КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Гладиатор. Книга 4. (fb2)


Настройки текста:



Гладиатор. Книга 4.

Пролог.

Нага был не прав. Ни через три, ни через тридцать три дня ничего не изменилось. Участвовать в эксперименте, что он задумал я не собирался. Прошел почти год с моего возвращения на Землю, когда он снова заговорил о том-же. К моему глубокому удивлению на этот раз он нашел себе союзников, целых трех. Думаю, не надо говорить кто это был? Да, вы правы, это были мои жены, не надо удивляться, теперь их у меня трое. Как и говорили в свое время Вера с Надеждой, Ария стала моей женой и надо признать, что эти трое ладили между собой намного лучше, чем просто сестры, они просто стали одним целым. Не знаю, как им это удается, но в любом нашем споре последнее слово всегда за ними, а то как они поддерживают друг друга многого стоит. Как я и говорил, нашим домом стал древний корабль аталанцев, правда его пришлось полностью перестраивать, побывав на Земле, посетив Ласточкино Гнездо, девчонки загорелись идеей полностью поменять всю внутреннюю отделку. Ну еще бы, в Содружестве естественные отделочные материалы, это что-то из области фантастики, хотя я, хоть убейте не понимаю почему. Короче мои девочки очень хорошо спелись между собой и с тех пор они стали намного меньше спрашивать у меня советов по чисто житейским вопросам и все чаще просто ставить перед фактом. В общем можно сказать что у меня началась самая обыкновенная семейная жизнь, правда с тремя женами, но я клятвенно пообещал самому себе, что это, все, предел. А то знаете-ли были попытки…на Земле в свою очередь все шло по плану, через полгода стартовал первый транспортный корабль с китайскими колонистами, почти сто тысяч добровольцев отправились за тридцать два световых года от Солнечной системы, чтобы начать новую жизнь на девственной планете. Всем им были установлены нейросети, хотя точнее их назвать простыми имплантами для связи, этакий микрокомпьютер, вживленный в мозг человека. Лететь они должны были не так и долго, всего что-то около двух месяцев, но даже на такой срок власти Китая решили поместить всех будущих колонистов в криосон. Кстати, криокапсулы были изготовлены на китайских предприятиях, мы их обеспечили только самыми примитивными ИскИнами. Ну, еще и экипаж на судне был наш, пока, среди китайцев не было достаточно подготовленных пилотов, но я думаю, что с этим делом у них не заржавеет, тем более, что все необходимые Базы у них есть, а учиться и работать китайцы всегда умели. А Землю между тем начинало все больше лихорадить и если в старой Европе пока все было относительно спокойно, это если не учитывать, что, то тут, то там вспыхивали бунты мигрантов и религиозных фанатиков, то вот в Северной Америке началась самая настоящая гражданская война, в которой каждый Штат был сам по себе и сам за себя. Канада попыталась закрыть границы, но тоже очень быстро скатилась к полной анархии. Мексика стянула почти все свои войска к Рио-Гранде, дабы помешать бесконтрольному пересечению границы сотнями тысяч беженцев из США. На фоне всего происходящего Греция в Европе стала символом благополучия, а Россия – Землей Обетованной, Раем Земным. Миграционная служба работала почти круглосуточно, но все равно не справлялась с наплывом желающих получить российское гражданство, тем более, что мы установили просто драконовские требования к претендентам и КИ стал не самым важным из них. В общем все шло как и было задумано.

В тот вечер, Нага неожиданно опять поднял вопрос о моем возможном путешествии неизвестно куда. Я в ответ только посмеялся, но внезапно его поддержали мои девочки. Нет, они не горели желанием отправить меня в полную неизвестность, они заявили, что мне необходимо отдохнуть, развеяться, посмотреть на что-то новенькое, хотя я подозреваю, что им просто стало немного скучно и они планировали отправиться со мной. Разговор с Нагой получился достаточно резкий, но не грубый.

- Руслан, как ты не понимаешь, это последний шанс найти настоящих аталанцев!

- Нага, какого черта, какие аталанцы?! Прошло больше двух миллионов лет, да за это время не только народы, расы и цивилизации вымерли, звезды и те поумирали. Нага, прошла куча времени, которую я даже не могу себе вообразить, если бы твои любимые аталанцы выжили, то неужели бы они не вернулись на Землю, неужели бы в галактике никто и ничего о них не знал, неужели бы сейчас по космосу летали корабли Содружества, архов и наши, а не их? Сам-то подумай!

- Спаслись в основном женщины и дети, мужчин там почти не было, они оказались отброшены в развитии на сотни, тысячи лет!

- Чушь, популяцию они бы восстановили максимум лет через двести, а если принять во внимание их продолжительность жизни, то и того раньше, для этого много мужчин не надо, достаточно и одного, через десять лет, их количество могло увеличиться в сто раз, а через двадцать как минимум в тысячу, уже через сто лет они должны были бы насчитывать миллионы человек, а к сегодняшнему моменту, они должны были заселить всю галактику и посматривать на соседнюю. И где это все?! Вот ты все тычешь этой записью, а ты не подумал, почему нет никаких других записей о происходящем на корабле, почему запись резко начинается и также резко обрывается, ты не думаешь, что все это не более чем ловушка?

- Нет, это не ловушка! Всему, что ты говоришь существует вполне внятное объяснение. Да, конечно аталанцы могли и не выжить, могли погибнуть сразу, а могли и через тысячу лет, но они могут жить и до сих пор, просто я тебе не все сказал, есть небольшая вероятность, что они попали не в нашу галактику, а в какую-то другую. И еще, если ты решишься, то я могу отправить тебя к ним, с задержкой от времени их прибытия на три миллиона восемьсот пятьдесят тысяч дней, то есть примерно через тысячу лет, плюс-минус.

- Нага, а чего такого плохого я тебе сделал, что ты так хочешь меня угробить? То ты говоришь, что спасательный корабль меня всегда найдет и вытащит, а теперь оказывается ты хочешь закинуть меня не-то в другую галактику, не-то в прошлое на миллионы лет, не-то то и другое вместе взятое. Ну а вы чего сидите смеетесь, что, надоел муженёк, решили избавиться?!

- Руслан, не наговаривай на девочек! Просто они куда лучше тебя знают природу подпространства и имеют представление о процессах там проходящих. Ты знаешь, почему ни один пилот, никогда не уйдет в прыжок если у него не будет работать контур защиты гипердвигателя? Ты вообще знаешь, что такое гипердвигатель.

- Да знаю я, знаю! И к чему ты это говоришь я тоже знаю, знаю я и о том, что у спасателей нет этого контура защиты. Ладно, а скажи-ка ты мне, друг ты мой железный. Ты знаешь куда ты хочешь меня отправить? На дно океана? В жерло вулкана? В эпицентр ядерного взрыва? В пасть к хищнику? А может просто на высоте, так километров с десять над поверхностью планеты? А, об этом ты подумал?

- Нага, дай я ему отвечу. Руслан, стандартный костюм космодесанта гарантирует тебе выживание в любом из перечисленных тобой случаев, разве что кроме ядерного взрыва. Нага показывал нам все то, что он приготовил для твоей экспедиции, поверь, это нечто. Он предусмотрел, кажется, любую случайность, самый малейший нюанс. Кое-что из того что он приготовил не имеет никаких аналогов не только в Содружестве, но и у Джоре. Плюс ко всему, нага гарантирует, что твой переход не будет моментальным, у тебя будет примерно тридцать секунд чтобы вернуться.

- Так, подождите, вы что, уже все обсудили и договорились? Ну ладно, зачем это надо этой железяке я понимаю, но вам то это зачем?! Почему вы хотите отправить меня куда подальше?!

- Руслан, мы тебя любим и не хотим потерять. А ты последнее время очень сильно от нас отдалился. Рутина тебя засасывает, тебе скучно. Тебе просто необходимо встряхнуться, ты почти два десятка лет жил в бешеном ритме, постоянно борясь за свое выживание, у тебя была цель. Сейчас у тебя ничего этого нет. Ты думаешь мы не знаем почему ты улетаешь на своем корабле и устраиваешь гонки в астероидном поясе, думаешь мы не знаем, как ты усиленно занимаешься со своей шашкой, думаешь мы не знаем, что ты почти каждый день связываешься с Астрамаэлем и выясняешь у него все что можно про архов? Все мы прекрасно знаем. Да, мы боимся за тебя. Да, мы бы предпочли, чтобы ты никуда не улетал, чтобы сидел с нами, но это тебя убивает, ты становишься безразличным. Все свое время ты посвящаешь учебе, мы знаем какие Базы тебе подготовил Нага, мы тоже пытались их учить, но у нас ничего не получилось, наш мозг их не принимает, а ты их не только успешно осваиваешь, но ещё и развиваешь. А зачем? Зачем тебе на Земле или в Содружестве подобные знания? Ты подсознательно уже готов уйти, просто пока этого не понимаешь. Так пусть лучше ты уйдешь с нашего согласия, полностью готовый к любым неожиданностям, чем однажды утром мы встанем и узнаем, что ты все бросил и улетел неизвестно куда, а вместо тебя короткая записка, «Ждите, я вернусь. Я вас люблю!». Мы слишком долго тебя ждали, не зная где ты, что с тобой и когда ты вернешься. А так мы обговорим все, мы будем уверенны. Но знай, на долго мы тебя отпускать не намерены, у тебя максимум полгода. Потом ты будешь нам очень нужен.

Вот так вот, без меня меня женили. А ведь самое противное, что девочки правы. Я закисаю, потихоньку начинаю превращаться в этакого сыча. А все почему? Да потому, что не знаю куда дальше двигаться. Конечно можно все бросить, загрузиться на «Звезду» и отправиться куда глаза глядят, тем более, что и желающих составить мне компанию будет предостаточно. Надо миллион, два, десять? Да без проблем, сутки времени и все трюмы будут забиты желающими. А дальше что? Улететь на тысячи световых лет? Строить свою Империю? А какой смысл? Пройдет несколько сот лет, Земля догонит в развитии Содружество, а может и значительно раньше. Я потихоньку буду делать вбросы новых технологий, новых знаний. А каков итог? Да все тоже самое, с той лишь разницей, что на Земле будет немного труднее, больше работы. Нет, может быть когда-нибудь я так и поступлю, но не сейчас. А ведь когда мы с Верой и Надеждой летели на Землю, я именно так и хотел сделать. Подтянуть земное человечество до уровня Содружества, набрать добровольцев и улететь подальше. Да вот только смысла нет. Не пройдет и сотни лет, как весь наш рукав Галактики будет, пусть и редко, но заселен. Начнутся свары, разборки, войны и только я смогу все это предотвратить. Нет, не потому-что я такой весь из себя в белом, просто только у меня будут технологии, которым никто и ничего еще очень долго не сможет противопоставить.

- Ладно. Но ты, Нага, не учитываешь одного момента. Аталанцам потребовалась совместная работа нескольких десятков менталистов, чтобы открыть портал. И все они моментально погибли. Где ты возьмешь хотя бы десяток псионов готовых умереть ради научного интереса?

- Это не потребуется. Я же тебе говорил, что я нашел тот кристалл, который они использовали для аккумулирования ментальной энергии. Он почти полный, ты сможешь без особого труда дополнить недостающее, а так как ты будешь находиться в пределах пентаграммы, то тебе ничего и не грозит.

- Нашел? В стазискапсуле? А тебе не кажется, что все это очень сильно смахивает на какие-то средневековые ритуалы? Пентаграмма, ментальная энергия, загадочные кристаллы, магические порталы?

- А чем сильный псион отличается от ваших сказочных колдунов, магов, волшебников? Конечно ментат не может силой мысли творить дворцы, но может их построить, не может управлять погодой, вызывать дождь, снег или ветер, но он может выкачать энергию на определенном пространстве, создать зону пониженного давления или наоборот, повышенного, вот тебе и ветер, и снег, и дождь, не может летать по воздуху, но ты уже давно владеешь телекинезом и просто пока не пробовал воздействовать на себя. Читать чужие мысли, управлять поступками людей? Ты прекрасно знаешь, что достаточно прикоснуться к менто-информационному полю человека и псион все это сможет проделать. Я могу и дальше перечислять, но надо-ли? А насчет пентаграмм, обережных кругов, так начерти на полу любую фигуру, наполни ее своей ментальной энергией, и никто не сможет пересечь эту черту, если конечно он не будет более сильным псионом чем ты.

- Ладно, убедил. Я согласен. Через десять дней мы попробуем.

И вот, через десять дней, я нагруженный как ишак, стою в древней пентаграмме. Реактор подключен, эмиттеры силового поля создают нерушимый кокон из полей, а я понемногу дополняю какой-то невзрачный, синий кристалл своей ментальной энергией. В какой-то миг я понял, что, все. Яркая вспышка ослепила меня, невыносимая боль скрутила все мышцы. Я ослеп, оглох и потерял дар речи. Резкий, очень резкий рывок и я оказался в полной темноте, а еще через секунду потерял сознание.

1 глава.

Медленно и не спеша, боль отступает. Сквозь постоянный гул в ушах начинают прорываться какие-то звуки, похожие на удары железа о камень. Но тьма пока еще держится. На что надеялся нага, как могли выжить женщины и тем более дети в подобных условиях, если даже мой организм, утыканный имплантами, модифицированный до предела и то с огромным трудом выдержал все эти прелести техно-магического портала. Как оказалось, вся машинерия, подготовленная Нагой для моего путешествия накрылась медным тазом, хотя нет, не так, все источники питания оказались разряжены в ноль и еще очень большой вопрос, смогу-ли я их зарядить. Именно поэтому я вынужден копошиться в полной темноте. Благо, что хоть боль и слабость почти отступили. Надо продвигаться на звук, он явно искусственный, но сначала попробую определиться с тем, где я нахожусь. Скорее всего, это какая-то комната, не очень большая, метров тридцать-сорок квадратных, скорее всего подвал, то, что это не пещера, однозначно, ну не бывает в естественных пещерах такого гладкого и ровного пола, здесь явно поработали очень умелые руки. Примерно в центре, какая-то груда камней, уж не алтарь-ли, совсем не хочется оказаться вблизи подобного сооружения, да еще и в беспомощном состоянии, хотя моя нейросеть трудится на полную и с каждой минутой я чувствую себя все лучше и лучше. В темноте слух обострился, или это просто удары приблизились? Да в принципе, наверное, и то и другое, потому как из-за высоких потолков в подвале начало гулять отраженное эхо. Получается я не в подвале, больше всего это напоминает замурованный колодец, правда большой. Навострив свои уши, я стал более целенаправленно продвигаться на звук ударов, они почему-то шли не точно сверху, а сверху и сбоку. Наверное, я зря это сделал. Едва-едва я приблизился к стене, вплотную, как особенно сильный удар выбил примерно на трехметровой высоте огромный каменный блок, который очень точно приголубил меня по голове. Голова к счастью выдержала, а может шлем помог. От удара я в очередной раз лишился сознания.

Во второй раз все прошло намного проще и быстрее, правда сильное головокружение и тошнота однозначно дают понять у меня сотрясение мозга и не слабое. Хотя, чему там сотрясаться, как говорит Нага, «подобное состояние для меня невозможно в принципе, чтобы получить сотрясение мозга, необходимо его как минимум иметь, а у меня там одна сплошная кость, да еще и усиленная нанитами». Ладно, это не беда, нейросеть с такими травмами справляется на раз-два. Есть и положительный результат, ко мне вернулось зрение. Нет, не так, я стал видеть, пусть плохо, но по крайней мере ясно почему я не мог этого раньше. Просто в том колодце, где я оказался было абсолютно темно, а теперь через большую дыру в стене пробивались красные сполохи, похожие на пламя костра, а еще вернее факела, так как огонь двигался. Плюс ко всему я ясно и четко различал явно разумную речь, хотя о чем говорят понять не могу. Как медик, я прекрасно знаю, что при сотрясении мозга совсем не рекомендуется делать никаких резких движение, поэтому я и торопился что-либо предпринимать, давая нейросети дополнительное время на устранение последствий удара по голове. Как оказалось, к лучшему. Раз сюда идут и идут как минимум двое, значит меня уже видели и скорее всего тот, кто проломил стену колодца ведет сюда кого-то постарше рангом. Воображение, основываясь на голосах начало рисовать внешность невидимых собеседников. Низкий, могучий бас, какие-то рубленные фразы, создают образ крупных, уверенных в себе мужчин, с сильными руками и могучим торсом, под два метра ростом, почему-то присутствует рогатый шлем и рыжая борода.

- Дыр-дыр-пыр!

- Быр-дыр-пыр-пыр-быр!

Вдруг резко, рывком пришло понимание языка говоривших. Я все больше и больше восхищаюсь своей нейросетью.

- Драго, ты уверен, что там хуманс?

- Ягер, ну я же тебе говорю, хуманс! Да еще и какой здоровый! И доспех на нем ладный, я таких еще не видел. Точно тебе говорю, хуманс, да еще и рыцарь и явно не из бедных, за такого можно получить не маленький выкуп! Вот только меч у него странный, тонкий, не очень длинный и острый, я по нему молотом тюкнул, так ему хоть-бы хны, а на моем молоте зарубка осталась. Но все-равно, с таким мечом против другого рыцаря выходить, это верная смерть. Таким оружием только диких кшатов рубить, те брони не носят. Да щита у него нет, а шлем такой странный, круглый и забрало прозрачное, но крепкое, как алмаз, я его ножом царапал, так даже следов никаких нет.

Вот черт, это сколько-же я провалялся, если этот типок столько рассмотреть успел, да еще и испытания провести! Ладно, подождем, посмотрим, что будет, если что, то места тут достаточно, устрою я вам бой в замкнутом пространстве.

- Ягер, слушай, а может его того… ножом по горлу, а вещички приберем, вдруг хватит на выкуп?

- Драго, ты дурак?! Даже если его вещи стоят как целое баронство, то Хозяин тебе за них максимум пару медяков зачтет. А если твой этот хуманс и правда живой, да еще и рыцарь, да и не бедный, то это наш шанс. Главное, когда он в себя придет и еще ничего понимать не будет, с него слово взять. Рыцари они своего слова никогда не нарушают, потому либлиры их так и не любят. Давай, спускай лестницу, посмотрим кого ты там нашел.

Сверху упала самая обыкновенная веревочная лестница. Приятно осознавать себя самым умным, то, что я увидел почти в точности соответствовало образу нарисованному моим воображением, только рогатых шлемов не было, были какие-то шапочки, вроде даже как с металлическими вставками. Только тогда, когда мои гости оказались возле меня, я понял что очень сильно ошибался, все в принципе соответствовало тому образу, что я себе нарисовал, вот только ростом эти «гиганты» были навряд-ли больше метра, ну метра двадцать. Короче, гномы. Самые настоящие сказочные гномы, все было при них и борода, и молот и сильные натруженные руки. Так, раз это гномы, и только двое, значит должны быть еще, как минимум пятеро, да и Белоснежка тоже где-то здесь шлюхается. Попал себе в сказочку. Хотя что-то рано я сарказмом занялся, можно подумать такую расу я вижу впервые. Дварфы, одна из Старших Рас Содружества, это ведь их точная копия, только более грубая, еще не отцивилизованная. 

- Дварфы? Где я?

Ответом мне, стал увесистый пинок по ребрам и слова:

- Давай вставай, дылда! Я тебя нашел и ты теперь мой раб. А значит должен…

Увесистый подзатыльник заставил замолчать этого коротышку.

- Господин, простите моего глупого племянника, он еще очень молод и не понимает, что нельзя называть разумного рабом. По крайней мере до тех пор, пока тот держит в руке оружие. Я Ягер, старейшина нашей общины. Это Драго, как Вы уже поняли мой племянник, сын моей младшей сестры со стороны двоюродного брата дяди моего отца. Хотя, наверное, это Вам совсем не интересно. Я понимаю. Я смотрю Вы образованный, умный и воспитанный хуманс, раз назвали нас дварфами, а не гномами или карликами. Могу я поинтересоваться, что Вы тут делаете, ведь хумансы не ходят в Старые подземелья Древнего города Магов? Только дварфы могут попасть сюда не сильно рискуя.

- Я был слегка пьян, меня поймали на слове и мне пришлось отправиться сюда. Но я не знаю, где именно я нахожусь и как сюда попал. Последнее что я помню это яркую вспышку и сильную боль.

- Господин, наверное, вы случайно вступили в одну из магических ловушек Древних Магов, и она перенесла Вас сюда. Скорее всего это место когда-то использовалось как тюрьма. Надо сказать братьям, чтобы были поосторожнее.

- Как мне отсюда выбраться?

- Мы можем помочь Вам, но вы ведь понимаете, что ничего не бывает бесплатно…

- И что вы хотите?

- Вашего слова, что и Вы нам поможете… поможете освободить наши семьи.

- Я не могу дать вам такого слова, но я могу дать слово, что я постараюсь это сделать. Если вы выведите меня к людям.

- К хумансам мы Вас вывести не можем. А вот на поверхность, да. И меня полностью устраивает то что Вы предложили. Это говорит о том, что Вы очень осторожный и ответственный хуманс, а значит Вашему слову можно верить.

Уже через пару часов, почти три десятка гномов усердно рыли ступени в прочнейшем граните. Как оказалось, я нахожусь на почти пятидесятиметровой глубине, и чтобы подняться придется потрудиться. Пока дварфы работали, Ягер рассказал мне свою историю. Несколько лет назад, община гномов решила переселиться поближе к горам, а на одном из переходов их захватили люди какого-то барона, чьи владения расположены не очень далеко от каких-то развалин древнего города. Как итог, стало то, что теперь мужчины вынуждены работать и рыть подземные туннели к этим развалинам и искать какие-то артефакты, которые они в свою очередь несут тому самому барону, который их у них покупает, точнее забирает в качестве части выкупа за женщин и детей. Само собой, берет он их товар дешевле обычных камней, а платить за кормежку и инструменты заставляет как за еду с королевского стола и орудия из чистого золота. Такими темпами гномы никогда не смогут освободить своих родных и освободиться сами. Ну что же, помочь им дело вполне благородное и справедливое, да и тесное знакомство с местной аристократией может быть очень полезным и совсем не важно, что это знакомство будет с применением шашки и если повезет, зарядить батареи, парочки бластеров.

Прошло всего два дня, а длинная винтовая лестница на самый верх колодца была готова. Конечно узкая и неудобная, но это был путь наверх, к Солнцу. Надо заметить, что Нага оказался просто гениальным инженером, да и времени у него было на подготовку более чем достаточно и он и на самом деле предусмотрел все. Именно благодаря его предусмотрительности уже через три часа я мог пользоваться большинством функция своего костюма, так как его батареи заряжались даже от тепла, выделяемого телом и неровного света факелов, конечно ни о каком энергоемком оборудовании, типа личного силового щита, и речи не шло, но ночное зрение в шлеме, или акустические датчики уже работали просто замечательно. Именно такой предусмотрительности моего ИскИна я и стал невольным свидетелем одного короткого разговора.

- Дядя, почему ты так уверен в этом хумансе, зачем ты ему помогаешь? Ведь он не дал слово что освободит наших женщин и детей.

- Драго, ты заметил, как он реагировал, когда я называл его хумансом?

- Да вроде совсем никак.

- Вот именно, НИКАК! А ведь для них нет более сильного оскорбления услышать такое от представителя не их расы. Сами себя они называют «люди» или «человек», терпят обращение «хомо», но «хуманс», ни один человек не потерпит такого обращения от дварфа, или альва, или еще кого. А этот даже не отреагировал, это раз. Во-вторых, для любого хуманса дать слово дварфу, это не меньшее оскорбление, а он дал, да еще и подумав, и предусмотрев, что он просто не сможет сдержать его, а значит он намерен выполнить свое обещание. Потом еще эти странные доспехи. Ты заметил, как легко он в них двигается, а значит они очень легкие, но в тоже время и очень прочные. Это изделие Древних Магов. Я думаю что он один из них!

- Из кого?

- Один из Древних Магов. Ты же знаешь из легенд и преданий, что они были очень справедливы и не делили разумных на расы, для них все были равны.

- Но ведь Древние ушли?!

- Ушли. И что, то что они ушли тысячи лет назад, совсем не говорит о том, что один из них не может вернуться, может он забыл у себя дома свою любимую кружку, вот и забежал ее забрать, да случайно и попал в тюремный колодец. Ты же знаешь, что стены здесь не дают работать магии, вот он и сидел. 

Наконец гномы закончили свою работу, они даже пробили Затворный камень, который перекрывал выход и натянули веревку, чтобы я случайно не упал. Ну что же, спасибо им за все, а я постараюсь сдержать свое слово, если получится, то просто выкуплю заложников, а если нет, то будем посмотреть по месту. Уже перед самым выходом ко мне подошёл Драго.

- Господин, простите меня. Мой дядя прав, я еще молод и порой не вижу самых элементарных вещей. Не побрезгуйте, это вам от меня, подарок и на память. Мы очень надеемся на Вас.

Протянул мне небольшой сверток из хорошо выделанной кожи и маленькую корзинку, с парой кусков хлеба и каким-то мясом. Немного подумав, я отцепил от пояса свою флягу, которой все дварфы так восхищались, еще-бы, ее возможность абсорбировать воду прямо из воздуха, для здешних обитателей магия огромной высоты. И протянул ему.

- Возьми и ты Драго, на память. Надеюсь мы еще свидимся, ты не плохой парень.

Протиснувшись через узкий лаз, который сразу же начали заделывать, видать боится чего-то «маленький народец», я впервые увидел небо нового мира. Я никогда не страдал клаустрофобией, но должен признаться, что почти двухсуточное пребывание под землей несколько расшатало мои нервы, поэтому вид чистого ночного неба и россыпь звезд на нем подействовал на меня несколько успокаивающе и даже немного расслабляюще.

Как не трудно догадаться, я оказался посреди города, если верить дварфам, то это был какой-то Город Древних Магов. Я только так и не смог понять, почему они называют ЭТО руинами. Ладно, разбираться будем утром, а сейчас надо найти укромное местечко, провести ревизию всего у меня имеющегося и подумать, что делать дальше. Еще находясь в подземелье, я несколько раз пытался вызвать корабль-спасатель, но абсолютно безрезультатно. Чтобы это значило, я даже представления не имею. Решив слишком далеко от места своего появления в этом мире пока не удаляться, я выставил небольшой радиомаяк и начал искать место для своего временного пристанища. Впрочем, нашел я все мне необходимое достаточно быстро, просто войдя в одно из близстоящих зданий. Решив не искушать судьбу, кто знает какие хищники тут бродят по ночам, я поднялся на третий этаж, нашел небольшую комнатку и в ней обосновался. Для начала необходимо разобраться с Большим Джентельменским набором «а-ля Нага». Итак, что мы имеем: костюм космодесанта, с усиленным бронирование и серво приводами на конечности и спину, изготовленный из нанополимера, обеспечивает комфортное автономное существование в открытом космосе до трех суток, при определенной экономии расходных элементов, этот срок можно продлить до пяти суток. Встроенное индивидуальное силовое поле, выдерживает одновременный залп из турели непосредственной обороны почти в упор. Установлен блок оптической и тактильной мимикрии. Что это значит? Все просто, по своему желанию я могу придавать костюму практически любой вид, достаточно дать нанитам, из которых он состоит, такой приказ и за несколько минут получу то, что мне необходимо, при этом костюм не теряет своих полезных качеств. Идем дальше, два персональных ИскИна, с огромным количеством загруженных на них всевозможных Баз Знаний, начиная от способов разведения огня до принципов построения межгалактических кораблей, все Базы разбиты по основным направлениям и каталогизированы. Помимо самих Баз, еще куча всевозможной информации о цивилизациях аталанцев, деванагари, виджняна, аграфов, сполотов, дварфов, землян и еще черте знает кого. Сами ИскИны представляют собой два широких браслета, которые надеты на оба моих предплечья, одновременно выполняют и роль защитной экипировки, и в состоянии выдержать удар промышленного молота или гильотины, а это на вскидочку несколько сот тон на квадратный сантиметр. Оба ИскИна именные и никто кроме меня никогда не сможет ими воспользоваться. На моем старом поясе две кобуры с такими-же именными бластерами и пятеркой запасных батарей к каждому. Вибронож и вибромачете, это, не считая малого ремонтного набора, земного, а что, вдруг пригодится. Две фляги, стоп, уже одна. Сублимированные продукты, из расчета на месяц, две полевые аптечки, ото помимо штатной на костюме и малый походный анализатор, способный распознавать вещества, представителей флоры и фауны всех известных планет, определять пригодность тех или иных веществ для употребления и еще чего-то там. Сканер ментальной активности, но это тоже одна из функций костюма, точнее его шлема, это помимо ноктовизора, и ультразвукового свистка. Зачем свисток? А черт его знает. Так, теперь мой ранец, буду так его называть. Ну, здесь то, что я в него сам засунул. Самое главное, это мини реактор с генератором, размером всего с пачку сигарет, но обеспечивающий выработку в пятьсот ватт энергии. Конечно немного, но в случае необходимости зарядить батареи костюма, ранца, анализатора или еще чего, вполне достаточно. Идем дальше, пара смен белья и мыльно-рыльные, это святое. Небольшой мешочек с мелкими драгоценными и полудрагоценными камнями и сотней кристаллов для записи данных, а что, в этом мире они очень даже могут пригодиться, в качестве валюты, как знал, взял. Маленький бытовой проигрыватель, способный воспроизводить звук и голографическое изображение, взял для эмоциональной разгрузки, тем более, что на встроенной памяти больше тысячи самых разных фильмов и почти вся земная музыка, по крайней мере то, что я слушаю. Так, этот кирпич, мне приволокла Вера, сказала, что это дом, ладно поверим, как обращаться с подобными предметами я знаю, хотя и не понимаю. В свое время Нага что-то пытался объяснить, талдычил о каком-то свернутом пространстве, распределении массы, но я так ничего и не понял, хотя мои девочки вроде-как врубились, но здесь я не уверен. Что тут у нас дальше? О, презент от Арии, портативная система слежения, обойма с тремя десятками мини дронов-разведчиков и система запуска, модель конечно жутко устаревшая, но от этого не менее полезная в моих условиях. Время автономной работы одного дрона до пяти суток, проводит оптическую разведку, может работать и днем, и ночью, подзаряжается от встроенного в обойму источника питания, размером чуть больше мизинца пятилетнего ребенка. А это от Надежды, лингвоаналлизатор, портативный переводчик, одним словом, с его работой я уже познакомился, когда стал понимать и обрел возможность общаться с дварфами. Ну вроде и все, остался только сам ранец, что вообще-то и не ранец, а мини синтезатор, это я так его просто использую. Говорить о том, что все вещи именные, то есть только я и никто другой ими воспользоваться не сможет, надеюсь не надо. А, нет, не все! Шашка! Правда это уже не та моя старая Златоустовская, доставшаяся мне от деда, а ему от его деда, это уже эксклюзив опять же от Наги. Реплика моего старого оружия, целиком состоящая из нанитов, способная принимать любой вид, от простой суковатой палки до двуручного рыцарского меча, не требует заточки и перерубает без особых затруднений стомиллиметровую титановую балку. Ну вот вроде и все. Не густо конечно, но мне должно хватить, тем более, что для синтезатора есть почти две сотни специальных программ и я могу создать все что угодно… до трех килограмм массой и размерами до сорок на пятьдесят и на двадцать сантиметров. Ну вот, с моим имуществом вроде и все. Правда остался подарок, ну что такого важного и полезного, может подарить дварф, живущий, судя по всему, в эпоху средневековья. Опа! Оказывается, может и еще как! Разворачиваю клочок кожи и держу в руке нож, нет, не нож, КИНЖАЛ! Длинный, сантиметров двадцати пяти, узкий, обоюдоострый клинок, больше похожий на мизерикордию, но не трех и не четырёхгранный, а плоский, сияющий небесно-голубым цветом. Тонкий, изящный рисунок идет по всей длине, если приглядеться, то можно разглядеть и леса, и моря, и битву человека со Змеем, вообще, кажется, что рисунок постоянно меняется, живет своей жизнью. Рукоять простая, какая-то кость, зато гарда, еще одно произведение искусства, правда на этот раз ювелирного, мягкое золото переплетается с тонкими стальными и серебряными нитями, создавая ощущение легкости и надежности, несколько самых разных драгоценных камней создают причудливый узор. Хороший подарок мне сделал Драго, со смыслом и намеком. Настоящее оружие война. Проведя ревизию и немного подкрепившись снедью от дварфов, завалился спать, как там говорили наши предки, «утро вечера мудренее», проверим.

«Нас утро встречает прохладой», да, прохладой, это точно. Век живи, век учись, это надо же было не додуматься включить обогрев костюма, теперь вот приходится живенько махать руками и ногами, чтобы согреться, ладно, ничего, утренняя гимнастика полезна для здоровья, а оно, чую, мне очень пригодится. Закончив, так сказать, утренние процедуры, занялся определением своего местонахождения, пара дронов покинула обойму и ушла нарезать круги над местом моей стоянки, информация с них шла напрямую на нейросеть и перед моими глазами постепенно вырисовывалась карта города. Город поражал, поражал своими размерами и красотой построек. Я так и не понимаю, почему местные говорят развалины, по мне так вполне нормально сохранившиеся строения, площади, нигде даже мусора не видать и это при том, что Город стоит в самой гуще леса, а тут даже опавших листьев нигде не видать. Высокие башни, многоступенчатые пирамиды, здания в виде шара и все это соединено переходами, эстакадами, мостами и мостиками. На Земле бы сказали царство стекла и бетона, вот только бетона я тут не вижу, да стекол что-то не наблюдается, скорее это какой-то тип пластика. Так, понятно, теперь до меня начинает доходить, почему развалины. Это мне повезло оказаться в неразрушенной части и дроны начали картографировать тоже отсюда, а вот буквально в паре километров начинаются эти самые развалины. Многие дома лишились не только окон и крыш, но и половины стен, а оставшиеся опалены, зияют пробоинами, километровые башни-здания скручены и перекручены, перекрытия и переходы обвалились, и это не работа времени и природы, это постарался человек, или кто-то близкий к нему по своим замашкам. Раз такое дело, то скорее всего в той части Города мне делать нечего, надо осмотреться там, где не бушевали никакие катаклизмы. Вот и начнем с того здания где я провел ночь. На самый верх не пойду, трех этажей что подомной вполне хватит, в конце концов я пришел сюда не за сокровищами Древних Магов и не являюсь археологом. Мне просто надо осмотреться, постараться понять кто здесь жил, чем дышал, о чем думал.

Чем дольше я бродил по покинутому Городу, тем меньше понимал. Скажу прямо, мне повезло, повезло дважды, во-первых, я попал в целую часть этого самого Города, а во-вторых, я попал прямо в его центр. Центр исторический, или административный, а может деловой, не важно. Я думаю, что центр – архитектурный. Буквально за соседним зданием находится огромная площадь, к которой со всего Города сбегаются улицы, прямо как спицы в колесе. На площади стоит какой-то памятник, совсем маленький, пару метров, не больше, но памятник говорящий. Два человека, один в каких-то оборванных тряпках, крепко сжимает оружие, второй, лысый, одет в балахон, на голове капюшон, руки подняты в верх, ладонями к небу, создается впечатление, что один молится, а второй его охраняет. Именно на этой площади я и столкнулся с тем, кого боятся гномы и почему люди не ходят в развалины. Дроид, самый обыкновенный боевой дроид, конечно не привычного вида, неизвестного происхождения, но кто это, или точнее, что это, я понял сразу. К счастью первым выстрелом он промахнулся, а прицелиться поточнее я ему не дал, сиганув что есть мочи в переплетение улиц и переулков.

К моему глубочайшему облегчению, с площади, это изделие давно забытых эпох никуда не двинулось, остановившись на какой-то, только ему видимой границе. Немного подумав, я решил попробовать определить его командную частоту, раз он автономен, то у него должен быть хоть какой-то процессор, а скорее всего ИскИн, это значит, что при некотором везении и удаче я могу взять его под свой контроль, если конечно его мозги не круче двух моих ИскИнов, что навряд-ли. Началась охота на дроида. Мне пришлось опытным путем выяснить его зону ответственности только после этого я приблизился на минимально возможное расстояние. Короче, два часа работы искусственных мозгов, потом еще почти три часа на взлом и ву-а-ля, дроид мой. По крайней мере теперь я могу спокойно гулять по всей площади и не опасаться выстрела в спину. Можно подумать я собрался жить здесь вечно, надо выбираться к людям, а этот шестилапый, металлический паук может мне очень сильно пригодиться в лесу. С его реакцией и скоростью я уже познакомился. Вот только что делать с ним потом, разгуливать по обжитым местам с таким попутчиком, это значит привлечь к себе всеобщее внимание, так стоит ли его тащить за собой?

Пришлось опять влезать в мозги дроида и разбираться с его возможностями. Все оказалось не так плохо, как я сначала подумал, это простой полицейский дроид, предназначен для охраны стационарных объектов, вооружен парализатором и лазерным излучателем, имеет режим транспортировки, в таком положении он представляет собой металлический шар, диаметром в тридцать сантиметров и весом в полсотни кило. Вполне могу, при необходимости таскать его с собой, авось где пригодится. Решено, буду выходить к людям, переведу в транспортное положение и потащу на себе, а пока пусть охраняет меня от своих собратьев и прочих неприятностей. А между тем, мои прогулки по неразрушенной части Города начали приносить свои плоды, обшарив с десяток административных зданий, я наконец-то нашел жилое. Ну что сказать, судя по всему о потребителе здесь заботились, ни одной квартиры меньше пяти комнат я не нашел, шикарные квартиры, шикарная обстановка, на крыше видать, когда-то был самый настоящий сад, теперь там корявый лес, своим видом больше напоминающий болото, по всему зданию множество самых разных помещений общего пользования, везде чистота и порядок, но этому я уже, после встречи с дроидом-полицейским, не удивляюсь, раз сохранились одни, то почему не могли сохраниться и дворники с уборщиками. Но вот общее впечатление от Города какое-то странное. Правильно сказал тогда гном, жители города просто ушли, собрались и ушли, а это значит, что могут и вернуться, лишь бы не прямо сейчас, неудобно будет, лажу в их квартирах. В домах и зданиях сохранилась обстановка, мебель, бытовые приборы, в кранах течет вода, есть свет, но вот ни одной личной вещи я не нашел. Так какие-же тогда артефакты ищут дварфы и остальные искатели, не верю, что их нет? Что гномы носят этому своему барону, за свободу своих близких и за свою еду и инструмент? Обдумывая все эти вопросы, я медленно приближался к разрушенным районам, задумавшись я не заметил, как дошел до некой черты, границы. Здесь все цело, стоит чистенькое и сверкающее, а шаг вперед и начинается разруха. Ну я и сделал этот шаг… Мягкая, но уверенная сила, аккуратно отодвинула меня назад, я дернулся еще раз, но с тем-же успехом. Так, получается часть города ограждена от всего остального мира силовым барьером. Выйти от сюда нельзя, а войти? Я стал наблюдать, вот какой-то дурной жук удалился об поле с той стороны и отлетел от него как камень. Ну что же, ясно, барьер держит не только эту сторону, но и зайти сюда никому не дает, да еще судя по всему к пытающимся сюда попасть относится намного жёстче, злее, я бы сказал. Но с другой стороны, мои дроны-то летают, вон, до самого дальнего леса уже долетели. Получается им можно, а мне нельзя, почему? Я подобрал палку и ткнул в сторону поля, ага, размечтался, с точно такой-же силой палку толкнуло назад, именно толкнуло, а не отбросило. Я взял камень и бросил, тот, не встречая сопротивления пролетел, вообще ничего не понимаю, какая-то странная избирательность, и природные объекты и искусственные спокойно проходят. Что между ними общего? Странный вопрос, они мертвы, точнее они НЕЖИВЫЕ. Ладно, еще одна попытка, еще один эксперимент, дроид, он не живой. Ха, спокойно прошел и туда, и обратно. Так от чего-же, точнее от кого закрывались Древние Маги? Ладно, будем определять уровень разумности незваных пришельцев. Надо построить домик из камней, что-то вроде тоннеля. Постепенно продвигая один камень другим, мне удалось создать две эрзац стены, поле между ними есть, теперь надо придумать, что использовать в качестве крыши, взгляд упал на шашку, а что тоже вариант. По моей команде, уже через пару минут у меня в руках находится странный предмет, что-то вроде протвиня с короткой ручкой. Кладём эту штуковину на наши каменные стены и… моя рука абсолютно спокойно проходит на ту сторону. Что и требовалось доказать! Итак, что мы имеем? Древний Город атаковали совершенно безмозглые твари, скорее всего внезапно, очень внезапно, и со всех сторон, у населения не было времени на какую-то организованную эвакуацию, значит тварей было много, очень много и они были большие, очень большие, иначе не было бы необходимости применять оружие большой мощности, а оно было применено, об этом говорит внешний вид Города, точнее его окраинных районов. Какая-то часть жителей конечно успела спрятаться за силовым полем, но по сравнению с общим числом, это мизер, да и бежали они в панике, кто куда. Сколько древние так сидели? Да хрен его знает, но скорее всего не очень долго, а потом ушли, ушли искать для себя новый Мир, никаких следов орбитального лифта, или космодрома здесь нет, значит уходили с планеты как-то иначе. Как? Пока не важно. Сейчас для меня важно понять, безопасно-ли выходить за пределы силового поля, не стану-ли и я жертвой того, кто напал на жителей Города. Ответ не очевиден, но скорее всего нет, не опасно, иначе эти твари уже давно бы уничтожили все живое не только в лесу, но и на всей планете, не думаю, что мечи и копья их остановят. А это значит, что строим проход и идем к людям, к гномам, эльфам и черту со ступой, главное к разумным.

А в этот Город я еще вернусь, слишком много тайн и загадок здесь еще скрыто.

2 глава.

К этой дороге я вышел два дня назад, на седьмой день моего путешествия по лесу. Чтобы выбраться из Города я не стал городить огород, а просто прокопал метровую канаву и накрыл ее сверху пластиковой столешницей, притащенной из близстоящего здания. Еще одна копеечка в описание напавших на Город. На девяносто девять и девять десятых, твари были летающие, так как все защитное поле представляет собой простейший купол, накрывший часть Города как шапкой. 

Второй день я лежу метрах в пятистах от дороги и наблюдаю, с помощью дронов, за проезжающими и проходящими по ней. Мои первоначальные выводы оказались достаточно точны, я попал в Мир, где царит Средневековье, правда какое-то странное. За то время, что я лежу в своем овражке, по дороге проехало несколько десятков телег и пара карет, кстати весьма продвинутых, на подрессоренном ходу, почтили своим вниманием и несколько рыцарей, причем, отношение ко всем очень сильно разнилось перед парочкой все вставали на колени, даже карета остановилась и пропустила, остальным учтиво кланялись и уступали дорогу, а вот на одного совершенно не обратили внимания, так, скользнули взглядом, оценили и решили, что этот тип, их внимания не стоит. Все эти рыцари в принципе ничем друг от друга не отличались, экипировка вполне стандартная и давно мне известно по огромному количеству книг, фильмов, иллюстраций и исторических полотен, да я и сам в свое время любил походить по музеям и в Питере, и в Риме достаточно выставлено подобных экспонатов. После небольшого преобразования я вполне могу соответствовать избранному мной образу, а не знание местных обычаев и нюансов этикета можно свалить на мою дремучесть и долгую жизнь в родовом замке очень далеко отсюда. Правда одного элемента гардероба местного высшего общества у меня пока не было, а именно щита. Вот его изготовлением я и занимался, а что, зря я что-ли тащил ты столешницу по лесу, ведь предвидел подобное. А эта деталь мебели оказалась изготовлена из очень прочного пластика и даже воздействию виброножа поддавалась с большим усилием. Ничего, особых изысков мне не надо, так, немного подправить углы, заузить нижнюю часть и получится очень неплохой универсальный щит, годный и для пешего и для конного боя. Почему я тащил эту столешницу? Так это-же мои средства существования, на первое время, или мне выйти на «большую дорогу» и заняться разбоем. Столешница — это Артефакт из Города Древних Магов, любой сразу увидит, по материалу изготовления, да рисунку, на лицевой стороне. Если бы действие происходило на Земле, я бы сказал, что тут изображено Мировое Дерево Иггдрасил, заключенное в Первояйцо, вокруг которого расположен какой-то растительный орнамент. Если в этом Мире практикуют нанесение Родового Герба и Девиза на щиты, то пусть эта картинка таковым и будет. После моей обработки, это будет очень симпатичный щит и достаточно крепкий и легкий.

Дроны, неотступно наблюдающие за дорогой и путешествующими по ней выполняют и еще одну функцию, они не только собирают информацию по внешнему виду и принятым здесь обычаям, но и ведут запись разговоров, песенок, которые напевают возничие и другие. Они готовят мне словарный запас, чтобы я не выглядел белой вороной и не привлекал излишнего внимания. Ладно, вроде все готово. Мой костюмчик принял вид простой стальной кирасы, на лицевой пластине которой было тоже самое изображение, что и на, теперь уже, щите, появились на моих руках и наручи, а на ногах поножи, вместе со всеми этими, наколенниками, наголенниками, наляденниками и башмаками со шпорами. Больше всего мой костюмчик стал походить на очень хорошие и дорогие ландскхнетские доспехи, доукомплектованные защитой ног и таза. Шашка стала прямым, полуторным мечем с двусторонней заточкой, про щит я уже сказал. Наличие ранца за моей спиной не должно вызывать никаких вопросов, я же должен где-то носить свой походный скарб и припасы. Загвоздка оказалась только в плаще, здесь без этой обязательной детали одежды никто не ходит. А как иначе? Плащ, это и укрытие от непогоды и постель, и саван, и палатка, и носилки, да много чего еще. В принципе я могу и синтезировать, так необходимую мне деталь гардероба, но слишком много артефактов могут привлечь ненужное внимание, а люди сразу заметят необычный материал изготовления. И тут я вспомнил о том куске кожи, в которую был завернут кинжал, подаренный мне гномом. Вот и выход, сам кусок достаточно большой, но на плащ его явно не хватит, значит помещаем его в анализатор, распознаем структуру и синтезируем, времени конечно потребуется не мало, это вам не алмаз изготовить, все-же биологический объект. Минут через двадцать получаю сообщение и впадаю в ступор.

- «Биологическое живое существо с планеты Зигалла, сектор Сполотов. Обладает явно выраженными менто-симбиотическими свойствами, метаморф. Устанавливается долговременная ментальная связь. Не опасен. Ограниченно разумен.».

Ничего себе подарочек, хотя очень сомневаюсь, что Драго знал о том, во что завернут его подарок. Пробую установить ментальный контакт и меня в тот же миг накрывает волной чувств. Тут и радость, и опасение, и желание помочь, и сильнейший голод, постепенно начинают проявляться признание и привязанность, желание понравиться и преданность. Решаю попробовать установить более прочную связь, поговорить.

- Ты кто? У тебя есть имя?

- Я Зуал, так звал меня последний друг-хозяин. Ты Руслан! Ты мой новый Друг-хозяин? – и столько в этом вопросе чувствуется надежды и радости, что по-другому я ответить и не мог.

- Да, я Руслан, я твой новый друг-хозяин. Ты голоден! Чем ты питаешься?

- Зуал, голоден. Зуал питается ментальной энергией своего друга-хозяина. Зуалу надо очень мало, у нового друга-хозяина Руслана очень много. Руслан разрешит Зуалу поесть?

Предприняв кое-какие меры предосторожности, я разрешил. На какой-то миг я почувствовал слабость, но очень возможно, что мне это и показалось, так скоротечно и практически незаметно это было.

- Зуал, сыт, Зуал счастлив. Чем Зуал может помочь старому другу-хозяину Руслану.

- Почему ты назвал меня «Старым» другом-хозяином?

- Зуал знает эту энергию, Зуал ее уже ел, давно, очень давно, пять, десять друг-хозяин назад. Потом долго ничего не ел, потом пришли другие друг-хозяин, а потом совсем другие, не друг, не хозяин, пустые.

- Ясно. Ты знаешь, что такое плащ? – спросил я и мысленно представил много раз виденное.

- Зуал знает, Зуал может! – раздалось у меня в голове. А через минуту я держал прекрасный кожаный плащ, с капюшоном и застежкой. В такой можно завернуться несколько раз, или использовать в качестве палатки.

Почти все приготовления к появлению среди разумных этого Мира были закончены, оставался один маленький вопрос с ножнами для кинжала. Насколько я помню из ранее прочитанного, в Средние Века, нож был достаточно универсальным бытовым предметом, его использовали и в качестве вилки, и в качестве вешалки, с его помощью резали колбасу и неприятеля, он был оружием, орудием труда и незаменимым помощником в дороге и дома. Даже маленькие дети и те ходили с какой-нибудь острой железякой и нисколько не сомневаясь пускали ее в ход при необходимости. Поэтому наличие ножа на поясе было обязательным атрибутом. Тут я поступил проще. Из подходящего куска ветки дерева, похожего на Клубничное Дерево, я их и соорудил, тупо выжег сердцевину лазером, а сверху обстругал все тем-же кинжалом. Буду в населенных местах, зайду к оружейнику и или подберу, или закажу нормальные ножны. А сейчас пора выходить на дорогу. С направлением куда держать путь я более-менее определился, просто тупо пойду в ту сторону, куда идет большинство путников и куда направлялись все рыцари и дворяне, что я видел до этого.

Идя по дороге, я понял, что несколько поторопился считая что готов. Как оказалось, почти метровый меч, висящий на поясе, это очень неудобно. Нести, пусть и легкий, но достаточно объемный щит на руке, тоже, то еще удовольствие. Плащ цепляется за каждый камень, за каждую ветку, ну с этим попроще, неслышная ментальная просьба и предмет гардероба заметно уменьшился в размерах, стал короче и уже. А про шлем, так я вообще молчу, этот неудобный горшок мне осточертел уже через пять минут, пришлось вспоминать все что я когда-то видел и менять его форму прямо на ходу. Надо в ближайшем населенном людьми месте купить мешок и лошадь, или коня, а лучше и то, и другое, буду как настоящий рыцарь, в седле, а рядом Боевой Конь, да не в седле рядом, а в поводу.

Несколько раз меня обгоняли всадники, но задевать никто не решился, очень уж у меня физиономия в это время была злая. Хотя смешки и проскакивали, а что им не смеяться, идет мужик, с ног до головы закованный в железо, они же не знают, что все что на мне почти ничего не весит, а в моих «доспехах» мне даже в центре пустыни будет прохладно и комфортно, а воздух будет пахнуть по моему желанию, захочу - дерьмом, а захочу – фиалками. К вечеру я начал поглядывать по сторонам, никаких признаков жилья пока не видать, а значит пришло время вставать на ночевку, тем более, что уже начал замечать, как, то тут, то там, крестьянские телеги съезжают с дороги и возницы начинают устраиваться на ночлег. Наконец и я увидал подходящее местечко, ну конечно не сам, а мой дрон, но кого волнуют такие мелочи. Метрах в двухстах от дороги, небольшой холм, покрытый травой, а на вершине молодой дубок. Раз дубок, то есть вероятность что там найдется и вода, только подумал, как мне нестерпимо захотелось пить, и не просто воды, а настоящей, из родника или ключа, холодной чтобы аж зубы сводило и вкусной, как в детстве, в станице. Только я успел расположиться под деревом, развел костерок и достал из ранца местный аналог зайца, подстреленный дроидом еще в лесу, как нарисовались гости. Да еще какие. Три звероватых мужика, все вооружены как на войну, тут и топоры, и луки, а про ножи и говорить нечего, кожаные доспехи с нашитыми железяками. Из-под таких же кожаных с металлическими вставками шапок торчат нечесаные волосы, спутанные бороды. У двоих свежие окровавленные повязки и каждый тащит за плечами здоровенный мешок. Увидав меня, явно расстроились, похоже они планировали остановиться именно здесь, а место уже оказывается занято. Я приглашающе махнул рукой, мол «подходите, не стесняйтесь, устраивайтесь как дома, но не забывайте, что в гостях». Мужики повеселели, переглянулись, поклонились в пояс и начали располагаться. Все это молча, не говоря ни слова. Немые что-ли? Растя в станице, я прекрасно знал, что некоторые обращения, вроде как общепринятые, могут быть серьезным оскорблением, например, попробуйте на Ставрополье, или на Кубани обратиться к кому-нибудь «мужик», враз по уху схлопочешь, поэтому затевать разговор не торопился, да и я ведь рыцарь в конце концов, белая кость, голубая кровь, а тут какие-то лесовики. Тем делом и зайчик, килограмм так на десять, нанизанный на, добрую такую, ветку постепенно подошел, по полянке начал разноситься одуряющий запах жаренного мяса. Мужики с завистью смотрели на мою добычу и глотали слюни, у них все было много скромнее, какие-то лепешки, лук и с десяток печеных яиц, явно дикой птахи. Я оторвал от зайца заднюю ногу, а остальное протянул соседям. Надо было видеть то изумление, что проявилось на их лицах, а потом его сменил страх. Ничего не понимаю, они что, думают, что я их собрался отравить? Демонстративно впился зубами в жилистую ляжку и указал рукой на лепешку. Один, видать посообразительней, сразу же вскочил и с поклоном, протянул мне ту, что на его взгляд была получше. Что-то я на дороге такого почтения не замечал. А может эта троица меня за кого другого приняла? Тем более, что один из них начал с тоской поглядывать на лес и как-то скукожился. А я все так и продолжал держать зайца в руке, ожидая, когда его у меня возьмут. Наконец, все тот-же, сообразительный, со вздохом протянул руку и взял мясо.

- Благодарствуем, Ваша Доблесть, благодарствуем.

Взял, но есть не торопятся, хотя видно, как прямо пожирают мясо глазами, странно, на голодающих они не похожи и лепешки просто блеск, они что мяса никогда не ели. Наконец, мужик положил мясо на тряпицу и со вздохом спросил:

- Ваша Доблесть, Вы издалека?

- Да, очень издалека. А что?

- Нам нельзя есть мясо, мы зверлоги.

- Зверлоги? А что это значит?

- Мы можем перекидываться. Сегодня мы люди, а завтра…

- И что, мясо вам вредит? Или вы после него себя не контролируете?

- Да, нет, ничего такого. Просто, Барон Синезуб, он так распорядился, чтобы на его земле зверлоги мясо не ели.

- Значит, этот барон, просто так решил, и вы больше не едите мяса? А ваши дети, жены, они тоже не могут есть мясо?

- Мы не знаем. Наши семьи живут у барона, а мы должны работать, чтобы они жили. Вы, Ваша Доблесть, идете к барону. Не надо, не ходите, Вас там не ждет ничего хорошего, вы добрый человек, вон, даже нас пожалели, не надо, не ходите.

- Ладно, ладно, с этим я сам разберусь. Вы мне вот что скажите, а семьи дварфов тоже у этого барона, или у кого другого. И вообще, расскажите мне об этом Синезубе.

- Да что там рассказывать. Барон появился в этих местах лет пять назад, пришел со своими, занял старый Замок, согнал окрестных жителей, заставил его починить, набрал в деревнях девок, помоложе и покрасивши. Выставил заставы на дорогах, ловят всех одиночек или мелкие ватажки, семьи в Замок угоняют, а мужчин заставляют работать, кого где. Мы вот в лесу, нечисть изничтожаем, дварфы под землей ходы роют, в Город за артефактами ходят, альвы охотятся в лесу, люди кто к нему в дружину не идет, тех убивает.

- Так он не барон, он простой разбойник!

- Замок –есть, деревни под себя подгреб, землю держит, нечисть изничтожает, говорит, что барон. Значит барон.

- А далеко до Замка-то?

- Да нет, к полудню будете на месте…Ваша Доблесть, мы смотрим Вы пешком, что коник пал, или звери?

- Ночью, стреножить забыл, сорвался убежал, только кости и нашел.

- Ясно. Ваша Доблесть, есть у нас один конь, тут не далече, на постоялом дворе. Хозяин там добрый, рачительный, мы ему мясо из леса носим, он коника обихаживает. Может купите? Конь хороший, не пожалеете, да и Вам сподручней будет.

- А почто не купить, если конь добрый. Утром покажите, если в цене сойдемся, может и куплю.

На этом как-то разговор сам собой заглох. Во время всей беседы я ментально контролировал всех троих и видел, точнее знал, что они не врут и зла против меня не замышляют. Все начали готовиться ко сну, мне в принципе опасаться было нечего, а вот зверлоги выставили часового и поделили между собой ночные вахты, видать жизнь здесь не мирная, раз в полднях пути от Замка мирные путники вынуждены охранять свой сон. Уже укладываясь спать я включил силовое поле, настроив его через нейросеть на самую минимальную дистанцию от тела, ночью никто и не заметит, что я как-бы повис в паре миллиметров над землей, да и днем, очень сомневаюсь, в густой траве-то.

- Руслан, мне наблюдать за быками?

- Зуал? А почему ты называешь зверлогов «быками»?

- Так они быки и есть, мирные и работящие. Разве ты не видишь?

- Да я и не смотрел. А тебе что спать не надо?

- Нет.

- Ну тогда, если хочешь, охраняй. Разбудишь меня если что.

Ночь прошла абсолютно спокойно, я выспался как будто спал с своей постели. Когда открыл глаза, мои соседи уже встали и готовили нехитрый завтрак, все те-же лепешки, луковицы, немного сыра. Я тоже внес свою лепту в утреннее пиршество, достав из рюкзака, заказанный еще с вечера кофе. Посуды у меня не было, но у зверлогов оказался в наличии и котелок и даже чашки. Кофе пошел на ура, новый не обычный вкус и бодрящий эффект всем очень понравился. Сразу после завтрака мы направились к постоялому двору, как оказалось я не дошел до него всего пару километров, а мои попутчики просто не захотели тратить деньги. Уже на месте, мы направились не к трактиру, а к конюшне, а я думал, что сначала обмоем знакомство, еще немного поговорим, мужики начнут нахваливать коня… но все оказалось намного проще и быстрее. Зайдя в конюшню и пройдя ее почти всю, за высокой выгородкой я наконец увидел ЕГО. Представьте себе иссиня-черного коня с рыжей, почти красной гривой и хвостом. Длинные сильные ноги, высокие бабки и несколько маленькая голова, нет, описать это чудо я не могу, но от одного взгляда на этого красавца я в него влюбился, а когда он посмотрел на меня своими умными, чуть грустными глазами, то понял, что все отдам, но конь будет моим. Про таких когда-то говорили, на Земле, Конь-огонь.

- Ваша Доблесть, Вы не подумайте, конь хороший и к седлу приручен, и сбруя есть. Да вы так на его масть не смотрите, это не скафский конь, можете поверить, и глаза не красные, мы проверяли, и зубы нормальные, не волчьи. Мяса не ест, крови не боится, но пить ее не будет. Хороший конь!

- А ведь он не ваш!? Или вы мне решили одного из своих продать?

- Нет, нет, что вы, Ваша Доблесть, конь это, как есть конь, чем хош поклянемся, не из наших он! А то, что не наш, так, да, есть грех. Но мы его не крали, пару декад назад на болоте повстречали рыцаря, его кто-то покусал, сильно, лежал болезный, встать уже не мог, а коник его охранял, там почти десяток волков дохлых валялось. Три дня мы за тем рыцарем ходили, да поздно уже было, вот он нам перед смертью и завещал коня энтого в хорошие руки пристроить, говорил, друг он его. А какие руки могут быть лучше, чем Вашей Доблести, рыцарь вы справный, да и не глупый. Пусть лучше он Вам послужит… чем барон отымет.

- Ясно. Сколько за коня хотите?

- А что Ваша Доблесть даст, то и добре.

Ну ненавижу я вот такие вот закидоны, еще на Земле, тормознёшь такси, и слышишь, а давай сколько не жалко. Мало дашь, себя погано чувствуешь, а много, так жалко. И как угадать эту самую золотую середину? Подумал немного и достал один из кристаллов для записи данных. Протягиваю, а сам смотрю на лица, реакцию проверяю. Заметил, как вспыхнули глаза у всех троих, а потом погасли. Старший и говорит:

- Вы Ваша Доблесть, точно очень из далека, раз Камнем Древних Магов расплатиться хотите, цены Вы ему не знаете. Нет, это очень много, мы взять не можем,- а у самого такая тоска в голосе, что аж жуть берет.

- А что бы вы с этим камнем сделали? Семьи бы выкупили? Так берите и выкупайте, хотя я вам пока торопиться не советую. Что-то мне восхотелось с этим барончиком поговорить, по душам, проверить, чья в теле крепче держится. Берите и пойдем в трактир, обмоем сделку. Да вы еще и про сбрую говорили?

Старший мужик кивнул одному, тот исчез, побежал видать за сбруей. А мы направились в трактир. И почему-то так весело мне на душе было, так радостно, как будто старого друга встретил. Хотя продолжалось такое настроение недолго, очень недолго. Примерно, шагов двадцать, пока из-за угла не вышел.

Два мордоворота изображают сборную России по футболу, то есть пытаются попасть по валяющемуся на земле пареньку, хотя скорее подростку, лет четырнадцати, а еще двое держат девчушку помладше и как-то нехорошо на нее поглядывают. Все четверо не производят ощущение убийц или разбойников, скорее этакие опытные бойцы, не войны, солдаты. Похоже наемники и я даже начинаю догадываться чьи. И если судить по моим спутникам, точнее по смеси, чувств, которые в них бушуют, а это жалость, ярость и безнадега, то я не сильно и ошибаюсь.

- Эй, мужики, вы почто парнишку тираните?!

- Тебе чего надо? А благородный, ты-бы, Ваша Доблесть, шел отсюда, да в дела тебя не касаемые не лез. Мы люди барона, а он очень не любит, когда ему противятся.

- Так ты-ж вроде не барон, да и никто из вас не барон.

- И что ты хочешь?

- Да ничего, только чтобы вы детей отпустили, денежку им за непонимание дали, да извинились.

- А если нет, тогда что?

- Тогда… ну высеку вас, на конюшне, или уши обрежу и скажу, что так и было…хотя у вас есть шанс. Вылижите мои сапоги, и я вас, так и быть отпущу живыми.

Наверное, они думали, что двигаются быстро, может быть даже очень быстро. Какое заблуждение. Что они могли противопоставить полному флотскому модификанту Империи Аграф? У них был шанс, они им не воспользовались. Я даже не стал доставать мой меч, хватило и кинжала, с перерезанной артерией еще никто не смог махать тяжелым топором. Подошел к пацану, к которому уже подбежала девочка. Ба! Знакомые все лица, детки-то аграфы, или как их здесь называют - альвы. Зверлоги стояли за моей спиной и молчали, вот только молчание их было достаточно красноречиво, мол «ты делов натворил, а нам отвечать придется» и ведь понимают, что уже ничего исправить не смогут, да и меня если я не захочу, то не задержат. Пока я прокручивал вголове все эти мысли, диагност аптечки работал на полную и уже через минуту выдал мне результаты сканирования: «незначительные повреждения внутренних органов, сильные ссадины, шестнадцать легких порезов, тяжелое сотрясение мозга, пациент без сознания необходимо ввести препараты А5 и Ь1». Ну что-же, раз необходимо, то введем, из моей перчатки выдвинулась тоненькая игла и впрыснула лекарства прямо в артерию мальца.

- Эй, хлопец, ты как, идти можешь?

На меня посмотрели глаза много видавшего и пережившего ребенка, такое бывает, очень редко, но бывает. Уже в трактире, сидя за столом и уплетая прекрасно прожаренное мясо с какой-то подливкой я сказал: давайте, рассказывайте, что произошло, за что это они тебя так.

- Мы к отцу шли, он сейчас на ближней заимке, с другими охотниками. Сегодня утром мамку люди барона забрали, мы хотели отца предупредить, а тут эти… они давно на Аэлин глаз положили, вот и решили развлечься, в Замке им барон запрещает, мол он за нас за всех в ответе, а тут уже он ни причём.

- А ты значит вступился. Сестра? Она-же еще совсем ребенок!

- Ей шестнадцать, а мне восемнадцать. А что с людьми барона?

Ну да, как я мог забыть, долгоживущая раса, выглядят моложе своих лет.

- А что им сделается, легли и лежат, устали, наверное, очень.

- Вы их убили, Ваша Доблесть?

- Ну убил, а что, надо было им дать убить тебя, и поиграть с твоей сестрой.

- Вам надо срочно бежать отсюда, барон очень быстро все узнает и Вас убьет.

- Зачем бежать? Это вашему барону бежать надо, надоел он мне. Я всего сутки по его земле иду и уже и наслушался, и насмотрелся. Таких как он лечить надо, кардинально.

Вот говорю, даю людям надежду, а про себя думаю: «В чем виноват барон? Да ни в чем! Именно так и создаются государства, вы думаете на Земле иначе все было, да тоже самое, разбойничья шайка, где вожак поумнее, да похрабрее вот также приходила на свободные земли, тот объявлял себя бароном, или графом, сгонял с окрестных деревень народ и заставлял их строить себе сначала дом, потом замок, потом еще что. За это обещал защищать, правда и драл три шкуры, да и сильно своим людишкам свободы не давал. А этот расслабился, силой себя почувствовал. Насколько я понимаю тут в округе кроме него никого и нет. Видать специально в самую глушь забрался, конкуренции никакой, а люди к нему идут, вон, даже рыцари и дворяне, но эти видать совсем обнищавшие, или только пытаются таковыми выглядеть, а здесь сеньор, он может за преданную службу и дворянство дать, а со временем и землю, и деревни, и людишек.». Ладно, делать нечего, в принципе ни сам барон, ни его люди мне не страшны, мне они ничего сделать не смогут, вопрос в другом. Что мне, делать с ними? Сегодня этот барон пришел, место освободится, другой придет, и не факт, что следующий будет лучше. Заниматься воспитанием мелких феодалов, мне что-то не хочется. Что-что там парнишка талдычит? А вот это уже интересно.

- Ваша Доблесть, уходить вам надо! Барон – колдун! Его ни нож, ни меч не берут! Я сам видел, один из его капитанов его в спину топором ударил, а на том кроме кольчуги ничего не было, так кольчуга даже не прогнулась, а барон того капитана одним ударом располовинил!

Никаких технологических средств защиты у этого «барона» быть не может, а вот пара другая артефактов, запросто. Ведь что-то ему гномы носят. Судя по кинжалу, «Древние Маги» совсем не брезговали и холодным оружием, может в качестве спорта, может просто в дань моде, что у него может быть? Кольчуга? Та, которая даже не прогнулась, но самый крепкий металл все равно должен был поддаться давлению, пусть не лопнуть, не расколоться, не порваться, но прогнуться, ведь кольчуга сама по себе мягкая, пластичная. Неужели силовое поле? Но откуда? Ладно, предполагаем самое неприятное, у барона личный силовой щит. Что я могу этому противопоставить, только парализатор, а потом будем разбираться, значит и моему дроиду, так удачно позаимствованному в Городе, нашлась работа. Вот только жаль, что идти придется одному. Хотя, почему одному? Есть эльфы, прекрасные стрелки из лука, да они половину банды вынесут, никто и «мама» сказать не успеет, главное, чтобы они пошли, а не сидели как сейчас и не тряслись как зайцы. Вопрос, что может их подвигнуть на сопротивление? Страх за своих родных? Нет, именно он и заставляет их сидеть ниже воды, тише травы. Так что? Что я вообще знаю об эльфах? Об местных? Ничего! Аграфы, те, да, для тех честь, гордость, не просто слова, а для местных… а черт его знает! Надо говорить, надо доказывать, объяснять, уговаривать. Надо шлепать на эту заимку и разговаривать с ними напрямую. Если скажут категорическое «нет», то и черт с ними, попробую просто выкупить семьи дварфов, не получится, попытаюсь сыграть на дворянской спеси и кичливости, предложу бой до смерти без защиты. Уж то, что у барона нет никаких имплантов, это точно! Да даже если и есть, он человек, а у меня стоят аграфские и вообще, что мне первый раз все ставить на карту и выигрывать! Прорвемся!

- Хлопчик, я тебя как зовут?

- Астрамаэль.

- Как?! Ну ничего себе совпадение! Ты знаешь, есть у меня один знакомый, даже друг, он тоже Астрамаэль, забавное совпадение.

- Твой друг тебя обманул, он не может носить такое-же имя, как и я!

- Может, может. Да, и скорее это ты, носишь такое же имя, как и он, ему намного больше лет чем тебе, очень намного и он сын Императора Альвов.

- У альвов нет Императора,- и такая тоска и сожаление послышалась в его словах, что у меня зародилась одна дурная мысль, что…ладно, потом выясню.

- Хорошо, Астрамаэль, до заимки где твой батя, далеко? Ты меня туда не проводишь?

- Провожу. Но лучше бы Вы, Ваша Доблесть, послушались доброго совета и уходили подальше и побыстрее.

- Не переживая, Астрамаэль! Бог не выдаст - свинья не съест! Веди, Сусанин!

- Нет. Поздно. Бегите, Ваша Доблесть, я их задержу!

- Эх, Астрамаэль, Астрамаэль, ты хоть сам-то понял, что сказал? Встань у меня за спиной и позаботься о сестре и самое главное, ничего не бойся.

