторские вопли, что мне нравилось на отборочных, там нас просто представляли друг другу и начинали бой, тьфу.

— Бой начинается!

Уход вправо от брошенной техники и площадку арены разрубает воздушным потоком, откат влево, и земля в этом месте проседает, чтобы взорваться каменными осколками, летящими во все стороны. Несколько водных пуль, летящих с ошеломительной скоростью, врезаются в кусок скалы и просто дробят его, а я, уклоняясь от волны пламени, исчезаю в "мерцании".

Черт, этот бой будет сложен — у особы, притворяющейся парнем, есть боевой опыт, что превосходит других участников, не удивительно, что она вышла в финал. Впрочем, "идем на вы"!

Нисколько не сбавляя скорости, я нанес мощнейший удар энергетической алебардой, заставив просесть защиту девушки. Пока она поворачивалась, успел молотом с красивыми шипами проломить защиту, и девушку отшвырнуло наземь, заставив распластаться. А я, видоизменив технику, стал приближаться к ней с двумя энергетическими мечами, являющимися продолжением моих ладоней.

А затем почва исчезла у меня из-под ног и продемонстрировав зрителям десяти метровый полет, я выбил своим телом с наложенной защитой большую дыру в стене арены. В падении я использовал технику полета и завис над площадкой, удивленно смотря на то, что происходит…

Куан Ю, в данный момент замерла на трехметровой высоте стоя на огромной корне дерева, мелкие же корни, постепенно произрастая из главного, покрывали всю площадку арены. Осторожно приземлившись, я ушел в "мерцание", однако, не сделав и трех шагов, оказался снова вмят в стену и упал на колени.

"Ах ты, желторотая курица, — восстановив слетевшую защиту, я проверил, сколько у меня осталось энергии, а затем оскалился, — проигрывать я не намерен. Посмотрим, как ты переживешь это."

Энергия вокруг меня резко выгнулась дугой, и я буквально исчез, чтобы возникнуть в семи метрах над землей и в падении создал последнюю вариацию техники "Раскола небес". Чудовищный вал энергии понесся в девушку сверху от меня, и мелькнувший вокруг неё защитный кокон золотистого света просто разорвало в клочья, а затем техника, разорвав главный корень, достигла пола арены, увлекая за собой девушку и оставляя в земле пятиметровую воронку, просто исчезла, источив заложенную энергию. А я, используя оставшуюся каплю энергии, с трудом сумел создал технику "полета" и, сбавив скорость падения, приземлился на край воронки.

Бросив короткий взгляд через плечо, удостоверяясь, что противник скорее жив, чем мертв, стараясь не качаться, двинулся на выход с арены. Все-таки не стоило использовать свой последний козырь, больше мне нечем удивить своих будущих противников, дорого же мне досталась победа, множественные мелкие разрывы энергетических каналов, работающих пусть кратковременно, но на износ, пара ребер сломано, но победа моя.

Войдя в помещение арены, я подошел к ближайшему креслу и просто стек в него. Несколько "целителей", используя ускоряющие техники, метнулись на территорию арены, откуда экстренно перенесли тело бессознательной девушки, быстро проверили её состояние, положили на каталку и, поддерживая жизненные функции, умчались к выходу.

— Ну ты даешь, — удивленно проговорил подошедший Серов, — последняя атака была впечатляюща, даже поставленную во избежание смерти участника защиту "мастера" снесло.

— Сейчас отключусь, Влад, — тихо проговорил я, чувствуя, что мои силы истаивают окончательно, а затем рухнул в беспамятство, слыша где-то не периферии сознания громкий крик, Серова:

— Каталку, быстро!


***
Придя в себя, я несколько удивился белому потолку, показавшемся мне странным зрелищем, сел на кровати и несколько удивился тому, что оказался раздет. На груди обнаружились присоски пульсометра и нескольких других проборов, которые я с удовольствием оторвал.

Нырнув в медитативное состояние, я быстро проверил свою энергетическую систему, что оказалась в полном порядке, словно и не было последнего боя, даже энергетический запас незначительно увеличился.

Выйдя из медитативного состояния, я задумчиво посмотрел на вошедшего Серова, что, взяв стул от стены, поставил его к кровати и устало плюхнулся в него, проговорив:

— Ты должен бережнее относиться к своим противникам, особенно когда правила боя не предусматривают смертельного исхода. Пять "целителей" выложились полностью, но сумели спасти Куан Ю.

— Когда вступаешь в бой нужно быть готовым к смерти, — ответил я, — а если отказываешься, то беги и прячься подобно загнанному зверю, проживи свою жизнь в страхе перед грядущим, чтобы в итоге встретить пришедшую смерть.

— Сотрясения у тебя не было, а философию ты отставь в сторону, мал еще, чтобы задаваться вопросами жизни и смерти. Хотя что-то в твоих словах есть. Кстати, о тебе беспокоятся. За дверями в данный момент тебя ожидает Ким Хе, самый младший из участников Фестиваля.

— Как скоро меня выпишут?

— Тебя не увезли в больницу, но ты находишься здесь уже два часа. Знаешь, советую тебе все-таки иногда спать, не знаю, чем ты пользуешься, чтобы обходиться без сна, но делай это систематизировано, твоя нервная система сильно от этого страдает, не позволяя телу отдыхать. Ладно, желаю удачи, пойду, отдохну, два пациента с поврежденной энергетической системой даже для меня излишне накладны.

Поднявшись, "целитель" усталою походкой покинул медицинскую палату. А я задумчиво посмотрел на капельницу в своей руке и просто оставил как есть, пусть мне сейчас это попросту необходимо.

— Как самочувствие? — осторожно заглянула в палату Ким Хе, — бой вроде прошел нормально, однако ты попал к "целителям".

— Беспокоилась?

— Нет, — улыбнулась девочка, пройдя в палату и сев на стул, — помер — деньги бы мне достались.

— Так, а что по ставкам?

— Ну, за вычетом моих двух тысяч и десяти процентов сверху, ты обладатель суммы в восемьдесят девять тысяч. — Проговорила девочка, а затем положила пакет на кровать.

Открыв оный, я проверил пачки купюр и убрал под одеяло, чтобы не мозолил глаза. Затем удовлетворительно кивнул и поинтересовался:

— А куда ты сейчас?

— Не знаю, куда ветром понесет. В конце концов, я вольный "элит". Ладно, если что, я буду на церемонии награждения. Все-таки интересно, кто же победил.

Да, стихия леса с техникой, которую я обозвал "большим корнем" оказывается, не просто уникальна, но и довольно сильна. А я к счастью разобрал технику, просто медленно разбирая ход произошедшего боя, однако так и не решился использовать, ведь просто не понимал основы этой стихии. Почувствовав чужую мощную энергетику, я вышел из медитативного состояния и открыл глаза. После осторожного стука в дверь в комнату вошел уже знакомый мне Лунь Минг, которого я узнал ещё с отборочных соревнований.

— Как ваше состояние, Ли Вей? — зайдя в палату, куда меня экстренно доставили на каталке, — "целители" сказали, что ваша жизнь вне опасности, но необходимо ещё немного вас прокапать.

— Самочувствие хорошее, — поморщившись, я вытащил иглу капельницы из руки, — лечение не требуется.

— Вот и хорошо. Мое имя Лунь Минг, я являюсь распорядителем Фестиваля, — сев на стул, приставленный к кровати, представился китаец, положив кейс на колени, — тогда я думаю, что вы сможете участвовать в церемонии награждения. Вот ваша новая идентификационная карта, соответствующая вашему настоящему боевому уровню, — протянул мне брат Императора пластиковую карту, что я осторожно принял из его рук. — Поздравляю, чемпион, вы удивили многих.

Надеюсь, хоть Императорская семья Китая ко мне лезть не будет… А то я боюсь сломаться под ворохом скопившихся проблем.

— Ваш денежный приз, — он открыл кейс, — сначала я думал сделать перевод на ваш счет в банке, но потом решил вручить всей суммой, можете пересчитать.

— Если даже Императорской семье не доверять, то как тогда можно жить в этой стране? — Позволил я себе иронию.

— А вы довольно интересный человек, — отложив кейс на тумбочку, проговорил Лунь Минг, — чем планируете заняться?

Так… обещают слежку.

— Не знаю, пока намерен оставаться в городе. Потом обратно в монастырь.

О, какой цепкий взгляд, интересно, чем же он заведует, раз научился смотреть на людей подобным образом. Если бы на моем месте был Ли Вей, то он сжался бы в страхе.

— Желаю удачи, — протянул он мне руку для рукопожатия, которую я принял, — ожидаю вас на церемонии награждения, она состоится в восемнадцать часов в Шаолиньском монастыре.

— Хорошо, я обязательно буду.

Дождавшись, когда он уйдет, я быстро выбежал из палаты, направился в комнаты отдыха участников и забрал рюкзак с поясной сумкой. Вернувшись обратно в палату, выложил запасную форму одежды и быстро переоделся. Переложив деньги из кейса и из пакета в сумку, проверив, что ничего не забыл, отправился на выход с арены.


Когда я прибыл к назначенному времени к месту, где будет церемония вручения, то несколько удивился количеству репортеров, что в данный момент были заняты приготовлениями к присутствию Императора. Толпа охраны при встрече уважительно кивали мне и следовали дальше.

— Ли Вей, иди сюда. Ещё почти полчаса до начала. Пойдем, кофе попьем. — С трудом пробившись через толпу, за руку поймала меня Ким Хе, и потащила обратно.

— Как же там шумно, — заметил я, не пытаясь вырваться от захвата девочки.

— Международный уровень, нужно подготовить места для всех гостей и участников, так что хватает работы. — Пояснила кореянка.

А обнаружив искомое, потащила меня к закусочной под открытым небом, которых в городе было множество из-за Фестиваля. Сев за столик, я заказал себе кофе с фасолевыми лепешками, что попробовал в первый раз и остался доволен вкусом, девочка же выбрала горячий шоколад и арахис в какой-то глазури.

— Ну и каково это — чувствовать себя чемпионом? — внимательно наблюдая за моей реакцией спросила кореянка.

— Хочу просто отдохнуть, — устало вздохнул я, — сначала отборочные, потом фестивальные бои съели все силы.

— О, проявляешь слабость, неожиданно, — заметила девочка, одарив меня дружелюбным взглядом, — впрочем, ты не возгордился, и это опять доказывает то, что твой психологический возраст как минимум вдвое больше физического.

— Скажи, вот зачем тебе так интересен такой маловажный факт? — скучающе подперев рукой подбородок осведомился я, — лучше бы свой номер телефона дала.

— Держи, — протянула мне визитку девочка, вытянув её из кармана джинсовых штанов, — а почему интересен возраст… В каждом мужчине должна быть загадка, отличающая его от других, а мне нравится разгадывать подобные загадки.

— Однако если загадка исчезнет, человек перестанет быть тебе интересен, не проще ли оставить все как есть? — сделал я вывод из слов девочки.

— Ну, есть такое, — задумчиво проговорила Хе, смотря на остывающий шоколад, — однако разгадка одной загадки довольно часто открывает другие загадки, показывая порой даже неизвестные свойства личности.

Да, а она оказывается сложная особа, если судить поверхностно, передо мной обычная, умная для своего возраста девочка, а копнешь глубже, обнаруживается довольно сильная личность со своим взглядом на окружающий мир. Честно говоря, я даже рад, что повстречался с ней, с её постоянно оптимистично-циничным настроем просто не заскучаешь.

— Ладно, пошли, до начала осталось десять минут. Опаздывать просто не вежливо. — Одним махом допив шоколад и облизав губы, девочка резво вскочила на ноги, — быстрее, старик.

Быстро расплатившись за заказ, я направился в обратном направлении, Ким Хе надоело прокладывать дорогу через собирающихся людей, и используя меня в качестве ледокола шла за моей спиной. Выбравшись к участникам Фестиваля, некоторые из которых смотрели на меня с неприязнью, в основном проигравшие, другие же напротив заинтересованно, ну и всего несколько человек уважительно кивали мне в знак приветствия, на что я отвечал подобным образом.

Спустя пару минут появился Император Лунь Ци и, сев в кресло, кивнул головой, разрешая начинать церемонию награждения.

Слушая перечисление гостей и участников Фестиваля, я уж было начал засыпать, но Ким Хе ущипнула меня, и я резко открыл глаза, так как начали вызвать участников, и Лунь Минг поздравлял их с получением определенного ранга, подкрепляя это незначительной суммой денег, что они, так же, как и я, получили заранее. Последним вышла Куан Ю в одежде парня и, получив утешительный приз в размере двадцати тысяч юань, удалилась со сцены. А потом настала моя очередь…

— Ли Вей, приглашаю вас к себе. — Проговорил Лунь Минг.

Быстро передав рюкзак в руки Ким Хе, я медленно поднялся на сцену под бурные аплодисменты собравшихся зрителей.

— Победив всех противников, как в отборочных состязаниях, так и в участии в Шаолиньском Международном Фестивале боевых искусств, Ли Вей удостаивается пятой ступени, получая ранг: "наставник", а также денежный приз в размере ста тысяч юань. — Провозгласил Лунь Минг, брат императора.

Однако затем произошло неожиданное событие, император поднялся со своего кресла, что заменяло трон, спустившись по ступеням, подошел ко мне, спокойным размеренным голосом проговорив:

— За твое мастерство и неустрашимость, я лично награждаю тебя прозвищем: "Юный тигр". Поздравляю, Ли Вей Нинхе[12].

Ответив императору, Лунь Ци, глубоким поклоном, выражая благодарность, я, дождавшись, пока он вернется на свой трон, отошел в сторону, где меня уже ожидала Ким Хе.

— Поздравляю, "наставник". — Добродушно улыбнулась девочка, — кстати, держи свой рюкзак.

— Спасибо, — кивнул я кореянке, забрасывая его за спину, — значит, здесь мы и расстанемся.

— Ну да, — пожала плечами девочка, — тебе нужно покинуть город как можно скорее и залечь на дно. Слишком уж сильно ты наследил здесь, Нинхе. Как-нибудь встретимся.

— Хорошо, до встречи, — кивнув девушке, я развернулся и, проходя через толпу зрителей, двинулся к выходу.

Сразу после выхода с территории Шаолиньского монастыря, я направился на вокзал. Люди по мере моего узнавания приветливо мне улыбались и махали в след, только вот мне все это было безразлично. Обнаружив "духовным чутьем" следующего за мной человека, я даже не обратил внимания, но когда зашел в туалет на вокзале, этот преследователь зашел следом.

Сделав свое дело, я открыл дверь и несколько удивленно посмотрел на Это Минэко, опустившуюся передо мной на колени и держа на открытых ладонях ножны со своими мечами.

— Ну и что я должен сделать? — озадаченно проговорил я.

— Примите, — тихо проговорила японка.

Осторожно взяв ножны с катаной и вакидзаси в руки, я немного их подержал в руках, однако, не являясь любителем холодного оружия, вернул обратно девушке, так и не поднявшейся на ноги.

— С этого момента я ваш самурай, мой господин. — Стальным голосом проговорила Минэко, поднявшись, привязала ножны на сагэо[13] к поясу.

— А лучше места не нашлось? — насмешливо переспросил я, покачав головой.

— Извините, — склонилась девушка в поклоне.

Ну и что мне с ней делать, эти японские самураи… Жаль, что в школе не доучился. Ладно, разберусь потихоньку, сейчас главное город.

— Значит так, у нас есть полчаса, а затем нас ожидает небольшое путешествие поездом в Харбин. Согласна?

— Куда угодно, но только с вами.

— Без "вы" и "господина", обращайся ко мне по имени.

— Хорошо, Вей, — кивнула девушка.

— Пошли, поужинаем.

Выйдя из-за запертых девушкой дверей туалета и посмотрев на образовавшуюся пробку из мужчин, посмотревших сначала на меня, а затем на девушку внимательными взглядами, я спокойным шагом двинулся к небольшому вокзальному кафе. Где мы с девушкой быстро поужинали и, прикупив напитков и еды в дорогу, ушли покупать билеты, где нам пришлось демонстрировать свои идентификационные карты.

Поезд прибыл буквально через десять минут, Минэко первой вошла в купе, убрала свой туристический рюкзак наверх и отцепила ножны с мечами, положив их на нижнюю койку, куда и села. А я, вытащив ноутбук, поставил рюкзак у изголовья, а пакет с продуктами положил на стол.

— Слежки не было. — Закрыв двери в купе, проговорила японка.

Спасибо. — Кивнул я, а затем, тихо включив музыку, поинтересовался, — кстати, а что это было тогда в туалете?

Принятие служения своему даймё. — Спокойно проговорила девушка-самурай, — извини, Вей, но другие места были не столь уединенными, поэтому я и остановилась на этом варианте.

— Да, а сейчас служба безопасности будет ломать голову, чем же мы там занимались, впрочем, у них есть в туалете камеры наблюдения, так, что они все правильно воспримут. А что является причиной столь странного поступка?

— Причиной, по которой я стала твоим самураем, является пари с Накано Сайто, что хотел выкупить меня у моего отца в качестве гейши.

— Однако гейша — это не куртизанка, верно? — напрягая извилины, уточнил я, — может, пояснишь, я плохо знаком с японскими реалиями.

— Гейша — это человек искусства, занятый тем, что развлекает гостей японскими танцами, чайной церемонией или беседой. Однако, я рождена в семье самурая, для меня подобный вид занятий просто оскорбителен, если бы Сайто стал чемпионом Фестиваля, я бы сделала сэппуку, перерезав горло.

— Послала бы такого отца. — Внимательно выслушав объяснения, ответил я.

— Я покинула семью Это. — Тихо проговорила девушка, — так что я теперь полноправный самурай Нинхе.

Последнее девушка добавила с какой-то гордостью…

— Ты ведь знаешь, что я не клановый и не смогу тебя обеспечивать всем необходимым длительное время. — Спокойно проговорил я.

— Мне это известно, однако я не беспокоюсь о финансовом вопросе. — Спокойно отозвалась девушка.

— За мной придут.

— Умереть, защищая своего господина — честь для самурая.

— Ты издеваешься?

— Нет. Это вы пытаетесь вести себя как капризный подросток, однако я уже все взвесила и решила, что буду вашим телохранителем.

Нет, она правда издевается… Ох уж эти азиаты, значит так, появится интернет — узнаю почему у этих самураев подобный склад ума, а пока оставлю все как есть, не вижу смысла спорить.

Впрочем, будет время, расскажу ей о себе, все равно об этом уже знают многие. А пока, слушая перестук вагонов, мы направлялись в Харбин.


Глава 9

Китай. Провинция Хэнань. Чжэнчжоу. Летняя резиденция Императора Лунь.
27 июля 2007 года.

В комнате для чайных церемоний в данный момент расположилось двое мужчин, что, сидя напротив друг друга, просто наслаждались вкусом свежезаваренного чая. Напряжения никакого не было, это было простое чаепитие двух братьев, что изредка обменивались шутками в данный момент, отойдя от дел по государственному управлению.

Острожный стук в дверь и дверь отошла в сторону, на пороге без приглашения войти появилась молодая девушка китайского происхождения, одетая в черное ципао, внимательно посмотревшая на мужчин своими голубыми глазами, мягким голосом, без выраженных эмоций поинтересовалась:

— Ты звал меня, отец?

— Да, — Спокойно кивнул Лунь Ци, — проходи, присаживайся.

— Что мне нужно сделать? — сев на колени перед чайным столиком, спросила девушка, — обычно, если ты меня зовешь, это означает, что я нужна для реализации очередного плана, задуманного тобой.

— Только ранг "мастера" дает тебе право так непочтительно разговаривать со мной, — спокойно очертил границы дозволенного император.

Лунь Минг, сидящий рядом, выразительно покосился на девушку, а после этого, посмотрев в глаза брата, многозначительно промолчал, ему не хотелось разбираться в отношениях своего брата и его многочисленной семьи.

— Взгляни, — протянул Лунь Минг фотографию девушке, — что ты можешь сказать об этом человеке?

Взяв фото, девушка некоторое время изучала изображенного на неё метиса с пепельными волосами, а затем, отложив фотографию, некоторое время молчала и спокойно проговорила:

— Ли Вей Нинхе, самый молодой "наставник" в истории, получивший ранговую ступень на последнем Шаолиньском Фестивале боевых искусств. Возможно, полный "универсал", имеющий предрасположенность ко всем стихиям. Потенциал неизвестен, имеет возможность неизвестным способом перенимать дистанционные техники противников. Характер сдержанный, целеустремленный, спокойный, нетипичный его возрасту. Биография неизвестна.

— Вижу, ты уже интересовалась этим парнем, — осторожно проговорил Лунь Ци, — что ещё можешь добавить?

— Слишком опасен, Накано Сайто, вступивший в ним противостояние, до сих пор находится под наблюдением у "целителей". Вы хотите, чтобы я следила за ним?

— Не шпионить, — покачал головой Лунь Минг, — в данный момент Нинхе и так находится под пристальным взглядом многих кланов, заинтересованных в его способностях. Тебе нужно стать его союзником, другом, впрочем, кем угодно, чтобы заполучить его доверие.

— Это все? — равнодушно поинтересовалась девушка, глубоко вздохнув, чтобы успокоится.

— Да, Ли Вей должен остаться жить в Китае при любых обстоятельствах.

— Я выполню твой приказ, — поднявшись, проговорила девушка, а затем направилась к двери, возле которой обернулась, спросив, — я все ещё дочь Лунь Ци?

— Да, ты всегда была и будешь моей дочерью. — Кивнул Лунь Ци, — я ожидаю, что этот мальчик будет ценным приобретением для нашей семьи.

— Хорошо, отец. — Кивнула девушка и покинула комнату, закрыв за собой дверь.

— Она слишком своенравна, не ожидаю, что она выполнит твой приказ, — задумчиво проговорил Лунь Минг, — кстати, ты не рассказал ей всего.

— Лунь Джу — своенравна, но и довольно расчетлива, чтобы не понимать выгоды, что сулит её возможная помолвка с этим мальчиком. Именно об этом она и спрашивала.

— Статус основателя клана. — Задумчиво проговорил Лунь Минг, — что и ожидалось от твоей дочери, такая же расчетливая, как и её отец.

— Ты ведь тоже сделал свой ход, зачем эта ирония, брат? — откровенно улыбнулся император, — да и я не ожидаю слишком много от неё, ей только восемнадцать.

— Есть одна маленькая сложность, — задумчиво проговорил Лунь Минг, сделав осторожный глоток из пиалы, — мальчиком заинтересовалась семья Е, что хочет перетянуть его на свою сторону.

— Меня больше настораживает его отец, — покачав головой проговорил Лунь Ци, — Мин Сон, тщательно изучив биографию мальчика, сумел отследить его. Если он узнает о его существовании, может произойти грандиозный международный скандал, русские так просто не отдают своих детей.

— Что является вопросом времени, "мастер-целитель" тоже сделает собственных ход в этой партии.

— Все решится за эти полгода. Что насчет происшествия на острове Феникса?..


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин.
28 июля 2007 год.

Прибыв в город Харбин, расположенный в северо-восточной части Китая, я с Минэко некоторое время сидели на вокзале в кафе, девушка завтракала, а я неспешно потреблял кофе и занимался поиском на местных сайтах объявления о помесячной сдаче жилья.

После событий Фестиваля мне нужно просто спрятаться, все-таки, кто бы ни пришел за моей жизнью, я твердо знаю одно, смерть — порождает только смерть. Если рассмотреть разное развитие ситуации, если убиваю я, придут другие с желанием отомстить, если убьют меня, то те, кто был заинтересован во мне и в моих силах, отомстят убийце. Вот такой вот расклад, с которым я уже неоднократно сталкивался, и он принес мне только лишнюю головную боль.

— Куда мы направимся?

— Пока что наша цель — пропасть с глаз, — осторожно указал я глазами на камеру, установленную в кафе, покосившись в сторону, — заинтересованных в моей скромной персоне.

— Хорошо, это разумно. — Кивнула японка, — ещё, не беспокойтесь, после Фестиваля я продлила время своего нахождения в стране, указав причиной пребывания: "служение господину".

Так, а вот это интересно… Так, что скажет на это поиск. Да и вправду, подобный пункт называется "телохранитель" и является бессрочно причиной служения. С моей стороны необходимо только внести данные о том, кто меня сопровождает, на идентификационную карту, что может быть проделано в любом отделении полиции Китая. Ладно, с этим разобрались, теперь перейдем к следующему пункту.

Образование. В данный момент я имею лишь образование начальной школы. Весело, больше мне нечего сказать. Да, конечно, меня неплохо выручит неоконченное высшее, однако гуманитарные предметы сейчас для меня просто дремучий лес. А все потому, что я просто не знаю этого мира. Да, пусть он схож с известным мне, однако я не упускаю возможности, что здесь может быть все несколько иначе. Например, вольные и аномальные земли — я просто о них ничего не знаю кроме фактов, что почерпнул из интернета.

Так, ещё один вопрос: как мне стать совершеннолетним? Несмотря на мой ранг "наставника", ко мне могут пожаловать из службы опеки, а затем спокойно вернуть в монастырь, в котором я прописан или в дом моей тетки. Подделать документы? Не вариант, меня в лицо знает около половины страны, впрочем, сейчас нужно решить вопрос проживания.

Набрав номер телефона, указанный в объявлении, я под задумчивым взглядом Минэко договорился с хозяином квартиры о встрече и возможном заключением аренды на трехмесячный срок, где мы условились обговорить детали при личной встрече.

— Съемное жилье?

— Есть возможность покупки двухкомнатной квартиры за сто шестьдесят тысяч, однако, у меня на руках около ста восьмидесяти. Думаю, хватит, но я все ещё несовершеннолетний. — Задумчиво проговорил я, — аренда за полторы тысячи в месяц.

— Купим, я добавлю свою часть. — Спокойно согласилась девушка, — сначала нужно визуально оценить состояние квартиры.

— Треть, — спокойно поправил я, — однако договор придется оформлять на твое имя, как единственного совершеннолетнего.

Согласно кивнув, Минэко сделал глубокий глоток кофе. Все-таки ей было довольно сложно не уснуть, так как в купе она так и не сомкнула глаз, хотя я её укладывал, сам же восстановившись с помощью медитативного состояния.

Расплатившись, мы собрались и покинули вокзал, а затем, пересев на такси, направились в район Дао Вай, где и располагалась квартира, найденная по объявлению.

Найдя необходимый адрес, мы вошли в квартиру, где Это Минэко начала долгий разговор с молодой хозяйкой, родители которой переехали в сельскую местность, а она сама проживала в Пекине, поэтому и собиралась продавать эту квартиру. Впрочем, обычная двухкомнатная квартира, с раздельным санузлом, большой кухней и, что самое главное, в довольно новом доме, с приличной мебелью, по которой не скажешь, что она вообще была в использовании.

— Ли Вей, что скажешь? — едва я вошел на кухню поинтересовалась Это Минэко.

— Квартира хорошая, мебель практически новая, электрические и водяные счетчики в полном порядке. Будем брать.

— А я вас знаю, — неожиданно улыбнулась молодая хозяйка, — вы "наставник", что выиграл Международный Фестиваль боевых искусств. Только почему вы… — внимательно осмотрев Минэко, а затем, посмотрев на меня, девушка несколько покраснела и проговорила, — ну так что?

— Покупаем. — Спокойно проговорила Минэко.

— Тогда я позвоню нотариусу, он в скором времени прибудет. — Проговорила девушка и достала телефон, — а после мы с вами попьем чаю. Хорошо?

Согласившись, мы с Это Минэко расположились за столом, в то время, когда девушка позвонила нотариусу, а затем угощала нас довольно дорогим и ценным чаем. Пока девушки обсуждали район Дао Вай, ведя разговор на английском языке, я занимался тем, что отслеживал свое имя на поисковых серверах. Однако совпадений не было, однако чувство, что за мной есть слежка, так и не исчезало.

— Минэко, я пройдусь, — спокойно проговорил я, — деньги в рюкзаке. Не долго.

