КулЛиб электронная библиотека 

Спящая красавица [Елена Михалкова] (fb2) читать постранично


Настройки текста:





Елена Михалкова (Эйлин О'Коннор) Спящая красавица

1
— … тогда принцесса уколет палец веретеном и погрузится в вечный сон!

«Сон! сон! сон! сон! сон!» — отдалось каркающим эхом от стен сияющего дворца.

— Ах ты ж драконий понос на твою дивизию! — выразил всеобщие чувства расстроенный король.

Побледневшая королева устремила на него взор, полный надежды и мольбы.

— Может, хотя бы не веретеном? — попытался исправить положение король. — Скажем, мексиканский кактус — тоже очень колючая штуковина…

— Никаких кактусов! — презрительно отвергла фея.

— Ежом? — не оставлял попыток король. Мысленно он уже прикидывал, во сколько обойдется казне истребление всех ежей в королевстве. «Лесникам зарплату повышу, глядишь и обойдется…»

— Только веретеном! — отчеканила фея. — Никаких уступок! Никаких поблажек! Я страшно обижена!

И фея постаралась напустить на себя вид страшный и одновременно обиженный.

Король и королева подавленно молчали.

— Сука ты крылатая, — внезапно сказала толстая кормилица.

Фея вздрогнула и изумленно уставилась на дерзкую тетку.

— Тварь бессовестная! — поддержал кормилицу дряхлый королевский советник.

Фея в ярости направила на него волшебную палочку.

— Стреляй, бесстыжая твоя рожа! — Старец рванул на груди кружевную сорочку.

— Свинство! — выкрикнули сзади.

— Подлость!

— На ребеночка покусилась!

— Всех не перережете!

Гул возмущенных голосов прокатился по дворцовой зале, как морской вал.

Фея попятилась, устрашенная этой набирающей силу бурей, взмахнула крыльями и вылетела в открытое окно.


…Оставшись одни, король и заплаканная королева склонились над кроваткой. Прелестная кудрявая девочка спала и сосала во сне большой палец.

— Что вы предпримете, мой дражайший супруг? — робко спросила женщина.

Король тяжело вздохнул.

— Вы знаете не хуже меня, что личные интересы семьи должны быть принесены в жертву интересам королевства. Ткачество — наш основной источник дохода…

Королева сдавленно всхлипнула.

В дверь постучали.

— Ваше величество, там старшины ткачей, — объявил стражник, стараясь не смотреть на несчастное лицо королевы.

— Передай, что их не коснется проклятие феи, — сухо сказал король и отвернулся.

Из-за спины стражника внезапно вылезла морщинистая голова:

— Я дико извиняюсь, ваше величество, — прогнусавила она. — Но мы, того-этого, не согласны!

— Что?!

В ответ на гневный оклик короля из-за спины стражника повылезали другие головы, словно там притаилась многоголовая гидра, преимущественно лысая, но местами седая.

— …и убедительно просим вас завтра же объявить об уничтожении всех прялок в нашей стране, — хором сказала гидра.

2
Тем временем фея входила в тронную залу совсем другого дворца, мрачного и темного, где ее уже ждали.

— Ваше величество, все исполнено!

Довольная фея склонилась перед кряжистым бородатым мужчиной в мантии, который нетерпеливо спрыгнул с трона и пошел ей навстречу.

— Как и было условлено? — быстро спросил тот.

Фея кивнула:

— Все в соответствии с нашими договоренностями!

— Но они точно решатся на это? — настаивал король.

— П-фф! Никаких сомнений! Они все слишком сильно любят этого ребенка. Завтра начнут сжигать прялки.

Король соседней страны ухмыльнулся:

— Твои умения просто поражают. Смертельное веретено!

— Да уж, — скромно согласилась фея, — это вам не тыквы в кареты превращать.

— Что ж, Королевство Ткачей отныне нам больше не конкурент! Наконец-то! Я столько этого ждал!

Бородач хлопнул в ладоши, и словно из-под земли возник писарь.

— Готовь приказ о расширении торговли с заморскими странами! — распорядился король. — И ждите безработных ткачей из соседнего государства. Обложим их налогами — и пускай трудятся нам на благо!

От избытка чувств он обнял фею и громко расхохотался:

— Вот так и надо убирать соперников! Так и следует идти к успеху! Без малейших затрат, изящно и красиво.

— А как же моя доля?… — напомнила фея, глаза у которой жадно заблестели.

— Казна к вашим услугам! — шутливо поклонился король.

— И процент от прибыли!

Король поморщился, но кивнул.

— Само собой.

— Теперь, когда ваш сосед уничтожил самый успешный бизнес своими руками, вы будете грести золото лопатами, — успокоила фея. — Отныне вы монополист, как и мечтали.

Она направилась к выходу.

— Кстати, скажи-ка мне… — окликнул ее король. — Как он назвал ребенка?

Фея хмыкнула.

— Они выбрали на удивление безыскусное имя, ваше величество. Девочку зовут Дженни.

3
Полгода спустя


От бешеных воплей короля слуги попрятались по углам мрачного дворца. Разбежались даже многочисленные кошки, устрашенные яростью хозяина.

— Сукин сын! — надрывался король, бессильно дергая себя за бороду. — Сволочь! Из-за него я