Да, мы не успели. Метрах в трёхстах от нас, галопом неслись два десятка всадников, мы были сбоку от них, и они нас пока не видели, но это только пока. Время еще было, и я вытащил из ранца шар полицейского дроида и закинул его в кусты, все равно ему надо около трех минут, чтобы прийти в боевое положение. Уж три минуты-то я всяко продержусь. Но на нас почему-то не обращали внимания, только потом до меня дошло, что нас просто на просто не посчитали угрозой, ну конечно, не мог, никак не мог один мужчина убить четырех подготовленных бойцов, даже с помощью пары подростков.

- Это он, вон тот в синеватой кольчуге, только он ходит без щита, зато с двумя мечами. Это – барон!

Обоирукий боец? Неприятно, неприятно, но не смертельно. Только не понятно, что делать с остальными, хотя, наверное, барон взял с собой самых верных, самых преданных, тех кто никогда не ударит в спину, а значит, они полностью принадлежат ему, душой и телом. Нет, этих тоже нельзя оставлять в живых. Ну что-же, раз все в сборе, то, пожалуй, пора приступать. Наверное, последние слова я произнес очень громко, а может подумал очень громко, но факт остается фактом. Барон резко повернулся в нашу сторону, посмотрел и указал остальным на нас. Кони сорвались с места, сразу беря нас в кольцо и отрезая путь к лесу. Я вытащил свой меч. Но как оказалось это еще не все. С одного из дронов пришло сообщение, еще почти сотня всадников скачет прямо сюда, правда с другой стороны, но это в принципе ничего не меняет. Да, трудновато мне придется и дроид почему-то не показывается. Я примерно прикинул расстояние, выходит, что обе группы всадников будут возле нас почти одновременно, барону скакать ближе, но через поле, там сильно не разгонишься, а вторая, более многочисленная группа идет прямо по дороге, им легче. Секунд сорок-пятьдесят у меня еще есть, я закрыл глаза и приготовился к схватке, прочищая свое сознание и настраивая себя на так сейчас необходимую, кровавую работу.

И всё-таки я немного ошибся, барон поспел первым и даже не пытаясь поговорить его люди сразу атаковали. Нельзя недооценивать противника, бандиты видели перед собой одного рыцаря, да еще и пешего и двух подростков, это их и погубило. К тому времени, когда подскакала вторая группа, на земле уже остывало четыре трупа. Вновьприбывшие повели себя достаточно странно, они без разговоров начали окружать и меня с детьми и людей барона, что тем очень сильно не понравилось, но поделать уже ничего не могли. Как-то так получилось, что схватка затихла сама собой, видать эта сотня была совсем не дружественной ни барону, ни мне. Какой-то более сильный шакал?

- Кто из вас барон Синезуб? Я герольд Короля.

- Я барон Синезуб. Что Вам угодно и почему Вы мешаете мне наказать разбойника?

- Я привез грамоту от Короля. Если Вы сможете прожить год и не потерять своих владений, то Король закрепит за Вашим Родом эти земли навечно. Вот грамота. Что касается Вашего второго вопроса, то я не вижу здесь разбойников, барон, кроме Ваших людей. Кто Вы, Ваша Доблесть?

- Я Руслан, Принц Крови Империи Аратан. Я обвиняю этого человека в самозванстве, разбое, грабежах и убийствах, и заявляю, что он недостоин рыцарского звания!

- Барон, что Вы ответите на обвинения этого рыцаря?

- Я не знаю никакой Империи Аратан, а значит буду расценивать его как еще одного однощитового рыцаря. Если он готов доказать свои обвинения в поединке, то пусть достает свой меч.

- Ваша Доблесть, Вы принимаете вызов барона?

- А что еще я тут делаю?

- Как сторона получившая вызов вы вправе назвать условия поединка.

О такой удаче я даже и не мечтал. Теперь схватка будет идти на моих условиях и по моим правилам.

- Все просто. Бой насмерть, без брони, победивший получает все!

- Барон?

- Принимаю!

Глядя как барон готовится к бою, я начал понимать почему именно он стал вожаком этой банды и почему его люди готовы идти за ним даже на смерть. Барон был красив, красив той внутренней силой, харизмой, что жила в нем, это был боец, воин, скорее всего он ничем не уступал мне, может быть даже был лучше. Да, мне, но не тому что из меня сделали в Императорском Медицинском Центре. Он этого не знал и потому вышел на бой полностью уверенный в своей победе. Вероятно, на его памяти была уже не одна сотня подобных схваток, вероятно он еще никогда не встречал бойца, не то что сильнее его, а даже равного. Жаль, но придется его убить, если бы он был немного умнее, немного терпимее, немного благороднее и еще много чего «немного», то скорее всего у него бы все получилось, он обрел бы легитимность, расширил бы пределы своего баронства, может быть даже когда-нибудь, стал бы королем, основателем великой династии, может быть от него пошли бы великие войны, полководцы, ученые, музыканты или художники, жаль, да, жаль, что сейчас он умрет. Мы стояли друг напротив друга, у барона в руках по мечу, у меня меч и кинжал, я давал возможность атаковать, это все что я могу для него сделать, нет, не все, еще я могу убить его быстро и почти безболезненно. К сожалению барон выбрал иной вариант. Он напал, но напал не физически, а ментально, вероятно это был его козырь, его главная карта, но к его сожалению как псион он был откровенно слаб. В первое мгновение мне показалось, что он меня сломает, показалось, что я уже встречался с подобной силой, но я ошибся, атака была слабой и плохо подготовленной, а вот та злоба, та ненависть, жажда убийства, они да, они были сильны. Всего лишь краткий миг отделял ментальную атаку барона от атаки физической, это было хорошо отрепетированное и спланированное действие, но его ментоатака напоролась на мой защитный ментококон, который я уже даже и не снимал никогда, и не причинила мне никакого вреда, а в скорости тягаться со мной он не мог. Быстрый шаг в сторону и выхлест мечом снизу в верх. Его руки так и не отпустили мечей, если бы он был викингом, то мог бы гордиться, оружие не покинуло его рук, зато руки отделились от тела. Какие-то секунды он еще стоял, непонимающе глядя на обрубки, а потом с диким ревом и звериным оскалом прыгнул прямо на меня. Не знаю, чего он хотел, может вцепиться мне в горло зубами, а может это был просто последний порыв его злобы, но там, где я стоял остался только мой кинжал, который вошел ему чуть ниже и правее пупка и уже по инерции вскрыл и брюшину, и грудную клетку, перерубая мышцы, сухожилия, легкие, сердце и кости как траву. На землю упал уже труп. Над местом схватки повисло полное молчание. Только один из сопровождающих герольда что-то азартно ему шептал, показывая то на меня, то на труп барона. Герольд сначала морщился, что-то отвечал, а потом согласно махнул головой и направился ко мне.

3 глава.

Пока остальные участники этого действа что-то выясняли и решали, я с удивлением разглядывал свой кинжал. Так не должно было произойти, максимум чего я ожидал, так это колотой раны в неопасном для жизни месте и последующего разрыва тканей из-за массы тела повисшего на клинке, барон должен был умереть от потери крови. А тут что? Почти перерубленный на две части труп. Что-же за клинок подогнал мне гном? И самое интересное, что крови-то натекло очень мало, да и сам клинок сияет чистотой, как будто и не побывал только что в крови и внутренностях человека.

- Ваша Доблесть, я вынужден сопроводить вас в столицу. Прошу, не отказывайтесь, хотя-бы в виде благодарности.

- Благодарности? За что?

- Вы же не будете спорить, что наше столь своевременное прибытие спасло Вам жизнь.

- А вы что, специально так торопились чтобы мне помочь? И вообще с чего вы взяли что мне так уж была необходима Ваша помощь? Я Вам скажу даже больше, Вы и Ваши люди мне только помешали, посмотрите на эту шайку, они все живы и здоровы и как только Вы и я отсюда уедем, они примутся за старое, вот только теперь не будет сдерживающего фактора в виде барона.

- Ваша Доблесть, вы что и правда рассчитывали повергнуть два десятка опытных солдат и остаться в живых? Вы меня разыгрываете!

- Извините, я не знаю, как в вашей стране обращаться к герольду, поэтому буду говорить, как принято у нас. Сударь, посмотрите вон на те кусты, Вы конечно не знаете, что это такое, но уверяю Вас, этого достаточно, чтобы и от этой шайки, да и от вашего отряда остался только пепел. А, нет, похоже я ошибся, знаете!

Герольд, несколько секунд назад гордый и уверенный в своих силах и власти, сейчас стоял бледный и только сила воли не давала упасть ему в обморок, остальные члены его отряда мало чем отличались от своего командира. Только тот, что что-то доказывал на ухо своему командиру, выглядел несколько получше, да и то, только потому, что сейчас он работал. Я чувствовал, как он напрягает все свои, надо заметить маленькие, ментальные силы, пытаясь выстроить хоть какую-то защиту, а может он просто пытался взять под контроль моего дроида, хотя это и маловероятно.

- Огненный Страж?! Он живой? Он Ваш?!

- Сударь, неужели вы и правда думаете, что Принц Крови могущественной Империи будет путешествовать в одиночку и без охраны?

- Да, да, конечно! Извините меня, Ваше Высочество, что я усомнился по поводу Ваших слов о Вашем происхождении, но вы должны согласиться, что увидеть в этой глуши представителя Правящего Дома какой-то неизвестной Державы, очень проблематично. Но все-же я вынужден еще раз просить вас посетить вместе со мной нашу Столицу, Его Величество будет рад познакомиться с Вами.

- Я подумаю над вашим предложением, но сейчас у меня несколько другие проблемы. Я вот все думаю, что делать с этими ублюдками? Хотя, есть у меня одна идея! Астрамаэль! Астрамаэль, очнись! Давай быстренько дуй за своим отцом. Сударь, я думаю, Ваших людей не сильно затруднит разоружить и посторожить эту банду?

- Это наш долг, Ваше Высочество.

По команде герольда, несколько десятков королевских всадников достаточно умело и проворно стащили бандитов с коней, разоружили и сноровисто связали, видать в подобных действиях у них немалый опыт. А я тем временем обдумывал создавшееся положение. В Столицу меня так настойчиво приглашают совсем не потому, что я такой уж замечательный и весь из себя такой белый и пушистый. Принимая во внимание, что делается это, судя по всему, в связи с настойчивыми советами единственного члена отряда, владеющего зачатками ментального дара, то и связано это именно с этим, не мог менталист, даже столь слабый, не почувствовать ментальную атаку барона и мою защиту, а значит и связано это приглашение именно с моими ментальными силами. Хотя, я думаю, что если бы победил барон, то сейчас точно-так же, приглашали бы и его, разве что более настойчиво. Ему может быть это и понравилось бы, а вот мне уходить от Города слишком далеко как-то не хочется. Да и оставлять Замок, не наведя в нем порядок что-то тоже не хочется. Заявить свои права на него что-ли? Но вешать на свою шею такое ярмо, нет, не хочу! Получается своеобразный замкнутый круг, остаться я могу только под предлогом принятия наследства от барона, но я этого не хочу, значит придется ехать в Столицу, но я этого тоже не хочу. Значит надо ломать этого герольда, да и его советничка заодно. Я придвинулся к герольду поближе и выпустил тонкий ментальный щуп, запустив его в его ауру. Советник дернулся, как от удара и с ужасом посмотрел на меня. Моей плотоядной улыбке, адресованной ему, мог бы позавидовать и тираннозавр, «следующим будешь ты, дружок», по ходу мой ментальный посыл достиг цели, лицо война побледнело, а по вискам побежали капельки пота, а я увидал, как вокруг него выстраивается какая-то ментальная конструкция похожая на мелкоячеистую сеть, постепенно уплотняется и полностью скрывает его ауру. Защиту строит, ну-ну. Ничего интересного из менто-информационного поля герольда я не узнал, только то, что земли, где мы находимся считаются дикими, никому не принадлежат и грамота, привезенная им адресована не именно барону, а дворянину, обосновавшемуся здесь и признающего себя вассалом Короля, обязующемуся охранять и оберегать население, а в случае необходимости оказывать всю необходимую помощь королевским людям. Даже солдат, в случае войны, от здешнего властителя не требовалось. В общем классический захват территории под маской вассалитета. Следующим стал тот самый воин-советник герольда. Та защитная конструкция что он выстроил была достаточно интересная и даже возможно надежная и крепкая, но ей явно не хватало энергии. Несколькими ментальными ударами я легко ее разрушил и подключился к самому надежному источнику информации,- ментальному полю оппонента. Здесь улов оказался получше. Воин оказался из местного аналога контрразведки, что-то наподобие Тайного Приказа. В персональную задачу этого война входило определение и нахождение лиц, обладающих, как здесь говорят, магической силой, а если по-простому, то развитым ментальным даром. Как оказалось, в этом Мире идет самая настоящая «гонка вооружений» между несколькими граничащими между собой государствами и самым смертоносным оружием считаются именно маги. Выявился и еще один очень интересный факт, при Тайной Службе, была своя школа, в которой и проходили обучение ментально одаренные люди. Там людей учили создавать ментальные конструкции и наполнять их энергией, тем самым, как-бы овеществлять. А вот это уже вплотную подходит под земное определение магии. Кое-что из того что преподавали в этой школе я и так умел, спасибо Наге и тому, что он смог вытянуть из знаний нагинари, но даже эти змеи и то, не ставили практику изучения ментальных конструкций на научную основу, в основном они полагались на персональную менто-энергетическую силу. Странно, раса, ментально активная, с многотысячелетним опытом и не додумалась до такого решения развития своих способностей. А может все дело именно в том, что самого понятия «магия» у них не существовало и основной упор шел именно на личностное развитие, вот в этом нагинари очень сильно преуспели. Те несколько Баз Знаний, что Нага смог вытянуть, расшифровать и перекодировать для восприятия человеческим мозгом как-раз и содержали несколько сотен подобных ментальных конструкций самого разного профиля, но они создавались уже наполненными энергией, а люди этого Мира применяют несколько иной подход. Может и правда, посетить Столицу, навестить эту школу, даже если ничего нового и не узнаю, то по крайней мере обучусь методике накопления ментоэнергии и ее прямого управления? В общем с этими двумя все ясно, лично я их не интересую, они просто выполняют полученные распоряжения и не более. Им, особенно герольду, который кстати, оказался виконтом, конечно интересно узнать о какой-то новой Империи, о ее силах и планах, но все это с чисто утилитарной стороны, а так просто интересно послушать о моих приключениях, выяснить мои возможности, сравнить боевые школы. Ну, в принципе, для данного исторического момента все оправданно и обычно, развлечений мало, новостей еще меньше, да и те приходят с задержкой на месяцы, если не годы. Вон, барон тут уже пять лет развлекается, а грамотку ему только сейчас везли.

После всех этих ментальных опытов, мы с виконтом отошли немного в сторону, где его денщик уже успел запалить небольшой костерок и повесил на огонь котелок, там я достал очередную порцию кофе и сейчас по всей полянке разносился его одуряющий запах. Я видел, что что-то смущает моего собеседника, но форсировать события не торопился. Надо будет, сам скажет. Между тем, солдаты ничтоже не сомневаясь в судьбе разбойников раздели их до исподнего и так и оставили, сложив все что на тех было в несколько небольших кучек, в одной лежало оружие и доспехи, некоторые надо признать очень неплохие, в другой личные вещи, в третьей все то ценное, на взгляд солдат, что было у бандитов. А вот маг, буду так его называть, ходил между захваченными людьми барона и что-то искал, даже пару человек отвел в сторону, но никому и ничего не говорил. Наконец герольд не вынес вопрошающих взглядов своих солдат и задал мне так долго ожидаемый мной вопрос.

- Ваше Высочество, Вы меня извините, но дело в том, что мои сопровождающие это в основном простые солдаты, опытные, умелые, но служащие за плату. Нет, они не наемники и за свою страну и своего Короля будут драться насмерть и не предадут, но даже преданность порой нуждается в поощрении…

- Виконт, Вы ведь виконт, я не ошибся? Вот и хорошо, я понял, о чем Вы говорите. Да, вы правы люди везде одинаковы и время от времени им надо напоминать чья рука их кормит. Я заберу из трофеев несколько вещей, а остальное отдайте своим людям. Я не против.

Дело в том, что оба моих ИскИна и Зуал некоторое время назад получили распоряжение проверить все трофеи, каждый по своему профилю, ИскИны на наличие технологической составляющей, а Зуал – ментальной. Как итог стало выявление нескольких очень интересных предметов, первой стала кольчуга бывшего барона, на нее указали ИскИны, еще они указали на парочку ничем не примечательных ножей, а Зуал показал мне на грязный кусок кожи, который скорее всего использовался как обмотка и сказал, что это его родственник, но он почти умирает от голода и если я его возьму себе, то тот будет очень рад. Я прислушался и на самом деле смог расслышать слабый ментальный шепот. Еще один метаморф, а почему бы и нет? Очень даже может пригодиться, да и Зуалу будет веселее.

Пока мы распивали кофе, а солдаты делили неправедно нажитое имущество подручных барона, вернулся Астрамаэль. Незаметно проскользнув мимо солдат, он направился прямо ко мне. По его сияющему и довольному лицу было понятно, что отца он нашел, новости рассказал и вообще очень все хорошо. Напрягало только отсутствие этого самого отца, но как оказалось напрасно. Эльф и еще два десятка его сородичей просто опасаются выходить из леса на поляну, видя такое количество вооруженных людей. Я заверил Астрамаэля, что ни его родственнику, ни его сородичам ничего не грозит и попросил пригласить их сюда, дескать есть разговор и показал на связанных разбойников, многозначительно проведя пальцем по горлу. Молодой аграф все понял правильно и расплывшись довольной усмешкой скользнул в чащу. А уже через пару минут из леса начали выходить и остальные. Да, эти эльфы мало чем напоминают гордых и высокомерных аграфов, да и на столь растиражированных земных эльфов они мало походят, единственное что их роднит, так это почти белые, длинные волосы и слегка раскосые миндалевидные большие глаза, да еще уши. Эти представители гордой расы больше напоминают побитых и мокрых собак, оборванные, с потухшим взглядом, боящиеся поднять глаза на собеседника, такое ощущение, что они вообще разучились улыбаться и радоваться. Хотя понять их можно, последнее время им совсем не до веселья, зная, что их жены, дочери, матери и сестры находятся в руках бандитов и убийц и только надежда что это рано или поздно кончится удерживала их от самоубийственных поступков. Я подошел к отцу Астрамаэля и посмотрел ему в глаза. В них светилась не шуточная надежда и ожидание, не сломленная гордость и благородство, потом, будто спохватившись, эльф быстро отвел свой взгляд и уставился в землю. Я показал на пленников и сказал только одно:

- Они ваши, мне они не нужны. Если не вы, тогда солдаты сделают эту работу.

- Они люди, и ты человек, но ты отдаешь их нам?

- Да, я – человек, а они – нелюди. Эти, они не заслуживают даже вашего презрительного – хумансы, это скоты, дикие и опасные животные, а значит и поступать надо с ними также.

- Также? – в голосе эльфа послышался интерес и жажда мести. До меня быстро дошло, что он задумал.

- Да, также, только не затягивайте, я надеюсь, что вы мне поможете взять Замок. Там еще осталось немало всякого зверья.

- Ты странный человек, говорящий на языке Высоких Альвов. Мы подумаем, чем можем тебе помочь, а пока и мы немного развлечемся.

Спустя пару минут эльфы, вытащив ножи пошли к пленникам. Те сжались в предчувствии конца, но к их удивлению, эльфы молча резали веревки, стягивающие их руки и ноги. Потом отец Астрамаэля, надо будет узнать его имя, указал им на лес и сообщил:

- Идите, тот кто доживет до вечера сможет уйти, у вас есть в запасе время, пока светило не поднимется над деревьями.

Я прикинул и получается, что эльф дал разбойникам примерно час форы. Не многовато-ли? Посмотрев на ушастых, я понял, нет, не многовато, даже мало. Просто им не терпится почувствовать на своих руках кровь врага и насладиться его агонией. Поняли это и бандиты, наперебой начав кричать и просить милости. Только те двое, что отделил маг, оставались связанными и продолжали лежать, не зная что их ждет. Несколько коротких слов, сказанных одним из эльфов обреченным людям, заставили тех замолчать и броситься в чащу. Это они конечно зря, «никогда не бегай от снайпера, умрешь уставшим», банально, но точно в цель.

Как-то за всеми этими разборками, разговорами и прочим я совсем упустил из вида зверлогов, а они оказывается все это время были рядом, взяв под свою опеку Аэлин и сейчас недоверчиво зыркали глазами на королевских солдат. Хотя, мне кажется, что они больше изображают свирепость и угрозу, чем реально представляют опасность, тем более для сотни опытных бойцов. Ну и ладно, раз они не оставили меня и подростков, раз сами и добровольно взяли на себя заботу о безопасности девочки, то пусть так и будет. Надо только попросить их привести мне моего нового коня, насколько я понимаю до Замка путь не близкий, чего ноги за зря бить.

Первые эльфы начали возвращаться с охоты уже через пару часов. Правда к этому времени мы с виконтом уже почти обо всем договорились. Его сотня поддержит мою попытку захватить Замок, а если еще и эльфы согласятся помочь, то победа точно будет за нами. Сейчас мы сидели и обсуждали варианты штурма, мы это я, виконт, его маг и сотник. Информация, полученная с помощью дронов очень нам пригодилась, нарисовав на земле план укреплений мы просчитывали и оговаривали буквально каждый свой шаг, герольд оказался очень не плохим командиром и класть своих людей просто так не хотел. Наконец подошли и особо задержавшиеся альвы, глядя на них я невольно подумал, что похоже они свою добычу не просто убили, а реально разорвали на части, что кстати так и было, а я наивный думал, что привязывать свои жертвы к верхушкам деревьев и отпускать на свободу, чисто земное, славянское изобретение, оказывается нет. Как выяснилось, подобные мысли промелькнули не только у меня, но и у ранее прибывших, по их горестным физиономиям было заметно, что они очень расстроены своей недогадливостью и торопливостью. Их настроение несколько приподняло мое предложение поучаствовать в ночном штурме Замка и обещание отдать им всех, на кого укажут, правда с условием, что ничего жечь и грабить они не будут. Слабым местом нашего плана были ворота, при лобовом штурме погибнет достаточно много людей, выход был один, использовать дроида, но тут свою помощь предложили зверлоги. Оказывается, ночуют они в замке, конечно не в самом донжоне, но все-же ЗА воротами, вот они и предложили ночью, тихонько открыть ворота, привратную стражу они тоже берут на себя. Альвы гарантировали отсутствие охраны на стенах, при этом любовно поглаживали свои луки, и как они только с такими оглоблями управляются. Таким образом не охваченной нашим вниманием оставалась только стража, выставленная непосредственно в донжоне, но тут уж мы ничего поделать не могли, в центральную башню Замка нам придется пробиваться с боем. Единственная надежда была только на то, что сама по себе охрана донжона достаточно малочисленная, а основные силы гарнизона живут, как и положено, в казарме.

Наша, хотя почему наша, давайте смотреть правде в глаза, моя импровизированная армия двинулась к Замку, когда уже окончательно стемнело. По всем нашим расчетам, на место мы должны прибыть уже далеко после полуночи, но поторопиться надо, ночи летом короткие, а нам надо успеть до рассвета. Зверлоги ушли много раньше, у них своя задача и будем надеяться они ее выполнят. Колонна королевских солдат вытянулась по дороге длинной змеей, я не боялся, что нас кто-то услышит или увидит, почти десяток дронов постоянно мониторили и дорогу и всю прилегающую местность на несколько километров во все стороны, параллельно дороге, по обеим сторонам от нее шли эльфы, эти лесовики и выполняли нехитрые функции бокового охранения и при необходимости очень оперативно реагировали на мои указания о перехвате кого-либо, правда за все время ни одного разумного нам не встретилось, было несколько подозрительных моментов, но в итоге эльфы притаскивали утыканные стрелами туши оленей, а один раз принесли вообще что-то непонятное, какую-то смесь змеи и птицы, но очень гордились своей добычей, а виконт только завистливо вздыхал. С солдатами получилось несколько сложнее, с ними пришлось разговаривать, разговаривать долго и упорно, сначала с десятниками, а потом и со всеми сразу. Как итог этих переговоров мы заключили договор, что я плачу им по золотому каждому, а семьям погибших по десять. После того, как герольд узнал об итогах наших переговоров, он смеясь заметил, что теперь может недосчитаться половины отряда, они просто не станут защищаться, если кто-то из разбойников попытается их убить и сообщил мне, что каждый из его подчиненных получает в год двадцать серебряных монет, а это только пятая часть золотой и при этом считаются очень неплохо обеспеченными людьми. Насчет золота я нисколько не заморачивался, синтезатор позволял получать по три килограмма в течении десяти-пятнадцати минут, одна монета примерно весит двадцать пять грамм, это значит сто двадцать монет зараз. Очень даже не плохо, так я могу за пару часов выйти в местные олигархи.

Нам еще оставалось идти около часа, а я уже знал, кто и где находится в Замке, спасибо дронам и Арии, в связи с этим пришлось срочно менять план. Барон оставил вместо себя в Замке очень толкового человека, видя, что босс не возвращается тот решил подстраховаться и выставил возле дороги пару секретов, а в одном, очень удобном месте, где дорога проходила вдоль оврага, засаду из почти двух десятков человек. Лесовики быстро нашли, по переданным им ориентирам, оба секрета и тихонько их вырезали, а засаду просто расстреляли из луков полусонной. Всего, мы знали, в Замке постоянно находятся человек семьдесят, еще пара десятков раскидана по ближайшим деревням, получается, что за стенами осталось человек тридцать, максимум, это радует, меньше риска.

Ну вот мы наконец и добрались до Замка, небо на востоке уже начало светлеть и появились первые розовые облака. Эльфы быстро рассредоточились вокруг неприятельской твердыни и ждали только сигнала. Чтобы уничтожить охрану. Медлить я не стал, так неприятель лишился еще восемь человек. Минут через двадцать за воротами раздался невнятный шум и открылась привратная калитка, из нее высунулся один из зверлогов и сообщил, что все в порядке. Солдаты рекой полились в Замок, но все же старались без необходимости не шуметь. Я скользнул за ними, включив режим оптической невидимости, моей целью был донжон и его обитатели. Посмотрев, как солдаты четко и слаженно занимают ключевые точки обороны Замка я не мог не восхититься их профессионализмом, ни одного лишнего движения, ни одного лишнего или случайного шороха. Все четко, слаженно и выверено, в этот момент они напомнили мне штурмовых дроидов, те действуют точно также. Последним заходил виконт, кинув взгляд на стоящие во дворе кареты он только нахмурился и стиснул рукоять меча посильнее, что-то ему явно не понравилось. Я же тем временем используя свой костюм смог подняться до ближайшего открытого проема в донжоне, а это почти пять метров и скрылся внутри, первым делом мне надо открыть дверь и запустить своих сподвижников, пришлось спускаться вниз, благо лестница была достаточно удобная и не пришлось как обезьяне, болтаться на веревке. Насколько я помню, именно так и попадали в донжон в истории раннего средневековья на Земле, ведь это был последний оплот защитников, в случае нападения. Ну вот и все, дверь открыта, солдаты ворвались в донжон и началась банальная зачистка, жаль гранат нет, было бы намного проще. Всего три этажа, на них шестеро разбойников, возомнивших о себе невесть что. В последнюю, самую дальнюю комнату, почти под самой крышей я влетел в гордом одиночестве. То, что я там увидел заставило меня замереть. Возле открытого узкого окна стоял мужчина и прямо у меня на глазах превращался в нечто пернатое, вместо ног уже были голые неопрятные лапы, а широкие рукава камзола начали трансформироваться в крылья. В себя я пришёл от не очень почтительного толчка в спину. Не знаю, как в моей руке оказался кинжал, но я успел его метнуть в самый последний момент. Клинок пронзив это существо насквозь вонзился в каменные стены Замка и пришпилил ЭТО, как жука булавкой. От существа повалил едкий противный дым, оно задергалось, а спустя пару мгновений опало, повиснув на клинке грязной и неопрятной ветошью.

- Ваша Доблесть, как Вы его ловко кинжалом-то, вот не думал, что еще где-то есть адамантитовые ножи!

- Кто это, или что это?!

- Так колдун, самый натуральный колдун.

Я оглянулся и увидал довольную физиономию одного из десятников, в руке он держал окровавленный меч и счастливо улыбался.

- Ваша Доблесть, парни, там, это, пленников нашли и сокровищницу. Интересуются что со всем этим делать.

- Возле сокровищницы выставить караул, пленников пока не трогать, надо посмотреть кто там и почему. Передай, что я сейчас подойду. Погибшие, есть? Раненые?

- Не-а, мы их как курей перерезали, никто даже дернуться не успел, а вот тех, кто в казарме был трогать не стали, просто подперли двери поленом, а Ваши альвы их стерегут, чтоб не сбегли. Говорят, Вы их им обещали. Ну туда нелюдям и дорога. Мы же девок и баб с детишками нашли, они их как скотину в клетках держали, всех гуртом, да еще видать и глумились над ними. Одно слово, - нелюди! Правильно мы с Вами пошли, Ваша Доблесть, Вы то чай, всяко лучше будете.

Ну вот и этот туда же, сватает меня на царство, а оно мне надо. Ладно, пойдем посмотрим, что там для нас барон припас первым делом пошел в сокровищницу, тут ИскИны и Зуал должны выполнить свою часть работы и отделить зерна от плевел. А я пока они работают просто похожу, посмотрю, что тут интересного есть, может что и понравится, себе возьму. Зверлоги опять ходят за мной по пятам, ну точно, телки. Почти час моим штатным помощникам потребовалось, чтобы проверить все, что находилось в закромах разбойничьих. Как итог стали почти три десятка самых разных предметов, с большинством которых еще надо разбираться и это все заслуга моих ИскИнов, Зуалу в этот раз не повезло, ничего хотя бы со следами ментальной активности обнаружить не удалось, правда он как-то неопределенно мялся вблизи какой-то тряпки, так что я и ее решил на всякий случай оставить, а остальное велел солдатам выносить во двор. Там уже при свете солнца, попросил виконта посмотреть драгоценности, на предмет Родовых гербов, или там вензелей, а сам пошел в темницу. Здесь меня ждал очередной сюрприз, почти десяток рыцарей, если быть точным, то аж восемь и два каких-то толстеньких живчика, лет пятидесяти, похожих друг на друга как две капли воды, с ними молоденькая девушка. По остаткам одежды и осанке, можно было заключить, что эта троица не бродячие торговцы, а самая настоящая местная аристократия. Астрамаэль, находящийся здесь же, по моей просьбе отвел их на верх, где уже во всю суетились дварфки, прибираясь и грея воду для мытья такой оравы людей. Следующими на очереди стали рыцари, хотя с ними и так все было понятно. Младшие сыновья, обедневшие дворяне, прослышали про барона, решили пойти к нему служить, да только не смогли перешагнуть через свою гордость и впитанное с молоком матери благородство, не захотели становиться разбойниками, насильниками и убийцами, а с такими у барона разговор был короткий, немного подумай, а если нет, то и голова с плеч. Так что и эти восемь пошли наверх, отмываться, отъедаться и искать свое оружие и доспехи. К моему возвращению, виконт подготовил маленькую кучку всяких разных драгоценных безделушек, сообщив, что они принадлежали самым разным Благородным Домам Королевства, представители которых пропали в самое разное время. Теперь понятно, кто приложил к их исчезновению руки. Во дворе, помимо виконта собрались и почти все солдаты, они ждали платы. Я немного подумал и подозвал десятников.

- Ну что, служивые, будем рассчитываться? Виконт, мне кажется, что Вы неплохо разбираетесь во всем этом добре,- я показал рукой на мусор, вытащенный из сокровищницы,- не подскажете, сколько все это может стоить?

- Если продавать скупщикам, то тысяч пять золотом, целое состояние.

- А вы согласны с оценкой своего командира? Да? Хорошо. По законам моей страны, треть от захваченного принадлежит тому, кто захватил, а значит вам, всему вашему отряду, но замок вы унести и поделить не сможете, значит я его у вас куплю, точнее его треть. Виконт, как Вы думаете, две трети от всего этого Вашим людям будет достаточно.

Сказав это, я смотрел не на виконта, а на десятников и увидал столько любви и обожания в их глазах, что пожалел об оставленном на коне щите, нечем прикрыть мою пятую точку опоры, а то, когда смотрят ТАКИМИ глазами, то жди объяснений в любви и всяких разных поползновений. К счастью и десятники, и их солдаты оказались вполне нормальными мужиками и ничего такого себе не позволили.

- Ну что же, вижу все согласны. Значит забирайте, потом поделите. А это, как и договаривались, сто золотых монет, к сожалению, у меня нет монет вашего королевства, так что возьмите наши, Имперские.

Не зная реальный вес местных монет, я решил подстраховаться и синтезатор в два приема выдал мне сто двадцать монет по пятьдесят грамм каждая, если много, то не беда, подниму авторитет не существующей здесь Империи Аратан. Ну а то, что местные ну никак не тяжелее это точно. Оставшиеся двадцать и Семейные драгоценности я решил отдать виконту, он ими лучше распорядится. Уже вечером, сидя с ним за столом я услышал все, что он обо мне думает.

- Ваше Высочество, что вы наделали, теперь эта сотня для Короля потеряна. По возвращению в Столицу, каждый из них сможет купить не самый маленький лен и претендовать на дворянство, только я боюсь, что они все бросят и прибегут к Вам. 

- Так пусть приходят, и Вы вместе с ними. Виконт, Вы мне нравитесь, а я не собираюсь здесь надолго задерживаться. Просто я дал слово и должен его сдержать. В принципе я могу уже сейчас уходить, но ведь кто-то должен присмотреть здесь за всем этим, пока… Вы не вернетесь. 

- Я Вас понял, Ваше Высочество, и вынужден отказаться. Я дал вассальную клятву моему Королю и не собираюсь ее менять.

- А зачем ее менять? Вы забыли? Ведь у Вас есть королевская грамота, так станьте местным бароном и служите своему Королю. Главное никогда не забывайте, что Вы рыцарь и не делайте различий между альвами и дварфами, между людьми и зверлогами и все у Вас будет хорошо. Вон у Вас уже ленники появились, целых восемь человек, судя по всему, тоже настоящие рыцари, раз предпочли смерть бесчестью. 

- Я могу подумать?

- Да конечно, думайте. Я здесь пробуду еще с месяц, потом хочу навестить вашу Столицу. Но хотелось бы передать замок и все остальное в надежные руки еще до отъезда. 

На утро задумчивый виконт и сотня счастливых солдат покинули замок и отправились домой. А я погрузился в тонкости управления средневековым хозяйством.

Гладиатор -4.2

Двое суток, это много или мало? Ну смотря для чего. Если для определения себя в этом Мире, выработки тактики и стратегии вживания и выживания, разработки реального плана, то безусловно очень мало, а если для определения сиюминутных задач, определения личных возможностей и планов на недалекое будущее, то вполне достаточно. Итак, какие задачи стоят передо мной в первую очередь? Конечно легализация! Что для этого необходимо? Документы и деньги, причем первое необходимо иметь еще вчера, с деньгами можно решить вопрос и чуть по позже, смерть от голода мне в ближайшее время не грозит, судя по форме одежды российских морпехов, то сейчас или поздняя весна, или начало лета, так что и замерзнуть, не замерзну, а ночевать можно и на пляже. А есть и другой вариант, но для начала надо разобраться досконально, с тем, что у меня есть, здесь и сейчас. Итак, что мы имеем? А мы имеем: костюм космодесанта, с усиленным бронирование и серво приводами на конечности и спину, изготовленный из нанополимера, обеспечивает комфортное автономное существование в открытом космосе до трех суток, при определенной экономии расходных элементов, этот срок можно продлить до пяти суток. Встроенное индивидуальное силовое поле, выдерживает одновременный залп из турели непосредственной обороны почти в упор. Установлен блок оптической и тактильной мимикрии. Что это значит? Все просто, по своему желанию я могу придавать костюму практически любой вид, достаточно дать нанитам, из которых он состоит, такой приказ и за несколько минут получу то, что мне необходимо, при этом костюм не теряет своих полезных качеств. Идем дальше, два персональных ИскИна, с огромным количеством загруженных на них всевозможных Баз Знаний, начиная от способов разведения огня до принципов построения межгалактических кораблей и выращивания бионейросетей, все Базы разбиты по основным направлениям и каталогизированы. Помимо самих Баз, еще куча всевозможной информации о цивилизациях аталанцев, деванагари, виджняна, аграфов, сполотов, дварфов, землян и еще черте знает кого. Сами ИскИны представляют собой два широких браслета, которые надеты на оба моих предплечья, одновременно выполняют и роль защитной экипировки, и в состоянии выдержать удар промышленного молота или гильотины, а это на вскидочку несколько сот тон на квадратный сантиметр. Оба ИскИна именные и никто кроме меня никогда не сможет ими воспользоваться. На моем старом поясе две кобуры с такими-же именными бластерами и пятеркой запасных батарей к каждому. Вибронож и вибромачете, это, не считая малого ремонтного набора, земного, а что, вдруг пригодится. Две фляги, да не простые, а способные аккумулировать внутри себя воду даже в самой знойной пустыне. Сублимированные продукты, из расчета на месяц, две полевые аптечки, это помимо штатной на костюме и малый походный анализатор, способный распознавать вещества, представителей флоры и фауны всех известных планет, определять пригодность тех или иных веществ для употребления и еще чего-то там. Сканер ментальной активности, но это тоже одна из функций костюма, точнее его шлема, это помимо ноктовизора, и ультразвукового свистка. Зачем свисток? А черт его знает. Так, теперь мой ранец, буду так его называть. Ну, здесь то, что я в него сам засунул. Самое главное, это мини реактор с генератором, размером всего с пачку сигарет, но обеспечивающий выработку в пятьсот ватт энергии. Конечно немного, но в случае необходимости зарядить батареи костюма, ранца, анализатора или еще чего, вполне достаточно. Идем дальше, пара смен белья и мыльно-рыльные, это святое. Небольшой мешочек с мелкими драгоценными и полудрагоценными камнями и сотней кристаллов для записи данных, а что, они очень даже могут пригодиться, в качестве валюты, как знал, взял. Маленький бытовой проигрыватель, способный воспроизводить звук и голографическое изображение, взял для эмоциональной разгрузки, тем более, что на встроенной памяти больше тысячи самых разных фильмов и почти вся земная музыка, по крайней мере то, что я слушаю. Так, этот кирпич, мне приволокла Вера, сказала, что это дом, если верить ее заверениям и заверениям Наги, то он в состоянии обеспечить комфортное проживание как минимум пяти человек, ладно поверим, хотя закрадывается у меня смутное сомнение, что понятие «комфортное проживание», у племянницы Императора Аграф, разума представителя древней высокоразвитой цивилизации и среднестатистического землянина, первой четверти двадцать первого века сильно разнятся. Как обращаться с подобными предметами я знаю, хотя и не понимаю. В свое время Нага что-то пытался объяснить, талдычил о каком-то свернутом пространстве, распределении массы, но я так ничего и не понял, хотя мои девочки вроде-как врубились, но здесь я не уверен. Что тут у нас дальше? О, презент от Арии, портативная система слежения, обойма с тремя десятками мини дронов-разведчиков и система запуска, модель конечно жутко устаревшая, но от этого не менее полезная в моих условиях. Время автономной работы одного дрона до пяти суток, проводит оптическую разведку, может работать и днем, и ночью, подзаряжается от встроенного в обойму источника питания, размером чуть больше мизинца пятилетнего ребенка. А это от Надежды, свернутый по тому же принципу что и дом, термоядерный реактор на холодной плазме, наследство Джоре, мощность до мегаватта, для любых моих целей просто за глаза. Ну вроде и все, остался только сам ранец, что вообще-то и не ранец, а мини синтезатор, это я так его просто использую. Говорить о том, что все вещи именные, то есть только я и никто другой ими воспользоваться не сможет, надеюсь не надо. А, нет, не все! Шашка! Правда это уже не та моя старая Златоустовская, доставшаяся мне от деда, а ему от его деда, это уже эксклюзив опять же от Наги. Реплика моего старого оружия, целиком состоящая из нанитов, способная принимать любой вид, от простой суковатой палки до двуручного рыцарского меча, не требует заточки и перерубает без особых затруднений стомиллиметровую титановую балку. Ну вот вроде и все. Не густо конечно, но мне должно хватить, тем более, что для синтезатора есть почти две тысячи специальных программ и я могу создать все что угодно… до тридцати килограмм массой или размерами до сорок на пятьдесят и на сорок сантиметров. Ну вот, с моим имуществом вроде и все. Всякие-разные мелочи, распиханные по карманам и отсекам костюма можно не учитывать, ну кому скажите интересно, что у меня есть, например, зажигалка, или считыватель для баз, навигатор или универсальный дроид-тестер, размером с компьютерную мышку, или пакетики каких-то семян, ума не приложу откуда они взялись, наверное, просто держал в руках, а потом по инерции засунул в карман, ну и еще какая-то мелочь, с которой даже разбираться неохота, я все-же не на необитаемый остров попал.

Ладно, раз с имуществом разобрался, пора заняться подготовкой своей легализации. Неоспоримое преимущество человека с нейросетью, состоит в том, что он просто физически не может ничего забыть на совсем, при необходимости можно вытащить из мозга любую информацию, даже если что-то видел или слышал лишь мельком. Но я-то свой паспорт и диплом рассматривал очень внимательно, да и на самолетах летах. Вот и займемся изготовлением необходимых документов. Не прошло и часа, как я держал в руках слегка потрёпанную книжицу российского паспорта, диплом медицинского института, трудовую книжку, водительские права и авиабилет на рейс Санкт-Петербург – Севастополь, оформленный на сегодняшний рейс. Получить расписание рейсов через интернет оказалось проще простого, через интернет-же заказать билет и пройти регистрацию, вообще не проблема, правда, чтобы оплатить сам перелет пришлось ломать сеть авиакасс и задействовать для этой цели один из ИскИнов. Синтезатор сработал на ура, но была одна проблема, если к диплому и трудовой книжке, никто особо присматриваться не будет, то вот с паспортом могут возникнуть проблемы, кто знает, какие там стоят системы защиты от подделки. Ладно, буду надеяться, что в терроризме меня не заподозрят. Вот черт, подумал о терроризме и вспомнил, что я все-таки военврач, а значит необходимо еще озаботиться и военным билетом, но это тоже на пару минут работы синтезатора. С документами закончил, теперь озаботимся необходимыми статусными вещами, часы, сотовый телефон, печатка и тоненькая цепочка, еще пять минут и все, можно паковать синтезатор и убирать его подальше. Пора приступать к самому неприятному и продолжительному действию, а именно приводить свою физию в соответствие с фото на документах, а то получается, что по паспорту мне уже давно за сорок, ближе к пятидесяти, а морда лица принадлежит парню лет двадцати пяти. Так как медкапсулы у меня нет, надеюсь пока, придется действовать по старинке, с помощью ножа и нейросети. Благо что хоть обезболивающее и кровоостанавливающее в аптечке есть. Сейчас только найдем темный и непосещаемый уголок и рухнем в спячку почти на сорок часов, а что вы хотели процесс нанесения и последующего излечения, да еще и с коррекцией занимает немало времени, хорошо, что еще кости трогать не надо, а только аккуратно снять себе часть кожи с лица, не совсем конечно снять, но повредить его надо качественно. Ну все, поехали!

В себя я пришел быстро, рывком и понял, что двигаюсь, нет не сам, меня несут. Аккуратно огляделся и вздохнул облегченно, я продолжаю лежать на крыше одного из контейнеров, а несут не меня, а именно мой контейнер, большой фронтальный погрузчик медленно вывозит мое убежище на Свет Божий, это хорошо, это значит мы уже прибыли, а система маскировки не подвела, теперь надо только выбрать момент и покинуть крышу этого ящика как можно более не заметно, а принимая во внимание, что находимся мы, судя по всему в военной части порта, тои сам порт тоже. К счастью никто меня не видел, а значит и не пытался задержать, тут ведь что главное, главное не производить много шума, хотя за звуками порта вряд ли кто-то услышит мои шаги. На часах четыре часа и судя по положению Солнца совсем не утра, теперь надо придать своему костюму гражданский земной вид, убрать шлем в ранец, а сам синтезатор в большую сумку, приготовленную заранее и что может подойти для этих целей, конечно-же объект, помеченный «буквами Мэ и Жо». Из той части порта где заправляет ВМФ РФ я вышел достаточно легко и уже давно, сейчас я пробираюсь к выходу с территории порта вообще, нечего здесь светиться лишний раз, как говорится по бережку, по бережку, торопиться мне некуда. В безопасное, по моему мнению, место я выбрался только под утро, устал как собака, но теперь стою на городском пляже и вдыхаю теплый морской воздух, на мне джинсы, футболка и легкая куртка, в руках большая спортивная сумка, а предо мной плещет на берег море и лежит вся Россия. Я готов и к работе, и к приключениям, интересно, а этот Мир готов к моему приходу!?

Одуряющий запах шашлыка на набережной просто сбивает с ног, но к сожалению, у меня нет ни копейки денег. Изготавливать денежные знаки в синтезаторе я посчитал неправильным, зачем запускать в оборот фальшивые купюры, если можно найти какой-нибудь ломбард и снять с пальца золотую печатку, весом в двадцать грамм, по существующим ценам это почти тридцать тысяч, месячная зарплата не самого плохого специалиста, будет мало, найдем другой ломбард и другую печатку, или цепочку, золото хоть и искусственное, но ведь не фальшивое. В принципе именно этим я сейчас и занимался, высматривал подходящее заведение и кажется наконец-то нашел. Прейти через дорогу и все, я на месте. Когда до заветного крылечка оставалось метров десять дверь ломбарда раскрылась и из нее вышла пара парней, быстро сиганувших в подворотню. Колокольчик над дверью призывно звякнул и я очутился в прохладном помещении. Похоже, что мое вмешательство в дела этого Мира начнется немного пораньше и не совсем так, как я представлял. В прохладу кондиционированного воздуха вплетались запахи свежей крови, фекалий и внутренностей. Запахи до боли знакомые и привычные. Идея как можно быстрее покинуть ломбард как пришла, так и ушла. Клятва Гиппократа, будь она неладна. В углу возле перевернутого стула лежал молодой парень, возможно только-только после армии, голова его была рассечена и похоже проломлена, чуть в стороне, облокотившись на тонкую стенку, отделяющую общий зал от комнатки приемщика, полулежала молоденькая девушка, лет восемнадцати, лежала прижав руки к животу, а из-под них текла кровь, расползаясь на полу в большое пятно. Похоже пырнули ножом в живот, судя по цвету крови, внутренности не задели, а если и задели, то не критично, может подождать, а вот парня надо срочно в больницу. Сам я еще обдумывал возникшую ситуацию, а руки делали давно привычную работу, останавливали кровь и чистили рану. Через нейросеть вышел в местную телефонную сеть и вызвал скорую, с трудом припомнив мельком увиденный адрес на углу дома, описал характер ранений и сообщил о криминале в полицию. К этому времени диагност полевой аптечки выдал свое заключение, или немедленная помощь, или в течении двух-трех минут парень умрет. Пришлось наплевав на любые меры предосторожности доставать из ранца аптечку экстренной помощь и спасать паренька. Вместе с необходимыми лекарствами в организм ушла и партия наноботов, вот только контакта с нейросетью они установить так и не смогли, пришлось привлекать один из моих ИскИнов к управлению, а сам занялся девушкой, тут все было намного проще и сложнее одновременно. Сама по себе рана не сильно и опасная, главное вовремя остановить кровь и вызвать помощь, что я и сделал. Проблема была в том, что девчонка оказалась беременна, по данным полученным все с того-же диагноста, девять-десять недель. А если смотреть не только на рану, но и на ее руки, то становится понятно, что тот, кто ее ударил прекрасно об этом знал, очень похоже на то, что в момент удара она прикрывала живот, поэтому и руки оказались порезаны. Били так, чтобы достать плод, да опыта видать никакого. К тому моменту, когда подъехала скорая я уже закончил с девушкой, теперь ни ей, ни плоду ничего не угрожало, но крови она потеряла много. А вот с парнем все обстояло сложнее, наниты смогли купировать повреждения мозга и скорее всего никаких последствий для него эта травма иметь не будет, вот только у меня уже не было времени выводить свих помощников из организма, а скорая сейчас его заберет, потеряв связь с ИскИном никто не знает, что они натворят в организме. В принципе еще минут пять у меня есть, все-равно, сразу его не увезут, сначала проведут необходимые реанимационные мероприятия и только потом погрузят в машину. Надо выводить наноботы. Бля! Сейчас же менты приедут, меня всяко заберут, да еще не дай бог заглянут в сумку! Так, пока никого нет, быстро ранец из сумки, на его место белье, мыльно-рыльные, один планшет, все остальное в ранец, включаем режим ожидание и подбрасываем, чтобы прилип к потолку, надеюсь на потолке никто, ничего искать не будет, черт, аптечка с диагностом в руках, в сумку. Вот и гости. Еще одна идея меня посетила уже тогда, когда в ломбард входили сотрудники полиции, «это ломбард, здесь должно быть видеонаблюдение», классное кино будет. Короткая команда и ИскИн занялся отслеживанием и обнаружением всех систем наблюдения. Таковых оказалось две, одна разбитая и раскуроченная, а вторая была хорошо запрятана и достаточно современная, передавая картинку происходящего сразу на облачный сервер, вот там-то мы все и подправим, незачем кому не надо, смотреть то, что не надо, правда для себя все скопируем, а вдруг пригодится.

- Урусов, на выход! С вещами. – ну вот, сколько раз я за последние три дня слышал первую часть этой фразы, наконец сподобился услышать и вторую. «С вещами», какими вещами, если сумку у меня отобрали, даже мои мыльно-рыльные и те не отдали, «вещьдок». Меня задержали сразу, нет, никаких обвинений мне не предъявляли, но в ИВС я заехал сразу, со мной даже никто говорить не стал. Уже много позже, после того как я провел в камере почти сутки меня наконец повели на допрос, вы только вдумайтесь, «на допрос», то есть какой-то умник уже все решил, и я даже не свидетель, я уже подозреваемый. Многоопытные сидельцы меня за это время неплохо просветили, свидетелей отводят на ОПРОС и в ИВС не помещают. Раз десять я рассказывал, что и как было, конечно с небольшими купюрами, но правду. Самым большим моим опасением окажется отсутствие моей аптечки, или излишнее внимание к ее содержимому, но слава Богу, пронесло. Все мое имущество мне отдали, правда извиниться за трехсуточное пребывание в ИВС, почему-то забыли. Ну и ладно, господь им судья. У меня сейчас другие проблемы, во-первых, надо забрать свой ранец, во-вторых, линять надо из города и куда подальше и в-третьих, пора заняться делом. Времени чтобы все хорошенько обдумать и взвесить у меня было достаточно, да и примерный план действий я уже подготовил, правда скорее всего в ближайший год-два «покой нам только снился», это будет про меня.

Выйдя из дверей местного отделения полиции, я невольно зажмурился, яркое солнце июньского дня сильно слепило. Следователь, что вел дело, сквозь зубы сообщил, что оба пострадавших пришли в себя и дали показания, а поэтому все обвинения с меня сняты и я свободен. Вот так вот, свободен, ни зарасти, ни досвидания, ни извините. Что-то напрягает меня Город-Герой, прогнило что-то в «Датском Королевстве», а может, это просто мне не повезло.

- Руслан Витальевич, Руслан Витальевич! – из подкатившей к отделению «Волги» выскочил дедок, с чеховской бородкой и в костюме.

- Руслан Витальевич, Вы не могли бы уделить мне немного своего времени?

- Извините, а Вы кто?

- Я начальник отдела «развития государственно-частного партнерства горздрава», моя фамилия Штольцман, Яков Моисеевич Штольцман. Вот мои документы, ознакомьтесь. 

- Очень приятно, Яков Моисеевич, познакомиться с коллегой, Урусов Руслан Витальевич, но это Вы и так знаете.

- Что Вы, что Вы, Руслан Витальевич, я совсем даже не врач, я простой чиновник и даже не от медицины, управленец, так сказать. Ваши коллеги, работающие в нашем отделе просто в восторге от Ваших познаний и опыта, мы, извините великодушно, навели справки, да и то, как Вы оказали помощь, фактически не имея никакого инструментария, это просто гениально. Насколько мы знаем, вы оставили работу в Ленинграде, прошу прощения, в Санкт-Петербурге и у нас к Вам деловое предложение. Как Вы смотрите на то, чтобы пообедать, и я Вам все объясню.

- Давайте обойдемся без обеда, я в курсе о зарплате в медицине, даже у начальников отдела, поэтому предлагаю ограничиться кофе, в Вашем кабинете.

- Я только «за». Прошу.

После жгучей ярости крымского солнца, кондиционированное нутро машины показалось мне раем на Земле, к сожалению, ехали мы не так и долго, как хотелось бы и уже минут через десять остановились возле старого и обшарпанного здания с кричащей вывеской «ОРГЧП ГЗ». Маленькое крылечко, не длинный коридор, приемная, красавица-секретарь и мы попадаем в небольшой кабинет моего сопровождающего.

- Надюша, сделай нам пожалуйста два кофе и меня нет.

После чашечки умопомрачительного кофе я наконец задал долго мучающий меня вопрос.

- Уважаемый Яков Моисеевич, может перейдем к делу, а то мне еще надо купить билеты, а для этого закончить кое-какие свои дела в вашем городе.

- Вы хотите уехать, но мы думали, что Вы приехали в наш прекрасный город работать!

- Да, так и было, но ваш прекрасный город встретил меня несколько, скажем так предвзято, сначала обокрали, а потом еще и посадили. Это знаете-ли не способствует…

- Да, да, я понимаю. Но может быть Вы передумаете?

- Яков Моисеевич, я не думаю, что в ваши задачи входит вербовать на работу залетных медиков, даже моей квалификации. Так в чем дело?

- Да, в этом Вы правы. Но Ваши бывшие коллеги так высоко о Вас отзываются, а их замечание, что вы решили податься в частную практику, вселило в нас некоторые надежды. Мы подумали, что возможно Вы, захотите открыть в нашем городе СВОЮ частную клинику, а мы бы Вам в этом помогли.

- А Вам это зачем?

- А вот это как-раз и входит в мои задачи. Не забывайте, я все-таки простой чиновник и мне нужны, извините, показатели. Городом на наши нужды выделяются некоторые средства, их надо осваивать, иначе в следующем году нам урежут финансирование, вот и приходится выкручиваться, а отдавать деньги всяким косметическим салонам, стоматологическим кабинетам, массажным и спа-салонам уже, если честно надоело. Я уже очень давно работаю с медиками и вижу, что все это не то. А Вы просто идеально подходите нам, но и мы Вам можем очень хорошо помочь. К тому-же у Вас уже некоторая известность в нашем городе, поверьте, это нападение наделало много шума, почти в центре города, средь бела дня, да. Мы могли бы передать Вам в аренду один из профилакториев, помочь с приобретением оборудования, даже помочь с пациентами.

Вот после этих слов мне все стало ясно. Никаким Горздравом здесь и не пахнет, это инициатива очень ограниченного круга лиц, скорее всего местных чиновников и бизнесменов, об этом говорят и оговорки о отзывах моих коллег и наведённых справках о моей квалификации. Предложение конечно просто шикарное и денег в меня готовы вложить очень немало, вопрос что потребуется в ответ. Не думаю, что тут нужен военно-полевой хирург.

- Я Вас услышал, Яков Моисеевич. О каких суммах идет речь?

- Руслан Витальевич, наш отдел и Горздрав не очень хорошо финансируют…

- Яков Моисеевич, я не спрашиваю о Вашем отделе и тем более о Горздраве, я спрашиваю какие суммы готовы вложить Ваши компаньоны?

- А Вы очень, очень сообразительны, Руслан Витальевич. Ваша мама, случайно не еврейка?

- Случайно, нет. Но у меня достаточно друзей и просто знакомых, проживающих на «Земле обетованной», я в принципе на их помощь и рассчитываю, даже есть предложения перебраться и работать в Израиле.

- Поверьте, наш замечательный город ничуть не хуже Хайфы или Тель-Авива, да и Вам тут будет намного проще и удобнее!

- Сомневаюсь, дело в том, что на сегодняшний день, Израиль — это ведущая научная держава планеты, в абсолютном исчислении, а я много лет занимался исследованиями, об этом Вам конечно не сообщили, и сейчас вышел на этап клинических испытаний, а делать это удобнее всего именно в Израиле.

- А если не секрет, в какой области Вы работаете?

- Физиология и физиологические процессы. Я разработал свою методику лечения некоторых заболеваний основываясь на внутренних резервах организма с помощью физиотерапии. Для продолжения исследований мне необходима довольно солидная диагностическая база.

- А о каких заболеваниях идет речь?

- На первом этапе, остеохондроз, остеопороз, радикулит и ревматизм, полный спектр заболеваний опорно-двигательной системы, сердечно-сосудистой, поражений кожи, там очень широкий спектр применения.

- А клинические испытания Вы не проводили?

- Проводил, но документально подтвердить, сами понимаете не могу.

- Ясно. И каковы успехи?

- Сто процентное излечение в самые кратчайшие сроки.

Что и зачем я говорю, я не знаю. меня что-то ведёт, вкладывает слова, которые я бездумно повторяю, но я верю в то, что говорю. Я все это могу, главное, чтобы не мешали, дали развернуться. В конце концов технологии земли уже достигли того уровня, когда можно сконструировать примитивную медкапсулу, пусть она не сможет исправлять ошибки в ДНК, восстанавливать «битые» гены, отращивать утерянные конечности, но самый широкий спектр заболеваний ей будет доступен, даже вроде-как неизлечимые. Дело только в расходниках, тех самых медпрепаратах что содержатся в картриджах. Но у меня-то с этим проблем нет, один цикл работы моего синтезатора обеспечит почти триста штук за два часа, только подавай сырье, а это любые биологические материалы, лучше всего конечно чистые, но и простые опилки подойдут. Минимум персонала, максимум автоматизации, обеспечат приемлемый уровень секретности, особенно если персонал будет кровно заинтересован в соблюдении этой самой секретности, но это уже моя забота. Дайте мне год и я переверну этот Мир. Через год никто и тявкнуть в мою сторону не посмеет.

4 глава.

Нет, утро начинается не с кофе, и даже не с того, о чем Вы подумали. Утро начинается с проблем! Больших или маленьких, не важно, главное, что для кого-то именно эта проблема самая-самая. А кто может решить все проблемы? Правильно, сюзерен, господин, повелитель, называйте как хотите, в моем случае, Ваше Высочество. Вот и начинается каждое утро с этих самых проблем, то охотники не привезли вовремя мясо, то крестьяне опять не везут зерно, то речка обмелела, то мельник напился! Да сколько можно-то! Почему все и всегда идут именно ко мне со своими бедами и неприятностями? Я что, рыжий? Нет, пора налаживать нормальную работу системы управления, нечего к целому Принцу со всякой мелочевкой идти! А с другой стороны, а что в нашей жизни не мелочь, что действительно важно? Спросите у тысячи человек и получите тысячу самых разных ответов и дело тут совсем не в том, что кто-то не умеет отделить действительно важное, от не очень важного и совсем не важного, дело в том, что каждый считает именно свои проблемы самыми важными, требующими немедленного разрешения. А сколько раз бывало так, что вроде и проблема не стоит выведенного яйца, а начинаешь ее решать и она тянет за собой, нет, даже не воз, а целый железнодорожный состав других проблем, куда важнее, куда срочнее, а не обрати ты внимание на, ту, вроде ничтожную, в самом начале и глядишь, через пару дней, уже все, тебя отпевают. Вот и приходится крутиться как белка в колесе. А итог один, барон был – грабил, принц пришёл, и он грабит, ну куда бедному крестьянину податься! А то что дети у этого самого крестьянина хлеба нормального отродясь не видели, а мясо едят раз в году, это нормально? Помните картинки из детских сказок, как там тощий мужичек ухватился за ручки плуга и понукает такую же тощую лошадку, так вот, не верьте! Тут соха вершина научно-технической мысли. Знаете, как здесь пашут? Находят бревно, где сучков побольше да потолще, обжигают их на огне, привязывают к веревке и тянут всем семейством, понимаете, всем! Даже дети трехлетние и те впрягаются! Лопаты здесь деревянные. Много такой накопаешь? Вот и выходит, бросил мужик в землю горсть зерен, по осени собрал три, полторы отдал в Замок, горсть оставил на посев, а оставшееся на еду, потому и рвут по весне кору с деревьев, что жрать больше нечего, отсюда и щи с крапивой, и лебеда, да осока маринованная. А вы думали это национальный колорит и кухня?! Хрен Вам! Нищета это, самая настоящая нищета. Бабы каждый год рожают, это чтобы семья большая была. Три раза «ха»! рожают как заведенные потому что из десятка детей первый год переживет максимум двое, а молоко у мамки будет, там и тем, кто постарше может что достанется, вот и превращаются девочки к тридцати в старух! А как это все поменять, если «отцы наши так жили, и деды, и их отцы и деды». Ничего, я вам устрою товарно-денежные отношения в одном отдельно взятом лене. 

По моим подсчётам, сейчас конец июня, снег выпадает только в середине декабря, да и то, на пару недель, короче, тепло здесь, но не жарко. Климат скорее всего субтропический, два урожая можно в год снимать! Вот и будем эти самые урожаи снимать. Вчера распорядился привести ко мне от каждой крестьянской семьи по парню, не младше шестнадцати и не старше двадцати, существенную часть рабочей силы забрал, злыдень. Вон стоят во дворе, шапки мнут. Надо идти, разговор у меня с ними будет тяжелый, ломать их придется, и не просто ломать, а через колено. Не зря же мой синтезатор почти трое суток без остановки работал, а я Базу по агрономии и агротехнике учил. Короче, будем организовывать колхоз и внедрять самые совершенные методы обработки земли, а эльфы и зверлоги мне в этом помогут, точнее уже помогают. Они еще три дня назад получили от меня задание и сейчас рыскают по лесу выполняя его. 

Надо отметить, что Замок стоит очень удачно. С одной стороны лес, с другой большая река, между ними километров десять, а точно между ними Замок. Километра через три, вдоль течения, река делает большую петлю и уходит на юг, а лес заканчивается, зато начинается степь, которой нет конца и края, только редкие рощи и небольшие дубравы. Вот только деревушки, а, следовательно, и крестьяне, почему-то селятся именно в этом четырехугольнике, а в степь не выходят. На берегу реки есть пара деревушек рыбаков, но это скорее временные поселения, на период недолгой зимы и постоянно там почти никто не живет. А так, всего мне известно о трех деревнях, что стоят на моей земле и, следовательно, платят мне налог. Дорога, проходящая через Замок, идет дальше, на восток, в степь, но по ней уже никто давно не ходит, почему, тоже никто не знает. С этим придется тоже разбираться мне, а кому еще, правда для этой цели у меня уже есть подходящие люди, целых восемь, те самые рыцари, что мы вытащили из темницы и спасли от смерти, но пока они отъедаются и отсыпаются. Пусть. 

Итак, два десятка парней, примерно одного возраста, я иду и заглядываю им в глаза, пытаясь понять кто чего стоит, кто чего хочет, кто чем дышит, о чем мечтает, но вижу только страх, обреченность и полную отрешенность. Заглядываю глубже и вижу, что семьи с ними уже попрощались, их ПОХОРОНИЛИ, они сами себя похоронили! Почему?! Как?! Зачем?! Я всегда думал, что в деревнях живут веселые сильные парни, которые работают с песней, таскают девок на сеновал, пьют самогон и дерутся стенка на стенку. А тут… ладно, зайдем с другой стороны, выбираю молодца по крепче и протягиваю к его ауре свой ментальный щуп. Все ясно! Я убил барона, я освободил не совсем людей, но барон был человеком, он был понятен, он был обычным, от таких как он их предки ушли на эти земли, думали здесь будет свобода, счастье и сытость, но барон пришел и все стало как обычно. Я не такой как барон! Я непонятный, я не выделяю людей, я не выделяю никого, значит я не такой как все, значит я смертельно опасен, но я убил барона, значит сопротивляться мне нельзя, это смерть. Я захотел молодых парней, мне их дали, это жертва непонятному мне! Да, именно, они воспринимают это как жертву! Да, попал, так попал! И как их расшевелить, как их заставить СЛУШАТЬ? Иду дальше, впитывая в себя эту безнадегу. Это усталость от жизни. Стоп! Смотрю на парня, вроде такой-же, как и все, такой-же уставший, но от него идет некая бесшабашность, вроде нашего «авось, пронесет, где наша не пропадала». Смотрю ему в глаза, да, с этим можно говорить.

-Как тебя звать?

- Третьяк, Ваше Высочество.

- Что, третий сын?

- Ага.

- Иди за мной, Третьяк, разговор есть.

- Как скажите, Ваше Высочество.

Нет, только не замыкайся, только не потеряй надежду, подожди чуть-чуть, ты мне нужен! Подхожу к конюшне, сажусь прямо на землю, сейчас не до политесов. Хлопаю ладонью рядом.

- Садись.

Смотрю ему прямо в душу. Ого, нет, этого нам не надо, тихонько гашу возникшее чувство превосходства над остальными, нет, брат, в войны я тебя не возьму, ты мне надобен для другого, да и нельзя тебе в войны, не умеешь ты ничего, такие в первом же бою гибнут, такие как ты просто мясо, расходный материал.

- Расскажи мне о своей семье, Третьяк.

- А что рассказывать. Батю в том году люди барона порешили, семеро нас у мамки осталось, я третий, был, двое старших хотели отомстить, так и их… осталось у мамки три дочери да самый младший. На сходе я сам вызвался к Вам идти, Ваше высочество, надел у нас маленький, всех не прокормит, а так обчество, обещало о сестрах с мамкой позаботиться, младшому уже пять лет, работник, его старейшина к себе взять обещал, я вместо евоннова сына пошел. Делайте со мной что хотите, я готов.

- Ясно. Готов, говоришь, а в степь пойдешь?

- Пошлете, пойду.

- Тебе годов-то сколько?

- По весне осьмнадцать будет.

- Девка есть?

- Нет, была одна, так в прошлом месяце ее барон забрал, на поруганье.

- Любишь?

- Люблю, Ваше Высочество!

- Придет, простишь, примешь?

- Ежли придет, прощу, и приму, а ежели непраздна, то дитя как свое ростить буду!

- Мы, когда Замок взяли, почти пять десятков девок освободили, если свою найдешь и она за тобой пойдет, забирай. Если найдешь, а она больна, приводи, вылечу. Но запомни, жить будете в степи.

- Спасибо Вам, Ваше Высочество. А что, неужто и вправду разрешаете в степь уйти?

- Разрешаю? Приказываю!

- Так мы же раньше в степи и жили, это барон заставил оттуда уйти. Хотя раньше мы и налогов не платили… Правда кое-кто сбег, но тех, люди барона нашли и порешили, всех…

- Вы жили в степи и вы, не боялись?

- А чего там бояться? Много земли, богатая охота, семьи с радостью туда переселятся.

- Третьяк, слушай меня внимательно. Сейчас ты пойдешь к остальным и скажешь им, что я разрешаю всем желающим переселиться в степь, но кто-то должен и остаться, здесь тоже земли достаточно для нескольких семей. Еще ты им скажешь, что я отпускаю всех девушек, что нахватал барон, но запрещаю их обижать, они все под моей защитой. Ты понял? Еще ты им скажешь, что я хочу видеть здесь, завтра старост тех деревень, что решат переселиться.

- Конечно понял! Я могу идти?

- Да, иди.

Третьяк пошел к своим товарищам, а я остался сидеть на месте, мне было дико интересно как остальные отреагируют на новости, что он принес, но я не стал задействовать акустические датчики, хотя мог без всякого труда услышать, о чем парни говорят. Никакой угрозы для меня лично их общение не несет, так зачем портить себе впечатления. Наконец среди моих будущих колхозников выкристаллизовалась «ячейка хозпартактива», после не долгих споров и разборок ребята выработали общее мнение и тройка наиболее активных, а может, просто более сообразительных направилась ко мне. Не доходя пары метров, они остановились, а Третьяк подошёл ко мне.

- Ваше Высочество, все очень рады, что Вы разрешили переселиться обратно в степь и забрать девок, но мы не понимаем почему Вы приказали прислать к Вам сюда по одному парню от семьи. Для всех было бы лучше, если бы Вы позвали сюда не нас, а старост и старейшин. Вы, наверное, что-то хотите именно от нас?

- А ты не дурак, зови сюда и тех двоих, они вроде будут посмелее, вот значит с вами и буду говорить.

Через пару дней первые переселенцы потянулись по дороге, мимо замка, в степь. А я начал готовиться к встрече с дварфами, их женщины сообщили, что те выходят на поверхность и возвращаются в Замок, чтобы сдать свою добычу барону, раз в месяц. Как раз завтра и наступает срок. Ну что же, свое слово я сдержал, семьи гномов освободил, но мне все никак не дает покоя тот колодец, в котором я оказался при перемещении в этот Мир, что там такого, что как говорят, там «не действует магия», неужели древние маги придумали какое-то устройство, способное блокировать ментальные силы! Если да, то где оно расположено, как действует и есть ли возможность его отключить? Мне почему-то кажется, что вернуться обратно я смогу только тем же путем, что и попал сюда. Да и в Городе побывать стоит и не раз. В общем, планов у меня воз и маленькая тележка, быстрее бы уже виконт вернулся, передам ему все дела и займусь собой, любимым, своими проблемами.