Девушка взяла мой рюкзак и, проверив наличие в нем нескольких пачек, удовлетворенно кивнула. А я, выйдя наружу и опустив козырек кепки на глаза, спустился с седьмого этажа и пошел в сторону реки Сунгари, с которой в данный момент дул легкий ветерок, что приносил свежесть и сбивал невыносимый зной июльского дня.

Неспешно двигаясь в направлении центра города, в район местного Харбинского Арбата, я просто спокойно проверял окружающее пространство на наличие пользователей "Vitaco", однако ничего существенного не было, лишь парочка мальчишечек лет семи с энергетикой на уровне "ученика". Но где-то на границе зоны покрытия то возникал, то исчезал кто-то уровня "эксперт", что не было для меня проблемой, это просто довольно сильно нервировало.

Его присутствие я заметил ещё в поезде, этот неизвестный находился в последнем вагоне, а затем большую часть времени следил за мной и Минэко. Однако сейчас, сознательно разделившись с девушкой, я решил поймать его…

Добравшись до "Арбата", я не свернул в пешеходный район, а направился к кораблю, что возил туристические экскурсии и, приобретя себе место с доставкой на другой берег, удовлетворенно усмехнулся тому, что мой преследователь сел на корабль и сейчас я сумел отследить его стихийную принадлежность, оказавшуюся "льдом". Отследив его местоположение, я осторожно посмотрел в хвостовую часть судна и заметил неприметного китайца, что стоял с краю корабля и читал газету… обычное зрелище, если бы не необычно мощная энергетика.

Сосредоточившись, я воспользовался техникой "водяного хлыста", благодаря чему моего преследователя резко обвила вокруг шеи уплотненная вода, а затем резко дернула в воды реки Сунгари, подняв столб брызг. Люди сразу же всполошились, однако я не остановился на этом и использовал технику "проникающих игл", благодаря чему, отслеживая энергетику "эксперта", сумел заметить то, что он неожиданно наморозил вокруг себя сферу плотного льда, а затем поднялся на поверхность, всплыв в семи метрах позади корабля.

Мокрый, раненый и злой, то, что нужно для быстрого удачного боя. О, а чего это он… техника подобной силы убьет всех на корабле, так, придется раскрыться, этому наемнику либо сорвало крышу, либо слишком много заплатили.

"Секущий серп", разрезая водную гладь, ударил противника и разрушил практически законченную технику, незаконченный вариант которой ударил крупными метровыми льдинами льда по своему создателю, не успевшему её направить. Выпрыгнув за борт, я поддерживая себя техникой "полета" под испуганные и изумленные взглядами пассажиров замер над водной гладью и спокойно посмотрел на своего противника, что в данный момент наморозив себе крупную льдину просто наблюдал за мной.

Воссоздав технику, что назвал "ледяной мост", я неспешно двинулся навстречу противнику, постепенно усиливая свою защиту, готовясь к любой брошенной технике. Однако, мужчина выхватил пистолет немного громоздкой конструкции и нажал на спусковой крючок. Мощный импульс "Vitaco" неопределенной стихийной направленности понесся ко мне над поверхностью реки, просто разрубая, выбивая в ней канал. Однако, "мерцание", использованное мной совместно с техникой "ледяного моста", позволило мне сократить расстояние до противника, что открыл по мне просто автоматный огонь, нисколько не заботясь об отдаче, которой попросту не было. "Спиральный разрез ветра" ударил в моего противника, заставив его прекратить беспорядочную стрельбу, а техника "замораживающей плети" сковала ноги противника, заставив его замереть в воде как поплавок.

— Ну и кто тебя послал, недоучка? — спокойно поинтересовался я, проводив взглядом выпавший из руки наемника энергетический пистолет, — тебе настолько мало платят, что ты захотел убить простых людей?

Однако мой противник ответил на это полным молчанием, просто наблюдая за тем, как его родная стихия, обращает его тело в замороженный кусок мяса, что станет рыбным обедом.

— Ты уже мертвец, только ещё не понял этого, — тихо проговорил наемник, а после этого его лицо неожиданно резко посинело, а кожа лопнула, показав замерзшие кристаллики крови.

Да, а все оказывается сложнее, чем я думал. Хорошо хоть он своей беспорядочной стрельбой корабль не задел.

Направив на замороженного противника технику "режущей бури",просто разорвавшей его тело на ошметки и разбросавшей по водной глади, я, используя технику "ледяного моста", неспешно направился к берегу, до которого было около двух сотен метров.

Выйдя к "Арбату", причем двести метров прибрежной и береговой линии я проделал, используя "мерцание". Мне пришлось направиться в расположенные здесь магазины, где оказался по-настоящему огромный выбор продуктов, среди которых встречались и деликатесы, я, набрав два пакета и затратив на все это около четырех сотен юань, сел на такси и, по-прежнему занимаясь мониторингом окружающего пространства, направился на рейсовом автобусе на новую жилплощадь.

Поднявшись на лифте на седьмой этаж, я позвонил в дверь в сто семьдесят восьмую квартиру, что буквально через мгновение открылась, и я увидел перед собой Минэко одетую в лесного рисунка блузку и джинсовые обтягивающие шорты, чему несколько удивился и прошелся по девушке взглядом, оценивая. Высокая грудь второго размера, довольно аппетитные формы бедер, подтянутая попка и ни…

— Я — самурай, не любовница, — неожиданно с ледяными нотками в голосе напомнила девушка, — советую учесть это на будущее, господин.

— Прости, но ты довольно привлекательна, — осторожно проговорил я, старясь не усиливать недовольство японки.

— Благодарю за комплимент, но ответ на ваш взгляд отрицательный.

— Не очень-то и интересовался старыми девами, — хмыкнув, отвернулся я в сторону.

— На этом и закончим. — Успокоившись, проговорила девушка, — с возвращением, Вей, все хорошо?

— Купил продуктов, что насчет договора продажи?

— Все документы находятся у меня, подписание и передача денег прошла успешно, цену после небольшого торга удалось опустить до полутора сотен тысяч юаней.

Занеся продукты в квартиру, я, разувшись, направился на кухню и просто оставил продукты на столе, а затем осторожно заглянул в спальню, где в данный момент находился полуразобранный рюкзак девушки.

— Если вы не против, я поселюсь в этой комнате, здесь большие окна, поэтому я, как ответственная за защиту вашей жизни, не хочу, чтобы вас подстрелил снайпер. — Спокойно прокомментировала Минэко.

— Все хорошо, только не обижайся, если мне захочется выйти подышать свежим воздухом на балконе, и я увижу тебя переодевающейся. — Сразу предупредил я девушку.

— Советую вам посетить бордель, чтобы понизить свою подростковую сексуальную активность.

— А тебе меня не жалко? Вдруг какую-нибудь болячку подхвачу?

— Это ваше дело, если вы подхватите заразу, я помогу вам, вызвав "целителя" на дом, — сообщила девушка, не обратив, ни капли внимания на мой жалостный тон, — однако, если вы и дальше будете делать такие намеки, я буду вынуждена привести вас в чувство физическим воздействием.

Да… девушка-то из камня выточена, ни стеснений, ни попыток оскорблений, лишь обещание успокоить крепким ударом. Впрочем, хозяйка она тоже неплохая, искоса наблюдая за тем, как она разбирает продукты, размышлял я, только вот этот сдержанный характер телохранителя. Но беспокоюсь я о несколько другом — смогу ли я обеспечить ей достойную жизнь в её служении, как представительницы семьи Это.

Проще говоря, мне нужен источник дохода, только где его взять? Если я подамся в наемники — это закроет путь мне в высшую лигу, не давая даже и близко приблизиться к статусу главы клана. Да, жизнь наемника не сахар, работу сделал — деньги спустил, ждешь следующего дела. А там неизвестно на что нарвешься, иногда даже я, получая информацию о задании, просто отказывался от его выполнения из-за своего личного морального кодекса, за который я никогда не переступал в свою бытность наемником.

— Скоро будет обед, — сказала Минэко, выйдя с кухни, и посмотрела на меня, сидевшего на диване и упершегося локтями на колени, удерживая на скрещенных пальцах подбородок, — Вей, тебя что-то беспокоит?

— Сегодня состоялся бой со вторым из связки наемников, что атаковали меня, когда я принимал участие в Фестивале. Бой окончился моей победой, однако, похоже, что те, кто сознательно начал на меня охоту, просто так не успокоятся.

— Ранен? Энергетическая недостаточность? — быстро спросила Минэко.

— Спасибо за беспокойство, — ответил я севшей напротив меня в кресло девушке, — но я все-таки "наставник", а мой противник был "экспертом", так что у нас большой разрыв в боевой подготовке. Энергия уже восполнилась.

— С этого момента я буду вас сопровождать, в одиночку вы подвергаетесь смертельной опасности.

— Если за меня возьмутся всерьез, послав за моей головой "мастера", ты мало что сможешь сделать.

— Но вместе мы сможем! — уверенно проговорила девушка, открыто смотря мне в глаза.

— Мне бы твою уверенность, — задумчиво проговорил я, изогнув губы в слабой улыбке, — впрочем, подобное развитие ситуации возможно, но в данный момент актуально несколько другое — финансовая прибыль.

— Деньги у нас есть… — осторожно проговорила девушка, — если посчитать, шестьдесят тысяч у вас и около пятидесяти у меня.

— Надолго ли их хватит? — задумчиво спросил я. — На полгода шестидесяти тысяч вполне достаточно, даже если выплачивать тебе жалование. Однако, пока мне стоит забыть о покупке холодного и огнестрельного оружия. Если рассмотреть причины, то их две; первая — финансы, а вторая — демонстрация идентификационной карты.

Согласно кивнув, Минэко слабо улыбнулась, однако промолчала. Некоторое время ещё посидев на диване, я направился на кухню, где узрел в данный момент медленно варящийся красный рис и вопросительно посмотрел на девушку, вошедшую следом за мной на кухню, на что она пояснила:

— Сэкихан[14], в честь праздника в честь обретения достойного господина.

— Минэко, я же просил, не нужно "господина"… — поморщился я.

— Как будет угодно, когда мы наедине, но в обществе ранговых бойцов вам придется получать только такое отношение, это называется субординацией.

— Будь по-твоему, — прекращая спор, проговорил я.

— Ночью будет буря, — тихо проговорила девушка, посмотрев за окно, где на самом краю горизонта была видна темная дымка.


Многозначительно промолчав, я было взял поварешку, но она оказалась перехвачена быстрым движением японки, что мягко, но настойчиво, подталкивая меня в спину, выпроводила с кухни в зал. Адресовав ей несколько обиженный взгляд, который она стоически проигнорировала, я взялся разбирать свой рюкзак и извлек из него ноутбук, вещи и остаток денег, полученных за победу и ставки на Фестивале.

Шестьдесят тысяч юань, если умножить на пять, получим сумму в рублях… Все равно немного. На достойную жизнь этого не хватит, плюс, Это Минэко, должна получать зарплату, так как находится под моим руководством. Ладно, что-нибудь придумаю, есть кое-какие идеи для получения прибыли.


В итоге на ужин мы ели красный рис, после этого я остался убирать со стола и мыть посуду, равноценно распределив обязанности, отправил девушку разбирать свои вещи, которые было куда сложить. Ближе к закату небо над городом закрыло тяжелыми тучами и пошел проливной дождь.

Мне пришлось удалиться в зал, в это время Минэко отправилась в душ, осторожно прокравшись мимо меня в халате. Не отвлекаясь от составления списка, чем я обладаю и как это можно использовать, я просто проигнорировал девушку, что несколько опасалась "озабоченного подростка", которым, кстати, я сейчас и являюсь.

Вспышка молнии неподалеку за окном, и тяжелый удар грома, от которого задрожал даже пол, следом за этим погас свет, только ноутбук остался жив, отключенный от зарядки, так как я не стал рисковать и зарядил до начала грозы. Резкий женский визг и громкий всплеск воды… Сорвавшись, я использовав "огненную сферу" открыл двери ванной, где увидел забившуюся в угол Минэко что обхватив колени руками, посмотрела на меня безумными глазами, начав формировать технику…

— Тише, Минэко, это я, все хорошо, — осторожно опустившись на корточки, проговорил я, не делая резких движений, — это просто гроза, просто гром…

— Kurukotowaarimasen[15]! — испуганно проговорила на родном языке девушка, стараясь сжаться в углу ванной, закрывшись защитной техникой.

Следующий раскат грома заставил девушку вздрогнуть, и она просто тихо заплакала, а я, халат, осторожно на корточках приблизился к ней на расстояние вытянутой руки, успокаивая:

— Все хорошо, Минэко, ты в безопасности, тебя никто не обидит, иди ко мне, все хорошо. Не бойся.

— Не боюсь, — немного взяв себя в руки, проговорила девушка по-английски и резко схватила меня, повалив на мокрый пол ванной комнаты, спрятав лицо на груди, — доверюсь.

Используя усиливающую технику, я вместе с девушкой поднялся с пола, а затем с трудом закутав её в халат, взял на руки и отнес на диван, где она, держа меня за руку, каждый раз вздрагивая при ударах грома, через некоторое время после окончание грозы уснула. Вскоре после этого включили свет, а я осторожно высвободив руку из стального захвата девушки, накрыл её одеялом, принялся приводить ванную в порядок, где оказалась лужа воды… Не хотелось бы ещё и потолки соседям снизу ремонтировать.

Почему девушка так сильно испугалась обычной грозы? Хотя чему я удивляюсь, людям вообще-то свойственно бояться многого, тем более представителям слабого пола, да и не только слабого, если вспомнить о "Шуте" у которого была ярко выраженная арахнофобия.

Переместившись на кухню, я заварил себе кофе, продолжил работать на ноутбуке, изредка проверяя состояние японки, после такого нервного потрясения спавшей спокойным сном.

Да, у каждого есть свои сильные и слабые стороны. Лучше забуду этот случай как досадное недоразумение, лишь по той причине, что я "старше".


***
Утро началось для меня с кружки бодрящего кофе, так как ночью я занимался тем, что восстанавливал в памяти знания и умения помимо боевых искусств, занося все это в список, а после пару часов провел в медитативной технике "Созерцание ложного духа", оттачивая свои навыки.

Все-таки удачно я вчера приобрел сковороду и кастрюлю, да и по комплекту столовых принадлежностей для двух человек. Сейчас пВскоре девушка зашевелилась — это я почувствовал, используя "духовное чутье" в пассивном режиме и, бесшумно вернувшись в свою комнату, некоторое время просто сидела без движения на кровати. Затем она принялась одеваться и бесшумно удалилась в ванную комнату, стараясь даже не смотреть в мою сторону.

Когда девушка привела себя в порядок, облачившись в кимоно, наконец, пришла на завтрак, то долгое время стояла на пороге комнаты, опустив взгляд в пол.

— Минэко, проходи за стол, чего ты там стоишь? — устав ожидать пока девушка разберется в себе, проговорил я, — завтрак готов, на улице хорошая погода, свежо и нет вчерашнего зноя.

— Вчера…

— Вчера было "вчера" и это уже не важно. — Перебил я, — перестань, ты выглядишь как школьник, которого отчитывает за проступок излишне строгий учитель.

— Серьезно? — осторожно посмотрела она на меня.

— По пустякам лгать не буду. — Насмешливо улыбнулся я, — Садись и ешь.

Некоторое время девушка ещё постояла, а затем, уняв внутренний кризис, села за стол и, осторожно посмотрев на гренки в тарелке, некоторое время изучала их, а затем попробовала. Через некоторое время тарелка опустела, блюдо пришлось по вкусу молодой японке, что была не совсем потеряна для русской кухни. А затем она пила чай…

Закончив завтрак быстрее неё, я некоторое время работал на ноутбуке, Освободившись, быстро привел себя в порядок, собираясь к походу в город.

— Что будем делать сегодня, господин?

— Сначала гулять, потом пройдемся по "арбату", где приобретем необходимые вещи, список я уже составил, а вечером отметим покупку дома. Как тебе такой план?

— Можно список?

— Держи, — протянул я ей сложенный альбомный лист, — если нужно дополни, оцени, что ещё не хватает этому дому, так сказать женским взглядом. А я пока посмотрю, что мне нужно приобрести из одежды.

Через некоторое время наши сборы были окончены, и мы отправились на прогулку по Харбину…


***
Заложив руки за голову, я гуляющей походкой шел по каменному ограждению мимо дома в традиционном китайском стиле, являющегося резиденцией боевого клана. Расположенный посреди городских джунглей этот дом выглядел, словно сошедший с картинки учебника истории.

Впрочем, чему тут удивляться, боевые искусства Китая имеют за собой почти пятитысячелетнюю историю с момента возникновения, поэтому и не удивительно, что клан "Shuìmiánhēilóng" или "Спящий Черный Дракон" имеет право на подобное.

Однако, едва появились постояльцы дома, я просто мягко спрыгнул со стены, продолжив свой путь уже по мощеной дорожке.

В принципе, я не ищу приключений на свою голову, хотя со мной они случаются, причем довольно часто, впрочем…

— Слушаю, — принял я вызов с не проявляющегося номера.

— "Юный тигр", — обратился ко мне по бихао неизвестный, — а может лучше, Ли Вей. Мне хочется договориться с вами о встрече.

— Когда и где? — по-прежнему спокойным голосом проговорил я, внутренне же насторожившись, — так интересно, кто хочет со мной поговорить.

— Мое имя, Лунь Ше Да, вы можете меня помнить как одного из мастеров, что присутствовали на фестивале боевых искусств в Чжэнчжоу.

— Хорошо, называйте время и место, — в прежней спокойной манере ответил я.

— Не беспокойтесь, я прибуду в Харбин уже к вечеру. — Суховатым голосом проговорил "мастер", — встретимся в "Парке Тигров", завтра утром.

— Согласен, — после некоторых размышлений, ответил я.

Опять что-то начинается… А ведь мой номер никто не знает, кстати, пока не забыл, где там эта визитка.

Быстро обнаружив визитку, оставленную мне Ким Хе, я набрал номер и через некоторое время услышал несколько недовольный голос девочки, выражающейся по-русски:

— Ну и какому барану я потребовалась в десять часов утра?

— Этот безрогий баран даст тебе по шее за столь нелестное к себе отношение. — Насмешливо ответил я Хе.

— О, Нинхе, привет, что делаешь?

— Гуляю, — обернувшись, посмотрел я на японку, следовавшую за мной на расстоянии с самого начала нашей прогулки, таким способом избегая меня, — все как обычно.

— О, веселая у тебя жизнь, — с неким ехидным уважением проговорила девочка, — опять тебя хотят убить, купить и женить. Впрочем, ты понял.

— Ты не ошиблась, — нехотя признал я частичную правоту девочки, — чем занимаешься?

— Пока нахожусь в Пекине, страдаю от безделья. — Недовольно пожаловалась Ким Хе, — скоро покину Китай. Кстати, можно я к тебе приеду? Возле тебя хоть не так скучно, постоянно что-нибудь да случается.

— Предпочту, чтобы ничего не случалось.

— Тогда зачем такая неинтересная жизнь? Лучше уж застрелиться, — в своей обычной манере сказала кореянка, — давай, выключай своего внутреннего пессимиста и отрывайся на полную катушку, пока можешь…

— С кем это ты там говоришь? — раздался незнакомый женский голос.

— С любовником, отстань, фото позже покажу, — недовольно ответила собеседнице Ким Хе, — пока, "Нежный[16] тигр", спасибо за номер.

Да, Ким Хе скучает, только что она забыла в Пекине? Учитывая то, что я о ней знаю, она сама наемник и, к сожалению, со стажем, откуда бы ей тогда так хорошо знать мой психологический возраст и разбираться в оружии. Двинусь-ка я на "Арбат", а то так до вечера можно гулять…


"Мама…" — это единственное слово, что вырвалось у меня, когда мы наконец покинули район на небольшом грузовике, который нам пришлось взять, чтобы перевезти все свои покупки в квартиру на улице Дао Вай. Рассчитавшись с водителем, помогавшим нам с разгрузкой, я устало сел на диван. Это Минэко же в это время разбирала пакеты с продуктами питания… Не позволяя девушке все делать самой, я поднялся и принялся разбираться с телевизором, который повесил на стену, затем в ход пошли всякие мелочи в виде штор и занавесок, уж слишком основательно девушка подошла к приведению дома в надлежащий вид…


Когда, наконец, закончили обустраивать жилье в третьем часу ночи, мы собрались на кухне, где я сварил китайские пельмени и достал несколько купленных салатов. Также на столе стояла большая бутылка с хорошим вином, приобретенная по моему уговору с Минэко.

— Уютно. — Устало, но довольно сказала японка.

— Да, мы как молодожены, празднующие новоселье, — оценил обстановку я, — ладно, ты будешь? — держа бутылку с вином, спросил я.

— А тебе не рано? — осторожно спросила японка.

— Ну… нет. — Задумчиво проговорил я, некоторое время, раздумывая, травить свое тело алкоголем или нет, а потом просто наполнив бокал вином.

— Мне немного… не хочу… нет побольше.

— Сколько накапать? — Смотря на размышляющую девушку, переспросил я.

— Сколько и тебе, — недовольно проговорила девушка.

Разлив вино по бокалам, я осторожно понюхал напиток, оставшись доволен, хоть и не являлся ценителем, произнес тост:

— За наш новый дом.

— За наш новый дом, — повторила тост японка, звонко чокнувшись со мной, а затем медленными, маленькими глоточками пить вино.

Я же, быстро опустошив бокал, прислушался к послевкусию, что оказалось весьма недурным, налетел на пельмени, чтобы уменьшить шансы чрезмерного опьянения.

После этого мы сделали некоторую паузу, наслаждаясь ужином, а затем продолжили нашу небольшую вечеринку, затянувшуюся до пяти часов утра, после чего я на ватных ногах от опьянения направился на диван, где укрывшись новым пледом, закрыл глаза…


***
Острожные шаги по голому полу, мягкий шелест ткани, а затем ко мне под плед скользнуло разгоряченное тело, осторожно обхватив девушку за талию под одеялом, от моего прикосновения она вздрогнула, а затем принялась покрывать мою грудь горячими частыми поцелуями. Резко перевернувшись, подмяв девушку под себя, я использовал технику "огненной сферы", что замерла под потолком, посмотрел ей в глаза, однако никакого желания там не обнаружил, лишь холодная отстраненность, которую прокомментировал:

— Сейчас ты этого не хочешь и пытаешься таким способом загладить вину за вчерашнее происшествие. — Тихо констатировал я, неотрывно смотря японке в глаза, — мне мало известно о девушках-самураях, но не будет ли для тебя это несколько оскорбительным? … Не надо, Минэко.

Девушка прищурилась, а затем, мягко повалив меня на диван, прижалась ко мне горячим телом, давая понять, что сейчас она полностью нага. Убрав длинную прядь за ухо, подарила мне мягкий поцелуй, на который я ответил, отстранившись, благодаря чему я сумел оценить пропорции девушки при тусклом свете пламени, проговорив:

— Спасибо, за то, что понял, — тихо проговорила она, — если когда-нибудь я снова проберусь в твое ложе, не останавливай меня, Вей. Это будет уже мое желание, и никак не отразится на наших отношениях самурая и его господина.

Затем девушка ловко покинула диван, набросив на себя тонкую полупрозрачную ночнушку и подхватив в руки красивое нижнее белье, вполоборота стоя ко мне добавила:

— Спасибо, Вей, спокойной ночи.

— Спокойной ночи, Минэко. — Приподнявшись на локтях, ответил я.

Затем девушка слабо кивнув своим мыслям просто удалилась в свою комнату, где, надев нижнее белье, легла в постель.

Да… с этими японцами все несколько сложнее, чем я думал. Сейчас мне нужна не девушка для сексуальных утех, а верный друг, что в случае столкновения прикроет спину. Лучше мне и вправду в бордель сходить… Хотя Минэко знает толк в соблазнении, кстати, что она говорила там о подобной попытке? Нет, лучше уж спать, пьяному всякая дурь в голову лезет, эх, скорее бы напряжение внизу спало…


***
На встречу я направился к восьми часам утра, нисколько не болея с похмелья, в чем были преимущества молодого тела, которыми не стоит злоупотреблять. Минэко тоже поднялась вместе со мной, а затем мы просто сели на автобус, что доставил нас на северный берег Сунгари, где и располагался вход в парк, возле которого было много народу, большая часть из которого была туристами со всех уголков мира.

Вскоре ворота парка открылись, и большая часть людей оказалась внутри парка, оставив нас с Минэко сидящих на лавочке, ожидающих "мастера". Появился он спустя десять минут, прибыв на место встречи на "BMW", которым самостоятельно и управлял, но прибыл с сопровождением из девушки в черном ципао с вышитым на спине золотым драконом, что мне не понравилось.

— Приветствую вас, Ли Вей Нинхе, Это Минэко, — склонился перед нами в поклоне молодой "мастер", которого я вспомнил как одного из судий, — спасибо, что смогли прибыть на эту встречу.

— Доброе утро, я Лунь Джу, — представилась девушка и сразу же отошла в сторону.

— Что-то случилось? — закончив обмен приветствиями, поинтересовался, — Два "мастера" не стали бы настаивать на встрече с одним, пусть талантливым, но "наставником".

— Вы очень наблюдательны, Ли Вей, вы не против посетить парк? Хочу с вами обсудить несколько возникших вопросов. Причину прибытия Лунь Джу рассмотрим позже.

— Хорошо. — Согласился я.

Ше Да, между тем вошел в парк и, протянув на входе идентификационную карту охраннику, направился между стоящих клеток по дорожке, мне пришлось идти рядом. Это Минэко двигалась с пятиметровым отставанием позади, а представительница императорской семьи вообще шла и копалась в своем планшете.

— Вы хотите что-то со мной обсудить? — спросил я, наблюдая за большим вольером, где резвились молодые тигрята.

— Да, Ли Вей, очень многие кланы заинтересованы в вас, как, впрочем, и императорская семья, представителем побочной ветви которой я являюсь.

— Причины?

— Вам известно, сколько существует пользователей "Vitaco", имеющих предрасположенность ко всем стихиям? Нет, не знаете, но я скажу, их всего восемь, включая вас.

— Мало. — Недовольно проговорил я.

— Мало, — согласно кивнул Ше Да, — именно это и делает вас уникальными. Если затронуть страницы истории, за подобных вам бойцов часто велись клановые войны. Ведь обладание "маэстро" всех элементов увеличивает не только престиж клана, семьи или дома, но и военную мощь страны.

— Император хочет отдать за меня свою седьмую дочь, этим самым препятствуя мне покинуть границы страны, это так, Лунь Ше Да?

— Нет, — спокойно ответил парень, а затем искренне улыбнулся, — Лунь Джу находится здесь по приказу Императора Ци только в целях сохранения вашей жизни. Ведь вчерашнее происшествие могло окончиться трагичнее, если бы наемник оказался рангом выше "эксперта".

Так… меня начинают запутывать в сети. Не нравится мне все это, однако пока не буду показывать ничего кроме осторожности. Свое понимание многократно усложнившейся ситуации лучше оставить при себе.

— А что вы хотите от меня?

— Только предупредить, за этим я сюда и прибыл.

А также составить психологический портрет личности, но это уже так неважная деталь в твоих планах, поискать пути подхода, рассмотреть интересы…

— Ну и что теперь?

— Скоро кланы сделают свой ход. А пока я с вами прощаюсь, — спокойно проговорил "мастер" и, не оборачиваясь, двинулся в глубину парка.

Так… А вот это вот все мне очень не нравится. Меня хотят использовать, но я пока ещё не до конца понял, каким способом. Да, мне теперь известно, что бойцы, предрасположенные ко всем элементам, очень ценны, но боевая мощь — это только часть правды. Как же мало мне известно, значит, будем наблюдать за развитием ситуации, а пока просто буду ожидать приближение бури, что ударив, покажет мне всю глубину закрученных вокруг меня интриг.


Глава 10

Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбинский международный аэропорт "Тайпин".
1 августа 2007 года.

Вылетев частным рейсом из аэропорта Ираклиона "Ни́кос Казандза́кис", представители дома Масхари, наконец, благополучно совершили посадку в аэропорту Тайпин. Никс, с трудом держась на ногах после длительного перелета, наконец, добралась до зала ожидания и села в кресло, пытаясь восстановить дыхание.

