КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Тайна лыжного трамплина (fb2)


Настройки текста:



Глава 1 Странная женщина

– Бррр, холодно!

Нэнси Дрю вздрогнула и подняла воротник своего пальто повыше, защищаясь от идущего снега. Опустив голову, она решительно двинулась по темнеющей улице, неся через плечо новую пару лыж.

Вдруг, откуда ни возьмись, какой-то длинный чёрный автомобиль занесло на тротуар прямо перед восемнадцатилетней девушкой с золотисто-каштановыми волосами.

– Ой! – воскликнула Нэнси, в последнее мгновение отпрыгнув назад. Секунду спустя автомобиль врезался в крыльцо соседнего дома.

Когда Нэнси бросилась вперёд, чтобы посмотреть, не пострадал ли водитель, дверь дома распахнулась, и из неё выбежала взволнованная хозяйка, миссис Мартин.

– Что случилось? – крикнула она. Затем, увидев машину, миссис Мартин сбежала по заснеженным ступенькам. – Кто-нибудь пострадал?

Нэнси уже открыла дверь со стороны водителя. Стройная женщина в шубе лежала на руле.

– Помоги мне перенести её в дом, – приказала миссис Мартин. Нэнси положила свои лыжи. Вместе они внесли потерявшую сознание незнакомку внутрь и положили её на диван в гостиной.

– Думаю, она просто в шоке, – объявила Нэнси, ощупывая запястье пострадавшей. – Её пульс в норме, и румянец возвращается.

– Всё равно я думаю, мы должны вызвать доктора Бритта, – нервно сказала миссис Мартин. – Ты сделаешь это, Нэнси? Телефон в холле. Я схожу наверх и принесу одеяло этой женщине.

Нэнси отправилась вызывать врача. Линия была занята, и прошло несколько минут, прежде чем она смогла дозвониться.

– Доктор Бритт отсутствует, – сообщила медсестра, – но я передам ему Ваше сообщение.

– Спасибо.

Миссис Мартин вернулась с одеялом, и Нэнси сказала ей, что доктор Бритт приедет сюда, как только сможет.

– Доктор! Кому нужен доктор? – донёсся раздражённый голос из гостиной. – Мне уж точно не нужен. Скажите, как я сюда попала?



Нэнси и миссис Мартин с удивлением увидели, что женщина уже сидит на диване. Она достала косметичку из кармана пальто. Она спокойно припудрилась и использовала какие-то экзотические духи, пока миссис Мартин объясняла, что произошло.

– Это всё буря, – только и сказала нежданная гостья.

Нэнси быстро оценила женщину. Ей было лет тридцать пять, она была поразительно красива с иссиня-чёрными волосами, бледной кожей и высокими скулами. Дорогая норковая шуба была беспечно наброшена на её стройные плечи.

– Миссис Ченнинг, – вдруг произнесла миссис Мартин. – Я не узнала Вас. Я рада, что Вы чувствуете себя лучше. Нэнси, это миссис Ченнинг из Лесной Пушной Компании. Миссис Ченнинг, я хотела бы познакомить Вас с Нэнси Дрю. Она живёт здесь, в Ривер-Хайтсе, со своим отцом, известным адвокатом. А сама Нэнси является одним из лучших молодых детективов, которых я когда-либо…

– Адвокат… детектив! – выкрикнула миссис Ченнинг. В её тёмно-синих глазах появилось такое резкое выражение, когда она посмотрела на Нэнси, что девушка почувствовала себя немного смущённой.

– По крайней мере, папа – прекрасный юрист, – сказала Нэнси с улыбкой. – Иногда он просит меня помочь ему в делах. Ваша работа тоже должна быть интересной, миссис Ченнинг. Я никогда не слышала о Лесной Пушной Компании. Где это?

– О, у нас много филиалов по всей стране, – миссис Ченнинг начала подниматься с дивана, но из-за слабости села обратно.

– Думаю, Вам действительно следует обратиться к врачу, – любезно предложила Нэнси. – Вы всё ещё чувствуете себя неважно после аварии.

– Со мной всё будет в порядке! – решительно ответила миссис Ченнинг. – Впрочем, если бы я могла выпить чашечку чая…

Нэнси повернулась к миссис Мартин.

– Думаю, мне пора, – сказала она.

– Ох, на улице так холодно, останься и выпей чаю с нами. Это не займёт много времени.

– Спасибо, но я действительно не могу, – ответила Нэнси. – Утром мы с папой уезжаем, и мне ещё нужно упаковать вещи.

Нэнси надеялась помочь своему отцу в деле в Монреале и немного покататься на лыжах. Он обещал рассказать ей о своей работе за ужином сегодня вечером.

Через несколько минут она стряхивала снег с пальто и сапог на заднем крыльце дома семьи Дрю. Открыв дверь кухни, она крикнула:

– Привет, Ханна! Я вернулась.

– Слава Богу, теперь я вздохнула с облегчением, – раздался в ответ по-матерински ласковый голос. – Какая буря! Ты купила лыжи?

–Да. Они прекрасны. Я не могу дождаться, когда испытаю их в Монреале.

Нэнси с удовольствием вспомнила проведённые там за катанием на лыжах выходные прошлой зимой. Какое замечательное чувство – стоять на вершине горы холодным свежим солнечным утром с расстилающимся под ней белым миром! Потом – вниз по проторенной лыжне, до самого низа, концентрируясь на каждом повороте и поворачивая, как того требовала сложная трасса. Нэнси стали настолько искусной, что выиграла женские слаломные гонки для начинающих, ловко и быстрее всех обогнув все препятствия.

Нэнси улыбнулась, когда подумала о «слаломных воротах», которые были на самом деле обычными флагами на высоких столбах, установленных в снегу. Забавные «ворота»!

Экономка семьи Дрю, женщина средних лет, зашла на кухню и нежно улыбнулась Нэнси. Ханна Груин была с этой семьёй с тех пор, как умерла миссис Дрю, когда Нэнси была маленьким ребёнком.

– Я задержалась из-за аварии, – Нэнси объяснила, что произошло. – Боюсь, что крыльцу миссис Мартин понадобится большой ремонт.

Разговор был прерван телефонным звонком друга Нэнси, Неда Никерсона, который пригласил её на танцы, устраиваемые студенческой организацией Эмерсон-колледжа в следующем месяце. Она с радостью согласилась, а затем пошла наверх, чтобы начать упаковывать вещи. Пять минут спустя Ханна вбежала в спальню.

– Посмотри, что я у меня есть! – воскликнула экономка.

Глаза Нэнси заблестели.

– Норковый палантин! Какой красивый!

– Это была такая выгодная покупка, что я не смогла устоять, – взволнованно пояснила Ханна. – Я всегда хотела иметь меховой палантин, но никогда не думала, что могу себе его позволить.

Нэнси взяла палантин и обернула плечи.

– Он великолепен, – сказала она. – Где ты купила его?

– У одной совершенно очаровательной женщины, – ответила Ханна. – Она представляет Лесную Пушную компанию. Видишь ли, она уже продала меховую накидку моей подруге Эстер Миллз. И Эстер предложила…

Нэнси не слушала. При упоминании Лесной Пушной компании её мысли вернулись назад к таинственной миссис Ченнинг.

– Нэнси, ты думаешь, что я поступила глупо? – спросила с тревогой экономка, поскольку девушка нахмурилась.

– Я не уверена, – рассеянно ответила Нэнси. – Кажется, это качественный мех. Но дорогие меха обычно не продают таким странным способом.

– Надеюсь, что всё в порядке, – сказала Ханна, её воодушевление сменилось беспокойством. – Я также инвестировала немного денег в акции Лесной Пушной компании. Эта женщина, миссис Ченнинг, продала мне десять акций. Я заплатила ей за них пятьдесят долларов. Но я уверена, что всё нормально. У меня есть сертификат в ящике моего бюро.

– Где эта женщина остановились? – спросила Нэнси.

– Ну, я не знаю. Она не сказала.

В тот момент Нэнси услышала звук закрываемой передней двери и твёрдые шаги отца в холле. Она положила руку на плечо Ханны и утешающе похлопала.

– Не волнуйся. Я сбегаю и обсужу это с папой, – уверила она экономку. – Возможно, он знает Лесную Пушную компанию.

– Привет, дорогая, – высокий, привлекательный Карсон Дрю встретил свою дочь на нижней ступеньке лестнице и поцеловал её. – Почему я вижу встревоженный взгляд эти красивых голубых глазок?

– Ты прав, кое-что меня беспокоит, – призналась Нэнси. Она рассказала отцу о миссис Ченнинг и Лесной Пушной компании.

– Я никогда не слышал об этой фирме, – заметил адвокат, когда она закончила. – Но мне, конечно, не нравится, как они ведут дела. Ни одна надёжная компания не будет торговать вразнос дорогими мехами и акциями по низким ценам. Пожалуйста, попроси Ханну показать мне её сертификат.

Прочитав, он признал, что всё выглядит хорошо, но добавил, что данную компанию следует изучить.

– Миссис Ченнинг должна ещё быть у миссис Мартин, – взволнованно сказала Нэнси. – Думаю, что я схожу туда и поговорю с ней.

– Прекрасно, – кивнул Карсон Дрю. – Я присоединюсь к тебе. Мы не можем позволить мошенникам обмануть нашу Ханну.

Дом Мартинов был всего лишь через два квартала. Когда семейство Дрю достигло его, Нэнси заметила, что автомобиль миссис Ченнинг пропал. Она бросилась на разбитое крыльцо и торопливо позвонила. Дверь открылась.

– Миссис Мартин, – спросила Нэнси, – миссис Ченнинг уже ушла?

– Да, – глаза миссис Мартин засверкали. – Говоря откровенно, Нэнси, миссис Ченнинг сбежала от меня. Когда я принесла чай, её уже не было. И её автомобиля тоже! И она даже не заикнулась про оплату ущерба, который она нанесла крыльцу!

– Какой у неё адрес? – быстро спросила Нэнси.

Миссис Мартин выглядела озадаченной.

– Я не знаю!


Глава 2 Серьезные потери



Глава 3 Пропавшие серьги



Глава 4 Еще больше проблем

– Ай! Горячо! – закричала миссис Пэкер. Она вскочила, отряхивая мокрый рукав. – Такая глупая неуклюжесть! – пробормотала она, схватив салфетку и вытирая руку. – Девушки, – продолжала она, – вы заметили, как Хильда подскочила, когда я заговорила о моих украденных сережках? Совершенно ясно, что эта девушка что-то знает. Да ведь она сама могла их взять!

– Она, конечно, вела себя странно, – согласилась Джорджи.

– Да, и когда мы разговаривали, она убежала! – взволнованно добавила Бесс.

– Хильда выглядит порядочным человеком, – попыталась защитить девушку Нэнси. – Я думаю, что она просто беспокоится или перепугана. Миссис Пэкер, Вы не возражаете, если я поговорю с Вашей горничной?

– Идите, – ответила вдова. – Но думаю, я должна вызвать полицию.

– Подождите немного, пожалуйста, – убеждала её Нэнси. – И скажите мне, есть ли в этом доме ещё какие-либо слуги?

– Нет, – сказала миссис Пэкер. – Мой дворецкий и повар взяли выходной во второй половине дня. Если Хильда ещё не сбежала, то она, вероятно, в своей комнате. Это на третьем этаже. Вторая дверь слева.

Дверь в спальню Хильды оказалась плотно закрытой. Но по звуку истерического рыдания Нэнси поняла, что горничная внутри. Она тихо постучала.

– Хильда, впустите меня, – позвала она. – Не бойтесь. Я просто хочу помочь Вам.

– Уходите, – раздался приглушённый голос. – Миссис Пэкер…Она уволит меня! Она думает, что я воровка!

– Нет. Я хочу поговорить с Вами, Хильда, – взмолилась Нэнси. – Я Ваш друг. Вы не выслушаете меня, пожалуйста?

Сочувствие в голосе Нэнси, должно быть, убедило нервную молодую женщину, потому что она открыла дверь.

– Я укладывала свой чемодан, – призналась она, вытирая покрасневшие глаза платком. – О, мисс Дрю, я была такой глупой!

– Мы все бываем глупыми время от времени, – успокаивающе проговорила Нэнси. Она осторожно отвела горничную к кровати и села рядом с ней. – Хильда, почему бы Вам не рассказать мне обо всём? – предложила она.

Десять минут спустя Нэнси и подавленная, хотя более спокойная, Хильда присоединились к остальным в гостиной. Голубые глаза Нэнси сверкали, когда она обратилась к хозяйке.

– Миссис Пэкер, Хильда не совершала никакого преступления. Её единственная ошибка состояла в том, что она сделала то же самое, что и Вы!

– Что это значит?

– Всё просто, – объяснила Нэнси. – Хильда слышала, как миссис Ченнинг рассказывала Вам об акциях Лесной Пушной компании и о том, что они принесут Вам много денег. Когда она увидела, что Вы купили их, Хильда решила сделать ту же самую вещь.

– Ja, – сказала Хильда, слегка кивнув своей белокурой головой. – Именно это я и сделала. Я думала, что то, что хорошо для такой умной леди как миссис Пэкер, будет хорошо и для меня.

Мрачное лицо миссис Пэкер смягчилось.

– Ну, Хильда, – проговорила она, – в некотором смысле, это комплимент.

– Конечно, – сказала Нэнси. – Хильда чувствует себя вдвойне плохо, потому что потраченные деньги – двадцать пять долларов – она отложила из своей зарплаты, чтобы отправить своей семье в Европу.

– Ничего, – мягко произнесла ее хозяйка. – Я позабочусь о том, чтобы ты не понесла убытки из-за этого, Хильда. А теперь приступай к работе и убери эти разбитые чашки и блюдца.

Нэнси с подругами уехали. К блузке молодой сыщицы была приколота ценная брошка. Она пообещала попытаться найти серёжки как можно скорее.

– Я рада, что бедная Хильда не потеряла свои деньги и свою работу, – сказала Бесс, когда три девушки ехали к дому Нэнси. – Я думаю, миссис Пэкер сама во всём виновата.

– Но мы не сильно продвинулись в поисках миссис Ченнинг, – заметила Джорджи.

– Нет, – сказала Нэнси. – Но я полагаю, что, всё же, мы немного продвинулись. Мы почти забыли про мистера Ченнинга. Я уверена, что он часть нашей загадки.

– И какой загадки! – вздохнула Бесс, заезжая в гараж семейства Дрю. Они с Джорджи отправились домой пешком.

Того, бдительный маленький терьер Нэнси, ждал её, пока Нэнси заходила в дом. Малыш прыгал радостно впереди неё, пока она поднялась по лестнице и вошла в пустынный кабинет отца. Того склонил голову. Он надеялся, что его хозяйка собирается поиграть с ним.

– Я люблю эту комнату, Того, – доверительно сообщила ему Нэнси. – Она заставляет меня чувствовать себя ближе к папе. Может, представим, что он здесь?

Она села в большое кожаное кресло и протянула руки к нетерпеливой собаке.

– Садись сюда… на колени, Того. Вот так. Теперь проведём наше совещание. Прежде всего, я знаю, что бы посоветовал папа. Он бы сказал: «Думай головой, дочка! Ты не можешь просто так гоняться за этой миссис Ченнинг, как за бабочкой. Ты должна перехитрить её!» Хм-м, а ведь верно, – размышляла Нэнси. – Вероятно, миссис Ченнинг исчерпала свои перспективы в Ривер-Хайтсе. Это означает, что она переехала на новое место. Но куда? Есть какие-либо предложения, Того? Говори, мальчик!

При слове “говори” маленький терьер издал резкий лай.

– О, понимаю, – усмехнулась Нэнси. – Ты советуешь нам изучить один город в каждом направлении. Если миссис Ченнинг была замечена в каком-нибудь из ближайших мест, мы будем знать, отправилась ли она на север, юг, восток или на запад. И это очень хорошая идея.

Нэнси вздохнула с облегчением и опустила Того на пол.

– Хорошо. Совещание окончено, – объявила она. – Теперь мы пойдём и позаботимся об ужине, партнёр.


Нэнси провела вечер у телефона. Во-первых, она обзвонила остальную часть имён в списке мисс Комптон. Никакой важной информации не поступило.

Затем она позвонила нескольким врачам за городом, которые были друзьями доктора Бритта. К её удовлетворению, она обнаружила, что троих из них посетили мистер и миссис Ченнинг. Позже врачи перезвонили ей, чтобы сообщить, что эта пара навестила некоторых их пациентов, но только одна женщина купила меха и акции. Три другие, более осторожные, отказались. Одна из них, сама продавщица, подумывала о том, чтобы уведомить Бюро содействия бизнесу, но так и не сделала этого.

Перед сном Нэнси написала письмо в Департамент транспортных средств, уведомив их о потери своих водительских прав. Она надеялась, что пройдёт не слишком много времени, прежде чем придёт дубликат.


Когда на следующее утро прибыли Бесс и Джорджи, Нэнси поприветствовала их словами:

– Мы собираемся в Мэзонвилл... Почему? Потому что это к северу отсюда.

– Это чересчур! Нэнси, ещё слишком рано для загадок, – пожаловалась Джорджи.

Нэнси таинственно улыбнулась, а затем объяснила, что всем жертвам миссис Ченнинг на западе, юге и на востоке от Ривер-Хайтса был нанесён визит, по крайней мере, месяц назад.

– Таким образом, наша продавщица не вернётся туда, – предположила Нэнси. – Но, очевидно, она ещё не занималась Мэзонвиллом. Если мы только сможем найти её там…

– Поехали! – нетерпеливо перебила Джорджи.

На полпути в Мэзонвилл Бесс внезапно ахнула.

– Датчик бензина показывает, что бак пустой, я надеюсь, что мы не застрянем.

Удача улыбнулась девушкам. Через четверть мили они подъехали к бензоколонке. Владелец был измождённым, седым мужчиной в потёртом комбинезоне. Нэнси опустила окно кабриолета и попросила его наполнить бак. Потом она сказала:

– Не останавливалась ли здесь в последнее время женщина в норковой шубе за рулем длинного чёрного автомобиля?

Старик посмотрел на неё проницательно и почесал ухо.

– Хорошенькая дама в отличной норковой шубе? – уточнил он.

При его словах сердце Нэнси ликующе подскочило.

– О, Вы видели её! Расскажите нам, когда это было?

– Чего бы и не рассказать, – ответил мужчина. – Эта леди заехала сюда вчера утром по пути в Мэзонвилл. Со мной была моя жена. В одну минуту заметив эту шубу, она начала охать и ахать, как это делает весь женский пол.

– Она продала Вашей жене меха? – перебила Бесс, не в силах сдерживать своё волнение.

Мужчина покачал головой.

– Нет. Она ничего не продала нам, юная леди. Но она утверждала, что она – представитель большой меховой компании. Даже предлагала продать моей жене дёшево норковую шубу, то есть, если сначала мы купим несколько акций её компании.

– Она показывала Вам эти акции? – упорствовала Нэнси.

– Показывала, но я сам родом из Вермонта. И я никогда не слышал о городе Данстан Лэйк, указанном в свидетельстве.

– Вы спрашивали её об этом?

– Конечно, мисс. Она сказала, что Данстан Лэйк – всего лишь деревня с очень небольшим населением, там даже нет почтового отделения. Это показалось мне подозрительным.

– Как Вы правы! – мрачно произнесла Джорджи. – Я рада, что Вы ничего не купили у неё.

Когда девушки отъехали, Бесс восторженно воскликнула:

– Мы на правильном пути!

Мэзонвилл был всего лишь в пяти милях от автозаправочной станции. Три юные сыщицы были взволнованы, когда въезжали в город, убеждённые в том, что они, наконец, напали на след миссис Ченнинг.

– Давайте не радоваться слишком рано, – предупредила Нэнси. – Миссис Ченнинг могла закончить свою работу здесь и уехать дальше на север. Но мы проведём расследование.

– Я припаркуюсь перед этим банком, – сказала Бесс.

– Хорошо, – согласилась Нэнси. – Мы можем отправиться отсюда. Но сначала давайте решим, что делать.

– Может, сначала проверить отели, Нэнси? – предложила Джорджи. – Если миссис Ченнинг зарегистрирована в одном из них, то это может спасти нас от необходимости идти в любое другое место.

– Ты знаешь названия здешних отелей? – спросила Бесс.

Нэнси на мгновение задумалась.

– Есть «Маншэн Хаус», но я не думаю, что миссис Ченнинг хотелось бы поселиться там. Это не очень популярный отель.

– А разве «Палас-отель» не в Мэзонвилле? – вспомнила Джорджи. – Славящийся омарами или чем-то похожим?

– Да, но это больше не отель, как сказал мне папа. Теперь это офисное здание.

– Мы так никуда быстро не попадём, – простонала Джорджи. – Давайте пойдём и спросим у полиции…

Она неожиданно замолчала, поскольку глаза Бесс внезапно расширились от страха и она взволнованно прошептала:

– Девочки! Посмотрите на тех двух мужчин на противоположной стороне улицы! Они уставились на нас, как будто мы только что сбежали из тюрьмы!

– Ты ведёшь себя глупо, – отметила Джорджи, не принимая испуг своей кузины всерьёз.

– Я серьёзно, – настаивала Бесс. – Посмотрите сами.

Джорджи обернулась, а Нэнси наклонилась вперёд, чтобы понаблюдать за этими мужчинами. Один из них был невысоким, крепким человеком с мягкими седыми волосами в сером пальто. Другой был стройнее и моложе. Он был одет в синюю куртку с поднятым воротником и кепку, низко надвинутую на лоб.

Кивнув, толстый мужчина решительно зашагал через улицу к кабриолету, молодой человек шёл за ним по пятам.

Девушки наблюдали, как двое мужчин медленно обошли машину и осмотрели номерной знак на её задней панели. Затем дверь рядом с Бесс открылась.

– Кто из вас Нэнси Дрю? – спросил он басом.

– Я, – призналась Нэнси. – А что случилось?

– Вы разыскиваетесь за кражу в магазине, Нэнси Дрю, – произнес толстяк. – Я арестовываю Вас!

Ja (нем.) – Да – прим.ред.

Глава 5 Вторая Нэнси

Человек в сером пальто сделал девушкам знак выйти из автомобиля. Несколько секунд они ещё сидели, слишком поражённые, чтобы говорить. Затем Нэнси смело посмотрела на мужчин и спокойно сказала:

– Скажите мне, кто вы и почему предъявляете это смешное обвинение.

Крепкий мужчина распахнул своё пальто. Полицейский значок блестел на его внутреннем кармане. Его напарник сделал то же самое.

– Мы в штатском, – пояснил он. – Нам приказано забрать автомобиль с этим лицензионным номером и его владелицу Нэнси Дрю.

– Вы не можете арестовать Нэнси! – заявила Бесс.

Джорджи заговорила с негодованием.

– Нэнси сама детектив. Вам лучше быть осторожнее с тем, что говорите.

Толстяк помрачнел.

– Что ж, кое-кто видел её, когда она вошла в здешний меховой магазин и украла два дорогих норковых палантина.

– Я не делала ничего подобного, – быстро объявила Нэнси.

– О, нет, делали, – настаивал худощавый мужчина. – После того, как Вы показали свои водительские права и заплатили за дешёвую накидку, Вы взяли два дорогих палантина, за которые не заплатили! Что Вы сделали с ними?

Нэнси поняла, что женщина, у которой были её водительские права, притворялась Нэнси Дрю! Если это была миссис Ченнинг, то она, вероятно, изменила в них возраст и персональные данные.

– Пойдёмте в полицейское управление, девочки, – сказала Нэнси. – Мы выясним это в кратчайшие сроки.

В полицейском управлении сержант записал имя и адрес Нэнси.

– Имеете отношение к адвокату в Ривер-Хайтсе? – спросил он.

– Он - мой отец, – сказала Нэнси.

– Ну и ну! – произнёс сержант Уилкс, качая головой. – Никогда не знаешь, откуда возьмутся эти малолетние преступники!

Нэнси стала алой, а Джорджи что-то гневно пробормотала. Ни одна из них не заметила, что Бесс больше нет с ними.

Внезапно дверь распахнулась. Видный мужчина поспешно вошёл внутрь со следующей за ним Бесс.

– Судья Харт! – закричала Нэнси, бросившись вперёд, чтобы поприветствовать старого друга своего отца. – Вы – тот человек, который мне нужен!

– Бесс именно это мне и сказала.

– Вы… Вы знаете судью? – пробормотал сержант Уилкс.

– Очень хорошо, – подтвердила Нэнси.

Судья Харт повернулся к сержанту.

– Почему Вы задержали эту девушку?

Офицер повторил обвинение.

– Это какая-то ошибка, – настаивал на своём судья.

– Это потому, что мои водительские права были украдены два дня назад, судья, – объяснила Нэнси. – Я говорила офицерам, что кто-то, очевидно, пользуется ими, но они не верят мне.

– Понимаю, – нахмурился судья Харт. – Давайте вызовем этого владельца магазина мехов и решим данный вопрос должным образом.

Мужчину вызвали в полицейское управление. Он посмотрел на Нэнси и покачал головой.

– Нет, это совсем другой человек. Воровка была старше.

– Женщина была одета в норковую шубу, и у неё были голубые глаза и иссиня-чёрные волосы? – спросила Нэнси.