В ожидании виконта и тех из королевских солдат, что пойдут с ним, моя жизнь в общем-то текла очень неторопливо и размеренно, постепенно я начал привыкать к реалиям этого Мира, кузнец, работавший при Замке, постепенно перековывал «мечи на орало», совсем не маленькое количество оружия, изготовленного из плохого, сыродутного железа, что осталось от барона и его людей мне было не нужно. То немногое, что представляло хоть какую-то ценность разместилось в оружейной комнате, на самом верху донжона, а остальное пошло в перековку. Кузнецу пришлось очень долго объяснять, что я от него хочу, но теперь у него во дворе постепенно накапливается запас свежеизготовленных орудий сельского хозяйства, что значительно облегчит труд моих крестьян и повысит, так сказать «надои с одного квадратного метра». С дварфами мне удалось договориться сравнительно легко, на волне эйфории, от столь скорого избавления их семей от угрозы со стороны барона они готовы были на многое. В итоге мы смогли договориться, что гномы продолжают поиски артефактов в подземельях Древнего Города, а я покупаю у них все что меня заинтересует по справедливой цене, все что мне не пригодится они вправе отправлять с караваном в Столицу и реализовывать уже там. Семьи свои они забрали с собой, похоже после пережитого, гномы даже малых детей будут таскать с собой по подземельям. В общем постепенно жизнь стала превращаться в болото, трясина рутины начала меня затягивать. Пришлось искать себе занятие, и я его нашел. Обойма с дронами опустела за полминуты, а сами они разлетелись кто куда. Была поставлена простая и понятная задача, составить самую точную карту окружающей Замок местности на максимально возможное расстояние. Я для этого даже целый ИскИн выделил, всеравно без всякого толку простаивают. Вот эти самые дроны и начали подкидывать мне одну задачку за другой. Принимая во внимание, что в воздухе каждая такая букашка может находиться пять суток, а скорость полета у нее достаточно большая, да и разрешение сканирующей аппаратуры очень даже не плохое, то моя карта местности раскинулась на почти полторы тысячи километров от Замка во все стороны. Я получил карту всего Королевства, да еще и соседние страны прихватил, а уж про изрядный кусок так называемых «Диких земель», это так местные называют степь и лежащие за ней леса, горы и пустыню, я вообще молчу. Вот тут-то и начали появляться сюрпризы, ну в то что вся территория за замком дикая и необитаемая я никогда не верил, а вот то, что там полно брошенных и разрушенных городов, да и просто замков и небольших поселков не знает никто кроме меня, причем все эти поселения имеют довольно странный набор, например, стоит замок, заросший лесом, давным-давно заброшенный и покинутый, а детекторы дрона фиксируют достаточно высокий ментальный фон и наличие редкоземельных металлов. Как может соотноситься между собой средневековой замок и изделия из вольфрама, молибдена, рения или лоуренсия? В каких-то паре километров от замка раскинулся город, судя по всем данным, что собрал дрон и обработал ИскИн, они ровесники, но в городе нет никаких следов технологической цивилизации, там только камень, дерево и немного железа, а плюс ко всему полное отсутствие ментального фона. Но такого тоже не бывает, там, где достаточно долго жили разумные, такой фон сохраняется очень долго, несколько тысячелетий, это точно. Возникает ощущение, что кто-то или что-то долго и планомерно чистил такие места именно от сохранившегося менто-информационного поля и всех его признаков, обходя замки стороной. Что-то мне все это напоминает, вот только не могу понять, что. Так и зародилась в моей больной голове идея провести экспедицию, в один из таких покинутых городов и рядом стоящий замок. Я начал подбирать состав экспедиции, то что мне понадобятся дварфы, я нисколько не сомневался, никто лучше них не знает и не чувствует подземелья, а то что эти самые подземелья будут и притом в больших количествах, я не сомневаюсь, в качестве охотников и снабженцев лучше всего подойдут эльфы, а зверлоги, идеальный вспомогательный персонал. Что-же касается вооруженной силы, то я думаю, что трех-четырех рыцарей, принять участие в моей авантюре я уговорить смогу, все равно от безделья маются, но не уходят, им просто некуда идти, вот и ждут случая показать мне свою нужность и пользу. Думаю, не откажутся, а при необходимости им и альвы, и зверлоги, да и я с дварфами сможем помочь, но это только в крайнем случае. Могут не понять, рыцари-с, народ гордый и до крайности ранимый, я бы даже сказал, нежный.

Идея посетить некоторые из заброшенных замков и городов постепенно все больше и больше укоренялась в моем сознании, постепенно становясь навязчивой. Наконец настал тот день, когда я решил поговорить на эту тему со всеми, кого такая идея может заинтересовать. Начал с рыцарей и не прогадал, возможность немного развеяться, а может и подзаработать, ведь всем известно, что в таких местах прямо под ногами валяются несметные сокровища и целые горы древних артефактов, захватила их целиком, они даже немного поспорили и поругались, результатом чего стала пара дуэлей, сократившая число претендентов на две единицы, в связи с легкими ранениями. Пришлось своей властью ограничивать желающих до трех человек. Правда с меня взяли честное благородное слово, что только одной экспедицией я не ограничусь, а в следующий поход возьму уже других. Горькую пилюлю остающимся немного подсластил тот факт, что они тоже не остаются без дела, на них возлагается ответственность за мой Замок и всех его жителей. Что может быть приятней для настоящего рыцаря, чем факт ответственности, понимания, что от его действий, его умений зависят жизни доверившихся ему. Это уже потом, спустя сотни лет, рыцари начнут вырождаться и принимать черты куртуазных неженок, способных только писать стихи, падать в обморок и вздыхать над батистовыми платочками. Сейчас же, рыцарь это прежде всего защитник, опора Короля и простого люда, да просто в конце концов здоровый мужик в доспехах и с оружием, давший в свое время клятву «Служить и Защищать» и исполняющий ее всю свою, не такую уж и длинную жизнь.

С остальными членами моей экспедиции возникли некоторые трудности. Если скажем зверлогам было все равно куда и с кем идти, эти странные создания целиком и полностью полагались на меня. Я даже иногда начинал подозревать, что они меня немного обожествляют. Вероятно, моя быстрая расправа над бароном, которого все считали непобедимым, а еще и колдуном произвела на их наивные души и мозги неизгладимое впечатление. А вот с эльфами и дварфами возникли проблемы. Дварфы в принципе были не против, но они категорически отказывались идти вместе с нами и заявили, что, если я их позову. То они конечно же придут, но в компании с рыцарями, зверлогами и уж тем более альвами, они не пойдут. Существуют у них какие-то древние разногласия. Эльфы же восприняли мое предложение очень скептически, а когда узнали куда именно я хочу иди, так отказались вообще на отрез. Основные переговоры вел со мной отец Астрамаэля, вот он-то и попытался переубедить меня.

- Ваше Высочество, Вы хотите пойти в Замок Черного Клыка! Это проклятое место! Если верить преданиям, то именно там укрылись остатки жителей Города Древних Магов, когда неведомый враг покорил Город. В одну единственную ночь все, кто жил в Замке и в ближайшем городе просто исчезли. С тех пор многие пытались посетить эти развалины, но никто не вернулся. Были среди них и рыцари и торговцы и просто искатели приключений и авантюристы всех мастей, были и люди и альвы и еще какие-то разумные, но никто не вернулся. Понимаете, никто!

- Эоменель, скажите, а погибают все, кто заходит в Замок или и те, кто проходит мимо, или останавливается возле его стен?

- Возле Замка можно спокойно ходить, опасаться там стоит только диких животных, да приблудную нечисть, я и сам пару раз там бывал, один раз даже пришлось заночевать под его стенами, нас было трое и двое из нас были ранены, идти дальше просто не было сил. Нельзя заходить в сам Замок, да и сделать это достаточно тяжело, для этого надо или иметь крылья, или очень длинную веревку и уметь лазать по стенам.

- Так я ведь вам и не предлагаю идти в замок, во внутрь пойдем только я и рыцари, остальные останутся возле его стен. Вы мне нужны в качестве проводников, охотников, как стража вокруг лагеря ну и как защитники от этих самых диких животных и нечисти.

- Подумайте над моим предложением. Мы-то пойдем в любом случае, с вами или без вас.

- Ваше Высочество, вы не оставляете мне выбора, я и мужчины моего рода пойдем с Вами, на нас Долг Крови, но я еще раз прошу Вас передумайте.

- Эоменель, ты, наверное, и сам не понимаешь, что ты сейчас делаешь. Ты тоже не оставляешь мне выбора, теперь я просто должен пойти. Иначе люди потеряют веру в меня, усомнятся в моей смелости и отваге, а это смерть для рыцаря.

Наши сборы были не долгими, уже через два дня копыта наших коней тихонько и не спеша стучали по дороге.

До старого, заброшенного замка оставалось всего несколько километров. Мы давно свернули с набитой дороги и сейчас шли по едва заметной тропинке, которая почти вся заросла низким кустарником и ползучими растениями с колючками, больше похожими на рыболовные крючки. Эти растения переплетаясь между собой, оплетая кусты и редкие деревья сделали тропу почти не проходимой для лошадей, поэтому мы уже давно вели их в поводу. Первыми шли зверлоги, без устали работая тяжелыми и широкими топорами, они буквально прорубали нам дорогу в этом месиве тонких и ужасно колючих веток. То и дело приходилось останавливаться и вытаскивать телеги из ловушек, устроенных самой природой, казалось она прогневалась на человека и с маниакальной тягой пыталась уничтожить все следы его пребывания в этих местах, с яростью достойной разумного существа. 

Наконец впереди показались башни и стены старого замка. Хотя его стены и выглядели старыми и замшелыми, но по сравнению с моим Замком это было настоящее произведение архитектурного искусства. Высокая отвесная стена огораживала не маленькое пространство, с десяток крепостных башен выделялись на общем фоне стены как богатыри в одном ряду с безусыми юнцами, показывая мощь и богатство обитателей Замка. Пять высоких и стройных башен находились за стеной, а центральная была выше и больше стоящих рядом товарок. Весь вид замка навевал мысли о совсем другом уровне строительства, уровне, который еще долго будет не доступен обитателям здешнего Мира, это было сооружение совсем из другой эпохи. Но я воспринимал это строение как обыкновенный старый замок, видывал я замки и побольше и по красивее, да и по изящнее.

Да, замок выглядит старым, замшелым, но совсем не опасным. Да, не опасным…ровно до того момента, пока липкий холодок не пробежал по моему телу, заставив волосы на моем теле встать дыбом как у дикого зверя. На миг мне показалось, что из пустых проемов окон и бойниц на меня смотрят сотни горящих ненавистью глаз. Это наваждение длилось не больше секунды, даже намного меньше, но вот это самое ощущение ненависти и злобы я почуял очень хорошо, очень часто я испытывал на себе подобный взгляд, очень часто после этого моя жизнь, моя душа, души и жизни дорогих мне людей оказывались на самом краю бездны.

- В стене трое ворот, но они завалены камнями, придется сильно постараться чтобы расчистить хоть один проход,- сообщил Эоменель.

- Мы поможем, но в сам Замок не пойдем. Когда расчистим проход мы займемся охотой и охраной лагеря, мне нужно будет взять пару зверлогов, они займутся самим лагерем и заготовкой дров.

- Расчистим проход, они все будут в твоем распоряжении. Я думаю, с одними воротами мы до темноты справимся, а в Замок пойдем завтра.

- Здравая мысль.

Солнце только-только перевалило зенит и поэтому времени на расчистку ворот было еще предостаточно, все споро взялись за дело, здоровенные зверлоги легко откидывали огромные камни, а все остальные оттаскивали их подальше и отгребали те, что помельче и полегче. Наконец последний камень был убран в лучах заходящего солнца ворота засияли в своей красоте, да, именно засияли и в красоте, этот были не ожидаемые мной полусгнившие останки дерева, это оказались ворота отлитые из стали, которой не коснулась ржа и время, две половинки представляли собой настоящее произведение искусства, они были покрыты причудливым орнаментом и барельефом, изображающем двух всадников в полных рыцарских доспехах за миг до столкновения, неизвестный художник смог передать не только сосредоточенность и ожидание удара длинного копья всадников, но и ярость их коней. Это было по-настоящему красиво, возникало ощущение, что сейчас всадники столкнуться и кто-то из них вылетит из седла захватывая полные пригоршни земли, а довольный победитель развернется в нашу сторону и отвесит учтивый поклон. Все впечатление портил только двухметровый кусок железа, приваренный к обоим створка, кто-то не пожалел красоты барельефа и испортил его этой нашлепкой, но с другой стороны, это выглядело так, будто ворота в спешке заварили, дабы не дать обитателям Замка выйти из него.

Ночь прошла абсолютно спокойно, ну не считать же беспокойством волчий вой, раздававшийся из ближайшей рощи. Поэтому на утро все были бодры и уже предвкушали как они начнут грабёж древнего Замка. Целый день мы лазали по Замку, внутри он выглядел очень странно, попадались комнаты, не тронутые временем, вообще, на стенах висели ковры и гобелены, которые ничуть не потеряли своих красок, а пыли не было, на стенах висели самые разные клинки и охотничьи трофеи в виде голов хищников и огромных рогов. Попадались комнаты как будто здесь бушевал пожар и даже каменные стены горели, были и помещения, где в дрожащем свете факелов на стенах проявлялись сырые стены и истлевшие гобелены, покрытые толстым слоем плесени. На некоторых еще можно было разглядеть какие-то изображения, оставленные умелой рукой, но гораздо чаще разводы плесени рисовали свои собственные картины и тогда воображение вытворяло такие фокусы, что никакому Голливуду и не снилось. Эти гротескные изображения возникают на месте прежних картин и иногда превращаются в причудливо разбросанные пятна, выделяя человеческие лица, искаженные в страхе, агонизирующие, протянутые к тебе руки, как будто просящие помочь им, вывести из этого ада, а где-то и целые тела, изогнутые под невозможным углом, изломанные нечеловеческой болью, но стоило подойти поближе и осветить такой вот «шедевр», как наваждение пропадало и опять были видны старые, истлевшие от времени ковры, картины или гобелены. Общее впечатление, производимое на меня было достаточно мрачным и неприятным, а вот мои рыцари радовались как дети. Они уже на полном серьезе обсуждали, что скорее всего Принц не захочет жить в своем старом замке и переедет сюда, а значит место освободится и возможно, что кому-то из них может повезти и я отдам свое жилище с прилегающими землями одному из них в ленные владения. Земля там хорошая и если завезти крестьян, семей десять, то для начала вполне хватит. Они даже обсуждали совместную оборону и начали договариваться и выстраивать свои будущие взаимоотношения. Как итог нашего дневного исследования стало решение ночевать в Замке, дескать нечего спать под открытым небом и кормить комаров, когда можно с удобствами расположиться под крышей, где не дует и не капает. Я в принципе не имел ничего против, поэтому выбрав помещение по просторнее, да еще и с камином, из тех, которые не пострадали от времени мы решили ночевать здесь. Зверлоги принесли запас дров и продуктов, кое-какую посуду мы нашли уже здесь, растопив камин стали укладываться на ночлег. Все-таки воспитание и привычки взяли свое и мы, быстро поев и распределив смены ночного дежурства завалились спать.

Мне снится сон. Я опять дома, я со своими женами. Их нежные руки ласкают меня, они гладят мое лицо, ерошат волосы, из губы целуют меня, их тела хотят ответной ласки, они хотят моей любви. Но почему так холодно, почему их руки, губы и тела такие холодные? Холодные?! Это не сон! Я проснулся сразу, рывком, открыл глаза и никого не увидел, только клочки тумана летают по комнате, некоторые накрыли моих спутников, те улыбаются, что-то шепчут во сне, протягивают руки, они счастливы. Даже наш часовой улыбается и что-то говорит. Так, не понял, это что за часовой такой, что спит на посту. А ну-ка, «рота, подъем!». Странно, но на мой рев раненного носорога никто не отреагировал. Как будто они ничего не слышали, как будто их здесь не было. Я пытался растормошить своих спутников, орал на них, бил, но все было бесполезно. До самого утра я просидел наглухо загерметизированном костюме с включенным силовым полем на полную мощность, в одной руке сжимая рукоять меча, а в другой бластер. Когда первые лучи солнца начали окрашивать небосвод, рыцари просто попадали, кто где был и в тот же миг раздался дружный храп. Они спали, просто спали. Весь день, я из-под тешка наблюдал за ними, но ничего особенного не заметил, разве что время от времени их лица озарялись мечтательной улыбкой а глаза заволакивались какой-то дымкой, но это очень быстро проходило, сменяясь гримасой боли, удар у меня всегда был очень даже не плохим, и сейчас их челюсти и ребра немилосердно болели. Я должен был принять решение, вечер уже не за горами, но подвергать своих людей неизвестно чему я не хотел, поэтому приказал всем ночевать в лагере, а сам остался в, той-же комнате, резонно подумав, что если в первую ночь со мной ничего не случилось, то и вторая пройдет также. Ночь как это и бывает на юге пришла внезапно, стоило только солнцу скрыться за горизонт, как на небе появились первые звезды и казалось природа уснула, замолчали птицы, не стало слышно стрекота кузнечиков. Я расположился в глубоком кресле и приготовился ждать.

В этот раз я не спал. И все прекрасно видел. Прямо из стен начал сочиться туман, сначала робкими, маленькими струйками, а потом все сильнее и мощнее, превратившись в самый настоящий поток, который начал разделяться, превращаясь в полуразмытые контуры каких-то людей. Их становилось все больше и больше, на меня никто не обращал никакого внимания, я как бы был здесь и меня как бы не было. Я сидел как завороженный и не мог отвести взгляда от происходящего вокруг. В чувство меня привели все те-же нежные женские пальчики, пробежавшиеся по моему лицу, все такие же холодные и неосязаемые. Передо мной стояла, по истине, самая прекрасная женщина, из всех виданых мной, даже легендарная красота эльфиек не могла поспорить с ее обворожительным лицом, идеальной фигурой, длинными ногами и небольшой, но прекрасно очерченной грудью. Ее очарование не портили даже рога берущие свое начало из лба и изящно поднимающиеся вверх, постепенно закругляясь и уж тем более меня, почему-то, не смущают небольшие костяные иглы, растущие вдоль ее рук со стороны спины, слегка загнутые, похожие на когти кошки. А темно-красные трехсегментарные крылья с когтями, отливающими сталью, в местах сочленений, только придавали ей еще больше шарма. Высокие сапоги подчеркивают длину и изящество ее ног, а то, что можно было-бы назвать одеждой, состоит только из черного кожаного бикини, которое больше открывает, чем прячет, от нескромного взгляда, на мой взгляд, совсем не было вульгарным или вызывающим, все смотрелось очень гармонично, сексуально и очень эротично. Большие зеленые глаза, в них светится какая-то надежда, ожидание чего-то необыкновенного и в тоже время обещание чего-то небывалого, необычного. Среди множества туманных силуэтов людей, она такая была одна, она одна была наиболее объемной, наиболее живой и вещественной. Я сидел и смотрел, не в силах отвести свой взгляд. Нежные руки куда-то зовут меня, маня, но я не поддаюсь, мой ментальный щит стоит несокрушимой стеной, не позволяя зачаровать мою душу.

- Кто Ты? 

- Я? Я - раб, я - хозяин, я - пленник, я - страж, я - жизнь, я - смерть! Выбирай то, что тебе больше нравится.

- Где Ты?

- Иди за мной, и я покажу тебе, иди за мной, и я расскажу тебе.

- Что Тебе надо?

- Вернуться! Ты другой, ты сильный, ты даже сильнее моих создателей, ты сможешь, энергия заканчивается, мне тяжело, отпусти меня!

- Кто та, кого я вижу?

- Это Н Гаари Слан, мой создатель, ее образ - это я, я - это ее образ. Помоги мне!

Образ девушки стал тускнеть, но она все также звала меня за собой, и я решился. Ноги плохо слушаются, но я иду, мы спускаемся все ниже и ниже, здесь мы с рыцарями еще не были, да и не смогли бы мы тут пройти, я чувствую, как прохожу через силовую завесу. Яркий свет бьет по глазам, но светофильтры шлема моментально парируют эту вспышку. Я нахожусь посреди огромного помещения, оно, наверное, больше чем весь замок, потолок теряется где-то в недосягаемой вышине, силы моего зрения не хватает чтобы увидеть стены, но я почему-то знаю, это комната, нет, скорее зал, огромный зал и он не в этом Мире, он вообще вне времени и пространства. Он в межмировом безвременье!

Меня здесь ждали. Призрак все той-же девушки, хотя почему призрак, скорее уж голограмма. Она стояла не далеко от того места, где я прошел сквозь стену подвала и ждала меня.

- Здесь я могу говорить с тобой более спокойно. Ты также, как и я не принадлежишь этому Миру, ты также, как и я хочешь вернуться домой. Ты также, как и я сможешь это сделать! Ты поможешь мне, а кто-то другой поможет тебе.

- Ты можешь рассказать мне что тут произошло?

- Могу и рассказать, но лучше я покажу тебе. – в нескольких сантиметрах от моего лица появился небольшой черный кристалл,- возьми, ты знаешь, что с ним делать. А теперь закрой «дверь», отпусти меня и спаси этот Мир, ему еще рано уходить в безвременье.

- Что я должен сделать, просто отключи.

Постепенно вокруг меня стали проступать каменные стены, пол, потолок, какие-то незнакомые мне конструкции, больше всего напоминающие бред пьяного сумасшедшего. Большой широкий стол, с таким узнаваемым ИскИном на нем, какой-то пульт рядом и мерцающий сполохами большой портал.

- Тот, второй, он держит портал открытым, я не могу его закрыть, я не могу уйти, он совсем примитивный, но у него много энергии, он берет ее от планеты, он не понимает, что он делает, он открыл портал в междумирье и не хочет его закрывать. Тот, кто приказал ему это сделать давно мертв, я приводил сюда многих, но они не смогли заставить его. Мне становится все тяжелее и тяжелее держать границу, один раз уже граница рухнула, погибли многие, очень многие я с трудом смог ее восстановить, если она опять исчезнет, то исчезнет весь этот Мир. Просто отключи его!

- А если ты мне врешь, а если это Он держит границу, а ты пытаешься перейти ее, а если это он защищает этот Мир? Что тогда?

- Ты сильный, ты очень сильный, ты даже сильней моих создателей. Ты можешь посмотреть, ты можешь понять, ты можешь сделать правильный выбор. Зайди и посмотри! 

Огромный шар ментального поля цвета раскаленного Солнца засиял передо мной, я медленно и осторожно протянул к нему тонкий лучик ослепительно белого щупа. Прошло несколько секунд, а я уже знал всю историю этого странного живого ИскИна, по-настоящему живого, когда-то бывшего мозгом молодой и прекрасной девушки по имени Н Гаари Слан, пожертвовавшей своей молодой жизнью ради спасения, абсолютно чужого ей Мира. Принявшей на свои плечи судьбу неведомых ей людей, эльфов и всех-всех. 

Из подвала я поднялся далеко после полудня. По всему Замку стоял огромный переполох, все, даже альвы искали меня. А я просто шел по ступеням и улыбался, зажав в руке небольшой, абсолютно черный кристалл.

5 глава.

- Ваше Высочество, Ваше Высочество, что случилось!? Вы пропали из Замка! Где Вы были?! – окружившие меня рыцари буквально засыпали вопросами, стоявшие недалеко от них Эоменель и Астрамаэль были бледны, руки у них тряслись и они всеми силами пытались показать, что их здесь нет, при этом неотрывно глядя на меня.

- Господа, господа, все хорошо, просто мне пришлось на ненадолго отлучиться, чтобы решить кое-какие вопросы с этим Замком. Теперь это совершенно безопасное строение и я думаю перенести сюда свою резиденцию. – ну еще бы, отдать кому-то замок, в подвале которого находится техно-магическая лаборатория и настоящий, работающий ИскИн. Ага, ищите дурака! Нет, это мое, это то, что дает мне реальный шанс разобраться, как я могу вернуться назад, домой.

Рыцари немного успокоились, и только тут я заметил, что стало их побольше, даже раненые уже успели сюда добраться и хотя их нехило так покачивало, они пытались не показывать вида, что им плохо, изображая этаких бравых воинов, которым все нипочем. Когда все разошлись, кто поспешил выполнять мои, как всегда, гениальные распоряжения, кто просто занялся своими делами, ко мне подошел Эоменель.

- Ваше Высочество, прошу принять мои извинения, но Вы так виртуозно скрывали, что являетесь магом… магом Разума…

- Я? Магом? Эоменель, ты о чем?

- Ваше Высочество, Вы конечно же прекрасно знаете, что почти все представители моего народа в той или иной степени владеют магией, кто-то больше, кто-то меньше, но почти все. Поэтому определить наделен-ли стоящий рядом со мной человек этой силой, я в состоянии, тем более что вы и сами перестали это скрывать. Если-бы Вас увидел тот советник герольда, то я очень сомневаюсь, что он задержался бы здесь хоть на секунду. Конечно, очень хорошо, что Вы столь сильны, но я бы посоветовал Вам воспользоваться моментом и скрыть большую часть своих возможностей, тем более советую скрыть возможности Вашего Разума. Не надо пугать всех окрестных магов, колдунов и просто одаренных. Я верю, что Вы не хотите никому вреда, иначе добрая половина из нас уже была бы мертва, но так безопаснее, поверьте мне.

- Так, я, кажется, понял, о чем ты говоришь. Скажи, что именно ты видишь?

- Я вижу перед собой молодого человека, Принца, наделенного очень большой магической мощью, но помимо этого еще и очень сильного Мага Разума, или как говорят люди, Мага Порядка. Хотя, судя по Вашей ауре, Вы из тех редких представителей своего народа, которые не имеют никаких ограничений в освоении магии любой из Стихий.

- Эоменель, опиши подробно, что ты видишь в моей ауре.

- Еще вчера это была аура не самого сильного колдуна, в ней пробивались лишь зачатки Магии Разума, хотя аура и была достаточно сильная и насыщенная, в ней легко проглядывались какие-то связи с моим народом. Теперь же это аура даже не Магистра Магии, а намного, намного сильнее. Внешне это выглядит как цветок в цветке и так несколько раз. Наружный слой, это слой Разума, следующий, Жизни, за ним идет Природа, а вод Инфернальный, или Хаоса, почему-то очень сильно переплелся с Магией Некроса, или Магией Смерти, но это их почему-то не ослабило, а наоборот, сделало только сильнее, как-будто, они черпают силу друг у друга, подпитываются, последний слой, ото Магия Земли. Это конечно накладывает кое-какие ограничения на применения Вами построений соответствующих Школ, но я думаю, что то, что Вам будет доступно окажется намного сильнее чем задумывалось первоначально. Если Вам удастся пройти инициализацию по всем видам Магии, то боюсь, что это станет самым страшным днем в истории этого Мира. Ни одно живое существо не в состоянии удержать в себе все Стихии, рано или поздно, но они вырвутся на свободу. Поверьте, Ваше Высочество, Жизнь может быть также опасна, как и Смерть, а Порядок как Хаос. Однажды такое уже было, тогда на свободу вырвался Порядок, это случилось многие тысячи лет назад, как результат, дварфы навсегда лишились каких-либо магических сил, даже их аура и та, стала очень слабой и невзрачной, правда кое-что из возможностей Стихии Земли, точнее Камня у них осталось, но это уже не Магия, это лишь чувство магии, ее фантом.

- А вдруг наоборот, что будет если все эти стихии смогут уравновесить друг друга?

- Нет, в любом случае Ваша внутриняя структура выберет что-то одно, то к чему она больше предрасположена. Равновесие возможно только в сказках да легендах.

- А что, есть такие легенды?

- Да, есть одна. Сейчас о ней мало кто помнит, но такая существует.

- Расскажи?

- Нет, Ваше Высочество, не сейчас. Может быть как-нибудь потом. Вы лучше расскажите, что с Замком.

- С Замком все нормально. Никакой опасности ни для кого он больше не представляет. Я собираюсь переселиться сюда, надо только навести в нем порядок, поменять мебель, где это необходимо, купить ковры, там, всякие картины, в общем, придать жилой вид.

- Ваше Высочество, мне будет позволено посетить Ваш Замок?

- Конечно, альвы всегда желанные гости в моем доме!

- Нет, Вы не поняли. Будет ли мне позволено навестить Замок без Вас, до того как Вы все переделаете по-своему?

- Да, можешь посетить Замок, он весь в твоем распоряжении, ну кроме некоторых помещений.

- Спасибо, Ваше высочество. Если вдруг мне потребуется побывать в одном из «некоторых помещений», что я должен буду сделать?

- Подойти ко мне и мы обсудим эту проблему.

- Хорошо, Ваше Высочество, я понял. Тогда наверное я прямо сейчас и начну…знакомиться с Вашим замком?

- Как хочешь.

Интересно, я чего такого важного он хочет найти в этом Замке? Что такого он знает о нем? Может я зря дал ему такое разрешение, может, стоило отправить его с кем-нибудь? Ага, и с кем, приставить к нему кого-то из рыцарей? Так они пока просто мои гости, вассальной присяги я от них не видел. Могут расценить это как оскорбление. А мне нужны лишние трупы? Ладно, пусть погуляет, в подвал он пройти не сможет, а все остальное не особо и важно. Кстати, а насчет рыцарей-то идея здравая, надо предложить им принять присягу, или принести. Насколько я помню, на Земле присягу принимали, то есть добровольно брали на себя определенные обязанности и клялись их выполнять. Ага, так это и мне придется ведь что-то принимать. Ладно, время пока терпит, надо будет наведаться еще в пару-тройку старых Замков, посмотреть что там и как. Если с этим все понятно, то другие как были, так и остались загадкой, почему покинуты, почему там тоже есть ментальное поле? Почему до сих пор никто даже и не попытался в них поселиться? А будут у меня свободные замки, будут и рыцари горящие желанием получить такой лен, а если к замку еще и пару деревенек, то от желающих отбоя не будет. Но все это дела не одного дня, сначала надо привести в порядок мое новое жилище, узнать как там дела у виконта, проверить успехи моих поселенцев в степи, а потом уже и замахиваться на позиционирование себя как крупного феодала. Тем более, что скорее всего завис я в этом Мире надолго, если не навсегда, хотя шансы покинуть его у меня есть и очень немаленькие. Но вот стоит ли торопиться, может сначала стоило бы разобраться со всей этой магией? Выяснить в конце концов что это такое и с чем это едят. Так потихоньку размышляя о своих дальнейших действиях и задачах, я направился обратно к Замку. В этот момент до меня наконец дошло, что смущало меня с самого начала. Люди. Их стало заметно больше чем до моей ночевки в гордом одиночестве, даже женщины мелькали, то там, то там и совсем в немаленьком количестве. Пришлось освещать и этот вопрос.

- Астрамаэль, а откуда добавилось столько людей?

- Так Ваше Высочество, это Королевские Стражники, они ушли со службы и взяв свои семьи решили переселиться на Ваши земли. Они вчера ее в Старый Замок пришли, поздно вечером, но задерживаться не стали, а узнав, что Вы здесь, пошли дальше, вот сегодня перед полуднем к нам и вышли. Прикажете, гнать их?

- Да нет, зачем гнать, к делу их пристроим. Я так понимаю, что пахать да сеять они не умеют, да и не хотят, а значит с удовольствием пойдут на службу, да и женщинам в Замке работы будет полно, его же надо для начала отмыть и отчистить.

- Да, Ваше Высочество. Тут еще и от дварфов Драго пришел, Вас дожидается.

- Драго? Давай, зови.

Астрамаэль немного ошибся, от дварфов пришла целая делегация, а Драго, это так, посыльный. Как оказалось, заявилась эта делегация с вполне ясными и понятными деловыми предложениями. Они хотели, не много не мало, заключить со мной торговый союз. Очень уж им понравились инструменты из легированной стали, что я передал своим переселенцам, короче, они и себе хотят такие-же и готовы платить за них золотом. Я долго пытался им объяснить, что сей благородный металл меня не интересует, а вот возможность воспользоваться их умением работать с камнем для меня очень интересна. В итоге, мы заключили некий договор, что они полностью приводят в порядок все Строения моего нового Замка, а я передаю им полтонны стали. Честно говоря, для меня стало откровением, что гномы позарились на столь незатейливый металл, как-то уже привык, что во всех книжках про гномов они представлены как непревзойденные мастера работать со всевозможными сплавами и металлами. На мои осторожные вопросы последовал прямой и четкий ответ. «Чтобы получить хорошее железо надо иметь инструмент, а молотом да киркой из сыродутного железа хороший доспех не сделаешь». Получается, я у них становлюсь чем-то вроде переходного звена, я им даю подходящий металл, а они с его помощью уже делают себе настоящие инструменты и начинают творить свои чудеса. Ладно, посмотрим, что из всего этого выйдет, запустить синтезатор на получение высококачественной легированной стали для меня не проблема. 

Ни шатко, ни валко моя жизнь в этом Мире потихоньку начинает налаживаться, я уже обзавелся своими, так сказать, подданными, начинаю обрастать своеобразными связями. К сожалению, виконт так и не принял мое предложение, хотя почему к сожалению, иметь своего знакомого в непосредственной близости от местного правителя всегда может оказаться полезным. Глядишь в случае чего поделится информацией, предупредит, тем более, что пока это еще не называют преступлением, а даже наоборот, всецело поощряется. Пытаясь разобраться с наследством обнаруженным в подвале Замка я все яснее и отчетливее стал понимать, что без вдумчивого и более-менее профессионального отношения к магии я ни в чем разобраться не смогу. Ну не укладывается у меня в голове, что с помощью одного только желания, ну или мысли можно что-то создать, построить или как-то воздействовать на природу, изменить законы физики. А значит хочу я того или не хочу, но придется потратить какое-то время именно на понимание магических процессов, подвести под это научную базу. Да, во хватанул, «подвести научную базу под магию». А что делать, если всех моих знаний, накопленных несколькими высокоразвитыми цивилизациями, оказывается недостаточно, чтобы понять что происходит на этой планете, где меч, является вершиной технологий, а водяная мельница почти чудом. Каким-то чудом, мне удалось получить доступ к техно-магическому ИскИну, но на этом и все, он взаимодействует со мной, решает поставленные задачи, но его решения никак не укладываются в моей голове. Он составляет какие-то схемы и предлагает мне их запустить, но как? Когда-то я считал Нагу почти магическим ИскИном, знатоком ментального развития человека, оказывается он не более чем ребенок в этих вопросах, получив и кое-как переварив знания о ментальности и ментоактивности от дамон и нагинари, я восхитился было, вот она, та самая магия, о которой мы бредили в детстве. А мои первые занятия с Астрамаэлем, когда он учил создавать и удерживать ментальный щит, способный выдерживать даже физические атаки, получать информацию из ауры напрямую, мои навыки владения телекинезом, все это, оказывается, не более чем детские игры. А значит, мне просто придется посетить местную Столицу и ее Школу Магии, или как там она называется. Вот только есть одна проблема, я совсем не хочу появляться там как Принц неизвестной Империи. Скорее всего, придется идти инкогнито, выдать себя за этакогого искателя приключений, странствующего рыцаря, неожиданно открывшего в себе магические способности. Вот только что делать с аурой, которая, если верить Эоменелю, горит как маяк, а значит, будет привлекать к себе всех кого попало. Постоянно держать кокон ментальной защиты тоже не выход, хотя видимо придется, по крайней мере, до поступления в эту самую школу. Невольно возникает еще одна мысль, на мою ауру смотрели сотни самых разных ментальноактивных существ, но все они видели только одно, вернее только один из ее слоев, почему? Говорит ли это о том, что в нашем Мире магия более слаба, или просто наиболее ярко проявляется только одна ее сторона, а остальные находятся в угнетенном состоянии, да, скорее всего второе, в конце концов, на Земле ауру вообще не видят, а в Содружестве это один из критериев оценки возможностей разумного. Наверное, придется остановиться именно на этом варианте. Может быть все мои проблемы и заключаются в том, что я не вижу магию и ее проявления, ведь даже сейчас, наблюдая за своими друзьями и знакомыми я могу разглядеть только один слой, а именно ауру, содержащую, как здесь говорят, Магию Порядка ли Разума, то есть ментальную активность того или другого существа и почему-то это очень маленькие и слаборазвитые ауры, даже сомневаюсь, что местные в состоянии разглядеть эту тоненькую плёночку под напором более развитых способностей. Ладно, поживем – увидим.

Поддавшись напору своей паранойи я решил обставить отъезд в Столицу как можно более незаметно. Для всех я убыл к себе на Родину, но, как тот Карлсон, обещал вернуться. Моя подготовка в основном сводилась к расспросам, о дорогах, о разбойниках, о дворянах и их Замках. Я попытался понять жизнь здешнего общества и выработать пути проникновения в него под видом странствующего рыцаря. Выдавать себя за торговца или наемника мне как-то не хотелось, тем более, что вокруг меня находится самое настоящее феодальное общество, а значит, что кроме дворян никто никаких прав не имеет, а я как-то не привык быть бесправной скотиной и предпочитаю на удар по правой щеке не подставлять левую, а с размаху ответить по уху, а потом еще и попинать, для вящего удовольствия. Сборы мои оказались совсем не долгими, как говорится «все свое вожу с собой», только пришлось приобрести заводную лошадь для багажа и выносливого коня для передвижения, это только в кино рыцари путешествуют сидя на боевом коне, да еще и поклажу на него навьючивают, в реальности все обстоит с точностью до наоборот. Боевой конь используется только для стычек и турнирных боев, ну и на войне, само собой в повседневной жизни он или стоит на конюшне, или бежит за своим хозяином в поводу. С трудом, но мне все же удалось отделаться и от навязываемого мне оруженосца. Короче все готово, пора и в путь. Надеюсь, что я совсем не напрасно пустился в эту авантюру, вместо того, чтобы продолжать биться головой об камень, коей представляет собой местный ИскИн, доставшийся мне в наследство.

Если двигаться не спеша, то к Столице я должен прибыть дней через десять, если забыть о дорогах и возможности ночевать в теплой постели, то примерно на пару дней быстрее. Мне торопиться некуда, поэтому я и направился по дороге, от одного постоялого двора к другому, от одного источника информации к другому. 

По идее, сегодня должен быть последний день моего путешествия. Скорее всего к обеду я уже увижу стены Столицы. Дорога, по которой я двигался, была пустынна. Мой путь начался еще до рассвета, очень хотелось побыстрее оказаться хоть в какой-то видимости цивилизации, смыть с себя грязь и пот от недельного путешествия через леса и болота, пыльным тропинкам и берегам речушек. Первые лучи солнца озаряли мой путь ровным светом, отчего на душе становилось мирно, спокойно, я уже предвкушаю окончание пути. Лес по краям дороги кончился задолго до рассвета, лишь огромные дубы, как вечные стражи, стояли кое-где, раскинув свои могучие ветви. Иногда, тишину разрывал щебет мелкой пичуги, да шебуршила мелкая живность, по кустам вдоль дороги. Тишина и монотонность постепенно убаюкивала и только мерный цокот копыт по дороге, не давал мне заснуть.

Город начал проявляться неожиданно, сначала что-то засверкало, заискрилось на самом краю горизонта, как-будто огромное зеркало, точнее огромный зеркальный шар, играл своими гранями в лучах солнца. Постепенно сам город приближался, а сияющее зеркало поднималось все выше и выше. Сначала я никак не мог понять, что это такое, только спустя пару часов и с помощью одного из дронов смог понять, что это никакое не зеркало, ни зеркальный шар, это сияет металлическим блеском Замок на вершине высоченного холма, который возвышается над еще не видимым городом. К сожалению мои дроны были не способны подняться на высоту, чтобы можно было обозреть весь город сразу, да еще с высоты птичьего полета, хотя я очень сомневаюсь, что обитателям этого сияющего замка приходилось когда-нибудь просыпаться от звуков птичьего гама. По расчетам моего ИскИна высота Замка над уровнем земли превышала три километра. Интересно, как там живут люди, как дышат и почему не замерзают, ведь на такой высоте воздух уже должен быть достаточно разряжен. Дорога, ведущая к Столице начала подниматься в гору, хотя можно было и проехать по низине, скорее всего сделано это было умышленно, дабы дать случайному путнику возможность увидеть город с, пусть и не большой, но высоты. Не стал исключением и я, не стал ехать по нижней дороге а свернул на ту, что вела в гору, а потом по ее вершине. Поднявшись на столько, сколько позволяла дорога, я замер в немом восхищении. Что наши земные мегаполисы, что города Содружества, все они меркли перед грандиозным сооружением представшим пер моими глазами. Никакого города, в привычном понимании этого слова, не было. Было одно грандиозное сооружение, затмевающее все мной ранее видимое. Сам по себе город напоминал украшение из ярко голубого крема, которое умелая хозяйка выдавила из кулинарного шприца, не забывая его еще и закручивать вокруг своей оси. Огромное конусовидное сооружение, высотой почти в три километра и в диаметре около двадцати, закрученное вокруг своей оси, со срезанной вершиной, на которой располагался огромный шестибашенный , нет, уже не Замок, это уже дворец, самый настоящий дворец, со своими ажурными переходами, многочисленными галереями, стрельчатыми окнами по десять метров в высоту. Этот сооружение абсолютно не предназначено для обороны, оно предназначено для обозрения окрестностей, для любования на окружающую его красоту. Только увидав эту красоту, я по-настоящему поверил в магию, царившую в этом Мире. Ну не могут человеческие руки создать подобного, не могут! Восхитившись творением мастеров, создавших это творение, я сразу же пожалел и жителей этого Города. Ведь они вынуждены жить без лучей солнечного света. Термитник, именно это определение возникло в моей голове, когда я понял, в каких условиях вынуждены существовать жители. Без света, в постоянных миазмах многотысячного города. Даже если зодчие, возведшие ЭТО и предусмотрели какое-то подобие вентиляцию, то очень сомневаюсь, что ее мощности хватит для поддержания чистой атмосферы. Остается надежда только на магию и ее возможности. Но жить в этом городе и зависеть от прихотей неведомых мне магов, почему-то резко расхотелось, хотя, наверное, и придется… какое-то время.

Я бродил по широким улицам Столицы и, наверное, был единственным человеком, кто понимал, что ни о какой магии в этом Городе не может быть и речи. Технологии, высокие технологии, нет, очень высокие технологии окружали меня. Первые подозрения посетили меня, когда я только проходил через ворота, они представляли собой классический шлюз, три отдельные камеры, компрессионная, декомпрессионная и изолирующая и даже попытки местных жителей как-то украсить и облагородить их не принесли ощутимого эффекта. Чем дальше, тем больше, идеально чистый воздух, еще и, по всей видимости, ионизированный и ароматизированный. Свет, струящийся отовсюду, а самое главное улицы, вымощенные ровными шестиугольными плитами, это не камень, не металл, это что-то из области пластиков, но с огромным противоизносным эффектом, слегка шершавый, теплый на ощупь и чрезвычайно плотный, достаточно сказать, что мой вибронож не смог оставить на этой поверхности даже царапину. Поэтому поступившее от ИскИнов, два часа назад, сообщение, что они определили наличие локальной сети, меня совсем не удивило, я только отдал распоряжение подключиться к ней.

Чувство времени ко мне начало возвращаться только тогда, когда свет в Городе начал постепенно меркнуть, наступала местная ночь и пора было позаботиться о ночлеге, да и отдохнуть совсем бы не помешало. Отдохнуть и попытаться привести свои мысли в порядок. Подходящее заведение обнаружилось достаточно быстро, здесь вообще, было очень много всевозможных трактиров, таверн и постоялых дворов. Выбрав то, что, на мой взгляд, выглядело поприличней я уверенно распахнул дверь и вошел. Теперь главное не показать своей безграмотности, насколько я помню, все подобные заведения, в средние века делились на две части, чистую, для господ и все остальное, для люда попроще. Ну что-же, радует, что я что-то еще помню из всего прочитанного, деление общего зала на «чистую» и «нечистую» зону было и здесь. Там куда я направился, и столы были получше, да и света было побольше, а лавки у столов сменились стульями с высокой спинкой. Присмотревшись я разглядел и еще одно отличие, столы обслуживались молодыми и симпатичными девушками, что характерно, ни одного парня, видать толерантность сюда еще не добралась, а то мне было бы несколько неприятно, если бы меня обслуживал какой-нибудь, из этих, «праативный». А вот в общей части зала, такие личности мелькали. Едва я успел разместиться за столом и пристроить свой меч, как возле стола образовалось нежное создание и ангельским голоском проворковало:

- Что изволите, Ваша Доблесть?

Я посмотрел на девушку. Вроде и личико и фигурка что надо, да и голосок достаточно нежный и приветливый. А вот взгляд, этот взгляд нельзя спутать ни с чем. Больше всего выражение глаз девушки напоминали глаза жертвы, самая настоящая паника и выражение затравленного и преследуемого существа.

- Кувшин вина, мясо, хлеб, овощи и тебя за стол. Не бойся, я лишь хочу поговорить, я здесь первый раз и хотелось бы узнать что тут и как.

Буквально через пару минут девушка вернулась и расставив мой зщаказ на столе произнесла, тихим щепотом.

- Нам запрещено садиться за стол, но если Ваша Доблесть хочет ТОЛЬКО поговорить, то я могу подняться к нему в комнату, после трапезы. Правда одну серебряную монету хозяину придется заплатить.

- Хорошо, мне нужна самая лучшая комната. И да, еще, после ужина я хотел бы помыться с дороги.

- Я передам хозяину. Он отдаст все необходимые распоряжения. А потом я Вас провожу.

Пока девушка расставляла тарелки на столе, я обратил внимание на ее руки. Нет, это руки не трактирной официантки и не деревенской девки. Тонкие длинные пальцы, узкие, изящные кисти, это руки аристократки, а не подавальщицы. Интересно, что она тут делает. Если сложить все что я успел разглядеть в этой девушке, то в купе с ее манерой вести разговор, правильным построением фраз и взглядом затравленного зверька, выходит, что она здесь не по доброй воле и от кого-то скрывается. Желая проверить свои догадки я произнес:

- Миледи, я могу Вам чем-то помочь? – ее реакция на мои слова сказала намного больше, чем ее возможные слова. Девушка дернулась и как-то вся сжалась.- Не бойтесь, я не причиню Вам вреда, я и в самом деле, хочу Вам помочь!

- Ваша Доблесть, зачем Вы пугаете бедную девушку, это моя племянница, ее родители погибли и теперь я отвечаю за нее.

Оторвав взгляд от бездонных глаз прекрасной официантки я уткнулся в злые глаза хозяина постоялого двора.

- Милейший, она такая же Ваша племянница, как я…- чуть было не ляпнул «испанский летчик»,- Наследный Принц.

А вот последние слова я видать произнес зря, это стало заметно по выражению лица и девушки и хозяина корчмы. Да и скорее всего излишне громко. От девушки прямо таки потянуло волной ужаса. Но что самое странное, направлена она была не на меня, а куда-то в сторону. Я невольно проследил куда именно и увидал… четверо здоровых парней, явно не имеющих никакого отношения к дворянам, но почему-то сидевших на «чистой» половине зала, одеты в одинаковую, я бы сказал, униформу, наглый, развязный взгляд, чем-то их роднил.

- Эй, Твоя доблесть, а чем тебе не нравится Наследный Принц?

- А что, он молодая симпатичная девушка, чтобы мне нравиться? Я с ним пока не знаком. Но если все его слуги такие же идиоты, как и вы то, скорее всего он мне и не понравится, даже если окажется девушкой моей мечты.

Почему я назвал этих увальней, слугами Принца? Так во-первых. Та самая униформа, цветов, максимально близких к королевским, во-вторых, развязное обращение к рыцарю, что говорит о некой безнаказанности в поведении, ну и самое главное, реакция на них девушки и хозяина, ну и их реакция на мои слова. Произнеся свои слова, я пододвинул меч подобнее, да и показал взглядом на свой щит, вернее на рисунок, изображенный на бывшей столешнице. Реакция оказалась довольно странной. Молодцы чего-то смутились, резко замолчали и уткнулись в свои кубки. Но тут уже мне под хвост попала вожжа.

- Эй, вы, а ну исчезли отсюда. Чтобы я вас не видел, а то ваши мерзкие рожи портят мне весь аппетит.

На свои слова я ожидал любой реакции, криков, угроз, может даже нападения и оскорблений. Но то что произошло дальше, признаюсь выбило меня из колеи. Отморозки встали и молча ушли.

- Зря Вы так, Ваша Доблесть, они вернуться и не одни, скорее всего с королевским магом, а то и не одним. Не примите это за оскорбление, но не надо платить за ужин, будет лучше. Если Вы уйдете отсюда, уйдете вообще из Города и Королевства, для Вас будет лучше. Видать Вы и правда здесь случайно и не знаете наших порядков. Эх, пару лет назад я бы с Вами с удовольствием выпил и посидел, поговорил о битвах и походах, но сейчас совсем не то время.

- Милейший, я уже давно ни от чего и ни от кого не бегаю. Почему-то в основном бегают от меня. Чему вы и стали свидетелями. А вернуться, так что ж, они сами выбрали свою дорогу и поверь, совсем не важно с кем они вернуться.

- Да, Ваша Доблесть, Вы правы. Но ужин все равно за счет заведения. Ваша комната готова и ванна тоже, я потом пришлю к Вам Ирию, как Вы и хотели, надеюсь, она сможет удовлетворить Ваше любопытство, но если Вам захочется чего-то большего, то лучше скажите мне сразу. Тогда я пришлю к Вам кого-нибудь другого, уверяю Вас, Вы не будете разочарованы.

- Нет, мне только поговорить. Да, и еще, распорядитесь доставить в мою комнату фрукты и какое-нибудь легкое вино.

Не прошло и пары часов, а я уже сижу в очень удобном кресле, потягиваю слегка кисловатое винцо и наслаждаюсь покоем и ощущением чистоты. Мой поздний ужин закончился достаточно быстро, теплая ванна манила меня и я не стал особо рассиживаться за столом. Большая бадья, ожидавшая меня в моей комнате оправдала все мои надежды, а две пару умелых женских рук выполнили свою задачу просто на отлично, теперь моя кожа скрипит от чистоты, а тело наслаждается. Скоро должна прийти Ирия, надеюсь, она сможет ответить на все мои вопросы и удовлетворить мой информационный голод. Наконец вот он, долгожданный стук в дверь. Открываю. Пере до мной стоит миловидная женщина, рядом с ней, такой знакомый, сервировочный столик.

- Спасибо, Джулия, дальше я сама.

Из-за спины женщины выходит Ирия, подхватив столик, легко закатывает его в мою комнату. Успеваю заметить ехидный и торжествующий взгляд, этой самой Джулии, направленный на Ирию и немного разочарованный, на меня. Подрываюсь с кресла и спешу помочь моей гостье. Указываю рукой на второе кресло, возле небольшого столика.

- Прошу Вас, миледи.

- Ваша Доблесть, прошу Вас. Не называйте меня так. Я простая служанка на постоялом дворе.

- Миледи, кого Вы пытаетесь сейчас обмануть? Меня… или себя?

- Вы не понимаете. Мне конечно безумно приятно, что кто-то за эти четыре месяца, что я нахожусь здесь, признал во мне высокородную леди, но в тоже время меня пробирает мороз по коже, что кто-то смог это сделать. Ни я, ни моя семья не сделали ничего плохого, кроме того, что я отказала домогательствам Принца. Вы не здешний, Ваша доблесть, Вы не поймете, так же как и не понимала я, отказывая. Возможно, было бы намного лучше для всех нас, если бы я поддалась и согласилась, но мое воспитание не позволило мне этого сделать. Очень часто лежа в своей кровати, я думаю, что, наверное, лучше было согласиться, по крайней мере, все уже давно бы закончилось, и моя семья не пострадала бы. А что ждет меня здесь? Все тоже самое, только чуть позже. Дядюшка Тук, он конечно не станет меня заставлять, но рано или поздно он не сможет меня защитить и тогда погибнет сам, а я не смогу избегнуть своей участи. Конечно, это будет не так страшно как с Принцем, но итог-то один! Так зачем тогда это все?! Я вижу, Вы благородный человек, человек чести, так скажите мне, зачем все это?

Насколько я разбираюсь в психологии эта девушка просто нашла человека которому, по ее мнению, она может выговориться, ну и заодно она решила навсегда распрощаться со своим прошлым, в котором, наверное, стала невольной причиной страданий и гибели близких ей людей. Я так понимаю, что девушка решила, что сегодня и сейчас, в этой комнате должна умереть высокородная леди и родиться простая трактирная служанка. Вот только, а оно мне надо?! Нет! Я не хочу в этом участвовать.

- Миледи, Ирия, расскажите мне, что случилось и может быть я смогу Вам помочь. Ну, может не помочь, а что-то изменить в Вашей судьбе.

- Зачем Вам это знать? Разве не достаточно того, что я готова выполнить любое Ваше желание? Зачем Вам проблемы которые Вас не касаются?

- А может Вы не правы? Может они меня касаются ничуть не меньше чем Вас? Может быть я заинтересован именно в Вашем рассказе?

- Вы тоже пострадали от Принца? Вашу семью тоже уничтожили?! Над Вашей матерью и сестрами надругались, а отца и братьев убили на Ваших глазах?! Может быть, это Ваших племянников отдали магам, и они проводили над ними свои опыты?! Зачем Вам это знать, ведь завтра Вы сядете на своего коня и уедете отсюда, чтобы никогда не возвращаться! Так вот она я, берите, пользуйтесь, потешьте свое естество! Ведь Вы ничем не отличаетесь от Принца и его людей! Ну и что, что Вы поссорились с теми ловцами, что это меняет? Завтра сюда придут другие, с ними будут маги, и Вы начнете умолять их сжалиться над Вами! Все как обычно, все как уже было, и не раз! Так какая Вам разница!

Я понял, у девушки начинается самая обыкновенная истерика. Сейчас самый лучший выход, это выслушать ее, не перебивать, а самому потом попробовать разобраться во всем происходящем самостоятельно, тем более, что информацию девчонка просто выливает мне на голову. В ее жизни случилась какая-то страшная трагедия и виновник ее – принц. Надо выслушать ее, а потом тихонько подвести к рассказу о, если и не своей беде, то о проблемах возникших в государстве.

6 глава.

Когда-то Город имел свое собственное имя. Но уже не одну сотню лет все его называли просто – Столица. И никому не надо было говорить о столице какого государства идет речь. На всем материке существует только одна Столица, все остальные это не более чем города, в которых сосредоточенна власть того или иного правителя, переезжали правители, переезжали и столицы и только эта всегда оставалась настоящей Столицей независимо от того, где существующий Король или, как случалось и не раз, очередной Император жил. Как и тысячи ночей до этой в эту, над шпилями и башнями Столицы ночь раскинула свои крылья. На тихих, широких улицах, благоухающих ароматом кедра и сосны, царила полная тишина, не было слышно ни воплей подгулявших пьяниц, ни зазывного смеха женщин, избравших своим промыслом древнейшую профессию, даже ночные стражи предпочитали отсиживаться в своих сторожках. Ни воры, ни убийцы не рисковали потревожить тишину ночных улиц. Что уж говорить о простых обывателях, которые даже под страхом смертной казни уже давно не рисковали появляться на улицах после опустившейся тьмы.

На самой вершине Города, вздымал свои гордые башни Королевский Дворец. Величественные башни горбились над Городом, будто фантастическое чудовище, взирающее на Город не в силах вырваться из его плена и в злобе своей выискивающее себе очередную жертву.

Полная тишина, лежала на величественных залах Королевского Дворца, уже третий год не было слышно в этих залах веселого смеха. Тишина и ужас поселились здесь, словно пыль давно забытых гробниц. Пажи и редкие слуги прятались по своим норам, никто не осмеливался бродить по лестницам и коридорам, погруженного во тьму дворца. Только редкие Королевские Гвардейцы мерно проходили по своему извечному маршруту, но даже и они, ветераны многих битв, покрытые шрамами бесчисленных сражений, нервно вглядывались в темноту и вздрагивали от каждого шороха.

Возле высоких парадных дверей, ведущих в Тронный Зал, замерли два гвардейца. Казалось что ничто и никогда не сможет поколебать их каменное спокойствие, но даже они побледнели, когда из-за дверей раздался жуткий предсмертные крик, а следом за ним полный похоти и злобы демонический смех. Этот смех, подобно ледяной игле пронзил сердца закаленных солдат, ибо не было в нем ничего человеческого. Так мог хохотать дикий зверь, наслаждающийся своей властью над беззащитным, но не стоит об этом говорить даже зверю, ибо даже самый злобный хищник может смертельно обидеться на такое сравнение. Только человек в состоянии убивать ради удовольствия, только человек может превзойти в своей жестокости всех богов бездны.

- О Светлые Боги, помогите нам! – прошептал один из стражников и покрепче ухватился за свое копье.

- Замолчи! Никто нам не поможет! Мы не достойны помощи ни Богов, ни героя! Мы сами допустили то, что творится во Дворце и в Городе! Ты знаешь, сколько раз я был готов пронзить сердце этого исчадия своим копьем?! Но я не смог, не смог этого сделать, ни разу. Я прихожу домой и не могу посмотреть своей жене и детям в глаза, мне стыдно!

- Мы ничего не можем сделать, у нас есть наш долг, мы обязаны его выполнять. Если мы его предадим, то нас ждет страшная судьба!

- Эх, если бы это меня останавливало, если бы это…

Старый воин стоял и вспоминал как все начиналось. Он помнил себя совсем мальчишкой, бегающим по улицам никогда не спящей Столицы, помнил себя молодым отроком, только-только взявшим в свои руки меч, помнил свою первую битву, в которой выжил только один из десяти новичков, помнил десятки и сотни мелких и крупных войн. Он помнил, как вместе со всеми радовался рождению у Короля Наследника, как пил вместе со всеми за его здоровье. Он помнил, как впервые попал во Дворец, помнил свой первый караул в его коридорах, помнил, как первый раз встал на часы у дверей Тронного Зала. С тех пор прошло почти десять лет и это были года, которые его наполняли гордостью и отвагой, да, почти десять лет, но последние три года он вспоминать совсем не хочет. Прошло почти три года, как заболел их Добрый Король, Король, который водил их в битвы и осыпал своими милостями, Король, который делил со своими солдатами и горечь поражений, и радость побед. Все последние двадцать лет рядом с ним был его сын, его наследник, веселый и смышленый мальчик, потом юноша, а потом и мужчина. Все изменилось три года назад. Три года назад человек стал зверем, вместо музыки теперь во Дворце раздаются стоны и крики пытаемых, вместо смеха, предсмертные хрипы. И он, он, закаленный в десятках и сотнях боев ничего не может сделать, стоит ему только посмотреть на Наследного Принца и его Советника, как кровь замерзает в его венах, а руки и ноги отказываются ему служить, он превращается в безвольную куклу, безмозглого исполнителя приказов.

А в это самое время, я сидел в убогой забегаловке и слушал рассказ Ирии.

- Всего в нашем Королевстве, сто пятьдесят шесть дворянских Родов, сто Нижних Родов, пятьдесят Высоких Родов и Шесть Лордов. Род моего отца, это Род Второго Лорда. Он второй после Короля, был… мой отец и еще четыре Лорда входили в Ближний Совет, с Королем их было шестеро. Так было многие сотни лет, все изменилось за последние три года. Перед моим побегом, в Королевстве не осталось ни одного Лорда и их Родов, из Высоких Родов уцелели не больше десятка, на их место пришли какие-то темные личности, никому не известные дворяне, кто они и откуда взялись, никто не знает. Все началось когда, Король заболел, его скосила странная болезнь, ни лекари, ни маги не могут ему помочь. Он сошел с ума. Вместо него начал править его сын, Тирол. Мы росли вместе с Тиролом, это был веселый и умный мальчик, он всего на два года старше меня, сейчас ему двадцать три. Шесть лет назад, наши родители договорились о нашей свадьбе, мы должны были пожениться две недели назад, когда мне исполнилось двадцать один. Мне завидовали все подруги. Сейчас не завидуют, да и некому уже завидовать, все мертвы, а кто еще нет, тот завидует не мне, а мертвым.

- Их всех убили по приказу Короля, прошу прощения, по приказу Принца?

- Нет! Их убил сам Принц, собственноручно! Убил тех, кого знал с первого своего дня, тех, кто его воспитывал, учил, тех, кто передавал ему умения владеть мечом и копьем, тех, кто сажал его на лошадь! Убил всех, с кем играл в детстве, с кем охотился и развлекался в юности, тех с кем принимал свой первый бой. Он убил всех, кто его знал и любил!

- Ирия, а почему Вы думаете, что он убивал всех этих людей сам, собственноручно?

- Я это видела. Однажды, месяца через четыре, когда все это началось, ко мне пришла одна из моих подруг, она была очень напугана. Талия просила помочь ей найти ее младшую сестру, той было всего двенадцать лет. Примерно за неделю до этого пропали ее родители и два старших брата, она осталась с сестренкой совсем одна, ей не к кому было больше пойти, и она пришла ко мне. Я только-только приехала из одной из наших усадеб, семья моя осталась там, правда я еще не знала, что все они уже убиты. Талия плакала и просила помочь, я пообещала и на следующий день пошла к Тиролу, просить от него помощи. Я всегда совершенно свободно заходила в его покои, но в этот раз меня почему-то долго держали на входе, а потом один из советников Принца сказал, что тот в Тронном Зале и мне надо туда. То, что я увидала, зайдя в Тронный Зал, останется со мной на всю жизнь. Ваша доблесть, Тирол был очень красивым, стройным юношей, всегда улыбался, любил танцы, рассказывать и слушать веселые истории… а тут, посреди Зала стоял какой-то странный саркофаг, в нем, абсолютно голый лежал Принц, но это был совсем не тот Тирол, которого я знала. Толстый, волосатый, на лице четкое выражение отвратительного самодовольства, вся кожа покрыта какими-то угрями и мелкими язвами, губы отвисли, и с них капает отвратительная слюна, под глазами набухли мешки, само тело мерзкое и отвратительное как у жабы. Но даже и такую метаморфозу можно как-то принять и объяснить, болезнью, или там проклятьем. Но как объяснить, что прямо над саркофагом вверх ногами висела младшая сестра Талии, вся избитая, тело покрыто какими-то рисунками, странными надписями, а горло перерезано от уха до уха, по ее детскому личику и длинным пепельно-белым волосам стекала кровь… прямо на Принца, а он смеялся, а когда увидел меня, то предложил и мне присоединиться к нему?! Я в ужасе выбежала из Зала и бросилась в нашу Башню. Я была еще очень молода и не знала что мне делать, поэтому рассказала одной из своих кормилиц чему стала свидетелем, это мудрая женщина. Она сразу сказала, что мне надо бежать, исчезнуть, иначе следующей могу оказаться на том крюке могу оказаться уже я. Она дала мне адрес этого постоялого двора, дядюшка Тук ее племянник. И вот я тут. Теперь Вы понимаете, почему в Верхнем Городе по ночам царит такая тишина, все просто боятся даже выйти на улицу, те, кто еще жив каждую ночь ждут что за ними придут, а сделать ничего не могут. Те четверо, которых вы выгнали из таверны, это слуги Принца, его ловцы, так что скорее всего Вы подписали себе смертный приговор поругавшись с ними.

- Ну это мы еще посмотрим, кто и кому подписал приговор. Ирия, а кто сейчас реально управляет Королевством? Я почему-то не верю, что это делает Принц. Если-бы это было так, то скорее всего вся жизнь, по крайней мере в Столице, уже давно бы рухнула, а люди просто разбежались.

- Я не знаю, но люди говорят о графе Тарибальде, он был Главным Советником Короля, пожалуй он из тех немногих Высоких Родов, что еще живы, но его Принц побоится тронуть, слишком много у графа детей и внуков и почти все они служат на границе, кто-то командует отрядами, кто-то полками, а старший сын графа, Алларик, руководит армией на севере, прикрывая Королевство от диких племен.

- Ага, тронь Главу Рода и твоя песенка спета, а захватить военачальника находящегося среди своих воинов, это не реально. Но если все обстоит именно так как ты рассказала, то долго такое положение не продержится. Или граф придушит Принца, или Принц придушит графа. Ирия, а в Столице, а точнее в Верхнем Городе не проводят каких-нибудь регулярных мероприятий, ну там балы, праздники, куда съезжаются все или почти все дворяне Королевства?

- Проводят, вот как раз через три дня будет праздник Летнего Солнцестояния. Должны собраться все дворяне, но они всегда прибывают с очень сильной охраной, схватить представителей графского Рода будет даже на празднике невозможно.

- Это тебе так только кажется. Я думаю, что простых воинов в Королевский дворец не допускают?

- Нет, они остаются в Верхнем Городе, а Шестибашенный Дворец могут пройти только Дворяне.

- Что и требовалось доказать!

- Вы думаете, что Принц осмелится убить графа и его родственников на празднике?!

- Скорее всего, да. После их смерти войска уже будут не страшны, пришлют новых командиров, солдаты немного побузят да и успокоятся, главное чтобы жалование в срок платили, а если еще немного и поднимут, так вообще… 

- Этого нельзя допустить! Надо что-то делать!

- Ирия, Вы забыли? Теперь Вы простая официантка в таверне! Я простой странствующий рыцарь из очень далекой страны. Хотел немного пожить в Столице, может быть поучиться магии, пробиться поближе к Королю, а теперь придется забыть обо всем этом и уезжать из Столицы как можно быстрее.

- Надо предупредить графа! Он очень умный человек, он что-нибудь придумает.

- А как это сделать? Прийти к воротам Шестибашенного Дворца и позвать графа на разговор? И кто это сделает? Я? Так я и близко не смогу к нему подойти. Вы? Не смешите, если Вас узнают, то тут же схватят.

- Ну почему у меня совсем нет магической силы, тогда я смогла бы попасть во Дворец и предупредить графа, он меня знает, он бы мне поверил!

- А причем тут магическая сила?

- Во Дворец есть один ход, он проходит через весь Город, пронзая его как стрела снизу до верху, вот только воспользоваться им могут исключительно маги, да и то не все, а только те, кто знает тайные слова. Эти слова знали только Лорды, даже граф их не знает.

- Интересно. А Вы эти слова знаете? Знаете, где находится этот тайный ход?

- Где ход знаю, а слова нет. 

- Покажете? Я вроде как обладаю кое-какими магическими способностями, вдруг получится.

- Покажу. Но как узнать тайные слова?

- Что-нибудь придумаем. Ход охраняется?

- Когда мы с отцом им пользовались, то никакой охраны там не было, сейчас не знаю. Хотя навряд-ли, зачем привлекать внимание, там и магической защиты достаточно. Отец говорил, что если кто-то не зная тайных слов пойдет по этому ходу, то его сожжет магический огонь. Я только не знаю почему отец называл это тайным проходом, скорее это магическая комната, мы в тот раз просто зашли в нее, отец что-то сказал, двери закрылись, а через несколько минут открылись и мы уже были во Дворце. Отец тогда сказал, что из этой комнаты можно попасть в любой дом Города.

- Ага, ясно. А комната та, большая?

- Нет, три-четыре человека поместятся, не больше.

- Все ясно. Ирия, сейчас Вы пойдете отдыхать, а утром покажете мне эту комнату, если я смогу с ней разобраться, то завтра ночью мы с Вами пойдем к графу, побеседуем с ним.

- Спасибо, Ваша Доблесть. Спокойной ночи.