— Ты мало сидела в самолете?

— Долгий перелет… непривычно ходить, да и климатический режим другой. — Проговорила Никс, — и надо поесть.

— Хорошо, побудь пока здесь, я заберу багаж и позвоню в консульство, где мне обещали забронировать номер.

Девушка на это нашла силы лишь кивнуть, соглашаясь с братом, а сама едва он отошел, расслабилась сидя в кресле, на некоторое время, закрыв глаза… А затем погрузилась в сон, из которого практически мгновенно вырвалась, подскочив с кресла.

— Выспалась? — насмешливо поинтересовался Сет, сидящий рядом, — багаж я уже отправил в отель. Кстати, мальчишка был в последний раз замечен в центральной части города.

— Номера разные? Мне не хочется вновь проснуться среди ночи от звуков секса. Ты излишне любвеобилен к довольно легкомысленным особам, — ровным тоном поинтересовалась Никс, — мне надоело лежать тихо как мышка и краснеть под одеялом.

— Так вышла бы и нашла себе того, с кем весело провела бы время, — развел руками Сет, — тебе уже семнадцать, международного возраста согласия ты достигла, так что все в твоих руках. Родителям не скажу ни слова.

— Подумаю над твоими словами, — кивнула девушка, а затем сменила тон, поднявшись с кресла, и направилась к выходу из аэропорта, — предлагаю пока погулять по центру, спрашивать никого не надо, но есть у меня кое-какая зацепка насчет мальчика.

— Подробнее, — попросил, не отставая, двинувшийся за сестрой Сет.

— Личная идентификационная карта. — ответила она, — также нам известно, что его сопровождает самурай из семьи Это.

— Телохранители Императорской семьи Японии? Солидно. — Проявил некоторое удивление наследник дома Масхари, — а японцы тут причем? Отец рассказал только об интригах китайских кланов.

— Наш юный друг успел засветиться перед всеми, — проговорила Никс, — меня в данный момент беспокоят, не столько китайские кланы, сколько русские семьи, что ещё не сделали свой ход. Понимаешь?

— Хм, ты так же любишь размышлять вслух, как и мама, — улыбнулся Сет, — только ты забыла, что Россия и Китай являются союзными государствами, отношения которых закреплены не только договором, но и кровным родством.

— Мне это известно, но пока что русские семьи универсалов Самойловых и Луганских не предприняли активных действий в отношении этого "наставника"…Однако это не значит, что не предпримут. При этом также неизвестно, кто приходится отцом мальчику, эта информация сейчас достаточно актуальна. Этот "отец" должен быть довольно сильным…

— Проверить список иностранных гостей, что прибывали в Пекин шестнадцать лет назад?

— Нам никто не даст такой информации, тем более Мин Сон, — покачала головой Никс, — считаю, если мальчик понимает свое положение, он должен прятаться где-то в густонаселенной, но не слишком богатой части города.

— А знаешь, — открыв двери автомобиля греческого посольства, — предлагаю сегодня отказаться от дел и отдохнуть, сначала выспаться, а потом прогуляться до ресторана. Согласна?

— Хорошо, — соглашаясь, кивнула Никс, — только постарайся в этот раз не напиваться до помрачения, иначе мне придется отрезвлять тебя ударами молнии.

Девушка между тем села в машину, а Сет, обойдя, сел возле водителя… После этого автомобиль двинулся в направлении отеля "Shangri-La".



Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин. Район Дао Вай.
1 августа 2007 года.

Сижу на балконе в кресле и внимательным взглядом не окончившего обучение экономиста изучаю товарную биржу, постепенно входя в курс дела, также наблюдая за графиками оптовых покупок и продаж.

Пока я только начал постепенно вникать в торговые отношения этого мира, присматриваясь к обороту товаров. Однако многое остается мне непонятным, уже дважды я замечал появление небольших партий, буквально по сотне килограмм, каких-то минералов с маркировкой "GroS", вызывающих на бирже просто сумасшедшее шевеление и это только на Пекинской торговой палате. Как я понимаю, это приходит партия минералов, добываемых в аномальных землях и идущих как накопители для энергетического оружия, о котором я пока не имею расширенных сведений.

— Вей, у меня что-то с телефоном, — вышла на балкон Минэко, — экран потух и ничего не происходит.

— Давай, посмотрю, — принял я из рук девушки сенсорный телефон.

Некоторое время рассматривал его на наличие дефектов, а затем пододвинув к себе рюкзак в котором был набор отверток, что я покупал для того чтобы заменить в квартире розетки и выключатели, осторожно раскрутил его и принялся смотреть внимательным взглядом. Не то чтобы я был спецом, но в свое время довольно часто сталкивался с необходимостью ремонта кое-какого электронного оборудования и поэтому имел опыт, что помог мне найти дефект. Выгоревшие контакты на зарядке, плюс оплавленные контакты на экран…

Вбив в поиск модель, я принялся искать, сколько может стоить такой шлейф, однако спустя десять минут махнул рукой, стоимость ремонта телефона превышала стоимость более новой модели.

— Ремонту не подлежит, — задумчиво проговорил я себе под нос, а затем, отложил его в сторону, поинтересовался у особы, что стояла на другом конце балкона, — Так и с какими же целями меня посетила, Лунь Джу? Честно говоря, я даже удивлен, что мною заинтересовалась принцесса.

— Следую приказу отца и занимаюсь твоей охраной. Вот и все… — равнодушно проговорила Джу, — не вижу повода для иронии.

— А кто говорит об иронии? — насмешливо фыркнул я. — тут дело скорее в твоей личной заинтересованности, иначе бы ты просто отказалась от выполнения приказа, не так ли, "мастер"?

— Не помню, чтобы мы сближались настолько, чтобы делиться личными мыслями. — Задумчиво проговорила девушка, обратив на меня свой взгляд, — пока что я только за тобой наблюдаю, оценивая все заложенные в тебе качества.

— О, — подражая Ким Хе, выразил я удивление, — могла бы и улыбнуться, раз сумела перебороть себя и поделиться личными мыслями.

— Если не будешь вести себя как легкомысленный подросток, я когда-нибудь тебе улыбнусь. — Отвернулась от меня дочь императора.

Вот и поговорили… Однако что-то ей от меня нужно, причем нужно не сколько императору, а Джу лично. Впрочем, сейчас многим от меня что-то нужно, только вот манипулировать собой я не позволю.


В отглаженной рубашке, в начищенных туфлях, я, ловя заинтересованные взгляды прохожих, спокойной, уверенной походкой направлялся по одному известному маршруту. За мной в некотором отдалении следовали Минэко и Джу, что по какой-то неясной мне причине так ни разу и не заговорили друг с другом, держась несколько отчужденно.

Если учитывать историю, Китай и Япония давно имеют между собой кое-какие трения, да и в межклановой политике не все так просто, даже кровники встречаются. Не буду вмешиваться в их отношения, захотят, найдут друг к другу подход, насильно сталкивать их не буду. Да и незачем, слишком уж непонятный ход мыслей у Лунь Джу…

Ориентируясь на информацию, полученную из интернета, я приблизился к павильону "Лагуна", где можно было отдохнуть душой и телом, причем сделать это в прямом смысле, так как здесь можно встретить как собеседников, так и заказать себе в номер довольно привлекательных особ.

— Вашу идентификационную карту, — прямо на входе протянул руку охранник, с гарнитурой в ухе.

— Это необходимо?

— Да, таковы правила заведения.

Мысленно пожав плечами, я протянул свою идентификационную карту, которую охранник взял, а затем, проведя через считывающую планку, расположенную за его спиной, удовлетворенно кивнул и протянул мне:

— Приветствуем вас в павильоне "Лагуна", Нинхе, — обратился он ко мне по прозвищу, — принимая ваш возраст, вы не сможете воспользоваться некоторыми функциями клиентов, в частности это; покупка спиртных напитков и дополнительным спектром услуг, в частности это вызов в номер определенных дам. Всего доброго, удачного вам вечера.

Забрав карту я, сдерживая разочарованный вздох, направился внутрь заведения… Да, против мирового возраста согласия не попрешь, а ведь он не действителен только в арабских странах, ну и, пожалуй, в вольных землях. Так что подобный ответ я получил бы в любом заведении, предлагающем интимные услуги, однако отчаиваться не нужно, есть кое-какие обходные пути. Ведь я внешне только подросток, а вот внутреннее содержимое…но почему мне кажется, что во мне не хватает чего-то важного? Как странно…

Выйдя в зал, где на возвышении сидел небольшой оркестр, что в данный момент наигрывал мотив для медленного танца, я отошел к краю зала и увидев свободный столик, сел за него и внимательно посмотрел на несколько танцующих пар. Однако большая часть, в основном мужская половина, собралась в отдельном помещении, где курили сигары и другие табачные продукты, что я мог заметить по тлеющим уголькам… Дамы, в данный момент обряженные в красивые платья, на некоторых были расшитые ципао, устроились в уголке неподалеку от трибуны и что-то обсуждали.

Да, повезло мне, никого сильнее уровня "эксперта" среди гостей нет, а вот среди охраны замечена тройка "мастеров", в данный момент находившихся в одной комнате этажом выше. Хотя до самого вечера ещё далеко, ведь гости только собираются, даже один "наставник" замечен на горизонте, правда, он прибыл в компании "мастера", однако они родственники, если мои глаза меня не обманывают.

Для чего я оказался здесь? Ну, конечно, ночное развлечение — это не главная цель, мне больше интересно, чем живет и дышит клановая элита, представители которой в данный момент собрались в павильоне. А если честно, мне просто нужен хоть один путь выйти из лабиринта интриг.

Так, ну и что мне заказать? Цены, конечно, не сильно кусаются, однако у меня есть доступ только к тем четырем тысячам юань, что я получил, "продав" техники монахам из монастыря.

— Простите, вы говорите по-английски?

— Немногим хуже, чем по-китайски, — ответил я подошедшей девушке, — вы что-то хотели?

— Да… можно сесть с вами? — бросив взгляд на девушек, большинство из которых были китаянками, проговорила девушка, — просто я только сегодня прилетела в Китай, поэтому не понимаю многих нюансов этой страны.

— Присаживайтесь, — приглашающее указал я рукой на свободное место напротив, — в любом случае, я тоже здесь впервые, поэтому для меня многое в новинку… А если вы о тех стареющих дамах, что предпочли обмениваться сплетнями, чем развлекать своих мужчин беседой… Забудьте, они просто завидуют вам и вашей молодости.

Девушка внимательно выслушала меня, а затем открыто улыбнулась:

— Приму это как комплимент, но все-таки мне странно видеть столь юного мужчину в одиночестве.

— Меня зовут, Ли, а не молодой мужчина, — улыбнулся девушке, — и я здесь не в одиночестве, а с телохранителем, что в данный момент просто отсутствует в этом зале.

— Никс, приятно познакомится, Ли, не хотите ли вы перейти к более неформальному общению? Мне не очень удобно называть юношу младше себя на "вы".

— Предпочитаю не пользоваться официозом, — задумчиво проговорил я, — приятно познакомится, Никс. Впрочем, мне, как и большинству присутствующих, интересно, что же делает в китайском павильоне "Лагуна" с весьма определенной репутацией, один из представителей европейских домов.

— Мне поручены поиски кое-кого в Китае, — спокойно, словно это и не было тайной, сказала девушка, — но сейчас мне больше интересен ты, Ли.

— Ну, ничем не могу помочь, — развел я руками, — моя жизнь ничем не примечательна, как и у большинства представителей младших кланов. Я даже, к своему стыду, танцевать не умею.

— Вальс не такой уж и сложный танец, — проговорила Никс, — впрочем, если зазвучит подходящая мелодия, я вас приглашаю. Нужно восполнять пробелы в личном образовании. А пока предложите мне блюда китайской кухни, мне она незнакома.

Объяснив девушке ассортимент блюд, дополняя своим комментариями к каждому, я получил ещё одну легкую улыбку, а также благодарность из уст девушки. После этого мы сделали заказ, вот тут девушка меня удивила, заказав бутылку вина.

Однако, заказ выполнили, даже вино принесли. А девушка же осторожно налила напиток в бокалы, один из которых поставила передо мной.

— Ли, выпьешь со мной?

— Есть повод?

— Снять стресс, — ответила девушка, а затем, проследив за тем, что я взял бокал, звонко чокнулась со мной, — за знакомство.

Да, наблюдая за тем, как девушка первую порцию алкоголя приняла с кашлем и слезами из глаз, вторая порция пошла уже легче. Никс оперативно заедала алкоголь сначала свининой в кисло-сладком соусе, а затем перешла на китайские рулетики.

— Слушай, Ли, а твои родители не занимались поиском невесты для тебя? — откровенно поинтересовалась Никс, уговорив бутылочку.

— Мужчина самостоятельно выбирает себе спутницу, — четко сказал я, борясь с небольшим опьянением, — я считаю грубостью выбирать своему ребенку непонятную девушку, с которой ему суждено прожить всю жизнь. Тем более, что выбор должен идти от сердца…

— Какой же ты все-таки милый юноша, романтичный, — смотря на меня с пьяной улыбкой, проговорила Никс, — может…

Затем она некоторое время рассуждала вслух о чем-то на своем родном языке… А я в это время заметив одного из "мастеров" являющегося чьим-то телохранителем, о чем свидетельствовала нашивка в форме белой лилии на груди что подошел ко мне и проговорил:

— Вам с вашей пьяной гостьей необходимо покинуть заведение.

— Причина? — не совсем понял я его претензий.

— Она пьяна, а некоторые гости обеспокоены, что не смогут справиться с пьяным "наставником", — объяснил он, — также вы совместно с ней распивали алкогольные напитки…

— Что было разрешено правилами, — уточнил я, — мне запрещена лишь покупка алкоголя.

— Если вы будете сопротивляться, мне придется применить силу. Мы друг друга поняли?

— Вполне. — Кивнул я, а после его ухода проговорил девушке, — Никс, пойдем, нам здесь не рады.

— Это я уже поняла, — кивнула головой она в спину ушедшего "мастера", — пусть я и не поняла, что вы говорили, но общий настрой уловила. Пойдем… ой.

Девушка, сделав попытку самостоятельно подняться, просто села на пол на подкосившихся ногах, стремительно поднявшись, я помог ей сесть обратно, а затем проговорил:

— Побудь здесь, а я пока расплачусь за ужин.

— Хорошо, похоже мне придется принять твое предложение, — кивнула девушка, — сама я уже не в состоянии идти.

Быстро расплатившись, я вернулся к девушке, а затем, посмотрев на все больше заполняющийся зал, позволил девушке опереться на мое плечо и, поддерживая, повел к выходу. Не стоит привлекать себе ещё больше внимания…

Однако стоило девушке сделать пару десятком шагов от павильона, как она довольно резво отстранилась от меня и, громко смеясь, тыкала пальцев в телефон, а затем просто отошла в сторону и уселась в вечернем платье на газон, демонстрируя стройные ножки…

Так, мне попалась девушка-симулянтка… Напиться с одной бутылки вина просто невозможно, ну для чего-то же ей надо было устроить показательное выступление… Хотя выглядело это довольно забавно.

— Прости, — наконец обратилась ко мне девушка, — просто захотелось немного подразнить своего брата, что под личную ответственность разрешил мне приобрести вина в "Лагуне".

— Только зачем нужно было изображать из себя излишне выпившую девушку?

— Ну… не все только же Сету развлекаться, — улыбнулась девушка, — хотя он догадался, что я просто играю на нервах. К слову, я чистокровная гречанка из дома Масхари.

— Дом "универсалов"?.. — переспросил я.

— Да… только постепенно вырождающийся. — Тихо проговорила девушка, отведя взгляд в сторону, а затем резво вскочила на ноги и подошла ко мне, — покажешь мне ночной Харбин? Пусть хоть немного… мне хочется просто прогуляться.

— В каком направлении?

— К отелю Шангри-ла, это где-то там, — неопределенно махнула рукой в сторону севера города в направление реки Сунхуацзян, — тебе же не сложно — организовать короткую прогулку для выпившей юной гречанки?

— Не сложно, — улыбнулся я, а затем, взяв девушку под руку, неспешно повел её по тротуару, — Масхари, а чем отличается жизнь в Китае и Греции, ты умная девушка, поэтому уже успела многое увидеть и оценить своим взглядом?


***
После этого мы с девушкой на протяжении пары часов просто гуляли по ночному городу, несколько раз я встретил представителей кланов Харбина, что занимались патрулированием улиц города, тем самым снижая уровень преступности..

Никс оказалась забавной девушкой, бойкой, умной, а самое главное, умеющей слушать, а затем уже спрашивать или уточнять. Она рассказывала о своей жизни, большая часть которой прошла на острове Крит, в красках описывая оливковые сады и цветущие виноградники, а я делился с ней своими знаниями о культуре китайского народа, рассказал несколько китайских легенд, поделился своими впечатлениями о созерцании горных долин Южного Тибета…

— Знаешь, сейчас довольно сложно найти человека, который мог бы тебя просто выслушать, — улыбнулась девушка, — кстати, мы почти пришли, не хочешь перекусить? Все-таки я нехорошо поступила, когда ты в одиночку расплачивался за ужин в "Лагуне".

— Хочу, — согласно кивнул я, хотя и не чувствовал чувства голода.

Девушка на это шире улыбнулась и, двигаясь со мной шаг в шаг, повела к парадному входу отеля Шангри-ла.

Диалог поддерживать несложно, главное нужно подобрать взаимно интересные темы для участников, — вот такой вот простой способ. Впрочем, сейчас я и вправду хочу поужинать… ну или устроить ночной перекус с интересной девушкой.

— Кстати, Ли, а какой у тебя ранг?

— "Эксперт", стихийная принадлежность "огонь", — спокойно ответил я девушке, — недавно получил.

— А я "универсал", — скорее отмечая факт, чем хвастаясь, проговорила девушка, — впрочем, у меня предрасположенность всего к трем стихиям.

— Не стоит печалиться по поводу своей ранговой принадлежности, — подбодрил я девушку теплой улыбкой, — многие люди мечтают получить хотя бы ранг "ученика", завидуя тем, кто им обладает, однако они попросту не принимают во внимание отрицательных сторон, ранговых ступеней…

— Да… — улыбнулась девушка, внимательно меня, слушая, замерев на ступенях, — для нас занять определенную ступень — это лишь способ выжить в том бушующем море событий, окружающем нас, что могут попросту поглотить или уничтожить не оставив и упоминания.

— Какую кухню предпочитаешь?

— Русскую. — Честно ответил я.

— Неплохой вкус, — кивнула девушка, — впрочем, мне тоже нравятся кое-какие блюда…

Затем девушка повела меня по гостинице, внутреннее убранство которой я оценил, как "излишне роскошное". Не то, чтобы я не любил роскошь, но она должна быть практичной.

— Ли, тебе что-то не нравится?

— Нет, — покачал я головой, — просто не понимаю кое-чего. В городе в последнее время слишком часто спокойно гуляют "мастера", однако никаких сведений о том, что происходит, нет.

— Все ищут молодого "наставника" Ли Вея, что скрывается в городе. — Честно ответила мне Никс, — как и я.

— Надеюсь, бои перенесут за населенные районы города. Если пострадают обычные люди — Император будет недоволен, что грозит большими проблемами для моего клана.

— Давай сменим тему, — отмахнулась от дела Никс, — Ли, а какие девушки тебе нравятся?

— Мне нравятся умные и интересные девушки, — насмешливо проговорил я, — такие как ты…

— Благодарю за комплимент, — улыбнулась девушка, а затем с игривым настроем пользуясь небольшой разницей в росте, обняв меня за талию, поцеловала…

Ответив ей на поцелуй, я оттеснил её к ближайшему лифту, пряча нас от посторонних глаз. А затем девушка мягко оттолкнула меня и с небольшой толикой сомнений спросила:

— А ты способен быть нежным?

На что я, немного ускорившись, легко подхватил девушку на руки, с уверенностью смотря ей в глаза, ответил:

— Несомненно.

Девушка покраснела и, обхватив меня за шею, подарила новый поцелуй…


***
Поднявшись с кровати, я внимательно осмотрелся, несколько поразившись внутреннему убранству номера. Все-таки пятизвездочный отель не дешевое удовольствие…

Да, неплохой импульс вчера дала Никс, я просто удивлен, что все закончилось в постели её номера. А ведь так и не перекусил… Хорошо хоть сумел Минэко сообщение отправить, чтобы не ждала меня и возвращалась домой.

Занимаясь собиранием собственной одежды, что была раскидана от дверей до спальни, я неожиданно для себя на тумбе обнаружил толстую папку с моей фотографией. Быстрым взглядом пробежавшись по страницам, я бросил внимательный взгляд на спящую Никс, что завозилась, потеряв ночную грелку, а затем в конце нашел довольно забавный договор, читая который усмехнулся…

Быстро одевшись, я через пять минут покинул номер и, спустившись на первый этаж на лифте, тщетно пытаясь поправить мятую рубашку, кивнул стоящему на выходе охраннику и, насвистывая под нос незатейливую мелодию, отправился в путешествие по предрассветному городу.


В предрассветных сумерках направляясь в район Дао Вай, я несколько раз, угрожая сломать себе челюсть, неприкрыто зевнул — бессонная ночь сделала свое дело, и я пусть и находился в немного приподнятом настроении, неожиданно почувствовал позади себя энергетику пятой ступени. Обернувшись, я увидел медленно идущую за мной знакомую по Фестивалю девушку, поинтересовавшись:

— Кажется, я говорил тебе, Куан Ю, что даю только один шанс для разговора?

— Здравствуй, Ли Вей, — поприветствовала меня китаянка со скрытым недовольством, — однако сейчас я говорю не от своего имени, а от имени своего клана.

— Ответ прежний, — сухо проговорил я, — если бы твой клан действительно был заинтересован во мне, то направил бы на встречу лучшего дипломата — а раз они посчитали, что это не требуется, не вижу смысла идти навстречу. Прощай, Куан Ю.

Развернувшись, я уверенно двинулся дальше, отметив то, что девушка некоторое время стояла на месте, а затем развернулась и пошла в обратном направлении. Все-таки я не собираюсь менять своего мнения на счет Куан Ю, а также членов её клана, уж слишком сильно они заинтересованы во мне, поэтому ответ "нет" будет лучшим ответом на их посягательства на мою судьбу. Я сам привык решать, как мне жить, не преклоняясь ни перед кем…


***
Сидя в ночном баре неподалеку от гостиницы "Шангри-ла", Минэко и Джу так и ни проронили и слова. Японка сидела в интернете, читая переписку с сестрой и матерью, а принцесса просто дремала, пока, наконец, открыв глаза, не поинтересовалась:

— Ну и долго мы будем молчать?

— А о чем нам говорить? — холодно поинтересовалась Минэко, — мне прекрасно известно, зачем тебе нужен мой господин, однако он не идет с тобой на контакт и этого достаточно для меня.

— Ладно, я знаю, что наши предки были в довольно сложных отношениях, но не вижу смысла брать на себя бремя их взаимной ненависти.

— Никто и не говорил о ненависти, — спокойно ответила японка, по-прежнему смотря в экран телефона, — мне не нравится то, что и ты хочешь использовать Вея для достижения собственных целей.

— Каждый кого-то использует, таков уж этот мир, — пожала плечами Джу, — впрочем, я понимаю, что ты сейчас сильно напряжена из-за сложившейся ситуации…

— Скорее из-за твоего присутствия. — Перебила Джу японка, — все действительно настолько плохо, раз к Нинхе приставили телохранителя в ранге "мастер"?

— Дела могут быть ещё хуже, чем ты думаешь. — Сказала китаянка, — твой Сайто, кстати, не успокоится, ты и сама это знаешь. Тем более, что мальчик попался на глаза клана Е… а они не любят, когда с ними не хотят сотрудничать.

— Клановая война… из-за "наставника"? — выслушав Джу, удивленно спросила Минэко, — но…

— Клановой войны не будет, скорее столкновение заинтересованных сторон. Главы кланов уже все решили и теперь выжидают, чтобы успеть сделать первый ход.

— Зачем ты мне все это говоришь?

— Я предлагаю тебе сотрудничество, — наклонившись через стол протянула руку Лунь Джу, — клан Это всегда держал свое слово и никогда не предавал своего господина, поэтому я считаю, что ты достойна сражаться рядом со мной.

Некоторое время Минэко смотрела Джу в глаза, а затем глубоко вздохнув, отложила телефон на столик бара и приняла рукопожатие, проговорив:

— Хорошо, я принимаю твое предложение.

— Чудесно, — изобразив улыбку правой стороной лица, Джу дружелюбно проговорила, — не беспокойся, моя главная задача сохранить жизнь Нинхе, а сама я хочу, чтобы он имел возможность выбора, не диктованную главами кланов.

— Понятно… — довольно кивнула Минэко, — рада, что ты имеешь свои планы на мальчика… А меня ты учитываешь?

На этот вопрос Джу ответила только хитрой многозначительной улыбкой, а Минэко посмотрев на нее, фыркнула и снова взяла телефон в руки…

— Твое участие в моих планах зависит от того, как ты смотришь на мальчика — как на господина или любимого.

— Одно другому не мешает. — С сомнением ответила Минэко.

— В моих планах ты должна определиться. — Со спокойно улыбкой проговорила Лунь Джу, — оставлю тебе право выбора, но не тяни с ним.


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин. Отель "Шангри-Ла".

Открыв входную дверь, Сет, внимательно осматриваясь по сторонам, прошел в номер, а увидев спящую в обнимку с подушкой сестру, вольготно устроившуюся на кровати, взял небольшой кувшин и быстро и бесшумно сходил в ванную комнату.

А по возвращению выплеснул на сестру ледяной воды…

— Вааа! Мама! — Вскричала соскочившая с кровати девушка, а затем, увидев перед собой брата, что зло на неё смотрел, закричала:

— Ты что, вконец обнаглел будить меня подобным образом?!

— Прикройся, растлительница. — Сухо проговорил Сет.

— Эмм, — быстро посмотрев на себя и отчаянно краснея, девушка просто схватила покрывало, и, кутаясь в него, спросила:

— Что случилось в этот раз?

— Ну и как тебе прошедшая ночь?

— Вообще-то подобные вопросы не тактичны, — отозвалась девушка, — но отвечу: это была чудесная ночь, с юношей по имени Ли.

— Ли — это фамилия, а не имя, а имя этого пятнадцатилетнего мальчика — Вей.

— Что? — непонимающе переспросила Никс.

— Что слышала, растлительница. — Поморщился Сет.

А затем, взяв папку с документами, поверх лежало несколько отдельных листов, быстро принялся их читать… А Никс все ещё сидя в некоторой прострации на кровати от осознания сложившейся ситуации тихо спросила:

— А что будет дальше?

— Не знаю, — пожал плечами Сет, а затем оглушительно рассмеялся…

— Что смешного-то? — прошипела Никс.

— Поздравляю, невеста, — протянул сестре брачный договор Сет, — на свадьбу пригласишь?

— Ааа… — смотря на полноценный, полностью оформленный договор, глубокомысленно протянула Никс.

Сет же, смотря на растерянное и ошеломленное лицо сестры, некоторое время пытался бороться со смехом, но все же не сдержался…и просто сел в приступе искреннего веселья.


Глава 11

Китай. Пекин, "Северная столица". Район Миюнь. Резиденция клана Ку.

В большом зале, расположившись в установленных полукругом креслах, собрались главные члены клана Ку, которые в данный момент очень внимательно, без звукового сопровождения смотрели видео трансляцию финального боя Шаолиньского фестиваля боевых искусств. Вскоре видео закончилось, молодая девушка в белом ципао проговорила:

— Как вы видите, Ли Вей способен считывать показатели дистанционных техник всех стихийных направлений.

— А какой он из себя, Ку Мей? — улыбнувшись, спросил седовласый старец, сидящий немного в стороне, — ты же встречалась с ним, можешь описать его личностные качества?

— Осторожный, хладнокровный, умный, знающий чего хочет… если бы не его физический возраст, я могла бы сделать заключение что ему около двадцати пяти лет.