– Ну, да, – произнёс мужчина. – Это её описание.

– Ну, сержант, – сказал судья Харт, – мисс Дрю теперь свободна?

– Конечно. Мисс Дрю, Вы можете рассказать нам, где бы мы могли найти женщину, о которой Вы говорили?

– Если бы я могла, – проговорила Нэнси. – Я знаю только, что иногда она называет себя миссис Ченнинг. Помимо того, что она является магазинной воровкой, она продаёт поддельные акции.

– Мы будем следить за ней, – пообещал Уилкс.

Девушки прошли с судьёй Хартом к находящемуся по соседству офису. Нэнси поблагодарила его за помощь и рассказала о мошенничестве с акциями.

– Я много раз проводил лето в Вермонте, – заметил судья, – но я никогда не слышал о Данстан Лэйк. Позвольте мне сделать телефонный звонок и выяснить, где это.

Судья позвонил в столицу штата Вермонт. Когда он закончил свой разговор, он объявил:

– Нигде в Вермонте нет такого места как Данстан Лэйк. У тебя в руках настоящая тайна, юная леди. Дай мне знать, если я смогу помочь.

– Я, конечно, так и сделаю, – пообещала Нэнси.

Когда девушки подошли к машине, Бесс спросила:

– Нэнси, как ты думаешь, каким образом миссис Ченнинг заполучила твои права?

– Ну, мы с миссис Мартин оставили её одну на диване после аварии. Когда миссис Ченнинг пришла в себя и увидела, что мы вышли из комнаты, она, должно быть, вытащила документы из моего бумажника. Они были в моём пальто на стуле.

– У магазинных воров ловкие руки, – отметила Бесс. – Такие же, как у карманников.

Нэнси кивнула и произнесла:

– Что же, девочки, давайте двинемся дальше на север!

– На север!? – хором воскликнули удивлённые кузины.

– Я уверена, что миссис Ченнинг уехала из Мэзонвилля сразу же после той кражи, – ответила Нэнси. – Она не посмела бы вернуться обратной дорогой, таким образом, я полагаю, что она продолжила свой путь на север.

Девушки быстро поехали вперёд, часто останавливаясь в небольших городах, чтобы спросить, не видел ли кто-либо женщину, похожую по описанию на миссис Ченнинг.

В городе Винчестере Джорджи отправилась в отель «Крествью» и вскоре прибежала обратно.

– Мы нашли её! – закричала она. – Портье сказал, что темноволосая женщина в норковой шубе зарегистрировалась здесь вчера вечером. Но в данный момент её нет.

– Она, вероятно, грабит кого-то, – заметила Бесс.

– И послушайте это! – продолжила Джорджи, всё больше волнуясь с каждой минутой. – Нэнси, она всё ещё использует твоё имя!

Глаза Нэнси сердито засверкали.

– Я всегда гордилась своим именем, и я против того, чтобы оно было связано с воровкой. Пойдёмте, девочки. Мы подождём её в фойе.

Троица ждала около часа. Наконец Нэнси подошла к конторке портье.

– Мы здесь, чтобы увидеть гостью, зарегистрировавшуюся как Нэнси Дрю, – сказала она клерку. – Как Вы думаете, она могла войти через другой вход?

– Это невозможно, – произнёс мужчина. – Задняя дверь используется только нашими сотрудниками. Я позвоню в её номер, если Вы желаете.

На звонок никто не ответил. Нэнси решила довериться клерку. Когда мужчина выслушал всю историю, он предложил открыть номер подозреваемой и посмотреть, есть ли доказательства того, что она является воровкой.

– Пожалуйста, сделайте это, – попросила Нэнси клерка, который представился как Марк Эванс.

Когда они пришли к номеру, Бесс и Джорджи остались в коридоре, чтобы наблюдать, если вдруг появится миссис Ченнинг. Нэнси последовала за мистером Эвансом внутрь. Мужчина оглянулся, распахнул дверцу шкафа и воскликнул:

– Её багаж исчез! Она уехала, не оплатив счёт!

Нэнси почувствовала в воздухе запах экзотических духов женщины. Юная сыщица подошла к окну, подняла его и посмотрела на землю. На снегу отпечатались перепутанные следы и несколько глубоких отпечатков.

– Я догадываюсь, как ушла миссис Ченнинг, – сказала Нэнси. – Она поднялась по служебной лестнице и выбросила свои сумки из окна. Затем она спустилась вниз по той же лестнице, взяла свой багаж и поспешила прочь.

– Это не должно сойти ей с рук! – вспылил мистер Эванс.

– Возможно, она оставила улику, которая поможет нам найти её, – предположила Нэнси. Она медленно двигалась по комнате, осматривая пол и мебель. Методически она открывала и закрывала ящики бюро. Всё было пусто.

Внезапно Нэнси наклонилась, чтобы поднять что-то из-под кровати. Это был маленький чёрный ярлык, используемый магазинами для отметки своих товаров. На этикетке было название: Мэзонвилльская Пушная компания.

«Вот и улика!» – ликующе подумала Нэнси.



В тот момент, когда Нэнси сделала своё открытие, чей-то голос произнёс:

– Что случилось, мистер Эванс?

Говорящей была полная женщина, всматривающаяся с любопытством в комнату.

– Доброе утро, миссис Плимптон, – ответил клерк. – Мы ищем гостью, которая занимала эту комнату.

– Вы имеете в виду мисс Дрю, – сказала миссис Плимптон. – Мы сегодня позавтракали вместе и мило поболтали.

Нэнси заподозрила ещё одну продажу акций.

– Я проделала длинный путь, чтобы увидеть эту женщину, – произнесла она. – Не могла бы я поговорить с Вами наедине.

– Ну, конечно, – согласилась миссис Плимптон. – Моя комната через коридор. Пойдёмте туда.

Пока Джорджи и Бесс отправились подождать её в холле гостиницы, Нэнси выслушала рассказ женщины. Миссис Плимптон восхитилась шубой, которую носила миссис Ченнинг. Молодая женщина предложила продать ей норковый палантин за полцены.

Позже этим же утром миссис Ченнинг пришла в номер миссис Плимптон и уговорила купить меховой палантин.

– Но у меня не было пяти сотен долларов, которые она убеждала меня инвестировать в её акции, – сказала ей женщина.

– К счастью для Вас, – произнесла Нэнси и пояснила, что стоимость этих акций была сомнительной. – Миссис Плимптон, в вашей беседе с ней эта женщина говорила, куда она может отправиться отсюда?

Пожилая женщина покачала головой.

– Я поняла, что она остановится в «Крествью» на некоторое время.

«Миссис Ченнинг, должно быть, увидела меня, когда мы вошли в отель», – подумала Нэнси. Вслух она сказала: – Могу ли я увидеть палантин?

– Конечно, – ответила миссис Плимптон и достала меха. На палантине не было этикеток.

«Миссис Ченнинг должно быть удалила её, – сказала себе Нэнси. – Но, возможно, есть какой-то другой способ идентифицировать его как краденную вещь». Она объяснила свои подозрения миссис Плимптон и попросила разрешения воспользоваться телефоном.

Нэнси позвонила в Мэзонвилльскую Пушную компанию и узнала, что у каждого мехового изделия, проданного там, был штамп «MFC», отпечатанный на коже. Во время покупки к клейму добавлялась дата.

Нэнси позаимствовала ножницы и быстро вскрыла подкладку палантина. Рядом с разрезом был штамп «MFC». А вот никакой даты не было.

– Я сообщу об этом в меховую компанию, – со слезами на глазах сказала миссис Плимптон.

– Я надеюсь, что Вы вернёте свои деньги, – проговорила Нэнси. – Кстати, воровка - не Нэнси Дрю. Её зовут миссис Ченнинг. Если Вы когда-нибудь увидите её снова, обязательно позвоните в полицию.

Когда Нэнси присоединилась к своим подругам в вестибюле, Бесс предложила им пойти пообедать в чайную, которую она заметила в нескольких кварталах отсюда. Пока троица направлялась к ней, Нэнси рассказала, что она узнала от миссис Плимптон.

– Неужели миссис Ченнинг всё время этим занимается? Крадёт меха, а затем продаёт их вместе с поддельными акциями? – спросила Джорджи.

– Я не знаю, где она изначально взяла меха, – сказала Нэнси. – Но, очевидно, этот бизнес пошёл настолько хорошо, что у неё закончились все товары, и она должна была прибегнуть к магазинным кражам.

– Ну, и что дальше? – поинтересовалась Бесс.

– Прежде чем мы покинем город, – произнесла Нэнси, – я бы хотела опросить все эксклюзивные магазины и выяснить, не пропадали ли у них меха…

Её голос затих. Она увидела элегантно одетую женщину с блестящими иссиня-чёрными волосами, идущую быстрым шагом по другой стороне улицы.

– Я сейчас! – быстро бросила она, побежав через улицу следом за женщиной. Миссис Ченнинг шла так быстро, что у девушки не было никаких шансов следовать за ней незамеченной.

Нэнси почти догнала миссис Ченнинг, когда женщина остановилась, чтобы взглянуть на витрину магазина подарков. Спустя мгновение она повернулась, побежала вниз по улице и проскользнула в небольшой меховой магазин.

«Она увидела моё отражение в этой витрине!» – подумала Нэнси и быстро подошла к меховому магазину. Она осторожно посмотрела в окно. Миссис Ченнинг не было видно.

Нэнси вошла внутрь. Невысокий, полный мужчина быстро вышел, чтобы встретить её, а за ним следом – маленькая и такая же толстенькая женщина.

– Мы с женой можем сделать что-нибудь для Вас, мисс? – спросил мужчина.

– Я пришла, чтобы узнать о женщине, которую видела входящей сюда минуту назад, – ответила Нэнси. – Высокая женщина в норковой шубе. У неё синевато-чёрные волосы.

Лавочник поднял брови и покачал головой, при этом быстро взглянув на свою жену.

– Может быть, Вы ошибаетесь?

– Я видела, как она входила сюда, – настаивала Нэнси. – Я должна найти её.

– Кто Вы, скажите, пожалуйста? – потребовал мужчина.

– Меня зовут Нэнси Дрю, и…

С криком ярости маленький человечек прыгнул к девушке, сжав её руки за спиной. Женщина набросила тёмную ткань на голову Нэнси. Несмотря на её сопротивление, пара одолела юную сыщицу и втащила её в заднюю комнату.

– Открой шкаф! – приказал мужчина.

Нэнси услышала щелчок дверной защелки. Её затолкали между какими-то шубами. Дверь захлопнулась, и ключ повернулся в замке.

– Ты больше никогда не попробуешь ограбить этот магазин, – воскликнул с насмешкой хозяин.


Глава 6 Необычные сделки

В шкафу, в котором Нэнси была пленницей, было темно и душно. Меховая одежда окружала её, ей не хватало воздуха. Она прижала ухо к щели в двери и слушала шум взволнованных голосов в магазине.

– Я говорю, мы должны вызвать полицию! – взвизгнула женщина. – Скажи им, что мы сами схватили эту воровку, а никак не за счёт их охраны!

– Но, Мама, а что если эта дама в шубе ошиблась? – упорствовал владелец. – Всё, что мы знаем, это то, что она сказала, будто сюда идёт воровка по имени Нэнси Дрю, чтобы украсть меха.

– А разве не Нэнси Дрю вошла сюда? – настаивала его жена. – Этого достаточно для меня!

Нэнси услышала, как дверь в магазин открылась.

– Извините, – произнёс знакомый голос. – Сюда не заходила девушка с золотисто-каштановыми волосами?

«Джорджи!» – подумала Нэнси.

– А почему Вы спрашиваете? – спросил хозяин.

– Потому что она наша подруга, – ответила Бесс. – Мы видели, как она заходила в этот магазин.

После минутного молчания женщина спросила:

– Как зовут вашу подругу?

– Нэнси Дрю, – объявила Джорджи.

– Вы пришли, чтобы помочь ей ограбить нас! – вскрикнула женщина. – Папа, запри их тоже!

Нэнси сжала кулаки и изо всех сил забарабанила в закрытую дверь.

– Бесс! Джорджи! – крикнула она. – Я заперта в этом шкафу!

Она услышала изумлённый возглас и топот бегущих ног. В одно мгновение дверь распахнулась.

– Нэнси! – выдохнула Бесс. – Что случилось?

– Миссис Ченнинг сказала этим людям, что я воровка!

Хозяин нахмурился.

– Миссис Ченнинг?

– Женщина в шубе, – пояснила ему Нэнси. – Она украла вчера в Мэзонвилле два норковых палантина. Я полагаю, что она планировала ограбить вас, но увидела, что я иду за ней, и воспользовалась этой уловкой, чтобы избавиться от меня.

– Нэнси детектив, – заговорила Бесс.

У владельцев магазина буквально отвисли челюсти.

– Я не имел в виду ничего плохого, мисс, – быстро произнёс мужчина.

– Куда ушла миссис Ченнинг? – спросила Нэнси.

– Через заднюю дверь, – указал владелец. – Я очень, очень сожалею... – начал он.

– Всё в порядке, – сказала Нэнси. – Пойдёмте, девочки. Может быть, мы сможем напасть на след этой женщины.

Но миссис Ченнинг не пряталась ни в одном из переулков или магазинов поблизости. Три подруги обошли все улицы Винчестера и задали вопросы в двух других отелях и всех меховых магазинах. Никто не видел эту женщину.

Наконец девушки решили вернуться домой. Когда они остановились на бензоколонке на обратном пути к Ривер-Хайтсу, Нэнси нашла подсказку. Она опросила работника станции техобслуживания, который сообщил ей, что длинный чёрный автомобиль с погнутым бампером и помятым крылом, останавливался здесь на заправку совсем недавно.

– Водителем была темноволосая женщина в шубе, – сказал служащий. – Я помню её, потому что она, как будто, сильно нервничала. Всё время оглядывалась через плечо.

– Она упомянула, куда она едет? – спросила Нэнси.

– Нет. Но она сказала заполнить её бензобак, сказала, что отправляется в путешествие. Должно быть, в Вермонт, подумал я. У автомобиля были вермонтские номера.

– Вы случайно не заметили, что было у неё в машине? Багаж или пакеты, или что-нибудь в этом роде? – спросила Джорджи.

– Что-то вы слишком много вопросов задаёте, девушки, – возразил мужчина. – Я очень занят.

Прежде чем Нэнси смогла остановить Бесс, та разболтала обо всех подозрениях, касающиеся миссис Ченнинг. Служащий вновь стал сердечным.

– Вы знаете, у этой женщины действительно было две лишних шубы на заднем сиденье, – припомнил он.

Нэнси поблагодарила мужчину за информацию. При оплате бензина она спросила:

– У Вас есть телефон?

– Да, внутри. Воспользуйтесь им, если хотите.

Нэнси позвонила в местную полицию, сообщила о том, что узнала, и попросила их предупредить власти Вермонта.

Когда Нэнси, наконец, вернулась домой, Ханна встретила её с широкой улыбкой и сказала:

– Жаль, что у вас была такая длинная, утомительная поездка.

– Зато я получила несколько хороших подсказок.

– Так что же ты делала? Шла по следу этой милой миссис Ченнинг? – спросила Ханна.

– Я бы не назвала её милой! – объявила Нэнси.

– Ну, теперь я думаю, что ты предвзята, – сказал Ханна. – Она продала мне такие прекрасные акции!

– Что заставляет тебя так думать? – удивилась Нэнси.

– Во второй половине дня по почте я получила деньги от Лесной Пушной компании, хороший, крупный дивиденд, – торжествующе заявила Ханна.

Нэнси посмотрела на неё с удивлением.

– Эта фальшивая пушная компания действительно заплатила тебе? – переспросила она.

– Да, в самом деле! – подтвердила Ханна. – И миссис Мартин позвонила мне сообщить, что она тоже получила выплату.

– Но… Но это просто не имеет смысла, – сказала Нэнси, направляясь к телефону. – Я собираюсь позвонить миссис Клифтон Пэкер.

Богатая вдова сердечно приветствовала Нэнси и призналась, что она получила по почте значительный дивиденд. Но миссис Пэкер не казалась довольной.

– Я полагаю, что выплата была не очень большой, – заметила Нэнси, думая о том, что эта женщина, несомненно, привыкла получать немалые дивиденды.

– Дело не в этом, – ответила миссис Пэкер. – Нэнси, есть что-то странное в том, как деньги были отправлены. И никто не получает дивиденды так скоро после покупки акций. Я хочу, чтобы Вы это расследовали!

Пальцы Нэнси сжали телефонную трубку.

– Что-то странное в выплате?

– Да, – продолжала миссис Пэкер. – Как Вы можете догадаться, у меня есть акции различных компаний. Они все отправляют свои дивиденды чеком. Чеки подписаны казначеем компании.

– А эта выплата другая?

– Абсолютно! – сказала вдова. – Это был денежный перевод из Нью-Йорка. Ни один законный бизнес не будет работать таким образом.

Нэнси поблагодарила миссис Пэкер за информацию, и повесила трубку.

– Ну? – спросила Ханна Груин.

– Миссис Пэкер согласна, что здесь что-то не так, – произнесла Нэнси. – У тебя ещё есть письмо, которое пришло с твоим дивидендом?

– Там не было никакого письма, – нахмурилась экономка. – Просто денежный перевод в конверте.

Ханна сказала, что она обналичила денежный перевод и выбросила конверт.

После лихорадочных поисков Нэнси обнаружила его в мусорной корзине. Она разгладила смятый кусочек бумаги, чтобы изучить имя и адрес отправителя.

Имени на конверте не было, а номер улицы оказался размыт.

«Кто же послал эти денежные переводы? – спросила она себя. – Точно не миссис Ченнинг, она была в это время в Ривер-Хайтсе».

Нэнси пришла к выводу, что женщина должна иметь сообщника в Нью-Йорке, кому она посылает списки своих жертв и кто потом отправляет дивиденды. «Может ли этот человек быть мужем миссис Ченнинг?» – подумала она.

Нэнси не терпелось следовать за подсказкой. «Если я не нужна папе, то я возьму билет на ранний самолет в Нью-Йорк на завтра», – решила она.

После ужина она позвонила отцу и сообщила ему эту новость.

– Могу ли я быстренько съездить в Нью-Йорк, прежде чем присоединюсь к тебе? – спросила она.

– Если ты думаешь, что это того стоит, то вперёд, – ответил адвокат. – Я нашёл кое-какую дополнительную работу, это займёт меня на несколько дней.


На следующее утро Нэнси была оптимистично настроена, когда взошла на борт лайнера. Она всегда наслаждалась поездками в Нью-Йорк, которые неизменно подразумевали визит к младшей сестре мистера Дрю, школьной учительнице.

Стройная женщина с золотисто-каштановыми волосами напоминала Нэнси не только внешностью. Элоиза Дрю помогла своей племяннице в разгадке нескольких тайн.

Нэнси взяла такси от аэропорта до квартиры мисс Дрю. Её тетя приветствовала Нэнси с теплой улыбкой.

– Я как раз надеялась, что смогу увидеть тебя во время моего отпуска на следующей неделе! – объявила она. – А вот и ты, с этим знакомым огоньком в глазах. Ты вовлечена в новую тайну. Правильно?

Нэнси засмеялась.

– Правильно! Ты мне поможешь?

Пока они с тётей готовили обед, Нэнси рассказала о деле и о конверте-подсказке.

– Что ты планируешь делать дальше? – спросила тётя Элоиза.

– Пойти по адресу, указанному на конверте. Я думаю, что муж миссис Ченнинг может быть там. Если это он отправил денежные переводы, то я позвоню в полицию.

– Я пойду с тобой, – заявила тётя Элоиза.

Закончив ленч, они вышли. По адресу на конверте оказалась гостиница в захудалом районе.

Клерк за рабочим столом в холле поднял глаза, когда Нэнси подошла к нему.

– Зарегистрирован ли здесь мистер Р. Ай. Ченнинг? – спросила она.

Клерк покачал головой.

– Возможно, я ошиблась в имени, – быстро исправилась Нэнси. – У вас есть гость, который работает на Лесную Пушную компанию?

Клерк потерял терпение.

– Нет, юная леди. Это гостиница с постоянными жильцами, и мы не занимаемся коммерцией, так что…

– Вы упомянули Лесную Пушную компанию? – перебил чей-то голос позади Нэнси.

Говорящей была рыжеволосая женщина чуть за сорок. Она была одета в облегающее платье, на ней было слишком много макияжа и украшений. Нэнси повернулась к ней.

– Я мисс Рейнольдс, – сказала женщина. – Я живу здесь, и не могла не услышать Ваш вопрос. Я знаю человека, которого Вы ищете. Я акционер этой компании.

Сердце Нэнси подпрыгнуло. Она представила себя и свою тётю и сказала:

– Можете ли Вы сказать мне, где я могу найти мужчину, упомянутого Вами?

– Его зовут мистер Сидни Бойд, и он живёт в номере рядом с моим! – сказала надменно женщина. – Он настоящий знаток театра, мисс Дрю. Он сказал, что моё выступление в «Дикой Сирени…»

– Я уверена, что он был очень лестен, мисс Рейнольдс, – прервала Нэнси. – Но не могли бы Вы рассказать мне, как так получилось, что Вы купили акции Лесной Пушной компании?

– Ну, мне пришлось уговорить мистер Бойда, продать их мне, – кокетливо сказала женщина.

Клерк слушал разговор. После того, как мисс Рейнольдс кивком попрощалась с семейством Дрю и не спеша направилась к лифту, мужчина заметил:

– Гм! У Банни Рейнольдс не было приглашений в театр годами!

Вои слова он сопроводил фырканьем.

– А что Вы можете сказать об этом Сидни Бойде? – спросила Нэнси.

– Да, расскажите нам о нём, – вставила тётя Элоиза.

– Дамы, я здесь не только клерк, но и менеджер. И нам не нужны неприятности.

– Тогда, полагаю, Вы захотите избежать и неприятностей с законом, – сказала Элоиза Дрю. – Только представьте, что этот мистер Бойд участвует в мошенничестве с акциями?

– Мошенничество! – ахнул менеджер. – Ну, я действительно подозревал что-то фальшивое в этом бойком говоруне, – добавил он, защищаясь.

– Как он выглядит? – спросила Нэнси.

Клерк пожал плечами.

– Обычный ловелас. Стройный. Тёмные глаза. Вроде длинные, растрепанные волосы.

«Он не может быть мистером Ченнингом, – подумала Нэнси, – потому что тот большой, широкоплечий мужчина». – Вслух она сказала: – Могу ли я задать вопросы о мистере Бойде некоторым из Ваших сотрудников? Это не займёт много времени.

Мужчина помедлил, потом кивнул.

– Ступайте в мой кабинет, дамы. Я пришлю сначала портье.

Мужчины не смогли ничего рассказать о Сидни Бойде, за исключением того, что он дает щедрые чаевые. Горничные тоже не могли ничего добавить. За исключением одной. Кэти, горничная с четвёртого этажа, так неловко говорила, что Нэнси почувствовала, что она, возможно, знает что-то важное о подозреваемом. Девушка решила надавить с вопросами.

– Мистер Бойд встаёт поздно, – сказал Кэти, становясь более разговорчивой. – Иногда, пока я жду, чтобы убраться, он болтает со мной.

– О чём вы болтаете? – спросила Нэнси.

– О, однажды он рассказал мне о своём детстве в Канаде, – сказала Кэти. – Он сказал, что его мать была француженкой, а отец – охотником, и он узнал там о мехах. Так я и решилась купить у него акции пушной компании.

– Акции Лесной Пушной компании? – уточнила Нэнси.

– Да. У меня было немного накопленных денег, – проговорила Кэти. – Может быть, я не должна была тратить их на это. Но мистер Бойд хочет помочь мне заработать побольше денег. Он говорит, что я получу большие дивиденды.

– Вы их уже получили? – спросила Нэнси.

– Нет, но мистер Бойд обещал, что они придут очень скоро.

– Совершенно недобросовестный человек! – выкрикнула Элоиза Дрю. – Он проворачивает аферы против таких трудолюбивых людей как Вы!

– Аферы? – проговорила Кэти. Слёзы начали течь по её лицу. – Меня ограбили?

– Я думаю, что Вы получите свои деньги обратно, – успокаивающе произнесла Нэнси. – Просто постарайтесь рассказать мне...

Кэти уже вскочила на ноги. Рыдая, она распахнула дверь и выбежала из офиса. Элоиза Дрю покачала головой.

– Это ужасно. Что ты предлагаешь делать дальше, Нэнси?

– Увидеть Сидни Бойда, – мрачно ответила юная сыщица. – И передать его в руки полиции!

Когда они с тётей вернулись в холл, они услышали лязг двери лифта и стук высоких каблуков.

– Подождите! Пожалуйста, подождите! – окликнула их Банни Рейнольдс и побежала через вестибюль к ним. Глаза женщины были полны тревоги. – Кэти рассказала мне всё! – запричитала она. – Это ужасно!

– Я постараюсь помочь Вам… – начала Нэнси.

– И серьги! – перебила актриса. – А как насчёт бриллиантовых серёжек, которые я купила у Сидни Бойда? Я полагаю, что они также ничего не стоят!