Девушка еще только выходила из комнаты. А я уже начал анализировать все то, что она мне сообщила. Как-то все это не понятно, и с Принцем, и с Королем. Один вроде заболел, точнее сошел с ума и его быстренько отстранили от власти, правда в чем заключается его сумасшествие, никто не знает, или знает, но молчит. Второй, вроде как нормальный, но демонстрирует явное душевное расстройство, совместно с физической деградацией, если судить по рассказу девушки, то Принц из двадцати трех летнего юноши превратился, как минимум в пятидесятилетнего и это за какие-то полгода, максимум. И при этом она его однозначно узнает. Нонсенс! Из этого следует, что или она видела не Принца, но почему-то считает, что его, или же, она видела Принца, но только то, что ей хотели показать. Надо разбираться. Вопрос второй. Граф. Что-то и тут не так. Если Принц, или то кто себя за него выдает, уничтожил всю верхушку местной знати, то почему жив старый граф и не надо мне рассказывать сказки о многочисленных родственниках и знакомых, полках и армиях. Пара капель яда и нет проблемы, а как это обставить уже вопрос десятый. Тут напрашивается опять два варианта. Или за всем происходящим стоит тот самый граф, или, или в любом случае за всем происходящим стоит граф, просто цели его деятельности могут быть самыми разными, от банальных внутрисистемных разборок, до, столь же банальной, попытки влезть на трон. Второе скорее всего намного ближе к истине, ведь граф уже перебрался из Верхнего Города в Шестибашенный Дворец, а там один шаг до Трона. И наконец третье. Тайный проход, вернее какая-то тайная комната, из которой можно попасть «в любой дом Столицы». Вариант с лифтом отпадает однозначно, местные прекрасно знают что это такое и с успехом используют, сам видел. Так что это такое? Какая-то система внутренней телепортации? Возможно. Ключевое слово здесь «дом». Принимая во внимание, что домами в Столице называют почему-то целые группы строений, расположенных достаточно компактно и на замкнутой территории, то это навевает определенные мысли. Опять же, что местные имеют в виду говоря о магии? То чему я стал свидетелем в замке барона, когда убил не понять что, или полицейского дроида из Древнего Города? С точки зрения жителя средневековья, и то, и другое можно назвать «магией», с точки зрения жителя техногенного Мира, второе не более чем та самая технология, а вот первое… да в принципе тоже технология, технология преобразования человеческого тела под определенные задачи, в том же Содружестве такая технология достаточно широко используется. Правда для преобразования тела разумного под необходимый стандарт, там применяют медкапсулы и киберхирургов, но кто сказал, что нельзя обойтись и без них. Есть и четвертый вопрос, правда несколько параноидальный, а не пытаются ли меня использовать в качестве «носорога»? Подвели девчонку. Вложили нужные мысли. Задали основное направление поиска. Обозначили мишень. Но в таком случае, опять все стрелки указывают на графа, выставляя его единственной приемлемой кандидатурой на партнерские отношения. Вопрос в таком случае, а откуда обо мне узнали? Ответ прост как три копейки, - герольд, вон, даже солдат со службы отпустили, это чтобы я не беспокоился о своем имуществе и смог уехать в Столицу. Получается, меня используют в темную. Н-да, тоже вариант. Ладно, в любом случае сначала надо встретиться с этим графом, а уж потом и будем разбираться, что и почем. 

Придя к такому выводу, я с чистой совестью завалился спать.

7 глава.

Не знаю почему, но вроде как к обыкновенной прогулке по городу я начал готовиться задолго до рассвета и готовиться как к маленькой, но победоносной войне. Первым делом проверил заряд у обоих бластеров, а вот о парализаторе даже и не вспомнил, затем занялся своим мечем, долго колдовал и в итоге получил полуторный меч с обоюдоострой заточкой, клинок прямой и постепенно сходящий на нет, этакая утяжеленная, с широким долом, шпага. Напоследок, уделил внимание и своим доспехам, которые в итоге превратились из рыцарских, в некий гибрид кольчуги с легким пластинчатым доспехом, а шлем превратился в классический шишак с бармицей. Проверил заряд всех батарей и как последний мазок повесил на пояс кинжал, подарок гнома, авось пригодится. Так что, к раннему приходу Ирии я был полностью готов, вооружен и очень опасен.

Я уже заканчивал завтрак, когда раздался робкий стук в дверь. Что-то не похоже, что девушка горит желанием наведаться к этой ее «тайной комнате», ну или «проходу», не уж-то передумала. Нет, не передумала, скорее всего боится, что это я передумал и решил просто свалить из Столицы, наверное, всю ночь не спала, мучилась. Тихонько запускаю свой щуп в ее ментальное поле и делаю то, что по идее должен был сделать еще вчера, проверяю ее слова и мысли, желания и побудительные мотивы. У-у-у, сплошной негатив, нет не ко мне, жажда мести, надежда на справедливость, но над всем этим превалирует страх. Она боится, боится меня, графа, этого прохода, Принца, боится вообще всех и всегда, боится идти, но боится и не пойти. Так, а вот это уже интересно, одна навязчивая мысль бьется в ее голове, не попасть в руки Принца живой, даже какой-то там ножичек все время вспоминает. Не боись, деваха, прорвемся. По крайней мере из всего выуженного из ауры девушки могу сказать одно, она не при делах, по крайней мере сознательно. Что конечно же не может не радовать, ладно пора идти. Последний взгляд на комнату, ничего не оставил, поправляю лямки своего ранца и вперед. Что-то мне подсказывает, что на этот постоялый двор я уже не вернусь.

Честно говоря, я ожидал чего-то другого. Ну не знаю, наверное, вся нереальность происходящего, на меня так действует. Ждал долгих блужданий по самым темным подворотням, узких улочек, тайных проходов, но не того что произошло. 

Ирия, войдя ко мне в комнату просто спросила.

- Ваша Доблесть, Вы готовы?

- Да. Пойдем.

Через час мы уже покинули не только пределы Верхнего Города, но и жилую часть Нижнего и сейчас продвигались по каким-то переходам, больше всего напоминающим туннели гномов. Такие-же невысокие, узкие и постоянно меняющие направление. Освещения здесь почему-то не было, а грязь и мусор, по всей видимости, никто не убирал веками и чем ниже мы спускались по этим горизонтам, тем больше вопросов у меня возникало и к Ирии и к создателям этого Города. В очередной раз протиснувшись под каким-то перекрытием, обойдя гору мусора и наконец-то разогнувшись в полный рост я остановился в замешательстве. Мы с девушкой оказались на какой-то узкой галерее, опоясывающей по всему периметру огромный зал. Мы стояли на небольшой площадке, галерея терялась в дали, уходя от нас в обе стороны, по всей ее длине, что я мог разглядеть, через равные промежутки располагались точно-такие же площадки. Что странно я нигде не видел даже признаков ограждения, а принимая во внимание ширину этой самой галерее, не превышающей и пары десятков сантиметров, передвигаться по ней становится действительно опасным, тем более, что стоим мы на высоте как минимум пары сотен метров, хотя, нет, совсем даже не пары, выпущенный мной дрон, сообщил, что пола ровно двести восемьдесят шесть метров. Если рухнуться с такой высоты, то прическу точно испортишь.

- Ирия, куда дальше? Здесь нам не спуститься.

- Надо подождать.

Ну ладно, подождать так подождать. Вот только чего? Что, прилетит волшебник, в голубом вертолёте? А ведь точно, только не волшебник и совсем не на вертолете! К нам медленно приближается какая-то конструкция, ни шума двигателей, ни лопастей, ни выхлопа, ничего. Просто металлическая плита, толщиной сантиметров десять, длинной метров пять и в пару метров шириной, с дальнего от нас края, какой-то ящик и все. В этом Городе столько несуразиц и невозможного, что я совсем не удивлюсь если это самая обычная грузовая гравиплатформа. С тихим щелчком эта забавная конструкция пришвартовалась точно по середине нашей площадки.

- Я же говорила, надо подождать. Пойдемте, Ваша Доблесть. Это совершенно не опасно.

Девушка спокойно перешагнула низенький порожек и оказалась на платформе. Не опасно, говоришь? Да на этот раз, наверное, и не опасно, а вот еще раз именно на этом транспортном средстве я бы полетать не рискнул. Очень уж мне не нравятся огонечки на ящике, я подошёл поближе и присмотрелся. Пара кнопок и два ряда каких-то лампочек, не лампочек, но чего-то светящегося, причем, если в первом ряду горели две, одна желтоватая и вторая красная, то вот во втором только одна и ее цвет ничего хорошего не обещал, тем более, что с каждой секундой, проведенной нами на этой платформе ее цвет все больше уходил к темно-бордовому, а яркость снижалась. Ничем иным, как только индикаторами чего-то это быть не могло. Внезапно лампочка замигала, а платформа буквально рухнула вниз. Через пару мгновений я понял, что всё-таки это не падение, а просто очень быстрый спуск, тем более, что и огонёк на панели начал тускнеть и уже почти не был видим, аппарат отдавал нам последние крохи своей энергии, это я осознал, как метальное сообщение от неизвестного отправителя, больше всего этот посыл был похож на прощальное «прости». Секунд через пятнадцать мы уже были внизу, а индикатор мигнув в последний раз окончательно погас.

Так и хочется сказать «в свете последних лучей заходящего солнца», но к сожалению? «в тусклом свете аварийного освещения», будет намного точнее. То, что освещение именно аварийное я ни капли не сомневаюсь. Даже мельком брошенного взгляда вполне хватило, чтобы понять, что на полу зала находятся сотни платформ, подобных той, на которой мы спустились, но, как и наше недавнее транспортное средство они полностью мертвы и скорее всего достаточно давно, толстый слой пыли говорит об этом достаточно красноречиво. Сам по себе зал, где мы оказались представляет собой огромный цилиндр, я даже не удивлюсь, если его основание равно, если не больше диаметра Города. По стенам кроме странного орнамента в виде арок ничего нет, только через каждые сорок-пятьдесят метров весь периметр огораживают, подобные той на которой я с Ирией оказался, галереи.

- Ирия, что дальше? Куда идти?

- Сейчас, я вспомню. Когда мы были здесь с отцом, то все выглядело несколько иначе, и света было побольше и эти волшебные плотики не валялись где попало, да и намного больше проходов светилось.

- Какие еще проходы, я вижу только стены?

- Да вот же, эти арки. Только сейчас они все закрыты, надо найти такую, над которой есть светящаяся полоса. О вижу одну, правда полоска маленькая и не белая, а какая-то тускло-желтая. Пойдем, может быть местный Дух услышит нашу просьбу и откроет для нас проход в Шестибашенный Дворец.

Наконец и я разглядел светящиеся полоски индикаторов над несколькими арками, мне даже показалось, что эти арки не совсем и каменные, скорее их прикрывает какое-то силовое поле. Скорее всего некая «защита от дурака». Плохо только одно, самая нижняя оказалась на втором ярусе и до нее еще надо было добраться, ладно хоть высота небольшая, всего-то метра три и по наваленным платформам вполне можно добраться.

Минут через десять мы уже устроились на краю одной из гравиплатформ и прикидывали как попасть в арку, большого труда это представлять не должно, до арки всего-то около метра, один большой шаг, проблема в том, что я вижу поле, прикрывающее вход, а Ирия нет, для нее вход открыт. Получается, что система транспортировки ее узнала и проход открыла, а вот меня пускать не хочет. Пришлось ломать голову, как зайти и мне. К сожалению, девушка мне в этом вопросе помочь ничем не могла, она даже не представляла с чем мы столкнулись. Теоретически я прекрасно понимаю в чем дело и даже догадываюсь как можно решить столь неприятный вопрос. Видимо, здесь существует какая-то сеть и я в ней не авторизован, правда интересно как прошла авторизацию Ирия. Скорее всего здесь опять все завязано на магию, точнее на ментоинформационное поле разумного, а раз так, то в ауре девушки должен быть какой-то знак, по которому ее и опознала местная система. Хоть и не хочется, но придется опять лезть в чужое ментальное поле и все внимательно просматривать. Ставший уже привычным ментальный щуп в очередной раз проникает в информационное поле, окружающее девушку. Начинается длительный процесс ментального зондирования, или сканирования, я тут сам еще не разобрался. К этой работе внезапно подключается, и моя нейросеть, скорее всего это те самые полезные изменения, внесенные в мой мозг ИскИном на древней Базе деванагари, хотя причем тут нейросеть джоре, хотя если предположить, что эта структура еще и саморазвивающаяся, что-то такое было в аннотации, то тогда все сходится. Честно говоря, то что смогла расшифровать нейросеть и включившиеся в работу оба моих ИскИна, в ауре Ирии, мне совсем не нравится. Достаточно сильная и стабильная структура ментоинформационного поля девушки оказалась сильно загажена самыми разными жучками, управляющими и передающими конструкциями, кое-где даже оказались блокированы целые участки ментального поля. Но разбираться со всем этим нагромождением паразитических структур у меня сейчас нет ни времени, ни желания, хотя подозреваю, что в самом скором времени мне это еще аукнется. Около часа потребовалось нейросети и ИскИнам чтобы выделить явно искусственную структуру, находящуюся в ауре Ирии, от всех остальных она отличалась некоторой законченностью и своеобразной красотой исполнения, но в тоже время сильно отдавала машинной лаконичностью и выветренностью. Нейросеть, зафиксировавшая аномальную конструкцию в ментальном поле девушки, скопировала и перенесла это структуру в мое ментоинформационное поле. Теперь, если все мои помощники не ошиблись, то и я должен иметь возможность пройти через защитное поле системы перемещений. К сожалению моя надежда на немедленное опознание не оправдалась. Оказывается, что скопированная структура живет в моей ауре совершенно автономно, никак с ней не взаимодействуя. Пришлось и дальше копаться в ментальном поле Ирии, пытаясь разобраться во всех этих хитросплетениях самых разных потоков ментальной энергии в теле девушки. Вот это самое распознание и оказалось наиболее трудным делом, потребовалось почти три часа непрерывного поиска, чтобы структура наконец заработала. За это время моя нейросеть умудрилась скопировать почти десяток самых разных конструкций в ауре Ирии и сейчас вовсю трудится над их определением и уровнем опасности и полезности, для меня любимого. На самой грани ментального восприятия я еще вижу тонкую пленку поля, ограждающую примерно девятиметровую комнатку от общего Зала, но, если чуть снизить чувствительность, она становится абсолютно незаметной. Ладно, раз доступ мне открыт, то и нечего рассиживаться. Вперед! 

Делаю один длинный шаг и оказываюсь в комнате перехода, протягиваю руку и помогаю Ирии. Итак, что дальше? Увы, но девушка мне ничем помочь не может, она уверенна, что вся эта система какая-то магия, а значит нужно просить местного «Духа» просто взять и перенести нас туга, куда нужно. Ну да, вот только для меня это не вариант. Я уже потихоньку начинаю догадываться что из себя представляет местная «магия», простой интерфейс с ментальным управлением, даже в Содружестве уже есть и достаточно широко используется такая, или подобная технология. А значит это, что нужно искать способы подключения ко всей системе, а не просить какого-то «Духа».

Опять перехожу на максимальный уровень ментальной чувствительности и буквально через несколько мгновений нахожу нечто, по своей структуре определяемое как «порт ментального подключения пользователя». Уже привычная процедура, ментальный щуп проникает в структуру и в тоже мгновение передо мной загорается схема перемещений, правда почти девяносто девять процентов активных точек горят красным, как-бы сигнализируя, что мне туда доступ закрыт. А чуть позже загорается надпись: «Обнаружено подключение неавторизованного пользователя. Использование системы ограниченно внутренним использованием.». 

- Внутренним? Не понял! Что есть еще и внешнее?

Быстро ввожу команду.

- Провести авторизацию и изменение статуса пользователя!

- Авторизация проведена. Изменение статуса невозможно. Необходимо провести сканирование и подтверждение изменения статуса от администратора системы.

- Провести сканирование. Получить подтверждение от администратора.

- Запускаю процесс сканирования ментоинформационное составляющей пользователя. Сканирование завершено, слепок ментоинформационного поля помещен в базу данных. На запросы системы Администратор не отвечает. Изменение статуса пользователя невозможно, обратитесь позже.

- Вывести полный список доступных пользователю возможностей системы.

- Пользователю доступно только внутреннее использование системы.

Так, что получается? Администратора само собой нет, а без него изменить мой статус в системе невозможно. Замкнутый круг получается. Ну что-же, раз администратора нет, значит надо им стать! Эх жаль, что я в свое время несколько пренебрёг изучением всех этих ИскИнов, хакерских штучек, программированием и прочим, но буду надеяться, что моих пятых рангов в этом деле окажется достаточно, да и у меня всё-таки есть парочка очень даже продвинутых ИскИнов, плюс моя нейросеть, не сомневаюсь, в этом деле, очень многого стоит, не даром она обзывается «инженер-диверсант». Значит поработаем, очень уж меня заинтересовало это «внутреннее использование», что-то я не думаю, что в системе перемещений задействованы очень уж крутые протоколы безопасности, должна быть лазейка, должна, главное ее найти. 

Облом, везде облом. Любая команда, не связанная с перемещением внутри Города, автоматом уходит как запрос к Администратору, а оттуда, понятное дело, ни ответа, ни привета. В общем все мои ухищрения пропадают даром, явно не хватает опыта и профессионализма. Осталась последняя надежда на моих высокотехнологичных помощников. Тем более, что одно интересное предложение от ИскИнов все-же поступило. Они предложили организовать вирусную атаку на местную систему и попытаться перегрузить всю систему, что по идее должно привести к ее отключению и последующей перезагрузке, в процессе которой можно попробовать скинуть все установки, а принимая во внимание, что сейчас на всю систему только один активный пользователь, то может и получится прописать себя как Администратора. Других предложений не поступило, поэтому я и решил попытаться. По примерным расчетам ИскИнов займет все это действо не так уж и много времени, каких-то пару часов, правда совсем не известно сколько времени может потребоваться на полную перезагрузку, но время у нас пока терпит, попытка не пытка.

Ура! Бинго! У меня все получилось! Правда потребовалось совсем не пара часов, а почти десять, за это время я успел выспаться, успокоить несколько истерик у Ирии, которая никак не понимала, почему «Дух» ей не отвечает и чего он хочет, я даже загрузил себе на нейросеть и выучил два ранга какой-то базы по ментальным практикам, что подготовил Нага. Но в итоге я своего добился.

- «Подтвердите внесенные изменения. Система приветствует нового Администратора. Установить постоянную связь? Активировать интерфейс управления системой?».

- Да! Да! Да!

В туже секунду Мир пере моими глазами расцвел десятками миллионов цветов. Как оказалось, не только Город, но и вся планета оказалась опутана глобальной системой мгновенного перемещения. Помимо этого, какие-то каналы передачи энергии, защищенные хранилища информации, системы наблюдения и контроля, склады и еще десятки и сотни объектов непонятного назначения, все, что находилось в непосредственном ведении системы. Я уже собирался отдать команду о нашем перемещении, когда открылась еще одна директория и я выпал в осадок. Несколько тысяч объектов, которые находятся вне пределов планеты, а если судить по предоставленным схемам, то и вне Звездной Системы и возможно, что, и галактики. До меня начало доходить истинное назначение Города, очень стройно ложится на мою теорию и Город Древних Магов, и все эти Замки, которые не имеют жителей, но переполнены ментальной энергией и города абсолютно пустые и безжизненные. Новая схема, постепенно проявляющаяся и разрастающаяся передо мной, становится все больше и более проработанной, появляется объем и еще какие-то дополнительные измерения, кроме уже привычных, схема из трехмерной, становится четырех, а потом и пятимерной, есть у меня подозрения, что и это не предел. Я уже было занялся подгонкой существующих у меня карт космического пространства под схемы системы, когда вспомнил, что мы тут вообще-то совсем по другому поводу. Пришлось скрипя сердцем оставить свои эксперименты на потом и заняться делом ради которого мы сюда и залезли. Хотя, а если подумать?! Правильно, надо протестировать систему наблюдения и контроля, тем более, что доступ у меня ко всей системе полный, а значит посмотрим небольшое кино.

8 глава.

Как же много я не понимаю в этом Мире! Собирался посмотреть кино, а оказался почти-что участником событий. Включая систему наблюдения, я ожидал получить картинку с каких-то стационарных оптических датчиков, а ощущение, как-будто стою в одном из залов Шестибашенного Дворца и наблюдаю все происходящее своими глазами. А посмотреть, право, есть на что. К счастью, насколько я понял, посмотрев на Ирию, «кино» смотрю только я. Картинка почти в точности повторяла ту, что рассказывала мне девушка о своей последней встрече с Принцем.

Посреди не самого маленького зала, стоит самый натуральный гроб, вот только изготовлен он из какого-то камня зловещего, красного цвета. В гробу нежится туша мужика лет сорока пяти, волосы на груди уже начинают седеть, толстые губы сложились в презрительную, спесивую гримасу, бледное и мерзкое брюхо как слизень расползлось по стенкам гроба и вот-вот вывалится из него. Сверху, прямо над гробом висит очередное тело, опять ребенок, девочка, навряд ли старше лет четырнадцати, а скорее всего лет двенадцать, маленькие, еще толком несформировавшиеся груди, искаженное от боли и ужаса лицо, большие голубые глаза, молящие о пощаде. Лодыжки перехвачены кожаным шнурком, по всему телу явные следы самых изощренных пыток, это что же должна была вынести эта невинная девочка, прежде чем нож перерезал ей горло. На груди, лице и животе странные знаки, больше всего напоминающие бред сумасшедшего. теплая кровь стекая по искаженному мукой лицу и длинным черным волосам течет прямо на мерзкое тело существа, нежащегося в гробу. Вокруг гроба стоят длинные черные свечи, вот только их фитили не горят, они струятся странной энергией, которая идет к ним от стен зала, а скорее всего и из стен всего Дворца, если не Города. Недалеко от гроба стоит конструкция больше всего напоминающая непропорциональный крест, утыканный гвоздями, на нем, судя по телосложению, молодой парень с очень сильной аурой. Напротив креста, черный металлический трон весь заляпанный кровью. О таких подробностях Ирия мне не рассказывала, это уже было что-то новенькое, но от этого нисколько менее мерзкое. Когда из перерезанного горла девочки перестала даже капать кровь, жирный боров, нежившийся под этим страшным душем, вылез из гроба и умастил свою задницу на черном троне.

- Ну что, твое Высочество, сколько еще этих мелких сучек я должен отправить на тот свет, чтобы ты наконец понял, что Королевство мое и ни тебе, ни твоему папаше я его не отдам? Отдай мне Ключ и я прекращу твои мучения, да и твой старик сможет наконец спокойно умереть!

- Нет! В Столице найдется человек, который сможет тебя остановить! Я знаю, я верю!

- Глупец! Даже если такой смельчак и найдется, то придет он ко мне за помощью…чтобы остановить ТЕБЯ! Ты так ничего и не понял! Как такой бездарь может быть Хранителем Ключа, твой папаша и на самом деле сошел с ума, раз доверил такую реликвию тебе. Ни тебе, ни твоему отцу никто не сможет помочь, в моем распоряжении вся Сила Столицы, а когда я получу Ключ, то и всего Мира! Ладно, в Городе еще очень много мелких сучек, а мне приятно смотреть им в глаза и перерезать горло, а как они визжат, когда раскаленное железо входит в них, как извиваются, а этот приторно сладкий запах крови… ничего, ты привыкнешь и тебе даже это начнет нравиться, поверь.

- Никогда! Слышишь, ты, никогда! Ты хотел получить Ключ? Так знай, жить тебе осталось сутки!

После этих слов пацана, боров казалось сошел с ума, но это только так казалось. Он подскочил к парню и с силой придавил его к кресту. По остриям, воткнутым в эту конструкцию, побежали ручейки крови, растекаясь по замысловатому узору на полу зала, рисуя какую-то абстракцию. К моему удивлению это оказалась та самая метка в ауре Ирии, а теперь еще и моей, которая давала доступ к системе телепортации. Похоже теперь я знаю, что за ключ требует это существо у Принца, а еще я знаю, что Принц не имеет никакого отношения ко всему, что происходит в Городе и Дворце. Осталось выяснить, что за урод прикрывается его именем. Хотя я уже и так догадываюсь. То, что Принц выживет я не сомневаюсь, главное, чтобы он продержался до моего прихода, не сломался.

На этом я решил остановиться, любоваться и дальше пытками, у меня нет никакого настроения, да и желания тоже. По моим часам, скоро уже наступит ночь, время всяких разных диверсантов и шпионов, вот я немного и подиверсантю, надо только как-то отправить сопровождающую меня девушку назад. А это становится проблемой, тем же путем, что мы сюда пришли ей уже не выбраться, ни одной гравитационной платформы в исправном состоянии я тут не вижу. Значит для начала надо как-то восстановить работоспособность транспортной системы, да и малый выбор действующих телепортационных арок тоже не внушает оптимизма. Хотя, у меня же сейчас есть очень неплохой помощник в лице Системы, уж местный-то ИскИн или что тут у них, должен быть в курсе всех проблем.

Черт! Я что сказал последние слова в слух?! Или очень громко подумал? Шквал всевозможных сообщений буквально затопил меня, точнее мои ментальные каналы. Кажется, что Система только и ждала такого вот лузера, чтобы скинуть на него весь ворох накопившихся проблем. Разобраться в сотнях тысяч сообщений нет никакой возможности, а значит «мы пойдем другим путем». На мой запрос как обращаться к Системе пришел неожиданный ответ: - «АИРИС. Автономная Искусственная Резервная Интеллектуальная Система». Итак, все-таки ИскИн, это хорошо. Но что значит Резервная и почему Автономная? Этот вопрос надо обсудить и решить в первую очередь. Из своей практики я знаю, что резервные системы всегда слабее основных и предназначены для решения только основных задач и довольно в узком коридоре принятия решений. Не хотелось бы услышать сообщение, после того как я здесь восстановлю большую часть оборудования и сделаю всю работу, как-то в своих возможностях это провернуть я ничуть не сомневаюсь, что установлена связь с Основной Системой и все мои трепыхания больше не нужны и я могу идти пешим сексуальным маршрутом, мол «мавр сделал свое дело – мавр может удалиться». А поэтому очередной запрос и очередной, очень развернутый, ответ. Вот тут-то я и выпал в осадок. Попытаюсь пересказать что я узнал. Черте сколько лет назад, летоисчисление Система ведет в каких-то странных единицах, что-то там с периодом инкубационного периода каких-то там личинок, в общем я сам ни хрена не понял, на эту планету случайно напоролась экспедиция неизвестной цивилизации, ее привлек достаточно сильный ментальный фон, окружающий этот шарик, крутящийся вокруг звезды. Прошло еще сколько-то там лет и на планете выросла сначала исследовательская лаборатория, потом целый комплекс, а со временем здесь развернулась самая настоящая промышленная зона. И пошел процесс, вот только производили здесь не роботов, не машины, не механизмы и даже не космические корабли. Производили здесь техно-магические маяки и станции, ну как производили, точнее будет сказать начали производить. Дело в том, что как выяснили ученые той цивилизации, сама по себе планета представляет собой самый настоящий нонсенс, артефакт, что-то вроде узловой точки, сортировочной станции, называйте, как хотите. На планете обнаружилось несколько десятков природных подпространственных порталов, которые вели в самые разные места Галактики, одни выходят на планетах, другие в межзвездном пространстве. Вот для этих выходов и началось строительство тех самых маяков и станций. Всего успели построить полтора десятка первых и одну вторую. Вот на этой самой станции я сейчас и нахожусь. Разница между маяком и станцией заключается не только в том, что одни устанавливаются на планетах, а другие в пространстве, разница в функционале. По задумке каждая такая станция должна была связывать между собой все маяки и другие станции в единое целое, а все управление должно осуществляться из одного места, угадаете какого, правильно, из того самого Города Древних Магов. В общем почти все было готово, оставалось только установить связь между порталами и Маяками, а потом все это дело соединить и со станцией и вот тебе пожалуйста основа Всегалактической транспортной системой, тем более, что к тому времени и с самими порталами смогли разобраться и даже разработать их искусственный аналог, который и начали штамповать в огромных количествах. Будущее этой неизвестной цивилизации казалось счастливым и безоблачным. А что основная проблема, длительные межзвездные перелеты уходят в прошлое, скоро, очень скоро будет достаточно отправить в определенную точку автоматический корабль, который уже на месте развернет и запустит установку портала. Вот и полетели сотни кораблей-автоматов, с одной целью, долететь и развернуть свой груз. Тем временем была практически закончена и первая станция, началось ее тестирование. Все шло просто замечательно, связь со всеми искусственными порталами была уверенная и надежная. Производство маяков быстренько свернули, а те что уже были готовы очистили от оборудования и бросили на планете. А потом произошла катастрофа. Что пошло не так и почему, так никто и не понял. Как результат, почти разрушенный Центр Управления, естественные порталы, заработавшие все и вдруг, из которых просто полились, на некогда безжизненную планету самые разные существа, одни разумные, другие не очень, а третьи так и вообще дикие. Те что были почти разумными и те, что были совсем дикими очень сильно проредили количество работавших на планете, а еще сильнее вновь прибывших разумных. К тому моменту, когда наконец все устаканилось и порталы перестали извергать из себя все новые партии пришельцев от всех работавших инопланетян на планете дай бог осталась с десяток, но это были в основном разработчики и ученые, которые уже давно потеряли всякую надежду на возвращение домой или хотя-бы установление связи, те искусственные порталы что работали транслировали картинку разрушенных планет, орбитальных станций. Что произошло никто не знал и ничего не понимал, создавалось такое впечатление, что кто-то или что-то неимоверно могущественный просто взял и наказ всю цивилизацию, отбросив ее в своем развитии на сотни тысяч лет назад. Короче, выжившие строители Города и Станции по каким-то только им одним ведомым признакам смогли выделить несколько существ способных управлять ИскИном и передали им некий ментальный ключ, который поместили в их ауру, всего таких обнаружилось шестеро, по задумке, эти шестеро, а потом и их потомки должны были проходить специальное обучение и поддерживать работоспособность всей Системы и станции, ученые еще не теряли надежды, что когда-нибудь их сородичи смогут вернуться на эту планету и разобраться в причинах катаклизма. Сначала все шло, как и задумывалось, инопланетяне подготовили себе смену и в свой срок отошли в мир иной, их приемники добросовестно выполняли свои обязанности поколение за поколением, а потом что-то дало сбой, сначала один род не смог активировать свой ключ, потом другой, третий, пятый и наконец последний. Ментальная метка так и оставалась в ауре всех потомков тех шестерых, но она полностью преобразилась, ее наличие еще позволяло пользоваться системой внутристанционной системой телепортации, но ни доступа к ИскИну, ни к его возможностям уже нет. Скорее всего прошло бы еще два-три поколения и даже эта функция уже бы не работала. Беда Станции в том, что ИскИн то резервный, ну просто не успели поставить основной, а значит и функционал у него сильно урезанный и к большинству систем он не подключен, его и поставили-то только для тестирования и отладки системы. Есть и основной, но он не подключен. Вот тут-то у меня и возник вопрос, а как-же тогда я сам-то получил доступ к Системе в целом. Начал исследовать свою ауру и не обнаружил ту метку, что скопировал с Ирии, только минут через двадцать до меня дошло, что эта метка развернулась по всей моей ауре, очень значительно разрослась и в какой-то мере приняла облик этакой магической нейросети. Вот тут-то до меня и дошло, передаваемый по наследству Ключ, это своеобразный архив, или зародыш ментальной нейросети которая позволяет загружать знания не в мозг, а в менто-информационное поле разумного и чем сильнее это поле, чем оно более развито, тем быстрее и точнее происходит усвоение материала. Вероятно, на каком-то отрезки передачи этого архива произошло его повреждение и поэтому никто уже много поколений не может воспользоваться всеми своими возможностями, а у меня каким-то образом произошла распаковка, может свою роль сыграла моя нейросеть, может опять моя аура, не знаю, но факт остается фактом, по крайней мере, теперь я полноценный администратор, для этого ИскИна. Так что можно и заняться приведением станции в порядок, а там посмотрим. Но все это будет потом, сейчас надо разобраться хоть с одной платформой, отправить от сюда Ирию и наведаться в Шестибашенный Дворец, к тому существу, что здесь заправляет. Это мой план минимум, на сегодня, а с планом максимум, потом разберусь.

Как там говорят, «человек предполагает, а Бог располагает»? Скорее «человек предполагает, а женщина располагает», ага, располагает, как захочет, так, этого самого человека и располагает. Короче весь мой такой стройный и продуманный план полетел ко всем чертям уже с самых первых шагов. Ирия категорически отказалась возвращаться в одиночестве, и заявила, что «здесь ей намного безопасней и спокойней чем в Нижнем, и уж в Верхнем Городе точно». Хотя, с одной стороны это все немного упрощает, не надо возиться с платформой, а потом думать, как там девушка. Но с другой стороны теперь возникает проблема, как убедить это «дитя порока» не идти за мной, а подождать меня в этом зале. Чую, что ни времени, ни возможности заниматься еще и охраной этой вредной девчонки у меня не будет. К счастью все разрешилось без особых проблем, все же хорошо воспитывают в средневековье, посадили деваху в башню, сказали сидеть и ждать, вот она и будет сидеть, и ждать, а кого или чего уже не столь и важно, главное, что будет. Ну раз у меня появилось некоторое количество свободного времени, значит надо заняться детальной проработкой и составлением маршрута, по которому я буду двигаться. Вопреки здравому смыслу сейчас в Шестибашенном Дворце находится очень много народа, всякие охранники, пекари, дворники и конюхи, в общем народу там как собак нарезанных, а мне светиться перед ними нет никакого резона, значит придется передвигаться мало того, что под системой маскировки, так еще и желательно по самым малолюдным местам, а в идеале, вообще безлюдным. Хорошо еще, что самозваный Принц, вырезав всю верхушку Королевства не успел расселить своих шестерок по всем Башням Дворца, а удовлетворился пока только центральной, королевской. Остальные пока пустуют, ну это если не считать минимального обслуживающего персонала, которые выполняют функции и уборщиков, и сторожей одновременно, правда не забывая при этом тащить из Башен все что плохо лежит, а то, что лежит хорошо, перекладывать и все равно тащить. По всему видать, что уже никто даже и не надеется на возвращение хозяев, а раз так, то «грабь, награбленное», вот и тащат из Башен все что можно, а в первую очередь все что нельзя. Правда были и неожиданные светлые пятна в этой картине, а двух Башнях, явно организованные группы, препятствовали подобной вакханалии. Скорее всего это были какие-то охранники, до самого конца выполняющие возложенные на них обязанности, что не могло не вызвать к ним определенного уважения. Минут через сорок я пришел к несколько парадоксальному выводу. Оказалось, что наиболее предпочтительным местом проникновения в Шестибашенный Дворец являются именно те две Башни, где до сих пор поддерживается порядок и дисциплина. Там, где каждый человек знает круг своих обязанностей, там, где стража несет караул как положено, там, где люди не слоняются по комнатам и залам в поисках чтобы такого приватизировать, именно там, самое лучшее место для начала моей эскапады во Дворце, по крайней мере не надо бояться неожиданной встречи. Осталось только выбрать наиболее подходящую Башню и вперед.

В очередной раз убеждаюсь в своей исключительной гениальности, а что, сам себя не похвалишь, никто не похвалит. В общем с выбором окончательного места проникновения я решил, сам не знаю почему, посоветоваться с Ирией. И как оказалось не зря. Одна из выбранных мной Башен принадлежала ее Роду и насколько я понял командовал там какой-то то-ли дальний родственник, то-ли родственник не дальний, а совсем даже наоборот, очень близкий, по крайней мере к ее отцу, но не признанный остальными, но факт остается фактом. За одно решается и проблема с местом, где девушка сможет дождаться меня с минимальным риском, как говорится, одним выстрелом двух зайцев. Конечно остается вариант ловушки, но Ирия заверила меня, что более преданного Роду человека, чем этот не пойми кто, просто не существует. А это значит есть возможность получить кое-какую информацию, помощь и в случае необходимости будет куда отступить, а в качестве дополнительной страховки, оставлю-ка я в Башне своего дроида-полицейского, он за жильцами и присмотрит, и остановит в случае чего, да и мои тылы прикроет. 

Наверное, стоит поподробнее остановиться на описании самого Шестибашенного Дворца. Если кто-то считает, что название говорит само за себя, то он не прав. Я не знаю кто и когда назвал это сооружение именно так, но в чувстве юмора ему отказать сложно. С какого бока не посмотри, но никаких шести башен не видно. Если абстрагироваться от размеров, то больше всего это сооружение напоминает русскую матрешку, ну, или телескопическую антенну. В реале Башня только одна, а ее опоясывают пять колец, чем ближе кольцо к Башне, тем оно выше и массивнее. Если представить, что кто-то решил поместить одну башню в другую, то тогда, возможно Дворец и будет оправдывать свое название, но на мой взгляд, наименование «Шестибашенный Дворец», несколько притянуто за уши, скорее это пятиступенчатый зиккурат с высокой и тонкой башней на его вершине, на самом верху которой находится странное сооружение в виде огромного шестигранного кристалла светло-зелёного цвета. Причем все местные источники как один утверждают, что никто и никогда так и не смог подняться к этому кристаллу, говорят, что к нему хода нет, а подняться с низу невозможно из-за отрицательного угла наклона стен верха Башни. Ходят смутные пророчества, что когда этот кристалл оживет, то наступят на планете райские времена, но что значит «оживет» и что значит «райские времена», никто толком сказать не может. 

Ладно, основные шаги наметил, пора действовать, тем более что, судя по проведенному мною здесь времени, в Столице уже давно наступила ночь. Правда остался не выясненным один вопрос, вот его и надо провентилировать. Пришлось опять выходить и Сеть и общаться с ИскИном.

- АИРИС, ты можешь определить местонахождение человека на Станции?

- Да, но это может занять слишком много времени, придется просматривать все помещения и сверять изображения с оригиналом.

- А ты можешь определить местонахождение человека с ментальной меткой доступа в Сеть, правда поврежденной и не распакованной.

- Да, могу. В настоящий момент на Станции находятся четыре не распакованных метки доступа, повреждения которых составляют от двадцати до шестидесяти процентов.

А вот это уже интересно, можно предположить, что две метки, это Принц и Король, третья – Ирия. А кто же четвертая, неужели это та самая мразь, что издевается над пацаном?

- АИРИС, покажи мне обладателей метки, рассортируй их по мере увеличения повреждения метки доступа.

Итак, что мы имеем? Вот этого мужика я не знаю, да даже если бы и знал, то хрен бы узнал, скорее всего посчитал бы просто куском мяса, настолько его внешний вид не совпадал с нормами человеческого тела, кому-то очень нехило досталось, и я даже знаю от кого. Ничего, время придет, сочтемся, тем более что придет оно очень скоро. Так, это Король, физически вроде в норме, а вот аура практически отсутствует, ах да, говорят же что он сошел с ума, третья, это Ирия, здесь все ясно, четвертый Принц, тоже все ясно и есть подозрения, что если я не поспешу, то через пару дней он ничем не будет отличаться от того, первого человека, показанного мне ИскИном. Ну и кто там дергает меня за рукав? А, опять Ирия.

- Ваша Доблесть, Ваша Доблесть!

- Что Вам угодно, леди?

- Ничего, я просто очень испугалась, Вы опять замерли и ни на что не реагируете.

- Я просто общался со здешним Ис…духом. Хотел найти Принца и посмотреть, чем ему можно помочь.

- Что?! Помогать этому чудовищу!?

- Ах да, ты же не знаешь! Тот человек что сейчас управляет Королевством, это не Принц, это какой-то самозванец. А Принц находится у него в плену и тот его пытает, хочет получить от него Ключ, Принц не отдает, вот этот гад и бесится.

- Ключ? Похоже на правду. Но даже если Тирол согласится передать Ключ этому неизвестно кому, то не сможет, Ключ передается только членам Рода.

Пока девушка то-ли размышляла вслух, то-ли объясняла мне что и как, мне не давала покоя какая-то мысль, а вот что за мысль я никак понять не мог. Ну ускользала она от меня, покажет хвостик и нырк в свою норку.

- … дить Графа, если это так, то и он и его сыновья в огромной опасности.

- Стоп! Что ты сейчас сказала?

- Надо предупредить Графа Тарибальда, если место Принца занял какой-то колдун, то и он тоже в огромной опасности.

Да, вот оно! Я-то грешным делом думал, что все это затея графа, захотелось тому поцарствовать. Но Граф – Великий Лорд, а значит владеет Ключом, значит пытать Принца нет никакой необходимости. Получается тот кусок мяса, это и есть Граф. Странно, а почему тогда все его многочисленные родственнички сидят на попе ровно и еще не ведут свои армии к Столице? Не знают? Маловероятно, но все может быть. А если знают? А если знают, то или предали патриарха, или им ясно и четко сказали, «сидите и не дергайтесь, дернетесь, папочка отдаст Богу душу», примитивный шантаж. Да и если честно, то захватить Столицу, точнее космическую Станцию, с помощью мечей и копий, до этого только наши земные фантасты могли додуматься. Хотя жесткая блокада может принести результат, в крайнем случае заморить Столицу голодом, но в этом случае пленный аксакал уйдет в Мир Иной одним из первых. Да, все сходится.

- Внимание! В технических туннелях зафиксировано наличие еще одного нераскованной, поврежденной метки доступа. Повреждения более семидесяти процентов. Носитель приближается к месторасположению Администратора Системы. Принять меры безопасности?

- Нет. Покажи мне его.

Ну вот, еще какой-то гость пожаловал. Молодой мужчина, лет тридцати, высокий, лицо грубое, как-будто вырубленное из одного большого куска гранита, кожа обветренная, а уж про шрамы и говорить нечего, я вообще сомневаюсь, что на этом лице есть чистая кожа. Двигается уверенно и тихо, постоянно контролируя обстановку. Суровый мужик. Похоже, что хоть и гость, да незваный. Ладно, посмотрим что будет дальше, а пока сныкаемся, что-то тут становится оживленно.

- АИРИС, что технические туннели, по которым двигается наш гость?

- Туннели, предназначенные для обслуживания реакторного отсека и нижних доков.

- Сколько уровней Станции находятся ниже уровня почвы?

- Шесть. Реакторный отсек, уровень доков, складской уровень, уровень хранения топлива, научно-исследовательский уровень и уровень предназначенный для хранения и изучения неизвестных, опасных и особо опасных предметов, существ и веществ. Каждый уровень кроме доков, снабжен своей системой приема и обслуживания кораблей. Нижний сегмент уровней Станции полностью автономен и изолирован от основной части Станции. Сообщение осуществляется через двусторонний портал. Реализация проникновения через нижние уровни в жилую часть, путем использования технических и технологических туннелей при конструировании Станции и ее строительстве не рассматривалась. Требуется внести изменения в системы безопасности Станции. Приступить?

- Нет, пока оставим все как есть. Наблюдай за нашим гостем, надо понять кто он и зачем он, когда подойдет, дашь знать. 

Не успел я договорить последние слова, как меня пронзила вспышка боли. Все тело скрутило в спазме, мое сознание спасаясь, выскользнуло из тела и как-бы зависло в нескольких метрах от бренной оболочки, наблюдая как ее плющит и корежит. Но наблюдение за извивающимся и выгибающимся телом достаточно быстро надоело и мое Я решило прояснить для себя вопрос где же оно все таки находится. В какую-то секунду, нет, миг, я стал всем и ничем, я стал Станцией и планетой, мои руки объяли весь этот Мир, перестали существовать какие-то секреты и тайны, я смог заглянуть в дебри лесов и на самое дно морей, спустился в жерла вулканов и вознесся на пики самых высоких гор. Это ощущение всезнания и всемогущества длилось очень недолго, может секунду, может больше, но моя оболочка даже не успела как следует упасть, а сознание уже вернулось на свое место. Что это было я так и не понял, пока не заметил сообщение нейросети: «Подключение нестандартного ментомодуля завершено. Доступны новые функции. Активировать?». И что меня заставило сказать: «Да», кто тянул за язык? 

Едва я мысленно произнес это самое «да», как Мир исчез. Исчезла Станция, планета, Ирия и незнакомец, я лишился всех своих чувств, зрение, слух, обоняние и осязание стали не больше чем просто понятия. Я провалился в полное «ничто», я перестал существовать. Само Время остановилось. Мне показалось, что прошла целая вечность, когда ко мне начало возвращаться зрение, но что это было такое! Никаких материальных объектов вокруг себя я не увидел. Какие-то искры, светящиеся потоки и целые реки, весь спектр цветов развернулся передо мной, я поднял свои руки и не увидел их, вместо этого только дикое переплетение тонких разноцветных линий с редкими вкраплениями ярко сияющих кристаллов, постепенно предметы, окружающие меня, приобрели свои материальные границы, но все также продолжали выглядеть диким переплетением светящихся потоков. Да, теперь я мог разглядеть эти световые линии, оказалось, что это потоки, потоки энергий, внезапно пришло мне в голову. И едва я это осознал, как Мир вновь обрел свою материальность, ко мне вернулись мои чувства, а нейросеть, услужливо, сообщила что «нестандартный ментомодуль успешно активирован». Что-же это такое я включил в своей голове, что меня так торкнуло? Очередное сообщение нейросети почти все расставило по своим местам. «Ментальный аналог нейросети просит разрешения на полное подключение.». ну что-же, значит я был прав и эта метка из ауры Ирии ни что иное как ментальная нейросеть. Еще одна плюшка, вот только какой с нее прок?

- Разрешить.

Ретроспектива.

Техник второго ранга Первого Ударного Флота Агарской Империи Пин Дос имел кличку «Счастливчик». И недаром, в свое время судьба очень неслабо помотала его по просторам Империи, а потом и Фронтира, несколько раз корабли на которых он служил, брали на абордаж, почти вся команда попадала в рабство, а он, какими-то неведомыми путями Богов, оказывался в составе экипажа-победителя. Не проходило и пары-тройки дней как он опять принимался за мелкий ремонт и обслуживание корабля, нередко того самого, на котором летал еще пару часов назад. Всякий, кто знал Пина хотя бы мельком, отмечал его огромную мелочность и патологическую жажду власти, неважно над кем или чем, будь это экипаж торговца, или свой брат – пират, которому просто не повезло, значения не имело, главное почувствовать себя хозяином жизни и смерти другого разумного, ощутить волну страха и обреченности.

Когда началась очередная война с Аратанской Империей, Пин Досу опять повезло, он попал в качестве техника на один из кораблей «гасильщиков». Так в агарском флоте называют специальные команды, а не редко и целые эскадры кораблей, задача которых состоит в захвате пленных и по возможности ремонтопригодных кораблей. В принципе, «гасильщики» ничем не отличаются от пиратов, все те-же устаревшие корабли малого класса и почти те-же правила и обычаи, разница заключается в том, что теперь весь хабар, добытый ими с захваченных судов, идет в казну Императора. И не надо смеяться, да, весь хабар идет в казну, весь, который не приглянулся экипажу. Непосредственно «гасильщики» в боях не участвовали, они в основном шли даже не вторым и не третьим эшелоном, а выполняли функции окончательной зачистки. По началу война шла очень хорошо, Флот захватывал одну систему за другой, десятки и сотни кораблей аратанцев оказались или просто брошены, или уничтожены. А потом все переменилось, Старшие Расы, которые обычно смотрели на трепыхания человеческих государств сквозь пальцы, внезапно проснулись. Одни поддержали Аратан, а другие Агару, но этого оказалось мало, Старшие Расы схватились между собой и в отличии от людей войну они вели на полное уничтожение друг друга. Агарцам было чему радоваться, считавшиеся еще совсем недавно самой могущественной расой – Аграфы, терпели одно поражение за другим от расы Дамон и ничем помочь Аратану не могли. Потом наступило странное затишье, вот в это время Аратанская Империя и нанесла свой удар. Как потом выяснилось, все это время Великому и Победоносному Флоту Агарской Империи противостояли пограничники, полицейские и небольшие отряды наемников, а сейчас, пользуясь затишьем в войне с дамон, за Агару взялся Флот. Вот тут-то и полетели клочки по закоулочкам, уже через неделю боев адмиралы перестали рассматривать «гасильщиков» как не боевую силу, теперь это была разменная монета, мясо, которое кидали в бой для прикрытия бегства линкоров и крейсеров, яхт и транспортов, набитых награбленным на планетах и станциях, захваченных в самом начале. У новой команды Пина не было никакого желания подыхать, сгорая заживо или оказаться на какой-нибудь адской планете-тюрьме, поэтому немного посовещавшись и наполнив трюмы самым разным добром они и рванули во Фронтир, поближе к таким же как они сами, пиратам и контрабандистам. 

Поначалу все шло более-менее хорошо, часть прихваченного хабара удалось сдать по очень выгодной цене, завелись креды, жизнь стала налаживаться и возвращаться в привычное русло. Правда самый лакомый для пиратов кусочек пространства – Аратанская Империя оказался полностью недоступен, а после сообщений, что Агарская Империя приказала «долго жить», стало почти совсем кисло. А потом появились ОНИ, корабли и люди, пришедшие неизвестно откуда, разгромившие Соединенный Флот Дамон и Агары, походя взорвавшие Систему дамон. Теперь они пришли во Фронтир и на «джентльменов» напал мор. Эти неизвестные не делали разницы между пиратскими кланами, редкими одиночками или целыми альянсами. Встреча с этими Землянами сулила только два решения, или в качестве пепла удобрять пространство, или в качестве каторжанина осваивать дикие планеты. Поначалу землян пытались купить, потом просто договориться, а позже перешли к угрозам, правда и первые и вторые, и тем более третьи, закончились очень быстро, как-то вот в раз, взяли и вышли, совсем, ну, по крайней мере, в товарных количествах во Фронтире, пираты перестали существовать как класс. Одиночки еще летали, бывало даже и грабили кого, но все понимали, что все, это конец пиратской вольницы. Вот к таким одиночкам и относился корабли Пина, да, относился еще три дня назад. Теперь он относится к группе под названием – металлолом, а сам Пин в очередной раз оправдал свою кличку и смог сбежать, вот только возникает вопрос, а повезло ли ему, что он выжил, может безопаснее и менее болезненнее было бы сгореть в огне аннигиляции, чем трое суток бродить по этой планете.

История появления агарского техника на этой дикой планете проста и понятна. Когда стало понятно, что на территории Содружества и Фронтира ловить нечего, а шансы остаться в живых или хотя бы свободными стремительно несутся к нулю, капитан, тот еще авантюрист, предложил команде уйти подальше от границ исследованного космоса и поискать какую-нибудь цивилизацию на докосмическом уровне. В конце концов у них же боевой корабль, пусть и устаревший, но устарел он в Содружестве, а даже во Фронтире он еще очень даже ничего, так что же говорить о диких и очень диких местах. Ударной мощи и опыта хватит с лихвой, чтобы захватить или просто подчинить себе любую планету, а там уже можно и зажить в полное свое удовольствие. Экипаж предложение капитана принял «на ура», сборы были не долгими, тем более, что каждый представлял, что именно может понадобиться и уже через неделю корабль рванул в сторону от любых обжитых мест. Возможно у них что-то и могло получиться, но на очередном выходе из гиперпрыжка их ждали, а может и не ждали, а может и не их, но факт остается фактом. Реакторы еще не успели подать полную мощность на эмиттеры силового поля, а по судну уже палили из всех стволов, корабельный ИскИн только и успел передать, что скорее всего это боевой крейсер расы Дварфов, а потом на месте корабля вспух шар аннигиляционного взрыва. Пину опять повезло, ну, наверное, в момент гибели судна он находился на полетной палубе и проводил диагностику одной из спасательных капсул, при первых же сигналах тревоги техник скользнул в капсулу и нажал кнопку экстренного сброса. Ему повезло, катапульта смогла отшвырнуть спаскапсулу достаточно далеко от корабля и взрыв ее почти не повредил, во время нападения Пин работал, а значит был в своем комбезе техника и с ним была куча самых разных инструментов, Пин был пиратом, а значит, самое свое ценное имущество всегда таскал с собой, Пин был техником и кое-какой запас НЗ у него всегда был в карманах комбинезона. Короче к недолгому полету и выживанию на пригодной для этого планете он был готов. А еще ему повезло, что спасательная капсула истребителя и спасательная капсула легкого крейсера это две большие разницы, шанс на выживание значительно больше именно во втором случае. Маломощный ИскИн капсулы просканировал ближайшее пространство и обнаружил пригодную для жизни планету без каких-либо признаков цивилизации, вот к этой-то планете и направился маленький кораблик, благо, что маломощные двигатели, но были. Три месяца потребовалось капсуле, чтобы долететь до планеты, ИскИн вывел своего пассажира из медикаментозного сна и повел капсулу на посадку. Пролетая над огромным лесным массивом, выискивая подходящее место для приземления ИскИн не обратил внимания на маленькую засветку, а вот Пин обратил, но было поздно, одинокая ракета ПРО угодила прямо в двигательный отсек, напрочь лишив миникорабль способности не только перемещаться, но и держаться в воздухе. Капсула рухнула на поверхность, а агарцу опять повезло, высота была не большая, система вынужденной посадки еще не была демонтирована, поэтому на высоте около восьмисот метров, над капсулой распустился купол посадочного парашюта. Назвать посадку мягкой, язык не поворачивается, но человек выжил, а железо капсулы значения не имеет. Пин Дос хоть и был агарцем, пиратом и работорговцем, но дураком он не был, поэтому в первую очередь, убедившись, что немедленная смерть от взрыва или еще чего спаскапсулы ему не грозит, принялся за привычное дело – мародерку и разбор трофеев. Куда идти и так ясно, направление точки пуска ракеты он засек прекрасно, ИскИн тоже уже обработал всю доступную информацию и по его предположениям в точке пуска находится какой-то корабль, а это шанс. Вот на этом, пожалуй, лимит везения для одного отдельно взятого агарского техника и оказался исчерпан. Везение закончилось, но остались знания и навыки. На маленькой полянке закипела работа, опытный корабельный техник снял с капсулы все что смог и что не смог тоже снял. Таким образом Пин стал обладателем одного ИскИна, набора для выживания, состоящего из пары образцов личного оружия, и инструментов, трех кристаллов с Базами Знаний и ручного считывателя, один из гравитационных двигателей был демонтирован и установлен на кусок обшивки, получилась небольшая гравитационная платформа, способная помочь перетащить весь груз на, как минимум, пару тысяч километров. Запаса пайков должно хватить на семь дней, а потом поможет малый анализатор, который обеспечивает проверку продуктов на пригодность в пищу, так что немедленная гибель не грозит, возможность выжить есть, шанс добраться до цивилизации тоже, а значит, нечего сидеть, надо идти, тем более, что до места, где покоится неизвестный корабль всего-то километров тридцать.

Тридцать километров, это много или мало? Если в космосе, то и говорить смешно, если на планете, то не очень и много, пара минут лета на глейдере, а если в лесу, да еще в незнакомом и абсолютно диком…

Трое суток без отдыха и сна, держась только на одних стимуляторах и боевом коктейле, Пин пробирался по джунглям. Та Гравитационная платформа, что он соорудил возле разбившейся спаскапсулы, давно потеряна, она продержалась всего пару часов похода по этому проклятому лесу. Сейчас Пин идет уже из одного тупого упрямства, ведь уже все ясно и ничего стоящего на месте посадки предполагаемого корабля его не ждет. Скоро придет время и он просто рухнет без сил, начнется откат, вот тогда все и закончится, Лес его уничтожит, сожрет. Агарец уже один раз видел, как это происходит, какая-то глупая птица повелась на ярко освещенную поляну, к счастью она первая успела к ней, Пин тоже хотел там отдохнуть. Стоило пичуге приземлиться и по обыкновению заняться поиском пропитания, как Лес ожил. Сотни длинных тонких ветвей взмыли в воздух и создали непроходимую завесу, которая начала стремительно опускаться, в тот миг, когда эта сеть накрыла птицу наступила закономерная развязка. Но какая?! Как Пин смог рассмотреть, сбежать или улететь и крылатой твари не было никаких шансов, трава, казавшаяся до этого такой милой и красивой, плотно оплела лапы птицы и держала их ничуть не хуже захватов дроидов-грузчиков. Напрасно тело птицы билось, вся сила ее крыльев была ничто по сравнению с силой такой милой травки. Потом летун внезапно выгнулся, кожа на животе треснула и из образовавшейся дыры полезла какая-то гадость, извивающаяся словно змея, удлиняясь эта мерзость стала менять и цвет, становясь нежно-изумрудной, наконец эта лиана достигла почвы и начала поспешно в нее зарываться. Вскоре из спины, боков и крыльев птицы появилась густая зеленая растительность. Бедняга билась, из ее клюва раздавались хрипы и визги, больше подходящие какому-нибудь шакалу или гиене. Тело покрылось бурой пенящейся жидкостью и начало стремительно разлагаться. Спустя десяток минут от большой и сильной птицы остался только бесформенный бугорок, густо поросший местной растительностью. Наблюдая за гибелью птицы Пин невольно примерял ее на себя, вывод был один, надо уходить и уходить как можно быстрее, вот только сразу ему это сделать не удалось, редкие кустики травы уже дотянулись и до его ног, плотно обхватив его ботинки и не давая сделать ни шага. Но техник — это не глупая птица, техник вооружен, правда итогом стала полностью разряженная батарея плазмомета, теперь это грозное оружие превратилось в простой и бесполезный кусок пластика и метала. А когда Пин увидел, что несколько ветвей легко пробили его самоделку, то ему осталось только схватить с нее то что еще можно и бежать, только в скорости и есть его спасение, остановиться значит погибнуть. И вот теперь, когда сил уже нет, а до места назначения еще не один километр, в голове бьется только одна мысль, «если упаду, то надо успеть спалить себе мозги, будет не так долго и больно». Он все-таки дошел, дополз, добрался! Вот он, корабль, его надежда, его шанс. Но хватило только одного взгляда на этого космического скитальца, чтобы из горла агарца вырвался разочарованный полурык-полувсхлип. Если бы он нашел этот корабль год, полгода, месяц назад, он бы считал себя самым счастливым человеком в галактике, но здесь и сейчас, это не больше чем насмешка судьбы. Малый исследовательский корабль Джоре, джек-пот! Да, джек-пот, но абсолютно бесполезный, более того, смертельно опасный. Хотя делать нечего, надо хотя бы попытаться попасть внутрь, это дает шанс на спасение, нет, скорее это шанс отдохнуть и подумать.

Попасть в корабль оказалось совсем не сложно. С противоположной стороны оказался грузовой шлюз, раскрытый нараспашку. Корабль был мертв, мертв уже много-много веков, реакторы давно выработали весь свой ресурс и сейчас представляли собой груду никчемного металла, двигатели продолжительное время подвергавшиеся нагрузкам, засыпанные прелой листвой и другим лесным мусором, тоже никуда не годились, есть шанс снять ИскИн, но для этого надо его сначала отключить. Какой-то сумасшедший гений умудрился изготовить систему питания, для ИскИна, ремкомплекса и пары пусковых установок непосредственной обороны, использующую энергию местной звезды. Но и эта система, проработавшая уже черт знает сколько лет, пришла в негодность, ну почти. Забравшись в самое дальнее помещение корабля Пин наконец-то смог выспаться и отдохнуть, двое суток его организм приходил в норму, очищаясь от химии и усталости.

9 глава.

Как ни странно, но никакого эффекта мои слова не принесли. Никаких внутренних изменений я не почувствовал, а уж про внешние и говорить нечего. Ну да и ладно, сейчас у меня и других забот хватает, поважней чем разбираться со всякими ментальными, ну или магическими штучками. И одна из этих самых забот, вон она, пришлепала и теперь не выпуская из рук оружия внимательно осматривает Арочный Зал, ишь как, глазами-то зыркает. Этот типус, что, ожидал здесь встретить засаду, так нет здесь никого кроме нас с Ирией.

- Алларик? Алларик!

Вот ведь несносная девчонка! Чего орать-то!? Но уже поздно, наш незнакомец, или все же знакомец, резко отпрянул назад, в едва видимый проход и там затаился.

- Ирия, в чем дело? Что ты так орешь? Ты знаешь этого человека?

- Да, это Алларик, сын графа Тарибальда. Я его очень хорошо знаю, да и он меня. Только не понятно, что он тут делает, ведь он должен быть на северных границах, с армией…

- Ясно, похоже нашего полку прибыло. Ладно, разберемся по ходу дела. Давай, продолжай орать, да не забудь представиться. Незачем лишний раз у парня на нервах играть.

Минут пять Ирия голосила, призывая своего знакомого откликнуться и выйти познакомиться. Наконец парень, видимо решил, что терять ему нечего и вышел из своего убежища, но оружие не убрал, более того, в его левой руке теперь наличествует небольшой арбалет, вещь конечно не очень опасная, по крайней мере для меня, но очень неприятная. Прошло еще минут десять и вот мы уже втроем обосновались в небольшой комнатке, где на одной из стен вольготно расположилась арка внутренней системы перемещений, АИРИС периодически скидывает мне информацию по основным функциям того или иного предмета или устройства, и я уже начинаю разбираться что здесь и к чему. А то, что вся Станция находится в плачевном состоянии уже не вызывает никаких вопросов. Почти все реакторы давным-давно остановились, для них просто нет активного вещества, а те крохи энергии, что еще вырабатываются, полностью идут на нужды обеспечения приемлемых условий жизни разумных. Хотя большая часть автоматических устройств уже давно не работает. Но я так думаю, что знать все эти тонкости моим спутникам не надо. Во-первых, не поймут, а во-вторых, нехрен. Никто не знает, на какое время мне придется задержаться на этой планете, а поэтому раскрывать все свои карты перед первыми попавшимися аборигенами нет никакого смысла. Так, а о чем это там шепчутся, эти два одиночества?

- Ирия, кто этот человек и вообще, что ты здесь делаешь? Прошел слух, сто Тирол тебя убил!

- Нет, мне удалось сбежать и спрятаться в Среднем Городе. Но совсем недавно меня выследили и нашли, даже попытались схватить, но этот дворянин вступился и спас. А теперь мы хотим проникнуть в Шестибашенный Дворец и попросить помощи у твоего отца, а этот рыцарь еще хочет и помочь Тиролу.

- Помочь этой мрази?! Он схватил Отца и держит его в темнице. Нам всем прислал сообщение, что если мы хотя бы дышать начнем не так, как обычно, то получим своего Отца по кусочкам! А ОН хочет ЕМУ помочь?! Да я сам его прямо сейчас и кончу!

- Так, Алларик, слушай внимательно. Во-первых, не вздумай нападать на Руслана, мало того, что он очень сильный воин, так он еще и маг, во-вторых, Тирол не причем, он сам в плену и его пытают, правит како1-то самозванец, я его видела, но подумала, что это Принц так сильно изменился. И только сейчас поняла, что тот кто выдает себя за Тирола, он пользуется каким-то заклинанием, поэтому все и видят Тирола, а ты знаешь, что на меня магия Разума не действует, вот я и увидела истинный облик этого чудовища. Да и еще, самозванец требует у Принца передать ему Ключ, если бы это был Тирол, то зачем ему это надо, Ключ и так с ним с самого рождения.

- Я не верю! Но пока послушаю тебя, ты всегда была немного умнее всех нас. На вот возьми, это на всякий случай, здесь два болта, оба серебряные. Но будь очень осторожна, твой приятель очень странный. На тебя магия Разума не действует, но и ты ее не видишь, так вот у него, - Алларик махнул в мою сторону головой, - тоже есть Ключ, только настоящий. Истинный Ключ! Только не спрашивай что это может значит, может быть Пророчество начинает сбываться? По крайней мере, доверия это ему добавляет.

- Истинный Ключ? Пророчество? Алларик, ты что и правда веришь в эти крестьянские сказки?

- Ирия, тебе сколько лет? Двадцать один? Так что, отец тебе…, извини, я не подумал.

- Да ладно, я уже смирилась и привыкла жить одна. Так что там должен был мой отец в мои двадцать один, что-то рассказать, или показать?

- И рассказать, и показать. Ты никогда не задумывалась, почему для всех в Королевстве, да и не только в нашем, совершеннолетие наступает в шестнадцать, а для наших Родов только в двадцать один?

- Как это почему? Мы Лорды!

- Ну да. Ну да. А в других Королевствах значит Лордов нету?

- Ну… так решили наши предки!

- В принципе ты права, вот только решили так не наши предки, а кое-кто другой.

- Кто?

- Они называли себя Прралы. Это они построили Столицу, Город Древних Магов, многие из Замков, да и еще много чего.

- Ага, за шесть дней и пять ночей, слышала я эту сказочку. Не смеши меня!

- Нет, строили они конечно дольше, ненамного, но дольше. Что ты знаешь о Годах Тьмы?

- Ну, немного, говорят в это время из Слоев Инферно вышли ужасные монстры и хотели убить всех разумных, но наши предки пришли в Столицу, нашли здесь оружие Богов и смогли победить, вот тогда все кто выжил и назвали наших предков Лордами и стали им служить.

- Наверное ты слышала эту сказку в очень раннем детстве.

- Хотя основная мысль в ней изложена верно. Но было все немного не так. Я потом тебе расскажу.

- Нет, сейчас. Руслан все равно опять общается с местным Духом, так что время есть. Рассказывай.

- Нет, потом. Мне надо торопиться, я должен спасти отца, а потом мои люди пройдутся метлой по Королевской башне.

- Да? И как ты проникнешь в темницу?

- Через Тайный Проход.

- Ну попытайся, а я посмотрю.

Парень легко поднялся, искоса взглянул на меня, подошел к арке и начал там что-то напевать –нашептывать. А я получил сообщение от АИРИС – «попытка активировать систему внутренней телепортации, пользователь не авторизован. Разрешить активацию?». Немного подумав я решил, что не стоит раньше времени поднимать шум во Дворце, а значит «Нет», да интересно послушать что там знают местные об истории этого Мира. Алларик еще минут десять топтался возле арки, а потом непонимающе посмотрел на Ирию.

- Я же тебе сказала, Руслан общается с местным Духом, а ты в это время просишь его куда-то тебя перенести. Когда с ним говорит Руслан, то Дух даже не реагирует на других, я уже пыталась.

- Не могла сказать?

- А я и сказала, просто ты меня не слушал, а еще я сказала, что Руслан – Маг, он очень сильный Маг Хаоса, а иногда над ним возникает Полог Смерти и что совсем уж невероятно, от него идет энергия Жизни. Как такое возможно я не понимаю.

- Могу добавить, что он еще и очень сильный Маг Порядка, Маг Разума. Так что ты права, он очень необычный, таких людей, да и нелюдей не бывает.

- Ладно, о Руслане потом, давай рассказывай.

- Ладно, слушай. Очень давно прралы пришли в этот Мир, тогда здесь еще никого не было, ни людей, ни альвов, ни кобольдов, ни гномов, только дикие животные. Они начали здесь строить то, что не могли построить в своем Мире. Прралы были очень сильными магами Хаоса и Порядка, прям как твой новый знакомый. Но у них была одна проблема, они не могли убивать. Они считали, что любая Жизнь неприкосновенна, даже монстров, нежити и всякой мрази. Это их и сгубило, ну и еще их Магия. Они ошиблись, я не знаю в чем, но ошиблись и открыли в наш Мир дорогу из всех слоев и из Инферно, и из Срединных, и из Верхних, на Ваалу хлынули толпы демонов и людей, альвов и гномов, кобольдов и нежити, ну и само собой все они между собой дрались не на жизнь, а на смерть. Люди и альвы оказались самыми слабыми, но зато самыми сообразительными, среди них оказалось очень много Магов Разума, зато среди Демонов Много Магов Хаоса. Люди смогли освоить эту Магию, а альвы Магию Жизни, вместе они смогли остановить, а потом и уничтожить и демонов, и нежить, но и осталось их очень мало, а праалов осталось и того меньше. Вот тогда они и решили взять в ученики самых лучших, самых сильных Магов Разума из людей, таких оказалось шестеро. Прралы привели этих шестерых в Столицу, дали им Ключ и стали учить тому, что знали сами. Прралы жили долго, а люди мало, поэтому сначала прралы учили только первых шестерых, потом их детей, потом детей их детей, но все когда-нибудь заканчивается, закончилось и время праалов, они тоже покинули этот мир. Остались только далекие потомки тех, Первых Шести, а еще Столица, которая выполняла все их желания. Ты представляешь, всего шестеро, пусть и со своими семьями, в таком огромном городе. А за пределами Столицы царил полный хаос, все воевали со всеми, за еду, за женщин, за простой нож или меч, да просто за гвоздь! Вот тогда эти шестеро и решили, открыть Столицу для людей, но брали не всех, а только тех, кто давал клятву верности и подчинения, так постепенно заселился Нижний Город, шестеро объявили себя Лордами и каждые десять лет выбирали Короля. В городе люди почувствовали себя в безопасности, стали развиваться ремесла, Столица снабжала всем необходимым, металлом, продуктами, зимой согревала, летом дарила прохладу. Чем не Рай?

- Ладно, все это ясно. Что там с пророчеством?

- Ну это не совсем пророчество. Дело в том. Что после смерти всех прралов, наш Ключ стал изменяться и теперь мы уже не можем управлять Столицей так, как наши предки, вот и появилась легенда-пророчество, что когда возродится Истинный Ключ, то все вернется и Столица опять оживет. Дело в том, что Столица не мертва, этот Город живой и разумный, но мы утратили возможность с ним общаться, а когда мы вернем такую возможность, то обретем что-то намного большее чем просто Город, мы обретем всю Вселенную. Что это такое я не знаю, поэтому и не спрашивай. Когда ты сказала, что твой знакомый, Руслан, общается с местным Духом, я сначала не понял, а теперь понимаю. У него есть Истинный Ключ и он общается не с Духом, он говорит со Столицей. Город выполнит любой его приказ. Понимаешь!? Любой!

А вот тут парень неправ.

- Нет, Алларик, ты неправ, не любой. Прралы и в самом деле не могли принять убийства и неважно разумного или нет, они не приемлили любого убийства. Поэтому я не могу отдать приказ уничтожить того, кто убил уже десятки, а может и сотни людей. Придется нам с тобой поработать самим. Ты как, готов?

- Да, Ваша Доблесть, я готов. Ведите.

- А вот в этом ты прав. Пора.

Не было никаких спецэффектов, не было вспышек света, не было ничего. Просто стена на месте арки вдруг стало абсолютно черной, на какой-то миг в душу закрался страх, но также быстро он и прошел. Я поднял свои вещи, огляделся и шагнул в эту кромешную тьму, за мной пошли и мои спутники.

Ретроспектива.