— Значит, умный и осторожный, — задумчиво проговорил молодой мужчина почесав подбородок, — однако, если он соответствует описанным тобой качествам… Зачем он принял участие в Фестивале? Разве он не понимал, что будет с ним после его окончания?

— Мальчик был прислан из монастыря Такцанг-лакханг, — сказал мужчина, стоящий возле открытых дверей и смотрящий на летний сад, — если я правильно помню, то бывший глава клана Мао в данный момент является настоятелем этого монастыря.

— Мао? — переспросил старец, а получив утвердительный кивок мужчины, добавил, — тогда… что же будет с мальчиком?

— Я могу ещё кое-что добавить, — проговорила Ку Мей, — Ли Вей заслужил ранг "наставника" только благодаря своему опыту, что было отмечено Императором Ци, но его энергетический резерв на тот момент находился всего на уровне четвертой ступени.

— Значит, мы имеем молодого "наставника" с неявным прошлым, что имеет не по годам сформированную личность, а также малым энергетическим резервом… — задумчиво проговорил старец, а затем проговорил, — Ку Мей, спасибо за доклад, попрошу нас покинуть, нужно посовещаться.

— Как скажете, старейшина, — склонилась в поклоне девушка, а затем быстро покинула зал совещаний.

Когда девушка покинула зал совещаний, на некоторое время установилась тишина, мужчина, смотревший на сад, встряхнулся, подошел к экрану монитора, встав напротив собравшихся, и, поочередно заглянув каждому в глаза, спросил:

— Вопрос каждому из собравшихся, стоит ли клану Ку, а также всем его побочным семьям вмешиваться в этот конфликт кланов, развязанный ради обладания молодым "наставником"?

— Отец, — первым взял слово, молодой наследник глава Ку, — конфликт может быть довольно кровопролитным, но я за вступления в конфликт.

— Спасибо, Джен, — кивнул глава, — Донг?

— Клан Ку слишком долго вел политику невмешательства в подобные конфликты и накопил достаточно сил для принятия участия в одном из них. — Спокойно проговорил глава побочной семьи Куй.

Глава побочной семьи Лоу немногословно кивнул, принимая предложение главы клана. А после этого взгляды проголосовавших мужчин переместились на старейшину клана Ку, являющегося "Целителем Сына Неба", на что тот улыбнулся, прикрыв глаза, проговорил:

— Каждый из вас учел только плюсы от вступления мальчика в клан Ку, но чем мы готовы заплатить ему за это? Богатство, невеста или сила? Что скажешь мне на это юный Ку Дей?

— Лиан! — Твердо произнес Дей.

— "Нежный лотос" клана Ку. Вижу, ты излишне озабочен этим мальчиком… хотя, я не виню тебя. — Задумчиво проговорил старец, — единогласное решение. Однако есть ещё одна маленькая деталь…


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин. Район Дао Вай.

Ну и что хорошего из всего этого метания по поиску способов получения денег? Все это как-то бессмысленно, однако кое-что я придумал, но боюсь, у меня просто денег пока не хватит на реализацию задуманного, ведь прежде чем получить, надо ещё и вложиться в дело. Впрочем, на бирже я теперь играю, но пока действую осторожно, не хочется проиграть вложенные пять тысяч юань…

Чем же ты так занят? — внимательно смотря на меня, облокотившись на стену, спросила Лунь Джу, — сначала сидел с закрытыми глазами, а затем резко сел и принялся что-то искать.

Мне нужен стабильный источник дохода, — спокойно проговорил я, — игры на бирже — это лишь частичный выход из положения.

— Так купи какой-нибудь магазин, — спокойно отмахнулась от моей проблемы принцесса, словно это было несущественной проблемой, — словно способов заработать не существует.

— Легко рассуждать той, кто вырос во дворце и с детства имел все что захочет… — спокойно проговорил я, не смотря на девушку, — знаешь, чего тебе не хватает? Опыта работающего человека, который живет от зарплаты до зарплаты.

— Словно ты так жил… — показав свое скрытое недовольство, громким фырком, медленно проговорила девушка.

— Вообще-то с двенадцати лет я уже работал. — Посмотрев на неё косым взглядом, я отметил, что на бирже опять начался небольшой ажиотаж, — если не веришь, можешь запросить мою биографию. А сейчас не мешай, у меня игра.

В данный момент принцесса проживала в квартире на первом этаже, но большую часть времени проводила у нас, в целях моей безопасности, в чем я естественно сомневался. После ночи с Никс Масхари я несколько озадачен тем, что вокруг меня слишком много красивых, незамужних девушек. Однако… согласно тому досье, любезно предоставленном мне Никс, вся обстановка приобретает более напряженное состояние. Если взять все полученные мною данные, получается "универсалы", имеющие расширенную энергетическую систему, как у меня, являются не просто "быком-производителем"…

С одной стороны, дети будут обладать довольно сильным энергетическим резервом, но есть ещё один маленький нюанс — если девушка, не достигшая половой зрелости, вступит со мной в сексуальный контакт, то благодаря кратковременному "слиянию" ей удастся "очистить" свою энергетику от посторонних примесей, что перейдут ко мне… Ведь энергия "Vitaco" сама по себе неоднородна и поэтому в ней содержатся все стихийные элементы.

Вот такая вот ложка дегтя на ведро меда. Впрочем, от подобной процедуры я нисколько не проигрываю, разве что в моральном смысле, ощущая себя неким "энергетическим фильтром", ладно, отложу в сторону эти тонкие материи… Чувствую, что это ещё не все сюрпризы, что преподнесет мне это тело "универсала".

Через некоторое время вернулась Минэко, ходившая за продуктами, и села рядом. Немного склонившись вбок, посмотрела на экран монитора, где в данный момент шла бурная биржевая торговля. Некоторое время она пыталась понять, что же я делаю, а затем только помотала головой, используя подлокотник как подушку, устроилась на диване.

— Что приготовить на ужин?

— Что хочешь, то и готовь, я не привередлив к еде, если она приготовлена умелыми руками.

— Немного отдохну и начну. — Проговорила девушка, наблюдая за моими манипуляциями из-под прикрытых глаз.

— Хорошо, завтра я буду готовить. — Сообщил я, не отвлекаясь от биржи, — еще одно, сегодня вечером у меня запланирована встреча, сопровождать не нужно, я буду в семейном ресторане.

— С кем? — поинтересовалась принцесса.

— С любовницей. — Спокойно проговорил я, переспросив, — впрочем, не думаю, что телохранителю, предоставленному Императором, может быть до этого какое-то дело. Я ошибаюсь?

Внимательно посмотрев на принцессу, глядящую на меня с явным напряжением, я получил лишь недовольное фырканье, и девушка, демонстративно сев в кресло, достала планшет и принялась там что-то искать, этим самым показывая степень своего игнорирования.

Ну… играть на вашем поле я не собираюсь, теперь принцесса это прекрасно поняла, только непонятно какую манеру подобраться ко мне поближе она выберет на этот раз, впрочем, сейчас это неважно.

Достав после звукового сигнала о приходе текстового сообщения телефон, я быстро прочитал текст и вернулся к бирже, ситуация на которой в данный момент достигла пикового напряжения.


***
Заказав себе кофе в небольшом круглосуточном ресторане, я ожидал гостей. В заведении помимо меня в данный момент находились лишь две молодых пары и три старика, двое из которых играли в обычные шахматы, а третий читал газету.

Наконец, колокольчик на двери зазвенел от колебания воздуха, образовавшегося вследствие открытия дверей, и в ресторан вошли молодые парень лет двадцати пяти и девушка лет пятнадцати на вид. Некоторое время они оглядывались по сторонам, а затем я подал знак, подняв руку вверх. Парень, заметив первым, кивком головы указал на меня, однако она только покачала головой и отошла к кассе попытавшись заговорить с молодой официанткой по-английски…

— Ли Вей Нинхе, я правильно понимаю? — спросил он, присев напротив меня.

— Сет Масхари, наследник дома "универсалов" Масхари, сам являющийся "мастером" стихии "огня". — Спокойно проговорил я, а затем с улыбкой посмотрел ему в глаза, — Никс, как я полагаю, злится на меня?

— Злится? Боюсь, это мягко сказано. — Тяжело вздохнул Сет, посмотрев на сестру, что устроилась за два столика от нашего столика, развернувшись к нам спиной. — А все-таки вы можете объяснить, как вы сумели обмануть её? Я проверил камеры наблюдения, но…

— А если так, — я ладонью убрал челку назад, а после этого немного прищурился, на что парень только покачал головой, — также я наложил немного теней чтобы быть больше похожим на китайца, ведь моя внешность и так довольна запоминающаяся. Пришлось принять меры предосторожности.

— Да, подобного я не ожидал, хотя учитывая ваше напряженное положение, считаю подобный шаг разумным. А все-таки, что вы делали в "Лагуне"?

— Хотел посмотреть на клановую элиту Харбина, но, видимо, пришел не вовремя. — Проговорил я, бросая острожные взгляды в сторону Никс, — ну и мне просто нужно было расслабиться.

— Расслабились?

— Не думаю, что это стоит комментировать. Вы и так в курсе. — Твердо произнес я, — теперь перейдем к делу. Что насчет выполнения условий договора — я просил вас предоставить мне копию.

— Держите, — протянул мне Сет сложенный вчетверо документ, вытащенный из кармана пиджака, — что вы хотите получить от дома Масхари, помимо указанных требований в заключенном договоре?

— Ничего, все условия были мною записаны. — Спокойно проговорил я, а после сделал глоток кофе, — единственное, о чем я настоятельно попрошу: до возможной свадьбы, что произойдет, если я доживу до совершеннолетия, не пытаться на меня воздействовать.

— То есть…

— Мне не нужны интриги с домом, с представительницей которого я помолвлен. Надеюсь, вы, как будущий глава дома Масхари, мне можете это обещать?

— Возьму под свой контроль, даже если мой отец будет пытаться воздействовать на вас, — Уверенно проговорил Сет, — впрочем, я рад, что вы, Вей, оказались довольно дипломатичным человеком, с которым можно договориться.

— Взаимно, Сет. — Утвердительно кивнул я, — теперь вернемся к Никс, мне бы хотелось услышать причину столь странного соблазнения, инициатором которого она выступила.

— Это, думаю, вам лучше обсудить наедине. — Проговорил Сет, бросив взгляд на одиноко сидящую девушку, — честно говоря, я даже не представляю хода её мыслей, так что…

— Хорошо, я поговорю с ней.

— Тогда прошу прощения, вынужден вас оставить, у меня сегодня вечером назначена встреча с одним очень важным человеком в павильоне "Лагуна". До встречи, Нинхе.

— До встречи, — пожал я протянутую руку Сета.

После этого парень подошел к сестре, сказав ей пару слов, махнул на прощание рукой и покинул семейный ресторан… А я, сделав повторный заказ, принялся ожидать реакции девушки, от которой зависело очень многое в сложившейся ситуации.

Правильно ли я поступаю, заключая данную помолвку, на которую имею полное юридическое право, благодаря рангу "наставника", добавляющему мне кое-какие свободы так необходимые мне до достижения совершеннолетия. Впрочем, греческий дом Масхари неплохая поддержка для меня на данный момент, особенно принимая во внимание то, с какой скоростью меняется положение дел.

Вскоре, девушка все-таки поднялась, держа стакан с чаем, и, наконец, присела за мой столик, однако не проронила ни слова, в это время просто смотря в стол. Посмотрев некоторое время на эту картину "раскаяния во всех грехах", я проговорил:

— Здравствуй, Никс, рад новой встрече.

— Привет, Ли, — подняв взгляд, с жутковатой улыбкой полной сдерживаемого гнева проговорила девушка, — как спалось?

— Чудесно, если бы я не знал, что моя будущая невеста ходит и развлекается со всякими симпатичными мальчиками. — Спокойно проговорил я, а после сделал глоток кофе, — ты не голодна?

— Нет, только вот мальчиком, неожиданно оказался мой будущий жених, что оказалось полной неожиданностью, не находишь? — сменив гнев на яд, очаровательно улыбнулась мне девушка.

— Только один вопрос… — открыто смотря девушке в глаза, — для чего тебе так хотелось провести ночь с молодым китайцем, будучи в курсе предстоящей помолвки?

— Я… — улыбка у девушки увяла, а она снова поникла, смотря в стол, тихо проговорила, — хотела узнать будет ли ночь с азиатом противной или нет.

— Ну и на сколько баллов ты оценишь прошедшую ночь с "азиатом" по десятибалльной системе? — сделав ещё один глоток кофе, поинтересовался я.

На этот выпад девушка не нашла что ответить и только в бессильной злости на саму себя сжала кулаки, даже костяшки пальцев побелели… А я просто спокойно допил кофе и рассчитавшись с девушкой, облокотившись на стол подставив руку под подбородок долго, выжидающе смотрел на девушку.

Честно говоря, я могу в любой момент разорвать помолвку, данный пункт прописан в брачном контракте и принят обеими сторонами, девушка это тоже прекрасно понимает. Поэтому её "измена" накануне обручения выглядит как плевок мне в лицо…

— У тебя есть три дня, чтобы ответить на вопрос, скорее не мне, а самой себе: "действительно ли ты можешь быть верной невестой своему жениху или это просто фарс".

Поднявшись из-за столика, я посмотрел на девушку и только осуждающе покачал головой, направился к выходу, оставляя девушку в одиночестве, давая время ей разобраться в себе.

Да… вот и начались сложности, впрочем, мне не нужна невеста, а потом и жена, что будет активно ставить мне рога только затем, чтобы узнать, не будет ли ей "противно". Именно по этой причине я когда-то по далекой молодости не женился…

— Я же просил не сопровождать… — остановившись, обратился я к девушкам.

Они ожидали меня, устроившись на детской площадке, с которой прекрасно просматривался семейный ресторан, в данный момент лениво покачивались на качелях. Посмотрев немного на это времяпровождение, я сел на свободные качали, и тоже оттолкнулся ногами от земли, давая импульс для раскачивания…


***
Тихая ночная окраина города, тихое поскрипывание качелей, легкий, несущий свежесть, ветерок с реки…

Тихо и спокойно, чтобы предаться меланхоличному настроению и просто покачаться на качелях. Девушки же бросали на меня несколько озадаченные взгляды, пока Джу не поинтересовалась:

— Ну и что это сейчас было? Твоя "любовница" так и не покинула ресторан.

— Каждая из заинтересованных сторон ведет свою игру, — спокойно проговорил я, — так почему бы мне не начать свою? Есть что-то возразить, принцесса?

— Нет, но вот твое своевольное обручение с девушкой из европейского дома, может только ускорить развитие ситуации. — Недовольно проговорила Лунь Джу.

— А я заинтересован, чтобы интриги исчезли, а обстановка достигла стадии развязки, — спрыгнув с качелей, проговорил я, — пойдемте уже домой. Не люблю слишком долго вести деловые переговоры.

— Вей, — встала рядом со мной Минэко, — но сумеем ли мы выбраться из этой ситуации?

— Сумеем, я положу на это все свои силы. — Ответил я самураю бодрящей улыбкой, а затем с насмешкой проговорил, — впрочем, если правильно подтасовать карты, то меня это развитие ситуации практически не коснется.

— Строить планы могут все, — проговорила принцесса встав напротив меня, и открыто посмотрела в глаза, — для нас сейчас главное просто нужно быть готовыми к любому развитию ситуации.

— Для "нас"? — переспросил я.

— Присоединиться к твоей команде полностью моя инициатива, лишь отдаленно связанная с указом моего отца. Будь благодарен, — высказалась принцесса, а затем, щелкнув меня по кончику носа, уверенно двинулась вперед.

От обилия симпатичных представительниц противоположного пола у меня скоро начнется головная боль, интересно, кому нужно за это "спасибо" сказать? Быть на моем месте мечтает каждый мужчина, но только когда осознаешь всю эту ситуацию, сразу становится грустно… А ведь это ещё не конец, как я понимаю, в погоне за силой и благополучием, мне ещё повстречается парочка особ… Однако буду решать проблемы по мере их поступления.

— Эту девушку ты вчера провожал в отель "Шангри-Ла"?

— Да, — ответил я Минэко, — её имя, Никс Масхари, ранг "универсал". Моя невеста, как ты уже поняла.

— Не слишком-то у вас теплые отношения. — Задумчиво проговорила японка.

— Есть кое-какие нюансы, они в принципе всегда есть, когда помолвка делается по расчету. Вот такая жизнь…

Минэко, никак не прокомментировав мое высказывание, просто продолжила путь рядом со мной. Лунь Джу же некоторое время, шествуя впереди, приостановилась, подождав нас, молча, продолжила путь, прикрыв меня с правого бока…

Да… неприятная ситуация, как для меня, так и для Никс, впрочем, идти навстречу я не намерен. В конце концов, эта помолвка в целом больше необходима дому Масхари, нежели мне.

Резкое давящее ощущение от мощнейшей энергетики "гроссмейстера" — и я замер на месте, пытаясь отследить направление. Однако ничего не получилось, так как это была лишь сканирующая техника, подобная "духовному чутью".

— Что случилось? — настороженно спросила Минэко.

— В городе кто-то ранга "гроссмейстер", — несколько озадаченно проговорил я, а так же…

Резко ускорившись, я схватил девушек и бросился вперед, максимально ускорившись при помощи техники "мерцание". А за моей спиной чудовищный сгусток энергии ударил в асфальтированную дорожку, проделав в ней двухметровую дыру. Ударная волна ударила по окнам близлежащих магазинов и припаркованным машинам… Звук бьющегося стекла, вой сигнализации, испуганные вскрики просыпающихся людей… все это породило дикую какофонию звуков, наполнивших тихий район города.

Остановившись неподалеку от многоэтажного дома, где и располагалась наша квартира, я помотал головой, стараясь немного прийти в себя…

— Энергетическое оружие класса "Гамма", противотанковая версия, — проговорила Лунь Джу, — ты сумел отследить направление выстрела?

— Да, сумел, только за нами в данный момент движется пять бойцов. Четыре "эксперта" и один "подмастерье", также на крыше шестнадцатиэтажного дома засели два снайпера, "элит" и "специалист". Чертов "гросс", я практически пропустил момент выстрела…

— Что предпримем? — отстранено спросила Минэко.

— Учитывая класс энергетического оружия я могу сказать, что на нас вышли опытные охотники за головами, нанятые каким-то кланом… Вей, тебе мало проблем с противоположным полом, так ты ещё чем-то успел насолить кланам?

— За техники обиделись, наверное, — усмехнулся я, начав приготовления к бою, — значит так, я беру на себя группу, вы снимаете снайперов.

— Они этого и ожидают!.. — недовольно крикнула Джу, — им нужно, чтобы ты остался без защиты, плюс как ты говоришь и наличие "гроссмейстера" в городе.

— Выбора нет, — спокойно проговорил я, — им нужен я, а не вы, поэтому я поведу их за собой на территорию завода, не думаю, что Императору понравится утренний эфир новостей, где будут трупы среди гражданского населения вследствие боя в жилом районе. Минэко, пойдешь с Джу… а я пока поиграю с убийцами в кошки-мышки. Ваша задача — успеть до того, как у меня кончится энергия…

Исчезнув в "мерцании" я уверенно двинулся навстречу пятерке убийц, и через некоторое время нашел их неподалеку от семейного ресторана, от которого они двигались в сторону моей квартиры…

На максимальном ускорении я вылетел на них из переулка и, уклонившись от двух энергетических импульсов, ударил "духовными клинками", одной из вариации техники "Стальной руки. Коллекция дракона-мастера", пробивая защиту и отделяя голову от шеи одного из "экспертов"…

После этого я метнулся в переулок, перемещаясь зигзагами, чтобы уйти от техник, пуль и энергетических импульсов, что сняли с меня половину установленной защиты.

Группа наемников, в полном боевом обмундировании, тоже перейдя в ускорение, бросилась за мной, оставив мертвого товарища. А после этого начался долгий забег по ночному городу в сторону промышленного района…

Зачем я это делаю? Если не брать в расчет того, что мне не хочется подставлять девушек, пусть они и мои телохранители, под удар. Мне нужно испытать на ком-нибудь мной созданную комбинационную технику на основе стихий огня и молнии. Все-таки заимствование чужих техник — это неплохо, но если мне не развиваться, не используя потенциал "универсала", то это будет попросту глупо.


Вдох, выдох, быстрее… Рассекая ночную темноту, надо мной пролетает серебристая сеть молний. Рывок в сторону, перемахнув через двухметровую ограду, я ворвался на промышленную территорию, где не было замечено присутствия людей. Спрятавшись за стоящими контейнерами немного в стороне от четверки оставшихся наемников, я погасил "золотую сферу", что могла выдать мое местоположение, и несколькими быстрыми вдохами-выдохами восстановил дыхание.

Так, противники рассредоточились по территории, держа друг друга в поле зрения. Честно, меня настораживает только "подмастерье", так как только он достаточно опытен, чтобы сразится со мной, "эксперты" пусть и опытный, но, все же, молодняк. Однако, грамотность их действий впечатляет… Идут осторожно, полукругом… Черт, тепловизор — ладно, справлюсь.

Осторожное смещение вдоль контейнера, а после этого в сторону противника… Наемник навел на меня автомат необычной формы, но, перехватив оружие за цевье, я направил его вверх, и несколько небольших, но быстрых энергетических импульсов ушло в небо. Удар "духовным клинком" в горло и, пока противник заваливается, захлебываясь собственной кровью, переместился за пару рядов контейнеров, позаимствовав автомат.

Ни слова брани, ничего… Наемники только проверили, что их бывший компаньон отошел в иной мир, двинулись дальше. Быстрое движение и ударившись об контейнер, к моим ногам упал металлический предмет…

Резко ускорившись, я бросился в сторону, однако прозвучавший через мгновение взрыв отбросил меня прямо в контейнер, пробив корпус которого, что мне стоило почти всей защиты, я просто растянулся на железной пластине, отчаянно мотая головой из стороны в сторону, чтобы быстрее избавиться от мелькающих в глазах искр.

Что это было? Даже оборонительная граната взрывается с меньшим поражающим эффектом, но импульс энергии "Vitaco" был довольно мощным. Ладно…

Резко вскочив на ноги, я рванулся из пролома в контейнере и, сделав кувырок и восстанавливая защиту, метнулся к ближайшему противнику, в пути создавая технику "огненной карусели", отправил в противника, едва выйдя на прямую дистанцию…

Вал гудящего пламени ударил наемника в лицо и, истончая защиту, отбросил прямо в глубину открытого контейнера… Следом полетела "шаровая молния", ударившая наемника в грудь, и, пройдя через его тело, разрушаясь, ударила цепью молний в контейнер…

Осталось трое…

Зайдя в тыл наемникам, за небольшим зданием, я замер между стеной и большой трубой, идущей из земли, сделав небольшую передышку, а затем несколько озадаченно посмотрел в сторону города…

Над крышами домов были видны блики от молний и пламени, а мое "духовное чутье" мне говос парой снайперов, а еще ко мне приближался в ускорении одинокий "наставник"… Удар техники "ветра" — и, бросившись в сторону, наблюдаю, как небольшое здание просто снесло атакой "подмастерья", вышедшего на меня первым. Техника "огненной молнии" ярко вспыхнула, а затем одним снарядом ударила в противника… Который, просто немного уклонившись в сторону, попытался её принять на защиту, но этого оказалось недостаточно. Пробивая защиту и превращая правую сторону тела противника в кусок пепла, техника ударила в контейнеры и, как кумулятивный снаряд, прожгла их и исчезла в глубине территории.

А потом меня справа накрыло огненным валом, от которого я спрятался под "золотой сферой". В ответ ударил по противнику "режущей бурей", после которой последовала техника "ледяного трезубца", что прибила тело четвертого наемника к контейнеру, обрекая на медленную смерть.

А потом к моим ногам вновь прилетела энергетическая бомба, на которую я уже не успел среагировать, и меня отправило в затяжной полет, выбросив прямо на проезжую часть близ промышленной территории.

Защиту уничтожило полностью, энергия была практически на нуле, все-таки комбинационная техника оказалось энергетически затратной, а я получил сотрясение мозга, крепко приложившись головой об асфальт. Сейчас, стоя на коленях и пытаясь хоть как-то воздействовать на себя остатками энергии, я пытался сфокусировать зрение…

А когда сумел, то обнаружил, что последний противник приближается ко мне, держа в руках боевой нож…

— Мне нужна твоя голова, — спокойно пояснил он грубым голосом, — не сопротивляйся, тебе не сбежать.

— Иди на… — указал я направление наемнику.

При попытке подняться, я не удержался и просто ничком упал на теплый асфальт, где остался лежать, чувствуя, как противник приблизился, а после этого схватил меня за волосы, поднося к шее нож…

Мощный разряд энергии — и моего противника сбрасывает с моего неподвижного тела, я лишь провожаю взглядом отлетевший в сторону нож, что держал противник в левой руке. Однако этого оказалось мало и "наставник", которого я не видел, использовал довольно сложную технику, что раскрылась прямо перед противником и объяла его яростным пламенем. Прямо на моих глазах, "эксперт" буквально обратился в обугленный скелет, с клочками боевого обмундирования, под действием комбинационной техники на основе "огня" и "ветра".

— А врагов у тебя хватает, жених, — недовольно проговорила Никс, подойдя ко мне.

После этого девушку некоторое время рвало от запаха сожженного заживо человека, а я сумел с трудом подняться на трясущихся ногах, и, борясь с головокружением, кисло улыбнулся, смотря на девушку:

— Спасибо, выручила.

— Пойдем отсюда, — забросив мою руку себе на плечо и придерживая за талию, повела меня девушка в обратном направлении, — сейчас здесь будут члены клана, ответственные за охрану города.

— Знаю, пытаюсь, — а после этого я тихо рассмеялся.

— Перестань, мне тебя не унести, — проговорила Никс, устало вздохнув, — да и извини меня, я повела себя слишком подло по отношению к тебе…

— Подумаю над твоими словами. — Устало проговорил я.

— Да и я осталась полностью довольно проведенной ночью, десять из десяти. — Шепотом проговорила девушка.

Эх, потом об этом подумаю… А сейчас главное дойти до дома, там я смогу отлежаться и зализать раны, а после можно и подумать, и поговорить.


***
Однако не успели мы отойти и на триста метров от места боя как, преграждая нам дорогу, остановился внедорожник, из которого буквально выпрыгнула Минэко и бросила ко мне. Быстро ощупав меняя и посмотрев на побитое лицо, она подхватила мен под руки и затащила в салон.

— Ну что, "наставник", как бой? — поинтересовалась, Лунь Джу, сидевшая за рулем внедорожника, — принял огонь на себя?

— Нормально, — уже более осмысленно проговорил я, — Никс, залезай.

Гречанка как-то робко открыла дверь со стороны водителя и заглянула в салон, поинтересовавшись:

— Что дальше?

— Залезай, давай, — поторопила её китаянка, — нечего в одиночку гулять по ночному городу.

Никс выполнила просьбу и залезла в авто, заняв место рядом с Джу, посмотрела на Минэко, что в данный момент, достав аптечку, занималась моими царапинами на лице.

— Откуда машина?

— После того как ты ушел уводить за собой наемников, а Минэко бросилась на двойку снайперов, отсекая их от погони, я разбудила клан "Спящего Черного дракона", члены которого в данный момент по моему приказу прочесывают город и допрашивают выжившего наемника… Впрочем, Минэко, тебе следовало его убить — без рук и ног он просто умрет.

— Куда мы сейчас?

— Домой, куда ж ещё. Это была только проверка, Вей… очередная, но все же, проверка твоих возможностей. Некоторое время можешь спать спокойно, после такой наглядной демонстрации кланы успокоятся, особенно когда узнают о твоей помолвке с домом Масхари.

— Ладно, домой, так домой… — проговорил я поморщившись от боли в глубокой царапине на голове, которой в данный момент занималась Минэко, — даже спорить не буду. Ах да, пусть они вызовут "знахаря", похоже, у меня сотрясение…

После этого я почувствовал яркую вспышку боли в голове, и сознание, мигнув, просто потухло в темноте…


Глава 12

Китай. Провинция Гуандун. Главное поместье закрытого клана Е.