Глава 7 Намек в телевизоре

Не было никакого способа успокоить Банни Рейнольдс. Женщина была настолько взволнована, что Нэнси и её тётя пошли с ней в её комнату на четвёртом этаже.

Мисс Рейнольдс драматически расхаживала по комнате.

– Только подумать, как я доверяла этому злодею! – сокрушалась она, размахивая платком. – Ох, ох, ох! Я должна наказать этого негодяя! – Женщина опустилась на стул. – Только вчера я позволила ему продать мне эти дешёвые серьги.

– Вы уверены, что серьги ничего не стоят? – спросила Нэнси.

– Акции ничего не стоят. Серьги, должно быть, тоже.

– Вы знаете, где он взял эти серьги? – настаивала Нэнси.

– Он сказал, что унаследовал их от своей матери и никогда не думал, что какая-то другая женщина будет достойна носить их, пока не встретил меня. Он сказал, что ими должна обладать только страстная женщина с артистическим темпераментом.

– Я не эксперт по драгоценностям, – сказала Нэнси, – но хотела бы изучить эти серьги.

– Конечно.

Мисс Рейнольдс отправилась к своему шкафу. С полки она взяла свёрнутый чулок, который, когда она его размотала, раскрыл небольшую бархатную коробочку.

Нэнси взяла коробку и открыла её. Коробка была пуста!

Банни Рейнольдс вскрикнула.



– Он украл их! – воскликнула она. – Этот ужасный человек взял мои деньги, а затем украл бриллиантовые серьги!

– Похоже на то, – согласилась Нэнси. – Бриллианты должны быть настоящими.

Актриса снова разрыдалась.

– Я не могу позволить себе потерять все деньги, – всхлипнула она.

– Как не могут и множество других людей, купивших акции Лесной Пушной компании, – произнесла мрачно Нэнси. – Мисс Рейнольдс, как выглядели серьги?

– Прекрасны! Они были прекрасны! – вздохнула актриса. – Крошечные платиновые стрелы, покрытые брильянтами.

Нэнси открыла сумочку и достала бриллиантовую брошь миссис Пэкер.

– Они были похожи на это? – спросила она.

– Да ведь, – воскликнула Банни Рейнольдс, – это в точности соответствует серьгам! Откуда Вы это взяли?

– Боюсь, у меня для Вас опять плохие новости, – сказала Нэнси. – Серьги, вероятно, являются частью набора, который был украден несколько дней назад у миссис Клифтон Пэкер в Ривер-Хайтсе.

– Сидни Бойд тоже ограбил её?

– Я считаю, что его соучастница, миссис. Р. Ай. Ченнинг, украла серьги. Сидни Бойд никогда не упоминал о ней?

– Нет, – ответила актриса. – Что ж, я собираюсь сию минуту позвонить в полицию! – Она жеманно улыбнулась. – У меня есть особый друг в полиции. Сержант Рольф.

Нэнси тихо сказала своей тёте.

– Я собираюсь провести ещё кое-какое расследование и посмотреть, смогу ли я найти мистера Бойда, – доверилась она. – Ты останешься здесь с мисс Рейнольдс?

Элоиза Дрю кивнула. Нэнси прошла через комнату. Когда она распахнула дверь в коридор, она наткнулась на сидящую на корточках фигуру. Кэти подслушивала разговор.

Нэнси улыбнулась смущённой девушке.

– Естественно, что Вы хотите знать, что происходит, Кэти.

– Да, мэм, – горничная явно нервничала. – Полиция схватит этого ужасного человека, мисс Дрю, теперь, когда он сбежал?

– Сбежал!? – воскликнула Нэнси. – Вы имеете в виду, что Сидни Бойд покинул отель?

– В его кровати не спали прошлой ночью, – объяснила горничная. – И все его вещи пропали. Я пошла туда только несколько минут назад, потому что у него был знак «Не беспокоить» на его двери.

– Знает ли менеджер об этом? – спросила Нэнси.

– Я только что сообщила ему, – сказала Кэти. – Мистер Бойд выехал вчера поздно вечером. Ночной менеджер забыл сообщить об этом дневному дежурному.

«Бьюсь об заклад, он выехал сразу после того, как украл серьги у Банни Рейнольдс!» – подумала Нэнси.

По просьбе Нэнси Кэти отвела её в комнату мошенника. Когда юная сыщица проводила расследование, громкий голос из коридора объявил о прибытии сержанта Рольфа. Нэнси поспешила поговорить с ним.

Выслушав историю актрисы, высокий сержант попросил показать брошь, которая соответствовала украденным серьгам. Нэнси дала ему брошь и сообщила ему, что Сидни Бойд сбежал.

– Злодей! – горько произнесла мисс Рейнольдс.

Офицер выслушал детали дела, а затем сказал:

– Я хотел бы взять брошь в полицейскую лабораторию и сделать несколько фотографий. Мы можем дать снимки нашим людям и предупредить их, чтобы они были начеку в случае, если Бойд попытается продать эти серьги снова.

– Вы замечательный детектив! – проворковала мисс Рейнольдс. – Вы вернёте мне мои деньги назад, не так ли, сержант? Прямо сейчас?

Мужчина выглядел смущённым.

– Не сейчас, мисс Рейнольдс. Это может занять некоторое время, – запротестовал он.

Актриса вытаращила свои зелёные глаза на него.

– Разве Вы не сможете принять некоторые меры сегодня вечером?

Сержант Рольф неловко переступил с ноги на ногу.

– Что ж… э-э… дело в том, что не много людей будет сегодня на дежурстве, мисс Рейнольдс. Полицейский Бал.

Актриса залилась слезами.

– Вы будете танцевать и веселиться, а я…

Сержант издал глубокий вздох.

– Послушайте, я никого не приглашал на бал, – сказал он. – Может быть, Вы составите мне компанию?

Банни Рейнольдс, казалось, превратилась в одну большую улыбку.

– Ах, сержант! Как восхитительно! Я с удовольствием пойду!

Нэнси подозвала тётю.

– Думаю, нам пора удалиться, – она тихо засмеялась. – Если сержант напишет расписку на эту брошь, то мы уйдём.

– Да, мэм.

Офицер написал расписку и отдал её Нэнси. После этого он записал адрес её тёти и обещал вернуть брошь в течение дня или двух.


– Ты, конечно, многого сегодня добилась, Нэнси, – сказала Элоиза Дрю, когда они вошли в её квартиру. – А остаток времени я тебе прошу, давай отдыхать, пожалуйста. Я запланировала специальный ужин на сегодняшний вечер.

Позже мисс Дрю поставила на стол блестящее столовое серебро и высокие светящиеся канделябры.

– Я была так заинтригована твоей меховой тайной, что заказала ужин зверолова, – сказала она.

Когда настало время садиться за стол, Нэнси была в восторге.

– Как вкусно всё выглядит! – сказала она. – Оленина, дикий рис и моё любимое смородиновое желе! Ну, тётя Элоиза, это настоящий «северный» пир!

За едой разговор вернулся к тайне.

– Что ты говорила о Данстан Лэйк? – спросила тётя Элоиз. – Это местонахождение Лесной Пушной компании?

– Так указано на сертификатах на акции, – ответила её племянница. – Но даже Почтовое ведомство Соединенных Штатов не слышало о таком месте.

– Может быть, это и не город вовсе, – предположила тётя Элоиза. – Ты знаешь, Нэнси, я вспоминаю, что где-то встречала это название, но не могу вспомнить, когда и при каких обстоятельствах. Я надеюсь, ты позволишь мне помочь в твоей тайне, хотя моя память меня подвела! – добавила она со смешком.

– Я обращаюсь к тебе при каждой возможности, – напомнила ей Нэнси. – Ты всегда помогала мне. Помнишь, как ты взяла мою собаку, Того, в летний домик в Адирондаке...

– Того! – прервала её тётя Элоиза. – Я вспомнила. Кто-то приезжал в коттедж, когда мы там были. Я припоминаю, что он был охотником. Он искал норковую ферму и Данстан Лэйк. Но там не было никакого озера с таким именем. Помню, что я подумала, что это может быть именем владельца норковой фермы.

– Это замечательная подсказка! – воскликнула Нэнси.

– Пожалуйста, только не спеши распутать её сегодня вечером, – поддразнила её тётя, – или мы опоздаем в театр.


На следующий день Нэнси и её тётя ждали сообщения из полиции. Но даже к вечеру они не получили ответа, и Нэнси наконец заявила, что она может остаться в Нью-Йорке только до полудня следующего дня.

– Затем я должна буду лететь домой на случай, если папа нуждается в моей помощи в Монреале. Если брошка не прибудет к тому времени, ты позвонишь мне, как только она поступит, а затем перешлёшь мне её заказным письмом?

Тётя Элоиза согласилась, и они потратили вечер на просмотр телепередач. Последним показали старый фильм о карнавале на коньках. Он начался с изображения катающейся на коньках королевы и отдельных крупных планов придворных дам.

Внезапно Нэнси закричала:

– Тётя Элоиза, смотри! Эта высокая, темноволосая служанка!

– Она очень привлекательна, – прокомментировала мисс Дрю. – На самом деле, она более яркая, чем королева.

– Я её знаю! – воскликнула Нэнси.

– Твоя подруга?

– Нет, нет. Тётя Элоиза, это женщина, которую я пытаюсь найти. Это миссис Р. Ай. Ченнинг!


Глава 8 История зверолова

Нэнси и тётя Элоиза с нетерпением ждали окончания кинофильма. В конце были названы исполнители. Миссис Ченнинг была внесена в список, как Митци Адель.

– Её сценическое имя, – догадалась тётя.

Нэнси кивнула.

– Да, или её девичья фамилия. Этому фильму семь или восемь лет.

– Она могла отказаться от профессионального фигурного катания, когда вышла замуж, – предположила Элоиза Дрю.

– Тем не менее, это поможет, – сказала Нэнси. – Если миссис Ченнинг была фигуристкой, то, возможно, я смогу найти каких-нибудь людей в этой профессии, которые знают, откуда она взялась, или им известно ещё что-нибудь о ней.


На следующее утро, позавтракав, Нэнси позвонила на телевизионную студию и запросила информацию о фигуристке Митци Адель. Мужчина на другом конце провода посоветовал Нэнси написать в Кинокомпанию Брэмсона, которая делала этот кинофильм.

– Выяснила что-нибудь? – поинтересовалась тётя Элоиза, когда Нэнси положила трубку.

– Только название кинокомпании. Я надеюсь, что у них есть адрес этой женщины!

Элоиза Дрю готовилась уехать в школу. Нэнси поблагодарила её за приём и поцеловала на прощание. После того как тётя ушла, Нэнси отправила телеграмму кинокомпании с просьбой, направить ответ ей в Ривер-Хайтс.

Когда она упаковывала вещи, раздался дверной звонок. Сержант полиции Рольф был в холле и хотел видеть её.

– Я здесь, чтобы вернуть эту бриллиантовую брошь, мисс Дрю, – сказал ей офицер несколько минут спустя. – Если Сидни Бойд попытается продать похожие серьги, то мы доберёмся до него!

Сержант поблагодарил Нэнси за помощь и ушёл.


Погода после обеда была ясная, и полёт прошёл без происшествий. Она взяла такси из аэропорта Ривер-Хайтса и тихонько проскользнула в дом Дрю. Ханна была на кухне. Подойдя на цыпочках и встав позади экономки, Нэнси громко крикнула:

– Я дома!

– Ох! – выдохнула Ханна. – Нэнси, ты напугала меня!

– Тётя Элоиза передаёт большой привет, – сообщила Нэнси, сняв пальто и шляпу, и направилась к шкафу в коридоре. Когда она вернулась, миссис Груин вынимала пирог из духовки.

– Если бы Бесс увидела этот вишнёвый пирог... – начала Нэнси.

– Бесс и Джорджи приготовили для тебя сюрприз, – перебила Ханна. – Бесс велела передать, чтобы ты позвонила ей. Джорджи там же. Затем расскажешь мне о поездке.

– Я сначала расскажу тебе, – улыбнулась Нэнси.

Десять минут спустя она позвонила Бесс, которая сообщила, что через торговца, продающего охотничье оборудование, она и Джорджи нашли ещё одного инвестора Лесной Пушной компании.

– Этот старик – охотник на пушных зверей с севера, – продолжала Бесс. – Он живёт со своей племянницей.

– Когда я смогу поговорить с ним? – спросила Нэнси.

Бесс посоветовалась с Джорджи, взявшей трубку дополнительного телефона.

– Мы привезём его завтра утром, – сказала Джорджи. – То есть, если мы сможем убедить его поехать на машине. Джон Хорн является твёрдым сторонником передвижений на своих двоих и колёсам предпочитает ботинки и снегоступы.

Нэнси засмеялась.

– Я надену лосины из оленьей кожи и енотовую шапку!

– Мы приедем рано, – пообещала Джорджи.

На столике в холле скопилась почта для Нэнси. Закончив разговор, она начала её просматривать. Прибыл дубликат её водительских прав. Также было сообщение от отца, который очень хотел, чтобы она присоединилась к нему.

– Ты видела это? – спросила Ханна, указывая на телеграмму, наполовину скрытую рекламным проспектом.

Сообщение было от Кинокомпании Брэмсона. Оно гласило, что они не знают адреса Митци Адель. Однако представитель фирмы вскоре обратится к Нэнси по поводу фигуристки.

– Интересно, зачем, – отметила Нэнси. – Теперь я не могу поехать в Монреаль, пока не выясню, что хочет сообщить этот представитель!


Утром громкие голоса возвестили о прибытии Бесс, Джорджи и траппера. Коренастый и круглолицый мужчина подошёл к крыльцу лёгкой походкой. И хотя ему было семьдесят лет, по этой походке его вполне можно было посчитать и в два раза моложе.

Джон Хорн был одет как Даниэль Бун, подумала Нэнси, а его длинные белые бакенбарды напомнили ей о Санта-Клаусе. По её приглашению троица вошла в гостиную семейства Дрю.

Охотник отказался присесть в кресло. Он встал перед каминной полкой, широко расставив ноги и глубоко засунув руки в карманы тяжёлой куртки.

– Ну, девушка, о чём же Вы хотите меня спросить? – задал он вопрос, его ярко-голубые глаза впились в Нэнси.

– Это правда, что Вы купили акции Лесной Пушной компании у миссис Ченнинг? – начала она.

– Да. Я был старым дураком, – откровенно признался Джон Хорн. – Я попался на глупую приманку, как пучеглазая щука!

– Мне интересно, рассказывала ли она Вам что-нибудь, что поможет нам отследить её, – продолжила Нэнси. – Например, она упоминала о Данстан Лэйк?

Старик потянул себя за бакенбарды.

– Нет. Никогда не слышал это название, мисс. Вся наша болтовня была о норке. Я работал на норковой ферме и заманивал в ловушку этих маленьких мошенников в течение многих лет. После чего я приехал с Арабеллой сюда.

Из кармана своей куртки он вытащил маленькое, подобное белке существо, с ярко-чёрными глазами и длинным хвостом.

– Да ведь это норка! – воскликнула Бесс.

– Конечно, она! – гордо сказал Джон Хорн. – Ей четыре месяца, и у неё самая лучшая шкурка, которую я когда-либо видел. Обратили внимание на глянцевый тёмно-коричневый мех? Видите, какая густая и живая шерсть? Арабелла – аристократка. Да, безусловно!

– Она ручная? – спросила Джорджи.

– Она ручная, потому что я сам воспитал её, – объяснил Джон Хорн. – Дикая норка, тем не менее, кусается, а её зубы очень острые.

– Откуда она у Вас? – поинтересовалась Нэнси.

– Арабелла родилась на норковой ферме. В первый раз я увидел её, когда она была розово-белой и размером не намного больше лимской фасоли. Все новорождённые норки такие. Крошечные и покрытые шелковистой шерстью.

Джон Хорн нежно погладил своего питомца и положил его обратно в карман.

– Вы хотите, чтобы я помог Вам поймать эту мошенницу, не так ли, мисс Дрю? – произнёс он.

Нэнси не имела в виду ничего такого. Тем не менее, если пушная компания была расположена в Адирондаке, как полагала тётя Элоиза, было бы удобно иметь поблизости опытного лесного жителя.

– Мистер Хорн, мне, возможно, потребуется Ваша помощь, если я соберусь в путешествие на север или в горы, – признала она.

– Вы можете рассчитывать на меня! – проговорил старик.

– Прошу прощения, Нэнси, – сказала Ханна, появившись в дверях. – Я подумала, что, возможно, наши гости захотят выпить горячего шоколада и попробовать тосты с корицей.

При виде женщины Джону Хорну стало не по себе.

– Нет, спасибо, мэм, – поспешно проговорил он. – Дело в том, что я должен идти.

– Мы отвезём Вас, – предложила Бесс.

– Нет. Нет, я лучше пешком. – Старый охотник повернулся к Нэнси. – Вы мне нравитесь, девочка. Вы… вы говорите разумно, – запнулся он. – Вот, возьмите это!

Нэнси почувствовала, как что-то тёплое и пушистое извивается в её руках. Испугавшись, она ахнула и отступила назад, выронив маленькую норку на пол.

Арабелла мгновенно отскочила, прямо к изумлённой Ханне. Экономка подхватила свои юбки и вскочила на ближайший стул.

– Крыса!

– Это норка, – возразила Нэнси. Она вытянула руку и попыталась поймать зверька.

– Она укусит! – предупредила Ханна. – Как крыса!

Арабелла была в ужасе от незнакомого места и визгов Бесс и Ханны. Крошечное животное отчаянно металось туда-сюда в поисках укрытия.

Джон Хорн поднял руку.

– Тихо, все! Вы, женщины, оставайтесь на месте! И прекратите ваши вопли! Вы доведёте моего бедного питомца до смерти!

Охотник нашёл Арабеллу, скорчившейся в углу прихожей. Он мягко заговорил со своим домашним животным, когда подошёл к нему. Затем, опустившись на колени, он взял норку на руки.

В этот момент раздался звонок в дверь. Нэнси открыла дверь хорошо одетому мужчине средних лет.

– Как поживаете? – произнёс он. – Я не вовремя? Я звонил несколько раз.

– Мне очень жаль, – сказала Нэнси. – Мы гонялись за сбежавшей норкой и мы…

– Норкой?

Незнакомец уставился на Нэнси.

Она покраснела и показала на зверька, прильнувшего к груди Джона Хорна.

– Это ручная норка, – объяснила она.

– Я вижу, – сказал приезжий, всё ещё изумлённый. – Я мистер Нельсон из Кинокомпании Брэмсона, и я хотел бы поговорить с мисс Нэнси Дрю.

– Я Нэнси Дрю. Пожалуйста, проходите и садитесь в гостиной. Я присоединюсь к Вам через несколько минут.

Мужчина вошёл внутрь, а Нэнси повернулась к охотнику.

– Мне бы очень хотелось держать у себя Арабеллу, – сказала она, – но думаю, что она будет счастливее с Вами. Кроме того, у нас есть собака. Это может создать проблемы.

Хорн кивнул, пряча норку обратно в карман.

– Моё предложение помочь поймать эту мошенницу по-прежнему в силе.

Нэнси улыбнулась.

– Я обращусь к Вам.

Кузины отбыли с Арабеллой и её хозяином, который ехал на заднем сиденье автомобиля Бесс. Очевидно, он изменил свое мнение о пешеходных прогулках!

Нэнси вошла в гостиную и присела.

– Мисс Дрю, – произнёс мистер Нельсон, – я понимаю, что Вы хотите отыскать Митци Адель. Насколько близким другом она Вам приходится?

– Друг? – Нэнси покачала головой. – Мы совсем не друзья.

После того как она сообщила то, что знала об этой женщине, голос мистера Нельсона стал более сердечным.

– Я рад, что Вы рассказали мне об этом, мисс Дрю, – проговорил он. – Откровенно говоря, мы думали, что Вы, возможно, замешены в делах Митци. Несколько лет назад она украла несколько ценных костюмов у Кинокомпании Брэмсона. Мы с тех пор ищем её.

– Вы знаете, откуда она родом? – спросила Нэнси.

– Её дом был на севере штата Нью-Йорк. Где-то недалеко от канадской границы. Вот всё, что я знаю о ней.

После непродолжительного разговора посетитель ушёл.

Нэнси отправилась на кухню, чтобы сообщить Ханне о том, что выяснила.

– Теперь я должна ехать в Монреаль, – сказала она. – Вообще-то, я уеду этим же вечером, если смогу купить билет на поезд.

Нэнси забронировала себе купе на последний экспресс и отправила телеграмму, сообщающую её отцу время прибытия. Ханна помогла ей собрать вещи и отправилась с ней на такси до железнодорожной станции.


Следующим утром Нэнси с нетерпением смотрела в окно, как поезд останавливается у вокзала Монреаля. Она быстро сошла по ступенькам вниз, прямо в объятия своего отца.

– Нэнси! Я так рад тебя видеть! – воскликнул он, беря её лыжи.

– Я вдвойне рада видеть тебя, – ответила она.

– Как продвигается большая меховая тайна? – спросил мистер Дрю, когда они следовали за швейцаром к стоянке такси.

– Я в тупике, папа, – призналась Нэнси.

– Ну, порой смена работы помогает. Давай ты поможешь мне. Молодой человек, Чак Уилсон, является моим здешним клиентом. Он озадачивает меня, и я хотел бы знать твоё мнение. Если сможешь, заставь Чака самому рассказать тебе о своём деле.

Нэнси улыбнулась.

– Когда я приступаю к работе?

– Ты встретишь Чака в час. Я сказал ему, что мы будем на лыжном трамплине отеля «Канадец», где я остановился.

– Сначала мне надо в отель, чтобы переодеться в лыжный костюм, – сказала Нэнси.

Отель располагался в нескольких милях от города у подножия величественной горы. Нэнси показали её номер, в котором она переоделась в аккуратный синий лыжный костюм. Затем они с отцом вышли к ближайшему горнолыжному склону и лыжному трамплину. Когда они приблизились к подножию трамплина, какой-то человек готовился спуститься с него.

Лыжник ждал сигнала. Момент спустя, он помчался вниз, быстрый как пуля, почти поднимаясь в воздух, взлетая как птица, с распростёртыми руками. Он прекрасно приземлился.

– Молодчина! – закричал мистер Дрю.

– Это было прекрасно! – воскликнула Нэнси. – Хотела бы я прыгать, как он.

– Это мой клиент, может быть, он даст тебе несколько уроков, – сказал мистер Дрю. – Чак, Чак Уилсон, идите сюда!

Стройный молодой человек помахал и направился к ним, его светлые волосы блестели на солнце.

После того как отец Нэнси представил их друг другу, Чак спросил:

– Ты катаешься на лыжах, Нэнси?

– Да. Но не очень хорошо.

– Может быть, я смогу дать тебе несколько советов, – охотно предложил Чак. – Хочешь, покатаемся вместе?

– Хорошая идея, – согласился мистер Дрю. – Я оставляю мою дочь с Вами и возвращаюсь к работе. Позаботьтесь о ней!

– Конечно! – ответил молодой человек тоном, который заставил Нэнси покраснеть. Они помахали на прощанье мистеру Дрю. Затем Чак Уилсон схватил руку Нэнси и потянул её к подножию трамплина. – Я должен видеть следующий прыжок.

Стартовал лыжник изящно, но потом что-то произошло. Ноги человека разъехались при посадке, а одна лыжа попала на ледяную корку. Лыжник поскользнулся и очень опасно упал.

Наблюдающая толпа ахнула, потом замолчала. Какой-то зритель, в нескольких шагах от Нэнси и Чака, бросился к мужчине.

– Идиот! – закричал он. – Что будет с Митци, если ты убьёшься?

Услышав имя Митци, Нэнси стала быстро пробираться через толпу. Она опоздала. К тому времени, как она достигла нужного места, незадачливый прыгун и его друг исчезли.

– Почему ты убежала? – спросил Чак, догнав Нэнси.

Нэнси извинилась.

– Я ищу кое-кого. Можем ли мы пойти на лыжную базу? Возможно, он находится там.

– Хорошо, – сказал Чак, идя впереди.

База была переполнена лыжниками, но мужчин внутри не было. Нэнси спросила Чака, знает ли он имя того лыжника.

– Нет. Но скажи, его инициалы помогли бы?

– О, да! Где ты их видел?

– На его лыжах, если они были его. Большими буквами.

Сердце Нэнси ёкнуло.

– И что за инициалы?

– Р. Ай. Ч.

По позвоночнику Нэнси побежали мурашки, как если бы ей за шиворот попал снежок. Мог ли это быть муж Митци Ченнинг? А другой мужчина… Был ли это Сидни Бойдом?

Тра́ппер (от англ. trap — «ловушка») — охотник на пушных зверей в Северной Америке (википедия) – прим.ред.

Даниэль Бун (англ. Daniel Boone; 1734 — 1820) — американский первопоселенец и охотник, чьи приключения сделали его одним из первых народных героев Соединённых Штатов Америки – прим.пер.

Лимская фасоль, или лунообразная, — одна из разновидностей фасоли. По сравнению с обыкновенной фасолью у лимской очень крупные зерна, напоминающие дольку мандарина или растущую луну – прим.ред.