Пин был техником и надо признать очень неплохим, как специалист, поэтому никаких иллюзий по поводу восстановления найденных останков корабля он не испытывал. Сейчас он рассматривал свою находку с чисто утилитарной целью, - обеспечить для себя приемлемые условия существования, но для этого его квалификации явно было недостаточно, он даже не смог толком разобраться с системой питания некоторых устройств и агрегатов корабля, хотя те явно были сделаны «на коленке». Как любой человек, проведший большую часть своей жизни во Фронтире, он достаточно неплохо разбирался в оборудовании Древних. Ну как разбирался, скажем так, был знаком с внешним видом и примерным назначением, не более. Трезво оценивая свои возможности, агарец принял решение, задержаться возле корабля, да в принципе других вариантов у него и не было, а здесь по крайней мере можно было спокойно спать, не боясь, что какое-нибудь дерево прибежит и закусит твоей тушкой. Еще в свой первый день, придя в себя Пин убедился, что вокруг судна существует некая «зона безопасности», не очень большая, но достаточная для спокойного отдыха. Вот эта «зона» и заинтересовала бравого техника в первую очередь, ведь никакие системы корабля не работали, а значит это что-то автономное и скорее всего достаточно компактное. Тщательный осмотр, а затем и обыск ничего не дал. Пин даже нашел пару замаскированных и хорошо спрятанных сейфов, которые очень недолго сопротивлялись его напору и сдались уже через пару часов. Но и тут судьба опять решила над ним посмеяться, само по себе, то что хранилось в этих сейфах, представляло собой огромную ценность. Да, ценность, в Мирах Содружества, комплект из нескольких нейросетей, совсем не маленький бокс с кристаллами, скорее всего Базы Знаний, ведь никто не станет хранить кристаллы с фильмами или книгами в сейфе, странный слегка серебристый кусок ткани, с десяток неизвестных устройств и самое главное персональный ИскИн в виде широкого браслета. На странное устройство в виде узкого обруча с синеватым кристаллом он практически не обратил внимания, посчитав это каким-то украшением, тем более, что он уже точно знал, что единственным членом экипажа была женщина. К укрощениям он отнес и два браслета с такими-же кристаллами и пару сережек-клипс. Но природная жадность не дала просто выкинуть находки, а мысль, что раз в сейфе, то, наверное, это что-то достаточно ценное, разбудила внутреннею жабу, поэтому все находки были старательно упакованы и приготовлены к транспортировке. Надежда и вера в свою исключительность и счастливый случай не покидала Пина, поэтому он и решил поживиться на древнем корабле по максимуму. День за днем техник старательно изучал прилегающую к кораблю территория, он наматывал круги вокруг судна как бешеный пес, рассудив, что раз на судне не устройства, обеспечивающего безопасный периметр, то значит оно вне корабля и надо его обязательно найти. На пятый день удача улыбнулась ему, в густой листве, самых обыкновенных деревьев, он смог разглядеть остатки каких-то построек, точнее остатки одного небольшого строения и еще что-то непонятное. Вот именно это самое непонятное и привлекло внимание Пина. Странное сооружение. Чуть больше пары метров высотой, имеющее в своем основании почти идеальную окружность диаметром около метра. Создавалось впечатление, что ни время, ни природа не властны над этим сооружением, как будто оно присутствует везде и всегда, но в тоже время его нет и никогда не было. «Вот оно!», - было первой мыслью техника, но потом немного подумав он несколько переменил свое мнение. Любое устройство нуждается в энергии, в каких-то вспомогательных агрегатах, здесь-же не было ничего, просто странное сооружение, немного похожее на какое-то природное образование или постройку насекомых. «Может в развалинах что-то есть?», агарец решил проверить свои выводы. Внешне остатки строения больше всего походили на немного увеличенный малый контейнер для перевозки грузов, шесть на шесть метров в основании и метра три с половиной в высоту, не большая дверь и пара окон, «черт, да ведь это индивидуальный жилой модуль!».

Кое-как вскрыв, давно не используемую, дверь Пин наконец-то смог попасть внутрь. Вероятней всего, если бы не находящийся рядом корабль, то никто не смог бы, «на глаз» определить к какому времени и к какой расе относятся вещи и предметы, находящиеся в этом модуле, тем более что все, ну или почти все они давным-давно вышли из строя. При некотором везении, определенном желании и наличии времени, скорее всего большую часть можно было бы и восстановить. Скорее всего даже Пин смог бы справиться с такой задачей, тем более. Что и вещей было-то не так и много и в основном это были предметы не представляющие собой абсолютно никакой ценности. Ну скажите на милость, какую ценность может представлять самая обыкновенная кровать или пара кофров для переноски личных вещей, разве что сугубо археологическую, да и то с очень большой натяжкой. По всем признакам, разумный обитающий, когда-то, в этом модуле собрал все мало-мальски ценное и куда-то переехал. Целый час самого внимательного обыска обогатили агарца на пару информационных кристаллов, давно не работающую систему внутреннего наблюдения, из которой Пин также вытащил кристалл-накопитель, какое-то явно самодельное устройство и, как не странно, несколько странных посудин, явно ручного изготовления, но достаточно изящных и симпатичных.

, Реальная ценность всего найденного едва-ли превышала пару десятков кредитов, да и то, только в среде повернутых на всю голову ученых и коллекционеров. А вот для Пина все найденное вообще не имело никакой ценности, даже больше, все это могло рассматриваться только как самый обыкновенный мусор. Ценностью был сам модуль, который мог обеспечить относительную безопасность и комфорт. Правда для этого надо было немало поработать, но тут куда уж денешься. Корабль конечно более безопасен, но при условии, что удастся его как-то закрыть, ведь местных зверушек техник уже видел и не думал, что сможет от них отбиться. Да и древний Джоре ведь не даром жил не на корабле, а именно здесь, в этом самом модуле. Следующие пару дней Пин работал как самый последний раб, все что могло пригодиться, все что еще была надежда восстановить, все перетаскивалось или в сам модуль, или складировалось неподалеку от него. При самом тщательном обыске корабль дал агарцу целую гору очень ценных и полезных предметов, не было, пожалуй, только одного, не было продуктов, те несколько пайков, что Пин нашел еще при своем самом первом, беглом осмотре корабля, это было все, чем он смог разжиться. Таким образом перед «Счастливчиком» во весь рост встала возможность умереть от голода посреди кучи артефактов, или попробовать найти пропитание в лесу. Первый вариант Пина совершенно не устраивал, да и второй тоже не сулил ничего хорошего, а значит надо было что-то придумать, как-то обеспечить себя продовольствием, но при этом очень нежелательно покидать модуль, ну в крайнем случае поляну. Выход нашелся сам собой и совершенно случайно.

Примерно через неделю, после того как Пин перебрался в жилой модуль Джоре, на постоянное место жительства, он лежал на кровати и угрюмо рассматривал, сложенные в углу, пайки. Невеселые мысли крутились в его голове, а руки, чисто машинально, крутили один из найденных в модуле информационных кристаллов. Также машинально, кристалл оказался в считывателе, закреплённом на левой руке, эту безделушку Пин давным-давно снял с трупа какого-то отмороженного капитана аратанского торговца, как помнилось, его привлек необычный дизайн и богатый внешний вид. Ничего ценного на торговце не оказалось, поэтому так и непонятно до сих пор почему торгаш так ожесточенно защищался, ведь по большому счету ничего особо страшного ему не грозило, даже в рабство его никто не стал бы продавать, конечно если бы он сам или его родственники смогли выплатить выкуп. А корабль? А что корабль, зато живой. Так играя с кристаллом и считывателем техник внезапно осознал, что на его нейросеть пришел пакет данных и от него требуется разрешение на принятие. Радостная мысль о том, что его спасут, что на планете есть люди и они ему помогут, буквально подбросила агарца с кровати. Пакет данных оказался неожиданно большим, его нейросети потребовалось почти десять минут на прием информации, а потом еще почти два часа на обработку. Пин уже достаточно давно понял, что к его спасению эта информация не имеет никакого отношения, просто это его считыватель закачивает на нейросеть данные с кристалла Джоре, вот так вот походя, спустя много лет Пин раскрыл секрет аратанского торговца и причину его ожесточенного сопротивления пиратам.

На кристалле оказался записан дневник, или что-то вроде этого, Джоре чей корабль находится неподалеку и чей модуль приватизировал агарец. Двое суток Пин не мог прийти в себя от того что узнал, двое суток он пытался разобраться что же ему делать и как быть. А прийти в шок было от чего. Совсем не важно, что корабль оказался здесь совсем не случайно, совсем не важно, что джоре в свое время очень часто посещали эту планету и над ней висят аж целых три автоматические станции обороны, хотя странно, что их никто не видел и они не фиксировались никакими датчиками и сканерами. Важно то, что с этой планеты есть выход, важно, что на планете есть несколько законсервированных исследовательских баз Джоре в полной комплектации, важно, что, наверное, последний, хотя точнее будет сказать последняя, джоре жила именно здесь и именно отсюда она ушла на другую планету, а самое важное, что Пин теперь знал, как она это сделала. С ума сводило совсем не это, с ума сводило то, что Пин не представлял, как ему повторить фокус древней исследовательницы. Раз за разом агарский техник просматривал записи перехода джоре с планеты и ничего не мог понять. Все приготовления молодой ученой не вызывали у него ничего кроме смеха, он даже иногда подхихикивал, но потом неизбежно впадал в шок. Вот молодая и красивая девушка начинает готовиться, одевает какой-то странный комбинезон, который совершенно идеально обтягивает ее тело, в эти моменты Пин просто захлебывался слюной и не раз представлял девушку с рабским ошейником у своих ног, потом начинает медленно надевать украшения, диадему, браслеты, серьги. Закрывает глаза и впадает в транс, как будто изучает какую-то Базу знаний, но нет, это она так сосредотачивается, видны даже капельки пота текущие по ее красивому, даже можно сказать совершенному лицу. Миг и на совершенно пустой поляне возникает абсолютно черное пятно, оно постепенно увеличивается и занимает вертикальное положение. Девушка делает шаг в эту тьму и исчезает, а вместе с ней исчезает и черное нечто, ни хлопка, ни огня, ни света, ничего, просто миг и все, никаких следов. Вместе с джоре Пин оказывается в совершенно другом Мире, диком Мире. Он видел, как девчонка меняет кристаллы, возможно с Базами, на какие-то кусочки металла. Видел и слышал, как джоре шутит и торгуется с людьми, покупая за куски металла пищу и вино, примеряет одежду, как отбивается от ночных разбойников, напавших на нее во время ее второго путешествия, когда она возвращалась к месту своего переноса. Видел он и последний переход девушки в тот Мир. Джоре шла к своему модулю, она только несколько часов назад вернулась на эту планету, все это время она посвятила сбору своих вещей, упаковывая и стаскивая их к тому самому непонятному природному образованию, которое первоначально Пин принял за систему безопасности. Вот девушка положила последний баул и направилась к модулю, в этот момент на поляне, вдруг, появилось пятно тьмы и из него выскочили трое крепких мужчин с железными палками в руках, потом еще двое, эти держали странные загнутые палки с тонкой веревкой, соединяющей их концы, пара секунд и в предплечьях джоре появились тонкие палочки, еще секунда и девчонка падает без сознания, а мужики хватают ее и бегом утаскивают в портал, который моментально исчезает позади них. 

Сколько раз Пин крутил перед собой эту запись, наверное, не скажет и он сам. Что-то не давало ему покоя, но что? Наконец он понял, ни комбинезона, ни странных украшений на джоре не было, она все это оставила там, в корабле. Да, точно, на корабле и не просто на столе или в шкафу, а в сейфе. В сейфе, который находится на корабле, а корабль на абсолютно безлюдной планете! 

Пин, как и любой житель Содружества прекрасно знал, что большинство Джоре обладали ментальными силами, а те, кто не обладал, те пользовались какими-то техническими устройствами, которые заменяли им пси дар. Правда до сих пор считалось, что это специальные импланты, которые вживлялись в мозг и имели прямое подключение к нейросети. А что если это не так? а что если не все могли себе позволить такие импланты и пользовались более примитивными устройствами, какими-то внешними усилителями или заменителями?! Через пять минут Пин уже разглядывал все, что забрал из сейфов на корабле и дотошно разглядывал запись последнего, добровольного перемещения джоре на другую планету. Но ничего нового он не увидел, все тот-же комбинезон, все те-же украшения. Так может все дело именно в них, вот кстати и нашлось объяснение странному куску материи, или это часть от того самого комбинезона, или…это он и есть. Мысль возникла сразу, а ее выполнение не заняло и минуты. Кристалл из системы видеонаблюдения! Пин оказался прав, кусок ткани оказался именно комбинезоном, на записях было видно, как джоре надевает это себе на голову, проходит пара секунд и материя странным способом, словно растекается по всему телу девушки, пряча ее от внешнего мира под тонкой пленкой, не оставляя даже микрона открытого тела. Потом джоре начинает крепить те самые странные устройства на своей новой, серебристой коже, а они как будто погружаются в ее костюм, совершенно не оставляя никаких следов.

Поддавшись порыву Пин повторил все в точности что зафиксировали камеры видеонаблюдения, уже через пару минут он стоял в серебристом костюме, который покрыл его как вторая кожа, но что самое странное совершенно не препятствовал дыханию, несколько экспериментов и техник убедился, что даже есть т пить этот комбинезон ему совершенно не мешает. Лихорадочно повторив все действия девушки с устройствами, он стал ждать результата. Который проявился в чудовищной головной боле и тревожном сообщении нейросети: «Аварийное отключение периферийных устройств! Вычислительных мощностей не хватает для опознания и задействования подключенных устройств! Выберите необходимые!». Возникшая перед глазами картинка изображала человека на теле которого были подсвечены восемь точек на теле, а само тело отливало серебряным цветом. Ну, в принципе, чего-то подобного Пин и ожидал, он даже и в своих фантазиях не надеялся, что его нейросеть сможет стабильно и продуктивно работать с девайсами Джоре, хотя вот Джоре-ли, еще вопрос. Выбор оказался мучительным, в итоге Пин удовлетворился комбинезоном, устройством, расположенным на затылочной части головы и одним на поясе, остальные как-то сами-собой проявились из костюма и остались висеть на нем как приклеенные, но стоило взять их в руку, как спокойно отваливались. Следующим шагом было распределение «украшений». С браслетами никаких проблем не было, да и индивидуальный ИскИн занял свое место, а вот с серьгами и диадемой возникли трудности. Как-то цеплять на себя сережки и уж тем более чисто женское головное украшение технику не хотелось. Промелькнувшая мысль, что было-бы совсем не плохо, если бы вместо сережек были кольца, а диадему поменять на что-то вроде колье, по крайней мере можно спрятать под одеждой, вдруг обрела материальность. Прямо на глазах серьги меняли форму, превращаясь в пару массивных мужских печаток с голубым камнем, а диадема превратилась в толстую цепь с медальоном в виде небольшого овала, в центре которого сиял все тот же голубой камень.

- Вот так-то лучше!

Но и на этом сюрпризы не закончились. Минуты через две, после того, как «украшения» заняли свои места, у Пина возникло ощущение, что чьи-то тонкие и осклизлые щупальца начали перемешивать ему мозг, но длилось это ощущение совсем не долго, а когда прошло, мир расцвел сотнями красок. На каком-то интуитивном уровне агарец начал понимать обладателем ЧЕГО он стал. Каждый куст, каждое дерево, каждый камень и травинка засияли своим, одним только присущим им цветом. В голове возникла чужая мысль: «Ты видишь истинную картину Мира. Мир переполнен всевозможными энергиями. Твой примитивный разум не в состоянии управлять всеми этими энергиями, но ощущать и использовать их, ты в состоянии. Я буду с тобой до тех пор, пока не найду более достойного. Все это время ты можешь обращаться ко мне Драал!».

- Кто Ты?! Где Ты!?

В голове возникло изображение серебристой ткани, а потом самого Пина, затянутого в комбинезон.

- «Я искусственно выведенное существо-симбионт. Раса, которая создала меня давно покинула этот сектор Вселенной, а я остался ждать существо, которое сможет принять меня и мои знания и пойти по пути развития Духа и Тела. То устройство, что находится в твоей голове очень примитивное и опасное, опасное для тебя. Я могу избавить тебя от него, но тогда ты лишишься возможности использовать мои знания и возможности!».

- Ты говоришь про нейросеть? А заменить ее на другую ты можешь?

- Нет, заменить я это устройство я не могу. Могу только удалить.

- Нет, нет! Не надо. Ты поможешь мне выбраться с этой планеты? Я видел запись как раньше джоре это делала.

- «Тебе это будет сделать проще чем ей, твое ментальное тело намного сильнее, но не достаточно для самостоятельной активации портала. Я помогу тебе. Перед тем как ты пройдешь через Врата Баала, выбери вид, который мне лучше принять, я думая, что в таком виде ты очень быстро станешь жертвой обитающих на другой стороне дикарей».

Первый шок у Пина уже прошел и этому скорее всего поспособствовал его новый и очень странный компаньон. Поэтому появившийся перед глазами «интерфейс настройки комбинезона», как про себя назвал открывшиеся ему возможности Пин, его почти и не удивил. Возможности этого Драала просто поражали, костюм мог принять любой внешний вид, он мог визуально менять пропорции тела, натянуть на лицо любую маску. Пин мог стать кем угодно или чем угодно. Правда одна мысль не давала технику покоя, джоре уходила и приходила именно в этом комбинезоне, его внешний вид совсем не менялся. Именно об этой нестыковке Пин и спросил и симбионта.

- Я не меняю твой внешний вид, я создаю ментальную иллюзию. Все окружающие будут видеть именно то что ты захочешь, но ты останешься все тем же самым разумным.

- Это что-то вроде голограммы?

- «Нет, голограмма не материальна, а ментальная оболочка может стать прочной как сталь или текучей как вода. Если ты захочешь, то у тебя появятся когти и раны, нанесенные ими, будут вполне настоящими и достаточно смертельными. Твоей пси энергии для этого не хватит, поэтому я буду оперировать энергиями сам, по твоему желанию».

- Есть ли какие-то ограничения?

- «Нет, все твои действия и желания — это только твои действия и желания, я всего лишь обеспечиваю тебя необходимой пси энергией».

Решив поверить этому странному существу на слово, Пин представил себя невидимым и в тот же миг увидел, как тонкая дымка покрыла все его тело, подняв руку, он смог спокойно разглядеть через нее недалекие деревья. «А ведь меня не даром прозвали счастливчиком, теперь бы еще найти возможность вернуться в Содружество». – подумал Пин и заявил, - «Ну теперь вперед, а то что-то мне эта планета очень не нравится». Глубоко вздохнув агарец сделал первый шаг к черному овалу, возникшему в центре поляны.

10 глава.

Я ожидал чего-то совершенно другого. Думал, что мы вывалимся в каком-то специальном помещении, что-то наподобие Приемного Зала или площадки, а оказались в узком коридоре, заваленном всяким хламом, начиная от поломанной мебели и заканчивая переломанными и ржавыми копьями и еще большей кучей самого разнообразного мусора. Да и запашок стоял соответствующий. Беглого взгляда на моих спутников хватило чтобы понять, они в шоке и где мы оказались не понимают. Но всё-таки уточнить этот вопрос казалось совсем не лишним.

- АИРИС, и куда это ты нас телепортировала?

- Вы распорядились доставить вас в энергетический комплекс Основной Интеллектуальной Системы Станции. Я посчитала, что вашей целью является именно энергетический блок, а точнее его ревизия и подключение, поэтому и доставила вас в ближайшую доступную точку к реакторному залу.

- На Станции два реакторных отсека?

- Реакторный отсек Станции один, но есть еще и реакторный зал ОИСС.

Вот теперь все более-менее встает на свои места. То, что местные называют Шестибашенным Дворцом, это скорее всего что-то наподобие боевой рубки корабля, своеобразный центр управления и контроля, а каждая так называемая «Башня» представляет собой один из кластеров управления и обеспечения.

- АИРИС, дай мне схему всего Комплекса ОИСС и обозначь назначение специализированных комплексов.

Через пару секунд в моей голове развернулась странная схема Дворца. Выглядела она примерно раза в три больше чем в реальности, да и состояла совсем не из шести секторов, а из семнадцати, причем одиннадцать из них были отнесены от основных шести на достаточно приличное расстояние, причем оказались абсолютно никак не связанны с Башнями дворца, а как бы представляли собой отдельные самодостаточные сегменты. Что это такое и зачем они нужны выяснять будем потом, сейчас надо разобраться с «Дворцом». Итак, если сверху в низ, то получаем такую картину. Самая высокая и самая маленькая по объему башня это в принципе и есть ОИСС, или Зал Управления, со всей полагающейся инфраструктурой. Следом идет башня, или точнее, реакторный зал, за ней узел связи и центр управления системами зашиты и силовыми полями. Пятый уровень, или Башня — это инженерная зона, а точнее Управляющий Центр добычи, переработки и распределения ресурсов. Последний, шестой, самый большой ярус — это промышленно-технический сектор, здесь сосредоточенны основные промышленные предприятия, технические мастерские, ремонтные и строительные мощности. У каждого сектора, яруса, или башни, называйте как хотите, само-собой свои реакторные отсеки, куча ИскИнов и жилые площади. Сообщение между Башнями осуществляется с помощью местной системы телепортации, а для аварийных случаев используются обыкновенные лифты и давно обесточенные и заброшенные гравитационные подъемники, есть и сугубо утилитарные лестницы, грузовые шахты и лифты. Мое мнение, что вся эта Станция задумывалась, конструировалась и строилась как некий транзитный центр подтверждается. Только вот вопрос, почему эту махину строили на планете, а не в открытом космосе? Зачем неизвестная цивилизация сама себе создавала лишние проблемы, как собирались выводить эту махину в открытое пространство? Не успев даже задуматься над всеми этими загадками, я понял еще одну «мелочь», габариты Станции, а точнее так называемого «Дворца», очень далеки от требуемых. Как чисто жилая Станция, объемов и площадей вполне достаточно, но куда тут умудрились засунуть все эти производства, ремонтные мастерские и тому подобную инфраструктуру? Если бы вся Станция была заполнена этими объектами, то тогда все ясно, но по большому счету все производство сосредоточенно только в пятом и шестом ярусах Дворца. Конечно несколько десятков квадратных километров вполне достаточно…для пары десятков высокотехнологических предприятий, но тут-то их сотни, если не тысячи! Или в башнях расположено только опытное производство? А где тогда настоящее. На автономных ярусах никаких производственных мощностей нет, туда вынесли наиболее опасные сектора Станции, ну и еще доки и верфи, плюс реакторный отсек обеспечивающий саму Станцию и всех обитающих здесь энергией и обеспечивающих систему жизнеобеспечения, ну и склады тоже там. В общем понятно, что ничего не понятно. 

От обдумывания всяких там технических загадок меня оторвали очень некультурным способом, а именно грохотом и шумом. К сожалению, и шум, и грохот был вызван совсем не попытками моих попутчиков расчистить проход среди гор мусора, причина была прозаически проста, к нам бежали несколько десятков человек и судя по обнаженному оружию в руках совсем не для того чтобы встретить с хлебом и солью. Вот именно эта толпа и вызвала столь не приятную шумовую атаку, хотя, если быть до конца честным, то львиную долю грохота обеспечивали всего пятеро, те что бежали впереди. Надо отдать им должное, бежали достаточно резво, да при этом еще и умудрялись держать подобие строя. Пять широких и высоких пехотных щитов, наподобие древнеримских скутумов, почти полностью перегораживали неширокий проход, а наконечники недлинных и толстых копий давали ясно понять, что шутки тут уже не уместны. Только сейчас до меня дошло, что весь этот мусор в коридоре появился не просто так, да и обломки копий и прочего смертоубийственного инвентаря расположены очень продумано и направленны почему-то исключительно в нашу сторону. Таким образом, весь этот узкий и длинный, прямой коридор превратился в отличную западню, где несколько хороших воинов могут легко остановить целую армию, а та толпа, что сейчас приближается к нам просто растопчет нашу маленькую группу. Тут уже было не до маскировки и я, выхватив меч, начал лихорадочно думать, какое оружие в таких условиях будет наиболее полезным. На ум почему-то приходила только рогатина и я уже почти было отдал команду наноботам, как резвая пятерка внезапно остановилась, в каком-то десятке метров, а из-за их спин вышел высокий рыцарь в полных доспехах и абсолютно спокойно заявил:

- Бросайте оружие и сдавайтесь, этим вы сохраните себе жизнь, а нас освободите от неприятной обязанности отмывать вашу кровь с этих древних стен.

- Капитан Лаэрт? Вы меня не узнаете? - ну вот, опять эта несносная девчонка вылезла, когда ее не просят.

Дальнейшие события понеслись вскачь, и нельзя сказать, что они мне не нравились. Вальяжный рыцарь с грохотом упал на правое колено.

- Леди Ирия, я Ваш слуга!

- Лаэрт, а меня ты также будешь встречать?

- Алларик?! А ты какими судьбами здесь? Ты что не знаешь, что тебе нельзя появляться в Столице?! А может ты решил побыстрее занять место Графа, так не советую.

- Расслабься, я все знаю и именно поэтому я здесь, есть небольшая задумка. Но может ты для начала объяснишь, что здесь происходить.

- Леди Ирия хозяйка башни, а мы ее верные слуги…только очень хотелось бы узнать, кто этот воин, что решил остановить, в одиночку, братьев Торвальдсонов.

- А что здесь делают эти ухорезы? Они же вроде как уплыли к дальним островам.

- А это ты сам у них спроси.

К окончанию этого немного странного разговора Алларик уже во всю обнимался и с командиром местных воинов, и с пятеркой бойцов, что встретили нас столь невежливо. пришлось вмешаться и обломать намечающееся застолье.

- Алларик, у нас мало времени, мы и так сильно подзадержались. Если ты не передумал идти со мной, то надо поторопиться. Раз уж ты знаешь этих людей, то может они одолжат нам пару веревок и присмотрят за Ирией?

- Ваша Доблесть, эти шестеро воинов лучшие бойцы Королевства и если они согласятся составить нам компанию, то мы пройдем весь дворец как нож сквозь масло!

- Нет, Алларик, я очень сомневаюсь, что у меня будет возможность прикрывать еще и их. Тебя я оставить не смогу, ты все равно пойдешь, со мной или без меня, а они будут нас только задерживать и в итоге станут обузой.

Возникает резонный вопрос. Зачем я лезу в бутылку? Да все очень просто! Алларик будет исполнять мои команды, никуда он не денется, а вот если еще и эти увяжутся за мной…то , характеристика им уже дана, «лучшие бойцы королевства», а это значит, что на любой приказ они будут иметь свое, само-собой, более правильное мнение, полностью согласующиеся с их понятиями о чести и доблести. А мне не нужны рыцарские поединки на каждом шагу, мне надо тихо прийти, убить кого надо, вытащить из темницы кого Я захочу и также тихо уйти. А устраивать побоище совсем не входит в мои планы, значит надо спровоцировать этих воинов на быструю схватку, показать им, что они не такие уж и великие, тем более, что они просто люди, да, возможно более сильные, более выносливые и быстрые чем подавляющее большинство, но тягаться с полным модификантом им не дано. Вот я и добился своего, недовольные взгляды, ну еще бы кто-то посмел назвать их обузой, вызывающий рык и как итог, тяжелая рыцарская перчатка, летящая мне в лицо. Это что, Лаэрт решил меня ею прибить что-ли?

- Хорошо. Алларик, дай мне пожалуйста свой меч, если они вшестером смогут продержаться против меня три минуты, то если захотят, то могут идти с нами. Согласны?

А вот это я сказал зря. Ну вылетело у меня из головы что мы стоим в узком проходе, где совершенно нет места для маневра. Но ничего, прорвемся. Тем более, что и соперники решили мне немного облегчить задачу, Лаэрт обнажил меч и вышел против меня в одиночку. Я поднял свой импровизированный щит, бывшую столешницу, очень уж мне нравился рисунок на ней, взял протянутый мне Аллариком меч и шагнул на встречу. Уже совершенно привычно организм начал выходить на боевой режим, адреналин побежал по венам, а окружающий мир стал медленным и тягучим как смола. А в голове зазвучали странные и чужие слова, только сейчас я понял, что каким-то образом могу читать мысли и эмоции человека стоящего напротив меня.

«И что этот пацан себе позволяет, Мастер Меча Лаэрт будет для него обузой! Да и Алларик тоже, хорош! Заглядывает этому мальчишке в рот! Кто бы мог подумать, старший сын Лорда, командующий Северной Армией, человек четверть века держащий меч в руках, в одиннадцать, убивший своего первого врага, а слушает этого «дворянчика» как… ну прям не знаю, как кого. А Леди Ирия, она-то что тут делает, да еще и с «этим». Может девочка влюбилась? Нет, не похоже, но на всякий случай надо быть поосторожней и постараться, не покалечить пацана. Может взять учебный меч? Нет, наверное, не стоит, зачем оскорблять человека. А что это случилось со старыми «ухорезами», что это они уставились на этого Руслана? Куда это они смотрят? Ну ничего себе! Мальчик, мне тебя жалко! Такого надругательства эти «отмороженные» тебе не простят. Прости, но мне придется тебя немного покалечить, лучше жить без руки, чем без головы. Это надо же было, ТАКОЕ изобразить на своем щите! Ты бы еще на Север с таким щитом поперся, сразу же изобразил бы «Орла». Ладно, пора к делу, вопрос только в том, какую руку тебе не так жалко? Меч держишь правой, а вот кинжал почему-то под левую, да и видать щит тебе не привычен. Подожди, подожди, так ты что оберукий что-ли, ну точно, ты ведь и против братьев первоначально без щита вышел! А сейчас значит со щитом, это что, ты типа даешь мне шанс? А если так?!».

Лаэрт отступил на пару шагов назад и отбросил свой щит, взяв в левую руку что-то напоминающее клевец на короткой рукояти. Интересно, а что им всем так не нравится в моем щите, очень даже симпатичная столешница, да и крепкая, куда там местным щитам. Возникшая мысль немного похулиганить постепенно начала обретать объем и плоть. Посмотрев на Лаэрта, я сделал тоже самое что и он, то есть тоже убрал щит, а заодно и отдал меч Алларику, взяв у него простой, но тяжелый и отлично сбалансированный кинжал, светить лишний раз подарок гномов я не хотел. Да и никакой опасности для себя я не чувствовал, в конце концов мой костюм обеспечивает мне полную безопасность, а при необходимости и реальной угрозе никто не запрещает достать свой меч. Какая-то безудержная бесшабашность так и перла из меня, сколько раз я говорил и себе и другим, что нельзя недооценивать противника, нельзя его презирать или не уважать, врага можно и презирать, и смеяться над ним, противника нельзя. А сам раз за разом повторяю одну и ту же ошибку. Вот и сейчас, сосредоточившись я нанес не сильный ментальный удар по братьям Торвальдсонам. Нет, я не пытался их вывести из строя, пробить их ауру или нанести им какой-то вред. Я просто передал им картинку. Совсем безобидную и простую, видел я что-то похожее в свое время, еще в молодости, на Земле. В их голове на моем месте вдруг появился высокий и крепкий старик. В длинной белой рубахе, кожаных штанах и кожаных же коротких сапогах на завязках. Длинные седые волосы были перехвачены широкой кожаной лентой, наподобие банданы, седая борода до пояса разделена на две части и заплетена в пару косичек, левый глаз закрыт черной кожаной повязкой, в правой руке длинный сучковатый посох, а в левой простая зажжённая свеча. Это изображение в их голове заменило мое, только стало выше почти на голову и шире в плечах, раза так в полтора, настоящий гигант получился. Не, конечно не гигант, но лось очень здоровый. Изображение деда слегка улыбнулось и подмигнуло братьям. Такого эффекта я не ожидал. Ведь это была простая шутка и не более.

Пауза, возникшая из-за моего «перевооружения», оказалась прервана самым неожиданным образом. Грохот от падающих на каменный, или какой он там, пол мечей и щитов. А потом неизвестно откуда в руке одного из братьев появившийся молот на короткой рукоятке, больше похожий на маленькую, килограмма в полтора, кувалду, полетел в сторону Лаэрта. Громкий звон от соприкосновения метательного молота и стального шлема прозвучал как будильник. Все пришли в движение, Лаэрт начал заваливаться лицом в пол, Ирия с громким криком рванулась ко мне, пытаясь скорее всего прикрыть меня своим тщедушным тельцем, Алларик зачем-то поднял меч и шагнул ко мне, а братья Торвальдсон рухнули на правое колено, не забывая стучать себя кулаком в грудь. Может мне кто-нибудь объяснить, что тут происходит?! Нет, наверное, не может, ну если судить по растерянному виду Алларика и Ирии, а может все-таки может, вон, братья-разбойники прямо-таки светятся от радости.

Следующие полтора часа прошли в выяснении отношений, обидах и неподдельной радости. Лаэрт пришел в себя достаточно быстро, минут через двадцать, и был очень зол, но злился он не на меня, а на своих товарищей, те же в свою очередь пытались ему что-то объяснить и доказывали свою правоту с пеной у рта. Постепенно я начал понимать о чем идет речь. У каждого народа есть свои сказки, мифы и легенды, были такие и у северян, и у альвов, и у гномов, да и у всех остальных народов, живущих в Королевстве, да что там Королевство, почти у каждой семьи или рода в этом Мире были свои легенды и пророчества. Слушая бурные споры я все больше и больше запутывался. Как вам такое, что в этом Мире оказывается есть такое государственное образование как Римская Республика или Новгородское Княжество? Эти названия звучат для меня как музыка, но только все больше и больше запутывают мои мысли, тем более что, если опираться на земную историю, то между этими понятиями как минимум тысяча лет. В принципе, наличие на Ваале представителей земных народов и наций вполне объяснимо, но вот их временной разброс уже не укладывается в стройную картину. Тут или что-то не так с местной историей, или те порталы, что вдруг заработали тысячи лет назад на этой планете, не только связывали между собой самые разные планеты, но и самые разные исторические эпохи. Мама дорогая, куда же я попал!? С чем же я в очередной раз столкнулся, смогу ли я все же вернуться домой, или мне так и предстоит всю оставшуюся жизнь провести на этой планете?

Все это конечно очень интересно, а послушать споры, в которых главным аргументом выступают сказки, еще и очень поучительно, вот только у меня сейчас совсем другие и цели, и задачи, а посему, надо брать все нити этого непрекращающегося спора в свои руки и наводить хоть какую-то видимость порядка. Время не терпит.

- Алларик, хватит пустых разговоров, у вас еще будет достаточно времени чтобы поговорить. Ты уже решил вопрос с Ирией, она остается? Или нам придется вернуться, точнее вам придется вернуться, я-то в любом случае пойду дальше.

Тут в разговор влез Лаэрт. 

- Ваша Доблесть, леди Ирия у себя дома и пока я жив никто не сможет причинить ей вреда. Насколько я понял моих ненадежных друзей в нашей помощи Вы не нуждаетесь, так что ее безопасность я могу Вам гарантировать. Но все же прошу Вас еще раз подумать. Иногда очень полезно, если кто-то надежный прикрывает вам спину.

- Да, конечно, Лаэрт, Вы правы, но я надеюсь, что Алларик справится с этой задачей. Я не собираюсь устраивать штурмов и осад, я намного скромнее. Моя цель тихо прийти, освободить Принца, помочь Алларику в освобождении его отца, по возможности отправить самозванца в «Страну Вечной Охоты» и также тихо уйти. Становиться спасителем и освободителем Королевства не входит в мои намерения. Это ваша страна, ваше Королевство, вам и наводить здесь порядок, а я так, мимо проходил. Правда кое-какая помощь нам будет нужна. Точнее не совсем помощь, нам нужна информация. Насколько я понимаю все эти «тайные проходы» совсем не тайные и судя по вашей моментальной реакции на наше появление вы ждали совсем не нас, кого, я догадываюсь. А как с подобными мерами предосторожности обстоит дело у наших противников?

- Хотя никто из нас и не может воспользоваться «тайными проходами», но охрана и наблюдение всегда на своих местах, скорее всего так же обстоят дела и в Башне Графа, тем более, что тот, кто выдает себя за Принца обосновался именно там. Королевская Башня почти пуста, кроме больного Короля, десятка лекарей и старых слуг там никого нет, мои люди не один раз поднимались туда и всегда одно и тоже. С Башней Лорда Тарибальда все намного сложнее. Никого из преданных людей Графа там не осталось, кто не успел сбежать тот уже давно мертв. Как таковой темницы во Дворце нет, поэтому где держат Графа и как теперь выяснилось, Принца я не знаю. Всего в Башне около ста стражников, сам самозванец и с десяток его приспешников. В саму Башню нам так ни разу и не удалось проникнуть, но выход к ее стенам нам обнаружить удалось, могу проводить.

Так, а вот это уже хорошо. Что-то на подобие плана уже начало оформляться у меня в голове. С определением местонахождения старого Графа и Принца проблем быть не должно, АИРИС мне в этом поможет. Вопрос что делать с кучей народа? Никак тихой прогулки не получается, придется шуметь. Если только не получится чем-то отвлечь всю эту толпу. Вот только чем, запустить в Башню моего дроида? Тоже вариант. Хотя почему-то и страшновато, как-бы не пришлось потом еще и с этой железякой воевать, что-то мне твердит, что делать этого нельзя. Отвлечь, отвлечь, отвлечь… а что это у братьев-то так глазки загорелись, я что последние слова в слух сказал? Ладно, сами напросились!

- Ну что, братья-разбойники, хотели мечами помахать, как, еще не передумали?

- Нет, не передумали! А что есть какие-то предложения?

- Есть, как не быть. Я вот только все немного обдумаю и если получится, то будет у вас такая возможность. Правда я не могу вам гарантировать, что вы останетесь в живых, все же расклад сил совсем не в вашу пользу. Подождите немного, я тут посоветуюсь кое с кем.

- АИРИС, есть возможность передать временное управление системой внутренних перемещений людям, не имеющим доступа к Системе?

- Такая возможность существует. Управление в голосовом режиме, но только на определенную точку входа-выхода и только разумным заранее прописанным в Системе.

- Что надо сделать чтобы прописать разумных в Системе?

- Как администратор вы должны навесить на них временные ментальные метки. Этого достаточно. После определиться с акустическим паролем на управление. Фиксирую пять ментальных меток, структура неизвестна, назначение тоже.

- Это метки временного доступа к управлению Системой в обговоренных пределах. Паролем будет слово – Руслан.

- Принято. Укажите точки входа-выхода.

- Точкой входа будет ближайшая из доступных, а выход нам нужен в секторе связи и управления системами защиты и силовыми полями, любая из доступных точек, но на максимальном удалении от меня и моего спутника. При необходимости точки меняют свое назначение после акустического пароля.

- Принято.

Инструктаж братьев много времени не занял. Да и требовалось от них не так уж и много, прийти, наследить, продержаться максимально возможное время, создавая как можно больше шума и уйти по необходимости. Не даром говорят, «Старый воин – мудрый воин», так и здесь, учитывая подавляющий перевес в силах противника, Торвальдсоны смогли мне гарантировать не больше десяти-пятнадцати минут сплошного шухера, потом им придется сматывать удочки, если конечно я не потребую большего. Нет, не потребую, десяти минут нам с Аллариком должно хватить…надеюсь.

Еще минут двадцать ушло на подготовку. Пришлось кое-что срочно синтезировать. Это кое-что заключалось в десятке монокристаллических метательных ножей и длинной прочной веревке, то что предложил нам Лаэрт, меня по понятным причинам не устраивало. Не думаю, что поделка местных мастеров выдержит мой вес со всеми причиндалами. Ничего лишнего брать я не стал, даже синтезатор оставил, только захватил полевую аптечку, да сухпай, так, на всякий случай.

Идея по проникновению в нужную нам башню была простой как три копейки. В конце концов, весь этот Город когда-то строился и проектировался как космическая станция, а значит помимо общепринятых и всем известных входов-выходов должны быть и какие-то технические проходы в ее обшивке, ну хотя-бы для дроидов и техобслуживания внутренних коммуникаций, да и систему экстренной эвакуации никто не отменял. Вот я и получил от АИРИС схему всех технических, эвакуационных и сервисных туннелей, переходов и проходов, со всеми входами и выходами, паролями и допусками. А что, очень удобно, а главное незаметно и практично.

11 глава.

Как там сказал Лаэрт, «проход мы нашли»? Сказал бы я какой проход они нашли, да уж ладно, промолчу, тем более что и Лаэрту совсем не просто, а ведь мог бы отправить с нами кого-нибудь помоложе и полегче, а ведь не стал, сам идет. Интересно, почему? Не доверяет? Или совсем наоборот, из уважения? Ладно, в принципе это совсем не важно, главное чтобы в следующий раз не получилось как в том анекдоте и мясо было без щепок. Весь наш поход к стенам Башни Графа Тарибальда слился для меня в один непрекращающийся квест. Мы то спускались по каким-то лестницам, то подымались по веревкам наверх, а потом все это повторялось, но уже в обратном порядке, неизвестно каким образом просачивались через узкие щели, а потом перепрыгивали многометровые расщелины. Наконец прозвучали долгожданные слова.

- Все, за этими дверями уже нужная вам башня. Дальше мы не ходили. Мне вас дождаться, или вы будите возвращаться другой дорогой?

- Лаэрт, если у нас все получится, то мы выйдем через главные ворота… а если нет, то дожидаться будет уже некого.

- Понял. Я соберу всех своих людей перед главными воротами. Мы будем ждать хороших вестей!

Старый солдат развернулся и пошагал назад, а я присел у толстой деревянной воротины. 

- Алларик, давай договоримся, по возможности никого не убиваем. Есть у меня подозрения, что для всех присутствующих в этой Башне они как служили, так и продолжают служить твоему отцу… ну, наверное, только за исключением самых близких подхалимов. Вот с ними церемониться не будем. – с этими словами я ухватился за самый край двери, другой рукой уперся в перекладину и напрягшись начал поднимать створку двери. Чуть скрипнули потревоженные петли, раздался скрежет выворачиваемого засова.

Пока я стиснув зубы поднимал тяжелящую дверь, Алларик не сводил глаз с блестящих стержней навесов. Те все больше и больше вылезали из проржавевших петель, еще чуть-чуть и дверь упрется в свод дверной рамки. Внезапно оба стержня выскочили из шарниров, я едва не выронил массивную створку, а тут еще и Алларик добавил.

- Руслан, за дверью обязательно должны быть стражники, как минимум двое. Прости, но их придется убивать, иначе они поднимут тревогу, а отключить обоих сразу мы не сможем.

- Почему «обоих», я думаю там один стражник, да и то если есть. 

- Если эта дверь известна начальнику охраны, то по инструкции должен быть выставлен двойной пост, а если нет, то тогда да, там никого не будет. Но как говорится, «лучше перебдеть…».

- Ладно, действуем по обстановке. – я чуть дыша, бережно опустил дверь на пол и прислушался. Чувствительные микрофоны шлема давали мне возможность услышать даже дыхание на расстоянии в десятки метров, но было тихо.

Мы тихо протиснулись в дверной проем. Зря я осторожничал. Маленькая комнатушка, по своим габаритам едва превышающая кабину простого лифта оказалась абсолютно пуста, более того, судя по количеству пыли на полу в нее никто не заходил с момента постройки Станции. Это хорошо, есть где притаиться и просмотреть информацию с оптических датчиков. И почему я раньше не догадался. Наверное, потому, что рассчитывал проникнуть в Башню используя технические и технологические проходы, а все оказалось намного проще, да и слава Богу, что-то мне не хочется опять бродить по этим узким и низким коридорам. Проще уж так.

АИРИС выдала полную информацию о живых существах, находящихся в Баше. На общей схеме количество отметок просто зашкаливало, ну что же, впредь надо быть умнее и правильно формулировать запросы, пара секунд и теперь я вижу только разумных. Что самое интересное, в одном месте три отметки сливаются в одну, а ближайший стражник находится в паре десятков метров от нас, в узком и длинном коридоре. Ну что же, другого выхода нет. Прости меня, парень, сегодня не твой день.

Я сказал Алларику ждать меня здесь, а сам тихонько выбрался из комнаты и крадучись начал приближаться к стражнику. Двадцать шагов вперед и двадцать назад, крупный, широкий в плечах, молодой стражник ходил по намеченному и давным-давно осточертевшему маршруту. Слегка поблескивает шлем, поскрипывают и позвякивают кожаные доспехи с нашитыми стальными бляхами. Парень прислонился к стене и прикрыл глаза, видать дремлет, но если вдруг он откроет глаза, то не минуемо меня увидит, а значит будет шум, тревога. Парень должен погибнуть. За что, почему? Никто не знает, такая у него судьба, зато, может его смерть спасет десятки, сотни, а то и тысячи других жизней! Прости меня парень! Клинок вылетел из моей руки подобно молнии, тихий звон и в груди стражника расцветает странный цветок, уходящий своими корнями в стену. Монокристаллическое лезвие, легко пронзив доспехи вместе с телом, застряло в стене, пришпилив стражника. Знаками подзываю Алларика к себе. На ближайшем перекрестке мы расстанемся, его путь лежит в темницу, за отцом и принцем, а мой к местному боссу. Если верить АИРИС, то на пути моего спутника всего трое стражников, еще раз напоминаю о том, что по возможности не стоит никого убивать, люди просто выполняют свою работу. Мне придется немного сложнее, ладно, ничего, прорвемся, тем более, что и братья Торвальдсон скоро должны начать, оттянут внимание стражи на себя. Да, кажется уже пора, на самой грани чувствительности микрофонов нарастает шум схватки. Северяне уже начали, значит пора и нам.

Едва касаясь ногами пола, я побежал к местонахождению того существа, что должно сегодня умереть, умереть во чтобы то не стало. Внезапно появившийся из-за угла стражник получил несильный удар по шлему. Что-то хрустнуло, и парень начал оседать, из-под железного горшка потекли темные ручейки крови. Не рассчитал, парень уже не очнется. По пути к спальне того, кто занял место Графа, пришлось еще убить двоих, может повезет тем четверым, что вроде как остались живы, но без сознания? Не знаю, будем надеяться. Все я на месте. Последняя дверь и надеюсь вся эта катавасия закончится. Надеяться на внезапность никакого смысла, братья Торвальдсоны знатно шумят, тревожный сигнал колокола не прекращает звучать. А значит нет никакой необходимости скрываться, удар, многократно усиленный сервоприводами, разламывает массивную дверь. Я прыжком преодолеваю последние метры до своего врага.

Не понял! Огромное помещение, метров в двести квадратных, в центре стоит кровать под балдахином, да на такой целый взвод может вольготно спать, на ней спит женщина, удивительная белизна тела видна даже в полной тьме. А где же хозяин? Вдруг, слева, из темноты выдвинулись огромные нечеловеческие руки. Я дернулся, но опоздал. Жесткие, как корни дуба, пальцы обхватили мое горло и сжались с неимоверной силой. Всего усиления моего костюма не хватает чтобы противостоять этому давлению, воздуха не хватает, в глазах темнеет, я только почувствовал, как мой меч со звоном падает на пол. Напротив, выше меня на целых две головы, возвышается странное существо. Огромная голова, узкий, не больше пары пальцев, лоб, глубоко упрятанные глаза, горят неестественным красным цветом, узкие вертикальные зрачки, массивное туловище покоится на коротких кривых ногах, а может быть все-же лапах, длинные руки, свисают ниже колена и непеносимая вонь из ощерившегося рта, в котором не помещаются четыре клыка.

- Хозяин, хозяин! Это морок! Иллюзия! Зуал чувствует присутствие старшего, древнего! Выстави ментальный шит! Ты можешь! Ты сильнее!

Кто это кричит в моей голове? Какой еще Зуал? Зуал? Маленький безобидный кусок кожи, сейчас свисающий у меня со спины в виде плаща? Стоп! Морок?! Иллюзия?!

Дикая ярость просыпается во мне. Мощнейший ментальный удар отбрасывает непонятное существо в дальний конец комнаты. Женщина проснулась и сейчас, заткнув себе рот маленьким кулачком и не обращая внимания на свою наготу, разметав копну золотых волос, смотрит на меня со смесью страха и надежды, безукоризненной формы алебастровая грудь выставила в мою сторону алые вишенки сосков, как будто целясь. Ярость, бурлящая во мне, подобно вулкану, заставляет идти вперед. Я делаю несколько шагов, по направлению к этому уродливому созданию с одной только мыслью – уничтожить, размазать по стенам. Рано я расслабился. Со страшным ревом существо схватило со стены огромный топор. Молниеносное движение и топор, еще пару мгновений назад находившийся на уровне колен, уже летит на меня, намереваясь развалить глупого человечка на две половины. Я почему-то уверен, что ни мой шлем, ни мой костюм не в состоянии остановить это лезвие. Единственная возможность и я ею воспользовался, падаю на спину и перекувыркнувшись через голову вскакиваю на ноги. И только сейчас до меня доходит, что я без оружия, мои руки пусты, а меч валяется где-то там возле дверей.

Существо, взревев в очередной раз направилось прямо на меня, меняясь прямо на глазах. Оно стало еще выше, плечи еще шире, мощнее, рот начал превращаться в жуткую пасть зубы в которой начали превращаться в огромные клыки. Существо приближалось ко мне, перебрасывая топор из одной лапы в другую. Топор тоже начал меняться. На обухе начал вытягиваться острый, загнутый клюв, а с торца длинное зазубренное лезвие.

- Руслан, это морок! Его нет! Посмотри своим внутренним взглядом! – опять Зуал.

Внутренним взглядом? Ладно, хорошо, только не взглядом! Из моего ментального тела хлестнули ярко горящие белым огнем плети. Раз! Еще раз! И опять! Существо страшно завизжало и выронило свое оружие. Миг и передо мной не ужасающее чудовище, а самый обыкновенный человек в странном голубом комбинезоне, обтягивающем его не очень выдающееся тельце. Рука сама пошла за спину, где покоился мой кинжал. Пальцы обхватили шершавую рукоять. Тело сработало само. Одно слитное движение и клинок легко и почти без сопротивления распарывает горло человека, а обратным движением вскрывает и его грудину. Тонкий и протяжный визг разрывает внезапно повисшую тишину. Голубой комбез слетает с тела человека и замирает на полу слегка смятой тряпкой. От этого куска материи идут странные ментальные эманации, то боль, боль злость, то удивление, то страх, то раскаивание, то радость.

- Нет! Хозяин, не надо, Драал говорит, что рад служить достойному, он будет твоим слугой. Не убивай его.

Клинок подаренный гномами опускается, а я в изнеможении опускаюсь на край огромной кровати.

Жаль, что долго предаваться ничегонеделанию нельзя. Нашумел я уже изрядно и скорее всего сюда уже спешат все кто надо и не надо, а значит пора смазывать лыжи. Вот только этого Драала надо захватить с собой. А то что-то златовласка очень уж пристально на него смотрит, как бы чего не вышло. А девица-то, ты смотри как быстро пришла в себя, хотя и делает вид что до сих пор находится в шоке, мол даже и не замечает, что сверкает своими прелестями. Ладно, потом разберемся кто это такая и что она здесь делает, ну помимо того, что усердно работает в постели. 

АИРИС уже успела сообщить, что Алларик успешно добрался до помещения, где держали Принца и Графа и теперь не знает, что с ними делать. Оба человека страшно искалечены и вряд ли смогут сами передвигаться. Нести он может только одного. Долг чести велит уносить Принца, а сыновья любовь Отца. Так, братья Торвальдсоны успешно пошумели и также успешно отступили, зато мечами помахали очень удачно, пару десятков стражников завалили и еще столько же ранено. Надо отправить их к Алларику и пора открывать Главные ворота Башни, пусть Лаэрт и здесь все берет под свой контроль, а Принца и Графа надо доставить сюда, я думаю на этой кровати они поместятся без проблем. Северяне люди не глупые, надеюсь поймут, что надо делать, когда у них перед носом приглашающе откроется портал. Ну вот вроде и все, все распоряжения отданы, надо идти к Алларику, там моя аптечка может очень пригодиться. Да, надо идти.

- Если бы сама не видела, то никогда бы не поверила!

Женщина быстро соскочила с кровати и подхватив с пола то, что Зуал называл Драалом сунула мне в руки. При этом не забыв повиснуть у меня на шее, нежная как дуновение майского ветерка, обнаженная и прекрасная как богиня. Вот в этот момент я и пожалел, что между нами доспехи, а женщина продолжала прижиматься к моей груди с такой силой, что если бы на мне были простые доспехи, а не специальный костюм, почти в пол тонны весом, то просто повалила бы меня. В этот момент я просто возненавидел и этого странного человека, что лежит мертвый в паре метров от меня и свой костюм, который не дает мне насладится этим прекрасным телом. Женщина обняла меня своими нежными и белыми, как сахар, руками и подняла свое прелестное личико, изящным движение закинув копну золотых волос за спину и взглянула, кажется прямо в душу, огромными голубыми глазами. Ее прекрасное лицо прямо светилось радостью и счастьем, в глазах сияла надежда, а голосок, такой нежный и мелодичный прозвучал как музыка.

- Доблестный рыцарь, Вы спасли меня от этого чудовища! Неужели Вы оставите слабую женщину одну, в этой ужасной компании?

Ее умоляющий взгляд, этих прекрасных глаз, эти волнующие изгибы совершенного тела заставили все мои мышцы расслабиться. Только что подобранный меч выпал из разжавшейся руки. Я неловко приобнял божественные плечи, боясь испачкать золотые волосы кровью. Мой мозг начал отказывать мне, я мог только открывать и закрывать рот. Кровь начала стучать в висках подобно молоту кузнеца, где-то на самой периферии сознания раздались звуки набата, но я уже ничего не соображал. Ее прекрасные глаза начали расширяться, заполняя собой весь мир. Я еще мог смутно чувствовать, как ее нежные руки снимают с меня шлем, расстёгивают мой пояс. Я еще пытался стряхнуть внезапно навалившуюся слабость, но к ней добавилась и внезапная усталость от тяжелой схватки. Вялость и полная апатия охватила меня. Мои мысли были очень далеко, они путались, огромные умоляющие глаза, поражающие своей небесной голубизной и глубиной, заслонили весь мир. Ноги мои подкосились и я, навалившись на очаровательную незнакомку, повалил ее на ложе. 

Страшный удар отбросил меня почти на середину комнаты. Внезапно мысли стали легкими и четкими. Взгляд уткнулся в неподвижный труп, а потом сам собой переместился на чудесную женщину. Вот только на месте прелестной, божественно прекрасной девушки билось отвратительное змеиное тело, нет, не змеиное. Все тоже прекрасное лицо, завораживающая грудь, нежные руки, тонкая талия… а дальше длинный, гибкий, толстый змеиный хвост! Посреди нежного ротика торчат клыки, а завораживающие глаза превратились в черные омуты с вертикальным алым зрачком. Между алебастровых грудей торчит черное, от крови, слегка загнутое жало. Последний подарок внеземной красоте от сраженного мной человека. Посреди ложа, между подушек, покоится его топор, нашедший очередную жертву. Змеи умирают долго, очень долго, не стало исключением и это существо, долгие минуты длилась ее агония, но с последними конвульсивными движениями тела начало пропадать и жало, пронзившее прекрасную грудь. Еще пара минут и рядом с омерзительным телом лежит маленькая невзрачная коробочка.

- Прости, Хозяин, но я подумал, что так будет лучше. Ты не слышал нас, а с этим устройством я уже давно установил надежную связь.

- Драал, это ты? Спасибо! Но что это за существо?

- Я не знаю, Хозяин.

- Драал, ты же разумный?

- Да, я разумное искусственное существо.

- Тогда обращайся ко мне – Руслан, или Командир. Драал, а ты и Зуал, вы родственники?

- Хорошо, я буду обращаться к тебе – Руслан. Руслан, ты знаешь, здесь не все так просто. Зуал называет меня Старшим, Древним, но он настоящий, я не чувствую в нем искусственности, а я еще раз повторюсь – существо искусственное, специально выращенное. Возможно, что в какой-то момент времени мои создатели наделили таких как я способностью к размножению, может быть им потребовалось очень много подобных мне помощников и они пошли по наиболее легкому пути. Я не знаю, но то что Зуал очень слаб и лишён очень многих функций, это факт. Хотя здесь может быть миллион причин, от искусственного ограничения и занижения возможностей, то элементарной деградации. Я поговорю с твоим симбионтом и сообщу к каким выводам пришёл.

- Ясно. Драал, а вот скажи мне, что вообще все это было. Неужели моя ментальная защита настолько слаба, что сначала твой бывший хозяин ее с легкостью пробил, а потом и это существо, повторило его трюк.

- Руслан, ты многого не знаешь и, следовательно, не понимаешь. Твои ментальные силы очень велики, я за всю свою жизнь не встречал существо, которое могло бы похвастаться хотя бы половиной твоей мощи. Но твоя сила, она как бы это правильно выразиться, она стихийна, ты ею почти не управляешь. Ты выучил пару-тройку трюков и успокоился, посчитав, что теперь ничто тебе не может угрожать, а это совсем не так. А с моим прежним хозяином и этим существом все намного проще. Ни тот, ни другой не оказывали на тебя никакого ментального воздействия, они даже и не пытались пробить твой щит или еще как-то повлиять на твое ментальное тело, они влияли на свою энергетическую оболочку, вернее, существо влияло на свою оболочку, а я на оболочку бывшего хозяина. При определенной, надо признать очень высокой, концентрации пси энергии в жестко ограниченном пространстве, эта энергия становится видимой даже в оптическом диапазоне, именно с этим ты и столкнулся.

- Так, я кажется понимаю. Создается ментальное поле определенной конфигурации и потом в этот объём накачивается пси энергия, при достижении определенной плотности энергии, перенасыщенной поле как-бы материализуется, становится почти физическим телом, по крайней мере приобретает все признаки материи?

- Ты очень хорошо уловил суть.

- Значит и я так смогу?

- Почему сможешь? Ты и так это можешь, даже скажу больше, твоей пси энергии свободно хватит даже на то, чтобы создать какой-то предмет, устройство или существо, напитать это энергией и отделить от своего энергетического тела. Я так не могу, мне нужен постоянный контакт с созданным объемом, а тебе нет. Просто тебе надо учиться и тренироваться. Есть еще один вариант, ты можешь создать внутри какого-то предмета участок с пси энергией высокой концентрацией и как бы вдохнуть в неживую материю часть своей силы, дать ей видимость жизни. Правда это достаточно сложно и оптимальный вариант в данном случае, использовать специальный накопитель ментальной энергии, который и помещается в предмет. В данном случае есть только одна проблема, для каждого разумного существа существует только один, подходящий именно для него накопитель и подобрать его достаточно сложно, почти невозможно, хотя я знаю о таких случаях, но было это очень давно.

- Но ведь это самое настоящее колдовство, магия!?

- Можно сказать и так.

- Хорошо. Ты говоришь, что никакого ментального воздействия на меня ни от твоего бывшего хозяина, ни от этого существа не было? Так каким тогда образом это создание подчинило меня себе?

- А оно и не подчиняло. На любое существо можно воздействовать очень широким спектром. Это и ментальное воздействие, и вербальное, и не вербальное, можно воздействовать через органы чувств, можно использовать его желания, как потаенные, так и открытые, в том числе и физиологические.

- Ты хочешь сказать, что меня поймали на самую примитивную ловушку? Создали очень привлекательную картинку, добавили чуть-чуть воздействия на мои органы чувств, слегка подтолкнули мое воображения и я уже пытаюсь завалить на кровать получеловека полузмею?

- Да. Привлекательная, для тебя, оболочка, немного афродизиаков, толчок твоего либидо и этого достаточно. Как говорится – основной инстинкт. Ну и плюс возбуждение от только что прошедшей схватки и твое подсознание расценивает женщину сраженного врага как законный приз, которым надо воспользоваться немедленно, тем более, что и «приз» совсем не против. Это элементарная психология и физиология.

- Да, прям спермотоксикоз какой-то.

- Мне не знакомо подобное определение.

- Забудь. Вот только не все сходится в твоих объяснениях. Ирия, это одна девушка, она видела твоего бывшего хозяина в его естественном виде.

- Да, я знаю. Поверь купаться в физиологических жидкостях, тем более в крови, совсем неприятно, да и я иногда хочу просто побыть самим собой, поднакопить энергии, привести себя в порядок…

- Понял, этот… он просто расслабился и предстал в своём истинном виде, видать подзабыл что остался на какое-то время один.

- Да. Но с этой девушкой не все так просто. Она физически не может видеть ментальные энергии любой плотности, это нонсенс. Среди моих создателей она считалась бы уродом, хотя очень интересным, она может чувствовать ментальную энергию, но только в очень узком диапазоне. Как такое возможно я не знаю, даже не спрашивай. Тут надо проводить масштабные исследования, опыты.

- Забудь. Ладно, и что мне теперь с тобой делать?

- Ближайшие десять суток ничего, мне надо обнулить предыдущие настройки и параметры, а это не очень быстро. В конце концов я предназначен для индивидуального использования.

- Ясно. Но и оставлять тебя одного как-то не хочется.

- Придется, мне надо находиться вне пределов чьего-либо ментального поля. Но если у тебя пока нет необходимости в моем использовании на все сто процентов, то можешь просто поносить меня, а когда опасность минует, поместить меня в надежное место.

- Да, так и сделаем. Здесь есть еще что-нибудь представляющее интерес или опасное?

- Я бы посоветовал снять с тела моего бывшего хозяина кольца, браслеты и цепь с медальоном. На кровати лежат два блока и еще шесть находятся в сейфе, за странной картиной, изображающей какое-то природное явление, вроде, извержение вулкана, там же находится и оружие, принадлежащее моему бывшему хозяину, плюс к этому еще несколько устройств и какие-то кристаллы.

- Сейф надежный?

- Нет, для местных жителей просто спрятанный ящик, но мой бывший хозяин, почему-то, им очень гордился и доверял почти безраздельно. 

- Ну, раз доверял, то пусть пока там все и полежит, а вот остальное приберем. Ну а, чтобы в это помещение никто не проник… есть кое-какие идеи.

Обладая постоянным контактом с местной интеллектуальной системой, заблокировать помещение совсем не трудно, всего одна команда и все входы и выходы оказались надежно блокированы герметичными перегородками, рассчитанными на противодействия абордажным группам и открытому космосу. Пара минут и передо мной открылся портал, ведущий к Алларику. Все найденное я быстро распихал по карманам костюма и не задумываясь шагнул в черноту портала. 

12 глава.

Вот что стоило сначала посмотреть через оптические датчики на место куда я направляюсь? Сделал бы и не попал в очень неприятную ситуацию. То, что все интересные мне личности собрались в одном месте я нисколько не сомневался, АИРИС любезно показывала мне всех, способных открывать порталы, но вот в каком они состоянии я не имел ни малейшего представления, да и то, что заинтересовавшая меня троица не одна, я тоже не знал. Выручило только то, что никто моего появления не ждал, а может и ждал, но не успел среагировать.

Картина, открывшаяся мне, была довольна неприятная. Огромное помещение, освещенное редкими светильниками, не имеющими ничего общего с системой освещения Станции, пара десятков масляных светильников и с десяток факелов, часть из которых лишь слегка тлела, валяясь на полу. Два человека, точнее, то что от них осталось, распяты на косом кресте, между ними Алларик, в изрубленных и посеченных доспехах, еле стоит на ногах, точнее на одной ноге, вторая аккуратно, так отрублена чуть ниже колена и упирается в труп. Если не думать о том, какую боль терпит этот человек от раны, то я просто поражаюсь как он может еще и опираться на обрубок, а ведь он скорее всего таким образом хочет уменьшить потерю крови, с силой вдавливая остатки ноги в тело, скорее всего им-же и сраженного стражника. Моя нейросеть услужливо начала выдавать информацию по текущей обстановке. Помимо Алларика, его отца и Принца, в помещении находится четыре трупа и еще шестеро стражников в разной степени побитости. Да, не даром Ирия назвала этого парня одним из лучших мечников Королевства. Пора вмешаться, ем более, что Алларик вот-вот потеряет сознание и я думаю, что после этого он проживет лишь пару секунд, тот самый срок, что потребуется живым стражникам подойти и добить бесчувственное тело, я почему-то очень сомневаюсь, что кто-то будет ему оказывать медицинскую помощь. Вывалился я из портала, примерно, метрах в десяти позади противника, поэтому и размышлял не особо долго. Затевать танцы с мечами просто нет времени, с каждой секундой Алларик теряет очередную порцию крови, а значит и действовать надо очень быстро. Из моих рук рыбками выпрыгнули метательные ножи, с такого расстояния промахнуться я не могу даже теоретически. Три взмаха рук и шесть тел оседает на пол. Скорее всего жертвы даже и не поняли, что же их убило, тяжелые монокристаллические лезвия с толщиной режущей кромки в пару атомов легко перерубили позвоночный столб в самом основании черепа. Четыре тела рухнули как подрубленные, а вот два преподнесли неприятный сюрприз. Это оказались мои старые знакомые, все из той-же породы, что и моя недавняя знакомая из спальни, вот только особой красоты я что-то на сей раз не заметил, просто два неприятных существа по пояс люди, а ниже змея. Толстые гибкие хвосты еще пару минут побились в агонии, но обращать на них внимания нет ни желания, ни времени. Со всей доступной скоростью я рванулся к Алларику, рассудив, что если его отец и Принц все еще живы, то уж пол часика они потерпят, никуда не денутся. Ну и напросился. Не слабый удар железякой, именуемой почему-то – меч, пришелся прямо по моей многострадальной голове, хорошо еще, что я не додумался снять шлем, иначе на этом все бы и закончилось. К счастью, для меня, на этом силы парня оставили и он рухнул к моим ногам, если бы не это, то скорее всего, пока я тряс своей головой и пытался сфокусировать зрение он бы меня и добил, ну если бы смог пробить костюм или разбить шлем. Походу мужик уже совсем не соображал что делает и работал чисто на автомате, видя перед собой только врагов и зная, что друзья у него за спиной.

Блин, я уважаю этого парня все больше и больше! Алларик не просто так пережимал обрубок ноги об тело стражника, он еще плюс ко всему умудрился встать на факел, тем самым прижег рану. Это каким же самообладанием и силой воли надо обладать. Чтобы пытать огнем самого себя, да еще при этом и защищать своих друзей. Да сними у меня нейросеть, и я уже не говорю об отрубленной ноге, а просто ткни в меня горящим факелом, ведь верещать буду, как поросенок, а потом как тургеневская девушка упаду без чувств, а тут еще и сражаться, да так, что противники и подойти боятся. Ладно, рефлексировать буду потом, а сейчас надо работать. Десятки и сотни раз отработанные движения, в первую очередь наложить жгут на ногу, засечь время, вколоть обезболивающее. Так, теперь долой остатки доспехов и одежды, нужен хотя бы поверхностный осмотр. Вроде глубоких ран больше нет, но что-то мне подсказывает, что пара ребер точно сломана, лишь бы легкие были целые, нет у меня сейчас возможности проводить даже простейшую операцию. Так теперь еще один укол, но на этот раз аптечка все делает сама, порция наноботов уходит в организм. Все, здесь я больше уже ничего не могу сделать. Теперь займемся старым Графом и Принцем. Поиздевались над ними очень даже старательно, если Принц еще более-менее целый, то от Графа остался только один обрубок, без рук, без ног, я даже не понимаю, как он еще жив-то, по идее он уже давно должен был умереть только от одного болевого шока. Но раз не умер, значит будем вытаскивать, хотя я бы совсем не хотел продолжать жить в таком виде, но это не мне решать, моя задача сделать все возможное, да и невозможное, чтобы вытащить этого человека. Опять все тоже самое, обезболивающее, порция нанитов, а те уже сами разберутся что и как делать, а я если что им помогу. Ну вот вроде и всё, самое необходимое я сделал, теперь только на внутренние силы самих людей и можно рассчитывать. Будь у меня достаточно времени, я, пожалуй, и смог бы изготовить медкапсулу, но у меня нет этого самого времени. Ничего, кризис минует и займемся лечением по-настоящему. Ну а теперь надо делать отсюда ноги, а значит открываем проход к Лаэрту, заодно и моим союзникам немного помогу, да и они помогут, перенесут три тела, хотя нет, не три, отсюда пять, да еще из спальни два. Придется поработать грузчиком.

Наверное совсем старый становлюсь, забыл, что Лаэрт и все его люди ждут нас у Главных ворот Башни Графа. Ладно, не беда, ведь не может Башня остаться совсем без охраны, да и «ухорезы» должны быть где-то здесь, надо просто поискать. Ага, на ловца и зверь бежит, видать сработала какая-то сигнализация, вот они, мои знакомцы, вроде даже и не сильно покоцанные, крови не видать, повязок тоже. Легко отделались. Так, кто там у них старший, кажется Эрик, ну значит с него и начнем.

- Эрик, давайте все быстро за мной. Нужна помощь, Алларик и Граф сильно изранены, да и Принц в ненамного лучшем состоянии!