После доклада Куан Ю в зале заседания стояла долгая тишина, старейшины размышляли над полученными сведениями о личности, Ли Вея, единственного в Китае пользователя "Vitaco" имеющего предрасположенность ко всем стихиям.

— Значит, мальчик прекрасно понимает, в какой ситуации оказался… — задумчиво пробормотал ветхий старик, — помолвка с домом Масхари ясно дает об этом понять.

— Глупые трепыхания малька… — спокойно проговорил басом старейшина Венкэнг, ответственный за безопасность клана, — однако, план может быть уничтожен.

— Наш противник довольно умен, — между тем проговорил старейшина Лонг, самый молодой из присутствующих, — также не стоит забывать, что клан Мао и императорская семья Лунь, также заинтересованы в судьбе этого "наставника". Иначе как понимать приставленную к нему принцессу Лунь Джу, в качестве телохранителя?

— Принцесса — телохранитель… или наложница? — с небольшой паузой проговорил Лонг, — также у меня есть сведения о том, что клан Ку принял участие в этой партии. Невестой станет Ку Лиан, "Нежный лотос".

— Это может стать проблемой… — задумчиво проговорил ветхий старец, и прошелся по цепким взглядам, — Лонг, теперь ты ответственен за то чтобы это мальчишка оказался здесь… Разрешаю использовать любые средства. Заседание окончено.


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин.

Открыв глаза, я сначала не понял, где нахожусь, но повернув голову, увидел спящую в кресле Минэко, облегченно вздохнул, это была наша квартира на улице Дао Вай, где в данный момент мы были одни…

Так, если я не ошибаюсь, Джу и Никс в данный момент находятся в квартире этажом ниже… Однако от чего же я очнулся? Было что-то… А, "гроссмейстер" снова проверял город, понятно, что я даже приблизительное место его нахождения засечь не могу, не хватает на это у меня энергии.

Коснувшись рукой головы, я обнаружил шрам, что остался на месте раны полученной в ходе боя, что и являлся причиной моего внезапного потери сознания. Да, сразу видно работу "знахаря", лечил бы "целитель", я не обнаружил следа от шрама. Болевой шок пришел как раз в машине, перед тем как Минэко начала обрабатывать раны.

Все же не ожидал я, что окажусь настолько слабым, что не сумею справиться с пятью наемниками, пусть и обладающими энергетическим оружием. Неправильная оценка возможностей, плюс наличие неизвестного вооружения и один полутруп "наставника" что вытаскивает из-под ножа собственная семнадцатилетняя невеста… Дожил!..

А ведь тот трофейный автомат я бросил в контейнере… Кстати, к вопросу о трофеях, мне принадлежит все оружие и снаряжение проигравшей стороны… Ладно, разберусь я с данной ситуацией, а пока попробую немного восстановить энергию, а то "знахарь" что занимался лечением задействовал только мою собственную энергетику…


Поднявшись на ноги через два часа, я привел себя порядок, посетив ванную комнату, направился на кухню… Минэко, же потихоньку начинала просыпаться, время и так шло к полудню, как понимаю, она просидела возле меня всю ночь.

Так, вернемся к планам, есть у меня несколько наработок, которые можно было бы реализовать, однако для этого необходимо приличное количество денежных средств… Создать свою организацию? Вполне реализуемая идея, но есть парочка моментов, самый неприятный — мне лишь пятнадцать лет. При этом у меня нет ни связей, ни наработок в любом из направлений…

Ладно, сегодня у меня выходной, а завтра придется побегать с делами и потревожить Минэко…

Ладно, что приготовить на обед? Нужно что-то быстрое, сытное, освежающее. Окрошку? Почему бы и нет? Минэко не против этого блюда, а те двое пусть не возмущаются, если придут на обед.

Если вот так сесть и подумать, то в этой охоте есть один солидный плюс, каждая из заинтересованных сторон отметит свое присутствие и заставит выйти из тени тех, кто пытается управлять ситуацией через третьих лиц. Именно это дает мне время и пространство для маневра. Нападение группы наемников, сыграло мне на руку, пусть я и пострадал, но это позволит мне выиграть какое-то время…

Время… Когда-то его течение было слишком медленным для меня, я прожигал годы, а сейчас пытаюсь выиграть хотя бы лишний день, ведь максимум что мне доступно — это недельная отсрочка… до начала событий, исходом которых будет либо мое исчезновение, либо смерть. Третьего не дано.

Закончив с сервировкой стола, я осторожно подошел к спящей японке, осмотрев её, пользуясь тем, что она беспробудно спит, обнаружил наложенные бинты на руках…

Все же неправильно… прятаться за спинами женщин. Привычка решать свои проблемы самостоятельно прочно укоренилась во мне с малых лет, но сейчас… Как мерзко ощущать себя слабым и ничтожным.

— Минэко, просыпайся, — осторожно провел я пальцем по щеке девушки, — обед готов.

Резкий захват руки, а дальше я отклонился назад, чтобы не попасть в болевой захват, перехватил ногу, занесенную для удара под колено и легкой подсечкой, заставляя потерять опору, оттолкнул в сторону дивана. Минэко упала на диван раскинув руки и ещё не до конца проснувшись удивленно посмотрела на меня…

— А ты оказывается, неплохо обучена, — улыбнулся я, а затем, забравшись на диван сел, поджав под себя колени, склонившись над лицом девушки, — но почему ты поранилась?

— Пропустила удар. — Не до конца проснувшись, проговорила девушка.

— Когда ты ведешь на кого-то охоту, ты должна полностью контролировать ситуацию не позволяя противнику получить инициативу, чтобы не превратится в добычу. Ясно?

— Да, — несколько удивленно проговорила девушка.

— Ты единственный человек в этом мире, которому я доверяю практически полностью… — тихо проговорил я, смотря в глаза девушки, — не дай себе исчезнуть.

Склонившись ещё ниже, я коснулся её лба своим, и немного отстранившись, наблюдая, как девушка заливается румянцем, улыбнулся, а после этого накрыл её губы мягким поцелуем. Минэко ответила на поцелуй, но я сознательно отстранившись, перекатился через диван, выпрямившись в полный рост, проговорил, словно ничего не было:

— Сегодня у нас выходной, но обед строго по расписанию. Минэко, тебе нужно проснуться.

— Скоро буду, — тихо проговорила девушка, поднявшись с дивана и смотря на меня несколько с удивленным видом, — Вей, ты…

— Вижу что не скоро, — усмехнулся я, а затем задумчиво посмотрел на часы, также отметив, что девушки снизу тоже проснулись, добавил, — если не поторопишься, я тебя накажу.

— Ты!.. — вспыхнула девушка, но быстро потупившись под моим озадаченным взглядом, ни слова, не сказав, направилась в ванную, — пять минут.

— Можешь не спешить, — зевнул я, развернувшись и направившись на кухню, — для вас девушек пять минут — равно часу.

— Я сказала именно то, что сказала. — Бросила мне в спину девушка, а затем захлопнула за собой двери ванной комнаты.

Чего это она вспылила? Вроде бы я ничего такого не сказал и не сделал… Ладно, чего гадать, если ей будет нужно она сама скажет, может целовать все же не стоило… Мог бы и обойтись просто объятиями, это бы хватило для того чтобы показать что она мне небезразлична. Хотя в каком плане?… Влюбился? Не похоже, однако некоторая увлеченность есть. Непонятно…

Однако вопреки моему мнению Минэко появилась за столом менее чем через пять минут и сев за стол задумчиво посмотрела сначала на окрошку, а затем на погоду за окном и приступила к еде, сохраняя молчание.

— Я тебя обидел? — спокойно спросил я когда моя тарелка опустела, — чем?

— Знаешь, Вей, — проговорила Минэко, сохраняя спокойствие, хоть в голосе проскакивали металлические нотки, — мне нравится твое общество, нравится быть твоим самураем, но…

Девушка перевела дыхание, и смотря мне в глаза, продолжила:

— … Если ты хочешь видеть меня не только в качестве самурая или телохранителя, ты должен понять что я тебе не игрушка, которой можно поиграть и выбросить. Легкий флирт, поцелуи и все остальное — это конечно приятно, но без конкретики — не более чем игра. Поймешь ли?..

— Ты хочешь знать, какое место я выбрал для тебя, — задумчиво проговорил я, смотря девушке в глаза, — сейчас ты самый близкий мне человек. Поэтому, прости, если обидел…

— Нет, возможно, это и моя вина тоже, — тихо проговорила Минэко, отведя взгляд, — той ночью я была растеряна и могла выразить свои мысли, придав им несколько иное значение.

С легкой улыбкой наблюдая за девушкой что, несколько стесняясь, пытаясь подобрать нужные слова, чтобы выразить свои мысли и чувства, я спокойно проговорил:

— Предоставляю тебе право выбора, у тебя есть время, чтобы решить, кем ты готова быть или стать для меня, но запомни, я потребую кое-что взамен, а именно — верность. Мне нужны доверенные люди, с которыми я могу поделиться своими планами или мыслями, чтобы иметь возможность более подробно разобраться в ситуации и не сделать ошибок.

— А сколько времени? — открыто посмотрев на меня, спросила Минэко.

— Не тороплю, но постарайся не затягивать, буря уже близко.

Задумчиво посмотрев на меня, Минэко кивнула и принялась неспешно хлебать окрошку. А я пошел открывать дверь добравшимся до моей квартиры Никс и Джу. Открыв двери, я замер на пороге, сначала смотря в глаза Джу, а потом переключился на Никс…

— Нам предстоит обстоятельный разговор, во время которого вы изложите мне причины своего пребывания в моей компании. Никс, а ты подумай над своим "противно". — Сухо проговорил я, а затем улыбнулся и отошел в сторону, пропуская девушек в прихожую, — добрый день, проходите.

Джу же проходя мимо меня, только добродушно улыбнулась и за руку утянула Никс на кухню, что вновь всем своим видом пыталась показать раскаяние. Однако я не стал делать шаг навстречу налаживанию отношений с девушкой, пусть она до конца объяснится. Все же мне не хочется быть рогоносцем, в пятнадцать то лет…

— Ничего что мы присоединимся? — поинтересовалась Джу.

— Если вы не против русской кухни, прошу к столу, — следуя за девушками на кухню, проговорил я, — готовил я на всех, как чуял, что вы придете. Самообслуживание…

— Если ты так думаешь подначить меня тем, что я являюсь принцессой — то это просто бесполезно, человек не знакомый с внутренними отношениями внутри императорской семьи не знает и половины того чему там учат…

— Как ублажать мужчин в постели, к примеру, — не смотря на китаянку, тихо проговорила Минэко.

— Не без этого, — пожала плечами китайская принцесса, а налив себе окрошки она села напротив меня, спокойно проговорив, — если я правильно поняла, тебе нужно чтобы мы открылись перед тобой, чтобы ты имел возможность оценить наши планы в отношении собственной персоны. Я правильно понимаю?

— Именно, — кивнул я, намазывая масло на хлеб.

— В таком случае мне будет проще сразу высказаться, — Лунь Джу глубоко вздохнула и продолжила:

— Как ты, наверное, уже понял, мой отец направил меня в твои телохранители с целью постепенного сближения и возможно, мне бы удалось вызвать к себе чувство симпатии, а может быть и любви, но…

— Но? — переспросила Минэко.

— Вот почему ты здесь, ты хоть представляешь, как быстро мне пришлось менять выстроенный план, что сейчас попросту уничтожен.

— Стечение обстоятельств. — Спокойно проговорила Минэко.

Да, японка не прошибаема, да и Джу сегодня в приподнятом настроении, даже изволит шутить. Лишь Никс сидит, смотря в стол, и изредка бросая на меня быстрые взгляды… помучаюсь я со своей дорогой невестой. А Джу между тем продолжила:

— Знаешь, "наставник", если ты возьмешь меня в жены, у тебя появится возможность создать свободный молодой клан, имеющий на своей стороне поддержку императорской семьи, чтобы ты знал — это дорогого стоит.

— Проще говоря тебе нужно женить меня на себе… Только что ты с этого выиграешь, все понять не могу?!

— Свободу, Ли Вей, — открыто смотря мне в глаза проговорила Лунь Джу, — немного тебя проинформирую о порядках моей семьи: я не просто так тренировалась на получение ранга "мастер" — это дало мне возможность самостоятельно выбрать себе спутника жизни, и некоторую независимость от отца… Мои сестры, что не сумели на данный момент достичь пятой ступени ранговой таблицы, в данный момент уже обручены, а то и замужем. Вот такой вот расклад дел.

Да, интересный расклад получается, не похоже чтобы Лунь Джу лгала, да и смысл ей это делать… Хотя учитывая то что я знаю о культуре Китая — женщина здесь во всем равна мужчине, со своими неприятными моментами, самый заметный это отсутствие джентльменских манер в отношении женского пола что нисколько не считает себя слабым. Конечно, это будет выглядеть для европейца несколько странным, но такой уж менталитет.

— Значит, ты хочешь меня использовать для создания нового клана, а что дальше?

— Думаю, это можно обговорить позже, — открыто улыбнувшись мне, проговорила китаянка, — впрочем, мне восемнадцать, так что кое-какой опыт у меня был… Если ты так хочешь правды.

— Давай без иронии и экспрессии, у меня от этого голова болит, — поморщился я, — теперь вернемся к тебе Никс, что дальше?

— Решение за тобой, — оторвавшись от созерцания так и не съеденной окрошки, подняла на меня взгляд девушка, — да, не скрою, у меня был до тебя мужчина, но лишь один и при довольно запутанных обстоятельствах. Гарантий моей верности кроме словесных ты не получишь… Впрочем, учитывая то что как минимум еще одна девушка будет твоей женой, о чем вообще идет речь?

— Женой, а не любовницей, — спокойно уточнила Минэко, — впрочем, в многоженстве ничего удивительного нет, особенно только нового клана, простая политика для укрепления своих позиций в обществе.

— Говоришь так, словно готова делить мужа с другими женщинами, все вы японки излишне покорны мужчинам. — Выразила свое недовольство Никс.

— В этом нет ничего странного, ведь вас никто не просит совместно ублажать мужчину, — с легкой улыбкой проговорила Минэко, глядя на Никс, — впрочем, тебе точно семнадцать? Ты кажешься намного моложе своего воз- Спасибо, — ядовито проговорила Никс, — прости, но не всем достаются да- Разговор был о твоем внешнем виде, никак не о пропорциях тела, — громыхнула металлом в голосе Минэко, — не советую переворачивать смысл моих слов с ног на голову.

— А то, что?

— А то, сейчас вы обе получите моральную встряску.

— Мне уйти? — усмехнулась Джу, посмотрев на краснеющих девушек, — не хочется попадать под горячую руку пятнадцатилетнего мальчика. Ну, или не руку…

— Успокойтесь все, — устало вздохнул я, — сейчас у нас голова должна болеть не о запланированном будущем, а о сегодняшнем дне.

— А что у нас в планах на сегодняшний день?

— Планирование источников семейного бюджета, — спокойно проговорил я, — у кого какие идеи, кто первый?

— Ты слишком быстр… — протянула Джу, а затем улыбнулась и потрепала меня по голове, — впрочем, я не против…


Обсуждение способов пополнения "семейного бюджета" затянулось на три часа и в итоге мы так и не пришли к соглашению о том, в каком направлении действовать. Джу и Никс помимо обсуждения ещё и ожесточенно спорили, поэтому выплеснув раздражение, сейчас сидели за столом и демонстративно не обращали друг на друга внимания. Минэко же в это время, что-то тихо напевая себе под нос на родном языке, сидела в телефоне, а я, бросая задумчивые взгляды на девушек из-за монитора ноутбука, заканчивал планирование…

— Смотрите, — проговорил я, развернув ноутбук к девушкам, — как вы думаете это реализуемая идея?

— Это что?

— Сайт для частных объявления. — Спокойно проинформировал я Джу, — здесь участники смогут заниматься поиском жилья, работы, автомобилей и бытовой техники и так далее — А как насчет заняться производством, выпускать продукцию ¬- это приносит больший доход, чем интернет-услуги. — Задумчиво проговорила Джу, — необходимые деньги на открытие предприятия найти не сложно.

— Я не спорю, что производство дает неплохие деньги, но… — сделав глубокий вздох, — нужно использовать те направления бизнеса, что слабо развиты и как следствие недооценены, поэтому я делаю ставку на интернет-услуги и собираюсь двинуться дальше. Смотри…

Развернув ноутбук к себе, я быстро нашел среди разработанных планов необходимый проект и снова показал его девушке, однако, судя по реакции Джу на это скептической реакции…

— А что это? — осторожно поинтересовалась Никс, — выглядит как игра, но…

— Да, это многопользовательские игры, которыми, к сожалению не богата мировая сеть. — Проговорил я, — однако это долгий проект, и я собираюсь все же когда-нибудь взяться за его создание, потому что знаю, что это принесет солидный доход.

— Из-за платных услуг? — спросила Никс, пододвинув ноутбук к себе, — в принципе это неплохая идея, но её нужно дорабатывать…

— Читай ниже, там все есть. Ознакомишься, дай оценку, — проговорил я, а затем повернулся к Джу, — ты же знаешь, как построен бизнес, принцесса: "купи дешевле — продай дороже", все компании мира действуют по данной схеме. А теперь о производстве, ну и в каком направлении нам стоит двинуться: пищевая, текстильная или тяжелая промышленность?

— Ну… как я уже и говорила, какой-нибудь завод нам не помешает. — Неуверенно проговорила Джу, — слушай, чего ты пристал?! Не знаю я…

Джу отвернулась от меня с обиженной миной на лице, что было лишь игрой обязанной скрыть незнание основ экономики. Никс же изучив изложенную информацию, вернула мне ноутбук, заключив:

— В эту игру будут играть миллионы по всему миру. Главное чтобы идею не утянули на сторону. Впрочем, даже если малая часть информации будет находиться в открытом доступе, заинтересованным будет сложно воссоздать полную картину проекта.

— Благодарю, а теперь вернемся к производству, раз мы начали об этом говорить и не закончили. Я объясню вам причину, почему считаю данную идею бесперспективной: во-первых, предприятие будет маленьким и не окупаемым, во-вторых, конкурентоспособность также будет находиться в довольно шатком положении, учитывая наличие по соседству компаний, что просто нас задавят. В-третьих, учитывая стремительно развивающуюся экономику Китая, мы просто не угонимся за изменчивой картиной внутреннего рынка, поэтому если кому-то хочется открыть завод, то это нужно делать не в этой стране.

— А в какой?

— Где-нибудь на востоке России, — задумчиво проговорил я, — впрочем, делать это нужно близко с транспортными путями, но не в черте промышленных зон, маленькому заводу не нужны конкуренты.

— А почему маленькому?

— Не вижу смысла быть излишне расточительным, маленький завод должен приносить пусть небольшой, но стабильный доход, чтобы была возможность в его расширении, а если дохода не будет…

Если подумать… — включилась в обсуждение Минэко, — Вей, довольно точно определил будущее направление в построении бизнеса.

— Ты его поддерживаешь? Почему?

— Это разумно, — спокойно проговорила Минэко, отложив телефон, — сейчас время высоких технологий, все постепенно становится компьютеризированным. В будущем это направление также будет постепенно развиваться, поэтому я считаю это довольно выгодным направлением, раз речь заходит об источниках семейного бюджета.

С этими мы разобрались, теперь давайте прервемся. — Спокойно проговорил я, отключая ноутбук, — вечер на носу, так же я хочу поинтересоваться у тебя Джу: почему всем так нужны "универсалы", помимо развитой энергетики и чистки энергетической системы?

— Ты быстро нашел причины ценности подобных тебе, особенно учитывая то, что на данный момент ты единственный "универсал" с предрасположенностью ко всем стихиям в Китае.

Что? — несколько удивленно проговорила Никс, — ты хочешь сказать, что больше подобных ему — нет.

Если и есть, то их существование находится клановой тайной и выхода за территорию родовых поместий у таких просто нет. — Развела руками Лунь Джу, — хотя, не думаю что подобные Вею существуют в этой стране, ведь шанс появления "Повелителя" на свет всего один к миллиарду.

"Повелителя"? — переспросил я.

Неофициальное название, — пожала плечами Джу.

А нас всего восемь… — задумчиво проговорил я, — учитывая что "универсалов" всего… А сколько в мире сейчас "универсалов".

— Все вместе четыреста девяносто семь, если исключить тех, кто обладает предрасположенностью всего к двум стихиям. — Ответила мне Никс, — третья причина ценности "повелителей" следует из первой, а именно препятствие постепенному вырождению как "универсалов" в общем, так и препятствие исчезновению пользователей со стихиями "лес" и "магма".

— Зачем ты ему это рассказываешь? — поморщилась Джу.

— Чтобы он понимал свою ценность, — спокойно ответила Никс со слабой улыбкой, — кто знает, сможет ли, Ли Вей, возродить исчезнувшие школы стихий "металла" и "тени", "мастер магмы".

— А что насчет пространственных техник? — проговорил я.

А после этого в комнате установилась вязкая тишина, взгляды девушек резко скрестились на мне… Проглотив вставший комок в горле, я устало вздохнул и добавил:

— Впрочем, неважно.

— Пространственные техники существуют, — между тем спокойно проговорила Минэко, нисколько не обращая внимания на Никс и Джу, — да, они тщательно оберегаются, как и их пользователи, но… ты показал, что можешь их использовать.

— Одну. — Исподлобья посмотрел я на японку.

— Это неважно, — не обращая внимания на мое недовольство, ответила японка, — главное наличие техники и умение её выполнять, главам кланов остальное не важно. Ты в большей опасности, Ли Вей, чем можешь себе представить.

Знатную я себе свинью подложил… Впрочем, а чего сейчас злиться и ругать себя за оплошность, будем действовать по обстоятельствам. Кстати, а что насчет стихий "металла" и "тени"? Если честно я впервые при них слышу… Один вопрос, если я ещё могу понять как управлять "металлом", но "тенью"… манипуляция светом? Эх, как жаль что информации так мало.

— А что ещё известно об исчезнувших школах?

— Только то, что они исчезли в двенадцатом веке. — Развела руками Никс, — ах да, четвертая причина — это создание техник, да Ли Вей, "универсалу" намного проще создать технику определенной стихии. Мне пока удалось создать лишь одну…

— Хватит строить из себя примерную "невесту", — недовольно проговорила Лунь Джу, — ты ещё об энергетической совместимости расскажи, чего уж молчать.

Так… похоже что начинает попахивать скандалом. Причем Джу и Никс ведут какую-то тихую войну, о которой я могу, только догадываться…

— Продолжай, Джу…

— Нет, — резко вскочив на ноги, ответила принцесса, — разговор окончен.

А затем стремительно бросилась в тамбур, и быстро обувшись, выскочила из квартиры, громко хлопнув дверью…

— У неё личные причины не распространяться об этой отличительной черте "универсалов", — спокойно проговорила Минэко, под моим вопросительным взглядом, — позже я сама расскажу, сейчас это маловажно.

— Хорошо, — кивнул я, — сейчас вернемся к тебе, Никс, что ты выбрала?

— Останусь с тобой, — ответила мне девушка, смотря в глаза, — если же ты надеешься на мою верность, будь готов к тому, что небольшое приключение в отеле может быть повторено и неоднократно, я из тех людей что знают, чего хотят от жизни. А сейчас мне пора, Сет волнуется, встретимся завтра.

Поднявшись из-за стола, я двинулся провожать девушку, попутно захватив поясную сумку решив сразу сходить за продуктами на ужин, о чем тихо уведомил Минэко, что приняла это с понимающим кивком.

Спустившись на лифте на первый этаж, мы неспешно двинулись в направлении отеля "Шангри-Ла", Никс же о чем-то размышляла, а затем спросила:

— Ну и как ты отнесешься ко мне? Все-таки я твоя невеста.

— Мое отношение зависит от твоих действий, — позволил я себе легкую улыбку, — впрочем, мне даже повезло, что я тогда пришел в "Лагуну"…

— Как посмотреть, — поджала губы Никс, — с одной стороны я тебе изменила с китайцем Ли, а с другой провела первую ночь со своим женихом. Глупая ситуация, глупая я…

— Да нет, я бы не сказал, что ты глупа, — откровенно улыбнулся я, — просто я знаю в некоторых чертах психологию европейцев, так что: "Все азиаты на одно лицо".

— С этим не поспоришь, — грустно вздохнула гречанка, — впрочем, я словно чуяла, что в той ситуации было что-то не так. А вот как все обернулось… Невеста, что изменила, не изменив своему жениху ещё до помолвки.

— Впрочем, один раз ты это уже сделала…

— Собственник… — искренне улыбнулась, Никс.

А затем острым уголком локтя хотела толкнуть меня в бок, но удар оказался заблокирован открытой ладонью, а затем я, другой рукой обняв девушку за талию, заглянул в глаза, что она прокомментировала:

— …Причем довольно разумный, но вспыльчивый и злопамятный, — открыто посмотрела мне в глаза Никс, а затем легонько оттолкнула руками, — и немного озабоченный, что в принципе можно списать на возраст. Кстати, ты тоже мне изменил!

— Что? Изменил…

— Да, ты пошел в "Лагуну" чтобы найти себе девочку для плотского удовольствия.

— Ну…

— Без "ну", Нинхе, — грозно проговорила девушка, — если ты требуешь верности от меня, то я требую её и от тебя, и если у тебя появятся новые девушки, то ты сначала знакомишь меня с ними, а уже после переходишь к действиям. Понял?

— То есть ты согласна с многоженством и только требуешь меня знакомить с заинтересовавшими меня девушками?

— Да, — кивнула Никс, — а сколько у тебя было девушек?

— Ты была первой, — мягко прошептал девушке на ухо, отчего она смутилась, но:

— Лжец!

— Я не лгал, у меня было много справочного материала. — Усмехнулся я, разведя руками, — пойдем, а то мы привлекаем внимание.

Несколько минут Никс размышляла, покусывая губу, и с усталым вздохом, заключила:

— Давай забудем о том что было, Ли Вей. Свою вину я осознала, так что…

— Согласен, — спокойно проговорил я, — но…

— Увидимся завтра, — одарив меня легким поцелуем в щечку, девушка, ускорив шаг, направилась дальше.

Не слишком ли легко простил? Впрочем, мне нет до этого дела, даже единственная измена будет поводом для разрыва помолвки, так указано в условиях так и будет. Кстати, вот вопрос, а способен ли я любить кого-нибудь? Честно говоря даже не знаю, последние двадцать лет как-то не задавался этим вопросом и не любил… Впрочем, пойду я обратно, ещё нужно в магазин зайти, продуктов для ужина докупить.


Возвращаясь домой, нагруженный двумя полными пакетами я в привычной манере занимался сканированием окружающего пространства… За время своего пути я ощутил двойное использование сенсорных техник от неизвестного "гроссмейстера", что вызывало у меня неприятное чувство собственной беспомощности, от количества вложенной энергии.

Между тем остановившись напротив детской площадки и посмотрев на одинокий силуэт девушки плавно покачивающейся на качелях в свете вечерних фонарей, я покачал головой и направился к ней. Поставив пакеты на ближайшую лавочку, я подошел к Джу что сидела прижав колени к груди, спрятав между ними лицо и сев рядом осторожно поинтересовался:

— Я тебя обидел?

— Нет, это личное. — Тихо ответила девушку, даже не посмотрев на меня, — знаешь Нинхе, быть дочерью императора, ставить благосостояние семьи и страны выше собственных желаний — сложно. Единственный выход стать частью другой семьи, но проблемы никуда не исчезнут, наоборот их станет только больше…

— Интересная постановка вопроса. — Задумчиво проговорил я, — впрочем, ты права, нам будет сложно — это факт. А теперь давай отложим депрессивный взгляд на жизнь в далекий ящик и пойдем ужинать. Не вздумай спорить, я знаю, что ты ешь еду быстрого приготовления… из-за своей лени.