Глава 9 Катастрофический прыжок

Чак Уилсон весело болтал, пока они с Нэнси поднимались на подъемнике на место, где должны были начать свой урок катания на лыжах. Но мысли Нэнси были далеко. Она всё думала о Р. Ай. Ченнинг и о том, является ли её догадка верной. Действительно ли муж Митци Ченнинг был в Монреале? Был ли он тем таинственным лыжником?

«Возможно, я должна была приложить больше усилий, чтобы найти его», – упрекнула она себя.

Лыжный инструктор заметил её отсутствующий взгляд. Когда они достигли места назначения, он сказал:

– Время показать класс! Давай, ты начнёшь отсюда. Я хочу посмотреть, как ты сделаешь параллельные повороты внизу, на тренировочном склоне.

Нэнси быстро оттолкнулась палками и заскользила вниз.

– Неплохо. Совсем неплохо! – крикнул Чак, когда она закончила пробный спуск. – У тебя есть уверенность в себе и прекрасное чувство равновесия. Ты когда-нибудь делала ведельн?

– Да, – призналась Нэнси. – Но не очень хорошо.

– Мы можем попробовать завтра склоны покруче, – сказал её спутник, улыбаясь. – У тебя не должно быть никаких проблем. А теперь повторим. Помни, что не стоит слишком заваливаться вперёд. Держи лыжи всё время вместе. Тебе нужно больше «abandon», как говорят французы.

– Abandon?

– Ну. знаешь – расслабление, – улыбнулся Чак. – Согни колени, перенеси вес вперёд. У тебя есть естественный ритм. Используй его, когда делаешь змейку. Ты просто слегка поворачиваешь туловище в одном ритме, как под музыку.

Когда урок закончился, Нэнси обратилась к своему инструктору.

– Спасибо за всё, – сказала она. – Завтра я хотела бы попробовать прыжки. Но сегодня я не могу больше отнимать твоё время.

– Я в твоём распоряжении, – произнёс Чак. – На сегодня у меня больше нет уроков.

Нэнси была рада. Возможно, она сможет заставить Чака забыть о катании на лыжах и рассказать о себе.

– Я хотел бы пригласить тебя на ужин сегодня вечером, – продолжил он, – и, возможно, на танцы.

Нэнси заколебалась. Молодой человек прочитал её мысли.

– Если твой отец захочет прийти...

– Я спрошу его, – ответила Нэнси. Ей понравился Чак Уилсон.

– Тогда решено, – сказал Чак. – Теперь я отвезу тебя в отель и вернусь за тобой в шесть тридцать. Или это слишком рано?

– В шесть тридцать в самый раз, – согласилась Нэнси.

Мистер Дрю был рад, когда Нэнси сказала, что Чак Уилсон пригласил их на ужин, но сказал, что он не пойдёт.

– Я бы предпочёл, чтобы ты поговорила с ним без меня, – объяснил он. – Порой молодой человек будет говорить более свободно с девушкой, чем со своим адвокатом. Я чувствую, что Чак что-то скрывает. Посмотрим, сможешь ли ты выяснить, что это.


Ровно в шесть тридцать Чак вошёл в холл отеля и поприветствовал семейство Дрю. Он выразил сожаление по поводу того, что мистер Дрю не присоединится к ним.

– Ваша дочь может стать очень хорошей лыжницей, мистер Дрю, – заметил Чак. – Всё, что ей нужно, – практика.

– Я не сомневаюсь в этом, – адвокат гордо улыбнулся. – Но я думаю, что Нэнси всегда лучше смотрелась на коньках, чем на лыжах. Ей повезло иметь прекрасного учителя. Я порой думал, что он мог бы убедить её заняться коньками профессионально!

– Брось, папа, ты необъективен, – запротестовала Нэнси.

– Если Вам нравится катание на коньках, – заговорил Чак, – как насчёт того, чтобы посмотреть показательные выступления, которые будут проводиться здесь завтра вечером? Я собираюсь выступить. Если Вам нужны билеты…?

Мистер Дрю покачал головой.

– Боюсь, что Нэнси и меня не будет здесь, мой мальчик. Но всё равно спасибо. А теперь я должен вас покинуть.

Нэнси задалась вопросом, имело ли решение её отца выехать из Монреаля какое-либо отношение к Чаку. Мистер Дрю ничего не сказал о времени их отъезда. В любом случае, она должна приступать к своей работе!

Случай представился вскоре после того, как Нэнси и Чак удобно устроились в очаровательном ресторане.

– Чак, – начала она, – ты давно катаешься на коньках профессионально?

– Несколько лет.

– Ты когда-нибудь слышал о Митци Адель?

– Нет, никогда. Она фигуристка?

Прежде чем Нэнси успела ответить, оркестр начал заразительный танцевальный номер. Чак улыбнулся, встал и проводил её на танцпол.

Нэнси никогда не танцевала с лучшим партнёром. Она полностью наслаждалась этим, когда внезапно Чак, казалось, забыл, что он на танцполе. Музыканты переключились на вальс, и Чак превратился в фигуриста.

Сначала он провёл Нэнси дорожкой шагов, от которых у неё перехватило дыхание. Затем он поднял её, будто выполняя поддержку на коньках.

«Чак думает, что он на коньках», – сказала себе Нэнси.

Ведельн (в горнолыж.спорте) – короткие сопряжённые повороты. Повороты называются сопряженными, когда они следуют один за другим без прямых участков между ними. В нашей стране такие сопряженные повороты называют змейкой.


Но он со смехом изящно опустил её на пол, продолжая танцевать. «Что дальше?» – подумала девушка.

Чак сделал поворот рядом с ней, и они заскользили рука об руку в стиле фигурного катания. На финальных аккордах музыки молодой человек закружил её в бешеном ритме. Остановившись, Чак громко зааплодировал.

– Нэнси, ты изумительна, – произнёс он.

Вернувшись к столику, она заметила, что он, должно быть, танцевал всю свою жизнь. Чак посмотрел на её изучающее, а потом сказал:

– Мои родители были танцорами. Хотела бы ты услышать про них?

– О, да.

– Они были довольно известным, но погибли в результате железнодорожной катастрофы, когда мне было двенадцать лет. Это меня потрясло, и в течение долгого времени мне тоже хотелось умереть. Мне пришлось жить у сварливого дяди. Он ненавидел танцы, и никогда не позволял мне даже слушать музыку.

– Как ужасно! – прошептала Нэнси.

– Это было не самое худшее, – продолжил Чак. Он объяснил, что только недавно узнал, что его дед оставил ему наследство, но, видимо, оно было украдено у него дядей. – У дяди Чеда было небольшое ранчо на севере страны, – продолжал Чак. – Это было самое несчастливое время моего детства. Моим единственным другом был добросердечный старый охотник. Он брал меня в долгие прогулки по лесу и научил меня понимать лес. Именно у него я научился кататься на лыжах и ходить на снегоступах, а также охотиться и ловить рыбу. Я думаю, что дядя Чед стал подозревать, что старик знал о деньгах, которые мой дед оставил мне. Решив, что это может создать проблемы, он отвадил его от меня. Позже, как только я стал достаточно взрослым, я сбежал в Монреаль, – продолжил Чак. – А сейчас я попросил твоего отца стать моим адвокатом. Я хочу, чтобы он подал иск о восстановлении моего наследства.

– Если можно сделать хоть что-то, папа это сделает, – уверенно произнесла Нэнси.

– Да, я знаю это. Но это такой безнадёжный случай. У меня нет доказательств бесчестности моего дяди, Нэнси. Мой единственный свидетель исчез.

– Ты имеешь в виду старого траппера? – уточнила Нэнси.

– Да, – кивнул Чак. – И никогда еще не было прекраснее человека, чем Джон Хорн.

Джон Хорн! Имя пропавшего свидетеля! Неужели может быть два человека, у которых совпало и имя, и профессия?

Нэнси решила ничего не говорить Чаку о том, что она возможно знает человека, который может помочь ему. В конце концов, не было необходимости пробуждать ложные надежды, пока она всё не проверит.

Четыре часа спустя, после насыщенного беседами и танцами вечера, Чак отвёз Нэнси в отель, пообещав встретиться с ней у подъемника на следующее утро. Она поспешила в комнату отца, чтобы рассказать ему о своих открытиях. Адвоката не было, поэтому Нэнси решила сделать международный телефонный звонок домой в Ривер-Хайтс. Ханна Груин ответила ей, но поговорить не удалось.

– Я не слышу, что ты говоришь, Нэнси, – возразила экономка. – Тут две сойки щебечут у меня над ухом. Я постоянно отвлекаюсь на них и с трудом понимаю тебя.

– О, ты имеешь в виду Бесс и Джорджи? – рассмеялся Нэнси. – Дай им трубку, пожалуйста.

– Нэнси, я так счастлива, что это ты! – закричала Бесс через мгновение. – Мы с Джорджи приехали к вам переночевать, чтобы Ханне не было одиноко.

– Кроме того, у нас было чувство, что ты можешь позвонить, – вставила Джорджи по дополнительному телефону.

– Расскажи нам, что ты делала. Расскажи нам всё! – нетерпеливо убеждала Бесс.

– Ну, сегодня после обеда у меня был урок катания на лыжах. Моим инструктором был клиент папы по имени Чак Уилсон.

– А что ты делала сегодня вечером? – настаивала Бесс.

– Мы с Чаком ужинали вместе, и танцевали, и разговаривали.

– Вот так да! – присвистнула Джорджи. – Так ты уже называешь его Чаком.

– И я полагаю, что этот Чак Уилсон молод и очень хорош собой? – спросила Бесс. Нэнси заметила осуждение в её тоне.

– Так и есть, – засмеялась Нэнси. – Но я не вижу...

– Я думаю о Неде Никерсоне, – упрекнула её Бесс. – Не разбивай сердце Неда, Нэнси Дрю!

– Вздор, – отмахнулась Нэнси. – Теперь слушай внимательно, Бесс. У меня есть работа для тебя и Джорджи. Я хочу, чтобы вы увиделись с тем старым охотником, Джоном Хорном. Спросите у него, знал ли он когда-либо мальчика по имени Чак Уилсон.

– Завтра мы сделаем это в первую очередь, – пообещала Бесс.


Нэнси встала рано на следующее утро. За завтраком она рассказала всю историю Чака своему отцу, закончив известием о старом траппере.

– Это большая удача для нас, – кивнул адвокат. – Если этот человек окажется нашим пропавшим свидетелем, то Чак Уилсон может действительно выиграть дело. Ты проделала прекрасную работу, дорогая. Ты увидишь Чака сегодня?

– Я встречаюсь с ним у подъёмника в десять.

– Что же, хорошо проведи время. Я присоединюсь к тебе за ленчем. Между прочим, у нас билеты на пятичасовой поезд.

– Я буду готова.


Чак Уилсон ждал Нэнси у подъёмника для лыжников.

– Ты получишь удовольствие от прыжков, – предсказал он. – Это настоящий адреналин. К тому же это умение может пригодиться когда-нибудь, если ты мчишься вниз с горы и внезапно натыкаешься на приличный такой холмик. Начнём со среднего склона. Могулы, – объяснил он, – это бугры на склоне, образующиеся при отбрасывании лыжниками снега в кучи при выполнении поворотов. Чем больше лыжники тренируются, тем становится больше глыб, или могулов. Давай поднимемся туда и попробуем.

– Просто скажи мне, что делать, – попросила Нэнси.

– Первое, о чём нужно помнить, – когда ты попадаешь на кочку, тебя подбрасывает в воздух, – предостерёг Чак. – Твоя задача состоит в том, чтобы присесть, прежде чем ты попадёшь на препятствие. Ты подпрыгнешь вверх и как бы синхронизируешь прыжок с естественным подъемом бугорка. Это понятно, Нэнси?

– Думаю, да.

– Хорошо! Тогда вот ещё несколько правил, – продолжил Чак, когда они достигли гребня небольшого холма. – Попробуй прижать колени к груди, когда будешь прыгать, Нэнси. И оттолкнись сильно пятками так, чтобы лыжи не закопались в землю и не сбили тебя. Держи верхнюю часть своего тела вертикально и балансируй вытянутыми руками.

– Этого слишком много, чтобы запомнить, – ответила Нэнси. – Я чувствовала бы себя лучше, если бы не было так много людей, слоняющихся по склону. Когда я буду спускаться, я хочу иметь свободную лыжню.

– О, с тобой всё будет в порядке, – заверил её Чак. – Всё, что тебе нужно, это практика. Ну, Нэнси, давай. Не используй лыжные палки. Я подержу их. На старт, внимание… МАРШ!

В одно мгновение Нэнси стартовала. Взлетев изящно, как птица, над лежащим внизу длинным, гладким склоном, она наблюдала за заснеженным бугорком впереди неё, становящимся угрожающе большим… слишком БОЛЬШИМ. А потом, внезапно, её сердце ёкнуло, у неё вырвался тревожный вздох.

– Лыжник! – закричала Нэнси.

Впереди неопытный лыжник, оказавшийся прямо на её пути, споткнулся и упал рядом с краем могула. Нэнси пришлось выбирать между тем, чтобы перепрыгнуть через его распростёртое тело или врезаться в него.

Она должна прыгнуть!



Нэнси присела и прыгнула вверх, так далеко, насколько смогла. И плюхнулась на склон.

Чак Уилсон вскрикнул, когда она упала, и помчался вниз по склону на спасение к своей ученице.

– Нэнси! Нэнси!

Девушка лежала неподвижно!


Глава 10 Неожиданное объявление

– Нэнси! Ты ушиблась?

Она медленно открыла глаза и посмотрела на взволнованное лицо Чака Уилсона. Он стоял на коленях рядом с ней и растирал ей запястья.

– Ч-что случилось? – спросила она слабым голосом.

– Ты упала, – объяснил Чак. – Ты чисто перепрыгнула через того лыжника, а затем упала вниз лицом. Но это была не твоя ошибка.

– Не моя ошибка? Ты имеешь в виду того человека…

– Он стоял на твоем пути, всё верно, – ответил Чак. – Но причина падения – незакреплённый ремень на одной из твоих лыж. Инструктор показал его ей.

Нэнси села.

– Я хочу попробовать снова.

– Ты уверена? – переспросил Чак.

– Конечно! – Чак помог Нэнси подняться на ноги. – Видишь? – Она улыбнулась. – Кости целы. Ничто не пострадало, кроме моего достоинства!

Весь следующий час Чак помогал Нэнси с прыжками.

– Ты учишься быстро! – заявил он. – Мне жаль, что вы должны вернуться в Штаты так скоро. Разве ты не можешь убедить своего отца остаться, по крайней мере, до конца ледового шоу сегодня вечером?

– Может быть, и смогу, – сказала Нэнси. – У меня есть идея!

– Пожалуйста, попробуй! – просиял Чак. – Вот пара билетов на ледовое шоу. Я надеюсь увидеть там тебя и твоего отца сегодня вечером.

– Я не могу обещать, – напомнила ему Нэнси. – Но спасибо! А теперь пока, Чак. Я должна вернуться в отель и встретиться с папой.


У Нэнси и её отца был поздний ленч в столовой отеля. Адвокат выглядел удивлённым, когда дочь сказала ему, что хочет подольше остаться в Монреале.

– Тебя так привлёк зимний спорт или молодой Уилсон? – поддразнил он.

Нэнси состроила гримаску, а затем стала серьёзной.

– Я думаю главным образом о Ченнингах, – призналась она. – Они могут продавать большинство поддельных акций прямо в этой местности! – Она рассказала об опытном лыжном прыгуне и её подозрениях касательно того, что он был Р. Ай. Ченнингом.

– Миссис Ченнинг тоже может быть здесь, – размышлял адвокат. – Да, я думаю, мы должны остаться, пока ты не сможешь провести расследование. У тебя всё ещё будет время на эти показательные выступления по фигурному катанию на коньках сегодня вечером?

– Конечно! – сказала Нэнси. – Это часть моего плана. Ты разве забыл, что миссис Ченнинг является профессиональной фигуристкой, или была ей раньше?

Мистер Дрю улыбнулся.

– Ты думаешь, эта женщина может присутствовать на шоу, или даже принять в нём участие?

– Точно. И если она появится, я думаю, что у меня есть достаточно доказательств, чтобы её арестовали. Даже если её не будет, я, возможно, смогу получить некоторые сведения о ней от фигуристов.

Внезапно появился метрдотель.

– Простите меня, Вы мисс Нэнси Дрю? – спросил он. Когда она кивнула, метрдотель произнёс: – В вестибюле для вас международный звонок.

Нэнси извинилась и поспешила к телефону. Звонившей была Джорджи Фейн, которая взволнованно ей сообщила:

– Бесс и я только что говорили с Джоном Хорном. Он помнит Чака Уилсона!

– Джорджи, это чудесно!

– И он говорит, что, если он может сделать что-то для Чака, он готов поехать в Канаду!

– Это именно то, на что я надеялась! – сказала Нэнси. – Я скоро буду дома и расскажу вам все новости.

– Ещё одна загадка? – спросила Джорджи.

Нэнси засмеялась.

– Это загадка папы. Я просто помогаю!

Она вернулась к столу и рассказала отцу о предложении Джона Хорна.

– Вот это прогресс! – заявил адвокат. – Я сообщу об этом Чаку как можно скорее. Между тем, Нэнси, почему бы тебе не съездить на какую-нибудь экскурсию в Монреаль во второй половине дня?

– Прекрасная идея! – согласилась Нэнси. – Я могу совместить осмотр достопримечательностей с посещением меховых магазинов и отелей.


Нэнси прогуливалась по живописному городу весь день, но не нашла улик против Ченнингов в меховых магазинах, которые она посетила. К тому времени, как она вернулась в отель, был ранний вечер, и начал падать обильный снег.

– Хорошо, что ледовое шоу не было запланировано на открытом воздухе, – отметил мистер Дрю, когда они с Нэнси ожидали такси.

Когда они сидели на большой арене, Нэнси изучила свою программку и увидела, что Чак будет кататься первым. Ни Митци Адель, ни Митци Ченнинг не была в ней указана. «Возможно, она среди зрителей», – подумала Нэнси. Она позаимствовала бинокль у мужчины, сидящего рядом с ней, и тщательно изучила аудиторию.

Нэнси пришла к выводу, что миссис Ченнинг здесь нет.

– Боюсь, моя догадка была неверна, папа, – вздохнула она.

– Миссис Ченнинг могла воспользоваться другим именем или же замаскироваться, – предположил мистер Дрю.

– Если она действительно появится, – размышляла Нэнси, – я бы хотела знать, как быстро добраться до полиции.

– Просто пойди к одному из тех маленьких чёрных ящиков вдоль стены, – подсказал её отец. – Они связаны с полицейскими на балконе.

– Папа, как ты это понял? – восхищённо спросила Нэнси.

– Я не понял, – произнёс адвокат с усмешкой. – Я позвонил в полицейский участок во второй половине дня и спросил, какого рода меры защиты у них должны быть здесь.

Внезапно громкоговоритель объявил:

– Внимание! У нас произошли изменения в парном катании. Новая пара – мисс Нэнси Дрю и её партнер из США.

Отец Нэнси повернулся к ней в изумлении.

– Почему ты не сказала мне, что собираешься кататься?

– Потому что я не собираюсь, – заявила Нэнси. – Миссис Ченнинг, должно быть, снова воспользовалась моим именем!

Нэнси покинула своё место, её лицо покраснело от гнева. Она последовала за знаками, которые указывали дорогу к раздевалкам фигуристов. Но, как только она приблизилась к этой зоне, одетый в форму дежурный преградил ей путь.

– К сожалению, мэм, никто не допускается туда кроме фигуристов.

– Но я Нэнси Дрю! – запротестовала она, показывая мужчине водительские права.

Дежурный посмотрел на них, потом отошёл в сторону, заметив:

– Я думал, что мисс Дрю прошла раньше. Что ж, Ваша гардеробная впереди. Ваше имя на двери.

В коридоре толпились фигуристы в красочных костюмах. Миссис Ченнинг среди них не было. Внезапно чей-то нетерпеливый голос воскликнул:

– Нэнси! Ты ищешь меня?

Нэнси обернулась и увидела Чака, который был одет в чёрно-красный костюм пирата.

– Нет, Чак. Это долгая история.

– Значит, ты будешь участвовать в показательных выступлениях! – заметил Чак. – Жаль, что ты не рассказала мне!

– Это ошибка, – проговорила Нэнси, поспешно уходя. – Я объясню позже, Чак.

Она шла мимо раздевалок, пока не пришла к той, на которой было её имя. Она постучала в дверь. Ответа не было. Нэнси сделала глубокий вдох и открыла дверь.

Гардеробная была пуста!

Нэнси упала духом. Она снова упустила миссис Ченнинг! Быстрый осмотр комнаты убедил её в том, что эта женщина была здесь недавно. Запах её тяжёлых духов витал в воздухе.

Неужели миссис Ченнинг спугнули? Кто предупредил её? Может быть, она видела, как пришла Нэнси?

Нэнси покинула раздевалку и направилась обратно через переполненный коридор. Она расспросила попавшихся ей фигуристов, но никто не вспомнил женщину, которую она описала.

Чак Уилсон снова встретился ей.

– У меня есть сольная партия в первом номере, – сказал он ей. – Я бы хотел, чтобы ты её увидела. У тебя ещё будет время переодеться в свой костюм.

– Чак, я не собираюсь кататься! – перебила его Нэнси. – Я не та девушка, которая зарегистрировалась в парном катании!

– Что?

– Скажи, ты говорил обо мне кому-нибудь здесь, после того объявления по громкоговорителю?

Чак улыбнулся.

– Возможно, я действительно упомянул в разговоре с кем-то, что знаю тебя, – признался он. – Я сказал, что ты с отцом на трибунах.

– Когда ты это сказал, ты стоял неподалёку от раздевалки моим именем?

– Ну, да, наверное, – ответил Чак. – А теперь объясни мне, что это за тайна?

– Пока нет, не в этой толпе, – сказала она. – Слишком много уже было подслушано!

– Мисс Дрю здесь? Мисс Нэнси Дрю?

Какой-то невысокий, пухлый мужчина с вощёными усами шёл по коридору, торопливо озираясь, задавая это вопрос.

– Это мистер Дюбуа, менеджер шоу, – сообщил Чак Нэнси.

– Я могу дать Вам информацию о Нэнси Дрю, – обратилась юная сыщица мужчине.

Мистер Дюбуа сделал знак Нэнси и Чаку следовать за ним в свободную раздевалку.

– Скажите мне, где эта молодая женщина, – взмолился он. – Она должна выступать через тридцать минут.

– Я уверена, что она ушла, – сказала Нэнси. – Женщина, которая зарегистрировалась для участия в показательных выступлениях, совсем не Нэнси Дрю. Это – мое имя. А эта женщина – Митци Ченнинг, и её разыскивает полиция.

Менеджер всплеснул руками.

– Полиция! Вы намекаете на то, что я спонсировал преступницу?

– Я знаю, что Вы не сделали ничего плохого, – быстро произнесла Нэнси. – Но, конечно, Вы хотите помочь поймать воровку. Пожалуйста, расскажите мне, что Вы знаете об этой фигуристке. Как она выглядит?

Описание, которое дал мистер Дюбуа, позволило идентифицировать женщину как Митци Ченнинг. Она и какой-то мужчина по имени Смит пришли этим днём, чтобы попробовать свои силы в шоу. Мистер Дюбуа описал мужчину, но Нэнси не узнала его.

– Они были превосходными фигуристами, – объяснил менеджер, – и я дал им разрешение на выступление в парном катании. Женщина не позволила объявить имя своего партнёра.

Нэнси поблагодарила мистера Дюбуа. В это время прозвенел звонок. Менеджер и Чак поспешно ушли, а Нэнси отправилась к телефону, чтобы сообщить в полицию о своих подозрениях.

В зрительном зале мистер Дрю всё больше беспокоился о Нэнси. Затем он подумал о том, чтобы пойти поискать её. «Нет, – возразил он себе, – она работает быстро, когда у неё есть ниточка, а я доверяю в том, что она действует разумно».

Адвокат предположил, что последнее вступление в парном катании будет отменено. Он удивился, когда диктор объявил, что следующей фигуристкой будет мисс Нэнси Дрю, а её партнёром – Чарльз Уилсон.

Мистер Дрю наблюдал, как его клиент, одетый в облегающие чёрные слаксы и расстегнутую белую атласную рубашку, изящно скользнул на лёд. Затем к молодому человеку присоединилась девушка с золотисто-каштановыми волосами в белом атласном балетном костюме.

Адвокат ахнул:

– Нэнси!

Два фигуриста танцевали в унисон, затем разделились, чтобы кататься по отдельности. В то время как Нэнси выполняла несколько простых шагов, её партнер прыгнул и закружился в замысловатых узорах.

Нэнси задумала этот план, пока Чак катал свой первый номер. Когда он вернулся в раздевалку, Нэнси спросила его:

– Как думаешь, вчера вечером я достаточно хорошо танцевала с тобой вальс, чтобы повторить его на коньках?

– Ну, конечно! Ты классная.

– Я не могу сейчас рассказать тебе всю историю, – проговорила Нэнси, – но я хотела бы занять место той женщины, которая называет себя Нэнси Дрю.