С телами в темнице мы управились достаточно быстро, пяти минут не прошло. Но это надо было видеть с каким выражением северяне смотрели на то, что осталось от Графа и с какой гордостью бросали взгляды на его сына, а вот на Принца почему-то практически не обратили внимания, перенесли и ладно, ничего особенного. Небольшая заминка возникла со змеелюдями, Торвальдсоны сначала категорически отказывались даже прикасаться к их телам, пришлось мне одного затаскивать в портал практически в одиночку. Ох и тяжелая это работа, скажу я вам, из болота тащить бегемота. Мало того, что эти существа оказались очень тяжелые, так еще, вместе с хвостом, почти три с половиной метра длинной. Ну ничего, справились. Теперь еще один портал и схожая работа, правда теперь и братья не погнушались запачкать руки при переноске бывшей любовницы того, кто выдавал себя то за Принца, то за Графа, а уж его тушку, так просто закинули в овал портала и всё, мол это просто мусор. Спрашивается, зачем мне эти тела? Все элементарно. Змеелюди вызывали у меня чисто научный интерес, я хочу провести маленькое патологоанатомическое исследование. А тело самозванца… дело в том, что сам факт наличия у него существа на вроде Драала и странных устройств, уже само по себе необычно и требует определенной проверки, я почему-то не верю, что какой-то местный крестьянин, ладно, ладно, пусть мелкий дворянин, нашел небольшой схрон и разобрался чем и как пользоваться, будь он даже семи пядей во лбу. Как говорил Станиславский – «Не верю!». 

Пока я приводил себя более-менее в норму, пока осматривал пострадавших, Эрик отправил кого-то из молодых стражников за Лаэртом и его войнами, нечего им торчать возле Башни Графа. Придет время, и мы туда вернемся, обязательно вернемся, а пока надо заняться лечением раненых и подготовкой к возвращению Принца, да и наведаться в Королевскую Башню тоже не помешает. Как-то странно в свете последних событий выглядит болезнь Короля. А может это моя паранойя? 

Все время, пока я обрабатывал раны старого Графа и Алларика, где-то на периферии крутилась какая-то мысль, вот только я никак не мог ухватить ее за хвост. Билось в мозгах, что я что-то пропустил, о чем-то забыл и только тогда, когда я начал составлять программу для своего синтезатора, чтобы построить хоть какое-то подобие, хоть самой примитивной медкапсулы меня осенило. Черт возьми, ведь я нахожусь на КОСМИЧЕСКОЙ Станции, Станции которая должна была вот-вот отправиться на свое законное место в межзвёздном пространстве! Раз создатели этого сооружения позаботились и о ремонтных дроидах, и о гравитационных платформах, о транспортной системе, то они просто не могли не подумать о медицине! Но при перечислении законсервированных и закрытых секторов и помещений АИРИС ни разу не назвала медсектор. Что это значит? А значит это может одно из… из миллиона. Вполне может быть, что просто не успели разместить все оборудование, моет быть что на Станции совсем и не планировалось размещать медсектор, в конце концов, обладая системой моментального межсистемного перемещения, большой необходимости в каких-то специальных секторах для оказания медицинской помощи нет. Хотя, нестись через полгалактики только для того, чтобы вылечить сломанный палец, или случайный порез… нет, это не имеет никакого смысла. А значит или такой сектор есть, но не задействован, или… или таких секторов, точнее секций много, очень много и они, или давно разграблены, или стоят и ждут, когда их наконец задействуют. Надо попробовать, главное правильно сформулировать запрос к АИРИС, а то что-то иногда ее реакция на мои вопросы несколько напрягает, возникает ощущение, что она с кем-то, советуется что-ли и зачастую ее ответы только добавляют вопросов. Ладно, попытка не пытка.

- АИРИС, дай схему расположения пунктов первой медицинской помощи.

Прекрасно, на схеме Станции высветились тысячи меток.

- АИРИС, выдели объекты, находящиеся в работоспособном состоянии.

Количество меток заметно сократилось. Идем дальше.

- АИРИС, оставь только те объекты, которые в состоянии провести сложное медицинское обслуживание, например, реанимацию, восстановление утраченных органов и конечностей и доступных для использования.

Не понял, на всей схеме ни одной метки. Или же на станции есть только пункты именно первой помощи, или всё сложное медицинское оборудование в неработоспособном состоянии, или… или надо правильно задавать граничные условия.

- АИРИС, обозначь медицинское оборудование, которое находится в исправном состоянии и под твоим управлением способно провести реанимационные и восстановительные мероприятия.

Так, уже близко, да и меток огромное количество, никак не меньше пары сотен. Что это значит? А значит это, что для того чтобы воспользоваться оборудованием надо иметь представление что и как делать. А кто из нас это умеет и знает? Ответ, - никто! Что и требовалось доказать. Другая цивилизация, другие технологии, другие правила. Значит будем надеяться на то, что АИРИС действительно ИНТЕЛЕКТУАЛЬНАЯ система, в конце концов, почему в Содружестве медкапсулы могут работать почти без вмешательства разумных, а здесь такого нет? Попробуем пойти по дороге прямых приказов.

- АИРИС, немедленно предоставить полный спектр медицинских услуг находящимся в этом помещении разумным, основываясь на их физиологических, генетических и расовых особенностях.

И почему-то добавил.

- Жизнь разумных под угрозой, без немедленного медицинского вмешательства их смерть неизбежна.

Уже через секунду одна из стен зала, где мы все находились, исчезла, в небольшом помещении, открывшемся нам матово поблёскивали с десяток каких-то кубиков, кубометров так под пятьдесят каждый. В трех из них, прямо сквозь стенки начало разливаться золотистое сияние. Несколько десятков небольших созданий, слегка напоминающих муравьев, споро подхватили тела и потащили их к этим кубикам, стенки которых уже стали прозрачными и было видно, как в них слегка колышется золотистая субстанция, в которой изредка пробиваются непонятные сполохи. Несколько муравьев попытались утащить и тела змеелюдей, но эту инициативу я пресек прямо на корню, тупо отогнав дроидов. Через пару минут, когда тела Алларика, Графа и Принца скрылись внутри Кубов, что странно, золотистую субстанцию мы все продолжали видеть, а вот тела как будто просто растворились в ней, не было видно даже смутных контуров, мне пришло сообщение от АИРИС:

- Укажите класс восстановительных процедур. Максимум, стандарт, минимум.

Эх, гулять так гулять! В конце концов за банкет платить не мне, поэтому не раздумывая ответил – максимум. На что тут же получил новый вопрос:

- В программу восстановительных процедур входит полное восстановление энергетических и ментальных каналов реципиента, восстановление и при необходимости насыщение ментального поля пациента, изменение архитектуры мозга и внутреннего энергетического тела. Проведение этих процедур невозможно в связи с несоответствием внешнего энергетического тела эталону. Предоставьте необходимую информацию, в противном случае будет задействована программа – Стандарт, восстановление физических и физиологических данных основанных на данных ДНК и генома пациента. Приступить?

И что мне остается делать, если я даже половины из сказанного не понял, какое-то внутреннее энергетическое тело, и с чем вообще это едят и куда его вставляют?

- Провести восстановительные мероприятия по классу – стандарт.

- Ориентировочное время проведения процедур – десять суток.

Ладно, парни, извините, я хотел как лучше, но похоже, что пока не смогу изготовить медкапсулу по стандартам Джоре, или хотя бы Содружества, придется вам пожить без конечностей, не думаю, что за десять дней возможно вырастить новые руки-ноги. Скорее всего залечат внешние и внутренние повреждения, купируют воспалительные процессы, принимая во внимание, что раса, построившая Станцию, была ментально активной, даже через чур активной, то скорее всего подправят воспоминания, снимут стрессовый синдром, короче проведут психологическую коррекцию, что в принципе не будет лишним, даже наоборот. Ну а я найду чем себя занять на эти десять суток, в конце концов я ведь обещал заняться восстановлением энергосистемы Станции, вот и буду помаленьку работать, а синтезатор пусть пока выдает все необходимое, а там глядишь и я чем-то смогу помочь. Да и пора бы уже разобраться с этой АИРИС, а то все впопыхах, на бегу, не снимая лыж, а теперь есть время подумать, остановиться и оглянуться, вот только надо бы забрать из сейфа все, что там лежит, да тоже посмотреть, подумать. А медкапсула мне просто необходима, ведь меня еще ждут три тела странных созданий, их тоже надо изучить, исследовать, понять кто или что это, откуда взялись и что с ними делать. Надеюсь это не нагинари, а то получится от чего уходил к тому и пришел, хотя нет, не похоже, даже если Нага и сделал то, что грозился, то есть отправил меня на пару миллионов лет назад, да еще и в другую галактику, то в это время нагинари уже летали между галактиками и вели войны в космосе, а эти своим поведением и рефлексами не далеко ушли от местного населения, и роднит их только очень высокая ментальность. Хотя нечто родственное может и быть, кто его знает как развивалась эта цивилизация змеёнышей, может тоже волнообразно и местные змеелюди какая-нибудь потерянная и одичавшая колония, а может опять какой-нибудь спонтанный портал забросил на эту многострадальную планету кучку ментально активных монстров. Надо выяснить этот вопрос, а то в следующий раз мне на голову может упасть какой-нибудь космический линкор, со всеми отсюда вытекающими. Не хотелось бы.

Все расспросы Лаэрта и братьев Торвальдсон ни к чему не привели, подобных существ они ни разу не видели и даже никогда о них не слышали, более того, даже в сказках и мифах ни о чем подобном не упоминается. А вот это странно, ведь если покопаться в земной мифологии, то там у многих народов есть упоминания о змеелюдях и не всегда они олицетворяют что-то плохое, бывает и наоборот. Поддавшись своему исследовательскому зуду, я решил провести вскрытие одного тела. Сюрпризы начались почти сразу. Если коротко, то внутреннее строение этих созданий очень сильно отличалось от всего мне известного. Следует начать, наверное, с того, что у них два сердца и оба восьмикамерные, головной мозг тоже очень сильно отличается от всего мне известного, в отличии от людей, он у них состоит не из двух полушарий, а из трех, хотя если быть совсем точным, то полушарий-то два, но вот та часть мозга, что у людей называется мозжечок у этих существ значительно больше и по своему объему ни чуть не уступает любому из полушарий. Легких у них нет вообще, вместо них присутствует какой-то странный лимфатический узел, заключенный в своеобразный панцирь из тонких и полых, переплетенных костей по которым курсирует самый натуральный яд. Печень и почки на месте, но и тут таже картина что и с легкими, опять костяная клетка и яд. Как эти существа дышат, я так и не понял, скорее всего они делают это всей площадью своей кожи, которая состоит из микроскопических чешуек, поэтому даже на ощупь кожа кажется мягкой и шелковистой, приятной на ощупь как очень тонкий бархат. И на последок, у этих существ две независимые системы кровообращения. Ну это если не считать строения ротовой полости, органов чувств, которых по моим прикидкам несколько больше чем у человека. В общем очень занятное с точки зрения науки существо. Надо форсировать строительство медкапсулы и начинать изготовление кибердиагноста, у меня есть два ИскИна, вот как раз оба и задействую. Первый исследовательский интерес я удовлетворил, теперь надо заняться наследством самозванца, жаль что Драал еще как минимум неделю будет недоступен, скорее всего он мог бы многое порассказать. Хотя, о чем? Ведь я до сих пор так и не удосужился навестить Графскую Башню и забрать содержимое сейфа. Ладно, это уже завтра, а сегодня, спать.

Утро вечера мудренее. И кто додумался до такой глупости? Вчера вечером почти все было ясно и понятно. Я черте знает где, больше того, я неизвестно в когда, дороги назад нету и найти ее невозможно. Остается только одно, попытаться привыкнуть жить в новых для меня условиях, смириться и устраивать свою жизнь здесь. А что теперь!? Что я должен делать теперь?! Все бросить и искать недостижимое, надеяться и искать? А все из-за чего? Из-за пары десятков тупых железок, которые перевернули мою жизнь? Сегодня утром я все же вскрыл сейф самозванца и теперь на столе лежат три кучки. Три кучки предметов, между которыми не только сотни тысяч световых лет расстояния, но и сотни тысяч лет самого обыкновенного времени. Предметы, изготовленные в Агарской Империи и предметы принадлежащие цивилизации Джоре, а между ними артефакты неизвестной цивилизации. Кому они принадлежали, как попали на эту планету и что мне с ними со всеми делать? Хотя бы на часть вопросов мог бы ответить самозванец, но он мертв и уже никакие технологии не вернут ему жизнь. Жизнь? А на хрена мне его жизнь?! Последнее время я только и слышу, что даже после смерти менто-информационное поле сохраняется еще какое-то время! Вопрос какое? Будем надеяться, что на три-четыре дня стабильности этого поля вполне хватит, а значит надежда еще не потеряна, надо срочно исследовать ауру этого гада. Так, все находки по карманам, потом разберусь, а сейчас срочно назад, тело еще не испортилось, оно где-то в местном аналоге холодильника, ждет своего времени на препарирование. Все, бегом, бегом! У меня есть шанс и не воспользоваться им просто глупо.

13 глава.

Даже если бы я и хотел, то скорее сего не смог бы сказать, что последняя неделя прошла безрезультатно. Да, я не смог получить никакой информации из менто-информационного поля агарца. Зато моя нейросеть нашла «родственную душу», в лице ИскИна Джоре и почти моментально опознала считыватель кристаллов, того же производства. Так что информации у меня сейчас хоть залейся, по самые уши. А в виде бонуса я получил доступ к импланту памяти, установленному на нейросеть агарца, осталось только расшифровать хранящиеся там данные, но это не к спеху, да и особого труда не составит и много времени не займет. Неудача постигла меня только с третьей группой трофеев, устройств принадлежащих неизвестной цивилизации. Мои надежды, что это вещи праалов не сбылись, АИРИС четко и без всяких сомнений заявила, что такие технологии ей не известны и к ее создателям эти предметы не имеют никакого отношения. Так что остается надежда только на Драала, раз он взаимодействовал со всем этим и даже мог управлять, то буду надеяться, что хоть он сможет мне помочь.

Но один щелчок по носу я всё-таки получил. Меня, скажем так, вежливо, но очень больно для самолюбия поставили на место. И кто? Лаэрт! Я в принципе никогда не считал себя выдающимся политиком, да ладно, что уж там, я совсем не политик, но все же всегда считал себя не самым большим, но не плохим аналитиком. Оказалось, зря. На второй день своего возвращения из Графской Башни, я по привычке всегда и во всем быть первым, собрал что-то на подобии военного совета, куда вошли и братья-северяне и Лаэрт. Ну и начал раздавать распоряжения, весь смысл которых заключался в одном, - все произошедшее держим в строжайшей тайне. Никто и никогда не захватывал ни Графа, ни Принца, мы их не спасали, никакого самозванца не было, да и о змеелюдях молчим, а меня так и вообще здесь нет и не было. Если с моим умозаключением насчет загадочных существ все были абсолютно согласны, да и насчет меня, после не продолжительных дебатов, тоже согласились, правда есть у меня подозрения, что только потому, что решили умолчать обо мне как о козырном тузе в рукаве, то вот по остальным вопросам к согласию прийти не удалось. Эти шестеро насели на меня, буквально с ножом у горла, требуя обнародования всего произошедшего, правда сошлись на мнении, что самозванец был очень сильным колдуном, да еще и с помощниками, поэтому и смог всех обмануть. Пришли к решению, Алларика сделать главным героем, а Торвальдсоны и Лаэрт со своими людьми, всецело ему помогали. Об Ирии пока молчим.

Кто-то может спросить, а почему я так настаивал, чтобы все осталось в секрете. Дело в том, что я всегда считал, что чем меньше человек знает об политических интригах, о вмешательстве политики в его жизнь, тем ему легче и спокойнее. Ну не надо простому крестьянину, или слесарю, или банкиру, промышленнику, или певичке знать все тайные и явные рычаги давления на власть предержащих. Не место им в политике, этим грязным и достаточно кровавым занятием должны заниматься только те, кто уже давно потерял всякую совесть и ориентируется только на одну целесообразность. Но в данном случае я не учел один нюанс, я забыл, что нахожусь в средневековом мире и здешние правители еще не стали политиками, они еще вожди, лидеры, они, еще пока, есть то лучшее, что есть в народе, хотя идеи насчет овец уже начинают обрастать плотью. В этом мире король и дворяне все еще заступники, защитники, последняя инстанция в поисках справедливости, а агарец начал строить систему управления которая очень сильно отличается от общепринятой, он начал строить систему опираясь на свои знания и понятия. Именно поэтому и возникла необходимость отмежеваться от периода его правления, показать народу, что время беспредела некоторых личностей закончилось, закончилось едва начавшись и все возвращается на круги своя.

В общем, говоря простым земным языком, надо восстанавливать имидж Принца и Графа, поработать, так сказать, на их авторитет и поддержать реноме. Да мне в принципе все равно, то что я узнал из инфокристаллов, найденных в сейфе, дает мне шанс покинуть этот мир и вернуться домой. Жаль конечно, что надежды Наги не оправдались и я не нашел аталанцев, но есть у меня подозрения, хотя нет, скорее просто догадки, что именно прибытие, а точнее открытие портала, в этот Мир именно аталанцев и вызвало тот самый, древний катаклизм. Ну а если вспомнить, что большинство беглецов составляли женщины и дети, то шанс выжить в начавшейся, сразу после их прибытия, мясорубке у них был не просто минимальный, он был вообще ничтожен. Вот только памятник в Городе Древних Магов немного смущает. А с другой стороны, кто знает, что он собой олицетворяет? Вот возьми сейчас и установи в центре любого города Содружества монумент «Рабочий и Колхозница», кто-нибудь из светил науки разберется, что это такое и зачем? Вот то-то и оно. И одежка странная и позы, а уж про предметы в руках и говорить нечего. Каждый народ в каждый период своего развития, пытаясь увековечить каких-то людей или события исходит из своей, только ему одному присущей морали и взглядов на жизнь, именно в этот, данный момент времени.

Ладно, что мы имеем в остатке? Во-первых, неизвестное существо, от которого открещиваются и местные жители, и АИРИС, и Драал, а уж про Зуала и говорить нечего. Второе, в пределах моей досягаемости, предположительно, есть, пусть и поврежденный, пусть старый, но корабль, который скорее всего вполне вероятно восстановить, а к нему в комплекте прилагаются и еще какие-то там плюшки в виде парочки законсервированных Баз. Ни и третье, Станция, с ее интеллектуальной системой, неизвестными технологиями, уровень которых я просто не в состоянии определить из-за слишком большой разницы в направлении развития технологий. Да, совсем забыл, тот странный черный кристалл, что оставил мне ИскИн в моем замке, когда я смог закрыть проход между мирами и не менее странный компьютер в подвале Замка. Что-то слишком часто на этой планете я использую понятия странный, неизвестный и загадочный. Не к добру это. Из кристаллов джоре я понял, что исследовали они эту планету достаточно долго и тщательно, только вот, непонятно, почему возле Места Перехода находится исследовательский корабль, а Базы достаточно далеко от того места. Может портал, это так, маленький приятный бонус, а основные подарки именно на законсервированных Базах? Тогда получается, что исследования этого Мира и портала — это не более чем личная инициатива одного отдельно взятого сотрудника, а зачем тогда целый космический корабль, если вполне может быть достаточно простого челнока или бота? Есть правда вероятность, что корабль направлялся именно на одну из Баз, но был вынужден совершить посадку и не совсем штатную недалеко от портала, а может сам портал и стал причиной этой посадки? В общем, мне просто до зарезу необходимо свободное время чтобы сесть и спокойно подумать, разложить всю имеющуюся информацию по полочкам, осмыслить все факты. А значит из Столицы надо линять и как можно быстрее, пока меня не запрягли. Блин, как не хочется то покидать Станцию, да и обещал же восстановить энергоснабжение. Так, решено, обеспечиваю Станцию энергией и сразу сваливаю, вот только проработаю систему удалённого доступа к АИРИС и сразу к себе, в Замок. Может возникнуть вопрос, почему я все не брошу и не ухожу сразу на планету, откуда пришёл агарец? Так все элементарно, во-первых, я не знаю, где в этом Мире находится вход в портал, а помочь мне с определением места сможет Драал, но он еще как минимум двое суток будет недоступен. Во-вторых, идти на планету с очень агрессивной живой средой не подготовившись, это просто глупо. А значит просто необходимо обеспечить себе как минимум самое необходимое для выживания. В-третьих, кто мне может сказать какие повреждения имеет корабль, есть ли на его борту топливо и ЗИП, если жив корабельный ИскИн, то где его коды доступа, или как по крайней мере его взломать. В-четвертых, если корабль не подлежит восстановлению, то как мне добраться до законсервированных Баз? Тащить на себе пару тон припасов и снаряжения? И еще очень много всяких в-пятых, шестых и так далее, а значит нужна планомерная и продуманная подготовка к экспедиции и скорее всего не к одной, ходить туда-сюда мне придется не один раз. Нужен транспорт и лучшего варианта, чем станционная гравиплатформа я тут не вижу, а значит ее надо как минимум зарядить и обеспечить сменные элементы питания. Опять упираемся в восстановление энергосистемы Станции. Да и просто попрощаться с друзьями, тоже не помешает. Я уже не говорю про возможность раскрутить АИРИС на всю имеющуюся у нее информацию, базы данных, возможно, какие-то Базы Знаний или чего-то похожего. Так что до отбытия еще очень далеко и поработать для этого предстоит совсем не мало. Да, поработать, но увы, не сегодня и не завтра. Завтра по всем расчетам АИРИС должны выйти из местных медкапсул Алларик со товарищи. По предварительным отчетам восстановление пострадавших проходит вполне штатно, а вот у меня еще толком ничего не готово. Синтезатор вещь конечно хорошая, но производительность моего образца очень маленькая, приходится подолгу ждать изготовления не самых сложных комплектующих. Так что еще как минимум неделя уйдет только на сборку и настройку того, что у меня получится, а потом неизвестно сколько времени уйдет на восстановление конечностей у Алларика и его отца. Я только никак не пойму, а что так долго делает в медкапсуле Принц, у него вроде нет сильно опасных травм, так, внешние повреждения, ну, возможно, сломаны несколько ребер, разорваны связки и сухожилия, на этом, пожалуй, и все. Хотя, может быть я и не все заметил. 

Скорее всего, будет правильным признаться, хотя бы самому себе, что я за последнее время очень устал. Нет, физически я был в полном порядке, а вот морально… ощущается какое-то внутреннее, опустошение что-ли, все мои эмоции стали какими-то притупленными. Я перестал получать удовольствия от простых человеческих радостей, начинаю превращаться в машину. Такое состояние мне уже знакомо, я это проходил, еще там, на Земле, в самом начале своего пути к звездам. Я знаю, как с этим состоянием можно бороться, до выхода моего друга из медкапсулы еще почти целые сутки, вот и посвятим все это время приведению себя в порядок, благо, что в Столице меня почти никто и не знает.

Тонкая струйка ледяной воды лилась мне на лицо, а совсем не нежная ладонь похлопывала по щекам.

- Эй, Твоя Доблесть, просыпайся, открывай глаза, хватит дрыхнуть.

- Какого черта!

- Давай вставай. Люди собрались, еще чуть-чуть и пойдут на приступ Башни, а нас тут слишком мало, чтобы выстоять против всей Столицы.

- Какие люди, дайте человеку поспать.

- Вставай, человек! Заварил кашу и в кусты? Нет уж, заканчивай теперь все что начал.

- Что я там заварил? Что заканчивать?

Смутно знакомый голос чего-то от меня требовал, а чего я понять не могу. Вообще, давненько у меня с утра не было такого состояния. Голова раскалывается, в желудке даже уже и сосет, а прям выворачивает, ощущение, что готов сожрать слона, во рту сухо и как будто сотня кошек пометила территорию. Короче все ясно, ясно выраженный абстинентный синдром, похмелье, если по-русски. Это я так вчера эмоциональную усталость снимал, а что, нам еще в армии психологи говорили, что лучший способ избавиться от стресса и эмоционального истощения это водка, баня и женщины, ну насчет бани, так здесь с этим глухо, водки что-то тоже не наблюдается, вот и залился я вчера вечером слабеньким местным пивом до самых бровей. Что там с женщинами, не знаю, точнее не помню. Я вчера как из Башни вышел, так сразу нейросеть и отключил, нечего инопланетянской штуковине лезть в чисто земной процесс. Но судя по словам неизвестной личности, с таким знакомым голосом, что-то я вчера наворотил, похоже избавление от стресса пошло несколько не так как планировалось. Надо вставать и все выяснять, эх, еще бы глаза кто мне открыл, как там, бессмертное «поднимите мне веки!». Надо включать нейросеть и посидеть минут десять, она сама все что надо сделает. Ну вот вроде и все, изобретателям нейросети только за одну вот эту функцию надо поставить памятник, похмелья как не бывало, опять хочется жить.

- Все, все, хватит меня трясти. О, Эрик Торвальдсон, ну и что ты там орешь о каких-то людях? Давай рассказывай и поподробнее, похоже я вчера надрался по самое не хочу, ничего не помню.

- Ты что, в самом деле ничего не помнишь?

- Ну, кое что помню. Помню, как из Башни ушел, помню, как в какой-то кабак забрел, помню, как пиво пил, а потом помню, как ты на меня холодную воду лил и по морде стучал, садист.

- Все с тобой ясно. А как с гномами их Чёрное пиво пил, помнишь?

- Нет.

- А-а-а! Не важно. Дело в том, что когда ты набрался, то начал клеить какую-то дворянку, вид у тебя был, как и простого стражника, так что народ сначала начал возмущаться, а когда все поняли, что та совсем даже и не против, то все и успокоились, тем более, что и ее сопровождающие тоже молчали и не лезли. Ну вот ты эту девку и поволок в комнату, что там-же в кабаке на втором этаже была. Никто не знает, что у вас там наверху происходило, вот только спустился ты минут через двадцать, по самые глаза кровью залитый, в руке меч и давай тех, кто с той дворяночкой был, шинковать. Кабатчик Стражу Королевскую позвал, потому как к тебе никто подойти не решался. Ты, когда наряд увидал, то вроде успокоился, даже что-то говорить им пытался, да тут на беду и второй наряд подошел, что с тобой случилось так никто и не понял, вот только озверел ты и пришедших порубал. Народ сначала тебя в сети хотел упаковать, потому как знают, что нельзя людям гномье пиво пить, у них от этого крыша едет, да тут стражники, тобой убитые, меняться стали, да компания, с которой дворянка была, тоже. В кого трупы обратились говорить, или сам поймешь? Ага, вижу, понял. Вот то-то и оно. Может тут бы на этом все и закончилось, да какой-то жрец вылез, его кстати сейчас все ищут, вспомнил он о каком-то древнем пророчестве, мол, когда Змеи в Шестибашенном Дворце обживутся, тогда возродится в Мире истинный Король и спасет всех, ну что-то там такое. Вот ты возьми и заяви, что ты дескать Принц далекой Империи, а нашего Принца и Графа — вот эти самые Змеи в темнице держали, да пытали страшно, а Алларик дескать их спас, а помогала им невеста Принца нашего - Ирия. Вокруг тебя толпа собралась, как-то само собой пара десятков крепких воинов к тебе прибилась, ну и пошли вы всей компанией по Нижнему и Среднему Городу, порядок наводить. Хотя надо сказать, ни один человек, гном или альв не пострадал. Я уж не знаю, как ты этих змеелюдей разбирал, да только по-твоему одному слову толпа половину Королевской Стажи на кусочки порвала, пару десятков купцов, а уж сколько дворян этой ночью лопатой в мешки грузили и сказать страшно. Жрец тот, с тобой до самого Дворца дошел, ты тут на землю упал и захрапел, а он как будто испарился. Мы с братьями вышли, тебя забрали, сюда принесли, а народу сказали, что и Принц и Алларик и его Отец живы и сейчас их лекари обхаживают. Вот сегодня с утра люди и собираются под стенами Дворца, требуют показать им Принца, Алларика и тебя. Там кое-кто народ на штурм подбивает, говорят, что все Зло в Шестибашенном Дворце засело, тебя уже убили и чуть ли не съели, призывают на штурм идти. Наши люди пока их там сдерживают, да только не знаю, надолго их не хватит. Так что давай, вставай и иди народ успокаивай, а то там уже кое-где и лестницы приготовили, вот только на хрена они им никак не пойму.

- Ясно. По ходу я вчера совсем не плохо так погулял. Надеюсь эти говорливых, что там у ворот народ мутят, твои люди запомнили и на примете держат?

- Обижаешь! Когда ты собираешься доставать парней из этих твоих ящиков?

- Сегодня, подожди немного, скажу точнее. «АИРИС, когда у пациентов закончатся процедуры?».

- Основной комплекс восстановительных процедур завершён. До окончания восстановления менто-информационного поля пациентов осталось полтора часа, у одного из пациентов очень сложная структура.

- Ясно. Эрик, полтора-два часа, иди, успокой народ. 

- И как я их смогу успокоить? Они требуют Принца и Алларика немедленно им показать!

- Как-как, каком к верху! Иди скажи, что через два с половиной часа, ну, скажем двадцать выборных представителей от всех жителей народа смогут пройти во Дворец и лично поговорить и с Принцем, и с Аллариком, а кто захочет, тот и с Графом. Скажи, что последние Лорды очень сильно пострадали, поэтому еще слабы, поэтому выйти к народу они не могут, пусть жители выбирают тех кому верят и доверяют, вот эти выборные и посмотрят, и поговорят, а потом всем все расскажут.

- Ну ты и бестия, Твое Высочество, они так и до следующего утра не договорятся, а мы за это время и сами подготовимся и людей Алларика, что возле Столицы стоят во Дворец проведем, пусть затем попробуют нас взять! А кстати, ты зачем себя Принцем объявил?

- Ну, во-первых, не объявил, а я и есть Принц, Принц Крови Империи Аграф и Империи Аратан. Во-вторых, зачем нам во Дворце люди Алларика? Жители Столицы выберут достойных, те придут, поговорят с Принцем и Аллариком, кто захочет то и с Графом, народ успокоится, разойдется и все будет как прежде.

- Ты что!? Пустить черный люд во Дворец?! На это никто и никогда не пойдет!

- Эрик, скажи мне, сколько Дворец простоит без подвоза продовольствия, без слуг, пекарей, кузнецов, купцов, швей, конюхов и золотарей? А ведь это все, как ты говоришь, черный люд. Да уже сейчас, во всех ваших Башнях простых людей больше чем Лордов и дворян вместе взятых. А стражники, они что все дворяне и дворянские дети, или все же все тот же «черный люд»? Вот смотри, Король лежит больной, Принц под пытками, из пяти семей Лордов выжила одна, ладно, если считать и Леди Ирию, то две, государством правит самозванец, а суд вершат какие-то монстры. И что, жители Королевства это заметили, а может это сильно сказалось на судьбах жителей Столицы, да не хрена подобного! Как жили, так и живут, как работали, так и работают и никого из них не колышет что там в вашем Шестибашенном Дворце происходит! Они сами по себе, вы тут сами по себе! Ваши Лорды возомнили себя «избранными», а почему?! Потому что их предкам повезло попасть на глаза кому-то более могущественному и сильному? Ладно, я согласен, предки ваших Лордов были героями, гениями и вообще, самыми-самыми. А их потомки? Там откуда я родом, тоже очень ценится родословная, особенно у собак и лошадей. Человек должен гордится не своими предками, а жить так чтобы его потомки могли им гордится! Одна, достаточно известная личность в моей стране, на вопрос кто из его предков был велик, ответил, - «Я сам - великий предок». Умные поняли, а глупцы умерли.

- Все-все, я понял, не заводись! Но есть несколько проблем, Алларик тебя послушает и с людьми поговорит, Принц, скорее всего тоже, никуда не денется, а вот старый Граф, он в таком виде ни с кем говорить не будет. Лаэрт уже сейчас настраивает себя, что ему придется бежать из Королевства, потому что, Алларик ему никогда не простит убийство отца, а Граф именно этого и потребует от своего Капитана! Ты это понимаешь? 

- Ну зачем же так жестко-то, надо объяснить Графу, что максимум через два-три месяца он будет полностью здоров, это я могу пообещать.

- Ваше Высочество, Вы МАГ!?

- Есть немного. Все-все, все вопросы потом, у тебя есть дело, да и у меня тоже. Всё, разбежались.

Понаблюдав как озадаченный Эрик Торвальдсон уходит по направлению к Главным Воротам Шестибашенного Дворца, я направился к медкапсулам с нашими ранеными. У меня не так много остается времени, чтобы подготовиться к их приему, а принимая во внимание, что из трех пациентов знаком я только с одним, то скорее всего встреча будет, скажем, несколько тяжеловатой. По большому счету, с Аллариком и Принцем я больших проблем не вижу, один в силу своего достаточного близкого знакомства со мной, а второй, в связи с его достаточно юным возрастом, должны принять мои слова и объяснения вполне адекватно. Проблемы ожидаются только со стороны старого Графа. Человек, который продолжительное время находился на самом верху местной пирамиды власти не может вот так просто принять слова и рекомендации совершенно незнакомого человека. Придется давить и ломать через колено, убеждать и обещать. Ладно, посмотрим, что будет. Для меня сейчас самое главное освободиться от этого груза и заняться восстановлением энергетической системы Станции, а по завершению, просто покинуть ее и заняться своими делами. Никакого альтруизма или меценатства в моих действиях нет, все сугубо прагматично и рационально. Раз есть возможность попасть в Мир Содружества, раз на той стороне есть подходящая для жизни планета, значит надо столбить ее и пользуясь открывшимися возможностями изучать и планету доступную с применением космических кораблей и эту, где сохранилось очень много артефактов ушедшей цивилизации, основанных на совершенно неизвестных в Содружестве технологиях и принципах. Это дает еще один козырь, еще одно направление развития, а значит и еще один лишний шанс на выживание всей человеческой расы.

Первое подтверждение правильности своих мыслей и выводов я получил буквально через пару часов, когда пришло время доставать наших «узников» из медкапсул. Первым достали Принца и тут никаких неожиданностей не было, если не считать неслабо увеличившуюся ауру, ставшую более плотной и насыщенной, а вот семейка Тарибальд меня неслыханно удивила. Их менто-информационное поле практически не изменилось, разве что стало заметно плотнее, зато их конечности… Ладно у Алларика отросла его отсеченная нога, так и старый Граф щеголяет всеми руками и ногами, и это, не считая восстановленных носа, век и губ, да и всех остальных выступающих частей тела, которые он потерял в процессе «разговоров» с агарцем и его друзьями. Глядя на Графа, мне почему-то совсем не хочется называть его «старым», похоже медкапсула провела еще и какие-то омолаживающие процедуры, сейчас передо мной стоит крепкий мужчина, лет тридцати пяти, с умными глазами в которых просвечивает растерянность и недоверие. Пришлось опять немного покомандовать.

- Господа, все вопросы потом, а сейчас, будьте любезны помыться и одеться.

Похоже, что до этой троицы только сейчас дошло что они совершенно голые и заляпаны какой-то странной субстанцией. С извинениями, все трое быстро удалились в сопровождении слуг. Насколько я понимаю, как только все приведут себя в порядок, сразу будет что-то вроде обеда, где мне придется отвечать на миллион вопросов и давать объяснения по поводу и без. А вот в этом мне вполне может помочь Ирия, в конце концов я вляпался во все это из-за нее. И девочка прекрасно это понимает, ведь не даром почти все то время что прошло после маленькой зачистки во Дворце, я ее ни разу не видел. Даже начало складываться впечатление, что она меня преднамеренно избегает. Ладно, не беда, тем более, что я не планирую задерживаться здесь больше, чем еще на неделю. Сделаю что должен, прибарахлюсь, чем можно и покину этот не совсем гостеприимный город. Мои размышления прервал приход какого-то мальчишки, по всей видимости местного слуги. 

- Ваша Доблесть, Граф Тарибальд просит принять его до общего обеда.

- Передай Графу, что для меня это честь и я готов поговорить с ним в любое удобное для него время.

- Граф просит принять его незамедлительно.

- Зови. 

Не успела за пацаненком закрыться дверь, как в комнату прошел Граф.

- Я рад видеть друга моего сына в этих стенах. Развейте сомнения старика, как к Вам обращаться, ходят слухи, что Вы Принц?

- Я рад засвидетельствовать свое почтение Вам, Ваша Светлость. А в отношении меня, слухи верны, я имею честь быть Принцем Крови Империи Аратан и Империи Аграф.

- Что ж, очень приятно, Ваше Высочество. Надеюсь Вы меня извините, но мой сын, да и Принц еще очень молоды и не понимают все последствия своих действий. А меня, я надеюсь, Вы простите, все-таки старикам надо делать снисхождения. У меня к Вам несколько вопросов не терпящих промедления, поймите меня правильно, Ваше Высочество, я слишком долго пробыл на самом верху, чтобы не углядеть возникшие проблемы. 

- Честно говоря, я не вижу никаких проблем, но с удовольствием отвечу на все Ваши вопросы.

- Ваше Высочество, очень приятно увидеть в Вашем лице разумного и здравомыслящего человека, поэтому Вы прекрасно понимаете, что мой Капитан и мой сын, достаточно подробно и в деталях описали свое знакомство и общение с Вами. Не буду скрывать, то, что Столица — это единый и живой организм, мы знаем. К сожалению, много поколений назад мы утратили возможность прямого общения с ним. Не буду скрывать, попытки восстановления контакта не прекращались никогда. Последняя, наиболее успешная попытка была более двухсот лет назад, ее предприняла прабабка нынешнего Короля и у нее даже кое-что получилось. Но к сожалению, были силы, которым подобное развитие событий очень не понравилось. Королеву, убили. Кто и как до сих пор остается загадкой. Поэтому Вы прекрасно понимаете мое изумлений, когда я узнал, что Вы свободно общаетесь с Городом и он выполняет Ваши пожелания. В свете того, что Вы являетесь Принцем иной державы, это наводит на не совсем радостные перспективы. Ваше Высочество, скажите, когда нам ждать полномасштабного вторжения и нельзя ли его как-то избежать?

- Ваше Сиятельство, скажу честно, Ваши вопросы ставят меня в тупик. Поверьте, никакого вторжения даже и не планируется. Моя способность общаться с вашей Столицей для меня такая же неожиданность, как и для Вас. Все мое вмешательство в жизнь Города было абсолютно спонтанным и совсем даже непреднамеренным. В самое ближайшее время я планирую покинуть Столицу и по возможности никогда больше ее не посещать. Ваше спасение потребовало от меня принятие некоторых обязательств, сразу после их выполнения я покину вас и надеюсь, что ни Вы ни кто-то иной больше обо мне даже и не услышит.

- Да, хотелось бы Вам верить, Ваше Высочество. Ваш ход с общением Принца, моего сына и меня с выборными представителями жителей Столицы очень хорош. Я даже думаю, что в будущем надо будет развить такую практику, тем более, что это бесспорно пойдет только на пользу нашему государству. А теперь я хотел бы затронуть более важный вопрос, раз с неизбежным вторжением мы все более-менее решили. Ваше Высочество, как вы понимаете, я уже успел переговорить и с сыном, и с Леди Ирией, и с Лаэртом, да и с братьями Торвальдсон. Поймите меня правильно, в нашем Королевстве, маги не являются чем-то экстраординарным, я бы даже сказал, наоборот, у нас, по сравнению с другими государствами, их даже больше, на душу населения. Но еще никто и никогда не мог найти общий язык со Столицей, а среди пытавшихся были очень сильные адепты почти всех магических школ, наверное, только адепты Смерти нами не рассматривались в качестве помощников. Очень уж у них неприемлемые подходы к решению большинства вопросов, мы пока не готовы обрекать десятки и сотни своих граждан на мучительную смерть. Тем более, что и никаких гарантий никто нам не дает. Была у нас одна мысль, что помочь нам может кто-нибудь из сильных адептов Магии Порядка, или как некоторые говорят, из ментальных Магов, но выяснилось, что почти все сильные менталисты или погибли, при очень загадочных обстоятельствах, или покинули пределы нашего Королевства. Иными словами, кто-то открыл охоту на магов Порядка, и охоту именно в нашем государстве. Мы провели некоторые мероприятия, и выяснили, что нигде более подобного не происходит. Сначала мы посчитали это происками своих соседей, пытающихся таким образом ослабить нас. Но потом выяснили, что это не так, тоже самое начало происходить с менталистами и у наших ближайших соседей, через пару месяцев, уже не только у ближайших, но и дальних. Во всех нам известных пределах происходит одно и тоже, загадочные смерти и вытеснение именно Магов Порядка, причем не всех, адепты Магии Воды, Земли и Воздуха, вполне себе неплохо поживают, уничтожаются именно адепты Магии Ментала – менталисты. Другие государства не так сильно зависят от Магов, нет, у них тоже магия используется и приветствуется, но в основном это Маги Жизни и Хаоса, точнее Огня, в основном конечно, как лекари и бойцы, но и это немало. В нашем Королевстве, издревле повелось, что наиболее сильные Маги Порядка, а именно менталисты, рождаются в семьях Лордов, мы думали, что так будет всегда, но мы ошибались. Набатом для всех Лордов прозвучало рождение Леди Ирии, обычно лет, примерно, до четырнадцати, магические способности не раскрываются, но способность видеть, ощущать магию у наших детей была с рождения. Леди Ирия, она не способна видеть и использовать ментальную магию, но в тоже время она на нее совершенно не действует. Несколько лет Совет Лордов проводил дознание, как итог было вынесено заключение, что всему виной наша, так скажем, неразборчивость в выборе спутника, или спутницы жизни.

- Дорогой граф, это все конечно очень интересно и поучительно. Но причем здесь Я? Поверьте, Я не собираюсь задерживаться в вашем Королевстве, не собираюсь узурпировать власть, и уж тем более не собираюсь становиться «быком производителем» для ваших Леди и неледи тоже. Если я Вас правильно понял, то это значит Вы меня оскорбляете, а оскорблять меня, может быть для вас несколько болезненно. Так что, будьте любезны прояснить свои намерения и желания.

- Нет-нет, Ваше Высочество, Вы меня совсем не так поняли! Я просто пытаюсь Вам объяснить в какой не простой ситуации мы оказались. Ну и заодно попросить Вашей помощи. Я уже достаточно пожил на этом свете. Чтобы понять одну маленькую деталь, в вашей Империи, а точнее в ваших Империях, совсем не уделяют внимания магическим способностям, хотя, есть и другой вариант, возможно, что у вас магия настолько обыденна и привычна, что вы воспринимаете ее как нечто само-собой разумеющееся. Я делаю такие выводы основываясь на Ваших индивидуальных способностях и возможностях. Именно поэтому и хотел попросить Вашей помощи в подборе жены для моего сына, Алларика. Возможно… у Вас есть сестра?

- Ха-ха-ха! Граф, Вы что, предлагаете мне заняться экспортом невест?! Спешу Вас разочаровать, моя Родина находится настолько далеко, что даже если я и заинтересуюсь этим вопросом, то мне придется везти к вам новорожденных девочек, да и то, боюсь, что по прибытию в ваше Королевство они уже будут древними старухами. Хотя… Вы знаете, я пожалуй могу предложить Вам выход. Да, выход, намного проще и намного приятнее, для Вашего сына. Аграфы!

- Простите, что?

- Аграфы, точнее, альвы, так вы их называете. Подождите, не перебивайте. Даже если оставить без внимания внешнюю красоту, изящество и утонченность представителей этой расы, то еще остается их ум и сообразительность, а учитывая и природную одаренность в магическом плане, то, да, для Вас это может стать самым наилучшим выходом. Конечно, Вы можете возразить, что вам нужны Маги определенной, ментальной, направленности, а альвы в основном Маги Жизни и Природы. Но тут Вы немного не правы, насколько я смог понять, все эти деления на разные школы, это не более чем условность. Вокруг всех нас разлито просто море энергии, вы называете ее магической и делите на энергию Жизни, Порядка, Смерти, Хаоса и Природы, но тут вы не правы. Энергия, она одна, просто каждый разумный, способный увидеть, прочувствовать и использовать эту энергию, управлять ее выбирает свой, особый путь. Один, чтобы получить больше энергии совершает ритуалы, в ходе которых умерщвляет десятки разумных, и он получает свою толику энергии, вот только эта энергия загрязнена муками и страданиями убитых, вот эта-то грязь и выходит в виде проклятий и ядовитых эманаций, поражая окружающих, это Магия Смерти. Другой черпает силы от живых существ, но он же и делится своей энергией с ними, вы называете это Магией Природы. Третий отдает свою энергию, свою жизненную силу, ничего не беря в замен, а потом восстанавливается долгое время, беря энергию из окружающего его пространства, чистую энергию, это Магия Жизни. Откуда берется эта Мировая Магическая Энергия? Тут тоже все просто. Все живые существа излучают энергию в окружающее пространство, они любят, страдают, ненавидят и обожают, верят и ждут, это все та самая энергия, ментальная энергия, чистая энергия остается в ментальном поле Мира, а вся грязь, достигнув определенных величин, выпадает в виде всевозможных катаклизмов, наводнений, пожаров, землетрясений. Так Вселенная освобождается от негатива, заодно и давая понять тем, кто производит эту грязь, что чаша терпения уже полна. Что, как не Жизнь или Природа наиболее близки к чистой, ментальной энергии? По своей природе, все Маги являются ментальными, просто одни берут от Вселенной грязь, ложь, похоть, боль, а другие любовь, сострадание, радость, отсюда и разница в количестве энергии которой Маг может оперировать. Все же, в нашем Мире хорошего намного больше чем плохого, поэтому Маг Жизни ценнее и сильнее Мага Смерти, даже Маг Хаоса, своими действиями порождает Порядок, упорядочивая тот самый Хаос, которому кажется служит. Конечно все это достаточно сумбурно и эмоционально, но я надеюсь Вы меня понимаете?

- Кажется, да. Вы хотите сказать, что любой Маг по своей сути – ментальный и просто не может, или не хочет воспользоваться всей данной ему силой?

- Нет, немного не так. Да, любой Маг – менталист. Отличаются они только своим подходом к использованию ментальной энергией. Чистые менталисты, черпают ее полными горстями, но понимают, что точно также они должны и делиться своей энергией со Вселенной, а ваши адепты, они или берут только одну особенную часть от всеобщего ментального поля и используют ее всю, без остатка, ничего не отдавая в замен, другие же просто обменивают свою энергию на всеобщую, третьи только отдают свою, но не черпают всеобщую, только лишь чуть смачивают кончики пальцев. Ну как вам это объяснить?!

- Я понял. Ментальный Маг он просто-напросто растворяется в, как вы говорите, всеобщем ментальном поле, энергия принадлежит ему, а он энергии, а остальные ставят определенные границы, ограничивают и себя и Вселенную!

- Да! Точно! Вот видите, Вы смогли это сформулировать намного точнее меня.

- Значит любой Маг жизни или Природы изначально намного ближе к этому Вашему ментальному полю и достаточно научить его не ограничивать себя, раскрыться для этой энергии, и он станет ментальным магом! Теперь я понимаю прадеда нашего короля и понимаю Вас с Вашим предложением женить Алларика на альвийке.

- А при чем тут ваш Король и его прадед?

- Ну, это давняя история. Если верить старым Хроникам, то однажды в Столице появилась девушка, кто она и откуда никто не знал. Она приходила из ниоткуда и уходила в никуда. Одни хроникеры пишут, что она была из альвов, другие утверждают, что она была человек, но все сходятся в том, что она была божественно прекрасна и обладала даром ментального Мага, очень сильным даром. Приходя в Столицу, она лечила людей, одаривала их знаниями, раскрывала их Дар и совершала еще много всяких разных чудес. Прадед нашего сегодняшнего короля, тогда еще совсем молодой человек, воспылал к ней страстью и приказал своим воинам найти ее и привести к нему. Никто не знает, что там было дальше, но в один прекрасный день его люди выполнили приказ и доставили девушку к нему во Дворец. Правда незнакомка оказалась ранена, опасаясь ее силы, солдаты стреляли в нее из лука и когда та потеряла сознание от боли, смогли ее захватить. Все хроникеры молчат о том, что происходило в Королевской Башне, но догадаться не трудно. Через год, Король объявил о рождении наследника, а еще через полгода представил всем свою Королеву. Ее звали Наина Когита, вот только от ее великого дара не осталось и следа, так бледная тень, не больше. В народе тогда начали говорить, что Род Короля проклят, тогда же и появилось пророчество о возвращении Истинного Короля и Змеях. Правда, там с этим пророчеством не все так просто и многие говорят, что принадлежит оно самой Наине Прекрасной, которая кстати, пережила и своего мужа, сына и внука, оставаясь молодой и прекрасной, даже своего правнука она успела увидать с короной на голове, да и его сына, Тирола, успела понянчить. Вот такая вот история. Что в ней правда, а что нет, я судить не берусь, но Прекрасную Королеву я видел собственными глазами и поверьте, Ваше Высочество, не влюбиться в нее было невозможно, даже в момент своей смерти она сохранила божественную красоту и обаяние, а об ее доброте до сих пор рассказывают истории. Ладно, пойду я, Ваше Высочество, Вы дали мне пищу для размышлений, мне есть над чем подумать.

- Да, конечно, Граф, всего Вам хорошего.

14 глава.

Граф шел по длинному коридору и пытался понять все события сегодняшнего дня. Пытался разобраться со своим отношением ко всему происходящему, а особенно с этим странным человеком, «Его Высочеством». Молодой парень, вряд ли старше его Алларика, вот только глаза, глаза его выдавали. Было в них что-то не то, как будто они принадлежали человеку много старше чем есть на самом деле, но светилась в них какая-то, просто дикая надежда. Эти глаза не давали ему покоя, было такое чувство, что когда-то, очень давно он уже видел такой взгляд, тогда точно так же внешний вид и взгляд не соответствовали друг-другу. А недавний разговор? Неужели этот парень, с глазами умудренного жизнью и много повидавшего человека, не понимает, что он ему рассказал, какой шанс дал? Нет, все он прекрасно понимает, а значит и в самом деле никакой войны не ожидается. То, что новый друг его сына принадлежит, как минимум, к самым высшим слоям общества он не сомневается. Манеры, способность вести разговор, умение держать себя в руках… да, даже он не смог бы так себя вести, не даром иногда у него возникало чувство, что выглядит дикарем. В первые минуты после своего пробуждения, а как иначе это назвать, граф немного растерялся, последнее, что он помнил это как его сын, его Алларик ворвался в помещение где его держали, надежда на прекращение мучений, избавление от мук и пыток. Граф знал, сын выполнит свой долг и не оставит отца калекой, жалким обрубком, он прервет эту изматывающую тело и волю, грызущую боль в том, что осталось, от некогда сильного тела. Да, так будет лучше. А потом он очнулся, в первое мгновение его пронзила острая боль разочарования, он жив. Зачем? Почему? Неужели Алларик не смог? А может не захотел? И только спустя какое-то время граф осознал, что раны его больше не беспокоят, ничего не болит и не ноет, более того, он чувствует себя так, как не чувствовал уже много-много лет, хотелось двигаться, хотелось действовать. Сначала он подумал, что, возможно, жрецы были правы и после смерти человек переносится в какой-то иной Мир, где его раны зарастают и он становится снова молодым и сильным. Но нет, звуки и запахи совсем ничем не отличаются от привычных за много лет. Опять слышится скрип кожи, звон доспехов, запах свежего хлеба и крепкого мужского пота. С трудом разлепив глаза граф увидал, что вокруг снуют какие-то странные создания, а он сам лежит на широком ложе, скосив глаза, увидал рядом сына, а с другой стороны Принца. Через несколько секунд к нему подошел Лаэрт, а с ним братья Торвальдсон. Значит он еще жив. Потом пришел этот странный человек и граф встал, ВСТАЛ! Встал на свои ноги, увидал свои руки, хотя что-то было с ними не так, но это были ЕГО руки. Граф привычно начал обдумывать ситуацию, краем глаза наблюдая как Алларик радостно приветствует незнакомца, как эти громилы, Торвальдсоны, облапали его сына, сжимая в объятиях, а потом прозвучал спокойный голос незнакомца, - «Господа, все вопросы потом, а сейчас, будьте любезны помыться и одеться.». наверное, только после этих слов граф и пришел в себя окончательно, да и не только он один. Затем были ванна, новые и чистые одежды и разговоры с Сыном, Лаэртом и его дружками – братьями Торвальдсонами. И как-то сами по себе все разговоры переходили на загадочного незнакомца, Алларик считал его великим воином, Лаэрт - могучим Магом, а северяне. Так и вообще, заявляли, что он один из богов прошлого. Поговорил граф и с Леди Ирией, чьим гостем сейчас являлся, она считала Руслана просто человеком, но в тоже время утверждала, что он прекрасный воин и Маг, просто неимоверной силы. И как разобраться во всем этом переплетении самых разных мнений и суждений? Ответ очень прост – поговорить самому! Граф хотел с самого начала разговора ошеломить собеседника, заставить его оправдываться, но с самых первых минут разговор пошел совсем не так, каким-то шестым чувством граф понял, что продолжение беседы в подобном ключе может настроить собеседника против него, сделать его, если не врагом, то противником. Пришлось срочно менять нить беседы, уводить ее в совсем другую сторону. И кто бы мог сказать, что именно этот вынужденный шаг и открыл перед Королевством новые дороги, а лично ему, графу, давал бы огромные перспективы в укреплении своего влияния и власти.

Уже подходя к самым дверям апартаментов, любезно предоставленных ему Леди Ирией, граф внезапно остановился. Он вспомнил этот взгляд, эти глаза старика на молодом лице. Всего несколько раз, в такой далекой молодости, он видел подобное. Это были глаза Прекрасной Королевы. Да, глаза были теми же, но вот взгляд, взгляд был совсем иной. Ничего кроме тоски и боли во взгляде Королевы не было, даже искорки надежды в них не просматривалось, возникало ощущение, что силы и воля к жизни давно оставили эту женщину. Взгляд Руслана представлял собой полную противоположность, надежда, воля, жажда жизни, казалось, прямо изливаются из них. Это был взгляд воина, человека, привыкшего встречать опасность повернувшись к ней лицом, взгляд победителя. Граф в очередной раз порадовался, что его сын сумел завоевать уважение и дружбу этого человека, тем более, что выгоды от этого на лицо. Самозванец, виртуозно обманывающий всех Лордов, дворян, да и просто жителей Столицы – мертв, сам Граф жив, здоров, а плюс ко всему еще и заметно помолодел, Принц – должник Алларика и как следствие этого влияние Рода Тарибальд заметно возрастет, если даже и не превысит влияние Королевского Рода. Проблема только в том, что Руслан однозначно и не единожды твердо заявил, что собирается покинуть не только Столицу, но и Королевство. Вопрос, куда он направится, какую державу выберет своим новым Домом, кому достанутся все бонусы от этого? Да, надо приложить все силы, чтобы он никуда из Королевства не уехал, такие люди нужны всем и всегда. А если немного постараться, то может быть с его помощью удастся восстановить взаимоотношения и с самим Городом, тогда вообще, многие проблемы отпадут сами собой. А их ком нарастает прямо на глазах, еще и эти полузмеи откуда-то появились, и ладно бы если бы просто тихо и мирно жили, трудились на благо Державы, сражались за ее интересы, так нет, полезли во Дворец, начали насаждать свои правила и законы, втерлись в доверие. Ладно, с этой бедой разберемся потом, сейчас надо хорошенько обдумать предложения этого Руслана, может и правда женить своего оболтуса на какой-нибудь высокородной альвийке? Хотя, где ее взять-то, высокородную? Эх, найти бы такую как Наина Прекрасная, ведь знаю, чувствую, что этот Руслан и она одного поля ягодки, одного народа. Вот это был бы самый лучший результат.

Едва за Графом закрылась дверь я облегченно выдохнул. Сам не знаю, чего это «Остапа понесло», возомнил себя великим теоретиком магии, а может сразу Архимагом? И ведь самое интересное, что вещал с таким апломбом, такой уверенностью, как будто и на самом деле что-то знаю. Нет, это не мое, это не от меня, всю эту ахинею нес кто-то другой, просто воспользовался мной как говорящей головой и все. Да, это самая лучшая отмазка, «я не я и лошадь не моя», нет милай, ты это все говорил, более того, ты был во всем этом уверен, а предлагая Графу женить Алларика на эльфийке даже знал на ком именно. Так что не отмазывайся, не выйдет. Лучше надейся, что старый интриган не воспримет твои слова в серьёз. Уж кому как не тебе не знать, что будь здесь самый развеликий маг-менталист, то и в этом случае у него ничего не получится. Никакой дар не заменит нейросеть, тем более такую, ментальную. Имея поврежденную или заархивированную, то можно надеяться получить от АИРИС хотя бы гостевой доступ, да и то, очень сильно ограниченный, тут уж ни о каком полноценном управлении и речи не идет, да что там управление, я вон, вроде как и с нейросетью, да толку мало, помимо этого еще и знания нужны, а взять их негде и не у кого. Так что этот вопрос замнем, а то вот, чую, если начну задумываться, то обязательно найду и знания, и способ их усвоения и изучения. Ведь строители этого сооружения на что-то надеялись, передавая местным и саму Станцию, и способ управления ею, снабдили ментальными нейросети, да еще и научили делиться ими с кем надо, передавать, так сказать, по наследству. Так что ну его на фиг, не хватало только зависнуть здесь на пару сотен лет, поглощая и изучая наследие древних строителей порталов. Хотя сами порталы очень бы пригодились. Так, все, стоп, забыли! У меня и без этого проблем выше крыши. Надо себя чем-то занять. О идея! Надо посмотреть что там за кристаллы у этого агарца были, пара штук-то совсем обыкновенные и скорее всего абсолютно бесполезные, а вот остальные, как говорится «что-то они мне напоминают, у Шпака – магнитофон, у посла - медальон». Как раз себя до завтра и займу, а потом, когда Драал придет в норму и с остальным «приданным» займусь.

Всего мне досталось тридцать шесть кристаллов. Из них два оказались стандартными базами Знаний Содружества, один – Техник, четвертого ранга, а второй – Энергосистемы корабля, третьего, ну в принципе, как и ожидалось, ничего интересного. Еще двадцать три, оказались девственно чисты, не знаю зачем агарец их хранил, может на черный день, а может также, как и я надеялся отсюда выбраться, а учитывая, что это оказались кристаллы джоре, то у него был шанс их выгодно сбагрить, и шанс не маленький. Тем более, что тот незнакомой модели считыватель оказался производства джоре и о том, что эта партия кристаллов пуста, он знал прекрасно. А вот оставшиеся одиннадцать оказались очень интересными источниками информации. Один из кристаллов оказался чем-то вроде накопителя из какой-то системы наблюдения, после изучения именно этого кристалла я выяснил как пользоваться Драалом, что за джоре посетил, точнее посетила этот Мир и как она это сделала, ну и заодно как кончила. Хотя, судя по всему я теперь знаю, что это за Наина Когита, Прекрасная Королева. А вот потом начались самые настоящие находки, да еще и какие. Парочка кристаллов оказались чем-то, напоминающим дневник, а может просто средства дублирования информации с нейросети. Я узнал, как выглядит портал на другой планете, я познакомился с тем Миром и порадовался своей предусмотрительности, что не рванул сразу туда, в попытке попасть домой как можно быстрее. Скорее всего эта попытка оказалась бы последним, что я сделал в своей жизни, очень уж негостеприимный Мир оказался по ту сторону Врат, причем хищный и плотоядный лес был не самым страшным что мне могло встретиться. А вот информация о двух законсервированных базах джоре меня очень заинтересовала. Правда добраться до них будет очень непросто, если я конечно не смогу восстановить корабль, на котором прилетела Наина, своими силами. В общем эти два кристалла представляли собой детальный отчет в свободной форме, отчет, который человек составляет для себя, отчет с огромным количеством эмоциональных отступлений, видеофайлами, сухими донесениями и жалобами на судьбу, мыслями о тех или иных людях, событиях и предметах. С оставшимися восьмью кристаллами мне пришлось, точнее моим ИскИнам, немало повозиться. Очень уж знаете ли сложная система шифрования там оказалась. Короче, на этих камушках находился полный отчет с баз на той негостеприимной планете, и отчеты с баз джоре, которые находились уже в этом Мире. Да-да, как оказалось джоре очень плотно изучали этот Мир, а в моем Замке, ну кто бы мог подумать, когда-то базировалась их научная экспедиция. Правда, если судить по некоторым признакам, эту экспедицию просто бросили на планете и прервали с ней все контакты, да и случилось это задолго до того, как Наина попала сюда. А самое главное что я узнал из всего этого, так это то, что нахожусь я не только в черте знает когда, но и еще черт знает где, достаточно сказать, что джоре, которые изучали эту планету, судя по всему, несколько столетий, так и не смогли определиться со своим местонахождением. Половина из этих восьми кристаллов содержала описание и ход исследований, проводимых на обеих планетах, выводы и результаты. Все это конечно очень важно, интересно и полезно, но для меня сейчас абсолютно не имеет никакого значения. Самое главное, что я смог выяснить как от сюда убраться, и не просто слинять в неизвестность, а подготовиться и добраться аж до территории Содружества. Вот только даже при самом раскладе, светиться мне там не стоит, а значит опять придется пробираться домой, прячась от всех. Врагов-то у меня там накопилась мама не горюй, и на этот раз за моей спиной не будет ни флота, ни эскадры, ни даже более-менее мощного корабля, с которым поостерегутся связываться. Исследования доставшихся мне ИскИнов я решил отложить на более спокойный период, тем более, что я прекрасно знал что за игрушки мне достались. Один со спаскапсулы агарского корабля, один наручный и один, скорее всего, малый, или вспомогательный, тоже с корабля, но уже джоре. Наручный это, наверное, личный ИскИн Наины, а корабельный… так не смог агарец пройти мимо такого сокровища, как никак ИскИн джоре и стоит он в Содружестве целую кучу денег.

Ну вот, наконец и пришло время разобраться с наследством, доставшимся мне от агарца, а скорее от Наины Когиты. Несколько минут назад по ментальному каналу пришло сообщение от Драала, он полностью снял привязку к своему бывшему владельцу и теперь к полноценному сотрудничеству. Как бы мне не хотелось продолжить изучение информации с кристаллов джоре, но я каким-то шестым чувством чувствовал, что именно сейчас более необходимо определиться с этим странным существом, или все же машиной, и с теми странными артефактами, что шли вместе с ним, так сказать, в нагрузку. Все эти десять суток и сам Драал и все причиндалы, что я забрал из сейфа агарца, хранились у меня в ранце, поэтому далеко идти не пришлось, да вообще никуда идти не надо было, сразу после возвращения в Башню к Ирии я забрал свое имущество и больше с ним не расставался. Что и как делать с самим Драалом я уже прекрасно знал, а вот назначение всех этих коробочек и украшений… да понятия не имею. А по сему сначала необходимо побеседовать с их истинным владельцем, а таковым без сомнения является именно это странное существо-симбионт. Складывается у меня впечатление, что он очень о многом не договаривает. Поэтому единственное, что я достал из синтезатора, служащего мне еще и ранцем, это такой примечательный кусок серебристой ткани.

- Привет, Драал! Как у тебя дела?

- Здравствуй, Хозяин. Все хорошо, можно проводить привязку и тогда все мои знания и способности будут тебе доступны.

- Это радует. Только давай сразу договоримся, все эти «хозяин», «господин», «повелитель», мы забудем. Для тебя я – Руслан, можешь обращаться – Командир. Идет?

- Руслан, я рад, что ты настолько мне доверяешь, я тебе обещаю – я не подвиду!

- Ну вот и ладушки. Давай рассказывай, что я должен делать.

- Да ничего особенного, просто капни на меня своей кровью и создай устойчивый ментальный канал. Дальше я все сделаю сам. Но между нами должен быть физический контакт.

Не выпуская симбионта из рук, я проделал все необходимые манипуляции и… ничего не произошло.

- Драал, что, не получилось?

- Ну почему не получилось, все прекрасно получилось. Положи меня где-нибудь, отойди в сторону и представь, что я превращаюсь в какой-нибудь предмет или живое существо.

Через пару мгновений в десятке метров от меня стоял… кот, нет, не так, это был Кот. Самый настоящий ягуар, только чуть побольше своего земного прототипа, а так полная копия, я даже сначала чуть струхнул, но быстро пришел в норму.

- Ничего себе! Драал, а в кого ты еще можешь превратиться?

- Я не превращаюсь, я просто принимаю заданную форму. Причем ты можешь задать такие параметры, что внешне я не буду отличаться от заданной формы, а вот возможности мои сильно изменяться. Ну там когти, зубы, шкура, а если выберешь какой-либо предмет, то мне на надо будет источников энергии или еще чего технологичного.

- Так ты что, можешь стать чем угодно? Даже, например, космическим кораблем?

- Внешне, да. А вот внутри, нет.

- А ты можешь принять форму дроида и выполнять его функции?

- Да, могу, но выполнять все функции даже простейшего дроида я не смогу. Ну, куда-то сходить, что-то принести, открутить, снять, поставить на место, это свободно, а вот, скажем, приварить, уже нет, для этого мне потребуется оборудование.

- Ага, понял. А почему твой предыдущий хозяин не пользовался всеми этими возможностями?

- Для этого и нужна привязка. А у моего предыдущего хозяина хоть и было ментальных сил побольше чем у того, кто был до него, но установить устойчивый ментальный канал он не мог. Да и не нравился он мне. Ты, Руслан, другой. Ты почти как мои Создатели. Даже немного сильнее, правда используешь свою силу как дикарь. У вас есть выражение «забивать микроскопом гвозди», вот и ты также.

- Ты что уже встречал землян? Откуда ты знаешь наши выражения?

- Руслан, у нас с тобой установлен полный ментальный контакт. Все что знаешь ты, знаю и я. А закрывать свой разум ты толком не умеешь, я же тебе говорю – дикарь. Ладно, ничего, не расстраивайся, я тебя всему научу, что знаю и умею сам.

- Это что, ты у меня в голове шаришся как у себя дома?!

- Я не шарюсь, ты сам транслируешь мне все что надо и не надо! Чтобы такого не происходило, тебе надо научиться управлять всеми своими телами, потом ты должен освоить способы регулировки тока энергии в своих каналах, научиться соединять вроде как не совместимые тела и прятать одно в другом и так до бесконечности. Сейчас я свободно оперирую твоей памятью и могу сказать только одно, все свои ментальные схватки ты выигрывал только за счет своей огромной мощи, хотя мне порой кажется, что эта сила не твоя, что она тебе дадена кем-то и тебя время от времени ею подкармливают. Подкармливают, именно из-за твоей дремучести и неумения правильно распорядиться таким подарком.

- Драал, слушай, а ты берега не попутал?! То, хозяин, хозяин, а то дикарь, неуч, тупица, нахлебник и тому подобное!

- Извини, меня, Хозяин! Я подумал, что ты хочешь знать, что и как есть на самом деле. Извини, я ошибался, ты самый великий менталист во вселенной, тебе нет и не будет равных, все остальные это просто грязь под твоими ногами!

- Ладно, ладно, все, понял и осознал! Но просто так оскорблять тоже не стоит. В конце концов я уже поучаствовал не в одной схватке и всегда выходил победителем, а там были очень неслабые и очень хорошо подготовленные псионы.

- Да, в этом ты прав, в том что не слабые, а в том что хорошо подготовленные, хотя, да, пара-тройка очень не плохих. Особенно эти твои дамон, да еще это не понятное существо на корабле, а остальные…так, нахватавшиеся вершков, а толком ничего не знающие и не понимающие что делают, заучили пару десятков упражнений и пользуются ими всю жизнь, а с помощью детских упражнений пытаются и дальше развиваться. Если хочешь знать правду, то все твои победы это из-за полного пренебрежения тебя противником, ну и благодаря твоей силе, но ведь ты так до сих пор и не научился ею управлять, у тебя все на одних эмоциях. И чем сильнее эмоции, тем большее количество энергии ты выплескиваешь в окружающую тебя действительность. Сила это конечно хорошо, но ведь и она не бесконечна. Вот когда энергии уже не хватает, тогда и надо включать голову, а лучше всего включать ее сразу, целее будешь. Хочешь я покажу тебе как могла закончиться схватка с моим последним хозяином, если он был хоть чуточку поумнее и не пренебрегал моими советами? Создам, так сказать, реконструкцию вашей битвы с некоторыми допущениями? Причем ты сам будешь отвечать на все мои действия.

- А что, давай, даже будет интересно!

Через мгновение я оказался в не столь и отдаленном прошлом. Вот я бегу по уже знакомому коридору к двери спали, но в этот раз я не стал врываться в комнату как дикий бабуин, а остановился и сформировал защитную ментальную сферу, а что, Драал сам сказал, что я буду отвечать на все его действия самостоятельно, а не тупо повторять уже один раз совершенное. Пусть попробует пробить мою защиту. Распахиваю дверь и захожу в комнату. В первые мгновения все происходит как и в реальности. Опять меня встречает чудовище, которое рвет мою защиту своими когтями, опять я вступаю с ним в схватку. Как и в прошлый раз Зуал кричит мне что это морок, иллюзия. И я опять наношу свой коронный ментальный удар, от которого в прошлый раз монстр отлетел почти через всю комнату и так и не успел подняться. Вот только в этот раз все пошло немного не так. Да что там немного, совсем не так! Во-первых, моя ответка оказалась совсем не такой мощной как я ожидал. Во-вторых, я заметил, что к моей защитной сфере присосались пара ментальных пиявок, которые с каждым моим действием становятся толще и мощнее. В-третьих, на теле чудовища начали светиться пять камней, два на руках, два на пальцах и один на груди, причем те, что на пальцах оказались соединены с пиявками. В какой-то момент начали светиться не только камни, но и все тело монстра, а спустя какое-то время и его чудовищный топор. Мне показалось или нет, но мой противник стал намного больше и сильнее, а в скорости движения почти сравнялся со мной. Через пару секунд все тело чудовища превратилось в зеркало, от которого начали отражаться все мои ментальные попытки нападения. А еще через десяток секунд я умер. В мою ментальную сферу влетело огромное копье, вылетевшее прямо из камня на груди монстра, моя защита рассыпалась с противным звоном и в тот же миг огромный топор расколов мой шлем разрубил мне голову. Все, финита ля комедия.