— Ты следишь за мной? — с опасным огоньком в глазах посмотрела на меня Джу, — я смотрю, что ты стал слишком смел после Фестиваля… невеста, какие-то непонятные планы, боевые столкновения. О чем я ещё не знаю?

— О многом, — спокойно проговорил я, посмотрев ей в глаза, а затем, поднявшись, взял пакеты, — так ты идешь?

— Надеюсь это на благо будущей семьи, — проворчала девушка, неспешно двинувшись за мной, — Вей, когда-нибудь ты передо мной объяснишься.

— После свадьбы, года через три… — протянул я, откровенно забавляясь над возмущенной девушкой.

— Вот знаешь, кто ты после этого? — ещё больше возмутила Лунь Джу, хотя по голосу я понял, что ей весело, — неблагодарный, да подожди ты…


Глава 13

Китай. Тяньцзинь. Район Цзинхай.

— Мне скучно, — быстро создав ледяной клинок, Ким Хе запустила его в стену складского помещения, а узрев его разрушение, только поморщилась, — скучно…

— Так займись чем-нибудь, — спокойно ответил ей мужчина лет тридцати, что в данный момент занимался ремонтом броневика, — вернувшись с Фестиваля, ты сама не своя. Не можешь ничем заниматься, ничего не хочешь, только сидишь и думаешь. Влюбилась?

— Катись к черту, Крот, — недовольно проговорила Ким Хе, — тоже скажешь: "влюбилась", в кого это?

— Как насчет того мальчика, с которым ты так мило беседовала по телефону? — оторвавшись от карты лежачей перед ней на столе поинтересовалась девушка лет двадцати пяти, — как его, Ли Вей, кажется…

Не найдя что ответить Ким Хе, спрятала лицо в руках и приняв практически лежачее положение. Девушка между тем мягкой походкой подошла к девушке и сев на корточки возле стола, погладила кореянку по голове, проговорив:

— Что случилось, малыш?

— Мне скучно, — повернулась к ней Ким Хе, — пока вы выполняли задание, я находилась на Фестивале, откуда с треском вылетела. А сейчас мы ожидаем прибытие корабля, что должен забрать нас домой, при этом просто сидя в каком-то складе.

— Так погуляй по городу… — попытался было вмешаться мужчина, но был остановлен жестким взглядом девушки и, плюнув в сердцах, вернулся к ремонту броневика, проворчав, — сами разбирайтесь, я хотел лишь помочь.

— Малыш, у тебя сейчас такой забавный возраст, — поглаживая девочку, проговорила наемница, — ты можешь встретить первую любовь, прочувствовать, как сердце замирает от каждого взгляда на любимого…

— Неожиданные слова от тебя, — тихо проговорила Ким Хе, — впрочем, какая "первая любовь"? Боюсь я не смогу быть счастлива в любви, да и не в ней дело. Просто…

— Ну… продолжай.

— Мне просто скучно, — снова спрятала Хе лицо в руках, пробормотав, — сейчас мы опять вернемся на базу, и все начнется сначала: заказ, выполнение, новый заказ… Банально и скучно.

— Такова уж жизнь наемника, — вступил в разговор мужчина лет сорока, в боевом обмундировании спустившись со второго этажа по винтовой лестнице, — извините что услышал, но малыш в чем-то прав. Мы работаем, чтобы получать деньги, а потом тратим, чтобы вновь работать.

— Ничего нового ты так и не сказал. — Протянула кореянка.

— Вот ознакомься, тебе понравится это задание. — Положил перед ней на стол несколько листов бумаги.

— О, — заглянув в бумаги, довольно прокомментировала Хе, а затем улыбнулась, — это и вправду обещает быть забавным…


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин.

Первая половина следующего дня была проведена мною в суете, а именно я ночью доработал сайт, прикрутив полный пакет опций для удобства пользователей и наконец, зарегистрировал его в сети интернет, сделав Минэко его полноправным хозяином. Также я связался с Сетом и назначил встречу.

Сидя в летнем кафе неподалеку от дома, я терпеливо ожидал его появления, неспешно попивая лимонад, Минэко же в данный момент заинтересовалась мороженным и сидела и пробовала каждый вкус, что был в ассортименте, этого холодного десерта.

— Горло заболит, — прокомментировал я.

— Тебе жалко мороженого? — недоуменно посмотрела на меня девушка.

— Мне жалко будет тебя, если свалишься с ангиной. — Проговорил я, сделав очередной глоток лимонада, — ведь кому-то придется сидеть и ухаживать за маленьким самураем, что объелся мороженого.

— Извините…

— Минэко, — покачал я головой, — я на тебя не давлю и не пытаюсь ругать, если хочешь мороженного — ешь, сколько хочешь, но аккуратнее. Хорошо?

— Да, Вей, — проговорила девушка и с некоторой грустью посмотрела на не опробованные шарики, взялась за ложечку, уменьшив скорость потребления лакомства.

Забавная конечно получается ситуация. Разумеется, у меня есть некоторое нервное напряжение от перспективы переквалифицироваться из холостяка в многоженца, но страха нет. Да и чего бояться? Ну, женюсь, да они будут играть на струнах моей души, но ничего катастрофического в этом нет. Эх… ничего вон император Лунь Ци же справляется, а у него пять жен, а у Лунь Минг — восемь, и это не учитывая любовниц и прочих о которых тщательно скрывают.

Причем каждая из девушек окружающих меня что-то желает получить от замужества, Лунь Джу, к примеру, независимость от своего отца, Никс… Вот и проблемы, я даже не знаю что хотят мои невесты. А Минэко…

Повернувшись, я некоторое время внимательно рассматривал девушку-самурая, страшась уловить хотя бы то, что её тревожит на данный момент, но девушка подняла взгляд от вазочки с мороженым, и внимательно посмотрела мне в глаза, чтобы через пару секунд потупиться, отведя взгляд в сторону, слегка пождав губы…

Не буду лезть пока в девичьи дела, если они действительно захотят, то решат для себя самостоятельно. А я просто буду выжидать, этому я давно научился.

— Добрый день, Ли Вей, — присел рядом за столик со мной брат Никс, — что случилось на этот раз?

— Ничего, — лаконично проговорил я, — напротив, я кое-чего ожидаю.

— Это чего? — неожиданно осторожно поинтересовался Сет.

— Твоего мнения. Ознакомься, — положил я на стол распечатанную копию своего плана по созданию игры, — если честно мы вчера много думали над тем, в каком направлении нужно двигаться для создания своего бизнеса, вот итог.

Некоторое время Сет сидел внимательно вчитываясь в текст, затем внимательно сравнивал текст и мои пробные наброски будущей игры… А затем сложил листы перед собой и проговорил:

— Танковый симулятор… Да, согласен, подобная игра окупит себя, но сколько денег придется потратить на её разработку — уму непостижимо, ведь я не увидел здесь целостной картины.

— А я не стал её расписывать, — ответил я на его слова пожатием плеч, — я хочу создать игру "Tanks of War".

— Так что тебе нужно Ли Вей, деньги или… что?

— Мне нужен всего лишь один человек, знакомый с программированием и с военной историей, что может взяться за данную идею, для начала собрав информацию сбор информации о существовавшей военной технике.

— Это все? — несколько удивленно посмотрел на меня Сет.

— Да. — Спокойно проговорил я.

— Ты звал меня для подобной мелочи?

— Смотря, что ты называешь мелочью.

— Не умничай, — внимательно посмотрел на меня Сет, а затем улыбнулся, — кстати, рад, что ты перешел к более открытой манере разговора, при прошлой нашей встрече, мне казалось, что я разговариваю с человеком, которому должен несколько миллионов.

— Ладно, с этим разобрались, — спокойно проговорил я, взглядом отметив, что Минэко отошла за чаем, так и не доев мороженое, — теперь вернемся к вопросу о Никс; ваша семья уже посылала её в качестве постельной подстилки к кому-нибудь "универсалу"?

— Зачем так грубо? — скрыв свое недовольство чуть сильнее сжав кулаки, Сет внимательно посмотрел мне в глаза, — если ты о верности Никс, то была одна запутанная история, но практически забыта. Если это все, я уже могу идти?

— Благодарю, что смог выделить время для этой встречи. — Проговорил я.

— Не беспокойся насчет своего плана по созданию игры, у меня есть один человек, которому я перешлю твой план и он возьмется за его реализацию, — потряс он свернутыми в трубочку листами, — только если его это заинтересует.

— Хорошо, до встречи, Сет, — согласно кивнул я.

Кивнув мне, Сет быстрым шагом отошел к ожидавшей его машине и забрался за заднее сиденье… Дождавшись когда он отъедет, я опустился на стул и расслабился.

— Все хорошо? — участливо поинтересовалась Минэко.

— Да, нормально, только давай немного передохнем, а потом пойдем домой, где возьмемся за приготовление обеда…

На это Минэко ответила только легкой улыбкой, терпеливо ожидая меня сидя за столиком и делая небольшие глотки горячего зеленого чая.


Через некоторое время после возвращения домой, к нам в квартиру пришла Джу и вытолкав меня с кухни, принялась совместно с Минэко готовить обед. Не став проявлять возмущения, я остался в зале сидя и размышляя, в каком направлении следует двигаться дальше. Перспектив для бизнеса было не так много, однако и я проявлял осторожность, прощупывая почву в каждом направлении.

— Вей, в четыре у тебя назначена встреча с главой клана "Спящего Черного дракона", советую подготовиться. — Уведомила меня Джу.

— А почему я узнаю о встрече только за два часа до неё? — с некоторым недовольством отозвался я.

— Вообще-то я и пришла, чтобы уведомить тебя об этом, — не обратив внимания на мое настроение, ответила принцесса, — в три прибудет машина, собирайся. Его имя, если тебе это о чем-то скажет, Фа Лонгвей.

— О чем будет разговор?

— Темой будет прошлое нападение и твои неполученные трофеи, с которыми возникла кое-какая сложность. — Спокойно проговорила Лунь Джу, наблюдая за мной с кухни, — возможно, будет ещё пара моментов, но это уже на его усмотрение. Кстати, я еду с тобой.

— Что за сложность? — поднявшись, встал я, опершись на стену, внимательно смотря на принцессу, — надеюсь, мне не будет предъявлено претензий в том, что именно мое присутствие стало причиной разрушения промышленной зоны.

— Нет, — покачала головой Джу, — боюсь тебе не отдадут энергетическое оружие уцелевшее после того боя.

— Что?!

— Что слышал, — открыто посмотрела на меня Лунь Джу, — энергетическое оружие не производится массово, а также является довольно опасной игрушкой. Да конечно ты можешь потребовать один образец для Минэко, но в личное пользование ты его не получишь, слишком молод.

— Это ты так считаешь.

— Это не я так считаю, это официальная политика, направленная на сдерживание амбиция незрелых мальчиков, что получив игрушку, непременно захотят её использовать. Так что, потерпи, Вей, но только с восемнадцати лет разрешают владение энергетическим оружием.

— Ну и что я получу с этого трофея.

— Думаю если посчитать, немало. — Ответила Джу с легкой улыбкой, — энергетическое оружие редкое приобретение, и клан "Спящего Черного Дракона" пойдет на многое, чтобы выкупить его у тебя.

— Только что-то слишком часто я вижу эту редкость… — проворчал я себе под нос.

— Не отрицаю, — кивнула Джу уже с более откровенной улыбкой, — однако ты должен учитывать, что энергетическое оружие в основном атрибут "Вольных земель", где пользуется большим спросом из-за своих свойств к разрушению. А те, кто нападал, так или иначе, были связаны с вольными или являлись ими.

— Ну и какова стоимость энергетического оружия?

— Приличная, так что не беспокойся, без компенсации за свои труды ты не останешься, а я умею торговаться. Иди за стол, давай обедать, а потом покажешь, что вы там создали, и работает ли ваш сайт.

Обед проходил в молчании, а затем на телефон поступил звонок, что я отошел принять на балкон:

— Привет, Вей, чем занимаешься?

— Обедал, до твоего звонка, что-то случилось?

— О, а почему такой неожиданный вопрос? — несколько удивленно ответила, Ким Хе, — вообще-то я просто соскучилась и хотела послушать тебя. Вспомнила!.. Говорят, что ты себе невест набираешь?..

— И откуда же такая информация у маленькой девочки? — недовольно переспросил я.

— Информация… информация правит миром. — Задумчиво проговорила кореянка, — а я вот о чем, ты как относишься к красивым, умным и желанным женщинам.

— Никак, я мужчина.

— Тьфу, — мрачно ответила мне Ким Хе, — впрочем, ты меня понял. Пока.

Да, прекрасно понял… Ты хотела меня предупредить, что развязка уже близко, а также что мне следует быть более осмотрительным в отношении красивых девушек, впрочем, это мне и так известно.

— Кто звонил? — поинтересовалась Лунь Джу как только я вернулся за стол, — что-то важное?

— Знакомая, — спокойно проговорил я, — предупредила. А ты, похоже, вживаешься в роль ревнивой невесты…

— Да неужели, — фыркнула принцесса.

Однако моей насмешливой улыбки Джу не сумела выдержать и отвернулась от меня, сделав вид, что её больше интересует бутерброд.

— Минэко, — перевал я взгляд на японку, — скажи, что думаешь о сложившейся ситуации, ведь ты имеешь кое-какие знания, о том как будет действовать противник?..

— Нападение произойдет в течение трех дней, — спокойно проговорила самурай, — дальше тянуть не имеет смысла, иначе ты заручишься поддержкой ещё нескольких кланов, домов или семей и тогда станешь недосягаем.

— Хм, а ты, оказывается, неплохо умеешь просчитывать ситуацию… — несколько уважительно проговорила Джу.

— Поставила себя на сторону главы клана, в котором нет "повелителя". — Спокойно прокомментировала Минэко, — впрочем, ты недоговорила о встрече с Фа Лонгвей, однако забыла упомянуть о дне рождения его сына Фа Шен. Думаю, что мы окажемся приглашенными…

— Почему обо всем этом я узнаю последним? — недовольно проговорил я, — что вы за игру ведете дамы? Может, стоит прекратить?

— А что прекращать? Ну, не раскрыла полной ситуации. Просто не успела, так как мысль перескочила на другую тему… — не стала заводиться Лунь Джу, — впрочем, я тебя поняла.

— Что мне с тобой делать?

— Относиться как к своей невесте, — насмешливо проговорила Джу.

— Секса хочется?

— Не без этого, но ты должен перестать уделять все свое внимание только Никс и Минэко, что пока ещё не определилась с выбором.

— Ревнуешь? — несколько озадаченно спросил я.

— Не получаю своего… — негромко пробормотала Лунь Джу, — все-таки я девушка и мне хочется хоть какой-то инициативы от мальчика который сделал меня своей "невестой".

— Не сделал, ты сама приняла мое предложение… Неважно, я понял, — озадаченно почесал я затылок, проговорив эти слова.

Всем девушкам хочется внимания… Это всегда было и всегда будет. Вот только как выразить свое внимание к этой принцессе, к сожалению, для меня она слишком загадочна, как в прямом, так и в переносном смысле.

— Ли Вей, как у тебя с танцами?..

— Сложно.

— Поясни, — несколько озадаченно переспросила Лунь Джу.

— Умею, но не люблю.

Требовательные взгляды девушек скрестились на мне, однако я на это только насмешливо улыбнулся и ничего не ответил.

Все же движения для танца намного легче обрабатываются благодаря медитативным техникам, ведь там не надо просчитывать ни количество энергии, ни её форму… как это происходит со стихийными техниками.

— Ладно, считаю, что мы подготовлены к встрече. Вей, Минэко, начинайте собираться, а пока дайте посмотрю на ваш сайт. Возможно, мне придет несколько идей по его раскрутке.


Сборы не заняли много времени, мне лишь потребовалось переодеться в костюм и привести себя в порядок. После этого мы втроем сели во внедорожник, что Лунь Джу взяла во временное пользование у клана "Спящего Черного дракона".

— Слушай, Вей, — управляя автомобилем, поинтересовалась Джу, — ты владеешь личными техниками, знаком с танцами, знаешь несколько языков, разбираешься в бизнесе, но при этом ты нигде не учился и большую часть жизни был обычного человека, никак не связанного с кланами.

— У каждого человека есть свои маленькие секреты… — спокойно ответил я, занимаясь мониторингом окружающего пространства.

— Когда твои "маленькие секреты" накладываются друг на друга — становится страшно. Ведь мы получается, ничего не знаем о тебе.

— Тебе так хочется разобраться в моем прошлом? — медленно повернулся я к Джу, — не стоит. Может быть, я покажусь тебе грубым, но я не могу и не хочу вспоминать его, и не важно, что там указано в личном деле.

— Ну, а как тогда к тебе относиться?

— Принимай меня таким, какой я есть, так же как я принимаю тебя, большего не требуется, — мягко улыбнулся я, а затем нахально провел рукой по разрезу платья на бедре, — только не считай меня маленьким мальчиком, не способным к действиям. Это мне не нравится.

— Можешь отложить свои действия пока я за рулем? — с ядовитой улыбкой ответила, Лунь Джу, — также не советую считать меня какой-то провинциальной девочкой, что купится на твою смазливую мордашку и раздвинет ножки только потому, что ты "повелитель".

— А говорила что не против, — убрав руку из выреза на бедре, я демонстративно надулся и отвернулся, — женщины полны коварства.

— Пятнадцатилетний нахал! — буркнула Джу.

— Да, я такой, однако это ещё не нахальство, так мелкая игра…

— Вы неудачно выбрали место, чтобы заниматься прелюдией. Неужели вы не могли заняться сексом где-то в более удобном месте? — тихо проговорила Минэко с пассажирского места.

На это Джу только глухо выругалась себе под нос на русском языке, чем вызвала мой заинтересованный взгляд, однако начинать нашу дискуссию заново я не стал… Правда, девушка за рулем, а тут такое… Не время и не место.


В итоге мы приехали к тому самому дому в китайском стиле, где в данный момент было довольно людно. Нас встретили и без долгих расшаркиваний повели к главе клана, однако перед дверью кабинета, сопровождающий проговорил:

— Это Минэко, вам лучше остаться здесь.

— Она мой телохранитель. — Твердо произнес я.

Ничего страшного, — неожиданно отъехала дверь кабинета перед нами и показался высокий мужчина лет сорока, в традиционном халате, — Лунь Джу, Ли Вей и Это Минэко мои гости, проходите.

— А ты радушный хозяин, Фа Лонгвей.

— Принимать гостей подобных вам, честь для меня, "мастер магмы". — Благосклонно кивнул Лонгвей, — рад с вами встрече, Нинхе. Многие главы кланов очень внимательно следили за вашими успехами на Шаолиньском фестивале боевых искусств.

— Несомненно, — кивнул я, — впрочем, кто-то и продолжает следить.

— Я лишь представитель младшего рода Императорского клана Лунь, у меня нет амбиций, свойственных главам более могущественных кланов. — Открыто улыбнулся Лонгвей. — Впрочем, у моего наследника сегодня шестнадцатый день рождения, так что я немного пьян. Простите, Лунь Джу.

— Не прощу, на данный момент мне нужен Фа Лонгвей, которого прозвали "Обращающий пеплом". — Резко проговорила принцесса.

— Как будет угодно, — сухо проговорил глава клана, жизнерадостная улыбка которого попросту исчезла, и я явственно почувствовал энергетику бойца ранга "мастер" практически вплотную приблизившегося к "гроссмейстеру", — я помню о цели вашего визита и готов уплатить причитающуюся сумму полностью. — С этими словами мужчина достал из-под стола кейс, что раскрыв, поставил перед принцессой, добавив:

— Здесь полтора миллиона юань. Это достойная цена за энергетическое оружие, что вы мне продали.

— Продала? — непонимающе переспросил я.

— Именно, Ли Вей, то орудие класса "Гамма" со сменными энергоносителями стоит именно столько. — Спокойно проговорил мужчина, — может, вы не знаете, но энергетическое оружие производится только ручным способом в вольных землях.

— Мне это известно, — спокойно проговорил я бросив недовольный взгляд на Лунь Джу, — что насчет того трофейного оружия что я имею право получить?

— Посмотрим, два автомата класса "Бета" и ручная пушка класса "Дельта", а также несколько энергетических бомб… Буду откровенен, у моего клана не хватит денежных средств чтобы приобрести это.

— Понимаю, — погасив вспышку гнева направленную на Джу, спокойно проговорил я, — однако, я не смогу получить его в личное пользование.

— Извините, но это личный указ императора. — Улыбнулся Лонгвей, — я не могу передать вам оружие и не могу заплатить.

— Могу ли я, основываясь на ваших словах, считать Императора Ци вором?

— Прошу прощения, — резко поднялась со своего места Джу и быстро выскочила из комнаты, громко захлопнув за собой дверь.

— Вы понимаете в какой ситуации находитесь, Ли Вей? — сухо поинтересовался Фа Лонгвей.

— Не советую вам разговаривать со мной в подобном тоне, глава клана "Спящего Черного дракона", — оставаясь спокойным, проговорил я, — мне не хочется устраивать здесь бой, основываясь только на недопонимании сторон.

— Бой? Вас всего трое.

— Однако двух "мастеров" что находятся здесь на данных момент, за исключением Лунь Джу, я заберу с собой на тот свет, — твердо проговорил я смотря мужчине в глаза, — в конце концов, я сейчас ваш гость и потому считаю ваше недовольство беспочвенным.

— Я лишь озвучил вам требования Императора, которому поклялся служить.

— А я не признаю тех, кто пытается ставить себя выше других, — спокойно парировал я, — надеюсь, мы поняли друг друга, Фа Лонгвей.

— Не часто встретишь людей с подобным внутренним стержнем, — проговорил мужчина, — примите мое уважение, Ли Вей. А также простите за угрозу, это все алкоголь.

— Вопрос решен, — спокойно войдя в комнату и присев за чайный столик проговорила Джу, — Ли Вей, ваше оружие будет куплено или взято на хранение Императорской семьей Лунь.

— В таком случае пусть останется на хранении. — Спокойно проговорил я, даже не повернувшись к Джу, а после обратился к мужчине, — благодарю вас за гостеприимство, глава Фа Лонгвей.

— Вы останетесь на праздник, Ли Вей? Мой сын будет рад вашему визиту, он следил за происходящим на Фестивале и искренне восхищался проявленной вами целеустремленностью на пути к рангу "наставника".

— Принимаю ваше приглашение, — спокойно проговорил я, — однако я не знаю, где будет проходить празднование.

— Оно начнется через час в павильоне "Лагуна", вы ведь знаете, где это?

— Ах да, прошу прощения за возможную задержку, у меня есть кое-какие дела.

— В таком случае встретимся на празднике. — Удовлетворенно кивнул Лонгвей, вернувшись к образу счастливого отца.

Поднявшись, я пожал руку и вышел из кабинета, чтобы затем, последовав за сопровождающим вновь выйти к оставленному автомобилю, в который мы быстро погрузились, но не тронулись с места, так как я выдернул ключи.

— Что это значит?

— Давай сразу разберемся в наших делах Лунь Джу, — спокойно проговорил я, несмотря на девушку, — если ты хочешь впредь поступать подобным образом, я не вижу смысла в будущем супружестве.

— Ты сказал, что нашей семье нужны деньги. — Спокойно проговорила Лунь Джу, — поэтому я и решилась на продажу оружия. В противном случае, его бы просто забрали, даже не смотря на мое вмешательство.

— Больше так не делай, — посмотрев ей в глаза, проговорил я, — если мы желаем создать семью подобные сделки должны быть согласованы всеми членами нашей семьи.

— Только если ты расскажешь, откуда ты столько всего знаешь и умеешь.

— Это так важно? — удивленно посмотрел я на нее.

— Да нет…

— Тогда зачем тебе это знать?

— Так будет честно.

— А кто-то говорил, что я нахал. И вправду говорят, что люди видят песчинку в чужом глазу, но не видят бревно в собственном. Ведь даже ты не захочешь мне многое рассказывать из собственной жизни.

— Забыли. Дай ключи.

— В следующий раз я поведу, — протянув ей раскрытую ладонь с ключами, проговорил я, — ты слишком неуверенно держишься за рулем.

— Мы едем? Или ты и дальше будешь выводить всех своей неудовлетворенностью. — Добавила сзади Минэко.

— Мне кажется или в последнее время я почти в каждом слове слышу намеки на секс? — насмешливо проговорил я, а затем глубоко вздохнул, усмехнулся, — наверное, нам стоит попробовать сразу втроем.

— Hentai[17]! — Смущенно буркнула Минэко.

Однако Джу ничего не ответила и лишь густо покраснела, закрыв лицо руками, а потом подобная реакция появилась и у Минэко…

Ну, вот вам и сексуальная неудовлетворенность… Ничего, ничего, "и тебя вылечим, и меня вылечим".

А сейчас мне нужно собраться, встреча предстоит непростая, тем более что и предчувствие у меня нехорошее…


Глава 14

Россия. Сибирская автономия. г. Исток. Поместье семьи Волковых.

Глухие шаги по коридору, издаваемые мужчиной лет пятидесяти, с взлохмаченными волосами и небольшой бородой, что заглядывая в каждую комнату и находя её пустой, шел дальше…

— Волков! — Неожиданно окликнули его сзади.

Мужчина медленно повернулся и, рассмотрев посетителя, снял мелькнувшую пленку защиты, что поставил, едва ощутив присутствие постороннего в своем доме.

— Здравствуй, Влад, — пожал он руку подошедшему "целителю", — ты по делу или так, решил повидать одинокого старика. Впрочем, пойдем на кухню, чаю попьем.

— Не откажусь, — кивнул Серов, — честно говоря, я к тебе по делу, — показал он на кейс в руке, — но сначала выпьем чаю, на улице холодный дождь, пусть я не промок, но холодно.

— "Целитель" не может поставить защиту от холода? — улыбнулся в усы Волков, — впрочем, для тебя такая защита излишне энергоемкая, даже принимая во внимание энергетический запас, что у тебя на уровне "гроссмейстера".

— Долго создавать технику, — усмехнулся Серов.

— Слушай, Серов, ты ещё не женился? — быстро посмотрев на парня и не обнаружив кольца, только покачал головой, продолжив, — найди уже себе девушку, неважно каких она будет кровей, главное чтобы ты сумел её полюбить. Пусть это прозвучит грубо, но послушай пятидесятилетнего дурака, что живет один в огромном доме и просто ходит по коридорам в поисках собеседника…

— Тебе всего пятьдесят, Павел Сергеевич, жизнь только начинается.

— Мое время подходит к концу, — покачал головой Волков, — честно говоря, даже дела семьи сейчас отнимают у меня настолько мало времени, что я просто сижу в интернете и листаю видеоролики. А раньше… Великая семья Волковых, герб: "Белый волк на фоне пламени". Девиз…

— "Честь и гордость вольного зверя". — Спокойно напомнил Серов.

— Вот, ты ещё помнишь, а мне это уже не важно… — устало проговорил Павел, после чего открыл дверь на кухню, после чего начал собирать на стол.

— Может это не мое дело, но… — проговорил Серов и продолжил с небольшой паузой, — Павел может тебе снова жениться? Думаю…

— Ничего не получится. — Тихо проговорил мужчина, опустив голову, — закрывая глаза, я до сих пор вижу Соню… Просто не могу.

— В таком случае я думаю, тебе будет интересна данная информация. — Спокойно проговорил Серов, достав из кейса папку с бумагами и положив её на стол.

Поставив на стол вазочку с конфетами, Волков взял папку и открыв её на первой странице замер… Затем быстро пролистав несколько страниц и удивленно посмотрел на Влада, глухо спросив:

— Это правда?

— Совпадение в коде ДНК девяносто девять целых, девяносто девять сотых процента. Также на восьмой странице есть сходство черт лица твоих и мальчика, совпадение около шестидесяти пяти процентов.

Опустившись на стол, мужчина несколько минут изучал дело, внимательно вчитываясь в каждую страницу, и потом посмотрел на Серова:

— Ошибки точно нет?

— Была бы ошибка, я бы не пришел. Ли Вей, твой родной сын.