Юная сыщица думала: «Кто-то из друзей миссис Ченнинг может быть в зале, не подозревая, что женщина уехала. Когда я выйду вместо неё, один из них может быть так поражён, что выдаст себя. Я попрошу, чтобы полиция задержала любого, кто попытается покинуть здание во время или сразу же после номера».

Повернувшись к Чаку, она спросила:

– Ты будешь кататься со мной, если мистер Дюбуа позволит это, и если я смогу одолжить костюм и коньки?

– Конечно, я буду!

– Я не профессионал, – предупредила Нэнси. – Так что не пробуй ничего сложного. Я оставлю все замысловатые шаги к тебе, а пока ты находишься в центре внимания, у меня будет шанс провести кое-какое расследование.

– Чтобы что? Ну ладно, я не задаю вопросов!

Мистер Дюбуа согласился с этим планом, а одна девушка, у которой был тот же размер, что и у Нэнси, предложила одолжить юной сыщице коньки и костюм.

Сердце Нэнси заколотилось от страха, когда по громкоговорителю объявили их номер. Но Чак подбадривал её уверенным голосом, и вскоре она перестала волноваться.

В конце номера молодой человек схватил Нэнси за запястья, поднял её и завертелся с ней волчком, пока не смолкли последние ноты музыки. Нэнси испытывала головокружение, когда аплодисменты зазвучали в её ушах.

Когда голова у неё перестала кружиться, она заметила, что какой-то высокий, крупный мужчина поднялся со своего места и направился быстро к выходу. Был ли он Р. Ай. Ченнингом?

Нэнси обратилась к своему партнеру.

– Пошли, Чак. Надо быстрее выйти со льда. Я думаю, что загадка вот-вот будет решена!


Глава 11 Пароль

– Ну, вот и он, мисс Дрю!

Крупный полицейский втолкнул задержанного через открытую дверь раздевалки Нэнси.

– Мы наблюдали за этим парнем с тех пор, как Вы предупредили нас, что он может попытаться сбежать, – продолжал офицер. – Он всё отрицает.

– Конечно, отрицаю, – забрюзжал пленник, выворачиваясь из рук своего надзирателя и впиваясь взглядом в Нэнси. – Меня зовут Жак Фремон. Я добропорядочный гражданин Канады, и я никогда не слышал о Р. Ай. Ченнинге!

Мужчина блефовал, Нэнси была уверена. Высокий рост, мускулистое тело, лёгкая седина на висках, всё совпадало с описанием мужа Митци, которое дала медсестра доктора Бритта.

– Я полагаю, Вы никогда не слышали и о Митци Адель? – спросила Нэнси.

На мгновение мужчина удивился. Затем его глаза, сверкающие ненавистью, уставились на Нэнси.

– Нет, и о ней я никогда не слышал, – усмехнулся он. – Послушайте, офицер, это возмутительно. У меня есть удостоверение. Вот мои водительские права. Они показывают, что я Жак Фремон.

Полицейский посмотрел на права в бумажнике мужчины, затем кивнул.

– Всё, кажется, в порядке, – признался он. – Боюсь, что, если у Вас нет больше доказательств, мисс Дрю, то мы должны отпустить этого мужчину.

Нэнси опешила. Она была уверена в своём обвинении, но ничего не могла сделать. Она лишь поблагодарила офицера за труды и увидела, как человек, называющий себя Жаком Фремоном, хлопнул сердито дверью.

«Если бы я только не была в костюме и могла последовать за ним!» – вздохнула Нэнси, а затем с облегчением увидела, что её отец стоит на пороге.

– Поздравляю, дочка! – окликнул её мистер Дрю. – Я никогда не был так удивлён, как когда…

Нэнси не дала ему закончить.

– Папа! Быстро! Тот высокий мужчина в коричневом пальто, который только что вышел. Иди за ним! – взмолилась она.

– Но, Нэнси...

– Я уверена, что он Р. Ай. Ченнинг. Я попросила полицию задержать его, – продолжала быстро Нэнси, – но Ченнинг настоял на том, что его зовут Фремон, и они позволили ему уйти. О, папа, выследи его, пожалуйста!

– Ладно, Нэнси, – согласился адвокат, убегая прочь.

Нэнси только успела переодеться, как в дверь постучал Чак Уилсон.

– Я подумал, что, возможно, ты захочешь пойти куда-нибудь на поздний ужин, Нэнси, – предложил он. – После всех этих упражнений, я голоден, как медведь.

– Я бы хотела, – ответила Нэнси. – Но я должна отправиться в отель и увидеть папу, как только он вернётся. Я вот что тебе скажу. Давай, ты отвезёшь меня туда, и мы перекусим в кафе.

После того, как они сели в машину, Чак Уилсон с любопытством взглянул на Нэнси.

– Я полагаю, что не должен спрашивать, почему ты ждала полицию? – начал он. – Ты ясно дала понять мне, что есть ряд вещей, которые ты не желаешь разглашать.

– Теперь я могу сказать тебе, – ответила Нэнси. – Я пытаюсь поймать женщину, которая украла мои водительские права и пользуется моим именем. Этим вечером я попыталась сделать так, чтобы полиция арестовала её мужа. Но этот мужчина был слишком умён, и они должны были освободить его. Всё же папа отправился следом за ним.

– И ты не можешь дождаться того, чтобы получить отчёт, – улыбнулся Чак. – Я не виню тебя. Если честно, я боялся, что твоя тайна, возможно, как-то связана с моим делом. Когда полицейский отправился к твоей раздевалке…

– О, мне очень жаль, Чак. Папа не связался с тобой сегодня днём?

– Нет. Меня не было дома. Можешь сказать мне, что он хотел?

– Полагаю, могу. Это хорошая новость. Найден твой старый друг, Джон Хорн.

– Что?! Вот это да! Здорово! – закричал Чак и сильно дёрнул руль. От волнения он на секунду упустил управление, и автомобиль чуть не уехал в гору снега. Молодой человек с трудом вернул его на дорогу.

Когда они добрались до гостиницы, Нэнси оставила на ресепшне записку мистеру Дрю, чтобы тот встретился с ней и Чаком в кафе. Полчаса спустя он вошёл туда и устало упал на стул рядом с ними.

– Мистер Дрю, – заговорил Чак, – Нэнси говорит, что Вы определили местонахождение Джона Хорна.

Адвокат улыбнулся:

– Нэнси сделала это. – На самом деле, моя дочь сделала больше по Вашему делу, чем я, – признался он. – Но как только мы вернёмся в Ривер-Хайтс, я увижу этого человека, Хорна, и поговорю с ним о Вашем дяде.

– А что же ты узнал по моему делу, папа? – спросила Нэнси. – Ты нашёл мистера Ченнинга?

– И да, и нет, если можно так выразиться, – ответил её отец. – Чак, Вы не закажете мне гамбургер и кофе, пока я начну свой рассказ? Этот негодяй Ченнинг перемещается быстро, Нэнси. Я заметил его вскоре после того, как покинул тебя, и почти догнал его.

Лицо Нэнси вытянулось.

– Но ты упустил его?

– Да, – признался её отец. – Этот человек вскочил в такси. Но мне удалось запомнить номера автомобиля, а затем найти водителя. Он сказал мне, что Ченнинг, или Фремон, как он сам себя называет, отправился в отель «Нью Лассер».

– Ох, папа, это замечательно! – закричала торжествующе Нэнси. – Всё, что нужно сделать, это понаблюдать за отелем и подождать, пока все воры не окажутся там.

– Это не так просто, – ответил её отец. – Я говорил с менеджером «Нью Лассера». Он был членом моего студенческого братства и был очень доброжелателен. Он сообщил, что Жак Фремон, мисс Нэнси Дрю и брат мисс Дрю занимали люкс из нескольких комнат на втором этаже. К сожалению для нас, брат мисс Дрю рассчитался за всех троих за час до моего приезда.

– Ах, боже мой! – застонала Нэнси. – Теперь мы должны начать охоту на них сначала. Ты получил какие-либо подсказки о том, куда они отправились, папа?

Мистер Дрю откусил от своего гамбургера, медленно прожевал и проглотил, прежде чем ответить. Нэнси знала, однако, по огоньку в глазах, что у него было что-то важное, что он собирался раскрыть. Наконец он заговорил.

– Похоже, что Митци ждала важный международный звонок завтрашним утром в десять часов. Узнав, что она должна покинуть город в такой спешке, Митци написала сообщение и поручила его клерку. Текст послания гласил: «Лисы по следу акций. Перевод в лагерь».

– Что это значит? – спросил Чак в недоумении.

Адвокат и его дочь пожали плечами, но мистер Дрю предсказал, что Нэнси вскоре узнает ответ. Затем он сменил тему.

– Ваше выступление сегодня вечером заслуживает самой высокой оценки, – произнёс он. – Нэнси, я знал, что ты хорошо катаешься на коньках, но я не знал, что так хорошо.

Нэнси улыбнулась Чаку.

– Я тоже этого не знала!

Веселая маленькая компания вскоре после этого разошлась. Мистер Дрю признался, что очень хочет спать, но Нэнси бодрствовала ещё в течение нескольких часов. Она продолжала думать о сообщении Митци Ченнинг, оставленном у портье, задавалась вопросом о его истинном значении.


За завтраком она присоединилась к своему отцу в кафе в оживлённом настроении, которое указывала на то, что она пришла к какому-то решению. Со смехом в глазах она произнесла:

– Доброе утро, папа, старый ты лис!

– Лис? – мистер Дрю поднял брови в удивлении.

– Я думала о Митци, – объяснила его дочь. – Полагаю, что когда она написала в сообщении «Лисы по следу акций», она имела в виду нас, папа. Мы с тобой – коварные лисы.

– Всё может быть, – признал адвокат.

Нэнси посвятила его в смелый план, который придумала перед сном.

– Что ж, удачи, – сказал он, когда девушка закончила. – Но будь осторожна!


Незадолго до десяти часов Нэнси вошла в фойе отеля «Нью Лассер» и направилась к оператору телефонной станции.

– Меня зовут Дрю. Мисс Нэнси Дрю, – пояснила она, показав дубликат водительских прав. – Я ожидаю международный звонок в десять часов...

– Но мне сказали, что мисс Дрю выехала, – запротестовал оператор. – Вообще-то, клерк дал мне сообщение, которое я должен передать, когда звонок поступит.

– Я знаю, – подтвердила Нэнси. – Я намеревалась покинуть город, но решила остаться. Я просто посижу здесь, а Вы можете дать мне сигнал, когда позвонят. То есть, если это не слишком большая проблема.

– Никаких проблем, – заявил оператор. – Подождите, мисс Дрю. Я думаю, Ваш абонент находится сейчас на линии. Пройдите в последнюю кабину, пожалуйста.

Сердце Нэнси билось, когда она спешила к телефону. Так много зависело от того, чтобы человек на другом конце провода поверил, что она Митци Ченнинг. Она осторожно сняла трубку и проговорила:

– Привет!

– Привет, – резко ответил оживлённый мужской голос. А затем добавил второе слово: – Лэйк.

На мгновение воцарилась тишина. Нэнси отчаянно соображала. "Лэйк"? «Должно быть, у мошенников есть пароль», – сказала она себе. Вдруг возможный ответ щёлкнул у неё в голове. Она стиснула зубы и попыталась сделать свой голос более грубым.

– Данстан, – ответила она.


Глава 12 Скользкий Сидни

Слово “Данстан”, казалось, удовлетворило человека на другом конце провода. Он назвался Сидни.

– Послушай, Митци! – сказал он. – У меня наклёвывается сделка с акциями на тысячу долларов. Старая миссис Беллхаус купит их, но я должен работать быстро.

– Шикарно, – произнесла Нэнси тихим голосом.

– Конечно, это шикарно, – согласился Сидни. – Но беда в том, что у меня почти нет сертификатов. Ты должна будешь получить больше распечаток и быстро доставить их мне!

– Ты имеешь в виду в Ривер-Хайтс?

– Говори чуть громче! – приказал Сидни.

– Я сказала, куда ты хочешь, чтобы я отправила акции?

– Что за вопрос, на Винчестерский почтамт, конечно. До востребования, – отрезал мужчина. – Как только я проверну эту сделку, я удеру в Данстан.

Раздался щелчок, мужчина резко закончил разговор. Нэнси поторопилась назад в отель «Канадец», где она нашла своего отца, ожидающего её в вестибюле.

– Я рад, что ты здесь, – приветствовал он её. – Я звонил домой по срочному делу. Я уже уведомил Чака, что мы вылетаем следующим самолётом.

У Нэнси не было шанса сообщить о разговоре по телефону, пока они с отцом не сели в самолёт.

– Я уверена, что разговаривала с Сидни Бойдом, – добавила она. – С тем, кто продал акции и серьги той актрисе в Нью-Йорке. А потом украл эти серьги у неё!

– Очевидно, что ты права, – согласился адвокат. – Но для поимки этого человека тебе придется снабдить его новыми акциями.

– Я знаю. Папа, возможно ли сделать копии с сертификата Ханны?

Мистер Дрю задумался.

– Я знаю типографа, который сделает это для нас в авральном режиме. Тем не менее, должен предупредить, что печатать поддельные акции даже для достойной цели – незаконно. Я свяжусь с властями и получу разрешение.


Как только самолёт приземлился в Ривер-Хайтсе, мистер Дрю отправился к себе в офис. Тем временем Нэнси изучила несколько телефонных справочников в поисках миссис Беллхаус. Там не было ни одной, поэтому она пошла в публичную библиотеку и пролистала городские каталоги. Очевидно, что никто с именем предполагаемой жертвы Сидни Бойда не жил в Винчестере или в другом близлежащем городе.

За ужином мистер Дрю сообщил, что он получил разрешение скопировать сертификат на акции, который купила Ханна. Документы у типографа будут готовы к полудню следующего дня, и мистер Дрю перешлёт их в Монреаль, где его коллега перенаправит их в Винчестер.

– Это замечательно, – обрадовалась Нэнси. – Но кое-что меня беспокоит, папа. Я нигде не могу найти адрес миссис Беллхаус.

– Неважно! – заверил её адвокат. – Как только эти акции будут отправлены по почте, мы уведомим Винчестерскую полицию. Они могут наблюдать за окном до востребования в почтовом отделении и тайно проследить за Сидни Бойдом после того, как он возьмёт пакет.

Нэнси покачала головой.

– Мистер Бойд может востребовать пакет под другим именем. Возможно, Митци всегда посылает акции таким способом.

– Ну, наш будет адресован Сидни Бойду, так как это единственное имя, которое мы знаем. Конечно, этот парень может послать кого-то ещё в почтовое отделение, чтобы получить пакет, и он может забрать деньги у миссис Беллхаус, прежде чем пойдёт на почту. Мы должны помнить, что затеваем рискованную игру.

Нэнси кивнула.

– Но у нас было бы преимущество, если бы мы смогли найти миссис Беллхаус и поймать этого человека в момент продажи ей поддельных акций.

Заговорила Ханна Груин:

– Если эта миссис Беллхаус пожилая, она, вероятно, время от времени посещает врача. Почему бы не спросить доктора Бритта о медицинских работниках в этой местности, которые могут её знать?

– Замечательная идея! – воскликнула Нэнси, бросаясь к телефону. По её просьбе доктор Бритт согласился сделать это.


Следующим утром Бесс и Джорджи прибыли в дом семейства Дрю, чтобы обменяться новостями с Нэнси. Джорджи сообщила, что Джон Хорн отправился на зимнюю рыбалку, но поговорит с семейством Дрю, как только вернётся.

– Он говорит, что Чак Уилсон – настоящий красавчик, – добавила она.

Бесс вздохнула:

– Нэнси всегда везёт!

– Ну, желаю, чтобы моя удача задержалась подольше, – сказала Нэнси, улыбаясь, – по крайней мере, пока доктор Брит не свяжется со мной.

В тот момент зазвонил телефон.

Звонила мисс Комптон, медсестра доктора Бритта. Она сообщила Нэнси:

– Доктор Грин недавно поместил женщину по имени миссис Беллхаус в дом престарелых Рествью на окраине Винчестера. Приёмные часы с двух до трёх тридцати.

Нэнси поблагодарила женщину и повесила трубку.

Сообщив кузинам о том, что она узнала, она сказала:

– Давайте поговорим с миссис Беллхаус.

Девушки немедленно отправились в путь. Незадолго до двух часов они достигли просторного белого здания – дома престарелых. Медсестра в униформе поприветствовала их, и Нэнси объяснила цель своего визита.

– Вы можете вернуться завтра? – спросила женщина. – Миссис Беллхаус была больна, и сейчас она спит. Сегодня у неё не должно быть посетителей.

Когда девушки вернулись к машине, Нэнси предложила им остановиться недалеко от дома престарелых, чтобы посмотреть, не появится ли Сидни Бойд. Они прождали час, но подозреваемый не появился.


На следующий день Нэнси узнала от детектива, дежурящего на Винчестерском почтамте, что Сидни Бойда там не было. «Наверное, ещё слишком рано», – успокоила себя девушка.

В два часа Нэнси и её подруги снова были в доме престарелых. Медсестра, с которой они разговаривали накануне, провела девушек в залитую солнцем переднюю комнату на втором этаже.

Миссис Беллхаус была хрупкой старой леди с серебристыми волосами и выцветшими голубыми глазами. Она улыбнулась, когда Нэнси приблизилась к её кровати.

– Кто ты, милочка? – спросила она.

– Я Нэнси Дрю, миссис Беллхаус, а это мои подруги, Джорджи Фейн и Бесс Марвин.

– Такие юные, – пробормотала старая леди. – Мой родственник Сидни Бойд послал вас? Сидни – муж моей дорогой кузины Элси.

– Вы ожидаете его сегодня? – спросила Нэнси.

– Именно сегодня! – подтвердила миссис Беллхаус. Она сделала Нэнси знак нагнуться поближе. – У меня есть кое-что для Сидни, но я не хочу, чтобы эта накрахмаленная старая медсестра знала об этом, – произнесла она со смешком. – Видите? – Старая леди выдвинула ящик своего ночной столик. Под какими-то тряпками лежала стопка денег. – Это тысяча долларов! – призналась женщина.

Нэнси притворилась удивленной.

– Это очень щедрый подарок, – заметила она.

– Ничего подобного, – возразила миссис Беллхаус. – Сидни продаёт мне акции одной замечательной меховой компании. Дивиденды решат мои финансовые проблемы.

Джорджи подошла к окну. Когда припарковался чей-то автомобиль, и из него вышел какой-то мужчина, Джорджи подала Нэнси знак, и три девушки поспешно попрощались с миссис Беллхаус.

В холе Нэнси сказала быстро:

– Джорджи, ты идёшь вниз и вызываешь полицию. Бесс и я скроемся в комнате, которая соединяется с той, в которой находится миссис Беллхаус. Она пустая.

Девушки спрятались как раз в тот момент, когда мужчина с тонкими, словно нарисованными карандашом, усиками поднялся по лестнице и вошёл в комнату женщины.

– Кузина Клара! – воскликнул он.

Нэнси и Бесс, подсматривающие через щель из соседней комнаты, увидели, как Сидни Бойд сжал руку миссис Беллхаус.

– Сегодня Вы хорошо выглядите. Очаровательно! Мне жаль, что я не могу провести с Вами весь день. Однако я принес сертификат на акции.

– Сидни, я думала о дорогой Элси, – дрожащим голосом произнесла миссис Беллхаус. – Она никогда не сообщала мне, что вышла за тебя замуж.

– Я уверен, что она это сделала. Вы, наверное, забыли, – быстро сказал он. – Теперь, прежде чем эта раздражительная старая медсестра вернётся, скажите, есть ли у Вас деньги?

– Они прямо здесь, – проговорила миссис Беллхаус.

– Прекрасно, кузина Клара. Вот акции. – Он вручил ей конверт. – А я возьму деньги. Всё очень просто, правда?

Нэнси и Бесс наблюдали за этим с негодованием. Потом они услышали за спиной шаги. Это была Джорджи, которая поднялась на цыпочках и прошептала:

– Полиция уже в пути!

Когда Бойд собрался покинуть свою жертву, он наклонил голову и прислушался. Какой-то автомобиль только что остановился перед домом. Мужчина посмотрел в окно, а затем выбежал из комнаты.

Нэнси последовала за ним, когда он скрылся через заднюю лестницу.



– Пойдёмте, девочки! – позвала она.

Ступеньки были узкими и неосвещенными. На полпути вниз они резко поворачивали. В этом месте Бесс споткнулась и упала на Нэнси, которая шла впереди.

– Ох, – пробормотала Нэнси, схватившись за перила и пытаясь сохранить равновесие.

Джорджи быстро помогла Бесс подняться на ноги, но задержка дала Сидни Бойду фору. Когда девочки достигли заднего крыльца, их преследуемого не было видно.

– Мне так жаль, – со слезами на глазах проговорила Бесс.

– Ничего страшного, – сказала Джорджи, – но всё-таки ты могла быть поаккуратнее, – упрекнула она.

– Давайте разделимся и найдём его, – предложила Нэнси. Джорджи бросилась обегать дом с восточной стороны, в то время как Бесс помчалась к задней части участка.

Нэнси направилась прямиком к берёзовой роще на западной стороне. Она заметила, что Сидни Бойд присел за кустом молодняка.

Мужчина увидел, как она идёт. Он вскочил и побежал к дороге. Нэнси бросилась за ним, громко крича: «Помогите! Помогите!»

Услышав крик Нэнси, Джорджи махнула рукой, останавливая двух приближающихся полицейских.

– Поспешите! – попросила она, вскакивая в их патрульную машину. – Вор побежал по дороге, а моя подруга преследует его!

Бойд теперь пересёк дорогу и выбежал в поле. Офицеры оставили свой автомобиль и помчались за мошенником. Через несколько секунд мужчина был схвачен.

– Что означает это безобразие? – вспылил он.

– Ты узнаешь достаточно скоро, – сказал ему один из полицейских, когда они шли к дороге, где их ждали Нэнси и Джорджи. – Выслушай эту юную леди.

– Кто она такая? – отрезал Бойд.

– Я Нэнси Дрю, – заговорила юная сыщица.

– Я никогда не слышал о тебе, – произнёс с усмешкой мужчина.

Полицейские, заключенный, Нэнси и Джорджи поехали назад в дом престарелых. Бесс ждала их у входа.

– Нэнси, я говорила с медсестрой, – сообщила она. – Нам лучше не рассказывать миссис Беллхаус обо всём, полиция может как-нибудь передать ей её деньги. Если она узнает, что акции ничего не стоят, с ней может случиться ещё один приступ.

– Что ты имеешь в виду – «ничего не стоят»? – возмутился Бойд.

– Вы знаете, что нет никакой Лесной Пушной компании, – сказала Джорджи, – и Данстан Лэйк в Вермонте не существует на карте.

Бойд кокетливо улыбнулся.

– Если с Лесной Пушной Компанией что-то не так, то это не моя вина. Я просто брокер, и меня эта новость шокирует.

– Вот ордер на Ваш арест, – сказал один из полицейских. – Пошли!

Другой офицер обратился к Нэнси:

– Я бы хотел, чтобы вы следовали за нами.


В Винчестерском полицейском участке капитан похвалил Нэнси за её прекрасное расследование.

– Мисс Дрю, – сказал он, беря листок бумаги со своего стола, – я думаю, что Вы заинтересуетесь этим. Производящие арест полицейские вынули это из кармана Бойда наряду с тысячей долларов, которую он взял у женщины в доме престарелых. Это одна из причин, по которой парень теперь за решёткой.

Письмо с почтовым штемпелем Нью-Йорка гласило:

«Дорогой Сид,

Скажи боссу произвести оплату или больше не будет напечатанных акций.

Бен»

– Это явное доказательство, – сказала Нэнси. Вернув бумагу, она добавила: – Но я не слышала ни о каком Бене.

Капитан улыбнулся.

– Мы знаем теперь, что акции пушной компании напечатаны в Нью-Йорке и что Бойд – определенно один из членов бригады. Я сделаю так, чтобы нью-йоркская полиция нашла Бена.

– Я буду признательна, если Вы сообщите мне, что из этого получится, – сказала Нэнси и попрощалась с капитаном. Она вернулась к своей машине, где её ждали Бесс и Джорджи.

– Фух! – воскликнула Джорджи. – Ты была там так долго, что мы подумали, что тебя придётся спасать!

Пока Нэнси ехала к Ривер-Хайтс, она рассказала подругам, что случилось.

– Мне кажется, это дело почти закончено, – проговорила Джорджи. – Ты не думаешь, что тебе нужен отпуск, Нэнси?

Глаза девушки заблестели.

– Хорошая идея, – сказала она. – Вы бы хотели поехать в домик тёти Элоизы в Адирондаке? У неё скоро отпуск. Возможно, она отправится с нами.

– Да ведь мы замёрзнем там! – воскликнула Бесс.

– В Эмерсоне перерыв между семестрами, – заметила Нэнси, игнорируя этот протест. – Мы можем пригласить мальчиков.

Девушки начали с энтузиазмом строить планы. Внезапно Бесс воскликнула:

– Держу пари, что что-то скрывается за этой твоей идеей. Значит ли это, что это связано с меховой тайной?