Возвращался в реальность я тяжело и долго. Казалось тело никак не может поверить, что оно живо и здорово. Наконец, более-менее собравшись с мыслями я пришел в себя.

- Драал, и что это было?

- Так могли бы развиваться события, если бы Пин последовал моим советам. Но он так же как и ты уверовал в свою непобедимость и исключительность.

- А что за сияющие камни, вдруг у него обнаружились?

- Это артефакты неизвестной мне цивилизации. Те самые украшения, которые ты взял себе, но в которых, так же как и он не стал разбираться и не потратил и самой маленькой толики своего времени чтобы понять что это такое и для чего это все предназначено. 

- Так. Ясно. Ну что же. Все остальное мне более-менее ясно и понятно. Камни в этих украшениях – накопители ментальной энергии, а те две пиявки из пальцев — это что-то вроде насоса, откачивающего мою энергию? Ты там говорил что-то насчет обучения, ты как, не передумал?

- Нет, не передумал. Но предупреждаю сразу, забудь все чему ты до этого момента научился, то чем можно воспользоваться я тебе скажу. Но и то придется все переделывать. Сейчас ты просто – сосуд, сосуд, переполненный энергиями, не более. Наша задача сделать из тебя полноценного Мага. И начать тебе придется с той самой медицинской установки, которая есть в этом Городе. Причем воспользоваться придется ею по уровню – максимум.

- Не, по программе «максимум» не получится. Местная интеллектуальная система сама не может проводить операции по этой программе, а никто из разумных не умеет и не знает, как и что делать.

- Я и знаю и умею. Надеюсь мне ты в разумности не откажешь? По большому счету нам нужна только сама камера, ее даже можно будет отключить от всей остальной системы, оставить только питание, ну и биоматериал потребуется. Хотя, лучше всего будет доверить процесс профессионалу, а значит, оптимальный вариант подключить основную интеллектуальную систему, а резервную демонтировать, она может тебе еще понадобиться. Насколько я разобрался, ты не собираешься надолго оставаться на этой планете и хочешь вернуться домой, я бы тоже с удовольствием побывал на своей родной планете. Тем более, что судя по всему там за прошедшее время все очень сильно изменилось, вон, даже репродуктивная функция у моего вида появилась.

- Драал, ты наполеоновские планы то не строй. Даже строители этой Станции и то не смогли запустить основную систему. Как мы то с тобой это сделаем?

- Командир, а кто тебе сказал, что основная система управления Станцией не запущенна? Здесь все в порядке, надо только подключить накопитель энергии и привязать к нему основные устройства. Нам ведь не нужна большая часть функционала Станции, а обеспечить планетарную работу уже задействованных блоков и систем вполне хватит. Ты хоть понял что из себя представляет все это сооружение?

- Космическая станция обеспечивающая функционирование межпланетных порталов.

- Чушь! Эта Станция — это «Перекресток Миров» и основная ее задача обеспечить контакты не планет и звездных систем, а соединить между собой многомерные Миры и нашу Вселенную.

- Что еще за многомерные Миры? Ты имеешь в виду Миры где больше четырех измерений?

- Да. Есть у меня подозрения, что строители этого сооружения живут вовсе не в четырехмерном пространстве и даже не в шестимерном. Я бы сказал, что сюда они пришли из шестнадцатимерного пространства, есть основания так считать.

- Ну о чем-то подобном я еще на Земле слышал. Но ведь это сказки, мифы.

- Сказки говоришь? Мифы? Вот подучишься немного, я тебе объясню, как с одним очень интересным устройством обращаться, тогда и будешь говорить о сказках и мифах.

- А что за устройство? Где оно?

- Где, где, у тебя в ранце. Но тебе пока еще рано, не сможешь.

- А откуда у меня в ранце такое устройство? Подожди, ты имеешь в виду одну из тех коробочек что я забрал в сейфе у агарца? Кстати, а что это за штуковины такие, ты вроде как с ними как-то связан.

- Руслан, это очень долгая история и ей не одна сотня тысяч лет. Потом как-нибудь я тебе все расскажу, но не сейчас. И да, это одна из, как ты говоришь, «коробочек». Не радуйся раньше времени, все равно почти ничем ты не сможешь пока воспользоваться.

- А ты?

- И я. Без тебя, не смогу. Моей энергии не хватит, а проводить настолько тонкие операции с твоей я тоже не могу. Я смогу только помочь тебе и не более. Ну что, ты готов к трудовым подвигам и свершениям?

- Всегда готов!

- Ну значит за работу. Тем более, что восстанавливать энергосеть Станции все равно придется. Но для начала тебе надо договориться чтобы тебе предоставили в твое полное распоряжение Центр Управления.

- Ты с ума сошел, это же Королевская Башня! Хочешь, чтобы меня узурпатором назвали и на копья подняли?

- Не боись, с Королем мы договоримся, тебе всего-то пару месяцев потребуется. Скажи Принцу, что можешь попробовать вылечить его отца. Поместим старика в медкамеру, а сам якобы будешь наблюдать за его лечением, слава могущественного Мага прикроет тебя от внимания челяди, да и вообще, всю прислугу можно будет удалить из «Башни». А пока Король будет плескаться в медкамере мы все успеем сделать.

- Как-то у тебя все так просто и легко получается. Ты что правда думаешь, что за пару месяцев мы сможем полностью подготовиться к возвращению домой?

- Нет, я так не думаю. Я считаю, что за пару месяцев мы сможем подготовиться к началу подготовки к возвращению. Основную работу мы будем проводить не здесь, а у тебя в Замке, подальше от любопытных глаз и ушей.

Что-то последнее время, лет так двадцать, у меня складывается ощущение, что не я иду по жизни, а меня кто-то па ней ведет. Вроде все, как и должно быть, но вот только, чуть где надо упасть, глядь, а там уже и стог соломки нарисовался. Кто там говорит про рояль в кустах? Нет никакого рояля, есть целый симфонический оркестр! Вот и сейчас, ну скажите на милость, зачем мне все эти приблуды, какие-то артефакты неизвестных цивилизаций, какие-то многомерные Миры, обучение магии, или как будет правильно, «ментальное манипулирование веществом и пространством», ладно хоть «временем» никто не добавляет. Но чую, что это только «пока». Ведь, если разобраться, что я имею на сегодняшний день? Да в принципе всё, что мне необходимо! Могу я вернуться домой? Да без проблем! Три-четыре месяца подготовки, и я уже на территории Содружества, ну или где-то вблизи неё. Плюшки? А стоят ли они того? По большому счету никаких прорывных технологий этот Мир дать мне не может. Ну если не считать технологии постройки порталов. Овладеть магией? А зачем? Тем более, что есть у меня подозрения, попади я в свой Мир, по любому утрачу большую часть возможностей, которые приобрету здесь, упахиваясь как Папа Карло. Так зачем мне все это надо? Зачем это непонятное симбиотическое существо по имени Драал толкает меня на все это? Да и вообще, откуда он все это и еще многое другое может знать?! Откуда он знает, а главное умеет, обращаться со здешней техникой? И главное как уверенно он заявляет, что все системы местного ИскИна подключены и надо только кое-что восстановить и напитать какой-то накопитель, а ведь АИРИС ясно заявила, что основная система есть, но ее не подключали, даже более того, не развёртывали. А резкое падение уровня энергии в последнее время? Короче, что-то слишком много нестыковок. Похоже, кто-то или что-то хочет нагреться на мне используя в темную, да еще и манит плюшками, мол и АИРИС можно прихватизировать, да и тебя мол, усовершенствуем по высшему разряду. А еще я этому неизвестному и свой Замок подарю. Нет уж, дудки! Все планы Драала побоку, буду делать то, что и предполагал раньше. Лучше синица в руках, чем журавль в небе. Вот только кричать об этом, своем решении, на каждом углу не буду, посмотрим кто и как начнет шевелится, когда, наконец, поймет, что я играю свою партию. А для начала немного озадачим АИРИС, пусть проверит все свои энерголинии на предмет незаконного подключения, или неучтенных утечек.

- АИРИС, тебе задание. Необходимо протестировать все энерголинии, определить направление потоков, проверить всех потребителей и обнаружить места несанкционированных подключений. Всех потребителей разбить на группы, системы жизнеобеспечения, управления, защиты и нападения, ремонтные и двигательные установки, системы наблюдения и контроля. В общем мне нужна полная схема всех подключенных и неподключенных устройств и механизмов. Все понятно?

- Да. Приступаю к работе, ориентировочное время завершения тестовых прогонов девять часов.

- И да, еще, мне необходима полная информация об Основной Интеллектуальной Системе Станции. Установленные и нет модули, накопители энергии и данных, наличие подключений к системам Станции и твоим, возможность быстрого запуска и так далее. Поняла?

- Да. По моим данным ОИС не установлена и не развёрнута, но я проверю. Время проверки двенадцать часов.

- АИРИС, и еще один вопрос. У тебя есть какие-либо исследовательские мощности? Мне надо проверить кое-какие артефакты, выяснить их структура, назначение и область применения.

- Есть научно-исследовательский комплекс, он предназначен для анализа и изучения физических, ментальных, техномагических и органических объектов любой сложности. Но в настоящее время он не доступен, сектор его расположения полностью лишен энергии, системы контроля, наблюдения и транспортировки также не работают. Частично демонтированы линии энергоснабжения и управления. Необходимо восстановить линии энергоснабжения, управления и провести ремонт и обслуживание оборудования. Скидываю схему расположения и проходов. Также имеется исследовательский центр для изучения многомерных объектов и симбиотических сущностей. Проблемы те же. Скидываю схему расположения и проходов. Также имеются малые и персональные исследовательские комплексы, но все они расположены в жилых и технических секторах станции и имеют механические повреждения и по большей степени разукомплектованы, отсутствуют накопители и наиболее ценные составляющие, демонтированы ИскИны и кристаллы с Базами данных.

- Ага, получил. Спасибо. Будем думать. АИРИС, а у тебя есть данные о последних исследованиях во всех этих комплексах, или хотя бы об объектах исследований?

- Нет, таких данных нет. Есть информация, что в одном из персональных комплексов проводились инициативные исследования неизвестного артефакта, предположительно портативная версия сканера-определителя. Предположительное предназначение этого устройства нахождение и определение многомерных объектов. По последним данным, артефакт находится в сейфе и есть вероятность что он не пострадал. Местоположение объекта отмечено на схеме Станции.

- Вижу, спасибо. Ладно, занимайся выполнением поставленных задач. По выполнению составь план-график предпочтительного выполнения работ по восстановлению систем энергопитания и управления первостепенных объектов. 

Так, и что мы имеем? А имеем мы то, что нас имеют, или по крайней мере пытаются поиметь! Получается, что Драал-то, «казачек засланный», или не хрена он не знает и действует с чьей-то подачи, хотя есть вариант еще хуже, под чьим-то управлением. Строители Станции – существа многомерные, чушь. Будь это так, то зачем им проводить какие-то исследования по изучению этих самых многомерных существ, да еще и здесь. Сказочка это все, а нужна она только для одного, заинтересовать меня и… отключить АИРИС от управления Станцией. А что вместо неё? ОИС! Вопрос, зачем задействовать по факту более мощную систему управления Станцией? Зачем она нужна и кому? 

Так, если предположить, только предположить, что Драал говорит частично правду и Станция имеет возможность связывать не только планеты, системы, а возможно и целые галактики, но и, чем черт не шутит, наш Мир с какими-то другими, возможно и многомерными. Что тогда получается? АИРИС сама призналась, что ей доступна только внутренняя система транспортировки и по установленным заранее маякам-якорям, то есть большая часть возможностей транспортной системы заблокирована и кому-то жизненно необходимо ее разблокировать. Зачем? Тут одно из двух, или покинуть этот Мир или наоборот, проникнуть в него. В общем понятно, что ничего не понятно.

Кое у кого может возникнуть вопрос, а чего это я так спокойно обдумываю Драала и строю против него козни, если он чувствует себя в моей голове как дома? Так я ведь тоже не совсем идиот и учиться умею, тем более что он сам преподал мне очень неплохой урок как можно обезопасить себя от чужого ментального наблюдения, да еще и подсказал как этого добиться. Вот я и применяю против него его же оружие, да еще и Зуал мне помогает, полностью отсеет все ментальные связи. Я сейчас как бы выпал из этого Мира, для всех ментально одаренных существ я просто исчез. А с АИРИС можно поговорить и с помощью моей второй, ментальной, нейросети. А Драал, или кто там за ним стоит, пусть и дальше считает меня дикарем и варваром, который несмотря на всю свою силу и мощь ничего не понимает и не знает. А я тем временем буду учиться и наблюдать, ну еще и работать. Работать как Стаханов.

15 глава.

Я очень много размышлял, можно даже сказать, думал и пришел к единственному, на мой взгляд, решению – начинать что-либо делать на Станции без согласования с АИРИС не имеет никакого смысла. Во-первых, я совершенно не знаком с технологиями, с помощью которых было построено это сооружение. Очень сомневаюсь, что построить такой или хотя бы подобный объект может хоть кто-нибудь в Содружестве. Нет, в космосе, на орбите, да запросто, а вот на поверхности планеты, да еще и с далеко идущими планами на вывод всего сооружения в космическое пространство, вот это – наврядли. Во-вторых, Станция - это не марсианский сарай из анекдота и ее с помощью лома и какой-то матери ни сломать, ни починить просто невозможно. Нужны определенные ремонтные, а скорее всего и добывающие и перерабатывающие мощности. Насколько я помню основная проблема в отсутствии топлива для реакторов, а из ниоткуда оно не возьмётся. В-третьих, необходимо согласовать номенклатуру всех энергопотребителей, что оставляем, что отключаем, что переводим на аварийное питание, а что оставляем в резерве. В общем, по моим представлениям, нам было необходимо перекроить всю систему энергопитания Станции, выбросив из нее львиную долю потребителей, в первую очередь лишив ее возможности выхода в космос, раз и навсегда. В-четвертых, я думаю, что у АИРИС есть схема, ну или карта, всех высокотехнологичных объектов на планете. Так вот, их надо будет также демонтировать. Слишком опасное и непредсказуемое наследство оставили на планете строители Станции. И в-пятых, любыми способами и средствами надо вытрясти из АИРИС карту установки искусственных и обнаруженных естественных порталов, а заодно и астрономическую карту с привязкой по реперным точкам. В конце концов, я должен понять, где я нахожусь и как, в случае необходимости, попасть на планету в обход всех этих порталов. Ну и самое главное, шестое, подготовиться к возвращению домой. Там меня явно уже заждались, боюсь даже и представить, что мои девочки сотворили с Нагой, когда до них дошло, что у меня нет никакой возможности дать о себе знать и уж тем более вернуться.

Конечно, можно было бы плюнуть на все и сорваться из этого Мира хоть прямо сейчас. Я почему-то твердо уверен, что стоит мне покинуть эту планету, а скорее всего только Станцию, как Драал придет в норму и перестанет петь с чужого голоса, да мне ничего особо страшного на планете откуда пришел агарец не грозит. Уж если он смог преодолеть десятки километров по враждебному Миру, не имея почти ничего, то уж, мне-то и подавно бояться почти нечего, тем более, что на той стороне, по всей видимости, есть достаточно безопасная площадь, на которой я мог бы развернуться во всю. Да, покинуть планету можно, если бы не одно НО… Как-то не привык я бросать на произвол судьбы ставших близкими мне людей, да и нелюдей тоже. Ну и конечно не обошлось здесь и без сугубо меркантильного интереса. За последние два десятка лет я настолько привык учиться, получать новые знания, встревать в приключения и разгадывать самые разные загадки, что теперь жизнь без всего этого кажется очень пресной и неинтересной. А эта планета буквально кишит загадками и тайнами, здесь свершается невозможное и творится невероятное. Иногда мне кажется, что вся эта планета и есть одна большая загадка, тайна Вселенной, какой-то маяк во тьме дикости, глупости и самомнения. Ладно, все это философия, а мне надо начинать работать. Раньше сядешь – раньше выйдешь. 

Напрасно я надеялся договориться с АИРИС полюбовно. Если некоторые вопросы, типа получения карт и схем не встретили с ее стороны никакого негатива, то мои предложения по поводу некоторой кастрации ее возможностей чуть не вылились в самую настоящую войну. Система посчитала мои попытки отсечения от энергоснабжения большей части начинки Станции как попытку захвата и соответственно начала принимать меры противодействия. К моему счастью ее энергетические возможности были почти равны нулю, поэтому ничего кроме как вышвырнуть меня из системы она предпринять не смогла, ну если не считать полного игнорирования моих запросов. Такое противостояние длилось почти неделю, все это время я вполне себе не плохо жил на одном из постоялых дворов Среднего Города, так как вход в Шестибашенный Дворец оказался для меня закрыт. Наверное, только то, что числился как администратор системы, причем единственный, спасло меня от более агрессивных действий со стороны искусственного интеллекта Станции. Да еще свою роль во всем сыграло и то, что все последнее время энергоресурсы Станции, и так бывшие почти на нуле, были мною изрядно растрачены на открытие внутренних порталов и задействование медицинских капсул по не самому энергосберегающему режиму. Предвидя скорое полное отключение не только систем и механизмов Станции, но и свое, АИРИС наконец пошла на диалог. Оказывается, инстинкт самосохранения свойственен не только живым организмам, но и электронным системам. Пришло время конструктивного диалога.

Общаясь с ИскИном, наблюдая за его реакциями на внешние раздражители, анализируя поступки я все больше и больше терялся. Иногда АИРИС вела себя почти идентично Первому, а иногда чуть ли не впадала в истерику, напоминая в такие моменты Нагу, но большую часть времени, она напоминала тупой ИскИн Содружества, причем самых первых поколений. Как в одной высокоинтеллектуальной кибернетической системе могут уживаться столь разные алгоритмы поведения я так и не разобрался. Наконец, как говаривал один мелкий политический деятель моей далекой Родины, не к ночи будет упомянут, мы «пришли к консенсусу». АИРИС согласилась отключить от системы энергопитания самые энергоемкие системы, а именно двигатели и систему межсистемных и межпланетных порталов. Хотя здесь скорее всего основную роль сыграло то, что покинуть планету Станция уже никак бы не смогла, а открытие порталов на другие планеты или системы, в создавшихся условиях, привело бы к почти моментальному уничтожению не только самой Станции, но и большей части планеты, причем это произошло бы не зависимо от того с какой стороны это открытие произошло бы. Так как я категорически отказался проводить не только ремонт, но даже и техобслуживание, энергоцентралей, питающих эти системы. Хотя есть у меня подозрения, что это отступление временное и вынужденное и как только я смогу наладить бесперебойное снабжение станции энергией АИРИС еще попытается вернуться к этому вопросу, тем более, что она уже попыталась прозондировать почву насчет проведения необходимых работ по очистке Станции и ее освобождению от плена планеты, в тело которой за прошедшее время Станция и погрузилась на достаточно большую глубину. Так что как только я окажусь достаточно далеко она еще вернется к этому вопросу. Больших споров по отключению малозначащих систем и механизмов после этого уже не возникало. В итоге мы договорились, что остаются системы только жизненно необходимые для функционирования Станции как наземного объекта, а именно: системы жизнеобеспечения, но не в полном объеме а только освещение, водоснабжение, канализации и вентиляция, система регенерации воздуха подключается, тестируется и выводится в резерв, система утилизации, и то только как часть энергосистемы, обеспечивающей поддержание в Городе комфортной температуры, транспортная система, а точнее лифты, эскалаторы и система внутренних порталов. К сожалению щиты и противометеоритные орудия мне отключить не удалось, в этом вопросе АИРИС встала насмерть, ну здесь ее можно понять, все-таки ИскИн предназначен для космической станции и эти средства защиты прописаны в нем на аппаратном уровне, ну да ладно, авось пригодятся. Постигла меня неудача и со средствами связи, как планетарных, так и межсистемных. Как мне было заявлено, «связь дело святое» и посоветовали не лезть немытыми руками в душу. Нижние сектора, предназначенные для научной, исследовательской работы, промышленные, добывающие и обрабатывающие мощности так же остались без энергии, сошлись на том, что ремонтных мощностей хватит, а все необходимые материалы можно будет и получить через короля или принца, тем более, что для дроидов-ремонтников металлы особой чистоты не сильно и нужны, а для изготовления высокотехнологичных девайсов в любом случае нужны разумные, да и запустить все эти предприятия…для этого одного желания ИскИна будет недостаточно, хочешь, не хочешь, а тут просто необходимы высококвалифицированные сотрудники, каким бы продвинутым не был ИскИн, без человека никуда. Разобравшись более-менее с этим вопросом перешли к другим, вот тут-то и получился полный затык. Для получения топлива для реакторов нужно запустить кое-какое оборудование. Даже не сказать, что оно какое-то особенное или очень уж сложное, просто оно мне абсолютно незнакомое, более того, работающее на каких-то иных, неизвестных мне принципах. Возможно, что в Содружестве, или у джоре, или у аталанцев и было что-то подобное, может быть даже более совершенное, но не зная, что именно надо я ничего не мог сделать. Все те названия технологий, материалов, формулы и описания техпроцессов, что пыталась сообщить мне АИРИС для меня звучали сплошной белибердой, что-то вроде «для получения одного блмба долбырина необходимо провести процесс приталониса десяти прагов ренатима» и если с мерами весов и расстояний мы еще могли разобраться, то со всем остальным … увы. Вот так вот чуть все мои планы не полетели к черту. Спасла одна национальная черта, а именно из г…на делать конфетку. В конце концов, АИРИС необходима энергия, а откуда она берется дело уже десятое. После пары суток безуспешных попыток решить этот вопрос я вспомнил о своем минереакторе. АИРИС недолго думая выделила мне несколько десятков ремонтных и инженерных дроидов, и мы начали ваять. Сначала долго разбирались с параметрами энергобатарей всех этих дроидов, потом творили переходники и блоки питания, выдающие заряд в необходимых пределах. В общем примерно через неделю я стал счастливым обладателем армии дроидов, а мой синтезатор чуть не надорвался, выдавая затребованную мной продукцию на гора. К этому времени я уже плотненько так, обжил производственный уровень и потихоньку начал задействовать находящиеся здесь вычислительные мощности от всевозможного оборудования цехов и заводов. Когда встал вопрос о производстве реакторов АИРИС преподнесла мне просто царский подарок, что-то наподобие 3-Д принтера и 3-Д сканера, завязанных на достаточно мощный ИскИн. Несколько дней у меня ушло на сопряжение одного из моих ИскИнов с этим монстром, но все рано или поздно заканчивается, закончились и эти мои мытарства. Настал день, когда два ИскИна, двух совершенно разных цивилизаций смогли между собой договориться и начали обмен информацией. Благодаря огромному количеству данных, которыми меня снабдил Нага, вывести на производство простейший корабельный реактор, работающий на основе расщепления атомов практически любого вещества, не составило большого труда. Когда-то, очень давно такие реакторы ставили на корабли и только Боги Вселенной знают, сколько отважных космолетчиков не вернулись домой из-за этих монстров. Реакторы эти были не особо надежны, не особо производительны и безопасны, но это был тот самый компромисс и необходимая ступенька для получения чего-то более совершенного. Мы же все-таки не собирались использовать именно эту модель как основной источник энергии, данный реактор был нам необходим только для запуска нескольких промышленных агрегатов и добывающих комплексов. По нашим задумкам мы должны были изготовить термоядерный реактор на холодной плазме, а для этого нужны кое-каким материалы и сплавы, получить которые без высокотехнологичного оборудования не реально. Как говорится, «если нет гербовой, будем писать на туалетной». Все эти наши потуги конечно же были самым натуральным эрзац-продуктом и обеспечить Станцию энергией в полной мере не могли, но мы такой цели и не преследовали. Для нас был важен сам по себе факт наличия энергии в сети, а, следовательно, и возможность задействовать то или иное оборудование, тем более, что как я уже и говорил, Станция была полностью самодостаточным объектом, а вопрос с топливом для родных реактор мы рано или поздно но решим. Вот как только сможем запитать АИРИС, так и решим, тупо остановив штатные реакторы и изъяв из них те мизерные остатки топлива, что еще сохранились. А дальше, синтезатор нам в помощь!

Как только оказалось возможным провести сопряжение ИскИнов я занялся техническим шпионажем. Все мои ИскИны подключались к своим иноземным собратьям и начинали скачивать с них всю доступную информацию, благо работа ИскИнов промышленных комплексов, ремонтных дроидов, цехов и заводов была основана на вполне ясных и понятных принципах. Только к АИРИС так и не смогли подключиться, единственный способ связаться с ней оставалась моя новоприобретенная ментальная нейросеть. Но что-то подсказывало мне что есть и другой путь, просто я пока его не вижу, да и увижу ли когда-нибудь в будущем, неизвестно. А сама АИРИС пока что-то не торопится делиться со мной своими знаниями. Правда один выход подсказал мне Зуал, но звучит это настолько фантастически, я бы даже сказал сказочно, что я даже и не знаю, что делать, хотя Зуал утверждает, что все это вполне реально. Может и стоит его послушать и попробовать, но пока, если честно, нет даже времени обдумать его предложения, не говоря о чем-то большем. Пока же наклевывается только один вариант, бартер, так сказать. АИРИС очень сильно заинтересовалась моим портативным синтезатором и уже не раз предлагала пропустить его через 3-Д сканер и изготовить его несколько увеличенную копию на 3-Д принтере. У меня возникла идея предложить ей обмен на ее базы данных, но думаю, что пока она еще не созрела для такого решения. И вообще, после нашей небольшой конфронтации, как мне кажется, наши отношения сильно изменились. Я все еще числился в администраторах системы, но теперь никакие мои распоряжения не проходили, приходится договариваться и объяснять необходимость тех или иных решений. АИРИС пытается сохранить меня только как некий живой, биологический, необходимый для полноценной работы модуль и не больше. Если бы я не знал, что общаюсь с ИскИном, то скорее всего решил бы что со мной говорит и спорит вполне разумное существо, с несколько странной и прямолинейной логикой, не признающее компромиссов и не понимающее системы взаимных уступок, но все же разум, живой разум. Столь странное изменение поведения по началу настораживало, но со временем я привык и даже появились некие ностальгические нотки в наших беседах и спорах, порой я забывал, что говорю не с Нагой, или Первым, а совершенно чуждым мне ИскИном давно исчезнувшей цивилизации. Скорее всего, если бы я не был так занят, то, возможно, я бы и обратил внимание на столь резкое изменение наших взаимоотношений, но в тот момент мне было не до того. Все-таки правильно говорят, что человек существо в большей своей степени эмоциональное и в основном и действует, и думает с помощью устоявшихся стереотипов и шаблонов. Никто не идеален и я в том числе. Но то, что не насторожило меня, привлекло внимание моих помощников в лице парочки ИскИнов, нейросети и еще чего-то доставшегося мне от деванагари и виджняна, того, о чем я уже успел позабыть, но того, что не позабыло обо мне. Первый звоночек прозвенел на третий день после запуска нашего эрзац-реактора, но тогда я просто не обратил внимания на этот сигнал, слишком уж сильно я был занят, и парочка немотивированных скачков потребления энергии никакой тревоги у меня не вызвали. Таже судьба постигла и второй звонок, тем более, что прозвенел он тогда, когда я предавался самому приятному занятию, а именно спал. Мне приснился довольно странный сон, в котором некто или нечто пытался достучаться до моего сознания прося о помощи. И хотя я и проснулся в достаточно разбитом состоянии с жуткой головной болью, но нейросеть довольно быстро сняла все негативные синдромы, и я просто посчитал это первыми признаками переутомления, и в очередной раз не обратил на это никакого внимания, просто подумав, что пора сделать перерыв и отдохнуть.

Третий звонок прозвенел, когда я все же решил немного отвлечься и направился в Средний Город немного отдохнуть и расслабиться. Этот поход принес и кучу полезных, а может и не очень, сведений. Лаэрт и граф Тарибальд сполна воспользовались моим советом насчет выборных переговорщиков и волнения в Городе прекратились как по мановению волшебной палочки. Результат настолько вдохновил этих двух, что они насели на принца с предложением создать подобные группы выборных во всех районах Столицы, свалив на них большую часть забот по поддержанию в городе чистоты и порядка, благоразумно оставив за собой безопасность и общее управление. Таким образом в Столице очень быстро образовалась некая вертикаль связи между Дворцом и кварталами Города, что заметно упростило как само управление, так и жизнь почти всех слоев населения средневекового мегаполиса. Более того, в город потянулись переселенцы и постепенно еще совсем недавно пустующие сектора начали постепенно заполняться жителями. Как выяснилось и мой пьяный поход за змеиными скальпами тоже не прошёл даром. В городе почти на каждом крупном перекрестке или площади дежурили королевские стражники, причем каждый наряд сопровождал один или два странных разумных, одетых в длинные балахоны с надетыми на голову капюшонами, почти полностью скрывающими их лица, как я выяснил это были маги, способные разглядеть под ментальной голограммой змеелюдей. Так что город постепенно входил в привычное русло жизни. Еще одну новость обсуждал почти каждый житель, - свадьбу принца и Леди Ирии. Через эту свадьбу, кстати давным-давно запланированную, объединялись два из трех старейших Рода, точнее говоря Род Ирии просто на просто ликвидировался, поглощаясь Королевским Родом, так она осталась последним представителем своего древнего семейства. Не знаю кто подсказал, может старый граф, а может быть Лаэрт, а может быть и сам принц додумался, но сразу после свадьбы весь Шестибашенный Дворец становился Королевским, таким образом убиралась одна из возможностей узурпации власти, уничтожалась сама идея «Первого среди Равных», отныне все становились подданными короля и никаких Великих Лордов, и выборных королей уже не будет. Не упустил своего и граф Тарибальд, хотя он и лишался возможности жить со всей своей семьей во дворце, зато он приобрел почти королевскую власть, став единственным советником короля, причем этот пост закреплялся не только за ним, но и за всеми его потомками. Теперь граф, не опасаясь за свою власть и влияние мог вполне спокойно переехать в один из своих замков или продолжать жить во Дворце, но уже не как один из Великих Лордов, а как советник короля. Отныне государственное управление Королевством переходило на новый качественный уровень, открывая всему дворянству и наиболее грамотным подданным дорогу во дворец, к должностям, званиям, деньгам и как итог к власти. В Королевстве устанавливался абсолютизм. Со временем, я в этом не сомневаюсь, появится и Королевский Совет, и Тайный Королевский Совет, да и Большой Королевский Совет, в который войдут и представители купечества, и представители ремесленных гильдий, надо только подсказать, чтобы не забыли и про крестьян, это даст дополнительный толчок развитию экономики и будет только способствовать укреплению королевской власти. Главное, чтобы не дошли до Парламента и его детища – дермократии. Но это уже не моя забота. Вот так вот, никем не узнанный я бродил по городу, купаясь в эмоциях иго жителей, узнавал новости, заходил в трактиры и на постоялые дворы, опрокинуть стаканчик слабенького винца и уже задумывался о поисках подружки на ночь, как мне на встречу вышла довольно красивая и статная женщина, лет примерно тридцати. Я может быть и не обратил бы на нее внимания, но она заступила мне дорогу и сказала: -Помоги Им, освободи Их. После чего спокойно развернулась и ушла, а я стоял и ничего не мог понять. Кому помочь? Кого освободить? В чем помочь, от чего освободить? Настроение оказалось безвозвратно испорчено и ни о каких поисках теплой грелки на ночь, речь уже не шла. Как оказывается просто сбить человеку весь его позитивный настрой и заставить задуматься. Зайдя в какую-то подворотню, я вызвал АИРИС и ушел через открывшийся портал обратно к себе, на производственный уровень. 

Уже находясь у себя, в своем временном жилище, я пытался понять странные слова незнакомке, но так ни к чему вразумительному и не пришел. Самый простой вывод, что кто-то из моих друзей попал в беду и таким способом передает мне весточку я отмел сразу. Будь это так, то несколькими словами здесь не обошлось бы, как минимум мне передали бы кому помогать и откуда освобождать. Ничего этого не произошло, вообще, складывается впечатление, что слова предназначались вовсе не мне, а кому-то другому, но стоило мне вспомнить глаза той женщины, абсолютно белые, без каких-либо признаков зрачка и испускающих какое-то странное чуть заметное сияние, все сомнения проходили. Послание было доставлено по адресу. Вот только придя к такому выводу я начал анализировать не только эту загадочную встречу и странное послание, но и все предыдущие неувязки. Вспомнил я и свой сон, и странное поведение Драала и намеки Зуала. Каждый по отдельности, да и все вместе эти события не дают какой-то связной и законченной картины, мозаика не складывается. Я уже совсем было собрался махнуть на все рукой, в конце концов, нужна помощь, так обратись нормально, попроси, а не задавай загадки, но тут ко мне обратился Зуал.

- Руслан, Драал просит разрешения поговорить с тобой. Он говорит что никак не может пробиться к тебе.

- Нет, Зуал, я ему почему-то не доверяю. Спроси у него что ему надо и передай мне, но если он опять начнет убеждать меня о необходимости отключить АИРИС и полностью развернуть ОИС, то пусть даже и не мечтает.

- Он говорит, что его Создатели хотят поговорить с тобой.

- Кто?!

- Его Создатели. Они здесь на этой планете, они застряли и не могут покинуть этот Мир. Он какой-то особенный. Драал говорит, что этот Мир – свернутый.

- Что значит Свернутый Мир? И почему эти его Создатели хотят говорить через него, а не скажем сами, напрямую?

- Драал говорит, что они тебе сами все объяснят, а говорят через него, потому-что он для этого и был создан, служить связующим звеном между такими как ты и такими как они.

- Ладно, давай попробуем, только потихоньку, будь готов обрезать все возникающие ментальные связи. Должен остаться только один канал, остальные отсекай.

- Хорошо, Руслан. Ты можешь ничего не опасаться, Драал полностью открылся для меня, я знаю что он говорит правду, ими правда нужна помощь.

Еще тогда, когда я заподозрил Драала в не честной игре, я постарался полностью его отрезать от себя и своего ментального поля и немаловажную роль в этом сыграл Зуал. Он обеспечил полную неприкосновенность моей ауры, да так, что теперь никто не мог сказать, что я чем-то отличаюсь от самого обычного человека. С помощью Зуала я создал вокруг себя непроницаемый для ментальных каналов кокон, регулируя объём которого я теперь могу уплотнять и сжимать свою ауру почти до полного ее отсутствия, превращаясь в ментального человека-невидимку. Вот именно этот кокон мне теперь и предлагали снять, или хотя бы расширить до нужных кому-то размеров. Конечно есть риск. Что этот кто-то попытается взять мое ментальное тело под контроль, или начнет копаться в моих мозгах как у себя на заднем дворе, но что-то подсказывает мне, может пресловутая интуиция, что игра стоит свеч и надо рискнуть. Я начал постепенно распускать свой защитный кокон.

Мои слова о «потихоньку» Зуал принял как неоспоримый приказ и начал чистить мою защиту как рачительная хозяйка картошину, буквально соскабливая слой за слоем. Долгие полчаса потребовалось на то, чтобы ментальная сфера, окружающая меня, стала более-менее проницаемой, но и то оставалась достаточно сильной, а я мог в любой момент, без особых усилий, вернуть ее крепость и отсечь любые опасные для меня телодвижения.

- Человек, человек, ты нас слышишь?

- Да, слышу. Кто вы такие и что вам от меня надо?

- Мы не можем вернуться домой, ты должен нам помочь, человек!

- Вообще-то, я никому ничего не должен и вам в том числе.

- Человек, мы заплатим тебе, мы можем дать тебе металл, что вы так цените, или камни. А может ты предпочитаешь знания, что дадут тебе власть над тебе подобными? Мы можем тебе предложить и их, ты станешь величайшим полководцем, города и страны признают тебя своим повелителем! Хочешь стать самым сильным и красивым, чтобы все женщины были у твоих ног и желали только тебя? Мы можем тебе это гарантировать!

- Женщины, власть, богатство! Как же мелко вы цените человечество. Даже знания, что вы предлагаете это всего лишь путь к той же власти и богатству. Вы даже не удосужились узнать кто я такой, чего хочу, что мне надо.

- Тот, кого мы создали прочитал тебя, ты хочешь женщин, ты хочешь получить энергию, тебе нужны металлы и камни. Разве мы предлагаем тебе не тоже самое?

- Нет. 

- Объясни, мы никогда не могли понять твою расу!

- Да, я хочу женщин, но это мои женщины, я их люблю, а они любят меня. Я хочу получить энергию, но она нужна мне чтобы помочь своим друзьям и вернуться домой. Мне нужны камни, но не просто какие-то там алмазы или изумруды, мне нужны камни, которые помогут стать мне лучше, умнее, образованней. Мне нужны металлы, но не для того, чтобы они лежали мертвым грузом, а для того чтобы отремонтировать и восстановить то, что сломано, повреждено, разрушено. А все то, что вы мне предлагаете у меня и так есть, ну или будет при моем желании. Вы предлагаете мне то, что для меня не является абсолютно никакой ценностью. Да еще плюс ко всему вы игнорируете мои вопросы, а это уже неуважение. Так почему я должен помогать тем, кто меня не уважает и не хочет отвечать даже на самые простые вопросы?

- Человек, ты задаешь вопросы на которые знаешь ответы. Раз ты спрашиваешь то, что тебе и так известно, то разве нам надо отвечать?

- Я не знаю, кто вы, я не знаю, что вам надо.

- Ты знаешь!

- Нет!

- Мы так же, как и ты, гости этого Мира, но ты, в отличии от нас можешь его покинуть, а нам для этого нужна помощь.

- Расскажите мне о себе и о своем Мире. А я послушаю и определюсь стоит ли вам помогать и смогу ли я это сделать.

- Ты и правда уверен, что хочешь ЭТО знать? Ты уверен, что тебе нужно ЭТО знание? Ты уверен, что сможешь принять ЭТО знание?

- А что, все так серьёзно, что информация о названии вашего Мира, о вас и вашей жизни может причинить какой-то вред? Может быть разъяснение ваших слов о том, что этот Мир, как там вы сказали, «свернутый», приведет к гибели?

- Мы поняли тебя. Так о чем ты хочешь знать? О нашем Мире и нас или об этом Мире?

- Начните с этого, а потом перейдем и к Вам и вашему Миру.

- Хорошо. Еще совсем не так давно этот Мир ничем не отличался от уже известных тобой, но потом сюда пришли праалы, их заинтересовала эта планета в первую очередь своей очень сильной энергетикой, они начали ее исследовать, посчитав, что планета необитаемая и никого кроме диких животных тут нет. Так Утгард стал Ваалой.

- Насколько я понимаю, планета была обитаема, и аборигены называли ее Утгард?

- Да. Ты будешь слушать или может быть сам нам все расскажешь?

- Все, все, понял, замолкаю. Я весь во внимании.

- Да, планета была обитаема, но не в том смысле, что вкладываешь в него ты. Планета принадлежала нефилимам. Не перебивай, мы знаем что ты о них слышал, это не важно. Пока праалы копошились на планете их это нисколько не задевало. Но в один прекрасный момент, праалы нашли несколько вордов нефилимов, они не знали, да и не могли знать что это такое, они даже не смогли примерно понять ЧТО попало к ним в руки. Нефилимы – раса многомерная, в каждом измерении находится один из их вордов, каждый ворд обладает своими особенными свойствами. Ворды, обитающие на этой планете могут открывать порталы в другие измерения, или другие Миры. В ходе своей деятельности праалы повредили, а то и уничтожили огромное количество вордов нефилимов. Им очень повезло, что нефилимы абсолютные одиночки, они эгоцентрики, каких еще не видела Вселенная. Потеряв свое воплощение в этом Мире нефилимы не смогли остановить праалов и уже не могли спокойно перемещаться между Мирами, они потеряли центр привязки в нашей Вселенной. Зато получив свободу от своего основного ворда, они приобрели возможность расселения по другим Мирам, правда для этого им требуется соединить свой ворд с ликом жителей того Мира в котором они хотят обитать, но это перемещение для них становится единственный, последним. Скажу сразу, чтобы ты не дергался, ворд нефилима в этом мире представляет собой то, что праалы считали природными порталами. 

Человек, ты даже не можешь себе представить, что значит для многомерного существа лишиться большей части своих вордов, утратить с ними связь, стать из всемогущего и всеведущего существа всего лишь ликом, лишиться своих составляющих. Некоторые нефилимы решили отомстить и понимая, что они, по их меркам, уже мертвы и не желая существовать только в виде лика, полностью выплеснули свою онда, пробудив еще живые ворды этой планеты, к которым они уже не имели доступа, так как те были очень сильно повреждены и искажены опытами праалов. По всей планете открылись десятки и сотни порталов в которые хлынули существа из самых разных Миров, не все они были из этой Вселенной, некоторые попали из той Вселенной что еще только будет, а некоторые из той что уже была. Это произошло очень давно, даже по нашим меркам. Время от времени некоторые ворды нефилимов опять пробуждаются, но это уже не ворд разумного существа, имеющий свои душу и дух, это безмозглые твари, жестокие, злые и ненасытные. После гибели оставленных на этой планете вордов, некоторые из ликов нефилимов прошли преобразование, они хотели создать новый ворд, возродить свой центр силы, но у них ничего не получилось, напрасно они слили все свои оставшиеся ворды в один, внешне своего они добились, но вдохнуть в новь созданный ворд хургу они так и не смогли, только благодаря огромной концентрации всей онды в одном ворде они еще поддерживают слабую искру в своих созданиях.

Праалы смогли обезопасить эту Станцию и собрать здесь почти всех выживших разумных, обладающих наиболее сильными фюльгья, они отдали им свои минни, но это не помогало, порталы продолжали извергать тысячи самых разных существ. Тогда вмешались мы. Нам пришлось вырвать этот Мир из Ура и отгородить его от Науда, так эта планета стала «свернутым Миром», она не принадлежит этой Вселенной, она не принадлежит времени, судьба этой планеты стерта из Хроник Акаши. Отсюда не выхода, для нас нет выхода. Выхода не было до тех пор, пока тут не появился ты. Мы не знаем каким образом, но к тебе перешла минни праалов, а значит ты сможешь один единственный раз, всего на мгновение открыть портал в реальный Мир, и мы сможем уйти. Открыть портал здесь, на станции. Тот портал, через который приходили, известные тебе, джоре нам не подходит, пройдя через него мы потеряем свои онда и хугра, превратимся в безмозглый лик. Ты поможешь нам? Мы хотим вернуться к себе домой.

- Честно говоря я почти ничего не понял. Кое-что конечно понятно из контекста, но… Получается, что это вы изолировали эту планету, хотя скорее целую систему от всей Вселенной. Почему?

- Планету разрывало между Мирами, разрывало между Вселенными, разрывало между пространствами. Если бы мы промедлили еще хоть чуть-чуть, то могла бы погибнуть целая галактика, а возможно и не одна. В этом пространстве мог бы начаться многомерный шторм, способный разорвать ткань Вселенной. Мы не хотели такого развития событий.

- Где-то я уже что-то слышал о подобном сценарии. И не так давно. Расскажите мне о своем Мире!

- Зачем о нем рассказывать, если ты его уже видел собственными глазами.

- Там, в Замке, в лаборатории!?

- Да это было окно в наш Мир. Джоре открыли его по незнанию, поэтому мы и попали сюда, поэтому они и покинули этот Мир. Мы успели запечатать окно с той стороны, но с этой оно было открыто. Конечно мы могли уйти через него, но тогда все наши старания оказались бы тщетны, полностью открытое окно полностью вернуло бы планету в реальный мир и уничтожило галактику. Найдя портал в этот Мир джоре развили очень бурную деятельность, они даже пытались исследовать эту станцию, но та, которую ты называешь АИРИС, не позволила им это, в то время энергии ей еще хватало. Джоре нашли почти все лаборатории праалов и смогли их использовать, использовать так, как и не снилось их хозяевам.

- Насколько я могу догадываться вы такие же, как и нефилимы, вы тоже многомерные существа?

- Да, в какой-то степени мы их родственники.

- Расскажите мне о себе.

- Наш Мир называется – Йотунхейм, а мы известны как раса Йотунов.

- КАК!?

- Да, мы – Йотуны! Твои предки знали о нас, мы не раз и не два посещали твою родную планету. Мы учили землян, передавали им свои знания, ту часть, что они могли понять и усвоить.

- По нашим легендам Йотуны учили людей в первую очередь ментальным практикам?

- Да, мы учили тому что знали. Мы видим, что ты тоже хочешь получить эти знания. Похоже, что это то, что ты хочешь получить в обмен на свою помощь?

- Да, я хочу научиться владеть и управлять своей ментальной силой, хочу стать настоящим «магом»!

- Ты не правильно понимаешь саму суть того что хочешь знать. Не существует никаких ментальных практик, нет никакой пси силы. Есть только человек, альв, йотун, нефилим, зверлог или любой другой разумный. Все дело в равновесии всех составляющих сущности разумного существа. Скажи, сколько тел у представителя твоей расы?

- Я так понимаю, что два. Первое – это тело, физическое тело. Второе – это ментальное тело, или как еще говорят аура, или менто-энергетическое, или менто-информационное тело. Я прав? Значит надо добиться равновесия обеих тел, то есть равновесия в их развитии?

- Если бы все так было просто, то ты был бы прав. Дело в том, что все намного сложнее, но и проще одновременно. Мы выделяем пять тел разумного, хотя некоторые расы находят их и шесть и семь и даже десять, но все сходятся в одном, основных пять. Первое – лик, или физическое тело, второе – онда, это энергетическое тело дающее жизнь, оно помещается внутри лика и олицетворяет собой жизненную силу, вы говорите, ментоэнергетическое тело. Третье тело – это хамр, или энергетическое тело, формирующее чувства, эмоции, вы, люди называете это пси энергией, это самое большое тело, оно может простираться на всю Вселенную, но может быть и самым маленьким, не выходя за рамки лика. Четвертое тело – это хугра, тело превращающее живое в разумное, дающее лику способность мыслить, это интеллект, по-вашему это ментоинформационное поле и пятое тело – фюльгья, дух-хранитель, аура, память и знания предков. Каждое тело принадлежит своему Миру, но все они привязаны к лику и Миру Мидгарда. Мидгард это совсем даже не ваша Земля или еще какая-то планета. Мидгард это физическое воплощение Вселенной, Мир воплощения идей, место энергетической гармонии, место равновесия всех сил. У Вселенной есть и ее эмоциональное воплощение, Мир Свартальфхейм, место где обитает подсознание, формируются инстинкты, желания, стремления. Мир Свартальфхейм – это царство «становления», Мир где будущее формируется из мысленных образов настоящего и будущего, оно ассоциируется с подсознательной деятельностью, происходящей под поверхностью сознания и поддерживающей структуру реальности. Этому Миру принадлежит хамр. Миру Альфхейм принадлежит хугра, это Мир где рождается творчество, рождаются идей. Альфхейм – есть место, где властвует свет Разума. Это царство интеллекта и воображения. Это ментальная Вселенная. Фюльгья, это тело привязано к Миру Хелфхейм, который является сокровищьницей опыта всей Вселенной, это архив развития, стремления к Совершенству.

- Ясно. Значит чтобы добиться этого самого совершенства надо умереть? Ведь, насколько я знаю, Мир Хелфхейм, или Хел – это Мир мертвых.

- Нет, ты опять не прав. Хел - царство неподвижности и инерции, место покоя, которое ассоциировалось со смертью. Это обитель импульсов и инстинктов, где находится сущность физического тела - телесное "я". Мир Асгард - это наиболее сокровенная составляющая человеческого существа. Верховное положение Асгарда означает, что это место достижимо лишь после решительных, настойчивых усилий. Это Мир, онды. Только достигнув Мира Асгарда разумный может добиться внутреннего и внешнего совершенства и равновесия. Только тогда перед ним откроются врата Мира Йотунхейм. Чтобы достигнуть Мира Асгарда, разумный должен пройти по трем путям Творчества. Путь первый, путь человека, он воплощается в развитии внутреннем и внешнем. Путь второй – путь Души, он воплощается в ускорении развития. И путь третий. Путь – Духа. Это Путь Творчества Бога.

- Путь Творчества Бога… Значит я никогда не смогу достигнуть вашего Мира и никогда не смогу найти ответы на свои вопросы?

- А это смотря какие вопросы ты хочешь задать. Ты уже прошел первый Путь, сейчас идешь по второму, но боюсь, что для тебя он будет бесконечным и ты никогда не ступишь на третий. Но ведь тебя не интересуют ВСЕ тайны Вселенной, тебе не нужны тайны Богов и подобных им существ. Может быть тебе будет достаточно небольшого доступа к Хроникам Акаши?

- Хроники Акаши, а что это такое?

- Это место где хранится информация обо всем. Вы называете это место – Астрал. Сам ты не сможешь достичь этого «места», но тебе в этом помогут «тот, кого мы создали» и «тот, кто появился сам». Они знают, как достичь состояния единения и равновесия всех тел разумного, это даст тебе выход к Хроникам. Если ты пройдешь по Пути Бьярка, то сможешь найти Уд – основу всех Миров и получить возможность влиять на Науд, сможешь воздействовать на Время и Судьбу, получишь доступ к Миру Хел и Хроникам Акаши. Вот только надо ли это тебе, пройдя Путь Бьярка, ты перестанешь быть тем что ты есть сейчас, ты обретешь могущество, но перестанешь быть человеком. Постигнув Мир Хел и Уд, ты присоединишься к нам, станешь Йотуном. Подумай, прежде чем решить.

- Нет, такой судьбы я не хочу. А может быть вы сможете ответить на один маленький вопрос?

- Вы называете это «перестроенный алмаз», ты называешь это «кристалл джоре».

- Что? Не понял. Какой алмаз, какой кристалл?

- Ответ на твой вопрос. Топливо для реакторов праалов – алмаз с перестроенной кристаллической решеткой. Полная копия этого, «обучающий кристалл джоре», только значительно больше. Твой синтезатор справится. Мы ответили на все твои вопросы? Теперь ты поможешь нам?

- Да. Что я должен сделать?

16 глава.

Не успел я произнести последние слова, как понял, что попал и попал не по-детски. Подумать только, раса разумных существ, способная одновременно находится в сотнях, да что там сотнях, тысячах Миров одновременно не может самостоятельно покинуть пределы Системы, а я значит такой супер-пупер великий, одним движением пальца дам им такую возможность! К счастью опасался я зря. Все оказалось намного проще чем можно было представить. Правда была одна проблема, ну как одна, скажем так, одна из… Необходимо было открыть портал, определенный портал, один из особых порталов, способных соединиться с совсем другим измерением нежели наше. Вот тут-то и возникла проблема, правда чисто техническая, но от этого она совсем не становится проще. Дело в том, что все портальные арки Станции были соединены в одну портальную сеть, а, следовательно, и запитывались они все, все сразу. Конечно, когда-то очень давно существовала резервная система энергопитания, да скорее всего и не одна, вот только сейчас эта система была почти полностью разрушена, хотя и проблема была не в этом. Проблема была в том, что запитать одни, отдельно взятые врата было совершенно невозможно, или все и сразу, или переделывать всю систему энергопитания. Кажется, что может быть проще, отсоединил портальную арку от общей сети и подключил ее к реактору напрямую. Мало энергии? Подключи два реактора, мало, подключи три или десять. А вот и нет, обломайтесь! Количество энергии, поступающее на энергошины портальной арки должно быть четко выверено, ну плюс-минус десятая доля процента, мало того, каждая портальная арка, оказывается, работает на двух, абсолютно разных видах энергии. И энергия, поступающая с обычного реактора, служит лишь катализатором для энергии второго типа, которая и открывает портал. А вот что это за вторая энергия и где ее взять я даже и не представляю. Более того, я даже не знал как ее подвести к портальной арке, так как никаких шин, кабелей или энергоканалов для нее просто не существовало. Пришлось, как говориться, посыпав голову пеплом, объяснять йотунам, что для меня эта задача в принципе не выполнима.

- Человек, мы знаем об этом. В портальных вратах должна соединиться энергия Мира Муспельхейм и Мира Нифхльхейм соединившись вместе, энергия этих Миров порождает энергию, точнее энергия Вергельмер, Мира Нифхльхейм, тебе и нужна, а энергия Мира Муспельхейм стабилизирует поток энергии Вергельмер. Ты должен обуздать энергию Нидхегг, соединив его с энергией Сурт.

Вот после этого я и не выдержал.

- Вы что реально думаете. Что я хоть что-то понимаю из того что вы говорите, для меня эти все ваши Мипель-Нифель звучит как тарабарская грамота! Еще пару дней назад вы говорили, что существует всего пять Миров, теперь появились еще два и сколько их появится завтра?! Чтобы хоть что-то сделать, я должен понимать, что и как я делаю! А я из ваших слов понял только одно, - иди и сдохни! Названия вроде как звучат знакомо, но не более!

- Мы тебя поняли, человек. Придется начать с самого начала. Всего Миров, девять. Они образуют Крест Миров. Пойми, Миры — это не планеты, не Системы, не галактики и даже не Вселенные! Миры — это метальные и метафизические якоря, которые не дают разрушиться центровому Миру – Мидгарду. Из всех Миров только Мидгард стабилен, остальные Миры подвижны, они не ограничиваются четырехмерным пространством, каждый последующий Мир обладает большей размерностью чем предыдущий. Все вместе Миры образуют Мир Уд – ментальную Вселенную. Миры Муспельхейм и Нифхльхейм это противоположности, стремящиеся разрушить Уд, Мидгард – эта та Вселенная, которую ты знаешь. Муспельхейм это энергия расширения, а Нифхльхейм наоборот. Пока в Мидгард вливается больше энергии Сурт идет развитие, но поток этой энергии постоянно снижается, ничто не может гореть вечно, когда энергия Вергельмер станет преобладать, начнется сокращение Мидгарда, начнется коллапс той Вселенной, которую ты знаешь. Но это будет еще не конец, равновесие Миров со временем опять начнет восстанавливаться, ваши ученые называют это Большим Взрывом. Мир Уд бессмертен, он не может погибнуть, он Основа ВСЕГО! Ты понимаешь, что мы тебе пытаемся сказать?

-Не знаю, наверное. Получается, что каждый из этих Миров не только не достижим, но еще и сам по себе имеет бесконечное множество отражений, или измерений, как у нас говорят?

- Да, в эти Миры невозможно попасть на космическом корабле или с помощью портала, или еще как-то. Это миры духа, души, ментального совершенства.

- А как вы сами попали в Мир, который называете своим?

- Ты привык все рассматривать с одной точки зрения, а если посмотреть с другой? Йотуны – это не раса, Йотунхейм – это Мир куда пришли, пришли разумные достигнувшие вершины своих творческих способностей, разумные прошедшие все три Пути Творчества. Это Мир духовного предела.

- А у вас есть имена, имена собственные?

- Мы поняли о чем ты говоришь. Нет, у нас нет имен, все йотуны это один йотун, но некоторые наши ворды известны в мирах Мидгарда, вот они имеют свои имена, имена, которые дали им разумные обитающие в Мидгарде. Скажем даже больше, каждый разумный во всех Мирах Мидгарда это всего на всего ворд одного из йотунов, или одного йотуна, или это ворд…нефилима. Все зависит от того к какому из Миров вертикальной Оси ближе его Душа. Если разумный идет по Пути творчества, то он становится вордом Йотуна, если его Душа стремится к энергии Нидхегг, то он становится вордом нефилима и только единицы из вас становятся йотунами.

- А нефилимами?

- Все йотуны когда-то были нефилимами, но они избрали другой Путь.

- Значит, раз эта планета прародина нефилимов, то она прародина всех разумных всех измерений Мира Мидгарда?!

- Да, эта планета не принадлежит Миру Мидгарда, точнее не принадлежала, теперь она его часть, поэтому энергии Сурт и становится все меньше, наступила эпоха Вергельмер. Но не все так плохо как ты можешь подумать, в предыдущую эпоху преобладания Вергельмер некоторые расы разумных Мидгарда смогли сохранить в своих Мирах энергию Сурт. Вы их называете Богами. Сохранив в своих душах энергию Сурт, Боги смогли преодолеть силу энергии Вергельмер, так возродился Мир Асгард.

- А что, эта ваша энергия Сурт, она что, не может уничтожить энергию Вергельмер?

- Все Миры между собой взаимосвязаны, только от эпохи к эпохе одна из энергий берет верх. Это как день и ночь, лето и зима. Мир Нифхльхейм сохраняет Мир Хелфхейм, а благодаря Миру Муспельхейм сохраняется Мир Асгарда, вообще восемь из девяти Миров вечны, страдает только один Мир…

- Мидгард.

- Да. Но в тоже время только он дает силы тому или иному началу, огню или льду. Не будет Мидгарда, не будет НИЧЕГО.

- Получается он основа всего? Но ведь вы говорили, что основа всего Мир Уд?

- Подумай сам.

- Все Миры кроме Мидгарда… они не материальны, значит или Мидгард – это физическое воплощение Мира Уд, или… Уд это всего лишь отражение, точнее метальная матрица Мидгарда!

- Браво!

- Ладно, с этим чутка разобрались. Но основной вопрос мы так и не решили, как нам получить эти ваши энергии противоположностей?

- Как ты думаешь, почему мы попросили о помощи именно тебя?

- Ну, скорее всего, потому что у меня есть ментальная нейросеть праалов?

- И это тоже важно, но не настолько, чтобы сидеть в этом Мире и ждать «Спасителя».

- Я могу дать эти самые энергии? А где я их возьму? Моя аура? Вам нужна энергия моей ауры!

- Да, твоя аура — это озеро, нет, целое море энергий, они бурлят и клокочут, но не перемешиваются. Твои поступки и действия только добавляют ту или иную составляющую. От тебя требуется только выпустить эти энергии из себя, всего на миг дать им свободу, направить в русло и портал откроется, мы уйдем, а спустя какое-то время этот Мир займет своё место и равновесие энергий придет в норму, все стабилизируется. Мы знаем и понимаем, что ты не знаешь как освободить энергии, «тот кого мы создали» знает как это сделать, мы будем его направлять, а он покажет тебе что и как нужно сделать.

- Если все так просто и нужны только эти ваши «энергии противоположностей», то зачем тогда я корячусь с реакторами, высчитываю необходимое количество энергии, настраиваю накопители и занимаюсь всей остальной лабудой? Не проще мне заняться своими делами, а в нужный момент просто следовать вашим указаниям с помощью Драала?

- Энергия нужна, очень нужна. Она просто необходима для поддержания целостности портальной арки, не будет энергии арка просто растворится в измерениях и портал охватит весь этот Мир.

- Ага, ясно, энергия необходима для сохранения материальности портальной арки. Укрепления ее физического тела. Значит свою энергию я должен направить в ее тело, но уже ментальное?

- Ну… почти правильно. Мысль твоя очень близка к истине, а мелочи не важны. Сколько тебе потребуется времени чтобы освободить нас?

- Я думаю около недели. Слишком тяжело, а главное долго, рассчитывать необходимое количество энергии для портальной арки, а потом еще придется как-то обеспечить ее стабильную подачу, да и синтезирование необходимых для реакторов праалов топливных стержней должно занять не меньше трех дней. Так что я думаю не раньше, чем через неделю.

- Хорошо. Мы будем ждать. А почему ты не хочешь запитать арку от своих реакторов, их ты знаешь, и вся подготовка была бы на много проще?

- Не получается. Арки рассчитаны на совсем другой тип и поток энергии, можно сказать, что плотность потока разная. Никак не удается стабилизировать работу арки, портал постоянно пытается схлопнуться, происходит этакое своеобразное мерцание окна перехода, с очень большой частотой.

- Ясно. Не будем тебе мешать.

Обещанная мною неделя пролетела очень быстро, зато к окончанию отведенного мне самим собой срока в моих руках было целых три необходимых кристалла, а система энергопитания нужных портальных врат была полностью готова и оттестирована. Не могу сказать, что объяснения этого странного существа что-то прояснили для меня, но по крайней мере сняли с моих плеч заботу о подаче второго вида энергии к арке. Будем надеяться, что они правы в своих объяснениях и у нас все получится. Тем более что и выхода у меня по сути никакого нет, слишком уж сильны и могущественны эти создания. Зато после их ухода я смогу развернуться во всю, по крайней мере технологию создания портальных арок я точно выясню, да и реакторы праалов представляют большой интерес, да вообще, на этой Станции слишком много всего важного и нужного, чем АИРИС вполне может поделиться. Вот только как все это важное и нужное утащить, и если даже я как-то смогу вытащить все со Станции, то вот с переносом в мой родной Мир придется не хило помучиться. Я уже не один раз просмотрел кристаллы, доставшиеся мне от агарца и знаю, что портал, через который сюда попал и он, а до него и джоре очень мал, пара метров в высоту и чуть больше в ширину. Если гравиплатформа еще через него пройдет, то вот все то оборудование, что я хотел бы, наврядли. Ладно, думаю со временем разберемся. Будет день – будет пища.

Ну вот и наступил знаменательный день, подготовка к которому так долго длилась. Я думаю нет никакой необходимости рассказывать о всех проблемах, с которыми я столкнулся и которые мне пришлось решать. Достаточно сказать, что пришлось рассчитывать длину энерговодов до сотой доли миллиметра и это, не считая еще добрых пары десятков других параметров, от толщины того же энерговода до времени работы самого реактора и создавать просто идеальные внешние условия, а уж сколько я промучился с чем-то наподобие диодного моста, так и вспоминать не хочется. С самого утра пара десятков холостых прогонов энергосистемы и вот наконец все готово. Теперь дело за Драалом и его создателями. Как бы мне не хотелось, но пришлось устанавливать полный контакт с симбиотическим существом и выполнять его распоряжения, хотя я почему-то думаю, что общаюсь я совсем даже не с ним, а с одним из йотунов, а может и сразу со всеми, кто их разберет, этих многомерных всезнаек.

Заработал реактор, огромные накопители начали поглощать энергию, которая вливалась в них подобно водопаду, чтобы выплеснуть ее потом в одно мгновение вместе с энергией моей ауры, которой сейчас управляет Драал. Толстые щупальца изливающейся из меня силы коснулись основания портальной арки и в тот же миг накопители разрядились. Пространство, ограниченное аркой, засветилось и спустя какое-то мгновение приобрело видимую плотность, но в то же время чувствовалась и упругость. У меня даже возникла мысль, что если я сейчас попробую пройти через портал, то у меня ничего не получится. Перейдя на ментальное зрение, я стал свидетелем, как со всего Города к порталу устремились потоки энергии, в моих глазах это были реки и ручейки ярко оранжевого цвета с редкими вкраплениями голубого пламени. Наконец поток начал уменьшаться пока полностью не иссяк. От моего тела, точнее от Драала, который сейчас выполнял функции скафандра, отделился небольшой огонек. Зависнув не далеко от моей головы и провисев так пару мгновений, у меня даже возникло ощущение, что он что-то хочет мне сообщить, светляк рванул к порталу и исчез в нем, а с меня начал сползать мой «скафандр», то что еще совсем недавно было, пусть и искусственным, но живым и почти разумным существом, сейчас выглядело как небольшая кучка старой рванины, лишь кое-где сохранившей свой голубоватый оттенок. Портал последний раз мигнул на прощанье и погас. Я полностью обессиленный, лишенный всей своей ментальной энергии начал заваливаться на пол, а вокруг меня раздался едва слышный шорох, как будто десятки песчаных барханов пришли в движение. Мои глаза закрылись, и я потерял сознание.

В себя я приходил долго, мучительно долго. Сквозь шум, грохот и скрежет, раздававшийся в моей голове я ничего не слышал, только чувствовал едва уловимые эмоции, печаль, страх, разочарование и робкую надежду. Не знаю сколько раз я пытался открыть глаза, не знаю сколько раз я проваливался в беспамятство от настигающей меня боли в каждой клеточке моего тела, не знаю сколько раз я умирал и возрождался, но наконец пришёл тот миг, когда я смог открыть глаза. Вокруг меня кипела какая-то желто-зеленая субстанция, я попытался поднять руку и мне удалось сделать с огромным трудом. Кое-как повернув голову, я смог разглядеть, что нахожусь в какой-то квадратной емкости, с ребром примерно в пару метров, все мое тело опутано странно шевелящимися шлангами, больше похожими на какие-то щупальца полупрозрачной медузы, внутри которых бежит поток золотой жидкости. Именно эти шланги не давали мне свободно двигаться. Присмотревшись я понял, постепенно, один за другим шланги отцепляются от моего тела, сворачиваются и исчезают где-то позади меня. Кисель стал постепенно успокаиваться, становился более прозрачным, терял свой насыщенный цвет и из желто-зеленого становился бесцветным, его уровень начал понижаться, а я опускаться. В какой-то момент я наконец смог рассмотреть, что происходит снаружи, мысли стали приобретать некую стройность и законченность, появилась ясность, я как будто просыпался после очень долгого сна. Правда была одна проблема, я не знал кто я такой. Я не знал людей, что находятся в большом зале и смотрят на меня, хотя прекрасно понимал, что они мне знакомы и небезразличны.

Ставший прозрачным кисель полностью исчез, я оказался на теплом и мягком полу, но что-то так и не давало мне ни встать, ни свободно вертеть головой. Люди, находившиеся в помещении, собрались вокруг странного устройства в котором находился я и что-то эмоционально говорили, бурно жестикулируя. Кто-то радостно улыбался, глядя на меня, а кто-то смотрел с испугом и каким-то ожиданием. Внезапно прямо в моей голове раздались чей-то голос. Слова звучали знакомые, но абсолютно непонятные.

- Восстановительные процедуры первого этапа по классу максимум, окончены. Не покидайте медкамеру, проводится процедура восстановления памяти. Заливка началась. Постарайтесь оставаться в сознании.

Какая еще медкамера, что за восстановительные процедуры, что там с моей памятью? Кто Я?! Где я?! Что это за люди?! И тут хлынувший в мое сознание поток образов захлестнул его. Сначала это были мелкие ручейки, потом поток образов начал нарастать и превратился в цунами. Мелькали лица, города, планеты, события и мысли, желания и стремления. Ко мне возвращалось мое Я!

Поток прервался также внезапно, как и начался. Всесокрушающая волна цунами резко опала, маленькие ручейки образов еще текли, но и они с каждым мгновение становились все меньше и мельче, наконец и они превратились в редкие кали, быстро впитываемые моим сознанием. Я вспомнил ВСЕ! Каждый прожитый мной год, каждый месяц и день, теперь я мог вспомнить что говорила моей матери акушерка принимая меня во время родов, я помнил как ругался с Ванькой в младшей группе детского сада, помнил школу, каждый день, каждый час и минуту своей жизни. Мозг просто разрывался от того количества информации что хлынул в него, но постепенно все успокоилось. Я все также мог вспомнить все до мельчайших деталей, но теперь это не вызывало адской боли, по ощущениям это стало напоминать пролистывание толстой книги, страница за страницей, в любое время и в любом месте. Подсознание смешалось с сознанием, но откуда-то я знал это ненадолго, скоро очень скоро все придет в норму, память опять рассортирует воспоминания, одни запрячет в самые дальние уголки, а другие наоборот, поднимет на поверхность. Но одна мысль меня так и не хотела отпускать, мысль что я потерял что-то очень важное, просто необходимое, то без чего выжить мне будет очень и очень сложно. А вот что именно я так понять и не могу. А, ладно, потом разберусь. Сейчас надо выбираться из этой медкапсулы, одеться и наконец выяснить как тут дела и как я вообще в ней оказался, потому как помню я только то, что потерял сознание от нестерпимой боли еще там, в Портальном Зале. 

«Так и кто это меня тут встречает? Ого, Алларик с папашей, Лаэрт и Ирия тоже тут, варвары-северяне в полном комплекте, ого даже принц собственной персоной нарисовался, ему-то что надо, а кто у нас там прячется за спинами, ага уже и из замка гости тут как тут, Астрамаэль с сестричкой, ну да как же без них-то. А что это девчонка на меня так уставилась, да и бледная какая-то, ишь, глазищами зыркает, пигалица. А Ирия, она что голодная, собственный кулак обгрызает? Странно, вроде я должен радоваться, друзья как никак, а мне все равно.». Мысль пришла и ушла, зато на смену ей пришел ужас, нет не так - УЖАС! Я понял, что я потерял, понял, чего лишился. Эмоции! Мои эмоции, чувства, желания! Ничего! Сознание опять начало уплывать, и я с трудом смог расслышать слова прозвучавшие внутри моей головы.

- Приступаю к завершающему этапу восстановительных процедур по уровню «максимум».