— Китай, Пекин… Семнадцать лет назад. Да, я помню это время, именно тогда… — Прикрыв глаза, проговорил Волков, а затем снова обратился к "целителю", — как ты взял его ДНК для анализа? Ты с ним встречался?

— Разумеется, — кивнул, а потом взял в руки кружку с чаем, Влад, — только вот не знаю, сумеете ли вы найти общий язык, да и встретитесь ли вообще…

— Кто? — глухо поинтересовался Павел.

— Твой сын — "повелитель", ты знаешь, что это значит. — Улыбнулся Влад, наблюдая за тем, как Волков преображается прямо на глаза, — на него объявлена охота.

— "Охота" говоришь? — оскалился Волков, а Влад проглотил комок в горле, почувствовав рядом с собой мощнейшую энергетику одного из сильнейших в мире "гроссмейстеров", — никто не смеет скалить клыки на юного волчонка, пока жив его отец!


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин. Павильон "Лагуна".

На подъездах к павильону я наконец начал понимать величие младшей ветви императорской семьи; огромное количество гостей, личные гербы именитых и древних кланов, множество охраны… Соваться в этот гадючник мне честно говоря не хотелось, но…

— А нам точно стоит там появиться?

— Про то, что ты остановился в Харбине, знает последняя помойная крыса, поэтому выразить свое почтение наследнику управляющего городом клану — простая необходимость. — Спокойно проговорила Джу, — согласна, многие из этих гостей будут заинтересованы в "повелителе", но даже здесь у тебя есть союзники.

— И кто?

— Масхари. Ну и представители клана Ку.

— Ку Мей? А им-то что от меня нужно?

— То же что и всем. — Пожала плечами Джу. — Минэко будь внимательнее и держись поближе ко мне или к Вею. Его убивать не будут, а меня побоятся. А вот у представителя семьи Это, здесь могут оказаться кровные враги.

— Не думаю, что кто-то будет омрачать праздник чьим-то убийством, но прекрасно понимаю обстановку. А что насчет клана Ку?

— Они подготовили, Вею, невесту.

— Опять?

— Снова, — поправила меня Джу, буквально придавив взглядом, — и если ты не дурак, а ты не дурак, то примешь её. С Сетом Масхари данный вопрос уже решен.

— Чего же ты добиваешься, принцесса семьи Лунь? — твердо посмотрел я в её глаза, — ты подкидываешь мне кусочки мозаики, но не даешь полной картины происходящего.

— Со временем ты поймешь, что это было сделано лишь ради твоей защиты…

— …Или для удовлетворения твоих амбиций.

— Не вижу смысла начинать ссору из-за очередной помолвки. — Спокойно проговорила Джу.

— Дело не в помолвке, а в неискренности некоторых лиц.

— А ты считаешь, что я обязана быть искренней, потому что стала твоей невестой? Ли Вей, мне не шестнадцать лет и я прекрасно понимаю что течение жизни постоянно меняется, поэтому я и делаю все возможное чтобы не исчезнуть в водах этой реки.

— Все-таки я тебя и понимаю и не понимаю… — устало вздохнул я, — ладно, посмотрим на эту "невесту". Очередную.

— Не стоит относиться к девушкам, что заинтересованы в тебе как к вещам, многие из них действуют по приказу глав кланов, редко по собственной инициативе. — Проговорила Минэко, лязгнув в голосе металлом. — Ты же так не считаешь, господин?

— Поехали. — Спокойно проговорил я, — посетим это мероприятие, поздравим именинника, познакомимся с моей новой невестой и кого-нибудь убьем.

— С последним поосторожней, — улыбнулась Джу, — ты сегодня уже чуть не развязал войну с кланом "Спящего Черного дракона".

— Они первыми позволили себе угрожать мне и членам моей семьи, — сухо проговорил я, — а я из тех людей, что отвечают ударом на удар.

— Дипломат из тебя не получится, — усмехнулась Джу, заводя двигатель, — впрочем, мне даже нравится твоя прямолинейность, но не бессмысленная жажда убийства.

Последнее высказывание принцессы я уже не стал комментировать, попросту закрыв глаза и прощупывая собравшихся гостей, чтобы только поморщиться от осознания того что здесь собралось слишком много бойцов превосходящих меня энергетически в несколько раз. Пусть их всего трое, но даже это было уже неприятно.

Да я из тех, что отвечают ударом на удар, но убивать все и вся — это просто глупо, смерть порождает только смерть, это мне известно ещё по прошлой жизни. Впрочем, сейчас меня больше волнует, что задумала Джу. Она умна и хитра, имеет связи, прекрасно разбирается в хитросплетениях отношений кланов, но я могу только гадать, о том чего она действительно хочет. Не, думаю что её настоящая цель — мнимая свобода, тут что-то более сложное и личное. Только, что?…

Однако мы между тем подъехали к главным дверям и вышли из машины, чтобы поднявшись по лестнице, устеленной ковровой дорожкой, войти в помещение павильона.

— Ли Вей, это вы? — несколько удивленно проговорил молодой мальчишка встречающий гостей, — вы сумели прийти на мой день рождение.

— Фа Шен, — подойдя к имениннику, вручил я ему небольшой сверток, — поздравляю. Прости, не знаю, что говорить при таком мероприятии.

— Ничего страшного, за сегодняшний день я слышал столько пожеланий, согласно которым мог бы прожить пару тысячелетий и ни в чем себе не отказывать. — Дружелюбно улыбнулся Шен, а затем поморщился от щипка рядом стоящей девушки и не растерялся, — позвольте вам представить мою невесту — Тянь Аи.

— Рада знакомству с вами, — улыбнулась девушка, одарив меня оценивающим взглядом, — слышала, вы самый молодой "наставник" в истории?

— Не стоит верить слухам, Аи, — улыбнулся я, — впрочем, позвольте мне представить своих дам, Лунь Джу, свою невесту и Это Минэко, моего телохранителя.

— Принцесса… — склонились в поклоне Шен и Аи.

— Выпрямитесь, это ваш праздник Фа Шен, а я лишь гостья. Вы ведь не на приеме у моего отца…

— Благодарю вас за визит, а теперь не могли бы вы простить меня, мне нужно встречать гостей. А с вами я бы хотел поговорить позже, Нинхе.

Сделав ещё один быстрый поклон, именинник вместе со своей невестой, не сводящей с меня оценивающего взгляда, двинулся встречать следующих гостей.

Жаль мне этого парня, вроде бы не плох, а вот с невестой ему не повезло, слишком уж внимательно она осматривала меня…

— Пойдем, нужно найти свободное место. — Проговорила мне Джу, двинувшись вперед.

Проходя мимо собравшихся гостей, я ловил внимательные, оценивающие взгляды взрослых и юных девушек, что уже имели представление о том, какие перспективы дает наличие "наставника" в клане. Однако никто не рискнул нас останавливать, а по разговорам я понял, что многие заинтригованы тем, что я представил Лунь Джу своей невестой.

— А ты неплох, — улыбнулась принцесса сев за свободный столик, — ловко оградил себя от лишних девушек, что уже начинают искать себе жениха.

— Давай позже разберем данный вопрос, тогда я сумею дать более исчерпывающий ответ. — Спокойно проговорил я, взяв бокал с подноса официанта, что возник возле нашего столика, отпив, удовлетворенно улыбнулся, алкоголя в напитке не было, — кстати, к нам идет, Ку Мей.

Все-таки использовать сканирующие техники в таком месте несколько грубо, но я сумел отследить Ку Мей и сопровождающую её девушку, что подошли к нашему столику и, приняв мой пригласительный жест, присели, внимательно смотря на меня.

— Здравствуй Лунь Джу, неожиданная встреча, не правда ли. Ты уже себе жениха успела найти, да ещё и такого юного. — Проговорила Ку Мей, а затем повернулась ко мне, — вижу, что ты все-таки сумел выжить юный "наставник".

— Слушай, Ку Мей, не заставляй меня убивать тебя прямо здесь и сейчас, — дружелюбно улыбнулась Джу, — не стоит портить праздник.

— Шшшсссс… — прошипел я.

— Прости, ты что-то сказал? — обратилась ко мне светловолосая девушка.

— Этих двоих имитирую, — указал я на Джу и Мей, — не успели встретиться, а уже шипят друг на друга как змеи. Ну и позвольте узнать, чем же вы так насолили друг другу в прошлом?

— Вей, не издевайся, это личное и нельзя простить, — поджав губы, проговорила Джу, бросив на "знахаря" недовольный взгляд.

— Ну, а я тебя уже простила, — спокойно проговорила Мей, — кстати, знакомьтесь, моя сестра, Ку Лиан.

— Это Минэко, — в ответ представилась японка, внимательно скользнув взглядом по девушке имеющей ярко выраженные европейские корни, — странно видеть здесь "Нежный лотос".

— А мне странно видеть "Железную деву", — спокойно проговорила Лиан, с улыбкой посмотрев на Минэко.

— Вижу вы все друг с другом знакомы, интересно почему же я не знаю половины из того о чем идет разговор? — ласково поинтересовался я пристально посмотрев на Джу.

— Мы только слышали друг о друге, но никогда не встречались лично, — спокойно прокомментировала Лиан, — искренне рада видеть вас, Минэко-доно.

— Ладно, кстати, никто не в курсе, что будет интересного на данном мероприятии? Сидеть и пить фруктовые коктейли и просто объедаться просто скучно.

— Танцы, — улыбнулась Джу.

— Вот ты и пойдешь первой со мной танцевать, — усмехнулся я, — а мне будет неважно, умеешь ты или нет.

— Не недооценивай меня.

— Первый танец — танго, — спокойно проговорила Мей, — потом вальс и его вариации.

— Какие вариации? Венский вальс, медленный вальс, фигурный вальс? А что ещё? Самба, Румба, Ча-ча-ча?

— А вы знаток танцев, — уважительно улыбнулась Лиан.

— Знать только название — это не значит знать о танце и его элементах. У каждого танца и его вариаций собственная атмосфера, танго — страсть, медленный вальс — нежность, венский вальс — обладание. Я же знаю только эти три танца, большего от меня ожидать нечего.

— Мей, а ему точно пятнадцать? — поинтересовалась по-русски Лиан, — такое ощущение, что я разговариваю со своим сверстником.

— На этот вопрос ты не получишь ответа, видишь как улыбается, — кивнула на меня "знахарь", — а ведь он спокойно владеет помимо китайского языка, еще и русским и английским, но откуда неизвестно.

Ну и кто из них моя невеста? Мей не проявляет ко мне чрезмерного внимания, да и разговаривает с явной неохотой. А вот Лиан рассматривает спокойно, с легким любопытством…

— Лиан, не стоит обсуждать меня в третьем лице, лучше скажите. Вы — моя невеста. Ведь так?

На некоторое время за столом установилась тишина, лишь Минэко внимательно наблюдая за окружением, что-то с аппетитом жевала… Мей же буравила взглядом Джу, что только улыбалась, а Лиан молчала, чтобы затем подняться и, ни слова не говоря, растворится среди гостей.

— Зачем ты полез? — недовольно спросила "знахарь".

— Послушай Мей, я просто спросил, является ли Лиан моей невестой от клана Ку, не вижу причин для злости.

— Ты не понимаешь, как сложно ей далось принять решение отца! — повысила голос Ку Мей.

— Довольно, — холодно проговорил я, — это был лишь вопрос, на который можно было ответить по-разному, но она лишь сбежала от ответа.

В этот момент зазвучала мелодия танго, и Фа Шен повел свою невесту на танец, к которому постепенно начали присоединяться другие пары…

— Ли Вей, пожалуйста найди Лиан, — попросила Джу, — отложим наш танец до лучших времен.

— Зачем?

— Так нужно, я позже тебе объясню.

— Иди. — Поторопила меня Минэко, — ей это нужно.

— А мне нет… — возмутился я, а затем проворчал, поднимаясь из-за столика, — ладно, пойду, поищу особу, требующую к себе чрезмерного внимания.

— Ты поймешь, что это не так если лучше её узнаешь, — мягко улыбнулась мне Минэко.

Никак не прокомментировав высказывание Минэко, я используя "духовное чутье" двинулся следом за убежавшей девушкой, осторожно пробираясь через гостей что обменивались со мной приветствиями, на которые мне приходилось отвечать и быстро следовать дальше…

Наконец мелодия танца стихла, и я подошел к Ку Лиан, что спряталась за сценой, на которой выступали музыканты, где просто сидела, смотря в одну точку…

— С тобой все хорошо?

— Знаешь, Ли Вей, когда тебе неожиданно говорят что ты уже обручена — жизнь начинает стремительно меняться. — , проговорила Лиан, — появляется столько ненужной суеты, что хоть вешайся.

— Доводить себя до самоубийства — глупая идея.

— Будь ты на моем месте…

— Если бы мы действительно поменялись местами, ты была бы уже мертва десяток раз, — усмехнулся я присев рядом, — если честно мне много раз в этой жизни хотелось опустить руки и просто плыть по течению, но это была, лишь минутная слабость и я следовал дальше, прокладывая себе путь, держась исключительно на упрямстве.

— Неожиданно откровенно с твоей стороны.

— Сейчас будет медленный вальс, ты позволишь пригласить тебя на танец? — Протянул я руку вперед.

Некоторое время сомневаясь, девушка, смотрела на меня косым взглядом, а затем молчаливо согласившись, вложив в мою раскрытую ладонь свою. После этого я поднялся на ноги, отметив то, что девушка выше меня на полголовы, двинулся по площадке, где уже начиналась мелодия медленного вальса…

— Ну и для чего вы пригласили меня на танец, Нинхе? — кружась со мной в медленном вальсе, через некоторое время поинтересовалась Ку Лиан, — показываете свое бесстрашие или просто решили сделать стойку на самую красивую девушку вечера?

— Красота — понятие относительное, — протянул я, а затем, следуя мелодии танца, сделал переход, чуточку крепче перехватив девушку за талию, добавив, — также вы неправильно восприняли обстановку, не стоит считать всех мужчин моего возраста озабоченными.

— Вы считаете себя мужчиной? — ласково улыбнулась Ку Лиан, — но разве мужчина позволил бы своей невесте остаться в одиночестве в, то время когда он развлекается тем, что соблазняет другую девушку на гласты на глаз.

— Соблазнять? Простите, Лиан, но у нас слишком большая разница в возрасте и разные… весовые категории, чтобы я мог вас соблазнять. Скорее это вы позволяете себе соблазняться… Да и невозможно танцевать сразу с двумя невестами, разве что хоровод водить.

— Признаю, в этом раунде победа достается вам, — по-прежнему с ласковой улыбкой ответила мне Лиан, а затем резко отстранилась, так как мелодия для танца закончилась на стремительной ноте и после легкого поклона, добавила, — а сейчас вам лучше присмотреться к тем, кто вас окружает. Это поможет вам сохранить как свою жизнь, так и по возможности репутацию. Прислушивайтесь к принцессе Джу.

— Спасибо за предупреждение, Лиан, — улыбнулся я, — однако впредь, не стоит пытаться разговаривать со мной с высоты своего возраста, это вызывает только недоумение. Полагаю, что и этот раунд останется за мной, доброго вечера.

Отойдя к столику, за которым в данный момент находились лишь Джу и Минэко, что следили за мной внимательными взглядами, я насмешливо проговорил, прежде чем присоединиться к ним:

— Похоже, что вечер будет длинным, а предложения клана Ку очень сомнительными…

— Отчего такие выводы? — зевнула Джу, прикрыв рот ладошкой, — если судить по танцу, большую инициативу проявлял ты, а не она.

— Если судить по игре что мы вели, она ещё захочет поговорить со мной этим вечером, и говорить будем долго…

— Долго не получится, мы уходим. — Неожиданно проговорила Лунь Джу, поднявшись из-за столика, — мастера из клана Е, прорвали первый защитный периметр и скоро бой разразится в самом павильоне. За мной.

— Стоп, ключи. — Спокойно проговорил я, протянув руку.

Некоторое время сомневаясь, Джу все же вложила в мою руку связку ключей, а затем повела меня куда-то в сторону, где я увидел ожидающих нас Мей и Лиан, что обменявшись быстрыми кивками, последовали позади нас…

Через некоторое время мы вышли к автомобильной стоянке, построенной в подвале павильона, и подошли к автомобилю.

— Джу, ваша задача добраться до Пекина. Там вас уже будут ждать силы клана Ку…

— А также и "мастера" из императорской семьи.

— Ты ведь понимаешь что все это из-за тебя, — подойдя ко мне, проговорила Лиан.

— Лучше чем кто-либо и у меня есть несколько неприятных подарков, тем, кто так желает обладать мной, — забравшись на водительское сиденье и пристегнувшись, проговорил я, — впрочем, удачи.

— Мы выедем следом за вами, — проговорила Мей, — будь осторожнее. Вам главное успеть покинуть город в течение часа.

— Тогда, до встречи, — захлопнув дверь, я улыбнулся Лиан, — знаешь, о помолвке с тобой я узнал за десять минут до нашего знакомства, так что отнесись к этому проще. Минэко, Джу пристегнитесь, мне придется продемонстрировать экстремальное вождение, поэтому нас, немного поболтает…

Заведя двигатель, я быстро включил передачу, и внедорожник резво сорвался с места, начиная погоню, об исходе которой можно только гадать… Впрочем, как там говорится: "Двум смертям не бывать, а одной не миновать".


Глава 15

Китай. Пекин "Северная столица". «Пурпурный запретный город». Внутренний дворец.

Совершая прогулку по дворцовому комплексу, что был главной резиденцией императоров трех династий, Лунь Ци остановился, задумчиво посмотрев в открытые двери зала, где в данный момент двое мальчишек лет пятнадцати под присмотром двух наблюдателей сошлись в учебном поединке с использованием незаточенных коротких мечей.

Удар по диагонали и мальчишка в золотых одеждах сделал два шага назад, бросая злой взгляд на своего брата, что был одет не в пример скромнее. Однако его оппонент, не давая своему сопернику ни секунды для размышлений, стремительно атаковал, нанеся удар горизонтально, от которого "золотому" мальчику пришлось вновь уклоняться. А его брат пошел на сближение…

Неожиданно, но, более искусного воина отбросило в стену тренировочной площадки, а "золотой" мальчик уже создавал более мощную технику на основе стихии огня, удерживая её на расстоянии вытянутой руки…

— Брат. — Коснулся плеча Ци, подошедший Минг.

— Подожди. — Остановил его император.

Неожиданно искусный воин исчез, чтобы возникнуть прямо перед "золотым" мальчиком, что от неожиданности, связанной с выбитым из рук мечом, прервал технику и упал на колени… На что черноволосый мальчик только плюнул себе под ноги и просто метнул меч, что вошел в пол в половину длины клинка, прямо перед ногами брата…

— Твои сыновья — хорошие бойцы.

— Хорошие, — кивнул Ци, наблюдая за тем как его четвертый сын нервной походкой покидает тренировочный зал, — но слишком разные. Пойдем. Есть вести от юного "повелителя"?

— Да, семь кланов вступили в противостояние, в данный момент идут бои на севере Пекина между силами кланов Ку и Вень. Клан Е пытается захватить Нинхе в Харбине, ему в данный момент противостоит клан "Спящего Черного Дракона". Кланы Су, Лао и Ян проводят мобилизацию своих сил.

— Значит, идея использования мальчика для проверки лояльности кланов себя оправдала?

— Не всех, но оправдала. Многие отступились после того как возле Нинхе появилась Лунь Джу, что было правильно с их стороны.

— Значит клан Е… — задумчиво проговорил Император Ци, — слишком уж они долго сохраняли статут закрытого клана, имея под своим управлением целую провинцию, именно это позволило им накопить достаточно сил для противостояния другим кланам, более лояльным нашей семье.

— Император. — Окликнул их спешащий Мин Сон, что имел довольно встревоженный вид, что оценили братья.

— Что случилось, Мин Сон? — поинтересовался Минг.

— Только что в аэропорт Шоуду́ на частном рейсе прибыло три пользователя "Vitaco" имеющих седьмую ранговую ступень.

— Кто? Зачем?

— Русские. Волков Павел, Серов Влад и Кошкин Владимир. Ли Вей — сын Волкова.

— Немедленно мобилизовать все силы для обеспечения безопасности императорской семьи. Кланам немедленно мобилизовать свои силы из Харбина. — Быстро проговорил Император Ци, — кланам Ку и Вень остановить бой и вернуться в клановые резиденции.

— Будет международный скандал… — устало проговорил Лунь Минг, оценив ситуацию.

— Скандал — это не война, — спокойно проговорил Лунь Ци, — Мин Сон, вы слышали указания. После этого организуйте встречу нашим гостям, вы знаете что делать.

— Да, мой Император. — Коротко поклонился "гроссмейстер", а затем быстро зашагал в обратном направлении.

— Как думаешь, успеем, брат? — внимательно посмотрел на императора, Лунь Минг, — три бойца уровня "гроссмейстер" — это страшно, когда знаешь, что противопоставить им некого.

— Нет, самое страшное — это отец, мстящий за смерть единственного сына и наследника, — тихо проговорил Ци, — идем, брат, нам предстоит много работы.


Китай. Провинция Хэйлудзянь. Харбин.

Ориентируясь по навигатору, я вылетел на четырехполосную дорогу и прибавил газу. В данный момент я пытался покинуть Харбин, до того как капкан захлопнется и те бойцы имеющие разные ранги сумеют до меня добраться.

— Вей, помедленней! — крикнула Джу.

— Нам нужно успеть к трассе G1, иначе мы просто окажемся в окружении, в данный момент вокруг нас около семи мастеров и тридцати бойцов рангом поменьше.

Неожиданно я почувствовал, как нас качнуло, а в зеркало заднего вида увидел внедорожник, что попросту пытался спихнуть нас на обочину, за рулем был неизвестный мне "эксперт"… Что я принял во внимание, а затем создал технику.

"Нисходящий удар ветра" ударил внедорожник в капот и резко вдавил моторный отсек авто в асфальт, а набранная скорость заставила автомобиль двигаться дальше от чего он упал на крышу и несколько метров катился по покрытию высекая искры…

— Откуда у тебя опыт вождения автомобиля? Как ты вообще можешь вести автомобиль и вести бой?! — закричала Джу.

— Молча. — Спокойно проговорил я., а затем усмехнулся, — не нравится, выходи.

— Не на ста километрах же в час!..

— Тогда молчи, — сухо проговорил я, — Минэко, нам хватит топлива?

— Нет, слишком большая протяженность, почти четырнадцать часов езды.

— Лучше бы вертолет угнал, — проворчал я, а затем резко вывернул руль, перестраиваясь по дороге следуя указаниям навигатора.

— А управлять им умеешь?

— Никогда не поздно учиться, — с улыбкой пояснил я, на что Джу только нервно дернулась, представив себе подобную ситуацию, — впрочем, почему вы мне ничего не рассказали о Ку Лиан?

— Ты бы отказался. — Пояснила Джу.

— Да и сейчас хочу отказаться…

— Чем она тебе не понравилась?

— Мы будем это обсуждать? — переспросил я.

— Да, здесь и сейчас, чтобы в будущем, когда у нас появятся перспективы, ты не изображал из себя привередливого подростка.

— Ни слова о подростках, — недовольно проговорил я, маневрируя в дорожном потоке, — не знаю, о чем ты думаешь, но в будущем все невесты — станут моими женами. А я по личному опыту скажу, что у всех представительниц слабого пола целый кладезь собственных предпочтений и ожиданий, с которыми мне придется мириться. Большая семья — это и большая ответственность, Джу.

— Я знаю…

— Ты уже была замужем чтобы "знать"? — усмехнулся я, — нет, моя юная невеста, ты ещё мало что знаешь и понимаешь, пусть и выросла в подобной семье. Все вы женщины подвержены амбициям, обладать чем-то большим, чем есть у других… поэтому я не спешу увеличивать количество своих невест, которых уже четверо и это далеко не конец…

— А разве у мужчин нет амбиций?

— Если мы сумеем выбраться из этой заварушки и когда-нибудь все-таки станем семьей, — спокойно посмотрел я на неё, — ты поймешь что для меня самое главное, чтобы ни я, ни моя семья, ни в чем не нуждалась и могла спокойно посмотреть в завтрашний день, зная что "завтра" наступит для всех.

— Ты меня удивил… — тихо проговорила китайская принцесса, — кстати, а кто четвертая?

— Осторожно! — Проговорила Минэко, увидев как пронесшийся над крышей автомобиля огненный сгусток, ударил прямо перед машиной, выбивая небольшую яму в покрытии, которую я спокойно переехал, — следи за дорогой.

Минэко же тем временем прямо на ходу, сложила сиденья, а затем вырезала техникой багажную дверь авто, ударив техникой по следующей за нами иномаркой, попросту срезав крышу. Однако преследователя, являющегося простым "элитом", это не остановило и он, пользуясь, улучшившимся обзором, принялся метать техники на основе "огня", который японке пришлось блокировать или отклонять техниками.

— В сторону!

Крикнула Джу, вытаскивая энергетический пистолет из бардачка, а затем выпустила энергетический импульс по машине преследователя, что обдав нас жаром пламени, поглотил машину преследователя, оставив от неё только несколько частей более жароустойчивого двигателя…

— Не люблю, когда меня пытаются убить, — мрачно проговорила Джу, передав пистолет Минэко, — будь осторожней, заряда энергоносителя хватит еще на пять подобных выстрелов, после этого пистолет можно будет только выкинуть.

А что сменить энергоноситель не судьба? Ладно, разберусь с этим позже…

Тем временем я резко вывернул руль, буквально удерживая машину от столкновения с многотонным грузовиком, наконец, выехал на скоростную трассу G1, протяженностью тысячу двести километров…


Ближе к полуночи мы совершили остановку в небольшом придорожном кафе, где смогли немного расслабиться и отдохнуть. После выезда из Харбина нас больше не атаковали, однако все прекрасно понимали, что погоня ещё не окончена…

— Думаю нужно съезжать с трассы, мы слишком предсказуемы, поэтому загнать нас в ловушку будет очень просто. — Задумчиво проговорил я.

— Не думаю что это хорошая идея, — покачала головой Джу, — не забывай, что в данный момент силы клана Ку тоже выдвинулись нам навстречу. Только вот где Мей и Лиан…

— Мне кажется, что вся эта ситуация какая-то игра, организованная неизвестным нам лицом. — Сонно проговорила Минэко, — только вот какой будет итог этой партии?

— Не обращай внимания, Минэко, все эти игры не больше чем политика. Каждый из глав кланов стремится остаться в выигрыше и взять свое, не обращая внимания на уплаченную цену.

— Не совсем точно, но верно… — прокомментировала Джу, — ты скоро привыкнешь, Вей.

— Не думаю что это возможно, — зевнул я, а затем усмехнулся, — однако я не ожидал, что ты просто так убьешь того "элита".

Не хочу попасть в масштабное столкновение. Слишком хорошо знаю когда проносящиеся рядом техники могут оставить твой последний след в этой жизни… Впрочем, я оттуда выберусь, а вот девушки не смогут, слишком уж они неопытны.

Впрочем, странная ситуация, всем я нужен живым, но делиться никто не хочет, что, же задумал император и глава клана Ку? Ладно, разберемся по ходу дела…

Раздавшийся телефонный звонок заставил всех вздрогнуть, Лунь Джу взяла свой телефон и ответила на вызов:

— Да, слушаю…

— За вами идет, Лао Ван. — Раздалось из трубки, после чего вызов завершился.

Лао… Не помню человека с такой фамилией. Ему то, что надо? Однако, он опасен, я вижу это по Джу, что в данный момент пребывает в полуобморочном состоянии от чистого страха.

— Джу…

— Да, — дернулась девушка, все ещё прижимая телефон к уху.

— Все хорошо?

— Уезжаем и быстро. — Проговорила девушка, — по дороге объясню.

Не став спорить мы быстро расплатились и вышли к машине, я же привычно проверил окружающее пространство духовным чутьем и остался спокоен…

Забравшись в машину я внимательно посмотрел на Джу что в данный момент пыталась сдерживать нервную дрожь всеми силами, но её трясущиеся руки её выдавали… Оказывается даже принцесса может кого-то бояться.