– Может быть, – призналась Нэнси. – Помните, тётя Элоиза впервые услышала о Данстан Лэйк, когда была в своём летнем доме. Возможно, что банда обосновалась где-то в этом районе.

– И ты хочешь добавить детективов Неда Никерсона, Дейва Эванса и Берта Эддлтона к своему отряду! – объявила Джорджи.

– Точно, – призналась Нэнси. – Давайте, вы зайдёте ко мне домой, а я позвоню тёте Элоизе. Я надеюсь, что мы сможем отправиться послезавтра.

Бесс выглядела обеспокоенной.

– А что если мальчики не смогут поехать? Там будет опасно совсем без мужчин. Адирондак полон медведей.

– Которые спят всю зиму! – поддела её кузина.

Нэнси рассмеялась.

– Вероятно, там не будет ничего более опасного, чем несколько норок.

– Но мошенники... – начала Бесс.

– Не надо беспокоиться заранее, – посоветовала Нэнси. – Сначала я должна спросить тётю Элоизу, сможет ли она поехать.


Глава 13 Прием гостей

Нэнси немедленно позвонила тёте. Элоиза Дрю с готовностью согласилась выступить радушной хозяйкой и принять гостей.

– Я и мечтать не могла, что моя подсказка про Данстан Лэйк приведёт к такому интересному отдыху! – обрадовалась она.

– Моя догадка может оказаться неверной, – предупредила Нэнси. – Но мы всё равно повеселимся.

– Давайте, вы подберёте меня на вокзале в Йорк Виллидж недалеко от лагеря, – предложила тётя. – Я приезжаю туда в три тридцать.

Бесс и Джорджи нависли над плечом Нэнси, когда она попрощалась, а затем заказала телефонный разговор с Эмерсон Колледжем. Трое ребят были в восторге от поездки в Адирондак. Берт сказал, что они могут взять универсал его семьи.

– Замечательно, – проговорила Нэнси. – Но нам лучше иметь две машины, так что я тоже возьму свою.

Ребята сказали, что они смогут остаться лишь на несколько дней, так как у них короткие каникулы между семестрами. Эта новость заставила Бесс надуться. Когда междугородний разговор закончился, она пожаловалась:

– Не так уж много времени, чтобы раскрыть тайну и ещё повеселиться!

Все были в восторге от экскурсии в Адирондак, кроме Ханны Груин. Экономка беспокоилась по поводу возможных аварий на обледеневших дорогах и бури, которая может занести их снегом.

– И потом вы не знакомы с дорогами в лесу в зимнее время.

– Ханна, – сказала Нэнси, – ты бы чувствовала себя более спокойно, если кто-то, вроде Джона Хорна, был рядом, чтобы руководить нами?

– Конечно, – ответила Ханна. – И я уверена, что твой отец будет согласен со мной.


Этим вечером Нэнси и мистер Дрю отправились навестить Джона Хорна, который только что вернулся со своей зимней рыбалки.

К радости Нэнси, охотник подтвердил историю Чака Уилсона о его злом дяде. Он рассказал о ряде инцидентов, которые вызвали его подозрения в том, что старший Уилсон присвоил себе определённые средства и не сделал о них отчёт в суд по делам о завещаниях и наследствах.

– Но я никогда не мог доказать это, – добавил охотник.

– Вы нам очень помогли, – заверил его адвокат. – И я, возможно, вызову Вас в качестве свидетеля.

Прежде чем семейство Дрю уехало, Нэнси обратилась со своей просьбой о поездке. Глаза пожилого мужчины заблестели.

– Вы не могли попросить меня о чём-нибудь, что я бы с большим удовольствием сделал, – просиял он. – Но я не поеду ни на каких колымагах с мотором. Нет, увольте. Поезд – это для меня. А от станции в Йорке я доберусь на снегоступах. Я так привык.

– Ваш подход мне нравится, – сказал мистер Дрю и добавил со смехом: – Вы же не позволите моей дочери прыгать с трамплина за теми ворами?

Джон Хорн усмехнулся.

– Не волнуйтесь. Я найду их следы на снегу и вызову полицию, пока Ваша дочка будет кокетничать с молодыми людьми.


Два дня спустя молодые люди отправились в путешествие. С лыжами, лыжными палками, снегоступами и чемоданами девушки, одетые в разноцветные лыжные костюмы, и молодые люди в спортивных куртках и меховых шапках напоминали полярную экспедицию.

– Жаль, что старый охотник не позволил нам подвезти его, – сказал Нед, когда присоединился к Нэнси в кабриолете.

– О, Джон Хорн такой. Себе на уме и очень независим, – рассмеялась Нэнси. – Когда я попросила его помочь найти этих мошенников, старик по-настоящему разволновался. Он похлопал своё охотничье ружье и объявил, что намерен заманить в ловушку этих шалопаев!

В течение следующих трёх часов у путешественников всё шло хорошо. Универсал следовал за кабриолетом. Затем, когда они достигли предгорьев Адирондака и начали подниматься, дороги стали обледенелыми, и водители были вынуждены снизить скорость до самого малого хода.

Нэнси нахмурилась.

– Я беспокоюсь о тёте Элоизе, – призналась она Неду. – Её поезд приходит в Йорк Виллидж в три тридцать, и она ждёт нас, чтобы мы забрали её.

– Йорк? Именно там мы покупаем запасы для лагеря, не так ли? – спросил Нед.

– Да, я как раз надеялась добраться туда, чтобы сделать покупки, прежде чем тётя Элоиза приедет.

В этот момент серия громких гудков позади них заставила Нэнси замедлиться и оглянуться.




– Бог ты мой! Автомобиль Берта занесло в кювет! – простонала она. – Мы должны вытащить его.

Потребовалось полчаса и всеобщие усилия, сопровождаемые пыхтением и стонами, чтобы отбуксировать универсал назад на дорогу. Когда он снова вернулся на шоссе, Берт понял, что нужно проверить рулевой механизм. Он сделал знак Нэнси, и вышел вперёд, чтобы сказать ей, что требуется остановиться в первом же городе и отрегулировать его.

Нэнси кивнула.

– Думаю, мы с Недом поедем вперёд и оставим заказ на продукты в универсальном магазине. Вы их заберёте. А мы отвезём тетю Элоизу в лагерь и разведём огонь.

Вскоре кабриолет снова был в пути. В магазине Нэнси заказала ветчину, яйца, бекон, мясо, огромный жареный картофель, хлеб, свежие фрукты и другие предметы первой необходимости.

– Мои друзья на универсале возьмут этот заказ, – объяснила Нэнси хозяину.

– Пошли. Нам лучше поторопиться, – предупредил Нед. – Я слышу, как приближается поезд.

Они бросились к станции, ожидая увидеть не только Элоизу Дрю, но и Джона Хорна. Но траппера не было.

– Здравствуй, Нед! – поприветствовала его мисс Дрю, после того как обняла свою племянницу. – А где же остальные мои гости?

– Они задержались, – пояснила Нэнси. – Небольшая проблема с универсалом Берта. Мы приехали раньше.

– Я рада, что мы стартуем сразу, – заметила мисс Дрю. – Через час будет темно. И эта узкая, заснеженная дорога, ведущая к моему дому, может быть очень опасной.

Нэнси и Нед помогли тете Элоизе сесть в кабриолет, и они начали долгий подъём к коттеджу. Дорога действительно была в снегу, и Неду пришлось ехать очень медленно. Все вздохнули с облегчением, увидев дом.

– Посмотрите на этот снег! – воскликнула тётя Элоиза. – Он наполовину занёс дверь.

– Есть ли какие-нибудь лопаты в гараже? – спросил Нед, вылезая из машины.

– Думаю, да, – ответила мисс Дрю.

Нед с трудом зашёл за углом дома в гараж. Он вернулся, размахивая лопатой, и начал расчищать путь. Вскоре прибыл универсал.

– А вот и подкрепление, – объявили Дейв и Берт.

Через несколько минут они внесли чемоданы. Девушки и тётя Элоиза проследовали за ними, дрожа от холода, в огромную, ледяную гостиную.

– У нас скоро будет тепло, – сказала тётя Элоиза, быстро беря на себя руководство ситуацией. – Мальчики, в сарае есть много дров. Разожгите огонь в камине.

– Девочки, – сказала Нэнси, – пойдём принесем продукты из универсала.

– Продукты? – разинула рот Бесс.

Сердце Нэнси опустилось.

– Бесс! Джорджи! – выдохнула она. – Вы забыли остановиться, чтобы забрать еду? Берт не сказал вам?

Ужас на лицах её подруг был достаточным ответом. Усталым и голодным путешественникам предстояли новые испытания. В доме не было никакой еды!


Глава 14 Похититель меха

– Не унывайте! – подбодрила своих гостей тётя Элоиза. – Ситуация не так уж плоха. Я оставила здесь в кладовой несколько банок с консервами. Если вы не возражаете против бобов...

– Бобы! Словно музыка для моих ушей! – закричала Бесс, восторженно закатывая свои глаза. – Я достаточно голодна, чтобы съесть даже гвозди.

– Тогда тебе придётся заработать свой ужин, – твёрдо сказала Джорджи. – Получай швабру. Это место должно быть чистым, прежде чем мы сядем есть.

В разгар уборки коттеджа в дверь постучали. Вошёл Джон Хорн. Старик выглядел румяным и бодрым после своего путешествия на снегоступах. Он объяснил, что приехал накануне и заночевал в холмах как индейцы. Когда они рассказали ему о затруднительном положении с едой, он выглядел удивлённым.

– Чепуха, никому здесь не нужно голодать, – усмехнулся он. – Я подстрелил несколько кроликов по дороге. Я принесу их и устрою вам, ребята, настоящий праздник!

Съев питательные бобы и вкусного кролика Джона Хорна, приготовленного на вертеле в камине, все почувствовали себя удовлетворёнными и довольными. Затем, собравшись вокруг старого зверолова, тётя Элоиза и её гости в течение двух часов слушали его рассказы. Позже, когда Нэнси спросила его, узнал ли он что-нибудь о Данстан Лэйк, он покачал головой.

– Нет. Никто из встретившихся мне не слышал о таком человеке, Нэнси. И о той Лесной Пушной компании тоже. Но говорят, что здесь есть три норковые фермы, принадлежащие неместным людям.

Внезапно Элоиза Дрю щёлкнула пальцами.

– Я только что вспомнила, что слышал название Данстан Лэйк дважды. Второй раз был прошлым летом в гостинице «Лонгвью» в пяти милях отсюда. Я покидала столовую, когда услышала, как какая-то женщина упомянула это название.

– Может быть, это ещё одна подсказка, – высказалась Нэнси. – Думаю, я схожу туда завтра сразу после завтрака и поговорю с менеджером. Я бы хотела пройтись пешком. Можно ли сделать это на снегоступах, мистер Хорн?

– О, конечно, то есть, если у тебя хорошие мышцы, но, кажется, всё при тебе. Ну, ребята, – сказал охотник, поднимаясь, – я пойду к себе.

Он отказался от предложения занять кровать в комнате с ребятами и, насвистывая, скрылся в темноте. Остальные гости устало залезли в кровати и крепко заснули.


Следующим утром перспектива снова питаться бобами уже не казалась привлекательной отдыхающим. По предложению Нэнси молодые люди спустились вниз, к замёрзшему озеру, решив попробовать подлёдную рыбалку.

Молодые люди сделали лунку во льду в пятидесяти футах от берега и осторожно опустили несколько лесок с крючками с наживкой. Но хотя они терпеливо ждали, клёва не было.



– Думаю, нам придётся снова насладиться бобами, – простонала Джорджи.

– Эй, там! Что вы делаете? Ищете моржа? – раздался голос с берега.

Они повернулись и увидели Джона Хорна, стоящего с тяжёлым мешком за спиной. Старый охотник объяснил, что он поднялся до рассвета и сходил вниз в Йорк Виллидж.

– Я принёс вашу еду, – ухмыльнулся он. – Хотите есть?

– Вы ещё спрашиваете! – воскликнул Берт, опуская леску. – Я в любой день поменяю непойманную рыбу на парочку горячих пирожков!

Остальные вторили ему и помчались к охотнику, чтобы помочь ему нести продукты.

Сразу после завтрака Нэнси и Нед прикрепили снегоступы к своим походным ботинкам и отправились в гостиницу «Лонгвью». Снег был свежим и рыхлым, и двигаться было достаточно трудно. Незадолго до полудня они достигли отеля.

– Что за грандиозное место для зимних видов спорта! – воскликнула Нэнси. Она с восхищением смотрела на высокий лыжный трамплин, многочисленные лыжные трассы и санные горки.

– Без сомнения, – кивнул Нед. – Мне жаль, что у нас нет времени, чтобы опробовать их. Но я предполагаю, что ты хочешь узнать о Данстан Лэйк. Ну, где начнём наше расследование?

– Простите. Но вы случайно не интересуетесь билетами на наш благотворительный конкурс? – спросил незнакомый голос.

Пара обернулась и столкнулась лицом к лицу с улыбающейся пожилой женщиной. Она продолжила объяснять, что билеты продаются на лыжную вечеринку, что состоится завтра днём, также в гостинице будет организован обед траппера. Нед как раз собирался сказать, что они не могут принять приглашение, когда Нэнси удивила его, сказав женщине, что они возьмут семь билетов! Нед полез в карман за деньгами.

Но когда они вошли в гостиницу, он спросил:

– Нэнси, почему ты это сделала?

– Извини, Нед, я заплачу за билеты.

– Не в этом деле, Нэнси, но, может быть, ребята не захотят идти.

– Я подумала о Митци Ченнинг, – пояснила Нэнси. – Если она рядом, то она может появиться.

– Ты права. Что ж, давай найдём менеджера.

Мистер Пайк работал в гостинице пять лет, но он никогда не слышал ни о Данстан Лэйк, ни о ком-либо по имени Ченнинг. Он обещал, однако, опросить гостей и дать знать об этом Нэнси.

Когда они покинули отель, Нед с нетерпением проговорил:

– Пойдем посмотрим на этот Олимпийский лыжный трамплин.

Трамплин был поистине впечатляющим, а у его снования был пруд для катания на коньках. На краю льда стояли две гигантские фигуры, вырезанные из снега.

– Разве они не замечательны! – вырвалось у Нэнси. Когда они с Недом стояли и смотрели на снежных великанов, Нэнси почувствовала, как чья-то рука опустилась ей на плечо.

– Нэнси Дрю, вот так сюрприз! – произнёс знакомый голос.

– Чак Уилсон! – ахнула Нэнси. – Что ты здесь делаешь?

– Заменяю лыжного инструктора, – усмехнулся Чак. – У постоянного тренера сломана нога. А теперь скажи мне, что ты здесь делаешь.

Нэнси представила молодых людей друг другу, а затем рассказала Чаку о каникулах в доме её тёти.

– О, Чак, у меня есть грандиозный сюрприз для тебя! – добавила она. – Знаешь что! Джон Хорн здесь!

– Здесь?! – лыжник посмотрел на неё недоверчиво. – В вашем лагере? Пойдёмте скорей!

Нед выглядел не слишком довольным этим предложением.

– Джон остановился не у нас, – сказал он.

Нед, однако, перестал хмуриться, когда Чак настоял на том, чтобы взять две пары лыж, ботинки и палки, и предложил им пройти несколько трасс. В течение следующего получаса Нед и Нэнси отлично провели время на горнолыжных склонах.

– Нэнси, твоё умение кататься на лыжах, безусловно, улучшилось, – улыбнулся Нед.

– В этом заслуга Чака.

Внизу Чак Уилсон махнул им рукой.

– Эй, почему бы вам не попробовать спрыгнуть с этого могула? – крикнул он.

– Я в игре, – закричала Нэнси, прислонила свои палки к дереву и оттолкнулась. – Давай, Нед!

Нэнси пошла первая, красиво взлетев с вершины огромного выступа. Нед последовал за ней, но его прыжок было намного выше и длинней.

– Ну, по крайней мере, я не упала, – засмеялась Нэнси, когда они остановились рядом с лыжным инструктором. – А теперь, я думаю, нам лучше вернуться обратно в лагерь.

– Нэнси, я скоро увижу тебя вновь? – взмолился Чак.

– Мы все придём сюда завтра, – пообещала она. Затем, поддразнивая Неда, она добавила: – Но нет никакой причины не пообщаться побольше и сегодня. Мы с Недом не пообедали, так почему бы тебе не присоединиться к нам за обедом?

– Спасибо, с удовольствием. Но давайте спустимся в закусочную.

Нэнси и Нед вернули позаимствованное оборудование, а Чак оставил свои лыжи и палки на длинной полке у входа в переполненную любителями лыжного спорта комнату.

С аппетитом, разожжённым утренним чистым горным воздухом, троица с аппетитом поела. Когда они закончили, Нед и Нэнси настояли на том, что они должны уйти, вместо того чтобы присоединиться к группе, которая задержалась у камина, обсуждая слалом и скоростной спуск.

На улице, когда они закрепляли свои снегоступы для длительного похода обратно в лагерь, Нэнси обратилась к Чаку:

– Кстати, ты не знаешь здесь никакой норковой фермы?

– Есть одна на том горном хребте, где начинается спуск лыжного трамплина. Ранчо принадлежит Чарли Уэллсу.

– Давай зайдём туда по пути домой, – предложила Нэнси Неду. – Мы можем узнать что-нибудь о Лесной Пушной компании и Данстан Лэйк.

Они заехали вверх на подъёмнике и прошли вдоль хребта. Пройдя около полумили, они приблизились к зданиям ранчо. Какой-то мужчина выбежал к ним.

– Вы встретили кого-нибудь по пути сюда? – спросил он взволнованно.

– Нет, – ответил Нед. – Что-то случилось?

– Случилось, ещё как случилось, – проворчал мужчина. – Несколько моих лучших норковых шкурок были украдены!


Глава 15 Наперегонки с бурей

Украдены! В голове у Нэнси будто что-то щёлкнуло. Мог ли человек, взявший шкуры с фирмы Уэллса, быть одним из членов банды Лесной Пушной компании? Быстро она представила Неда и себя.

– Вы потеряли много норок? – спросила Нэнси.

– Почти на две тысячи долларов, – ответил мужчина. – Половина моего годового дохода.

– Вы владелец норковой фермы? – спросил Нед.

– Да. Я Чарли Уэллс.

– Когда были украдены шкурки?

– Я не знаю. Просто несколько минут назад я заметил, что дверь склада наполовину открыта.

– Вы видели какие-нибудь свежие следы на снегу? – расспрашивала Нэнси.

– Нет, но у нас был сильный ветер рано утром. Снег, возможно, занёс следы.

– Возможно, меха были взяты вчера вечером, – прокомментировала Нэнси. – Вор не посмел бы рыскать поблизости при дневном свете. Можем ли мы увидеть, где Вы держали шкурки, мистер Уэллс?

– Конечно. – Он привёл их к небольшому зданию, пристроенному к задней части его дома.

Когда они подошли к двери, Нед отметил:

– Я заметил только одни следы, и они, должно быть, Ваши, мистер Уэллс.

Нэнси наклонилась. Перчаткой она слегка смахнула пушистый снег. Ещё одни следы показались из-под снега.

– Если бы мы могли последовать по ним, – сказала Нэнси.

– Ты же не собираешься попробовать смести весь этот снег! – воскликнул Нед.

Нэнси улыбнулась.

– Если бы я считала, что это приведёт нас к вору, я бы постаралась.

– Боюсь, мои шкурки к этому времени будут в другом штате, – печально проговорил мистер Уэллс.

– Возможно, мы сможем помочь Вам вернуть их, – предположила Нэнси. – Вы когда-либо слышали о Лесной Пушной компании? Или мистере и миссис Р. Ай. Ченнинг? Или о Данстан Лэйк?

На каждый вопрос мистер Уэллс отрицательно качал головой.

– Вы уведомили полицию о краже? – спросила Нэнси.

– Нет.

– Я сделаю это для Вас, – предложила девушка.

Хозяин ранчо привёл их к себе в маленький домик, обставленный предметами в деревенском стиле. Большая оленья голова висела над камином в гостиной.

Нэнси позвонила в полицию штата. Она сообщила о краже на ферме Уэллса, а затем рассказала о мошенничестве с акциями и аресте Бойда.

– Я считаю, что некий мужчина по имени Ченнинг может что-то знать об этой краже, – сообщила она.

Полицейский был благодарен за информацию и произнёс:

– Мы немедленно проверим Вашу зацепку!

Когда Нэнси вернулась, она обнаружила, что мистер Уэллс, указывая на голову оленя, рассказывает Неду, как он застрелил это животное в соседнем лесу.

Нед был впечатлён.

– Я хотел бы подстрелить одного и повесить голову в доме нашего студенческого братства!

Владелец ранчо подмигнул Нэнси.

– Она твоя, сынок, если мисс Дрю поймает пушного вора.

– Я сделаю всё возможное, – пообещала юная сыщица. – Мистер Уэллс, я никогда не видела норковую ферму. Можно ли нам с Недом немного осмотреться?

– Я пойду с вами, – ответил хозяитн. Когда они вышли на улицу, он взглянул на низкие, тёмные облака, ползущие с севера. – Будет ещё больше снега, – предсказал он.

– Тогда мы не должны оставаться надолго, – заметил Нед.

Мистер Уэллс привёл их к одному из нескольких небольших, подобных сараю зданий, расположенных позади дома на некотором расстоянии. Сарай был около шести футов в ширину, и в нём были отдельные клетки по обеим сторонам от центрального прохода. В клетках находилось около пяти десятков маленьких животных с глянцевой шкуркой.

– Они прекрасны, – заметила Нэнси. – Но они должны требовать много ухода.

Мистер Уэллс покачал головой.

– Всё, что им нужно, – правильная пища и чистое, прохладное место, где не слишком много солнечного света.

– Наверное, это хороший бизнес, – сказал Нед.

– Так и есть, для человека, любящего жизнь на свежем воздухе, – ответил хозяин ранчо. – Если хотите организовать норковую ферму, вы должны начать с самых лучших, здоровых животных, которых сможете купить. Потом надо обосноваться в холодном климате, в котором шерсть будет расти густой. В этой стране большинство норковых ферм находятся в штатах Мэн, Вермонт, Нью-Гемпшир, Массачусетс и в северной части штата Нью-Йорк.

– Что норки едят? – спросила Нэнси.

– Норка больше всего любит постное мясо и рыбу, – с энтузиазмом рассказывал мистер Уэллс. – Но она ест и отходы со стола, овощи и даже полевых мышей. Дикие норки – свирепые маленькие борцы, и они очень хитры.

– Очень интересно, – сказал Нед. – Но теперь нам лучше уйти. Мы хотим попасть домой до наступления бури.

Когда они вышли из здания, Нэнси внезапно увидела маленький, тёмный объект наполовину запорошённый снегом. «Это мог уронить вор!» – подумала она взволнованно.

Мистер Уэллся, шедший впереди, не видел, как Нэнси подбежала к этому месту, наклонилась, и потянулась к находке. Внезапно Нед вскричал:

– Не трогай!



Он оттолкнул Нэнси от найденного предмета.

– Нед, что…

– Это капкан, Нэнси!

Мистер Уэллс повернулся и поспешил к ним.

– Это капкан на лису! – предупредил он. – Я расставил их на всей территории, чтобы поймать лисиц, которые пытаются совершать набеги на норковые клетки.

– Спасибо, Нед, – сказала Нэнси. – Я рада, что ты узнал его.

Молодые люди простились с мистером Уэллсом и начали свой путь.

– Скорей! – поторопил Нед. – Мне не нравится, как выглядит небо.

– Давай пойдём вдоль сараев с норками, – предложила Нэнси. – Воры, возможно, оставили какие-то улики.

– Хорошо.

Густой ряд вечнозеленых растений за сараями знаменовал собой границу владений Уэллса. Нэнси и Нед проследовали к ним, с надеждой осматривая землю.

Внезапно Нед случайно посмотрел вверх. Рядом с ним, на уровне плеча, с ветки свисала прядь белой шерсти.

– Здесь что-то есть! – воскликнул он.

Нэнси побрела к нему.

– Ну, мистер детектив, какова твоя теория?

– Любой, старающийся быть незаметным на фоне снега, будет одет в белое, – произнёс Нед. – Может быть, наш воришка зацепился плечом или рукавом за эти деревья, когда подходил к клеткам с норкой.

– Правильно, – согласилась Нэнси. – Давай посмотрим, сможем ли мы найти ещё клочки шерсти.

Они последовали вдоль линии деревьев в густой лес. Время от времени клочья белой шерсти на ветвях деревьев указывали на след вора. Но вскоре лес сменился открытой местностью, усеянной высокими по колено зарослями ягодных кустов. Свежий ветер в полную силу ударил Нэнси и Неда, когда они вышли в открытое поле. Холод обжёг их лица.

– Нам лучше быстро вернуться в лагерь, – сказала Нэнси. – Вернёмся по нашим следам.

Они развернулись, но тут же остановились. Ветер занёс их следы снегом.

– Мне кажется, мы пришли вон оттуда, – проговорила Нэнси, пытаясь казаться весёлой.

Нед кивнул.

– Пошли! И побыстрее!

Не говоря ни слова, они потоптали вперёд. Дневной свет померк.

В течение двух часов они брели по снегу.