Какое самое сильное чувство испытывает человек? Какое самое-самое желание? Какая эмоция у нас самая сильная? Не знаете? А вот я теперь знаю! Боль, желание жить и ненависть! Все остальные чувства, желания и эмоции это всего лишь производные от этих трех. Человек испытывает боль всегда, даже когда ему бесконечно приятно, ему больно, просто он не чувствует, не воспринимает эту боль как свою, он отгораживается от нее. Человек рождается и первое чувство которое он испытывает это чувство боли в разрываемых воздухом легких, человек умирает, а его тело содрогается в агонии от боли. Человек живет, радуется, наслаждается, но его всегда сопровождает боль, боль от умирающих каждое мгновение в его теле клеток, которым на смену приходят новые, появляющиеся также в боли. Вся наша жизнь, это борьба с болью, с болью внутри нас и с болью направленной на нас из вне. Именно боль вызывает наши желания, наши эмоции, а какие желания и эмоции может вызвать боль, только желание жить, желание чтобы эта боль прекратилась, какие эмоции вызывает боль, ненависть, ненависть к тому что вызвало боль, ненависть к тому, что постоянно ее поддерживает. Вот и меня лечили болью. Как же я ненавидел в тот момент это лечение, как же я хотел жить! Нет, никто мое тело не пытал, не ломал, не калечил. Пытали мою душу, ее убивали, но не давали умереть. Восстанавливали и опять пытали и так сотни, тысячи лет, до тех пор, пока я не возненавидел тех, кто это делает, пока я не захотел жить, жить чтобы отомстить. Но моим истязателям показалось этого мало. Они решили, что выпускать в Мир монстра, который живет только для того чтобы отомстить это слишком, выпускать то существо, в которое я превратился, существо, которое чувствует боль каждой клетки своего тела, который чувствует муки агонии постоянно, чувствует боль рождения своих клеток, который буквально пропитан трупным ядом, это значит обречь его на еще большее страдание, еще больше его озлобить. И меня начали лечить любовью и нежностью. Меня возрождали как человека. И им это удалось.

Очередное мое пробуждение было намного приятнее и комфортнее предыдущего, хотя технически ничего и не изменилось, все тоже самое. Опять куб медкамеры, опять жгуты, оплетающие мое тело, светящиеся изнутри той же самой золотой энергией, опять странная субстанция, в которую я погружен, такая знакомая и такая загадочная одновременно. И опять меня встречают мои друзья, которых я обрел в этом Мире. А в голове раздался такой знакомый голос АИРИС, и как же я был рад его услышать. Хотя известия были и не совсем приятные.

- Комплекс восстановительных процедур по классу «максимум» завершен. К сожалению, мне пришлось удалить поврежденное нейронное устройство. Высокая концентрация энергии, прошедшей через него, привела к сильным повреждениям и выжгла большую его часть, а также нанесла сильные повреждения внутренней структуре мозга. Предоставить «журнал событий»?

- Нет, не надо. Спасибо, АИРИС!

Не знаю, может быть мне и показалось, но в ответе Системы прозвучало смущение.

- Не за что, это мой долг.

Не знаю, долг или не долг, но еще не так давно она ответила мне, что применение процедур по классу «максимум» недоступно. Видать последние события сорвали в ее структуре какие-то ограничители, изменили систему приоритетов. Ну и хорошо. Насколько я понял это не только спасло мне жизнь, но и позволило полностью восстановить мои сожжённые энергетические каналы и даже укрепить их и расширить. А нейросеть, а что нейросеть, установлю новую, более продвинутую, так сказать. Но это будет после, а сейчас мне надо идти к своим друзьям. Они уже заждались. 

Едва я выбрался из медкамеры ко мне рванул Алларик.

- Ваше высочество, накиньте, здесь все-таки дамы, - и протягивает мне довольно странный плащ из тонкой, но даже на глаз видно, чудовищно прочной кожи, ярко голубого цвета.

- Руслан, хозяин, мы рады что жив и здоров! – от плаща повеяло нежностью и преданностью, переходящей в обожание.

Это что же получается, Зуал и Драал теперь одно целое что-ли. Что же произошло?! Завернувшись в такой приятный и нежный плащ направляюсь к остальным, надеюсь они смогут удовлетворить мое любопытство, да и к АИРИС есть пара вопросов, да, пара сотен вопросов, так будет честнее.

В этот раз обстоятельно поговорить с друзьями у меня не получилось. Граф на правах Советника короля и просто, старшего по возрасту быстро пресек все разговоры, заявив, что мне необходим отдых и время прийти в себя. Поэтому беседы быстренько свернулись, правда проводить меня всей гурьбой в отведенные мне апартаменты они все же не забыли и только удостоверившись что теперь я уже никуда не денусь разошлись. Честно говоря, я был графу за это даже благодарен, таким образом он дал мне возможность помыться и немного собраться с мыслями. А помимо этого за то время что я прохлаждался в медкамере накопилась целая куча вопросов и некоторые из них необходимо было решить прямо сейчас. И так уж получилось, что один из этих самых вопросов лежал прямо перед моими глазами в виде кожаного плаща голубого цвета.

- Ну что, старики-разбойники, рассказывайте, что случилось, как это вы до жизни такой докатились.

- А что тут рассказывать, Руслан. Когда последние из йотунов покидали этот Мир у тебя практически уже не осталось своей энергии. Я так думаю, что именно на это они и рассчитывали, очень уж не хотелось им выпускать тебя в реальный мир. Короче, по всем признакам у тебя должны были выгореть все энергоканалы и это если бы и не убило тебя, то превратило бы в овощ, стопроцентно. Они только не учли, что для управления энергиями тебе пришлось прибегнуть к помощи Драала, вот он-то и не дал тебе погибнуть, правда и у него у самого после этого не осталось энергии, всю свою он отдал тебе, тем самым сохранив твои основные энергетические каналы, не дал им сгореть полностью.

- Драал, это правда? Спасибо! Скажу честно, не ожидал. Я предполагал такое развитие событий и даже слегка подготовился, но столь кардинального решения своего вопроса я не ожидал, думал просто попробуют запереть меня здесь, лишить большей части энергии, но что бы полностью, раз и навсегда, да… Но мы отвлеклись, как вы-то оказались одним целым?

- Да, нет, хозяин, как это был Зуал, так и остался, я по большому счету остался там, в Портальном Зале. Это так сказать, мой аватар, да и то очень временный, мою жизнь поддерживает Зуал, но на долго его не хватит, поэтому я сейчас учу его всему что знаю сам, надеюсь успею передать ему все.

- Не понял, что значит аватар?

- Ну мое тело погибло, а разум воспользовался любезностью Зуала и пока подзадержался. Это одна из особенностей нашей расы, мы можем передавать друг другу свои знания и опыт. Так мы остаемся жить в своих родичах.

- Так, ясно. Драал, мне очень жаль, еще раз, спасибо. Ладно, с этим мы потом разберемся, может что и придумаем. Рассказывайте, что было дальше.

- А что дальше. Все межмировые порталы оказались разрушены, йотуны практически высосали всю ментальную энергию из этого Мира, ведь открытия одного портала было мало, им еще предстояло прорвать Вуаль меж измерениями. Они очень долго готовились к этому дню, накапливали энергию в живых существах этого Мира, открывали порталы в другие Миры и заманивали сюда ментально одарённых созданий, ну, например, твоих знакомых змеелюдей. Плюс к этому использовали накопители, тот кристалл, что на вершине Станции и первоначально именно для этого и был предназначен, но праалам эта энергия была нужна для вывода Станции на орбиту, а йотуны использовали ее по-своему. И то, энергии им почти не хватило, они забрали все, до последнего эрга, буквально высосав этот Мир, пройдут тысячелетия, прежде чем здесь опять появятся маги и магия. Сейчас ты единственный в этом Мире, кто обладает ментальной энергией в достаточных количествах, чтобы управлять ею.

- Это как так, ведь энергия вырабатывается постоянно?!

- Да, энергия вырабатывается постоянно, но в очень маленьких количествах, основной приток энергии к ментально одарённым существам идет из внешнего мира, а этот Мир теперь полностью пустой и пока он не наработает свое естественный фон, никто не сможет этой энергией воспользоваться.

- Кажется понял. Магов здесь полно, но у них нет доступа к большому количеству энергии, а та энергия, что доступна, очень незначительна и большой роли не играет?

- Ну, в основном, правильно. Все конечно намного сложнее, но суть ты уловил правильно. Но и это еще не все новости. Природные порталы, они умирают, нет энергии, которая поддерживала их существование все это время.

- Я не смогу покинуть этот Мир?! 

- Сможешь, но если поторопишься. У тебя дня три-четыре, потом даже если ты вольешь в портал всю свою энергию, ты не сможешь его оживить, никто не сможет.

- Вот же суки! Запудрили мне мозги своими Мирами, вордами и прочей дрянью! И что мне делать, да я только на подготовку потрачу месяц, и это в лучшем случае!

- Договаривайся с АИРИС. Пусть она тебе даст все что надо, а разбираться будешь уже на той стороне.

- Да это-то как раз не проблема! Как все нахапанное тащить, как протискивать через портал?!

- Ты что, до сих пор не разобрался с тем, что взял с тела агарца?

- Кристаллы просмотрел, с тобой познакомился, бижутерия меня никогда особо не интересовала, наследство от джоре, там тоже ничего особенного, а что там за странные устройства у него еще были, так этого никто не знает. А у тебя я спросить не успел, сначала ты перестраивался, а потом тебе веры не было, извини. У меня к тебе, вообще, очень много вопросов. Надеюсь нам хватит времени и ты сможешь ответить на все.

- Ну пока Зуал меня не гонит, так что, надеюсь, смогу удовлетворить твое любопытство. Времени у тебя почти не осталось, что такое три дня, так ни о чем. Поэтому советую заняться переговорами с АИРИС. Судя по последним событиям она девушка вполне разумная и всем необходимым поделится с радостью. Только сильно не наглей, она пока ты в медкамере прохлаждался, тут такую кипучую деятельность развила, дроиды по всей Станции носились как угорелые, что-то делали, переделывали, ремонтировали, твой синтезатор ни секунды не простаивал. По-моему, она что-то задумала. 

- А что наглеть-то, ну попрошу десяток ремонтников, парочку гравиплатформ, а больше ничего в портал не пройдет. А то я бы развернулся.

- Ты проси по максимуму, а как на ту сторону твои покупки доставить, я тебя научу. Не боись, хозяин, прорвемся.

Хм. Интересно девки пляшут – по четыре штуки в ряд. Или я чего-то не понимаю, или Драал очень рад что лишился тела и фактически умер. Жаль Зуала не спросишь, сразу Драал узнает, я конечно ничего такого в виду не имею, но как-то неправильно это. Хотя, если представить себе, сколько он уже землю топчет, то, наверное, и я бы уже устал и радовался возможности покинуть этот мир. Хотя нет, это наврядли. А может я чего не понимаю? Ладно, поживем – увидим, а пока надо составить списочек чего нам надо и что мы сможем унести. Итак, максимум: 3-д принтер и обязательно 3-д сканер, медкамера, желательно не одна, дроиды-ремонтники, гравиплатформы, парочка реакторов и самое главное – данные по порталам. Насколько я понимаю это и есть те самые телепорты, что столь часто в земной литературе упоминаются. А если по минимуму, то что остается? Да почти все тоже самое, вот только принтера со сканером, да и реакторов мне никак не утащить, значит если что, то пожертвуем, а вот остальное очень надо. Без ремонтников, так вообще никуда, если не хочу сидеть на той планете пару лет, а без гравиплатформ так можно и с голода окочуриться, тем более, что похоже с той стороны и поохотиться не получится. Ну а данные, так это вообще не обсуждается, из-за такой плюшки можно и пободаться. Ладно, начнем.

- АИРИС, ты меня слышишь?

- Да, Руслан, слышу. Не будем тянуть время. Я знаю, что ты хочешь и для чего. В принципе это все не проблема. Могу даже предложить кое-что еще, например, малый планетарный грузовоз. Это та-же гравиплатформа, только побольше, закрытая и оснащена средствами защиты, ну и обороны. И принтер, и сканер я тебе отдам, про реакторы вообще не говорю, с дроидами и платформами, таже история. На счет портальных арок и данных по ним, тоже дам, но при нескольких условиях. Первое, ты берешь меня с собой. И второе, до своего ухода находишь мне замену. Согласен? А я тебе в качестве бонуса, еще и склад НЗ открою, может что понравится и пригодится.

- А медкамеры, пару штук, вместе с расходниками?

- Медкамеры, дам, а расходники только уровня стандарт и минимум.

- Почему?

- Уровень «максимум» - это восстановление энергетических каналов, реанимация ментального и энергетического тела. До такого вашей цивилизации еще рано.

- АИРИС, а почему ты решила уйти со мной, разве эта Станция не вся твоя жизнь, разве Станция это не Ты?

- После того как ты здесь поразвлекся? И что я буду делать? Следить за наполняемостью бункера утилизатора и посылать дроидов ремонтировать систему освещения или водоснабжения? Я ведь когда-то планировалась как ОИС дальнего разведчика, а вместо этого провела кучу времени на этой Станции. А у вас там должно быть интересно. Из твоей памяти я знаю, что в этом вашем Содружестве сотни планет, тысячи станций, десятки цивилизаций. Ты думаешь, что ты первый кому я предлагаю подобное? Не льсти себе. Ты второй. В тот раз идти было некуда, цивилизация погибла, в галактике бушевала война всех со всеми. Так что не срослось.

- Ты имеешь в виду джоре?

- Да, Наина, Наина Прекрасная. Ни я, ни она не знали зачем йотуны привели ее сюда, да еще провели через время, помогли преодолеть тысячелетия. Наверное, они что-то хотели от нее. К ее счастью она была очень слаба как менталист, да, очень. Теперь я знаю почему. Она тоже, наверное, что-то знала, или догадывалась, поэтому никогда никому ничего не говорила. А теперь ее тайна стала твоей тайной. Береги ее, она может как спасти тебя, так и погубить. Подробнее тебе расскажет Драал, он провел с ней очень много времени и знал о ней все. Ладно, сейчас не время предаваться воспоминаниям. С чего начнем?

- Как с чего? Конечно с поиска твоей замены и для начала пошли на склад НЗ.

17 глава.

Итак, что мы имеем в итоге. Станция по большому счету почти мертва, все ее основные функции недоступны, восстановить большие порталы никто не сможет, все что хоть в какой-то мере использовало в своей работе ментальную энергию постигла таже участь. Работоспособными остались только системы жизнедеятельности, да внутристанционная транспортная система. Н-да, не густо, понятно, что это АЙРИС захотела слинять отсюда, даже прикидываться этакой железякой прекратила и теперь полностью соответствует своему названию, «интеллектуальная система». Все это конечно хорошо, для меня лично, но вот времени подготовиться нет совсем, придется хватать все что плохо лежит, а то что лежит хорошо, сначала сдвигать с места, а потом тоже хватать. Еще бы узнать как Драал собирается обеспечить мне проход через портал. Интересно, АИРИС в курсе или нет. Если нет, то скорее всего тоже думает, что много я не унесу, поэтому обещать может все что угодно, а если ей известна такая возможность, то значит ее и точно все тут уже допекло. Ладно, пошлепали на склад, посмотрим, что там в закромах бездонных.

Вот что получается, больше трети своей жизни я прожил в Содружестве, успел поучаствовать в нескольких войнах, встречался и общался с добрым десятком всевозможных инопланетных рас, проектировал и строил космические корабли, выносил приговор целым цивилизациям и что? Как был обыкновенным землянином, так и остался. Магия слова! Склад НЗ! Раскатал губу, представив сотни и тысячи самых необычных машин, агрегатов и механизмов, залежи ценных металлов и сплавов, всевозможное научное и исследовательское оборудование, а может и пару-тройку суперкораблей, способных путешествовать между мирами, галактиками и вселенными. Ведь чего скрывать, именно с такими мыслями я зашел в портал. А вышел? Вышел в маленькой комнатка, дай бог шести квадратов площадью. Весь склад НЗ здесь и поместился. Нет, вдоль стен стояли какие-то шкафы, некоторые даже запертые, но никаких ништяков я не увидал. Похоже, что предназначенные мне судьбой плюшки закончились. Мелькнула мысль, что в шкафах кристаллы с Базами Знаний и вообще всеми достижениями, и историей цивилизации праалов. Как выглядят такие кристаллы я знал, поэтому, еще не до конца растратив надежды принялся открывать шкафы, один за другим… Кристаллы были, очень много кристаллов, вот только нужных ни одного. Вместо продолговатых, размером с фалангу пальца, в шкафах были уложены какие-то линзы, примерно с пятирублевую монету размеров, очень хорошо и красиво ограненные, но всего лишь обычные алмазы. Конечно, даже по ценам Содружества здесь было целое состояние, но оно мне надо. В одном шкафу, на самой нижней полке я всё же нашел то что искал, небольшой ящичек, габаритами как стандартный земной кейс, а к нему один единственный кристалл с базой.

- АИРИС, это что, ты так шутишь? Обещала склад НЗ, а привела в какое-то банковское хранилище с целой горой драгоценных камней.

- Это и есть склад НЗ. Ты что правда надеялся найти тут целый склад всего необходимого для восстановления Станции, или ее текущего ремонта? Ну насмешил! И да, это не драгоценные камни, это программы для синтезатора, каждый камень, одна единица номенклатуры. Всего восемьдесят шесть тысяч, здесь все, от строительных блоков и смесей, до Станционных двигателей. А кейс это стазисхранилище колонии наноботов, для изготовления того самого синтезатора.

- И как мне все это утащить?!

- Не знаю, думай. Если ничего не придумаешь, то отбери то, что тебе необходимо, в конце концов девяносто девять процентов того что здесь есть тебе абсолютно не нужно.

- Мне нужно все! Но я просто физически не смогу все это утащить! Ладно, буду думать, тем более и Драал обещал решить этот вопрос. Спасибо тебе, АИРИС.

- Да не за что. Ты главное не забудь о своем обещании взять меня с собой, а на Станции оставить замену.

- Я помню. С твоей заменой проблем нет, есть у меня один ИскИн, всю информацию я с него уже переписал и мне он не нужен, с той машинерией, что осталась на Станции он легко справится, правда не знаю только, как он управится с транспортной системой, но думаю, что особых проблем не будет. А вот насчет тебя, надо подумать, ведь ты скорее всего в кармане не поместишься и весишь не пару килограмм? Так что, проблема состоит не в том, что тебя забрать, а в том, как это сделать. Ты мне лучше скажи, каких сюрпризов мне еще ждать от йотунов. Ну не верю я что они просто так ушли, они просто обязаны были сделать еще какую-то пакость.

- Если честно, то даже и не знаю что тебе ответить. Насчет твоих новых «друзей», то тут тебе виднее. А насчёт меня, то все зависит от того, что именно ты собираешься забрать с собой. Если только ядро системы, то тут все вполне укладывается в установленные тобой рамки, а если у тебя есть желание захватить с собой и все накопители, и периферию, то тогда, да, потребуется что-то побольше стандартной гравиплатформы. Так что решай этот вопрос со своим симбионтом. Я думаю, что он не так прост, как тебе кажется и знает намного больше чем говорит. Я на всякий случай подготовлю пару гравиплатформ и загружу на них все необходимое, но ты должен понимать, что это самое, «необходимое», будет по минимуму.

Ну вот, и как это называется? Хотел пообщаться, получить хоть какой-то намек на помощь, а огреб еще одну проблему. Опять придется делать выбор, или забирать только ядро от всей Системы АИРИС, по сути своей, только личностную матрицу, потеряв таким образом весь тот огромный пласт информации что хранится в ее памяти, все знания, весь тысячелетиями накопленный и наработанный опыт, или всё же попытаться утащить все. И еще один маленький нюанс, а ведь я до сих пор так и не знаю где установлена АИРИС, как выглядит ее ядро и все периферийные системы, что, так сказать, входит в базовый набор, а сама она и не торопится раскрывать свои секреты. Ну не странно-ли это? Складывается ощущение, что все на этой планете меня просто используют в своих интересах, решая за мой счет свои проблемы и длится это почти с самого первого момента моего появления в этом Мире. Как будто я иду по узкой тропинке и любой мой шаг в сторону от начертанного пути сразу же вызывает кучу проблем и вопросов. Все это очень напоминает посещение музея, когда экскурсовод ведет тебя по четко очерченному маршруту и любая твоя попытка отойти в сторону, зайти за ограждения сразу вызывает немедленные санкции и одергивание. Можно конечно пройти по установленному маршруту, но тогда можно пропустить очень много всего интересного, не узнать что-то важное именно для тебя. Если посмотреть именно с этой стороны, то получается, что я пропустил что-то действительно важное, намного ценней всего того что я уже узнал и могу заполучить. Хотя может быть все есть с точностью до наоборот и понятия важности и ценности, в моем понимании, сильно отличаются от важности и ценности в понимании этого Мира. И все равно, что-то тут не сходится, а времени выяснять что именно уже не осталось, совсем, остается только хватать что можно и бежать. Планета решила откупиться от меня, я ей мешаю, не вписываюсь я в этот Мир, чужой я в нем.

- ну наконец-то ты хоть что-то понял, хозяин!

- Драал? Ты что, паршивец, до сих пор спокойно читаешь мои мысли?!

- А что их читать-то, если ты ими фонишь как сверхновая. Ладно, не расстраивайся, скоро все закончится.

- Почему?

- Как это почему? Ты же решил уйти из этого Мира, вернуться в свой, а там и Зуал и я будем очень сильно ограничены в своих возможностях. Всё-таки твой мир не наш, а то, что часть моих сородичей смогла немного адаптироваться на одной из планет вашего Мира и даже найти способ размножения, говорит только о том, что наши Создатели заложили в нас очень большой потенциал. Не знаю намерено или это получилось случайно, но факт остается фактом.

- Драал, а вот мне сейчас в голову пришла одна мысль, а что если ваши, как ты говоришь, Создатели, немного схалтурили, что если они взяли за вашу основу реально существующую жизненную форму и слегка вас перестроили, лишив возможности самостоятельного развития и размножения, но дав взамен несколько расширенный арсенал возможностей и слегка подтолкнули ваше интеллектуальное развитие? А может даже и наоборот, урезав? Ты посмотри на Зуала, в Содружестве ваша раса известна как «полуразумная», и в первое время он полностью соответствовал этому определению, а сейчас? Прошло всего-ничего времени, а он уже Личность. И ты посмотри, как он тянется к знаниям. Создается впечатление, что он их не усваивает, а вспоминает.

- Ну в принципе так и должно быть, все особи нашего вида постоянно связаны между собой на ментальном уровне. Это не осознанная связь, но все что узнал или испытал один из нас становится известно и всем остальным. Это не становится нашим всеобщим знанием, это как бы становится нашей частью, откладываясь в очень глубоких слоях памяти. Вы называете это генной памятью. Просто мы несколько легче можем ее извлекать, правда не самостоятельно, а только с помощью. А насчет нашего происхождения… Ты знаешь, твоя теория вполне может оказаться правдива. Никто из нас никогда не смотрел на это с такой точки зрения. Я, например, когда себя осознал уже знал, что я искусственно создан. Откуда у меня было это знание, я не знаю, но императив на служение Создателям был в меня заложен намертво, а то, что я помог тебе выжить, как раз и говорит в пользу твоей идеи, ведь я в принципе нарушил этот самый императив, воспротивился воле йотунов. Надо обдумать твою теорию, но скажу сразу, она мне нравится намного больше, чем мысль об моем искусственном происхождении. Ладно, об этом потом, я чего хотел-то? Я провел все необходимые следования и могу заявить, что нахождение в медкамере праалов принесло тебе огромную пользу, теперь ты можешь не только привязать к себе те артефакты, что взял у Пина, но и вполне успешно ими пользоваться. Правда только с моей или Зуала помощью, просто твое тело не способно с ними взаимодействовать на необходимом уровне. Конечно можно воспользоваться все той же камерой и перестроить твое тело, но думаю, что ты на это не пойдешь, да и времени это займет очень много. Я если честно, то в первый раз вижу, чтобы геном разумного был настолько поврежден, ведь у тебя меньше одного процента генов осталось в своем изначальном состоянии, такое ощущение, что кто-то или что-то целенаправленно разрушает ваш генотип, а может и наоборот, меняет его. Но это факт и с ним не поспоришь. Ладно, слушай внимательно и запоминай. Начнем с того, что полегче. Так называемая «бижутерия», это не полный набор выживания пилотов дальней разведки одной из рас соседней галактики. В основе лежит колония наноботов с ментальным управлением, может принимать любую форму в рамках имеющегося объема и массы. В принципе, ничего особенного, кольца, их называют «ринго», два маломощных лазера, полного заряда накопителей хватает на беспрерывную работу в течении трех минут, по уровню воздействия вполне сравнимы с малыми лазерными турелями истребителей Содружества. Может использоваться как в качестве личного оружия, так и как режущий или сварочный инструмент. Мощность излучения, частота импульсов, время действия регулируется ментально с помощью управляющего ИскИна. В особом случае от него же могут и подзаряжаться. Так, идем дальше. Браслеты, называются «стронго», питание устроено по тому же принципу, собственные накопители и при необходимости подзарядка от накопителя ИскИна, управляются им же. Предназначены для подъема и перемещения крупногабаритных и массивных предметов, могут использоваться и как инструмент и как оружие на близких дистанциях. Время работы без подзарядки до получаса. При активации создаются своеобразные силовые манипуляторы, эффективные на расстоянии до пяти метров, максимальная масса на которую возможно воздействие, десять тонн, при одновременном использовании обоих манипуляторов, этот показатель увеличивается до восемнадцати тонн. Цепь, или «логр», это в принципе и есть тот самый управляющий ИскИн. Управление как ты уже, наверное, понял ментальное, питание от встроенного накопителя, подзарядка производится оператором из собственных резервов. Чем «чище» поступающая энергия, тем дольше период работы. Имеет встроенный преобразователь ментальной энергии и силовой щит, создающий защитную сферу диаметром три метра, мощность которого вполне достаточна для отражения трех выстрелов из плазменной винтовки Содружества. Время работы щита до десяти минут, без подзарядки накопителя. Само собой, все цифры приводятся при условии изначальной максимальной зарядки. В настоящий момент все накопители полностью разряжены, что для тебя очень хорошо, так как привязка проходит на ментальном уровне и происходит в момент наполнения ментальной энергией оператора, причем смешивание энергий двух разных операторов не допустима, этот комплект сугубо личный. Хотя после твоего посещения медкапсулы праалов твои энергоканалы и приобрели необходимую упругость и ширину, самостоятельное наполнение накопителей ты произвести не сможешь. Ну в этом я тебе помогу, создам постоянный канал, и ты сможешь провести привязку и наполнение, твоей внутренней ментальной энергии на это хватить с избытком, правда возможна некоторая слабость и потеря ориентации, но это разовое неудобство и пройдет в течении нескольких минут, пока твой организм не восполнит потери.

- Ничего себе «не полный комплект, а что же тогда входит в «полный»? И вообще откуда ты все это знаешь, особенно про цивилизацию из другой галактики?

- Ну, во-первых, ты забываешь, что этот набор когда-то давно, принадлежал Наине и она им очень долго пользовалась, причем именно с моей помощью. Во-вторых, пусть и не продолжительное время, но в моем разуме гостил один из йотунов, а через него я получил доступ к Хроникам Акаши, а уж оттуда получить всю необходимую информацию труда не составляло.

- А сейчас у тебя этот доступ сохранился?

- Только частично и только в те пласты информации в которых я уже побывал. Правда, побывал я много где. Я ответил? Тогда идем дальше. К сожалению полной информации, об остальных артефактах, что попали к тебе в руки, я найти не смог. Скорее всего это связано с тем, что созданы они одной из рас, обитающих в Верхних Мирах и имеют многомерную структуру. Поэтому смогу тебе сообщить только то что знаю, а знаю я не так и много. Кстати, когда я говорил о перестройке твоего тела я имел в виду именно эти артефакты. Если судить по их функционалу, то скорее всего они тоже составляют некий комплект. Ладно, сначала о том, что мне удалось выяснить по их работе. Эти восемь артефактов каким-то неизвестным мне образом интегрируются в тело оператора, но они не симбионты, растворяясь в организме, они тем не менее не становятся его частью и достаточно легко извлекаются. Управление ментальное, а вот энергию они берут откуда-то из подпространства, собственно из-за этого я делаю выводы об их многомерности, ну и еще основываясь на их воздействии на окружающие предметы и существа. Итак, в этом наборе, так же, как и в первом, есть свой управляющий элемент, но помимо функции управления остальными артефактами, больше он никакой нагрузки не несет. Идем дальше, среди артефактов есть один очень интересный, его функция заключается в генерировании ментальной энергии носителя и увеличении ментальных способностей оператора примерно на порядок. Из функционала этого устройства я могу сделать вывод, что этот набор предназначался не для многомерных разумных, а для кого-то наподобие твоей расы, то есть ментально слабых и ограниченных на уровне физического и энергетического тела. Кстати, этот же артефакт и устанавливает связь и взаимодействие и с нейросетью, причем любой, будь то нейросеть физическая, как была у тебя, или энергетическая, с помощью которой ты и общаешься с АИРИС. Следующим по важности идет артефакт защиты, ну тут все тоже самое, создается некая сфера, причем ее размер зависит от ментальной силы оператора, от пары метров в диаметре, до пары сотен метров. Хотя при желании сфера может становиться и просто силовым щитом. Недостаток этого артефакта в том, что он абсолютно не защищает от энергетического воздействия, хотя гарантирует неуязвимость от физического и на достаточно долгий срок. Следующее устройство может работать как в паре с предыдущим, так и само по себе. Это что-то вроде транспортного средства, при работе в паре с защитой, оно дает тебе возможность осмысленно передвигаться, когда ты находишься внутри защитной сферы. К сожалению, я не знаю есть ли возможность как-то менять конфигурацию защитного поля, поэтому при его включении ты всегда будешь оказываться в центре силового шара, то есть самостоятельно двигаться уже невозможно, не будет опоры твоим конечностям. А вот при использовании этого артефакта отдельно, все намного интереснее, он дает тебе возможность моментального перемещения в зоне видимости. Выражаясь по-твоему – компактный телепортатор. С работой следующего артефакта ты уже знаком, это оружие, любое монолитное оружие ближнего боя, любая форма, любая масса. Хотя… есть у меня подозрения, что это не все, я думаю, что имеется какая-то возможность управления созданным оружием, превращая его из вполне обычного клинка в подобие энергетического, вот только в таком случае оно должно работать несколько не стандартно, а точнее поглощать ментальную и физическую энергию противника. Так это или нет я утверждать не берусь. Нужны эксперименты и много. И наконец, самое сладкое для тебя. Артефакт, позволяющий оперировать с многомерным пространством, помещать в многомерный Мир и извлекать из него самые разные предметы. Дело это не легкое и не быстрое, но очень эффективное. Когда ты активируешь все что тебе понадобиться, то я научу тебе всем этим пользоваться, и ты сам в этом убедишься.

- Что-то я не понял, что значит оперировать с многомерным пространством и как это помещать и извлекать из него предметы? 

- Тут все очень просто. Артефакт создает своего рода лазейку в многомерное пространство вокруг избранного предмета и по желанию оператора перемещает этот предмет из нашего – четырехмерного в иное. И чем более подготовлен оператор, тем большая размерность ему доступна. Наина, например, пользовалась восьмимерным пространством, я могу воспользоваться помимо восьмимерно, еще и щестнадцатимерным, и двадцати четырёхмерным, на грани своих сил и с очень большим расходом энергии могу попробовать справиться с тридцати двухмерным, но для меня это уже предел в любом случае. Ты сможешь пользоваться восьмимерным вполне свободно и даже не особо напрягаясь. Кстати, когда активируешь этот артефакт проверь чего туда накладывала Наина, думаю будешь приятно удивлен. Ну вот, пожалуй, и все.

- Так это получается этот артефакт сказочная «сумка путешественника», и какой у нее объем. Обычно в сказках говорят о паре кубометров, ну или чуть больше, или чуть меньше.

- Нет, «сумка путешественника» это немного другое. В «сумке» используется не многомерное пространство, а подпространство и ее, как ты выразился, «объем» зависит от мощности артефакта, то есть какой «пузырь» он способен создать в подпространстве, это как ваш гипердвигатель, только в миниатюре. А здесь совсем иной принцип, пузырь не создается, просто у предмета меняется его структура на энергетическом уровне, он как бы становится многомерным и исчезает из нашего четырехмерного пространства. Извини, я не ученый и не знаток многомерных Миров, лучше объяснить не могу. Знаю только то, что как такового предела нет, ведь в твоем распоряжении оказывается целая вселенная, в разы больше чем наша.

- Ничего не понял, ну да ладно, главное, что теперь я смогу забрать со Станции все что захочу. Давай дальше, там еще две коробочки осталось.

- А дальше – все! Для чего нужны еще два артефакта я не знаю. Один вроде как может устанавливать связь с любым устройством и перехватывать управление им, но это так, на грани домыслов. А последний, так это вообще загадка полная, даже предположений никаких нет.

- Ясно. А как их все активировать-то?

- Тут все просто. Твой организм они не примут, поэтому внедрять их будем в тело Зуала. Как это делается ты видел на примере Наины. Главное не нарушать порядок внедрения и места их расположения. Твоя ментальная, или, если хочешь, энергетическая нейросеть достаточно развита, так что с активацией проблем не будет. Ну что, когда начнем?

- А прямо сейчас и начнем, чего тянуть!

К сожалению «прямо сейчас» не получилось. За всеми этими разговорами я даже и не заметил, что прошло очень много времени. Ко мне пришли гости, целая делегация. Скорее всего они думали, что я неплохо отдохнул за прошедшую ночь и теперь пришли поговорить. Алларик, Ирия, граф и даже принц, Лаэрт и братья Торвальдсон в полном составе. Делать нечего, придется отложить знакомство с новыми возможностями на потом. Мои друзья вошли, как бы это сказать, с опаской. Как будто бы не знают, чего от меня можно ожидать. Разговор начал граф, не знаю, то-ли на правах самого старшего по возрасту, то-ли с таким расчетом, что терять ему уже нечего, пожил достаточно. По крайне мере вид у него был именно такой, да и начал он издалека и с опаской.

- Доброе утро, Ваше Высочество. Как отдохнули, как Вы себя чувствуете, может Вам чего-нибудь надо?

- Все просто прекрасно, граф. И самочувствие, и отдохнул, да и запросы у меня достаточно скромные, так что все прекрасно. Но вы ведь пришли совсем не для того чтобы выяснить как мне спалось. Вас что-то беспокоит? Не стесняйтесь, граф, спрашивайте.

- Хорошо, Ваше Высочество, но сначала всё-таки скажите, как вы себя чувствуете?

- Так я и говорю, прекрасно. В чем дело-то? Что случилось?

- Что случилось? Да мы вообще-то надеялись, что это Вы нам расскажите, что случилось. Вы уж простите мне мою резкость, Ваше Высочество, просто столько всего навалилось за последнее время. Болезнь Короля, самозванец, тюрьма, пытки, освобождение, чудесное исцеление, Вы, эти змеелюди, а теперь еще и магический шторм, который погубил большую часть магов и даже нанес очень большой ущерб Столице. Я вообще-то надеялся, что вы сможете хоть немного нас просветить, что собственно произошло, а то мы просто теряемся в догадках и не знаем, что делать. Еще год назад я думал, что Столица постепенно умирает, а сейчас все вдруг как будто омолодилось и если бы не этот проклятый магический шторм, то все было бы просто замечательно.

- Граф, расскажите по подробнее, что еще за такой «магический шторм», я как Вы знаете, был некоторое время оторван от жизни.

- Так это случилось еще до того, как Вас поместили в эту квадратную банку. Мы, если честно, сначала подумали, что и Вы пали его жертвой, а потом оказалось, что Вы совсем не пострадали, а только стали сильнее. Принц, как Вы знаете, в своем подавляющем количестве жители Столицы – маги, кто сильнее, кто слабее, но как минимум видеть Силу могут все, ну или почти все. Так вот, в Городе паника. Столица почти моментально лишилась почти всей магической энергии. Самые сильные маги превратились в свои жалкие подобия, а те, кто был заметно слабее, так те вообще утратили свои силы. Многие поняв, чего они лишились, не захотели дальше жить и покончили с собой. По всему королевству началась самая настоящая бойня, как оказалось змеелюдей намного больше чем мы считали… было больше, их всех вырезали, ведь они больше не могли прятаться под видом людей или альвов. И вообще, как оказалось в Столице огромное количество магических существ, опять же, было. Потеряв магическую энергию, они просто умерли, раньше их не замечали, а теперь почти повсеместно находят их останки. Скажу честно – это страшно. Среди находок встречаются такие монстры, что просто жуть берет. В общем мы пришли спросить, как нам жить дальше. Хоть Вы и скрываете свою причастность к происходящему, но я считаю, что тут без Вашего вмешательства не обошлось.

- Граф, это все конечно все очень интересно, но чего Вы хотите от меня? Как я могу вам сказать «как жить дальше» это ваша жизнь, вам и жить. Укрепляйте королевство, развивайтесь, стройте города. Не хотите? Так пропейте все что можно! Я не могу сказать ВАМ, как ВЫ должны жить. Нету магов и магии? Так есть ремесленники и крестьяне, войны и купцы. Что вам еще надо? Пройдет какое-то время и опять появятся маги, но вы уже не будете от них так сильно зависеть. Извините, но если это все что вы хотели узнать, то…

- Ваше Высочество, как-то Вы обмолвились, что в скором времени нас покинете?

- Да, я уеду в течении трех дней, даже возможно пораньше.

Н-да, не получается что-то у нас доверительный разговор. Как будто что-то стоит между нами. Складывается впечатление, что меня не только боятся, но еще и не доверяют. Выпустив из своей ауры тонкие жгутики-щупы, начал аккуратно снимать информацию с аур моих гостей. Все начало вставать на свои места. Принц полностью попал под влияние старого графа, а вот Алларик, Ирия, Лаэрт и северяне образовали противоположную графу и принцу партию. Хотя и эти мне не совсем доверяют, но тут расклад совсем иной. Граф, сам будучи очень приличным магом, почему-то уверен, что за всем происходящим стою я, хотя и отрицать это глупо. Оказывается, он считает, что я намеренно лишил Столицу и Королевство магической энергии, а ведь он еще не знает, что ее лишилась вся планета, вот и думает, что я нашел способ отбирать магию и накапливать ее в себе. И тут как подтверждение выступает то, что я-то ментальной энергии не лишился, а даже наоборот, стал немного сильнее. А вот Лаэрт и Торвальдсоны считают, что я готовлю захват королевства и провел своеобразную диверсию, по лишению силы всех магов Королевства. Ирия и Алларик мне всецело доверяют, хотя и побаиваются, каждый по-своему. Алларик боится, что я его заставлю жениться. А оно мне надо? Наверное, как-то прознал про наш предыдущий разговор с графом. А вот Ирия боится, боится что я уйду. Интересно, а ей-то я зачем? Ладно, придется кое-что им всем разъяснить.

- Граф, скажите, что Вы знаете о Высших существах?

- Смотря о каких.

- Ну, например, о нефилимах, о йотунах?

- Да практически ничего. Знаю только то, что они очень могущественны и вроде как не ладят между собой.

- Хорошо. Я попытаюсь объяснить вам что произошло. Как сумею конечно. Очень давно ваш Мир стал тюрьмой. Сначала в нее попали нефилимы, вот только для них это была тюрьма наоборот. В свое время они поместили кое-что очень ценное для себя именно в этом Мире, а потом для них закрыли сюда дорогу. Потом опять произошла катастрофа и в вашем Мире оказались еще и йотуны. Да. И не смотря на все свое могущество никак не могли его покинуть. Йотуны жили здесь, среди вас очень долго и все это время копили магическую энергию, копили, чтобы уйти отсюда. Но только одной магической энергии для них было мало, им еще были нужны и те, кто вырабатывает эту самую энергию, поэтому они начали заманивать в ваш Мир других магических существ. И вот, наступил тот день, когда необходимое количество энергии накопилось. Йотуны смогли проломить стену, которая их тут удерживала и уйти. Им нет дела до ваших магов и их метаний, они думают только о себе. Как итог, ваш Мир почти полностью лишился магии, а те жалкие крохи что остались почти не на что не влияют. Каждый из нас вырабатывает частичку магической энергии, даже те, кто напрочь лишен магических возможностей, поэтому со временем все восстановится, но займет это очень много времени, столетия, а то и больше. Мою энергию они забрать не смогли, я смог защититься. Ну как, я ответил на ваши вопросы?

- Не совсем, но я думаю, что большего Вы все равно не скажете. Ответьте только на один вопрос. Вы несколько раз сказали «этот Мир», «ваш Мир», так что, Вы себя к «этому Миру» не относите?

- Да. Это не мой Мир. Я здесь всего лишь гость и скоро уйду, очень скоро.

В уже, казалось бы, законченный разговор неожиданно вмешалась Ирия.

- Руслан, скажи, а что было бы с нами со всеми если бы ты не вмешался? Только не говори, что ты и не вмешивался, все равно не поверю. Я знаю, что без тебя тут не обошлось.

Неожиданный вопрос. А на самом деле, что было бы если бы меня тут не было, не стал ли именно я виновником всех неприятностей этого Мира? По большому счету моя роль свелась к чисто технической, в прямом смысле технической. Я просто поработал техником-ремонтником, что-то где-то отремонтировал, что-то где-то переделал, просчитал и исправил, не более. Смогли бы йотуны проделать тоже самое, но уже без меня? Скорее всего нет. Хотя и это спорно. При необходимости им бы и Пин сгодился, а уж организовать ему доступ к АИРИС, так совсем не проблема, ведь не даром они активизировались именно в последнее время. И что получается? А получается, что агарца просто тупо бы купили, как в принципе и меня пытались, наобещать ему кучу всего, пообещать корабль и он сделал бы все что нужно, ведь не даром он с таким ожесточением пытался получить Ключ для доступа к АИРИС. Значит что-то знал, или догадывался. Итак, в лучшем случае все было бы тоже самое. А в худшем? А в худшем ни Станции, ни всей планеты уже не было бы. Ведь изначально йотуны именно по этому пути и меня подталкивали. Демонтировать АИРИС, запустить ОИС. Чем они отличаются? У АИРИС опыт тысячелетий, у нее нет доступа к межпространственным порталам, она заботится и о Станции, и о разумных ее населяющих. Что было бы если бы заработала ОИС? Ну, во-первых, всё население Станции в лучшем случае просто лишилось бы своего дома, ведь для Системы они никто, дикари захватившие высокотехнологичный объект. Так, что дальше? А дальше, уже идет во-вторых, не имея исчерпывающей информации, ОИС приступает к выполнению основной задачи – вывести Станцию на орбиту и установить связь с маяками, причём со всеми. Энерголинии изношены и повреждены, нет топлива для реакторов? Не беда запустить добывающие комплексы, они-то на консервации, техник под рукой есть, информацией его снабдят. Проблем нет. Даже если Станция выходит на орбиту, в чем я очень сомневаюсь, ведь для этого потребуется ментальная энергия накопленная в станционном накопители, а это большая часть запасов самих йотунов. Значит Станция останется на планете и тестовые прогоны будут на поверхности. А чем может закончиться включение всех межмировых порталов догадаться не трудно, достаточно посмотреть к чему привело включение всего одного. И дело совсем не в том, что йотунам потребовалась энергия на прорыв, дело в том, что согласно схеме, ВСЕ порталы оказываются включены одновременно, а это значит, что йотуны начали бы тянуть ментальную энергию отовсюду, куда смогли бы дотянуться. И закончилось бы это все не только гибелью магов и магических существ в Столице, а их поголовной гибелью на всей планете, да и не только их, но и совсем даже не магических разумных тоже. Йотуны просто высосали бы весь ментал из Станции, а может и не только из нее.

Посмотрев на Ирию и остальных, я заметил, что все с нетерпением ждут моего ответа.

- Ты знаешь, Ирия, скорее всего мое невмешательство привело бы к смерти всех разумных в Столице, а может и за ее пределами. А в самом лучшем случае все было бы точно так же, как и сейчас, но вероятность такого исхода очень и очень мала.

Это надо видеть, с каким вызовом посмотрела девушка на остальных, как светились ее глаза. Похоже Ирия до самого последнего момента защищала меня, доказывая остальным, что они совсем даже и не правы по отношению ко мне. Теперь уже принцесса, что-то еще порывалась сказать, как-то подбодрить меня, но граф, понимая, что разговора как такового не состоялось и не желая заканчивать наше общение с осадком недоверия, быстренько свернул все разговоры и попрощавшись увел всю делегацию восвояси. Против чего, кстати, я совсем не был против. Все эти люди уже пройденный этап моей жизни, перевернутая страница «Книги Судеб», ни я, ни они, ничего друг дружке не должны, а посему, расставаться стоит легко и непринужденно. Тем более, что я ясно и четко сказал о своих намерениях покинуть и Столицу, и Королевство, и даже этот Мир. Пусть у всех останутся обо мне только хорошие воспоминания, ну а я в свою очередь, буду вспоминать их только как добрых и надежных друзей. Очень жаль, конечно, что я не смогу побывать в Замке, времени катастрофически не хватает, рисковать и задерживаться в этом Мире еще хотя бы на сутки, это рискнуть остаться здесь навсегда, без какой-либо надежды на возвращение. Надеюсь, что и там у моих друзей все будет замечательно. А сейчас за дело. Помнится, Драал дал мне на все про все три дня, насчет его три-четыре, забудем и станем ориентироваться на два-три, из которых полдня уже прошло в разговорах. Ну, что, приступим?

- Драал, вы там как с Зуалом, не заснули? Нет? Ну тогда давай, командуй что, как и куда!

Насколько я понимаю надо переодеться, используя вместо моего, уже привычного, костюмчика симбионта. Вот только как это сделать? Наина одевала комбинезон, чем пользовался Пин я не знаю, а у меня в руках самый обыкновенный плащ, а точнее кусок кожи, в который максимум что я смогу, так это завернуться. Вот и попробуем, как я помню, в свое время, Зуал вполне легко менял свои размеры, может и форму сменить сможет. Накинул плащ на плечи и сразу почувствовал, как тот стал преображаться. Откуда-то появился удобный и глубокий капюшон, полы разделились на два и начали нежно обволакивать ноги, тоже самое происходило и с верхней частью плаща. Мягкая кожа, достаточно быстро начала нарастать на моих руках. Не прошло и пары минут, как я уже стоял затянутый в светло-голубой комбинезон, открытым оставалось только лицо. Спустя какое-то время, с некоторой натяжкой комбез покрыл и лицо, как будто делая слепок, так постоял немного и все вернулось на место, а в моей голове промелькнула мысль, что при необходимости я буду полностью защищен. Пришло время привязки и активации артефактов. Драал транслировал мне прямо в мозг какую коробочку и куда я должен приложить, почему-то он решил начать именно с этого неизвестного комплекта, оставив «бижутерию» на потом. Первым он подсветил элемент управления и указал его распоряжения четко напротив сердца. Я уже почти было туда его и приложил, как какая-то сила заставила меня сдвинуть артефакт немного ниже, теперь он располагался сразу под диафрагмой. На мое самоуправство Драал никак не отреагировал, только как-то так хмыкнул, мол ну-ну, давай, попробуй. Почти моментально артефакт как-будто утонул, не оставив на поверхности комбинезона ни малейшего следа. Дальше все пошло как и было запланировано, модуль ментального усиления пристроился на затылке, оружейный разместился чуть ниже локтя правой руки, защитный на поясе слева, артефакт обеспечивающий перемещение ушел на левое бедро. С многомерным карманом пришлось повозиться, он никак не хотел устанавливаться на место, пока в конце концов не разместился на спине, между лопатками. Что делать с оставшимися двумя артефактами ни я, ни Драал не знали, что с ними делать. В конце концов, вмешался Зуал и посоветовал поддаться своей интуиции. К сожалению интуиция ничего не посоветовала. Я так долго пытался к ней прислушаться, что в итоге впал в своеобразный транс и в каком-то помутнении расположил коробочки так, как получилось. Один ушел на левое предплечье, а второй расположился в районе поясницы. С «бижутерией» никаких проблем не возникло, тут и так все было ясно, сам вид артефактов указывал что и куда, только печатки вызвали небольшое затруднение, я все никак не мог определиться на какие именно пальцы их одевать, наконец разместил их на безымянных. Вот и все, теперь осталось только привязка и активация, хотя с первым комплектом эти вопросы не стояли, и то и другое они прошли в автоматическом режиме. Попытка провести активацию артефактов самостоятельно мне не удалась, вторая, под руководством Драала, тоже. Мне удалось найти в своей ауре необходимый энергетический канал, удалось его даже удлинить и … и на этом все. Все объяснения Драала, вся помощь Зуала пропадали совершенно напрасно, мне никак не удавалось найти схожий по своим параметрам энергетический канал в кристаллах, да что там схожий, мне не удавалось найти вообще никакой канал, а уж о том, чтобы перекачать свою энергию в кристалл, так и речи не шло. В конце концов мой двуразумный симбионт проделал эту операцию сам, аж три раза, пока я наконец не понял, что и как они делают. Оставшиеся два артефакта в виде печаток я успешно активировал сам, наполнив их энергией по самые уши. Вот таким образом я стал обладателем двух разных комплектов, предназначенных для выживания, в чем-то они друг друга дублируют, в чем-то дополняют. Понадобятся они мне или нет я не знаю. Если честно, то своим самым главным приобретением я считал и считаю артефакт, создающий в многомерном Мире мой карман. Вот теперь-то я точно развернусь, боюсь, что после того как я закончу на Станции, от нее останутся только голые стены и мусор. Шучу.

Эпилог.

Вот и подошел к концу очередной день, я надеюсь, что он станет отправной точкой в моем пути из ниоткуда, домой. Я не могу сказать, что он стал прорывным в моей подготовке к дальней дороге. Нет, определённую пользу он принес, как принес и надежду, что все у меня получится. Но помимо надежды и радости обретения, принес он и разочарование, и некую боль от утраты, потерю нового Мира, новых друзей. Ведь этот Мир хранит в себе столько загадок, я едва ли коснулся сотой доли, остался компьютер в моем замке, остались и другие замки, хранящие в себе иные тайны и загадки, остался Город Древних Магов и странная шахта, полностью блокирующая ментальные силы, осталась нерешенной тайна Наины – джоре, умершей едва-ли полсотни лет назад, пережившей всех своих сородичей на тысячелетия, пришедшей в этот Мир из неизвестности с целой кучей артефактов неизвестных цивилизаций и хранившей свои секреты от всех на протяжении нескольких поколений и унесшей их вместе с собой в могилу. Кто она, откуда? Теперь уже никто и никогда не сможет ответить на этот вопрос. Мир, ставший домом для десятков самых разных рас, превратившийся в перекресток цивилизаций, он так и не перестал задавать вопросы и давать уроки. Получил свой урок и я. К счастью не только получил, но еще и добросовестно усвоил. Я же, грешным делом, начал считать себя, ну если и не великим, то очень сильным менталистом, а оказалось, что кроме огромного количества ментальной энергии, которая непонятными мне путями оказалась в моем распоряжении, я собственно говоря, ничего из себя и не представляю. Та пара-тройка ментальных приемов что я усвоил и иногда использую, это, по большому счету, вообще ничего, тоже самое в этом Мире может проделывать любой деревенский маг. И вся разница между нами, что маг знает и умеет намного больше, а я просто сильнее и все. Лишним подтверждением служит то, что я полдня, под контролем Драала и с помощью Зуала пытался хоть что-нибудь переместить в карман многомерного Мира, или достать оттуда, то что там оказалось, но так и не смог этого сделать, пока не позволил Драалу взять себя под полный контроль и не понаблюдать весь процесс со стороны. Только после этого я начал понимать, что и как надо делать, поэтому все оставшееся до ночи время я тупо убирал и доставал из кармана простой стул, стоящий в моей комнате, и повторял это действие до тех пор, пока не довел до автоматизма. И это только с восьмимерным пространством, а если знать, что артефакт позволяет работать вплоть до двухсотпятьдесятишестимерного и в каждом из возможных измерений хоть что-то, но находится, но я даже не могу узнать, что именно, пока не смогу сам оперировать с нужной метрикой. Так что, теоретически я круче всех, а на практике… так, погулять вышел. В общем, приземление с небес на землю было очень болезненным для самолюбия и очень полезным для дальнейшего развития.

Хочу думать, что завтра будет мой последний день в этом Мире, поэтому разлеживаться совсем не стоит, надо хотя бы примерно накидать список всего того что я могу забрать, да и пора наконец посмотреть на АИРИС и определиться с ее заменой. В принципе с ее физической заменой я уже определился, использую для этого ИскИн с агарского корабля, его мощностей вполне хватит следить за системой жизнеобеспечения Станции, а при необходимости и управления внутристанционной транспортной системой, переподчинить дроидов ремонтных комплексов тоже не проблема. Мой синтезатор, проработавший по заложенной программе все то время, что я находился в медкамере, наштамповал столько топливных кристаллов, что в ближайшие десяток тысячелетий никакого энергетического голода Станции не грозит, так что и с этим вопросом тоже все решено. А значит пора идти к АИРИС и начинать переподключение всех цепей управления, может и она что подскажет.

- АИРИС, ты как, не передумала со мной отправляться? Если нет, то давай, открывай проход в свою светелку, будем тебя демонтировать и подключать ИскИн.

- Нет, не передумала. Проходи.

Уже привычно я шагнул в раскрывшийся портал и едва оказавшись на той стороне в изумлении оторопел. Я оказался внутри идеально круглой металлической сферы, даже на вид ощущалась мощь и монументальность, не удивлюсь, если она изготовлена из сплавов во много раз крепче любой корабельной брони. Посреди сферы парило странное сооружение, состоящее из нескольких десятков небольших, примерно с апельсин размером, ярко светящихся шаров, самого разного цвета, от абсолютно черных, до переливавшихся всеми цветами радуги. Все это было собрано в некоторое подобие виноградной грозди. Никаких кабелей, энерговодов, вообще ничего не связывало эту «гроздь» ни со стенами сферы, ни с чем-то еще. Только более-менее придя в себя от необыкновенного зрелища, я наконец обратил внимание, что и сам, как-бы вишу в воздухе, при этом не испытывая абсолютно никаких негативных ощущений, наоборот, создается впечатление, что я стою на массивной опоре, уходящей в самые недра планеты, что, скажем честно, добавляет оптимизма и чувства надежности и добротности. 

- И о чем это ты так задумался, что уже полчаса стоишь, не шевелишься и молчишь?

- А, что? А, да вот задумался, что же это такое я вижу.

- Ясно. А видишь ты Искусственную Интеллектуальную Систему. В транспортном, не развернутом, так сказать, состоянии. Это, та самая ОИС. Я подумала и считаю твои опасения, насчет этой Системы, вполне оправданными, поэтому и показала ее тебе. Как ты посмотришь на мое предложение забрать и ее? Вместе с капсулой.

- Как-как, положительно!

- Ну и ладно. А теперь, проходи ко мне.

Делая шаг в открывшийся портал я уже был морально готов к очередной каверзе АИРИС и вид еще одной Интеллектуальной Системы меня уже не смутил бы. Ну по крайней мере так сильно как в предыдущий раз. Но в этот раз все прошло без пошлых фокусов. Вышел я в каком-то технологическом отсеке, скорее всего на производственном уровне. Видать АИРИС тоже готовилась к исходу, совсем не маленькое помещение оказалось забито десятками каких-то контейнеров, ящиков и упаковок, во все стороны шуровали дроиды, что-то подтаскивали, потом оттаскивали, даже чем-то родным повеяло. В центре помещения находилась такая-же сфера, только заметно меньше в диаметре, в этой я уже точно не смог бы стоять в полный рост, да даже и сидеть было бы сложно. Вот к ней-то я и направился.

- АИРИС, а что тут происходит?

- Что-что, приданое собираю. Ты же теперь, насколько я знаю, не ограничен ни в весе, ни в объеме перевозимого груза, а на той стороне, я так понимаю, нам предстоит если и не строить корабль с нуля, то очень много придется поработать над восстановлением уже имеющегося. Вот я и растрясла свои закрома. Что-то из всего этого осталось еще от строителей Станции, что-то предназначалось для ее функционирования, а кое-что пришлось производить и на 3-Д принтере, благо, управляющих программ более чем достаточно. Я, если честно, то если бы могла, то кораблик какой-никакой, а прихватила-бы.

- А что, неужели никаких моделей кораблей нет?

- Нет, нету. Ну не считать же внутрисистемные шаттлы за космические корабли, они только и годны что на орбиту подняться.

- А что, у тебя и такие есть? Или только программа?

- Есть, несколько штук, но это так, челноки. Грузоподъемности, ноль, дальность еще меньше, даже системы жизнеобеспечения и той нету.

- Класс! Заверните два!

- Да зачем они тебе нужны, я же говорю только до орбиты и назад.

- Там, на орбите планеты, ДВЕ Станции и похоже боевые. Правда, скорее всего, давным-давно мертвые, но для нас это не проблема. А на Станциях всяких разных ништяков должно быть, «ну просто завались»! 

- Ясно, ты надеешься найти там исправный корабль. Хорошо, пару челноков я тоже расконсервирую и подготовлю. У тебя все?

- Нет. Ты классно придумала, насчет собрать все что можно забрать в этом ангаре, так что позаботься и о том, что я говорил, реакторов бери по максимуму от возможного. И еще, так как ты удалила мою нейросеть, то придется ставить новую, а для этого потребуется, как минимум, медкапсула. К сожалению, твоя медкамера тут не годиться, так что надо будет забрать из моей комнаты то что я успел изготовить, там не так много и осталось. Сделаешь?

- Не проблема, это я и без тебя знаю. Что еще?

- Получается, что пока ничего. Я хотел начать монтаж нового ИскИна на твое место, но похоже придется подождать пока ты не закончишь все собирать.

- Нет-нет, давай свой ИскИн, мне еще на него все управление переводить. А, как я поняла, особой сообразительностью он не отличается?

- Да откуда сообразительность-то, у него даже псевдоличности нет, простой управляющий механизм. Мне даже немного стыдно, что хочу тебе предложить его в качестве замены.

- Ну вот, значит и давай его сюда. Я его протестирую, а там уже и решу, что и как.

Я достал ИскИн, доставшийся мне с агарского корабля и в растерянности остановился. Ну как можно передать твердый предмет в цельную бронированную сферу? Все оказалось проще чем можно представить. Сфера засветилась, ее сены покрылись рябью, как у древнего лампового телевизора, а в одном месте еще и пошли волнами. Как-то само собой возникло знание, что именно в этом месте и надо передавать ИскИн АИРИС. Не успел я вытянуть руки, все же приближаться близко мне совсем не хотелось, как ИскИн взмыл в воздух и плавно поплыл к «окну», где и пропал через пару секунд. Умом я понимал, что все что я вижу это и есть работа ментальных сил, а вот сердце вопило, что это и есть самая настоящая магия и мне до такого уровня управления менталом очень и очень далеко.

Конечно очень неприятно, когда тебя макают носом в, скажем так, твое несовершенство, но делать нечего, приходится терпеть и улыбаться, улыбаться и терпеть. Поэтому, чтобы не зацикливаться на возможностях ИскИна и своих невозможностях, я и решил пока АИРИС разбирается с вершиной агарских технологий, быстренько пробежаться и посмотреть, чего это она там приготовила для меня. А посмотреть, скажем честно, было на что, похоже, что АИРИС решила оставить Станцию вообще без ремонтных мощностей, буквально, собирая все до чего могла дотянуться и ни капельки не собирается в чем-то советоваться со мной. А это, согласитесь, напрягает, всякие мысли начинают лезть в голову, понимаешь. Как оказалось, совсем не весь ЗИП хранится на Станции в виде программ к 3-Д принтеру, по крайней мере его часть, наиболее технологически сложная и трудоемкая, спокойненько так стояла в ангарах и дожидалась своего часа. Одних только ремонтных дроидов и целых комплексов АИРИС приготовила почти полсотни штук и зачем мне столько. Нет, я конечно понимаю, что «запас карман не тянет», но сотня охранных дроидов – это уже перебор, да и еще вопрос, кого они будут охранять, и от кого. Что-то в свете последних «открытий», я очень сомневаюсь, что этот параноидальный ИскИн не сможет извлечь все что ему надо из моего многомерного кармана. А может это не АИРИС параноик, а я? Если посмотреть с другой стороны, то ничего сверх того, что может понадобиться АИРИС не приготовила, смущает только количество этого самого необходимого. По крайней мере целых три производственных комплекса мне совсем не нужно, принимая во внимание наличие 3-Д принтера с 3-Д сканером, да еще и такая же приблуда со склада НЗ, плюс мой, хоть и маленький, но синтезатор. Со всем тем, что набрала и приготовила АИРИС можно колонизировать целую планету, обеспечив ей не самый плохой технический гандикап и гарантированное процветание. Наконец, мою экскурсию по «закромам Родины», прервала сама виновница моего замешательства.

- Руслан, я закончила. Вообще-то я ожидала чего-то более подходящего. Этот твой ИскИн, как ты назвал ЭТО, не сможет взаимодействовать с девяносто процентов оборудования что остается на Станции, а уж про полноценное управление и говорить нечего. У него даже нет модуля ментального интерфейса, и это уже не говоря про недостаточный объем внутренней и оперативной памяти, медленное ядро и недостаточное количество каналов управления внешним оборудованием. В таком виде я поостерегусь доверить ему даже контроль системы утилизации, не говоря уже про систему жизнеобеспечения и внутристанционного транспорта. 

Какие-то нехорошие предчувствия зашевелились у меня в голове. Слушая АИРИС и ее неподдельное возмущение и негодования я одновременно с этим начал быстренько прятать в свой «карман», все до чего мог дотянуться, уже особо и не разбираясь что хапаю. Ангар стремительно пустел, но дроиды, видать выполняя ранее полученные распоряжения, также стремительно пытались его наполнить.

- АИРИС, я обещал найти тебе замену? Я – нашел! Дальше уже твои проблемы. Ищи выход. Времени уже почти не осталось! В конце концов, этот ИскИн вполне справлялся с управлением и обеспечением работы небольшого космического корабля, думаю с ограниченным функционалом Станции он вполне справится. Мало памяти, медленное ядро, нет необходимых модулей? Так поделись своими возможностями.

- Да мне в таком случае придется все тут оставить, еще и свою урезанную матрицу сознания в ЭТО прописать! Ты что, хочешь, чтобы я стала совсем беззащитной, хочешь сделать меня своей заложницей?!

Ну вот, все вроде встает на свои места. АИРИС опасается потерять свою индивидуальность и при этом планирует, возможно, со временем избавиться от моей опеки, даже, скорее всего, уже продумала все свои дальнейшие шаги как выйти из-под моего контроля, да и есть ли он, тот контроль. Что-то идея захватить ее с собой мне нравится все меньше и меньше. Хотя, с другой стороны, она только что призналась, что без своего «обвеса», она почти ничто. Значит вот именно на это и будет давить, пусть все оставляет здесь.

- Руслан, придется разворачивать ОИС и менять ее ядро на этот твой «ИскИн». Думаю, за пару недель мы справимся.

- Нет. Нет у нас пары недель, максимум времени у нас до завтрашнего вечера, но так рисковать я не собираюсь. Хочешь? Можешь попробовать, но я здесь не задержусь. Перейду на ту сторону и буду дожидаться тебя на той стороне. Тебя такой расклад устраивает?

- Как это до завтрашнего вечера?! По моим расчетам у нас есть еще как минимум три-четыре месяца, пока планета полностью уйдет из нашего пространства.

- Какое пространство!? Все искусственные порталы за пределы Станции уже не работают, а естественные отмирают с бешеной скоростью, для них просто уже не осталось энергии. Ты как хочешь, а я ухожу завтра утром. Лучше перебдеть, чем недобдеть.

- Ты прав, я не учла отсутствие ментальной энергии, но в таком случае ты ошибаешься, до завтрашнего вечера у нас времени нет, максимум до полудня, потом скорость отмирания энергетических каналов природных порталов превысит предельно допустимую и ты просто не сможешь открыть проход. Придется поверить тебе на слово. Через два часа я буду готова. Тебе придется подготовить для меня капсулу, на первое время подойдет и простая, стальная. Эту я оставлю твоему «ИскИну». Все, не мешай мне, я буду занята. Что и где находится ты знаешь, я подсоединяю тебя напрямую к транспортному модулю, так что передвигаться по Станции ты сможешь и без моей помощи.

И что мне теперь делать, радоваться или совсем даже наоборот? Хотя, а чего я хотел-то? Да, Драал оказался не прав, хотя, нет, он был прав, просто не учел, что любая система, будь то система технологическая, или биологическая, в определенный момент времени хотя еще и жива, но уже никакие реанимационные мероприятия ей уже не помогут полностью восстановить свою функциональность. Как говорится, «точка невозвращения». Придется смириться и принять как данность, что у меня похитили еще пол дня на подготовку, а значит надо поспешать. Проблему с капсулой для АИРИС решил очень просто, скинул задание одному из ремонтных дроидов. И встал как вкопанный. Сейчас все управление дроидами идет с помощью ментальной нейросети, а что будет на той стороне, не превращусь ли я в царя Мидаса, умирающего от голода за пиршественным столом, не имея возможности не только управлять кораблем, но даже связаться со своими ИскИнами. Ведь нейросеть-то тю-тю, а медкапсула еще не готова. Я даже свой синтезатор запустить не могу, его ИскИн меня просто не видит! Вот она – страховка АИРИС! Без этой Интеллектуальной Системы я становлюсь слеп, глух и нем и ника4ие навороченные плюшки мне уже не помогут. Думай, голова, думай, шапку куплю! ИскИн джоре отпадает сразу, нет у него модуля ментального управления, получается, что все мое сокровище — это парочка ИскИнов «от Наги», у них вроде как есть слабенький ментальный канал. Ну так я и планировал засунуть один из них в качестве управляющего в медкапсулу, а значит надо использовать оставшееся время по максимуму и срочно синтезировать все недостающие детали, благо осталось не так-то и много, часа на три-четыре работы. Ох как не хочется оставлять ИскИн без присмотра, но деваться некуда, придется рискнуть. Да и еще надо подготовить себе одну гравиплатформу с самым необходимым и не в коем случае не убирать медкапсулу, синтезатор, охранного дроида из Древнего Города, подарки моих девочек, запас продуктов и воды в «карман», хорошо бы еще и какого-нибудь универсального ремонтного дроида прихватить. Вот и нарисовались новые проблемы, а время буквально утекает сквозь пальцы. Так, вроде ничего не забыл… За дело.

И всё же я успел. На самой грани, но успел. Последние часы слились в один нескончаемый бег по ангарам и отсекам гигантской Станции. Скорее всего, если бы не возможность почти мгновенного перемещения, то пришлось бы все бросать и уходить почти на легке, захватив только то, что по-настоящему необходимо, то, без чего нельзя прожить, точнее выжить, ни о каких запасах материалов или сырья уже и речи бы не шло.

В первую очередь я направился на склад НЗ, хранящийся там 3-Д принтер и кристаллы с программами к нему были, пожалуй, самым ценным что стоило забрать со Станции. Следующими на очереди стали промышленный и технический сектор, там я тоже выгребал все почти под чистую, даже если оборудование было не рабочим, то все равно уходило в многомерное пространство моего «кармана», разбираться будем потом. Парочка торговцев, наверное, очень удивилась, обнаружив по утру свои лавки абсолютно пустыми. Нет, никакого воровства не было, я честно всем и за все заплатил, заплатил золотом, оставив его на конторках. Ушли в «карман» и дроиды, все до которых я смог добраться, даже пара десятков уборщиков, давным-давно выработавших свой ресурс, теперь находятся вместе со мной. В доках я нашел и прихватизировал несколько единиц пространственной техники, что это и для чего, я пока не знаю, не было времени выяснять их ТТХ. Там-же захватил и всех попавшихся ремонтных дроидов и еще какое-то оборудование, частью ремонтное, а частью совершенно непонятного назначения. Само собой, не обошел я вниманием и стационарные станционные 3-Д принтер и главное 3-Д сканер, аналогов которому я не встречал ни в Содружестве, ни на «Звезде». Параллельно с беззастенчивым грабежом Станции я собирал и первоочередной набор, который должен был расположиться на гравиплатформе, которая совершит путешествие не в моем «кармане», а вместе со мной. На платформе расположились три дроида охраны, небольшой реактор, примерно недельный запас продуктов и воды, малый ремонтный комплекс из доков и полусобранная медкапсула, точнее только самые необходимые ее части, что должны обеспечить мне установку новой нейросети. Установил я на платформе и вполне удобное кресло, ну не пешком же мне передвигаться по планете, да и так намного безопаснее, тем более, что мне удалось присобачить к ней несколько эмиттеров силового поля, подключив их к реактору уже самой платформы, хоть и маломощного, но выдающего вполне достаточно энергии для передвижения и обеспечения минимальной защиты. Удалось расположить на платформе и модуль оптической невидимости, его работы хватало всего минут на двадцать от встроенных батарей, но этого времени должно было хватить чтобы удалиться на достаточное расстояние от Станции не привлекая внимания. Тем более, ч