— Все хорошо, — взяв её за руку, проговорил я.

— Нет… Лао Ван мой бывший жених. Он пойдет на все, чтобы убить тебя.

— Пусть попробует, — усмехнулся я, прокладывая маршрут по GPS-навигатору, — поверь, в этой жизни многие пытались меня убить, но, ни у кого пока не получилось. Кстати, а почему "бывший"?

— Потому что я настояла на разрыве помолвки, когда защитила ранг "мастера". И ничуть не жалею об этом. — Уже спокойней проговорила Джу, — значит так, поедем через Шэньян.

— Хорошо, а вам лучше поспать. По мне не скажешь, но я могу довольно долго не отдыхать и быть в форме. — Проговорил я, переделав маршрут и заведя двигатель, — однако будьте готовы к неожиданному пробуждению. Я бесцеремонный человек…

Внедорожник плавно тронулся с места и двинулся по скоростной трассе, набрав положенную скорость. Девушки вняли моей просьбе и в скором времени просто отдыхали, Минэко даже с удобством, просто развалившись на заднем сиденье, что позволял её небольшой рост.


Отчаянно потирая слипающиеся глаза, я, позевывая, занимался тем, что с использованием техник заделывал вырезанную дверь. Дело долго не шло, однако потом я сделал следующее, используя почву под ногами, я выделил каменную основу и просто слил её с задней стороной кузова, насколько это было возможно. Получилось неплохо, особенно после термической обработки.

В данный момент я также остановился возле небольшого придорожного кафе, встав немного в стороне, где занимался косметическим ремонтом машины. Все-таки один успех был, мы уже проехали Шэньян, который я миновал по периферии, чтобы выехать на трассу до города Чифэн, а там уже и до Пекина недалеко, всего четыре часа езды.

Только вот что странно, почему за все время нашего путешествия меня ни разу не остановили? Милиции на трассе хватает, но никого не привлек внедорожник, у которого отсутствует багажная дверца. Хотя учитывая то, что происходит, милиция, скорее всего, информирована о нас и потому пропускает без вопросов…

Между тем я подошел к машине, посмотрев на умиротворенные лица спящих девушек, пожал плечами и направился к кафе.

Все-таки я не маленький мальчик чтобы привлекать к себе внимание заигрываниями, это просто нелепо в моем-то возрасте, хотя в принципе мог бы, и пошутить, но сейчас не та обстановка. Впрочем, бодрости духа я терять не буду, кто тогда поддержит более слабых членов команды?..

— Доброе утро, дамы, — вернувшись через десять минут, громко проговорил я, — чтобы проснуться и поесть, у вас есть пять минут, завтрак на улице.

— Где? — сонно переспросила Джу.

— За столиком на улице, — спокойно проговорил я, указав на импровизированный столик и стулья из камня, созданных техникой, — вам чай или кофе?

— Кофе, — проговорила Минэко, потянувшись, — спасибо.

— Всегда, пожалуйста, однако нужно поспешить. В километре отсюда на юге я засек "мастера" с элементной предрасположенностью "молния". Вроде был он, не двигался в нашем направлении, но кто знает…

Мое заявление произвело эффект холодного душа и девушки быстро выбрались на улицу и приступили к завтраку, меню которого могло предложить придорожное кафе. А я сев на капоте занимался сканированием окружающего пространства, присматривался к лягушачьей ножке, которую все же решил попробовать. На вкус оказалось неплохо, получше, чем сырая… которую мне довелось попробовать.

— Кстати, а ты не боишься, что нас заметят? — поинтересовалась Джу.

— По телефону отследить проще. — Спокойно проговорил я, а затем почувствовал слабое прикосновение сканирующей техники, — быстрее доедайте, похоже, что погоня возобновляется…

Сначала мы услышали гул вертолета, а затем я ощутил двух "мастеров" что находились на его борту, а потом и заметил его… Это заставило нас быстро закончить завтрак и запрыгнув в машину рвануть с места. Вылетев на трассу, я несколько раз едва не зацепил легковые автомобили, двигающиеся в плотном дорожном потоке, а затем просто съехал на полосу, предназначенную для экстренных служб на которой развил максимальную скорость…

— Зачем ты сделал это? — поинтересовалась Джу, указав на каменную "заплатку", — ничего умнее придумать, не мог?

— Потом объясню. — проговорил я и крикнул почувствовав формирование техники, — держитесь!

А затем резко бросил внедорожник вправо, уводя из-под удара техники на основе "молнии" что ослепляющим росчерком ударила в покрытие перед носом автомобиля, оставляя дыру в плавящемся асфальте.

— Они сумасшедшие?! — Крикнула Джу, — ни один из кланов…

— Это техника японского клана Такахаси "Испепеляющая молния". — Спокойно проговорила, Это Минэко, — клан наемных убийц, их послал, Накано Сайто. Мы умрем.

— Сомневаюсь, — перестроившись и выровняв машину, проговорил я, — двух "мастеров" я ещё могу победить…

— Ты себя не переоцениваешь? Твой ранг "наставник" — а это лишь пятая ступень. — Поинтересовалась Джу.

— Ценой своей жизни могу и "гроссмейстера" на колени поставить, но не победить. — Недовольно проговорил я, а затем почувствовал новое формирование техники, однако она была направлена не в нас… а в следующий рядом бензовоз.

— Защиту! — крикнул я, а затем удар молнии ударил в цистерну.

Никогда бы не подумал что могу видеть взрыв цистерны с бензином как в замедленной съемке… Вот молния ударяет в цистерну, проплавив небольшое отверстие, а затем огненная смесь одним ударом раскалывает оболочку цистерны словно яйцо… Я чувствую как от ударной волны автомобиль сносит в сторону чтобы сбросить с трассы…

Защиту девушки поставили, но машину перебросив через ограждение просто смахнуло с трассы, заставив дважды перевернуться… Несколько оглушенный я посмотрел на боковые стекла что пошли трещинами но не раскололись, а затем посмотрел на трассу где в данный момент умирали в огне люди…

— Вей! Вей! Вей! — неожиданно закричала Джу и влепила мне пощечину.

— Ты не моя жена. — Несколько удивленно проговорил я, посмотрев на девушку.

— Надо двигаться! Отец этого так не оставит!

— Надо, — кивнул я, а затем указал на кусок металлической оболочки цистерны, что торчал сбоку, — но нельзя.

— Вей, да приди ты в себя.

— Я в себе, — оскалившись, ответил я, — только сейчас буду убивать. Из машины! Быстро!

Выбравшись из машины, мы отбежали на десять метров, а затем внедорожник поглотило пламя, жар от которого пробивал даже через "пленку". А между тем вертолет начал очередной заход… Быстро посмотрев по сторонам и увидев город приблизительно в километре от нас я покачал головой, а затем забрал энергетический пистолет из рук Минэко.

— Бегите туда, а я пока займусь ими.

— Но…

— Не спорь, — недовольно проговорил я, — с вертолета метать техники намного проще, нужно уничтожить средство передвижения этих "мастеров", тогда у нас будет преимущество. Ясно?

— Одного не оставлю. — Холодно проговорила Минэко, вынув катану из ножен.

— Бегите! Сейчас! — крикнул я, а сам принялся смещаться восточнее трассы, уходя в сторону.

Девушки что я чувствовал благодаря "духовному чутью" некоторое время мялись, а затем, взяв быстрый темп, принялись стремительно удаляться в сторону пустого города.

Замерев, я принялся внимательно наблюдать за действием "мастеров", один из которых в данный момент уже формировал технику… А затем высчитав приблизительную траекторию движения в момент снижения вертолета, попросту исчез с глаз "мастеров" чтобы возникнуть прямо пред носом вертолета на высоте в тридцать метров над землей и с улыбкой нажать на спусковой крючок… а после снова исчезнуть, чтобы возникнуть через пятьдесят метров уже на земле и услышав взрыв вертолета и падение того что от него осталось на землю, только усмехнутся…

"Текучая поступь. Танец в небесах". — Так я назвал технику, соединившую в себе техники "полета" и "танца" относящегося к техникам "Текучей поступи". Однако "мастеров это не убило, нет, в данный момент они приземлились и готовятся к бою, создавая техники личной защиты…

Так, а где дамы? Уже до города успели добраться, да вот это я понимаю шустро. Однако в городе их ожидает встреча, а мне с этими двумя нужно разобраться, ладно… Резко ускорившись, я бросился к городу, уводя за собой двух мастеров "молнии и огня".


Недостроенный город встретил меня во всем своем великолепии; кучи строительного мусора, незаконченные дома и участки дороги, пустые оконные проемы… Неприятное ощущение, если честно, особенно если принять во внимание то что во всем городе в данный момент находилось лишь семь человек, двое из которых приближаются к Джу и Минэко с севера, причем один из них "мастер", а другой "универсал". Надеюсь, они справятся, а то "мои мастера" следуют за мной не хуже гончих псов…

Неожиданно завибрировавший телефон в кармане заставил меня остановиться и засесть в комнате в одном из недостроенных домов, чтобы иметь возможность наблюдать за двором через оконный проем…

— Да, Сет, что случилось?

— Ты сейчас, где находишься? — спросил наследник дома Масхари.

— В бегах от двух "мастеров", — усмехнулся я, рассматривая энергетический пистолет, в котором осталось энергии на четыре выстрела, — где-то в недостроенном городе по трассе Шэньян — Чифэн.

— Понял тебя, жди, скоро будем. Мы здесь с дамами из клана Ку…

— Вот и хорошо, только направляйтесь сначала к Лунь Джу, у них "мастер" повис на хвосте.

— Четыре "мастера" в одном месте, — задумчиво проговорил Сет, — хорошо, Вей, помощь уже идет.

Отключившись, я сделал глубокий вдох и приготовился к бою, почувствовав вошедших на территорию двора "мастеров"…


Вдох, выдох, только и слышен хруст щебня под ногами "мастеров" что постепенно расходятся по двору… Сканирующие техники, не принесли пользы, так как были погашены встречными сканирующими импульсами. Вот "мастер молнии" входит в недостроенный дом расположенный правее моего укрытия, и я спускаю технику…

Легкий скрип, медленно нарастающий гул, а затем здание вздрогнуло…

"Мастер огня" начал что-то подозревать и крикнул:

— Bakku!

Однако… В этот момент здание вздрогнуло и буквально поползло вниз, "мастер молнии" бросился было назад, но перед ним неожиданно выросла каменная преграда, а порыв ветра отбросил в глубь здания. Он что-то попытался крикнуть, но многотонная конструкция просто рухнула вниз, похоронив его под бетонной массой. Его энергетика стремительно мигнула и пропала…

Вот вам и бой в городских условиях, будь у меня больше энергии, я бы даже не заморачивался над тем каким способом убить этих двоих, но чего нет, того нет… Да и в прочем…

Легко выпрыгнув из оконного проема, я приземлился напротив "мастера огня" и усмехнулся.

Ну что теперь ты будешь делать? У меня осталось лишь около четверти от общего запаса энергии, слишком уж тяжело ломать десятиэтажное строение и заставить его сложиться, так как мне надо, а не как получится.

— Сдайся и твоя смерть будет быстрой. — Спокойно проговорил мужчина лет тридцати.

— У меня другое предложение, давай со смертью встретишься ты! — усмехнулся я.

Короткий жест и в меня несется волна пламени, от которой я принялся стремительно уклоняться, пойдя на сближение с противником, однако он уже создал новую технику и ударил наугад, что было весьма глупо с его стороны… А может и нет…

Огненное копье ударило в бетонную стену и оплавляя её исчезло, а я в этот момент прорубился через первый слой защиты "мастера" и отступил спасаясь от закручивающихся вокруг его фигуры языков пламени что буквально слизывали мою защиту, тратя драгоценную энергию… На что я ответил выстрелом из пистолета, но произошло нечто странное…

— Щенок! — улыбнулся "мастер" удерживая энергетический импульс над вытянутой рукой, — ты не знаешь что такое энергетическое оружие!

От удара перенаправленного импульса меня отбросило в бетонную стену, а после этого "мастер" принялся создавать огненные сферы, что преследовали меня и взрывались, детонируя от моей защиты или бетонных стен…

Забежав в другое здание я спрятался за колонной и принялся восстанавливать дыхание, а затем почувствовал резкую боль в плече.

— Дьявол, — поморщился я, вытаскивая из плеча тонкий кусок арматуры, что пробил всю мою защиту.

Похоже, что я переоценил себя, против "мастера" мне нечего противопоставить, не с моим запасом энергии, но никто не собирается сдаваться… Только вот как к нему подобраться? Он использовал технику активной защиты и мечет взрывающиеся сферы, да и пистолет оказался бесполезен, так как энергоноситель на основе стихии огня… Которым оказывается вполне можно управлять…

Огненный вал прошелся по первому этажу, выжигая все живое, однако меня там уже не было, создавая технику одной за другой, я уже заходил "мастеру" со спины. Техники льда, воды и ветра пусть и слабые, но в огромном количестве ударили по защите противнике и немного истончили её, а затем он нанес ответный удар. Вся площадь двора исчезла в огромном вихре пламени, от которого мне пришлось прятаться под землей.

— Сволочь, — утерев небольшую струйку крови с рассеченного лба, я устало дышал в каменном мешке, — ну ладно…

Едва противник приблизился к моей яме, я ударил его "каменными пиками", что пробили его защиту, а затем создал "лавовое озеро" прямо под его ногами. С поверхности раздался душераздирающий вой… А я с трудом выбравшись из ямы с глухой яростью посмотрел на мастера что в данный момент напоминал шашлык, вздернутый на двух пиках что пронзили его живот и правое плечо утопающий в кипящем камне…

— Убей… — посмотрел на меня равнодушным взглядом японец.

На это я, используя остатки энергии, заставил пики исчезнуть и использовал "нисходящий удар ветра" что вбил "мастера" в кипящий камень с головой…

Нет, я себя не переоценил, но вот энергии у меня, практически нет… А ведь надо найти Джу и Минэко, где они? Кажется, я их чувствую, где-то западней, но они не одни.


Глава 16. Возвышение

Китай. Пекин "Северная столица".

Волков Павел, Серов Влад и Кошкин Владимир, "гроссмейстер", "боевой целитель" и "мастер-целитель" двигались по трассе в направлении города Шеньян, в сопровождении группы включающей, Мин Сон, что ехал с ними их…

— Знаете, мы наблюдали за происходящим вокруг юного "повелителя", — задумчиво проговорил Кошкин, — но чем вы думали Сон? Вы человек неглупый и должны были понять с самого начала что "повелитель" не мог появиться случайно. Это вам скажет любой "знахарь" знакомый с селекцией…

— Я лишь выполнял приказ и не хочу обсуждать это.

— Ничего, я ещё спрошу с Императора, а также с бывшего главы клана Мао. Посмотрим, что они ответят мне. — Недовольно проговорил Волков.

Неожиданно прозвучавший телефонный звонок оборвал все разговоры, а Мин Сон доставший телефон внимательно выслушал доклад и мысленно кивнув, ответил:

— Все понял, будем на месте через два часа.

— Что там?

— Бой идет в недостроенном городе близ Шеньяна, в данный момент на севере сражаются два "гроссмейстера"… Так же были замечены два "наставника", один "мастер" и "эксперт". Пока это все…

— Один из "гроссмейстеров" скорее всего Лао Ван, отец которого поклялся, что уничтожит похитившего их семейную технику, а вот второй…

— Думаю это, Ку Лиан. — Задумчиво проговорил Серов, являющийся водителем. — Только она не "гроссмейстер", а лишь "эксперт" принявший духовное "лекарство. Она же из клана "целителей", они могут себе позволить иметь бойца подобного ранга… Кстати, она невеста Ли Вея.

— А сколько у мальчика невест? — поинтересовался Кошкин.

— Ну насколько мне известно… — задумчиво проговорил Серов, — Лунь Джу, Никс Масхари, Ку Лиан, ну и Это Минэко, хотя сомневаюсь на её счет.

— Четыре невесты в пятнадцать лет, — задумчиво проговорил Кошкин, а затем улыбнулся и хлопнул Волкова по спине, — смотри, знает, что нужно делать парнишка, глядишь, сможет скрасить старость своему старику…

— Знаешь, а зачем я ему вообще нужен? Да он мой сын, но… Я был ему нужен пятнадцать лет назад, а не сейчас, когда он своими силами пытается что-то наладить в своей жизни… Не примет он меня.

— Примет, — уверенно проговорил Серов, — только будет сложно, поведение у мальчика далеко не подростковое, но он знает и понимает немногим меньше тебя…

— Посмотрим, Влад, посмотрим. — Задумчиво проговорил Волков.



Китай. Провинция Ляонин. Безымянный город.

Отголоски бушующей битвы идущей на севере города между двумя "гроссмейстерами", один из которых специализировался на стихии "леса" а другой на стихии "земли" пробирали до костей… Слишком много энергии было вложено в разрушительные техники, что уничтожали многоэтажные железобетонные конструкции словно игрушки, эхо падений которых наполнило весь город…

Однако я усталой походкой шел туда, где чувствовал энергетику двух человек, "эксперта ветра" и "элита леса". При этом не чувствуя присутствия "мастера магмы" что ухудшало мое и так испорченное настроение…

— Вей! — увидела меня Ку Мей, что сидела возле Это Минэко лежащей на бетонной плите от разрушенного здания неподалеку от небольшого озерца магмы.

— Да, это я… — тихо проговорил я и просто упал на колени перед Минэко, чья грудь учащенно вздымалась, — или то, что от меня осталось.

— Не время впадать в панику! — одернула меня Мей, а затем прикоснулась к моей руке, запустив сканирующую технику, а затем резко отдернула, словно боясь обжечься, — да что же вы…

— Вот он неизвестный результат этого всего… — тихо проговорил я, — Лунь Джу исчезла, Минэко при смерти, а я не в состоянии даже нанести полноценный удар, а Ку Лиан сражается с Лао Ван.

В этот момент Ку Мей отвесила мне крепкую пощечину, которой я совсем не ожидал, а затем демонстрируя силу бойца контактного боя, одной рукой сдавила мне челюсть, мешая её закрытию, а другой принялась засовывать какой-то дурно пахнущий шарик в рот, приговаривая:

— Жри давай, тоже мне расклеился…

Я не сумел противостоять девушке в столь ослабленном состоянии шарик попал мне в рот, вызывая рвотный позыв, но Ку Мей протолкнула его мне в горло и удовлетворившись тому что я его проглотил, проговорила:

— Сейчас ты выполняешь все, что я говорю, иначе умрешь в течение пяти минут, понял?

— Духовное лекарство?.. — почувствовав приток сил, спросил я.

— Молчи и делай…

Удерживая меня за руки, девушка принялась разгонять поступающую энергию от духовного лекарства по всей энергетической системе организма, я же наблюдал за ней, чувствуя, как постепенно моё состояние нормализуется, раны, полученные в бою с "мастером" исчезают, а затем сосредоточился и воспользовался техникой "духовного единства"…

Открыв глаза, я поднялся с колен и посмотрел на Ку Мей, что в данный момент, воздействуя техниками "знахарей" занималась лечением Минэко, чье состояние постепенно нормализовалась…

— Ты связала меня обязательствами со своим кланом, зачем?

— Мне была нужна энергия, чтобы вылечить тебя и эту японку. — Открыто посмотрела мне в глаза Мей, — а "духовное лекарство" находилось в моих личных запасах… Поэтому иди и спаси мою сестру. Большего я от тебя не требую.

— Позаботься о Минэко, прошу тебя, — кивнул я соглашаясь с требованием девушки, а затем обернулся в сторону сражающихся и резко сорвался с места используя "мерцание".

А все-таки медитативная техника "духовного единства" удивительная вещь… Теперь я вижу и чувствую все которая происходит с энергией вокруг меня, как хорошо чувствовать себя наконец целостным, впрочем…

Оценив обстановку на поле я бросился наперерез накатывающей технике "земляного цунами" что готово было поглотить девушку что практически выдохлась, в то время когда её противник все ещё просто поражал своей энергетикой…

"Режущая буря" практически полностью уничтожила "земляное цунами", а "золотая сфера" установленная в полную силу защитила девушку от разлетающихся осколков земли и бетона…

Обернувшись за спину я улыбнулся Ку Лиан что в данный момент держалась за окровавленный бок, а затем устало опустилась на огромный корень выращенный ею… А я медленно перевел взгляд на Лао Ван что в данный момент готовил неизвестную технику. Однако…

Неожиданно для меня он упал уже без признаков энергетики, а я заметил какую-то странную энергетику практически не ощущаемую, словно дымку, тень…

— Добрый день, Ли Вей, — неожиданно прямо передо мной появился мужчина лет тридцати с неощущаемой энергетикой, — мое имя Е Лонг, я старейшина закрытого клана Е. Прошу вас пройти со мной, и никто больше не пострадает сегодня.

— Добровольно? — стараясь лучше прочувствовать энергетику собеседника, переспросил я, — на каком основании?

Легкое дуновение энергии, а затем из земли, где я стоял мгновение назад, ударило несколько "теневых копий" что развеялись через мгновение. Я бросился вперед на своего противника, которого опознал как подобного себе…

Столкновение техник молнии породило чудовищный разряд расплавивший землю, который источаясь, ударил мелкими разрядами в стороны… "Теневой клинок" прошил здание за моей спиной, разрубая его пополам, а я ответил техникой "Лавопада", продемонстрированной Лунь Джу сошедшейся в бою с неизвестным "мастером", после которого попросту исчезла…

Огненный вал падал на "повелителя", однако он сложную технику и от места, где он стоял стали расходиться волны земли, сметающие недостроенные строения, а затем я ударил разрядом "огненной молнии" что преодолев три волны, ударила по моему противнику, обрывая использование техники…

Так, а противник то опытный и лучше знает как использовать техники, но где… Стой, куда?!..

Неожиданно из земли ударили корни и опутывая сферическую защиту "повелителя" принялись тянуть под землю, чем я воспользовался… "Раскол неба. Проклятый клинок" привычно сформировался, и я его отпустил, вложив в него половину своего энергетического запаса…

Вал энергии попросту обратил в ничто северо-западную часть города и создавая огромный разлом в земле через три секунды развеялся… Переведя дыхание, я резко рванул вперед и увидел которая мой противник стоит в центре разлома и внимательно смотрит на меня, а затем начал формировать новую технику… Мощный разряд молнии, ударяет в мою защиту, что выдерживает, а затем я заканчиваю формирование своего последнего изобретения и нажимаю на "спусковой крючок"…

"Стихийный вал", именно так я назвал технику попросту уничтожил пространство где существовал "повелитель" не оставив от него даже пепла, а практически полностью источив свою энергетику упал на колени, чтобы быть подхваченным на руки Лиан…

— Вей, что с тобой? — опустив меня на усеянную осколками бетонных плит землю, спросила девушка.

— Все хорошо, отдохнуть надо, — ответил я ей бледной улыбкой, — а последний был "повелителем" принявшим "духовное лекарство".

— Знаю, но лучше помолчи… — растрепала мои волосы Лиан.

Так, Я чувствую что Минэко и Мей живы, Лиан находится рядом со мной, а Никс спешит к нам… Однако я не ощущаю Джу, даже остаточной энергетики. Значит она мертва. Какой же я все-таки ничтожный человек… Да, ничтожный и слабый, что в данный момент растратил всю энергию и попросту предающийся угрызениям неожиданно проснувшейся совести. Спать, я просто хочу спать…


Эпилог

Китай. Провинция Ляонин. Безымянный город.

— Опоздали. А плохо мальчик со своим гаремом повоевал — хоть заново не отстраивай. — Задумчиво проговорил Котов.

Перед собравшимися бойцами в данный момент предстал во всем своем великолепии город, в котором произошло столкновение бойцов различных рангов…

— Опоздали. — Согласился Волков, осматривая пятиметровый разлом в земле, — это какой нужно обладать ступенью, чтобы атаковать с такой силой?

— Девятой.

Раздался неожиданный голос сзади, на который обернулись трое русских, что увидели седовласого старца в белом одеянии буддийского монаха, что в данный момент стоял и осматривался по сторонам…

— А вы кто? — поинтересовался Серов.

— Ми Лонг, по прозвищу "Странствующий дракон". — Неожиданно по-русски ответил старец и подойдя к краю разлома задумчиво проговорил, — значит клан Е, не остался в стороне, впрочем как и клан Лао.

— Простите?

— Там внизу то, что осталось от бойца "восьмой ступени", — спокойно указал старец на яму на дне разлома, — как думаешь, какой ступени должна быть подобная техника, что пробила все типы установленной защиты "повелителя" и уничтожила его тело? Думай сам, мальчик. До встречи, господа, мы ещё встретимся.

Развернувшись, старик неспешно направился под задумчивыми взглядами русских в обратном направлении.… А идущий ему навстречу Мин Сон неожиданно для них остановился и отвесил старцу глубокий поклон, однако, был проигнорирован стариком, что, словно его не заметил, пройдя мимо…

— Кто-нибудь видел, Никс? — неожиданно подбежал к собравшимся Сет Масхари, а затем внимательней присмотревшись к Волкову, остановился и проговорил, — прошу прощения, "гроссмейстер", я ищу свою сестру.

— А я — сына, — проговорил Волков, — не встречал, его, Ли Веем зовут…

— Да… — многозначительно протянул Сет и озадаченно почесал голову.

— Мы нашли Лунь Джу, Это Минэко и Ку Мей. Также были обнаружены останки трех "мастеров", опознание которых проводится, а так же Лао Вана и Е Лонга.

— С кланами Лао и Е, разберемся позже. Мне нужно знать, где мой сын?! — внимательно посмотрел на начальника службы безопасности Волков.

— Исчез, как и Никс Масхари и Ку Лиан. — Спокойно выдержав взгляд "гроссмейстера" проговорил Мин Сон, — не беспокойтесь, мы найдем их.

— Хорошо. Что с девушками?

— Скоро должен прибыть вертолет, что заберет их, все девушки находятся в плохом состоянии. Серов, я могу попросить вас осмотреть их?

— Хорошо, ведите. — Кивнул Влад и похлопав Волкова по плечу, проговорил:

— Все будет хорошо, Павел, мы найдем его.

— Да, Волков, он точно твой сын, — усмехнулся Котов, — такую кашу заварил, год расхлебывать придется.

— Придется… ну это всяко лучше, чем просто прожигать годы ничего не делая… — многозначительно проговорил Павел и улыбнулся, — Сет, иди сюда, будем знакомиться…


Постскриптум.


Вот и закончена первая книга из серии "Преломление". Честно говоря, это моя первая законченная книга за все шесть лет, что я замаюсь писательством.


С уважением, Кольцов Сергей.


Примечания

1

Бехао — прозвище, которое мог позволить себе незнатный человек.

(обратно)

2

Сэнъи — буддийский халат.

(обратно)

3

Бусидо "путь воина" — кодекс самурая, свод правил, рекомендаций и норм поведения истинного воина в обществе, в бою и наедине с собой.

(обратно)

4

Отоо — яп. Отец.

(обратно)

5

Онна-бугэйся— женщина, принадлежащая к сословию самураев в феодальной Японии и обучившаяся навыкам владения оружием.

(обратно)

6

Онэ-сан — яп. Старшая сестра.

(обратно)

7

Омито-тян — яп. Младшая сестра.

(обратно)

8

Сяодзе — китайское обращение к молодой незамужней девушке.

(обратно)

9

Сайшэн — китайское обращение к мужчине звучит как "господин".

(обратно)

10

Ципао — традиционное китайское платье.

(обратно)

11

Сянци — китайская настольная игра.

(обратно)

12

嫩虎 —"Нинхе" кит. — Юный тигр.

(обратно)

13

Сагэо — лента, которой ножны привязываются к поясу.

(обратно)

14

Сэкихан — японское блюдо, готовящееся по важным праздникам.

(обратно)

15

Kurukotowaarimasen — яп. Не подходи.

(обратно)

16

Иероглиф 嫩— также может быть переведен как "нежный".

(обратно)

17

"Hentai" — яп. Извращенец, извращение.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1. Освобождение
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16. Возвышение
  • Эпилог
  • *** Примечания ***