Наконец Нэнси окликнула:

– Нэд! Мы должны были давно добраться до лагеря.

– Я знаю это, – мрачно ответил юноша. – Я не хочу, чтобы ты волновалась, Нэнси, но боюсь, мы заблудились!


Глава 16 SOS

В течение нескольких секунд ни Нэнси, ни Нед не произносили ни звука. Каждый пытался понять, как вернуться домой до начала бури.

Нед прикрыл глаза одной рукой и посмотрел сквозь быстро наступающие сумерки. Всё, что он сумел различить вначале, – холмистый заснеженный пейзаж. Потерявшаяся пара, похоже, находилась в ледяной пустоши. Вдруг Нед увидел какой-то навес, и они побрели к нему.

– Дерево! – воскликнул он, увидев кучу брёвен в одном углу. – Я смогу развести огонь. Он может привлечь чьё-то внимание.

– И мы сможем поесть, – сказала Нэнси. – У меня в кармане есть два шоколадных батончика.

Треск огня и конфеты восстановили их дух, хотя никто так и не пришёл, чтобы вывести их из снежной пустыни. Наконец, когда огонь погас, они двинулись дальше. Их путь лежал вниз по склону, по которому в этот момент, как им казалось, легче всего идти.

– У меня есть фонарик, – сказала Нэнси. – Я подам сигнал SOS. Три коротких, три длинных, затем три коротких. Правильно?

– Правильно, – согласился Нед.

Нэнси нажала на кнопку фонаря несколько раз, пока они с хрустом продвигались вперёд. Они снова чуть не потеряли надежду на помощь и с трудом продирались через сугробы, когда Нед произнёс:

– Слушай! Я думаю, что слышал крик.

Нэнси быстро взглянула через плечо.

– Ты прав! – воскликнула она. – Там человек. Это Джон Хорн!

Охотник направился к ним через сугроб.

– Я видел ваш сигнал бедствия, ребята! – закричал он. – Вы потерялись? Да ведь это Нэнси! Нед!

Когда Нед объяснил, что они действительно потерялись, старик выглядел обиженным.

– Вы должны были попросить меня проводить вас, – упрекнул он их. – Но в любом случае, я могу показать вам короткий путь через лес. Вы сможете попасть домой, прежде пойдёт снег.

– Вы наш спаситель, – сказала Нэнси с благодарностью. – В качестве награды я сообщу вам кое-какие хорошие новости. Чак Уилсон остановился в отеле. Мы видели его сегодня днём.

– Что вы говорите! – воскликнул Хорн, его морщинистое лицо расползлось в радостной улыбке. – Ну, думаю, я должен поспешить туда и встретиться с мальчиком.

Он двинулся вперёд, Нэнси шла следующей, а Нед замыкал шествие. Теперь Нэнси заметила, что у охотника около десятка красивых шкурок норки было привязано к рюкзаку. Она восхитилась ими, а потом спросила, откуда они взялись.

– О, я подобрал их, – ответил Джон Хорн туманно. – Это лучшая норка!

Нэнси озабоченно нахмурилась, когда побрела молча за охотником. Двадцать минут спустя они пришли к дороге, вытоптанной следами множества ног.

– Просто следуйте по ней, – сказал их провожатый, – и вы попадете в ваш лагерь. Пока. Я загляну завтра.

Когда пара смотрела, как крепкая фигура их спасителя исчезает в ночи, Нед произнёс:

– Нэнси, ты выглядишь расстроенной. Неужели ты боишься, что мы опять заблудимся?

– Нет, это тут не при чём, – ответила она. – Я размышляю о тех ценных шкурках, которые подобрал Джон Хорн, и тех, которые были украдены у мистера Уэллса.

– Боже мой! Ты же не думаешь что старик – вор? – спросил Нед.

– Я не хочу так думать, – призналась Нэнси. – Он мог установить множество капканов, как я полагаю, и ему могло повезти.

Нед пожал плечами, а затем сказал, что если бы Хорн украли шкуры, скорее всего он бы спрятал их.

Нэнси согласилась, проговорив:

– Думаю, что я так устала и так голодна, что мои подозрения взяли верх надо мной.

Тропинка привела почти прямо к задней части дома.

– Мы ходили кругами, – печально заметил Нед, – прежде чем Джон Хорн нашёл нас.

Когда они поднимались по ступенькам, начал падать снег.

Их приветствовали взволнованные друзья. Тётя Элоиза упрекала себя за то, что отпустила ребят без провожатого, и расплакалась от радости, увидев свою племянницу и Неда.

Опять все они наслаждались ужином перед пылающим огнем, в то время как Нэнси и Нед рассказывали о своих приключениях. Перспектива присутствовать на большой горнолыжной вечеринке в отеле вызвала энтузиазм у молодых людей. Они согласились последовать совету тёти Элоизы и рано лечь спать, чтобы приготовиться к большому событию.

Нэнси так устала, что упала в постель, как подкошенная. Казалось, её голова едва коснулась подушки, когда она услышала голос своей тёти.

– Нэнси! Проснись! – позвала мисс Дрю. – Какой прекрасный, солнечный день. И для тебя есть телеграмма, дорогая. Мальчик только что принёс её из деревни.

– Прочти мне её, пожалуйста, – пробормотала сонная Нэнси.

– Хорошо. – Её тётя поспешно разорвала конверт и просмотрела телеграфные строки. Затем она прочитала сообщение вслух: – «Нэнси, позвони мне из гостиницы «Лонгвью». С любовь, отец».

– Тётя Элоиза, я не понимаю, – сказала Нэнси, окончательно проснувшись и усаживаясь в постели. – Почему папа прислал мне эту телеграмму?

– Возможно, он узнал что-то, что поможет тебе решить эту меховую тайну, – предположила её тётя.

– Возможно. Но почему папа просил меня позвонить из отеля, а не из деревни? И зачем ему подписывать сообщение словом «отец» вместо «папа», как он всегда делает? Тётя Элоиза, похоже на то, что эта телеграмма может быть фальшивкой.

– Ах, боже мой! – всплеснула руками Элоиза. – Эти воры, вероятно, узнали, что ты здесь. Ну, это решает дело. Никаких больше передвижений по отдельности, только в группе. И я сама собираюсь позвонить твоему отцу из деревни.

Когда немного позже Нэнси вошла в гостиную, она обнаружила Джорджи и трёх мальчиков, усердно натирающих воском лыжи.

– Мы решили пойти на вечеринку на лыжах, – объяснил Нёд. – Снег хороший, и мы нагуляем сильный аппетит к ужину траппера, – усмехнулся он.

– Ужин? – спросила Нэнси. – Как насчёт завтрака?

– Мы давно поели, соня, – ответила Джорджи.

Нэнси приготовила для себя бекон, яйца и тост. Она только закончила есть, когда вбежала Бесс, её щеки раскраснелись от возбуждения.

– Слушайте все! – закричала она. – Кто-то рыскает вокруг дома! Я видела множество странных следов.

Все дружно высыпали наружу. На свежевыпавшем снегу действительно были многочисленные следы, вьющиеся вокруг дом. Какой-то человек подсматривал и подслушивал!

Молодые люди прошли по следам от коттеджа и вниз до границы небольшой рощи. Здесь они исчезли так же таинственно, как и начались.

Куда ушёл этот шпион и кем он был?

В коттедже страшная мысль пришла тёте Элоизе в голову. Банда воров и мошенников узнала об аресте Бойда и захотела отомстить Нэнси! Кроме того, они не остановятся ни перед чем, чтобы удержать её от поисков.

Мисс Дрю чувствовала ответственность за безопасность своей племянницы. Нэнси нужно защитить. Это всего лишь вопрос времени, ведь таинственный соглядатай вернётся, чтобы не наблюдать, а нанести удар!


Глава 17 Тайная хижина

Разочарованные, не обнаружившие других следов ночного гостя, вся компания вернулась в домик Элоизы Дрю и стали строить план похода в гостиницу «Лонгвью».

– Я поеду в деревню с тётей Элоизой, – объявила Бесс. – Мы встретимся с вами в отеле за обедом.

Учительница порекомендовала, чтобы остальные сразу же отправились в путь.

– Только к полудню вы будете в гостинице, – напомнила она.

Когда путешественники собирались отправиться в путь, подошёл Джон Хорн с телеграммой.

– Ты получила телеграмму сегодня утром, Нэнси? – спросил он. – Женщина на деревенском телеграфе отправила мальчика к тебе, но он не вернулся, и они сомневались, доставил ли он её.

– Да, он принёс телеграмму, – ответила Нэнси. Старый охотник принёс её копию.

Нэнси рассказала Джону Хорну о загадочном визитёре.

– Не могли бы вы взглянуть на то место, где следы кончаются? Может, Вы что-то придумаете? Его следы просто оборвались.

Охотник последовал за Нэнси. Увидев оборвавшиеся следу, он усмехнулся.

– Этот парень использовал старый индейский метод сокрытия следов, – объявил он. – Он шёл задом наперёд и заметал ветками. Хотя он не продержался бы долго. Может быть, на некотором расстоянии отсюда мы найдём новые следы. Я пойду с вами.

Нэнси вернулась за лыжами, а затем вся группа отправилась в гостиницу, внимательно следя за отпечатками.

– Эй, ребята! – внезапно позвал Дейв. – Посмотрите на круг лыжных следов впереди.

– Как странно! – проговорил Нед. – Похоже на то, что два или три человека встретились здесь и...

– И провели совещание, – закончила Нэнси. – Держу пари, что у нашего шпиона имеются лыжи! Дорожки, кажется, расходятся в трёх направлениях, так почему бы нам не разделиться и не посмотреть, куда они идут?

Берт усмехнулся.

– Приказывайте, мэм!

– Хорошо. Дейв, ты иди по следам, которые ведут к отелю? Сообщи тёте Элоизе и Бесс, что остальные могут задержаться. Джорджи и Берт, вы сходите к ферме Уэллса? – Она указала направление.

– Хорошо! – согласился Берт.

– Мы с Недом возьмём на себя левую цепочку следов, которая ведёт в лес, – продолжала Нэнси. – Мистер Хорн, Вы с нами? – Когда он кивнул, она добавила: – Если кто-то из вас найдёт нашего наблюдателя, попробуйте схватить его!

Когда группа Нэнси двинулась вперёд, Джон Хорн сказал:

– Я знаю, что нам сейчас встретится. Впереди есть лачуга, очень странная лачуга.

– Что Вы имеете в виду? – удивился Нед.

– Там нет никого, на заперта, а на окнах – ставни. Добропорядочные лесные жители всегда держат свои хижины незапертыми, чтобы другие охотники могли воспользоваться ими.

Трое искателей следовали по лыжне, пока та не исчезла на расстоянии около сотни футов за лачугой, которую описал охотник. Их преследуемый, очевидно, снял лыжи и продолжил путь пешком.

– Его следы не похожи на следы нашего незваного гостя, оставленные у домика тёти Элоизы, – заметила Нэнси, – так что нам лучше повернуть назад.

Сначала троица остановилась, чтобы осмотреть маленькую хижину, которая была заперта. У двери было множество следов.

– Интересно, были ли они сделаны туристами, останавливавшимися здесь, чтобы отдохнуть, – сказала Нэнси.

– Или людьми, укрывшимися здесь, – ответил Нед. – Кстати, этот замок висит на двери недолго. Он совсем новый!

Джон Хорн кивнул.

– Думаю, я не пойду пока в отель. Я пока останусь здесь и огляжусь вокруг немного. Вы, ребята, идите.

Нэнси и Нед достигли гостиницы «Лонгвью» приблизительно через двадцать минут. Она была переполнена любителями спорта. Джорджи и Берт поспешили к ним через холл и сообщили, что ни они, ни Дейв не достигли никаких результатов

Тётя Элоиза отозвала свою племянницу в сторону.

– Мы с твоим отцом обеспокоены, Нэнси, – сказала она. – Я разговаривала с ним по телефону. Он не посылал эту телеграмму!

– Интересно, кто это сделал, – размышляла Нэнси.

– Кто-то, кто хотел убедиться, что ты сегодня будешь в гостинице, – заявила её тётя. – Ты будешь очень осторожна, не правда ли?

– Конечно, – пообещала Нэнси. – Но какая может быть опасность, когда вокруг так много друзей.

Хотя и сделав вид, что она приняла новости тёти легко, Нэнси знала, что эта телеграмма может означать проблему. «Ченнинги сейчас уже должны знать, что я ответственна за арест Бойда, – подумала она. – Они могут попытаться заманить меня в ловушку!»

Тётя Элоиза продолжала беспокоиться и за обедом ела очень мало. Чак Уилсон появился, когда они заканчивали десерт, и Нэнси представила его тёте и остальным.

Несколько позже рожок объявил об открытии послеобеденной программы. Все поспешили на улицу, чтобы посмотреть или принять участие в конкурсах.

– Откроет наше мероприятия, – объявил ведущий, – специальный гость, которого я с гордостью и представляю. Чак Уилсон, наш новый лыжный инструктор, выполнит показательный прыжок с Большого Холма.

Зрители перешёптывались в предвкушении, все взоры обратились к вершине склона, где стоял светловолосый молодой человек, приготовившийся к старту. При звуке рожка он стартовал.

Чак помчался по склону, затем взлетел в воздух, раскинув руки, словно крылья огромной птицы. На секунду он, казалось, повис в залитым солнечным светом небе и через мгновение изящно приземлился на землю.

Толпа взорвалась аплодисментами, а Берт объявил с улыбкой:

– Я бы бросил колледж, если бы знад, что смогу так научиться!

Пока он и остальные лыжники поздравляли Чака, Нэнси оглядывала толпу зрителей. Ченнингов среди них, кажется, не было.

Тетя Элоиза отвела племянницу в сторону и проговорила тихим голосом:

– Я надеюсь, ты не планируешь участвовать ни в каких мероприятиях, дорогая. Твои враги могут ждать, когда объявят твоё имя.

Нэнси согласилась. Она сняла лыжи и объяснила своё решение Неду. Молодой человек был разочарован, но сказал:

– Твоя безопасность важнее всего, Нэнси. Ты не против, если я найду другого партнёра для участия в следующем мероприятии?

– Конечно, – проговорила Нэнси.

Несколько минут спустя она наблюдала, как Нед и какая-то симпатичная девушка присоединились к парной гонке.

Нэнси оставила тётю и начала протискиваться между толпящихся зрителей. Она по-прежнему не видела никаких признаков пары, замешенной в аферах с акциями. «Я ошиблась насчёт их пребывания здесь, – решила она наконец. – Я должна принять участие в играх, в конце концов. Догадки не являются...»

– Пссс! Нэнси! – настойчивый голос раздался у неё за спиной. Она развернулась и столкнулась с Джоном Хорном. Глаза старика сверкали от волнения. Он поманил её мозолистым пальцем. – Следуй за мной!


Глава 18 Странный свет

Нэнси с тревогой огляделась в надежде увидеть Неда или кого-то из друзей. Но никого из них не было и в помине. Джон Хорн нетерпеливо дернул её за рукав пальто.

– Я говорю, мы должны торопиться, Нэнси, – взмолился он. – Она прямо сейчас находится на пруду в лесу. И как ни в чём не бывало катается на коньках!

– Кто катается? – не поняла Нэнси.

– Да эта женщина, которая продала мне поддельные акции, – фыркнул старый охотник. – Эта воровка миссис Ченнинг, конечно!

Услышав имя Ченнинг, Нэнси больше не колебалась:

– Показывайте дорогу!

Спустя мгновение они прошли через территорию отеля, направляясь в лес позади гостиницы. Сквозь снег им пришлось брести почти четверть мили.

– Вон она! – указал Хорн. Они замедлили шаг и осторожно подошли к маленькому, расчищенному водоему.

Нэнси почувствовала, как по спине от волнения побежали побежали мурашки. Она встала на цыпочки, чтобы лучше видеть, и вытянула шею. Когда Митци Адель закончила серию фигур, она оказалась прямо напротив Нэнси.

Высокая стройная брюнетка внезапно поняла, что она обнаружена. Как молния кинулась она к дальнему берегу и, не снимая коньков, помчалась среди деревьев.

– Глупая! – фыркнул Джон Хорн. – Она сломает лодыжку!



Он уже снял снегоступы со спины и быстро прикрепил их к сапогам.

– Похоже, будет гонка! – отметил он. – Догоняй так быстро, как сможешь, Нэнси.

Вскоре он обогнал Нэнси, которая пыталась скользить по льду, чтобы сэкономить время. Но она упала два раза и потеряла драгоценные минуты.

На некотором расстоянии впереди охотник увидел Митци. Она сидела на бревне и только что переобулась в походные ботинки. Она вскочила на ноги и побежала дальше в лес, но старый охотник приближался с каждым шагом.

Нэнси нашла их следы и помчалась по ним так быстро, как могла, по глубокому снегу. Вдруг она услышала крик, а затем: «Отпусти меня!»

Мгновение спустя она увидела Митци и охотника. Женщина пинала и царапала Джона Хорна, в то время как он крепко держал её одной рукой. Глаза Митци пылали гневом.

– Я арестую тебя за это! – задыхалась она.

– О, нет, Вы этого не сделаете, миссис Ченнинг, – крикнула, подбегая, Нэнси. – Мы собираемся передать Вас полиции.

Митци уставилась на неё.

– Да ведь маленькая мисс детектив собственной персоной! – усмехнулась она. – А что такого я сделала?

– Очень многое, Митци Ченнинг. Вы продавали поддельные сертификаты на акции, а также крали меха и драгоценности. Этого должно хватить.

– Эти акция совершенно нормальные, – отрезала Митци. – И я никогда не крала. Так что пусть эта горилла… просто… отпустит…! – добавила она, стараясь вывернуться из хватки траппера.

– Где Ваш муж? – спросила Нэнси. – И где Данстан Лэйк?

– Что?

Поражённая женщина откинула голову. Когда она это сделала, её шапка, ослабленная борьбой, упала на землю, открыв пару сверкающих сережек. Они имели форму маленьких стрелок с бриллиантами.

– Это украденные серьги миссис Пэкер, – обвинила Нэнси.

– Это не так. Они мои, – ответила Митци. Затем внезапно она плотно сжала губы и отказалась говорить.

– Нэнси, в отеле есть несколько патрульных, – сказал Джон Хорн. – Если ты поторопишься и приведёшь их, я пойду с нашей пленницей вперёд и встречу вас на полпути.

– Я приведу их так быстро, как смогу, – пообещала Нэнси и бросилась бежать.

Она собиралась рассказать своей тёте и остальным о поимке преступницы, но первыми встретила патрульных и решила подождать, пока задержанная не будет заключена в тюрьму. Она быстро рассказала свою историю и привела офицеров к тому месту, где оставила пленницу и Джона Хорна.

Но когда они пришли, Митци Ченнинг и след простыл. Они увидели только бесчувственное тело Джона Хорна, лежащее на снегу с большой шишкой за ухом.

– Ох, – закричала Нэнси в ужасе и опустилась на колени рядом с ним.

Один из полицейских достал из кармана крошечный пузырёк, отколол кончик и поднёс нашатырный спирт к носу Джона Хорна. Между тем другой офицер осматривал землю. Он сказал, что произошедшее совершенно ясно. Следы указывали на то, что таппера одолели двое крупных мужчин. Митци скрылась в лесу со своими спасителями.

К счастью, Джон Хорн не сильно пострадал и пришёл в себя через несколько минут. Он пояснил, что на него набросились сзади, и он не видел нападавших.

– Но я думаю, что могу идентифицировать одного из тех мужчин, – сказала Нэнси патрульным. – Его зовут Ченнинг, псевдоним Жак Фремон.

Один из полицейских немедленно отправился по следу мужчин, в то время как его напарник поспешил передать тревогу по радиосвязи. Нэнси и Джон Хорн медленно пошли в гостиницу.

Старик протестовал, говоря, что он в порядке и что с ним не нужно нянчиться. Но Нэнси настояла на том, чтобы он снял номер в отеле и чтобы гостиничный врач осмотрел его травмированную голову.

Тётя Нэнси и её молодые друзья были очень расстроены случившимся. Они пришли к заключению, что банда Лесной Пушной компании, должно быть, доведена до отчаяния. Нэнси позвонила в Полицию штата, но там не было никаких известий о Митци или мужчинах.

Чак Уилсон серьёзно беспокоился о своём старом друге и провёл почти час в комнате Джона Хорна. Из-за этого он чуть было не пропустил специальный охотничий ужин, которым наслаждались гости. Руководство предоставило деревенский оркестр, который играл баллады старых времён и оживленные польки.

После этого столы и стулья были убраны для танцев. Нэнси весело кружилась, забыв о тайнах, и наслаждалась танцами с Недом.

Когда всё закончилось, к ним присоединился Чак Уилсон.

– Я снова иду наверх, чтобы посмотреть, как чувствует себя старина Джон, – сказал он. – Вы хотите присоединиться?

– О, да, – ответила Нэнси.

Они нашли траппера шагающим по своему номеру, как медведь в клетке.

– Док не позволяет мне уйти отсюда до утра, – проворчал он. – Он, должно быть, думает, что я слабак.

– Ничего подобного, – ответила Нэнси, и добавила ласково: – Вы, вероятно, спасли мне жизнь, мистер Хорн. Если бы я осталась охранять Митци, эти люди могли бы схватить меня и бросить в снежный овраг.

– Не говори так! – произнёс строго Нед.

За разговором Нэнси подошла к окну, чтобы посмотреть на красивый залитый лунным светом ландшафт. Внезапно её внимание привлёк проблеск света вдоль хребта на вершине Большого Холма. Мгновение спустя она смогла увидеть, как луч фонарика быстро движется в сторону лыжной трассы. Это выглядело очень странным в такой час.

– Мальчики, – позвала она, – зачем кому-то находиться на вершине лыжного трамплина ночью?

– Не могу себе представить, – сказал Чак, когда он и Нед подошли к окну. – Пойдёмте! Давайте узнаем!

Трое молодых людей быстро простились с охотником и поспешили вниз по лестнице в раздевалки. Наскоро переодевшись в лыжные костюмы, они выбежали на улицу.

С минуту не было никаких признаков света. Потом вдруг он появился снова на вершине горнолыжной трассы и помчался вниз, потому что неизвестный прыгун мастерски взлетел и приземлился внизу с мягким свистом и стуком.

– Чудеса! – воскликнул Чак. – Как он только рискнул! Давайте поговорим с ним!

Он с Недом помчались прочь в темноту, поскольку свет уже исчез, а облако закрыло луну.

Нэнси подождала, пока облако не пройдёт, а потом попыталась обнаружить прыгуна, но не смогла его увидеть.

«Куда он мог деться? – спросила она себя. – Этот человек не был привидением. Он был из плоти и крови!»

Она повернулась к озеру и двум гигантским снежным статуям, которые знаменовали собой конец лыжного трамплина. Сердце Нэнси заколотилось от того, что она увидела.

В мерцающем свете, который то появлялся, то исчезал, как светлячок, она смогла разглядеть тёмные контуры какой-то фигуры в белом свитере, сидящей на корточках у ближней статуи. Человек запихивал громоздкий мешок в углубление у статуи!

Как только Нэнси открыла рот, чтобы позвать Чака с Недом, чья-то жёсткая рука опустилась на её лицо.

– Тихо! – приказал грубый голос. – И не пытайся убежать, иначе пожалеешь!


Глава 19 Решающий час

Не было никакой возможности вырваться из железных рук мужчины. Похититель крепко сжимал обе её руки, Нэнси стояла беспомощная, в то время как другой человек подбежал к ним. Он грубо засунул ей платок в рот, связал руки за спиной и сковал лодыжки. Затем двое мужчин быстро понесли её в сторону леса.

«Если бы только Нед или Чак увидели меня! – подумала Нэнси. – Я так близко от своих друзей и даже не могу позвать на помощь».

Хотя Нэнси не могла видеть лица мужчин, через несколько минут она узнала, кем были её похитители, поскольку они начали свободно разговаривать.

– Скажи Жак, как далеко до твоей хижины? – спросил тот, что был ниже ростом.

Жак Фремон! Второе имя Ченнинга! Человек на показательных выступлениях в Монреале! Если бы только полиция не была вынуждена освободить его!

– Ещё немного, Лейк, – ответил второй.

Нэнси затаила дыхание. Итак, Данстан Лейк – человек, а не место!

Ченнинг издал язвительный смешок.

– Всё, что мы должны сделать, это бросить девчонку Дрю внутрь и запереть дверь. Хижину, вероятно, не откроют до лета.

– Какое облегчение убрать её с пути! – проворчал его компаньон. – У нас проблем не было, пока мисс Детектив не начала шпионить, расспрашивая о Ченнинге и Данстане Лэйке. Хотя, как она узнала, где мы находимся, я никогда не пойму.

– Она умная, – признал Ченнинг. – Но её ум боком её выйдет. Теперь мисс Нэнси Дрю будет расплачиваться за свою пронырливость. Ну, Лэйк, вот мы и здесь. Давай посмотрим, сможет ли эта девушка-детектив разгадать тайну хижины со связанными руками и ногами, – продолжил Ченнинг с резким смехом.

В лачуге было очень холодно, холоднее, чем на улице, подумала Нэнси, когда её бросили вниз на пустую раскладушку. Затем в ярком свете фонарика Данстан Лэйк, почти квадратный человек с бульдожьим лицом и глазами-бусинками, насмешливо поклонился.

– Прощайте, мисс Дрю, – ухмыльнулся он. – Удачной охоты!

– Пойдём! Давай выбираться отсюда, – отрезал Ченнинг с нетерпением. – Настало время забрать Митци из лагеря. Она заждалась.



Нэнси задрожала и в отчаянии закрыла глаза, когда услышала, как хлопнула дверь и щёлкнул замок. Она изо всех сил пыталась выбраться из своих пут, но это было бесполезно. Пальцы её уже замерзали. С каждой проходящей минутой хижина всё более промерзала. Нэнси отчаянно спрашивала сама себя, сколько времени она ещё сможет выдержать.

Она знала, что её единственная надежда в движении. Она поднимала и опускала связанные лодыжки так высоко, как могла, пока не запыхтела от усталости и изнеможения. Когда она немного отдохнула, страшный холод завладел ею снова.

Нэнси решила попытаться скатиться на пол. Она сумела слезть с раскладушки, при этом кляп выпал изо рта. Громко зовя на помощь, она ждала с надеждой ответа. Никто не приходил.

Она перекатывалась, вертелась и кричала до той поры, пока не покрылась синяками и не охрипла. Наконец её голос полностью пропал. Её силы иссякли. Её стало клонить в сон, и она знала, что это значит. Температура её тела снижалась!


Тем временем на склоне Нед и Чак закончили бесплодные поиски таинственного прыгуна и теперь шли к месту, где они оставили Нэнси.

– Я не могу понять, зачем этот парень прыгал ночью, – проговорил Чак. – Он мог быть арестован, знаешь. Это против всех правил.

– Это был, вероятно, какой-то ненормальный, желающий доказать, что он храбрец. – Нед пожал плечами. – Смотри, Нэнси ушла!

– Я бы не стал беспокоиться, – улыбнулся Чак. – Она, наверное, замёрзла и вернулась в отель.

– Только не Нэнси! – возразил Нед. – Она никогда не сдаётся! Если Нэнси здесь нет, это по уважительной причине. Она, наверное, заметила одного из тех мошенников, которых так долго искала, и стала выслеживать его в одиночку!

Тем не менее, Чак убедил Неда вернуться в отель, чтобы поискать Нэнси. Бесс сообщила, что она не приходила.

– Что происходит?

– Расскажем позже, – отозвался Нед и убежал вместе с Чаком.

Когда они добрались до лыжного склона, Чак закричал:

– Смотри, кто-то снова спускается с Большого Холма! Двое мужчин с фонариками.

– Но эти ребята спускаются как нормальные люди, – отметил Нед. – Они не прыгают.

Прибывшими были патрульные. Они сообщили, что искали вора, который снова украл несколько шкурок норки с фермы Уэллса. Чак рассказал им о безрассудном прыгуне, и они покачали головами с презрением. Мужчины собирались продолжить свой путь, когда Нед остановил их.

– Вы не видели девушку в лыжном костюме? – спросил он. – Она была здесь с нами, когда мы искали того сумасшедшего лыжника. Теперь она исчезла, и я боюсь, что она выслеживает тех же воров, что и вы.

– Воров? – повторили патрульные.

– Да, воров, – продолжал Нед. – Эта девушка – Нэнси Дрю, та самая, которая схватила мошенницу Митци Ченнинг сегодня днём. Но этой женщине удалось сбежать.

– Я слышал об этом по полицейскому радио, – сказал один из мужчин. – Нам лучше помочь вам найти вашу подругу. Она может быть в опасности.

– У нас небольшой шанс выследить кого-либо, – заметил другой. – Здесь была такая толпа, весь снег вытоптан. Как давно вы видели юную леди?

– Около двадцати минут назад, – ответил Чак.

– Тогда она не могла уйти далеко, – сказал более молодой патрульный. – Почему бы нам не разделиться для того, чтобы охватить как можно большую территорию?

Эти четверо быстро договорились между собой, что Чак обыщет территорию отеля, а Нед исследует берег озера. Двое патрульных обследуют прилегающий лес.

– Давайте установим сигнал, – сказал один из них. – Тот, кто найдёт девушку, посветит лучом своего фонарика в небо и проведёт им дугу. В случае чрезвычайной ситуации помигайте светом, пока не прибудет помощь. Это понятно?

– Отлично, – сказал нетерпеливо Нед. – Пошли!

Следующий час был пыткой для искателей. Сильный снегопад затруднял движение, а острый арктический ветер колол, словно ножом, сквозь крепкую шерстяную одежду и вызывал слёзы, замерзающие на щеках. Вдобавок к этому, сила их духа падала.

В конце часа четверо встретились. Никто не нашёл следов Нэнси. Полицейские вернулись в свой участок для доклада, в то время как молодые люди вернулись в отель. Обезумевшая тётя Элоиза и остальные её гости бросились им на встречу.

– Где Нэнси? – спросила мисс Дрю. – Когда никто из вас не вернулся на танцы, все мы забеспокоились и попытались выяснить, что случилось. Но никто ничего не знает.

Ребята рассказали историю о странном лыжнике и о том, как они разделились с Нэнси. Все слушали в ошеломляющей тишине. Затем Бесс дала луч надежды.

– Если Джон Хорн ещё наверху, то почему бы нам не спросить его совета? – предложила она. – Он знает лес лучше всех нас.

– Слушай, это отличная идея, – согласился Чак, бросаясь к лестнице. – Я попрошу старика... – Остальные слова потонули в топоте, когда он взбежал по ступенькам.

Через несколько минут он вернулся. С ним был Джон Хорн. Повязка на голове старого зверолова съехала набок. Он выглядел бледным, но настаивал, что будет участвовать в поисках.

– Если эти мошенники поймали Нэнси Дрю, то они не осмелились увести её далеко, – заявил он. – Бьюсь об заклад, они оставили её в той пустой хижине в лесу. Да, сэр. Вот где они оставили её. Это единственное место здесь, где они могли бы спрятать её так, чтобы об этом никто не узнал.

– Ах, почему я об этом не подумал? – упрекнул себя Нед, направляясь к двери. – Если что-нибудь случится с Нэнси...

– Стой! – остановил его Дейв. – Берт и я более отдохнувшие, мы сможем оказаться там быстрее. Джорджи и Бесс могут следовать за нами с термосом горячего кофе и одеялом. Но ты и Чак не в форме для таких забегов.

– Что ты имеешь в виду? – свирепо взглянул на него Нед. – Может быть, я не могу идти так быстро, как вы, но что если случилась беда? Я хочу быть там, чтобы помочь!

– Я тоже, – твёрдо произнёс Чак.

Друзья Нэнси и тётя Элоиза поспешили в ночь на помощь.


Глава 20 Переменчивое счастье

Джон Хорн шёл с трудом, пока мог, затем дал указание остальным, как пройти. Дейв и Берт первыми достигли лачуги и закричали имя Нэнси. Ответа не было.

С нетерпением они бросились к двери. Когда они не смогли открыть её, Берт сказал:

– Посвети-ка сюда, Дейв... Заперто на висячий замок, а?

– Попробуем через окно, – предложил его друг. – Если будет необходимо, разобьём стекло.

– Эй, она там? Вы нашли Нэнси? – позвала Джорджи, они с Бесс спешили присоединиться к мальчикам. Чак и Нед немного отстали.

– Мы пока не знаем, – откликнулся Дейв. – Дверь заперта. Мы собираемся попробовать пробраться через окно.

– Все они заколочены, – напомнил Нед. – Но мы попадём внутрь, даже если мне придётся разрушить эту хижину.

Джорджи начала стучать кулаками в непреклонную дверь.

– Нэнси! Нэнси, это Джорджи. Ты меня слышишь?

Никакого ответа.

Тем временем Берт и Дейв работали над окном.

– Вот разболтанная доска, – закричал Берт взволнованно. – Тяни!

Треск! Она оторвалась так быстро, что они чуть было не потеряли равновесие.

Берт посветил своим фонариком внутрь лачуги. Он почти ничего не увидел из-за нагромождения мебели.

Дейв уже тянул другую доску. Вместе парни выдернули её прочь и разбили запертое окно как раз в то время, когда подошла тётя Элоиза.

– Нэнси! – закричала она испуганно, но желанный ответ не пришёл.

К этому времени Нед пролез через отверстие и светил вокруг себя фонариком. Внезапно луч вырвал из темноты лежащую на полу девушку, онемевшую от холода и в полубессознательном состоянии.

– Нэнси! – воскликнул Нёд.

– Я... так... рада... что ты... нашёл меня, – прошептала она слабо. – Я... так... страшно хочу... спать.

Один за другим остальные забрались через окно. Когда Бесс увидела Нэнси, слёзы потекли у неё по щекам.

– Ты... ты в порядке, не так ли? – зарыдала она.

Нед и Дейв развязали верёвки, опутывавшие руки и лодыжки Нэнси.

– Конечно, она в порядке, – сказала Джорджи своей кузине.

Тётя Элоиза поцеловала свою племянницу, сказав:

– Не волнуйся, милая. Мы немедленно вытащим тебя отсюда. Джорджи, где термос?

Нэнси дали несколько глотков горячего кофе, затем обернули в одеяло и вынесли через окно.



Берт и Дейв настояли на том, что отнесут Нэнси в отель на «стуле», который они сделали, сцепив руки.

Чувство облегчения наряду с принятыми мерами согрело Нэнси. Когда группа приблизилась к гостинице, она была снова в состоянии разговаривать.

– Как только мы зайдём внутрь, – сказала она, – позвоните в полицию. Скажите им, что Ченнинг и его друг Данстан Лэйк похитили меня. Лэйк – это человек!

– О, нет! – простонала Джорджи. – Однако тебе не стоит говорить. Береги силы.

– Я должна сообщить многое, – упорствовала Нэнси. – Объясните полиции, что эти мужчины собирались встретиться с Митци в каком-то лагере. Данстан Лэйк – невысокий, некрасивый человек с глазами-бусинками.

– Я скажу им, – пообещал Нед.

Тётя Элоиза и слышать не хотела, чтобы Нэнси проделала долгое путешествие до её дома. Вместо этого она сняла номер для своей племянницы и попросила Бесс провести с ней ночь. Нэнси уложили в постель, а мисс Дрю вызвала врача. Прописав лечение, врач заметил:

– Вы едва спаслись, юная леди, но утром с Вами будет всё в порядке. К счастью, Вы знали, что необходимо продолжать делать физические упражнения, а иначе Вы могли замерзнуть до смерти.

Нэнси слабо улыбнулась и очень скоро спала крепким сном.


Когда она проснулась на следующее утро, Бесс, полностью одетая, сидела рядом с ней, а на бюро стоял поднос с завтраком.

– Я рада, что ты проснулась, – сказала она. – Как ты себя чувствуешь?

– Отлично. Я поправилась, – Нэнси выскочила из постели.

Умыв лицо и расчесав волосы, она села, чтобы насладиться фруктами, хлопьями и горячим шоколадом.

– Ты уже готова выслушать совершенно грандиозные новости? – спросила Бесс.

– Ещё бы. Не держи меня в неведении.

В этот момент раздался стук в дверь, и вошли тётя Элоиза с Джорджи. Они были счастливы видеть, что Нэнси полностью выздоровела, и сказали, что обеспокоенные ребята ждут внизу.

– Я как раз собиралась сообщить Нэнси новости, – сказала Бесс. – Слушай, Нэнси. Полиция схватила Ченнингов и Данстана Лэйка!

– Честное слово? О, это здорово! Я так боялась...

– Полицейские нашли их лагерь, – перебила Джорджи. – Нэнси, ты понимаешь, что это значит? Что ты обвела вокруг пальца всю банду, как и надеялась.

– С помощью всех вас, в том числе полицейских штата, – поспешила заявить Нэнси. – А Митци и остальные сознались во всём?

Джорджи покачала головой.

– Они не признаются ни в чём. Слов нет, как меня бесит, что эта Ченнинг строит из себя невиновную!

Пока Нэнси продолжала есть, тётя Элоиза заметила:

– Здесь ни минуты не проходит спокойно. Ранчо Уэллса вчера вечером снова было ограблено.

– Что?! Ах, боже мой! – закричала Нэнси.

Она вдруг сняла поднос с завтраком с колен и вскочила на ноги.

– Тот случай, который произошёл со мной вчера вечером, должно быть, заморозил мои мозги, – завопила она. – Я забыла про самое важное доказательства из всех!

– Какое доказательство? – тут же полюбопытствовала Джорджи.

– Снежная статуя. Бесс, дай мне мою одежду, быстро! А ты, Джорджи, приведи мальчиков сюда через пять минут. Нельзя терять ни секунды.

Когда молодые люди пришли, Нед потребовал объяснить, из-за чего всё это волнение.

Нэнси глубоко вздохнула.

– Я скажу вам. Нед, Чак, помните, как мы увидели, что какой-то человек скатился на лыжах к подножию Большого Холма, и задались вопросом зачем?

– Конечно. Он был сумасшедшим.

– Может быть, не таким сумасшедшим, как ты думаешь, – ответила Нэнси. – Когда вы с Чаком оставили меня, я увидела мужчину в белом свитере, прятавшего громоздкий мешок в одну из тех больших снежный статуй.

– Ты видела? – поразился Нед. – Нэнси, почему ты не упомянула...

– Я была настолько замёрзшей и уставшей, что вспомнила об этом только сейчас, – призналась Нэнси. – Давайте побежим вниз к озеру. Ох, я надеюсь, мешок всё еще там!

Прежде чем они успели покинуть номер, зазвонил телефон. Ответила тётя Элоиза.

– Это из полиции, Нэнси. Они хотят поговорить с тобой, – сказала она, протягивая трубку.

– Мисс Дрю, это шеф Вестер, – раздался мужской голос. – У нас в тюрьме трое подозреваемых, но они очень несговорчивые и отказываются признаваться.

– Я могу опознать их, – уверенно проговорила Нэнси.

– Я знаю, что Вы можете указать на мужчин как на своих похитителей, – сказал начальник полиции. – Но миссис Ченнинг требует своего освобождения, а у нас нет обвинений против неё.

– Просто позвоните миссис Клифтон Пэкер в Ривер-Хайтс, – посоветовала Нэнси. – Серьги с бриллиантами, которые носит Митци Ченнинг, были украдены у неё. И полиция Мэзонвилля скажет Вам, что Митци находится в розыске за кражу в местном магазине.

– Спасибо. Вы очень нам помогли, – сказал шеф. – И, мисс Дрю, Вы приедете в полицейский участок и будете присутствовать, когда мы снова начнём допрашивать эту троицу? Я не сообщил им, что Вы были спасены.

– Я подъеду этим утром, – пообещала Нэнси.

Она пересказала разговор своим друзьям и добавила:

– А теперь к снежной статуе. Я подозреваю, что награбленная Ченнингами пушнина, которую они не забрали, вот-вот найдётся.

– Как? – спросила Бесс, широко раскрыв глаза.

– Когда мы увидим, что находится в этом спрятанном мешке. Ну, где мальчики? – спросила она, намереваясь выйти за дверь.

Тётя Элоиза улыбнулась и взяла племянницу за руку.

– Они всё сделают, дорогая. Давай посидим здесь спокойно, пока они не вернутся.

Нэнси было трудно ждать, но она знала, что тётя беспокоится о ней. Двадцать минут спустя они услышали стук шагов в коридоре, и мальчики ворвались в комнату.

– Мы нашли его! – закричал Дейв.

– Да, сэр! Миссия выполнена! – отрапортовал Нед, улыбаясь и размахивая громоздким, холщовым мешком перед Нэнси.

– Открывай! – приказала Бесс. – Я не могу дождаться увидеть то, что находится внутри.

Все напряжённо собрались вокруг, в то время как Нэнси ослабила шнур и заглянула внутрь.

– Меха! – выдохнула Джорджи. – Похоже на норку.

– Это она, – кивнула Нэнси, вынимая несколько мягких блестящих шкурок из мешка. – Мы должны немедленно передать их в полицию. Я думаю, что они принадлежат мистеру Уэллсу.

Добравшись до дна мешка, Нэнси издала возглас ликования. На одну из шкурок была нашита маленькая бирка: норковая ферма Уэллса.

– О, Нэнси, ты сделала это снова! – закричала Бесс.

Нэнси едва слышала её восклицание. Её рука коснулась какой-то бумаги на дне мешка. Она оказалась одним из сертификатов на акции, к которому была прикреплена записка:

«Жак: Заключил ловкую сделку с серёжками. Отправь Банни Рейнольдс дивиденды, чтобы она не выступала, когда узнает.

Сид»

– Это всё, что нужно, – сказала Нэнси, поднимаясь. – Нед, ты поедешь со мной в полицейский участок?

– Ещё бы. Я приехал сегодня утром сюда твоём автомобиле.

Потребовалось лишь полчаса, чтобы добраться туда. Нэнси сразу же передала мешок со шкурками шефу Вестеру и объяснила, что в нём содержится.

– Прекрасная работа, мисс Дрю, – сказал он, пожимая ей руку. Шеф предложил, чтобы она прошла к нему в кабинет для беседы с заключёнными, а Нед ждал подходящего момента, чтобы внести краденое.

– Я связался с миссис Пэкер и полицией Мэзонвилля, – продолжил шеф, закрыв наружную дверь кабинета. – Они подтвердили то, что Вы рассказали нам о Митци Ченнинг.

Он позвонил, чтобы охранник привёл заключённых через заднюю дверь.

Увидев Нэнси, Ченнинги и Данстан Лэйк нервно посмотрели друг на друга.

– Мисс Дрю здесь для того, чтобы опознать Вас, как мужчин, которые её похитили прошлой ночью, – сказал шеф. – У вас есть что сказать самим?

– Ничего, – удалось произнести Ченнингу напряжённым голосом. – Я никогда не видел её раньше.

– Я тоже, – добавил Данстан Лэйк, облизывая пересохшие губы.

– Как насчёт Вас, миссис Ченнинг? – спросил офицер.

– Я могла бы многое сказать об этой назойливой маленькой сыщице, – отрезала Митци, глядя на Нэнси. – Что касается Ваших скандальных обвинений, мы отрицаем любые из них.

– Мисс Дрю принесла кое-что, что может освежить ваши воспоминания, – холодно произнес шеф Вестер.

Он распахнул переднюю дверь офиса.

– Мистер Нед Никерсон, войдите, пожалуйста.

Шеф взял мешок из рук Неда и положил его на стол. Заключённые уставились в ошеломлённом молчании.

– Доказательств здесь достаточно, чтобы осудить вас, – сказал Вестер. – Нэнси Дрю видела, как ты поместил этот мешок в снежную статую вскоре после того, как шкурки были украдены, Ченнинг. Или Жак Фремон? Этим именем ты пользуешься в Канаде.

К удивлению Нэнси, Митци не выдержала первой. Рыдая, она посоветовала мужчинам признать своё участие в афере.

– Нам так будет легче, – сказала она. – Но когда-нибудь я ещё поквитаюсь с тобой, Нэнси Дрю, за то, что ты сделала.

Мужчины, наконец, признались. Лэйк был главарём и придумал всю схему: красть меха с различных ферм, прятать их в снегу до нужного момента.

– Мы с Недом должны идти, шеф Вестер, – сказала Нэнси. – Только я хотела бы задать вопрос мистеру Ченнингу. – Обратившись к удручённому арестованному, она спросила: – Вы прислали мне телеграмму и подписались именем моего отца?

– Да. Ты всегда стояла на нашем пути, и мы хотели избавиться от тебя, до той поры пока не сможем вынести свою добычу и сбежать. Мы надеялись поймать тебя одну на пути к отелю, прежде чем ты позвонишь своему отцу.

– И один из вас подслушивал у коттеджа моей тёти, чтобы узнать, собираюсь ли я в гостиницу?

– Это был я, – признался Данстан Лейк, когда арестованных уводили.

Шеф снова поблагодарил Нэнси, затем они с Недом отправились в коттедж тёти Элоизы.

– Я думаю, что этим заканчивается Тайна лыжного трамплина, – заметил Нед, сворачивая к лагерю. – Это было захватывающе, но я буду рад просто посидеть и поговорить с тобой. Через два дня в Эмерсоне снова начнётся зубрёжка. Нэнси, хотя бы до зимнего карнавала в Эмерсоне постарайся не встретиться с ещё одной тайной.

– Я обещаю, – ответила со смехом юная сыщица, втайне надеясь, что ещё одна загадка появится очень скоро. Так и произошло, и следующей тайной стало «Дело бархатной маски».

Нэнси и Нед едва успели войти в домик, как Джорджи закричала:

– Смотрите! Кто-то едет в автомобиле. Неужели Джон Хорн?

– Только не на машине, – захихикала Бесс.

Их посетителем был не старый траппер, а мистер Дрю. Он радостно обнялся с Нэнси.

– Когда Элоиза сообщила мне по телефону, что ты пропала, Нэнси, – сказал адвокат, – я сел на первый же самолет. Бедная Ханна тоже была вне себя от беспокойства.

– Ты сказал ей, что со мной всё в порядке?

– Да. Я позвонил ей из гостиницы. Она, конечно, вздохнула с облегчением. И Ханна отправила тебе сообщение, Нэнси. Партнер Митци по фигурному катанию Смит и тот человек, Бен, в Нью-Йорке, который печатал акции Лесной Пушной компании, были арестованы.

– Так им и надо! – твёрдо заявила Джорджи.

– И, кстати, – продолжил мистер Дрю, – пока я был в «Лонгвью», я разговаривал с Чаком. Джон Хорн тоже приехал. Вы все будете рады узнать, что с показаниями старого траппера, принесёнными под присягой, Чак обязательно вернёт себе большую часть своего наследства. Его дядя положил деньги на свой банковский счёт, но, к счастью, потратил не много. – Потом мистер Дрю улыбнулся своей дочери. – Чак попросил меня передать сообщение. Он думает, что его дело успешно завершено и зовёт Нэнси это отпраздновать. Он пригласил всех вас быть его гостями на ужине в «Лонгвью» завтра вечером.

– Ура! – закричала Бесс. – Вечеринка!


На следующее утро мистер Дрю был вынужден вернуться в Ривер-Хайтс. Молодые люди провели день, наслаждаясь зимними видами спорта, а затем переоделись в костюмы и платья.

Когда они приехали в гостиницу, они обнаружили, что Чак снял небольшую отдельную столовую, где были установлены места для десяти человек. Джон Хорн и мистер Уэллс присоединились к вечеринке. У каждой чашки были красочные сувениры и специальное меню с обещанием танцев. Когда десерт был подан, хозяин поднялся со стула.

– Это радостное событие для меня, – объявил Чак. – У меня есть не только приятные новости от моего адвоката, мистера Дрю, но я также завёл несколько замечательных новых друзей, среди которых один из самых умных детективов в мире.

Нэнси покраснела, поскольку остальные ей зааплодировали.

– Я имею удовольствие сделать несколько объявлений. Миссис Пэкер попросила полицию презентовать Нэнси её бриллиантовую брошь, благодаря которой она чудесным образом напала на след вора. И вот она!

– Ох, Нэнси, какая красивая! – ахнула Бесс.

– Н-но я не заслуживаю этого, – запротестовала смущённая девушка.

– Конечно, заслуживаешь, – улыбнулся Чак. – Ты заслужила это и даже больше. – С этими словами лыжный инструктор выложил ярко обёрнутую коробку на стол перед Нэнси. – Это от мистера Уэллса, Джона Хорна и меня.

В полной тишине Нэнси подняла крышку коробки. Внутри было несколько глянцевых шкурок норки, их было достаточно для того, чтобы сделать прекрасный палантин.

Глаза Нэнси увлажнились от волнения. Ей удалось поблагодарить их всех, сказав, что она будет носить прекрасный мех в память о своём приключении у Большого Холма.

Когда молодые люди встали, чтобы принять участие в танцах, мистер Уэллс отозвал Неда, Берта и Дейва сторону. Раздался взрыв хохота. Затем Нед вышел вперёд, держа оленью голову у лица.

– Для нашего студенческого братства, девочки. Старый олень приглашает вас приехать в Эмерсон и помочь повесить его над камином!


Текст подготовлен эксклюзивно для группы ВК

Dare to read: Нэнси Дрю и Братья Харди

(https://vk.com/daretoreadndrus)

СПАСИБО, что читаете книги!



Оглавление

  • Глава 1 Странная женщина
  • Глава 2 Серьезные потери
  • Глава 3 Пропавшие серьги
  • Глава 4 Еще больше проблем
  • Глава 5 Вторая Нэнси
  • Глава 6 Необычные сделки
  • Глава 7 Намек в телевизоре
  • Глава 8 История зверолова
  • Глава 9 Катастрофический прыжок
  • Глава 10 Неожиданное объявление
  • Глава 11 Пароль
  • Глава 12 Скользкий Сидни
  • Глава 13 Прием гостей
  • Глава 14 Похититель меха
  • Глава 15 Наперегонки с бурей
  • Глава 16 SOS
  • Глава 17 Тайная хижина
  • Глава 18 Странный свет
  • Глава 19 Решающий час
  • Глава 20 Переменчивое счастье



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке